Магазинников Иван Владимирович: другие произведения.

Мертвый Инквизитор 4. Кланы Фанмира

Журнал "Самиздат": [Регистрация] [Найти] [Рейтинги] [Обсуждения] [Новинки] [Обзоры] [Помощь] [Ridero]
Оценка: 7.16*112  Ваша оценка:
  • Аннотация:
    Бесу-Инквизитору удалось вырваться из виртуального плена, но сотни узников все еще томятся взаперти, бесконечно погибая и возрождаясь, без шанса на возвращение в реальный мир. И поэтому Ивану приходится снова погрузиться в виртуальность и примерить робу Темного Инквизитора.
    Но теперь он не узник, а свободный игрок, и его цель - внедрение в сильнейший клан "Фанмира", созданный представителями администрации. Зомби-одиночка должен стать командным игроком, скрывая при этом свою зловещую тайну...


  -- МЕРТВЫЙ ИНКВИЗИТОР 4
  -- КЛАНЫ ФАНМИРА
   Аннотация
   Бесу-Инквизитору удалось вырваться из виртуального плена, но сотни узников все еще томятся взаперти, бесконечно погибая и возрождаясь, без шанса на возвращение в реальный мир. И поэтому Ивану приходится снова погрузиться в виртуальность и примерить робу Темного Инквизитора.
   Но теперь он не узник, а свободный игрок, и его цель - внедрение в сильнейший клан "Фанмира", созданный представителями администрации. Зомби-одиночка должен стать командным игроком, скрывая при этом свою зловещую тайну...
  
  -- Предисловие

Виртуальность "Фанмира".

Замок "Ишитатсу",

Тренировочный зал...

   "Хай! Хай! Хай!" - гортанные выкрики сопровождались звоном клинков и шорохом ног, скользящих по каменному полу.
   В центре тренировочного круга сражались четверо, причем трое из них яростного атаковали четвертого, который хоть и оказался в невыгодном положении, но вполне успешно отражал атаки противников.
   Одеты соперники были в широкие черные штаны и просторные светлые кимоно с длинными рукавами, а в их руках сверкали настоящие самурайские мечи, пол татами яркими искрами при каждом столкновении.
   Вот один из трех нападавших поддался на уловку противника, и сделал неосторожный шаг вперед, пытаясь достать ускользающую цель. И одинокий воин тут же воспользовался ситуацией, распарывая левый бок неуклюжего бойца, рубаха которого тут же окрасилась кровью.
   - Средняя рана, продолжаем бой! - тут же поднял руку один из наблюдавших за боем.
   - Больно же, имей совесть, тренер, - скривился раненый.
   - Ты не в "яслях", малыш, здесь нет добрых дяденек, только ты сам и твои товарищи...
   - ...и сила духа!
   С этими словами раненый вскинул клинок, и его тело окуталось едва заметным золотистым сиянием. Пятна начали крови медленно растворяться, от разреза на рубахе не осталось и следа, а полоска здоровья над головой игрока, снова была полной, тогда как шкала его Силы Духа уменьшилась на треть.
   Исцелившийся воин снова вернулся в бой, присоединившись к двум товарищам.
   Тот, кого он назвал "тренером", был одет в совершенно неподходящий к обстановке спортивного зала наряд: в золотистые рыцарские доспехи, украшенные затейливым узором и вязью магических рун. Символ тройного круга слева на груди говори о том, что игрок - воин-паладин Амалии Исцеляющей в ранге капитана-протектора.
   - Барьер безмятежности! - воин, успешно ведущий бой сразу против трех противников, вдруг вонзил свой клинок в пол и скрестил руки на груди.
   И его тут же окутал полупрозрачный купол, задержавший клинки противников. Над головой окруженного защитой бойца появилась иконка, оповещающая о важном разговоре в приват-чате. Противники опустили мечи и отошли на несколько шагов, застыв, словно каменные изваяния.
   Тишина, стоявшая до этого, сменилась гулом голосов. В зале находилось человек сто: маги и воины, жрецы и стрелки, воры и ремесленники. Все они принадлежали к одному из сильнейших кланов "Мира Фантазий", уровни даже самых слабых членов которого уверенно приближались к заветной сотне.
   Орден Золотого Дракона.
   Четвертый в рейтингах российского кластера и двенадцатый - в европейских таблицах, но реальная его сила и возможности были куда выше.
   Ни у одного из российских и даже европейских топ-кланов не было уникального замка, дизайн которого полностью повторял императорский дворец Японии 17-го века - в "Фанмире" не только архитектура зданий, но даже и игровые классы и профессии были тесно привязаны к своим кластерам.
   И потому только что состоявшийся тренировочный бой был невозможен в обычных игровых условиях - все четыре бойца были паладинами Амалии, одной из сильнейших светлых богинь, но подклассом у них значился "самурай", доступный только в восточном кластере...
   Впрочем, Орден Золотого Дракона никогда и не был обычным кланом...
  
  -- Глава 1. Возвращение Инквизитора
  

Реальный мир,

Тайная база где-то под Нью-Петербургом,

комната для допросов...

   Яркий свет ударил мне по глазам, а невысокая спинка стула больно вонзилась чуть пониже лопаток, когда стоявший позади здоровяк с силой завел мне руки назад, чтобы одеть силовые наручники.
   Да кто они такие вообще, черт их подери?
   И почему мне нельзя поговорить с Наташкой?
   Прошло уже почти три недели с того дня, как я выбрался из проклятой капсулы... Ну или с того дня, как меня из нее выковыряли. Казалось бы, нужно радоваться, петь, плясать и наслаждаться свободой, вот только нет ее - я просто променял одну тюрьму на другую, виртуальную - на настоящую.
   Глаза начали привыкать к свету, и я наконец-то смог различить силуэт сидящего по ту сторону стола человека.
   - Доброе утро, Иван Владимирович, - поприветствовал он меня.
   Надо же. За семь месяцев, поведенные в виртуальности, я уже и отвык от этого имени.
   Бес. Жрец. Мертвяк. Инквизитор. Упырь. Никчемный раб - любое из этих прозвищ сейчас были мне куда ближе, чем настоящее имя...
   - Доброе утро, Номер Второй, - отозвался я.
   Да-да. Своих имен они мне не называли, точно так же, как и не позволяли увидеть лица, скрытые под масками. Были просто цифры, отображавшие статус в их... организации? Например, тот бугай, что натужно сопел за моей спиной, был Номером Десятым.
   Я словно и не покидал Бездну - из камеры не выбраться, света дневного не вижу, а за каждым моим движением следит Номер Десятый. Ну, хоть крысы не респавнятся по кулдауну, и есть все удобства - кроме связей с внешним миром.
   - Сегодня у вас будет очень важный гость, Иван Владимирович, так что, надеюсь, вы будете вести себя прилично, как разумный человек.
   Второй почесал переносицу, и рукав словно невзначай сполз вниз, открывая плохо заживший след от зубов.
   Моих зубов.
   Ну а что? Подумаешь, вцепился ему в руку - с кем не бывает? У меня благодаря навыку "Пожирания", можно сказать, привычка выработалась, совать в рот всякую гадость. Правда, в качестве бонуса я получил не полезный эффект на минуту, как в игре, а синяк в пол лица и силовые наручники вне камеры.
   - Наташа?
   - У вас есть пара часов, чтобы привести себя в порядок. Десятый, - он кивнул человеку за моей спиной, и сильные руки легли мне на плечи, - отведи его в спортзал.
   Сам я передвигался еще неуверенно, так что передвигаться вне камеры приходилось при помощи бугая, который был не только охранником, но и сиделкой, поводырем и объектом для отработки особого жестокого приема воздействия на психику - обычно это называют "песней"...
   ПРОДА 17.07.
   Приняв душ и пройдя очередной сеанс массажетерапии, я немного поиграл в голографическую приставку - ничего такого, просто проектор объемных изображений, даже не подключенный к Вирту, из тех, при помощи которых детям прививают первичные навыки работы с непространственными моделями...
   И вот явился мой таинственный гость.
   Та же комната для допросов, и совершенно незнакомый человек напротив меня.
   - Ну привет, Иван.
   - Извините, но...
   - Да-да, мы с вами не знакомы. Хотя... Меня зовут Сергей. Сергей Авраменко. И, если не ошибаюсь, именно я вытащил тебя из "Фанмира".
   Опачки.
   Внезапно!
   Хотя, разумеется, он просто не может быть Сергеем, ведь тот остался в виртуальности, а его тело, жестоко искалеченное и израненное, живет лишь благодаря системам жизнеобеспечения медицинской ВР-капсулы.
   - Не веришь? Наверное, ты мог бы задать несколько вопросов и выяснить, тот ли я, за кого себя выдаю, но могу сразу сказать: ответы мне неизвестны.
   Пожалуй, буду и дальше молчать - с функцией допроса этот парнишка и сам прекрасно справляется, безо всякого моего участия.
   На вид ему было едва ли больше 23-25 лет, почти мой ровесник, разве что дурацкая ухмылочка не позволяет его воспринимать всерьез. Короткий ежик стриженых волос и гладко выбритое лицо выдают в нем человека, регулярно и подолгу проводящего время в капсуле. Но движения уверенные, четкие - нет следов той неряшливости, что остается после затяжных "погружений", когда приходится заново привыкать к параметрам своего настоящего тела и физике реального мира.
   Роста среднего, глаза ярко-зеленые - скорее всего, искусственная пигментация, под кожей правого запястья тускло мерцает инфо-браслет. Никаких других украшений или М-татуировок мне отсюда не видно...
   Кто же он такой и почему уверен, что ему удастся меня убедить в своей правоте?
   - Ладно, не буду тебя мучить намеками, а расскажу все, как есть.
   Что-то быстро он сдался.
   - Разумеется, настоящий Авраменко сейчас заперт в виртуальном "Мире Фантазий", как был заперт и ты... Ну, почти так же. А я - его клон, обладающий не только полным физическим сходством, но всеми талантами, навыками, привычками и большей частью памяти Сергея.
   Дешевый трюк. И почему я должен в это поверить?
   Наверное потому что до сих пор просыпаюсь по ночам с криком, когда вижу падающую на меня точную копию себя любимого с зеленой цифрой "11", неряшливо выведенной маркером на лбу.
   - ...дважды обязан мне, - усмехнулся он, продолжая пропущенную мной фразу, - Я-настоящий вытащил тебя из виртуала, а я-клон - разработал алгоритм, благодаря которому спец-отряд нашел хранилище, где вас держали.
   - Спасибо тебе настоящему и тебе-клону.
   - А ты не особо разговорчив, как я погляжу.
   Угу. Прочность языка берегу - мне ли не знать, насколько ценны слова?
   - Значит, не веришь? Что ж, дело твое. У меня нет знаний Сергея-настоящего, но я мыслю как он, и умею то же самое, что и он. На его месте, я бы заложил в игру какой-то способ чтобы освободиться и связаться со внешним миром. Запрятанный так, чтобы его смогли найти только заключенные. Причем не каждый, а достаточно сообразительные и надежные.
   Тоже мне, великий кибер-сыщик Шерлок Холмс...
   - Скорее всего, это были бы подсказки, которые может обнаружить лишь человек с предельным для своего уровня Восприятием... И с ЗК-аккаунтом... Правда, мне непонятно, как можно вытащить человека с Серых Островов так, чтобы сторожевые программы не доложили техникам, но, уверен, что я-настоящий решил эту проблему - иначе бы ты здесь не сидел.
   Угу. Вижу, ты читал отчеты о моих допросах.
   - Хватит. Все это - пустая болтовня, - прервал я этот поток мыслей, - у вас есть еще не меньше десятка "меня ненастоящих", - передразнил я его, - вот им и втирайте этот бред, кем бы вы там ни были...
   - Трое из них - признаны недееспособными и психически нестабильными, еще у четверых нашли следящие микрочипы, и двое - на пару лет младше вашего биологического возраста.
   Врет? Не похоже...
   - На самом деле все это не имеет значения, Иван. Потому что я к тебе пришел с предложением. Предложением от твоих друзей...
   - Друзей? Это вы о ком? О Втором, или, быть может, о мифическом Первом?
   - Понимаю, что тебе не очень нравится сидеть взаперти, но я точно в такой же ситуации. Разве что камера попросторнее. Заметь - совершенно добровольно.
   - Я хочу поговорить с сестрой.
   - Мы оба с тобой - мишени номер Один для "Виртукома". Между прочим, я должен был следить за Натальей и Пал Палычем, чтобы выяснить, что им известно о заключенных в "Фанмире". По приказу Корпорации. Но я решил поиграть за хороших ребят, и знаешь, почему?
   - Мне плевать.
   - Потому что троих "меня" Корпорация пустила в расход за неполный месяц. Без малейшего сожаления - просто избавились, как от ненужного мусора, тут же заменяя свежей и лояльной копией. Но они кое-чего не учли - мой характер. Точнее, характер нашего оригинала.
   - Мне плевать.
   - Да-да. И ты хочешь поговорить с сестрой. Вот только она этого не хочет.
   - А Пал Палыч?
   - Разве тебе не сказали? Он погиб... В очень странной катастрофе, почти за сутки до того, как тебя вытащили ребята из нанятого им агентства.
   Хреново. И мне по-прежнему некому верить.
   - Что тебе от меня надо?
   - Не мне, Иван, а тем сотням узников, что до сих пор лежат в своих гробах, бесконечно умирая и возрождаясь. Ты и я - разумеется, настоящий Авраменко - единственные, кто может им помочь. К тому же, там лежит и жених Наташи...
   - Я туда не вернусь.
   - Понимаешь, мы ведь можем сделать это! - Сергей, или кто бы он ни был, наклонился вперед и зашептал, - добраться до этих мерзавцев и раздавить их!
   - Ну так вперед. Несколько горячих материалов, запущенных в Вирт - и "Виртуком" ваш...
   - Пытались... - он махнул рукой, - Их служба безопасности удаляет все, даже из Бездны. Да и каждый выход в Вирт - это потенциальная уязвимость. Приходится использовать удаленные точки доступа, веерное подключение, "обманки", многослойные динамический ви-пи - но даже так он находят нас.
   Ну, хотя бы терминологией владеет, и то ладно.
   - Уже погибли два твоих клона, три безопасника и пол десятка ни в чем ни повинных людей, капсулы которых мы использовали для "обманок".
   - И ты хочешь, чтобы я забрался в гроб?
   - На этот раз все будет, как надо. Мы все учли...
   - Значит, говоришь, ты клон Авраменко? А ты в курсе, что аккаунты привязываются к чипу, а чип -- к ДНК владельца?
   - У нас есть твой чип.
   - Да! Засвеченный, потому что моя капсула вскрыта! И стоит мне забраться в любой из "гробов" и подключиться к игре, как Корпорации тут же станет известно, что один из беглецов вернулся! Или, ты думаешь, там идиоты сидят, которые понятия не имеют, кто лежал в моей капсуле? Тем более, ты сам говоришь, что меня пас... Пасли твои клоны... Твоя братья-клоны...
   - Тише, тише... Вообще-то нет. Никто ничего не вскрывал, и по всем показателям, ты по-прежнему находишься в игре. А хранилище как было запечатанным, так и остается.
   - Это как?
   - Военная тайна, - человек, выдававший себя за Сергея, усмехнулся. - Так что с технической точки зрения, ты и твои клоны по-прежнему лежите в "гробах" в хранилище, за исключением нескольких погибших из-за отказы системы жизнеобеспечения - их уже убрали люди "Виртукома". Никаких следов проникновения или взлома - все чисто.
   - Ну вот пусть и играют себе на здоровье.
   - Почти смешно. Вот только какой смысл нам от нулевого персонажа, запертого на Островах и не имеющего связи ни с игровым, ни с внешним миром? Именно поэтому нам нужен ты. Скорее всего способ, при помощи которого ты выбрался оттуда, завязан на какие уникальные биометрические характеристики.
   - Они же клоны? Причем, полностью идентичные, вплоть до моторики, характера и даже воспоминаний?
   - Вот только созданы они были уже после того, как ты оказался в капсуле, плюс время на дозревание, плюс пластика... Похоже, за это время ты успел получить уникальный игровой опыт, которого нет у твоих клонов.
   Я промолчал и скучающим взглядом уставился в потолок. Но на самом деле мне хотелось петь, плясать, расцеловать эту мерзкую рожу и совершать прочие непотребства.
   Я - настоящий! Не клон, не подделка, а самый что ни на есть оригинальный Иван Владимирович Селезнев!
   Мысль об этом не давала мне покоя все это время и каждый ночной кошмар был так или иначе связан с легионами клонов, которые живут вместо меня.
   - Что именно вам от меня нужно?
   - Ну вот, совсем другое дело. Слушай меня внимательно...
  

Загрузка завершена!

Добро пожаловать в "Мир Фантазий", искатель приключений!

Ваш тип аккаунта: игровой стандарт.

   Ну надо же, а я уже и забыл, как выглядит стандартный вход в игру. Симпатичная интерактивная вирт-заставка, бодренькая музыка, после которой так и хочется мчаться по неизведанным виртуальным просторам навстречу приключениям.

Внимание! Доступно управление следующими персонажами:

***

Объект 347. Раса: человек. Класс: нет.

Уровень: 1. Локация: Серые Острова.

***

Бес. Раса: зомби (человек). Класс: темный инквизитор.

Уровень: 34. Локация: Малая Ривенка.

***

Внимание! По правилам "Мира Фантазий", у вас не может быть на игровом аккаунте более одного персонажа. Чтобы создать нового, вы должны удалить текущего.

   Глупая система. Хорошо хоть, что разработчики свято уверены в том, что невозможно создать нового персонажа, не удалив старого. Впрочем, если действовать стандартными средствами, то так оно и есть.
   Интересно, а если выбрать 347-го?
   Хотя, нет, уж чего-чего, а Серых Островов я на всю оставшуюся жизнь навидался. Кстати, а почему мой Бес - в Ривенке?
   Судя по всему, он на точке привязки, а значит, Авраменко убил меня, отправив на перерождение. Ну, здравствуй, мой пятнистый и неароматный друг!
   Признаться честно, я по тебе скучал...

Вы погибли и были воскрешены в точке возрождения!

   Я быстро пробежался по интерфейсу: Чат, Почта, Игровая справка - все доступно в полном объеме. Список друзей и врагов, Аукцион, Внутриигровой магазин... стоп!
   Последние две кнопки оказались заблокированы, хотя меня и подключили к игре через стандартную капсулу, а значит, должен быть доступен полный функционал. Так почему же закрыта торговля на Аукационе и покупка игровых услуг через Магазин?
   Проверка показала, что так же закрыт выход в Вирт и на игровой Форум.
   Неужели теперь это платные функции?

Вы действительно хотите выйти из игры?

Да / Нет

   Да!

Спасибо за то, что остаетесь с нами.

До следующей встречи в "Мире Фантазий"!

   Уф... Получилось!
   Признаться честно, я до последнего сомневался, что игра отпустит меня, но теперь даже дышалось свободнее - наконец-то можно просто побыть обычным игро...
   Стоп!
   Бес - "непись", а значит, не может пользоваться опциями, предназначенными для игроков! Интересно, а если перезайти за 347-го? Купить в Магазине повышение уровня, разломать к чертям собачьим гроб, перебить сторожевых тварей и выкопать остальных узников...
   - Что, пытаешься примерять на себя робу освободителя? - усмехнулся Шестой, не сводивший с меня взгляда. Я даже вылезать из капсулу не стал - все равно через пару минут нырну назад, в игру.
   Шестой был психологом, работавшим под началом Второго, и он следил за моим психическим состоянием. В том числе и во время погружения в Вирт.
   - Да у тебя же на лице все написано, - рассмеялся он, заметив мое недоумение, - не получится, Острова - считаются закрытой зоной, и там большая часть функций блокирована, в том числе магазин и внешний чат - общение ограничено только пределами локации.
   Угу. А еще наверняка сотни скриптов следят за состоянием узников, в том числе за их уровнями и содержимым инвентаря.
   - Не пробовали отправить туда кого-нибудь из игроков?
   - Это невозможно физически - та часть океана недоступна, и попасть в закрытую область можно только при помощи порталов, но точек привязки к Островам в игре не предусмотрено. По крайней мере никому из игроков ничего подобного еще не попадалось. Или мы об этом не знаем.
   - Я возвращаюсь.
   - На Серые Острова? - лицо его было бесстрастным, как и голос, но я знал, какой ответ он хочет получить, как и те, кто сейчас следят за нами через системы наблюдения.
   - Нет.
   - У тебя получилось! - он с облегчением выдохнул и даже попытался изобразить улыбку.
   - Да.
   Пластиковый колпак снова опустился, отделяя меня от реального мира, и капсула начала заполняться нейро-гелем.

Загрузка завершена!

Добро пожаловать в "Мир Фантазий", искатель приключений!

Ваш тип аккаунта: игровой стандарт.

   Снова выбираю Беса, и оказываюсь в полумраке своего тайного убежища при Храме Ойя. На самом деле здесь царит кромешная тьма, но талант Ночное Зрение позволяет мне худо-бедно видеть очертания предметов: сундук с лежаком у стены, и симпатичный бассейн с болотной водой в центре комнатки.
   Проверяю лог: так и есть, мой убийца - Аарам Призрачный. Но перед тем, как прикончить меня, он кинул обмен.
   Ну-ка, что там у нас. Разумеется, послание оказалось зашифровано. Минут пять я провозился, подбирая нехитрый ключ, которым оказалось слово "Бездна".
   "Привет, Бес! На тот случай, если вдруг надумаешь вернуться - мое предложение в силе. К сожалению, голема твоего я сломал, а от его "начинки" пришлось избавиться. Нашего старого сварливого друга я засунул в тело наставника-некроманта в одной из темных школ - он слишком много знает, а значит, должен жить, чтобы не попасть в общий информационный поток... Возродиться-то он не сможет, пока его место занято...
   Если надумаешь со мной связаться, используй фимиам в местах, где водятся призраки..."
   Теперь понятно, что это за куски глины, три десятка которых упали мне в рюкзак вместе с запиской, и флакон с фимиамом. Прощай, старина Клэй, ты был славным големом!
   А что до Аарама... Не завидую я его ученикам - мне дважды пришлось обучаться у этого мерзкого старикана, и повторять этот опыт мне бы не хотелось...
   Я избавился от останков своего голема, сложив их в сундук, а его содержимое переложил в инвентарь: свитки, бумага, ткани, швейный набор, несколько мелких артефактов и килограмм десять съедобных и не очень "фрагментов" от разной живности.
   Оглядев прощальным взглядом убежище, служившее мне верой и правдой столько месяцев, я шагнул в мутную гладь бассейна, чтобы уже через пару секунд очутиться у городских стен.
   Да, я согласился.
   Принял предложение псевдо-Авраменко снова вернуться в "Фанмир", чтобы в последний раз сыграть по-крупному - сыграть против Корпорации на их же поле.
   Задача у меня была одновременно простой и очень сложной: я должен был внедриться в один из крупнейших кланов российского кластера под видом "непися".
   Это был один из кланов, входивших в 10-ку по силе и в 20-ку по благосостоянию. Хоть его главы и собирали лучших бойцов и ремесленников со всего кластера под свои знамена, но они не рвались к вершинам топа, не пытались стать самым богатым кланом, хотя у них были для этого все возможности - его лидеры просто наслаждались игрой, беря от нее все, что только мог предложить "Мир Фантазий".
   И чтобы попасть туда, я сперва должен основать свой собственный клан...
   С возвращением, Инквизитор!
  

Глава 2. Старые и новые связи

   Проблема в том, что как боец - я мало что из себя представляю, да и не берут в кланы воинов-"неписей". Они хоть и условно бессмертны, но после перерождения напрочь теряют память, полученные навыки, экипировку и сбрасывают статус всех квестов - ну кому такое нужно?
   Хотя, есть и исключения - это наставники, способные обучать клановых воинов. Они сидят себе тихо-спокойно в замках и в военные конфликты не вмешиваются.
   Правда, это та роль, на которую я не смог бы претендовать даже при всем желании.
   И не только потому что я зомби, жрец и уровнем не вышел - дело в том, что даже не смотря на то, что теперь у меня был стандартный, а не урезанный ЗК-аккаунт, все "родовые" особенности моего класса так и остались при мне: неспособность чувствовать боль, вкус и запахи, сниженное влияние зелий и...
   И родовая травма "Вырванный язык".
   Конечно, Зелья Ремонта в какой-то мере спасают ситуацию, но с таким набором отклонений я явно не вхожу в список НИП-ов "Мечта ТОП-кланов" - по крайней мере в качестве инструктора.
   Вторая категория неигровых персонажей, которая может рассчитывать на теплый прием в клановых замках - это крафтеры, то есть ремесленники. В первую очередь востребованы узкие специалисты с запредельно прокаченными профессиями. Конечно, клану ничего не стоит "пропаравозить" десяток-другой НИП-ов по инстансам, чтобы поднять им уровни, но тут есть две проблемы.
   Первая - "неписи" с повышением уровня прокачивают не те навыки, что нужны клану, а те, которые заложены в них разработчиками, как прогрессирующие. Хотя, можно просто ограничить НИП-а в возможностях развития, чтобы он мог заниматься исключительно "полезной деятельностью", прокачивая нужные умения за счет их использования. Это в разы медленней, но схема вполне рабочая, как мне рассказали.
   Вторая - игроки из враждебных кланов. Во время штурма или тайных диверсий, одна из приоритетных целей, это лишение противника прокаченных тренеров и ценных крафтеров. "Неписей" просто вырезают, чтобы сбросить им все нажитые непосильным трудом умения к начальным значениям.
   Есть еще третья категория. Это жрецы и маги с набором полезных заклинаний. Например, временное зачарование брони и оружия, исцеление или создание порталов.
   Хотя, и это мне не светит -- я хоть и жрец, и даже где-то вроде как маг, но кому нужен последователь никчемного болотного бога и недо-некромант, не говоря уже о темном инквизиторе.
   А значит, мне нужно притвориться нереально крутым и полезным крафтером.
   Разумеется, Портняжное Дело для этого не годится -- я скорее все пальцы сотру, прежде чем доведу его до приемлемого для кланов уровня.
   Разделка Добычи у меня и вовсе в зачаточном состоянии, к тому же, это "полевой" навык для фармеров или тех, кто большую часть времени проводит в инстансах. В общем, у любого нормального клана хватает и своих "мясников".
   Аналогично и с Каллиграфией. Навык, безусловно, очень полезный для кланов, но явно раскаченный больше, чем до 22 уровня, как у меня.
   Остается только Гончарное Искусство. Тоже не особо развитое, но это -- очень редкий навык, который игрокам получить далеко не так просто. Обычные наставники могут научить разве что Гончарному Ремеслу -- стандартному, в общем-то, навыку. И малополезному.
   Скорее всего, часть ТОП-кланов тоже знает, где и как можно его получить, но не факт - если полученное мной задание относилось к изменяющим мир, то эта профессия только-только стала доступна игрокам, благодаря успешно проведенному мной расследованию. Впрочем, не стоило на это рассчитывать.
   Но был у меня в рукаве еще один козырь, но сперва... Сперва мне нужен собственный клан, да еще и с упором на добычу и крафтовые профессии.
   На почтовый ящик упало письмо-извещение о денежном переводе: 100 000 золотых.
   Ха! И что, Второй серьезно уверен, что это достойный стартовый капитал? Три раза "ха"! Впрочем, денежный вопрос решается как раз очень просто - достаточно пару раз "нырнуть" в Бездну через какой-нибудь инстанс, и хорошенько пройтись там по подземельям подходящего уровня и с хорошим дропом. Теперь у меня есть доступ к информации из внешнего мира, а значит, я уже не буду тыкаться во все щели, подобно слепому котенку....
   Проблема в том, что "неписи" не могут создавать кланы - эта возможность доступна только для игроков. Можно, конечно, получить управление в качестве подарка или самым банальным образом выкупить существующий клан, но НИП, который рвется к власти над собственной оравой бессмертных - уже само по себе явление странное и необычное для "Фанмира".
   Был еще вариант с созданием ремесленной мастерской, предложенный Третьим, аналитиком загадочной Конторы, что меня освободила, но это тоже далеко не рядовое событие. Вырасти до владельца собственной мастерской или фабрики могли лишь "неписи" ремесленной профессии с заложенным в них разработчиками потенциалом к развитию. К тому же, свое дело не так-то и просто оформить и легализовать, не привлекая внимания и не оставив следов.
   Но у меня была в рукаве пара козырей, к которым я собирался прибегнуть. Разумеется, уладив кое-какие свои дела в Ривере...
   И для начала стоит заглянуть к моему непосредственному начальнику, старшему дознавателю городской стражи Маркусу Оливьери. Разумеется, тоже "неписю".
   Тот оказался на месте и встретил оказался несколько... неприветлив. Судя по тому, что Маркус меня узнал, за последние пару месяцев ему умирать не приходилось.
   - Ты! Да как ты смеешь заявляться сюда среди бела дня, отвратительная твоя рожа!
   - А что случилось-то?
   - Так... с чего бы это начать, а? Может с того, как амалиты едва не сожгли казарму узнав, что ты официально состоишь на службе? Или с того, как отряд дарков вырезал половину стражи, разыскивая тебя?
   Упс...
   - Я, конечно, подозревал, что ты не особо популярен среди жителей города, но перейти дорогу сразу двум Высшим - это перебор даже для тебя. Да еще и выбрал кого! Пресветлую покровительницу нашего города и Менкаура-Мучителя!
   - Собственно, поэтому я к вас и пришел...
   - Ну надо же. А то я уж было подумал, что ты решил потребовать жалование за те два месяца, что не появлялся на работе, господин инквизитор.
   - Насчет Амалии... Может быть, есть какой-то способ вернуть расположение богини и избавиться от преследования ее жрецов?
   - Эх, Бес. Ты давно в зеркало смотрелся, а? Первожрец темного бога решил подкатить к Пресветлой? Ну-ну, не забудь меня позвать на это представление.
   - Неужели нет никаких способов? А мне казалось, что возможности Тайной Канцелярии почти безграничны.
   - Стоп-стоп, - под тяжелым взглядом дознавателя дубовая дверь за моей стеной захлопнулась, а замок засветился тусклым багрянцем. Судя по всему, Маркус повесил какое-то охранное заклинание.
   Получен эффект "Рот на замок". Длительность: 1 час.
   Получен эффект "Тайное-явное". Длительность: 1 час.
   Получен эффект "Бдительное око". Длительность: 1 час.
   Получен эффект "Сохранение тайны". Длительность: 1 час.
   Получен эффект "Покров теней". Длительность: 1 час.
   ...
   И еще с десяток всевозможных эффектов, рассчитанных на доверительную беседу в условиях строжайшей секретности. И все это - не сходя с места и одним движением бровей!
   Этот высокоуровневый "непись" хоть и считался работником городской стражи Ривера, но на самом деле он был служащим секретной императорской службы, в ведении которой находилась безопасность короны от внешних и внутренних угроз. О чем, разумеется, знал только узкий круг посвященных, в который по чистой случайности затесался и я.
   - Следи за языком, мертвяк, а не то, неровен час, без него останешься, - прошипел "контрразведчик".
   - Тоже мне, проблема, - ухмыльнулся я.
   - И то верно, - улыбка расколола лицо НИП-а пополам, но глаза его остались совершенно бесстрастны.
   - Не волнуйтесь. Ваша тайна умрет вместе со мной.
   - Так ты уже того... дохлый...
   - Вот именно. И я хочу знать, как мне очистить свою репутацию перед светлым ликом богини.
   Раз уж я задумал создавать собственный клан, то не дело это - подставлять ребят под удары жрецов-амалитов.
   - Хорошо, я попытаюсь выяснить, что нужно сделать. Но мне потребуется ответная услуга.
   Ну да, кто бы сомневался.
   - А помощь с Багряной птицей - в зачет не пойдет?
   Дознаватель помрачнел и неохотно выдавил:
   - Мы ее упустили. Ритуал был завершен, и сейчас у кого-то в руках находится очень и очень серьезное оружие.
   Во время своих скитаний, я совершенно случайно нашел место проведения кровавого ритуала, вызывающего Птицу Мщения - невероятно сильного духа, при помощи которого можно устроить покушение хоть на самого Императора. Причем, с очень большим шансом на успех.
   Надеюсь, мне не поручат вести это расследование? Не моего уровня такие разборки.
   - Мне нужна помощь в поисках Чумного Короля, который со дня на день объявится в городе... - тяжело вздохнул Маркус и с надеждой посмотрел на меня.
   Скорее всего подразумевалось, что я должен понимать, о чем идет речь, вот только откуда знать обычному игроку про какие-то внутренние разборки НИП-ов? Пришлось обратиться к игровым форумам, чтобы отыскать информацию об этом "короле".
   Узнать удалось очень мало, но мне хватило и этого - Чумным Королем назывался некий мифический персонаж, появление которого сулило мучительную гибель почти всего населения города, где тот объявлялся, а сама локация на время закрывалась - в том числе и для игроков, чтобы избежать распространения болезней.
   Существовали даже версии, что это не "непись", а божество или даже специальный скрипт, в общем, явление, которое невозможно ни предотвратить, ни предугадать .
   Мне так вообще показалось, что таким образом разработчики просто "зачищают" локации, где развелось слишком много игровых персонажей, которые значительно переросли свой уровень и в целом нарушен баланс сил. А так все достижения и параметры сбросятся к изначальным, и снова все потечет своим чередом согласно заложенным алгоритмам.
   И Маркус предлагает мне отыскать источник этой "перезагрузки"?
   Весело. Куда проще сразу заявиться к Пресветлой с повинной...
   - Я согласен.
   Ну и кто меня тянул за язык? А впрочем, сам виноват - нужно было сразу смотреть список эффектов, которые на меня повесил Маркус. Готов поспорить на святую ложку, что там найдется и что-нибудь, подавляющее волю...
   - Вот и прекрасно! Я знал, что могу на тебя рассчитывать, бес, - "непись" подмигнул мне, и положил на стол довольно пухлую папку с документами, - вот, это все материалы, что нашлись в архивах Канцелярии по делу Чумного Короля...
   ПРОДА 25.07.
   Западную Башню я покидал в паршивом расположении духа и с новой записью в журнале заданий. Мало того, что решение вопросов с амалитами откладывалось на неопределенный срок, так еще и этот Чумной Король свалился на мою голову!
   Нет, заразы я не боялся - у зомби нет иммунитета к болезням, но умирать мне не впервой, уж как-нибудь вытерплю. Проблема была в городе. Ривер и прилегающая к нему Малая Ривенка, ремесленное поселение, стали во время моего вынужденного заточения в игре почти домом.
   Я здесь вполне освоился, завел полезные связи и построил надежное убежище... Маркус, Карл, Рианна, староста Ривенки, да и здешние мастера со мной разве что за руку не здороваются, ведь это благодаря мне они обрели бога-покровителя.
   Кстати об ушастом божестве - может быть он что-то знает о Короле и о том, как с ним можно совладать? Как-никак, у Ойя здесь вполне конкретный интерес и собственный храм.
   Впрочем, я в любом случае собирался переговорить с богом-гремлином, и поэтому вернулся к храму, только на этот раз не в свою потайную каморку, а зашел прямо с парадного входа. Был разгар рабочего дня, и просителей божественной милости оказалось не так много.
   Получен эффект: "Дар свыше". Длительность 1 час.
   Как и все попадавшие на территорию храма, я получил прибавку +5 ко своим параметрам и +10 ко всем ремесленным навыкам. Любой крафтеркнижк обе ноги отдаст (руки им обычно нужны для работы) за такой бонус, вот только он развеивался, стоит лишь покинуть эти стены - эффективный маркетинг в божественном исполнении, одним словом.
   - Господин инквизитор? - склонился в поклоне один из служителей храма.
   Несмотря на то, что я - Первожрец совсем другого божества, здесь меня знают и уважают. И вовсе не потому что мне по силам одним движением разрушить местный алтарь или посвятить его Нааму Бездонному. Просто само появление этого храма в Малой Ривенке - полностью моя заслуга.
   - Вы просто помолиться, или по делу?
   С недавних пор в местном храме появилась особая услуга - прямая связь с покровителем.
   Нет, кроме шуток! В отдельной комнате теперь стоял особый алтарь, созданный целиком из золота, а если точнее, то это был какой-то механизм, собранный из 1024 золотых деталей. Там постоянно что-то крутилось, щелкало и сопело, ни останавливаясь ни на секунду.
   Впервые увидев эту конструкцию, я вообще решил, что местным умельцам удалось изобрести вечный двигатель в рамках игровой физики, но проверка показала, что ничего подобного - на поддержание этого механизма храм перенаправлял почти 4% Благодати, полученной от пожертвований. Такой вот получился "вечный двигатель" на божественной тяге.
   Дождавшись, когда подвижные части золотого алтаря займут особое положение, я засунул в него одно из самых ценных своих приобретений.
   Болотный скипетр жреца Нааму. Магический артефакт, заряженный довольно сильными заклинаниями из Болотства и символ моей власти. Точнее, один из символов.
   Вспыхнуло, да так, что у меня аж в ушах зазвенело, и божественный дар разломался пополам, а меня обдало жаром, сняв три десятка здоровья. Хм. А если бы на моем месте оказался какой-нибудь хлипкий или израненый "непись", а то и игрок?
   Хотя, у "хлипкого" явно не найдется дара, способного вызвать такой эффект от простого жертвоприношения.
   - Ого. А ты решительно настроен, как я погляжу.
   Обломки моего скипетра пропали, а точнее, переместились, и теперь их крутило в руках до жути странное создание.
   Всего метр ростом, ушастое и лопоухое существо с кожей насыщенного зеленого цвета, выряженное в кожаный передник с десятком карманов разных размеров и огромных размеров кожаные перчатки. А еще у него было пять разных глаз и абсолютно непроизносимое имечко.
   - У меня к тебе есть просьба. Даже две.
   - Ха, Бес, чего уж мелочиться - а почему не три?
   - Хорошо, три, - вспомнил я про свое новое задание, - и, соответственно, у меня есть три новости: хорошая, плоха и ну очень плохая.
   Божество ухмыльнулось и попробовало один из обломков моего скипетра на зуб:
   - Хорошая вещица, древняя, - вынес гремлин вердикт.
   - Угу. И прошла через немытые лапы тысячи болотных жрецов и одного нечистоплотного зомби, - подтвердил я.
   - Тьфу на тебя. Ладно, начинай с плохих. Чего там у тебя опять случилось?
   - Мы все умрем.
   После этой фразы, мне пришлось минут пять ждать, пока Ой отсмеется и успокоится.
   - Слушай, Бес, ну серьезно. Я - бог, ты - бессмертный, хоть и притворяешься одним из нас.
   - Ну, хорошо. Все они - театрально обвожу рукой вокруг, - умрут. Слыхал про Чумного Короля? Говорят, скоро будет здесь...
   - Скверно, - бог материализовал высоченный трехногий табурет и с легкостью вскочил на него, став примерно на голову меня выше.
   - Вот и я о том же.
   - Ну, ничего. Наверняка местные власти уже подрядили бессмертных разобраться с этой напастью, - беззаботно махнул рукой гремлин.
   - Они подрядили меня.
   - Хм. Вот оно как. Тогда у меня плохие новости - мы все умрем.
   - Угу. Я так и сказал.
   - А вторая плохая?
   - Хочу создать свой клан. Ремесленный.
   - Ого! Ну так я только порадоваться за тебя могу - что же тут плохого? Иди в Управу да регистри... Стой. Ага. То есть ты хочешь, чтобы я тебе дал клан, так?
   - И ремесленников.
   - Хм... Бессмертных, или местные сгодятся?
   Ой - бог дефектов и поломок, но благодаря активной работе с игроками, которые всерьез занялись его имиджем и продвижением на рынке божественных услуг, позиционирует себя как покровитель ремесленников и умельцев, и отвечает за качество изделий. А если точнее, то за отсутствие в них дефектов. Так что у него более чем достаточно связей как среди игроков, так и среди крафтеров - и это не считая божественных сил. Лучшего кандидата, чтобы помочь мне с созданием клана, просто не найти.
   Этот амбициозный божок выбился из обычных Духов-проказников сперва в низшие божества Круга Памяти, потом - в круг Силы, и теперь уверенно наращивает силы и "электорат", всерьез намереваясь побороться за место в Круге Власти и войти в пантеон высших богов Фанмира. Разумеется, при помощи отличной команды игроков, заинтересованных в росте могущества своего покровителя, и имеющих на этом неплохой доход.
   - Ладно, что там у тебя за хорошие новости? - вздохнул гремлин, не дожидаясь моего ответа, - С кланом, так и быть, я тебе помогу.
   - Я хочу принять твое покровительство.
   - Ого. Вот оно значит как? Выходит, ты это всерьез? - божество протянуло мне обломки скипетра.
   - Ну, Безбожника я уже получил. Сам понимаешь, что ремесленному клану нужен будет и покровитель соответствующий. Да мне бы такие навыки пригодились.
   - Извини, Бес, но я тебя принять не могу, - совершенно неожиданно заявил Ой.
   Вот тебе и здрасьте.
   - Это как так? Не ты ли меня искушал при каждом удобном случае, а? "Бросай своего болотное убожество, прими мое покровительство"...
   - Было дело, врать не стану. Но обстоятельства изменились.
   - Цену набиваешь? Так бы и сказал...
   - Понимаешь, Бес... Во-первых, ты - темный, да еще и Осквернитель. А я в последнее время особенно озабочен своей репутацией.
   - В Светлые метишь?
   - Да ну, - гремлин скривился, - С моей-то рожей? Да и, как я понял, ты не особо хочешь с бессмертными тереться. Если вдруг один из темных Первожрецов переметнется ко мне - это привлечет ненужное тебе внимание.
   Звучало все это вполне разумно, но все равно больше смахивало на повод ответить отказом.
   - Но клан я тебе сделаю и покровительство дам... Разумеется, на выгодных для нас обоих условиях.
   - Это каких-таких?
   - К другим мастеровым богам за милостью не бегать, и моим ребятам палки в колеса не ставить, конкуренцию не чинить. Подо мной уже почти одна двадцатая ремесленных кланов и общин. Из тех что не рейтинге лучших, конечно.
   Звучит несолидно, но при пересчете в цифры - по статистике в "Фанмир" играет 615 миллионов игроков, из которых почти 23% отыгрывают крафтеров или делают упор на ремесленные профессии. Из них половина - состоит в кланах. Не знаю, сколько крутится в топах, но даже при самом плохом раскладе, поклоняются этому чебурашке-мутантку сотни тысяч ремесленников всех мастей. Неплохо поднялся он, всего-то за пару лет!
   - Годится. Только и ты чтобы моих ребят к себе не сманивал.
   - Фьюрр, - просвистел тот, сложив губы трубочкой, - все одно подо мной ходить будете. Да и у каждого своя голова на плечах есть. К тому, есть у меня кое-какая задумка.
   Что-то последние его слова мне не понравились.
   - Есть у меня на примете несколько вундеркиндов. Как из наших, так и из бессмертных, вот только... Возни с ними немало, некому этим заниматься.
   Ага, так я и поверил. Наверняка Алекс уже приличную команду сколотил.
   - В общем, сам поймешь, когда познакомишься. Мастера отменные, но не без причуд - собственно, потому еще нигде и не осели.
   - И что это за причуды?
   - Разные, - уклончиво отозвался бог, - увидишь.
   Как пить дать хочет спихнуть мне какой-то неликвид, чтобы конкурентам не достались.
   - И вот, держи.
   Ой соединил обломки моего скипетра, плюнул на них и те снова соединились в цельный предмет.
   - Еще лучше прежнего!
   Скипетр неистового жреца Нааму
   (Тип: артефакт, Класс: редкий)
   Урон: 25-50 (физический)
   Вложенные умения (3/4):
   - Метка Болот (урв. 25)
   - Санграматти (урв. 35)
   - Вопящий дух (урв. 40)
   - Луч Разрушения (урв. 40)
   Запас благодати: 550/550
   На навершии скипетра появились довольно острые шипы, и теперь его можно было использовать, как дубинку. Но куда интереснее оказалось умение, вложенное богом-ломастером в мою палочку-выручалочку.
   Луч Разрушения наносил 1-100 урона, и одновременно на удвоенное значение снижал прочность доспехов или оружия, и с шансом 5% помещал экипированный на цели предмет в сумку. То есть мог раздеть противника, лишив его защиты.

Персонаж Ойельфифинелль Скуурджанмар'тх предлагает

вам изучить новый навык "Теория практических невероятностей".

Да / Нет

   Это что, шутка какая-то? Если да, то совсем не смешно.
   - Бери-бери, еще спасибо скажешь. Ты же в эти, как вы их называете... в "крафтеры" собрался, да? Эта наука имеет три области применения: боевое, бытовое и ремесленное.
   Ладно, дареным навыкам в описания не смотрят. Тем более что у меня давно уже превышен лимит, и отказываться просто глупо.

Вы изучили новый навык: "Теория невероятностей"!

Получены новые умения!

   Три штуки - судя по названиям, по одному в каждом из озвученных гремлином направлений.
  

Глава 3. Клан

   Теперь, частично освободившись от ограничений ЗК-аккаунта, я мог переписываться с людьми из своего френд-листа, в котором, к слову, было всего несколько игроков. Так так. Злобный Бук в игре - он-то мне и нужен!
   Изначально я хотел передать ему титул Первожреца, когда собирался принять покровительство Ойя, но теперь у меня появилось новое предложение для беззаботного гоблина:
   Бес: Привет, Бук! Есть к тебе дело.
   Злобный Бук: Привет, о тимнейший. Опять новае задание?
   Гхм. Сколько же ему на самом деле лет?
   Бес: Нет. Я создаю клан ремесленников. Если кто-то из твоих друзей захочет присоединиться, то я буду не против.
   Злобный Бук: Извини, Бес, но мы уже зделали свой клан.
   Бес: О! Молодцы. Извини, что побеспокоил.
   Злобный Бук: Зырь наш симвал!
   В чате появилась картинка: зеленая рожица, показывающая язык.
   "Злые Буки" - хм, ожидаемо! А жаль, компания у них собралась неплохая.
   Ушастое божество попросило никуда не уходить. Возвращаться в свою каморку мне не хотелось, а потому я присел на одну их лавочек прямо в храме и открыл инвентарь.
   Вообще-то, заниматься крафтом на территории храма было строжайше запрещено, и за этим строго следили жрецы и сторожевые заклинания. Но мне, если честно, было плевать на правила. И даже свечение, которое появилось вокруг, стоило лишь активировать копирующее свиток умение, меня не смутило - в отличие от остальных посетителей.
   Соблазн использовать божественное усиление навыков наверняка одолевал и их, но угроза навсегда быть отлученным от милости Ойельфифинелля была сильнее.
   И игроки, и "неписи", стоявшие рядом, попятились, стараясь оказаться подальше от наглеца, который вздумал нарушить правила.
   Пугануть их, что ли?
   Я откинул капюшон, открывая обезображенное трупными пятнами лицо. Затем достал из инвентаря сердце свиньи, отдаленно напоминающее человеческое, и откусил от него приличный кусок, как от яблока, одновременно активируя умение "Пожирание" - чего зазря добру пропадать?
   Получен эффект "Кабанье сердце"! Длительность: 68 сек. (+3 к Выносливости).
   Свободного места вокруг стало еще больше, начали раздаваться возмущенные выкрики.
   Несмотря на то, что вероятность получить полезный эффект при поедании всякой не особо съедобной всячины был чуть выше 50%, здесь он срабатывал всегда. Жаль только, что бонусы не работают в моем Убежище - оно хоть и считается частью храма, но нужно было входить в него через главные ворота, чтобы эффекты начали действовать.
   Однако, копировать свитки было хоть и полезно, но скучно, а потому я активировал "Божественное вдохновение" - особое умение, которое на один час наделяло меня случайным навыком из тех, которых у меня не было.
   Получен навык "Владение мечом". Доступно три новых умения!
   Бесполезная ерунда.
   Ладно, хватит испытывать терпение жрецов - я снова натянул капюшон и спрятал письменные принадлежности, но люди не успокоились, а даже напротив, расступились еще больше. Наверное, в ожидании какой-нибудь пакости.
   Дабы не обманывать их ожиданий, я пролил на пол немного воды и призвал из этой лужи Водяницу - довольно жуткого вида болотную жабу, плюющуюся ядом - и принялся ее дрессировать.
   - Уважаемый, - наконец-то решился сделать мне замечание один из жрецов, - в храм нельзя с питомцами и фамильярами.
   Судя по заискивающему тону (это перед темным-то инквизитором тридцатого с хвостиком уровня!), служитель прекрасно знал, что у меня есть кое-какие особые привилегии. Впрочем, я решил не испытывать терпение Ойя и его последователей, и отозвал жабу.
   - Спасибо, - склонился в поклоне жрец.
   "Непись", то есть управляемый ИскИном компьютерный персонаж. Игрок бы так не лебезил.
   - Хэй, Бес, заждался?
   Сильный хлопок по спине едва не сшиб меня с лавки. Собственно, это и есть то, что я имел в виду.
   Это был Алекс - высокоуровневый игрок и правая рука Ойя, один из основателей культа нашего дражайшего ушастого. Уж от кого, но от него уважения не дождешься.
   - Идем, есть разговор.
   Он ухватил меня за шиворот и практически без усилий поднял на ноги, и легким пинком задал нужное направление - в сторону одной из покаяльных комнат.
   Внутри нас уже дожидались другие игроки, их было двое.
   Продавец Воздуха (игрок). Гном, торговец 20-го уровня.
   Сильные стороны: высокое Обаяние.
   Табат аль Гаши (игрок). Гном, торговец 10-го уровня.
   Сильные стороны: нет.
   До этого я с гномами не встречался, так что с немалым любопытством рассматривал коренастых коротышек. Невысокие - примерно на полторы головы ниже среднего роста, широкоплечие, коротконогие и неизменно бородатые. В общем, самый что ни на есть классический гном, собранный из штампов сотни книг, игр и виртуалок.
   И оба - торговцы.
   Вообще, благодаря повышенной силе, грузоподъемности и увеличенному запасу энергии, из гномов получаются прекрасные воины. Вот только нет у них бонусов ни каким воинским навыкам, зато есть ускоренная прокачка Кузнечного и Ювелирного дела, так что обычно эту расу выбирают игроки, которые хотят освоить эти две профессии.
   А еще - торговцы.
   Во-первых, гномы могут переносить почти в полтора раза больше грузов.
   Во-вторых, они уже снискали себе славу искуссных ремесленников и умелых купцов. Точнее, так прописано разработчиками в истории игрового мира, и "неписи" честно стараются отыгрывать свою роль, поддерживая имидж гномов - при чем, с обеих сторон.
   - Это тебе, что ли, клан нужен? - брезгливо скривился Продавец Воздуха, оглядывая меня с ног до головы.
   Ага. Теперь стало понятно, чем он занимается.
   Чтобы создать клан, нужно выполнить ряд условий: быть не ниже 20-го уровня, прокачать репутацию с городскими властями, выполнить пару специальных заданий, сделать пожертвования в императорскую казну на сумму 10 000 золотых и отыскать поручителей среди НИП-ов, не менее трех уважаемых людей... Ну или представителей других рас.
   И быть игроком, разумеется.
   Разумеется, далеко не каждый игрок будет заморачиваться с набиванием репутации и возней с занудными бюрократическими квестами, если ему захотелось сделать себе клан. И тогда на помощь приходят вот такие "продавцы воздуха", предлагая свои услуги. Уверен, что у этого бородача все в полном порядке с бумагами, репутацией и даже сотня поручителей на подхвате имеется - только знай плати.
   - Да. Мне.
   - Называть как будем? - гном зашелестел бумагами, на которых сверкнул золоченый герб Императора.
   Хм. А вот об этом я как-то не задумывался.
   - Золотые руки?
   - Название занято во всех возможных вариантах, загляни в топ-1000 ремесленных кланов. Могу предложить разве что Златошвейки, хе-хе...
   - Вундеркинды? - вспомнил я слова Ойя.
   - На пятьсот тринадцатой позиции...
   - Тяп-ляп -- и готово, - подключился со своим предложением Табат.
   - Сорок вторые...
   - Мракобесы? - а это уже Алекс.
   - Тоже занято. Народ, может вы меня потом позовете, когда с названием определитесь? Мое время стоит денег, между прочим!
   - Легенды Барлионы? - снова Табат.
   - Чего? Этой игрушки уже лет десять как ни один сервер не работает, кроме пары пиратских.
   - Да по мне хоть Вантузами назовитесь, только давайте побыстрее. И, кстати, это название тоже занято.
   Да блин! Бес-Дельники? Реформаторы? Мастера-на-все-руки? Так... Название нужно не помпезное, но запоминающееся. И не зацикленное на мне.
   Проклятье! Никогда не думал, что будет так сложно придумать название для клана! Хоть ты Рукожопы его называй...
   - Булат?
   - Занято.
   - Прямые Руки?
   - Занято.
   - Ринум?
   - А это что значит? - с интересом посмотрел на меня гном.
   - Руки из нужного места...
   - А мне нравится! - хохотнул Продавец воздуха, - Регистрировать?
   - Мрачный Ринум, давай так.
   - Готово!
  

Продавец Воздуха предлагает вам приобрести документы на владение кланом.

Название: Мрачный Ринум. Стоимость: 25 000.

