Магазинников Иван Владимирович: другие произведения.

Колонизация (Литрпг)

Журнал "Самиздат": [Регистрация] [Найти] [Рейтинги] [Обсуждения] [Новинки] [Обзоры] [Помощь] [Ridero]
Оценка: 6.49*323  Ваша оценка:
  • Аннотация:
    Роман заявлен на конкурс на портале Лит-ЭРА!
    После закрытия игры "Боевые Роботы Конклава", два друга решают подыскать себе игру "чтобы тоже фантастика и про роботов". Их выбор - новый проект от "Виртукома" под названием "Колонизация". Где можно заниматься исследованием новых планет, добывать полезные ископаемые на астероидах, терраформивать и обживать пригодные для жизни планетоиды, и даже воевать с представителями враждебных цивилизаций...
    А помогут главному герою в этом негр еврейского происхождения и экспериментальный ИскИн, найденный на одной из планет.

Часть текста убрана согласно правилам конкурса на портале Лит-Эра! Читайте, комментируйте и голосуйте!
"Колонизация" на конкурсе.

Дальнейшая судьба приключений Паладина и Дарт Вейдера в ваших руках!

КОЛОНИЗАЦИЯ

   Аннотация:
   После закрытия игры "Боевые Роботы Конклава", два друга решают подыскать себе новый виртуальный проект, "чтобы тоже фантастика про роботов". Их выбор - новая игра от "Виртукома" под названием "Колонизация". Миллионы игроков со всего мира отправляются в виртуальную модель нашей вселенной, чтобы осваивать неизведанные планеты с помощью недавно открытой технологии нулевого прокола.
   Новая игра предлагает занятия на любой вкус: исследование новых планет, добыча полезных ископаемых на астероидах, космические баталии, и даже война с представителями враждебных цивилизаций, если таковые будут найдены.
  

ЧАСТЬ 1. ПЛАНЕТА

Глава 1. Навстречу приключениям

   Уши привычно заложило, а полуторакратная сила тяжести слегка придавила меня к земле. Яркий свет ударил по глазам - белый кварцевый песок, покрывавший все вокруг, насколько можно было окинуть невооруженным взглядом, словно светился, отражая лучи беспощадного солнца. Точнее, зависшее в зените светило называлось Хромус Т4, но мне было привычнее думать о нем как о солнце. Интересно, а где моя родная звезда, в какой стороне? И видна ли она отсюда?
   Внимание! Планета условно пригодна для жизни. Повышенное содержание хлора и хлор-соединений в атмосфере.
   Агрессивность атмосферной среды 12%!
   Разрушение защитной оболочки произойдет через 28 минут!
   Аварийная эвакуация произойдет при степени повреждений свыше 50%.
   Я жадно вчитывался в сообщения, выводимые бортовым ИскИном на информационную панель. Сила тяжести, состав атмосферы, температура, скорость ветра и прочие параметры планеты, на которой я оказался.
   Судя по показаниям приборов, до Нуль-Маяка, по сигналу которого я сюда переместился, всего пять километров. Пять тысяч метров по раскаленной пустыне под палящем солнцем - 70 градусов по Цельсию! Конечно, скафандр оснащен системой терморегуляции, но на такие температуры он не рассчитан. Капли пота уже катятся по лицу, попадая в глаза и вызывая неприятное жжение. Интересно, что случится быстрее - разрушится защитная оболочка скафандра, или я сварюсь заживо? Никогда не любил бани...
   Последняя проверка систем перед стартом, и можно отправляться в путь.
   Энергия и кислород на максимуме, повреждений оболочки нет, все механизмы в норме. Бегооом! Арш! Сервоприводы непривычно зажужжали, адаптируясь к новым условиям, и я отправился в путь. Пять километров бегом по раскаленной пустыне при полуторной силе тяжести - да раз плюнуть! Настоящие испытания начнутся там, возле обломков корабля, к которым и вел меня сигнал маяка.
   Скорость: 24 км/ч, контрольная точка будет достигнута через 11,2 минуты.
   Враждебных форм жизни не обнаружено!
   Для разнообразия, сообщил мне приятную новость ИскИн.
   Я бы порадовался, если бы наверняка не знал, что означает эта фраза: не удалось отыскать форм жизни, которые в базе отмечены, как враждебные.
   Еще бы! Я второй, кто оказался на этой треклятой планете, а значит, в базе о ее обитателях ничего и не может быть, потому что мой предшественник так ее и не покинул.
   Скорость хорошая, вот только трехминутный запас времени на поиски меня не устраивал, поэтому я перенастроил аварийный телепортатор на срабатывание при 85% разрушении защитной оболочки скафандра - все равно для исследования данной планеты он не пригоден, и придется покупать новый. И дернул меня черт связываться с этими подарками от администрации! По собственной воле превратился в того самого мышонка, что ищет бесплатный сыр в мышеловке, которая при этом стоит в работающей микроволовке, под присмотром стаи голодных котов...
  

...За несколько часов до описываемых событий...

   Я неохотно покинул уютную и знакомую до мельчайших подробностей кабину пилота и спрыгнул на землю. "Паладин" гордо возвышался надо мною во весь свой пятиметровый рост, не стесняясь ни вмятин на броне, ни облезшей краски - это все были боевые шрамы и воспоминания, которые красят не только мужчин, но и мехов.
   - Все никак не налюбуешься? - Мишка, как всегда, подошел абсолютно бесшумно. Ума не приложу, как ему это удается. С его талантами нужно гонять ушастым эльфом-ассасином по фэнтезийным вселенным, а не управлять боевым мехом в БРоКе.
   - Так ведь сколько мы вместе с ним пережили, скольких врагов уложили, - вздохнул я, хлопая ладонью по ноге робота.
   Тот отозвался гулким тоскливым звоном.
   - В общем, наших ребят уже всех рассчитали, один ты остался.
   - Надумали чего? Решили, где клан осядет?
   - Неа. Я думаю, разбегутся кто куда. Железный Маршал так и вовсе решил от игр отойти.
   Впрочем, это как раз было ожидаемого. У лидера Железных Фениксов на днях родился второй сын - так что ему не до виртуальных баталий. Итак последние пол года едва-едва тянул управление кланом, почти все перебросив на плечи замов и появляясь лишь время от времени, чтобы узнать, как у нас дела. Удивительно еще, как нас из топов не выбили!
   - А ты сам подыскал уже что-нибудь, или по старой памяти - вернешься к паяльникам и матюгальникам? - Мишка вопросительно вскинул бровь.
   - Ну уж нет, с реальными железяками нет никакого желания возиться.
   Почти полтора года я зарабатывал на жизнь, играя в Боевых Роботов Конклава и получая довольно приличную зарплату на должности вар-лидера Правого Крыла в одной из топ-гильдий. И это меня полностью устраивало: и игра, и стабильный доход и возня с мехами, которую я бы не променял ни на что другое.
   И вот теперь сервера БРоКа закрывают один за другим. Семи миллионам игрокам машут ручкой, выдавая символическую компенсацию и желая удачи на виртуальных просторах. Всемогущий и вездесущий "Виртуком" добрался до одной из самых популярных игр, скупив на корню компанию-разработчика и бросив их специалистов на покорение очередных виртуальных вершин. А созданную ими игру просто закрыли, наплевав на мнение игроков, многие из которых вложили немало реальных денег в БРоК или, как я, наоборот - зарабатывали их в игре.
   Виртуальный симулятор гигантских боевых человекоподобных роботов осталась единственной живой игрой такого рода в последние несколько лет, так что не удивительно, что в нее играло более семи миллионов. И куда им податься теперь?
   - Тебе насчитали десять тысяч евро. А так же обещают зачислить аналогичную сумму на счет любой игры "Виртукома", которую ты выберешь, или вручить ее в виде уникального подарка аналогичной стоимости в ней же, на выбор.
   - Угу. Десять штук... - я тяжело вздохнул, - За четыре года моей жизни и за "Паладина".
   - Жалеешь, что не продал его тому китайцу?
   Моего меха пытались выкупить постоянно, предлагая более чем солидные суммы. Рекордное предложение сделал пару месяцев назад игрок из Китайского сектора - Вань Чи - готовый отвалить за моего "Паладина" сорок две тысячи евро. Более чем щедро! Вот только я, пройдя на этом мехе через тысячи сражений и вручную перебрав в нем каждый винтик, ни за какие коврижки не расстался бы со своим шедевром. Половина узлов в нем были не стандартными, а модификациями по моим собственным схемам - на нашем сервере не было ни одного робота, который смог бы приблизиться к нему по характеристикам. Но куда важнее была наша с ним репутация, потом, кровью и машинным маслом заработанная в боях! И вот вам итог.
   - Даже и не знаю... Теперь-то...
   - В общем, ты смотри. Мы с ребятам собрались в кабак, покутить на прощание и помянуть Фениксов. Если что - подтягивайся.
   Я бросил взгляд на этих ребят и девчат, вместо с которыми покоряли виртуальные просторы БРоКа, сокрушали вражеские кланы и диктовали политику целому кластеру. Помотал головой:
   - Извини, но мне лучше побыть одному. Пробегусь по вирту, может, найду что-нибудь себе по душе.
   - Могу подсказать тебе один адресок, - заговорщицки подмигнул Мишка, - девочки, выпивка и прочие радости. Все наилучшего качества!
   Он был сыном известного банкира и знал толк в дорогих развлечениях. Один из тех, кто не стесняясь, вливал в игру деньги. Причем не родительские, а свои кровные: "Хорошо поработал - хорошо отдохнул!" - заявлял наш ведущий клановый финансист, покупая очередной понтовый мех стоимостью в машину. Зарабатывал он просто неприличные деньги как в игре, так и в реальности. Была у него такая жилка, от отца, видать. Умел делать деньги буквально из воздуха.
   - Я уж лучше поищу что-нибудь вроде Боевых Роботов, чтобы побольше мехов и поменьше представительниц слабого пола.
   - Дело твое, - пожал мой приятель плечами и направился к дожидавшимся его ребятам.
   Еще одно ценное качество друга детства: он знал, когда нужно настоять, а когда - отступиться. Последний раз погладив еще теплую после прощального прогона броню "Паладина", я со вздохом отключился от игры и вышел в поисковый интерфейс.
   - Эквивалент десяти тысяч евро, говоришь? - ухмыльнулся и продиктовал запрос, - Показать игры "Виртукома". Критерии поиска: фантастика, будущее, роботы, аудитория не менее пяти миллионов человек...
   Результат поиска по вашему запросу: "Галаксиона".
   Ну уж нет, про эту игрушку я наслышан! Космические леталки-стрелялки с исследованием чужих галактик через "черные окна": звездолеты, пришельцы, межзвездная политика. Во-первых, роботы там максимум играют роль обслуживаеющего персонала на космолетах, а во-вторых, мне бы что-то не настолько эпичное. Надоело быть шестеренкой клан-механизма, хочется свободы и романтики...
   - Новый запрос. Игра "Виртукома", будущее, управляемые роботы.
   Результат поиска по вашему запросу: "Колонизация".
   Хм. Первый раз слышу. Разворачиваю окно с описанием и натыкаюсь на яркий мигающий значок: "beta-version". Ага, значит, свежачок! Минимум народа, максимум кислорода.
   - Рекламный ролик игры "Колонизация".
   В виртуальном пространстве развернулась матрица проекционного куба, наполнившись чернильной темнотой, в которой тут же замерцали звезды, вырисовывая знакомый по школьным учебникам контур нашей галактики. Звезды стремительно приблизились, и скоро на весь куб развернулась панорама Солнечной Системы.
   ...Судьбу марсианской колонии предрешила не четвертая мировая война, не очередной экономический кризис и даже не восстание репликантов, а неожиданный и совершенно удивительный подарок из глубин космоса - метеор, ударивший в защитный купол и уничтоживший все то, что Объединенный Экономический Союз создавал долгие тридцать лет.
   Но это был не метеор, а звездолет неизвестной расы. Исследуя обломки, ученым не удалось обнаружить его пилота. А трагедия погибших двух тысяч колонистов марсианской колонии померкла перед неожиданным открытием - Земля получила технологию нулевого прокола.
   Объемные картинки мелькали передо мной, наглядно иллюстрируя рассказанную историю.
   Крупнейшие Корпорации Земли объединились и создали проект "Феникс", названный так в честь погибших. Не прошло и десяти лет, как появились первые нуль-станции, готовые отправиться на покорение космических просторов. Эпока великих космических открытий началась! И ты можешь стать ее частью, отправившись на поиски невероятных чудес и приключений, которыми так богаты звезды.
   Мда. Описание кривовато, сразу видны недостатки беты, но видео впечатляет. Вот только при чем здесь роботы? Где тут особенности игры...
   Так-так. Технология нуль-прокола, позволяет пересылать объекты, обладающие массой в произвольную или в якорную точку космического пространства... Не то...
   Вот, нашел!
   Облачаясь в специальные скафандры, управляя мехами или даже собственными звездолетами, вы можете исследовать космические просторы и чужие планеты. Множество специализаций, развитое дерево технологий, уникальная система генерации миров, кроссплатформенная разработка с объединением виртуальных серверов шести производителей развлекательного программного обеспечения...
   Бла-бла-бла...
   Бета-тестирование запущено всего семь часов назад, практически без рекламы - и уже зарегистрировано 480 000 пользователей - неплохо! Впрочем, указано, что только 80 000 из них играет на игровом сервере "Виртукома", сейчас 32 000 в онлайне. А вот это уже хороший показатель.
   Хотите просмотреть ролик с игровым процессом "Колонизации"?
   Подтверждаю и... Пропадаю с головой!
   Запущенная не далее как несколько часов назад "Колонизация" мгновенно покорила мое сердце не обещанием отсутствия стандартной системы прокачки, и не пасторальными картинками пейзажей иных планет. Нет, решающим фактором стали кадры рекламного ролика, в котором десятки игроков в громоздких многоруких и многоногих скафандрах тащили какое-то оборудование на своих плечах, а над ними возвышался охранник - огромный человекоподобный мех, похожий на моего "Паладина" как младший брат. Разве что состояние его было получше.
   Скинув Мишке контакт-адрес выбранной игры, я тут же подключился к серверу регистрации.

