Магазинников Иван Владимирович: другие произведения.

Проект "Апокалипсис"

Журнал "Самиздат": [Регистрация] [Найти] [Рейтинги] [Обсуждения] [Новинки] [Обзоры] [Помощь] [Ridero]
Реклама:
Читай на КНИГОМАН

Читай и публикуй на Author.Today
Оценка: 6.63*213  Ваша оценка:
  • Аннотация:
    Жанр: РеалРПГ, постапокалипсис, зомби-ужасы, трэш и юмор. Я вас предупредил.
    После короткой битвы с Z-Объектами и бегства через окно 15-го этажа, Стас приходит в себя и осознает, что он... зомби! Который не может разговаривать и едва-едва способный передвигаться.
    Да еще и этот дурацкий интерфейс маячит перед глазами, утверждая, что теперь его тело нужно подкармливать и учиться им управлять...


  -- Проект "Апокалипсис"

Жанры: ЛитРПГ в реальности, зомбиапокалипсис, ужасы, трэш, черный юмор...

Внимание! В романе могут встречаться сцены насилия и каннибализма!

  
   Вместо аннотации...
   2043 год. Человечество уверенно шло к своему процветанию. Мы победили голод, болезни, войны и даже, мать его, энергетический кризис. Вот только золотой век закончился, толком и не успев начаться - потому что внезапно всему человечеству наступил апокалипсис.
   Совсем как в трэшаковых сериалах-ужастиках...
   Мать. Его. Долбанный. Зомби. Апокалипсис!
   34% погибших и 43% зараженных! И это - статистика за неполный первый месяц...
   И одним из этих сорока трех процентов "посчастливилось" стать мне...
  
  -- Глава 1. Перезагрузка
   "Доброе утро, хозяин. Прослушайте пожалуйста сводку новостей на двенадцатое марта..."

Включить трансляцию?

Да / Нет

   - Отвали, чудовище, - отозвался я, мысленно отмахиваясь от назойливого полупрозрачного окошка, спроецированного Бриком на сетчатку.
   "Неопознанная команда "Отвали". Будут уточнения по этому поводу?" - невозмутимый бархатистый баритон персонального ИНКа снова зазвучал в моей голове, заставив скривиться, словно от зубной боли.
   Ну уж нет, заниматься пополнением твоего словарного запаса в мои планы сегодня точно не входит. Тем более, что именно в этот день я собираюсь от тебя наконец-то избавиться! Даже не верится, что мои трехмесячные мучения наконец-то закончатся, и я заменю бракованный ИНК на нормальный.
   - Брик, список дел.
   "Запланированные дела на двенадцатое марта, хозяин."

Визуальный или аудио-формат данных?

Видео / Аудио

   Ну уж нет. Я три месяца терплю тебя в своей голове, и лишний раз слышать томные придыхания корсиканского мачо не собираюсь!
   - Визуальный.

Вывести изображение?

Да / Нет

   - Да!
   "Хозяин, в данный момент ваш род деятельности является травмоопасным, и дополнительные визуальные эффекты повышают вероятность несчастного случая..."
   - Я просто бреюсь! Самой обычной бритвой. Занимаюсь этим каждый день и, как видишь, до си пор жив и здоров!

Вы уверены, что хотите прочесть его именно сейчас?

Да / Нет

   - Да!
   Собственно, это первая и главная проблема моего ИНКа - из-за проблем в протоколах безопасности, он всегда и на все требует подтверждения. Учитывая, что и дома и на работе все максимально автоматизировано, и управляется через нейронную связь - неудивительно, что коллеги дали мне прозвище "Тормоз". Мне даже чтобы дверь аэрокара открыть или купить чашечку кофе, приходится два-три раза что-нибудь подтвердить.
   По-хорошему, сменить или даже просто перепрошить ИНК - это дело получаса. Вот только это в том случае, если речь идет об обычно "индвидуальном нано-компьютере", которые стоят у всех гражданских.
   Но у меня стоит штучка посерьезнее - Имплантированный Нано-Комплекс. Сокращается точно также, до ИНКа, вот только означает немного другое.
   Ладно, вру - совсем другое. Это не просто интеллектуальный микрочип, то бишь компьютер-помощник, а еще и нано-фабрика, мемо-усилитель, нейронная сеть, пигментный комбинатор и еще целая куча таких же непонятных терминов, которые мне даже запоминать лень. Можно, конечно, спросить у самого Брика, но тот в ответ вывалит кучу запросов и проверок, так что лучше его лишний раз не трогать.
   В общем, сейчас он составляет почти 2% моего организма, и так просто его из меня не выковырять. Тем более, что боевые ИНКи создаются и настраиваются индивидуально.

Список дел (12 марта):

8:00 -- Проснуться

8:00-8:20 - Ругаться с Бриком

8:20-9:00 - Завтрак и привести себя в порядок

9:00 - Ехать В Управление

9:30-12:30 - Пинать МПХ

12:30-13:00 - Вкусно пообедать

13:10-15:00 - Избавиться от бракованного урода

15:00-00 - Праздновать, ликовать напиться

00:00 - Уснуть под нормальную музыку

   Ну а что? Нормальный такой план...
   "Хозяин, ваш завтрак готов".
   Щелкнул выключатель автокухни, и на столе появился мой нехитрый завтрак.
   "Лазанья по-венски, сбалансированный витаминный салат из свежих овощей и томатный сок. Приятного аппетита, хозяин..." - бархатисто проворковал мне "на ушко" Брик, и зазвучала какая-то классическая мелодия.
   Сука.
   Собственно, это был второй его недостаток, и мне даже кажется, что он посерьезнее первого!
   Не знаю, кто занимался там программным обеспечением конкретно этого ИНКа, но я бы очень хотел с ним побеседовать по душам, вырвать его кривенькие лапоньки и запихать их ему в задницу: там им самое место.
   Потому что мне, офицеру Z-отряда с шестью "горячими" на груди, этот урод прошил в боевой персональный ИНК дамский вариант программного обеспечения! Сотня мужских голосов на выбор -- от бархатисто-томных до брутально-мускулинных, шестнадцать вариантов манеры речи, начиная от "романтика" и заканчивая "доминантом", ну и дальше в том же духе. Это не считая баз данных, в которых есть все что угодно о косметике, классической музыке, аромотерапии, модных тенденциях и даже о том, как заполучить жениха-миллионера за семь дней! И ни слова о рыбалке и нет даже хотя бы какой-нибудь завалящей роковой композиции!
   Будь это гражданский ИНК, я бы и сам мог его прошить в ближайшем магазине, и скачать нужные базы данных, удалив весь этот мусор, вот только я -- оперативник Z-отряда, с армейским комплексом вместо стандартного чипа, и любое вмешательство в программное обеспечение наших ИНКов строго запрещено. Да и, скорее всего, просто не возможно без специального оборудования.
   "Вызванный мной транспорт уже ждет вас, хозяин"...
   - Дай картинку с камеры.
   Сука... Сука! Сука!!!
   Разумеется, в его базе были горячие номера служб доставки и прочих сервисов, включая такси. Вот только и они тоже предназначались... для дам. Так что внизу меня дожидался нежно-розовый лимузин.
   Конечно, я мог вызвать служебный транспорт - положение позволяло, вот только для этого нужно было ввести два пароля и подтвердить четыре запроса, заполнив три бланка. И все из-за Брика. Кстати, это имечко я выбрал для него сам - сокращенная версия от слова "бракованный".
   - Я же просил тебя звонить в "Быстро-Весело" насчет машины!
   "Прошу прощения, хозяин, но у них не оказалось свободных машин, так что пришлось обратиться в Hot-Excort".
   Оставалось лишь надеяться, что он не заказал мне "полный пакет", который включал в себя двух фигуристых ребят из этого самого экскорта - было такое уже один раз, после чего мне пришлось ввести лимит на транспортные расходы. Правда, у меня не было уверенности, что этот трюк сработает.
   Разумеется, квартал-другой придется все же пройти на своих двоих - не хочу светиться перед Управлением на... на этом...
   Ну, ничего. Три месяца назад я подал запрос о смене своего ИНКа, и сегодня во второй половине дня поеду на операцию. Прощай Брик, я буду по тебе скучать.
   Вру, конечно. Не буду.
   "Фиксирую эмоциональную нестабильность. Рекомендованный уровень седативного воздействия: 12%".

Вколоть препарат СР-12?

Да / Нет

   - Нет!
   Уф. Уже и порадоваться спокойно нельзя. Впрочем, следить за био-соматическими показателями хозяина и удерживать их в заданных рамках - одна из функций боевых ИНКов.
   Я схватил один из трех кубиков, лежащих передо мной на тарелке, и отправил его в рот, стараясь даже особо не разжевывать. Кажется, это была лазанья по-венски. Впрочем, даже с таким названием пищевой брикет не стал вкуснее.
   Покончив с завтраком, я переоделся и спустился к дожидавшейся меня машине.
   К счастью, дорога оказалась свободной, и я добрался до места за полчаса. Остановив розовое недоразумение в квартале от Управления, я выбрался из салона и осмотрелся.
   Денек выдался так себе - небо затянуто свинцовыми тучами, порывистый ветер пытается превратить полы плаща в крылья, а жидкий поток машин суетливо течет по дороге, обдувая меня потоками выхлопных газов.
   Десток-два хмурых прохожих кутается в дождевики, озабоченно поглядывая то друг на друга, то по сторонам.
   Эх, а ведь еще каких-то пару месяцев назад все было совсем иначе! Все вокруг сверкало и шумело от неоновых огней и голографических рекламок, по дорогам со свитом проносились кибер-болиды, а ленты тротуара текли по улицам полноводной рекой, несущей по своим делам тысячи и тысячи улыбающихся прохожих.
   "Хозяин, нам нужно поспешить - вот-вот начнется дождь!"

Хотите получить сводку погоды на 12 марта?

Да / Нет

   - Нет!

Заказать горячий кофе в ваш кабинет?

Да / Нет

   - Нет!
   Не хватало мне еще по меню ползать, с подтверждением каждого выбора и списанных сумм.

Показать запись с последней "текучки" по Z-активности?

Да / Нет

   - Нет!
   Так, сметая одно за другим, я дошагал до кабинета и дернул дверную ручку. Ну конечно!
   "Хозяин, дверь заблокирована".
   А то я не понял.

Разблокировать дверной замок?

Да / Нет

   - Да!

Использовать служебный код, отпечатки пальцев

или идентификацию вашего ИНКа?

Код / Отпечатки / ИНК

   - Отпечатки!
   "Хозяин, поверхность покрыта гелем, препятствующим сканированию"

Использовать служебный код

или идентификацию вашего ИНКа?

Код / ИНК

   - Давай код!

Введите служебный код подтвержения!

Да / Нет

   - Хозяин явился! - хорошо хоть, этим умникам хватает мозгов не взламывать мои данные и не менять код доступа. Иначе Брик бы еще долго донимал меня, пытаясь взломать новый код.
   Дверь распахнулась, и раздалось зычное:
   - Две с половиной секунды! Тормоз, ты побил свой собственный рекорд!
   - Ну что, новичок, давай раскошеливайся - сегодня кофе и пончики за твой счет.
   - Да кто бы мог подумать, что можно больше двух секунд дверь открывать? - насупился незнакомый мне парнишка, поглаживая короткий ежик волос.
   Точно, у нас же пополнение вместо выбывшего Жоры.
   - Ну, это же Тормоз... В смысле Стас, - флегматично протянул Капитан, ну то есть Костик.
   - Смейтесь-смейтесь. Посмотрим, кто смеяться завтра будет.
   - Представляешь, новичок, этот маменькин сыночек у своего ИНКа даже разрешение на сходить в туалет спрашивает, а потом еще и на пользование туалетной бумагой. А чтобы пистолет достать, ему приходится заполнить два бланка в трех экземплярах...
   Паренек посмотрел на меня с недоверием.
   Оно и понятно - в Z-отряде каждая секунда на счету, и работать с неисправным ИНКом смертельно опасно не только для себя, но и для остальных членов группы. Наверняка удивляется, почему меня здесь держат, такого деффективного.
   - А тогда почему?.. - начал тот.
   Пластиковый стержень со свистом рассек воздух возле его лица, и с глухим стуком вонзился в стену, войдя в нее на полсантиметра.
   Побледневший новичок медленно повернул голову и уставился на снаряд, который едва не коснулся его щеки. Осторожно коснулся его пальцем и недоуменно пробормотал:
   - Ручка...
   - И для этого мне никакой ИНК не нужен. Понятно? - я криво ухмыльнулся. Ну откуда ему знать, что у меня в рукаве всегда припрятана пара-другая ручек, специально вот для таких случаев?
   - Русик, с тебя двадцатка. Я же говорил, что он из себя максимум одно слово выдавит.
   Руслан и Мишка. Два брата и два вечных спорщика - делают ставки на все, что угодно, да еще и остальных в это дело втягивают. Впрочем, раз Капитан не возражает, значит, коллективу это не мешает.
   Алтын, наш казахский самурай, режется в подкидного с Семеном, медиком группы.
   Капитан, то есть Костик, Сашка, наш техник, да новенький - вот и вся наша Шестая-Z.
   Ну и я разумеется - Стас Быков, по-прозвищу "Тормоз".
   Клички были у каждого из нас, но, в отличии от меня, их использовали только во время зачисток - так быстрее, удобнее, ну и звучит круто.
   - Ну что, отдохнули? Пора и за работу, - Костик встал и коснулся рукой доски, активируя ее.
   Матовая поверхность засветилась, и на ней замелькали кадры, полученные из информационного центра.
   - Пятый сектор, квадрат четыре-Т. Семья из семи человек укрывает Z-объект. Вооружены.
   - Спецы? - это просит уточнения Руслан.
   "Спецами" мы называем бывших военных, безопасников, охранников и прочих обученных ребят, способных оказать серьезное сопротивление.
   - Обычные гражданские. Вот только стерегут они "контролера".
   - Уж лучше бы спецы... - сплюнул Сашка.
   Да уж. Лучше иметь дело с разумными военными, которые пытаются прикрыть зараженного товарища по оружию или родственника, чем с простыми гражданами, все мысли и желания которых сосредоточены только на одном - любой ценой защитить "контролера".
   - Выдвигаемся полной группой? - поинтересовался я.
   - Не отмажешься, Тормоз, - гоготнул Русик, - Раньше закончим, быстрее избавишься от своей "мамочки".
   - Да, Анатолия Ивановича берем тоже, - Капитан кивнул в сторону новенького, - Пусть привыкает.
   И вот мы уже в служебном вертолете, выдвигаемся к квадрату 4-Т сектора 5. Ну или в небольшой городок под названием Тульпин, на улицу Ивановскую, 64 - это уж кому как удобнее.
   - Брик, дай информацию по городу.