Да / Нет

   Ого! Ну и расценочки у них тут...
   Подтверждаю сделку, и оказываюсь владельцем, лидером и единственным членом собственного клана.
   - Значит так. Вот документы. Там же гайд по прокачке ремесленного клана, указаны все нужные "неписи" и варианты специализаций, - гном протянул мне еще бумаги.
   Стоило мне взять их в руки, как справочная система сообщила о пополнении базы данных.
   Удобно! И не нужно таскать это все с собой и листать.
   - Ко мне вопросы есть? По умолчанию доступно три звания, все управление целиком и полностью на лидере клана. Можно создавать новые звания и выдавать им полномочия. Количество членов - двадцать человек.
   - Спасибо, вопросов больше нет, - прервал его Алекс, - Давайте я вас провожу.
   - Но я же еще не рассказал про ресурсную базу, про мастерские, аренду складов и прочие услуги, которые мы оказываем молодым кланам! - зачастил Продавец Воздуха.
   - Мы с вами непременно свяжемся.
   Выпроводив гнома, игрок уселся на освободившееся место.
   - В общем-то, он прав, вам как минимум нужен будет склад под ресурсы и какая-никакая мастерская, а еще лучше -- свой дом. Но это уж лучше своими силами - дешевле выйдет.
   Хм. Так вот, значит, зачем здесь второй игрок?
   - Знакомьтесь. Бес, это один из наших "вундеркиндов". Ни в один из своих кланов мы его пристроить не можем из-за уровня и.... гхм... так сказать из-за его билда. Но тебе настоятельно рекомендую его, как человека умного и хозяйственного. Предлагаю сделать замом и ответственным за хозяйственную часть - не пожалеешь.
   Ага. Гнома. Торговца. 10-го уровня, который еще даже из "яслей" не выбрался, судя по его одежде низкого уровня?
   ПРОДА 30.07.
   - И чем же ты можешь быть мне полезен, Табат? У меня ремесленный клан.
   - Таки не вопрос. Замимо Торговли, мои девять остальных профессий - самые што ни на есть ремесленные, и, прошу отметить отдельной строкой в моем резюме - прокачены они двадцать второго уровня и выше!
   Но... это же невозможно с точки зрения игровой механики! Да и как играть, как ему качаться самому и развивать профессии, будучи низкоуровневым торговцем?
   - А еще за мной числится кузница, трактир и мельница в спокойном уютном месте, што зовется Тихий Лес, а тамошняя травница и кожевник - мои люди.
   - Это нубская лока километрах в двадцати от Ривера, - подсказал Алекс, - Он там начал игру.
   - Расскажи-ка мне про свой билд поподробнее. И как давно ты играешь?
   По словам этого странного гнома, он "давно утратил интерес к этим вашим пострелялкам и побегайкам за страшными девками со щупальцами и сисятыми монстрами в бронебикини", и в его возрасте куда полезнее и безопаснее заниматься умственным трудом, чем физическим:
   - Ну это, разумеется, если не брать на себя слишком много долгов у слишком серьезных людей, не имея в запасе медицинской страховки и дяди депутата... - тут же поправился он.
   Так что он играл в "Фанмир" совсем не так, как другие игроки и не так, как задумывали разработчики. Для него это была не ролевая игра с прокачкой, квестами, исследованиями подземелий и и клановыми войнами - он играл в экономическую стратегию. Говоря по-просту: барыжил. Покупал, продавал, инвестировал, договаривался, демпинговал, монополизировал и так далее.
   Да, он почти не выполнял заданий и не убил ни одного монстра: все, что ему было нужно, Табат покупал, выменивал или брал в аренду.
   - Но зачем тебе... зачем вам ремесленные профессии?
   - Ви таки ничего не понимаете в ролевых играх, молодой человек! Они же в нашем деле самые полезные! Давай я буду вас немного учить - и, прошу заметить, совершенно даром за свое личное время и деньги! Когда я сделал себя честным торговцем, то получил четыре кнопки, чтобы их жать, и много других картинок, которые жать нельзя никаким пальцем!
   Алекс сделал вид, что рассматривает ничем не примечательное пятно на стене, хотя на самом деле он просто прятал улыбку:
   - Он имеет в виду активные и пассивные умения, - сквозь смех, подсказал помощник Ойя.
   - Спасибо вам за ваше хамское перебивание, молодой человек. Так вот. Жать я могу на картинки Логистики, Оценки, Определения и Дизайна - вот и все.
   Он подмигнул мне, словно намекая: нет, не все, но есть у нас торговцев свои секреты.
   - Ви меня спрашивали, как старый и глупый Табат получил девять бесполезных ремесленных навыков? Таки я вам отвечу свой маленький секрет: не надо быть специалистом!
   - То есть не брать специализацию?
   - Лёшенька, мне определенно начинает нравится этот молодой человек, даже несмотря на ужас морды его лица и несвежее дыхание, - повернулся гном к Алексу.
   Да сколько же ему лет?
   - Но зачем? И что такое "дизайн"?
   - Давайте я лучше вам все вот этими своими руками покажу.
   Гном вытащил пару кусков ткани и ничем непримечательный зеленоватый камень, размером с перепелиное яйцо.
   - Смотрите обеими глазами!
   Он просто дунул на камень, и тот преобразился. Поверхность его засверкала, а цвет налился глубиной и холодными оттенками - красиво!
   - Ну вот. Теперь он выглядит дороже, и стоит красивее. К тому же, из-за бонуса от Ювелирного дела ми получили камень но только красивый, но и , так что он не только красивый, но и кое-как полезный.
   Зеленый камень
   (тип: декор)
   +1 к Обаянию
   Особое: +1 к Удаче тем, кто находится с ним в одной комнате.
   - А теперь внимательно следите за моими руками сюда...
   Со стороны казалось, что он просто швырнул два отреза ткани на стол, но...
   Темно-синяя материя легла, словно скатерть, укутав поверхность стола. Две складки создавали причудливую игру теней, а между ними лежал свернутый в идеальный прямоугольник кусок голубой ткани, напоминавший шелковую подушечку для украшений.
   - И вот так...
   Темно-зеленый камень оказался в центре этого небесно-голубого прямоугольника, и у меня появилось ощущение, что они просто созданы друг для друга.
   Получен эффект "Уютное место": Длительность: 1 час (+1 к Удаче, +5 к энергии).
   - Дизайн - это искусство красиво преподнести свой товар лицом! А благодаря тому, что я кое-что смыслю в Портняжном деле, то знаю как у разных тканей ложатся складки, как они играют на солнце и много другого полезного.
   - В общем, крафтовые профессии дают ему бонусы для тех видов товара, к которым они относятся. Плюс, зная Ювелирное дело, он может точнее оценивать украшения, определять их скрытые свойства или качество огранки драгоценных камней - и так далее.
   - Эти местные постоянно пытаются мне всякий хлам всучить втридорога! - покачал головой гном, - с ними нужно держать ухо востро.
   - Но вам же приходится качать все девять крафтовых профессий? А это ресурсы, инструменты, мастерская...
   - Я вам уже говорил, что ви ни черта не понимаете в ролевых игрищах? Навыки у торговца качаются не только от использования, но и от торговли! Хорошие сделки дают таки немного опыта.
   - Серьезно?
   - Ну да, - Алекс кивнул, - Зависит от товара и размера сделки. Плюс оценка и определение тоже дает опыт к соответствующим ремесленным навыкам. Купил горсть неопознанных драгоценных камней - капнул опыт. Опознал их - еще, а потом их можно уже и продать за нормальную цену, тоже получив немного опыта к Ювелирке. Обычно торговцы стараются специализироваться на каких-то видах товара, и брать навыки под них.
   - Но как же ограничения? Три боевых, три крафтовых и три на специализацию?
   - Если не брать специализацию, то вместо трех классовых, можно изучить три любые навыка. Плюс у торговцев есть пассивка на дополнительные крафтовые профессии. Другой вопрос, что этим игроки обычно не пользуются - даже обычного ремесленника качать дорого и долго, а уже если ты не крафтер и не состоишь в гильдии - то и вовсе нереально.
   Угу. Вот только передо мной стоит гном, у которого изучено девять профессий, и качает он их исключительно при помощи торговли - причем, вполне успешно.
   В чат пришло сообщение:
   Алекс: он уже второй год не вылезает из нубятника. Торгует, определяет, скупает ресурсы и недвижимость, тут же их перепродает или сдает в аренду, нанимает игроков для добычи и выполнения заданий... Половина поселка принадлежит ему или покупает у него ресы! Похоже, ему это просто в кайф.
   Бес: а сколько лет этому чудо природы?
   Алекс: если вдруг узнаешь - шепни мне на ушко, у нас тут ставки на его возраст делают! Причем, есть у меня подозрение, что она сам все это и затеял... Бери, не пожалеешь. Правда, к нему привыкнуть нужно.
   - Ну, вы таки уже решили, из правильного места у меня руки растут, или нет?
   - Клан у меня, как видите, молодой, так что насчет оплаты пока ничего не могу обещать.
   - Так какие вопросы, уважаемый? Я с радостью выдам вам нужную на мое содержание сумму под смехотворчески крохотный процент!
   От столь заманчивого предложения я решил отказаться, тем более, что деньги пока были.
   - Ну-с, и как новый и уже весьма почетный член нашей гильдии, хочу рекомендовать вам одного молодого человека. Ви же не думаете, что мы с вами будем на задницах сидеть и казенные штаны просиживать? Пора формировать боевое крыло клана!
   Алекс: кажется, я знаю, кого он имеет в виду. На это стоит хотя бы посмотреть.
   Бес: тогда с тебя портал...
   И мы отправились в Тихий Лес, "смотреть" на игрока, которого присмотрел Табар аль Гаши...
  -- Глава 4. Две левых руки
   - Пожалуйте сюда, господа!
   Гном уверенно зашагал впереди, показывая дорогу к деревенским окраинам. Чем дальше мы шли, тем громче раздавался лязг метала. Судя по этим звукам и характерному запаху, наш путь лежал к кузнице.
   Алекс переместил нас в одну из начальных локаций - Тихий Лес. В подобных деревушках начинали игру обычные игроки, где они проходили начальное обучение и осваивали азы управления в "Мире Фантазий". Здесь можно было получить класс, освоить базовые професии и прокачаться примерно до десятого уровня.
   После чего игроки могли отправляться в любую из базовых локаций Империи, чтобы получить специализацию, создавать и вступать в кланы, заниматься ремеслами, исследовать инстансы или просто жить в свое удовольствие - в общем, делать все то, ради чего они пришли в "Фанмир".
   Или так и оставаться в "яслях", остановив свой рост в уровнях.
   Для этого могло быть огромное множество причин: рекрутинг новичков, скупка дешевых ресурсов, прокачка клановых "дублей", оказание платных услуг тем из начинающих игроков, кто предпочитал экономить время и тратить деньги - причин хватало.
   Но я первый раз в жизни слышал, что можно сознательно застрять в нубской локации лишь для того, чтобы играть в "финансового воротилу", как это произошло с Табаром аль Гаши - и уж точно этого не стоило делать ради денег, ведь чем выше уровень игрока, тем шире его возможности и больше денег начинает крутиться у него в руках.
   Ну какой может быть месячный оборот у кузницы, где куют или чинят доспехи и оружие первого-десятого уровней?
   - Таки не надо так морщинисто думать, господин главный мертвяк, - усмехнулся гном, - я делаю это исключительно из любви к искусству, а не ради презренного металла.
   У него что, глаза на затылке? Хотя, с такой бородищей поди разбери, где у него зад, а где перед - и там и там пять толстенных рыжих кос, перевитых металлическими кольцами.
   - Уже немного осталось, таки почти пришли. Ох, да шоб я еще раз столько топал этими самыми ногами в мои преклонные года?
   Кузница оказалась небольшим бревенчатым срубом с широкой, но невысокой дверью. Удивительно, но поток игроков туда и оттуда казался бесконечным - и как только они там все помещаются?
   Алекс: На самом деле это портал. Каждый игрок входит в свою персональную копию, и разговаривает с копией кузнеца. Разумеется, банк данных и ИскИн у них общий...
   - Сейчас...
   Гном остановился в паре шагов от двери, пропуская процессию игроков низкого уровня, каждый из которых тащил корзину с углем. Носильщики исчезли в дверном проеме, и Табар скомандовал:
   - Идемте, господа хорошие! Не отставать!
   Я шагнул следом, и оказался в достаточно просторной комнате, которая выглядела, как самая типичная средневековая кузница - разумеется, если судить по виртуальным играм, в которые мне довелось поиграть: горн, наковальня, плавильная печь и прочая ерунда.
   Кроме нас троих, здесь было еще двое: громадный широкоплечий "непись" и игрок, не такой массивный, но выглядел он тоже вполне внушительно. Кожаные штаны и короткие полусапожки, темно-зеленый передник, одетый на голое тело - вот и весь его нехитрый наряд.
   В руках игрок держал огромный молот, которым старательно размахивал, обрушивая его на заготовку, что лежала на наковальне.
   - Не правда ли, хорош? - восхищенно прошептал гном, смахивая скупую слезу.
   - О, господин Табар! Хотите посмотреть отчеты за текущую неделю? - радушно улыбнулся НИП-кузнец, шагнув нам навстречу.
   - Нет-нет, мастер, таки я снова говорю вам полное мое доверие. Вижу, что ви таки решились привлечь этих бездельников и лаботрясов к снабжению? - гном кивнул на стоявшие у стены корзины с углем.
   - Вашими стараниями, господин Табар, бессмертные охотно помогают мне с топливом. Думаю, что мне даже удастся сделать запас на зиму. Всего-то и стоило намекнуть на существование некоего клада в угольной шахте, как вы и говорили...
   - Ну и как вам этот смышленый вьюноша? Учится кузнеческим премудростям?
   - А куда он денется? - ухмыльнулся кузнец, бросая быстрый взгляд на игрока.
   Тот как раз вскинул молот над головой. Тугие узлы мышц на широкой спине вздулись внушительным рельефом, а руки и вовсе казались слепленными из шаров.
   С протяжным звоном лязгнуло железо, столкнувшись с железом и...
   БАНГ!!!
   - Замах на золотой, а удар - на медную полушку, - разочарованно прокомментировал Алекс.
   Да-да, игрок самым банальным образом промахнулся. Впрочем, его это не смутило, и подмастерье снова вскинул молот, обрушивая его на заготовку...
   БАНГ!
   И опять промазал!
   - Он что, наугад лупит, что ли? - не выдержал Алекс.
   - Это не совсем так, господин Алекс. Просто этот несчастный вьюноша развивал один-единственный параметр.
   - Силу, - догадался я.
   БАНГ!!!
   - Ви таки невероятно проницательный молодой человек, хоть уже немного и попахиваете! Этот силач может таскать огромные тяжести - ох, тетя Сима сказала бы мне три раза спасибо за такой талант, когда она переезжала вместе со своей фортепьяной на двадцатый этаж без лифта! - использовать тяжелое оружие и доспехи, но при этом совершенно бесполезный в бою.
   - А на вид и не скажешь.
   - Внушает, - согласно кивнул гном, - Я лично видел, как он ударом кулака расплющил волка! Только ту зверюгу держали два капкана и полуживой от страха охотник... Потому как иначе попасть в цель этот невероятно одаренный вьюноша не сможет даже выпив бочку зелья на Удачу.
   - Ну и чем же он в таком случае одарен?
   БАНГ!!!
   - Как это чем? Силой духа и несгибаемой волей к победе, разумеется! Ви только посмотрите на эту осанку! А его суровий профиль? Клянусь своим пенсионным - я бы на месте этого куска металла уже давно бы от страха вытянулся проволокой и скрутился в олимпийские кольца!
   Бес: Алекс, какого хрена мы тут делаем?
   Алекс: Ну, лично я - развлекаюсь, а ты - присматриваешься к перспективным кадрам.
   БАНГ!!! Дзынь...
   Наконец-то этот "вундеркинд" ухитрился попасть по заготовке, и та изменила форму, превращаясь сперва в пластину, а затем скручиваясь, меняя форму и...
   - Ого! - Алекс нахмурился и задумчиво почесал переносицу, а гном засиял, словно это он только что из куска металла смастерил нагрудный панцирь.
   - И что такого?
   Я взял в руки элемент доспеха и посмотрел на его свойства.
   Легкий железный панцирь
   Тип: броня (грудь)
   Качество: плохое
   Защита: +2
   Прочность: 10/15
   Масса: 10 кг
   Обычная, я бы даже сказал заурядная броня.
   - Смотри!
   Алекс поплевал на ладони, и на них появились тонкие кожаные перчатки кирпично-красного цвета.
   - Вспомню молодость! Правда, у меня Кузнечное ремесло всего десяточка, но этого хватит, чтобы объяснить...
   Игрок взял стоявший рядом молот, вытащил щипцами заготовку из печи и положил ее на наковальню.
   БАНГ! БАНГ! БАНГ!
   Кусок раскаленного металла начал плющиться под его ударами, медленно, но верно принимая нужную форму.
   - Время, которое уйдет на то, чтобы придать заготовке металла нужную форму, напрямую зависит от силы и степени нагрева. Качество полученного изделия -- от материала и кузнечных навыков, а внешний вид - от ловкости и навыка дизайна.
   БАНГ!
   Он снял заготовку и снова сунул в огонь. Выждал какое-то время и вернул ее на наковальню.
   БАНГ! БАНГ! БАНГ!
   - Такими темпами у меня уйдет почти час. Собственно, базовые доспехи столько времени и куются. На крутую броню из серьезных материалов, вроде мифрила, можно и вовсе целый день угробить, а то и все два. Вот сейчас у меня индикатор готовности на 38%.
   БАНГ! БАНГ!
   - Но если я буду неверно выдерживать режим или бить слишком часто, то есть риск испортить заготовку, и шанс на неудачу растет с каждым ударом.
   БДЗЫНННЬ!!!
   Кусок металла развалился надвое, и Алекс отставил молот в сторону.
   - Собственно, о чем я и говорил. Все, десять кило металла и пять килограмм угля спущены в никуда, - пустая трата времени.
   Вот теперь мне стало понятно. Этому силачу нужно два-три удара, и если ему поднять меткость, то он будет ковать не только в разы быстрее обычных игроков, но и с минимальными шансами испортить материал!
   - Я таки вижу по вашим умным выпученным глазам, господин главный мертвяк, что вам нравится мой ученик! - довольно осклабился гном.
   - Ученик?
   - Знакомьтесь, господа, это Шворц, самый никудышный воин, которого носила эта земля, и из которого я пытаюсь сделать лучшего кузнеца и носильщика фортепьян! Вот этими самыми руками я спас его от свирепых волков и привел сюда, чтобы обучить искусству махания большим куском железа...
   - Табар, уважаемый, неужели своими руками? - Алекс усмехнулся, - А вы куда кровожаднее, чем я думал.
   - Ви меня не верно поняли, любезнейший. Вот этими самыми руками я платил свои кровные деньги охотникам, чтобы они убили волков и помогли мне спустить Шворца с дерева. Стасик, мальчик мой, поздоровайся с дядями...
   - Очень приятно, Стас. Тридцать два года, старший калибровщик навигационных систем. Женат, двое детей, - отозвался "Стасик", протягивая свою громадную ручищу для рукопожатия.
   - Алекс, правая рука бога.
   - Бес. Живой мертвец, - представились мы.
   - Вот, Стасик, я же обещал, что найду тебе место в хорошем клане? Вот этот дяденька с жуткой мордой бледного лица теперь будет твоим начальником. Слушайся его во всем и будешь большим и сильным.
   Судя по усмешке здоровяка, Шворц уже привык к такому отношению со стороны Табара, и просто пропускал его сюсюкания мимо ушей.
   - А что за клан? - поинтересовался он.
   - Руинум, - я включил отображение клан-тага рядом со своим ником.
   - И что это значит? Какой-то город? Или это на латыни?
   - Это по русски. "Руки из нужного места" значит - аббревиатура.
   - Эх, - детина поднял свои ручищи и с тоской на них посмотрел, - А вы уверены, что я вам подхожу? Меня уже раз двадцать звали в разные кланы, но больше двух-трех часов ни в одном держать не стали.
   Я с надеждой посмотрел на гнома.
   - Таки нет никаких сомнений, мой дорогой друг! Ты - именно тот, кто нам нужен! Господин главный мертвяк, кидайте ему свое любезное приглашение...
   Ладно, в любом случае - я ничем не рискую. Да и любопытно же, черт побери, как Табар собирает растить гениального крафтера из этого перекаченного рукожопа!
   - Вот и чудненько, вот и прекрасно! - гном довольно погладил свою бороду, звякнув кольцами, - ну а теперь нам нужно в город. Любезнейший, - он повернулся к Алексу, - не подбросите нас своими замечательными порталами за ваши не менее замечательные деньги?
   - Только я сперва квест сдам, - Шворц снова взялся за молот и положил на наковальню следующую заготовку.
   Тяжело вздохнув, мы уселись на лавочку у стены. Я достал из сумки пчелиный воск (-5 к Восприятию, +15% к сопротивляемости болезням при Пожирании) и протянул кусочек Алексу. Тот благодарно кивнул и принялся запихивать в уши, и лишь гном стоял рядом счастливо улыбаясь, словно он находится на живом концерте классической музыки в исполнении киборгов-имитаторов...
   ПРОДА 07.08.
   Подбросив нас до соседнего городка, Алекс предупредил, что отсюда нам добираться придется самим. Впрочем, в Кальбере - так назывался город - был свой портальный узел, так что с этим проблем возникнуть не должно.
   Шворц, как и ожидалось, особых проблем не доставил - спокойно принял приглашение в клан, прихватил из сундука, что стоял возле точки возрождения, свои нехитрые пожитки, и так влился в наш коллектив.
   Кузнец на прощание всучил ему молот, корзину угля и несколько кусков металла, по моим прикидкам никак не меньше, чем на полсотни кило, но силач с легкостью забросил их в свой рюкзак, который поднял без особых усилий.
   Сколько у него там в силе? 20 стартовых, да 27 полученных за уровни,плюс экипировка и кузнеческий бонус на таскание тяжестей... Впечатляет!
   - Слушай, Шворц, а с чего вдруг только Сила? И почему именно она?
   - Дурацкий спор, - впервые подал тот голос, - Поспорили, что игры уже нынче не те, и какого кривого бы ты ни сделал персонажа - он все равно окажется играбельным. Так что нормально в "Мир Фантазий" могут играть даже полные нубы.
   Да уж, сразу видно -- игрок старой закалки. Небось, еще в игрушки на объемных экранах резался ночи напролет, геймер со стажем!
   И только я хотел поинтересоваться, за нубов, или хардкорщиков тот играет, как почувствовал сильный толчок в бок.
   Алекс. Неужели догадался?
   А ведь я только что чуть не разрушил собственную легенду дремучего "непися"-жреца.
   - Дела и глупые споры бессмертных мне непонятны, - пожимаю плечами.
   - В общем, теперь мучаюсь, потом и кровью доказывая собственную неправоту, - силач ухмыльнулся.
   - Вот тут давайте свернем направо и будем молиться богам вот этого пятнистого молодого нечеловека, чтобы какой-нибудь криминальный элемент не вздумал устроить там засаду... - прервал нашу беседу гном.
   - Там чисто.
   Я проверил "Поиском жизни" и "Поиском нежити". Конечно, стопроцентную гарантию это не давало, но мои спутники заметно успокоились. Похоже, они знали про Кальбер что-то такое, что заставляло их нервничать.
   - Кстати, а какому богу ты служишь? - подал голос Шворц.
   Идущий позади Алекс глубокомысленно хмыкнул.
   - Нааму Бездонному, покровителю болот и трясин.
   Кузнец даже не пытался скрыть разочарование в своем вздохе.
   - На этот счет не беспокойся, покровительство клану оказывает сам Ойельфифинелль.
   - Впервые слышу о таком. Впрочим, я во всех этих религиозных штучках-дрючках не особо силен.
   - Ви бы таки поимели совесть и немного ума, разговаривая о таких серьезных и душеспасительных вещах, как религия. Ибо как говорил Аллах, "и воздастся вам по словам и делам вашим"...
   - Ну-ну, Аллах, как-же, - ухмыльнулся Алекс.
   - А ми таки уже совсем на нужном месте.
   - Может, расскажешь, куда и зачем мы пришли?
   - Ваше бы нетерпение да моему племяннику Боре на разгрызание гранита науки, который этот мерзавец не хочет ни кусать, ни облизывать ни в каком виде. А Симочка, между прочим, последнее золото продала, чтобы устроить его в приличное место к приличным людям...
   Аль Гоши указал на невысокую деревянную дверцу приглашающим жестом. Судя по месту, это была или подпольная мастерская по производству паленого эльфийского эля, или какого-нибудь татуировщика, рисующего местные аналоги куполов да перстней обладателям воровских классов...
   Я ошибся.
   Это была кожевенная мастерская.
   Невысокий тощий гоблин как раз занимался тем, что крутил шнурок из полоски мягкой кожи. Вот его тонкие длинные пальцы делают косичку из трех цветных обрезков, затем вяжут на ней несколько узлов-засечек, потом хватают уже готовый шнур и ловко вдевают оба в специальные отверстия на мокасинах.
   - Толик, мальчик мой, смотри, каких интересных гостей я тебе привел! - с порога подал голос Табар.
   Гоблин поднял голову.
   Рашкинс (игрок). Гоблин, ремесленник 14-го уровня.
   Здоровье: 34/34
   Сильные стороны: высокая ловкость.
   На этот раз я не выдержал, и посмотрел информацию по персонажу.
   - Я так понимаю, это еще один твой ученик и кандидат на вступление в клан?
   - Ви невероятно проницательны, господин Алекс! Да, это моя гордость, моя кровиночка... хоть и не родная, но почти внебрачная. Какой талант, какие пальцы! Эх, сюда бы ту фортепьяну тети Симы - и я уверен, что Толик сыграл бы нам что-нибудь из классики...
   Угу. Гоблинские мотивы под заунывное песнопение шаманов-грибоедов.
   - И что же умеет этот твой вундеркинд?
   - Та ви берите свои глаза и смотрите сами!
   Я огляделся по сторонам, и только теперь заметил развешанные по стенам изделия. Все они были кожаными: мокасины, перчатки, странные конструкции вроде ловцов снов. Каждая поделка была выполнена очень искусно, с использованием разноцветных кусков кожи, фигурных узлов и плетений.
   Выходит, этот гоблин качает ловкость?
   Логично, но вряд ли все так просто.
   - У нашего Толика симметричные со Стасом проблемы. Только он развивает ловкость и координацию. Но силенок, увы, ему не хватает - поэтому Толик может работать только с самыми простыми материалами. Делает красиво, но дешево. Эх, не ценят в наши времена настоящее искусство! Все им подавай какие-то бонусы и статы, а не внешнюю эстетику и усладу для глаз...
   Знал бы ты, простая семитская душа, какие деньжищи отваливают какие-нибудь топы именно за то, чтобы выделяться не только заоблачными параметрами, но и внешним видом своей экипировки. Впрочем, это понимание к нему еще придет.
   Ну и зачем нам еще один "статовый инвалид"? От него в прямом бою, как и от силача-Шворца, толку будет немного. Недостаток здоровья позволит компенсировать завышенный уворот, да и попадать по цели он худо-бедно сможет, вот только урон будет при этом нулевой, а энергии хватит на пару-тройку ударов и только. Хотя, до 14-го уровня он как-то прокачаться ухитрился.
   - Ну что, господин главный мертвяк, зовите уже Толика в наш чудесный клан.
   Рашкинс криво усмехнулся, оскалив мелкие заостренные зубы. Впрочем, на его зеленой морде было столько пессимизма, что хватило бы наполнить десяток наполовину пустых стаканов.
   - Напоминаю - у меня ремесленный клан.
   - Так вот же они! Умелые мастера на все свои золотые руки! И моё вам честное слово что такие таланты на дороге нигде не валяются, и их нужно брать, пока они теплые и на все согласные!
   Сказал бы я этому гному, где такие таланты валяются, но не стану из уважения к его почтенному возрасту.
   - По глазам вижу, что ви мне таки не доверяете. А скажите мне любезный господин главный мертвяк - ви когда-нибудь слышали о наставничестве?
   Кажется, существовала такая схема взаимной помощи игрока другу другу, позволяющая ускорить прокачку на начальных этапах игры. Вот только есть и доступ к этой информации у НИП-ов? На всякий случай, я решил промолчать.
   - Любой мастер может взять себе подмастерье, и помогать ему в работе. И если у нерадивого ученика кривые руки или не хватает нужного глаза, то мастер тут как тут готов ему помочь!
   - Руки выпрямить?
   - Шутите так дальше, и рано или поздно ви таки научитесь делать мне смешно, уважаемый.
   - Кажется, я понял, о чем он. Обмен талантами. Значение "ремесленных" параметров двух игроков усредняется, и по такой схеме можно относительно быстро подтянуть отстающего - он сможет крафтить вещи, которые ему были недоступны из-за низких статов.
   - Из двух недоремесленников собрать одного среднего? А мне почему-то концепция клана виделась несколько иной.
   - Ого! Надеюсь, вам оттуда видно, как я делаю большие восхищенные глаза? Удивительно слышать такое умное словно из уст дикого болотного жреца!
   Алекс: Делай, что он говорит - я тут прикинул на калькуляторе, все просто супер! Кожевник получит половину перекаченной Силы кузнеца, а тот - половину его Ловкости. Работает схема только при крафте, но зато какой будет результат! Да и экипировкой достаточно будет разгонять всего по одному стату каждому. Второстепенные потихоньку тоже за счет шмота вырастут. Да им только энергия и будет нужна, по большому счету...
   Бес: А как же Удача?
   Алекс: С таким покровителем, как Ой, она и не нужна. Эту схему давно используют кланы, но обычно прокачанный кузнец "тянет" за собой новичка, и дает ему все ту же Силу да Выносливость. А тут - разные профессии и разные статы. Хитро придумано!
   - Правда, есть один маленький, но не слишком дорогой для ваших карманов ньюанс, - оторвался меня от переписки голос Табара.
   Вот как знал, что есть какой-то подвох.
   - Теперь нам нужно делать из Толика кузнеца, а из Стасика -- мастера-кожевника, штоб им вкусно кушалось и сладко спалось!
   Вот только на получение профессий есть минимальные требования по параметрам. А значит, ждет нас шопинг - нужно прикупить экипировку, чтобы довести ребят до нужной кондиции за счет бонусов с вещей.
   - И не надо делать такое злое и жадное лицо! Тем более, что старый Табар уже все сделал за вас вашу же работу!
   В руках гнома появились два увесистых тома и две склянки с зельем:
   Учебник по кузнечному ремеслу.
   Учебник по кожевенному делу.
   Зелье Кузнеца
   +10 к Силе
   +7 к Выносливости
   +5 к Ловкости
   Длительность: 5 минут.
   Зелье Кожевника
   +10 к Ловкости
   +7 к Выносливости
   +5 к Силе
   Длительность: 5 минут.
   - Прошу заметить, что я прошу с вас за это совсем низкий грабительский процент, едва-едва перекрывающий стоимость моих недешевых услуг, - аж засиял гном.
   Кажется, меня сейчас будет "грабить" мой собственный соклановец.
   Алекс: Могу дать совет от бывалого бессмертного. Если хочешь уберечь казну от загребущих лап этого прохвоста, то самый лучший способ -- это сделать его казначеем.
   Бес: То есть открыть ему полный доступ к средствам и ресурсам клана?
   Алекс: Вот именно. К своим собственным деньгам он будет относиться трепетно и нежно, поверь моему опыту - знаю я эту породу.
   А почему бы и нет? Я открыл клановый счет и перевел туда 20 000 золотых. Маловато, по моим меркам, но уж приодеть пару игроков 10-15 уровней точно хватит. Ну, Табар аль Гоши, что ты мне на это скажешь?

Вы действительно хотите назначить игрок Табар аль Гоши казначеем клана?

Да / Нет

   Гном посмотрел на меня с недоверием, опаской, надеждой и плохо скрываемой радостью. В лог пришло сообщение о том, что торговец принял мое предложение.
   Вспыхнувшая вдруг на его лице улыбка тут же погасла, и раздался печальный вздох. Похоже, Табар провел инвентаризацию "несметных сокровищ" клана.
   - Ну-с, уважаемый аль Гоши, и сколько вы хотите потратить наших с вами денег на покупку этих несомненно полезных и недешевых вещей? - невольно передразнил я его интонацию.
   - Мне кажется, что с вами будет интересно вести общие дела и делать совместный бизнес, мой юный и слегка попахивающий друг.
   Покидали мастерскую мы уже расширенным составом, причем теперь в клане было аж два кузнеца и два кожевника, а на счету - 20 000 золотых монет...
  
  -- Глава 5. Миссия спасения
  
   - Простите, а куда мы так грустно и так широко шагаем, и даже на рынок попить чаю не зайдем? - уже в который раз дернул меня за рукав рясы гном, пытаясь остановить.
   Каждый раз, когда мы проходили мимо очередной витрины или поворота к рынку, Табар предлагал, просил, а порою даже требовал "попить чаю". И я прекрасно его понимал - будь ты даже хоть полноправный и единственный владелец всех доходных мест в "яслях", но о сумме в 20 000 монет можешь только мечтать. На низких уровнях просто физически невозможно заработать таких денег - любой комплект одежды обойдется максимум в несколько десятков монет, и это считая чары и улучшения.
   А тут пустили кота на молочную автофабрику - столько денег на руках, а потратить "злой господин главный мертвяк" не дает.
   Алекса с нами уже не было, два новичка спокойно шли рядом, ни о чем не спрашивая и в наши с бородатым торговцем дела не вмешиваясь, чем заслужили несколько очков моего уважения в свой адрес. В отличии от кое-кого не в меру бородатого, приставучего и болтливого.
   - Определенно, ви что-то имеете против чая. Может, у вас, мертвяков, на него аллергия. Или, - он вдруг остановился и умолк, - Уважаемый, уж не расист ли ви? Скажите мне прямо в бороду вот этого кристально честного лица, господин Бес. Ви - антисемит?
   - Чего?
   - Ну, то есть ви из тех, кто ненавидит таких как я гномов?
   Спокойно, Ваня, только не ржать. Ох и насоветовал же Алекс мне помощничка!
   Входящее сообщение!
   Мигнула иконка, на которую я раньше и внимание-то никогда не обращал - на ЗК-аккаунте принимать и отправлять персональную почту было нельзя.
   Не замедляя шага, я открыл письмо.
   Не пропусти завтрак. (Св2)
   "Св2" - это значит, связной от второго. Специально созданный временный персонаж, чтобы бросать мне весточки с "большой земли". Ну а фраза про завтрак означала, что мне нужно срочно выйти из игры. Зачем? Никаких дополнительных инструкций на этот счет не было.
   Вот только выходить на глазах у соклановцев нельзя - я ведь для них обычный "непись". А значит... Значит, пора действительно "попить чаю".
   - Мне еда не нужна. А вы - голодны? - повернулся я к остальным.
   Гном не проронил ни слова, но в его глазах загорелся огонек надежды.
   Рашкинс и Шворц переглянулись и одновременно кивнули. Любопытно, а что еще кроме обмена параметров во время крафта дает им наставничество, да еще и перекрестное? Кажется, там еще прибавка опыта идет до какого-то уровня...
   - Табар, вот деньги. Накорми ребят и приодень. И заодно присмотрись, может, инструмент какой на них будет, но пока не покупай - вместе будем решать.
   Я передал торговцу 500 монет. Тот умело скрыл вздох разочарования, И задал вопрос:
   - А ви чем займетесь, господин главный мертвяк?
   - Всякими важными клановыми делами.
   Интуиция подсказывает вам о грозящей опасности! Будьте начеку!
   Опасность? Что может нам угрожать посреди людной улицы города, где полно стражи?
   Впрочем, мое запредельное Восприятие обостряло не только шестое чувство, но еще и парочку других. Похоже, мой маневр с передачей денег не ускользнул от чьих-то пытливых глаз, и набитый золотом кошель попытался второй раз сменить хозяина - на этот раз незаконно.
   "Оковы Веры" приковали руку воришки к моей накрепко - чтобы освободиться, ему придется использовать рассеивание магии не ниже 40-го уровня или отрезать себе руку.
   - Дяденька, отпустите меня пожалуйста, бес попутал! - заученно-привычно заверещал мальчонка лет 12, - маменька болеет, младшие сестренки плачут, кушать хотят...
   - А не лопнут твои сестренки, от такого количества-то? - ухмыльнулся Рашкинс.
   Как ремесленник, работающий в городе, он уже наверняка не раз имел дело вот с такими воришками, которых игра активно генерировала в людных местах, где водятся лишние деньжата и беспечные игроки.
   - Конфеток куплю младшенькой, день рождения у нее вчерась было, - снова попробовал вырвать руку из магического захвата карманник.
   Кто-то попытался вас ограбить. Попытка неудачна.
   Вот гад, а! Хотя, он ведь не виноват, что заскриптован на такое вот поведение.
   - Дяденька, отпустите! Маменьку бессмертные в замок увели, важным господам на потеху, а братишка младший заболел, - снова запричитал "непись", выдавая очередную случайную легенду из базы данных.
   - Ай-ай, - сочувственно замотал головой гном, - Такой маленький - и уже сирота. Господин главный мертвяк, да отпустите вы его. Ну посмотрите сами - одни кожа да кости, ну чего там кушать? С него еще и поперек горла встанет, не постесняется...
   - Р-р-р, - не смог я придумать ничего лучше.
   - Ой встану! Как пить дать встану!
   - Эх... - задумчиво ковыряюсь пальцем в зубах, давая пленнику получше рассмотреть мое лицо, обезображенное трупными пятнами.
   - Может, я вас лучше к брату отведу? Он у меня упитанный, дяденька мертвяк.
   Похоже, к делу подключился ИскИн помощнее. Ладно, черт с ним, пусть гуляет.
   Я снял "Оковы", и малец в мгновение ока скрылся в толпе.
   Получен негативный эффект (постоянный): Руна Фе.
   Удача: - 1
   - Господин Бес, этот сорванец вам что-то обидное на спине успел написать, - ухмыльнулся Рашкинс.
   Вот гад, такую одежду испортил! Впрочем, все равно я собирался переодеться, так что единичкой меньше, единичкой больше - на удачу все равно особо и не полагался никогда.
   - Встретимся у Портала через два часа.
   Отдав указания, я направился в указанное место. А когда соклановцы оказались достаточно далеко, спрятался в густой тени соседнего дома и с замирающим сердцем открыл игровое меню и нажал кнопку выхода.

Вы действительно хотите выйти из игры?

Да / Нет

   Да!

Спасибо за то, что остаетесь с нами.

До следующей встречи в "Мире Фантазий"!

   Наверное, я не скоро привыкну к тому, что теперь могу свободно покидать игру по своему желанию. Как-никак, полгода в ней просидел безвылазно и без шансов на спасение.
   У капсулы меня уже ждал медик. Быстро проведя диагностику, он сунул мне каких-то две таблетки и карту с программой для тренажера.
   - Вас уже ждет Второй, - бросил он мне на прощание.
   Одежда была тут же, аккуратно висела на вешалке. Приняв душ, чтобы смыть с себя остатки геля, я оделся и отправился в комнату переговоров. Разумеется, охрана тоже была здесь.
   - Здравствуйте, Иван Владимирович. Ну, как вам играется в новом качестве?
   Молча пожимаю плечами.
   - Слышал, вы уже создали клан? Если не ошибаюсь, то это Руинум? Странное название...
   - Кличка моей собаки. Она была мне очень дорога...
   - Хм. Насколько мне известно, у вас никогда не было собаки.
   Даже и не знаю, почему я продолжал играть с ними в эту странную игру, ничего не рассказывая ни о себе, ни о своих похождениях в "Фанмире".
   - Когда я смогу поговорить с сестрой?
   - Всему свое время. И если вы будете и дальше с нами сотрудничать, то этот момент наступит значительно быстрее.
   Меня аж перекосило от его слов. Да ему с такими талантами нужно медицинские отчеты писать! А еще лучше - для полиции. "Неустановленный гражданин проследовал на место будущего преступления, где и совершил постыдный акт дефекации на городское имущество..." - тьфу!
   - Для вас есть задание. Очень важное и срочное. И мне бы очень хотелось, чтобы вы отнеслись к нему максимально серьезно и с пониманием. Заказчик - наш давний клиент и мой очень давний друг. Свет!
   Повинуясь голосовой команде, свет в комнате погас, и на столе засветилась плоская проекция. Это была фотография девочки лет 9-10, самая обычная, без анимации и объемных эффектов. Вздернутый носик, пухлые губы, волнистые каштановые волосы и огромные, просто невероятно синие глаза - в природе таких не бывает, а значит, это или хромо-коррекция, или искусственный генетический маркер.
   А девочка премиленькая, прямо как куколка...
   Странные, однако, у Второго друзья!
   Изображение мигнуло, и теперь вместо девочки на меня смотрело лицо мужчины лет сорока. Гладкое, но на пластику не похоже - скорее всего, просто держит себя в форме. Волос нет, под глазами темные круги, тонкие губы едва заметно дрожат.
   - Здравствуйте, Иван. Меня... я... я не могу назвать свое имя, прошу прощения, но... Но мне очень нужна ваша помощь. Девочка, которую вы только что видели, это моя дочь. Три дня назад она пропала в "Мире Фантазий". Точнее даже не пропала, а застряла... Оказалась в одном ужасном месте, и теперь не может оттуда выбраться.
   - Отключите ее принудительно. Она же ребенок, и должна работать система родительского контроля.
   - Дело в том... - голос мужчины дрожал, - дело в том, что моя Леночка... Она только что пережила очень тяжелую операцию... Шестнадцать дней на операционном столе... Шестнадцать дней боли и мучений... И в игре она находится на реабилитации. Ее... ее нельзя отключать.
   - Значит это медицинская капсула, и вы можете отследить, где ваша дочь находится. Просто отправьте туда наемников, и пусть они ее заберут.
   - Это... Так не получится... Дело в том, что одни... Мои враги, это они подстроили. До меня им не добраться, но Леночка... Она ведь еще совсем ребенок...
   И он заплакал.
   Движением руки Второй разорвал связь.
   - Дальше я сам. Лена - его единственная дочь и его уязвимое место. Т... Этот человек - довольно известный и влиятельный в определенных кругах. Нет-нет, ничего криминального, скорее, даже наоборот. И у него много врагов. В реале им до него и до Лены не добраться, а вот в виртуальности... Они наняли хакеров и взломали медицинскую капсулу. Узнали, каким персонажем она играет и устроили засаду. Заманили в инстанс высокого уровня и оставили там.
   - Есть администрация игры. Есть специальной подготовленный персонал в клинике, те же хакеры или кланы наемников в конце-концов. Полно тех, кто может ее оттуда вытащить, раз уж отключать нельзя - вопрос денег, как я понимаю, не стоит?
   - На это уйдет не один день. Понимаете, Иван... Она ведь уже и так натерпелась. Выдержала такое, что просто не под силу ребенку в ее возрасте. И я готов на все, чтобы вытащить Лену оттуда как можно скорее. Но это оказалось не в наших силах.
   - И в чем проблема?
   - Она застряла в инстансе.
   - Имя персонажа известно, свяжитесь с ней и попросите кинуть приглашение...
   - Молчит. Не отзывается и на все попытки с ней связаться не отвечает. Скорее всего, эти мерзавцы до сих пор с ней в группе, и эта группа закрытая.
   Да, есть такая тема - полная изоляция группы от внешнего мира. Используется для важных переговоров или для серьезных рейдов, где ни на что нельзя отвлекаться. Конечно, чтобы включить этот режим, нужно согласие всех членов группы - но разве сложно запудрить мозги 10-летней девочке?
   - Ее ведь не просто так там оставили, Иван Владимирович. Она там умирает. Погибает снова и снова от клыков и когтей монстров на десятки уровней старше. Или в лужах с кислотой. Или от ядовитых испарений...
   - Я так понимаю, вы знаете, где она?
   - Да, но вытащить не можем.
   - А я, значит, могу?
   - Если верить Сергею, то да.
   Выходит, они и Авраменко подключили. Впрочем, разумно - кто сможет помочь лучше, чем бывший разработчик игры?
   - Понимаете, Иван Владимирович, дело в том, что часть курса реабилитации Лены - это возврат когда-то утраченных из-за длительной болезни ощущений. В том числе у нее отключен и болевой фильтр. Конечно, это всего тридцать процентов от номинальной чувствительности, но после всего того, что ей пришлось пережить...
   На жалость давит, мразь.
   - И что я должен сделать?
   - Отправиться туда. Вытащить Лену. И спрятать ее на какое-то время.
   - Стоп! Это еще зачем?
   - Те люди... Они ведь просто так не отстанут... А она всего лишь ребенок.
   - Как я это сделаю?
   - Вот, это инструкция от Сергея. Подземелье называется "Клинок Клерикала", довольно жесткий инстанс для игроков тридцать второго уровня, группа из восьми человек. Попасть туда можно только взяв задание в деревне неподалеку. Разумеется, при этом для тебя будет создана отдельная копия инстанса. Дальше я не понимаю, там слишком много игровой терминологии и программистских штучек...
   Как только зашла речь о деле, лицо Второго окаменело, ничего не выражая. Ему бы с такой рожей в покер играть против кибер-психологов...
   Я быстро пробежался глазами по горящим на экране планшета строчкам.
   Ага. Авраменко предлагает мне зачистить подземелье и дождаться, когда оно начнет "гаснуть", то есть моя персональная копия исчезнет - точно таким же способом я попал когда-то в Бездну, правда, там еще был некий ритуал...
   Сергей предположил, что меня из подземелья не выкинет - я ведь не игрок, а "непись", причем ни к инстансу ни к квесту отношения не имеющий. Но и остаться в цифровом мусоре система тоже не позволит, а перебросит меня в одну из актуальных копий, предназначенных для другой группы.
   В принципе не удивительно, что клон, обладающий всеми навыками и большей частью оригинала, пришел к верному выводу и разработал ту же схему, которая помогла мне отыскать настоящего Сергея Авраменко в Бездне...
   Значит, меня ждет увлекательная прогулка по групповому инстансу и десяткам его копий, причем в гордом одиночестве - эх, жаль, что со мной нет Клэя! Его помощь была бы весьма кстати. Времени на создание нового голема у меня нет, но в будущем надо бы этим всерьез озаботиться.
   - Иван?
   - Я могу взять это с собой? - киваю на планшет с информацией.
   - Конечно! Там карта, описание инстанса, всех монстров, добычи, тактика прохождения группой и в соло - мы перерыли весь Вирт и собрали всю доступную информацию.
   - Хорошо.
   - Когда ты сможешь это сделать?
   Ох, как все не вовремя! У меня ведь там клан беспризорный бродит! Впрочем, скоро ночь, и наверняка все разбегутся по своим реальным делам. Надо бы узнать, кто в каком режиме играет и по какому часовому поясу.
   - На приготовление уйдет час-два, и еще неизвестно сколько на дорогу.
   - Городским порталом можно добраться до ближайшего города. Оттуда часов пять пути до селения, чтобы взять квест, и еще около получаса до заброшенной лаборатории. Собственно, там и находится вход в локацию "Клинок Клерикала", но сперва придется зачистить местность вокруг.
   - Я буду на месте через час, - криво усмехаюсь, изучая карту окрестностей в поисках болот.
   - Это было бы просто замечательно. Я могу передать твои слова... заказчику?
   - После того как девочка будет в безопасности, мне можно будет повидаться с сестрой?
   - Да, - отвечает быстро, не задумываясь - наверняка знал, что попрошу взамен.
   - Мне пора в капсулу.
   - Иван... - Второй хватает меня за руку, - Спасибо...
   Вот только если все так серьезно, то наверняка в той локации полно людей, который не позволят мне так просто подобраться к инстансу. Уверен, что попытки были - Второй так просто не оставил бы это. Но сколько он может собрать серьезных игроков?
   А сколько - загадочные враги его загадочного заказчика?
   Странно, что он мне "забыл" рассказать об этой важной маленькой детали. Странно, что не обратились к представителям администрации, которые как раз и должны решать подобные вопросы с максимальной скоростью. Впрочем, а не все ли мне равно? Со мной - боги Фанмира.. К тому же кому, как не инквизитору разбираться с нечистью в человеческом обличьи?
   Нейрогель с чавканьем принял меня в свои нежные объятия, и крышка капсулы опустилась, отрезая от внешнего мира.
   "Мир Фантазий", загрузка!
   ПРОДА 12.08.
   Загрузившись, я первым делом глянул на карту окрестностей в сети. Ага, небольшое болотце есть, а значит, можно сэкономить и деньги и время на путешествие к Клинку Клерикала. Но для начала нужно заглянуть на Аукцион, чтобы подготовиться к путешествию. По пути я внимательно изучил документы, которые переслал мне информатор Второго.
   Лиана, эльфийка, друид 8-ого уровня - это персонаж девочки. Игровой возраст аватара - 10 лет, столько же, сколько и в реальности. Хм. Друиды низких уровней неплохо обращаются с растениями, могут приручать животных и чуть-чуть могут лечить - но этого явно недостаточно, чтобы в одиночку выжить в подземелье тридцатых уровней.
   Конечно, мое первое появление в "Фанмире" тоже было не слишком приятным - смерть от удушья каждые несколько минут. Но это не так болезненно, учитывая, что у меня полностью отсутствуют болевые ощущения, тогда как у Лены чувствительность выставлена на 30%. Не говоря уже о том, что она - совсем еще ребенок.
   Теперь об инстансе.
   Даже беглого взгляда на карту и описание хватило, чтобы понять, почему девочку заманили именно туда. Скорее всего - пообещали быструю прокачку и часть добычи. Дело в том, что в Клинке Клерикада было две точки возрождения: одна у входа, как обычно, а вторая примерно на 2/3 пути, между двумя первыми и двумя финальными боссами.
   Скорее всего, эти уроды довели девочку до второй точки, и теперь она умирает и возрождается слишком далеко от выхода, а путь ей преграждают два сильнейших монстра и куча монстров послабее. Хотя, при разнице в 20 уровней для нее любая букашка будет по силе как босс.
   А еще в этом инстансе есть ядовитые облака - пять штук, с фиксированным периодическим уроном, достаточно большим, чтобы за 2-3 секунды убить персонажа низкого уровня. И бездонные болота. А еще - паутина, в которой затаились многолапые хищники. В общем, место выбрано почти идеально.
   Почти, потому что есть в этой идеальной схеме один неучтенный фактор - я.
   Мертвец-инквизитор, которому плевать на яды, а болота для меня - дом родной. Ну, ладно, не для меня, а для моего божественного покровителя.
   Обычный путь, которым добираются игроки до инстанса, лежит через небольшой городок под названием Дигуль. Не удивлюсь, если там у портала да и у городских ворот дежурят дружки тех уродов, которые затащили Лену в инстанс. Да и вокруг самого подземелья наверняка полно наемников, которые прочесывают окрестные болота и никого не подпустят ко входу.
   Но я обойдусь и без портала - есть у жрецов Нааму полезное умение, которое позволяет перемещаться между болотами.
   Интересно, как они отнесутся к тому, что под самым их носом вдруг появится темный инквизитор с лопатой наперевес? Наверное, не очень хорошо - могут и за наемника принять, которого отец отправил за своей дочкой. А значит, придется звать на помощь Беатрис.
   Беатрис - это платье. Актерский наряд, который мне подарили братья Великолепные*, дающие представления по всей Империи. Разумеется, костюмчик этот непростой, а зачарованный. Тот, кто его одевает, превращается в женщину. Точнее, изменяется внешне, приобретая женские черты. Меняется фигура, лицо, походка -- даже имя и раса, видимые остальным персонажам... Вот только с зомби эта трансформация лишь частичная, так что приходится прятать лицо и старательно имитировать женскую походку.
  
   * здесь упоминаются персонажи повести "Театр одного актера", в которой Бес расследовал одно загадочное ограбление...
  
   Переодевшись буквально в два клика, я открыл окно персонажа, невольно любуясь своим новым обликом. Беатрис была хороша! Точеная фигурка, осиная талия, высока грудь размера не меньше четвертого и манящий изгиб белой шеи. Даже подозрительно белой. Личико тоже миловидное, если не принимать во внимание того, что оно обезображено трупными пятнами, а один глаз вот-вот вывалится из глазницы. Впрочем, эти недостатки можно скрыть вуалью или перчатками, если речь идет о руках.
   А неприятный запах - при помощи духов, с которыми я не расстаюсь.
   Выбравшись за город, я добрался до болота и быстренько создал импровизированный алтарь Нааму, чтобы получить небольшой участок, принадлежащий ему. А потом активировал жреческое умение "Шаг в Бездну", позволяющее переместиться к любому болоту. К счастью, нужное мне как раз оказалось в верхних строках списка.
   А вот и я!
   Интересно, а как отнесутся патрулирующие эти трясины игроки к появлению соблазнительной девушки в вечернем платье и с лопатой наперевес? Впрочем, убирать Дробителя было уже поздно: меня заметили.
   - Эй ты, а ну стой! Дэн, смотри, там кто-то ходит.
   - Вижу. Ничего так, аппетитная. Это "непись"! Девка... С лопатой...
   Угу. А еще до жути красивая - лечу заикание поцелуем.
   - Милая леди, вы, наверное, заблудились?
   Двое, оба вооружены луками. Держать шагах в сорока, как раз на расстоянии прицельной стрельбы, и держат меня под прицелом. 34 и 35 уровни - как раз под инстанс. Интересно, они сейчас в группе с Леной, или это просто оцепление?
   - В таком случае, позвольте проводить вас до города.
   - Ой, вы такие смелые и сильные мужчины. А я такая слабая и одинокая девушка, в этой глуши... - я кокетливо захлопал ресницами, пытаясь вжиться в роль.
   - А лопата тебе зачем, одинокая красавица?
   - Мужа тут похоронила в прошлом году, а теперь вот хочу его кости некромантам снести - пусть расскажет, проклятый, где золотишко припрятал. Кстати, не хотите помочь с поисками? Я вам хорошо заплачу.
   Похоже, что перспектива раскапывать болото в поисках костей годовой давности не особо прельстила игроков, даже несмотря на обещанную оплату.
   - Извините, но у нас нет на это времени. Дэн, оставь ее, нам еще дорогу нужно проверить.
   - Эх... Опять все сама - и закапывать, и выкапывать...
   Скорее всего, они сообщили своим о странной "неписи", так что мой трюк если и сработает снова, то не больше пары раз. И потому я активировал сперва "Малое проклятье Нааму", превращая местное болото во владение своего покровителя.
   Затем - "Малое Благословение Нааму", дающее мне здесь особые возможности.
   Это умение работает всего четыре удара сердца на текущем уровне, но и этого мне хватит, чтобы пробраться к инстансу.
   Первый удар сердца.
   И словно незримая акустическая волна за долю мгновения прошлась по болоту, а у меня перед глазами вычертилась картинка, воссозданная виртуальным "эхолотом".
   Карта болота. Подробная, на которой отмечен каждый брод, участки чистой воды, бездонная трясина, втекающие ручьи и даже пара источников ядовитого тумана. Разумеется, вдох в инстанс и укромные места, такие удобные для засады, тоже на ней были отмечены. Пока картинка не пропала, я сохранил изображение.
   Второй удар.
   И новая волна. На этот раз "откликом" стало положение всех живых существ. Их имена, уровни, состояние здоровья - я быстро выделил те из них, что принадлежали игрокам, и наметил на карте их маршруты патрулирования. Итого 28 человек уровнями от 35 по 50 - серьезно они здесь все обложили!
   Третий удар.
   И в мою многострадальную голову ворвались звуки и были голоса... Фоном шли голоса болотных обитателей, а поверх них накладывалась речь пришлых - гортанные выкрики, смех, переговоры. Оказывается, весть о странной женщине с лопатой уже разлетелась по всем игрокам. К слову, здесь были представители двух кланов наемников - Железного Кулака и Головорезов.
   Все это дублировалось текстом в чате локации, так что можно будет изучить попозже. Предвосхищая последний удар, я активировал умение "Болотный облик", заранее присмотрев безобидного лягушонка на одной из соседних кочек и выбрав его в качестве цели.
   Четвертый удар. Последний.

Выберите точку, в которую хотите переместиться!

   И снова открывается карта. Уверенно выбираю точку в метре от входа в инстанс и жму туда. Земля ушла из-под моих ног, и вот я уже у самого прохода, который выглядит как черная дыра между корнями иссохшего дерева.
   Вокруг полно игроков - человек десять, не меньше. Осматриваются, выискивают, то и дело пускают по округе магические огни да заклинания поиска невидимок - и мышь не проскользнет.
   Вот только я - не мышь, а крохотный безобидный лягушонок, до которого никому нет дела, да? Задание я уже получил заранее - мне его выдал один из людей Второго, кинув мне приглашение в группу. Наверняка тот персонаж уже удален - скорее всего, он "спалился", когда брал это задание и его взяли на прицел наемники и не дали бы и носу высунуть за городские ворота. Впрочем, временный персонаж свою роль выполнил, и я могу войти в Клинок Клерикала...
   На входе чисто. Впрочем, это ведь моя персональная копия инстанса, и здесь никого не может быть. А вот попади я туда, где сейчас снова и снова погибает Лена - наверняка наткнулся на ее группу, которая не позволяет девочке покинуть подземелье. Ну или ее гипотетическим спасителям - войти в него.
   Вот только я зайду с другой стороны.
   Заклинание, изменяющее мою внешность, развеялось, и я отправился вглубь подземелья, туда, где находится главный босс. Благодаря тому, что сюжет этого инстанса был завязан на одного единственного монстра, который призывает бесчисленные полчища болотных тварей, мне достаточно добраться до него и прикончить, чтобы полностью зачистить инстанс и привести к его "разгрузке".
   Учитывая, как обложили локацию наемники, вряд ли кто-то еще сейчас проходит это подземелье, а значит, в нужной мне копии я окажусь достаточно быстро. Правда, сперва нужно разобраться с этим боссом.
   Тот, факт что я "непись" и не являюсь частью сюжета этой локации, и не состою в группе с игроками, позволял мне свободно разгуливать среди обитателей подземелья - они просто на меня не агрились. Но стоит зацепить хотя бы одного, и вся эта орава набросится на меня.
   С максимальной осторожностью я пробирался вглубь инстанса, внимательно изучая дорогу: где находятся трясины, где засели пауки или жужелицы, где из-под земли идет ядовитый пар. Мне ведь еще предстоит отсюда вытаскивать игрока 8-ого уровня и с боем пробиваться наружу...
   Незаметно обойдя трех минибоссов, охранявших покой своего хозяина (это был оживший пень, водяной и гигантская мокрица), я добрался до хозяина этой пещеры.
   Им оказался человек. Точнее, громадных размеров утопленник, покрытый водорослями и из рук которого торчали мерзкие шевелящиеся отростки. Пиявки? Бррр.
   А прямо в сердце умертвия был вонзен проклятый клинок, из-за которого и происходит вся эта хрень, а локация получила такое необычное название. И, разумеется, все из-за несчастной любви - куда уж без нее.
   Впрочем, я сюда пришел не вздыхать над потугами сценаристов игры, а по делу. Сейчас будем вершить правосудие и восстанавливать справедливость огнем и мечом. Точнее, огнем и лопатой...
  
  -- Глава 6. Сломанная кукла
  
   Разобраться с боссом оказалось куда проще, чем можно было подумать, и дело даже не в моем уровне: тварь лупила проклятьями и массовыми заклинаниями с ядовитым уроном, так что мое здоровье не падало ниже 50%. Дохлятина же отвлекала на себя его "свиту", ловко уворачиваясь, пока я медленно, но верно ковырял главного злодея.
   Проблема оказалась даже не в том, что он был сильным и "толстым", а в тактике. Я недооценил его умения, наносившие довольно небольшой урон, да еще при моей регенерации от его же ядов, а зря. Немало хлопот доставил прием "Веер Клинков", когда во все стороны летели проклятые ножи. Попадая в цель, такой клинок сильно снижал скорость атаки и передвижения, а так же тянул из меня здоровье, передавая его боссу - по 10% за каждый нож. Однажды пропустив сразу три, я чуть там и не лег. Хорошо хоть, догадался заглянуть в инвентарь - именно туда они и попадали, и таким образом удалось от них избавиться, просто выкинув из сумки.
   А ведь можно было заранее просмотреть видео прохождения этого босса, которое мне скинул Второй - тогда и проблем бы не было, а так пришлось нащупывать тактику на ходу, по выдержкам из форумного, которые я запомнил, читая документацию...
   Два часа провозились мы с проклятым, прежде чем тот развеялся по ветру бурым пеплом, оставив после себя лишь тот самый нож, который стал причиной бедствия. Одновременно со своим господином пропали и обращенные им твари, а значит, инстанс можно считать зачищенным.
   Получено достижение: "И один в поле воин!"
   Вы в одиночку зачистили 10 подземелий, рассчитанных на групповое прохождение!
   +5 к Броне, если рядом нет союзных игроков.
   Мелочь, а приятно! Хотя, мне казалось, что в Бездне таких инстансов были не то что десятки, а целые сотни. Скорее всего, учитывались не все, а только близкого к моему уровня.
   С босса я получил 8 000 золота, 25 000 опыта, 3 Зелья Регенерации, 3 свитка "Ядовитое облако", Змеиные перчатки и Проклятый клинок.
   Негусто, для финального-то. Ножичек и вовсе оказался квестовым, а перчатки давали дополнительный урон ядом врукопашную и +20% сопротивляемости все от того же яда. Награда за задание была скрытой, так что, не исключено, именно она и была главным призом. Но это будем выяснять уже потом, когда вытащу девочку из инстанса.
   Минут через 20 после гибели босса, раздался звук, похожий на колокольный звон, а потом все ярков вспыхнуло. Естественно, я со своим перекачанным Восприятием поймал дебаф "Ослепление", а когда проморгался и смог осмотреться по сторонам, то...
   ...ровным счетом ничего не увидел, лишь чернильную темноту вокруг.
   Бездна?
   Не похоже - там не было одной лишь тьмы, а пустоту заполняла едва-заметно мерцающая дымка с искрами "звезд", которая в дневное время суток наливалась молочным светом, имитируя солнце, а ночью становилась почти прозрачной...
   Здесь же нет ничего - от слова "совершенно".
   Ну и где же я тогда оказался?
   Карта ответа на мой вопрос не дала, а потом вдруг какая-то неведомая сила ухватила меня за шиворот и рванула так, что я думал - голова провалится в грудную клетку.
   И снова вспышка, но теперь зрение вернулось ко мне быстрее, да и тьма сменилась на клубы желтого тумана, стелющегося вокруг.
   Ну вот я и на месте - похоже, система просто долго искала, куда же ей меня засунуть. Или попробовала "переродить", отправив управляющий мной ИскИн на выполнение других задач, хе-хе. Хотелось надеяться, что в результате в "Виртукоме" зависла или сгорела пара-тройка серверов...
   Итак, я снова в "Клинке Клериака", в комнате с главным боссом. Кстати, глупо было сидеть именно здесь - нужно было вернуться ко второй точке возрождения. Теперь же придется переться прямо через двух других полубоссов. Впрочем, те агрились только на игроков, за которых меня и при дневном свете даже спьяну не спутаешь, не то что здесь.
   Не знаю, кто там делал аналитику по инстансу для Второго, но он свое дело знал: приближаясь к месту, я услышал звуки боя, вот только голос, который то и дело доносился до меня, был мужским.
   Хм. Тут же русским по темно-синему указано:
   Лиана, эльфийка, друид 8-ого уровня.
   Ну и дети нынче пошли! Впрочем, это вполне мог оказаться один из тех, кто ее здесь запер и теперь не давал выбраться наружу, хотя логичнее и проще было это делать у самого входа, а не здесь. В любом случае, мне придется быть осторожнее, и не попадаться на глаза игрокам.
   По стеночке, я пробирался к звукам боя, одновременно вглядываясь в чат локации. Хм. Речь не дублируется - значит, общаются или в групповом, или в личном, а вот применяемые умения...
   Я не ошибся, там действительно шел бой, и игроков было двое. Часть используемых умений принадлежала друиду, но больше всего "работал" какой-то воин по имени Томайо.
   Какого черта этот любитель китайских порномультиков делает в "Мире Фантазий"? Для анимешников полно проектов с няшками и самураями от тех же джапских создателей, что делали их любимые сериалы и мангу.
   Ничего, сейчас я ему устрою харакири по-инквизиторски! Правда, этот гаденыш может настучать своим дружкам, что засели в начале инстанса. А значит, нужно его как-то вырубить...
   Свернув за очередной поворот, я увидел и саму битву.
   Над сворой приземистых мурфонгов, мелких зубастых тварей, отдаленно напоминавших помесь жабы и невероятно тощего человека, возвышался воин, сжимавший тяжелый прямоугольный щит в одной руке, и увесистую дубинку - во второй.
   Томайо (игрок). Человек, паладин 10-го уровня.
   А он что здесь забыл?
   Удар - и одна из тврей отлетает в сторону, лишившись едва ли 5% здоровья. Ну еще бы - разни в 20 уровней! Удивительно, как он вообще по ней ухитрился попасть!
   Впрочем, судя по всему, паладин тоже понимал, что убить монстров ему вряд ли получится, а потому он ограничивался тем, что просто отталкивал их подальше или ловил удары щитом. Но где же девочка, и что здесь делает этот нуб?
   Ярко-зеленая вспышка исцеляющего заклинания окутала воина, а я вгляделся в чат.
   Лиана накладывает эффект "Восстановление" на Томайо.
   Выходит, он ее защищает? Похоже, что сюда притащили не только Лену, но и этого камикадзе в нагрузку.
   Я решил не ввязываться в бой, а посмотреть со стороны, что будет дальше. Лишь слегка "притопил" несколько тварей, создав под ними небольшую, но невероятно вязкую трясину, чтобы облегчить задачу игрокам.
   Нужно отдать должное, держался этот Томайо молодцом - пот, смешанный с кровью, градом катился по его лицу, но он не отступал ни на шаг, снова и снова отбрасывая назад наседавших тварей. Вот только все равно парнишка рано или поздно устанет или свалится от огромного количества полученных ран - полоска над его головой уже окрасилась в оранжевый цвет, и даже регенерация не помогала.
   Подобравшись еще ближе, я, наконец, смог их услышать - игроки общались в режиме "рядом", когда звуки распространялись не дальше 40 метров, минимального радиуса стрельбы и применения заклятий.
   - Держись, Томи, сейчас я только ману восстановлю.
   - Не смей! Слышишь? Себя лечи, дуреха. Помрешь ведь!
   Хм, а ведь и правда, друидке приходится куда хуже - вот-вот улетит на перерождение.
   - Куклы не умирают. Куклы не чувствуют боли. Я буду тебя лечить.
   Бррр, ну и голосок у нее - аж мурашки по коже. Ровный, спокойный и совершенно... безжизненный, словно и не человек говорит вовсе.
   Одна из тварей вдруг выскакивает прямо из воды, в которой игроки стоят по колено, и прыгает на девочку. Далеко, слишком далеко, чтобы можно было до нее дотянуться и перехватить.
   - Цепи Боли! - театрально вскрикивает вдруг паладин, и падает на одно колено, отбрасывая в сторону щит.
   И тут же из его груди и спины вырвались полупрозрачные магические цепи, змеями ринувшиеся к противникам и словно слившиеся с ними. Тварь, что атаковала девочку, прямо в воздухе изменила направление полета и бросилась на склонившегося к земле воина. И остальные тоже последовали ее примеру, дружно накинувшись на Томайо.
   Тот даже не попытался отбиться или взять щит, а лишь сидел и едва слышно ругался, принимая на себя многочисленные удары. Далеко не сразу я заметил точно такие же цепи, торчавшие из земли и приковавшие к ней руки паладина.
   Да уж, герой. Восемь монстров, каждый из которых на 20 уровней выше - даже если этот эффект повышает защиту, долго ему не продержаться. А потом твари доберутся и до девочки.
   - Уходи, злой, - даже в этих её словах не было ни злости, ни страха, а совершенно нечеловеческое спокойствие.
   Лиана подбежала к одному из мурфонгов и ухватила его за ухо, пытаясь оттащить от воина подальше. Зубастая тварь повернулась, клацнула и отмахнулась от девочки, словно от надоедливой мухи.
   - Кукла не чувствует боли, - пробормотала та, глядя на срезанную по локоть, словно бритвой, руку, - Кукла не может умереть.
   И друидка снова вскочила и набросилась на жабомордого, изо всех сил дубася его по голове своим посохом - мана у эльфийки была на нуле, да и жизнь стремительно утекала.
   Какого хрена она творит? У нее же 30% чувствительности включена! На перерождение уходи, дурочка!
   Пущенный мной из пращи снаряд добил мурфонга, которого атаковала девочка. Второй взорвался где-то в толпе, прикончив пару тварей. Не зацепить бы парнишку - мы с ним не в группе. Жаль, что Дохлятина померла на боссе.
   Самую жирную тварь я добил "Молотом Правосудия", парой "Зарядов Эльма" расчистил пространство перед воином.
   - Девочку спасай, - прошипел тот, - Я в порядке.
   В порядке он, как же... Цепи все еще держат и его, и остальных противников, вынуждая их снова и снова атаковать паладина. Интересно, кто у него покровитель? Уж больно живучий...
   Вкладываю в пращу одно из трофейных зельев и выпускаю этот необычный снаряд прямо в сгорбленную фигуру. Не промазать бы...
   Есть! Полоска здоровья Томайо поползла вверх.
   Теперь девочка. Черт, да где же она?
   Приходится прибегнуть к "Поиску Жизни", чтобы отыскать ее.
   Оказывается, та совершенно обессилила и рухнула прямо в воду, пуская пузыри:
   - Кукла устала. Кукле нужна подзарядка.
   - Вставай! - кричу, рывком поднимая ее на ноги и поливая содержимым второй склянки.
   Успел.
   - Как она? - подает голос воин.
   Он уже свободен от призрачных цепей и даже поднял щит, прикрываясь им от врагов. Твари, уже не скованные магией, разделились на две группы: одна продолжает атаковать паладина, а вторая бежит на нас.
   - Цепи Боли! - орет тот, и снова падает на колени.
   Мазохист, что ли?
   Ладно, пора заканчивать со всем этим. Осушаю "Зелье Берсерка" и, выпустив Костяные Лезвия, врубаюсь в толпу - одиночными умениями убивать мурфонгов слишком долго, а массовыми можно задеить девочку и этого психа. Удвоенная скорость и урон помогают разобраться с остатками тварей в считанные секунда, а о нулевой защите можно и не думать - похоже, что эти "Цепи" какое-то танковое умение, которое агрит всех врагов на паладина.
   Оглядываюсь. Вокруг валяются тела, над которыми горят иконки лута - вот только собирать его некому.
   - Отбились, - улыбается воин, поднимаясь на ноги. Здоровья у него примерно треть - зелье уже прекратило свое действие.
   Девочка тоже выглядит лучше, даже рука снова на месте - зелья высокого уровня, так что на слабых персонажах эффект получается очень сильным. Жаль только, что осталась всего одна банка.
   - Ну здравствуй, Лена, - присаживаюсь, и приглаживаю ее потрепанные волосы, - Меня прислал твой папа.
   - Меня зовут Лиана. И у меня нет папы - потому что я кукла....
   ПРОДА 16.08.
   - Может, ты объяснишь, что здесь происходит? - я повернулся к пареньку.
   - Мы пытаемся пробраться к выходу...
   - Я не об этом. Что еще за игра в куклы?
   - Я... я... я не знаю. Сначала все было нормально, мы шли все вместе, убивали монстров. Все защищали Лиану, шутили, дарили всякие безделушки... А потом вдруг все изменилось... Они... Они нас бросили... Мы пробовали звать, кричать, но они лишь смеялись над нами. И тогда мы начали драться...
   Паладин тяжело опустился на землю, не выпуская щит из рук.
   - Она плакала, кричала... Я старался защитить ее, чтобы ей не было больно - честно старался! Но они оказались слишком сильные. Мы умирали, потом опять, и снова. А потом случилось это... - Томайо указал на неподвижно сидящую девочку. Взгляд ее был направлен вперед, но я готов был поклясться, что она ничего не видит.
   - Лиана, эй!
   - Она не услышит. С ней надо так, - воин тяжело поднялся и легонько коснулся плеча друидки, - Вставай, пожалуйста.
   Девочка встала, даже не обернувшись.
   - Вы голодны?
   - Д-да, - он сглотнул подступившую слюну и невольно покраснел.
   - Вот, держите, - я протянул сверток с едой, который специально купил заранее, - Она будет есть?
   - Куклы не едят, - отозвалась Лиана.
   - Ну, значит, нам больше достанется, - я пожал плечами и вытащил разноцветный пряник.
   Девочка подскочила ко мне, выхватила сладости и впилась в угощение зубками:
   - Куклам нужна энергия, - прошамкала она с набитым ртом.
   Мы с паладином переглянулись.
   - Как далеко вам удалось дойти?
   - До первого босса. Но там ядовитые испарения - я не могу ее провести, она слишком слабая. А у вас... у вас есть еще такие, чтобы лечиться?
   - Последний остался.
   Парнишка тяжело вздохнул и осунулся - да, этого слишком мало.
   - А ты молодец, неплохо держался.
   Судя по аватару и поведению, он значительно младше меня, может быть даже несовершеннолетний.
   - Почему вы не расформировали группу? Лену, между прочим, ищут, но не могут с ней связаться.
   - Я пробовал, но они не дают. Пишут всякие гадости... И ей тоже - про маму, про папу... про нее... Что с ней сделают...
   Надо бы глянуть, что там за герои - тоже из наемников, или люди заказчика? И внести их в свой зловещий блокнотик. Правда, у меня такого нет, но зато появился веский повод обзавестись.
   - Они ведь ждут нас там, да? Не дадут выйти?
   - А мы и спрашивать не будем. Собирайтесь!
   Я поднялся на ноги.
   - Нет! Не надо, пожалуйста... Она не выдержит - вы же видите, что ей больно! Мы не сможем ее там провести.
   - Куклы не боятся, куклы не чувствуют боли, - тут же отозвалась Лиана.
   Да уж. Действительно, там, где может пройти мертвец с особенностью "Ядовитая кровь", двум нубам не пройти. Нужна или мощная регенерация, или огромный запас здоровья - все же, подземелье рассчитано на 32+ уровни.
   - Слушай, а сколько у тебя здоровья? - поинтересовался я.
   - Почти две с половиной сотни! - важно выпятил тот грудь.
   - Сколько?
   Признаться честно, я был впечатлен - даже с моим шмотом, зачарованным и благословленным, у меня было чуть меньше трех сотен здоровья, и это на 37-ом уровне!
   Так. Воинский класс получал 10 базовых здоровья и по 4 за каждую единицу Выносливости. Даже если кидать в этот параметр все полученные очки и двадцать начальных, то все равно никак не получится больше двух сотен. Ох и везет мне что-то в последнее время на статовых инвалидов!
   - Где ваша точка привязки?
   - В деревне, там, где мы родились.
   Это хорошо. Потому что похитители могли заставить их сменить точку возрождения и взять ее под контроль, но в начальных локациях игроки более-менее защищены.
   Значит, нам достаточно просто выбраться из инстанса и помереть. И сделать это достаточно быстро, чтобы не попасть под какой-нибудь "Паралич" или "Оцепенение"...
   - Ей нельзя умирать, - едва слышно прошептал Томайо, словно прочитав мои мысли, - Ей слишком больно.
   Ничего, один разик уж как-нибудь перетерпит.
   - Больше никто не умрет. Пошли.
   - Но... выход в той стороне!
   - Знаю. А еще я знаю, где можно взять вот такие зелья... Заодно и путь себе расчистим.
   Без усиленной регенрации нам Лиану не протащить через ядовитые облака. А значит, придется фармить босса. А с его гибелью и остальные твари исчезнуть - к тому же, теперь я знаю тактику, осталось только дождаться, когда откатится призыв погибшей Дохлятины. Без ее помощи сдержать орды мелких прислужников не получится...
   Или...
   - Слушай, а ты сможешь поводить за собой с десяток другой тварей вроде вот этих? - я метким броском убил одинокого мурфонга - похоже, твари начали возрождаться, а значит, сейчас здесь будет жарко.
   - Я читал тактику, но без хила... - он бросил быстрый взгляд на склянку в моих руках, но тут же отвернулся.
   - Бери.
   - Сколько таких мы еще можем достать?
   - Ну... две-три, наверное.
   - А нужно четыре. Я считал, когда мы шли сюда. Оставьте для Лианы.
   Точнее, пять, но не стоит ему говорить об этом.
   Я мог поднять скелетов или какую-нибудь другую нежить, благо материала вокруг предостаточно, но получается она у меня довольно хлипкой, а финальный босс лупит массовыми заклинаниями, так что тупо задавить его мясом не получится - маны не хватит.
   На десятом уровне друиды могут получить довольно неплохую лечилку, но пока мы в инстансе - уровни не растут, хотя опыт идет как положено.
   А впрочем, зачем мне тащить их с собой, если можно спокойно проскользнуть в одиночку? А эти двое подождут на точке возрождения, куда монстры не сунутся.
   Я изложил свой план Томайо. Было видно, что тот не хочет меня отпускать, но он все же кивнул:
   - Хорошо. Мы подождем.
   И даже никаких вопросов. Впрочем, после всего пережитого парнишка явно немного не в себе.
   Ладно, ждать Дохлятину нет времени, а потому я решил немного поиграть в сапера. Добравшись до предпоследнего босса, сагрил его на себя и получил "Зыбкое проклятье", снижающее скорость перемещения в 2 раза на 1 час.
   Закопался и выждал, пока босс и призванные им твари не вернутся на свое место. Трюк сработал, и мне удалось спокойно проскользнуть мимо - монстры даже внимания на меня не обратили, словно это не я минут десять назад лупил их Огненными Шарами из свитков.
   К последнему боссу вел длинный проход, длиной метров 200, и именно его я решил превратить в зону смерти.
   Заклинание Болотства "Кровь Болот" создавало взрывоопасный газовый пузырь, который взрывался при прикосновении или при повторной активации умения, если выбрать пузырь целью. Радиус взрыва всего 5 метров и урон небольшой, но на моей стороне было количество, а не качество.
   Как и все жреческие умения, "Кровь болот" расходовала не ману или энергию, а Благодать.
   Второе заклинание относилось уже к Некромантии - "Сеятель чумы". Выращенные при его помощи грибы тоже взрывались, нанося урон спорами, и могли заразить цель "Чумой" - довольно неприятный эффект, быстро вытягивающий здоровье и ману.
   На это заклинание тратилась мана.
   Почти два часа ушло меня на то, чтобы достаточно густо "засеять" коридор пузырями и грибами, общей сложностью почти в сотню штук. Восстановив ману и поплнив запас Благодати жертвоприношением, я продолжил.
   Теперь нужно было сделать так, чтобы босс как можно дольше подзадержался на этой жизнерадостной полянке, и в этом мне как раз поможет "Зыбкое проклятье".
   Полученный талант Мастера Проклятий позволял мне переносить вредоносные эффекты с предметов или существ на себя, или наоборот - с себя на другое существо, предмет или область. Всего-то полчаса времени, 400 единиц маны - и весь этот коридор оказался зоной, в которой действует двухкратное снижение скорости.
   Остальное было делом техники: сагрить босса и выманить его в коридор. Тот забавно ковылял, преследуя меня и едва переставляя ноги из-за замедляющего эффекта. Под его ногами лопались грибы и пузыри, уничтожая мелких и не очень мелких прислужников, да и их хозяину тоже от этого становилось нехорошо. Ну а я держался на расстоянии 50 метров, обрушивая на монстра то самые убойные снаряды из своей пращи (энергия), то Молот Правосудия (благодать), то целый веер магических Костей (мана). В довершение всего использовал Иссушение, болотное умение, которое вытягивало из жертвы Ману, Здоровье или Энергию - в текущей ситуации мне все это было полезно.
   Вот мы и добрались почти до выхода. У босса осталось чуть меньше трети здоровья и совсем не осталось маны, так что он превратился просто в огромного и толстого моба, неспособного использовать свои умения.
   Бросив в том место, где он находился, облако Тьмы, я проскочил у него между ног и бросился наутек, старательно петляя таким образом, чтобы босс "собрал" неразорвавшиеся сюрпризы.
   Ну, вот и все.
   И приз победителю - зачищенное подземелье и лут: 8 000 золота, 25 000 опыта, 4 Зелья Регенерации, 2 свитка "Ядовитое облако", Змеиные сапоги и Проклятый клинок.
   Которые я не могу поднять, потому как инстанс - не мой!
   Проклиная разработчиков за их кривую механику, я активировал "Поиск следа" и "Преследование", и бросился к точке возрождения по своим же следам с двадцати-процентным приростом скорости - если Томайо не успеет собрать лут, то все мои усилия были напрасны!.. К тому же, остальные члены группы наверняка тоже получили сообщения о том, что подземелье пройдено, а значит, нас ждет на выходе очень "теплый" прием...
  