Добро пожаловать на станцию Нова, Колонизатор!

   Я сижу в уютном кресле в просторном офисе. Напротив, за письменным столом - миловидная девушка, рассеянно перебирающая бумаги. На меня - ноль внимания.
   - Эй! Может, наконец-то, мной займетесь? - не выдержал я и привстал.
   Ноги мои тут же оторвались от пола, и тело плавно влетело примерно на полметра. От удивления раскинув руки в стороны, только ухудшил ситуацию - теперь я вращался, аки раскрученная любопытным школьником проекция глобуса.
   - Попался! - радостно улыбнулась девушка, рассматривая меня с любопытством, - Первый раз играете в невесомости? Правда, впечатляет?
   Усилием воли вернув на место сперва желудок, а потом и самого себя водворив назад в кресло, я огрызнулся:
   - И вовсе не первый раз. И совершенно не впечатляет.
   - Конечно-кончено, - тут же согласилась она, неумело маскируя улыбку, - Вы же опытный пилот боевого меха, вар-лидер топового клана. Все верно?
   - Именно так.
   Я старался держаться нарочито небрежно и уверенно, но ее насмешливый пытливый взгляд заставил мои щеки налиться румянцем. Ну не умею я с девушками, от природы такой...
   - Добро пожаловать на станцию Нова, будущий Колонизатор! Меня зовут Лана, и я стану вашим проводником в удивительный мир космических приключений. Хотите узнать больше?
   Голос ее теперь звучал серьезно, взгляд строгий и ни малейшего следа улыбки.
   - Валяй.
   - Итак, благодаря технологии нуль-поркола, человечеству стали открыты для исследования самые потаенные уголки космоса. Крупнейшие корпорации планеты отправили свои станции к ближайшим звездам, и теперь нанимают отважных искателей приключений по всему миру, чтобы подарить им уникальные технологии и возможность стать первооткрывателями.
   - Прямо таки корпорации - и сразу подарить? - перебил я ее пафосную речь.
   - А?
   - Имел я дело с корпорациями. Так они даже самим себе готовы воздух портить и продавать системы очистки, "для повышения качества условий труда".
   - Тьфу на тебя, - улыбнулась девушка, и мне сразу стало понятно, что это не имитация, а живой человек, работающий в "Виртукоме", - Чего тебе надо вообще, если ты даже не слушаешь?
   - Давай своими словами, вкратце: что в игре делать и как получить себе меха вроде того, что в рекламе крутится.
   - Значит так. Ты - исследователь космоса. Должен выбрать одну из шести существующих станций и заключить контракт с Корпорацией. Они выдают тебе скафандр, с помощью которого ты можешь путешествовать между планетами и выполнять разную работу. Чем ближе планета к станции - тем выше точность прыжка и вес переносимого груза. Профессий много, но открытых планет пока что маловато, так что далеко не все работники востребованы, учитывай это. Могу скинуть список перспективных видов деятельности с прогнозами аналитиков по динамике рынка труда...
   - Тпррр, красавица, ты лучше про мехи расскажи, - напомнил я.
   - Мехи, как и скафандры, и звездолеты и любое другое оборудование, можно купить в магазинах корпораций. Или собрать самостоятельно.
   - Ага, значит, крафт в игре есть?
   - Ну... Там нет стандартной системы прокачки или производства. Нужно самому закупать оборудование, детали, заказывать схемы, налаживать сборку...
   - Стоп! А как же развиваться?
   - Зарабатывать деньги, покупать более совершенные скафандры... или мехов, - добавила она, бросив на меня быстрый взгляд, - улучшаешь их под свои нужды. Параметров игрока нет, только навыки - ты ведь управляешь техникой, так что твоими параметрами будут характеристики скаф... меха, - поправилась она, - а от навыков зависит умение со всем этим управляться.
   - Вот, а теперь давай про деньги. Заработать в игре можно? Как?
   - Смотря что ты умеешь. Давай я тебе лучше покажу...
   Передо мной появились полупрозрачные информационные панели, на котрых побежали строки - списки контрактов найма. Исследователи, шахтеры, ремонтники, экономисты, строители, торговцы, пилоты, охранники...
   - Девушка, а не подскажете, куда податься вольному пилоту боевого робота, чтобы получить максимум удовольствия от вашей чудесной игры?
   - Погружение полное, так что в какой-нибудь из стрип-баров станции или в бордель. Вывести список?
   - И как там деньги зарабатывать? В игре, не в борделе, разумеется.
   - О! Сейчас расскажу о заработках.
   - Я весь внимание.
   - Самый простой вариант, это контракт найма, лучше всего к Корпорации. Платят немного, но условия работы лучше и гарантии, плюс соцпакет. Скафандр, необходимое оборудование и все для сносного проживания обеспечивает наниматель. Разумеется, все результаты твоего труда тоже полностью принадлежат ему.
   - Добровольное рабство? А есть что-нибудь из феодализма?
   - Почти. Можно взять скафандр в аренду и самостоятельно искать работу. Те же контракты, но ты сам выбираешь, чем, когда и с кем заниматься, ну и работа, как правило, сдельная.
   - Свободные отношения? Люблю!
   - Угу. Вот только если не выплатишь аренду или потеряешь свой скаф, то придется идти по первому варианту, только еще и с кредитом на шее.
   - Еще есть варианты?
   - Похож на второй, только скафандр и оборудование покупаешь сам, вкладывая реальные деньги. Цены на самый простой - от тысячи кредитов. За бэушный, конечно.
   - Женщина! Не порти мне удовольствие от еще не начавшейся игры!
   Это же почти три сотни евро! В общем, уже понятно, что не светят мне мехи и звездолеты.
   - Помимо разовой работы или найма, можно самому заниматься добычей, разведкой или производством. Разумеется, нужны вложения и риски огромный. Но и заработать можно кучу денег - например, открыть "вкусную" планету, ценное месторождение или наладить собственное дело. Торговля, производство - к чему душа лежит.
   - Ладно, красавица, у меня от всей это радости голова уже пухнет. Может, посоветуешь что-нибудь? Чтобы начать без напряга и скопить деньжат на свой мех, обладая моими талантами.
   - Я бы посоветовала сперва получить подарок от администрации, - подмигнула Лана.
   Ай да умница! Я-то и забыл о нем!
   На панели мигает иконка в виде подарочной коробочки. Ну-ка, чем порадуют ветерана БРоКа администраторы "Виртукома"?

Вас приветствует администрация игры "Колонизация"!

   Как ветерану Боевых Роботов Конклава, мы предлагаем вам возможность выбрать один из подарков в качестве компенсации стоимости вашего утраченного аккаунта (10 000 евро):
   1) Деньги. Вы получаете на свой игровой счет эквивалентную сумму: 30 000 кредитов.
   2) Предметы. Уникальное оборудование для скафандра на ваш выбор (оружие, ремонтное оборудование, добывающие инструменты, систему жизнеобеспечения) на указанную сумму.
   3) Перспективы. Льготный договор аренды с проплатой (складские помещения, торговые площади, офисное или производственное здание) на указанную сумму.
   4) Приключения. Вы получаете уникальную возможность испытать себя! Черный ящик -- это не просто подарок, а возможность принять участие в удивительном приключении и получить от 50 до 500% суммы компенсации. Результат зависит только от вас!
   Второй вариант сразу мимо - моей целью был боевой мех из того ролика и никак иначе. Свое дело открывать я тоже не собирался, а значит...
   - Ланочка, а я могу часть суммы взять деньгами, а остальное - подарком?
   - Могу устроить, но тогда и стоимость подарка будет ниже. Какую сумму переводить?
   - Сколько, ты говоришь, стоит базовый скафандр? Три тысячи? Вот столько и возьму...
   Сумма компенсации изменилась на 27 000 кредитов, а первый пункт выбора пропал.