Визуальный или аудио-формат данных?

Текст / Видео / Аудио

   - Текст!
   "Город Тульпин, численность: 48 200 жителей. Инфраструктура развитая. Город появился в 2021 году вокруг гравитационного генератора Т-4, и обеспечивал его функционирование вплоть до Апокалипсиса.
   Погибших: 57%
   Зараженных: 12%
   Эвакуационный номер: 49/215".
   Ага. Раз город внесли в список эвакуации, значит, дела там с каждым днем ухудшаются, и улучшений не предвидится. Плохо. Хотя, процент зараженных обнадеживает - возможно, мы даже никого и не встретим, кроме целевого объекта.
   - Через три минуты снижаемся, - это Капитан.
   - Брик, активируй боевой режим, - вздохнул я.
   И понеслось. Подтверждение полномочий, выбор режимов и активных процессов, активация софта динамического моделирования, контроль за симпатической системой, подтверждение кодов доступа к табельному оружию...
   - Эй, чего это с ним?
   В боевом режиме улавливаю едва слышный шепот новичка, выделяя его из шума лопастей.
   - Медитирует. Входит в боевой транс по системе канайских йогов-душителей, - на полном серьезе отвечает ему Руслан, пытаясь не рассмеяться.
   - Ну, понеслась! Кобра и Химик - вы идете первыми. Тормоз и Киборг - замыкаете. Нос, ты дыши в затылок новичку, глаз с него не своди!
   Уже через десять секунд вся наша группа у подъезда. Все одеты в боевые "уники", оружие в руках, а ИНКи переведены в боевой режим, накачивая тела адреналином и выводя восприятие на недоступный обычному человеку уровень.
   - Дверь!
   Бойцы расступаются, и к двери бросается Киборг, наш специалист по электронике. Его ИНК напичкан специальным софтом и приблудами, благодаря которым любой замок вскрывается перед Сашкой за считанные секунды.
   - Есть!
   Дверь открыта, и мы врываемся в подъезд. Всего в здании 40 этажей, наш - 15-ый. Ну и, разумеется, лифт не работает.
   - Брик, нагрузочный режим!
   Благодаря заранее проделанным манипуляциям, мне пришлось всего-то пару подтверждений сделать, и встроенная нано-фабрика взялась за работу, синтезируя и выделяя нужные вещества. Перед глазами побежали строчки отчета: мышечные стимуляторы, адреналин, повышение уровня кислорода, чтобы избежать одышки...
   И мы рванули вверх наперегонки.
   Седьмой...
   Десятый... Новенький отстал, Нос - Руслан Носов - остается с ним.
   Четырнадцатый. Баррикада из столов, шкафов и прочей мебели.
   Капитан поднимает руку вверх, и мы останавливаемся.
   - Брик, дай тепловизор.

Подтверждаете повышение тактильно-термической чувствительности?

Да / Нет

   - Да!
   Люди, оказывается, тоже могут видеть тепло. Точнее, не так - мы чувствуем его всей поверхностью кожи, но не способны нормально эти сигналы воспринимать и строить картинку. И вот тут уж в дело вступает ИНК, который обрабатывает данные и строит картинку, дорисовывая окружающую реальность термическими изолиниями.
   - Один за барьером и еще один вон за той дверью, - раздается прямо в голове голос Кэпа.
   Нет, это не телепатия, а просто вживленный под самую барабанную перепонку датчик связи, работающий по протоколу ИНКов команды.
   Впрочем, я тоже вижу темно-красные силуэты. Кстати, у обоих - в руках оружие.
   - Объекта-Z не видно. Киборг, давай!
   Саша, отодвинув новичка в сторону, вскидывает руку, на которой закреплен метатель, и раздалось два негромких щелчка.
   Иглы парализатора срикошетили о стену, и каждая вошла точно в шею своей цели - благодаря ИНКу, работающему в боевом режиме, можно и не такие чудеса выделывать.
   Вот только препарат не сработал. Похоже, что там, на пятнадцатом, засел не простой "контролер". Или перед нами уже не совсем люди!
   - Отклонение температуры на пол градуса! - первым среагировал Химик, и вскинул автомат.
   Я мельком глянул на цифры - так и есть, температура обоих тел ниже 36 градусов, а это значит, что...
   С диким ревом один из гражданских обрушил на нас баррикаду, и выпрямился во весь рост, открывая огонь.
   Капитан сильно толкнул меня в плечо, уводя с линии огня. "Шмели", которыми были вооружены нападавшие, выдавали за раз по пять пуль - веерно, так что лететь мне пришлось к самой стенке. Сам же оперативник прикрылся силовым щитом.
   Пули забарабанили по защитному барьеру, "увязая" в магнитном поле.
   Так, а где остальные?
   Нос и Новенький - уже этажом ниже, похоже, Руслан просто бесцеремонно стащил ошалевшего паренька вниз. Химик лежит на полу, погребенный под обломками мебели, чуть в стороне шевелится Киборг, поймавший пару снарядов на грудь, прикрытую тактической броней.
   Не хватает Кобры.
   Его черный силуэт возник за спиной одного из зараженный. Свист катаны - и обезглавленное тело медленно заваливается на бок, а следом за ним и второе, лишившееся правого плеча. А ведь я даже в боевом режиме не смог разобрать движений бойца - собственно, Кобра был самым быстрым в команде, и его мышечная система была адаптированны именно для сверхскоростных реакций.
   Правда, "наградой" за такое ускорение ему стала постоянная боль, от которой не помогали даже препараты, обильно синтезируемые и вводимые ИНКом.
   - Кэп, мы под обстрелом, - этажом ниже раздался спокойный голос Носа, который тут же заглушили выстрелы и испуганный крик новичка. Похоже, его зацепило.
   - Кобра, дуй к ребятам! - черная тень умчалась вниз, - Тормоз, я тебя прикрою, а на тебе та тварь, - Костик кивнул в сторону дверного проема, в котором пытался поднять лишенный руки противник. Оторвись напоследок...
   Угу. После операции я на пару недель как минимум выйду из строя, так что Капитан прав - когда еще удастся вот так поразвлечься?
   - Брик, овердрайв!

Вы уверены, что хотите активировать режим с кодовым названием "овердрайв"?

Да / Нет

   - Да, мать твою!

Вы даете разрешение на предельную стимуляцию мышечной системы?

Да / Нет

   - Да!
   И так еще дважды. Где-то внутри меня заработала имплантированная нано-фабрика, вырабатывая какие-то ферменты, катализаторы и прочие полезные и не очень для моего организма вещества.
   Температура тела ощутимо поднялась, а мышцы завибрировали от напраяжения, и я рванулся вперед, одним рывком преодолевая лестничный пролет и обрушиваясь на дергающегося зараженного.
   Наконечник пластиковой ручки вошел тому прямо в глаз, обрывая его мучения, а я уже ворвался в просторную квартиру. Где-то на краю области обзора загорелось шесть цифр с иконками: количество активных членов команды, выбывших и тех, кто находится в зоне поддержки. Потеряли мы троих, а в нужной квартире я оказался в гордом одиночестве.
   Три других цифры, это противники: общее количество, выбывшие и маркер нашей цели. Вот только задание уже устарело, и цель не одна, а больше - возможно даже, что все семь, если "контролер" нам попался достаточно сильный.
   - Не стреляйте, я бросаю оружие! - раздалось впереди, и из-за распахнувшейся двери на меня вылетела растрепанная девушка лет восемнадцати-двадцати в армейской рубашке и джинсах.
   Звякнул упавший на пол пистолет, вот только в ее руках был еще дробовик, а пистолет был просто для отвлечения моего внимания.
   Вот только я теперь двигался втрое быстрее даже тренированного человека, а информацию усваивал в десять раз быстрее. Точнее, усваивал ее Брик, а мне выдавал в упрощенной форме минимальный набор данных.
   Воздух словно превратился в тягучий кисель, и движения противников замедлились. Мои, впрочем, тоже, но не так сильно.
   Жопа.
   Их тут было трое, все вооружены и стволы смотрят строго на меня.
   Дальше уже в ход пошла чистой воды математика... Ну или геометрия: мой ИНК определил местоположение каждого противника, оценил скорость и траекторию их движения, и определил, когда и куда они выстрелят.
   В воздухе появились тускло светящиеся линии, штук десять, не меньше - вероятностные траектории полета пуль, вычерченные ИНКом на моей сетчатке поверх обычной картинки, а так же мой собственный смазанный силуэт, летящий вперед, прямо под пули.
   Яркие сполохи - это точки пересечения траекторий моего тела и снарядов.
   Итого я ловлю от четырех до двенадцати пуль - а все этот долбанный дробовик!
   Впрочем, мое тело, до предела накаченное адреналином, стимуляторами и анестетиками, уже отреагировало на угрозу, изгибаясь под немыслимым углом.
   Рвутся связки, хрустят кости, выворачиваются суставы - боли нет, пока действуют обезболивающие препараты, но она обязательно зайдет ко мне в гости чуть позже - и мне все же удается отделаться легким ранением в плечо и поймать пару пуль на броню.
   Разумеется, противники ну никак не ожидали от меня таких чудес гибкости, и поэтому замирают на пару бесконечно длинных мгновений. Достаточно длинных, чтобы ИНК смог определить потенциального "контролера" и подсветить мне цель.
   "Банг! Банг! Банг!" - ревет мой "Каратель", ломая парочку пальцев отдачей, и голова миловидной девушки лет восемнадцати-двадцати взрывается от прямого попадания трех снарядов.
   И сразу же все затихает.
   Опускают оружие те двое, что еще секунду назад целились в меня.
   Смолкают выстрелы этажом ниже.
   Перестает пульсировать в висках кровь, изображая из себя туземные барабаны - организм постепенно выходил из "овердрайва", а значит, скоро мне станет очень больно и неприятно.
   Кто-то требовательно дергает меня за левую руку.
   Приседаю и заглядываю под стол.
   Маленькая девочка, на вид не больше пяти-шести лет. Глазенки испуганно вытаращены, а крохотная ладошка крепко сжимает меня за палец, и тянет к себе.
   - Хочешь мне что-то показать?
   Сильный рывок, и ремешок, прикрепляющий бронированную перчатку к защитному костюму, рвется, а моя рука лишается защиты.
   Боль! Как же больно!
   Ни за что бы не подумал, что у такой малышки могут быть такие острые зубы... И такая сила в крохотных ручках.
   "Хозяин, произошло инфицирование организма. Предупреждаю, что я буду действовать согласно заложенным в мою программу директивам..."

Запустить процесс самоликвидации?

Да / Нет

   - Какого хрена?
   Игнорирую сообщение от ИНКа и опускаю взгляд на прокушенную ладонь. Боль пульсирует в такт биению сердца, распространяя вокруг себя все усиливающийся жар.
   Тоже мне, защитница!
   Так это что, выходит, "контролером" была ее мать, а малявка таким образом решила мне отомстить?
   Стоп! Я - инфицирован?
   Это что же выходит.... Она - тоже зараженная?
   Зомби не разговаривают, а значит...
   Вот он, разыскиваемый нами "Контролер"!
   Слишком темно, лица малышки не разглядеть - девочка забилась под стол и села, прижав колени к груди и обхватив их руками. На вид - самый обычный ребенок...
   - Еще один объект-Z, - раздается где-то за моей спиной голос Капитана.
   Мощный удар ноги отбрасывает в сторону стол. Раздается звон бьющейся посуды, а потом и выстрел из "Карателя".
   Крохотное тельце отлетает от меня на несколько шагов, ударяется в стену и сломанной куклой падает на пол, затихая.