  -- Глава 7. Выход, окропленный кровью
   Предупредив своих спутников о предстоящей метаморфозе, я снова превратился в Беатрис.
   - Красивое платье. Я тоже хочу такое!
   - Думаешь, она сможет пройти с нами? - засомневался я, наблюдая, как лиана преспокойно пьет из грязной лужи мутную жижу.
   - Это будет проще, чем может показаться, - вздохнул Томайо, отводя взгляд в сторону.
   - Эй, ты поранилась?
   Тонкая струйка крови стекала по ее перепачканному кукольному личику - такому-же, как на фотографии, только чуточку постарше.
   - Куклы не могут пораниться. Куклы не чувствуют боли.
   - Лиана, иди прямо за мной и не отставай, - приказал ей паладин, и девочка послушно пристроилась за его спиной.
   - Это такая игра? - поинтересовалась эльфийка.
   - Да. Слушай все, что скажет эта красивая тетя, - воин указал на меня.
   - Она не красивая, - девочка скривилась, - я видело ее лицо.
   - Идем. Скоро здесь появятся остальные. Не разговаривай с ними и не отвечай на вопросы, как бы тебя не пытались спровоцировать. Хорошо?
   - Я... Я постараюсь.
   - Лиана, - присаживаюсь на корточки и смотрю ей прямо в глаза, - Слушай меня внимательно. Правила игры такие - ты должна молчать, чтобы не случилось. Договорились? Если будешь молчать до самого выхода, то я угощу тебя леденцом.
   - Куклы не едят леденцы... - как-то неуверенно пробормотала девочка, а затем кивнула.
   - Хорошо?
   Снова кивает.
   Сообразительная! Даже не пытается отозваться - для нее игра уже началась.
   Томайо оказался прав - Лиана спокойно шла следом, не отставая и не отвлекаясь, хотя будь я на ее месте маленькой девочкой, наверняка бы сорвал вон тот цветок или наклонился за самоцветом-обманкой, которые изредка попадались под ногами. Так мы спокойно добрались до первого источника ядовитых испарений - небольшого подземного озера, вода в котором была ярко-зеленого цвета, из тех оттенков, что называют "ядовито-зеленым", и оно даже слегка светилось.
   Не нужно было даже приближаться, чтобы понять - густые клубы пара, идущие от озера и стелющиеся по земле - ядовиты.
   Я повернулся к эльфийке и достал Зелье Регенерации.
   - Лиана, подожди, мне нужно, чтобы ты выпила это, как только мы окажемся возле...
   - Нет, не так, - перебил меня паладин, - я сам все сделаю. Дайте мне.
   Пожав плечами, передаю ему бутылку.
   - Вот, возьми и не выпускай из рук. Идем дальше. Как скажу - сразу же выпьешь.
   - Не бойся, оно вкусное, - зачем-то добавил я, но девочка лишь хитро улыбнулась и показала мне язык напоминая, что мы по-прежнему играем в молчанку.
   Убедившись, что Томайо уже полностью восстановился и выдержит прогулку через смертносную зону, я шагнул вперед, приказав остальным ждать здесь.
   Проклятье "Яд проклятых болот" наносит вам 0 урона (яд)!
   Особенность "Ядовитая кровь": 20 здоровья восстановлено!
   Спустя несколько шагов сообщение повторилось, и так - каждые 10 секунд, пока я находился в облаке. Итого ядовитый туман сносит 120 здоровья за минуту, и именно столько действует зелье. Успеем? Должны успеть!
   - Эй, ты как? - окликиваю воина, который тоже вошел в опасную зону.
   - Терпимо. Лиана, пей!
   Девочка послушно осушила флакон и шагнула вперед.
   - Нам нужно пройти это место как можно быстрее, - предупреждаю я.
   - Знаю!
   Воин вдруг развернулся, подхватил Лиану на руки и бегом бросился в туман. Мне ничего не оставалось, как следовать за ним - бегал тот здорово.
   И мы успели. Не знаю, как это удалось паладину, одетому в полсотни кило железа, со щитом за спиной, мечом в левой руке (правой тот прижимал девочку к себе), но опасный участок мы преодолели за сорок секунд, и здоровье Томайо просела примерно на треть. А ведь не врет - похоже, что у него и впрямь четверть тысячи хитпоинтов! Но откуда? Даже с бонусами от вещей не должно столько получиться.
   - Эй, дружище. А ты как персонажа качаешь?
   - В танка. Один к пяти на силу и выносливость. Урон мне особо ни к чему, а удар держать надо.
   Хм, надо же - не одностатовый. Но откуда столько здоровья?
   Повторяю свой вопрос вслух.
   - Это... это мой секрет, - вздрогнул тот, словно ждал моего вопроса.
   То же мне, блин, любитель секретиков. А впрочем, он прав - это ведь мультиплеерная игра, и любые знания, позволяющие тебе получить преимущество над другими игроками - ценнейшая и недешевая информация.
   Следующую пелену мы тоже преодолели таким же образом, и я, уж было, поверил в то, что нам удастся без проблем выбраться, как Томайо подал голос:
   - Они идут.
   Мне не нужно было уточнять, кого он имеет в виду: остальные члены группы, наемники, затащившие сюда этих ребят и оставившие умирать.
   Моя внешность, класс и имя скрыты магической маскировкой.
   Убить меня нельзя - я не являюсь враждебным "неписем" в сценарии этого инстанса.
   А чтобы убить моих спутников, им придется выкинуть их из группы, вот только сделать это можно лишь снаружи. А значит, пока мы внутри - мы в безопасности.
   Я написал свои размышления в личку парнишке и напомнил Лиане, что игра не окончена.
   И тут появились те самые "они", а я создал файл личных записей под названием "Черный блокнотик".
   Ванндалл, орк, берсерк 57-го уровня.
   Бугагай, человек, рейнджер 62-го уровня.
   Волгоградец, эльф, маг Огня, 60-го уровня.
   МистерИкс, человек, жрец-целитель 65-го уровня.
   Мистер Смит, орк, темный рыцарь 60-го уровня.
   Пятеро, а значит, где-то еще есть один. Ждет у входа? Вряд ли - скорее всего, рыскает рядом в инвизе.
   "Поиск жизни" ничего не дал - оно и понятно, ведь невидимость должна прятать и от умений поиска, если только он не рассчитано на обнаружение скрытых.
   А что насчет "Поиска следа"?
   Так и есть, едва погашая цепочка отпечатков виднеется шагах в шестидесяти дальше - похоже, что он наследил, разведывая обстановку без "скрыта".
   - Так-так, что у нас здесь, а? Герой, герой... Это ты прикончил босса, или эта девка? - подал голос Вандалл.
   Это он так к Лиане обращается? Тогда почему смотрит на меня... ах да, я же под личиной.
   - Кажется, это та прибабаханная с лопатой, про которую пацаны писали. А фигурка у нее ничего... Я бы с ней поиграл в папу с мамой...
   - Смотри, а то будем потом тебя с лопатами по всему болоту искать, как ее муженька...
   - Ну а ты, дружище, куда собрался? Тебе же сказали сидеть тихо и не рыпаться!
   Громадный орк встал на пути паладина, грозно нависая над ним.
   - Уйди с дороги.
   - А иначе что?
   - Увидишь...
   - Ха! Нет, вы это слышали? Мне не показалось? - заводила повернулся к своим дружкам и расхохотался, - Наш малыш решил показать зубки!
   - Вы ведь к выходу идете, да? Так мы вас там и встретим. Ох как мы вас встретим! Тебе, щенок, я лично вырву все зубы, вот тогда у меня и погавкаешь. Вон ту сисястую - пустим по кругу. А что до твоей маленько сучки, так и на нее найдем любителя, не сомневайся. Может, даже парочку... А ты будешь смотреть... герой, - орк смачно сплюнул под ноги Томайо.
   А я переименовал свой "Черный блокнотик" в "Тетрадь смерти".
   В личку пришло сообщение от воина:
   Томайо: они действительно могут сделать это.
   Беатрис: Знаю. Не бойся. Я вытащу вас отсюда.
   Томайо: Может, нам тут и остаться? Здесь нас не тронут, а монстров уже нет.
   Беатрис: скоро появятся - что тогда будете делать? У вас есть вода, пища?
   Томайо: И что нам делать?
   Беатрис: Делай, что я говорю, и все будет в порядке.
   Они шли за нами до самого выхода, отпуская пошлые и жестокие шутки, высмеивая каждое наше действие и пытаясь напугать Лиану, то бросаясь в нее фруктами, то выпуская жутковатого вида питомцев. Но та лишь отвернулась и уткнулась в плечо паладина, который теперь не выпускал ее из рук.
   Томайо, похоже, решил подключиться к нашей с ней игре, и тоже молчал, и лишь бессильно скрипел зубами, чеканя шаг и не глядя по сторонам.
   - Вот дает, урод, - с плохо скрываемым восхищением прокомментировал Мистер Смит наш способ проходить через ядовитые туманы.
   - Эй, красотка, как насчет сыграть здесь со мной в прятки, а? Ух, я бы за тобой побегал!
   Я слегка сбавил шаг, чтобы идущий следом "ухажор" оказался совсем близко, и кокетливо изогнулся, словно поправляя платье. Любитель поиграть в прятки повелся на провокацию, и шлепнул меня по заду.
   Хм, и что девушки в этом находят?
   Выпрямляюсь, по-прежнему не двигаясь с места, и его руки тут же соскальзывают и поднимаются выше, к моей груди.
   - Ты что такой стеснительный, малыш? - шепчу игриво, - Давно бы уже меня поцеловал, - поднимаю вуаль и поворачиваюсь к этому альфа-самцу, демонстрируя ему свою симпатичную полусгнившую мордашку, давно уже лишенную пудры и прочей "дамской" маскировки.
   Ответом мне стала непонятная птичья трель - так работала игровая цензура, маскируя брань в присутствии ребенка. Ого! Всего-то пара предлогов, а все остальное - матерные слова.
   Прораб, что ли? Такой талант пропадает на просторах виртуального мира...
   - Эй, Волга, ты чего? Призрака увидел? - рассмеялся идущий позади Икс.
   - Хуже...
   Ну, зато пошлые шуточки и предложения в мой адрес больше не были слышны с их стороны -- и то ладно...
   А тем временем, впереди показался выход из инстанса, а значит, все решится здесь и сейчас.
   ПРОДА 21.08.
   - Ну что, сучка дохлая - встретимся на выходе? Уж там-то мы тебя обработаем в лучшем виде, и девочку твою тоже не забудем, обещаю...
   Игроки вышли из подземелья, оставив нас с Томайо и Лианом у входа.
   - Они не дадут нам умереть, - прокомментировал паладин, - Те, что с нами в группе, будет лечить, а остальные попытаются обездвижить, чтобы взять живыми.
   В принципе, я думал точно так же. Точнее, меня-то как раз они и попытаются прикончить, чтобы мне не удалось убить этих двоих - мы-то не в группе.
   А значит, главной мишенью буду именно я.
   - Сможешь их на себя сагрить?
   - Да, но меня они бить не станут. Дождутся, пока эффект пропадет.
   - Это нам и нужно.
   Время. Время, за которое я смогу убить и Томайо, и девочку, отправив их на перерождание.И да, их будут лечить, а меня убивать. Впрочем, это не так-то легко сделать, как может показаться.
   Я достал из сумки Шлем Золотого Генерала - редкий артефакт, который раздобыли для меня люди Второго, специально для этой миссии. Редкий и дорогой, а еще наверняка жутко полезный для какого-нибудь воина уровня так 84-го.
   Для меня же это - очередная безделушка на откуп Нааму Бездонному, которую можно выгодно обменять по удачному курсу на Благодать.
   Умение "Жертвоприношение" не требует каких-то особых приготовлений, и даже священное место ему не нужно - достаточно самого подношения да искренней молитвы. В рамках игровой механики искренность обеспечивал жреческий класс.
   Обнаружено скрытое перемещение!
   Сообщение появилось неожиданно - это сработал мой старый и немного доработанный скрипт, который определял положение всех объектов в радиусе моего зрения и сообщал, если какой-то из них вдруг сдвинулся.
   Удобная штука, да вот только работает с задержкой в 3 секунды и только кода я не двигаюсь. Похоже, что невидимка неосторожно что-то зацепил. Может, камушек или ветку - невидимость прячет самого человека, его ауру и даже следы, но не результат воздействия с окружающим миром.
   Значит, за нами следят.
   Ну-ну, давай, попытайся нас остановить.
   Шлем исчез в яркой вспышке, а я получил за него 8 000 Благодати. Итого чуть больше десяти тысяч, что при нынешнем курсе обмена при помощи "Щита Веры", дает мне возможность проигнорировать почти три тысячи входящего урона.
   Сколько их там? Пятеро? Десять?
   Но сперва нужно избавиться от лишних ушей.
   Я активировал умение Мастера Проклятий, позволяющее переносить отрицательные эффекты с себя самого на местность, и сбросил его прямо под ноги, в том числе и своим спутникам.
   Разумеется, стоявший неподалеку убийца тоже попал под действие проклятья, и стал видимым. Оказывается, он в этот момент корчил рожи Томайо, стоя на расстоянии вытянутой руки от него.
   Проявившись, тот замер на месте, а потом, густо покраснев, бросился к выходу, не проронив ни слова.
   Дождавшись, когда тот исчезнет, я активировал "Щит" и скомандовал Лиане и паладину:
   - Как только дам сигнал, выходите наружу и тут же разрывайте группу. Томайо, ты понимаешь, что тебе нужно сделать?
   - Да. Сначала бросить "Цепи", а потом... - он посмотрел на девочку и вздрогнул.
   - Она сильная, она выдержит, - подбодрил я его.
   Под действием Яда проклятых болот, ее здоровье стремительно уменьшалось, но погибнув здесь, эльфийка просто возродится шагах в десяти от выхода, цела и невредима.
   - Куклы не чувствуют боли... - едва слышно шептала Лиана себе под нос.
   Нет, убить ее нужно снаружи, и сделать это любой ценой.
   - Выходим!
   Полоска здоровья девочки тут же начала увеличиваться - это подключился целитель, состоявший с ней в группе, но повинуясь моим указаниям, Лиана вышла из пати.
   - Не убивать! Брать живыми! - раздался чей-то крик.
   - Кроме вон той жопастой сучки. Она ваша...
   Скорее всего, это они про меня. Хм, и почему сразу "жопастая"? Аккуратная упругая попа...
   "Газовый пузырь" окружил нас троих едва заметной полупрозрачной сферой. Это особое умение мне подарил лично Нааму - он называл его "комнатой для переговоров".
   Сквозь эту оболочку не могло пройти ни одно живое или мертвое существо, и даже воздух через нее не проходил - так что долго внутри не пробудешь, банально задохнешься. Но нам-то это и нужно? Кроме того, полупрозрачная сфера не пропускала заклинания, ни дружественные, ни враждебные, и втрое ослабляла урон от обычных и магических снарядов. В довершение всего, я накрыл нас "Тьмой" из школы Некромантии, мешающей врагам прицелиться.
   Пока мы внутри, нас нельзя ни парализовать, ни заморозить, ни вылечить - почти абсолютная защита, вот только и на меня она накладывала такие же ограничения, ну и держалась всего 30 секунд.
   Но мне и этого времени хватит.
   Схватить Лиану за руку и связать ее "Оковами веры", чтобы не вздумала вырваться. Повесить на нее "Клеймо еретика", чтобы поднять входящий урон и... Сперва "Лихорадка", мешающая использовать целебные умения. Затем "Молот Правосудия", "Разряд Эльма", "Метание костей" и пол десятка "Подземных шипов", чтобы добить сразу и Лиану, и Томайо.
   Получилось!
   Юноша, скованный бесполезными Цепями (все равно никто и не пытался нас атаковать, чтобы ненароком не прикончить девочку) осунулся и рухнул на землю.
   А Лиана... Проклятье! Похоже, кто-то успел повесить на нее защиту, или даже она сама... Едва-едва, но она держится - похоже, урона от заклинаний недостаточно. Значит, придется добивать ее собственными руками...
   Я выпустил костяные лезвия, и девочка вздрогнула, пытаясь сделать шаг назад, но "Оковы" прочно ее удерживали. Да уж, зрелище и впрямь не из приятных.
   "Биение Жизни", повышающее шанс крита и позволяющее видеть жизненно важные узлы на теле жертвы. Сердце? Шея? Куда нанести удар?
   Для начала - самому же себе в живот.
   Получено 83 урона (физический).
   Здоровье: 25/310
   Получен эффект "Кора железного дуба", 5 из 5. Урон снижен на 50%.
   Теперь костяные лезвия, торчащие из костяшек, смазаны моей же кровью - ядовитой для живых существ. 2 единицы урона за уровень - на моем 37-ом получается довольно приличная цифра...
   - Прости...
   Четыре желтоватых костяных шипа вонзаются девочке в шею. Ну надо же, еще и "Кровотечение" повесил - вот удача.
   - Увидимся в деревне.
   Убедившись, что тело Лианы начало таять, а значит, ее уже невозможно воскресить, я активировал умение "Шаг в Бездну".
   - Да добейте вы уже эту сучку! - услышал я знакомый голос и повернулся на звук. Послал своему несостоявшемуся "ухажору" воздушный поцелуй и телепортировался к болоту, которое находилось всего в 10 километрах от стартового поселения, где возродятся девочка и ее защитник.
   Ну вот и все. Теперь можно и почту глянуть - кажется, мои орлы уже заспамили меня вопросами, предложениями и угрозами, я ведь даже не предупредил их о своей отлучке.
   Но первым оказалось письмо от связного: "Посылка получена".
   А значит, девочка возродилась в поселке и за ней там присмотрят.
   Игровое меню => Выход.

Вы действительно хотите выйти из игры?

Да / Нет

   Да!

Спасибо за то, что остаетесь с нами.

До следующей встречи в "Мире Фантазий"!

   - Иван Владимирович? - кажется, это не то Двенадцатый, не то Шестнадцатый - все время этих двоих путаю, уж слишком габариты у них одинаковые.
   - Как девочка? Она добралась?
   - Да-да, наши наемники уже приняли ее, но... Возникли кое-какие проблемы.
   Ну да, ждали чудо-ребенка с глазками-васильками, а получили бесчувственную куклу.
   - Лиана... Лена не хочет ни с кем разговаривать, кроме того паладина, что был вместе с ней. Она от него ни на шаг не отходит и все время спрашивает про какую-то красивую тетю.
   - Я свое обещание выполнил - теперь очередь за вами.
   - Да-да. Мы все понимаем... Но у нас есть встречное предложение. Уверен, вам оно понравится...
   Вскоре появился Второй собственной персоной. Он перевел на мой персональный счет 28 000 кредитов - почти полный гонорар за спасение Лены, за исключением расходов на поиски информации. И пообещал утроить сумму, если я присмотрю за девочкой, пока у нее не закончится срок реабилитации.
   Уже завтра я смогу увидеться с сестрой и впервые оказаться снаружи, подышать свежим воздухом и увидеть настоящее небо. А еще Второй пообещал выяснить, кто такой этот Томайо, и как ему удалось заполучить более 250 единиц здоровья на 10-ом уровне - мне все не давал покоя этот странный игрок, без которого Лена до сих пор сидела бы в злополучном инстансе.
   Но все это завтра, а сейчас...
   Я коснулся кончиками пальцев сенсорной панели интерьерного модулятора, и по стенам моей камеры побежали полупрозрачные облака. Вызвал меню и отыскал в списке Сейшельские Острова - всегда мечтал там побывать. Но не на подводном кладбище, в которое они превратились в начале 30-х годов, а в самый пик туристического сезона начала века. Пусть даже и в виде интерьерной проекции.
   Раздался успокаивающий шелест волн и крики чаек, а выскочивший из ручки массажного кресла бокал с коктейлем обжег мне пальцы - такой он был холодный. Кто сказал, что нельзя с комфортом устроится в скромной камере размером три на три метра? Второй же сам пообещал "любые удобства, кроме визита гостей и выхода в Вирт", вот теперь пусть и раскошеливается по полной...
  -- Глава 8. Три плюс два
   - Послушайте, любезный господин мертвяк... Ви же не думали слинять от нас, оставив со всеми своими долгами и незаконными детьми на моей и без того уже сильно занятой шее?
   Вообще-то я рассчитывал немного на другой вариант приветствия после такой долгой отлучки. Как мы и договаривались, моя гильдия в полном составе ждала у портала - все это время. Вот только моя затянувшаяся отлучка им настроения явно не прибавила.
   Впрочем, ребята скромно помалкивали, тогда как Табара напротив, было не заткнуть:
   - А я, между прочим, уже подбил предварительную смету...
   - Какую еще смету?
   - Ну как же! Ми же с вами не охотников собираемся готовить, которых как тех коров - достаточно просто дать кривую палку в руки и выпустить в лес, а они уже сами все сделают и всех, кого нужно, поубивают. Нам нужны мастерские, инструменты, материалы для производства, склады для хранения готовой продукции, связи с торговцами... Опять же, взятки...
   Я чуть воздухом не поперхнулся, изучая присланный гномом файл - он действительно составил список расходов на первый месяц, включая трехразовое питание ремесленников и взятки! Даже имена указаны, кому и сколько придется дать "на лапу" - вот это я понимаю, "серьезный подход". Одно только плохо - я совсем забыл сказать ему, что база нашего клана будет находиться в другом городе.
   - Потом обсудим наши дальнейшие планы и расчеты, а пока что есть дела поважнее.
   - Послушайте, любезный, ви чем занимаетесь в жизни, кроме того что плохо виглядите и плохо пахните? Поклоняетесь этим вашим жутким богам? Так вот смею вас заверить как финансист со стажем, что нет ничего важнее денег.
   - У нашего клана контракт на приличную сумму. Куда больше той, у нас что сейчас есть.
   - Так почему мы тут с вами стоим и зубы друг другу заговариваем, а не бежим срочно делать наши важные дела?
   Похоже, если ему путь выложить монетами, так этот гном и на олимпийских играх золото возьмет - вон как рванул с места.
   Ну а наш путь лежит в городок под название Аверн, а оттуда на лошадях в деревушку, где люди Второго передадут мне с рук на руки девочку и ее спутника.
   Томайо - что в переводе с джапского означает "защитник". И, изучая собранное на него досье, становится понятно, что имечко он себе выбрал со смыслом.
   Настоящее имя Кирилл, 15 лет - как я и думал, он оказался несовершеннолетним, сирота, находится на муниципальном попечении и состоит на учете в центре психокоррекции. Диагноз - отставание в развитии и неадекватное восприятие реальности из-за тяжелой травмы головы. Так же состоит на учете в комиссии по делам несовершеннолетних из-за драк, в том числе с нанесением тяжких телесных. В общем, трудный подросток, получивший свое.
   Фотография... ого! На вид ему и не дашь меньше 20 лет - рост под два метра, широкие плечи, мощные руки. Не похоже, что он занимается спортом, так что скорее всего хорошая наследственность. Характеристика, выписка из личного дела, приводы, результат обследования, отчет лечащего психиатра...
   Вот! Краткий пересказ всех этих бумажек от Четвертого, судя по почерку. Кирилл Суханов, сирота. Типичный трудный подросток, агрессивный и при это наделенный огромной физической силой. Легко завоевал уважение среди сверстников, которые эту саму. Силу ценят или боятся. Постоянно ввязывался в драки и обирал даже старших мальчишек.
   Ему несколько раз пытались устроить "темную", но благодаря своей невероятной силе Кирилл даже из этих схваток выходил победителем, пусть и валялся потом неделями в больнице - его противникам приходилось куда хуже.
   Разумеется, что при таком характере он стал завсегдатаем приемника для подростков, а его чип попал в списки "нежелательных гостей" во всех культурных общественных заведений родного городка.
   В возрасте 14 лет возглавил банду из приютских мальчишек, и вместе с ними бродил по улицам, отбирая у встречных подростков товарные карточки и визифоны - впрочем, доставалось не только школьникам, но и вполне взрослым мужчинам, которых главарь без особого труда сбивал с ног благодаря внезапности и своей невероятной силе.
   Но такой беспредел не мог продолжаться вечно, и однажды в темном переулке Кирилл получил сильнейший удар обрезком трубы по голове - причем, от своего же помощника, который давно уже метил занять место главаря.
   С тяжелейшей травмой парнишка угодил в больницу. К слову, его "приютская бригада" уже через два дня попалась в полном составе, пытаясь по наводке нового лидера ограбить продуктовый магазин. Автоматическая система охраны просто заперла их внутри и пустила газ.
   А вот у самого Кирилла после того случая стало нехорошо с головой, да настолько, что он попал под наблюдение психиатров. Ни с кем не общался, почти ничего не ел и даже не выходил из своей палаты. А еще стал на удивление спокойным - совсем не похожим на себя прежнего. У Кирилла появилась новая страсть - книги, которых в приюте было не достать, а в палате была приличная база данных. С особой страстью он поглощал старинные истории про магов и рыцарей.
   После выписки бывший хулиган вел себя тише воды и ниже травы - даже не стал претендовать на власть и устраивать потасовку с новым главой приютских сорвиголов. И дело было вовсе не в следящем чипе, вшитом в его предплечье - Кирилл действительно стал другим человеком.
   Он по-прежнему выходил ночами на улицы, но теперь не в качестве хулигана и грабителя - теперь здоровяк решил защищать тех, кто нуждался в помощи! И делал это довольно странным образом. Вместо того, чтобы размахивать кулаками и крошить кости налево и направо, Кирилл просто вставал на пути грабителей и хулиганов, и принимал все удары на себя, даже не пытаясь дать сдачи. Просто стоял и терпел побои, пока не валился с ног или пока ошарашенные обидчики не бросались наутек, что случалось куда чаще.
   Разумеется, после этого Кирилл стал частым гостем в травмпункте, где его уже знали все врачи, на вопросы которых "зачем", он отвечал мудреными цитатами из каких-то книг не то о восточной философии, не то о боевых искусствах.
   Наблюдающий психиатр порекомендовал отправить мальчишку на принудительное лечение, но по закону тот не делал ничего противозаконного и никому не причинил вреда, поэтому ему просто назначили курс виртуальной восстановительной терапии. Узнав, что там есть классы воинов-защитников, Кирилл к идее отнесся с энтузиазмом и выбрал путь воина-паладина, с упором на защиту.
   Информация о его специализации тоже была в документах: Стальной Мученик, паладин богини Селесты. Особенность этого класса -- увеличенное на 50% здоровье, умение "Цепи Боли", создающее максимальную угрозу, и 100% уровень болевой чувствительности. Вот тебе и секрет такого высокого уровня здоровья, но и цена за него.... кусается, скажем так.
   Кирилл играл под специальным ограниченным аккаунтом, и поэтому не мог прокачаться выше 10-го уровня. Поэтому, получив непростую специализацию, он остался в "яслях" и предлагал всем желающим услуги танка. Совершенно бесплатно, но принимал он далеко не каждое предложение, а отбирая в попутчики игроков по каким-то лишь ему понятным критериям.
   Так он и познакомился с Лианой и взял девочку под свою опеку, и с того дня не отходил от нее ни на шаг, и даже отправился вместе с ней в тот злополучный инстанс - скорее всего, она напоминала ему какую-то из приютских подружек...
   Это каким же психом нужно быть, чтобы мучаться за других со 100%-ной чувствительностью к боли? Впрочем, в реальной жизни, если верить отчету, он вел себя точно так же, так что этому Томайо не привыкать получать за других синяки и шишки... А так же переломы, повреждение внутренних органов и сотрясение мозга, ага...
   Да уж, прямо таки волшебное превращение сорвиголовы и хулигана в настоящего благородного рыцаря - только в реальном и в виртуальном мире.
   Я на пару минут отключился от игры и написал письмо Второму, в котором попросил его задействовать его связи или мои средства, чтобы снять ограничения с аккаунта Кирилла - несмотря на его юный возраст и некоторые... странности, мне бы хотелось, чтобы такой человек оказался в моей команде, тем более, что Лиана ему доверяет и не отходит от него ни на шаг.
   Но в виде 10-уровнего балласта - он мне не нужен. И если Второй хочет, чтобы я присмотрел за девочкой, то пусть постарается...
   Вместе с досье на Томайо, мне пришло еще несколько бумаг - данные на пару других игроков, к которым аналитики рекомендовали "присмотреться, как к перспективным мастерам-умельцам". Должен заметить, очень настойчиво рекомендовали.
   Свою команду я решил лишний раз не гонять по порталам - да и ни к чему гильдейские средства разбазаривать, и поэтому за Леной отправился один, а свою команду перебросил в Ривер, где в храме Ойя их должен был дожидаться Алекс, чтобы посвятить своему божеству.
   - Привет, малышка, - я присел перед Лианой на корточки и вгляделся в ее безжизненный голубые глаза.
   Эльфийка никак не отреагировала на мое появление - кажется, стрекоза, которой она старательно обрывала крылышки, интересовала ее куда сильнее.
   - Ей ведь больно, - заметил я.
   - Куклы не знают жалости. Куклы не чувствуют боли.
   - А конфеты куклы любят?
   - Тебя прислала красивая тетя? А я смогу ее увидеть?
   - Конечно, если пойдешь со мной...
   - Сначала хочу красивую тетю!
   Я повернулся к Томайо, но тот лишь пожал плечами. Мы с ним уже успели переговорить в личке, и парнишка был не против присоединиться к клану, если только Лиана тоже будет с нами.
   - Ладно, так и быть. Только давайте отойдем в сторонку, чтобы нас никто не видел.
   Деревушка была оцеплена наемниками Второго, но я был уверен, что глаза и уши тех, кто принимал участие в захвате Лены, следили за нами. Уединившись за амбаром и активировав свиток "Покрова тайны", я попросил девочку закрыть глаза и переоделся в Беатрис.
   - Привет, малышка! Скучала?
   - Куклы не умеют скучать, - отозвалась та и одной рукой вцепилась мне в платье, а второй... вонзила кинжал мне в бок!
   Получено 6 урона (15 -- 9Б, физический).
   Здоровье: 304/310
   - Я так и знала, - улыбнулась эльфийка, - Ты не чувствуешь боли, а значит, ты - тоже кукла! Я тоже хочу такое красивое платье...
   - Хорошо, будет тебе платье. Но сначала нам нужно будет кое-что сделать...
   ПРОДА 28.08.
   Маскировка оказалась как раз кстати - раз уже девочку "пасли" наемники, то не стоило лишний раз показываться с ней в своем настоящем облике, а вот Беатрис уже "засвечена" - кажется, это так называется.
   И я оказался прав: на выходе из поселка нам преградил дорогу здоровенный бугай 50-го уровня, которому здесь явно было не место. Хоть над ним и не было клан-тага, но это ни о чем не говорило, ведь громила мог просто временно из него выйти.
   - Хей, девочки, ну и куда это вы собрались? - ухмыльнулся он, вставая в воротах и полностью перекрывая проход. Впрочем, механика игры позволяла обходить вот такие "препятствия", так что это была скорее психологическая преграда.
   - В лесу бродят злые волки, и нечего вам там делать.
   Ну да, конечно. Над его головой вспыхнул ник: Угрюмый Волчара.
   Нападать на игроков в начальных локациях запрещено, как и мешать доступу в ключевые места, вроде тех же ворот. Но это и не нужно - достаточно привести и сбросить на нас "паравоз" из мобов, собранных в округе. Впрочем, для нашей группы это не смертельно - с моим-то уровнем и танком-паладином, но и лишние глаза ни к чему. Придется отступать другим путем, а наблюдатели пусть поломают голову, как нам это удалось... Разве что нубов жалко, которые на несколько часов останутся без источника питьевой воды.
   Я отвел своих спутников к колодцу, что находился в центре поселка, и при помощи "Проклятья Нааму" превратил его в болото. Судя по скривившимся лицам Томайо и игроков, стоявших неподалеку, пахнуло из каменной дыры отнюдь не весенней свежестью, и только Лиана осталась невозмутимой.
   Ах да, куклы ведь не чувствуют запахов.
   - Значит так. Сейчас мы возьмемся за руки и прыгнем туда. Не бойтесь, я...
   Даже не дослушав, эльфийка положила ладонь мне на руку и шагнула прямо в бездну колодца, ни выказав ни тени страха или сомнения. В последнюю секунду я успел ухватить ее за край одежды и удержать.
   Ну да, куклы ведь не чувствуют страха.
   Признаться честно, все это меня уже начинает напрягать - это явно работа не для зомби-инквизитора, а для целого отряда дрессированных детских психологов. Вот только где их раздобыть? Может, заказать пару нянек у Второго?
   Снова сменив внешность и предупредив Томайо, что о моем маскараде никому не нужно рассказывать - девочка так и вовсе никак не сопоставляла "страшного дядю" с "красивой тетей куклой" - мы отправились к месту встречи у городских ворот.
   Троица соклановцев уже поджидала меня там. Ребята еще немного приоделись, а Табар внимательно осмотрел Лиану сверху вниз, словно измеряя линейкой и взвешивая.
   - Ви таки уверены, что мы хотим сделать могучий клан лучших мастеров на всякие руки, а не детский дом или сиротский приют? - отреагировал он на моих спутников.
   Остальные же не проронили ни слова, молча наблюдая за происходящим.
   - Плохой дядя, - указала в сторону гнома девочка.
   - Он не плохой, просто очень жадный.
   - И вовсе не жадный, а экономный и практичный. Хочешь яблочко?
   В руках Табара появилось крупное сочное яблоко, явно не из дешевых сортов. Конечно, не из тех, в которых водятся и выращиваются особые черви, входящие в состав редких и дорогих эликсиров, но все же...
   Лиана удивила меня: на этот раз обошлось без всех этих "куклы не кушают", она просто схватила яблоко и впилась в него своими крепкими белыми зубками. Ну надо же. Может, психологи и не особо нужны?
   - Вкусно?
   - Куклы не чувствуют вкуса, - прошамкала эльфийка с набитым ртом.
   Мигнула иконка привата: письмо от Табара. Точнее не письмо, а смета, в которой указана стоимость содержания "непонятных маленьких девочек". В сумму входило не только трехразовое питание, детская кроватка и пять наборов одежды и обуви всех цветов, но и полторы тонны самарганских наливных яблок (118 золотых за штуку!), а так же памперсы, услуги приходящей няни и детского стоматолога. Виртуальный кариес? Ну-ну...
   - Не волнуйся насчет прибылей. Эта девочка - и есть тот самый контракт. Но она пробудет с нами всего пару недель... надеюсь...
   - Так шо ви сразу мне не сказали такую радость? Девочка моя, ты хочешь покататься на настоящем единороге?
   Но Лиана уже доела яблоко и потеряла к гному всяческий интерес. Теперь она с интересом смотрела на Шворца.
   - Ты большой. И сильный. Но мой Томайо тебя все равно побьет, - и она спряталась за спину паладина.
   - Да уж. Похоже, скучно нам точно не будет, - отозвался кузнец.
   - Ладно, бросаю вам приглашение в клан, и будем думать насчет ночлега, а завтра уже займемся
   Да уж, хороший клан у меня получается. Во главе - статовый инвалид, зомби и жрец практически неизвестного бога с перекаченным Восприятием. Мой помощник - сварливый гном, выигравший чемпионат Империи по жадности, с акцентом и замашками престарелого еврея. Принимаю к себе маленькую девочку, которая считает себя куклой, и паладина одной из самых жестоких светлых богинь, причем умственно отсталого и с явными замашками мазохиста. Ну и сами ремесленники, надежда и опора клана - еще два статовых инвалида: кузнец, неспособный попасть молотом по заготовке без чужой помощи, и кожевник, который едва-едва своей кривой иглой протыкает кусок кожи.
   Да уж. Нас только в цирке показывать, с такими-то талантами - главное, не проболтаться об этой идее Табару, а то он наверняка мне сразу и смету скинет, и подскажет, к кому нужно обратиться.
   - Темнеет. Кому-то из вас нужны комнаты в гостинице?
   В "Мире Фантазий" есть два способа покинуть игру. Первый, это просто исчезнуть, и в таком случае игрок и его тело пропадает из игры физически, и на него нельзя никак воздействовать. Но при этом сохраняются и действие всех эффектов "замораживается": не растет мана и здоровье, не идет таймер на бафа, проклятьях, отравлениях и так далее. Замораживается даже тюремный срок - все это нельзя просто так взять и переждать вне игры.
   И второй способ - заночевать где-нибудь. Тогда "тело" игрока остается в игре, и на него точно так же действуют все бафы, их можно убить и ограбить. Здоровье, мана и энергия ускоренно восстанавливаются, некоторые эликсиры позволяют даже обучаться во сне, а еще игроку будут приходить уведомления обо всем, что происходит с его телом - разумеется, если эта опция включена в настройках.
   Наверное, было бы правильным дать своим ребятам безопасный ночлег с крышей над головой, чтобы они могли восстановиться. Помнится, когда я "подрабатывал" швеей, то в процессе создания вышивки или новых изделий, тратились какие-то очки работоспособности, которые так требовали отдыха для восстановления - таким образом разработчики пытались уравнять шансы простых смертных со всякими китайцами, способными крафтить и фармить по 18 часов в сутки. Я же не хочу, чтобы у моих ремесленников инструменты из рук вываливались.
   - К слову, у меня есть предложение, как можно удобно и совершенно бесплатно заночевать неподалеку, а в будущем и вовсе основать там базу клана.
   - Даже так?
   - Именно! Даже более того... Вот скажите, как ви относитесь к рыбе?
   - Мне все равно.
   - Тогда даже три варианта, смотрите сюда обеими вашими жуткими глазами...
   Новое письмо, к которому Табар приложил карту с тремя отмеченными на ней точками. Ну и что он нам предлагает в качестве будущей базы?
   Хранилище рыбацких лодок в восточной части на берегу реки. Длинное приземистое здание с собственным причалом и основательно пропахшее рыбой. Ну уж нет - я-то перебьюсь, а вот остальным явно это место вряд ли покажется уютным. К тому же, стоило это здание сущие копейки из-за своего ужасного состояния - вряд ли оно переживет даже следующий дождь.
   - Ты на что рассчитывал, когда выбирал его? - полюбопытствовал я у Табара, - Там же ремонт нужен на кругленькую сумму.
   - На обещанное вами божественное вмешательство, разумеется! Господи Ой гарантирует, что это недоразумение, называемое крышей, внезапно не свалится нам на голову, как проверка от санэпидемстанции. А что до некоторой... дырчатости помещения, так оно еще и к лучшему - больше будет свежего воздуха.
   Ясно. Дешево, сердито и воняет рыбой, отпугивая и чужих, и своих.
   - Склеп? - невольно вырвалось у меня, когда я перешел к следующей пометке.
   - Ой только ви не говорите, што имеете какие-то убеждения против! К тому же, его и получить будет проще всего, с вашим-то ремеслом!
   Как оказалось, облюбованный гномом склеп принадлежал раньше какому-то гному (ну кто бы мог подумать!), но в данный момент в нем резвилась нежить, никого не впуская внутрь. На самом деле неплохой вариант: место уединенное и с дурной славой, так что лишних глаз и ушей не будет. Опять же - проклятая кладбищенская земля, что лично для меня серьезный плюс. А вот для остальных - минус, хотя проклятье можно и снять.
   Ну и третий "лот" - амбар. Добротное двухэтажное строение неподалеку от Ривенки, что для нас очень удобно, однако и цена на него была довольно ощутимой.
   - Так ведь ты говорил что-то про "дешево"? А тут хозяин хочет очень кругленькую сумму.
   - Это очень временно, не стоит беспокоиться за такие пустяки, - махнул рукой гном, - Ви цену за чудесный и старинный фамильный слеп видели?
   - Да. На проклятой земле, по которой бродят мертвецы.
   - Ну так и ви у нас - самый что ни на есть бродячий мертвец и специалист по заклятьям, поправьте меня, если я не прав! Надеюсь, ваша болотная религия не мешает вам совершать маленькие аферы во имя будущего процветания целого клана и одного старого глупого гнома?
  -- Глава 9. Дом для клана
   План старого еврея был прост, хотя и совершенно бесчестен:
   - А то ви не подбрасывали крысу в свой суп в какой-нибудь таверне, чтобы покушать на халяву и с глубочайшими извинениями от руководства? Я вас умоляю - не нужны здесь эти ваши сантименты ни в каком виде...
   В общем, он предлагал "подбросить крысу", а точнее мертвеца в приглянувшийся амбар. Разумеется, в роли этого самого покойника должен был выступить я собственной персоной.
   Пришлось внести в его план кое-какие коррективы: ни к чему рисковать собой, если можно использовать реанимированные при помощи некромантии тела, вселяясь в них - естественно, об этих тонкостях темного ремесла мирный торговец знать не мог, но с моим предложением тут же согласился:
   - Как будет угодно господину главному мертвяку. Ми же тут кто? Ми тут простые исполнители, и если начальство прикажет копать, так старый Табар возьмет лопату вот этими самыми руками и найдет того, кто умеет работать с таким сложным инструментом в поте лица за смешные деньги!
   Да-да, сперва нужно было найти подходящие тела, так что для начала мы всей честной компанией прогулялись в сторону ближайшего кладбища.
   Как и обещал, гном принял из моих рук лопату и торжественно вручил ее Томайо, как "самому сильному, бесстрашному и кого не жалко, даже если его мертвяки сожрут". Разумеется, Лиана ни в какую не собиралась отпускать своего "рыцаря" на погост в одиночку, и снова завела свою песню о том, что куклы не знают страха.
   Естественно, как и положено обычным игровым мертвецам, местные покойники не горели желанием смирно лежать в земле, а разгуливали среди могил, обещая любителям покопаться в могилах хорошую драку и немного опыта.
   Впрочем, Лиана без особых усилий замедляла их какими-то растущими из земли корнями, не позволяя меня догнать, а я спокойно расстреливал неповоротливых мертвецов издалека из пращи. Ну а Томайо тем временем усердно работал лопатой.
   Разумеется, предварительно я при помощи "Поиска нежити" нашел подходящие могилы с прилично сохранившимися телами: при помощи Некромантии можно было либо клепать однотипных хрупких скелетов из любых тел, или поднимать зомби, сохранявших часть особенность исходного "материала", а с ростом уровня навыка - даже часть умений.
   По крайней мере, других заклинаний, позволяющих создавать нежить, у меня пока не было.
   Мы загрузили тела в инвентарь к нашему силачу Шворцу, который если и поморщился, то скорее от запаха, чем от перегруза - с его-то силищей, которая выросла почти в полтора раза за счет купленных Табаром обновок.
   - Надо бы отвлечь хозяина, пока мы гостинцы прятать будем, - разумно заметил Табар, но сам почему-то не изъявил ни малейшего желания этим заниматься.
   Как он нам объяснил, причина заключалась в том, что аль Гаши относился к племени гномов Четырех Вершин, тогда так владелец амбара был представителем Стального Ручья, и эти племена друг с другом враждовали - какие-то там гномьи терки за обладание божественными реликвиями:
   - Увидит меня - и полетят клочки бород во все стороны, вместе с зубами и другими частями тела. А оно вам такое надо, я вас спрашиваю?
   - Все любят красивых кукол, - подала голос Лиана.
   В руках девочки сверкнул нож, которым она не задумываясь полоснула себя по руке. Полоска ее здоровья мигнула и налилась зловещим оранжевым цветом.
   - Что ты делаешь!? - Рашкинс бросился к девочке, вытаскивая полоски ткани - бинты.
   - Не бойся, - лицо эльфийки было совершенно бесстрастно, - Куклы не чувствуют боли.
   - Я позабочусь о ней, - Томайо взял девочку за руку и повернулся к гному, - Что нам нужно делать?
   Пока эта странная парочка под чутким руководством Табара устраивала уже без пяти минут бывшему владельцу интересующего нас помещения нескучный вечер, мы аккуратно спрятали выкопанные тела в разных местах амбара, а потом и меня самого: радиус управляющего заклинания был очень ограничен, так что мое присутствие было необходимо:
   "Закопаться!"
   К счастью для меня, Некромантия не требовала прямой видимости для того, чтобы выбрать тело в качестве цели. Впрочем, оно и понятно: работают маги смерти в основном в темноте или с трупами, лежащими под землей - какая уж там видимость? Поэтому можно было использовать и виртуальные метки, которые создавало умение "Поиск Нежити", отмечая местоположение оживленных мертвецов. Правда, навыка поиска тел у меня не было - ему на замену пришли старые-добрые черви, при поедании которых на меня вешался эффект "Поиск пищи", который делил весь мир на "съедобное", "несъедобное" и "сородичей" - к последним относились и трупы.
   Закинув в рот сразу трех червей, я получил баф и "осмотрелся" - на самом деле лежа под землей, которая плотно обнимает тебя со всех сторон, не позволяя даже шевельнуться, особо головой по сторонам не покрутишь.
   Дальше уже дело техники: выбрать одно из светящихся пятен, обозначающих положение спрятанных нами тел, и использовать на нем "Поднятие трупа" - вот и готов первый свежачок. Соответствующая иконка появилась на перефирии зрения. Вот теперь с ним можно работать.
   У меня нет навыков, позволяющих нормально работать с нежитью, но комбинируя "Управление трупом" и "Смертельный приказ", я мог вселяться в зомби, чтобы видеть их глазами, и отдавать простые команды. Ну например внезапно выскочить из-за угла, когда "солидный клиент" в исполнении Табара вздумает "осмотреть вашу неоправданно дорогую недвижимость на предмет ликвидности и удовлетворения всем санитарным нормам"...
   - Ну надо же, какая необычная у вас охрана, любезный господин продавец, - деланно удивился гном, когда размахивающий рукам зомби выскочил из двери амбара и бросился прямо к ним.
   - Ох... Ох... Рана? Да, точно, охрана, - владелец амбара спрятался за спиной гнома, но тот повторил его маневр.
   Мельник тоже оказался гномом: кряжистый коротышка с окладистой белой (наверное, от муки) бородой и в потертом кафтане, расшитом золотыми нитями - как и все горные жители, он имел нездоровую страсть к бессмысленным и безвкусным украшательствам себя любимого. Кольца почти на каждом пальце, пара массивных цепей на шее, сапоги из имитации крокодильей кожи - в общем, типичный такой гном.
   - Эй, любезный друг, отзовите свою охрану, у меня на нежить аллергия! - изобразил испуг Табар, одновременно хватаясь за горло и демонстративно багровея.
   - Я... у меня... - мельник поднапрягся и таки сумел вырваться из цепких лап гнома, тут же юркнув ему за спину.
   Разумеется, признаваться, что по его амбару шастают ожившие покойники, продавец не хотел, но я просто не оставил ему выбора, приказав зомби вытянуть вперед руки и шагать прямо к "сладкой" парочке, волчком крутившейся на месте.
   - Ай, уберите его от меня! - не выдержал мельник, когда ему на плечо легла покрытая свежей землей рука.
   - Упокоение мертвяка бродячего, злобного и скверные проклятья распостраняющие, - начал загибать пальцы мой казначей, - Пять сотен золотых!
   - Двести! - мельник рванулся, оставив в пальцах мертвеца кусок своего кафтана, - Сто семьдесят, - поправился он, осматривая дыру и, похоже, снижая цену на стоимость починки одежды. Похоже, Табару попался достойный соперник в умении торговаться.
   - Ви так дешево цените свою жизнь или работу этого любезного господина?
   Гном указал пальцем на Томайо, который как раз подошел к ним, демонстративно изучая отблески лунного света на лезвии своего клинка. Так как я находился в групповом чате, то видел, что паладин тщательно следует инструкциям аль Гаши, которые тот писал в группу.
   - Да там работы... на два раза мечом... ударить... - мельник нарезал круги вокруг спокойно стоящего на месте гнома, улепетывая от мертвеца, который решил поиграть с ним в догонялки.
   - Тогда могу предложить вам аренду меча на два удара за смешные два раза по пол сотни монет, - согласился гном, - за вычетом услуг этого прекрасного воина, который дни и ночи проводит в изнурительных тренировках, оттачивая мастерство до совершенства и обильно жертвуя своей богине за ее милость.
   - Триста! - пошел на попятную мельник, лицо которого покрылось потом, а дыхание начало сбиваться.
   - Р-р-р, - "подбодрил" его зомби, повинуясь моему приказу.
   - Триста тридцать!
   - Каждому? - с надеждой переспросил гном.
   - Фиг тебе, - хрипло отозвался мельник, заходя на новый круг.
   - Кстати, ви таки настоящий везучий счастливчик, потому как у меня как раз есть парочка зелий, снимающих усталость. И я отдам вам их совсем не дорого...
   - Четыреста!
   - Пять сотен, и каждый круг я буду повышать цену.
   - Ладно, пусть... будет... пять...
   - Ой-ой, ви слишком долго думаете и слишком быстро бегаете, мой любезный друг. Цена услуг этого воина уже шесть сотен монет. Сколько кругов вам еще надо на подумать за свою жизнь, чтобы я сразу назвал конечную сумму?
   - На, подавись!
   Повинуясь едва заметному жесту Табара, паладин вышел вперед и ударом щита сбил мертвеца на землю. Конечно, урон он наносил небольшой, но благодаря отдаваемым мной приказам, зомби даже не пытался встать или оказать сопротивление, так что особых проблем у мальчишки с ним не возникло.
   - Ах, какой талант, какая мощь! - гном смахнул со щеки слезу восхищения, - И так дешево берет за свои услуги.
   Томайо демонстративно взмахнул клинком и одним ловким движением вложил его в ножны, рисуясь.
   - Скажите, мой любезный друг, это и есть тот самый просторный амбар из цельного дуба в прекрасном состоянии, который ви мне обещали показать за неприлично огромные деньги?
   - Д-да... - выдавил из себя мельник, отдышавшись.
   - И сколько ви на самом деле хотите за этот покосившийся старый сруб с протекающий крышей, который стоит на проклятой земле и в котором бегают толпы живых мертвецов по шесть сотен монет за штуку?
   Гном показал на распахнутые ворота амбара, из которых я уже выводил второго зомби, отдав ему просто приказ идти вперед, а сам, выкопавшись, брел следом, старательно имитируя его неуклюжую походку.
   - За второго возьму не меньше пятнадцати сотен, уж слишком силен, и еще два десятка внутри, примерно по тысяче за штуку, если они будут выходить по одному за раз... - уточнил воин.
   - Это же грабеж... среди бела дня... - побледнел мельник.
   - Это нашествие голодных живых мертвецов, которых ви пытались продать мне за мои же деньги. И на улице, прошу заметить, уже ночь. Ладно, ви можете подумать до утра, а ми уходим спать в теплой гостинице за крепкими дубовыми стенами и под надежной охраной.
   - Рр-р-ры, - проревел-простонал я, чтобы задать мыслям перепуганного "непися" правильное направление.
   - Десять тысяч! Десять тысяч - и амбар ваш!
   - Мозгиии....
   - Пять! Отдаю за пять тысяч монет!
   - Идемте прочь, мой юный друг - как говаривала тетя Сима, "иметь дела с жадными людьми не только дорого, но и нервенно". А мне очень не хочется тратить свои кровные еще и на всяких шарлатанов, называющих себя врачами. Ви ведь знаете, что все болезни - они от нервов? А еще от живых мертвяков. Вон тот, что справа - он как-то очень уж плохо виглядит, - гном указал на меня.
   - Три? - прохрипел мельник.
   - За двадцать сотен я, так уж и бить, заберу этот ваш никчемный сарай и ваши проблемы в виде трех десятков невероятно злых и голодных мертвяков, которые вот-вот выберутся в город... И не дай бог отцы-инквизиторы пойдут по их следу и узнают, кто тут у нас в округе жуткий некромант и вредитель, что прячется под личиной самого жадного мельника в Империи!
   Табар важно надулся, глаза его засверкали, а толстый палец, украшенный сразу тремя кольцами, обвиняюще вытянулся в сторону хозяина амбара.
   - Вот за это вас, Вершинников, и ненавидят честные гномы!
   - От Ручейника слышу. Не ви ли продаете простую грязную воду по весу золота кобольдам, видавая ее за чистые слезы Матери-земли?
   - Воду! Тогда как вы - торгуете воздухом!
   - Не воздухом, а попутным ветром, что гоняет дождевые тучи на посевы у подножья гор!
   - Мозгиии! - решил я разнять спорщиков, потому как до них оставалось шагов десять, а дело так и не сдвинулось с мертвой точки.
   - Вот твои пятнадцать сотен, неблагодарный Ручейник.
   - Но я же просил...
   Мерцающая зловещим светом трех проклятий лопата, появившаяся в моих руках, вынудила мельника заткнуться и согласиться на предложенную Табаром сумму.
   - Молодой человек, приступайте, - важно кивнул мой казначей Томайо, - А ми с вами пойдем, выпьем дорогого вина и бумажно оформим наши неродственные отношения по поводу передачи частной собственности в мои невероятно щедрые руки. И, прошу заметить, я не слова не сказал за спасение вашей жизни...
   Два гнома зашагали в обнимочку во тьму, а из-за спины Томайо показалась Лиана, пораненная рука которой была уже перевязана.
   - Некрасивая кукла, - заявила она и смело шагнула навстречу второму зомби, который уже исполнил мой приказ и был предоставлен собственной воле - признаться честно, я про него просто забыл.
   - Ы-ы-ы, - пробурчал тот и набросился на девочку, подминая ее под себя...
   ПРОДА 08.09.
   - А-а-а-а-а... - даже не закричала, а скорее выдохнула Лиана.
   И это было куда страшнее крика - негромкая, спокойная и протяжная нота, без каких-либо признаков паники или боли, словно она проверяет, как долго сможет ее тянуть, экономя дыхание.
   Полоска ее здоровья просела почти наполовину - все же, это была локация, рассчитанная как минимум на игроков моего уровня, и новичкам здесь придется несладко в случае чего.
   Так.... А это еще что такое? Первый раз вижу подобное...
   Зомби не только наносил урон девочке, но и повесил какой-то дебаф, и такую иконку мне не приходилось раньше видеть, это был не яд и не болезнь, а... Проклятье? После того, как я открыл умения Мастер Проклятий, те из эффектов, которые относились к проклятьям, помечались специальным образом, и сейчас я видел именно такую иконку.
   Странно - вроде бы обычный зомби.
   Томайо уже перехватил атакующего мертвеца на себя, и теперь умело отражал его выпады, принимая их на щит и отвечая ударами меча, которые, впрочем, особо урона не наносили.
   Здоровье девочки все равно продолжало стремительно уменьшаться, несмотря на то, что зомби был уже обезврежен, а значит это было действие дебафа.
   Ну-с, и что здесь у нас?
   Дыхание чумного короля.
   Черт! Я же совсем забыл про этот квест! И раз уже есть это самое "дыхание", значит, и сам король на подходе? Похоже, что времени у меня почти не осталось.
   - Лечите ее!
   Разумеется, все члены моего клана уже сменили точку привязки, и в случае гибели, Лиана возродится на городском кладбище Ривера.
   Лечить в нашем клане могли всего двое -- собственно, сама друидка с ее регенерирующими эффектами, и паладин, способный отдавать свою жизнь членам группы, чем он и занялся. Учитывая его просто фантастический запас здоровья, Томайо сможет поддерживать девочку еще очень долго, и у меня есть время, чтобы изучить и снять проклятье.
   Потерпи еще немного, малышка...
   Итак, обычное проклятье, необычайно сильное и снимающее здоровье в процентах -- по 1% каждую секунду, а значит, без должной поддержки под ним больше двух минут не продержится даже самый сильный игрок или "непись". В отличии от других дебафов, вроде ядов, эффектов контроля или ослаблений, проклятья нельзя исцелить или развеять при помощи зелий или обычных умений - нужны именно навыки жреца или некроманта, рассчитанные на работу с ними. Или, на худой конец, можно обратиться в храм. Разумеется, чтобы снять темное проклятье, придется поискать светлый храм и наоборот - аналогично и со жреческими умениями.
   К счастью, хоть проклятье и висело целые сутки, они не было божественным - а значит, моих сил хватит, чтобы его снять, да и после смерти оно тоже пропадет. Плохо.
   В смысле, хорошо что оно пропадает после возрождения, но плохо, что мне не удастся понять, как именно зомби обзавелся таким "подарочком" - если это был аналогичный эффект, позволяющий накладывать проклятья, то он тоже развеялся после гибели зомби.
   - Господин главный инквизитор, может, ее таки нужно в город, чтобы ребенка спасали квалифицированные медицинские работники в исключительно санитарных условиях и за наши с вами деньги?
   В голосе гнома явно различалось беспокойство - интересно, это он за "наши с ним" деньги волнуется, или все же за девочку?
   Я активировал навык "Мастера проклятий" и попытался забрать с Лианы дебаф.
   Неудача! Двойное количество маны рассеялось, а умение ушло на перезарядку.
   - Ты как - держишься? - повернулся я к паладину.
   Тот лишь хмуро кивнул, продолжая передавать свои жизненные силы эльфийке. Со стороны это выглядело как несколько непрерывных потоков энергии зловеще-кровавого цвета, вытекающих из его запястий и из области сердца, и окутывающих девочку багровым туманом. Жуть!
   Перезарядка закончилась, и я снова активировал умение.
   И снова неудача!
   Если и дальше так будет продолжаться, то скоро у нас на руках будет два трупа, вместо одного. И это не считая валяющихся кругом зомби.
   - Больно? - Шворц опустился перед малышкой на корточки и заглянул ей в глаза.
   - Щиплет чуть-чуть, - едва слышно отозвалась та.
   - Вот, держи... - широкоплечий кузнец задумчиво почесал затылок и в его руке появился... молоток!
   - Ты бы ей еще наковальню сунул, - рассмеялся гоблин, - учись.
   Кожевник взмахнул рукой, и раздался громкий щелчок, когда длинная полоска кожи распрямилась в воздухе, подобно кнуту. Ловкие пальцы замелькали с невероятной скоростью, разминая, сгибая, скручивая и сплетая полоски кожи... Не прошло и пары минут, как в его руках оказалась жутковатого вида кукла. Обычная такая кукла из натуральной волчьей кожи.
   - Кукла для куклы, - попытался пошутить Шворц, но тут же получил от меня леща, и последнее слово проглотил, подавившись.
   - Спасибо.
   Есть!
   С пятой попытки мне удалось забрать проклятье у Лианы, и теперь оно минусовало мое собственное здоровье. И не только - весь мир вокруг вдруг потемнел, краски поблекли, а верхушки деревьев начали зловеще раскачиваться. Голоса моих спутников исказились и стали похожи на воронье карканье.
   Неприятный эффектик, должен заметить. Ну и куда бы мне его скинуть? Есть у меня какой-нибудь ненужный предмет?
   - Вот.
   Я и не заметил, как произнес эти слова вслух, и кто-то сунул мне в руки какую-то вещь. Не глядя, я машинально скинул в нее проклятье, и тут же с облегчением вздохнул, когда мир вокруг снова обрел привычные цвета и очертания.
   - Бля...
   Только теперь я увидел, что именно у меня в руках.
   - А с виду такой приличный молодой человек. Не пьет, не курит, ряса чистая, в бога верит... А все туда же - при ребенке бранные слова употребляет... - неодобрительно покачал головой гном.
   Проклятая чумная кукла
   Тип: игрушка
   В инвентаре:
   - 1 к Удаче
   При ношении:
   "Аура Обреченности". Радиус: 10 метров. Эффект: -10 к Удаче. Притягивает болезни.
   - Лиана, это плохая кукла, дай мне ее пожалуйста. А я тебе новую красивую куплю, - протянул руку к жуткой игрушке Томайо.
   - Не отдам! - девочка изо всех сил прижала игрушку к себе.
   - Уважаемый господин главный некромант, а вы назад ее расколдовать можете? А то мне в мои года врачи настоятельно не рекомендуют находиться рядом с проклятыми предметами.
   - К сожалению, нет, - я глянул описание навыка.
   - Придется потерпеть, - вздохнул паладин.
   - Сейчас я все улажу.
   Шворц широко улыбнулся:
   - Ну что, нравится кукла?
   - Она красивая. Почти как большая тетя-кукла...
   Гхм... Это она про Беатрис что ли? Ой спасибо, малявка, за такой сомнительный комплимент.
   - А потерять не боишься? Вдруг кто-нибудь захочет отнять такую красивую игрушку?
   - Оп-па! - девочка озорно улыбнулась, и игрушка пропала из ее рук, - Я вот так умею!
   - Предлагаю осмотреть уже наше имущество и горько поплакать за мои деньги, которые были уплачены этому мерзавцу из Ручейников.
   Возражений не было, и мы вместе отправились осматривать амбар. Я повесил пол десятка Болотных огней, чтобы осветить немаленькое помещение, предупредив ребят, чтобы не вздумали их трогать.
   - Ой, - негромко отозвалась Лиана, которая уже успела сунуть руку в один из светящихся шаров, и тот взорвался, снеся ей четверть здоровья и ослепив.
   - Иначе будет вот так, - указал я на девочку, которая сослепу запнулся о доску и шлепнулась на пол.
   - Итак, нам нужно будет надстроить второй этаж, чтобы там жить, кушать и отдыхать, а на первом устроим мастерские и склад. Хотя нет, для склада лучше использовать отдельное помещение, а значит, нужна будет пристройка. Сколько умельцев и каких профессий ви планируете набрать в клан, уважаемый?
   - Десяток... Максимум два...
   - Тогда я буду считать для двадцати человек, чтобы вам стало совсем грустно за ваши деньги. И, кстати, ви так и планируете использовать валяющихся здесь покойников в качестве элементов декора, или мне подыскать что-то более традиционное?
   Точно, я уже и забыл про эти тела! Да уж, клиентуры от такого "декора" у нас точно не прибавиться. Надо бы попросить ребят вытащить их наружу.
   - Эй, смотрите, что я нашел!
   Шворц ухватился за конец палки, торчавшей из сена, и одним мощным рывком вытащил длинную оглоблю.
   - Ви имеете в виду какую-то потенциальную ценность этой штуки, или просто питаете нездоровий интерес к длинным твердым предметам? - на всякий случай отодвинулся гном.
   - Это же флагшток! Его можно воткнуть снаружи и повесить флаг с символом нашего клана!
   - Хм... Гхм... Кстати, господин главный мертвяк... Наш клан называется "Руинум"?
   - Верно...
   - Если не ошибаюсь, это ведь не просто красивое слово?
   - Оно означает "руки из нужного места" - мы ведь ремесленный клан.
   Табар глубоко вдохнул.
   Выдохнул.
   И задал действительно очень важный вопрос:
   - Тогда скажите мне, как именно должен виглядеть символ клана с таким красивым и глубокомысленным названием, и можно ли его будет показывать детям?..
  