Поздравляем, вы выбрали в качестве подарка "Приключения"!

Получен предмет "Черный ящик".

Глава 2. Черный ящик

  
   Узнав у Ланы, что с выбором класса можно и повременить, я решил сперва осмотреться на месте и покинул кабинет, выйдя через услужливо распахнувшуюся дверь, но игра не пустила меня, "перегородив" путь системным сообщением:
   Выберите станцию проживания в пределах своего кластера (РФ):
   Виртуком (специализация -- наука).
   Форпост (специализация - разведка).
   Солярис (специализация - экономика).
   Небесная кузница (специализация - промышленность).
   Однако! Выбор небогат. Я попробовал сменить кластер, но ни Америка с ее Линкольнами и GM, ни Азия со всякими Самсунгами и Хирохитами меня не устроили. К тому же, вылезло предупреждение о том, что только родной кластер обслуживается "Виртукомом", а значит, и мои бонусы будут актуально только здесь.
   В общем, пришлось выбирать из того, что дают. В кузнецы мне не хотелось, работать на благо науки - читай, "Виртукома", - тоже, как и заниматься торговлей. Так что кроме "Форпоста" и выбора-то особого не было.
   Теперь - выбор внешности. Должен признать, небогатый настолько, насколько это вообще было возможно. Даже в самой дешевой и убогой игре не было таких скудных настроек! Всего несколько десятков однотипных и скучных лиц на выбор, регулировка цвета кожи и все... Ах да, еще можно было отсканировать свое собственное лицо, что я и сделал.
   Подтвердил изменение внешности и...
   Добро пожаловать на исследовательскую станцию "Форпост", колонист! К вашим услугам комфортабельная комната для проживания, персональный технический склад категории-Д и базовый пакет услуг на сумму 1000 кредитов. Звезды будут наши!
   Мигнула иконка инвентаря и входящих сообщений, но мне было не до них.
   Я оказался в длинном коридоре, разделенном на три части: вдоль левой стены бежала двухполосная лента конвеера, на которой неподвижно стояли большие человекоподобные фигуры мехов и скафандров, вдоль правой на точно такой же ленте стояли разные ящики, коробки и прочие грузы непонятного назначения, а по центру шли, бежали, стояли и даже сидели люди.
   Я вдруг вспомнил, что мне при генерации персонажа не дали выбрать телосложение своего персонажа, и теперь стало понятно, почему - все игроки были сложены совершенно одинаково. Этакий усредненный вариант фигуры: не худые и не толстые, не спорстмены и не задохлики. Даже девушки были одного роста и пропорций, как на подбор. Не фотомодели, конечно, но довольно приятные изгибы и округлости имели место быть и притягивать мужские взгляды. Кто-то явно от такой уравниловки выиграл, но кто-то - и потерял.
   Разными были только лица, прически и голоса. Ну и именные жетоны на груди. У меня такого, к слову, не оказалось.
   Под потолком, до которого было не меньше десяти метров, вспыхивали и гасли рекламные проекции со знакомыми мне и совершенно неизвестными мне названиями:
   Инициативная группа "Астро-Гайд" предлагает вам услуги экскурсоводов по миру "Колонизации"! Гайды, карты, оптимальные комплектации и варианты прокачки на любой вкус!
   Гостичный блок "Уставший колонист" предлагает сезонные скидки для старателей и нуль-проходчиков!
   Ускоренные курсы переквалификации, недорого!
   Кредиты за десять минут, без поручителей, без залога!
   Сервисный центр "Кибертрон" занимается ремонтом, модификацией и тюнингом любых скафандров и легких мехов!
   И так далее, и тому подобное. Отойдя в сторонку, чтобы никому не мешать, я открыл инвентарь. Ну-с, и чем меня облагодетельствовали на старте?
   Черный ящик, Персональная карта и Жетон колониста без каких-либо изображений - просто кусок металла, который можно прикрепить к одежде. Едва я попробовал его взять, как появилось окно с предложеним выбрать класс персонажа и около двух десятков вариантов. Ага, значит, это можно сделать в любой момент при помощи жетона. Удобно!
   Теперь Карта. Внешне похожа на обычные кредитки со сканером и моим изображением, а вот на месте имени пусто. Скорее всего, его нужно ввести самостоятельно.

Выберите имя и прозвище.