Подтвердите активацию синтеза антител!

Да / Нет

   Наивный.
   Какие, нахрен, антитела?
   От Z-вируса нет лекарства! Нет ни противоядий, ни вакцин, ни каких-то других способов избавиться от заразы! Остается только сдохнуть... Или измениться...
   - Стас, ты в порядке?
   Стас - обращается по имени, а это значит, что сектор чист, и боевой режим можно отменять.
   - Мы закончили зачистку. Подъем, боец...
   Хватаюсь за протянутую ладонь и встаю. И лишь благодаря все еще действующим анестетикам мне удается не заорать от боли в прокушенной руке, крепко стиснутой командиром.
   - Какой-то ты бледный. Что с тобой?
   - Девочка... - ничего умнее мне в голову не приходит, а все из-за этих сообщений.

Внимание! Запрос от Центра на чтение / запись оперативных данных!

Подтвердить?

Да / Да

   Запрос? Мы же еще не вернулись!

Внимание! Сбой в системных данных.

Запустить восстановление из резервной копии?

Да / Нет

   - Да, ребенка жалко. К сожалению, вирусу плевать, кого заражать - хоть старушку-инвалида, хоть Африканского президента, - Костик вздыхает, при этом не сводя оружия с остальных гражданских.
   Двое. Лежат на полу, а в шеях торчат иглы парализатора - все верно, такой протокол безопасности. Скоро приедет спас-бригада, и увезет их на обследование.

Внимание, обнаружена несанкционированная модификация нервной системы!

Внимание! Обнаружен несанкционированный синтез активных веществ!

   Это еще кто такой наглый хозяйничает в моем теле? Неужели вирус?

Внимание! Принудительный запуск системы отладки!

Внимание! Активация прим-доступа к базам данных!

Разрешить доступ к мемо-сектору?

Да / Да

   Серьезно? Я что, вместо Z-вируса подхватил какой-то сетевой троян от каких-то индусских хакеров? Только теперь обратил внимание на "богатство" выбора. Окна запросов вылетали одно за другим, и я не успевал даже читать сообщения.

Внимание! Принудительная перезапись управляющих кодов!

Разрешить доступ внешней программе %:;:%;:%?*% к исходным кодам?

Да / Да

   Внешняя программа! Меня самым банальным образом хакают! Но как? Удаленная связь с моим ИНКом возможна только внутри группы или по спец-протоколу из Центра Управления!
   - Кэп! Спаси! Меня...

Внимание! Принудительная блокировка речевого модулятора!

   И больше я не могу произнести ни звука. Губы шевелятся, язык дергается - но звука нет.
   - Стааас... Ты только держись! Химик, живо сюда!
   Запах маминых пирогов с черничным имитатором. Такой манящий... А вот и ее голос зовет с кухни. Ну конечно я уже встал, мамочка. И нет, я не опоздаю в школу...
   Бегом туда, на кухню, где хлопочет у плиты пахнущая свежеиспеченным пирогом мать.
   - Соня, - улыбается она.
   Я не вижу ее лица, но точно знаю, что сейчас мама улыбается. Улыбается так, как умеет это делать только она.
   - Доброе утро, мамочка...
   - Садись, бери, пока не остыло...
   Она поворачивается и улыбается мне верхней частью рта - верхней, потому что нижняя челюсть отсутствует. Весь передник залит кровью, а в руке мамы окровавленный нож.
   - Сейчас будет жаркое, - шамкает она, продолжая нарезать лежащую на разделочной доске руку. Человеческую руку.
   Да она же, мать ее, зомби! В смысле -- моя мать, самый настоящий зомби!
   Объект-Z, подлежащий уничтожению.
   Одна из тех тварей, ликвидацией которых мы занимаемся.
   И точно таким же монстром стану я через полчаса.
   По крайней мере телом - разум претерпевает трансформацию куда быстрее.
   - Стас... - шепчет командир, отступая назад и медленно поднимая пистолет.
   Он все понял. Костик никогда не был дураком - так почему же он медлит? По протоколу, я подлежу немедленной ликвидации.
   Роняю свой "Каратель" - не хватало еще обратиться в Стрелка, и тоже пячусь назад. Пытаюсь выдавить из себя хотя бы слово, но язык уже не слушается меня.

Внимание! Загружаю интерфейсную оболочку из внешнего источника!

Подтвердите активацию нового интерфейсного модуля.

Да / Да

   - Прости, - беззвучно шепчут губы товарища, и на кончике ствола рождается пламя.
   В последний момент я успеваю дернуться в сторону - наверное, благодаря все еще действующим препаратам - и первая пуля уходит мимо.
   Не надо уклоняться! Он знает, как все сделать правильно, чтобы не стало на одного зомби больше. В конце-концов, это наша работа.
   Удар!
   Пули, вонзающиеся в грудь, придают ускорение, и мое тело врезается в остатки окна, вываливаясь с пятнадцатого этажа под грохот выстрелов сзади...
   Последнее, что я помню, это ослепительный блеск стеклянного дождя и умопомрачительный запах маминого пирога с черникой...
  
  -- Глава 2. Активация
   Тьма! Полная изоляция от внешнего мира... Ни цветов, ни звуков, ни запахов - ничего.
   И я совершенно один в этой в этом НИЧЕГО.
   Непривычное ощущение...

$#^&$&#@#$ &*$$##$ ^^{**}

   Чего?

Syst$m adaptation compl$t$ (28%)

   Знаешь, стало не намного лучше.

Адаптация системы носителя завершена на 28%.

   Яркие символы вспыхнули прямо передо мной во тьме, и лишь с третьего раза мне удалось их понять. Символы, но не смысл написанного.
   Кто я?
   Где я?
   И что со мной?
   Последнее, что я помню, это...
   Сверкающее небо над моей головой...
   Манящий аромат черничного пирога...
   И звуки выстрелов за моей спиной, сопровождаемые голосом в моей голове...
   Голос? Кажется, я даже могу вспомнить отдельные слова.
   "Стаса укусили... директива 78... приказ о ликвидации Объекта-Z..."
   Стоп!
   Это же я! Я - Стас!
   Меня инфицировала девочка-зомби, а потом кто-то хакнул Брика, и тот сошел с ума, выдавая один за другим какие-то совершенно безумные запросы и предупреждения.
   Я попытался позвать свой ИНК, но язык меня не слушался, так что пришлось дублировать приказ мысленно. Но в ответ - тишина.
   Хм. Оказывается, в том, чтобы быть зомби, есть и свои преимущества - по крайней мере, от этого надоедливого мачо в моей голове удалось избавиться. Впрочем, медики давно уже доказали, что у Объектов-Z все импланты выходят из строя, включая гражданские "инки" и военные ИНКи. И даже безобидные чипы связи или вкусовые модуляторы.
   Но откуда тогда появилась эта надпись?
   Я мысленно попытался вызвать системные настройки, и... сработало! Передо мной появилось окно, правда, выглядело оно странно: полупрозрачный прямоугольник бледно-зеленого цвета, в левой части которого была изображена жутковатая сгорбившаяся фигура в остатках одежды. Рисунок тоже зеленый, так что разобрать, что на существе надето, мне не удалось.
   Зомби - это я понял сразу. Но почему над ним написано мое имя?

СТАС

   Справа - строчки букв и полоски разных цветов, но все размыто и разобрать ничего не получается. Откуда у меня такой жуткий монохромный скин интерфейса?
   И почему он работает, если мой ИНК сдох?
   Бред какой-то.
   Все это очень похоже на то, что какие-то шутники закачали мне новую оболочку и форматнули Брика, но это просто невозможно проделать удаленно! Нужно прямое подключение и специальное оборудование!
   Да и в любом случае, чип должен был выйти из строя после того, как меня заразили.
   Значит, с момента моего падения прошло совсем немного времени, и я еще пока что человек.
   А что еще я знаю про зомби?
   Да то же самое, что и все в Управлении-Z.
   Эту заразу на Землю занес метеоритный дождь, рассеяв не то вирус, не то споры по всей планете, и инфицированы оказались почти все теплокровные, включая птиц и животных - через воду, воздух, пищу...
   Ни выявить, ни уничтожить вирус в уже пораженном организме до сих пор так и не удалось.
   Впрочем, инфицированные ничем и не отличаются от обычных своих собратьев... До тех пор, пока не произойдет активация этой дряни.
   Мы называем этот процесс "заражением".
   Происходит оно, как говорится, "при обмене жидкостями" - при попадании в кровь биологических фрагментов уже зараженного организма. И неважно, сосался ты с зомби (попался нам как-то и такой псих!), жрал зомби-гриль из несвежей курочки или тебя просто укусили. Да-да, как это случилось со мной.
   А еще можно сдохнуть.
   Серьезно.
   Разумеется, биологически Объекты-Z ни в коем случае не являются ожившими мертвецами, но что-то заставляет их снова встать, двигаться и жрать. Эта дрянь, что сидит внутри всех нас, даже частично восстанавливает поврежденные органы или сломанные конечности - если ранения не слишком серьезные. Хотя, если от трупа немного осталось, то тут уже никакой вирус не поможет.
   Собственно, поэтому я и выпрыгнул в окно - падение с 15-го этажа, это достаточно веский повод, чтобы остаться спокойно лежать на асфальте, а не бродить по пустым улицам в поисках свежего (или не очень) мяса.
   Видать, не сработало. Скорее всего это из-за препаратов в моей крови, синтезированных для перехода в боевой режим. Кстати, интересно, сколько у меня осталось времени?
   "Брик!"
   Ах да, он же того... сломался...
   Хотя, бледно-зеленое окно с изображением Стаса-зомби отреагировало: рядом с цветными полоскам появились размытые цифры.
   Хрень какая-то.
   Ну, ничего, скоро вирус и меня "форматнёт", и мне станет до лампочки и этот дебильный интерфейс, и спал ли наш Капитан с майором Романовой, по которой сохла половина мужского состава Управления, и даже какая-то часть женского...

Состояние носителя нестабильно.

%;NN%*?:?* {%4}**

   Ну нет бы нормальную эпитафию помирающему бойцу написать - так нет же, рисует свои кракозябры, даже сдохнуть нормально не дает.
   Первые зараженные именно так и появились - умерев. Все началось на фермах. Гуманно умерщвленные животные и птицы не очень хотели лежать смирно и ждать разделки, но автоматике никто не объяснял, что разгуливающие после смерти куры и свиньи - это не есть норма, поэтому уже восставшие Объекты-Z животного происхождения умирали повторно и проходили обработку, превращаясь в аккуратно упакованное зараженное мясо. Одного кусочка которого достаточно, чтобы тоже стать зараженным.
   То есть зомби.
   Именно поэтому вот уже месяц, как вся планета перешла на растительный паек или на пищевые брикеты, не содержащие мяса - никакая термообработка не способна избавить пищу от этой заразы.
   Вирусу плевать, естественная или неестественная была смерть - мертвецы вставали и бродили в поисках пищи, "превращаясь" в один громадный и вечно пустой желудок, лишенный даже проблесков разума. А жрут зомби только инфицированных представителей своего вид а.
   И людей.
   Почему то мы одинаково съедобны и хороши на вкус и для собак, и для кур, и даже для коров! Ну и для бывших homo sapiens, разумеется.
   Естественно, в таких условиях прекратились войны, начали утихать бандитские разборки и власти отменили смертельные казни - никому не хочется, чтобы убитый поднялся, и вцепился ему в горло. Так что, в какой-то степени, этот вирус стал величайшим миротворцем за всю историю человечества - куда уж там ядерной бомбе с водородной в придачу!
   Ну а если бушуют гормоны или хочется выплеснуть свою агрессию, то к твоим услугам всегда несколько миллиардов зомби на любой вкус - от мимимишных кошечек до бывших директоров крупных корпораций.
   Правда, активировались террористы и экстремисты всех мастей: даже появился новый вид терроризма - зомби-террор. Фанатики-шахиды умерщвляли себя, спрятавшись где-нибудь в людном месте, а уже через полчаса, пройдя трансформацию, бросался на всех подряд, распространяя заразу дальше.
   Помогала кремация тел, но куда больше проблем было даже не от оружия, а от обычных стейков да бургеров, приготовленных из зараженного мяса. Разумеется, тут же в телевизоры повылезали веганы и религиозные фанатики, покачивая головой: "Мы же вам говорили"!
   В общем, наступили веселые времена.
   Так, сколько же времени прошло?
   Обычно трансформация отнимает около получаса; если у зараженного были тяжелые ранения, то дольше. Разум же "погибает" первым, буквально минут через пять-десять после заражения - но я-то еще мыслю, а следовательно, существую!
   Доказано, что Объекты-Z не способны на осознанные действия, они лишены воспоминаний, чувств и желаний, за исключением вечного голода. У них даже инстинкт самосохранения отсутствует. Правда, есть и некоторые исключения.
   Первые, это "работники", как мы их называем. Те, у кого во время трансформации остался в руках какой-то рабочий инструмент, могут им худо-бедно пользоваться. Колоть вилкой или ножом, рубить топором, и даже стрелять из пистолета - собственно, именно поэтому я и избавился от своего "Карателя".
   Разумеется, это все не осознанные действия, а чистая моторика: зомби будет нажимать на спусковой крючок, даже когда кончатся все патроны, или размахивать разряженной циркуляркой.
   Вторые, это "социалы". Зомби, способные осознавать друг друга и взаимодействовать. Но таких, к счастью, появляются едва ли единицы на сотню тысяч, а то и на миллион. Так что с этим "контролером" нам несказанно "повезло" - это как в лотерею выиграть.
   - Кобра, осторожно, он мог уже обратиться! - отчетливо вдруг услышал я знакомый голос.
   - Я в него шесть пуль всадил. Плюс пятнадцать этажей свободного полета. Можно не спешить, никуда он уже не денется.
   Где? Откуда?
   - Все равно до прилета вертушки его нужно найти и добить. Не хватало нам еще разгуливающего по улицам зомбяка в полной снаряге.
   Голоса раздавались откуда-то сверху, и они хоть и медленно, но приближались.