  -- Глава 10. Чумной король
   Пока мои ребята изучали амбар, прикидывая схему будущих помещений и беззлобно переругиваясь, деля еще не отстроенные мастерские, я решил заняться своей непосредственной работой инквизитора - допросить покойников.
   Пять тел лежало передо мной на земле в рядок. Одно из них еще целых два часа будет недоступно для любого некроманта, кроме самых сильных - таким образом игровая механика "охраняла" баланс, чтобы нельзя было мгновенно и бесконечно поднимать одно и то же тело.
   Мой план был прост - каким-то образом поднятый зомби оказался не простой нежитью, а разносчиком довольно неприятного проклятья, источник которого вот-вот заявится в Ривер и уничтожит в городе все живое и неживое. Этот феномен нужно было тщательно исследовать, и для начала я собирался поднять остальные тела и посмотреть, что из них получится. Похоже, мой безумный наставник был прав: инквизитору и впрямь нужна Некромантия так же, как любому некроманту будет полезно овладеть умениями экзорцизма.
   Вы создали зомби: Зомби-толстяк (18 урв.).
   Да уж, габариты у него были и впрямь знатные. А во всем остальном -- самый обычный поднятый, никаких дополнительных эффектов на нем не висело. Впрочем, это был еще не показатель, и нужно было пройти последнюю проверку: позволить ему себя укусить. Для того, чтобы сбросить с себя проклятье, у меня уже был подготовлен глиняный человечек, вылепленный еще в пору моего ученичества у гончаров.
   Получено 23 урона (35 -- 12 Б, физический).
   Здоровье: 25/310
   И все - ни проклятий, ни ядов, ни даже кровотечения... Пустышка...
   Но у меня еще четыре тела и четыре попытки.
   Зомби-воин. Мертвый странник. Даже Чиновник-упырь - и все трое тоже оказались без нужного эффекта. Только зря на них половину маны слил да рясу кровью испачкал.
   Тем временем первое тело снова стало доступно для воскрешения, но я решил не спешить, а сперва допросить его.
   У инквизитора есть целая ветка умений, предназначенная для допросов, и в первую очередь - допроса мертвецов: "Дознание". Правда, я не особо ее прокачивал, и умений в этой категории у меня было крайне мало. И "Допрос мертвеца" был единственным, как нельзя лучше подходящим для данной ситуации. Это умение позволяло задать покойнику вопрос и получить ответ в виде "Да / Нет". Соответственно, и вопрос свой нужно было формулировать так, чтобы не получить потом уверенное "Да", спросив, где лежат зарытые мертвецом еще при жизни драгоценности.
   Я коснулся лежащего на траве тела рукой и активировал умение. Зомби дернулся, раскрыл рот и протяжно захрипел, восстанавливая дар речи. Ну вот, теперь он готов.
   Ветка "Дозанания" 20-го уровня и "Теология" 35-го позволяли мне задать два вопроса, которые я продумал заранее.
   - Ты видел Чумного Короля?
   ... хры-ы-ы... ыххх... Н-нет...
   Значит, как бы он не получил проклятье, лично Король в этом участия не принимал. Это было и хорошо, и плохо. Хорошо - потому что тогда сеятель чумы еще не добрался досюда. Плохо - потому что, выходит, он мог заражать людей на расстоянии, или используя пешек вроде этого зомби.
   При помощи второго вопроса я рассчитывал выяснить, здесь Чумной Король, или у нас еще есть время, и звучал он так: "Чумной Король близко?"
   Но в последний момент меня вдруг осенило: ответ не будет однозначным! Если он уже здесь, то считается ли это за "близко"? Да и какое расстояние по меркам этого покойника можно считать достаточно большим? День пути? Час? Пешком или на скоростных гайраках?
   И потому в последний миг я передумал и спросил:
   - Много тех, кто несет на себе дыхание Короля?
   - ...ах-хррр... Н-нет...
   Мертвец последний раз дернулся и затих. Все, больше его допрашивать нельзя - по крайней мере мне так уж точно. Опросить, что ли, остальных?
   Каждому из трех оставшихся я задал одинаковые вопросы, и во всех случаях ответы были одинаковы: никто из них больше не знал никого, кто носил бы на себе подобное проклятье, и никто из них не видел Короля или его приспешников.
   А вот это следовало обдумать.
   Всех их мы собрали в одном месте, но способность поражать проклятьем "Дыхания" обнаружилась лишь у одного - более того, ни у кого из тех оживших мертвецов, что дружной толпой гонялись за мной по погосту, тоже не было такой возможности. А это означало, что Шаткий получил ее до того, как попал на кладбище, где мы его и выкопали.
   А это уже вполне конкретный след - зараженный зомби оказался моряком с деревянной ногой, откуда, скорее всего, и происходило его необычное название.
   Ривер стоит на большой судоходной реке, и в городе есть два порта - небольшой рыбацкий на севере и довольно крупны торговый в восточной части. Скорее всего, именно там наш покойничек и подхватил свою заразу.
   Я внимательно осмотрел тело.
   Талант "Пытливый взгляд" позволял мне узнавать больше информации о том, с кем я общаюсь. Оставалось надеяться, что это сработает и в данном случае - ведь хоть и необычным образом, но мне все же удалось с ним побеседовать!
   Одежда -- обычно грязное тряпье. Волосы коротко стрижены, деревянная нога изрядно истерта и явно нуждается в замене. Татуировка!
   Кривой румпель: +3 к Удаче, +2 к навыку "Морское дело".
   Благодаря Каллиграфии, я мог читать и даже наносить простые татуировки. Итак, у нас есть след - можно опросить татуировщиков в порту, может, кто вспомнит одноногого морячка с румпелем на запястье.
   Запах Смерти: несчастный погиб от удара мечом в области шеи.
   А вот и еще один талант сработал, позволяющий определять причину насильственной смерти. Вот только ничего нового я не узнал - это Томайо к нему так приложился.
   Осталось лишь обыскать тело. Занятие не самое приятное, но нужное.
   Ржавый компас (+3 к Навигации), Кошель с монетами (450 золотых), Карта сокровищ (урв. 23), Ржавый кинжал (10-25 урона, 5% шанс наложить эффект "Кровотечение") и Смятая записка.
   Стандартный набор, за исключением последнего. Квестовый предмет? Вряд ли.
   Предупредив своих, чтобы не мешали мне проводить жутко сложный ритуал, я отключил чат и, спрятавшись в укромном месте, вышел из игры.
   Заглянув на один из форумов, первым делом посмотрел, что делать с картой. Как оказалось, для того, чтобы читать карты, нужен навык Картография или Навигация. Или Каллиграфия не нниже 50-го уровня и изученное умение "Копировать карту". Ну или можно за деньги попросить ее прочитать того, кто сумеет это сделать.
   Теперь записка. Оказывается, можно было попытаться ее скопировать, и при этом существовала вероятность прочитать, что же в ней было написано.
   Снова вернувшись в игру, я попытался скопировать карту при помощи умения "Копировать рисунок", но в результате получил лишь бессмысленный набор клякс, даже отдаленно не похожий на оригинал - похоже, без специального умения можно даже не пробовать.
   А вот с запиской все удалось!
   Выходная бумага
   Выдано: Восточный порт Ривера
   Там было указано все! Имя, дата прибытия в порт, название корабля и срок, на который ныне покойный Багра Нубус сошел на берег - ох, как же я обожаю всю эту бюрократию! Еще бы узнать где и от чего он умер, но, к сожалению, это было невозможно игровыми методами, а поиск имени по базе квестов ничего не дал, а карта в его кармане была сгенерирована случайно.
   В любом случае, теперь у нас был четкий след для поисков. Если встреча с эмиссарами Чумного Короля произошла в порту, то город уже не спасти, он обречен. Но в противном случае можно было проследить путь его судна и выяснить, откуда придет беда.
   И заняться этим нужно поскорее, пока есть кого спасать - мы ведь тоже все передохнем. Опустеют дома, храмы, магазины, маня мародеров прилавками... Вот только любого, кто позарится на оставленные ценности, ждет та же самая участь, что и остальных...
   ПРОДА 01.10.
   Ввязывать соклановцев в свои разборки с мифическим Чумным Королем мне не хотелось - пусть лучше осваиваются на новом месте. Поэтому я дал Табару добро на закупку всего, что он считает нужным для обустройства базы и создания мастерских - судя по всему, гном уже считал клановый счет частью собственных карманов, а значит, тратить их будет бережно. И можно не опасаться, что наш склад превратиться в подобие дворца, устланного дорогими коврами и украшенного безвкусными золотыми барельефы - ушлый торгаш скорее наоборот, заставит всех спать на соломе, а сортир поставит платный. Не удивлюсь, если он еще и безвыигрышное казино для членов клана организует...
   Единственное, я попросил его выделить место для алтаря нашего покровителя, вкратце описав, что это такое и для чего нужно. Идея работать без брака и под божественным благословением гнома воодушевила.
   - Налог на божью милость, для своих вдвое меньше... - пробормотал тот себе в бороду.
   - Никаких поборов с членов клана!
   Для себя я тоже собирался сделать алтарь, но для этого нужно присмотреть или сделать неподалеку болото, чтобы можно было использовать алтарь для телепортации - пешком до Ривера не набегаешь, далековат городишко!
   В общем, Табар остался за главного, а я отправился разбираться с Чумным Королем.
   Углубившись в лес и убедившись, что меня никто не видит, я один за другим осушил 5 пузырьков со Святой Водой - отличная штука, чтобы быстро отправиться к точке возрождения! По крайней мере, если ты нежить.
   Ее можно было использовать в качестве зелья, чтобы получить случайное светлое благословение - слабенькое, но все же. Можно было полить предмет, временно превратив его в освященный. Или бросаться в нежить, которая получала от этого приличный урон.
   Был и "темный" аналог такого зелья, который варили в храмах темных богов: Проклятая Вода. На нежить оно действовало точно так же, как Святая Вода на обычных игроков, а на всех и остальных и на предметы накладывала случайное проклятье.
   Покончив с собой таким оригинальным и недешевым способом, я направился в порт, проверить, на месте ли судно, на котором прибыл в город разносчик неведомой заразы. Как его там? "Лохматая акула" - ха! Впрочем, зная фантазию разработчиков игры, не исключено, что это название реального морского хищника, а не выдумка пьяного одноногого, одноглазого и однозубого капитана.
   Итак, "Акула" прибыла два дня назад из порта Кавагара, что находится выше по течению реки. И что-то мне подсказывает, что в ближайшее время в эту самую Кавагару не стоит ездить на семейный отдых. К счастью, несмотря на то что теоретически "неписи" могли путешествовать через городские порталы, но на практике это делали лишь государственные служащие или особые представители Торговой Гильдии.
   И, разумеется, ни один из НПЦ, которые являются участниками квестовых или глобальных сценариев, и близко не подойдет к средствам перемещения, предназначенным для бессмертных. А значит, в Ривер он будет добираться традиционными способами: по воде или по земле.
   Обычно Король проводит в зараженном городе некоторое время, достаточное, чтобы болезнь зацепила всех и вся, даже самые укромные уголки или убежища. Судя по карте Кавагара примерно в полтора раза больше, чем Ривер - знать бы еще, сколько ему нужно дней, чтобы расправиться с таким городом...
   Если Чумной Король путешествует по земле, то его перехватить почти невозможно, я ведь даже не знаю, кто она такой и как выглядит. Хотя, наверняка он будет окружен свитой прихлебателей и болезнераспространителей, вроде того зомби.
   Хм.
   Зомби - идеальные носители, на самом деле, особенно с учетом того, что мертвецы в большинстве своем иммунны почти к любой заразе, за исключением одного никчемного инквизитора, ага. Впрочем, я всего лишь на полпути к некро-совершенству...
   Идеальным вариантом остается река: нанять небольшое судно или даже просто арендовать там каюту... Стоп! За время пути команда передохнет, и управлять кораблем станет некому. Значит, ему нужна особая команда или в свите Короля есть свои умельцы ставить брамсели, вертеть штурвалы и свистать всех наверх...
   Вообще, странно все это - откуда Маркус узнал, какой город будет следующей целью Короля? Он появлялся раз в несколько лет и черной смертью проносился по Империи, поражая неизлечимой болезнью как мелкие деревушки, так и крупные города, и никто не мог предугадать, где будет нанесен следующий удар - в выборе целей не было ни смысла, ни логики, ни какой-либо закономерности.
   Два часа просидев у грузового портала, я наконец-то отыскал торговца, который прибыл из Кавагары. И по его словам - никакой болезни в городе нет. А значит, мой "морячок" подцепил ее не в порту отбытия а... Уже в Ривере?
   Но в таком случае, в городе должны были появиться сотни, если не тысячи больных!
   Но их нет, а значит, Чумной Король сюда еще не добрался... Или добрался, но выжидает... Или его цель - вовсе не Ривер...
   Все, что я мог сделать - это проследить весь путь покойного Багры и все его контакты, чем мне и пришлось заняться. Всего с "Лохматой акулы" сошло восемь человек, и так что отыскать придется семерых остальных. В порту велся регистрационный журнал, так что затарившись дешевым, но крепким пойлом, я отправился к местному начальству, мимо которого наверняка даже крыса не проскользнет.
   Его звали Хромом и это был... гном! Да-да, несмотря на то, что гномы не умеют плавать и панически боятся воды (для игроков эта боязнь выражалась в куче штрафов), начальником Риверского порта оказался самый настоящий гном. А впрочем, ему же не ходить в море? Зато у горной расы есть масса других достоинств, которые как нельзя лучше подходят для этой должности: недюжинная сила, смекалка, умение торговаться и стальные желудки. По крайней мере, перепить его мне так и не удалось, и это несмотря на то, что любые напитки на меня действуют вдвое слабее, включая спиртное.
   - Нет-т, т-ты пей! - уже в десятый раз вливает Хром мне в горло содержимое очередной кружки, и мне приходится глотать то, что местные пьянчуги называют "знатным пойлом".
   Не знаю, какое оно там на вкус и запах, но судя по целому вороху дебафов после первого же глотка, дрянь еще та. Впрочем, среди иконок отрицательных эффектов нашелся даже один бонус - полный иммунитет к любому ментальному воздействию.
   - Йааа... я уж-же пойд-ду... - попытался я встать, но штрафы на ловкость и удачу вкупе с массивной ладонью, лежавшей у меня на плече, не позволили даже оторваться от стула.
   - С-сиди... Не вставай - а то хуж-же будет, - предупредил гном.
   И он не угрожал - среди множества дебафов имелись и весьма травмоопасные, вроде "Заплетающихся ног" (25% шанс споткнуться, сделав шаг) или "Раздвоения" (благодаря которому передо мной сидело уже два Хрома, а попытки долить пойла в свою кружку превращались в захватывающую игру "угадай настоящую").
   Сам гном тоже был уже хорош и даже не делал попыток подняться, а лишь глушил кружку за кружкой, не забывая и мне подливать. Из его уст я услышал с пару десятков морских баек, но все мои попытки добраться до регистрационного журнала, заканчивались одинаково:
   - П-пееей! Ил-ли ты мен-ня не уважаешшш?
   И приходилось снова его "уважать", цепляя на себя очередной дебаф. К слову, на самом гноме их было вдвое больше, а еще у него медленно падали энергия и здоровье, но, похоже, тому было не привыкать к таким попойкам, и он не обращал на это никакого внимания.
   Получен эффект: "Заплетающийся язык". Длительность: 10 минут.
   Ого! А вот это неприятно - теперь прочность пришитого языка падала вдвое быстрее, и был 5% шанс что он и вовсе отвалится, стоит мне сказать хоть слово. Кажется, наша пьянка закончилась.
   - С-смотрю... с-совсем худо тебе? Что-то т-ты... бледный совс-сем, - пробормотал гном.
   Ага. Мертвый - вот и бледный.
   - Щас-с-с!
   Он с трудом открыл выдвижной ящик стола, вытащил из него сперва пачку бумаг, затем курительную трубку, компас, игрушечную модель кораблика, регистрационный журнал, дохлую крысу, рваную полосатую матросску...
   - Вот она, родимая!
   Это была банка, в которой в мутной жиже плавали... Непонятные кусочки чего-то наверняка не слишком съедобного. Впрочем, я и не такую дрянь жрал.
   - Грибочки моченые, тещ-ща моя делает... Лучшее средство от этго дла... - похоже, Хром тоже получил эффект "Заплетающегося языка", разговаривал он уже с трудом.
   Он с силой открыл мне рот и впихнул один сомнительного вида "грибочек".
   Снят эффект "Заплетающиеся ноги".
   +10 к Энергии
   +10 к Мане
   +10 к Здоровью.
   - Ну как, поп-пустило? - заботливо поинтересовался гном.
   Ай да грибочки! Я глянул информацию по тому, который Хром держал в руке:
   Рудный гриб, моченый по-гномьи
   Условно съедобный (только для гномов!)
   Эти грибы растут глубоко под землей, в шахтах гномов, на жилах с дурмалином или сурьмой. Они ядовиты, но вымачивая их в серебряной кислоте и соляном растворе, гномы ухитряются сделать эти грибы съедобными, хотя вкусовые качества их очень сомнительны.
   Особое: снимает 1-3 случайных негативных эффекта. Восстанавливает немного здоровья, маны и энергии.
   А если его не просто так съесть, а используя "Пожирание"?
   Я выхватил гриб из толстых пальцев гнома и сунул его в рот.
   Хром аж дышать перестал, глядя на меня с любопытством.
   Снят эффект "Заплетающийся язык". Снят эффект "Слабый желудок".
   +10 к Энергии
   +10 к Мане
   +10 к Здоровью.
   Получен эффект "Иммунитет к дешевому пойлу". Длительность: 65 секунд.
   - Эй, ты как там, живой? - поинтересовался гном.
   Он что, до сих пор не понял, что я зомби, или это риторический вопрос? Вместо ответа, я съел еще несколько грибов, подняв длительность иммунитета до 5 минут.
   - Вам энтих грибочков больше пар штук за раз нельзя, - обеспокоенно предупредил Хром.
   - Давай, наливай, чего кружки пустуют? - рявкнул я, и пьянка началась с удвоенной силой.
   Покинул я гостеприимного гнома лишь пол часа спустя, увешанный дебафами, что новогодняя елка огнями. А в инвентаре у меня лежала копия странички регистрационного журнала, 10 штук моченых гномьих грибочков и дохлой крысой.
   Зачем мне такой сомнительный трофей?
   Да потому что по ней система выдала мне вот такое симпатичное окошко:
   Дохлая чумная крыса
   Обычная портовая крыса, ставшая разносчиком смертельной болезни.
   Похоже, что я опоздал, и Чумной Король таки прибыл в Риверский порт!
   ПРОДА 05.10.
   Итак, у меня есть семь... точнее, четыре ниточки, с которых можно было начинать распутывать клубок. Если верить записям в журнале, то двое из семи ушедших на берег "трагически погибли", а еще один сразу же ушел в плавание на другом корабле.
   Ага. Двое уже вернулись на судно, а значит, можно будет одним выстрелом прихлопнуть двух зайцев - лишь бы не пришлось спаивать их на пару - морские волки будут куда повыносливее сухопутного гнома!
   Хотя стоп, почему это четыре, если пять?
   Если верить бумагам, то неподалеку от порта у ныне дважды покойного Багры, то неподалеку от порта у него была небольшая лачуга, у которой тот и остановился - матросы были обязаны указывать место, где их можно отыскать в случае чего. Так, у некоего Рубуса, в качестве такого был вписан "Веселый дом мамаши Розалины" - похоже, дела у экипажа "Лохматой акулы" шли хорошо!
   А значит, мой путь лежит прямо в Убойный переулок, к крохотной лачуге покойного моряка.
   Название улицы было ну очень говорящим. Конечно, здесь не бродили десятки убийц и отморозков, готовые посадить вас на перо за косой взгляд или слишком громкий выдох - даже наоборот, улицы были совершенно пусты! Все дело было в запахе, который действительно оказался убойным. Нет-нет, ко мне не вернулось внезапно обоняние - от стоявшей тут вони глаза резало так, что я аж дебаф на - 8 к Восприятию получил.
   Удивительно, но даже в такой неприветливой атмосфере кто-то ухитрялся и жить, и работать. Двое нищих с грязными кружками сидели у одного из домов, и на их счет у меня было ровно две версии: или это такие же мертвяки, как и я, или они сами составляют немалую долю здешнего "амбре".
   Чтобы хоть как-то обезопасить себя, я призвал Дохлятину и велел ей демонстративно околачиваться рядом. Впрочем, попрошайки не обращали на меня никакого внимания - наверное потому что от меня пахло тоже не лучшим образом, и эта своеобразная "маскировка" превращала меня в часть здешнего пейзажа. Не слишком живописного, должен сказать - все вокруг было словно выкрашено во все оттенки серого и коричневого, а декорациями служили разбитые ящики да валявшиеся тут и там трупы крыс.
   Трупы крыс!
   И я даже не удивился, когда просмотрел информацию по одно из них:
   Дохлая чумная крыса
   Обычная портовая крыса, ставшая разносчиком смертельной болезни.
   Мимо меня с пронзительным писком пробежала еще одна, живая, хвостатая воровка, унося куда-то кусочек заплесневелого сыра. А вот она была самой обычной портовой крысой.
   Надолго ли?
   Еще одну живую серую тварь придавила лапой Дохлятина почти у самых моих ног. И у нее в зубах тоже что-то было. Металл?
   Я наклонился и вытащил изо рта грызуна продолговатый металлический предмет.
   Отмычка!
   Крыса-воровка? Дрессированная крыса?
   Нет, в информации было указано, что это Портовая шушера, чуть крупнее и чуть умнее других, но вряд ли настолько, чтобы пользоваться отмычками. Свернув ей шею, я положил крысу в инвентарь, и туда же закинул парочку чумных - опасных дебафов на них уже не было, так что попозже нужно будет их изучить.
   Еще две крысы прошмыгнули мимо, и Дохля умчалась в погоню.
   Становится все страньше и страньше! Бегут-то они все в одном направлении.
   Я активировал "Поиск следа", чтобы узнать, откуда приползли зараженные грызуны. Картина получилась впечатляющая - все цепочки следов вели в одну сторону, сужаясь указующей стрелкой в направлении неприметного двухэтажного дома, возле которого больше всего валялось мохнатых тел.
   Не знаю, та ли это чума, которая мне нужна, но у крыс явно разразилась какая-то эпидемия.
   Дохлятина черной каплей упла с крыши передо мной и что-то бросила к моим ногам.
   Крысы, четыре штуки. Две живых и две дохлых.
   "Благословение чумного короля" - вот такой симпатичный эффект нашел я на одной из них. Крыса была разносчиком чумы, и заражая кого-нибудь, она увеличивала длительность благословения и тем самым продлевала свою жизнь - как только эффект спадал, зверек умирал мучительной смертью и распространял вокруг облако заразы.
   Пришлось засунуть ее под одну из коробок, чтобы никому не навредила.
   Похоже, я нашел логовор нашего Короля, и именно к нему стекаются крысы со всей округи. Странно, что болезнь еще не пришла в город - длительность эффекта на грызунах была не менее получаса, а за это время можно половину Ривера оббежать. Вот только все разносчицы валяются здесь, в Убойном переулке, а не рыскают по городу или хотя бы по портовому кварталу.
   Что-то их не пускает? Или Король планирует собрать армию побольше и одним махом накрыть весь город?
   Дохлятина, к слову, оказалась заражена, так что мне пришлось ее отозвать, одновременно освобождая от проклятья - теперь призвать кошку можно будет лишь 12 часов спустя.
   Я достал четыре свитка "Огненной стены" - ну, берегись, король, санэпидем служба уже идет по твою заразную душу, кем бы ты ни был!
   Осторожно открыв дверь в дом, я запустил туда несколько Болотных Огней, чтобы осветить помещение и тут же отпрянул назад, пока меня никто не заметил. Жаль, что нет возможности наблюдать за тем, что внутри глазами Дохли...
   Впрочем, это здание было небрежно сколочено из обычных досок, так что уже через минуту я мог спокойно наблюдать за тем, что там творится, через огромную щель в стене.
   А посмотреть было на что.
   Первое, что бросилось мне в глаза, это огромное... нет - ОГРОМНОЕ количество крыс, живым многослойным ковром покрывавших пол. Да они почти на одну пятую заполнили объем комнаты, сидя не только на полу, но и на столах, стульях и даже шкафах!
   И лишь один небольшой пятачок был свободен от этой шевелящейся серо-буро-малиновой массы - это оказался небольшой столик. На нем стояла железная клетка, внутри которой сидела жирная седая крыса:
   Чумной король (Босс). Животное 58-го уровня.
   Здоровье: 10 000 000.
   Сильные стороны: Разносчик заразы, Контроль над грызунами, Реинкарнация.
   Ну здравствуйте, ваше величество!
   Я быстро вышел из игры и пробежался по форумам, чтобы выяснить, какую угрозу таит в себе неведомая трехголовая зверушка. Как и прежде, никакой информации по Королю отыскать не удалось. А вот Реинкарнация оказалась неприятной штукой - после смерти тварь возрождалось в любом грызуне в радиусе 20 километров от места своей гибели.
   Теперь понятно, почему Король такой неуловимый и каким образом он может путешествовать по Империи, сея смерть, ужас и немного чумы. Его практически невозможно убить, если только не вывезти куда-нибудь в море или на далекий север, где гарантированно не окажется ни одного грызуна в радиусе 20 километров. И то, наверняка он все равно возродится спустя какое-то время или отыщется поблизости какая-нибудь морская крыса или подснежный лемминг, в котором Король сможет переродиться.
   Но в данный момент он заперт в обычной клетке, а верные подданные таскают ему жратву, чтобы их повелитель не реинкарнировался куда-нибудь от голода. Кстати, глупо - если бы сдох, то давно бы уже щеголял в новом теле.
   Судя по всему, покойный Багра решил обзавестись домашней зверушкой, и ему под рук подвернулся сам Его Величество Заразный Толстый Крыс. Может быть даже специально, чтобы спокойно пробраться в Ривер и заразить тут все и всех.
   Вот только клетка оказалась не обычной, артефактной - неразрушимая и с замком 77-го уровня, такой вскрыть даже умелому вору будет не по зубам, не говоря уже о портовых крысах.
   Ну и что мне с тобой делать, декоративный ты комок шерсти со встроенной функцией черной смерти? По-хорошему, надо бы притопить тебя где-нибудь в океане, так ведь кто его знает - вдруг ты злопамятный?
   Идеальный вариант избавиться от такой заразы, это замуровать где-нибудь подальше, вот только в таком случае придется тебя регулярно подкармливать, чтобы не помер от голода и не возродился на другом конце Империи.
   А впрочем, это заботы Маркуса - пусть он и тюрьму подходящую ищет, и кормилицу к тебе приставляет.
   Я выбил дверь в хижину и сразу же активировал один из свитков.
   Огненная стена выросла посреди комнаты, и крысы бросились врассыпную, бегая по стенам, по потолку и по одному глупому зомби.
   Вторая полоса пламени выжгла мне дорогу к столику, чуть-чуть не дотянув до самой клетки. Сидевшая внутри крыса смотрела на меня с мольбой, ненавистью и вселенской тоской одновременно.
   Ну и как тебя тащить через весь город?
   На мне висело уже четыре неприятных эффекта, один из которых срезал вдвое все параметры, второй рассеивал вокруг "семена зловонной лихорадки", третий срезал по 5% здоровья каждые 5 секунд, а четвертый оказался тем самым "Благословением чумного короля".
   Пришлось выпить сразу три флакона с ядовитыми зельями, чтобы подстегнуть регенерацию.
   В принципе, клетка небольшая, в руках ее нести несложно, да и Багра же как-то притащил ее сюда? Только что-то не видел я толпы "благословленных" моряков да портовых шлюх, играющих друг с другом в салочки. А значит, он проделал это как-то иначе.
   Повинуясь внутреннему импульсу, я взял клетку и сунул ее в инвентарь.
   Сработало!
   У меня в сумке лежит артефактная неразрушимая клетка с боссом внутри! И не каким-нибудь, а с самим Чумным королем!
   Вместе с исчезновением крысы пропало и его влияние на остальных грызунов, и выжившие твари бурной рекой потекли к выходу из хижины.

Задание "Поиски Чумного короля" выполнено!

Задание "Устранение смертельной угрозы" выполнено!

   Всплывающие окна сообщили о том, что я все сделал правильно, и мне даже упало сразу три новых уровня. Маловато, за такую-то зверушку! А вот за деньгами и остальной наградой нужно было возвращаться к Маркусу.
   Впрочем, дареной экспе в нули не заглядывают - с Чумным Королем покончено, и я могу спокойно возвращаться к развитию своего клана. Только сперва придется помереть, чтобы избавиться от проклятий и не превратиться в невольного эмиссара Чумного Короля.
   Хотя...
   Мощные проклятья на дороге не валяются, а я как раз по ним специалист... будущий...
   Достав из сумки несколько глиняных статуэток, я уселся на один из погрызенных крысами стул и начал прокачивать умение Мастера Проклятий...
  
  -- Глава 11. Первый контракт
   Прежде чем вернуться на клановую базу, я снова вышел из игры. Теперь, когда меня ничего не удерживало в Фанмире насильно, было бы глупо тратить жизнь на виртуальную еду и симуляцию сна. Поэтому, плотно покушав, я сделал несколько подходов на тренажере, которым теперь была оборудована моя квартирка - да-да, уже не крохотная камера, а четыре комнаты, считая просторную ванную! - я только потом проверил входящие сообщения.
   Вполне ожидаемо, там оказалось несколько срочных посланий от Второго, который прямо таки жаждал меня видеть и слышать. Пришлось звонить охраннику, чтобы тот выпустил меня (несмотря на более комфортные условия, моя тюрьма так и осталась тюрьмой) и отвел в комнату переговоров.
   - Иван Владимирович, отлично выглядите! - легким кивком поприветствовал меня Второй.
   - Стараюсь.
   Я по-прежнему тихо байкотировал любые их попытки наладить со мной контакт и на любые вопросы отделывался парой слов, стараясь говорить нарочито бесстрастно. И никаких этих ваших "приветов" или "спасибо".
   - Надеюсь, вы не забыли о вашей главной миссии?
   - А вы о моей награде?
   - К сожалению, Наталья еще не вернулась из небольшого отпуска, куда мы ее отправили в целях безопасности. Но вы не волнуйтесь - завтра вечером она уже будет в... в аэропорту, и мы привезем ее сюда.
   Ага. Вот и оговорочка.
   Я по-прежнему не знал, где меня держат - это мог быть как Нью-Петербург, так и любой другой город и даже страна. Значит, Наташка где-то далеко, а поблизости от базы есть аэропорт. Впрочем, хороший кар пару сотен километров за час преодолеет, так что "близко" - понятие очень относительное.
   - Ну, так что вы можете рассказать мне о ваших успехах, Иван Владимирович?
   - Клан создан. Девочка у меня. Обустраиваемся.
   - Долго, слишком долго... - Второй откинулся на стуле, и тот натужно вслипнул, прогибаясь под массивным грузом. - У нас есть подозрение, что еще два человека приближенных к высшим кругам власти - подставные, а их оригиналы сейчас находятся в "Мирей Фантазий". Вы поймите - время играет против нас. К тому же, представляете, в каком состоянии может находиться жених вашей сестры, который уже больше года лежит в виртуальном гробу, ежеминутно умирая от удушья?
   Знает, на что давить, заррраза.
   В том ангаре, откуда вытащили и меня, было еще несколько человек - тоже узников. Одного из них осторожно переложили в другую капсулу, не отключая, и сейчас над ним бились врачи - если верить тому же Второму. А вот другому повезло меньше - во время штурма его капсула вышла из строя, и извлекли его в состоянии овоща.
   В этом-то и была проблема - дело в том, что отключение от Вирта было совершенно безопасным вне зависимости от того, как именно это произошло. Даже если расколоть капсулу пополам, не должно происходить никаких необратимых нарушений - ни физических, ни умственных. А значит, бедолага находился в таком состоянии уже ДО того, как отключился.
   Скорее всего он просто "сломался". Неизвестно, сколько времени он провел в виртуальности и в каком качестве - мы знаем, что не все оказываются похоронены в гробу на Серых Островах, и такой способ заточения в виртуальности - это еще далеко не самый худший вариант.
   - Так что ты уж там давай, поднажми... - попросил тот, перейдя на "ты".
   Интересно, а у него там тоже есть какой-то личный интерес, или это все исключительно на благо общества и в рамках борьбы с корпорацией?
   Задача передо мной стояла хоть и нетривиальная, но и не особо сложная - незаметно и органично внедриться в ремесленный клан под названием "Радиорынок номер Тринадцать". Несмотря на глуповатое название, этот клан входил в ТОП-100 среди крафтовых, и почти все его члены ходили в виртуальность "на работу" - то есть полностью обеспечивали себя благодаря игре. В общем, лакомый кусочек для других "топов", которые регулярно сманивают или присоединяют к себе другие кланы с узкими специализациями.
   Далеко не все хотят и могут растить собственных ремесленников. Для этого ведь мало просто собрать игроков с нужными профессиями - их его нужно обучить, прокачать, обеспечить рабочим местом, ресурсами, инструментами и, главное, заказами.
   Куда проще брать все это уже готовенькое, присоединяя к себе уже состоявшийся клан. Подобные слияния обычно взаимовыгодны: крафтеры получают защиту, ресурсы, услуги "паравозов" и стабильные заказы, а приютивший их клан - создаваемую на заказ экипировку и расходку лучшего качества. Конечно, берут не все и не всех, но по информации, полученной из надежных источников, у "Радиорынка" уже есть покупатель - и именно он и есть наша цель.
   Второй так и не сказал мне его название, но несложно догадаться, что это один из топов, скорее всего - из двадцатки. И это не простой клан, а так называемый "админский" - в его состав входят разработчики игры, в руках которых есть "особые" инструменты, недоступные простым игрокам.
   Бессмертные частенько используют НИПов в качестве шпионов или убийц, но вряд ли кто-то заподозрит низкоуровневого ремесленника в попытке добраться до админской консоли или до управляющего софта - для созданий этого мира таких понятий просто не существовало.
   Собственно, это и была моя основная роль, а создание и развитие клана - лишь способ добраться до "сцены", на которой мне предстоит сыграть. Скорее всего я вовсе передам управление кому-нибудь другому, чтобы окончательно отвести от себя любые подозрения. Полно кланов, которые держат у себя "неписей"-мастеров, а некоторые ухитряются заполучить даже наставников!
   - Надеюсь, мы поняли друг друга, Иван Владимирович?
   Я молча кивнул, и "аудиенция" закончилась. Пора возвращаться к обязанностям лидера клана, хочется мне того или нет.
   Встретил меня дружный стук молотков по дереву и железу: Томайо под присмотром девочки и под приказы гнома заколачивал досками дыры в стенах амбара, а с металлом, судя по всему, работали наши основные крафтеры где-то внутри будущей базы клана.
   - Ви работайте, а я пока поздороваюсь с нашим уважаемым господином главным мертвяком.
   Получено новое сообщение (1)!
   Ну надо же, какая неожиданность - Табар прислал мне смету на... ох ты ж...
   Ремонт базы клана:
   - Гвозди (500 шт.)
   - Молотки (2, 3, 4... 10 шт.)
   - Доски (5 кубов)
   - Бинты (3 уп.)
   - Зелья лечения (10 шт.)
   - Двухразовое питание (3 х 3)
   Мда, прямо таки вся история ремонта в красках. В общем-то все было понятно, и даже куда бинты пошли - прямо на моих глазах Томайо врезал себе по пальцам молотком, полоска его здоровья просела, а под ней загорелись иконки дебафов: "Сломанные пальцы" и "Кровотечение".
   Молоток пропал из рук паладина, сменившись на белую ленту бинтов - да, ловкости ему явно не хватает, чтобы обращаться с инструментом.
   - А почему десять молотков, если работает он один? И что означают цифры в разделе "питание"?
   - Так оно-то понятно... Этот гад три молотка сломал и еще два потерял, пока приноровился. Так что я взял еще про запас несколько штук. Опять же, в хозяйстве пригодится... А что до цифр, так это же на трех человек из расчета на то, что на ремонт уйдет полтора дня.
   - Трех?
   - Так это же наш работник, начальник смены собственной персоной, и учетчица, - гном поочередно тыкал толстым пальцем в паладина, себя и Лиану.
   - Учетчица?
   - Таки должен ведь кто-то считать гнутые гвозди и заделанные дыры? Право слово, господин Бес, ви же не станете привлекать на это дело начальника и тратить его квалифицированные силы и драгоценное время?
   В общем, спорить было бесполезно - хорошо хоть, что почасовую зарплату не вписал. Или вписал? Нет, хвала Нааму.
   Ну надо же, какая неожиданность - Табар прислал мне смету на... ох ты ж... Почти вся остававшаяся казна клана ушла на:
   Расходы мастерской:
   - Воздушный элементаль (1 шт).
   - Контракт с Джинном (1 шт.).
   - Телепорт до Тусконской Гряды (2 шт)
   - Горючее масло (2 бочки)
   - Огниво (1 шт)
   - Трехразовое питание (3 х 6)
   - Обратите ваше внимание на то, что ми работаем со старым инструментом и материалами, которие нам любезно предоставил господин Шворц из своих запасов, - гордо приосанился гном.
   - Что. Это. Все. Значит? И чем же это таким заняты наши мастера, что им нужны элементаль и джинн для работы?
   - Ах да, ви же не в курсе... Мне удалось заполучить контракт на поставку ста пятидесяти шлемов для стражников Тусконской Гряды. Так уж вишло, что их склад с амуницией сгорел, и та пришла в негодность. Броню и оружие делать ми не потянем, а вот шлем виходит с двух-трех ударов, так что за пару дней точно наши умельцы управимся.
   Радовала меня лишь сумма контракта, которая на 5000 золотых перекрывала расходы, но все равно, такую награду я мог получить за любой квест своего уровня. Это только для наших "малышей" несколько тысяч - приличная сумма. Вон, один только джинн обошелся в 1000... Точнее, контракт с ним.
   Зато стало понятно, каким образом к нам попал этот контракт и зачем гномы были нужны телепорт и горючее с огнивом.
   - Зачем нам элементаль?
   - Так ведь рабочее место не оборудовано! Нет ни витяжки, ни подачи воздуха к пламени, ни системы пожарной безопасности... А воздушный элемент все это умеет и совсем не дорого. Только, с вашего позволения, оно свистит, так что вот.
   Он вытянул вперед руку ладонью вверх, а на ней лежали два непонятных грязных комочка.
   Восковая затычка для ушей
   Особое: на 35% снижает уровень шума.
   На 18% снижает урон от звука.
   - Прошу заметить, опять же совершенно бесплатно, из личных запасов - все на благо процветания нашего клана!
   Отказавшись от затычек, я вернулся к списку.
   - Питание на трех человек?
   - Сильный мастер кузнец, чтоби бить по железу, - начал загибать пальцы гном, - Ловкий мастер кузнец, чтоби попадать по железу. И мудрый начальник, чтобы руководить.
   И гном важно ткнул пальцем себе в грудь.
   - Ладно... Допустим. Ну а джинн нам зачем?
   Вместо ответа, я получил в приват сообщение от Табара, ссылку на страницу энциклопедии, тот ее раздел, которым могли пользоваться и НИПы.
   Итак, как оказалось, существовал специальный рынок контрактов для крафтеров, где заказчики могли размещать объявления - в общем, что-то вроде тендера. Обновлялся список каждую минуту и было в нем несколько миллионов, а то и десятков миллионов заявок. Разумеется, даже при помощи встроенных фильтров. Разумеется, просеять и проанализировать такую бездну информации было никому не по силам.
   Специально для этих целей разработчики ввели поисковых джиннов. Им можно было отдать приказ, какую информацию искать, и те бросались изучать и анализировать списки в реальном времени. Понятное дело, что это были обычные поисковые боты с функцией формирования и анализа запросов - и их услуги были платными, с фиксированной ценой за один поиск вне зависимости от его результатов.
   Таких джиннов были десятки, они отличали скоростью поиска и уровнем контрактов, среди которых могли искать нужные. Чем выше награда и требуемый уровень мастерства, тем дороже стоили услуги джинна.
   Не знаю, сколько с этого имела администрация, но и игроки тоже вполне могли зарабатывать, создавая и продавая своих "джиннов", а попросту - поисковых ботов. Всего-то и нужно было знать специальные команды (их список можно было купить в игровом магазине официально, или найти в Вирте выложенный пиратами), уметь работать с базами данных и купить у администрации Кристалл джинна нужной мощности.
   Кристалл - это интерпретатор ИскИна, который преобразовал набор команд в поисковые запросы и выполнял поиск и анализ в реальном времени. В общем, каждый такой "самопальный" джинн обладал собственным примитивным разумом и мощностью. И вполне официально "стучал" разработчикам, помогая собирать статистику запросов и мониторить рынок.
   Как я понял, Табар поджег склад, а потом просто нанял джинна, задав ему вполне конкретные параметры поиска - он-то знал, что именно нужно будет искать. И благодаря этому сумел перехватить контракт в числе первых.
   - С хотел с вами поговорить насчет этих джиннов, - дождался гном, когда я дочитаю статью.
   - Я слушаю.
   - Я уже старый и больной чело... гном. И каждый раз подниматься в гору, волоча на больной радикулитом и геморроем спине бочки с горючим, стараясь не попасться на глаза страже и, прошу заметить, в гору - уже не могу. А оплачивать услуги джинна, которые может ничего не найти или найти слишком поздно, так это никакой казны клана не хватит...
   Гном был прав - Рынок Мастеров в основном контролировался рабочими артелями, мастерскими или кланами ремесленников, и одиночкам или небольшой группе друзей, вроде нашей, там ничего не светит - поиск либо дорогой, либо неэффективный, и все лучшие контракты перехватывались в доли секунды после их появления.
   Поэтому те, кто хотел зарабатывать своим ремеслом, старались нарабатывать личные связи, сильно себя ограничивая в возможностях и разнообразии заказов, или покупали себе джиннов поприличнее, выплачивая мизерный процент от стоимости получаемых с тх помощью контрактов разработчикам поискового бота.
   Я когда-то тоже думал написать такого, но меня смутила цена на Кристаллы - счет шел на сотни тысяч для базовых вариантов.
   - Может бить ви с вашими связями, - гном загадочно подмигнул мне и ткнул пальцем куда-то вверх, - сможете договориться с джиннами или даже сами умете искать, если вам правильно объяснить, что к чему?
   Ага. Выходит, гном знал, что Кристалл - это просто ИскИн, работающий с набором команд, которые разработчики дали игрокам. А раз я "непись", то и мной тоже управляет Искусственный Интеллект - так отчего бы и его не запрячь на угодное клану дело?
   Схема хитрая, вот только нет у меня никакого ИскИна, о чем, разумеется, Табар не знает.
   Зато есть консоль разработки модификаций.
   А еще на одном не очень легальном файло-хранилище лежит список низкоуровневых команд для работы с аукционом, по принципу которого был устроен и Рынок Мастеров и Биржа Наемников.
   Когда я еще только создавал свою "Нить Жизни", то перерыл весь Вирт в поисках команд и инструкций для разработки модов к Фанмиру. Тогда-то и нашел команды для работы с базами данных. Проблема заключалась лишь в том, что их нельзя было использовать - наказанием мог стать пожизненный бан в игре по ДНК. А любой созданный мод несет на себе отметку своего разработчика, так что если в моде есть что-то незаконное или нарушающее правила игры, то отследить его создателя админы смогут в пару кликов, и очень серьезно испортить ему жизнь.
   Но если модификацию создаст тот, кого игра считает ее частью, а не игроком? У "неписей" нет доступа к иснтрументу для создания модификаций, но у меня-то есть! И я даже сделал несколько штук для личного пользования - так почему бы не смастерить и джинна для клана? Конечно, продавать его будет нельзя, чтобы не выдать себя, но никто вроде и не собирается, хотя на таком поисковике можно было бы поднять огромные деньги: набор возможностей шире, быстродействие выше и, главное, он не будет слать отчеты разработчикам!
   Я открыл своего "Дозорного", который предупреждал о появлении новых игроков в локации, анализируя сообщения чата.
   Нет! Никаких пометок нет, а в графе "разработчик" стоит "?"!
   На всякий случай я вышел из игры и заглянул на форум мододелов, чтобы посмотреть, как обычно выглядят программы-расширения, создаваемый игроками.
   Пары минут мне хватило чтобы осознать любопытный факт: меня будет невозможно отследить по созданным программам!
   А значит, ручному джинну клана Руинум - быть, а может быть и не только ему. Конечно, без использования возможностей ИскИнов не получится создать что-то способное работать быстро с большими объемами данных, но нам это и не нужно.
   - Эй, господин главный мертвяк, вы меня вообще слушаете?
   Я быстро глянул лог чата, чтобы быть в курсе происходящего.
   - Кореец? Зачем нам нужен кореец?
   - Как это зачем? Ну уж точно не скульптуры вырезать. Он будет копать. А еще собирать траву. Выращивать фрукты. Разделывать добычу.
   - И почему именно кореец, а не какой-нибудь китаец или вьетнамец?
   - Ви просто не имели с ними дело! Это же больные на всю голову трудоголики и психи, у которых в сутках по двадцать шесть часов с половиной!
   - И где мы его будем искать?
   - На чемпионате кластера по добыче, разумеется! Вот смотрите. И опять, прошу заметить, куплено из личных сбережений!
   Мне пришло предложение обмена, и я согласился.
   Билет на "Рви-копай".
   Рви-копай - это крупнейший ежегодный чемпионат среди добывающих профессий.
   Рви-копай - это ваш шанс заявить о себе, найти хорошую и высокооплачиваемую работу, или старательных и недорогих работников.
   Рви-копай - это незабываемое многодневное зрелище для всех возрастов, рас и профессий!
   Активация: телепортирует на место соревнований (доступно через 22:05)
   - Только таки нам сперва нужно заработать денег на этого корейца... И у вас на это есть еще двадцать часов.
   - Ты хотел сказать "у нас"?
   - Нет же! На мне ремонт, производство...
   - Двойная порция обеда... Ну и по чем у нас нынче корейцы?
   - По моим прикидкам, вам нужно взять с собой не меньше ста тысяч...
   ПРОДА 17.10.
   Мда. Раздобыть сто тысяч за 22 часа - та еще задачка. Конечно, можно попробовать отправиться в Бездну и до умопомрачения фармить инстансы, в надежде выбить из босса редкий предмет. Но скольких я успею прикончить за сутки - пять-шесть?
   А шанс дропа более-менее нормальных вещей начинается с 0,001% - это хоть и закрытая информация, но все вероятности давно уже просчитаны игроками на основании имеющейся статистки убийств. Ну а действительно уникальные вещи падают и того реже.
   Значит, это не вариант.
   Поискать на форумах список "вкусных" заданий, которые мне по силам выполнить?
   Это вряд ли - хорошая награда требует соответствующих усилий, а задания для игроков высоких уровней мне просто не дадут. Маловат еще. А на подходящих по уровню заданиях больше 15-20 тысяч за раз не получить. В принципе, при помощи согильдийцев можно просто взять сразу пять и выполнить побыстрее, но этот вариант приберегу на крайний случай - мне нужен будет хороший запас времени, чтобы изучить списки участников этого "рвикопая" да и просто осмотреться на месте.
   Впрочем, есть у меня одна палочка-выручалочка в лице дознавателя городской стражи Маркуса Оливьери, он же сыскной агент Тайной Канцелярии - могущественной организации, которая занимается безопасностью нашей славной Империи. Ну а чтобы его задобрить и расщедрить, у меня и подарочек припасен в виде седой облезлой крысы с пафосной кличкой Чумной Король. Тот самый, что сидит у меня в сумке и проклинает все и всех на свете - к счастью, пока что только вербально.
   - Будут деньги, - я забрал билеты и рванул в сторону города, выпив Зелье Ускорение и встав на чей-то след - это помогло мне развить скорость не самой ленивой лошади, пусть ненадолго, и ценой колоссального расхода энергии.
   В Ривере я оказался уже через минут двадцать, и еще столько же времени спустя - у казармы городской стражи. К сожалению, в городе действовало ограничение на скорость, причем, распространялось оно только на "существ разумных и считающих себя таковыми", а не на транспорт вроде лошадей, моаков или беговых буйволов.
   Маркус оказался на месте и он меня ждал, и даже "подарки" приготовил.
   - Я был на аудиенции у Его Императорского Величества, и докладывал о том, что угроза со стороны Чумного Короля полностью устранена. Надеюсь, мне не пришлось лгать самому Императору? Это было бы... прискорбно...
   Угу. Вот тебе и "здрасьте" и "спасибо".
   - Думаю, что да.
   - Тогда я не зря тащил все это сюда. По распоряжению Императора, инквизитор Бес, прими эти дары из его личной сокровищницы в знак признательности за заслуги перед Империей!
   И он начал выкладывать передо мной "награду", и с каждым новым предметом я все больше мрачнел.
   Орден вялой розы. Да-да, глаза не подвели меня - именно так он и назывался.
   Перст Императора, который выглядел как отпечаток пальца на гербовой бумаге.
   Походная булавка - просто тонкая золотая игла с символом короны вместо ушка.
   Куриная ножка в миндальном соусе от придворного повара Его Императорского Величества.
   Я закрыл глаза.
   Открыл. Снова посмотрел на лежащий на столе предмет.
   Действительно, куриная ножка. Не знаю, кто ее кусал, может и сам Император, но рот у него явно крупный.
   Вялая роза, иголка и почти обглоданная кость - это и есть дары из личной сокровищницы императора за спасение Империи от Чумного Короля?
   Все предметы оказались персональными, так что их даже перепродать какому-нибудь коллекционеру не удастся. А еще они были привязаны к аккаунту и неразрушимы - не избавишься при всем желании! Интересно, а если их на алтарь Ойю положить? Хм...
   - Не вижу бурной радости на твоем лице. Впрочем, вряд ли оно способно хоть что-то выражать, - ухмыльнулся Маркус, явно наслаждаясь моей реакцией.
   - А можно вот это все великолепное и уникальное поменять на банальные и имеющие хождение по всей Империи монеты? На скромные сто тысяч, которые явно не окупят и одной сотой от стоимости этих чудесных даров? - почти взмолился я.
   Если честно, то мне захотелось не просто вывалить ему Чумного Короля прямо на стол, да без всяких клеток, а еще и засеять все вокруг проклятьями этой хвостатой твари, став одним из ее эмиссаров, с такой-то "императорской благодарностью".
   А потом Маркус открыл свойства предметов.
   И я сглотнул, чуть не подавившись собственным языком - к счастью, игровая механика не настолько точно имитировала реальность.
   Передо мной лежало четыре уникальных артефакта, подобных которым не было ни у кого во всей Империи, и каждый из них явно стоил куда больше, чем даже миллион золотых - тут я не ошибся. Бесполезные для большинства игроков, на первый взгляд они казались мусором, за исключением отпечатка, но для меня...
   Судя по всему, Император прекрасно знал, для кого готовит эти дары...
   - Держи...
   Сбивая меня с мысли, звякнул кошель, туго набитый монетами.
   В "Мире Фантазий" деньги передавались или через интерфейс обмена, или через вот такие мешочки. Их размер, вес и даже звон были совершенно одинаковы, но отличался внешний вид. Если сумма была небольшой, то это оказывался неказистый холщовый мешочек, перевязанный грязным шнурком. Если передавалось от 10 до 100 монет, то мешочек превращался в добротный кожаный кошель - ну и так дальше.
   Передо мной лежал шелковый кошелек с вышитым на нем императорским гербом, а значит, в нем лежала сумма от ста до пятиста тысяч.
   Сто тысяч...
   Жадина.
   Впрочем, все мои мысли сейчас были заняты совсем другим - подарками Императора.
   Перст Императора по сути оказался аналогом заклинания "Ментальный приказ" - он вынуждал любого подданного Империи служить мне в течении часа. Естественно, действовал эффект только на "неписей" и существовал ряд ограничений. Так, НИП не мог навредить себе или любому другому подданному Империи или совершать действия, наносящие прямой или косвенный вред Империи. К счастью, бессмертные в местной политике участия не принимали и не были гражданами ни одной из стран, так что натравить городскую стражу на какой-нибудь отряд ПК-шников или даже на клановый замок - вполне реально.
   Перезарядка - 7 дней, так что бумажка оказалась не одноразовой. Эх, мне бы блокнотик с такими "пальчиками"... Пожадничал Император, пожадничал...
   Орден вялой розы. Круглая эмблема с выгравированным символом поникшей розы умела запоминать и воспроизводить ароматы, маскируя запах хозяина. Наконец-то я буду пахнуть, как человека, а не как... не как зомби. Запах также сопровождался разными полезными эффектами.
   Сейчас в "памяти" Ордена было 4 запаха:
   - Аромат сирамской розы (+20 к Обаянию у лиц противоположного пола).
   - Генеральский табак (+10 к Убеждению во время военных переговоров).
   - Дуновение летних ветров (+2 к восстановлению Маны и Энергии в минуту).
   - Баргалымский мускус (Вызывает страх и беспокойство у животных).
   Я активировал аромат сирамской розы и принюхался, точнее, попытался - ничего. Впрочем, я все равно не мог чувствовать запахи. Но, тем не менее, иконка со значком бутона розы появилась в списке эффектов. Работает!
   Походная булавка оказалась восстанавливающим артефактом. Она "ремонтировала" предмет, в которые была воткнута, со скоростью +3 Прочности раз в минуту. В принципе, вполне годится, чтобы подлатать рубашку или седло во время дневного перехода.
   Или поистершийся за время переговоров свиной язык, неуклюже пришитый одному очаровательному зомби, благоухающему ароматами южных цветов.
   Куриная ножка по свойствам оказалась похожа на Орден, только работала со вкусами. Она могла принимать вкус и свойства любой пищи, а еще ее нельзя было отравить или проклять - идеальная походная еда даже для самых изысканных гурманов. Использовать можно было 4 раза в день - похоже, обжорой наш Император не был.
   В "памяти" этого артефакта уже хранилось 12 блюд при том, что максимальное количество равнялось 15, как и у Ордена розы. Хм, а мне определенно нравится это меню! Точнее, понравилось бы, если бы у меня была возможность чувствовать вкус еды.
   Почему она мне понравилась?
   Да потому что на ней тоже работало "Пожирание"! И даже сейчас рядом с каждым блюдом в списке был указан возможный бонус.
   Например, Красная икра давала +15% к сопротивляемости Магии Воды, а Хлебный квас - восстанавливал 50% энергии. И в отличии от потрохов, которыми была забита моя сумка - эта куриная ножка была "вечной".
   Отписавшись Табару о том, что деньги найдены, я вздохнул с облегчением - еще и время есть немного поковыряться с кодом своего Джинна...
  
  -- Глава 12. Корейские стандарты
   С "джинном" я провозился несколько часов, успев сделать базовую модель поиска по десяти заданным критериям, от необходимых навыков и ресурсов, до уровня доверия к заказчику. Последний параметр я решил ввести после того, как изучил "черный список" нанимателей - согласно статистике, каждый девятый заказчик был "кидалой", как выразился Табар.
   Работы предстояло еще много, но сейчас были дела и поважнее, о чем гном напоминал мне каждые две минуты в приватном чате, опасаясь, что "господин главный мертвяк" не успеет на состязание, которое продлится аж три дня.
   Все остальные были при деле.
   Томайо под чутким руководством Лианы сгребал и сжигал мусор, оставшийся после предыдущего владельца - при этом он ухитрился найти пару тайников, пополнив казну клана на 800 золотых, два мешка с зерном и неопознанную Косу гнилого урожая, которую мы, от греха подальше, засунули в специальный сундук, доступ к которому был только у меня. По умолчанию, в комнате, выделенной под Казну, появилось четыре сундука на 10 ячеек каждый с возможностью платного расширения. Лиана повсюду следовала за паладином, словно собачонка на привязи, и совала свой нос или ручонки в каждую щель. Не удивительно, что пару раз ее серьезно потрепали крысы, а однажды и вовсе девочка ухитрилась угодить в капкан:
   - Я кукла. Куклы не знают боли, куклы ничего не боятся, - едва слышно бормотала она, когда Томайо залечивал ее раны бинтами, оставшимися после ремонта.
   Кузнец кожевник и кожевник-кузнец трудились в поте лица в кузнице, и с каждым третьим-четвертым ударом молота, им под ноги катился с мелодичным звоном свежевыкованный шлем.
   Рядом уже стоял Табар, который сравнивал изделие руинумцев с полученным эталоном как внешне (это было особое требование заказчика), так и по параметрам. Если все было в порядке, то щлем отправлялся в инвентарь, если нет, то в специальный ящик для готовых изделий, стоявший рядом - это был обычный "внешний рюкзак" на 20 ячеек с доступом только для членов клана. Он автоматически появился, как только мы объявили территорию склада - клановой базой. Правда, Табар по незнанию что-то перемудрил с интерфейсом, и ящик встал прямо поперек прохода в нашу мастерскую, и теперь приходилось через него постоянно перепрыгивать.
   - Ничего, заодно на наставниках по Атлетике сэкономим... Я вам такие в каждом проходе поставлю, - пыхтел гном, перетаскивая свои спальные принадлежности поближе к выходу клановой базы, куда можно попасть в обход сундука.
   Бракованным оказывался каждый второй шлем, но гном успевал выставлять негодные изделия на аукцион. Кажется, где-то в почте у меня валялось его письмо, где он требует, цитирую "неновую телегу и неновую тягловую лошадь, только не сильно неновую, чтобы не околела и жрала поменьше, а гадила побольше..." - последний пункт, признаться, меня несколько смутил, но все равно денег на покупку не было, так что я отложил заказ до лучших времен, пометив его как "важное".
   Туда же ушло и очередное требование гнома - обустройство базы. Пока что мы с ним отметили только главный вход, спальную часть и место под мастерские. Нужно было еще выделить помещения под склад, арсенал, тренировочный зал и трапезную, но на это все просто не было времени, а доверять процесс Табару после того, что тот учудил с сундуком - я не хотел.
   Кроме обустройства базы, можно было изменить дизайн интерьера в каждом отдельном помещении, выбирая из предложенных вариантов - ассортимент, правда, пока был не велик. Так же нанять стражников и тренеров из "неписей", а так же тех, кто занимался поисками рудных жил, редких растений или плодородных земель - таким образом разработчики замаскировали банальную покупку источников разных ресурсов, которые можно было в ограниченном количестве разместить рядом с базой клана.
   Впрочем, сперва нам нужны те, кто займутся добычей всего этого. Кстати, бывший амбар и территория рядом имели уже "встроенные" бонусы:
   +5% к скорости вызревания зерновых;
   +15% к урожайности зерновых;
   +50% к сроку хранения зерновых.
   Вот только клану крафтеров от всей этой радости виртуального фермера - никакого толку.
   Табар аль Гоши: Я таки имею наглость еще раз вам напомнить о том, что состязания начнутся через 20 невероятно коротких минут!
   Бес: Вот видишь. Без тебя мне никак не выбрать правильного корейца. Более того - я его даже от китайцев не отличу! Вы, живые, все для меня на одно лицо!
   Я выбрал в списке соклановцев Шворца и написал ему:
   Бес: Подбрось пару угольков нашему главному зануде-счетоводу в бороду. Все последствия я беру на себя.
   Ответ мне не пришел, но со стороны мастерской. Сперва с той стороны раздался крик, а затем меня проскочило что-то дымящееся, отдаленно напоминая матерящийся волосатый метеор, роль шлейфа которого играла развевающаяся борода.
   - ...чести, достоинства и загадочности лишили! - донеслись до меня обрывки его воплей.
   Прошло минут пять, прежде чем гном появился снова. И чего он так орал? Борода на месте, никаких следов ожогов нет - в конце-концов, это же просто игра, здесь даже руки и ноги отрастают, стоит лишь выпить зелье.
   - Господин главный мертвяк, я с вами. А то у этих, - кивнул он в сторону мастерской, - нет ни на крошечный грамм ни совести, ни уважения к моей седой бороде и почтенному возрасту.
   Разумеется, в его бороде не было ни единого седого волоса, а любые наши попытки выяснить, сколько же ему лет по-настоящему, Табар ловко переводил на другие темы.