   Появившееся системное окошко не обмануло моих ожиданий. Вбив указанные данные, я получил ворох новых сообщений.
   На ваш счет перечислено 200 кредитов (помощь начинающему колонисту).
   На ваш счет перечислено 3000 кредитов (подарок от администрации).
   Вам открыт доступ к персональной ячейке 404-Б.
   В ваш ангар доставлен скафандр модели "Мебиус Д3м".
   С этим разобрались. Иконка входящих сообщений дважды мигнула. Получена схема станции с отметкой местоположения моей ячейки и задание:
   Создание клона. Нужно отметиться на станции Репликации. Награда: 20 опыта.
   Журнала заданий в игре не было -- его роль играл персональный органайзер, который так же выполнял роль часов, карты, записной книжки и прочего и прочего. Одна из прелестей фантастических игр для меня и заключалась в том, что жизнь игроков в них сильно облегчали достижения прогресса.
   А еще в органайзер был встроен диагностический блок, который измерял пульс, давление, мог провести экспресс-анализ и показывал текущее состояние игрока. Как и обещала Лана, никаких параметров у меня не было, только полоска здоровья с цифрой 100% и пустая панель статусов. Минималистично и... реалистично.
   Проверил список "базовых услуг". Итак, я получил 5 бесплатных репликаций (опция доступна только для персонажей ниже 5 уровня), 5 бесплатных использований Нуль-портала и 5 аварийных телепортаций (опции доступны только для базового скафандра D-класса).
   В списке навыков тоже было пусто - класс персонажа я так и не выбрал.
   Ну а на сладкое мой приз, Черный Ящик! В котором лежит... лежит в котором...
   - Эй ты, чего встал? Не видишь, люди ходят? - грубо толкнул меня кто-то в плечо.
   - Простите...
   Я отошел в сторону. Интересно, а вздумай мы устроить потасовку - кто победит? Здоровье у всех одинаковое, параметров нет... И вообще, как тут обстоят дела с драками, крафтом и прочими непременными атрибутами онлайновых ролевок?
   Я открыл интерактивную схему станции и нашел значок, отмечавший мое местоположение. Нашел свою ячейку 404-Б, ближайший Репликатор и Нуль-станцию. Моя комната оказалась ближе, так что туда я и направился, чтобы в спокойной обстановке изучить содержимое своего подарка.
   Гхм. Действительно, не комната и даже не комнатушка, а... ячейка, иначе и не скажешь: три на три метра, выдвигающаяся из стены кровать, небольшой столик, стул и шкаф, съедающий почти четверть комнаты. Мне здесь не жить, но должны же быть какие-то минимальные удобства?
   Усевшись на кровать, я открыл коробку со своим подарком. Итак, мой приз - непонятная хрень с мигающей пимпочкой!
   "Непонятная хрень" идентифицировалась как Дрон-разведчик МП13, была персональной и стоила около семи тысяч кредитов. Вот и начали возвращаться ко мне мои денежки. А еще у него была нулевая прочность. Ну и зачем оно мне такое нужно, круглое, металлическое и сильно бэушное? Ни продать, ни подарить, ни даже сломать!
   Пришлось лезть на Вики-портал игры и изучать матчасть. Как выяснилось, для исследования планет по случайным координатам отправлялись нуль-маяки, а вслед за ними к маяку телепортировались вот такие дроны, для сбора образцов и измерения показателей. Если планета из себя что-то представляла, то к маяку прыгал уже игрок-исследователь в специальном скафандре, который изучал планету тщательнее. Ну а дальше уже по обстоятельствам - либо разовые вылозки на охоту за "образцами", или установка дополнительных маяков, чтобы переправить на планету оборудование и начать там строительство... чего-нибудь.
   Был и другой способ исследования, более дорогой и надежный, но и отнимавший целые годы: специальный звездолет летит в нужную систему, и там уже его команда развернет полноценную нуль-станцию для создания надежной двухсторонней связи. Но этот метод применялся только для освоения ближайших звездных систем, чтобы превратить их в ресурсную базу - ни на что большее соседние планеты и не годились.
   Итак, у меня в руках Дрон-разведчик, вернувшийся с такой вот вылазки, судя по мигающему индикатору. Значит, в нем сейчас лежат образцы с какой-то неизвестной планеты, а в памяти забиты ее параметры и координаты нуль-маяка. Настоящее сокровище по игровым меркам!
   Осталось только его извлечь. Собственно, встроенный в тело дрона контейнер с образцами заметно выделялся, а рядом с ним оказалась всего одна кнопка, на которую я и нажал.
   Вы хотите изучить содержимое контейнера с образцами? (Да / Нет)
   Да!
   Слишком поздно я вдруг понял, что внутри мог оказаться ядовитый воздух или какие-нибудь особо злые бактерии. К счастью, все обошлось, и я спокойно извлек кусок пластика размером в ладонь, на котором ровными печатными буквами было выцарапано всего одно слово:
   "Помогите".
   Мда, прямо каменный век какой-то - неужели не смогли придумать что-то более убедительное? Кстати, "кусок пластика" оказался электронным устройством:
   Инструкция по эксплуатации Дронов-разведчиков.
   Тоже персональная и стоимостью в семь тысяч кредитов. Через игровой интерфейс об этой инструкции больше ничего узнать не удалось, и как ей пользоваться - совершенно непонятно. Может, она тоже сломана, как и Дрон? Я попытался кончиком пальца оттереть пятно грязи, прилипшей к пластику и...
   ...Поверхность мягко замерцала, на ней проступили буквы... слова! Этой же сенсорная интерактивная книжка, вроде тех, что были в ходу в начале века! А значит, можно попрбовать ее почитать.
   Изучив появившееся содержание, я выбрал пункт "Память дрона" и ткнул в него пальцем. Текст изменился, и я вчитался в бегущие перед глазами строчки.
   Матрицы памяти, защитная оболочка, координатная сетка, шифрование данных, вектор навигации и множество других непонятных слов и названий. Что-то я запомнил, что-то - прошло мимо меня, но главную суть я уловил и понял, как добраться до информации, спрятанной в этом куске металла.
   Мои старания были вознаграждены появившимся сообщением:
   Вы изучили 8% материалов "Инструкции по эксплуатации Дронов-разведчиков".
   Усвоено 67% полученной информации.
   Получен навык "Дроны-разведчики" (5%).
   > Вы научились извлекать данные из памяти Дронов-разведчиков.
   Опыт: +5 (5/100).
   Ага! Читать мне теперь эту "книжечку" - не перечитать! Продавать ее сразу расхотелось.
   В целом, направление полета мысли разработчиков было понятно - фактически, таким нехитрым образом меня пытаются отправить на планету, где побывал дрон, а там... А там может быть что угодно, от лавового озера до хрустального дворца, построенного эльфами-пришельцами. Желание у меня было, скафандр... кстати, надо бы посмотреть, что это за "Мебиуис" такой.
   Дверь в ангар располагалась рядом, и, нарушая все законы геометрии и физики, тот оказался огромен. И плевать, что между 404-ой и 406-ой ячейками было метра три расстояния - между ними каким-то удивительным образом уместилось помещение 10х10х10 метров, заставленное непонятным оборудованием. Здесь же обнаружилась душевая и висящий на чем-то вроде вешалки "Мебиус". Он напоминал обычные скафандры для выхода в космос, разве что разработанный довольно талантливым дизайнером - массивная гуманоидного вида конструкция с круглым непрозрачным шлемом и рюкзаком за спиной.
   Ну-с, и что ты из себя представляешь?
   Скафандр "Мебиус" Д3м.
   Прочность: 300/500 (сломан)
   Защитные показатели:
   Поглощение физ.урона: 15
   Поглощение энерг.урона: 0
   Устойчивость агрессивным средам: 5%
   Устойчивость температурам: -256 / +50 С
   Энергия: 100/100
   Герметичность: 100%
   Уровень модификации: 0/3
   Предельная гравитация: 1,2g
   Грузоподъемность: 200кг
   Снаряженная масса: 400кг
   Остальные параметры зависели от установленного оборудования: скорость бега, запас кислорода, дальность прыжка, грузоподъемность и прочее и прочее. Из оружия и инструментов были в наличии только Дисковая Пила (25-30 единиц урона) и маломощный Фотонный излучатель (10-25 единиц теплового урона), который мог служить как прожектором, так и паяльником. Стандартный ИскИн, магнитные подошвы, 100-метровый трос с лебедкой - вот и все радости. "Ремонтный" набор ограничивается внушительным баллоном с термопластиком и огнетушителем.
   Можно ли в этой "оболочке" прыгать по координатам, полученным с моего дрона? А вот сейчас и узнаем. Я достал дрон и уверенными движениями откинул защитную крышку, вызвал сенсорную панель и ввел системный код запроса.
   Вы хотите извлечь данные? (Шанс успеха: 87%) Да / Нет.
   Подтверждаю, и в логе появляются сообщения, скопированные из памяти дрона:
   Отчет с Дрона-разведчика МП13:
   Владелец дрона: ??? (неизвестно)
   Планета: ??? (неизвестно)
   Координаты: 312.6056.12.0-345 12-0600
   Маяк привязки: Маяк МП 614
   Последний прыжок: нет
   Последний возврат: 12.05.2210
   Последние образцы: нет
   Хм. Итак, у нас есть чей-то дрон, который вернулся с чьей-то планеты, но при этом никуда не улетал. Образцы он не собирал, но притащил с собой записку... Раньше моряки записки клали в бутылки и бросали в море, а теперь вон, дронов в портал швыряют. А почему бы и нет?
   Энергия на нуле, прочность тоже не полная, а значит, этим дроном пользовались, но подчистили ему память. Любопытно! И ничего о самой планете, кроме координат. А значит, остается только разведка боем.
   Я подошел к "Мебиусу" и деловито постучал ногой по одной из опор. Обошел его кругом, задумчиво почесал переносицу. Ну, и как оно открывается? К счастью, рядом со скафандром оказалась раскрытая упаковка от него же, а в ней нашлась уже знакомая мне пластиковая книжка.
   Учебник по эксплуатации скафандров модели "Мебиус".
   Пришлось сесть за изучение матчасти, потратив на это около двух часов: как включать скафандр, как в него забираться, основы работы с бортовым компьютером, особенности взаимодействия системы человек ? скафандр, диагностика, замена батарей, активация оборудования, использование средств наблюдения и прочее и прочее. Признаться честно, меня даже увлек этот процесс! Очень уж хотелось за свои старания получить оценку выше, чем "усвоено 67% информации".
   И система действительно расщедрилась!
   Вы изучили 5% материалов "Учебника по эксплуатации скафандров модели Мебиус".
   Усвоено 80% полученной информации.
   Получен навык "Оператор скафандра" (4%).