Система восприятия истощена.

   Вдруг появилось сообщение, и голоса пропали.
   Какая. Нахрен. Система?
   И я получил ответ. Размытые буквы рядом с изображением зомби вдруг стали четкими, и мне удалось их прочесть. Но спокойнее мне от этого не стало...
   СТАС (носитель)
   Степень адаптации: 28%.
   Состояние систем:
   Опорно-двигательная:
   (неактивна)
   - Прочность (78%) Контроль (22%) Энергия (69%)
   Защитная оболочка:
   (неактивна)
   - Прочность (22%) Контроль (5%) Энергия (80%)
   Система восприятия:
   (неактивна)
   - Прочность (70%) Контроль (50%) Энергия (6%)
   Постоянные навыки и свойства:
   - Поглощение.
   - Уязвимость к огню и свету.
   Приобретенные навыки и свойства:
   - отсутствуют.
   Я мысленно сосредоточился на первой, опорно-двигательной системе, и изображение зомби (ну не мог я его ассоциировать с собой!) изменилось, словно с него сняли всю кожу и часть плоти.
   Тремя оттенками зеленого отдельно подсветились элементы: скелет, мышцы и сухожилия. Яркими точками, судя по всему, отмечены места критических повреждений - сломана правая рука и несколько ребер, пробит череп и сломана нижняя челюсть. Ну и местами рассечены мышцы и сухожилия, но вроде ничего серьезного.
   То-то я такой некоммуникабельный.
   Кстати, хватит уже лежать - пора подниматься.
   Я попытался шевельнуть здоровой рукой. Появилась надпись:

Опорно-двигательная система активирована!

   И надпись "неактивна" рядом с картинкой пропала.
   Ха! А если попробовать открыть глаза?

Система восприятия активирована!

   Тьма начала медленно рассеиваться и проступили очертания окружающих меня предметов. Цвета оказались какими-то тусклыми, невыразительными, а контуры объектов - размыты.
   Хорошо же меня приложило!
   Или... дело не в этом, а в трансформации?
   Интересно, а как мне включить защитную оболочку? Ушами пошевелить или бровями "поиграть"?
   Попытался встать, но это оказалось очень непростой задачей - тело почти не слушалось. Управлять им, это словно кушать суши резиновыми палочками, держа их шерстяными варежками. С огромным трудом удалось мне принять вертикальное положение, но даже стоять было нелегко - создавалось ощущение, что центр тяжести постоянно меняется, вынуждая меня раскачиваться.
   Рука. Нет, не ты, а вон та, которая целая. Давай вверх. Вверх я сказал! Вверх!
   Тьфу ты... Ну вот что с ней будешь делать?
   Непослушная конечность приподнялась едва ли выше пояса и снова повисла безжизненной плетью. У меня же создалось ощущение, будто я только что пару километров пробежал в полном обвесе.
   Хорошо, упростим задачу. Давай чуть-чуть влево.
   Да-да, вот так.. Теперь вправо. Есть!
   Так я и стоял, пошатываясь и покачивая левой рукой из стороны в сторону, словно маятником. Худо бедно, но тело все же меня слушалось, хотя и очень неохотно. Удивительно, как мне вообще удалось подняться!
   Теперь давай вверх! Вверх, я сказал, иначе отпилю при первой же возможности!

Вы можете разблокировать умение "Удар рукой".

Это умение позволяет атаковать противника или сдвигать предметы, совершая сильный толчок рукой в выбранном направлении.

Требования: 70% Прочности, 20% Контроля.

Затраты: 10% Прочности, 10% Контроля, 30% Энергии.

Да / Нет

   Ага, щас. Я же просто хочу убедиться, что моя челюсть на месте, и вот эта образина с картинки не имеет со мной ничего общего!
   - Мля, Капитан, а вертушка не может прямо у окна зависнуть? Я уже не молодой сайгак, чтобы туда-сюда по сорокаэтажке бегать! Мой ИНК уже всю глюкозу выжрал...
   Только теперь я понял, что вместе со слухом вернулось и зрение.
   - Топай-топай. И поживее, пока зомбяк не уполз куда-нибудь.
   - А нельзя ли полегче? Это все же наш Стас.
   - Уже нет. Сам виноват, нехер было руки совать, куда не следует. Прямое нарушение техники безопасности - и вот вам результат. Эй, новенький, ты слышал?
   Голоса едва слышны - судя по вздохам и всхлипам, где-то уровень третьего этажа, а значит, скоро они будут здесь. Сейчас между мной и домом стоит пикап, укрывая меня от посторонних взглядов - кажется, это на его крыше я "потерял" свою челюсть.
   Надо рвать когти.
   Но как, в моем-то состоянии?
   Так. Левая нога. Да-да, ты. Делай шаг вперед...
   Кажется, получается! Медленно и неуверенно, но нога таки двинулась вперед, загребая грязь и увядшие листья. Теперь нужно как-то перенести на нее центр тяжести. Еще бы понять, где он у меня сейчас находится!

Вы можете разблокировать умение "Рывок".

Это умение позволяет совершать 3-4 метровый рывок всем телом или прыжок, перемещаясь в выбранном направлении.

Требования: 70% Прочности, 20% Контроля.

Затраты: 20% Прочности, 50% Энергии.

Да / Нет

   - Эй, я что-то слышал в той стороне! Киборг, Химик, проверьте!
   Все, сейчас они активируют термозрение, и мне хана...
   Да!
   Ваша опорно-двигательная система теряет 20% Прочности и 50% энергии.
   Вы разблокировали умение "Рывок"!
   Что-то большое и шумное едет прямо на меня - еще немного, и я окажусь под колесами грузовика, мчащегося по дороге. Хотя, нет, вроде разминулись...
   РЫВОК.
   Мое тело ударяется о борт кузова, слышится треск. Сразу несколько полосок в окне интерфейса уменьшаются, и загорается пара новых пятен, отмечая сломанные ребра.
   Прочность ОДС: -10%
   Контроль над ОДС: +3%
   Энергия: -10%.
   Прочность ЗО: -7%.
   Умение "Рывок": +1 (1/10)
   Да срать мне на эти ваши цифро-буквы, что бы они не значили! Главное, что мне удалось запрыгнуть в кузов, и теперь мое несчастное зомбированное тело удаляется от бывших соратников со скоростью 50 километров в час в неизвестном направлении...
   Итак, что у нас на повестке дня?
   Я - зомби, причем самый натуральный, шаркающий ногами клинический и бессвязно мычащий кусок гниющего мяса. Разве что сохранивший остатки мозгов да без нездоровой тяги к человечине. А еще я получил вместе с вирусом набор какого-то странного софта, и лишился своего бестолкового ИНКа.
   Быть может, именно благодаря ему мне и удалось не утратить свою личность и способность здраво мыслить - любой другой персональный компьютер принял бы входящие инструкции без лишних вопросов, не то что мой параноик.
   Значит, ужасный Z-вирус оказался не простым, а компьютерным? Перезаписал мой ИНК, подключился к нервной системе и теперь контролирует не только мои движения, но и работу всех органов, включая слух и зрение? И те, кого мы принимаем за зомби - ни что иное, как "перепрошитые" люди?
   Нет, все равно не сходится. А как же тогда зомби-курицы и прочая живность? А восставшие мертвецы? Да и обычные гражданские инки куда попроще боевых комплексов, так, обычный калькулятор-звонилка с постоянным подключением и условной симуляцией - при помощи такого руки-ноги не отключишь.
   Значит, это не только цифровой, но и биологический вирус, способный так "отформатировать" сознание, что и маму родную сожрешь и добавки попросишь.
   Или нет?
   Вот взять, к примеру, меня. Попадись мне сейчас пара-тройка сослуживцев - как доказать, что перед ними не зомби, а их коллега собственной персоной? Просто плохо выгляжу и пахну. А еще не умею разговаривать и даже жест неприличный показать - та еще задачка. Тут и два шага-то сделать - подвиг, достойный Ордена Подвязки...
   Хотя, удалось же мне как-то запрыгнуть в грузовик?
   Если и остальные зомби "устроены" так же, как и я, тогда понятно, откуда берутся и те, что могут стрелять или размахивать молотками, или Бегуны с Макаками. Они просто открывают умения, позволяющие совершать все эти действия.
   Ну а раз тупые куски ожившего мяса способны освоить пистолет или ползание по вертикальным поверхностям, значит и я смогу научиться чему-то такому, что поможет мне доказать свою разумность. Хотя бы трехбуквенно-пролетарский посыл человечеству смогу на стене нацарапать под взглядами камер наблюдения - тем более, что я отлично знаю, как устроены наши охранные системы.
   Жаль, что с челюстью так неудачно получилось, глядишь, смог бы и вербально общаться.
   Ну а раз так, значит, мне нужно как можно быстрее получить все навыки, которые могут оказаться полезными. Ну и не развалиться при этом окончательно.
   Изучение "лога" показало, что при открытии новых умений теряется прочность, а так же снижается шкала Энергии. Аналогично и с применением, но здесь есть не только минусы, но и плюсы, а именно вот эти две строчки:
   Рывок: +1.
   Контроль над ОДС: +3%.
   Выходит, чем чаще я применяю умения, тем лучше могу контролировать свое тело? Да и сам "Рывок" прокачался, прибавив несколько сантиметров к дальности, судя по описанию, которое теперь выглядело вот так:
   Рывок (1). Позволяет совершать рывок всем телом или прыжок, перемещаясь в выбранном направлении на расстояние до 3,12 метров.
   До следующего уровня: 5 использований.
   Ну надо же - прямо как в какой-нибудь игре! Вот только здесь вам не игрушки, тут злые зомби жрут человеков. Кстати о людях - в машине-то живой водитель, а не автоматика!
   Как я это узнал?
   Почувствовал. Точнее, отчетливо услышал стук его сердца. Даже точно могу показать где он сидит. А еще его дыхание, такое спокойное, глубокое, словно он спит. Обдолбался, что ли? Хотя нет, вон, закашлялся, а значит это просто травка.
   - Все, приехали, - раздалось вдруг впереди, и машина резко затормозила.
   Я попытался ухватиться за что-нибудь, но непослушная рука лишь немного дернулась, и мое тело завалилось на бок, повинуясь законам физики.
   Кажется, сейчас меня обидно обзовут "зайцем" и попытаются высадить.
   Или не меня.
   И не зайцом, но тоже на букву "з".
   Потому что их я тоже почувствовал. Нет, не услышал, потому что сердца у них не бились, а именно что ощутил присутствие.
   Трое, в сотне метрах вперед по дороге.
   Зомби.
   Раздался звук передергиваемого затвора помпового ружья, а если точнее, то модели "Бизон-К12", серьезная машинка! То что нужно против оживших мертвецов, говорю, как специалист с 30-дневным стажем в этом деле.
   Хлопнула дверь, и ботинки зашуршали гравием.
   А "те" медленно приближались, и я словно кожей ощущал нарастающее в них любопытство и... голод? Раздалось два выстрела, и одно из "присутствий" медленно угасло.
   А водила хорош! Зомби можно обезвредить, прострелив или отделив ему конечности или позвоночник. Но чтобы убить его окончательно, требуется серьезно повредить мозг. Еще несколько выстрелов и... Биение человеческое сердца стихло, а до меня донеслось лишь урчание и треск разрываемой зубами плоти.
   Похоже, дальше придется добираться своим ходом. А впрочем, куда? За Периметр города Смоленска, который превращен в настоящую крепость? Да меня бы в фарш превратили, не доставая из этого кузова!
   Сперва нужно разобраться с тем, что я есть такое и на что способен, и уже потом строить планы на будущее.
   Ноги. Руки. Ну, не подведите меня!
   Медленно, но верно, я выбрался из грузовика, и ушло у меня на это не меньше десяти минут, и все это время где-то впереди раздавалось утробное урчание и чавкание. Оставалось надеяться, что мою необычность твари не почувствуют.
   Опорно-двигательная система (активна):
   - Прочность (48%) Контроль (25%) Энергия (9%)
   Мда. Цифры не внушали оптимизма -- более того, я реально стал сильнее прихрамывать, зато управлять руками стало немного проще. А значит, нужно тщательнее следить за состоянием своего тела и всеми силами стараться повысить уровень контроля, то есть почаще использовать умения.
   Правда, чтобы их активировать - нужна энергия, которой у меня тоже нет. Может, спросить у этих двоих, где здесь ближайшая заправочная станция для зомби?
   Впрочем, даже спрашивать не понадобилось.
   Когда тело водителя и пожиравшие его "собратья по несчастью" попали в поле зрения, все стало ясно: новый софт, которым был напичкан мой безвременно почивший Брик, любезно высветил три надписи, над каждым их мертвых или условно мертвых тел:
   Измененный. Степень адаптации: 12%.
   Искаженный. Степень адаптации: 6%.
   Пища. 62 кг. (?)
   Иконка вопросительного знака оказалась активной, и стоило мне ее мысленно "коснуться", как развернулось описание:
   Служит для восстановления энергии и прочности био-активных систем Измененных.
   Это что же теперь, мне придется жрать человечину, чтобы оставаться человеком?
   Как там у классика было? Мы то, что мы едим?
   А у меня с собой даже столовых приборов нет... И тут мой взгляд упал на помповое ружье водителя, лежащее неподалеку...
  