Игрок Табар аль Гоши предлагает вам создать группу.

   Приняв предложение, я достал билеты и один из них протянул гному. Тот выхватил его из моих рук и тут же надорвал, даже не предупреждая. Мне ничего не оставалось, как сделать то же самое со своим куском пергамента и...
   ...и я оглох и ослеп, оказавшись в кромешной тьме, где со всех сторон до меня доносился оглушительный рев, вынуждая сжаться и проверить, сколько дебафов на мне висит.
   Табар аль Гоши: Ну вот мы и на месте... Господин бывший главный мертвяк, хе-хе, - пришло сообщение в групповой чат...
   ПРОДА 25.10.
   - Не понял. Что происходит? - теперь, владея императорской булавкой, я мог разговаривать смелее, не используя ремонтные зелья и не опасаясь, что язык может отвалиться в любой момент.
   - Ну как же. Ми находимся глубоко под землей, и совсем не в том смысле, в котором вам таки уже наверняка привычно - это шахта, где проходит первий этап состязания. Ориентироваться тут могут исключительно гномы и кобольды, так что пока ми не виберемся наружу, вам таки придется идти туда, куда скажет бывалый Табар, делать то, что скажет умный Табар, и есть только то, что разрешит мудрый Табар.
   - То есть, здесь ты у нас за главного?
   - Ви таки самый мудрый живой мертвяк из всех, с кем мне доводилось иметь мои дела! - восхищенно поцокал гном.
   - А много их было, мертвяков?
   - Ви исключительно и без сомнения самый первий из них! Прошу сюда, господин инквизитор, - он схватил меня за руку и куда-то потащил.
   Талант "Ночное зрение" примерно на 20% повышал видимость в темноте, но здесь это оказалось бесполезным - вокруг сжимались каменные стены, а на мини-карте была все та же кромешная тьма. Мы шли вперед, пропуская десятки поворотов, коридоров и ответвлений - и мне было совершенно непонятно, как здесь может ориентировать Табар.
   - А как остальные добираются до места? И почему я никого не вижу?
   Проверка при помощи "Поиска жизни" показала, что в радиусе ста метров от нас нет ни единой живой души, а вот "Поиск следа" высветил несколько цепочек разных размеров и яркости. Здесь явно кто-то уже проходил, но было это не меньше пары часов назад.
   - Они переносятся в специальные зрительские ложи всего за жалкие двадцать тысяч тяжелых монет, или получают проводника-гнома за очень смешные десять тысяч блестящих монет. Те же, кто знает цену золоту, берут билет за тысячу монет и переносятся куда-нибудь поближе к месту состязаний. А потом или находят арену сами, или ждут еще час, пока их не отыщут кобольды и не выведут, куда нужно, за пять тысяч монет... - С человека, - уточнил гном, почесал бороду и добавил, - И с гнома тоже.
   - Экономно, - признал я, - А мы не заблудимся?
   - За кого ви меня принимаете? Ну конечно же мы не заблудимся! Потому что мы уже давно это сделали, и я решительно предлагаю готовить деньги и сидеть ждать этих вонючих и жадных кобольдов!
   Ждать пришлось недолго. Мне вообще думается, что эти существа постоянно крутились рядом дожидаясь, пока мы осознаем безвыходность своего положения. Не прошло и пяти минут, как где-то рядом раздалось не то покашливание, не то тявканье.
   - Идут, - тяжело вздохнул гном и протянул мне что-то на ладони.
   Два кусочка воска.
   - Что это?
   - Их нужно совать в нос, чтобы выдержать нестерпимый аромат, источаемый этими тварями.
   - Мне это не нужно. Оставь себе.
   - У меня уже есть. Таки я их постоянно ношу, когда ви рядом, - бесцеремонно ухмыльнулся гном.
   Их было трое. Приземистые крупноголовые существа, отдаленно напоминающие детей - тощие, с огромными лысыми головами и выпуклыми глазами, больше напоминающими стрекозиные. Из одежды на них были только набедренные повязки, а в руках кобольды сжимали увесистые каменные дубинки и топоры.
   - Зав-заб-лудились? - пролаял один из них.
   Мда. Тот, кто называл кобольдов "подземными собаколюдами", наверняка никогда их не видел, зато слышал.
   - Пой-пой-дем с нами! - подхватил второй.
   - Недорррого, - прорычал третий.
   - Иди, - я передал гному 5000 монет и подтолкнул его к кобольдам, - я пойду по вашим следам, незаметно. Сэкономим половину суммы.
   Гном смахнул скупую слезу:
   - Вижу, что мои уроки экономии не прошли даром, и ваша бережливость делает мне приятно. Но почему ви таки хотите меня оскорбить до полусмерти? Я - потомственный подгорный гном, и могу сам отыскать дорогу! Это ви должны идти с ними, а я - буду следом.
   - Ты заблудился.
   - Они воняют!
   - У тебя затычки.
   - У меня аллергия на шерсть!
   - Тогда тебе повезло - кобольды совершенно лысые.
   - Ладно-ладно... Я их боюсь... они же как эти... огромные гавкающие младенцы!
   Опачки. Да никак у нашего славного Табара фобия образовалась? Пойти по следам он не сумеет, так что придется вдвоем, а это уже непредвиденные расходы. Интересно, а артефактами или редкими свитками они возьмут?
   - Зол-зол-золото! Золото давай!
   Шелковый мешочек с характерным звоном перекочевал из моей руки в узловатую ладонь и тут же пропал, отправленный в инвентарь.
   - Веди.
   То, что произошло дальше, можно было объяснить только магией. Выход к "арене" оказался за ближайшим поворотом, который был всего в двадцати шагах дальше по коридору. Странно, мы ведь там проходили, и не один раз.
   - Одна из причин, почему гномы не любят эти вонючие отродья Проклятых Гор, это их умение проникать где угодно. Ни толщи скал, ни расстояния, ни даже магические замки и ловушки не могут быть для них препятствием. Шахты, королевские покои и даже сокровищницы - кобольды повсюду разгуливают так, словно у себя дома. Собственно, горы и есть их дом, а кобольды - истинные дети камня, тогда как гномы, просто гости, которым позволили там жить.
   Судя по монотонному голосу и остекленевшему взгляду, Табар подключился к игровой энциклопедии и просто зачитывал мне какую-то статью, не забыв при этом пафосно отставить ногу вперед и вытянуть вверх указательный палец, указывающий точно на жирного мохнатого паука.
   Ну-да, ну-да, я же "непись". Хотя, между прочим, к этим базам данных у игровых персонажей тоже был доступ, благодаря которому они знали все, что им нужно (точнее - можно) об это мире.
   Зато стало понятно, откуда шел оглушительный рев, который сопровождал нас все это время.
   Это оказался рев многотысячной толпы зрителей, которая приветствовала выходящих на "арену" мастеров. Место, в котором мы оказались, напоминало громадный амфитеатр, высеченный в скале, посреди которого оказалось что-то вроде карьера, с выходящими наружу рудными жилами.
   - Кажется, мы вовремя! - удовлетворенно потер руки гном и принялся расталкивать зрителей, пытаясь пробиться поближе к "сцене".
   - Странно, а чего они не расступаются сами? - удивился Табар.
   Он с подозрением посмотрел на меня, вытащил что-то из носа и шумно принюхался:
   - Ви что - принимали ванну на днях? Эх, надо било прихватить с собой одного из кобольдов.
   Общими усилиями нам удалось расчистить для себя место на одной из каменных скамей, согнав с нее каких-то мохнатоногих коротыше, заверещавщих что-то обидное на непонятном языке, напоминающем птичий.
   Наконец-то мы могли спокойно сесть и насладиться зрелищем, если только так можно было назвать то, что творилось внизу.
   Участников было чуть больше тысячи. У меня появилась специальная информационная иконка, наведясь на которую можно было изучить краткую информацию по каждому из них, а так же наблюдать за прогрессом того, что там происходило.
   Собственно, изучать растущие цифры и меняющиеся местами в рейтингах строчки с именами было куда интереснее чем смотреть на фигуры, монотонно долбившие кирками породу. Они даже одеты и оснащены были совершенно одинаково!
   Впрочем, как раз это и было понятно, ведь здесь соревнуются не артефакты и крафтовые шедверы, а эффективные билды и стратегии добытчиков. Правда, мне было непонятно, что делать тем, у кого параметры персонажа как раз и рассчитаны под использование конкретных орудий труда, впрочем, это уже проблемы организаторов и самих участников.
   - Мне таки решительно нравится вон тот молодой азиат, - указал куда-то вниз Табар, - А вам? Ви уже присмотрели кого-нибудь?
   "Молодой азиат", которым так восхищался мой казначей, оказался коренастым и бородатым гномом. Он размеренно опускал кирку на свой участок, работая монотонно и без огонька - скучнейшее в мире зрелище. Да еще и куча породы у его ног росла заметно медленнее, чем у тех, кто стоял по соседству.
   - И что в нем особенного? Здесь половина - гномы, и работают куда быстрее.
   - Ви делайте свои глаза и уши хорошо открытыми, сейчас старый Табар будет вам учить хорошей мудрости, как отличать трудолюбивого азиата от ленивого узбека!
   Гном поплевал на ладони и пригладил свои кустистые брови. В его руках появилась внушительных размеров кружка, украшенная белоснежной шапкой пены, и лишь осушив ее до половины, казначей приступил к разъяснениям.
   ПРОДА 26.10.
   Входящее сообщение (1)!
   Ого! Судя по иконке, это послание из "внешнего" мира - скорее всего, от кого-то из людей Второго ил от него самого. Ладно, это подождет.
   - Значит так. Самые лучше фармеры - это дальнеазиаты: корейцы, китайцы и тайваньцы... - гном вдруг поперхнулся, сообразив, что для "непися" все эти слова ничего не значат, - в общем, они отличаются завидной терпеливостью и упорством, и могут выполнять монотонную работу много часов подряд, а некоторые - даже дней. Именно поэтому они выбирают класс гномов - у нашей расы повышенный запас энергии и грузоподъемность. А еще мы меньше едим.
   - Ага. Именно поэтому кто-то дважды вписал себя в на выдачу еды.
   - Ви меня таки опять пытаетесь обидеть? Вообще-то трижды - и вот уже несут наши порции. Но речь не об этом. Так вот. Они свой билд рассчитывают именно исходя из многочасовой работы. Побольше добыть, поменьше при этом потратить и ухитриться все это унести одним махом - именно так и никак иначе!
   - Значит, нам нужен терпеливый гном.
   - Желательно, конечно, кореец. А теперь посмотрите вот на этого красавца...
   Смотреть, как я уже упоминал, там было не на что.
   Хо Гар (игрок). Гном-ремесленник 40-го уровня.
   Из корейского в нем было разве что имя, но уж никак не куча породы, лежавшая рядом и едва достававшая ему до пояса. У соседей Хо Гара - здоровенного орка, двух людей, горного эльфа и нага, успехи были явно выше, о чем я и заявил гному.
   - Ви таки будете пялиться обеими глазам или думать одним умом? Начнем с нага. Да, у этого жуткого синего полтора человека две пары рук, и работает он вдвое бысрее, но. Обратите внимание. Во-первых, ему нужно две кирки. Во-вторых, он тратит вдвое больше энергии и вот-вот будет стоять и тяжело дышать, как тетя Сима после генеральной уборки своих трехэтажных аппартаментов - видите ли, автоматического уборщика она не использует потому что экономит электроэнергию!
   Гном схватил с подноса полуголой эльфийки, что продефилировала рядом, запотевшую кружку с элем и, опрокинув ее в себя одним махом, продолжил:
   - Орки сильные, и могут работать быстро и помногу. Но выдыхаются тоже очень быстро, а еще они жрут за троих, хотя делают работы едва ли за полтора человека!
   Только теперь я обратил внимание на то, что орк постоянно что-то жевал и изредка отрывался от работы, чтобы забросить это "что-то" в рот. Полоска его энергии действительно уменьшалась очень быстро.
   - Про человеков и говорить не будем, - презрительно махнул рукой Табар, - а вон тот мерзкий выкидыш горы и полена пользуется Магией Камня вместо того, чтобы работать. А значит, что добывать он может только то, что не сопротивляется использованию магии.
   Гном ткнул непонятно откуда появившейся в его руке куриной ножкой в сторону эльфа. Тот действительно, едва ли касался киркой своей глыбы, и от той тут же отваливались аккуратные куски, но уменьшалась при этом у него не энергия, а мана.
   - Ну и на бутылках маны с ним разоришься, - мой казначей привел привел экономический контраргумент.
   - А чем хорош твой медленный но выносливый гном?
   - Билдом. Его скорость добычи - всего пятьдесят процентов от нормальной, но каждый час она растет на двадцать процентов и уже через пять часов работы станет нормальной, а еще через пять - удвоенной!
   - Надеюсь, нам не придется тут сидеть пятнадцать часов и ждать, когда же твой бородатый кореец раскроется во всей красе.
   - Теперь смотрите на добываемые им куски и говорите мне, что ви странное видите своими вот этими двумя глазами.
   Разницу я заметил сразу: вылетавшие из-под кирки гнома обломки были чуть меньше, чем у тех же людей или гнома.
   - Сила у него плохо прокачена, оттого он и добывает меньше.
   - А почему?
   - Ну... Наверное потому что он вложился в Выносливость, чтобы поднять запас энергии и скорость ее восстановления.
   - Или в Удачу.
   - Удачу?
   - Теперь слушайте внимательно, я буду здесь и сейчас - заметьте, совершенно бесплатно! - давать ценный урок. Когда у добытчика мало силы, ему приходится бить чаще, так?
   - Наверное, так.
   - А ви знали, что каждый раз, добывая ресурс, можно получить дополнительно что-то бесполезное или полезное? Например, собирая руду, получить бесполезный известняк или драгоценный камень? Чем чаще бьешь - тем больше шансов добыть что-то еще, кроме самой руды. И я не удивлюсь, если наш удивительный гном уже выковырял несколько изумрудов из этой кучи. Даже если он накопает меньше руды, чем остальные, в этом конкурсе победа определяется общей ценностью добытого!
   Вот теперь даже мне стало интересно, и я внимательно наблюдал за выбранным Табаром гномом и его соседями. Табар оказался прав - несколько раз прямо на моих глазах из-под кирки Хо вылетали сверкающие камни, которые тот прятал в инвентарь.
   Тем временем мой казначей нашел еще с пару десятков "медленных гномов", которые, по его мнению, вполне могли оказаться корейцами с правильным билдом.
   Входящее сообщение (2)!
   Да достал ты уже!
   Тем временем состязание закончилось. Наш "корейский гном" не вошел даже в десятку, но вместе с еще семью отобранными Табаром оказался в первой сотне лидеров. Впрочем, оно и к лучшему - как мне объяснил казначей, первую двадцатку после каждого конкурса сразу же забивают топовые кланы.
   - Эх, не тот нынче пошел кореец, - вздохнул гном, изучая результаты.
   Следующее состязание заключалось в сборе трав. Но не простых, а "растущих в агрессивной среде", среди хищных колючих сорняков.
   По каменному амфитеатру вдруг пронеслась световая волна, и с громким хлопком зрители начали пропадать - работала массовая телепортация. Вспышка дошла и до нас, ослепив на минуту, а когда дебаф спал, то мы оказались уже в другом месте.
   Это оказался густой тенистый лес. Развесистые деревья полукругом обступали ярко освещенную поляну, где и должны были проходить следующие испытания. В качестве сиденьев выступали толстые изогнутые сучья, переплетавшиеся друг с другом. По официальной версии, это место называлось "Храм шумящего солнечного ветра" и было выращено эльфами для поклонения одному из их многочисленных богов. Неофициально же пара-тройка дизайнеров за пару дней собрали эту локацию в специальном редакторе.
   Впрочем, у меня не было ни времени, ни желания, чтобы глазеть по сторонам, потому что состязание уже началось.
   Практически в первые же десять минут все участники состязания разделились на три группы.
   Первая, самая малочисленная, в основном состояла из эльфов и гоблинов. Остроухие каким-то образом ухитрились "договориться" с растениями или просто вывести сорняки, и теперь в спокойной обстановке собирали нужные цветы. Ну а гоблины благодаря своей высокой ловкости просто повыдергивали опасные сорняки, а то и вовсе не обращали внимания на их неуклюжие выпады и без особого труда от них уклоняясь.
   Вторая группа была самой многочисленной, но ее численность стремительно убывала - они пытались одновременно сражаться с атакующими их сорянками и добывать цветы. Кому-то это удавалось лучше, кому-то хуже. Орки и гномы держались лучше всех за счет своей силы и приличного здоровья, но сбор цветов сам по себе давался им нелегко - в отличии от эльфов, у них не было для этого расовых бонусов.
   Третья группа постепенно увеличивалась - и это были те, кто пал в неравной борьбе с сорняками.
   "Наши" гномы держались вполне сносно, а Хо Гар так и вовсе удивил меня тем, что работал он не лопатой или садовыми ножницами, а... киркой! Он по-очереди лупил то по сорнякам, то по цветкам, одним мощным ударом вырывая их из земли.
   - Что творит, что творит! - схватился за голову мой казначей, - Он же не получит дополнительных семян!
   Не знаю, как там обстояли у Хо Гара дела с семенами, но дополнительные корешки падали ему вполне стабильно, помимо самих цветов. Более того, он получал их даже с уничтожаемых сорняков!
   Состязание было рассчитано часа на два, но закончилось намного быстрее, когда потери стали слишком велики. Как и следовало ожидать, почти весь топ победителей состоял из эльфов и четырехруких наг, ухитрявшихся одновременно и выкашивать сорняки, и собирать цветы.
   Тела павших смертью храбрых участников пропадали - скорее всего, те возрождались где-то в специальном месте, чтобы подготовиться к следующему истязанию, то есть состязанию...
   И снова яркая вспышка озарила все вокруг, накатывая волной на ряды зрителей и перенося их в новое место.
   И оно было прекрасно!
   Алеющее закатное небо украсило верхушки деревьев золотистым блеском, а озерная гладь и вовсе была похожа на огненное колышущееся марево - да-да, следующее соревнование должно было происходить на воде.
   Зрители оказались аккуратно рассажены по берегу, который напоминал глубокую чашу с выдолбленными прямо в земле скамейками-ступенями. Прошло минут десять, и начали прибывать участники состязания - причем, сразу в лодках и с удочками в руках.
   Да-да, третьим этапом "Рви-Копая" оказалась рыбалка!
   - Бррр, - зябко поежился рядом со мной Табар и попытался закутаться в собственную бороду, но игровой движок таких издевательств над растительностью не позволил.
   Сидеть и два часа смотреть, как три тысячи участников неподвижно сидят и смотрят на поплавки? А мне казалось, что скучнее состязания рудокопов ничего и быть не может.
   Входящее сообщение (3)!
   Входящее сообщение (4)!
   Входящее сообщение (5)!
   - Да сколько уже можно!
   Я открыл почту. Действительно, письмо от моих "компаньонов", которые сообщали о том, что девочку не просто нашли, а вытащили из укромного места, где отыскать ее можно было лишь при помощи игровой администрации. Дальше шла рекомендация быть осторожнее - если Лиану отыскали один раз, значит, может получится снова.
   Но со своим предупреждением они опоздали, потому что последнее сообщение было от Томайо:
   "На нас напали. Клан в осаде"
   Судя по изменившемуся лицу Табара, он тоже получил аналогичное сообщение, но у него не было той информации, которой располагал я: кто и почему это сделал.
   - Мне таки кажется, что не видать нам нашего корейца, - вздохнул он, пытаясь поймать мой взгляд, - а я как раз сократил свой список до двадцати четырех персон.
   Угу. А еще, скорее всего, придется попрощаться и с базой, а то и соклановцами - прижимать нас будут основательно, если это те, о ком я думаю.
   - Не придется. Хо Гар в твоем списке есть?
   - А то как же! Номер третий собственной персоной... Но... нам же нужно спешить, и некогда договариваться... Тем более, что чемпионат закончится через два дня, а к тому времени всех наших "корейцев" разберут топовые кланы!
   - Мы не будем ждать. Мы его похитим - прямо сейчас...
  
  -- Глава 13. Осада
   Ситуация была не из приятных. Я только-только взялся за клан, мы обзавелись базой, взяли первые контракты - и на тебе, мало того, что нас берут в осаду, так еще и администрация была в этом замешана. Вот уж чье внимание мне совершенно не нужно...
   Лена-Лиана. Все из-за этой девочки, которой просто не повезло с отцом. Или повезло - это уж как посмотреть. Вот она, "расплата за грехи отцов своих" во всей красе. Разумеется, выдавать эльфийку наемникам я не собирался, просто передадим ее какому-нибудь серьезному клану, который специализируется на охране особо важных персон, только и всего, раз уж с секретностью у нас ничего не вышло. Пусть папаша раскошеливается за безопасность своей дочки.
   Администрация, значит?
   Хотя, все могло оказаться не так страшно - достаточно просто обратиться в службу поддержки с правильно составленной заявкой о пропаже игрока, чтобы тебе его отыскали. На блюдечке, конечно, не преподнесут, но указать локацию и даже координаты вполне могут.
   Разумеется, услуга эта не бесплатная, да и кучу разных формальностей нужно соблюсти. Например, быть родственником, другом или соклановцем пропавшего игрока - иначе это был бы форменный шпионаж, запрещенный правилами игры.
   Кстати, игровыми способами тоже можно найти нужного человека - есть поисковые заклинания, есть парочка божеств и артефактов со схожей спецификой. Но человек Второго уверен, что наемники обратились к админам - буду исходить из этого.
   А значит, вместо Беса к амбару... то есть к базе нашего клана отправится Беатрис, для конспирации.
   - Эй, хитроумный и стремительный господин главный мертвяк, а как вы собираетесь украсть нашего Хо Гара?
   Вопрос был актуальный. Место проведения состязаний было защищено от любых воздействий, правда, довольно примитивно: непроницаемое охранное поле куполом накрывало само озеро, не позволяя воздействовать на участников. Ну и вдобавок аура "колизея" обнулила зрителям энергию, ману и благодать - все мои 3000 единиц божественной энергии, заработанных жертвоприношениями и вставшими мне в приличную сумму.
   Вот только я не простой жрец, а Первожрец с собственной сетью силы, от которой мне регулярно капали крупицы Благодати. Ну, как крупицы - за время состязания уже аж 40 единиц пришло, хе-хе.
   - У тебя, случайно, добывающих профессий в списке нет? - повернулся я к гному.
   - В нашей семье никто никогда не занимался грязной работой! Ми всегда были честными торговцами и ростовщиками! - важно выпятил тот бороду.
   - Значит, придется самому.
   Я приказал казначею следовать за мной, а сам начал пробиваться к берегу. Конечно, к самой воде не подойти - не позволит охрана в виде дружной шеренги големов, да и охранный купол наверняка не позволит даже прикоснуться к водной глади.
   Значит, придется хитрить.
   Я остановился шагах в двадцати от берега, вытащил Дробителя и принялся копать.
   Игровая механика предусматривала возможность копать неглубокие ямы в земле, чтобы спрятать клад (или тело), развести в ней огонь или напиться, если рядом есть источник воды. Для этого всего-то нужна была плоская ровная площадка без травы и мусора, и лопата. Правда, без специальных навыков выживания ямка получится маленькой и недолговечной, но мне хватит и пары минут.
   Готово!
   Не знаю, как точно работали алгоритмы, но если в радиусе 20-40 метров в любом направлении обнаруживался естественный источник - будь то болото, река или даже подземное море, ямка до краев наполнялась чистейшей водой. Этой малости хватало на пару раз напиться или наполнить котел - после чего яма пропадала, и нужно было копать новую в другом месте.
   Коснувшись воды, я активировал Малое Проклятье Нааму, умение, подаренное моим божественным покровителем.
   И чудесное лесное озеро в один миг потемнело, покрылось бурой тиной и редкими всполохами болотных огней - превратилось в болото. Болото, которое пусть и временно, но было частью владений Нааму Бездонного.
   А значит, здесь можно было использовать Малое Благословение Нааму.
   Крепко ухватив за руку гнома, я применил второе божественное умение.
   Первый удар сердца.
   На самом деле у мертвецов сердце типа не бьется, но так работал эффект этого заклинания.
   Теперь у меня есть подробная карта бывшего озера, со всеми его течениями, отмелями и даже подземными ключами.
   Второй удар.
   И на карте отметились все живые существа - сотни обитателей озера, в данный момент погибающих мучительной смертью в грязной воде болот, а так же почти тысяча участников состязания, которые все еще сидят в своих лодках с удочками в руках.
   Где тут наш корейский гном?
   Третий удар.
   Я был готов к какофонии из тысяч разных звуков, но все оказалось не так и страшно - шум шел со стороны зрительских "лож", а они как раз оказались за пределами действия навыка. А так - просто негромкие переговоры между удивленными добытчиками всего на свете, которые, судя по всему, просто решили что это часть состязания и поменяли наживки. Даже неинтересно.
   Четвертый удар!

Выберите точку, в которую хотите переместиться!

   Миг, и вот мы уже втроем стоим в лодке: я и два гнома.
   Хватаю Хо Гара за первое, что подвернулось мне под руку...
   - Моя борода! - вопит тот...
   ... и активирую "Шаг в Бездну", вливая в него все свои 40 Благодати. Открывается список доступных для перемещения болот, и я выбираю самое первое, ближайшее к Риверу и нашей клановой базе - специально перенес его в начало списка, для удобства.
   И мы дружной троицей переносимся на берег, под дружное кваканье Бородатых Болотиц и Жабопргов, населяющих тихий спокойный омут всего в пяти километрах от Ривера. Поблизости нет никаких поселений, но у меня специально для такого случая есть тут заначка.
   Отыскав неприметное дупло, я разворошил тайник и вытащил из него три флакона Зелья Королевского Гонца, благодаря которому добраться до города можно минут за пять на своих двоих.
   - Эй, пацаны, че тут творится, в натуре? Вы че за беспредел устроили?! Если что, то выкупа за меня никто вам не даст, так что возвращайте живо на место, пока я админам не настучал!
   А это прорезался голос у нашего бородатого "корейца", который шпарил на великомогучем еще похлеще нас с Табаром.
   - Вот тебе и кореец, - словно озвучил мои мысли наш казначей.
   - А вот обзываться не советую, могу ведь в рожу заехать, - Хо Гар стиснул кулаки и встал в характерную стойку.
   - Ви все не так поняли, любезный сородич, - Табар оказался за моей спиной так быстро, что я даже не успел заметить, как он это проделал, - Ми вас не похищали, а... этого... того...
   - Рекрутировали, - подсказал я.
   - Чего? - повернулся ко мне Хо Гар.
   - Чего? - повторил его жест аль Гоши.
   - Пригласили на собеседование вне конкурса. Хочу предложить вам место министра добывающей промышленности в нашем клане ремесленников.
   - Что, в натуре? - выпучил глаза "кореец".
   - Ви таки не шутите?
   - Какие уж тут шутки? Знаешь, на какие рычаги нам пришлось надавить и к кому обращаться, чтобы выхватить тебя из-под самого носа Черных Рудокопов?
   Разумеется, я самым наглым образом врал, но, судя по всему, похищенного гнома проняло. Черные Рудокопы - так назывался самый жестокий и бескомпромиссный клан, который старался наложить свою лапу на перспективных новичков и загнать их под кабальные контракты. Брали они в основном крафтеров и добытчиков, заставляя их работать по 16-18 часов в сутки и делая ставку не на качество, а на количество - почти 30% рынка дешевых ресурсов и материалов принадлежало именно Черным Рудокопам, что для одного клана практически нереальная цифра.
   Конечно, про них знали и частенько стучали админам, вот только все действия клана и даже их жуткие договора ничуть не противоречили игровым правилам. Скорее всего, во главе клана сидели весьма толковые управленцы и юристы, и неплохо зарабатывали на своих "неграх".
   Все, что могло противопоставить им игровое сообщество - это внести клан во все возможные черные списки и по мере сил предупреждать других игроков, чтобы не думали к ним соваться. Но все равно, хватало тех, кто повелся на сладкие речи рекрутеров или просто ничего не знал о Черных Рудокопов - численность клана неуклонно росла, и Рудокопы уверенно двигались к вершинам рейтингов среди ремесленников.
   Судя по реакции Хо Гара, он как раз таки знал кто это такие, хотя бы на уровне слухов и форумных страшилок.
   - А у вас клан большой? Какой оклад дадите? - живо смекнул тот, к чему все идет.
   - Это уже зависит от того, что ты умеешь.
   - Ну... Могу копать, - ухмыльнулся тот.
   - А еще? - спровоцировал я его.
   - Могу быстро копать, или много копать...
   - Ну что ви смущаете молодого человека своими глупыми вопросами и запахом, и при этом не спросили самого главного за все ваши слов? Скажите, мой бородатый друг: ви - кореец?
   - А вы че, только узкоглазых берете? - недобро прищурился тот.
   - Да... да н-нет, - быстро исправился я, глянув в приватный чат, куда пришло сообщение от Табара. Всего одно слово: "Билд!"
   - Это хорошо. Нет, я русский, по чипу... У меня мама кореянка. Ее брат двоюродный в эту "Фантазию" как на работу ходит. Сначала тачку себе понтовую взял, а недавно хату купил. Ну вот я и подумал...
   - Ви слыхали? Он - подумал! - не удержался аль Гоши от шпильки.
   - Зарегился я тут, Ы Пак мне билд с секретного корейского форума подогнал, помог перса прокачать и дал денег, чтобы я заявку на этот конкурс подал. Собственно, вот и все.
   В общем, липовый попался нам "кореец" - поняв это, Табар сразу весь как-то поник и съежился, и начал сгибать-разгибать пальцы, скорее всего, подсчитывая убытки от провалившегося предприятия.
   Мда. Если он прокачался до 50-го уровня и даже не смог накопить денег на взнос, чтобы подать заявку, то ловить нам тут и правда нечего. Хоть ты его сам к Черным Рудокопам веди, чтобы впредь было неповадно выдавать себя за честного труженика-корейца, когда сам по манерам ушел недалеко от дворовой шпаны, живущей на пособие.
   - А ви, простите, как давно играете? - поинтересовался Табар у фальшивого корейца.
   - Ну... этого... почти неделю уже.
   Стоп! Уровни он, конечно, набрал таскаясь "вагоном" вместе с суровыми корейцами, но вот навыки! У этого парнишки они как минимум 30-го уровня, иначе бы он не прошел отборочный тур "Рви-Копая". А ведь умения добывающих профессий требуют для развития лишь одного - времени и упорства, ну и еще источники ресурсов и инструменты для добычи, но с этим ему тоже наверяка помогли вечно прищурившиеся родственнички.
   - А навыки у тебя какие?
   - Всякие нужные, - ответил тот уклончиво, - Так что с зарплатой? А кормежка будет?
   - Скажи хотя бы, сколько у тебя добывающих навыков.
   - Ну... семь...
   Неплохо, очень неплохо, даже если он и приврал себе парочку. Как минимум добыча руды, травничество и рыбалка у него есть, сами видели. И все это - за неделю.
   Опять же, если Хо Гар не врет.
   - За неделю? - переспросил гном, понимая, к чему я веду.
   - Думал, что помру, - нехотя ответил тот, - пришлось капсулу энергетиками заправлять... Всего-то пару раз из нее в душ выбирался.
   - И все эти мучения вашего несомненно молодого и здорового организма - из-за новой машины дяди-корейца, штоб ему на ней мягко каталось?
   - Я деньги на свадьбу собираю, - нехотя признался парнишка.
   - Молодой человек, вам таки несказанно повезло похититься именно нами, и в это самое неприятное место! - важно надулся гном, - Ви же не знаете, чем занимался старый Тобар в далекие двадцатые! У меня такие знакомства, такие связи, што ми вам сыграем королевскую свадьбу, и денег еще на развод и поминки останется!
   - Не врете?
   - Ну почему сегодня все так хотят меня обидеть? - вздохнул мой казначей, - Вот ви скажите мне прямо, глядя в эти кристально чистые глаза: я вам когда-нибудь врал?
   - Нет. Так я вас и знаю всего пять ми...
   - Это к делу не относится, - строго перебил его гном, - Так што оформим вам все в лучшем виде и за удобные деньги. Только сперва нужно уладить пару маленьких вопросов.
   - Это каких? - напрягся Хо Гар.
   - Вернуть нашу базу из вражеских лап и освободить жестоко пытаемых соклановцев, разумеется! Выпейте это немедленно, и побежали. Не забивайте, что время - деньги. Причем, прошу заметить - ваши же деньги...
   Табар откупорил свой флакон, опрокинул его залпом и сунул второй в руки ошарашенному таким натиском и открывшимися перспективам "корейцу". Тот машинально выпил зелье и мы, подхватив нашего нового соклановца под руки, побежали в сторону Ривера...
   ПРОДА 07.11.
   Попав в город, мы тут же оформили нашего "корейца" в клан и заставили его привязаться в черте города - не хватало еще за ним потом снова охотиться.
   - Ну и какие будут ваши мысли по поводу нашего несомненно увлекательного будущего? - бесцеремонно напомнил о сложившейся ситуации Табар, едва мы уладили все вопросы с Хо Гаром, - может, ви там помолитесь, кому следует?
   Ну надо же, как у него все просто! Господин главный мертвяк просто помолится "кому следует" - и все проблемы сразу разрешатся! Десятки высокоуровневых наемников забудут про свою миссию, а считающая себя куклой девочка внезапно исцелится и вернется к счастливому отцу.
   А ситуация у нас нешуточная - разумеется, для мелкого клана, во главе которого стоит беглый узник, выдающий себя за "непися" и которому ни в коем случае нельзя привлекать к себе внимание администрации.
   Взять штурмом наш амбар нельзя - пока клановая база не взяла 5-ый уровень, на ее территории невозможны боевые действия, а до 3-его - чужаки и вовсе не могут попасть внутрь без разрешения лидера клана, включая воров и шпионов.
   Зато они могут устроить настоящую осаду и никого не впускать и не выпускать.
   А значит, мы не сможем покупать пищу, зелья и ресурсы. Не сможем торговать и получать задания или заказы, обучаться у наставников и многое другое. Даже эти треклятые шлемы не сможем отправить заказчику и получить за них плату.
   Конечно, на клановой базе можно было построить все, что угодно: таверну, мастерские, лабораторию... Даже собственную точку привязки или телепортатор, но для этого её нужно развивать, а значит, вкладывать ресурсы и деньги, которых у нас нет, как и возможности их получить.
   Проклятье, да мы даже внутрь попасть не сможем - прикончат!
   Даже те из наших, кто еще не получил одиннадцатый уровень, были в опасности. Теоретически на них нельзя нападать или применять магию, но что мешает просто призвать дикого, голодного и злого кабана уровня этак 30-го? Здесь, в "Мире Фантазий", даже самые убежденные кролики-вегетарианцы преспокойно нападали на игроков, если те не были старше их хотя бы на 10 уровней.
   Хотя, конечно, Лиану наемники убивать не станут, иначе она тут же отправится на перерождение, а она им нужна живой. Еще там, в инстансе, я пробежался по форумам и поискал информацию о том, как можно удержать или захватить игрока, не нападая и не воздействуя на него.
   К сожалению, таких способов существовали десятки, начиная от банального "Огненного кольца" и заканчивая "Паучьей ловушкой". Конечно, временный выход из игры поможет избежать всех этих неприятностей, но для Лены это не вариант - покидать игру ей еще нельзя.
   Итак, на повестке дня у нас три вопроса:
  -- попасть на базу в обход наемников;
  -- наладить двухстороннюю связь между амбаром и городом, или любым поселком;
  -- стряхнуть с себя наемников, которые в будущем могут оказаться неприятно злопамятными.
   У меня было целых три способа быстрого перемещения, но ни один из них не годился для решения поставленных задач. "Благословение Нааму" перезаряжается целые сутки и требует для использования болото, принадлежавшее Бездонному. К тому же, сегодня я его уже использовал .
   "Шаг в Бездну" работал только между болотами, которых нет ни у нас на базе, ни в Ривере. Да и перезарядка тоже была долгой.
   Телепортация между алтарями Сети Силы и вовсе годилась лишь для меня одного, и, опять же, алтаря под рукой не было, и в амбаре тоже. Хотя это как раз вопрос легко решаемый.
   А значит, придется использовать "тяжелую артиллерию".
   Можно было "позвонить" Второму - пусть папаша Лианы напряжется и сбросит на наемников пару-тройку сотен бойцов. В такой войне победит тот, у кого кошелек толще и мотив сильнее.
   Вот только в таком случае клан Руинум запомнят и те, и другие, да еще и админы наверняка объявятся посмотреть на славную потасовку - им лишь бы новостной повод для пиара.
   Что там у меня еще есть в запасе?
   Целых три бога!
   От Ойя и его сподвижников в такой ситуации проку мало, те разве что денег могут подкинуть под грабительский процент или дорогущих свитков перемещения в обмен на услугу. Значит, этот вариант тоже отпадает.
   Нааму... Поблизости нет болот, а прямого столкновения, да еще и на чужой территории он не выдержит, не того полета птица... Точнее, не того заплыва жаба.
   Ну и третий вариант, Аарам.
   Не тот, который "непись" и бывший некромант, а с моей помощью занявший его тело Сергей Авраменко, бывший гейм-дизайнер этой игры, а ныне - один из богов Круга Силы, покровитель Духов и Призраков.
   Но это тот козырь, который бы мне очень не хотелось разыгрывать, да еще и в самом начале партии - прогореть можем оба.
   - Эй, а он что - реально настоящий зомби? - раздался громкий шепот со стороны моих соклановцев.
   - А ты подойди и понюхай, сразу все поймешь... Если выживешь...
   - И мозги жрет? - в голосе "корейца" смешивали ужас и восхищение одновременно.
   Хм. Любопытный совет.
   Я вытащил из сумки Мозг Капуцинского Мудреца - на самом деле они принадлежали гигантской обезьяне, боссу какого-то храма в джунглях. Редкая вещица, которую я берег на самый крайний случай, но ведь теперь у меня есть куриная ножка от Императора.
   Мозг Капуцинского Мудреца (съедобно)
   (Тип: артефакт, Класс: редкое)
   +3 к Интеллекту (пассивно)
   При активации наделяет умениями "Размыслитель" и "Языкастый Говорун".
   Между прочим, бонус к Интеллекту эта штуковина давала даже просто когда лежала в инвентаре, правда, вряд ли это будет работать и с куриной ножкой Императора, в которую я записал вкус артефакта. А жаль.
   Первое умение просто временно повышало Интеллект на 18, а второе позволяло понимать животных. Не всех, разумеется, а только приматов. Но мне нужны были не они, а свойство, получаемое при поедании этого артефакта.
   Лица обоих гномов - и еврейского, и корейского, удивленно вытянулись, когда я прямо у них на глазах достал из сумки мозги и начал их с урчанием пожирать.
   Получен эффект "Сила мысли". Длительность 68 сек.
   Весь информационный мусор, который мешал сосредоточиться мне на важном, все отвлекающие факторы поблекли и стали неважными. Стоило мне о чем-то подумать, как все, так или иначе с этим связанно, тоже всплывало в памяти предельно ясно и четко. Выстраивались связи и отношения, вспоминались неожиданные или давно позабытые факты.
   Итак, мне нужны способы устранить наемников или попасть нам всем в амбар.
   Ого!
   Да я крут. Нет, серьезно, даже не думал, что за время моих вынужденных скитаний ухитрился настолько обрасти связями и возможностями. Уровни, умения, даже могущественные артефакты - все это лишь цифры, бессмысленное пиписькомерство. Истинная сила кроется совсем в другом...
   - Идем за мной.
   - Я же говорил, что господин главный мертвяк все устроит в самом лучшем виде! - Табар хлопнул по плечу Хо Гара.
   Переодевался я уже прямо на ходу. Позади раздался восхищенный всхлип - похоже, сзади Беатрис выглядит не менее эффектно.
   - Это чего выходит - наш шеф баба?
   - В некотором смысле... - не стал спорить казначей.
   - Дохлая баба? - уточнил Хо, - А то ведь пахнет, как живая.
   Мы шли не скрываясь, но даже мое нереальное Восприятие не обнаружило ни малейших следов засады. "Поиск следа" показал лишь старые отметины, а "Поиск жизни" и вовсе ничего. Значит, все наемники там, возле амбара.
   Их было человек 20, по крайней мере тех, что стояли на виду, а не в скрытности или под магическими покровами. Клан-таги все те же, что и возле инстанса, уровни едва ли выше 50-го, хотя нам и этого хватит с лихвой - у Хо Гара, у самого старшего из нас, всего-то 51-ый, но не бросать же рудокопа на два десятка обученных и экипированных убийц?
   - Стоять! Проход запрещен!
   Дорогу нам преградили двое, берсерк и убийца.
   - Любезный мой воин, мы много дней в пути, устали и оголодали, нам нужен кров, свежая постель и сытный ужин, - попытался проворковать я.
   "Любезный воин" с недоверием осмотрел упитанного Табара, который сам себя посадил на тройное довольствие.
   - Там опасно, так что лучше вам свернуть к городу, - широко ухмыльнулся убийца.
   Ну да. Даже отсюда мне были видны обездвиживающие, оглушающие, усыпляющие и парализующие ловушки, которыми было усеяно все пространство вокруг амбара.
   - Ловите кого-то? Может, мне позвать стражу вам в помощь.
   - Бродяг, - отрезал берсерк, - И не волнуйтесь, мы сами справимся.
   - Костик, ты глянь на клан-таги этих двоих, - его спутник наконец-то обратил внимание на эту деталь. Ишь ты, наблюдательный.
   - Я даю тревогу? - переспросил костик у своего приятеля.
   - Тревогааа!! - раздался протяжный вопль с другой стороны амбара, и начался сущий ад.
   Десятки тощих приземистых карликов, одетых в набедренные повязки из травы и обмазанных тиной, начали появляться прямо из воздуха. Они тут же набрасывались на наемников, наседая по трое-четверо на одного сразу. Конечно, даже с таким численным перевесом они едва ли что могли поделать - уровни болотных воинов едва ли перешагнули за сороковой, но как отвлекающий фактор они сработали прекрасно, особенно, когда в бой вступили шаманы. Поле быстро заполнилось облаками удушливых болотных газов, то тут, то там появлялись бездонные провалы, а воздух огласился сотней воплей, напоминаюших рев спятившей жабы, подключенной к усилителю.
   Племя Чугайя пришло на помощь своему Хвага Магуча.
   Все то время, пока я находился вне игры, болотный народец развивался согласно выставленным мной настройкам: 30% членов племени добывало ресурсы для выживания и обучения, а остальные 70% усиленно тренировались в воинов и шаманов. Забыв про ремесла, про разведение жаб и даже про добычу жемчуга, к моему возвращению Чугайя сократили свою численность вдвое, ведя непрерывные войны, зато теперь они контролировали почти все свое болото.
   И сейчас по моему зову явилось 78 воинов и 19 шаманов - впечатляющая ударная сила для своих уровней, потому что все, что они умели, это воевать.
   - Быстрее, прорываемся к амбару! - скомандовал я своим гномам.
   Пять огромных рогатых жаб, управляемых шаманами, оттеснили от нас наемников, и путь был свободен. Если, разумеется, не считать ловушек.
   - С вашего позволения замечу, что во сне я громко храплю и постоянно ворочаюсь. Так что не советую испытывать на мне все эти хитрые устройства, - заявил Табар, глядя на "засеянное" капканами и ловушками поле.
   - Если у вас есть кирка из тех, что дают новичкам-рудокопам на старте, то я могу попробовать... - перебил его "корейский гном".
   - Попробовать что?
   Кирка начинающего рудокопа
   (Тип: инструмент. Нельзя потерять, сломать или украсть)
   +3 к Силе
   +3 к Добыче руды
   Прочность: 1000/1000.
   Мельком глянул я на свойства предмета, который перекочевал из рук Табара к нашему новенькому. В принципе логично. Новичкам начальный инструмент нужен, а на новый денег может и не быть - поэтому у кирки свойства, которые встречаются только у уникальных и божественных предметов. Все равно уровню к десятому она становится практически бесполезной.
   - Отойдите, чтобы не зацепило, - предупредил Хо Гар.
   Он поудобнее перехватил кирку, подошел к ловушке и без замаха всадил в нее свой инструмент.
   Ловушка долгого сна разрушена!
   Получены ресурсы: Дерево (3), Металл (1).
   Офигеть, ну дает "кореец"!
   Ловушка Стальные клещи разрушена!
   Получены ресурсы: Металл (2), Кожа (1).
   Сообщения сыпались в групповой чат, и мы осторожно, шаг за шагом.
   Быстро убедившись, что бушующая вокруг нас бойня еще не пошла на убыль, я хотел было поторопить нашего сапера, но тут вдруг на пятой ловушке вдруг раздался взрыв, и отброшенный Хо Гар отлетел в сторону на пару шагов. В чат пришло другое сообщение:
   Ловушка Петля-удавка взорвалась!
   Хо Гар получает урон: 58 (физический).
   Мощно. А ведь у нас его даже подлечить нечем. Хотя, раз уж у Табара нашлась старая кирка, то может и пачка бинтов где-то завалялась.
   - Я в порядке, не стоит беспокоиться, - отдуваясь, поднялся на ноги гном, хотя никто из нас даже не дернулся.
   - Не знал, что так можно, - задумчиво почесал бороду наш казначей, - чтобы ресурсы из ловушек киркой добывать.
   - Корейская народная хитрость. Я некоторые навыки качал в Громыхающих Скалах, есть там такие грибы, которые взрываются, если на них наступить. А если всковырнуть аккуратно, то можно получить семена, которые прилично ценятся.
   Табар аль Гоши: Врет он. Там специальные умения или таланты нужны. Читал я про такое на каком-то форуме.
   - Ну и заодно я на этих грибов прокачал выносливость, получил несколько редких талантов, и теперь могу замки и ловушки отковыривать, правда, не все.
   Табар аль Гоши: Или не врет.
   К тому времени, когда мы добрались до ангара, на нас уже обратили внимание наемники и теперь пытались пробиться к нам. Табару с его 10-ым уровнем можно не опасаться, а вот для меня и нашего уже порядком израненного "сапера" - угроза вполне реальная. Остатки Чугайев пришлось отозвать, чтобы их не извели под корень.
   Я активировал Щит Веры и встал за спиной Хо Гара, принимая на себя направленные на него удары, и призвал Дохлятину, пустив ее на "мины". Пусть поможет рудокопу с разоружением.
   - Ой, киса! - раздался восторженный вскрик Лианы со стороны входа на базу.
   Этого нам еще не хватало. С нее станется и прямиком на ловушки попереть.
   Чертова кукла.
   Пять шагов.
   Четыре.
   Дохлятина бьется на земле, опутанная тонким шнуром - попалась в какую-то ловушку.
   - Кисе больно!
   - Стой, дуреха! - Томайо успел выскочить и перехватить девочку, поймав при этом пару стрел, метко выпущенных кем-то из наемников.
   - Не стрелять! Кто пришибет малявку, лично в нуля отправлю!
   Последний рывок. Я буквально пинком забросил обоих гномов в дверь, которая тут же захлопнулась за моей спиной.
   Прорвались!
   Входящее сообщение (1)*.
   Помеченная звездочкой молния означает, что письмо не просто срочное - отправка такого сообщения обошлась автору в сотню баксов.
   Срочно возвращайся. Выдергиваем тебя через 5 минут.
   ЖРЕЦ! ЧТО ТЫ НАДЕЛАЛ?
   А вот и покровитель объявился...
   Раздалось хлопанье крыльев, и на мое плечо опустился голубь. Откуда он здесь вообще?
   - Ой, птичка! - тут же отреагировала Лиана.
   Получено срочное послание из Императорской канцелярии!
   Да вы что - сговорились, что ли?
   Птица сорвалась с места и в буквальном смысле растаяла в воздухе.
   - Ой, пропала.
   - Простите, ребята, но придется ненадолго вас оставить, - я многозначительно ткнул пальцем в небо, точнее, в крышу амбара.

Принудительный выход из игры через 10... 9...

   ЖРЕЦ! Я ТРЕБУЮ ОБЪЯСНЕ...
   Чтобы соклановцы не увидели, как меня выбрасывает из игры, я активировал самое полезное из зомби-умений:
   "Закопаться!"
  
  -- Глава 14. Котел с неприятностями

Где-то в Нью-Петербурге

Заброшенный склад на окраине...

   Группа вооруженных людей ворвалась в заполненное дымом помещение. Часть из них сразу бросилась к компьютерам, часть - к белоснежным коконам виртуальных капсул.
   Лица бойцов были скрыты маскирующими голограммами, а общались они безмолвно, судя по всему, через какой-то вирутальный интерфейс.
   Вот один из них поднял крышку кокона и вскинул руку, привлекая к себе внимание.
   - Нашел? Жив? - впервые заговорил один из бойцов, главный в команде, судя по тактическому шлему, на его голове.
   - Так точно!
   Человек у капсулы нагнулся и ухватился за что-то - или кого-то, и принялся извлекать из заполненной нейро-гелем ванной обнаженного человека с обритой наголо головой.
   - Стой! - предупреждающе рявкнул главный, но было уже поздно.
   Прогремел взрыв, отбросивший человека в боевой броне от несчастного в капсуле, которая тут же занялась синим пламенем...
  

То же место, за 20 минут до взрыва...

   Экстренное отключение от капсулы - а десять секунд, это ну очень экстренно - означает, что случилось действительно что-то из ряда вон выходящее. Ну, как минимум пожар или столкновение континентов.
   Едва крышка капсулы поднялась, а нейро-гель с противным чавканьем начал уходить в специальные отверстия, откачиваемый насосами, что-то больщое перекрыло бьющий прямо в глаза свет и выдернуло меня из кокона.
   Я даже не почувствовал боли, когда присоски нейро-датчиков отсоединились от моего тела.
   - Вот, держи.
   Огромное махровое полотенце "напало" на меня, окутывая с ног до головы. Похоже, времени на душ у меня уже нет. Да что тут происходит-то?
   Я попытался повторить вопрос вслух, но тут же закашлялся: едкий дым наполнил мои легкие, вынуждая согнуться пополам.
   Неужели и впрямь пожар?
   - На нас напали... - раздался спокойный голос Пятого. Или Седьмого?
   - Кто?
   - Враги. Эй, вы двое, принимайте "подарочек", - с этими словами неопознанный охранник буквально швырнул меня через всю комнату, передавая двум другим бойцам.
   Где-то вдали раздались выстрелы.
   Мне никогда раньше не приходилось участвовать в перестрелках, но благодаря виртуалкам я отлично знал, что означает этот тихий шелест: очередь из "Когтя", малой штурмовой винтовки.
   Оружие полиции и спецназа, между прочим.
   Интересно, это мои защитники отстреливаются, или нападающие?
   Сколько их? Что им нужно? И... куда меня ведут? Мои провожатые не стали сдергивать полотенце освобождать мою голову от полотенца , и мне этого сделать не позволили, мягко но сильно ухватив за запястья.
   - Куда мы?
   - На запасную базу.
   Ого! Никак Второй собственной персоной?
   А я-то думал он тут просто важная шишка с дипломатом и Верту, и не знает, с какой стороны за оружие браться.
   - Не снимай, а то задохнешься, - предупредил второй, незнакомый мне голос.
   Он был искажен, словно что-то мешало говорившему - скорее всего, это была какая-то дыхательная маска.
   - Посторонись!
   Игнорируя предупреждение, я все же ухитрился сорвать полотенце с головы и застать странную процессию. Люди в масках, в форме службы безопасности и защитных жилетах, волокли бесчувственные тела людей в такой же форме и жилетах, но без дыхательных масок.
   Судя по бледным лицам и пулевым ранениям, тела эти были совсем не бесчувственными.
   - Все плохо?
   - Все по плану, - уклончиво отозвался Второй, - Не обращай внимания, это просто куклы.
   Куклы? А подтеки крови и дырки от пуль выглядят очень натурально. Не говоря уже про развороченное выстрелом лицо вон у того здоровяка, которого волокут сразу двое.
   - Когда закончите, не забудьте взорвать холодильник, - обратился Второй к одному из носильщиков, и тот молча кивнул.
   Я вздрогнул, когда мимо меня протащили очередное тело. На этот раз на нем не было одежды и даже голова была обрита.
   Совсем как у меня.
   Собственно, это и был я - родинка на виске, чуть оттянутая нижняя губа, и даже мешки под глазами мои.
   - Ну, чего встал? шевелись давай! - сильный толчок в спину вынудил меня сделать несколько шагов, а когда я обернулся, то мою копию уже втащили в дверь, откуда клубами валил едкий дым.
   - Они найдут только трупы и уничтоженную пожаром технику. Не бойся, мы предвидели такой вариант развития событий.
   Ну конечно, раз у вас тут заранее был подготовлен морозильник с телами.
   Потом был длинный узкий коридор, лишенный любых источников света, но мои провожатые ориентировались в темноте и во всем этом хитросплетении поворотов.
   Минут через десять мы уже были снаружи, где нас поджидал скоростной кар без опознавательных знаков... Меня быстро затолкали внутрь, и как только дверь бесшумно захлопнулась, как тут же взмыл в воздух, но невысоко, едва ли на метр оторвавшись от земли.
   Меня вдавило в податливую спинку сиденья - да уж, когда еще удастся на такомлюксовом каре полетать? Небось, тут и локальное зашифрованное подключение к Вирту есть, и бар с прохладительными напитками.
   - Скоро будем на месте. Там все уже готово к нашему прибытию, - сухо прокомментировал Второй, сидевший рядом.
   - А остальные?
   - Не волнуйся, все успели уйти. У нас четкие инструкции.
   Ага. "У нас" - выходит, этим оркестром ненародной самодеятельности дирижирует кто-то другой, и моим молчаливым спутником впридачу. Хотя, оно и логично - раз есть Второй, значит, где-то прячется и Первый, главный кукловод.
   - И что потом?
   - Все как обычно. Войдешь в игру и будешь дальше прикидываться компьютерынм мертвяком. Ты ведь этим и занимался последние пол года?
   Вот и все. Он ведь даже не спрашивает, как там в виртуальности дела, не нужна ли мне помощь. А может, это я и сдал базу?..
   - У нас неприятности из-за девочки. Можем привлечь ненужное внимание.
   - Ну так не привлекайте. Я свяжусь с отцом Лены как только смогу. Сколько сможете продержаться?
   - Не знаю, - честно отозвался я, - вы меня выдернули как раз во время совета клана.
   - Извини, но иначе было никак. У нас нет отдела вирт-безопасности и своих людей в "Фанмире", к сожалению, так что помочь могу разве что деньгами.
   - Чужими, - я ухмыльнулся, и отвернулся к непрозрачному окну, на которое проецировались кадры из какого-то шпионского боевика. Погони, стрельба, пожар - как все банально...
   Обещанное "скоро" заняло больше получаса. Второй вдруг повернулся ко мне и, ни слова не говоря, прижал к моему лицу дыхательную маску. Очнулся я уже внутри кокона в момент загрузки.

Загрузка завершена!

Добро пожаловать в "Мир Фантазий", искатель приключений!

Ваш тип аккаунта: игровой стандарт.

   Пропустив заставку, я перешел к списку доступных персонажей:

***

Объект 347. Раса: человек. Класс: нет.

Уровень: 1. Локация: Серые Острова.

***

Бес. Раса: зомби (человек). Класс: темный инквизитор.

Уровень: 37. Локация: База клана "Руинум".

***

Внимание! По правилам "Мира Фантазий", у вас не может быть на игровом аккаунте более одного персонажа. Чтобы создать нового, вы должны удалить текущего.

   Хм. Любопытно. А не через игрули нас выследили? Капсула передает биометрические параметры игрока, к которым привязан аккаунт и персонажи, ну а определить положение кокона, через который подключился игрок, вообще не проблема. Конечно, есть разные способы защиты и обмана, но вскрыть их - это лишь вопрос времени.
   В данном случае у корпорации ушло всего два дня.
   Быстро, слишком быстро. Что ж, значит, буду исходить из того, что у меня есть 48 часов и даже меньше.
   Но почему не удалили мой аккаунт и персонажей?
   Следят?
   За Иваном Селезневым закреплен лишь Объект 347, и создать второго персонажа невозможно физически: "один игрок - один персонаж" - одно из фундаментальных правил любых виртуалок развлекательного характера, кроме специальных программ.
   Если, конечно, это не делает за тебя один из разработчиков игры, используя какие-то специальные алгоритмы, рассчитанные на то, чтобы обмануть игру и администрацию. Жаль, что я не догадался расспросить Авраменко об этом подробнее.
   В любом случае, "Объект 347", уже засвечен, и заходить за него, это значит выдать себя.
   Может ли администрация определить существование нелегального второго персонажа, завязанного на те же биометрические параметры, что и основной?
   Буду надеяться, что нет.
   "Выкопаться".
   Вокруг меня никого, но со стороны входа раздаются крики и звонки смех.
   Какого хрена тут без меня творится вообще?

Поздравляем! Вы улучшили клановую базу до 2-го уровня!

   Теперь она может пассивно восстанавливаться, а так же вам доступны:
   - 3 новые постройки
   - 5 новых дизайнов интерьера.
   - настройка локального освещения в помещениях.
   Это как вообще? Кто посмел?

Поздравляем! Вы улучшили клановую базу до 3-го уровня!