   > Вы научились управлять скафандрами категории D.
   Опыт: +4 (9/100).
   Вот только "научились" - это как-то слишком громко сказано!
   Я включил скаф и кое-как в него забрался. Действуя по инструкции, подключил свой навигатор к бортовому ИскИну. Теперь карта не висела у меня прямо перед глазами, мешая обзору, а отображалась на одном из дисплеев "скафа". Теперь засунуть кисти рук в специальные "кандалы", ноги тоже в зажимы. Проверка...
   Я поднял левую руку. Серво-приводы зажужжали и с некоторой задержкой мощная рука скафандра пошла вверх, повторя мое движение.
   Теперь - разжать пальцы.
   Трехпалый манипулятор послушон растопырил свои пальцы-крючья.
   Сжать кулак. Поднести его к "лицу".
   Покрутить головой. Поднять ногу. Опустить. Поднять вторую. Опустить. Подпрыгнуть. Присесть. Повернуться. Наклониться. Взять предмет с пола...
   Каждому действиую нужно было выставить оценку - если что-то меня не устраивало, то система вносила поправку. Ну и я, заодно, учился управляться с этой двухсоткилограмовой махиной. Наконец, когда все элементы занимательной акробатики из инструкции были выполнены, на одном из дисплеев появилось сообщение:
   Предварительная калибровка завершена.
   - И ррраз, левой-правой, и два - правой-левой! - замаршировал я под собственный аккомопонемент, приноравливаясь к "оболочке".
   Мигнула иконка входящих сообщений. Судя по цвету индикатора - внешняя отправка, от кого-то из списка моих контакто вне игры. Открываю.
   Ден, салют, чем занят? Как насчет прокатиться в область? Приятную кампанию и легкую выпивку гарантирую!
   Мишка. Не забыл про меня. Диктую ответ:
   Ден > Михаил Кротов: Отстань, противный, не мешай мне впадать в депрессию и подвергаться унынию.
   Михаил Кротов > Ден: Ты - и в депрессии? Да ни в жизнь не поверю! Наверняка уже завис в какой-нибудь очередной виртуалке. Так что, как насчет прокатиться в регионы?
   Ден > Михаил Кротов: Давай как-нибудь в другой раз...
   Обычно Мишкины "деловые" поездки заканчивались глобальными пьянками в незнакомых (мне) местах и в незнакомой (опять же, для меня) кампании. Хотел ли я сейчас приключений подобного рода? Однозначно, нет, не тот настрой. К тому же, меня ждет неизведанная планета, полная тайн, загадок и приключений на мою самую неусидчивую часть тела!
   Десять минут "покатушек" на конвейере до ближайшей Нуль-станции (экономия нервов и энергии), двадцать минут ожидания в очереди среди таких же членов секты Невольные Почитатели Мебиуса (казалось, что поток нубов в стандартных "оболочках" неиссякаем), две минуты на ввод координат в компьютер портала (не дай бог ошибиться хотя бы на одну цифру!) и десять бесконечных секунд, чтобы собраться с духом и сделать шаг длиною в многие десятки, а то и сотни световых лет...
   Тьма...
   Космос..
   Звезды...
   Ослепительный свет чужой звезды...
   Упаший на плечи невидимый саван повышенной силы тяжести...
   И вот я здесь, на третьей планете от беспощадного Хромуса, в паре километров от Маяка...
   Внимание! Обнаружен потенциальный источник угрозы!
   До цели осталось 1.5 километра.
   - Где опасность? Какого рода?
   Двенадцать градусов прямо по курсу.
   Данные от родовой принадлежности источника опасности отсутствуют в базе.
   - К черту градусы, в часах давай!
   Осуществляется перевод угловой единицы измерения в градусах в астрономическую часовую единицу измерения...
   - К черту часы! Что это? Скала, обрыв, кислотное озеро?
   Предположительно живое существо. Движется к нам.
   - Конкретнее! Что за существо?
   Данные о приближающемся объекте отсутствуют в ба...
   - Понятно, - перебил я ИскИн, - Сканируй его! Вес, размер, дай картинку, в конце-концов!
   Отсутствует оборудование, необходимое для сканирования объекта.
   Ну, зато хоть изображение появилось. Наперерез бегущему мне двигался приличных размеров плоский... булыжник? Присмотревшись, я заметил с десяток коротких ножек, едва-едва выглядывающих из-под него. Маскировка? Возможно...
   Я поднял руку, наводя на тварь ствол излучателя. Конечно, это был не боевой лазер, а универсальная фотонка, но все лучше, чем ничего.
   Едва заметный на ярком свету тепловой луч вонзился в быстро приближающийся панцирь. Увы, никакого видимого эффекта, да и лог чистый. Разве что еще жарче стало.
   - Усилить мощность орудия!
   Данная модель скафандра не несет на себе вооружения.
   - Тьфу ты! Мощность лазера.
   Конструкцией встроенного фотонного излучателя не предусмотрено использование на мощностях, превышающих текущий режим подачи энергии.
   - Плевать! Дай мне еще 30% мощности!
   Подобное изменение может привести к выходу инструмента из строя и нести угрозу жизни пилота.
   - Зануда. Кстати, теперь тебя так и буду звать. Ручное управление энергетическим контуром!
   Ваш уровень навыка "Оператор скафандра" недостаточно высок для ручного перераспредления энергетических потоков!
   - Проклятье!
   Сервоприводы взревели, компенсируя перегрузки от внезапной остановки на полной скорости. До "булыжника" оставалось метров десять, когда я снова атаковал его, крест накрест перечеркнув лучом.
   Безрезультатно.
   Впрочем, нет! До столкновения оставалось метра два и полсекунды, когда камень на ножках пошел трещинами, и от него отделилась пара внушительных кусков.
   Которые оказались огромными клешнями, и попытались перекусить мне ноги.
   Повреждение защитной оболочки! Разгерметизация!
   Но я уже и сам видел все на экране состояния скафандра и включил систему авторемонта, которая принялась заливать прорехи термопластиком.
   Герметичность восстановлена. Потери кислорода 7%.
   Уф! Пронесло. Кстати, после первой атаки жуткий камнекраб почему-то больше не нападал. Я наклонился и сразу же нашел причину замешательства противника: термопластик! Он залил не только дыры, но и сами клешни, намертво приклеив их к моим ногам!
   Противно завизжала циркулярная пила, когда я попытался распилить клешни. Сноп искр обдал меня, но на каменистой поверхности не появилось даже царапины. Из чего оно сделано-то?
   - Поиск уязвимого места в броне противника, - забывшись, рявкнул я, словно до сих пор управлял своим "Паладином".
   Отсутствует оборудование, необходимое для сканирования объекта.
   - Тьфу ты, - сплюнул я.
   Внимание! Температура в скафандре превышает норму на 25%. Угроза жизни пилота.
   Мда. По сравнению с ИскИном, который был установлен на моем боевом мехе, этот выглядел просто клиническим идиотом: ни ума, ни фантазии. Ни нормальной базы данных.
   Защитная оболочка разрушена на 64%, - напомнил тот.
   Время стремительно утекало, а я был в самом прямом смысле скован по ногам, и это когда до цели оставалось меньше километра! Краб вдруг рванулся, едва меня не опрокинув. Он старательно пятился, пытаясь высвободить свои клешни, но безуспешно. Зато я увидел уязвимое место там, где его конечности не были прикрыты ни броней панциря, ни клешнями. Два взмаха манипулятором, вооруженным дисковой пилой, мой скаф снова свободен! Разве что обзавелся парочкой весьма экзотических наголенников.
   И я снова рванул вперед, стараясь добраться до обломков корабля. Судя по четкому и устойчивому сигналу маяка, осталось совсем немного!
   Защитная оболочка разрушена на 71%, - не унимался ИскИн-пессимист.
   Значит, аварийная система телепортации через пару минут вышвырнет меня назад на станцию "Форпост", если срочно не предпринять меры. Вот только из мер у меня лишь огнетушитель, распылитель термопластика на гибком манипуляторе да фотонка, которой можно разве что застрелиться.
   - Запрашиваю параметры пластической смеси...
   Емкость контейнера 30 литров. Масса 22,4 килограмма. Универсальная пластическая смесь, предназначенная для изоляции, герметизации и частичного восстановления легкой брони.
   Восстановление брони - то, что нужно!
   Манипулятор с распылителем управлялся вручную при помощи джойстика, так что я взялся за дело, аккуратно покрывая весь скафандр быстро застывающей пеной - размяченным катализаторами термопластиком. Получилось пусть и не красиво, зато практично! Вот только жара стала совершенно невыносимой.
   Защитная оболочка разрушена на 34%, - отчитался о последствиях ремонта ИскИн.
   - Бинго!
   Запасов термопластика оказалось достаточно, чтобы залить весь скафандр. Разумеется, этим я вывел из строя датчики, камеры и часть системы кондиционирования, но это был оправданный риск. Теперь у меня в запасе около пятнадцати-двадцати минут - вполне достаточно, чтобы добраться до маяка и посмотреть, что же там такое. Вот только в глазах совсем темно и гровь в висках стучит, словно все мои глупые мысли решили разом пробиться наружу.
   Пришлось открывать меню настроек и снижать уровень реалистичности восприятия. Конечно, теперь обратная связь ухудшится, но уж лучше так, чем терпеть невыносимую жару.
   К счастью, в паре сотен метров неподалеку нашлась расщелина, достаточно глубокая, чтобы я мог двигаться в ее тени. Стало полегче, но ненамного.
   Пятиминутная пробежка по пересеченной местности привела меня к огромному кратеру, на дне которого лежал... Звездолет! Небольшой корабль, потерпевший крушение. Добраться к нему было сложно, но можно - пришлось воспользоваться лебедкой, зацепив крюк за выступающий обомок скалы достаточно крупный, чтобы выдержать два центнера веса моего скафа. А с поправкой на местную гравитацию - и все три.
   Три минуты на спуск и пять - на осмотр обломков.
   Кабина раскурочена в хлам. Грузовой отсек - отвалился где-то по дороге, не иначе. Остатки двигателя валяются в полусотне метров выше по склону. Разумеется, если та монументальная статуя из расплавленного металла действительно когда-то была двигателем. Внутрь забраться невозможно, по крайней мере, не в "Мебиусе". Впрочем, туда мне пока и не нужно - я отыскал то, за чем сюда пришел.
   Черный Ящик.
   Точно такой же как тот, в котором я получил Дрона-разведчика.
   Он был крест-накрест примотан широкими оранжевыми лентами прямо к маяку - двухметровой шестигранной пирамиде, по поверхности которой бегали огни. Тот, кто его оставил, приложил немало сил, чтобы посылку заметили.
   До аварийной телепортации осталось 10... 9...
   Коротко взвизгнула пила, освобождая ящик.
   Быстро запихиваю его в грузовой контейнер.
   ...3... 2... 1...