  -- Глава 3. Вопрос человечности
  
   На самом деле сами по себе зомби не были бы такой проблемой, если бы не несколько "но".
   Первое "но": они не устают и не теряют интерес. Готовы сутками напролет рыскать по закоулкам, в надежде разжиться человечинкой или отыскать лазейку в очередной дом, где забаррикадировались перепуганные жители. Пока ты спишь - зомби тебя ищет.
   Второе "но": убить мертвяка без нормального оружия и какой-никакой подготовки крайне тяжело. Пистолеты, топоры, кирпичи и даже псевдо-самурайские фабричные подделки против них совершенно бесполезны. Плоть у зомби деревенеет, а кожа становится упругой, и спокойно принимает на себя пулю небольшого калибра. Встречался мне как-то один громила - очередь из в упор УЗИ его просто отбросила на пару шагов да вскрыла грудную клетку. А он поднялся и снова на меня попер...
   Бить по глазам тоже бессмысленно - непонятно, как они вообще нас ищут, но точно не с помощью зрения. Хотя вру, теперь-то я знаю: мы людей ищем по биению сердца. А может и вообще по каким-нибудь звукам, выдающим присутствие человека - музыка, шум вентилятора или электроприборов, льющаяся вода...
   Третье "но": зараза. Достаточно одного укуса, царапины, попавших на кожу капель крови или даже плевка (встречаются и такие, чего уж там), чтобы превратить инфицированного в зараженного. Спящий внутри каждого человека вирус активируется, и все - он уже больше не homo sapiens.
   Этих тварей много - реально много! Невозможно предсказать, где и когда наткнешься на очередного зараженного. Он может тихо-мирно "дремать" в туалете бизнес-центра, нянчится с твоими детишками, готовить тебе завтрак - а пройдет минут десять-двадцать и ррраз... Бросается в лицо с оскаленной мордой.
   Разумеется, хуже всего дела обстоят в загородных зонах. Особенно хорошо досталось фермерским поселкам и особнякам "илиты" - изолированные и самоуверенные, они решили, что сами способны справиться с неведомой напастью. Ну а что? Там же охрана, там же оружие, там же конкретные ребята, которые много повидали... Идиоты... Наплодили 120-киллограмовых Стрелков да Бизонов, на каждого из которых полный отряд зачистки нужен...
   Также тяжело пришлось военным частям, как ни странно. Слишком большая плотность народу, слишком сильная вера в устав. Он тебе горло грызет, а ты его - под арест, до разбирательства комиссии. Результат - потери личного состава свыше 90%. Правда, говорят, у франков и амеров соотношение получше. Те на почве расовой нетерпимости сразу палить начали, не разбирая, кто живой, а кто мертвый - все больше по цвету кожи смотрели.
   Собственно, оба зомби, что нам встретились, как раз из ближайшей "армейки" и были, судя по остаткам камуфляжа. Один из них валялся чуть в стороне с развороченной прямым попаданием головой. Второй тихонько урчал, обгладывая руку незадачливого водителя.
   Плохо.
   Если где-то рядом есть часть, значит, на выстрел может сотня-другая вот таких "орлов" приковылять.
   Зомби, может, и безмозглые, но явно не тупые. Они могут затаиться в укромном месте и выжидать удобного момента, ничем не выдавая себя. Ходить предпочитают толпами и давить количеством, а уж "чувство локтя" у них развито так, что нашим дворовым "бригадам" и не снилось.
   А еще они всеми силами стараются приумножить свое количество. Следуют базовым инстинктам, так сказать - ну прямо по завету дедушки Фрейда. Вон тот, например. Жрет аккуратно, стараясь не повредить связки и сухожилия, а обгладывает сверху, не трогая важные органы. Чем меньше повреждений, тем быстрее незадачливый водила сможет влиться в наши нестройно ковыляющие ряды, а там, глядишь, и съеденное нарастет...
   А значит, я должен позаботиться о том, чтобы этого не произошло.
   На то, чтобы поднять дробовик, у меня ушло минут пять, за которые "Пища" стала легче на добрых пару килограмм.
   Ну, поднял я его, и что теперь? Непослушные пальцы не хотят брать оружие правильно, не говоря уже на том, чтобы наставить его на цель и спустить курок. Ах да, еще же патрон нужно дослать в патронник - ведь было два выстрела.
   Десять минут мучений, минус еще два килограмма от водителя - и ко мне пришло осознание того, что в руках моих обычная бесполезная дубина.
   "Бам!"
   Даже не ударил, а скорее уронил я приклад на плечо насыщающегося мертвяка.
   - Ы-ы-ы, - проурчал тот, приглашая меня пообедать.
   Нет, серьезно! Я вдруг понял, что в его рычании нет никакой угрозы и даже напротив - присутствует какая-то нотка... любезности?
   С одной стороны это как-то жутко, а с другой - меня приняли за своего. Ну, теперь хоть не придется от каждого встречного зомбяка шарахаться.
   Ну и что мне с ними делать?
   И водилу вот так оставлять не хочется, да и этого обжору, по-хорошему, надо бы прикончить. Как-никак, я хоть и бывший, но все же боец Отряда-Z. Да и не по-людски как-то...
   Ничего умнее, чем схватить обглоданное тело за ногу и потащить его за собой, мне в голову не пришло. Зомби, похоже, не понравилось, что еда уходит у него прямо из-под носа. Он грозно зарычал и поковылял следом, даже не поднимаясь с четверенек.
   К сожалению, скорость я выдавал совершенно черепашью, так что мертвяк не только спокойно меня догнал, но и успевал срезать куски плоти со спины трупа своими длинными острыми когтями, и отправлять их в рот. У меня, к слову, таких не было.
   Нет, так дело не пойдет.
   Я выпустил ногу из рук. Кстати, несмотря на оставшиеся в покойнике 54 килограмма, веса я почти не почувствовал, хотя при жизни был... не особо спортивен, скажем так.
   Ну, раз зомби не получится прикончить, значит, нужно побеспокоиться хотя бы о водителе.
   Как?
   Перегрызть ему горло и отделить голову от тела - этого хватит, чтобы тот не смог подняться. Вот только времени осталось совсем мало. Еще немного, и он обратится.
   И я, опустившись на колени, впился в еще теплый кусок человека.
   Брезгливость? Я ее не почувствовал. Отвращение и тошнота? Их перевесило чувство долга. Да и, признаться честно, любопытство. Похоже, что в управляемом вирусе телах не выделяются вещества, которые отвечают за некоторые эмоции. Я просто рвал и глотал, даже не прожевывая - со сломанной нижней челюстью это было проблематично.
   Тут же появилась новая шкала - "Насыщение", которая заполнялась с каждым проглоченным куском. И не только она!
   Первым делом, начала расти энергия. Сперва заполнилась шкала Опорно-двигательной системы, затем - системы восприятия.
   Как только "зарядилась" ОДС, начала восстанавливаться ее прочность. С хрустом встала на место челюсть, и я наконец-то смог полноценно прожевать парочку кусков. Грызть, кусать, рвать!
   Быстрее! Глубже! Добраться до яремной вены... Перегрызть гортань...
   Состояние систем:
   Опорно-двигательная:
   - Прочность (54%) Контроль (22%) Энергия (100%)
   Защитная оболочка:
   - Прочность (29%) Контроль (5%) Энергия (77%)
   Система восприятия:
   - Прочность (75%) Контроль (50%) Энергия (53%)
   Восполнив энергию, я почувствовал, что движения мои ускорились, а слух и зрение - обострились. Система сообщила о том, что два сломанных ребра - срослись, а содранная при падении кожа на руках начала восстанавливаться прямо на глазах. Только выглядела она теперь бледнее, а вены почти не просматривались.
   Шея... Позвоночник... Не получается - слишком твердый!
   Свернуть?
   Я хорошенько надавил на голову, стараясь повернуть ее набок, наваливаясь всем весом, но та просто мягко повернулась. Уже сломана? Не похоже...
   И что теперь?
   Времени почти не осталось - вот-вот вирус возьмет свое, и нас станет трое.
   - Згы... - раздалось рядом бурчание.
   Отойди? Ни зги?... Мозги!
   После того, как я повернул голову покойника на бок, стало заметно, что левый висок у него пробит, и височная кость свисает на обрывке кожи.
   Вот теперь меня проняло по полной!
   Я! Ем! Человека!
   М-мать вашу зомбо-братию! Мой желудок забит человечиной!
   - Згыыы, - попытался оттолкнуть меня в сторону зомби.
   Ого! Да у него аж глаза засверкали! Так и зыркает в сторону пробитой головы водилы.
   Может, пусть его? Если уничтожить мозг, то 100% уже тело не поднимется.
   Недолго думая, я ткнул указательным пальцем в дыру на черепе, пробивая мозг, чтобы уж наверняка. Мне бы какую-нибудь палку подлиннее!
   Я оглянулся по сторонам.
   Загрузка данных невозможна! Белковый носитель информации поврежден, или его структура данных неполная.
   Чего?
   Какого хрена?
   Какого. Хрена. Я. Облизываю. Палец?
   Тот самый, еще покрытый остатками мозгов?
   - Згыыыы.... - сделав еще пару бесплодных попыток оттолкнуть меня в сторону (угу, 130 кило в полном боевом обвесе!), мертвяк сменил угрожающий тон на заискивающий.
   Стоп. Так они что - общаться могут?
   Но осмыслить эту важную информацию я не успел, потому что меня накрыло.
   Сначала чьи-то ловкие умелые пальцы прошлись вдоль позвоночника, разминая затекшие мышцы и вправляя позвонки. Затем все тело охватила приятная дрожь, затрепетала каждая нервная моя клеточка (из выживших), и это принесло ни с чем не сравнимое удовольствие. Словно я ел вкуснейшее блюдо на свете, сладко спал, любовался невероятными красотами и занимался любовью с шикарнейшей женщиной на свете одновременно.
   Атака шла по всем сенсорам моего зомби-организма.
   Хоть и длилось это ощущение всего пару секунд, этого мне вполне хватило.
   Одним ударом я отшвырнул в сторону соперника. Вторым - проломил голову водиле и принялся зачерпывать мягкую серую массу, горстями забрасывая ее в рот.
   Идите все в жопу. Это - мое!

Идет загрузка данных с белкового носителя!

Адаптация: +1%

Получен приобретенный навык: "Вождение транспортных средств".

Получен новый навык: "Оперативное чтение".

Контроль всех систем: +10 (длительность 120 секунд).

   Чего? Какие еще средства? Какое, нахрен, чтение?
   Вспыхнувшее сообщение ненадолго привело меня в чувство. Но этого хватило, чтобы отпрянуть в сторону и с отвращением вывернуть наружу содержимое желудка.
   Мое место тут же занял зомби, который с видимым наслаждением погрузился в расколотый череп всей мордой.
   Вот только теперь я прекрасно его понимал.
   И люто себя за это ненавидел.
   Рывком поднял непослушное тело. Впрочем, теперь оно стало куда податливее. Доковылял до машины и буквально запрыгнул в салон грузовика, на водительское место.
   Руки привычно легли на рулевое колесо, большой палец коснулся сенсора активации, а правая нога - мембраны регулятора мощности.
   Взревел тысячесильный мотор.
   Всхлипнули, срываясь с места, покрышки.
   С досадой заскрипел прицеп, прерывая долгожданный отдых.
   Чавкнул, размазываясь по бамперу, зомби...
   Стоп.
   Задний ход.
   Под колесами хрустнуло.
   Так его! Дави, гада! И еще раз, и снова... Сдохни, тварь!
   Ну а теперь - полный вперед! Куда? Да плевать! Лишь бы песок из под колес, да солнце в лобовое стекло. Когда мне еще выпадет возможность почувствовать себя ЧЕ-ЛО-ВЕ-КОМ?
  