   Внимание! Теперь на вашу базу могут проникнуть воры и грабители с целью наживы!
   Скорость восстановления ресурсов на прилегающих территориях: +3%.
   Вам доступны:
   - 2 новые постройки
   - 5 новых дизайнов интерьера.
   - возможность устанавливать двери и решетки в проходах, размещать ловушки.
   - Давай-давай, закрывай его, быстрее! - кричит Томайо за стенкой.
   - По рукам ему, по рукам! - смеется Лиана, словно самая обычная девочка.
   Внимание! Зафиксирована попытка проникновения на вашу базу.
   Внимание! Зафиксирована попытка проникновения на вашу базу.
   И таких сообщений - десятки.
   Похоже, я вовремя...
   - ЖРЕЦ! Я ИДУ ЗА ТОБОЙ!
   Упс... Или не очень...
   ПРОДА 18.11.
   Чавкнуло, хлюпнуло, комната вдруг наполнилась густым туманом, где-то вдали послышался комариный писк и лягушачье кваканье.
   Явился, не забулькался - и даже корона не упала, в нашу безболотную глушь прыгать.
   Стены комнаты затянуло плесенью и болотной тиной, и тут же с другой стороны кто-то забарабанил в дверь.
   - Заперто! - это был Томайо, - Эй, господин Бес, вы там? У вас все в порядке?
   - Тут я, тут. Занимайтесь... чем вы там занимались, и меня пока что не беспокойте!
   Эх, мне бы и самому хотелось знать, все ли у меня в порядке.
   - Я. ЗДЕСЬ.
   - Уж извини, присаживаться не приглашаю - мебель еще не завезли.
   Громадная бородавчатая тушка, покрытая наростами и светящейся слизью заполнила почти две трети комнаты.
   - Я ТРЕБУЮ ОТВЕТА.
   Эх, натравить бы его на наемников, но божественное вмешательство в небольшую стычку уж точно привлечет ненужное внимание. К тому же, Нааму явно заявился сюда не для того, чтобы меня по головке погладить и угостить конфетой.
   - Я бы с радость ответил, но еще не услышал вопроса.
   В конце-концов, Нааму сейчас находится не в своем болоте, а на моей территории, да и я не хмырь с горы, а целый Первожрец.
   - ЧТО ТЫ НАТВОРИЛ?
   Ну вот и вопрос, вот только мне не стало легче - если все вспоминать, то и дня не хватит. Но что именно могло расстроить эту жабу-переростка?
   - Похитил человека, то есть гнома? Развязал войну с кланом наемников? Запихнул... э-э-э... Победил Короля Чумы? Не вытер ноги, перед тем как зайти домой?
   Уф. Половина прочности языка ушла на одно лишь начало беседы - нужно быть поострожнее, ну или делать паузы между ответами, чтобы Игла успевала восстанавливать его.
   - ТЫ ЯВИЛ ТЫСЯЧАМ ТЫСЯЧ МОЮ ИСТИННУЮ СИЛУ, ЖРЕЦ.
   Значит, дело в похищении Хо Гара. Но я ведь старался не светиться!
   - Меня никто не узнал... - неуверенно начал я, но рот вдруг оказался набит мерзкой болотной тиной, мокрой и липкой.
   Как же хорошо, что мертвецы не чувствуют вкуса!
   - ТЫ ДАВНО ИЗУЧАЛ СВОЮ СЕТЬ СИЛЫ, ЖРЕЦ?
   Было бы там что изучать - четыре алтаря, из которых только три стоят в людном месте и потихоньку качают Благодать из двух-трех десятков обращенных. Алтари находятся в такой глуши, что их даже для быстрых путешествий нельзя использовать.
   Но окно статистики я открыл. А вместе с ним открылся и мой рот:
  
   Ваш покровитель: Нааму Бездонный.
   Статус: Первожрец (истинный)
   Отношение божества: расположение (++++)
   Мест силы: 3 Последователей: 293 (+120)
   Влияние в сети божественной силы: 25%.
   ======= Места Силы =======
   Гиблые Озерки: урв. 3/10, 35 (+12) последователей.
   Приток Благодати 312 единиц в сутки (15%)
   Вязья: урв. 4/10, 45 (+18) последователей.
   Приток Благодати 356 единиц в сутки (15%)
   Ура Чугайа: урв: 6/10, 90 (+20) последователей.
   Приток Благодати: 10 единиц в сутки (30%).
   ============================
   Нааму Бездонный: дух болот
   Индекс силы: 174 (Круг Памяти)
   Покровитель: болот и трясин.
   Последователей: 850 (+467) Жрецов: 25 (+17)
   Мест силы: 25 (+12) Храмов: 1 (+1)
   Сеть божественной силы: 5 (21%)
  
   Ого! Ого два раза - это ж когда Нааму успел выбиться в первую сотню сильнейших богов Круга Памяти? То, что выросло количество последователей в подконтрольных мне поселках, можно было объяснить естественной прибылью верующего населения, откуда это внезапное удвоение количества жрецов, алтарей и последователей в целом?
   И это явно не мои заслуги, потому как мое влияние как раз просело, несмотря на прирост последователей благодаря тому, что я стал вождем целого болотного племени.
   Неужели это Злобный Бук постарался?
   - ТЫ ЯВИЛ МОЮ СИЛУ БЕССМЕРТНЫМ. И ТЕПЕРЬ ДЕСЯТКИ И СОТНИ ИХ ИЩУТ МОЕГО БОЖЕСТВЕННОГО ПОКРОВИТЕЛЬСТВА!
   Мда, все таки я.
   Похоже, что мой наглый трюк с похищением "корейца" на глаза у многотысячной толпы из защищенной от любой магии зоны произвел сильное впечатление на зрителей, и добавил немало очков божеству, благодаря которому такое стало возможно.
   Главное, чтобы разработчики не решили, что это дыра в балансе и не принялись ее наскоро латать, вместо со мной заодно.
   Бес > Хо Гар: эй, чудо корейской промышленной революции, за сколько продал информацию о нас всем желающим?
   Меня, может, они и не смогли распознать, но вот имя похищенного отлично известно всем. Небось, ему уже весь приват оборвали с предложениями неинтимного характера.
   Хо Гар > Бес: еще никому. Я даже личку закрыл от всех, кроме соклановцев. На почте уже тысячи писем.
   Бес > Хо Гар: выбираешь предложение поинтереснее?
   Хо Гар > Бес: Мне Табар сказал не отвечать. Пусть ставки повышают. Да и некогда мне было...
   Ага. Значит и мой казначей "в доле"? Ох, чувствую, потеряем мы с таким трудом полученного "корейца", даже не попользовавшись. Хотя, возможно, удастся повернуть эту ситуацию в свою сторону.
   - Ну так радуйся, великий и болотный, ты в шаге от желаемого Круга Силы!
   - ВСЕ ЖАЖДУТ СИЛЫ. НИЧЕГО НЕ ДАВАЯ ВЗАМЕН. МОИ РЕСУРСЫ ИСЧЕРПАНЫ...
   - Проси больше - ну в самом деле, не мне же тебя учить, о мудрейший повелитель трясин!
   - ТЫ - ПЕРВОЖРЕЦ. МОЯ ПРАВАЯ ЛАПА И ГЛАС МОЕЙ ВОЛИ...
   - Спасибо за высочайшее доверие, о наищедрейший.
   - И ТЫ - НЕ ИСПОЛНЯЕШЬ СВОИХ ОБЯЗАННОСТЕЙ! ГДЕ НОВЫЕ ПОЧИТАТЕЛИ И МЕСТА СИЛЫ? ГДЕ ВОЗДВИНУТЫЕ НА КОСТЯХ ИНОВЕРЦЕВ ХРАМЫ?!
   Ну вот, почуял дармовую силу, переросток бородавчатый.
   - Так я не понял - тебе много, или мало?
   - СИЛЫ НЕ БЫВАЕТ МАЛО! И ТЫ, ЖРЕЦ, СОВЕРШЕННО ЗАБРОСИЛ СВОИ ОБЯЗАННОСТИ!
   - Только не забывай, о злопамятнейший, благодаря кому в твой храм стекается народ, и неофиты прибывают ежечасно.
   Еще не хватало, чтобы он меня за недостаточную активность наградил каким-нибудь нудным заданием.

Получено божественное задание "Поток Безбрежной Силы".

   Ну вот, я так и думал. Разумеется, в лучших традициях Нааму от этого задания нельзя отказаться или отменить его. И это мне вместо благодарности!
   - ПРОЩАЙ!
   - Погоди! Мне бы тут соорудить болотце... небольшое... вместо огородика...
   Но Нааму уже пропал, а вместе с ним и вся эта бутафория с тиной, облепившей стены, и жабьим хором на подпевках.
   - Эй, Бес, ты уже освободился?
   Настойчивый стук в дверь прервал мои размышления.
   Ах да, нас же там во всю штурмуют!
   - Уже иду.
   Все соклановцы собрались у главного входа, возле которого творилось что-то совершенно мне непонятное.
   Во-первых, дверь постоянно то открывалась, то закрывалась с оглушительным грохотом. По ту сторону тоже собралось прилично народу, в основном воровских классов.
   Но хлопала не только дверь, а еще и два огромных, стоявших прямо посреди прохода. Они тоже, то открывались, то закрывались. Я еще не понял всей системы, что и как работало, но то с одной, то с другой стороны раздавались то крики радости, то вопли злости и разочарования.
   - Какого. Демона. Тут. Творится?
   - А, Бес, присоединяйся. Мы тут штурм отбиваем. Сорок три ноль в нашу пользу.
   - Что?
   - Э-э-э, - Табар застыл с открытым ртом, пытаясь сообразить, как можно пояснить "неписю" счетную систему, хотя, разумеется, я имел в виду совершенно другое.
   Внезапно открылось окно торговли.
   Хо Гар? Зачем он мне сует 16 поленьев, 2 снопа соломы и 12 камней? Где он их вообще взял, и что мне с ними делать?
   - В сундук! В сундук их складывай, по три-четыре штуки, не больше! - заорал казначей, пихая меня в сторону выхода из амбара.
   - Я не сдвинусь с места, пока вы мне не объясните, что тут происходит и каким образом наша клановая база уже третьего уровня...
  -- Глава 15. Неимператорский посланник
  
   Итак, Табар мне объяснил, что что тут творится. И каким образом наша клановая база оказалась уже третьего уровня.
   Оказывается, я забыл отключить возможность строить на базе разного рода объекты. А ведь уровень базы как раз и зависит от того, насколько у нее развита инфраструктура. Каждая постройка не только добавляла новые возможности, вроде тех же мастерских, но и давала разные бонусы: к опыту, к крафту, к определенным навыкам или параметрам.
   Вот только строительство требовало ресурсов, которых у нас не было, если только не считать таковыми мешки с зерном и несколько кубометров соломы. А еще нам нужен был ремесленник-строитель, пусть даже и наемный. Таких в клане тоже не было, насколько я знал.
   Когда я покидал игру, у нас было только две мастерских (кузница и кожевенная), малый склад и комната отдыха.
   Теперь же к ним добавились:
   - Малый воинский барак (2 шт, 1 урв.): 5 мест, бонус +1% к опыту воинам клана.
   - Столярная мастерская (1 урв.): 2 места, бонус +2% к Резьбе, Плотничеству и Рубке леса.
   - Подвал (1 урв), 16 ячеек, функция: тренировка, бонус: +2% к силе монстров.
   - Кухня (2 урв): бонус +2% к Кулинарии, Виноделию и Разделке добычи.
   И у меня созрел вполне законный вопрос:
   - Как? Откуда? Зачем?!
   - Ви таки будете бросать этот мусор в сундук, или мне поручить это дело более сообразительному ребенку, чтобы вам был позор на вашу облезлую дохлую голову?!
   Судя по всему, остальные соклановцы как раз и были заняты тем, что мне сейчас предлагал сделать Табар: монотонно наполняли сундук хламом.
   В приватном чате мне Томайо быстро обрисовал схему.
   Когда база стала третьего уровня, у воровских классов появилась возможность проникать на ее территорию, вскрывая замки и взламывая двери. Хотя, нападать на нее по-прежнему было невозможно, зато вынести что-нибудь ценное или усыпить сидящих внутри людей - запросто.
   Чем, собственно, и занялись осаждающие.
   Точнее, попытались заняться, потому что проникнуть в амбар им мешали... два огромныз сундука!
   Которые Табар установил как раз поперек главного входа. Дверь при этом свободно открывалась и закрываласть, но сам проход оказался перегорожен. Игра не позволяла ставить один сундук на другой, но это ограничение ушлый гном обошел, поставив на первый сундук тумбу, а уже на нее - второй сундук.
   И теперь, чтобы попасть в амбар, сперва нужно было вскрыть запертую дверь, на что уходило немало времени. Но как только дверь оказывалась вскрытой, путь преграждали сундуки. Их можно было сломать, но для этого сперва нужно их вскрыть, освободить от содержимого и только потом можно было ломать.
   Открыв сундук, вор был вынужден его опустошить - иначе система не позволяла его ломать. Разумеется, сундук был доверху забит различным хламом, который перекочевывал в сумку грабителя.
   Но пока незадачливый взломщик все это проделывал, закачивалось время перезарядки на покупку нового замка для двери, который Табар тут же устанавливал, запирая проход. И все начиналось по новой - атакущие сперва взламывали дверь, затем сундук, потом избавлялись от его содержимого и... снова оказываелись перед запертой дверью, за которой их уже поджидал набитый мусором сундук. Иногда атакующим удавалось сломать один из сундуков, но Табар успевал купить новый и установить его взамен уничтоженного, который моя бравая команда тут же набивала всяческим хламом.
   Со стороны все это выглядело, как баг игровой механики, но скорее всего разработчики специально не стали его исправлять - кому придет в голову ставить сундук посреди главного входа? А если даже и придет, то уже на пятом уровне базы противник могли разрушать любые ее постройки, а не только двери и сундуки. А так, даже у маленьких и слабых есть шанс не растерять свое имущество.
   Ну, после этого объяснения стало хотя бы понято, чем моя бригада занимается на входе.
   Но откуда все эти постройки, если у нас нет даже доступа к аукциону ресурсов?
   Ответ обнаружился сам собой, когда вдруг Хо Гар отошел в сторону, достал топор и начал долбить стену - только щепки во все стороны полетели!
   - Он нам всего понемногу и добыл. И дерево, и камень, и железо, - проследил за моим взглядом Табар, - мы снесли пару перегородок, выкопали яму, которая потом под подвал пошла, кое-где пришлось настил снять...
   - А железо откуда?
   - Так ведь с ловушек! Очень, очень одаренный юноша - на меня самого похож в годы далекой юности! - гном смахнул несуществующую слезинку и продолжил, - Ну и кое-чего нашим умельцам пришлось в кузнице раплавить в слитки. Потом я обучил его Дизайну, так что теперь он может заниматься изменением интерьеров. В том числе и сломать чего-нибудь.
   Ага. Понятно.
   - Но почему кухня и подвал? Бараки?
   - Бараки были нужны, чтобы поднять уровень нашего дома. Меряли аккурат под гномов, так что оно и места немного занимает, и камня впритык хватило - экономия! А что да кухни - так ведь жрать охота! В подвале разводим крысу и прочее лакомство. С них нам и шкуры, и кости, и мясо... А уж какие наш умелец плетет украшения из когтей!
   Хм. Изящно. Тут тебе и боевая прокачка, и продовольствие, и ремесла потихоньку развиваются. Появилось окно торговли, в котором лежало две Крысиные отбивные (восстанавливает 12 Здоровья) и Салат со сверчками (восстанавливает 15 энергии) - как я понял, все "местного" производства. Жаль только, что вкусовые качества мне оценить не удастся, но даже небольшие прибавки к статам очень радуют, у нас ведь половина состава всего лишь 10-го уровня.
   Ну, хотя бы проблема с продовольствием решена.
   - А столярная мастерская?
   - Ви таки инструкцию читали? Ми же теперь можем покупать сундуки и по времени чаще и и по размеру вместительнее! А еще превращать щепки и опилки в деревяные бруски, которые нужны для производства. Уж чего-чего, а дерева у нас предостаточно.
   - Осталось еще производстве соломенных чучел на поток поставить и бросить их против осаждающих.
   - Соломенные големы? Оно-то, конечно, дешево, да уж больно непрактично. Хотя, помнится, в начале века мы с дядей Иросимом неплохо так на соломе поднялись, толкая ее европейцам под видом экологически натурального утеплителя для ихних небоскребышей. Целыми составами вывозили с родных полей...
   В общем, оставшись без присмотра мои ребятки вполне неплохо решали текущие проблемы, не без помощи одаренного псевдо-корейца - действительно, полезное приобретение и будет очень жалко, если его уведут.
   Остался единственный и самый важный вопрос: зачем нужно все это представление?
   - Ви пропали... Нам стало скучно... Должен же я бил думать не только о хлебе насущном, но и моральном духе своего клана?
   Скучно!? Им стало скучно?
   Посмотрим, как скучно им будет дежурить у сундука круглосуточно, потому как у противника явно в разы больше людей, чем у нас - у них уже третий взломщик только при мне сменился.
   - Может, отдадим им девочку и дело с концом?
   - Ви меня за кого принимете, господин главный мертвяк?! Лена она же сущее золотце, эх, будь у меня такая внучка, а не эти детеныши безмозглого гиппопотама... Ми будем стоять за нее до самого победного конца!
   Похоже, что никто не воспринимает сложившуюся ситуацию всерьез, ну, разве что кроме Томайо, который пол дня провел вместе с Лианой в истансе, принимая на себя ее боль - причем, в самом прямом смысле.
   Что ж, это их право. Ну а раз у них здесь все так хорошо и весело, то и у меня есть кое-какие дела в Императорском Дворце. Полученное письмо служило так же и приглашение, выполняя одновременно роль свитка телепортации и пропуска. Так что я просто сломал печать, предварительно уединившись в воинском бараке. К слову, потолки здесь и впрямь низковаты - эти хитрецы умудрились постротиь их один на другом, и каждый барак занимал всего половину конматы, один нижнюю, и второй - верхнюю.
   Яркая вспышка ослепила меня, а когда дебаф спал, то я оказался уже совершенно в другом месте. И, судя по тому, что на мини-карте отображалось черное пятно без каких-либо подписей, месот это было отлично защищено.
   - Кто таков?
   Восемь Королевских Стражей, все выше 200-го уровня и одет в искрящиеся от переполняющей их силы доспехи. Мда, таким и десяток драконов разве что для утренней разминки сгодится - что уже говорить о несчастном забитом жреце болотного бога, который до сорокового уровня за пол года не дополз?
   - У меня. Приглашение.
   Я протянул письмо, полученное голубем, и стражи подняли к потолку наставленные на меня копья. Ни украсть, ни подделать письмо с печатью Императора невозможно, так что эта бумага подтверждало мое право находиться во дворце, или куда меня там перекинуло.
   - Следуйте за мной, господин Бес, - один из воинов махнул рукой, и развернулся в сторону выхода.
   Точнее, к одной из целой сотни дверей, которых в стенах было больше, чем самих стен: деревянные и металлические, резные и просто в виде решеток, новехонькие и насквозь проржавевшие - в общем, разнообразная была коллекция.
   Стражник вел меня к резной двери из красного дерева, украшенной затейливым рисунком с изображением цветущего сада и порхающих ангелочков. Едва мы приблизились, как дверь любезно распахнулась, и закованный в латы воин приглашающе указал рукой в сторону дверного проема.
   Как я ни старался, но мне так и не удалось рассмотреть, что же находится по ту сторону - лишь непоглядная тьма.
   - Ну же! Она сейчас закроется!
   Окрик стражника привел меня в чувство, и я шагнул вперед: будь, что будет!
   Не было ни вспышек, ни головкружения, ни других побочных эффектов, которые обычно обозначают перенос на дальние расстояния. Словно я просто перешел в соседнюю комнату через самую обычную дверь.
   По ту сторону оказался цветущий сад. Почти в точности такой же, как и вырезанный на двери, разве что ангелочков не хватало.
   - Рад приветствовать тебя, инквизитор, в своей оранжерее! - раздался вдруг странный голос.
   Он явно был не человеческим, и накатывал со всех сторон, словно это сами деревья и кусты ожили и попытались шуршанием листьев сымитировать человеческую речь.
   - Кто ты?.. Вы...
   Если меня вызвал сам Император, то было бы невежливо ему "тыкать" - как-никак, правитель крупнейшего государства в российском кластере и самый сильный "непись" региона.
   - Сейчас...
   Ближайшие ко мне кусты раздвинулись, из из тени показался...
   Как выглядит Император, знает каждый игрок - ведь его портрет вычеканен на золотых монетах и на дорогих кошельках, вмещающих суммы свыше 100 000.
   Так вот появившийся передо мной человек был не Императором.
   Более того, он не был и человеком.
   - Можешь называть меня Садовником, - прошелестело существо, протягивая в мою сторону руку для рукопожатия.
   Руку? Нет! Ветку, ветку, на которой прямо на моих глазах распустился кроваво-алый бутон...
   - И мне нужна твоя помощь...
   ПРОДА 22.11.
   Ну надо же, какой большой оригинал - да здесь, похоже, каждому второму нужна моя помощь! Правда, далеко не каждый из них способен прислать письмо с Императорской печатью и живет за одной из Тысячи Дверей.
   Чтобы получить информацию о странной комнате, мне пришлось заглянуть на один из форумов. Место оказалось довольно примечательным: Зал Тысячи Дверей. Особое место, откуда можно было мгновенно попасть в одно из тысячи мест. Одна из смейных реликвий Императорской династии - десять таких уникальных объектов и стали основой могущества правящей семьи. По крайней мере, согласно игровой легенде.
   Что-то подобное я уже слышал раньше, но думал, что это просто красивая игровая легенда, а не реально существующее место. А вот посмотри же - Зал не просто существует, но и мне лично довелось там побывать!
   - Почему я? Как ты узнал обо мне?
   - Присаживайся, мой неживой друг...
   Цветок сорвался с руки-лианы и упал на землю, в которую тут же впился корешками и начал прорастать, уже через десять секунд превратившись в огромный бутон, по форме напоминающий кресло.
   Угу, а вдруг оно работает на манер мухоловки и питается присевшими отдохнуть зомби?
   - Я лучше постою.
   - Один наш общий знакомый нашептал, что ты единственный, кто в силах мне помочь.
   - Разумеется, его имя должно остаться в секрете?
   - Думаю, что ты и сам догадаешься, когда услышишь, какая именно требуется помощь. Рассказ будет долгим, так что лучше тебе присесть...
  
   Ладно. Если уж это растительное нечто само ко мне обратилось, то наверняка вкурсе, что я бессмертный, а не обычный "непись". А значит, и покушаться на мою жизнь не станет, разве что на свободу - но на такой случай у меня есть несколько проверенных приемов.
   Я присел.
   Загадочный Садовник... Наверное, это можно было обозначить словом "укоренился" - его нижние щупальца-корни вросли в землю, образуя что-то вроде раскидистого трона. И он начал свой рассказ...
   Как оказалось, один клан бессмертных - ну кто бы сомневался! - ухтрился проникнуть в самое сердце эльфийского леса Аллори и похитить одну из древних реликвий, лишив эльфийское княжество души. Волшебный лес начал хиреть, а аместе с ним и само княжество ослабело и сильно потеряло в территориях - ведь площадь эльфийских владений всегда проходит по лесной границе.
   Сердце Аллори - волшебная орхидея, душа леса, сила которой позволяет эльфам подчинять себе растения и животных своего леса, и является неотъемлимой частью их магического могущества. И теперь эта орхидея находится в руках какого-то клана.
   Хм. Раз игроки что-то смогли взять, значит, игровая механика была на это рассчитана - скорее всего это Сердце Аллори было наградой за прохождение сложного инстанса или легендарной линейки квестов. А раз так, то наверняка эльфы могут как-то получить новый цветок и оживить свой чахнущий лес - иначе просто и быть не могло, раз угроза нависла над целой страной! Конечно, игроки могли до определенной степени влиять на игровое окружение, но уничтожение одного из эльфийских княжеств в эту "определенную степень" явно не входило - политическая карта "Мира Фантазий" была бессмертным неподвластна.
   Точнее, она должна была таковой быть.
   Но, судя по рассказу Садовника, что-то пошло не так. Злоумышленники выкрали Орхидею - такое случалось не впервые, хотя ее можно было получить и в качестве приза в ежегодной А'отому Иррелеи, в каком-то состязании для бессмертных. Обычно реликвия возвращалась назад по истечении 12 или 24 часов, проростая из стебля, но в этот раз ничего подобного не случилось.
   Хотя стебель так и остался на месте, но на нем так и не появился бутон нового Сердца Аллори, а игроки по-прежнему пользуются его немалой силой для своей выгоды, уже давно превысив все дозволенные сроки.
   - Ты должен проникнуть в замок бессмертных и уничтожить Сердце Аллори, - закончил свой рассказ Садовник, - И тогда оно снова вернется к своему народу!
   Офигеть. Вот прямо сейчас схожу и принесу тебе эльфийский цветочек аленький, или какого там цвета эта треклятая орхидея. Тут даже безмозглому зомби понятно, что заполучивший реликвию такой силы клан будет насмерть стоять, но так просто ее никому не отдаст!
   - Ты меня с кем-то перепутал, мой фитообразный друг. Такое мне не по силам. Да и никому не по силам! Хотя, если натравить на замок сотни две-три тех ребят, что встретили меня в Зале Тысячи Дверей, то, может, и получится.
   Вот только подобные масштабные сражения между игроками и "неписями" запрещены, если только это не какой-то глобальный эвент, запущенный согласно игровому сценарию. А здесь просто кто-то придумал способ не возвращать назад эльфам раритетный цветочек - это явное не тянет на повод для войны на уничтожение целого клана игроков.
   Жаловаться администрации на нарушение игровых правил или на баги игровой механики "неписи" тоже не умеют. Зато могут использовать свои ресурсы или наемников, чтобы точечно решать возникающие проблемы.
   Чем, собственно, Садовник сейчас и занимался.
   - А тебе-то что? Разве это не проблема эльфов, потерявших свой драгоценный цветочек?
   - Высший Князь Аллори - мой дальний родственник. Я не могу отказать ему в помощи.
   - Ну а я - могу! Соваться в укрепленный замок - чистое самоубийство.
   - Наш общий друг сказал, что тебе это по силам.
   - Может, он и мне расскажет, каким образом?
   Вместо ответа, Садовник вытянул в мою сторону лиану-щупальце, на кончике которой распустился ядовито-желтый бутон, а в его центре лежал свернутый пергамент.
   Записка.
   Точнее, страница из какой-то старинной книги - скорее всего, полученная при помощи Каллиграфии копия, потому как вырывать страницы механика "Фанмира" не позволяет.
   Откровения о Звере, глава 44, стих 12...
   Нужный фрагмент был выделен, так что мне даже не пришлось искать, что же имел в виду загадочный автор послания:
   "И пройдется кровавой чумой по землям и врага и друга, сметая все живое на своем пути. Опустеют поля и леса, замки и села, и безмолвный саван окутает обреченные земли..."
   Ай да Маркус, ай да канцелярский сын! Вот не дает ему покоя сидящая в моей сумке крыса! Ну еще бы - неуправляемый бессмертный заполучил в свои руки такое грозное оружие. Видать, не поверил мне, что Чумной Король уничтожен.
   Интересно, он таким образом пытается узнать, действительно ли я оставил крысу себе, или просто хочет лишить меня сильного козыря?
   Теперь все встало на свои места - и что за птичка напела обо мне Садовнику, и как именно - с точки зрения Маркуса - я должен вернуть Сердце эльфам.
   Осталось лишь выяснить, почему скромный и невероятно занятой личными и клановыми делами зомби должен помогать длинноухим решать их личные проблемы.
   - Что с этого получу я?
   - Сердце Аллори на целые сутки.
   Угу. Знать бы еще, что это такое и с чем его едят. Или заваривают, раз уж это диковинный цветок. Стоит ли какая-то орхидея воможности уничтожить целую страну под корень?
   Вряд ли.
   У меня ведь в сумке эквивалент даже не атомной бомбы - а настоящий биологический вирус повышенной заразности и с нулевой выживаемостью среди заболевших! Разумеется о том, что мне удастся и цветок вернуть, и выпущенного джинна (то есть Чумного Короля) назад в бутылку (в смысле - в клетку) загнать, мне что-то не верилось.
   - Мне нужен замок, - заявил я. Играть, так по крупному!
   - Замок?
   - Я прибился к одному клану бессмертных, что ютятся в заброшенном амбаре у лешего на закорках. Им нужна нормальная база - так почему бы не помочь?
   - Ну да, ну да... Может, тебе еще персонального дракона и Скипетр Вулканов подарить?
   - А можно?
   - Нет, - отрезал Садовник.
   - Не будет замка - не будет и цветочка. Раз уж никто, кроме меня, с таким не справится, значит играть будем на моих условиях. Поэтому я прошу замок.
   Сидевшее (или стоявшее?) передо мной существо умолкло, и лишь тихий шорох листьев, заменяющих ему одежду, вплетался в шум окружающего нас леса.
   - Хорошо, - заговорил он наконец. - Будет тебе замок.
   - И чтобы он стоял рядом с болотом или озером.
   - А птиц райских тебе в сад не запустить?
   - А можно?
   - Нет.
   - Я подготовлю список замков, и ты сможешь выбрать себе один из них. Ну а пока...
   Ветви, свисавшие до самой земли с ближайших деревьев, раскрылись, впуская на полянку сатйку симпатичных обнаженных девушек. Юные и изящные, они о чем-то перешептывались и бросали в мою сторону насмешливые взгляды. В руках красавицы держали золотые блюда, на которых горками лежали различные фрукты, салаты и прочие кушанья - исключительно вегетарианского характера.
   - Это все для тебя, - приветственно взмахнул ветвями-корнями Садовник, делая акцент на слове "все", и девушки тут же встали в эффектно-соблазнительные позы. Хм, дриады? Кожа у красоток была зеленоватого оттенка, а в их гстые изумрудно зеленые волосы оказались вплетены цветы и листья.
   - Вообще-то я зомби.
   - Извини, друг, но мяса мы не держим, как и упыриц. Хотя, я могу их убить для тебя, - существо указало на девушек, с симпатичных мордашек которых мигом пропали улыбки.
   - Н-не надо...
   - Отдыхай, и ни в чем себе не отказывай, мой неживой друг.
   Отказываться от такого предложения было невежливо, тем более, что угощения на подносах оказались не обычными ягодами-фруктами, а довольно редкими и с приличными бонусами. Кажется, сейчас я создам первую в мире вегетарианскую фруктовую куриную ножку!
   Итак, меня вызвал не Император. И, по уже сложившейся традии, послал меня на чистое самоубийство в собственных корыстных целях. Что ж мне не привыкать - и не в такую задницу посылали...
  
  -- Глава 16. Переезд
   К сожалению, предложенные мне фрукты оказались скорее вкусными, чем полезными - я "сохранил" свойства только одного из них:
   Сушеная кебра (съедобно)
   Кисловатый вкус этой морской ягоды напоминает о свежем бризе и бескрайних водных просторах, и прекрасно утоляет жажду.
   Восстанавливает 50 энергии.
   Пожирание: +20% к защите от Магии Огня.
   Вернувшийся Садовник разложил передо мной карту Империи, на которой были отмечены заброшенные или пустующие замки, один из которых я мог выбрать.
   Если честно, то не понравился ни один. В идеале, мне нужно было место поблизости от гор, чтобы можно было добывать руду, с полями и лесами, чтобы рубить деревья и выращивать травы, и непременно чтобы поблизости было болото или, на худой конец, озеро - только так я мог в полой мере использовать силу Нааму.
   Но такие места если и существовали, то явно не для меня, так что приходилось выбирать что-то одно: или лес, или горы, или бескрайние луга. А то и вовсе голый островок посреди озера. Место симпатичное и удобное в обороне, вот только размеры такого замка ограничены самим островом. А значит, и развитие его тоже будет ограничено.
   Лесные и горные замки тоже не годились - это все были места опасные, где бродило зверье высоких уровней. Конечно, в комплекте с монстрами шли ценые меха и шкуры, мясо и клыки с когтями, вот только я скорее весь клан положу, чем мы сможем осилить хотя бы несчатного Высокогорного Кроля-убийцу.
   Глядя на мои мучения, Садовник лишь посмеивался. Гад растительный - небось, специально подбирал такие замки! С одной стороны вроде и предложение делает щедрое, а с другой - это как золотой унитаз на юбилей получить. И дорого, и даже в какой-то степени полезно, но совершенно не хочется мне таких подарков.
   - А что умеет Сердце Аллори?
   - Управлять растениями. Превратить пустыню в цветущий сад, или наоборот - заставить деревья уйти. Вырастить древесного стража или ощетинившуюся шипами стену. Дать богатый урожай или превратить роскошный сад в поросший бурьяном и сорняками пустырь.
   В общем, мечта министра сельского хозяйства. Или министра обороны - это уже смотря как все повернуть. А раз используется кланами в замках, значит, как минимум о растительности можно не думать, так что лес и поля из списка "хотелок" вычеркиваем.
   Значит, нужен стоячий водоем и горы - как потенциальный источник руды. Вот только горные озера, похоже, уже все разобрали: ни одного подходящего варианта!
   Стоп.
   А почему это я ищу домик на окраине задницы мира, если мне нужен стабильный приток ресурсов, заказов и, опять же, ребятам где отдохнуть и покачаться?
   Мне нужно место, где полно ресурсов, есть какая-никакая инфраструктура и начинающие мастера могут чувствовать себя в полной безопасности!
   А потому я открыл карту и подсветил на ней положение всех начальных локаций, совместив изображение с картой Садовника. Ну вот, совсем другое дело!
   Замок Гарга. Рейдовый замок в стартовой локации Нурьерский Лес. Находится в горах, окружен глубоким (пока что безводным) рвом, и попасть в замок можно только через подъемный мост. Вокруг дремучий лес, а в получасе ходьбы - "нубятник", место, где игроки рождаются и прокачиваются до 10 уровня, осваивая азы различных профессий.
   А значит, рядом непременно есть рудник или шахта, лесная вырубка, специальная полянка и наставники всех нужных профессий. То, чего мне так не хватало в начале игры! Правда, все добываемые там ресусы - начальных уровней и практически никакой ценности.
   Правда, был один неприятный ньюанс: в казематах замка Гарга жили призраки во главе с Вопящей Мэри. Это был местный босс, убийство которого служит чем-то вроде выпускного экзамена для игроков перед их отправкой в большой мир.
   - Привидения проблемой не станут? - я ткнул в иконку замка на карте.
   - Станут.
   Ладно, все равно у них уровень не превышает десятого - с такими даже Лиана справится. Зато у меня будет прекрасная возможность для вербовки среди молодых дарований, что явятся по душу Вопящей Мэри - или по ее эктоплазму.
   Итак, замок с привидениями, стоящий неподалеку от стартовой локации - прекрасный выбор, как на мой взгляд! Самое главное, это удобная точка возрождения в безопасной зоне совсем рядом. И пусть рядом нет большого города с Порталом и Аукционом - все это можно построить в самом замке. Зато полно дешевой рабочей силы в лице нубов. Тем более, что у Табара есть опыт в работе с аналогичным контингентом.
   - Беру его.
   Загадочное "хммм..." и широченная улыбка на покрытом бурой корой лице - вот и весь ответ. Впрочем, на возражение тоже не особо похоже.
   - А вот замок, где бессмертные прячут Сердце Аллори...
   Замок Иф. Один из трех замков клана "Дети Леса" - странные дети, воруют у эльфов цветочки вместо того, чтобы получить их в награду, как положено. Клан небольшой, едва ли две сотни человек, но в ТОП-1000 российского кластера входит, а значит, игроки сильные.
   Крепкий орешек.
   По крайней мере для Беса-инквизитора, зомби едва ли 40-го уровня.
   Но не для Чумного Короля.
   Осталось лишь придумать способ доставить его в замок и "помочь" заразить как можно больше людей, ну или какими там расами играют "Дети Леса". А еще вытащить свой клан из осады. И разобраться с заданием от Нааму, если я хочу и впредь рассчитывать на его помощь. И не забыть о своей настоящей миссии - развитие Руинума стоит на месте, а время играет против нас, нашего плана по внедрению.
   - Мне будет нужна помощь.
   - Аллори готовы выделить три десятка сильнейших бойцов, чтобы отвлечь внимание бессмертных. Ну и я тоже выдам тебе... сопровождение...
   Ага. Телохранителя, который наверняка должен будет проследить, чтобы выпущенный из бутылки джинн не вернулся назад. А замок Иф превратится в смертоносную ловушку и одновременно в тюрьму для Чумного Короля. То есть просто прикончит меня, когда дело будет сделано. Если Садовник уверен, что я "непись", то таким образом он еще и избавится от любых обязательств, ведь после возрождения инквизитор Бес должен утратить память и сбросить статусы всех текущих заданий.
   - Н-нет, не нужно. Я попаду туда мирным путем.
   - Тебе нужна будет защита. Это даже не обсуждается.
   Конечно-конечно. Странно, что ты мне не наобещал золотые горы и Императорский дворец в качестве базы клана. Все равно ведь решил избавиться от исполнителя.
   Кстати, теперь заодно стало понятно, почему "неписи" для разрешения подобных ситуаций не обращаются к услугам бессмертных наемников. Те хоть и лучше экипированы и способны выполнить задачу качественно, но им таки придется платить и немало - обнулить игрока не получится, вернется и все припомнит.
   - Мне нужны гарантии.
   - Конечно-конечно!
   Для работы с высокопоставленными НИП-ами, которые прекрасно ориентировались в игровой механике, существовал целый свод правил и инструкций, разработанных опытными игроками. В том числе по составлению контрактов - к разработке этих инструкций приложили руку действительно профессиональные юристы и специалисты по виртуальной логие и программированию ИскИнов.
   Дело вот в чем.
   Для рядового "непися" смерть была действительно концом - они искренне "верили", что уже не вернутся, даже если когда-то и встречали своего соседа на следующие сутки после его похорон - обстоятельства его смерти стирались из памяти обоих после "возвращения".
   Но государственные служащие, крупные землевладельцы, банкиры и прочие важные в истории игрового мира персонажи знали, что смерть - это не конец. Иные ушлые дельцы даже шли на самоубийство, чтобы снять с себя все обязательства. Разумеется, заранее подстраховавшись, например, оформив на самого себя возрожденного прибыли от контрактов или передарив имущество своему сыну.
   Конечно, такое поведение не поощрядось и злоупотреблять "очистительной смертью" было чревато полным обнулением статуса, но если осторожно, если умеючи да с Императрского позволения - то почему бы и нет?
   Поэтому игроки и старались подстраховаться, обмениваясь друг с другом своим опытом в заключении сделок с "неписями", способными на коварные поступки.
   Прежде чем зайти в игру, я скачал себе несколько полезных баз данных с форумов "Мира Фантазий", и теперь обратился к одной из них. Итак, можно было вытребовать аванс от сделки в размере не более 20% от суммы награды. Одна пятая пустующего замка с привидениями - это сколько?
   - Вы перенесете всех членов моего клана в деревню Нура прямо сейчас, а замок запишете на гнома Табара аль Гоши, казначея клана. Разумеется, он перейдет к нему во владение только после того, как эльфы получат назад свой цветок.
   Щель в коре, заменявшая Садовнику рот, сжалась в едва заметную линию.
   - Я просто выдам тебе задание, наградой за которое станет и Сердце, и Замок.
   - А если я погибну во время отступления?
   Листья, заменявшие этому странному созданию одежду, начали стремительно желтеть. Мда, за карты ему точно не стоит садиться.
   - Это. Будет. Клановое задание. Выполнить и получить награду сможет любой член клана.
   Я быстро сверился с советами игроков. Да, отличный вариант. Более того, опыт от такого задания получат не только все члены Руинума, но самому клану достанутся Очки Развития. Надо бы в будущем стараться почаще брать такие задания - вроде того же контракта на шлемы.
   - Годится!

Вы получили задание "Вернуть сердце Аллори" (уникальное, клановое).

Награда за выполнение:

10 000 опыта (масшт.)

Сердце Аллори (на 24 часа)

Право владения замком Гарга (на 1 год).

Штраф за провал:

Ненависть эльфов клана Аллори,

Неуважение всех эльфов,

Неприязнь Имперского Садовника.

Время на выполнение: 7 дней

   - Было приятно... иметь с тобой дело, инквизитор.
   - Взаимно.
   - Держи... Это тебе...
   Одна из мирно дремавших на земле лиан вдруг встрепенулась и вытянулась в мою сторону черным копьем, пробивая мне горло...
   ПРОДА 02.12.
   В себя я пришел уже в другом месте и в другой компании. Меня окружали Руиновцы полным составом. Их озабоченные лица стали первым, что я увидел.
   - Эй, господин главный мертвяк - вы живи?
   Судя по тому, что пришитый язык по прежнему был со мной - я даже не умирал.
   - У дяди дохляка новое украшение. Красивое.
   В детском голоске Лианы не было ни капли интереса, но, тем не менее, она зачем-то протянула ко мне руку и ощупала шею. Кажется, это была именно шея.
   - Ой. Кусается, - спокойно произнесла она, рассматривая то, что осталось от правой кисти.
   Зеленоватое сияние окутало дриаду, и рука начала медлено восстанавливаться.
   - Где мы?
   - Если не ошибаюсь, то это селение называется Нура, и находится оно в Нурьерском лесу. Здесь начинают игру гоблины.
   Стоп. Какие еще гоблины?
   Я рывком сел и осмотрелся. Итак, мы находились в хижине - точнее, с огромной натяжкой это место можно было бы назвать хижиной. Слеплено оно было - причем, в прямом смысле "слеплено" - из грязи и веток. Невысокий домишко, в котором едва-едва разместилась моя команда. Лежал я на пучке соломы, равномерно размазанном по грязному полу. Еще несколько таких же пучков, судя по всему, заменяли кровати для остальных членов Руинума.
   - Этот дом для нас выделил местный староста, Кырдын. Это самый большой в поселении.
   Гоблины. Отличные пращники, не признающие магии, зато практикующие шаманизм и прекрасные охотники. А еще они не знали металла, вместо ткани использовали шкуры, а дома строили, как я уже убедился, буквально из того, что валяется под ногами.
   Кажется, я выбрал для своего замка место, больше похожее на ремесленный ад - каменотесы, шахтеры, строители, кузнецы и ювелиры здесь не нужны даже в базарный день. А значит, придется полностью менять стратегию развития клана, срочно переквалифицироваться в повара, благо тут полно охотников, в кожевников и гончаров.
   Мой взгляд упал на то, что лежало в миске в паре шагов от меня.
   Мда. Повара здесь тоже не нужны.
   - Хэй, Волосатое Лицо, твоя Дохлый господина уже проснуться?
   В дыру, успешно выполнявшую функции окна, дымохода и двери, вошел раскрашенный белой и красной глиной гоблин.
   Грызля "Красивая Шея" (НИП). Гоблин, охотник 12 уровня.
   Здоровье: 45/45
   Сильные стороны: высокая Ловкость, Меткая Стрельба.
   Одет гоблин был в некое подобие набедренной повязки и облезлый лисий хвост, обмотанный вокруг шеи и давно уже утративший богатство оттенков, превратившись в серую тряпку.
   Кажется, кожевники здесь тоже не нужны.
   Итак, Садовник сдержал свое слово, и перенес нас сюда, в Нуру, в том числе и меня. Откры окно информации по клану, я даже вижу бумаги на право собственности, но пока что иконка неактивна: условием стоит выполнение квеста.
   Само задание тоже отображается в списке контрактов клана, сразу после заказа на шлемы для стражи. У которого, кстати, стоит статус "выполнено" - остается только сдать и получить награду.
   Стоп!
   А где наша база? Амбар?
   - Эй, господин главный и единственный казначей. Я имею слово задать вам нескромный вопрос в одно лицо, - неуклюже имитируя манеру речи гнома, обратился я к Табару.
   - Если ви насчет неудобства вашей постели, то я уже обо всем распорядился, не имейте во мне ни капли сомнения!
   - Что с амбаром? Они разрушили его?
   - Нет-нет! Едва появились суровые господа с железными масками на лицах, и заявили о нашем немедленном переезде, как я все уладил в лучшем виде!
   - Что-что ты сделал?
   - А ви точно в своем ужасном состоянии не можете бистро бегать и больно драться? - гном предусмотрительно сделал пару шагов назад.
   - Зато могу использовать магию...
   - Я... в общем, я ее продал. Ви не волнуйтесь, все деньги за вычетом моего риэлторского процента в целости и сохранности лежат на казне клана!
   Ого! Двести тысяч? Это какой идиот выложил такие деньжищи за крохотную клановую базу третьего уровня, в ужасном состоянии да еще и черт знает где расположенную?
   - Кому?
   - Ну, как же... Поблизости никого не было, доступа к Аукциону нет... Кого смог, того и нашел... Ви уже не убивайте меня слишком долго и слишком больно, господин главный мертвяк - у меня слабые голосовые связки, и мне нельзя громко орать.
   - Так кому?
   - Господам, которые имели наглость и глупость нас держать в осаде и на голодном пайке из пресного хлеба и крысиного мяса!
   Или я ничего не понимаю в риэлтроском бизнесе, или передо мной сидит самый ушлый гном "Фанмира". Который ухитрился продать базу штурмовавшим ее наемникам!
   - Может, цена и покажется несколько завышенной, но я заложил в нее понесенный моральный ущерб и лекарства за наше с вами желудочное несварение.
   - Хо Гар затащил к нам одного из этих... - начал пояснять Томайо.
   - А выйти он не может!
   - И драться - тоже... - наперебой начали объяснять наши крафтеры.
   - А когда мне пришло письмо с большой и важной печатью, я и предложил ему продать базу. Тогда он смог бы дать своим головорезам доступ на вход, и они взяли бы нас теплыми и чуть-чуть уставшими, - важно погладил свою бороду Табар.
   То есть, он прикинулся "крысой", а получив деньги, просто сломал печать и перенесся в другое место всесте с остальными руиновцами. Хитро! И даже расхотелось спрашивать, какой именно "риэлторский процент" гном себе насчитал. Заслужил, пройдоха. Фактически, такие деньжищи наемники отвалили не за груду хлама, называемую базой клана, а за возможность прекратить эту бесконечную пляску с сундуками и захватить таки девочку.
   Вот только надо бы впредь очень серьезно изучить список разрешений для членов клана. А то уж слишком Табар разошелся - то строит без моего ведома, то вообще продает все подчистую.
   - Ви мне лучше скажите, это правда, что нам тут какая-то древняя жилплощодь полагается под новую базу?
   - Ага. Старинный памятник архитектуры. Даже с привидениями.
   - Так ми с ребятками того? Прогуляемся, чтоби осмотреться на месте?
   - Может, не стоит покидать безопасную зону?
   - Если ви головой болите за тех головорезов, так пока что можно не переживать - так бистро нас не найдут. А если и найдут, так сюда добраться не так просто. Сплошная эльфийская Сибирь кругом!
   Впрочем, тут он прав - даже при помощи админов уйдет какое-то время, чтобы снова сесть нам на хвост. Тем более, что у ребят как раз 10-ый уровень, и они смогут попасть и в замок, и в инстанс.
   - Хорошо. Но внутрь не суйтесь. Не хватало еще, чтобы вы безопасные уровни потеряли.
   - Ви не бойтесь, ми пойдет тропой новичков, исключительно с целью познавательной экскурсии, так сказать.
   Отлично. До 50-го уровня можно было проходить инстансы в "тренировочном" режиме, не получая уровни и лут - он был нужен для того, чтобы заранее изучить подземелье и выработать тактику прохождения. На самом деле сомнительная функция: раны-то игроки получают настоящие, и расходники тратят тоже, а денег у новичков не так много, да и подземелья довольно простые. А вот ачиная уровня с сотого, когда инстансы становятся действительно очеь сложными и смертоносными, такой режим бы не помешал - уверен, что топовые кланы отвалили бы огромные деньги за то, чтобы пройти такую тренировку. Сейчаа же им приходится проводить разведку боем, а готовиться на форумах или при помощи макетов-имитаторов.
   Гоблин и мои соклановцы вышли: даже Хо Гар, для которого местная локация была маловата, впрочем, как и для меня - впрочем, и цели у него были другие. Разведка. Гном должен был поискать ценные породы деревьев, залежи руды и прочие места, где можно было добывать ресурсы.
   Ну а я пока разберусь со своим новым "украшением", которое очень любит откусывать руки маленьким любопытными девочкам. Вон та иконка, судя по всему, как раз ему и принадлежит.
   Терновый защитник (симбиот, 70 часов)
   Это хищное растение оберегает хозяина, принимая на себя получаемый им урон и окружая "Терновой стеной", чьи шипы наносят урон всем вокруг. Питается силами своего хозяина.
   Броня: +20 (пассивно)
   Здоровье: 500/1000
   Атака: 1 урона в секунду или 50 урона 1 раз в минуту (за 20% маны и энергии).
   Регенерация: 1 Здоровья в минуту или 100 Здоровья 1 раз в минуту (за 20% маны и энергии).
   Особое: погибая, разрывает сердце хозяина, мгновенно убивая его.
   Похоже, это и есть обещаный Садовником "телохранитель" - причем оберегать мое тело он будет в самом прямом смысле. Так-так. Броня -- это хорошо, и даже замечательно. Плюс 500 Здоровья, а в персрпективе и все 1000 - тоже прекрасно. Лечилка слабая и дорогая, а как оружие и вовсе никуда не годится - разве что муравьев с себя стряхивать.
   А вот пометка насчет суицидальных наклонностей защитничка меня не порадовала. И что означают эти 70 часов? Вроде бы на задание мне выделили всего 3 дня, и было это - как раз пару часов назад. А значит...
   Нужно срочно искать способ отсюда выбраться, не прибегая к "смертельной" телепортации, и как-то добраться до замка Иф!
   Я открыл карту и приуныл.
   Нурьерский Лес находился в такой глуши, что вполне успешно мог претендовать на звание "Задница Империи" - ближайший город, где мог оказаться Портал, находился в двух днях пути по дикому лесу, причем уровень зверушек там колебался от 12 до 50-го.
   Бес > Табар аль Гоши: Здесь поблизости есть озеро или болото?
   Табар аль Гоши > Бес: Топиться изволите? Тогда рекомендую пруд, что в получасе ходьбы к востку. Там такой чудесный вид открывается!
   Действительно, не то пруд, не то просто большая лужа была отмечена на карте к востоку от поселения. Туда я и направился надеясь, что удастся превратить его в болото и использовать "Шаг в Бездну", чтобы прыгнуть поближе к цивилизации...
   ПРОДА 07.12.
   Однако, стоило мне приблизиться к пруду, как объявился местный "прудовладелец" - Водяной. Непись скромного, всего-то 14-го уровня, зато с внушительными габаритами и раздутым самомнением.
   - А ну стой, вонючка!
   Хм. А ведь я точно знаю, что пахнет от меня приятно и даже маняще, благодаря Императорскому подарку, имитирующему ароматы.
   - Еще шаг, я лопну! И будет тогда тебе вода не питьевая и волшебная, а гнусное болото с тысячей моих кровожадных и голодных мальков!
   Я аж так и замер с поднятой ногой.
   С одной стороны, гнусное болото мне как раз и нужно. Но тысяча голодных мальков вот этого... Громадина Водяного возвышалась надо мною на целых две головы, а его необъятное брюхо играло роль затычки, просто-напросто закупорив весь водоем.
   - Болото мне как раз и нужно. А мальков - на завтрак слопаю, - я демонстративно погладил впалый живот.
   - Стой-стой! Может, по хорошему договоримся? - пошел на попятную дух-хранитель.
   - Это как?
   - Могу сдать свой уютный пруд с волшебной водой в аренду! Недорого - исключительно по нашей с тобой крепкой дружбе.
   Угу. Или из чувства самосохранения.
   - И что такого волшебного в этой грязной воде?
   - Как это что? Каждый глоток восстанавливает двадцать энергии!
   Водяной попытался важно выпятить грудь, но вместо этого лишь еще сильнее надул брюхо. Того и гляди, действительно лопнет!
   - А давай так. Ты добровольно превратишь свой волшебный пруд в обычное болото, а я тебе за это не только заплачу, но и прихвачу в городе каких-нибудь трав от насморка.
   - Как догадался? - понурил голову Водяной.
   - Мысли читать умею.
   Толстяк вздоргнул, да так, что меня окатило серо-бурой массой "волшебной воды".
   - Я-то, конечно, не против... Но как к такому самоуправству отнесутся власти?
   - Власти? Какие?
   - Староста поселка. Тут, понимаешь, ценный ресурс пропадает - думаешь, Рвага будет смотреть на это сквозь пальцы, а, мертвяк!
   Похоже, Водяной и сам поверил собственным словам - вон как расхрабрился, раздулся от важности.
   - А я слыхал из надежных источников, что власть скоро сменится, и заправлять всем станет один уважаемый и очень хозяйственный гном. И ему врад ли понравится тот факт, что ты своей дармовой лужей подрываешь экономику и мешаешь расцвету алхимического искусства!
   Водяной потемнел. Потом позеленел, и на нем появились небольшие водоворотики. Эк его таращит - не пережать бы, а то еще подключит ИскИн помощнее, чтобы разговор вести, а того уже так простой гномьей бородой на напугаешь.
   - Твои условия?
   - Один золотой в день за аренду твоего болота. Заплачу за год наперед.
   - Эй, мертвяк, а ты при жизни, случаем, не гномом был?
   - А еще ты получишь от меня мифриловую заколдованную лопату, как знак твое власти. И можешь гоблинам свою воду волшебную продавать - все, что заработаешь, пойдет тебе.
   Водный хранитель аж облизнулся, рисуя себе в уме заоблачные перспективы.
   - Я согласный. Давай лопату.
   Получив "бесценный дар", Водяной задумчиво повертел лопату в руках, обнюхал ее и даже попытался укусить.
   - Это что?
   - Заколдованная мифриловая лопата.
   - Что-то я в не чую ни мифрила, ни волшебства!
   - В этом-то и заключается магия! Она выглядит как обычная - ну сам посуди, мифриловую гоблины враз сопрут.
   - И то правда, - Водяной довольно ухмыльнулся, хлопнул в ладоши и ушел в глубину.
   И как только такая туша помещается в крохотном пруду?
   Со дна вдруга начала подниматься бурая грязь, вода забурлила, трава у берега зашевелилась - не прошло и пяти минут, как передо мной оказалось прекрасное компактное болотце под названием "Волшебный пруд отдохновения".
   Стационарный портал готов!
   Я активировал "Шаг в Бездну", выбрал конечной точкой небольшое болотце километрах в пяти от нужного мне замка Иф и прыгнул туда.
  
  -- Глава 17. Узник замка Иф

Реальный мир.

Резервная оперативная база

охраной фирмы "Спартанец".

  
   Человек, который называл себя Вторым, изучал снимки, которые только что перекинул ему по внутренней сети помощник. Не подключаясь к Вирту, он просто вывел проекцию картинок прямо на поверхность стола и листал их легкими движениями руки.
   На нечетких фотографиях можно было без труда опознать остатки базы, которую они покинули несколько дней назад. Несмотря на то, что над бункером поработал и пожар, и, судя по всему, подрывники, старательно заметая следы штурма.
   - Почему не видео?
   - Они все вокруг засеяли дронами - не протолкнуться. Так что это снимки с беспилотника, на большее у нас нет технических возможностей.
   - Засаду, значит, устроили? А что с "подарком"?
   - Без понятия. Они вытаскивали какие-то свертки перед тем, как полыхнуло. Там есть на снимках, дальше... Но датчик молчит, признаков жизни нет. Думаю, что все прошло, как положено.
   - А что с Конторой?
   - Фирму, на которую был оформлен бункер и часть оборудования, уже отследили и начали чистить. Хакеры вскрыли счета, владельца аккуратно "ведут". Думаю, через час-два за ним придут.
   - Мы готовы к встрече?
   - Обижаешь, майор!
   - А что говорит Дед, чем занимается?
   - Ничего. Кому-то звонит, что-то качает по Нормалке. Доступ к Вирту мы ему дали, но он даже не пытался законнектиться.
   Второй махнул рукой, отпуская помощника, а сам снова взялся за снимки. Даже по самым примерным прикидкам, в штурме противник задействовал не меньше двух десятков человек. Давдцать бойцов смогли как-то обойти систему оповещения, наблюдателей и напасть на хорошо защищенный бункер. Конечно, на это и был расчет, но все же силы были задействованы очень и очень серьезные - не говоря уже о прекрасном техническом оснащении.
   - Надо вскрывать этот гнойник, да поскорее, пока нас самих не вскрыли.
   Он щелкнул пальцами, активируя связь с секретаршей. Над столом вскпыхнула полупрозрачная проекция.
   - Нина, ко мне там должен был один человечек подойти... Не появлялся?
   - Уже минут пять как ждет.
   Все верно. Гость славится своей пунктуальностью, и каждую минуту своего бесценного времени старается распланировать. Наверняка даже эти пять минут он потратил с немалой пользой.
   - Скажи ему, пусть заходит...
  

Виртуальность "Фанмира".

Леса Кардагара, в окрестностях зака Иф.

   - Помогите! Спасите! - отчаянно надрывался я, старательно отмахиваясь от волка лопатой.
   То, что изначально задумывалось как спектакль, превратилось в настоящую борьбу за выживание: звери в местных лесах оказались злыми, кусачими и уровней на десять-пятнадцать старше меня.
   Леший, который сейчас сидел в моем тотеме, оказался паршивым навигатором, и вместо пары часов приятной прогулки по лесу я уже пол дня только и делал, что с кем-то сражался или от кого-то убегал, периодически закапываясь в землю, чтобы уйти от погони.
   Платье Беатрис было похоже уже на старую грязную тряпку, покрытую каким-то соком, смолой и землей. Теперь я был похож на зомби даже больше, чем в своем истинном облике - от такой "красотки" даже самые храбрые рыцари наутек бросятся, а не спасать несчастную. А то и вовсе за волка вступятся...
   - Помогитееее!
   Так. Женского голоса мне хватит еще минут на пять воплей, а потом все. Осталось еще три флакона с зельем, меняющим голоса, но они мне пригодятся там, внутри замка. Если спасители не появятся прямо здесь и сейчас, то придется менять план.
   - Идем... - раздалось где-то вдалеке.
   - Ну наконец-то, - пробурчал я, и при помощи свитка "Парализации" приморозил волка к месту.
   Так. Отчистить платье, умыться, сменить лопату на сухую ветку, что лежит неподалеку... Ничего не забыл? Ах да, и немного подлечить волка, а то будет казаться странным, если здоровая деваха будет отбиваться от зверя, что вот-вот лапы отбросит.
   Ну, вроде все готово, пора действовать!
   - Спасите, люди добрые!!! - начал я, едва волк снова смог двигаться...
   ПРОДА 13.12.
   Их было пятеро. Как и ожидалось, все они были из клана Дети Леса: два друида, два рейджера и один маг земли. Ну надо же, прямо таки слет лесников какой-то! Впрочем, в бою на лесной территории как раз такая команда имела определеные преимущества.
   Волка они убивать не стали, а лиim спугнули каким-то умением. Хвостатый поджал хвост и сскрылся в кустах, издав благодарственный, как мне показалось, крик.
   - Вы заблудились, миледи? - шагнул вперед один из игроков.
   Хуманикс (игрок). Эльф, рейнджер 54 уровня.
   - Спасибо вам, люди добрые. Если бы не вы, тот этот зверь разорвал бы меня на части!
   - Эй, Хумус, да что ты с ней возишься? Все равно она тебе квестов не даст, - махнул рукой его коллега по луку.
   - Да и вообще - не даст, - грубовато рассмеялся маг.
   - Тише вы! Надо разобраться, что она вообще здесь забыла.
   - Не забыла, а ищу! - вмешался я, - Собираю всяких грызунов на продажу. Как раз присмотрела подходящее дупло, когда на меня напали...
   - Зачем тебе белка, красавица, волка надо было хватать, раз уж сам в руки полез.
   - Тише вы!, - прикрикнул Хуманикс, - Неужели крысы так хорошо продаются, что стоят вашей жизни, миледи?
   - Почему это крысы? Хорьки, белки, хомяки и прочие зверьки. Я их дрессирую, зачаровываю и потом продаю бессмертным, вроде вас.
   - Ну-ну. Эй, Грызь, покажи ей своего Хому, - лучник повернулся к друидам, благоразумно державшихся поотдаль.
   - А что? Слабой хрупкой девушке нужен защитник - на вас-то никакой надежды! - голос друида оказался женским.
   Девушка что-то невнятно проборматала, бросила на землю щепку, и та превратилась в огромного бурого медведя.
   - Видала? Так что шла бы ты в другое место - а нам здесь твои крысы и белочки не нужны!
   - Серьезно?
   Я вытащил из инвентаря клетку и открыл ее. Пушистый крольченок выскочил мне на ладонь. Я сунул ему в зубы записку, и отдал приказ.
   Пустистик спрыгнул на землю и стрелой бросился прямо к девушке-друиду.
   Рейджеры вскинули луки, запели стрелы, вспыхнули заклинания.
   От стрел мой гонец увернулся, выросшие из земли лианы он просто перепрыгнул, а сквощь вставшую на пути терновую стену прошел, словно ее и не было.
   - Не-у-дач-ни-ки... - прочитала Грызь записку, которую принес ей крольчонок.
   - Игнорирует любую магию, обходит ловушки и попасть по нему почти невозможно! Кормить можно травой, понимает простые команды.
   - А как далеко бегает? - в голосе Хуманикса был слышен неподдельный интересе, - И как дорого продаешь?
   - Думаю, договоримся, - я усмехнулся, засовывая кролика назад, - А еще у меня есть светящиеся хомяки для освещения тоннелей или просто замковых коридоров, бессмертные хорьки для разминирования ловушек и крысы-воровки с навыком карманника и калиграфа...
   Разумеется, ничего этого у меня не было, потому как такие питомцы стоили бешеных денег - аренда колика-гонца на сутки обошлась мне в 25 000 монет. Похоже, игроки тоже знали, по чем такие зверушки были на аукционе и, как и все остальные, понятия не имели, откуда они берутся - до сих пор одной из тайн Фанмира оставался загадочный "Ш'аазгар", именем которого помечались необычный лоты с уникальными зверьками на Аукционе. Кто-то считал, что это администрация таким образом выводит излишки денег из игры, кто-то - что это сюжетный клан "неписей" из грядущих обновлений, кто-то, что это Запредельный Маг - игрок, который первым и пока единственным прокачал до 100 уровня ВСЕ магические навыки.
   Не знаю, что заинтересовало Детей Леса больше - возможность заполучить уникальных питомцев по дешевке, или шанс узнать побольше о Ш'аазгаре, но оружие они опустили...
   ...правда, не надолго.
   - Прикончите её, - скомандовал Хуманикс.
   Получено 45 урона (магический).
   Получено 67 урона (магический).
   Получено 23 урона (физический).
   Остатки здоровья они снесли мне одним залпом - к тому же, я предварительно снял с себя всю броню и не стал вешать Щит, а Железная Кора и Терновый Защитник свое уже отработали - не зря мне пришлось целых три часа принимать удары волка.

Вы погибли и будете воскрешены в точке возрожения!

   Я приготовился и, едва таймер отсчитал положенную минуту, сгруппировался и прыгнул.
   Когтистая лапа вспорола воздух там, где еще парой секунд назад находился мой бок, а еще секунду спустя я прошел сквозь каменную стенку и вывалился наружу.
   Полет с трехметровой высоты закончился вполне удачно - всего-то слегка помял платье да потерял примерно треть здоровья. Главное, что мой план сработал, включая его самую сложну часть: успеть выбраться из пещеры до того, как пропадет моя "бестелесность", дарованная достижением Побратим Смерти. В течение 3 секунд после возрождения, я совершенно нематериален и на меня нельзя воздействовать ни физически, ни магически. Ну и приятный бонус - сквозь стены и препятствия тоже можно проходить.
   Именно поэтому я поставил Тотем Возрождения в таком месте - прямо в пещеры злющей Каменной Пантеры 67-ого уровня, одного из боссов этой локации.
   Это место мне подсказал Лесовик, которого я засунул в свой тотем, как только попал в лес, окружающий замок Иф - взял его в качестве проводника и информатора. Он же помог мне поставить Тотем Возрождения, усыпив "кошечку" на пять минут.
   Как и все боссы, пантера не покидала своей пещеры, поэтому преследовать меня за ее пределами не могла, поэтому трюк с прохождением сквозь стену гарантировал мне неприкосновенность. То-то Лесовик удивится, когда узнает о моих маневрах - он-то наверняка рассчитывал навеки запереть меня под мордой у свирепого зверя, которому даже три таких инквизитора - на один клык!
   Хотя, навеки и не получилось бы - купленный мной за 60 000 монет тотем имел всего 3 заряда воскрешения. Когда они закончатся, точкой возрождения станет алтарь в Ривенки, к которому я сейчас привязан. В общем, почти все средства, полученные Табаром от продажи нашей клановой базы, ушли на подготовку моего плана.
   Плана, который поможет проникнуть в замок Иф.
   Признаться честно, все сразу же пошло совсем не так. И началось с Лесовика-навигатора, который словно нарочно водил меня самыми окольными путями по лесу, да так, что пять километров мы прошли хорошо, если за четыре часа! Впрочем, как и было обещано, маршрут оказался относительно безопасным.
   Потом Поляна Волшебных Снов, которую я рассчитывал использовать для отступления: дурман растущих там цветов усыплял существо любого уровня на 1 час, и никакая магическая защита от этого не помогала.
   Как выяснилось опытным путем, зомби тоже умеют засыпать, чего я уж никак не ожидал. Так что те десять пять шагов, которые я сделал по поляне, чтобы проверить, не подействует ли магия цветов и на меня?
   Проверил.
   Действует.
   И пять часов времени ушло, чтобы выбраться из этого проклятого места. Один шаг - один час отдыха. Так что отоспался я с запасом.
   Ну и теперь еще и эти уроды, которые прикончили ни за что ни про что несчастную девушку, да еще и на 20 уровней себя слабее. Что я им сделал-то?
   К счастью, Тотем Возрождения избавлял меня от долгого и нудного пути от алтаря в Ривенке к болоту, оттуда при помощи "Шага в Бездну" к болоту, что раскинулось возде этого "приветливого" лесочка, а оттуда пешком только до пещеры было Пантеры еще 7-8 часов. И пять часов до места, где патрулируют "Дети Леса". Или часа два, если заранее расчистить путь, изучить маршрут и бежать под "Зельем Следопыта".
   И вот я снова у той самой полянки.
   Ну надо же - они все еще здесь! Сидят, кого-то ждут. Я с удобством пристроился в тенечке и прислушался. Прокаченное Восприятие действовало на все органы чувств, а у мертвецов, которые не ощущают запахов, вкусов и прикосновений, этот бонус еще на 20% больше, так что подслушивалось мне вполне комфортно. Не знаю, кто там ставит дисциплину в Детях Леса, но лично от меня он заслужил солидную премию - даже находясь в патруле, мои убийцы общались не в групповом чате, а в общем.
   - Да ну, Хум, не придет она.
   - Еще час подождем и сваливаем, - отозвался рейнджер, - если упустим эльфийскую шпионку, кланлид по головке не погладит.
   - Да может она в обход пошла! Мы вон, как на ладони тут торчим - испугается и обойдет.
   - С чего ей нас бояться?
   - Так мы ведь ее это... того... порешили вроде бы.
   - Это же непись! После возрождения им память начисто отшибает. И если у нее и впрямь тут интерес к каким-то хомячкам и белочкам, то вернется, никуда не денется, - вмешался маг, который удобно устроился на самодельной постели из поднятой заклинанием земли, густо присыпанной мягкими листьями.
   - И сколько там у нас выставлено время воскрешения ботов?
   - Часа два вроде. Уж слишком часто браконьеры дохнут, и если время больше ставить, то никакой прибыли от них не будет.
   На территории своего клана можно было регулировать время возрождения погибших НПЦ, и обычно оно выставлялось минимальным - любая рабочая сила шла в ход, принося кланам прибыль, будь то хоть работящий мельник, хоть раненый браконьер, помирающий в собственном капкане и выдающий квест. Хотя, как правило, "неписей"
   - А если не придет?
   - Значит точно шпионка, и заявится через сутки, а то и больше.
   - Или будет заново проходить цепочку квестов на своих хомячков и белочек, - фыркнула девушка, которая сидела на земле, спиной облокотившись о своего медведя Хому, - она, может, месяц его делала!
   Ай спасибо, ребятки, что подсказали мне неплохое алиби.
   Я достал пращу и, пару раз взмахнув ей, выпустил снаряд в отдыхающего неподалеку волка, агря его на себя.
   Получено 25 урона (физический).
   Получено 32 урона (физический).
   - Помогииите! Спасиииите! - исторгла из себя оглушительный вопль Беатрис.
   Команда спасатей появилась почти сразу, похоже, узнав мой голос. На этот раз волка просто прикончили, не особо церемонясь.
   - Вы в порядке, миледи? - снова первым взял слово Хуманикс.
   К слову, на этот раз "спасать" меня пришли всего трое. Когда мы вышли на поляну, то оказалось, что двое остальных даже не удосужились оторвать свои задницы от земли.
   - Спасибо вам, люди добрые. Если бы не вы, тот этот зверь разорвал бы меня на части! - слово в слово повтрил я свою первую фразу, читая по логу чата.
   - И что же одинокая красавица забыла в такой глуши? Здесь опасно бродить даже с охраной!
   - Собираю всяких грызунов на продажу. Как раз присмотрела подходящее дупло, когда на меня напали...
   - Да все ясно с ней, Костик, - тронул главного за рукав второй друид.
   - Погоди, когда еще доведется вот так запросто пообщаться с такой милой леди?
   "Милая леди" лишь пониже надвинула шаль, скрывающую трупные пятна, едва-едвазамазанные каким-то дешевым гримом.
   - Может быть храбрые воины проводят купят у меня пару зверьков с хорошей скидкой, в награду?
   - Да сдались нам твои крысы! - тщательно скрывая заинтересованность, небрежно махнул рукой Хуманикс.
   Пришлось повторить трюк с кроликом, на этот раз отправив его к самому рейнджеру. На этот раз никто не стал стрелять по зверушке или пытаться задержать его магией.
   - Вы не думайте, это особый гонец. Его не остановить ни оружием, ни магией, ни ловушками! - начал я свою рекламную кампанию.
   - И по чем продаешь?
   - Думаю, договоримся, - я усмехнулся, засовывая кролика назад, - А еще у меня есть светящиеся хомяки для освещения тоннелей или просто замковых коридоров, бессмертные хорьки для разминирования ловушек и крысы-воровки с навыком карманника и калиграфа... - на целый отряд хватит!
   - Ясно, - Хуманикс широко зевнул и отвернулся, - Убейте ее.
   - Что? - я сделал шаг назад, даже не пытаясь защититься.
   - Не, Костян, ты реальный псих, - пробормотал друид, посылая в меня поток магических зеленых стрел.