Состояние внешней оболочки критическое.

Производится автоматическая эвакуация! Пожалуйста, сохраняйте спокойствие.

  

Глава 3. Ну очень добрый самаритянин

  
   И вот я снова на станции, в специальном приемном отсеке. Жив, здоров, с трясущимися от перенапряжения руками и со стойкой аллергией на солнечные пляжи и крабовое мясо. Скафандр ремонту не подлежит, после всех моих над ним надругательства, а в грузовом контейнере еще один Черный Ящик. Скорее всего именно он, а не бесполезный дрон, и есть мой подарок.
   Но если внутри окажется какая-нибудь особо дорогая пилоту разбившегося корабля фотография или послание потомкам из прошлого, то, клянусь - вернусь на ту гребанную планету и жестоко надругаюсь над каждым останком!
   - Эй, колонист, медицинская помощь нужна? - раздался голос из динамика.
   - Я в порядке! - кричу, выведя звук на внешние динамики. Не жаловаться же на избыточный загар и сухость во рту?
   - Отцепляй грузовые контейнеры и ставь на ленту. А сам проходи в красную дверь, на очистку. И не вздумай выбраться из "оболочки", пока не загорится разрешающая надпись...
   Пройдя всяческие виды химических, термических и лучевых обработок, которые должны были убить все враждебное и инопланетное на моем скафандре, я направился к выходу, но был остановлен противным писком.
   - Приятель, у тебя там недекларированные образцы к скафандру прилипли. Или сдавай, или оформляй, как положено, - заявил все тот же голос.
   И точно! Об отрезанных клешнях камне-краба я и забыл!
   - Декларирую, конечно! Два образца кварцевой породы, - быстро придумал я наименее привлекающую внимание формулировку.
   Четыре зеленых луча появились, казалось, прямо из стен и забегали по поверхности моего многострадального "Мебиуса", особенно долго задерживаясь на залитых пластиком клешнях.
   - Принято, проходи, не задерживай остальных.
   Я перешел в следующую комнату и с огромным удовольствием избавился от "оболочки". Приложив палец к сканирующей панели, получил назад свой контейнер и подтвердил утилизацию скафандра. Вот и все. Осталось только дождаться, когда мне отдадут с таким трудом добытые клешни... Надо же, какая ирония! В БроКе мы "крабами" и "клешнерукими" дразнили игроков, которые не умет играть. Впрочем, по меркам "Колонизации" я и есть самый настоящий "краб", спасибо неизвестная планета, что ты мне об этом так ненавязчиво намекнула.
   Десять минут ожидания, вялобегущая лентка конвейера, и вот я уже в свой жилой ячейке 404-Д. На кровати лежат клешни инопланетного краба, пустой грузовой контейнер и Черный Ящик.
   Руки ощутимо трясутся - чуть больше получаса охоты за этим пластиковым кубом стоили полтора килограмма нервных клеток и скафандра! Будет совсем смешно, если внутри какая-нибудь взрывчатка или мягкая детская игрушка. Впрочем, это ведь не настоящая посылка с потерпевшего крушение корабля, а подарок от администрации.
   Выдохнув, я откинул крышку и заглянул вовнутрь. Снова закрыл и снова открыл. Внутри ничего не прибавилось, так что это, наверное, и есть очередной фрагмент моего подарка. Крохотный И-Кристалл и кусок пластика с парой накорябанными на нем значками. Наверное, какие-то буквы, но этот язык мне неизвестен.
   И все. Ни завещания на мое имя, ни координат райской планеты земного типа, ни кода банковской ячейки, где миллионы лежат. Ладно, будем надеяться, что все это есть в базе кристалла. Осталось только его куда-нибудь засунуть. Например, в гнездо бортового компьютера моего безвременно почившего "Мебиуса".
   Прикинул имевшиеся у меня ресурсы. Три тысячи двести кредитов, координаты планеты с известными параметрами, неактивный и пока бесполезный И-Кристалл и неисправный Дрон-разведчик, который нельзя ни продать ни потерять, потому что персональный - не густо, но и не пусто. Ах да! Еще две книжки и парочка клешней, добытых на другой планете, за которые наверняка можно что-нибудь выручить. Этим мне и стоит заняться в первую очередь, потому что цена на скафандры хоть и стартовала с трех-четырех тысяч, но для открытой мной планеты все они были непригодны.
   Выставлять образцы на аукцион не было смысла - даже неизвестно, что это такое и какая их реальная ценность. Мне нужен был тот, кто занимается именно такими вот находками с других планет. Скупщики.
   Две сотни кредитов пришлось потратить, чтобы скачать приложение для навигатора, которое отмечало положение всех известных на данный момент магазинов на станции. Отметив полсотни ближайших точек, где занимались скупкой, я отправился пристраивать "свои" клешни.
   Вот только скупщики словно сговорились! Никто из них в упор не хотел видеть в моих образцах фрагмент органики, и согласны были взять их исключительно по цене мусора.
   - Три сотни кредов...
   - Пять сотен за твои булыжники...
   - Не интересует, могу дать пару сотен из жалости...
   - Пять сотен крайняя цена...
   - Кремниевые булыжники не интересуют, итак весь склад завален этим хламом...
   Торговцы словно сговорились! Разумеется, скупкой инопланетных образцов занимались игроки. Часть из них работало на корпорацию - они и цены предлагали повыше, но зато всегда были какие-то дополнительные условия, рассчитанные на "долговременные и взаимовыгодные торговые отношения". Но связывать себя по рукам и ногам не хотелось, так что мимо таких я проходил сразу. Самым ценным товаром, который я мог предложить, были координаты и параметры найденной планеты, но такими сокровищами не разбрасываются.
   Сколько ни пытался я убедить торгашей, что у меня не просто два кремниевых булыжника, залитых термопластиком, а образец инопланетной формы жизни - мне не верили. Или делали вид, что не верят.
   - Да сделайте вы анализ! Эта тварь мне едва ноги не отхватила! - уже почти кричал я, когда очередной торговец разглядывал мою находку через какой-то оптический прибор.
   - Полноценный анализ стоит куда больше, чем эти твои образцы, - хмыкнул тот, - Четыре сотни за один. Второй можешь оставить себе.
   Но я решил обойти всех скупщиков - а это без малого полторы сотни - и только потом принимать решение. Осталось всего-то сотню наведать. Кстати, сотая лавка носила странное название "На привозе".
   - Таки вы правильно сделали, шо обратились сразу прямо ко мне! - радостно сияющий торговец распахнул объятья и шагнул ко мне. Инстинктивно я отступил назад, не понимая причин столь радушного приема.
   - Нууу... Вообще-то я начал с восточной части.
   - Кто ищет, тот всегда найдет! А вы таки нашли меня, и должны за это своей удаче три спасибо, никак не меньше!
   Напористый торговец с ником Самаритянин оказался широколицим негром, но акцент и манеры выдавали в нем представителя иудейских народов.
   - У меня здесь вот... - достал я контейнер с образцами.
   - Давайте отбросим эти формальности, родные мы с вами люди или нет? Я сразу догадался, что у вас там два куска кремний-органики и таки уже готов дать вам хорошую цену!
   Я застал, словно статуя. В игре есть возможность видеть сквозь пластик? Похоже, что не такой уж я и про-геймер, слишком отличается эта игра от привычного мне БроКа.
   - Ви меня слушаете или где? И если вас не устраивает цена в семь сотен, то я готов поднять ее до восьми, и пусть мои дети сегодня останутся без ужина! Скажите мне ваше имя, чтобы они знали, кому обязаны своими чудесными стройными фигурами, шоб вам долго жилось и икалось.
   Восемьсот кредов! Пока что это была максимальная цена, и мне было решительно непонятно, действительно он Самаритянин, или просто ненормальный.
   - Как вы узнали, что внутри?
   - Хорошо, девять сотен, но это уже моя совсем крайняя цена, потому что я все свои кровные сбережения вложил в дело, и вынужден сам себя нанимать и за уборщицу, и за повара и за носильщика - и, должен заметить, совершенно бесплатно!
   Похоже, торговался он превосходно и без какого-либо моего участия - этак скоро цену до полутора тысяч доведет! И у меня начала складываться уверенность, что странный торговец знает о моей находке что-то такое, чего не знаю я и другие скупщики.
   - Тысяча! - рявкнул я, - Наличными!
   - Ви хотите меня по миру пустить или сбыть с рук свой никому не нужный хлам? Я таки уже не уверен в вашем дружелюбии и наших родственных связях!
   - Хорошо, девятьсот пятьдесят кредитов, но вы мне расскажете, что это такое.
   - Опа. А ви шо, не знаете? Ох...
   Звук пропал, а изображение, похоже, зависло - торговец умолк и застыл на месте, глядя на меня немигающим взглядом.
   - Я согласен на восемь сотен, но тогда ты мне расскажешь и вот про эту вещицу, - я достал из кармана И-Кристалл...
   - Информационно-вычислительный кристалл, - тут же отрапортовал "негр", - сочетает в себе мощь десятков классических кремниевых процессоров, и способен хранить до миллиона Террабайт информации, самостоятельно пополняя банк данных. Также может осуществлять удаленное горячее подключение к различным типам устройств и управлять ими, обмениваться данными с другими кристаллами. Интерфейс управления голосовой или мысленный, через адаптивный ИскИн. С меня восемь сотен кредов за два отличных образца кремнивево-органической жизни с планеты...
   Он пристально посмотрел на меня.
   - С планеты?..
   - Да подожди ты с этими образцами! Мне не нужна цитата из Виртопедии, мне нужна информация про конкретно вот этот кристалл.
   Тяжело вздохнув, Самаритянин исчез под прилавком. А когда появился, в его руках хищно светилась штуковина, ну очень похожая на ручной боевой излучатель, и точно так же угрожающе гудящая.
   - Положите ваш И-Кристалл и образцы на стол, и таки сделайте два шага назад, а не то я за вашу шкуру не очень-то и дам пару кредитов, - заявил скупщик.
   - Ой смотри, доиграешься, - предупредил я, - возрожусь, прикачу к тебе в боевом скафандре и разнесу здесь все к едрене фене.
   - Это что здесь за гнусные угрозы в мои невинные и кристально честные глаза? И я после этого называл вас другом и даже хотел иметь вместе важные дела? - возмутился скупщик, задумчиво почесывая кончик носа стволом бластера.
   - Пушку убери, "родственничек".
   - Ах вы про это! Так это никакое не оружие, упаси господи. Дядюшка Сэм отродясь не держал в своих руках штук, опасных для его драгоценной жизни, если только не считать вилки и руки моей драгоценной супруги. Это обычный сканер, чтобы определять ценность вещей для моего скромного бизнеса - и только! По вашему как я узнал, что скрывается в этой коробке?
   - Тогда почему у других скупщиков я такого сканера не видел? И никто не поверил, что у меня на руках не обычный кусок кремния?
   - Ой, я вас умоляю, не смешите мои магнитные тапочки! Что они понимают в торговле? Ни-че-го! А эту вещь мне подарила администрация за мои выдающиеся способности в области коммерции и исключительное дружелюбие, как ви уже убедились своим личным примером.
   Михаил Кротов > Ден: Эй, Ден, ты где? Какой ник в игре?
   А вот и Миха объявился!
   Ден > Михаил Кротов: Дуй в Сектор Д, торговые ряды, магазин 111. Тут такой тип колоритный - тебе понравится! И кстати, не вздумай подарком брать Черный Ящик!
   Михаил Кротов > Оки, скоро буду.