  -- Глава 4. Попутчик
   Грузовик заглох километров через пятнадцать, неподалеку от какой-то фермы. Судя по погасшим прожекторам и лежащим на земле оборванным проводам электроограды, зомби добрались и сюда. Ну или выбрались в том числе и отсюда - собственно, фермы оказались одним из основных очагов заразы.
   А впрочем, меня-то почему это должно волновать?
   В нынешнем состоянии для меня куда опаснее встреча с вооруженным фермером, чем с целой сотней голодных зомби.
   Я бросил взгляд на панель управления автомобилем: как и ожидалось, разрядилась батарея. Заменить ее на вторую - дело двух минут, но только не для зомби, у которого проблемы с координацией.
   Странно. Откуда я знаю, как менять литиевые батареи на грузовом каре? В мозгу возникла смутная картинка: вот энергоприемник, в гнездо установлена уже разряженная батарея, об этом можно судить по тревожно мигающему индикатору сверху. А справа - отъезжающая в сторону панель, за которой скрывается запасная батарея. Всего-то и делов, поменять их местами...
   Стоп!
   Я никогда в жизни не то что не занимался подобным, но даже и в глаза не видел литиевых батарей! Тогда откуда...
   Впрочем, ответ напрашивался сам собой - это не мои воспоминания!
   Выходит, съеденный мозг того водителя дал мне куда больше, чем просто навыки вождения. Точнее, я и раньше вполне недурно водил, но в состоянии зомби все мои умения из прошлой жизни не имели больше никакого значения: вождение, стрельба, рукопашный бой, программирование авто-модулей и прочие вещи, которыми я занимался регулярно, были позабыты, словно стерты у меня из памяти, в том числе и моторной...
   Но стоило перейти на классический зомби-рацион, как мне снова удалось почувствовать себя человеком. Более того - выходит, от "меню" зависит еще и мое состояние, включая регенерацию и почти полный контроль над собственным телом?
   Пусть это и длилось всего пару минут, но...
   Кстати о навыках, что у меня там?
   Постоянные навыки и свойства:
   - Поглощение (Lv: 1 Exp: 1/10). Позволяет восстанавливать силы, поедая плоть людей.
   - Оперативное чтение (Lv: 1 Exp: 1/10). Позволяет получать временные навыки и воспоминания, считывая их при поглощении белковых носителей информации.
   - Уязвимость к огню и свету (Lv: 1 Exp: 0/10). На 20% повышен любой урон, полученный при воздействии ультрафиолета. На 20% снижена скорость перемещения днем. На 50% повышен любой тепловой урон.
   Приобретенные навыки и свойства:
   - Вождение транспортных средств (Lv: 1 Exp: 1/10). Позволяет управлять легковым и грузовым транспортом, вождение которого не требует специальных знаний.
   Ого! Теперь рядом с каждым навыком появился уровень и количество набранного опыта. Похоже, их можно было прокачивать использованием. Правда, смущала английская локализация, если я правильно понял все эти Lv и Exp.
   А прочем, чего еще ожидать от инопланетного вируса, способного поразить как бразильскую курицу-несушку, так и русского ученого-ядерщика?
   Ну и что мне теперь делать?
   Единственному во всем мире зомби, который сохранил человеческий разум.
   Единственному, кто знает сильные и слабые стороны зомби - ну или может о них узнать и, самое главное - донести эту информацию до человечества!
   Правда, для начала нужно решить проблемы с коммуникацией.
   Мои размышления были прерваны криками о помощи и грохотом выстрелов, доносящимися со стороны фермы.
   Кажется, там есть живые... А как насчет мертвецов? Их присутствие явно ощущалось - не меньше десятка зомби сейчас находится в той стороне, и это у меня еще радиус чувствительности довольно сильно ограничен.
   Так и не разработанный план действий пришлось срочно корректировать - бедолагу нужно спасать. Но сделать это я смогу, лишь заменив сдохшую батарею, а значит, меня ждет жестокая война с собственным непослушным телом.
   Но делать нечего.
   Я кое-как выбрался из кабины.
   Запах. Пряный, такой мягкий и манящий. Частично восстановленная система восприятия работала на полную, и теперь я мог почти полноценно чувствовать окружающий мир: идущее от автомобиля тепло, жужжание каких-то насекомых в траве, аромат травы и этот настойчивый запах.
   Источником которого оказался... грузовик! А точнее, его колеса, к которым что-то прилипло.
   Или кто-то.
   Это была рука.
   Я сглотнул внезапно подступившую слюну и с отвращением отбросил оторванную кисть в сторону ударом кулака.
   Открыть капот оказалось не так уж и сложно, достаточно было просто нажать на специальную пластину. И вот передо мной разряженная батарея - точно такая же, как и в видении. А значит, если нажать вот тут, здесь и там, и потянуть вот это...
   Выстрелы ненадолго стихли, а вот крики напротив - стали громче.
   Судя по скорострельности и по характерному щелчку после каждого пятого выстрела, это был "Раркурс" - облегченный пистолет-пулемет гражданского образца. Смешной калибр, пластиковые пули, зато почти удвоенный боезапас. Против зомби - бесполезная пукалка, если только не выпустить целую очередь в упор.
   Снова раздались выстрелы. Отбивается - это хорошо. А вот патроны тратит совсем бестолково. Стрелок или в панике, и палит куда ни попадя, или у него хватает боеприпасов. В любом случае, нужно поспешить.
   Руки едва слушались, и двигались так медленно, словно мне приходится преодолевать сопротивление воды. Лишь с пятой попытки удалось достать разряженную батарею и открыть панель, за которой скрывалась новая.
   Если так пойдет и дальше, то мне точно не успеть.
   Хотя...
   Мой взгляд упал на руку, лежащую шагах в десяти на обочине.
   Или она, или тот стрелок на ферме - кто-то сегодня будет съеден, и выбирать особо не приходится. Я кое-как доковылял до оторванной кисти и поднес ее к лицу, обнюхивая.
   Какой же приятный запах!
   Со звериным урчанием я впился в кусок мяса...

+5% к энергии ОДС.

Контроль всех систем: +5 (длительность 20 секунд).

   Собрав остатки воли в кулак, отбросил изгрызенную руку в сторону - большего из нее выжать не удастся, а жрать человечину только ради насыщения или удовольствия, это не по мне.
   Двадцати секунд с лихвой хватило, чтобы достать и установить запасную батарею и вернуться в кабину. Странно. Мне всегда казалось, что самые подвижные и агрессивные зомби -- это изголодавшиеся, а выходит, все совсем наоборот. Сперва нужно хорошенько подкрепиться, чтобы вернуть координацию и запастись энергией для использования умений - того же "Рывка", например.
   Бампер грузовика протаранил ворота и ударил в толпу зомби, окруживших силосную башню - именно на ней засел неизвестный стрелок. Мертвяков и впрямь оказалось около десятки, но парочку можно было уже списывать со счетов, судя по звукам, которые доносились из-под колес...
   Несмотря на понесенные потери, на грузовик зомби не обратили никакого внимания - внутри не было свежего мяса, а значит, многотонная махина, только что вдавившая в землю парочку собратьев, не представляла для них никакого интереса.
   Задний ход.
   Грузовик хорошенько тряхнуло, когда колеса правого борта проехались по чему-то мягкому, и еще одного мертвяка можно было списывать со счетов.
   Полный вперед!
   На этот раз я постарался расчистить место у самой лестницы, что вела наверх. Судя по неподвижно валяющимся телам, головы которых представляли из себя мясной фарш, стрелок засел как раз у нее, и в упор выпускал очередь другую в лоб мертвяку, которому вздумалось добраться до человеченки этим путем.
   Хороший способ - подниматься по лестнице можно было лишь по одному, а поискать другой путь у зомби не хватало мозгов. Как своих, так и человеческих, выступавших в роли стимулятора.
   Раздалась короткая очередь, и метрах в пяти от кабины упало еще одно тело. И тут же, словно по сигналу, к лестнице шагнул еще один зомби, который принялся неуклюже карабкаться вверх.
   В принципе, неизвестный выбрал очень удачное место - если у него достаточно патронов, то там можно выдерживать осаду практически бесконечно, даже если подтянутся Стрелки или Берсерки. Проблемой мог стать разве что Визгун или Вонючка, но такие водятся лишь в городах или возле крупных заводов.
   - Эй там, внизу, я сейчас, - раздался молодой, почти мальчишеский голос.
   Зазвенел металл лестницы.
   Я решил не высовываться, хотя и было любопытно, как стрелку удастся разобраться с ползущим навстречу мертвяком - из "Ракурса" одной лишь рукой не постреляешь.
   Банг! Банг!
   С глухим стуком на землю упало еще одно тело.
   "Миротворец" 9-го калибра - полицейский автоматический пистолет. Недурно!
   - А вот и я! - радостно возвестил стрелок, спрыгивая прямо на капот грузовика, - Поехали!
   Я врубил задний ход, разбрасывая тела столпившихся вокруг машины зомби, словно кегли. Так, даже не разворачиваясь, выехал через ворота на главную дорогу. Недружным строем, уцелевшие мертвецы зашагали в нашу сторону.
   - Не отстанут, гады. Будут идти следом день и ночь. Придется давить или отстреливать, - теперь голос раздался позади меня. Похоже, мой неожиданный пассажир перебрался в кузов, где еще совсем недавно прятался я.
   - Фу, чем это так воняет? Это что - труповозка?
   Чем-чем.. Мной!
   - Давай вон до того лесочка, а я пока перезаряжусь. Там притормозишь, и попробуем отстреляться...
   Раздался скрип сдвигаемой в строну шторки, и в зеркале заднего вида отразилось загорелое лицо с коротким ежиком волос. Действительно, совсем еще мальчишка - лет восемнадцать, не больше. Гладкий подбородок, легкая россыпь веснушек и глядящий мне в спину ствол "Миротворца".
   - Меня зовут Кирилл, но можешь называть менять "Штука", - улыбнулся он, - Ровно столько зомби я собираюсь прикончить. А тебя как звать ? Кстати, совсем забыл сказать спасибо. Если бы не ты не подъехал, то рвали бы меня уже на куски - патронов почти не осталось...
   - Ы-ы-ы, - честно попытался ответить я, улыбаясь ему в зеркало всеми шестнадцатью зубами уцелевшей верхней челюсти...
   - Долбанный же ты колом! Зомбак!
   Парнишка вскинул "Миротворца", наставив ствол мне прямо в затылок. Хм, ощущение, должен заметить, не из приятных - надо бы какую-нибудь защиту на голову отыскать. Помнится, с Законниками у нас с ребятами были серьезные проблемы - так мы называли бывших полицейских или солдат, которые оказались заражены прямо при исполнении, в полном обвесе. Таких приходилось сначала ловить сетью, срывать с них шлемы и только потом добивать - справиться с полицейской броней могла разве что катана Кобры. Хорошо еще, что Законников было очень мало.
   - Сорок второй, - непонятно чему широко улыбнувшись, вояка хлопнул себя по груди в районе сердца, и раздался громкий щелчок.
   Только теперь я заметил висящий у него поверх бронежилета не то какой-то медицинский прибор, не то просто будильник, на экране которого горели цифры: "42".
   Это что вообще такое?
   Палец парнишки плавно надавил на спусковой крючок, но еще раньше я нажал на мембрану ускорителя, и машина рванула вперед. Мой незадачливый убийца, естественно, рухнул на спину, даже не пытаясь оспорить законы инерции.
   - Млять! - раздалось сзади.
   Ослабив давление, вынуждаю грузовик снова замедлиться, не сводя глаз с зеркала заднего вида. Вот он снова поднялся, и снова пытается наставить на меня пистолет.
   Ускоряемся...
   - Нет, ты что, издеваешься? Ты это нарочно что ли? - судя по тому, как он с шипением процедил эти слова, упал малец прямо на копчик и неслабо приложился.
   - У-у.
   - Сдохни, сука!
   Ускоряемся.
   - Бляяя... Нет, ты реально нарочно!
   На этот раз я не стал снижать скорость, а наоборот, еще сильнее надавил на мембрану, разгоняя грузовик до уверенной сотни километров в час. Дорога хорошая, батарея полная - можно маленько и погонять.
   - Сейчас я тебя кончу, сука!
   Интересно, он реально такой тупой, или при виде моей облезлой тушки так возбудился?
   - Эй ты... Притормози... мы же убьемся нахрен!
   - Ы-ы-ы...
   Ты-то точно убьешься, а вот я - не факт, не факт.
   - Ты что, меня понимаешь?
   - Ы-ы-ы.
   - Бля. Походу, у меня уже реально крыша едет -- уже с мертвяками разговариваю... А зомби раскатывают по округе на машинах, хе-хе... Долбанная колесница смерти!
   - Э-э-э... Э-э-э...
   Одной рукой продолжая крутить ролевое колесо, я кое-как смог поднять вторую и слегка покачать ей, изображая отдаленное приветствие.
   - О, смотрите, он со мной здоровается... Ой, не могу, ха-ха-ха... Привет, господин зомби!
   Придурок - машет в ответ.
   - Погоди-ка... Ты ведь меня вытащил оттуда? Мне это не показалось?
   - Э-э-э.
   - Надо бы тебя пристрелить, так ведь убьемся нахрен, на такой-то скорости. Ты меня понимаешь, урод?
   На себя посмотри, сопляк с оттенком детской небритости.
   - Давай так. Если ты меня слышишь понимаешь, то кивни.
   Хм, а он не такой уж и идиот...
   Пытаюсь кивнуть, но моему телу этот маневр оказывается не по силам. Словно эволюция решили, что зомби такой жест ни к чему, и нужные мышцы отсутствуют.
   - У-у-у...
   Хм. Но по сторонам-то мне смотреть можно? Влево-вправо. Влево-вправо.
   - Что башкой мотаешь, образина? Не понимаешь?
   Нет, он реально идиот.
   Слегка касаюсь пальцем пластины клаксона, и округу оглашает мелодичная трель.
   - Окей, давай так. Да - будешь гудеть, нет - мотать башкой. Ты меня понимаешь?
   "Бип".
   - Ты урод?
   Мотаю головой.
   - Ха! Реально, понимает. Ишь ты. Так что, выходит, вы разумные?
   Влево-вправо. Влево-вправо.
   - То есть, ты один такой?
   "Бииип"!
   - Почему я должен тебе верить?
   Бля, пацан, вот что я должен тебе ответить на такой вопрос, а? Одновременно мотаю головой и жму на гудок.
   - Зачем ты меня спас?
   Хобби у меня такое, идиотов вытаскивать из задницы.
   - Хочешь меня сожрать попозже?
   Как ни хотелось мне пробибикать, чтобы посмотреть на его лицо, но все же пришлось помотать головой. Еще не хватало, чтобы он со страха палить начал.
   - Куда мы едем?.. Ах да, можешь не отвечать... Значит так, умный зомби. Ты вроде как мне жизнь спас, и убивать тебя было бы... нечестно...
   Ага. И опасно, как-никак я за рулем, и мы прем по трассе уже все сто десять. Правда, об этом он решил почему-то умолчать.
   - Давай договоримся. Ты мне - я тебе. Километрах в двадцать дальше есть поселок, Молотовка, знаешь такой?
   "Бииип".
   - Высадишь меня там, а я тебя не трону. Окей?
   "Бииип". Думаю, там ты очков прилично наберешь - 23% живого населения, остальные - мертвяки. Впрочем, я даже морзянку не знаю, чтобы тебе это все набибикать. Да и ты наверняка и не понял бы.
   - Эй, осторожно!
   Я отвлекся от дороги, внимательно наблюдая за своим невольным "пассажиром", и потому пропустил момент, когда перед машиной выскочил зомби. Глухой удар - и тело отлетает в сторону, а мы едем дальше.
   - Пусть будет сорок вторым, - донесся до меня приглушенный шепот, - Хотя, нет, это не мой фраг, - парнишка вздохнул и что-то нажал на приборе, висящем у него на груди. Щелкнуло, и цифра "42" сменился на "41".
   Еще несколько раз нам встречались мертвецы, но Штука стрелять не стал - наверное, берег патроны. Вместо этого он вдруг решил, что нашел в моем лице благодарного слушателя, и начал изливать мне свою унылую биографию.
   Лучше бы он стрелял...
   - ...дуры они все... бабы. Что Машка, что вертихвостка эта. В общем, ушел я в запой, а когда пришла повестка, то даже и не думал. Решил, что армия из меня мужика сделает... Ха! Три месяца отшагал в кирзачах, да вот только почему-то мужика во мне так и не прибавилось, если только не считать пару шрамов - деды у нас лютые в части оказались, совсем без тормозов...
   - ...Кстати, когда все начало, первыми как раз деды с офицерами и превратились. А все боевое оружие - как раз у офицеров и было. Наши-то пукалки все холостыми заряжены...
   - ... а он мне и говорит: "Не сцы, Кирюха, прорвемся!" Сует пистолет, а сам с ломом наперевес... Мировой мужик был! Он им бошки крошит, а я стою - руки трясутся, так ни одного выстрела и не сделал... А как они старлея повалили, развернулся - и драпать... Мужик, бля...
   - ...шестнадцать человек, из всего личного состава - ты понимаешь, а?! Отбились лопатами да ломами - хоть что-то полезное армия нам дала, - кривая усмешка, - Кое-как двери арсенала вскрыли, потеряв еще троих. Думали, что сейчас все до зубов вооружимся и как наваляем... этим...
   - ... разворовали суки! На шестнадцать бойцов - семь стволов и три гранаты! Со всего арсенала! Да попадись они мне сейчас...
   - ... тогда я и поклялся, что за каждого отомщу, положу по десятку мертвяков за бойца. Сто призывников - тысяча зомбаков. Вот поэтому и штука...
   - ... двенадцатого снял в хозяйственном корпусе. Решил новую форму поискать, вместо своей испорченной, а там этот урод... Ты не поверишь - стоит голый под душем! Типа моется... Я аж не могу - слезы текут, руки в крови, а улыбаюсь, как Иванушка-дурачок. Не, ну ты представь - голый зомби в душе стоит, еще и намыленный!..
   Признаться честно, все эти жизнеописания безусого героя начали меня порядком утомлять. Присмотрев на дороге камень, я наехал прямо на него. Сзади всхлипнуло и умолкло: кажется, боец язык прикусил.
   Когда мы поравнялись со знаком, на котором горела надпись "Молотовка", я притормозил.
   Штука выпрямился во весь рост и огляделся по сторонам через оптический прицел винтовки. Патронов, к слову, в ней не было - как и мозгов у бойца, который таскал с собой лишние семь кило железа только ради одной оптики, вместо того чтобы ее просто снять.
   - Не разобрать, что там творится. Ладно, Сорок Второй, бывай.
   Он с тяжелым вздохов вскинул на плечо сумку с оружием, и тут же наставил на меня "Миротворца".
   Сижу тихо, наблюдая в зеркало. Интересно, выстрелит, или нет?
   Кирилл так и пятился, не сводя с меня оружия, пока не отошел на сотню шагов от дороги. Сказать ему, что он идет прямо в лапы парочке зомби, укрывшихся за кустами, или нет? Я-то их прекрасно чувствую...
   Бах! Бах! Бах!
   - Сорок второй, сорок третий! - донеслось до меня.
   Хм. А он не так безнадежен - может, и выживет.
   Я снова опустил ногу на мембрану ускорителя, и грузовик плавно тронулся с места. Моя цель находилась километрах в ста отсюда, и нужно поспешить, если я хочу добраться туда засветло.
  