Вы погибли и будете воскрешены в точке возрожения!

   Привет, Пантера!
   Пока, Пантера!
   Я снова выскочил прямо из скалы, на этот раз потеряв куда меньше здоровья, чем при прошлом исполнении этого нехитрого трюка. Снова подлечился и побежал к дожидающимся меня игрокам. На этот раз пришлось сагрить волка по дороге и тащить его за собой почти с километр - "моего-то" они убили!
   - Помогитееее!
   Ноги волка опутала колючая лиана. Свистнула стрела, вторая, третья, вонзаясь прямо в серый бок, и одновременно зверя облепило облако смертоносных ос, созданных магией друида. Не прошло и десяти секунд, как волк упал на землю замертво.
   - Не, в натуре, это уже какой-то день сурка получается... - раздалось из-за кустов.
   На этот раз их было всего двое, и наш диалог повторился слово в слово. Вплоть до решающего момента, после которого меня обычно убивали.
   - А далеко ты живешь? - вместо "приговора" вдруг задал вопрос Хуманикс, резко переходя на "ты", - Что-то ни я, ни мои люди тебя в здешних краях не видели.
   - Часа два пути, если знать нужные тропа. Так-то я всего неделя как сюда перебралась. В моей долине все хорьки да хомяки повывелись, а тут зайцев да белок - тьма-тьмущая. Правда, и места опасные, звери дикие... Зато грабителей нет!
   - Говоришь, продаешь своих крыс бессмертным? А знаешь, Беатрис...
   - Для вас можно просто Бетта... - я смущенно опустил голову и шаркнул ножкой, сбивая три-четыре гриба-дуромора.
   - Я приглашаю тебя в свой замок, а уже там и обсудим наше взаимовыгодное сотрудничество, - пафосно заявил он, указывая рукой направление.
   - С превеликим удовольствием, господин! - я поклонился, всем своим видом выражая полное согласие.
   - Идем!
  
   ПРОДА 14.12.
   Замок Иф оказался типовым "лесным убежищем" вроде тех, что я видел на пространственных схемах, когда готовился к заданию. Разумеется о том, что находится внутри, какая у замка инфраструктура или какие-то другие подробности были строго засекречены, и рассчитывать можно было разве что на примерные выкладки разных форумных аналитиков.
   Впрочем, мой замысел не требовал досконального знания плана замка - главное было оказаться внутри.
   Судя по внушительной группе, что нас встречала, о моем появлении знал уже весь клан. А еще все до единого были не просто вооружены, но и держали наготове заклинания, чтобы за доли секунды устранить возможную угрозу в моем лице.
   Двадцать четыре человек. Точнее, людей, гоблинов и эльфов - причем, с перевесом представителей двух последних рас, которые как раз и относились к "лесным". Маловато, судя по размеру и уровню замка, он рассчитан не меньше, чем на сотню жильцов!
   Я не рискнул использовать "Поиск Жизни" или какие-то другие умения. Во-первых, из-за нервных взглядов, бросаемых на меня игроками, а во-вторых, не хотел светить свой жреческий класс - никаких наводок на Беса и мой клан, итак уже засветились больше, чем нужно.
   - Это еще что за Красная Шапочка? А в корзинке, наверное, пирожки с крсятиной для больной бабушки? - подал голос друид по имени Толстопузик.
   Судя по 123-му уровню, это был если и не лидер Детей Леса, то явно кто-то из людей приближенных к власти.
   - Кто такая, зачем пришла?
   - Так ведь позвали. А так-то я белочек собирала, да кроликов.
   А то ты сам не знаешь! Наверняка уже получил полностью весь лог нашей беседы, да еще и в трех экземплярах!
   - Покажи... - скомандовал тот.
   - Есто хомяки дрессированные светящиеся, есть крысы-воровки, есть хорьки-саперы, - начал перечислять я, одного за другим выбрасывая разныз грызунов из инвентаря. Те группировались вокруг меня, ожидая команды.
   - Не убивать! Хоть одна крыса сдохнет - шкуру спущу! - приказал Толстопузик своим людям и повернулся ко мне, - а ну-ка убирай назад свой зверинец. Хочу побеседовать с тобой с глазу на глаз и обсудить, так сказать, возможное сотрудничество.
   - Сейчас, где-то тут он был...
   Я достал заарованный свисток, который получил от создателя всего этого зверинца. На самом деле все это были самые обычные зверушки, просто некоторые из них светились или тускло мерцали, ну и всех до единого (а это без малого пять десятков штук!) я лично переименовал.
   В свисток было вложено три заклинания, два из которых встали мне очень и очень недешево. Я активировал первое...
   - Ой, что-то не выходит, - развел я руками, потому как на пронзительный свист ни один грызун не отреагировал, даже хвостом никто не повел.
   - Живо. Убирай. Свой. Зоопарк! - занервничал друид, почуяв неладное, - Или мы сами с ним разберемся.
   - Стас! На них иммунка висит! - испуганно закричал кто-то из игроков.
   Как и положено, спустя две секунды после активации заклинания, звери начали исчезать из виду - ненадолго, чекунд на пять, но мне и этого хватит.
   - Перебить их всех! Девку в лед и ко мне... живой!
   Фиг тебе!
   Я свистнул еще дважды, и невидимые и иммунные к магии зверьки бросились врассыпную па коридорам и закоулкам замка, забираясь во все щели. А потом они начали размножаться, а точнее, двоиться и троиться, создавая свои точные копии. Сроком жизни всего в сутки, но и этого Чумному Королю более чем хватит.
   Интересно, а он тоже раздвоился?
   - Это еще что за херня? - пробормотал один из игроков...
   - Тревога! Это диверсия!
   - Мочи девку!
   - Не трогать ее!
   Тут и там начали замертво падать самые "хрупкие" игроки.
   - Перебить всех тварей, что она принесла!
   Теоретически, толпа друидов и рейнджеров довольно быстро сможет отыскать разбежавшихся по замку зверушек, но за это время все они окажутся заражены, и если выживет хотя бы один грызун - Чумной Король переродится в нем.
   А еще по пути сюда я выпустил штук пять крыс неподолеку от замка, якобы демонстрируя свой товар потенциальным покупателям, и их по-хорошему тоже нужно прикончить. Вот только Дети Леса об этом не знают, и скоро замок вымрет. Наверняка у них есть здесь точка возрождения, но задача Чумного Короля - уничтожать целые города, так что уж с замком он как-нибудь справится.
   - Замки на двери! Не пускайте этих тварей к Сердцу, пусть хилеры забаррикадируются!
   Толстопузик еще держался, благодаря поддержке сразу нескольких магов, которые непрерывно его лечили, но их число постоянно снижалось, к тому же, двое-трое пытались подлечивать и меня, хотя и почти безуспешно - я хоть и выглядел человеком, но был-то нежитью! Впрочем, благодаря их стараниям мне все еще удавалось оставаться на ногах.
   А вот фраза о Сердце и каких-то "хилерах" привлекла мое внимание.
   "Закопаться!"
   Оказавшись под полом, я тут же проглотил гномий грибочек, потеряв при этом половину оставшегося здоровья и дебаф, полученный от Чумного Короля. Вот теперь можно и провести разведку.
   "Поиск Жизни" показал не только умирающие остатки комитета по встречам, но и так же место возрождения, где периодически зажигались и снова гасли новые огни, и разбегающиеся "светлячки" моих грызунов-диверсантов. А так же непонятное и медленно тающее скопление светящихся пятен в центральной части замка.
   Скорее всего, именно там и находится Сердце. Которое, к слову, считается живым, а значит в данный момент точно так же как и все остальные медленное и верно погибает. Собственно, моя миссия на этом закончена - ни помочь, ни помешать я уже ничем не могу. Разве что ускорить гибель Сердца, но как до него добраться?
   Судя по тонкому ручейку "жизненных" огней, непрерывно текущему к центру замка от точки возрождения, почтие все Дети Леса первым делом бежали туда. Часть из воскресших пыталась охотиться на крыс и прочих грызунов, выпущенных мной - практически безуспешно.
   Собственно, я уже давно догадался, как именно Детям удалось наложить лапу на эльфийский цветочек и продержать его у себя так долго. Они банально его лечили, используя для этого несколько десятков друидов, непрерывно кастующих на цветок классовое заклинание - "Жизненный Рост". Даже страшно было представить, сколько в этом было задействовано человек и какое количество маны сливалось каждую минуту, но, самое главное - это работало.
   Пока не появился злобный я и не сломал такую чудесную схему.
   Крики и приказы перестали сыпаться в чат - скорее всего, игроки теперь общались только на клановом канале, чтобы я не мог их слышать. По-хорошему, надо бы подзадержаться и забрать Чумного Короля, но как его отыскать в этой кутерьме и засадить назад в клетку?
   Да и терновый куст, ласково обнимающий мое сердце, наверняка будет против.
   Гнусный тип > Беатрис: Я знаю, что ты тут, сучка. Знай, что ты теперь в нашем КОС-листе! Мы тебя выследим и будем нулить до тех пор, пока ты по байтам не рассыплешься!
   А вот и глава клана мне в приват шлет любовные послания. Не знаю, что это за кокосовый лист там у них, да и вообще это проблемы Беатрис, а не Беса.

Задание "Вернуть сердце Аллори" выполнено!

Получена награда:

150 000 опыта (масшт.)

Семя Аллори.

Право владения замком Гарга (на 1 год).

Получен новый уровень!

Получно 3 очка параметров!

Получено 3 очка навыков!

Доступны новые умения!

Получено достижение "Эльфийский мститель"!

   Ну надо же - давно меня так система не радовала приятными сообщениями. Кстати, только теперь я заметил, что получаемые Очки Параметров не распределяются автоматически в Восприятие, как это было раньше. А значит, у меня появился шанс исправить свой однобокий билд!
   Вот теперь меня точно больше ничего не держит в этом братском могильнике. Не знаю, что будет делать с Замком Иф клан, но с вероятностью в 99% он для них потерян. Впрочем, сами виноваты - нечего были играть против правил и против эльфов.
   Здоровья у меня оставалось немного, так что покончить с собой не составило особого труда.
   На этот раз я не стал уворачиваться от когтистых лап или прыгать через каменную стену - Пантера прикончила меня одним ударом, отправляя к родному алтарю.
   Поздравляем! Вы вступили в право владения замком 3-ей категрии под названием "Гарга".
   Теперь замок "Гарга" считается собственностью клана Руинум.
   Вы можете изменять параметры замка и окрестных земель, используя для этого специальный интерфейс конфигурации. Ошибка!
   Невозможно сменить собственника для земель, зарезервированных под игровые испытания!
   Невозможно определить конфигурацию для земель, зарезервированных под игровые испытания!
   Ну вот, началось...
  
  -- Глава 18. Землевладелец
  
   Табар аль Гоши > Бес: Таки мои старые и небесно голубые, как сажа, глаза меня не подводят на старости лет? Это все теперь наше? Скажите мне "да", штоби я умер счастливый на этом самом месте!
   Табар аль Гоши > Бес: Я таки даже уже почти готов морально простить вам разорение клановой казны в рекордные сроки!
   В приват посыпались восхищенные поздравления и от остальных соклановцев.
   Надо бы и самому взглянуть на причины для такой радости. Ну, не считая того, что молодой клан, не набравший даже десятка членов, обзавелся хоть и маленьким, но собственным полноценным замком.
   Я мысленно нажал появившуюся кнопку с изображением этого самого замка, передо мной открылась схематичная карта с коротким описанием:
   Замок Гарга (уровень 3, нейтральный).
   Класс: обычный, 3+2 этажа.
   Площадь: 200х200м (максимальная 350х350м).
   Владелец: клан Руинум (до 40%).
   Обитатели: призраки, тени, мстительные духи, (неизвестно), (неизвестно), (неизвестно).
   Особые места: могила Вопящей Мэри, источник Гарга, темница Гарга, (неизвестно), (неизвестно), (неизвестно).
   Инфраструктура: неизвестно.
   И что мы тут имеем? Весь такой из себя загадочный трехэтажный замок с привидениями, который принадлежит нам меньше, чем наполовину и ограничен в развитии - из-за того, что у него небольшая максимальная площадь. А еще в нем живет злобный босс и спрятано несколько интересных местечек.
   Какие есть постройки? Неизвестно, разве что могу с большой долей вероятности предположить Темницу и Пыточную - ни один замок с привидениями не обходится без этих милых местечек, куда можно водить экскурсии. В один конец, разумеется!
   Все остальное придется разведывать в самом прямом смысле боем - вряд ли местные призраки и эти самые (неизвестно) добровольно впустят нас на свою территорию.
   Теперь сама схема.
   Она была разделена на пять частей:
   Земельные угодья. Небольшая полоска земли вокруг замка, которая считалась собственностью тех, кто в замке обосновался. На этой земле хозяева получали разного рода бонусы, могли заниматься добычей (список ресурсов прилагается), а хозяин Гарги мог так же менять некоторые параметры на этой земле - их список и диапазон регулирования зависел от уровня замка и его построек.
   Повысить, что ли, силу местных Диких Белок на 20%? Или шанс появления Ядовитых Подберезовиков вместо обычных увеличить на 50%? Сразу нубам станет жить веселей. Настроек пока было немного и особой пользы в них я не заметил, разве что кроме тех, что отвечали за места добычи, но там был целый ряд требований, чтобы от них действительно был ощутимый толк.
   На данный момент члены Руинума получали на своих землях:
   +3% к опыту за убийство;
   +3% к шансу получить обычный лут из мобов;
   +3% к скорости восстановления Энергии и Маны.
   Мелочь, но приятно! Пока что на эти бонусы влиял только уровень замка, но можно было их увеличивать так же и разными постройками. Забабахать что ли деревянный "храм отдохновения", в миру более известный как "сортир", чтобы еще быстрее ману и энергию восстанавливать?
   Защитный периметр. Опять же, узкая полоска, включающая в себя стены и ров замка. На схеме были указаны следующие объекты и их характеристики:
   Защитная стена (грубый камень)
   Сегментов: 12
   Прочность: 5000
   Бонус: +2,5% к Броне защитникам.
   Высота: 2,5 метра.
   Со стеной понятно, но куда больше надежд я возлагал на следующий элемент фортификации:
   Сухой ров (земля)
   Глубина: 1 метр
   Бонус: -2% к скорости передвижения противнику.
   Еще было 4 пустующих Стрелковых Башни с бонусом на дальность стрелы и прочностью в 2000 единиц (дерево!) и Ворота - опять же деревянные и прочностью в 1000 единиц. От материала, как я понял, зависела не только прочность, но и устойчивость к разным типам урона: огню, магии и к обычному. Впрочем, в ближайшее время мы воевать и не собирались, так что это было не важно.
   Так же еще были Наземные Этажи, Подземные Этажи и Враждебная территория - которая и занимала те самые 60% площади моего (!) замка.
   Постройки в замке были, но какие именно - по карте понять было невозможно, потому как на них стояла все та же метка "неизвестно". Похоже, разбираться придется на месте, причем с боем - вряд ли местные призраки ходят строем и по линеечке, не заползая на вражескую - то есть мою! - территорию.
   А значит, впереди нас ждет увлекательно путешествие по замку, с элементами исследования и тотального геноцида всего, что шевелится и умеет проходить сквозь стены!
   Нашего "корейца" тоже было чем занять.
   На призамковых земельных угодьях находился Цветущий луг, на котором можно было выращивать травы или зерновые, Охотничьи угодья, понятно для чего, Лесной пруд для рыбалки и Каменный карьер - для занятия тяжелым физическим трудом. И это не говоря уже про сам лес, в котором можно было не только потеряться, но и рубить деревья, собирать грибы, травы и всяческие неприятности. Замок стоял на скале, что в отдаленной перспективе сулило создание шахт или новых карьеров - в общем, место оказалось вполне удачное.
   А еще у меня появился новый навык!
   Да-да, бонусом к моим читерски одиннадцати веткам умений добавилась еще одна:
   Землевладелец. Временный навык, позволяющий развивать свои качества управленца и эффективнее владеть землями и сопутствующим производством. Аналогично временным навыкам "Фабрикант", "Лавочник", "Военачальник" или "Судовладелец".
   Этот навык и все его умения и таланты пропадают, как только вы лишаетесь права собственности. Но получив во владение новые земли, вы снова разблокируете навык Землевладельца на том же уровне развития.
   Все умения делились на три группы: создание ресурсов, добыча ресурсов и управление.
   Перва группа позволяла повышала качество и количество того, что теоретически можно было выжать из моих земель. Вторая - повышала скорость добычи, а так же качество и количество добываемого, снижала требования к добытчикам. Третья влияла уже непосредственно на моих "работников", делая их искуснее и выносливее по классческому методу "кнута и пряника".
   На данный момент мне было доступно по три умения в каждой группе и всего 2 очка умений для Землевладельца - они накапливались отдельно по неизвестным мне правилам.
   Впрочем, игровой форум даст ответы на все вопросы, когда я снова выберусь в реал.
   Ну, а теперь пора возвращаться к своим обормотам и вступать в полноправное владением замком Гарга!
   ПРОДА 03.01.
   К счастью, владелец пруда не подвел и не стал портить мое болото и уничтожать поставленный рядом алтарь. Так что путешествие назад заняло всего несколько часов.
   Наскоро перекусив и закупившись в поселке зельями, мое небольшое воинство двинулось отвоевывать у привидений собственный замок.
   Игроки - в основном это были гоблины или их союзники орки - на нашу процессию если и обращали внимание, то почти сразу же возвращались к своим обычным занятиям, вряд ли придавая особое значение происходящему у них под самым носом.
   Ну ничего. Посмотрим, как вы запоете, когда замок Гарга станет моим окончательно.
   Дорога к замку оказалась ожидаемо спокойной - даже самые свирепые звери локации, которые назывались Заяц-мясоед, обходили нашу дружную компанию стороной из-за меня и "корейского гнома".
   Первое сопротивление оказали Призрачные Стражи - десяток эфимерных воинов, встретивший нас на самом входе в замок. Ворота которого, к слову, оказались разрушены, и для восстановления требовалось потратить 100 единиц Дерева и 20 единиц Металла. Ну и, разумеется, сперва уничтожить призраков.
   Впрочем, это оказалось несложно - максимальный уровень у стражей был 11-ым, так что я решил дать Дохлятине поразмяться, натравив кошку на полупрозрачные фигуры.
   - Ой, котя! - не обращая никакого внимания на призрачные копья и стрелы, тут же в нее полетевшие, девочка бросилась вдогонку за животным.
   - Том, лечи ее! - скомандовал Табар паладину, и тот тоже сорвался с места.
  
   Так они и бегали: кошка за призраками, девочка за кошкой, а паладин за девочкой. Этот шумный паровоз издавал гортанный рев, душераздирающий мяв, заливистый детский смех и сдержанные проклятья на твердорусском - единственную лечилку Томайо получил совсем недавно, на 12-ом уровне, она называлась "Возложение рук" и требовала непосредственного контакта.
   Как и большинство умений нашего воина, "Возложение" было основано на жертвенности, и не просто лечило, а передавало исцеляемому часть здоровья Томайо. Впрочем, его запасов хватило бы на шесть таких Лиан. Кстати, забавная идея - измерять здоровье игроков в Лианах.
   Расправиться с призраками я мог и сам без особых усилий - навыки инквизитора и некроманта позволяли уничтожать, отпугивать или подчинять нежить. Или наблюдать глазами тех же призраков - так что стоит сохранить побольше духов, которые могут стать основой моей системы шпионажа... точнее, наблюдения.
   Вы захватили внутренний двор!
   Получено 100 очков развития Замка, 50 очков развития Клана.
   Теперь я мог ремонтировать и прокачивать замковые ворота и сторожевые башни. Правда, на все это тоже нужны были ресурсы, но их-то как раз достать несложно - вон сколько вокруг ненужного камня, дерева и металла. Маленькому клану все равно ни к чему такая громадина.
   - А у них неплох получается! - прокомментировал происходящее Табар.
   Он вместе со своим собратом-гномом и обоими ремесленниками шел рядом со мной, деловито оглядывая медленно, но верно переходящее в наше распоряжение имущество.
   Странная процессия в составе пяти завывающих призраков, шипящей кошки, хохочущей девочки и матерящегося паладина уже носилась среди тренировочных манекенов.
   Вы захватили Тренировочную Площадку!
   Получено 100 очков развития Замка, 50 очков развития Клана.
   А вот и первое действительно ценное приобретение! Площадка оказалась 2-го уровня, она давала +0,5% к получаемому в бою опыту всем членам клана и на 2% увеличивала рост умений во время тренировок. Закупая более дорогие и специализированные манекены, можно было существенно поднять скорость прокачки личного состава и даже обучить их особым умениям, которые нельзя получить другим способом - была и такая возможность.
   Первое серьезное сопротивление духи оказали, когда мы подошли к невысокому каменному зданию. Оно было отмечено на плане замка, но вместо названия и описания было лишь загадочное обозначение: "???", как и на всех других комнатах и постройках, где мы еще не побывали.
   Едва мы приблизились, как из окон и дверей на нас вылетело не меньше двух десятков зловещего вида призраков, вооруженных мечами и копьями. Это была не просто беспорядочная толпа усопших вояк, а хорошо организованный отряд - у них был даже свой командир и несколько магов-целителей!
   - Я сам, - шагнул вперед гном и, поудобнее перехватив кирку, с воплем бросился на стройные ряды защитников замка.
   Обычно призраки и прочие не особо телесные создания обладают невероятно высоким сопротивлением к физическому урону, и поразить их можно было лишь магией или зачарованным оружием. Впрочем, нашего "корейца" это ничуть не смутило - соприкасаясь с призрачными телами, его "оружие" вспыхивало, и призраки истаивали за доли секунды, издавая жутковатый вопль.
   Так что рудокопу хватило двадцати ударов, чтобы полностью упокоить отряд.
   Вы захватили Казарму!
   Получено 100 очков развития Замка, 50 очков развития Клана.
   Ага, так вот значит, что это за здание и откуда взялись эти бойцы! Казарма 1-го уровня повышала Броню всем членам клана на 1, а так же позволяла на 20% быстрее восстанавливаться тем, кто спал на ее территории. 20 койкомест пониженной степени комфорта прилагались.
   Сомнительный бонус, но зато теперь у меня была разблокирована новая функция: Наемники.
   Итак, я мог нанимать "неписей" для охраны замка или управлять респавном местной призрачной братии. В окне, которое открылось при активации новой кнопки, оказалось четыре вкладки: Стража, Прислуга, Ремесленники и Прочие. Но доступна была только первая.
   Чтобы нанять стражу, нужно было отключить респавн монстров - иначе все грозило вылиться в бесконечную войну между "местными" и нанятыми мной призраками.
   Да-да! Для найма были доступны исключительно бойцы загробного типа: Призрачные стражи, духи-лучники, истлевшие гвардейцы и даже зомби-хранитель. Всего около десяти разновидностей нежити 10-15 уровня. Как и все остальное этот список так же можно было расширить улучшая Казарму и сам замок.
   Похоже, придется переименовывать замок в Некрополис, особенно когда по его коридорам забегают полупрозрачные лакеи, а в мастерских засядут усопшие кожевники и истлевшие кузнецы.
   - Занятный у тебя инструмент, - я кивнул на кирку, которой гном так эффективно разобрался с призраками.
   - Ага. Мы с ее помощью добывали эктоплазму из призрачных кристаллов.
   - Эктоплазму?
   - Да, это вот такая слизь...
   Хо Гар прислал мне предложение торговли, и в открывшемся окне я увидел несколько комков полупрозрачной массы, напоминающей желе.
   Эктоплазма
   (Тип: ресурс)
   Остаточный фрагмент призрачной формы жизни. Из этого потустороннего вещества неопределенной физической природы состоят призраки, духи и прочие нематериальные создания.
   Ресурс? Значит, в хозяйстве пригодится. Надо бы почаще выпускать нашего "корейца" помахать его чудесной киркой в качестве разминки.
   Вы захватили Малый Склад!
   Вы захватили Оранжерею!
   Вы захватили Кузницу!
   Улыбка на лице Табара с каждым новым сообщением становилась все шире и шире - того и гляди, треснет от такой радости, и будет у меня два полуказначея. Хотя, уверен, жрать будут уже не за троих, а за шестерых....
   - Ви только посмотрите, што тут творится! Это какая же у нас с вами получилась экономия!
   Пропущенный нашей командой зачистки призрак робко подлетел к казначею и медленно, словно неуверенно, ткнул в него полупрозрачным мечом.
   - А ну кыш отсюда, дармоед! - вяло отмахнулся от него Табар.
   Между тем, одного этого тычка хватило, чтобы снять почти половину здоровья гному! Не хватало еще нашего казначея потерять, даже не переступив порог дома.
   Я обрушил на духа Молот Правосудия, и тот растворился.
   Вскоре вся внутренняя часть двора была под полным нашим контролем: 8 площадок и 6 построек. И еще Сторожевые Башни автоматически оказались захвачены, едва исчез последний призрак. Я проверил время респавна монстров: от 20 до 120 минут, в зависимости от их уровня и силы. Оказывается, наша команда походя прикончила даже мини-босса - Мрачного Капитана, самого сильного призрака аж 16-го уровня.
   Я мог на 5% изменить в любую сторону силу рождающихся монстров, время их возрождения, а так же количество получаемого за них опыта и лута. Или вообще запретить появление враждебных монстров на территории замка - причем, отдельно для каждого сектора.
   В моей голове тут же пронесся коварный план, в котором десяток нубов в промышленных масштабах крошит призраков, собирая в телеги сыплющиеся горы лута, но все оказалось не так-то просто - настройки оказались связаны друг с другом! Если я уменьшал время перерождения, то призраки рождались хоть и чаще, но были слабее. А если поднять количество опыта или дропа, то они наоборот - становились сильнее.
   В общем, пока что я решил все оставить, как есть - потом поиграю.
   И вот вся моя команда в полном составе стоит перед замком. Который нам тоже предстоит отбивать у шайки призраков. Один из которых, к слову, как раз прошел сквозь ворота и направился прямо к нам.
   Вопящий монах (монстр). Нежить 12-го уровня.
   Здоровье: 45/45
   Сильные стороны: бесплотный.
   - Оссстановитессь! - прошипел он.
   Странно. Переговорщик? В любом случае, разговаривать с захватчиками я даже не собирался - ни в одной виртуалке полиция никогда не вела разговоров с террористами. Правда, эти несчастные привидения вряд ли знали, что захватываю собственность клана Руинум, когда появились тут впервые несколько лет назад по воле игровых дизайнеров.
   "Бес, не тупи... Помощь нужна? Я могу или зачистить твою хижину, или заставить их парить по струночке и не трогать твоих бойцов..."
   Шепот, раздавшийся в моей голове, совсем не был похож на шизофрению. По крайней мере у моей шизы тональность несколько повыше.
   "Это я. Аарам..."
   Угу. Тогда я - башмачница Ирма. Мой создатель и наставник Аарам Бледный начал бы не с приветствия, а с вопля и удара палкой...
   Бр-р-р, меня аж передернуло при одном лишь воспоминания о месяцах, проведенных в Бездне наедине с этим чванливым садистом, выпившим немало моей кровушки и вытянувших из меня не один километр нервов.
   "...начинающий покровитель Духов и Призраков, за что тебе двойное спасибо, Объект номер какой-то там у тебя был?"
   Я замер на месте.
   Авраменко?! Бывший программист "Виртукома", с мое помощью освободившийся из Бездны и занявший место одного из молодых богов, к появлению которого я тоже приложил руку?
   "Сейчас я брошу на вас половину призраков из тех, что бродят по замку. В масштабах такой битвы чат-лог обрабатывается в упрощенном виде, и мы сможем перекинуться парой словечек... Если я не ошибаюсь, то твоя команда должна справиться с таким количеством..."
   Не прошло и секунды, как началось настоящее столпотворение - почти пол сотни духов прошли сквозь ворота и стену, и одновременно набросились на мою команду. Началась битва, и мне стало несколько не до чужих голосов в моей голове...
   Лиана, Табар и оба ремесленника погибли бы в первые секунды, если бы не прекрасная реакция Томайо, который привязал к себе всех атакующих при помощи Цепей Боли. И началась борьба - нет, не с призраками, а за жизнь нашего несчастного паладина, здоровье которого начало стремительно проседать.
   Сам он лечиться не мог, а целительные способности Лианы оставляли желать какого-нибудь другого целителя. Так что ставка была исключительно на зелья исцеления и на волшебную кирку "корейца", которому предстояло хорошенько ей поработать.
   Аарам Призрачный > Бес: Ну привет, спаситель. Я смотрю, тебя снова вернули в могилу?
   Бес > Аарам Призрачный: Все немного не так. Теперь я свободен.
   Аарам Призрачный > Бес: Значит, ты вернулся добровольно? Попробуй качать Интеллект, раз уж теперь можешь сам распределять очки параметров.
   Бес > Аарам Призрачный: Чего тебе надо, божок доморощенный?
   Аарам Призрачный > Бес: Ничего особенного, просто решил помочь старому другу, который вытащил меня из жуткой виртуальной тюрьмы.
   Бес > Аарам Призрачный: Куда ты меня заманил обманом и оставил, принеся в жертву!
   Аарам Призрачный > Бес: И теперь ты свободен - с моей помощью. Так что с замком - выгнать отсюда духов?
   Бес > Аарам Призрачный: Нет. Это будет подозрительно -- мы лучше сами.
   Аарам Призрачный > Бес: Ты прав, тогда я просто разнюхаю местные секреты и составлю тебе карту... Еще увидимся!
   Мда. Теперь затея поселиться в замке с призраками перестала мне нравиться - учитывая, что Аарам-Авраменко тоже мог с их помощью подглядывать и подслушивать, и теперь он знал, где я обосновался... ну или планирую...
  
  -- Глава 19. О пользе военных действий
   Благодаря тому, что Аарам ослабил призраков, повесив на них какой-то замедляющий движения эффект, мы управились до конца дня. Вот только очистить удалось чуть меньше половины замка - точнее, перебили-то мы всех призраков, но некоторые помещения так и не перешли в собственность клана, а остались территорией мобов. Судя по всему, мы уже захватили полагающиеся нам 40% и уперлись в нежелание системы отдавать игрокам оставшуюся часть квестовой локации.
   Так что третий этаж и два подземных, где обитала Мэри, так и остались за мобами.
   Из примечательного, в распоряжении Руинума помимо ранее захваченных территорий оказались Кухня, Лакейная, Большой Склад, Зал боевой славы, Зал торжеств, Холодная комната и часть Тюрьмы - точнее, пять подземных камер, отбитых у привидений.
   Остальные помещения оказались подсобными или жилыми комнатами, не дающих никаких бонусов и лишь занимавших место - впрочем, нам ведь все равно будут нужны помещения под мастерские и для хранения как ресурсов, так и готовых изделий.
   Ни тебе библиотеки, ни тронного зала, ни сокровищницы - о чем особенно сильно сокрушался Табар, ни даже самой захудалой пыточной, о которой гном тоже почему-то вспомнил.
   - Придется своими силами строить, - вздохнул он, пытаясь на пальцах прикинуть предстоящие расходы.
   Пальцев ему решительно не хватало, и потому на помощь был призван наш гоблин-кожевник.
   - Зато сможем фармить остальные помещения по кулдауну. Ту же сокровищницу или библиотеку, даже не выходя из дома, - заметил Томайо, пытаясь приободрить совсем павшего духом казначея.
   - Да кому она нужна, эта мелочь, - махнул рукой гном.
   В общем-то да - сколько замок ни прокачивай, но враждебные нам территории так и останутся 10-12 уровня, как и монстры и все сокровища на ней. И этот участок вполне может стать нашим уязвимым местом, потому что патрулировать территорию и ставить здесь ловушки придется по старинке - своими ногами и руками, а не через удобный замковый интерфейс, где и стражу и ловушки сразу же можно в пару кликов купить, прокачать, настроить и поставить, куда нужно.
   Я высказал свои опасения вслух.
   Томайо почесал в затылке и предложил заиметь в клан вора-диверсанта:
   - Пусть он покупные ловушки снимает, и переносит их туда, куда нужно.
   - А наемников он тоже перенесет? - ухмыльнулся Рашкинс.
   - У них свои ноги есть... надеюсь...
   А ведь мальчонка прав! Хоть я и не могу через замковый интерфейс назначить зоны патрулирования на вражеской территории, но что мешает объяснить все наемникам на словах или даже начертить схему?
   - Ви так рассуждаете, словно на нас уже напали, и в казне есть лишние миллионы, чтобы спускать их на стражу и ловушки. Давайте сначала наживем эти самые миллионы!
   - Ага... И врагов...
   - Я вас умоляю! - гном усмехнулся, - с первым миллионом у нас появятся и враги, и бедные родственники из-за границы, и даже незаконнорожденный одноногий сын с печатью в паспорте!
   Логика Табара, как и всегда, была железной - я бы даже сказал золотой, потому как в его рассуждениях всегда и во всем были замешаны финансы.
   - Кстати, а где Лиана?
   Томайо только теперь обратил внимание, что девочки нет рядом с нами.
   Я активировал "Единение Душ", получив возможность видеть и слышать то же, что и моя зомби-питомица.
   - Не волнуйся, с ней все в порядке - они с Дохлятиной играют в кошки мышки.
   Точнее, в з"омби-кошки и крысы": впридачу к Кухне, дающей бонусы к поварским умениям и качеству создаваемой еды, шла Кладовая, где хранились запасы пищи, регулярно подвергавшиеся нападению огромных крыс, появлявшихся из дыр в стене. И сейчас Лиана охотилась на этих грызунов, оседлав Дохлятину, словно боевого скакуна.
   Кстати, в этой кладовке любопытная получалась эко-система.
   Дело в том, что в игре оставленные просто так продукты портились. Чуть медленнее они портились в инвентаре игроков, и почти не портились в специальных контейнерах или складских помещениях, заменявших холодильник - например, в замке была своя Холодильная Комната, где постоянно держалась минусовая температура.
   Но Кладовка 1-го уровня обладала совершенно мизерным бонусом к сроку хранения, зато, в отличии от той же Холодильной Комнаты, в ней регулярно появлялись свежие продукты - наверное для того, чтобы игроки, вздумавшие прогуляться по замку, могли подкрепиться. Еды было немного - человек на пять максимум, зато регулярно и на халяву. К тому же, Кладовку можно было прокачивать, и тогда еды будет появляться больше и разнообразнее.
   И, разумеется, она портилась, со временем обещая превратиться в совершенно неаппетитное прокисшее молоко, протухшее мясо или гнилые яблоки. А чтобы это не происходило, здесь же появлялись злобные голодные крысы, уничтожавшие припасы быстрее, чем те успевали портиться. Потом грызуны возвращались в свои норы и ждали, пока еда снова появится.
   Такая конкуренция решительно не устраивала хозяйственного Табара, который одним махом сгреб провизию в свою сумку и буквально вынудил меня оставить тут Дохлятину для борьбы с грызунами.
   - Да заделать эти дыры, и дело с концом! - попинал стену носком сапога Хо Гар, - Я за пол часа управлюсь, только дайте чем.
   - Я тебе сейчас чем-нибудь точно дам! - ухватил собрата за бороду казначей, - Ишь, чего удумал, вредитель - источник халявных ресурсов заделать. А кошка нам зачем? Пусть она мышей и ловит...
   Ну а Лиана сама увязалась за Дохлятиной - после того, как девочка узнала, что у меня в питомцах огромная черная кошка, она ни на шаг от Дохли не отходила - ее даже не смущало, что кошка эта дохлая и немного... попахивает... Поначалу это нас всех беспокоило, но Томайо обратил внимание, что рядом с Дохлятиной девочка снова начинает себя вести, как самый обычный ребенок, играющий с домашней зверушкой, и больше не строит из себя бесчувственную куклу.
   Так что общим решением клана было решено продолжить эту странную кошко-терапию, и не разлучать Лиану с Дохлятиной. На всякий случай я забрался в скрипты модели поведения питомца и вписал ей девочку в список оберегаемых объектов - теперь она никому не даст в обиду юную друидку, даже ценой собственной жизни.
   Убедившись, что с девочкой все в порядке (словно он сам этого не видел по ее статусу в интерфейсе группы, которую мы решили не распускать, пока окончательно не разберемся с замком), Томайо успокоился. К тому же, у нас появилась проблема посерьезнее.
   Прямо из стены появился полупрозрачный силуэт с грозным названием Дух самоубийцы, и прямиком направился к нам. Был он при этом уровня 15-го, то есть значительно сильнее любого другого обитателя замка. Странно!
   Клинок Томайо прошел сквозь него, словно там никого и не было.
   Даже зачарованная кирка Хо Гара оказалась бессильна - дух просто исчез, и появился за спиной шахтера-боевика.
   - Эй, куда? - вспыхнул тот, - Мое кунг-фу сильнее твоего!
   Но призрак не обратил на него никакого внимания, он настойчиво пер к своей цели, не обращая ни на кого внимания. И его целью бы я.
   "Молот Правосудия" не подвел - заклинание инквизитора разило без промаха, и было моим основным орудием. Эх, ему бы еще разброс поменьше, да время отката сократить - цены бы ему не было! Впрочем, для самоубийцы оказалось достаточно и одного удара.
   - Пакость... Ни радости от них, ни толковой добычи... - сплюнул Табар, глядя на истаивающего призрака.
   Обычно после них ничего не оставалось - горсть бесполезного праха, кусок истлевшей одежды да пара жалких монет. Но не в этот раз.
   - Смотрите, там что-то лежит!
   Но я уже поднял свиток первым - впрочем, в чат группы писалось, что именно кто подбирает, так что моя добыча не стала ни для кого секретом:
   - Карта замка! Ви таки невероятно удачливи, мой решительно неароматно пахнущий друг!
   Вот только это была не просто карта, а обещанный "подарочек" от Авраменко - на ней так же были отмечены все тайники (4 штуки), секретные проходы (2 штуки) и тайные комнаты (5 штук!). И еще какое-то загадочное место с пометкой "Заглянуть не удалось. Кусается".
   - Предлагаю Зал Торжеств превратить в столовую и заодно в зал совещаний, раз уж мы здесь находимся, - предложил Хо Гар.
   Ага. А еще потому что до кухни рукой подать, и потому что здесь работает бонус +5% к силе и длительности эффектов от пищи и напитков, и повышение вкусовых качеств на 3 уровня навыка Кулинарии. В общем, еда становится и полезнее, и вкуснее.
   - И прямо сейчас у нас есть обсудить несколько очень насущных вопросов, - не дожидаясь моего ответа, Табар начал раскладывать на столе нехитрый ужин из собранных в Кладовке продуктов.
   Все Руинумцы расселись по местам за столом, и я отдал Дохле приказ возвращаться. За время их отсутствия, Лиана успела набить опыта достаточно, чтобы наши кузнец, кожевник и казначей подняли по уровню - сама же девочка прокачаться выше 10-го не могла, из-за ограничений детского аккаунта. Ну, нам же и лучше.
   Дохлятине тоже охота на крыс пошла на пользу: передушив, наверное, с сотню этих тварей, моя кошка получила +3 к Ловкости и +5% к сопротивляемости Ядам, активно используя умение Пожирание. Хоть это и лишало нас лута со съеденных грызунов, зато моя питомица повышала свои параметры, хоть и медленно, но верно - раз уж ее уровень привязан к моему, то пусть хоть так развивается.
   Кстати! Помнится, чучельник мог слегка "улучшить" Дохлю - а не прокатит ли такой же трюк и с мастером Кожевного дела? Надо бы пообщаться на эту тему с Рашкинсом, может, сумеет пришить к кошке какие-нибудь куски кожаной брони или нашлепки с шипами... Ну а если нет, то хотя бы специальную броню пусть сошьет...
   - Итак, вопрос первый и самый важный! - Табар взял на себя право голоса, - Где взять два миллиона?!
  
   - А почему всего два? - задал невинный вопрос Шворц.
   - Слушать всем внимательно, сейчас старый и мудрый гном будет учить вас, бестолочей, основам экономии!
   - Экономики?
   - Экономии! Итак, почему именно два миллиона? Один ми будем вигодно вкладывать в наше с вами общее дело, чтобы заработать еще больше миллионов. А второй положим на полку и будем на него смотреть и радоваться!
   - А если серьезно?
   - А если серьезно, - казначей помрачнел, - то тут и десяти будет мало. Ресурсы, инструменты, материалы, наставники, опять же этих обжор поди прокорми, - толстый палец гнома почему-то указывал на Рашкинса, хотя гоблин был самым тощим во всем клане.
   - Хорошо. А другие вопросы, которые ты хотел обсудить?
   - Так я же уже вам все сказал! Ресурсы, инструменты, наставники... - ми же с вами сидим с пустыми руками на голых камнях! И еще, господин главный мертвяк - ви же у нас по совместительству злобный некромант, или меня кто-то ошибил?
   - Да, некромант...
   - Ну так прикажите ви этим привидениям работать на нас с утра и до Страшного Суда! Это же натуральная рабочая сила, которая шляется туда-сюда без дела через мою спальню!
   Максимум что я мог с моим уровнем Некромантии и умениями, это отдать один простой приказ одному призраку или любой другой нежити уровня этак до 25-го. А чтобы заставить десятки духов работать во благо клана - тут нужен специалист посерьезнее.
   Знакомый некромант достаточной квалификации был у меня только один. И то - кто его знает, в какой сейчас кондиции мой бывший наставник после того, как выбрался из Бездны?
   Но если удастся склонить его к сотрудничеству, то Руинум в одном лице получит и управляющего по делам нежити, и наставника по разного рода магии, и грозную боевую единицу, которая в зависимости от мотивов и количества маны легко превращалась в отряд или даже небольшую армию.
   И, кажется, у меня как раз появился тот единственный пряник, за который Аарам Бледный согласится работать на меня. А точнее - вместе со мной...
   - Будет вам некромант. Но сперва нужно поставить Портал и Круг Возрождения...
   - Вот, у меня уже все посчитано и померяно, - казначей выложил на стол стопку бумаги с цифрами, где чего и сколько в замке нужно сломать, чтобы получить нужные ресурсы.
   - Не выйдет, - бегло изучил бумаги Хо Гар, - я не могу разрушать вражеские постройки, а на нашей территории все полезное, ломать жалко. Мебель, допустим, в древесину переработаю, а вот где взять столько камня и железа? Рудников поблизости нет, а карьер еще смотреть надо - может, там глина одна или мрамор?
   - Не надо ничего смотреть! - усмехнулся Табар, - Железо и камень к нам сами придут, еще и с деревом в придачу!
   И он изложил нам свой коварный план...
   Признаться честно, я ожидал от ушлого гнома чего угодно, начиная от войны соседним селениями, и заканчивая платным входом в квестовый инстанс для нубов - но коварство нашего казначея превзошло все мои ожидания...
   ПРОДА 11.01.
   Табар, судя по всему, хорошенько изучил игровые форумы и предложил ударить по всем фронтам сразу, так что первый день мы целиком и полностью потратили на перекраивание местной экономики на новый лад - на пользу Руинума.
   Во-первых, я усилил всех опасных монстров на нашей территории, и максимально снизил лут с каких-то Кварцевых Лягушек, необходимых для квеста, без которого игроки не могли покинуть стартовую локацию. Разумеется, добрые руинумцы были готовы с радостью поделиться с юными гоблинам галлюциногенной слизью, которая так нужна шаману Рухазу - в обмен на древесину, железо и камень.
   Хо Гар и Табар сходили к местному кузнецу и обучили его таким ценным умениям, как Переплавка и Поиск руды - почему-то плечистый гоблин считал эти навыки бесполезными, а железо и вовсе презирал.
   Зато очень любил золото, и всего за сотню золотых согласился впихнуть в свою крошечную голову немного лишних знаний и повесить на входе нарисованное мной объявление о новой услуге: обучении умениям Переплавки и Поиску руды за пол цены.
   Параметры инстанса менять я не мог, но усилить снующих в округе призраков - запросто. Так что у входа в замок появилась не просто табличка, а целая доска объявлений:
   - Продажа жабьей слизи;
   - Услуги проводника до инстанса;
   - Помощь в уничтожении Вопящей Мэри;
   - Экскурсия по замку Гарга за опытом, лутом и новыми впечатлениями (питание и страхование жизни включено!).
   Разумеется, все цены были указаны в древесине, железе и камне. А чтобы нубам проще думалось, старосту гоблинской деревушки Табар тоже взял в долю: сунул ему купленные пол сотни топоров, кирк и молотов, и велел выдавать их бессмертным в аренду за 5% от добытого. Себе ушлый гоблин оставлял одну пятую, а остальное отправлял в замок.
   Новички с радостью хватали дармовые инструменты, которые так же можно было использовать в качестве оружия довольно приличного уровня, да еще и с бонусом к ускоренной прокачки навыков - ничего лучше в поселке не было, а цена казалось смешной, тем более, что они и добывать-то ничего не собирались.
   Но Табар не зря жрал свою тройную пайку и настоял на моем присутствии во время переговоров с местным старостой: теперь каждый акт выдачи инструмента оформлялся, как квест. А значит, 5% любой добычи, будь то лут, ресурсы или даже опыт, исправно капали на склад, лишая игроков законной добычи - в первый же день мы получили полтора десятка разной экипировки и оружия, выпадавших в этой локации из монстров.
   И, в довершение всего, в поселке появились две торговые палатки. В одной сидел скупщик, который по полуторной цене скупал весь квестовый лут. Во второй - торговец, который продавал этот же лут из первой палатки, но за нужные клану ресурсы: древесину, железо и камень.
   Игроки сразу же разделились на два лагеря.
   Те, кто хотел заработать, в промышленных масштабах истребляли местных зверушек и тащили горы лута к первому торговцу. Который, к тому же, задешево продавал постоянным клиентам более вместительные сумки и кольца, зачарованные на повышенный шанс дропа.
   Благодаря стараниям охотников за легким золотом, зверья в окрестных лесах стало в разы меньше и выполнять задания стало очень сложно.
   И для тех, кто хотел все же делать квесты и качаться таким образом, стояла вторая палатка. Хозяин которой любезно подсказывал, где можно взять в аренду зачарованный инструмент и вдвое дешевле выучить добывающие профессии.
   По расчетам Табара, пройдет не больше недели-двух, и все игроки так или иначе будут работать на Руинум. "Охотники", которые будут продавать нам излишки добываемого мяса и шкуры, а так же снабжать квестовым лутом. И "добытчики", с сильным перекосом в развитие добывающих профессий и прекрасным знанием местности - тех и вовсе можно будет сразу в клан принимать на конкурсной основе.
   Клану же этим мелкие усовершенствования в местной экономике практически ничего не стоили: первоначальные вложения на закупку инструментов, обучение "неписей" нужным навыкам и демпинг цен едва ли превышали 5-10 тысяч золотых. Торговцы, кузнец и староста были с нами в доле - все счастливы и довольны.
   Впрочем, это все так - крохотный ручеек, едва ли способный утолить даже одну десятую наших запросов. Но и Табар на этом не остановился. Он обложил налогом... призраков!
   Точнее, единственного разумного призрака в замке, саму Вопящую Мэри, взяв меня с собой в переговорщики - с игроками Мэри на контакт не шла, а тут считай что свой, и "непись" и нежить в одном лице. Требования гнома были просты: мы обеспечиваем Мэри покой и защиту от этих мерзких бессмертных, а взамен ее призраки приносят нам... правильно, древесину, камень и железо, которые смогут собрать в окрестностях.
   Да-да. Призракам мы пообещали оберегать их, а игрокам - помочь с убийством жуткого призрачного босса. Как нам удалось выполнить оба требования?
   Да никак.
   После гибели, как и положено любому боту, Кровавая Мэри теряла память и забывала о предательстве. Правда, был в этом один существенный минус - после каждого убийства босса, мне приходилось снова спускаться вниз и заключать договор на защиту, потому что "мое мертвое сердце эктоплазмой обливается от того, как страдают собраться-призраки от жадности и жестокости бессмертных!"
   Пока мы с Табаром носились по округе, подминая местную экономику под свои нужды, остальные тоже без дела не сидели.
   - Чтобы легко и быстро заработать большие деньги, нужно развязать войну или основать религию! - именно с этих слов начал свою речь наш казначей во время совета.
   На что ему резонно заметили, что он со своими новатарскими идеями серьезно опоздал: ни с религиями, ни с войнами в Фанмире проблем не наблюдается - тысяча богов и духов разной степени важности и десятки тысяч враждующих кланов бессмертных на трех континентах только нашего кластера.
   - Значит, нам нужна такая война или культ, о которых никто ничего не знает, но вот-вот вот узнает, и сильно про это пожалеет! А еще лучше - кровавый культ, который вот-вот обрушится страшной войной на мирную процветающую Империю!
   - И где мы будем искать этот кровавый культ? Тут миллионы игроков - все, что можно, они давно уже и без нас отыскали.
   - Ой, я вас умоляю - ну кто в наше с вами просвященное время ищет сенсации в горячих точках или добывает горячий компромат, сидя своей персональной жопой в засаде, прошу прощения, милое дитя, дядя больше не будет ругаться. Это все создается прямо на месте, нужно лишь проявить немного смекалки и фантазии!
   - То есть ты предлагаешь выдумать кровавый культ, угрожающий миру?
   - Ви таки совершенно правы! И вот что нам для этого нужно...
   В общем, Томайо, Рашкинс и Шворц занимались поисками информации по игровым форумам и энциклопедиям, пытаясь найти что-нибудь древнее и зловещее, подходящее на роль пугала в масштабах всего сервера. А Хо Гар тем временем использовал идущие к нам ресурсы и свой навык дизайнера для создания алтарей Ойя и Нааму - раз уж нам готовы помогать высшие силы, так пусть они включаются в игру как можно быстрее.
   К вечеру, покончив с организационными вопросами в деревне, я вернулся в замок и занялся его развитием, а точнее - Рвом.
   Сухой ров (земля)
   Глубина: 1 метр
   Бонус: -2% к скорости передвижения противнику.
   Изначально можно было выбрать лишь два варианта его улучшения, которые и задавали все будущие апгрейда:
   Глубокий ров. Позволяет наполнить ров водой, ядовитым газом, горючей жидкостью и так далее, существенно усложняя противнику переправу.
   Широкий ров. Годится для того, чтобы заполнить его кольями, ловушками и даже смертельно ядовитыми змеями, что сильно проредит численность врага при переправе.
   Меня интересовал исключительно первый вариант, но нужны были вовсе не пылающая огненная стена, не заполненный водой с крокодилами ров и даже не ядовитые испарения, безвредные лишь для владельцев замка - я хотел создать Проклятый ров, который по сути являлся болотом, заряженным различными болезнями и проклятьями по желанию (и кошельку, разумеется), владельца. А значит, он потенциально мог стать для меня и порталом, и алтарем, и тактической картой - благодаря навыкам Болотства и моему покровителю.
   Разработчики почему-то именно Проклятый ров считали самым бесполезным при обороне, так что и получить его было проще всего:
   - На 2-ом уровне увеличить глубину на 1 метр (50 камня).
   - На 3-ем уровне увеличить ширину на 3 метра (50 железа).
   - На 4-ом уровне наполнить его водой (по 20 камня, железа и дерева).
   - На 5-ом уровне наполнить его потрохами любых животных (1000 единиц).
   В общем, все довольно просто. И в результате у меня получится опоясывающее замок болото шириной 10 метров и глубиной 4 метра, которое потом можно будет расширить или напичкать проклятьями и всякой неприятной живностью. Эх, посадить бы туда самого Нааму...
   Так что я дал приказ Хо Гару первым делом выделить место на складе под нужные мне ресурсы и стаскивать их туда. К слову, самим защитникам замка ров не причинял ни малейших неудобств, и они могли спокойно преодолевать его, словно то была не глубокая и опасная яма, а мелкая лужица - тогда как штурмующие огребали по полной, или были вынуждены искать (или создавать) мосты, чтобы по ним перебраться без особых проблем.
   Внимание, сеанс терапии начнется через 20 минут!
   По настоянию Второго, я должен был ежедневно выходить из игры, чтобы принять душ, позаниматься на тренажерах и выдержать очередные пол часа наедине с Шестым - это был штатынй психолог, который следил за моим здоровьем.
   А тем временем мне меняли капсулу, подключая ее через зашифрованные каналы, проверяли ее заправляли и закачивали всю необходимую информацию, в том числе и то, что я запрашивал у аналитиков Второго. Надо бы и им задать задачку про "ужасное и великое Ничто" - через два месяца мой клан должен быть готов, а мы ни на шаг не приблизились к решению своей задачи...
   Выбравшись из кокона, я первым делом сформировал запрос для аналитиков, вкратце обрисовав им задачу, и отправился к мозгоправу...
  
  -- Глава 20. Старый добрый и старый злой друг

Реальный мир, запасная база

охранной организации Второго...

  
   - Слушай, Палыч, а мальчишка-то бодрячком держится!
   И было двое. Один плечистый, с фигурой борца и ростом под два метра, второй - едва ли дотягивал до ста восьмидесяти, и был похож на институтского профессора, такой же сухопарый, опирающийся на тяжелую трость и в хроматических очках. Обоим далеко за полтинник, но те, кто не был знаком с ними лично, вряд ли дал бы им больше сорока: уверенная осанка, пружинистый твердый шаг и острый взгляд с легкостью вводили в заблуждение.
   - Это у нас семейное... Как там племяшка моя?
   - На стенку лезет от всех этих курортов и музеев, по которым мы ее катаем, назад рвется. Слушай, Палыч, ты бы навестил девочку, хватит уже ребенка терзать. У нее ведь, почитай, никого и не осталось кроме этого балбеса, после того, как ты "трагически погиб", - плечистый кивнул в сторону стекла, за которым психолог беседовал с бледным коротко стриженым юношей.
   - В простынку нарядиться предлагаешь, и повыть под окнами?
   - Ну, смотри сам, если тебе нравится в покойниках числиться, то дело твое. Или это у вас тоже семейное? Иван ведь тоже мертвяком бегает по виртуалу?
   - Кстати об этом... Я слышал, третий круг защиты вскрыли?
   Крепыш, он же Второй, помрачнел:
   - Пришлось сдать им три капсулы и избавиться от новенького сервера. Слыхал про пожар на Павелецкой? Похоже, ребята за нас взялись серьезные, и им плевать, бункер это посреди лесной глуши, или арендованный в центре города офис...
   - Я все боюсь, как бы они не начали избавляться от своих пленников. Как дела с поиском других "могильников", что-нибудь найти удалось?
   - Нет. Авраменко оказался не просто гениальным программистом, но еще и отменным хакером - взломал городскую систему очистки и затопил главный энерго-канал, вызвав замыкание у половины города и отключение энергии почти на сутки...
   - А то как же, помню, я тогда как раз в лифте ехал - ох и прибавилось же у меня седых волос!
   - Тем временем мы воспользовались перегрузкой энергосистемы, и попытались проследить, где всплывут экранированные чипы, или "закуклится" автономный блок...
   - И что?
   - По Дозор-системе все чисто, но оно и понятно, это ведь твой вундеркинд шел под специальной слежкой и с "маячком". А еще теперь мы знаем все объекты по эту сторону Невы, обладающие мощными автономными генераторами энергии - которые потенциально могут быть "могильниками"...
   - Ну, не томи!
   - Шесть тысяч... Включая клиники, школы, частные особняки, музеи, вирт-клубы и так далее и тому подобное... Есть даже офисы, рассчитанные на полную энергоблокаду! В общем, как ты сам понимаешь, пользы от этой информации никакой. Так что работаем по прежнему плану, копая изнутри - нам нужен "крот" в Золотых Драконах.
   - Вези Наташку - пусть она его поторопит... Сколько можно уже тянуть с этим рандеву?
   - Понимаешь, Палыч... Мы ведь еще не до конца уверены...
   Второй скользнул взглядом вдоль стены, на которой тускло светились проекции.
   Четыре одинаковые комнаты. В каждой - по два человека, один из которых, это врач в белом халате, а второй - молодой человек чуть старше двадцати лет, с коротким ежиком волос, бледным осунувшимся лицом и темными кругами под глазами. Похожие, как две капли воды, и если бы не разные люди, сидящие напротив них, то можно было бы решить, что это одна и та же картинка, просто спроецированная четыре раза.
   Одни и те же лица, совершенно одинаковые реакции и даже одни и те же ответы на одинаковые вопросы...
  

Виртуальность "Мира Фантазий"

замок Гарга, собственность клана Руинум...