Персонаж "Паук Сочленистолапый" хочет добавить вас в друзья!

   Я мысленно улыбнулся - Мишка как всегда в своем репертуаре. Помнится, в Боевых Роботах он регистрировался как Виллентретенмерт: "чтобы помогать другим игрокам развивать наблюдательность, аккуратность и дикцию!" - говорил он. Ох мы ему мстили! Сокращали имя до Вилли, Вали, Лены, Трента, Мерта - каждый раз на свой лад. В конце-концов он все же отдал сотню евро, чтобы сменить имя на более прозаического Дракона Вилли, когда клиент ошибся в написании ника и отправил в никуда сумму с четырьмя нулями.
   В "Колонизации" имя не было чем-то уникальным, зато можно было придумать уникальное прозвище. Я же, зная, что все равно любой ник будет сокращен до односложного - для удобства, в любой игре был Ден. И на имя мое похоже, и в бою легко произносится. Прозвище тоже было простым и ностальгическим.
   Михаил Кротов > Ден: Ден "Паладин"? Ну-ну...
   - Если вам все ще интересно за ваши деньги, то у меня уже все готово, - пока я переписывался с другом, чернокожий скупщик навел ствол своего "бластера" на мой И-Кристалл и нажал на кнопку, с интересом наблюдая за бегушими по крохотному экрану анализатора строчками.
   - Разумеется, интересно!
   - Итак, у нас тут, цитирую, "Второй пилот исследовательского космолета. Рабочий прототип на базе стандартного И-Кристалла второй категории", конец цитаты. Все! И где же это продаются такие диковинки, осмелюсь вас спросить, не имея ни грамма корыстных интересов в ваш адрес?
   - Подарок от администрации, компенсация, как игроку закрытых Боевых Роботов, - рассеянно отозвался я, рассматривая кристалл.
   - О, таки мой сканер тоже достался мне, как почетному ветерану БРоКа. Я таки говорил, что мы с вами родственные души? Говорил? - обрадовался скупщик.
   - Было дело. Вот только за свои полторы сотни я ничего так и не узнал. Давай, теперь клешни определяй, - выкладываю один из образцов.
   - Проданные образцы возврату не подлежат, как бы в не умоляли стоя на коленях, сразу должен вам сказать, - предупредил скупщик.
   Он перевел на мой счет восемь сотен, а я передал ему коробку со второй клешней.
   - Вам таки еще любопытно за ваши деньги? - уточнил Самаритянин.
   - Давай уже, не томи!
   - Клешня неизвестного животного, покрытая 7-ми миллиметровой броней с 67% содержанием вещества, по физическим свойствам аналогичному прочнейшим кремниевым соединениям. Масса пять килограмм, ох, прощай молодость, здравствуй радикулит... Степень изученности 13%. Примерная стоимость образца...
   Скупщик умолк на полуслове. Потом посмотрел на меня с затаенной надеждой:
   - Давайте будем считать, что моя стоимость этой жуткой штуки - это маленькая коммерческая тайна таки не подлежит разглашению? А вы не станете отнимать назад эти клеши, хватать меня за грудь и кричать про ваши деньги? Предупреждаю, что у меня здесь повсюду камеры и я уже стою обеими ногами на кнопке тревоги самого красного цвета!
   - Мы же договаривались, все честно, никаких претензий.
   На самом деле мне нравился этот забавный игрок. К тому же, он действительно дал самую лучшую цену. Так почему бы не завести знакомство, в надежде на взаимовыгодное сотрудничество?
   - Но сразу предупреждаю, что на другие образцы цена будет выше.
   - Другие? Ви хотите сказать, что эта жуткая тяжесть, от которой у меня будет радикулит в самом расцвете сил, у вас есть еще?
   - Нет, но я могу достать...
   Он одним прыжком перескочил через прилавок, обхватил меня руками и без усилий поднял, отрывая от земли:
   - Сегодня таки самый счастливый день в моей жизни! Возможно, я скоро стану богатый и смогу собрать своей Софочке достойное приданое! И, кажется, нашел ей таки неплохой вариант на спутника жизни. Ви, случаем, не имеете на своей шее обузы в виде нелюбимой жены и опостылевших детей?
   Самаритян поставил меня на землю, неуверенно потыкал пальцем в бицепс и зачем-то попытался забраться мне в рот.
   - Эй-эй, хватит! Не понимаю причину такого восторга.
   - Хм. Ви нашли планету, пригодную для жизни. Привезли оттуда вот этот образец и уверяете меня, что можете достать еще. Значит, ви или самый большой везунчик на этой станции, или самый гнусный лжец и не достойны руки моей Софочки.
   - Э-э-э... О свадьбе я как-то не задумывался.
   - И правильно! Вам таки совершенно не нужна эта головная боль, дядюшка Сэм сам все устроит в лучшем виде! Ви только пообещайте мне искренне и устно, что никому не расскажите про свою планету и мы будет с вами и дальше дружить, торговать и радоваться каждой встрече!
   Но я не успел ему ответить, потому что в помещение ворвался улыбающийся во все тридцать-два ураган в облике Мишки. Точнее, Паука Сочленистолапого.
   - Ден, здорова! Ну, как оно? Сколько успел голов раскрошить, велика ли твоя пирамида из добытых в бою трофеев?
   - Простите, уважаемый, но если вы таки имеете коммерческие виды на трофеи этого юноши, то развидьте их обратно, потому что у нас уже есть нотариальное соглашение и крепкая дружба! - вмешался скупщик.
   - Ты лучше скажи, что взял в качестве подарка. Или еще не выбрал?
   - Договор аренды, конечно! Ты же меня знаешь, я больше люблю бизнесы мутить, чем с плазмоганом наперевес шляться по диким планетам.
   Рядом громко икнули и печально вздохнули.
   - И что за бизнес?
   - Приветствуй нового пивного барона в этом захолустьи, - заявил он, - Всю жизнь мечтал открыть собственный бар, а тут такой подарочек от администрации! Так что буду продавать национальный напиток всем страждущим. А страждут у нас - все.
   - Если вам все еще интересно делать хороший бизнес, то у дяди Сэма есть кое-какие связи...
   - Отстань, непись, не видишь, однополчане новостями обмениваются, - отмахнулся от него Мишка-Паук, - В общем, я выбрал класс Торговца, получил лицензию на торговлю, взял подарочный контракт аренды, а свою компенсацию уже вложил в товар до последнего кредита.
   - И много у тебя вышло этой компенсации?
   - Коммерческая тайна! - подмигнул мне Мишка, - А что, уже решил залезть ко мне в долги?
   - Не совсем, но близко к тому. Хочу скафандр купить, но посмотрел на цены и там все как-то для меня не весело.
   - Угу, я тоже заметил - цены почти как в реале, даром, что цифра. И при этом деньги ни вводить ни выводить пока что нельзя. Официально, по крайней мере.
   - Как вас там правильно, "Паук" или "Поук" писать? - вмешался Сэм.
   - Не понял.
   - Я уже почти совсем закончил. С вас нужна только разборчивая подпись и пухлый кошелек.
   - Не понял.
   - Любезный Ден, а ваш однополчанин еще какие-нибудь словами владеет? - на лице негра читалась искренняя забота о психическом здоровье Мишки. - Я составил акт о нанесении мне морального ущерба и даже почти посчитал сумму компенсации.
   - Стоять! Ты, морда чернож... лицо чернорабочей специализации, какой еще моральный ущерб?
   - Я так думаю, что уже двойной. Я же говорил, что тут камеры и они таки все видят и все пишут. А вы меня "неписем" обозвали.
   - А ты кто? Игрок, что ли?
   - Между прочим, я почетный член ассоциации...
   - Ясно. Я понял. Готов извиниться.
   - Со своей стороны, я всецело готов принять ваши искренние раскаяния в устной форме, но только если вы таки берете меня в долю. О чем, кстати, мы уже давно договорились нотариально с вашим более вежливым и симпатичным лично мне другом.
   - Денис, у меня башка пухнет после приемки товара на склад... Объясни по-человечески, чего этот черно... невероятно смуглый человек хочет от меня?
   - А ты точно на склад принимал, а не вовнутрь? Он, Мишка, боится, что я кому-то другому добычу с планеты продавать буду.
   - А цену какую дает?
   - Плохую, - притворно вздыхаю, - Но вдвое выше остальных. А уж как торгуется, ммм... Век бы слушал!
   - Тогда в чем вопрос? Не боись, Самаритянин, мне твои булыжники и травки не нужны. Если только из них нельзя состряпать какую-нибудь экзотику для моего бара.
   - Тогда, если я по-прежнему в деле, то позвольте мне внести свой посильный некоммерческий вклад в процветание нашего будущего и очень совместного бизнеса.
   - Валяй, вноси, - "расщедрился" я, - мне на нормальный скаф как раз нескольких сотен не хватает.
   - Как я понял, у вас не хватает денег на скафандр?
   Утвердительно киваю.
   - У вашего друга тоже нет денег, потому что он благоразумно вложил их в дело, которое ему куда интереснее разнообразных и мучительных погибаний на неизведанных планетах. Что, кстати, я всецело и двумя руками за.
   Теперь кивает Паук.
   - Ага. Глянул я тут несколько роликов в Вирте по этой "Колонизации"... Тех, где исследователей разрывает на части внутреннее давление, сжигает раскаленная лава или вмораживает в лед на холодных планетах. До видео с нападениями хищников и с застрявшими в камне игроками я так и не добрался.
   - Значит, у вашего друга есть его целый скафандр, который вы можете на себя примерить, тем более что у вас размер одинаковый и ноги у обоих кривые!
   - Не годится, - меня аж передернуло от воспоминаний, - в "Мебиусе" там делать нечего.
   - Ну так давайте я у вас его куплю за почти хорошую цену в пять сотен. А ви пока возьмите пример с вашего умного приятеля-антисемита и выберите класс, чтобы получить положенные вам скидки и другие радости жизни!
   - Дениска, а ведь это дитя джуглей умные вещи говорит. У меня от класса неплохая скидка при оптовых закупках и доступ к специальным магазинам. Может, и тебе чего вкусного перепадет?
   Действительно, сколько уже можно отклыдывать? Оставив эту парочку спорить о стоимости Мишкиного "Мебиуса", я отошел в сторонку и открыл игровую справку для по типам скафандров.
  