  -- Глава 5. Сырьевая база
  
   Однако, судьбе было угодно распорядиться иначе, и я даже прекрасно знал, как она выглядит - это был прыщавый подросток с вечной однодневной небритостью и электронным циферблатом на груди... Урррод...
   Я не особо далеко отъехал, когда позади раздался взрыв, и грузовик, получивший неожиданное ускорение, рванул вперед и влево. Рулевое колесо крутанулось, вырываясь из моих рук, и меня вышвырнуло из кабины прямо на ходу.
   Нетрудно было догадаться, что это сработал "подарочек", оставленный Штукой. Скорее всего, это была какая-то взрывчатка с таймером.
   Прочность опорно-двигательной системы: - 16%.
   Прочность защитной оболочки: - 32%.
   Вот гаденыш! Я, в довершение всего, еще и пальцы на левой руке переломал, а остатки брони, которые висели у меня на спине, остались валяться где-то у дороги, сорванные при ударе с землей. Впрочем, толку от нее? Зомби меня не трогают, а люди будут стрелять в голову.
   Кстати о людях и зомби.
   Город, в который я пытался прорваться, находился почти в сотне километров, а значит, пешком с моей скоростью до него не добраться - а жаль. Это был "проектный" городок, будущая военная база, которую вот-вот должны были расконсервировать. Мало кто знал о ней, а и близкое соседство с действующей военно-испытательной Базой-4 у кого угодно отобьет желание соваться в это царство ходячей смерти.
   Теперь же ближайший населенный пункт - это та самая Молотовка. Штука, похоже, последние мозги себе расстрелял, раз вздумал меня "высадить" рядом с тем местом, где сам надеялся отыскать убежище.
   Впрочем, не исключено, что местным и удалось наладить оборону: наши ребята досюда добирались, и красными знаками поселение не отметили, значит, не все так плохо.
   Шагах в ста дальше по дороге показался зомби, судя по всему, привлеченный взрывом.
   Хм. Ты-то мне и нужен - давно хотел провернуть один эксперимент.
   Кое-как поднявшись на ноги, я зашагал на встречу мертвяку, который не обращал на меня никакого внимания и вообще не проявлял социальную активность.
   Когда он поравнялся со мной, я попытался ухватить его за руку, но непослушные пальцы лишь бессильно скользнули по плечу, даже не пытаясь зацепиться. А я уже и отвык от своей "деревянности" за то время, что уверенно крутил руль грузовика, уверенно переключая передачи и давя мембрану ускорителя.
   Зомби явно двигался быстрее меня, так что нагнать его не получится, если только...
   РЫВОК.
   Непослушным снарядом мое тело устремляется вперед и сбивает мертвяка на землю. Я сверху - а это хорошо. Ну-с, и что тут у нас на ужин?
   Мои зубы вонзились в неподатливую плоть там, где не было грязной окровавленной одежды, и попытался откусить кусок.
   Да, кусок зомби. Да, еще живого - ну, то есть мертвого... В смысле ожившего мертвеца.
   Вам когда-нибудь пытались жевать скользкую резину со вкусом протухшей... живой мертвечины? В общем, удовольствие не из приятных, но...
   После первого проглоченного куста появилась медленно заполняющаяся полоска насыщения, а это означало, что я на верном пути. Пришлось давиться дальше, не обращая внимания на попытки зомби выбраться из-под меня.
   - Рр-ры хррр, - возмущался мой ужин, но он оказался в неудобном положении, да еще и переломал при падении руку, так что не мог доставить мне особых хлопот.
   Прочность ОДС: +43%.
   Контроль над ОДС: - 8%.
   Ой, а вот это неприятно. И я бы, скорее всего, прекратил эту жуткую трапезу, если бы не следующее сообщение:
   Прочность ОДС: 128%.
   Вы можете модифицировать ее, потратив излишки материала!
   Возможные улучшения:
   - Ноги (мышцы): +1 (+10% к скорости ходьбы).
   - Руки (мышцы): +1 (+10% к точности движений).
   - Спина (мышцы): +1 (+5 кг к переносимому весу).
   Эх, а задницу можно прокачать, чтобы очко не так сильно жим-жим, когда вокруг десятки мертвяков или какой-нибудь сопляк целится в тебя из "Миротворца"?
   На самом деле выбор не особо большим - нужно в первую очередь устранить раздражающие меня недостатки с координацией или слишком медленной ходьбой. В результате я улучшил скорость передвижения: чтобы поработать руками, нужно сперва найти то, к чему их можно приложить, а на это может уйти не один час, а то и день...
   - Амррр... гррыы... - обиженно простонал мертвяк, наконец-то сбросив меня с себя.
   Он поднялся и заковылял прочь, стараясь отойти от меня подальше.
   Ну-с, сейчас посмотрим, как работает моя ОДС-1 - после того, как я выбрал улучшение, рядом с описанием опорно-двигательной цифрой появилась цифра "1", обозначающая уровень улучшения.
   - Ы-ы-ы, - даже не махнул, а качнул я рукой, требуя остановиться, но недоеденный зомби сделал вид, что меня не слышит.
   Прибавка в скорости оказалась достаточной, чтобы нагнать его.
   РЫВОК.
   Прочность ОДС: -10%
   Контроль над ОДС: +3%
   Энергия: -10%.
   Умение "Рывок": +1 (3/10)
   И мы снова лежим на дороге, наслаждаясь тишиной, покоем и несвежим ужином. На этот раз перед моим лицом оказалась... гхм... оказалось то место, на котором мягко сидеть. А впрочем, в моей ли ситуации выбирать? Жри, что дают, и не возмущайся...
   Медленно, но верно, мертвяк выбирался из-под меня, а сил на третий рывок уже не оставалось, так что нужно откусить побольше, пока еда не убежала...
   Прочность защитной оболочки: +94%.
   Контроль над ЗО: - 12%.
   Все, энергии почти не осталось, да и с контролем явные проблемы. И, кстати, где обещанная прокачка? Хочу себе пятнистую расцветку!
   Прочность ЗО: 141%.
   Вы можете модифицировать ее, потратив излишки материала!
   Возможные улучшения:
   - Руки: +1 (+2 к тепловой устойчивости).
   - Корпус: +1 (+1 к Броне).
   - Голова: +1 (+5% устойчивости разрушениям).
   Хм. Насколько я могу судить, все три параметра - отвечают за сопротивляемость разным видам урона, правда, не понятно, чем отличается Броня от устойчивости к разрушениям. Разумеется, хотелось бы по максимуму защитить голову, но...
   В результате выбрал броню. Теперь к списку систем и счетчиков энергии у меня добавился новый параметр:
   Броня корпуса: 1
   А рядом с описанием Защитной оболочки добавилась цифра "1". Изменился и уровень адаптации, который вырос на 2%, чтобы это ни значило.
   Зомби, наконец-то, выбрался из-под меня и снова бросился наутек, если только можно было так назвать его неуверенную походку. Я попытался догнать его, но непослушное тело то норовило завалиться набок, то начинало двигаться не в том направлении, и в итоге пришлось бросить эту нелегкую затею.
   А ведь мертвяк притопал из лесу, с противоположной от Молотовки стороны. Там тоже есть поселение? Надо бы проверить...
   Кое-как развернувшись в нужную сторону, я неторопливо зашагал к тропе, с которой выбрался мой "ужин". Километров через десять впереди показался... Грузовик?
   Труповозка! Нет, серьезно, это был транспорт службы утилизации, который доставлял тела в крематории. Дверь со стороны водителя была сорвана, а задняя часть контейнера смята каким-то сильным ударом, отчего сам контейнер лопнул, и теперь из него торчали "упакованные" тела - обезглавленные и обернутые черным полиэтиленом.
   Выходит, это я водителя покусал? Или одного из налетчиков?
   В том, что это дело рук людей, сомнений не было - в месте удара металл почернел и оплавился, словно туда угодил снаряд. Но зачем кому-то нужно было делать это?
   В любом случае, теперь у меня есть транспорт.
   Увы, моим надеждам не суждено было сбыться - завести-то машину удалось, но сенсорное управление оказалось неисправным: ускоритель, тормозная система, даже руль не поворачивался. Так что нужно искать что-нибудь более управляемое, или - полный вперед!
   Разумеется, как и положено безмозглому мертвяку, я решил выбрать второй вариант, действуя по схеме "камикадзе". В конце-концов, грузовик ведь не зря оказался посреди лесной тропы? Он явно куда-то ехал, и как знать, может быть там отыщется что-то полезное?
   Так что я сел за непослушный руль, включил автопилот и на всякий случай свесил ноги, готовясь выскочить в любой момент. Автопилот уверенно вел грузовик, петляя по едва заметной лесной тропе. Вообще, удивительное дело с этой современной техникой - водитель давно уже мертв, а его машина везет груз по назначению, автофабрики до сих пор работают, производя уже никому не нужную продукцию, а роботы-техники поддерживают в работоспособном состоянии сети водо- и энергоснабжения даже в вымерших городах. Когда-нибудь на этой планете вообще останутся одни роботы да зомби...
   Внезапно яркий свет ударил меня по глазам - грузовик вырвался из лесу, и закатное солнце вычертило кровавым светом раскинувшиеся впереди дома. Машина сбавила ход, а значит, мы приехали на место, чем бы оно не оказалось.
   Через пару минут автомобиль притормозил у невысокого здания, возле которого уже стояло две труповозки. Как и ожидалось, это был крематорий. Не нужно было быть гением, чтобы понять, где я оказался - кладбище! Самый настоящий могильник со стройными рядами крестов, крематорием, усыпальным мемориалом и даже парочкой помпезных семейных склепов, которые я принял за здания.
   Ирония судьбы - это царство смерти для живых могло бы стать безопасным убежищем, ведь те мертвецы, что были похоронены до дня Z, по-прежнему тихо-спокойно лежали в своих могилах, а люди появлялись здесь лишь в день похорон. Конечно, в местном морге да и в крематории наверняка кто-то работал, плюс сторож, да и над лесом неподалеку алели купола местной церквушки - но это от силы человек пять-десять. И, не исключено, что они до сих пор живы.
   В любом случае, мне нужно обойти все дома и осмотреться - как оказалось, даже зомби могут быть полезны, хотя и не так, как свежая человечина.