  
   - Табар, только пообещай не ругаться и не топать на меня ногами.
   Гном тяжело вздохнул и с укоризной покачал головой:
   - Викладывай, чего ты там натворил, господин главный мертвяк, и во сколько это нам обойдется...
   - Еще ничего не натворил, а обойдется нам это в сто тысяч.
   - Мой загнивающий друг - ти же сам видишь, что в казне клана давно нет таких сумасшедших денег!
   - Зато у тебя есть.
   - Побойся налоговой - ну откуда у старого глупого ев... гнома такие деньжищи? А даже если бы и были - знаешь, какой грабительский у меня процент? Сам себе боюсь в долг давать даже на новые носки, а то ведь потом и без штанов остаться недолго...
   - А я привезу тебе настоящего некроманта. Злющего и жадного... Ну, в смысле экономного - уверен, что он тебе понравится.
   - И что мне с ним делать?
   - Он займется нашими привидениями, а еще может обучать разной магии и кое-каким ремеслам. Наставник, в общем.
   - Я тебе за такие деньги десяток найму, так они еще и срамным танцам обучены будут... Дорогой что-то у тебя наставник выходит.
   - Бесплатный, работать будет за идею. А вот добраться до него - тяжело, придется на порталы раскошелиться.
   - Вот я о том и говорю - уж больно дорогой получается твой "бесплатный" наставник.
   Еще немного поворчав для вида, Табар все же бросил предложение поторговаться и передал мне 100 000 монет.
   - Спасибо!
   - Этой твоей "спасибой" ячейку в гномьем банке не заполнишь... - пробурчал тот.
   - Вот так и знал, что у гномов сейф вместо сердца!
   Табар было вскинулся возразить, но потом вдруг лицо его расплылось в широкой улыбке - похоже, комплимент пришелся нашему казначею по душе...
   Уединившись, я достал фиам, который мне оставил Авраменко-Аарам, новоявленный покровитель призраков. Как там в инструкции сказано? Воскурить там, где водятся привидения? Да в этом замке от них не протолкнуться!
   Зеленоватые струйки дыма медленно начали подыматься к потолку, но больше ничего не происходило. По крайней мере так я думал, пока из любопытство не применил свое умение "Поиск Нежити" - призраки! Их тут были сотни, если не больше! Частично проходя сквозь обстановку, друг друга и даже через меня, они молча толпились вокруг, не сводя взгляда с тонкой струйки дыма.
   Ядреная, видать, штуковина!
   - Звал?
   Один из призраков вдруг проявился - обращался ко мне именно он, вот только голос принадлежал моему старому божественному знакомому.
   - Мне нужен Аарам. Куда ты его засунул?
   - Зачем тебе этот престарелый псих с замашками Наполеона? Лучше держись от него подальше - мой тебе совет... Ходячий источник с неприятностями и скверным настроением.
   - В данный момент это один из старейших лояльных "неписей", которые не станет стучать на меня системе... по крайней мере, пока не заполучит тебя.
   - Хочешь сделать меня приманкой?
   - Скорее, стимулом...
   - Ну, смотри, я тебя предупреждал. Я отмечу на твоей карте место, но учти - добраться туда будет непросто. Как-никак это школа Некромантии в Темных Землях...
   - Подбросить меня не сможешь?
   - Будь ты призраком... но ты ведь зомби? По вашей части у меня все не очень складывается. Пока еще не все ветки развития открыл - все больше предпочитаю пассивное наблюдение.
   - И что же ты вынюхиваешь? Погоди-ка! Ты шпионишь за админами?
   - Пытаюсь, по крайней мере. Но пока мои успехи очень скромные. Ладно, удачи тебе с нашим злобным букой. Не расскажешь, зачем он тебе?
   - У тебя свои секреты - у меня свои. Спасибо.
   Призраки пропали. Все до единого, в один миг - словно и не было никого. Зато метка на карте осталась. Мда, действительно - Сергей засунул некроманта за пределы Империи, в так называемые Темные Земли.
   Это был набор локаций для кача и фарма, где нет ни поселений, ни "неписей" - одни лишь бесконечно генерируемые монстры да случайные подземелья с сокровищами. И лишь три неизменных объекта, которые более-менее могли служить пристанищем для игроков: Школа Некромантии, Башня Погибели и Драконий Маяк.
   Чтобы попасть в Школу, нужно было приглашение, которое получали все молодые некроманта по достижении 30-го уровня навыка. Собственно, мне оставалось совсем немного до заветной цифры, тем более, что временные усиления от эликсиров тоже работали - тысяч двадцать золотых, которые я взял у Табара, как раз на его покупку и уйдут...
   Хо Гар > Бес: Господин Бес, взгляните, кажется, я закончил!
   А вот и мой алтарь готов. Собственно, после его инициации можно отправляться в путь. Надо бы выдать нашему "корейцу" права, чтобы он при первой же возможности прокачал Ров до Проклятого - тогда я стану еще мобильнее, и больше не придется побираться по всяким гномам или бегать бить поклоны грязной луже, в которой засел ушлый Водяной.
   Я почти бегом добрался до комнаты, которую мы выделили под алтарь Бездонного Бога, и обомлел...
   ПРОДА 15.01.
   Должен сказать, что Хо Гар явно не халтурил, и к созданию алтаря подошел с душой и фантазией. Хотя по моему опыту общения с Табаром мне уже начало казаться, что гномы - это такой особый волосатый подвид нежити, и души у них нет и никогда не было. А так же совести, чувства жалости и проблем с деньгами.
   Алтарь был выполнен в полном соответствии с чертежом, который я ему дал: трхметровый бассейн, похожий на неровную лужу, с затейливо изогнутыми бортиками. А вот с декором наш "кореец" явно перестарался: по краю шло плетение из листьев, собственно выполняя роль бортика, а из воды торчали резные деревянные кувшинки.
   Но это были еще цветочки.... Хотя нет - цветочки были как раз повсюду. Валялись на полу торчали из громадных кадушек, цвели на покрывающих стены лианах и даже свисали с потолка!
   Он бы еще птичек сюда засунул!
   Птичек, к счастью, здесь не было, зато были жабы, штук двадцать, встретившие меня дружным хором, едва я перешагнул через порог. Пол так же был покрыт плотным ковром тины, а стены обмазаны грязью, в которой то тут то там виднелись пучки небрежно воткнутого мха.
   Мдааа...
   А в целом уютная такая получилась пещерка, должен признать - похоже, что навык Дизайна позволял даже из всей этой горы мусора собрать что-то симпатичное и гармоничное. Хотя, конечно, с цветами все же перебор...
   Я уверенно (вот что значит опыт!) трансформировал бассейн в алтарь, принеся в жертву какой-то артефакт из "дармовых трофеев", что привез староста, и прыгнул к своему святилищу, а уже оттуда к стенам Ривера и своим ходом до Аукциона.
   Зелье могильной гнили, временно повышающее навык Некромантии, продавалось свободно и в больших количествах - некромантия была не очень популярна из-за того, что полноценный отыгрыш Мага Смерти игрой даже и не предусматривался: ни тебе специального города, ни сюжетно-классовой ветки заданий, да и нежить сильно проигрывала тем же големам или прирученным питомцам в эффективности. И это уже не говоря про запах и не самый презентабельный вид - с ручным зомби ни в одно приличное место не пустят... Мне ли не знать?
   Возможно, все сложилось бы иначе, если бы в игру добавили апдейт, усиливающий нежить и открывающий специальные расы и возможности именно для тех, кто избрал этот путь, но не сложилось - разработку заморозили, а почти весь рабочий код из игры вырезали. К счастью, ведь невозможность играть за зомби стала для меня отличной маскировкой, а еще благодаря работе над этим "некро-патчем", Авраменко удалось незаметно встроить в игру подсказки для узников, вроде меня, и заставить Араама вытаскивать пленников с Серых Островов.
   Благодаря информации с форума Отверженых - так пафосно называли себя некроманты Фанмира - я знал, чего ожидать, а потому заранее подготовился. Выбрал уединенное безлюдное место за городскими стенами, проверил, на месте ли зелья ремонта и маны, пополнил запас Благодати - проверка у некромантов жестокая и смертельно опасная.
   И все равно оказался не готов к тому, что случилось.
   Едва я выпил зелье, и мой навык Некромантии стал равен 31, как земля вокруг вспучилась, и поперли скелеты, да не простые, а 42-го уровня - то есть чуть постарше меня. Все бы ничего, да вот только их было аж полтора десятка, и каждый из них был объят черным пламенем:
   Душитель колдунов (монстр). Нежить 42-го уровня.
   Здоровье: 300/300
   Сильные стороны: нежить, аура проклинателя, иммунитет к магии.
   Впрочем, об этом на форуме тоже говорилось: испытание было рассчитано именно на некромантов или рыцарей тьмы, и было ровно два способа его пройти. Первый, это окружить себя защитными чарами, обратить вражеские проклятья себе на пользу, взять в руки верный меч, зачарованный против нежити, и покрошить всю эту братию в мелкий сухостой - разумеется, годится этот метод только для воинов, которые освоили некромантию в качестве вспомогательной дисциплины.
   Второй же предназначался для магов или инквизиторов. Отпугивая основную массу мертвяков, нужно было остальных брать под контроль и устроить потасовку между самими скелетами. Вот только я хоть и был и инквизитор, и некромант в одном лице, но нужных умений у меня не было - а именно способности, позволяющей массово ошеломлять или отпугивать нежить.
   Ну не думал я, что подобный хлам может мне когда-нибудь пригодиться.
   А одновременно держать удар десятка злющих скелетов и пытаться управлять одним из них - нет уж, это как-нибудь без меня. И даже Дохлятину призвать было нельзя, потому как количество врагов сразу же увеличилось бы.
   Впрочем, был еще и третий вариант пройти испытания, и годился он только для единственного зомби игрока во всем Фанмире - для меня.
   "Закопаться!"
   Но перед тем как это сделать, я взял в фокус атакующего меня скелета и использовал умение "Управление трупом", захватив его под свой контроль. Есть! Теперь он стал враждебен остальным, и принялся отчаянно сражаться за свою и мою нежизнь.
   Теперь я несколько секунд мог не только управлять захваченным скелетом, но и смотреть его глазами. А значит, выбирать цели и использовать на них некоторые умения, не требующие прямого контакта. Например "Смертельный приказ", который позволяет отдать одну простую команду. К сожалению, полноценно заставить его драться нельзя, максимум сделать один хороший удар.
   Или упасть, не только временно выходя из боя, но и роняя пару-тройку своих собратьев по оружию на землю. Собственно, так я и поступил, вынудив его запутаться в ногах бегущих на меня душителей.
   Взятый мной под контроль скелет продержался недолго, но к тому времени "Управление трупом" уже откатилось, и я "пересел" на следующую жертву. Точно так же заставил одного их противников поваляться в ногах у остальных, мешая им вступить в бой - в общем, сидя в безопасности под землей, я хоть и долго, но уверенно расправился с Душителями.
   Последнего пришлось добивать уже лично, потому как приказа на самоубийство в списке доступных команд не оказалось - скорее всего потому что мое умение было слабо развито.

Вы прошли испытание и встали на Тропу Смерти!

   Все ваши умения, связанные с некромантией и некротическими особенностями вашей расы, получают дополнительные усиления и возможности развития!
   Ого!
   Но обдумать прочитанное я не успел: череп последнего из павших скелетов раскололся пополам, и вспыхнул крохотный смерч чернильного цвета. Портал!
   Прямой портал в Школу Некромантии, где не только обучались маги Смерти из числа игроков, но и также почти все темные колдуны из числа "неписей" - пусть даже в большинстве своем на самом деле они там никогда и не бывали, но в их игровую легенду была вшита информация о годах обучения, как часть биографии. И никогда не встречавшиеся ранее, ученики узнавали наставников и друг друга, словно и впрямь немало кровили выпили друг у друга за время учебы.
   Ни секунды не медля, я шагнул в этот вихрь и тьма охватила меня своими крыльями, унося на другой конец континента...
   ПРОДА 17.01.
   - А ну посторонись, кусок мяса! - сильный удар сбил меня с ног, не успел я даже оглядеться.
   Там, где я оказался, было довольно людно. А также гоблинно, эльфийно и даже кобольдно - разумеется, последними были исключительно "неписи". Да и вообще, игроков здесь было очень мало, впрочем, как и ожидалось...
   - Эй, чье мясо без присмотра разгуливает? Забирайте, или я его сейчас развоплощу!
   Руки и ноги вдруг перестали слушаться, а надо мною навис грузный... Тролль? Он-то что забыл в магической школе? Эта раса не способна заниматься не то что магией, но даже примитивным шаманизмом! Или я ничего не смыслю в этой треклятой игре...
   Мне казалось, что хотя бы в школе некромантии ко мне будет отношение лучше, но ошибся - похоже, что маги Смерти презирают собственные творения еще больше, чем все остальные.
   - Уже ухожу, большой и злобный господин, - склонился я в низком поклоне.
   - Ого! Смотрите-ка, этот гнилой кусок мяса умеет разговаривать, - тролль присел на корточки и заглянул мне в глаза, - Кто тебя поднял, мертвяк?
   - Аарам. Аарам Бледный...
   - Ну надо же... Настоящий мастер Аарам, или то недоразумение, что у нас за клоуна выступает последний месяц?
   Ох и не нравится мне почему-то его последняя фраза.
   - Скраг, ты чего с этим зомбяком возишься? Гони его к остальным, пусть двор подметает!

Обнаружено чужое вторжение! Вы утратили контроль над своим телом!

Длительность эффекта: 20 сек...

Хотите сопротивляться чужому контролю? [Да / Нет]

   Мда. А я-то наивный думал, что смогу здесь еще и обучиться чему-нибудь полезному из Некромантии. Вот только, похоже, максимум удастся освоить новые методы чистки сортиров и подметания дворов - невероятно полезные для инквизитора навыки!
   Мое тело зашагало к сваленным в груду метлам и лопатам, и сопротивляться было бессмысленно: во-первых, это могло разозлить управлявшего мной некроманта, во-вторых, вызвать подозрение, и в-третьих - их тут сотня, не меньше...
   - Стой! Странный какой-то мертвяк... Зомби, да еще и инквизитор...
   Подошедший оказался мрачного вида эльфом, с ног до головы затянутым в черную кожу, покрытую мелкими, едва заметными чешуйками.
   - И впрямь! Да еще и говорящий...
   - Может, это чей-то посыльный? Эй, ты как здесь оказался?
   Эффект контроля пропал, и я смог оглядеться. Меня окружало человек... точнее, гуманоидов тридцать, и все - либо наставники, либо ученики Школы.
   - Мне прислали приглашение. Я хочу обучаться...
   - Чего?
   Сразу несколько рук вздернули меня вверх, ухватив за руки, плечи, уши и прочие выступающие части.
   - Это мертвяк Аарама... - на всякий случай решил уточнить тролль, нашедший меня первым.
   - В смысле настоящего, или того блаженного?
   - Сам-то как думаешь?
   - Да даже Бледный Магистр не стал бы обучать своего ревенанта некромантии!
   - Да брешет он... обратить его в некроплоть - и забыть, как светлый день...
   Поднялся гвалт голосов, и каждый старался перекричать другого. Если добавить к этому, что спорили магии, которые не думая пускали в ход заклинания, чтобы усилить свой голос или заткнуть других, то вскоре все вокруг сверкало и дымилось от остаточных следов магии.
   - Тихо все! - вклинился в этот разномастный хор спокойный и властный голос.
   Толпа спорщиков раздвинулась, и передо мной появился худощавый и совершенно лысый тип. Одет он был простенько, а в руке его светился жутким черным светом изогнутый посох.
   Мастер О'отум Кардилагир (НИП). Человек, некромант 102-го уровня.
   Ого! Кажется, не считая особ, приближенных к Императору, это первый НИП старше 100-го уровня, которого я встретил в игре. И он не просто попросил всех заткнуться, а наложил массовое заклинание, лишившее их голоса.
   - Что тут творится?
   Мастер Кардилагир едва заметно шевельнул рукой, и к троллю вернулся дар речи:
   - Мы тут это... поймали странного говорящего зомбяка. Он жрец... а еще утверждает, что некромант, и пришел сюда учиться.
   - Подними мне скелета, - повернулся ко мне грозный колдун.
   - Что?
   - Докажи, что владеешь Магией Смерти, мясо.
   Ну, это было как раз просто.
   - Ты не врешь. И ты действительно прошел испытание... Значит, говоришь, тебя создал сам мастер Аарам? Это он прислал тебя...
   - Да.
   - Ты лжешь!
   Точно. Я ведь и сам умею отличать ложь от правды. Особенно, если речь идет о нежити.
   - Я должен кое-кого забрать. Но и поучиться у столь выдающихся мастеров, мне бы тоже очень хотелось!
   - Вот теперь ты не врешь, - старый колдун выглядел ошарашенным, но быстро взял себя в руки, - Мы не занимаемся обучением мяса!
   - Мне нужен тот, кто называет себя моим хозяином... Выдает себя за Аарама Бледного.
   - А вот этот как раз легко устроить! - некромант хлопнул в ладоши, и меня снова кто-то подчинил своей воле, - Отведи его в камеру...
   "Камеру? Не хочу я ни в какую камеру!" - хотел закричать я, но язык не слушался.
   Черная пелена окутала меня, лишая возможности и видеть, и слышать, что происходит вокруг. До места мы добирались куда дольше 20 секунд, но и сила контроля на этот раз была куда выше - эффект длился почти 10 минут. Похоже, мне есть к чему стремиться!
   - Вот, теперь это твой новый хозяин! - тролль мощным толчком бросил меня вперед и расхохотался.
   Я наткнулся на что-то мягкое и невероятно злобное, сбивая его с ног:
   - Эй ты, кусок мяса, смотри, куда прешь, или я тебя доверху набью могильными червями и скормлю костяным гончим! - завопило оно хоть и незнакомым мне голосом, но уж очень привычными словами.
   - Я тоже рад тебя видеть, наставник.
   - Бес?
   Магическая тьма давно уже развеялась, но мой талант Ночного Зрения лишь теперь позволил мне осмотреть небольшую каморку и визгливого... эльфа, о которого я так удачно затормозил.
   Квизгли (НИП). Серый эльф, некромант 42-го уровня.
   Мда. Авраменко как всегда был в ударе, помещая матрицу сознания, к которой бы привязан управляющий ИскИн, к такому нелепому существу.
   Во-первых, Аарам ненавидел эльфов, особенно их серую ветвь - воров и трусов, которых презирали даже собраться. Особенно собратья!
   Во-вторых, теперь он был всего на пару уровней постарше меня. Конечно, это намного лучше, чем Объект Номер Десять вечного первого уровня, в теле которого мы виделись в последний раз, но в сравнении с его истинным обликом - прокаченным до 120-го уровня божеством Смерти - это было существенное понижение. Даже стартовый уровень у Аарама был выше 60-го... К тому же, он наверняка немало времени потратил на прокачку, чтобы дорасти даже до 40-го.
   В-третьих, серые эльфы были неприспособлены к магии. Точнее, худо бедно могли освоить колдовские дисциплины, но основными параметрами у них были Восприятие и Удача, а навыками - владение Кинжалами и Маскировка. В общем, не самый лучший набор для некроманта.
   Ну и в-четвертых, Квизгли был невероятно, просто феноменально... тощим!
   В прошлый раз Авраменко засунул колдуна в тело жирдяя, который и передвигался-то с трудом, хотя именно благодаря этому и отличался потрясающей живучестью. Теперь же Аарам оказался полной противоположностью Десятого - в его присутствии даже чихать было страшно, еще переломится...
   - Ну, чего уставился? Давай, освобождай меня скорее, ты ведь здесь за этим?
   - Э-э-э...
   - Только не говори, что у тебя опять отвалился язык! Иначе я тебе вколочу его назад в глотку своей самой грязной пяткой, жалкий ты раб!
   - Что-то мне перехотелось вытаскивать вас отсюда. И, кстати, мы ведь уже решили, что я не раб и даже не слуга, а ученик. Тем более теперь, когда я глава целого клана!
   - Клана таких же безмозглых неудачников? Ха! Даже не сомневаюсь, что ты появился здесь потому что у тебя самого мозгов не хватает, чтобы справиться с какой-нибудь пустяковой проблемкой, мой жалкий недоученик!
   Я стиснул кулаки, едва сдерживаясь, чтобы не заехать по этой наглой эльфийской роже - еще окочурится прямо здесь, при его-то комплекции. Конечно, некромантов тут на квадратный метр даже больше чем с избытком, но кто его знает, что станет с ИскИном, ради которого я и затеял всю эту возню? Вдруг вернется назад, в тело 60-ти уровневого старикана, начисто потеряв память?
   - Ладно. Может быть это поможет тебе побыстрее принять решение. Собственно, я давно тебя поджидаю. И даже успел приготовить подарочек. Знаю, что ты любишь такие штуки...
   Что-то пролетело между нами и пребольно ударило меня в живот, сняв сразу 50 Здоровья.
   Это "что-то" оказалось обычной лопатой.
   Нет! Далеко не обычной, а самой настоящей Лопатой с большой буквы "Л"! Я ухватил ее обеими руками опасаясь, как бы некромант не передумал и не решил отнять ее назад.
   - Нравится? - ухмыльнулся эльф.
   Кстати, серые эльфы были еще и довольно жутковатыми на вид: пепельно-серые невыразительные лица, залитые непроницаемой чернотой глаза, крошечный носик и хищно поблескивающие клыки, которые больше под стать какому-нибудь орку. И в довершение всего - небесно-голубого цвета волосы, торчащие во все стороны, словно иглы у ежа.
   - Скажешь хоть слово насчет моей прически, и у тебя такая же будет во всех труднодоступных местах! - прорычал Квизгли. - Ну, как ты собрался вытаскивать нас отсюда? Или ты и впрямь решил поучиться чему-нибудь у этих бездельников и никчемных колдунишек?
   Хм. Выходит, он подслушивал? А впрочем, с него станется. Вместо ответа, я достал артефакт и крепко взял эльфа за руку.
   - Ага! Маяк Ллойда? Ладно, сгодится... - узнал мой бывший наставник предмет.
   Я активировал маяк, и уже растворяясь в воздухе, услышал рев сигнального демона - кажется, нашу пропажу обнаружили.
   - Слушай, а у меня не будет неприятностей из-за твоего побега? И, кстати, что ты такое натворил?
   - Разумеется будут, - хищно оскалился эльф, - Очень серьезные неприятности. Потому что я стащил посох у главы школы... Может, ты видел его - длинный такой мрачный тип, похожий на меня в молодости. Имечко у него еще такое, больше похоже на заклинание колдуна-второгодки.
   - Лысый такой? Сто второго уровня?
   - Ага, значит, посох свой он так и не нашел, иначе был бы уровней на десять постарше.
   - Хм. У него был посох в руке. И выглядел тот некромант лет на пятьдесят, не меньше - не сильно-то он был похож на молодого.
   - Мне две сотни лет, мальчик, - в молодости как раз и был полтинник. А что до деревяшки в его руке, так то подделка. Я ее еще мышиным пометом измазал, хе-хе...
   Эльф скрючился и злобно захихикал, потирая ручонки. Мда, похоже, что Авраменко явно что-то напутал при переносе матрицы, и подсадил ему еще какую-то личность.
   - Ладно, показывай мне свой клан и рассказывай, что у тебя за беда. Только учти, что меньше чем на должность заместителя я не согласен! Оплата сто тысяч золотом... в день, разумеется, и любые некро-материалы по моему требованию ты должен предоставлять в течение суток!
   - Может, проще тебя назад отправить, в Школу Некромантии?
   - Ты всегда был мелочным, жадным и туповатым мальчишкой, не способным по достоинству оценить настоящий талант!
   - Я дам тебе в командование армию призраков, а так же должность советника и министра по некромантии. Никакого жалования и некроресурсов...
   - Прощай, тупой зомби, я уже жалею, что подарил тебе жизнь...
   Эльф поднялся с земли и начал демонстративно отряхиваться.
   - А в качестве платы я обещаю тебе достать того, кто называет себя Аарамом Призрачным и называет богом, покровителем заблудших душ...
   Квизгли замер, словно статуя.
   - А ну-ка повтори, что ты только что сказал?
   Я повторил.
   - Советника и министра, значит?
   - А еще пост генерала разведывательно-призрачных войск в нашем замке.
   - У тебя есть свой Замок? А ты не так безнадежен, как может показаться на первый взгляд, ученик! Да и на второй тоже... Ладно, я согласен.
   Ну вот, некромант заглотил мою наживку, и теперь он мой со всеми своим эльфийскими потрохами.
   - Мне нужен ваш совет, наставник, - начал я.
   - А мне нужна ванна, сытный ужин и какой-нибудь наряд поприличнее. И поспеши, а не то я тебя самого сожру, хоть и не люблю тухлятину!
   Мда. В чьем бы теле он не оказывался, Аарам всегда оставался верен себе - противный, наглый и невероятно хамоватый старикашка с самой запущенной формой мании величия. В общем - самый харизматичный и непредсказуемый екромант в этом долбанном мире... И самый голодный...
   - Сейчас все организуем, - ухмыльнулся я, - Но сперва прогуляемся к ближайшему болоту...
  
  -- Глава 21. Хранилище знаний
  
   Появление Аарама, точнее, Квизгли, было воспринято со сдержанной холодностью, и даже сам факт того, что у клана появился первый "непись", да еще и некромант-наставник - не сильно их обрадовал.
   Для начала он потребовал отдельную комнату с большой ванной и персональную жаровню.
   Затем продиктовал все обещанные мной титулы и потребовал ото всех, чтобы они выучили всю эту нелепицу.
   И, в довершение всего, потребовал дать ему пару послушных и расторопных учеников, да повыносливее и неболтливых. Когда в его руках появилась тонкая длинная палка с острым концом, я и не заметил, зато прекрасно почувствовал, когда она вонзилась мне в бок, а потом еще пару раз прошлась по голове и плечам: с некоторых пор я настроил звуковой сигнал на тот случай, когда получу внезапный урон, но при этом рядом не будет врагов. Ну, зато благодаря этому злобному эльфу мне удалось отрегулировать громкость сигнала.
   В общем, Квизгли приложил максимум усилий, чтобы произвести самое неприятное впечатление на мою маленькую команду.
   - И чему ты можешь научить нас? - ухмыльнулся Хо Гар, когда представление закончилось.
   - Великий призрачный генерал, магистр некроманти, советник по вопросам магии и просто отличный парень, - эльф ухмыльнулся во все свои... хм, тридцать шесть?
   - Да-да, вот это вот все... - гном скрестил свои мощные руки на груди, снисходительно поглядывая на зарвавшегося некроманта с высоты своего 50-го уровня.
   - Некромантия, она же Магия Смерти, а так же Магия Земли и Огня. Пока что с вас хватит.
   - Вообще-то у нас ремесленный клан, - подал голос Рашкинс.
   - Тогда где ваши ремесленники? - Квизгли демонстративно осмотрелся по сторонам, - Впрочем, Ювелирное Дело, Каллиграфия и Алхимия - этого, надеюсь, вам достаточно?
   Судя по наступившей тишине, мои ребята обдумывали новые вопросы. Но только не Лиана.
   - Дядя злой и страшный колдун, а ты можешь заставить скелетика танцевать?
   Судя по тону, Лена снова "включила режим Куклы", потому как в краткие часы просветления она общалась куда как более взросло, как нормальный десятилетний ребенок.
   Эльф сперва побледнел. Потом побагровел. Затем позеленел и снова побледнел.
   - Здорово! - девочка захлопала в ладоши, - А в синего можешь превратиться?
   Я мысленно подозвал Дохлятину, охотившуюся за призраками где-то на нижних этажах - было у нее такое развлечение сродни погоне за бабочками, хоть никакого вреда она им причинить и не могла, но носилась за полупрозрачными силуэтами с большим азартом.
   Прости, хвостатая, но нам здесь срочно нужна кошко-терапия для одной друидки.
   - Скелетика?! Танцевать?!!
   Томайо шагнул вперед, закрывая собой девочку, а гномы напряглись.
   - Смотри же, неверующая, и узри силу великого Магистра Некромантии и члена Круга Черепов, Аара... то есть Квизгли, малявка!
   Он закрыл глаза и хлопнул в ладоши.
   Каменные плиты под нашими ногами пошли трещинами, и наружу начали выбираться скелеты. Один, другой, третий - я насчитал двадцать штук. Вылезая на поверхность, они окружали колдуна аккуратным кругом, не сводя с него взгляда. А едва последний из них встал в строй - вся эта костяная банда... пустилась в пляс!
   Не знаю, как назывался этот танец. Костяки припадочно двигали руками и ногами, то выставляя локти, то изображая внезапные приступы паралича, когда то одна то другая рука или нога вдруг переставала их слушаться...
   - Ой, это же тик-тоник! - снова захлопала в ладоши девочка.
   Если это и был какой-то "тик", то разве что нервный. Тем не менее, Аарам обзавелся в моем клане как минимум одним поклонником...
   Двумя!
   Черная молния одним рывком пересекла зал совещаний, и сбила некроманта с ног, тут же принявшись вылизывать его лицо. И как смогла опознать бывшего хозяина в этом чудике?
   - Фу! А ну слезай, мерзкое ты животное!
   Невидимая сила отшвырнула Дохлятину в сторону, но кошка, ловко перевернувшись, пружинисто опустилась на четыре лапы и снова бросилась к Квизгли.
   - Эй, ученик, держи свою блохастую зверюгу на привязи, раз уж она тебя не слушается!
   Скелеты рассыпались грудой костей в тот же миг, когда утративший концентрацию маг оказался на полу, но теперь из нее выбежали четыре отрубленные кисти и цепко ухватили кошку за лапы, не подпуская ее к колдуну.
   - Дося, фу! - скомандовала девовочка.
   Повинуясь заданной мной модели поведения, кошка презрительно фыркнула и отошла в сторону, сделав вид, что совершенно не интересуется внезапно объявившимся в замке чужаком.
   - А когда мы сможем приступить к занятиям? - подал голос Томайо.
   Скорее всего, он хотел быть полезным клану не только как воин, но и собирался поскорее овладеть какой-нибудь ремесленной профессией.
   - Не раньше, чем я приму горячую ванну, хорошенько позавтракаю, пообедаю и поужинаю. Желательно - одновременно.
   Табар одобрительно крякнул, оценив аппетит нового члена клана, а потом схватился за голову, судя по всему, подсчитав предстоящие расходы.
   Табар > Бес: Господин главный мертвяк, да мы же на одних водоносах разоримся! Сколько же он тогда в счет жалования запросит?
   Казначей клана отписал мне в приват о своих неутешительных выводах.
   Бес > Табар > Бес: Насчет воды не беспокойся, подойдешь ко мне после совещания. А что до жалования - не бойся, Квизгли будет работать на нас бесплатно. За идею и еду.
   Табар > Бес: Мне даже страшно спрашивать, что это за идея такая! Знавал я как-то даму со схожим темпераментом, она была домоуправительницей... Ох, между нами среди бела дня молнии летали, а прохожие в десяти шагах или седели, или глохли!
   Бес > Табар > Бес: И чем же все закончилось? Ты, разумеется, ее одолел?
   Табар > Бес: Все гораздо хуже - я на ней женился!
   Вслух же я заявил:
   - Значит так, пока готовится комната для уважаемого господина министра призрачной разведки, генерала некромантии и советника по призрачным вопросам...
   - Нерадивый безмозглый сын шакала и болотной жабы, неужели ты не способен запомнить пару несчастных слов? Великий призрачный генерал, магистр некроманти, советник по вопросам магии и просто отличный парень!
   - А он начинает мне нравиться! - оценил Табар мастерство колдуна по части оскорблений.
   - Да-да, именно это я и имел в виду. Так вот, предлагаю все же решить главный вопрос, стоящий на повестке дня. Специально для господина великого призрачного некроманта, алхимического генерала и просто хорошего советника по любым вопросам...
   Со стороны Квизгли раздалось едва сдержанное рычание...
   - В общем, мы пытаемся отыскать какую-нибудь давно забытую или даже неизвестную страшилку из прошлого, чтобы сымитировать ее скорое возвращение и обеспечить спрос на свои услуги...
   - Услуги? Не смеши меня, мертвяк. Ну, ты может еще и способен на что-нибудь толковое смастерить, но эти... - колдун презрительно усмехнулся и махнул в сторону остальных.
   - Это тоже нужно учитывать...
   - И в чем проблема? Культ Безбрежного. Стааш Неназываемый, Жгар. Пожиратель Черепов - безжалостные убийцы, жестокие боги, кровавые правители... В истории Империи много черных пятен и кровавых имен!
   - Значит, ты можешь нам помочь? Создать иллюзию, что этот ужасный некто вот-вот вернется, дать людям доказательства и способ защиты...
   - Которую можете дать только вы? Да натрави на них свою болотную жабу - делов-то!
   - Масштаб не тот. Нам не хватает знания древней истории...
   - Ну так сходи в библиотеку, - ухмыльнулся некромант.
   - Мне не до шуток....
   - Ты там уже бывал, вообще-то - если где и можно отыскать то, что тебе нужно, то в Серой Библиотеке... Тем более, что там самому и искать-то не нужно.
   Мать моя могила - он не шутил! И был совершенно прав!
   - Господин главный мертвяк, о чем это он?
   - Я знаю, что нам нужно делать... Точнее, что мне нужно делать.
   - Нам таки уже можно собирать теплые вещи в дорогу?
   Хм, а вот это хороший вопрос - стоит ли брать их с собой? В прошлый раз я ходил в одиночку, и это было несколько... сложновато. Но какая будет польза от полудесятка неодетых и непрокаченных ремесленников? Разве что Хо Гар на что-то способен, да Квизгли, но его нельзя подвергать смертельной опасности.
   - Нет! Я пойду один!
   - Зачем? У меня есть пара ребят, которые с радостью составят тебе компанию, - некромант загадочно подмигнул мне и вытянул руки, на которых покоились два черепа.
   - Это какая-то шутка?
   - Нет, это какие-то два балбеса, которых меня угораздило взять в помощники.
   - Хэй, твоя еще живой, Бес? - раздался вдруг из черепа справа, смутно знакомый голос.
   - Наша совсем радый твоя видеть, мертвяк!
   - Когда великая хозяина приделать рука Гварлу, Гварл крепко-крепко обнять твоя, Бес!
   - Гварл?! Мургл!
   Признаться честно, не ожидал я встретить их тут, да еще в таком странном виде. Эти два гоблина были помощниками Аарама, и мы даже вроде как успели сдружиться за то время, когда они помогали учителю прокачивать меня для одной важной миссии.
   Эти два лопоухих зеленых недоразумения здорово потрепали мне не только мою разлагающуюся тушку, но и нервы в свое время. Но они же приносили червяков повкуснее да тряпки посвежее, чтобы накормить меня да переодеть. Хоть и понимал я, что делали они это вовсе не потому что испытывали ко мне нежные чувства , а из страха, что хозяин прикончит их, если ценный мертвяк подохнет.
   - А ты думал, что я оставлю этих идиотов самозванцу? Разумеется, я прихватил их с собой!
   - Господина обещал, что даст нам новый сильный тело!
   - И умный... Скоро наша будет такой же дохлый мертвяк, как и твоя, Бес!
   Вот только у Аарама-Квизгли на их счет были несколько иные планы:
   - Держи. Это мозги для твоего нового голема. Вылепи им такое тело, чтобы у тебя был надежный помощник там, в Серой Библиотеке. Только потом чтобы вернул мне их в целости и сохранности!
   - Тело? Ты хотел сказать "тела"?
   - Именно одно тело на двоих - боюсь, что по одиночке они с такой сложной задачей не справятся, а так, глядишь, какой-то толк и выйдет. Надеюсь, ты еще помнишь, как глину месить да зачаровывать? А этот бородатый пусть покажет, где моя комната... Что-то мне подсказывает, что с владельцем такой толстой связки ключей нужно дружить.
   Довольный прозорливостью некроманта Табар кивнул и погладил свою рыжую бороду, а я отозвал в сторонку второго гнома, на которого у меня тоже были кое-какие планы...
   ПРОДА 24.01.
   Табару я вручил четыре бездонные фляги, купленные у мастеров Гончарного дела. Разумеется, предел объема у них был - каждая вмещала "всего-то" 20 литров, при этом снижая вес жидкости вдвое. Тот же Шворц без труда при их помощи наполнит ванну за 2-3 ходки.
   - И где же ви взяли эту прелесть? Она же в корне меняет самую суть фразы "Нина - это последняя, и больше не капли, клянусь твоей мамой!"
   Табар не только обнюхал, но и даже попытался откусить кусочек от фляги, в надежде разгадать, откуда я на его глазах вылил из нее два ведра воды в ванну. Он что - двойное дно там рассчитывал найти?
   - Купил у своего учителя.
   - Учителя? Ви тоже умеете мастерить такие штуки?
   - Ну... наверное... Не знаю - еще не пробовал.
   - Определенно, нам с вами нужно иметь уединенную беседу по душам за все ваши таланты, господин главный мертвяк. Сдается мне, что именно среди них зарыт... прошу прощения, кроется самый ценный ресурс клана!
   Оставив их "развлекать" новенького, я с Хо Гаром отправился на разведку.
   Вместе с гномом мы облазили все окрестности в поисках месторождения глины. Таких нашлось штук пять, но три были слишком бедными, да и глина оказалась паршивой. А вот два других откровенно порадовали.
   Белая глина оказалась довольно ценной и прекрасно подходила для создания тонкого фарфора или керамических украшений. Увы - слишком хрупкая для моих целей.
   Нурьерская глина - местная диковинка. Обладает прекрасными свойствами, несмотря на низкий уровень качества. Любое изделие из нее получает +2 к случайному параметру и -20% к прочности, так что ценность она представляет лишь для игроков невысокого уровня.
   Или для того, кто умеет чинить керамику и собирать сложные конструкции, суммируя эффекты от каждой составляющей, да еще и зачаровывая их по отдельности.
   Для меня.
   Теперь я знал, что и как делать, да и ко временному вместилищу гоблинов не было таких жестких требований, как к телу для Аарама - это был одноразовый помощник, созданный лишь для того, чтобы пройти испытания Серой Библиотеки.
   Так что я использовал стандартные схемы и минимальное количество деталей: одно туловище с полостью для инвентаря, две руки, четыре ноги и длинный гибкий хвост. Головы, к слову, было три - одна принадлежала самому голову, а роль двух других выполняли черепа с заключенными в них некромантом душами.
   В общем, получился у меня самый настоящий рукастый цербер. Приземистый, устойчивый и хорошо защищенный благодаря керамической броне из налепленных пластин.
   - Хорошая зверюга, злая и страшная! - одобрил Мургл.
   - И жрет много, - присоединился к нему Гварл. Похоже, что у гоблинов сила монстров да и воинов, наверное, тоже, определялась их аппетитом.
   Сложнее всего пришлось с хвостом. В конце-концов я сделал его из двух частей: гибкое основание длиной метра полтора из сырой глины, и прочный наконечник-гарпун, выкованный Шворцем специально для этого.
   Трехглавый пес (голем)
   Уровень: 35
   Материал: глина
   ПАРАМЕТРЫ:
   Прочность: 1000/1000
   Сила: 35 + 4
   Ловкость: 18 + 2
   Восприятие: 35 + 2
   Интеллект: 25
   Броня: 40
   Делал я его в мастерской, но сборкой занимался уже в общем зале, и наблюдали за процессом все члены Руинума и даже десятка с два призраков, которые вели себя довольно смирно с того дня, как в замке поселился Квизгли-Аарам:
   - Надо же, хоть какая-то польза от него есть, - одобрительно бурчал Табар, когда ему указали на этот факт.
   - Ой, собачка! А зачем ей руки и три головы? - поинтересовалась Лиана.
   - Это запасные, на всякий случай...
   - Надо дяде Табару запасную бороду сделать, а то он свою слишком часто дергает...
   Закончив сборку, я отошел в сторону.
   - Готово?
   - Это уже все?
   - А кровью его поливать не надо?
   Комментарии прервались, когда глиняное животное дернулось и неуверенно поднялось на ноги. Гибкий хвост покачивался из стороны в сторону, высекая кончиком гарпуна искры из каменного пола...
   - Р-р-р-р... - хриплое рычание вырвалось из центральной части.
   - Гхм...
   Некромант оперся на посох и задумчиво поковырялся в зубах:
   - А почему оно ходит и урчит, если у него сейчас стоят не Гварл и Мургл, а заглушки?
   Действительно, я еще не установил черепа с духами на их места, а просто прицепил пару бесформенных кусков глины на их место. А значит, цербер не должен ходить и рычать.
   - Ты что, безмозглый могильный выползень, засунул мозги в его центральную голову?! Надеюсь, не свои собственные, потому как я слышу шум ветра в твоей тупой башке! Я-то думаю, откуда у него столько интеллекта!
   Хм.
   Может, руинумцы собрались вовсе не глазеть на глиняного пса моей работы, а на то, как Квизгли будет чехвостить меня и в хвост и в гриву? Вот уже несколько дней, как подобные экзекуции стали одной из самых любимых развлекательных программ для членов моего клана.
   - Ты боишься, что у Гварла и Мургла не хватит мозгов, чтобы совладать со стандартным разумом пса-голема?
   Проклятье. Теперь, произнеся это вслух, я тоже начал побаиваться. Впрочем, кто не рискует, тот не проводит пол года в пластиковом гробу с заключенным внутри игры разумом.
   Сложнее всего оказалось вовсе не вылепить голема и даже не зачаровать каждый его элемент на полезные бонусы (например, пааметры Удача и Воля у искусственных созданий вообще отсутствуют) - половина дня у нас ушло сперва на то, чтобы выбрать ему имя, а так же на то, чтобы гоблины определились, кто из них будет справа, а кто - слева от центральной головы.
   Серьезно.
   Они меняли свое мнение по пять раз в минуту, постоянно подозревали друг друга в том, что приятель хочет занять самое лучшее место, а ему оставить похуже. То угол обзора им не нравится, то другая сторона кажется более защищенной или находится еще какая-нибудь причина, чтобы передумать...
   Сперва нас это смешило. Потом - забавляло. Но вскоре смешки поутихли, а выкрики гоблинов начали вызывать раздражение и злобу. Пока, наконец, не вмешался некромант. При помощи монетки он определил Мурглу правую сторону, а Гварлу - левую. Имя же и вовсе поручил выбрать Лиане, как "самому серьезному и ответственному из всех присутствующих". Лицо эльфа при этом было совершенно непроницаемо, и нельзя было понять, шутит он, или нет.
   - У меня черепашка была, ее звали Буся... - тихонько пробормотала девочка и тут же спряталась за спину Томайо.
   - Звучит, как имя старый больной самка человека! - недовольно отозвалась правая голова.
   - Сам ты больной старый самка, - огрызнулась левая, - Ты же слышал, что так звали великий страшный зверь-череп! Моя нравится!
   - Р-р-р, - на всякий случай вклинилась в беседу третья, центральная голова.
   - Бес и Буся... Мне нравится, - некромант ударил посохом в пол, и гоблины умолкли.
   На создание голема-цербера у меня ушло два дня, один из которых ушел на зачарование его составляющих. К тому времени Хо Гар уже закончил возводить алтарь Ойельфифинелля, а забежавший поздравить нас от лица ушастого бога Алекс поздравил клан Руинум с новосельем и активировал святилище.
   Так что определившись с именем, я приказал этому глиняному недоразумению шагать в святилище - за божественным благословением.
   Одна лапа пса сделала шаг вперед, вторая - попыталась шагнуть куда-то в сторону, а задние и вовсе разъехались в шпагат.
   - Это был мой лапа, твоя отдай её быстро!
   - Почему это твой? Мой череп на эта сторона сиди - значит, и лапа мой!
   - Р-р-р-р...
   Мда. Проблемка. Интересно, а как с ней справляется настоящий цербер? Скорее всего, у него на три головы всего один мозг, а значит и никакой демократии.
   - Ну так управляйте ими по-очереди, вы, дети шелудивого шакала и мокрицы! Десять минут один, десять минут - второй! - не выдержал Квизгли.
   - Чур моя первый лапа шагай!
   - Почему это? Моя первый родиться!
   - А моя первый слово сказать!
   - Заткнитесь оба! Башка уже от ваших воплей раскалывается... Кто ко мне ближе - тот и первый. А теперь живо марш в святилище!
   Цербер сделал пару неуклюжих шагов и с грохотом растянулся на полу.
   - Гварл, твоя чего опять лезет? Сейчас моя правый-левый шагай!
   - Это совсем не моя быть. Моя только хвостом махай...
   А вот это уже было странно.
   - Р-р-р... - отозвалась центральная голова, и, как мне показалось, довольно оскалилась...
   ПРОДА 25.01.
   Ломать голема, чтобы вытащить "мозги" из средней головы, было нельзя - тогда придется полностью менять голову, теряя несколько полезных бонусов, которые вряд ли получится потом наложить повторно - я итак с ними порядком намучался...
   Выход подсказал Квизгли, который в свое время вволю наигрался с мертвяками разной степени свежести, и имел особый подход к этим, как он их там называл... к конструктам...
   "Свободный" гоблин должен был управлять одной из рук голема и закрывать центральной голове глаза, а та пыталась этому помешать, так что ей было уже не до мелких пакостей, и второй гоблин спокойно мог управлять глиняным телом.
   Отправив это четырехногое, трехголовое и двурукое чудо сперва к Нааму, а потом к Ойю за благословением, я получил выносливого и многоцелевого помощника, который умел вполне сносно плеваться грязью (в две струи), восстанавливать поврежденные участки и ругаться на гоблинском языке в два голоса - правда, это было уже его врожденное свойство.
   Инвентарь Буси был частично забит сырой глиной, которая была нужна для ремонта. К счастью, дарованное болотным богом умение "Грязевой поток" не нуждалось в "боеприпасах".
   На первый взгляд оно выглядело бесполезным, потому что не наносило урона. Зато создавало двухметровую грязевую лужу с 30% шансом подскользнуться на каждом шаге, или на те же 30% снижало точность, если плевок попадал в живое существо. Еще этой жижей можно было гасить пламя, мутить воду и пачкать одежду, но это уже никаким боком не боевые умения, а так - мелкое вредительство.
   Отговаривать моих соклановцев даже не пришлось - никто и не собирался составить мне компанию, особенно после того, как Квизгли заявил, что лично он побаивается туда соваться. Учитывая, что в этот момент некромант учил баньши с третьего этажа, как правильно нужно пугать нубов - ему поверили сразу и безоговорочно.
   Хвала Нааму и левел-дизайнерам игры, с путешествием проблем тоже не должно было возникнуть, потому как в нескольких километрах от Библиотеки находилось крохотное и очень уютное болотце.
   Оставив своей "команде мечты" ценные указания, я нацепил на Бусю ошейник и отправился топиться... Ну, в смысле мы пошли к болоту, чтобы "прыгнуть" к Библиотеке.
   Водяной исправно поддерживал заболоченность своего пруда, выведя отдельно небольшой ключ с водичкой. Даже таблички поставил:
   Вода волшебная (бесплатная) и Природный энергетик (10 з).
   - Ого! Я смотрю, у тебя тут все солидно стало! - решил я сделать ему комплимент.
   - А то ж! Я теперь ентот... натуральный бизмиснэн!
   - Ты же говорил, что в болоте вода будет ядовитая и к употреблению непригодная? А теперь вон: волшебная и бесплатная!
   - Ну да. Накладывает проклятье едкой вони и отнимает 10 энергии.
   Угу. Никто и не обещает, что бесплатная магия окажется полезной. Зато рядом можно и отмыться, и 20 энергии восстановить - всего-то за десять золотых!
   - Слушай, любезный, а к тебе такой гном не заглядывал, рыжий, хозяйственный?
   - Господин великий министр финансов? А то как же! Это он мне таблички и нарисовал - всего-то за пятьдесят процентов от прибыли, с хорошей скидкой, за красивые глаза.
   Водяной старательно выпучил все восемь глаз, демонстрируя их красоту и плавающих там мальков - жуткое зрелище. Ну вот и раскрылся секрет внезапно проснувшейся у духа экономической жилки. Великий министр финансов значит, да? Надо бы ему и орден выписать согласно статусу - десятикилограммовый чугуниевый.
   "Шаг в Бездну" сработал как положено, и мы вместе с сидящем на поводке трехглавым Бусей перенеслись в окрестности Серой Библиотеки, самого большого и жуткого хранилища знаний в Империи. Помнится, в прошлый раз нас поджидала засада, целый отряд охотников за сокровищами, но на этот раз обошлось.
   На всякий случай я модифицировал свой сканирующий скрипт, чтобы он по кулдауну проверял окрестности всеми поисковыми умениями и сообщал обо всем подозрительном.
   Зверье в округе водилось в избытке, даже слишком, да еще и почти неподъемных для нашей парочки 50-х уровней. К счастью, радиус действия моих умений превышал радиус зрения монстров, и нам удавалось маневрировать между ними, не привлекая внимания и не попадая в зону агро. Хм, а ведь неплохой способ избежать неприятностей - неужели им никто непользуется?
   Заняться в дороге все равно было нечем, так что я пробежался по форумам.
   Оказывается, "сканирующие скрипты" имелись в избытке, вот только жрали огромное количество энергии или маны, а еще очень сильно зависели от параметра Восприятие, которое мало кто прокачивал выше средних величин, достаточных, чтобы попадать по врагу. Так что пользовались ими разве что воры, да и то недолго.
   И вот, без особых происшествий, мы добрались до места. Метрах в трех ста перед нами возвышалась невзрачная каменная коробка, едва заметная на фоне окружающих скал. Буся послушно семенил рядом, ведя себя в целом довольно скромно. И все это - благодаря ошейнику, который не только на 2% повышал все параметры голема, но и позволял отдавать ему команды: "Взять", "Фу", "Лежать", "Молчать" и "Голос". Гоблины слушались собачьих команд без особого удовольствия, но неукоснительно. Возражения с их стороны, может, и были, но первым делом я активировал команду "Молчать" и наслаждался тишиной и покоем. И взглядом двух пар выпученных глаз, непрерывно сверливших меня.
   Шаг, второй, третий - и тут нас накрыло. Цвета, размеры, расстояния и даже направление - все это вдруг начало меняться и искажаться каждые несколько минут. Даже Буся вдруг сжался и заскулил, испуганно прижимаясь к моей ноге.
   В прошлый раз у меня ушло почти пол дня, чтобы пройти эти четыре сотни шагов.
   На этот раз мы потратили всего шесть.
   И в засаду угодили у самого подножья Библиотеки.
   И это не смотря на непрерывно работающий "сканер"! Разумеется, еще десять секунд назад здесь никого не было, и вот, на тебе... Даже у элитных воровских классов нет умения, позволяющего часами сидеть в невидимости, а значит, встречает нас персонаж очень непростой.
   Как оказалось, даже слишком...
   Лин (НИП). Зомби, грабитель 45-го уровня.
   Здоровье: 240/240.
   Сильные стороны: высокое Восприятие, нежить.
   Я повесил на себя "Щит Веры" и снял с голема дебаф молчания.
   - Бес, беги, наша твоя спасай, страшный мертвяк за ноги хватай-кусай!
   - Мургл, господина некромант твоя в совсем глупый череп засунул: зачем Бесу бегать? Он чужой страшный мертвяк на грязный тряпки рвать будет, а наша надо кричать и хлопать!
   Мда. Пришлось снова "включить" режим тишины этому трехглавому недоразумению глиняной эволюции.
   - Ты умеешь читать и писать? - вдруг задал неожиданный вопрос нападающий.
   - Чего?
   И тут я вдруг понял, что никто не собирается на меня набрасываться и кромсать на ленты.
   В руках Лина появился прямоугольник бумаги: "Ты умеешь читать и писать?"
   - А еще танцевать и крестиком вышивать. Драться-то будем?
   - Наконец-то! Дождался!
   Собрат-зомби широко улыбнулся безгубым ртом, и у него что-то выпало изо рта...
   Похоже то ли на недоеденный кусок мяса, то ли на язык...
   Язык?
   Язык!
   "Я знал, что не только мне удалось вырваться из этого треклятого гроба!" - появился в его руках новый листок бумаги...
   ПРОДА 29.01.
   Оправдываться и косить под случайного "непися" было слишком поздно: Лин сидел в засаде, закопавшись и слышал, как я крыл русским трёхэтажным гейм-дизайнеров, придумавших систему защиты Серой Библиотеки.
   Конечно, НИПы в "Фанмире" умеют ругаться и использовать крепкие словечки, но куда им до программиста, три года отпахавшего в службе технической поддержке при военном объекте!
   Хм. А ведь я и раньше был не особо сдержан в выражениях, но меня так никто и не раскусил. Ах да, я же теперь на обычном аккаунте! А значит, больше не работает встроенный фильтр нецензурных и жаргонных слов, рассчитанный на заключенных.
   Лин попал в виртуальность на два месяца раньше меня, хотя из гроба его доблестные гоблины вытащили значительно быстрее, чем мое бренное тело - тут ему повезло. Воровской класс он выбрал из соображений логики, после того, как обнаружил первую подсказку от Авраменко, и прокачивался с упором на скрытность, воровство и поиск тайников.
   И почти полтора месяца из восьми незадачливый вор провел возле Серой Библиотеки.
   Первые две недели он пытался проникнуть внутрь, к тайнику, но безуспешно. Потом так же неудачно пробовал прибиться к чужим отрядам, которых ему попалось аж пять штук, но все они были старше по уровню, а значит, и сторожевая система "подросла" в уровнях. И в тех случаях, если его не замечали грабители, незадачливый вор гарантированно погибал первым от ловушек и монстров самой Библиотеки.
   Точка возрождения у него была где-то в окрестностях, так что все полтора месяца он тут и провел, практически на подножном корму и значительную часть времени сидя под землей. Этак можно и натуральным зомби заделаться: обрасти мхом, приютить выводок-другой могильных червей да камушек сверху положить со слезодавильной эпитафией.
   Впрочем, несмотря на такую словоохотливость, Лин информацию дозировал осторожно и грамотно, не выдавая ни место возрождения, ни своего билда, ни даже кто его из-под земли вытащил.
   Ну вот и что мне с ним делать?
   По-хорошему надо бы ему рассказать всю правду о том, что в Библиотеке нет ключа к спасению и вообще, все "хлебные крошки" давно уже собраны, а сам "батон" моими стараниями освободился из Бездны и возвысился до мелкого, но очень наглого и пронырливого божества.
   Выдержит ли он эту правду?
   Фактически, я таким образом лишу его последней надежды на освобождение. Да еще и себя под удар поставлю: не вздумал бы Лин попытаться купить "амнистию", сдав Авраменко, оставленную им лазейку и меня заодно.
   Можно, конечно, взять его с собой, пусть это и существенно поднимет уровень ловушек. Пусть ищет тайники, пусть отправляется снова на Серые Острова и... Получит ли Авраменко-Аарам его послание? Наверняка получит, вот только в Бездну отправлять несчастного смысла уже нет, если только чтобы избавиться от свидетеля.
   Хотя зачем ему это, если Владыка Призраков может просто вернуть его назад, засунув в его же настоящее виртуальное тело?
   Задачка.
   Хотя, если Лин окажется парнем нормальным и адекватным, можно будет его взять с собой и даже принять в клан - будет у нас еще один статовый инвалид. Прямо хоть коллекцию собирай, по одному на каждый параметр.
   Но сперва нужно найти то, за чем я пришел, а там уже будет видно.
   В прошлый раз мне очень помогли свитки, оставленные моими спутниками - довольно дорогие между прочим, хоть и казенные. Теперь же придется полностью полагаться на свои силы. Впрочем, это лишь вопрос времени и терпения - в крайнем случае можно будет просто ждать под землей, когда опасность пройдет.
   Кстати, насчет этого.
   Помнится, официальный статус некроманта должен был усилить мои способности зомби!
   Ну, и что у нас умеет Зомби 2.0?
   Попросив Лина не отвлекать меня, я уселся возле Библиотеки, прижавшись спиной к шершавому камню, и открыл окно с описанием умений и особенностей персонажа. Тот не стал задавать лишних вопросов, а отсел в сторону и решил поупражняться в рукоделии - начал пришивать себе язык. Похоже, Каллиграфия и Портняжное дело у него тоже взяты, как и у меня. Впрочем, Авраменко их чуть ли не насильно впихивал всем освобожденным узникам...
   В общем описании свойств нежити все осталось по-прежнему... Устойчивости, уязвимости, нечувствительность к боли и запахам, защита от болезней и яда, нельзя лечиться обычными способами и так далее.
   Умений зомби у меня было всего четыре, и все они получили весомые "апгрейды".
   "Поиск жизни" на 50% увеличил свой радиус действия, и теперь показывал какой-то загадочный "статус" найденных объектов, что бы это ни значило. Лин, к сожалению, под определение живых не попадал, и на нем проверить обновленное умение было невозможно.
   Мое самое любимое умение, "Закопаться", на 50% сократило время перезарядки, и теперь оно составляло 28 минут, вместо 56. Приятно! Но куда полезнее был следующий апгрейд. Теперь я мог выкапываться не там, где забрался под землю, а в 10 метрах от этой точки, достаточно было просто задать направление. Правда, длина "подкопа" была фиксированной и ни на сантиметр меньше.
   "Пожирание" внезапно превратилось в боевое умение! Теперь его можно было прямо в бою использовать на противника, нанося ему урон и выгрызая целые куски. И точно так же я при этом мог восстанавливать здоровье и получать полезный (или вредный) баф, снимая его с врага! Это уже даже не вампиризм, а каннибализм какой-то получается...
   Ну и "Биение сердца" теперь показывало не только уязвимые места цели, но и слабые места ее брони, повышая шанс на успешную атаку.
   Таланты и особенности получили 50% прибавку к своей силе. Так что я стал сильнее, здоровее и обзавелся дополнительной броней. А сочетание Костяных Лезвий, Ядовитой Крови и Чумного Зомби превратилось в Смертельные Лезвия, которые дополнительно могли вызвать у цели Отравление, Заражение крови или Болезнь. В общем, весьма и весьма неприятные эффекты.
   Хм... Где-то у меня был список охранных заклятий, "патрулирующих" периметр Библиотеки. Вот он... Есть! Ядовитое Облако, Безумный рой и Стальные жала - все они наносили в том числе урон ядом, что с моей особенностью Ядовитая кровь превращало их в источник целебной силы. А значит, нужно постараться попасть именно в них - в идеале в Ядовитое Облако, которое представляет из себя концентрированный яд.
   Но что делать с этим Лином?
   Раз он не прошел Библиотеку, значит не бывал и в Мертвых Копях, и яд хоть и наносит ему в 10 раз меньше урона, но многочасовое воздействие смертоносной отравы ему не пережить - тут никаких зельев ремонта не напасешься. Кстати об этом...
   - Эй, а ты как лечишься? - спросил я его.
   "Пожирание. Нитки и иголки. Восстанавливаюсь под землей..."
   - А зелья ремонта не пробовал? С их помощью можно чинить даже големов и чучела. Годится и для нас.
   "!!!!!" - вычертил он, экономя прочность языка.
   - И для языка тоже годится, только покупать нужно послабее. На сколько ты его себе пришиваешь?
   "220 слогов".
   Ого! Моего навыка хватало едва ли на пол сотни, а значит, у него Портняжное дело как минимум 50-го уровня, а то и выше.
   - Держи!
   Я бросил ему пять склянок: 2 на 150 единиц, и 3 на 1000. С учетом штрафа на вырванный язык, это получится 75 и 500 прочности.
   "Спасибо!"
   Пусть думает, что я пью эти зелья, раз могу так свободно общаться. О подарках Императора ему лучше не знать. Как и о многом другом, что может помешать моей миссии.
   Я быстро глянул магазин приложения для "Мира Фантазий" и скачал себе языковой фильтр, блокирующий брань и любые слова из списка. Настроил его, занеся так же с три десятка своих излюбленных фразочек и выражений, которыми не могли выражаться местные "неписи". Уф, вот теперь можно вздохнуть посвободнее.
   - Кто-то идет! - не стал тратить время и чернила Лин, предупреждая голосом.
   Словно по команде, мы оба ушли под землю, а Бусю я отправил прятаться за здание Библиотеки - голема нельзя обнаружить никакими заклятьями, так что если никто не наткнется на него случайно, то все будет в порядке.
   Я насчитал пятерых. У вора наверняка полно поисковых умений, так что он тоже знает, кто и сколько любителей легкой наживы вошли в башню. Я чрез чат бросил ему приглашение в группу: давно было пора это сделать.
   Бес > Лин: Заметил, сколько их?
   Лин > Бес: Пятеро. Уровни до 50-го. Я их знаю, это паломники Мудрогелия.
   Бес > Лин: Кого-кого?
   Лин > Бес: Жрецы Гелиоса, бога Мудрости и Предсказаний. Потихоньку обворовывают Библиотеку. За полчаса молитв и жервтоприношений они получают случайную книгу или свиток, даже не заходя внутрь. Радуются как дети малые, даже если там рецепт шашлыка или глупая детская сказочка. Неписи, одним словом...
   Как и говорил Лин, спустя полчаса паломники ушли, и мы смогли выбраться на свободу.
   - Ну что, готов?
   - Я там был раз тридцать. Проще всего идти внутри Цунами - это такая огромная волна - или в Терновой Стене, только в ней нужно прорубаться. Или выжигать дорогу... - предупредил Лин, - Есть еще Волна Смерти, но я до нее так и не добрался...
   Ага, в прошлый раз я действовал так же, разве что насчет Цунами не догадался.
   - Предлагаю разделиться - я пойду по ядовитым ловушкам. Так наши шансы возрастут...
   - Странно, у меня нет такой особенности, хотя уровень и повыше. Где получил?
   - Ну, я же тебя не спрашиваю про твой билд, верно?
   - Твоя молчи, глупый вопрос не спрашивай - тогда твоя не получать глупый ответ! - с важным видом процитировал Мургл Аарама.
   - Где-то я это уже слышал... И голос знакомый...
   Мда, зря я снял "молчанку" с Буси!
   - Моя твоя помни! Твоя любил получать по башке самый большой палка! - продемонстрировал внезапное просветление разума Гварл.
   - Эй, это разве не слуги того некроманта, что нас из могилы вытащил?
   - Они самые...
   - Значит, ты знаешь, где он сам? Я пытался его найти, но там одни руины, и никого нет...
   Но ответить ему я не успел:

Принудительный выход из игры через 9... 8...

   Проклятье!
   И никаких предупреждений, а у меня умение закапывание находится на перезарядке, и ни одного свитка невидимости нет! Да мне даже в Библиотеке не спрятаться за оставшиеся...

Принудительный выход из игры через 5... 4...

   А значит, Лин поймет, что я не просто игрок, а еще и свободный, раз могу выйти из игры. Или решит, что я шпион. Или что меня обнаружили админы, и он скорее всего будет следующим.
   - Бес, что с тобой?
   Вор попытался схватить меня за руку, но было уже поздно, мое тело стало бесплотным и начало медленно растворяться - мне даже не дали времени, чтобы "усыпить" игровое тело!
   - Ты... Ты...
   Все вокруг поблекло, и меня вырвало из вирутальности, и последнее, что я видел, это искаженное яростью бледное и покрытое трупными пятнами лицо Лина.

Реальный мир.

Резервная оперативная база

охраной фирмы "Спартанец".

   Крышка капсулы с тихим хрипом поднялась, и нейро-гель с противным чавканьем отпустил меня, уходя в дренажные отверстия. С момента последнего выхода в реальность не прошло и суток, так что адаптировался я быстро.
   - Мистер Селезнёв?
   На меня смотрел невысокий черноволосый мужчина, улыбаясь во все тридцать два, причем каждый второй сверкал чистым золотом. Он был одет в такие же пятнистые комбезы, что и все остальные люди на базе, но лицо мне его определенно не было знакомо.
   Как и модель автомата, который он сжимал в руках, направив стволом в пол.
   - А кто спрашивает?
   Я прислушался. В прошлый раз меня вытащили в самый разгар битвы, сейчас же вокруг было совершенно тихо, лишь едва слышно шумели насосы, откачивающие нейро-гель, да нетерпеливо переминался незнакомец с ноги на ногу, хрустя сапогами.
   - Уже никто.
   В его руке сверкнула серебристая трубка, направленная на меня. Чернявый бросил на нее быстрый взгляд и удовлетворенно ухмыльнулся:
   - Это я. Да, он здесь. Да. Хорошо... - быстро затараторил он, даже не пошевельнувшись - судя по всему, передатчик был ему имплантирован, - Спокойной ночи, мистер Селезнёв!
   Короткий ствол автомата хищно смотрел мне в лицо, а еще секунду спустя он начал плеваться раскаленными шмелями, вонзавшимися мне в грудь, в плечо, в шею... Дышать вдруг стало очень тяжело, и что-то шумно, натужно захрипело.
   Это я, что ли?
   И почему так темно вокруг, когда он успел закрыть крышку?..

То же место, то же время...

   - Это снова Мигель. Да, объект уничтожен. Капсулу сейчас упакуют, и привезут в Центр...
   Боец с отвращением стянул с себя чужую, безразмерную форму и пнул лежавшее под ногами тело. Штурм прошел быстро и удачно - возможно, он еще успеет на партию в вечерний бридж, что состоится в узком кругу ценителей на Каймановых островах.
   - Аско, - пробормотал он, и плюнул в капсулу, в которой плавало тело, обмазанное кровью и нейро-гелем...
  
   Уважаемые читатели! Это последнее обновление в свободном доступе, дальше роман будет распространяться только по подписке, которую можно оформить на моем форуме. Обратите внимание на разные категории подписки и дополнительные бонусы.
  
   Сейчас я беру перерыв на неделю. Через неделю:
   1) Все читатели получат вычитанную версию из 22 глав с удобной поглавной навигацией.
   2) Подписчики получат вычитанную версию из 23 глав + рассказ о приключениях Беса + отчет о разработке игры по мотивам "Мертвого Инквизитора" в жанре текстовый квест.

Оценка: 7.16*112  Ваша оценка:

Связаться с программистом сайта.

Новые книги авторов СИ, вышедшие из печати:
Е.Сафонова "Риджийский гамбит.Дифференцировать тьму" К.Никонова "Я и мой король.Шаг за горизонт" Е.Литвиненко "Волчица советника" Р.Гринь "Битвы магов.Книга Хаоса" Т.Богатырева, Е.Соловьева "Загробная жизнь дона Антонио" Б.Вонсович "Туранская магическая академия.Скелеты в королевских шкафах" И.Котова "Королевская кровь.Скрытое пламя " А.Джейн "Северная Корона.Против ветра" В.Прягин "Дурман-звезда" Е.Никольская "Зачарованный город N" А.Рассохина "К чему приводят девицу...Ночные прогулки по кладбищу" Г.Гончарова "Волк по имени Зайка" Д.Арнаутова "Страж морского принца" И.Успенская "Практическая психология.Герцог" Э.Плотникова "Игра в дракошки-мышки" А.Сокол "Призраки не умеют лгать" М.Атаманов "Защита Периметра.Через смерть" Ж.Лебедева "Сиреневый черный.Гнев единорога" С.Ролдугина "Моя рыжая проблема"

Как попасть в этoт список

Сайт - "Художники"
Доска об'явлений "Книги"