Глава 4. Стальной Алхимик

   Таковых оказалось всего четыре, в зависимости от назначения. Боевые "оболочки" назывались Стражами, обладали повышенным запасом прочности, хорошей броней и расширениями под оружие. Хорошая ремонтопригодность, но почти никакая автономность и грузоподъемность. Разведчики оказались легкими скафами с хорошим запасом хода, с мощным ИскИном и средствами для маскировки и наблюдения. Шахтеры - этакие рабочие лошадки. Большая грузоподъемность и просто невероятная работоспособность, но все они были очень узкоспециализированы и заточены под конкретные задачи и условия работы. И Ремонтники, предназначенные для выполнения широкого круга задач по установке, обслуживанию и ремонту различной техники.
   В принципе, можно было найти скаф любого класса, в котором можно комфортно работать на "моей" планете, но я все больше и больше склонялся к варианту с Ремонтником. Дело в том, что у скафандров и мехов был такой интересный параметр, как способность к модификации. Он показывал, насколько серьезно можно изменить базовую модель, заменяя стандартные узлы или добавляя новые элементы. И по этому показателю ремонтные "оболочки" представляли из себя едва ли не конструктор.
   Один и тот же скаф мог работать на дне моря и в космосе, на горячих планетах и в узких коридорах космических станций, прокладывать кабели и эвакуировать людей, заряжать боевые турели и демонтировать заводы - нужно было его лишь должным образом снарядить.
   А вот теперь можно и своим персонажем заняться! Я взял в руки жетон и активировал его, выводя список доступных классов, которых оказалось не так уж и много, на первый взгляд.
   Но в действительности никаких ограничений на изучение навыков не было, и именно из их комбинаций создавались разнообразные и уникальные подклассы. Например, со временем можно было превратить Разведчика в какого-нибудь Геолога или Убийцу - смотря что прокачивать. Воин мог стать полноценной боевой единицей, вроде Стража или Штурмовика, а мог заделаться командиром отряда дронов или пойти по пути бойца поддержки, став Связистом или Ремонтником.
   В итоге я выбрал базовый класс Техника. Очень перспективный и очень недооцененный игроками, между прочим, наряду с Ученым! Раз уж речь идет об освоении безжизненных планет, то без Строителей, Инженеров и Конструкторов никак не обойтись. Но лично я метил в Механики, функциями которых были, согласно описания, "обслуживание, ремонт и модификация оборудования и технических систем".
   Поздравляем, вы выбрали класс "Техник"!
   Получена лицензия Младшего Техника!
   Получен доступ категории D на технический уровень.
   Получена скидка 10% на категорию товаров "Инструменты" и "Расходники".
   Получен учебник по эксплуатации Ремонтных скафандров.
   Выберите один из навыков:
   ервичная диагностика] [Ремонт брони] [Базовые модификации]
   Ого. Основная моя цель - это мех, собранный под мои нужды вручную. Но для этого нужно сперва заработать денег, занимаясь ремонтом, который невозможно провести без диагностики поломок и неисправностей.
   Вы получили учебник "Основы ремонта брони и защитных оболочек".
   Ну вот, еще две книжки, которые нужно изучать.
   - Ну как, помогло? - участливо поинтересовался Мишка.
   - Если только ремонтные скафы относятся к категории инструментов, в чем я сильно сомневаюсь.
   Скидок я так и не получил, зато в органайзере появилось новое приложение для заказа товаров из магазинов технического уровня. Вот там я и нашел ЕГО.
   Ремонтный скафандр второго типа в базовой комплектации, все тот же "Мебиус", но более новый и переоборудованный предыдущим владельцем для работы в агрессивных средах. И все это - за какие-то жалкие 4 000 кредитов.
   Встроеный аварийный телепортатор, магнитные подошвы, лебедка, две Дисковые Пилы (20-35 физического урона), инструментальный Фотонный Излучатель (10-25 урона, дистанция до 20 метров), наплечный водомет и прыжковый ранец.
   Со средствами наблюдения и диагностики было все не так радужно: две стандартные камеры (на шлеме и на манипуляторе), металлодетектор, какой-то непонятный мне измеритель утечек энергии и химический анализатор.
   Но главное достоиинство, это усовершенствованный распылитель, который был заряжен пятью разными баллонами, каждый по 10 литров емкостью: слабая кислота, "жидкое зеркало", горючая смесь и два баллона с термопластиком - обычный герметик и металлизированный, для восстановления брони.
   Скафандр "Мебиус" Д4.5 "Алхимик".
   Прочность: 500/500
   Защитные показатели:
   Поглощение физ.урона: 15
   Поглощение энерг.урона: 3
   Устойчивость агрессивным средам: 8%
   Устойчивость температурам: -256 / +80 С
   Энергия: 100/100
   Герметичность: 100%
   Уровень модификации: 1/7
   Оптимальная гравитация: 1,1g (1,7g предельная)
   Грузоподъемность: 240кг
   Снаряженная масса: 540кг
   Особенно порадовал меня диапазон выдерживаемых температур - жарковато там, на планете. Правда, как и все "Мебиусы", скафандр не был рассчитан на повышенную силу тяжести, что сулило повышенный расход энергии. По хорошему, нужно было ставить дополнительную батарею, но на нее не было денег. Или были?
   Бортовой ИскИн входил в поставку с набором базовых программ, но ведь это, по сути, тот же И-Кристалл! А у меня как раз завалялся подарочный.
   - Эй, Самаритянин, тебе И-Кристалл не нужен? Отдам недорого или выменяю на батарею для скафа модели "Мебиус", - окликнул я скупщика.
   - Я таки печально уверен, что речь идет не о том чудесном кристалле, который я имел честь лицезреть на своем столе?
   - Хочу снять со своего нового скафандра, а вместо него поставить подарочный.
   - Имею смелость предложить вам совершенно чудесный Разряд-5м, пара которых как раз и стоит в базовых моделях.
   - Ден, ты бы не спешил. Вдруг твой подарочек окажется бракованным или еще чего?
   Входящее сообщение!
   Краткая сводка новостей "Колонизации":
   На станции "Метатрон" в результате военных действий между кланами "Дети Ночи" и "Куклусы" вышел из строя Репликатор N4. Стоимость репликации увеличена на 25%.
   Ученые станции "Солярис" открыли активный изотоп актонита. Вечная память героям науки! Исследовательский центр станции скупает свободный актонит. Дорого! Срочно!
   В системе "Тау Китау-2" обнаружена гравитационная аномалия, делающая невозможной координатную пристрелку в ее пределах. Просьба воздержаться от прыжков в эту систему.
   - Интересно, там действительно опасно, или просто кто-то хочет что-то спрятать, вот и запустил дезу? - судя по вопросу, Мишка тоже получил рассылку.
   - Меня больше волнует то, что случилось на "Метатроне" - разве можно воевать на станции? И что будет, если все Репликторы разрушить?
   - С войнами все просто - они в космосе воюют, кому делать нечего. Или летают, или прямо по станции носятся, вот по ней и прилетело каким-нибудь шальным метеоритом или ракетой. А с Репликаторами тема интересная... На форумах уже во всю идут обсуждения теоретической возможности разрушения систем жизнеобеспечения. Ты знал, что между разными станциями чуть ли не холодная война идет?
   - Судя по новостям, не такая уж и холодная.
   - Это пока что у всех возможности равны, но стоит кому-нибудь наткнуться на космический Эльдорадо, как на него накинутся скопом, попомни мои слова. Американцы уже сманивают толковых крафтеров с других стануий и бойцов со снаряженными мехами, а китайцы осваивают астероидный пояс в какой-то системе в режие нон-стоп. Дохнут пачками, кончено, но и таскают оттуда немеряно - одним словом, китайцы.
   - Космос большой, на всех хватит.
   - Может, оно и так, но я бы на твоем месте про планету-то помалкивал, или искал клан посерьезнее.
   - Дружище, ау! Какие кланы, игре едва ли сутки от роду?
   - Ну, во-первых, до этого было закрытое тестирование не один год. А во-вторых, я точно знаю, что "Стальные Пантеры" и "Трансформеры" уже здесь полным составом. И клан-таг "Неназываемых" тоже пару раз мелькал в коридорах. Да и не только БРоК был закрыт. Я знаю еще пару игр, которые купил "Виртуком", так что любители бластеров и роботов валят сюда толпами.
   - И что это значит?
   - Это значит, марш работать, лентяище! Пока мы тут языки чешем, враг качается!
   Старая поговорка ММО-шников всех времен и народов заставила меня улыбнуться.
   Я подтвердил покупку "Химика", указав местом доставки свой ангар. Самаритянин проявил неслыханную для представителя своей народности щедрость, всучив мне батарею авансом.
   - Только, чур, я иду с вами! Люблю лично контролировать движение своих инвестиций.
   - Угу. Жалкая батарея стоимостью в несколько сотен кредитов? Ну-ну, - прокомментировал Паук, но, тем не менее, возражать не стал, поэтому ко мне мы отправились втроем.
   Ждать пришлось около часа, и все это время нас развлекал скупщик, рассказывая поучительные и веселые истории из жизни. Как оказалось, этот еврей афроамериканской наружности где только не побывал, как виртуальности, так и в реальной жизни. По моим прикидкам, лет ему было ну никак не меньше пятидесяти.
   Наконец, появился грузовой кар с моим "Алимиком", выгрузивший его у двери ангара. Затащив коробку внутрь, мы кое-как распаковали скаф и подвесили его на специальные крючья согласно инструкции.
   Итак вот он. Внешне - все тот же "Мебиус", разве что чуточку более навороченный. Руки-манипуляторы почти до земли, массивные ноги-тумбы, круглый купол шлема и огромный контейнер за спиной, напоминающий ранец. И странная расцветка на манер армейского камуфляжа, только из пятен всех цветов радуги.
   - Это не "Алхимик", это прямо какой-то "Веселый Маляр", - первым подал голос Мишка.
   - Я разорен, пусть они вернут мои деньги, - едва слышно прошептал Сэм.
   - Включай его, что ли, - ткнул меня в бок приятель.
   - Активация! - скомандовал я. Скаф послушно зажужжал и замигал лампочками, но тут же снова затих, огни погасли.
   - Таки шо ви хотите от тела, у которого от головы одно название, а не вместилище мозгов? - первым сообразил Самаритянин и продемонстрировал мне коробочку с И-Кристаллом, который я сам же и попросил демонтировать и доставить отдельно, - Пихай в него свою штучку скорее, и совсем не ту, о которой ви могли подумать, грязные извращенцы!
   Я по пояс забрался в кабину и, отыскав нужное гнездо, вставил в него И-Кристалл, который тут же тускло засветился. Откинул бронированную крышку энерго-отсека и впихнул в свободную ячейку еще одну батарею, в полтора раза подняв энергозапас своего "Алхимика". Тщательно все закрыв, вылез наружу и снова скомандовал:
   - Активация!
   - Там-там-там, там-та-дам там-та-дам!!! - оглушительно заревели внешние динамики, наигрывая... Имперский марш!
   - Выключи, выключи его! - закричал Миха, зажимая уши ладонями. Сэм так и вовсе, по-моему, начал молиться.
   - Какую галактику будем захватывать сегодня, мой Повелитель? - музыка стихла и раздался синтезированный голос ИскИна.
   - Количество клинических идиотов на квадратный метр просто зашкаливает, - покрутил у виска Мишка, - Кажется, тебе всучили бракованный кристалл.
   - Твой бывший хозяин погиб, теперь ты принадлежишь мне, - крикнул я в сторону скафа.
   - Две руки... две ноги... сенсорный охват 17%... статический источник энергии... вооружение отсутствует, зато есть пятипроцентные утечки энергии... Броня отсутствует, ремонтные боты... Святая комета, вы куда меня засунули, изверги? Я что, теперь и есть ремонтный бот?! - в голосе моего "Алхимика", а точнее, управляющего кристалла, послышались истерические нотки.
   - Пока что ты подключен к скафандру ремонтного типа второй категории...
   - Похоже на "Мебиуса", но это не "Мебиус", а какое-то извращение... Зачем ему водомет? А где фотонный бур? Я не собираюсь торчать в этой жестянке! Я - потомственный второй пилот третьего класса с производительностью 16 гигафлоп! Выковыривай меня обратно, или я сейчас подам 300% мощности на сервопривод и кааааак прыгну... И будет у тебя на потолке блин из запчастей и уникального образца искусственного интеллекта...
   - Что, действительно сможешь? - а вот это было уже интересно. Мне вдруг вспомнилась реакция стандартного ИскИна на просьбу повысить мощность излучателя.
   - Нет, - признался тот, - Но я уже подключился к гироскопу правой опоры, и сейчас все это упадет. Слабо поднять 287 килограмм без лебедки?
   - Вообще-то 270 кило, а вот про лебедку я действительно забыл. Да и денег на нее уже не оставалось, если честно.
   - Тебя обманули на семнадцать кило. Тут еще система катапультирования и парашют в комплекте, а в техническом паспарте они не указаны. Продавай ее и покупай лебедку, бери номер М550 по каталогу, как раз на твой скафандр при полной загрузке хватит,если их еще выпускают. И какой идиот подключал распылитель? Здесь же контакты перепутаны!
   Самаритянин и Миха-Паук откровенно потешались глядя, как меня отчитывает собственный скафандр. Вот только мне было не до смеха. Если этот цифровой клоун не способен выполнять свои функции, то я в "Клирика" не полезу - мне жизнь дороже.
   - Если докажешь свою пользу и эффективность, то в будущем я рассчитываю пересесть на боевого меха. И мне нужен будет толковый ИскИн, а не та ерунда, которой пичкают стандартные бортовые компьютеры.
   - А как насчет звездолета? - с надеждой в голосе поинтересовался И-Кристалл.
   - Зависит от того, что ты из себя представляешь...
   - Я умный. И много всего знаю... знал...
   - Полный отчет! - потребовал я.
   - Экспериментальный образец Искусственного Интеллекта с плавающим набором функций самоосознания и прототипирования нестандартных ситуаций, предназначен для выполнения роли второго пилота в соответствии с третьей категорией квалификации. Загружен полный пакет программ анализа и моделирования, расширенный пакет данных по 67 областям. Частичное повреждение, нет доступа к некоторым элементам.
   - Подробно!
   - Модуль логики: доступно 34% функционала. Модуль прототипирования: 16%, Модуль анализа: 87%. Модуль самообучения: 99%. Базы данных: 8%. Остальные функции засекречены, нужен особый уровень доступа для получения информации.
   - Где тебя создали и кто был твой предыдущий хозяин?
   - Нет доступа к данным.
   - К какой планете вы летели? Зачем? Почему космолет упал?
   - Нет доступа к данным.
   - Ну и нафига ты мне такой сдался?
   - Нет доступа к данным.
   - Э... Ты что, издеваешься?
   - Так точно! Диагностика показывает, что при достаточном количестве времени, ресурсов и опорных данных, мне удастся восстановить до 67% своего функционала и не менее 32% утраченных данных.
   - Выковыривай его нафиг. Толку от него, да еще и сломанного? Разве что имперский марш крутить по утрам, вместо будильника, - махнул рукой Миша, - я тебе лучше нормальный кристалл подарю.
   - А может, не надо? - едва слышно пробормотал скафандр, - Я знаю много анекдотов и 42 рецепта горячего шоколада.
   - Тоже мне, повар-весельчак, - усмехнулся Паук.
   - Вот если бы он умел готовить мацу или что-нибудь кошерное... - поддержал его скупщик.
   - Стоп. Почему ты заговорил о горячем шоколаде?
   - Химический анализатор показывает, что у вас на правом рукаве пятно характерного цвета именно для этого напитка, о мой господин.
   Все верно. По пути сюда я заказал в автомате чашечку своего любимого напитка.
   - Значит так. Проведи анализ утечек энергии и дай мне рекомендации, как это исправить. Завтра с утра отправимся с тобой в пробный прыжок. Докажешь свою пользу - значит, дам тебе шанс. Ну а если кроме анекдотов и сборника рецептов от тебя больше никакой пользы, то придется покупать нормальный И-Кристалл.
   - Слушаю и повинуюсь, о мой господин!
   - И еще... Как тебя звать-то?
   - Предыдущий хозяин звал меня Уником или Гением.
   - А я буду звать тебя Дарт Вейдер. Спокойной ночи, Дарт, и постарайся завтра не облажаться.
   Самаритянин и Паук Сочленистолапый переглянулись и одновременно выдохнули:
   - Господи, меня окружают одни идиоты! - и уставились друг на друга испепеляющими взглядами.
   Я же улыбнулся и вышел из игры. Поужинать, в душ и спать - завтра будет определенно интересный день!
  

Часть текста убрана согласно правилам конкурса. Продолжение романа можно прочитать на портале Лит-Эра! Читайте, комментируйте и голосуйте!
"Колонизация" на конкурсе.



Судьба приключений Паладина и Дарт Вейдера в ваших руках!

Оценка: 6.49*323  Ваша оценка:

Связаться с программистом сайта.

Новые книги авторов СИ, вышедшие из печати:
Е.Сафонова "Риджийский гамбит.Дифференцировать тьму" К.Никонова "Я и мой король.Шаг за горизонт" Е.Литвиненко "Волчица советника" Р.Гринь "Битвы магов.Книга Хаоса" Т.Богатырева, Е.Соловьева "Загробная жизнь дона Антонио" Б.Вонсович "Туранская магическая академия.Скелеты в королевских шкафах" И.Котова "Королевская кровь.Скрытое пламя " А.Джейн "Северная Корона.Против ветра" В.Прягин "Дурман-звезда" Е.Никольская "Зачарованный город N" А.Рассохина "К чему приводят девицу...Ночные прогулки по кладбищу" Г.Гончарова "Волк по имени Зайка" А.Демченко "Небесный бродяга" Д.Арнаутова "Страж морского принца" И.Успенская "Практическая психология.Герцог" Э.Плотникова "Игра в дракошки-мышки" А.Сокол "Призраки не умеют лгать" М.Атаманов "Защита Периметра.Через смерть" Ж.Лебедева "Сиреневый черный.Гнев единорога" С.Ролдугина "Моя рыжая проблема"

Как попасть в этoт список

Сайт - "Художники"
Доска об'явлений "Книги"