   Человечина! Здесь же наверняка есть морг, где в замороженном виде хранятся тела до похорон! В общем, волей случая я оказался в местечке даже получше, чем законсервированная военная база, и не собирался упускать эту возможность...
   Кажется, на въезде в поселок была карта с указанием всех значимых мест - с нее и начну.
   Дождавшись, пока "труповозка" остановится, я выбрался из кабины и вернулся к воротам. Так и есть - карта!
   Итак, кладбище было разделено на несколько секторов, один из которых и был застроен: бюро ритуальных услуг (рядом номера телефонов и прейскурант), помещение охраны (хм, надо бы убедиться, что там не засел какой-нибудь пенсионер с дробовиком), крематорий, Мульти-церковь (из тех новомодных штучек, которые сразу и костел, и мечеть и черти знает что еще) и холодильник.
   Морга нет, а впрочем, здесь же и не нужно хранить сотни трупов, делать вскрытие и прочие неприятные вещи, от которых у нормального человека потом ночные кошмары и несварение желудка начинается.
   Итак, что я успел узнать о зомби, помимо того, что уже итак было известно бойцу Отряда Z?
   Во-первых, зомби могут жрать друг друга, восстанавливаясь и даже становясь от этого сильнее, правда, и остатки "человечности" при этом теряются. Не знаю, удалось ли кому-то еще сохранить разум, кроме меня, но, как минимум, контролировать свое тело становится почти невозможно, и им начинают управлять базовые инстинкты.
   Скорее всего, большая часть ходячих и есть именно такие - обожравшиеся мертвечины, и оттого очень сильные и сложно убиваемые, но при этом медлительные и невероятно тупые, которым лишь бы пожрать. Просто прут напролом, зачастую попадая в расставленные ловушки или даже просто напарываясь на торчащие куски арматуры или падая в ямы.
   Во-вторых, пожирая людей, они становятся быстрее, подвижнее и лучше контролируют себя и свое тело. Получается, что сытый зомби в разы опаснее, чем голодный!
   В-третьих, против них хорошо действует огонь, а на свету мертвяки становятся не такими шустрыми. Впрочем, это мы и так выяснили опытным путем. Хотя, эти слабости можно устранить "прокачкой", поедая своих условно живых собратьев.
   Ну и, в-четвертых, все то разнообразие мертвяков, что мы наблюдаем - это не только "специализация", полученная при обращении, но результат эволюции, приебретенные навыки и умения. Пусть это и звучит как бред шизофреника, обдолбавшегося "Тмуаном", но я - прямое доказательство того, что зомби способны развиваться.
   А значит, чем дальше, тем опаснее они становятся, и дело уже не только в постоянно растущем их количестве, а в том, что это самое количество имеет неприятную особенность переходить в качество!
   Что, кстати, и мне бы не помешало.
   Для начала нужно выяснить, сколько на кладбище живых, и сколько - неестественно подвижных мертвых. От тех и других лучше избавиться, потому как первые для меня опасны, а вторые могут стать конкурентами, которые мне лично не нужны.
   Мое сверхъестественно чутье, которое позволяло находить людей и зомби, имело совсем уж небольшой радиус, порядка двадцати метров - в этом я уже успел убедиться. А значит, придется прочесать поселок довольно плотно, вот только при моей черепашьей скорости это занятие может растянуться на весь день, а то и больше. С учетом приближающейся ночи - перспектива сомнительная.
   А значит, пора навестить местный холодильник и проверить, не дожидаются ли там меня свеженькие и хорошо промороженные тела, приготовленные к погребению.
   Разумеется, дверь оказалась закрыта на кодовый замок. Сенсорная панель, которая срабатывала на отпечаток ладони, мне тоже ничем не поможет, а значит, нужно искать другой путь. Например - окно.
   Окна в так называемом "холодильнике" были небольшими и располагались примерно на уровне моей груди - в общем, для человека туда забраться нет никаких проблем, но если ты - зомби, едва способный почесать свой нос, то появляются определенные трудности.
   Единственное, что я сейчас был способен более-менее сносно делать, это водить, благодаря приобретенному навыку - сидя за рулем, мне даже двигаться было проще. А значит, нужно использовать это свое преимущество.
   Около получаса у меня ушло на то, чтобы подтащить под окно мусорный контейнер, стоявший неподалеку, толкая его бампером найденной неподалеку и работоспособной "труповозки". Несколько раз приходилось выбираться из кабины, чтобы подкорректировать его путь, но все же, мне удалось это сделать. Ну а забраться на сам контейнер оказалось и того проще - я просто забрался на него прямо из кабины, подогнав грузовик поближе.
   Теперь осталась сущая малость - разбить стекло и проникнуть внутрь, чем я и занялся, потратив десять минут на то, чтобы просто поднять валявшийся неподалеку обломок кирпича, чтобы расколотить им окно. Которое, нужно отдать должное, продержалось целых пять минут.
   И, разумеется, сработала сигнализация: противный раздражающий зуммер, игнорировать который не получалось даже в моем нынешнем состоянии - бесит, и все тут!
   Отыскав провод сигнализации, идущий вдоль рамы, я принялся колотить по нему обломком в надежде, что это поможет заткнуть ее.
   Не помогло, только камень раскрошился на мелкие бесполезные обломки.
   Придется потерпеть.
   Главное, чтобы звук не привлек остальных зомби, ведь для них это явный признак жизни, и - наличия свежей пищи. Хотя, если они способны чувствовать так же, как и я, то наверняка знают, что тут лишь один из "своих", прибывший откуда-то снаружи.
   Но как бы там ни было, но лишние рты мне здесь не нужны, так что если появятся "гости" - с ними придется разбираться. Тем более, что на сигнал мог заглянуть и здешний сторож, если он жив, конечно. Если нет - то наверняка по кладбищу бродит вооруженный Стрелок. Интересно, а что будет, если сожрать его мозг? И вообще мозги зомби?
   Так много вопросов... И я единственный из всех людей, кто способен получить на них ответ, а значить, медлить нельзя.
   Как потом передать информацию тем, кто способен ей правильно распорядиться? Сперва ее нужно добыть, а уже потом буду разбираться со всем остальным.
   К счастью, внутренние двери закрыты не были, и я смог спокойно попасть непосредственно к холодильнику - комнате, оборудованной мощной морозильной камерой и предназначенной для временного хранения тел.
   И, если мне повезет, - а до хранилища зомби явно не добрались - то в моем распоряжении будет несколько отлично сохранившихся тел. Еще бы собрать несколько зомби - и можно будет заниматься экспериментами. Жаль только, что у меня нет ни нужного образования, ни хоть какого-то оборудования.
   Придется по старинке, как в детстве - совать в рот и там уже разбираться, съедобно или нет.
   Похоже, судьба-злодейка решила, что с меня хватит, и любезно приберегла несколько "свежаков" - четыре трупа, дожидавшихся в морозильнике своего часа.
   Сердце застучало сильнее - ого! Оказывается, "моторчик" до сих пор работает и гоняет кровушку! - а в глазах начало темнеть. Даже челюсти заныли, а рот непроизвольно наполнился вязкой слюной.
   Тихо-тихо, мне только экспериментов с экзотической кухней не хватало. Для начала нужно выяснить, когда они сюда поступили - а то как бы подмороженной зомбятиныне нажраться.
   И снова удача! Надо же, третий раз за один день - прямо таки неслыханная щедрость.
   Все четыре тела поступили сюда до того, как все случилось, ну а потом уже до них никому не было дела - свои бы задницы унести.
   Итак, у меня есть шикарный ужин из четырех блюд, за которыми не нужно гоняться, пытаться прикончить, а потом еще и вести переговоры с совестью, которая ухитрилась не подохнуть в этом безумном мире.
   Всего-то и нужно, что разморозить и как-то разделать.
   Увы, холодильник - это не морг в полицейском участке, и здесь не хранятся скальпели, пилы и прочие оружия расчленения, так что придется поработать руками и зубами.
   С кого бы начать?
   Трое мужчин и женщина.
   Подросток, утонувший в пруду. Судя по возрасту, еще школьник.
   Пожилая женщина, врач в областной больнице. Умерла от рака легких - не самый лучший выбор для легкого ужина.
   Полицейский, погибший при обстреле участка какими-то бандитами - к его делу прилагалась вырезка из местной газеты.
   И строитель, упавший в сумерках в яму на объекте.
   Мда. Ну и кто из них вкуснее? Нет, не так - у кого можно получить какие-то полезные знания, которые помогут мне выжить и стать сильнее, а главное - больше узнать об этих тварях.
   Под последний пункт подходила только врач, но это была женщина, да еще и пожилая. А мне мама с детства не разрешала кушать старушек, которые померли от рака - еще подхвачу от нее артрит со старческим маразмом на пару...
   Полицейский мог дать мне умение владеть оружием, управлять автомобилем и громко кричать в сонарный усилитель на толпу натуралов-демонстрантов, устроивших пикет на площади без ведома городских властей.
   Строитель наверняка мог пить все, что горит, ругаться трехэтажным и разворовывать пластикорды с нано-цементом, но как эти несомненно полезные в обычной жизни умения помогут мне сейчас?
   О школьнике и думать нечего - кроме как тырить у папаши мелочь, зависать в онлайновых играх и социальных сетях, да курить за гаражами электронки, тот вряд ли в свои годы освоил хоть какие-то полезные навыки. Даже плавание от него не получишь...
   В общем, выбор непростой, а поэтому я решил для начала остановиться на блюде попроще, а мозги приберечь на потом. Кое-как отломив прорабу руки, положил их рядом с аклиматизатором, чтобы оттаивали.
   Одну заберу себе, чтобы восстановить энергию и поднять координацию, а насчет второй у меня есть кое-какие планы...
   Но сперва нужно заглянуть на чаек к местному сторожу - вдруг у него найдется что-нибудь полезное?
  
  -- Глава 6. Аналитика
   Внимательно изучив план кладбища, я наметил несколько целей, на ходу обгладывая пальцы с прихваченной с собой руки. Энергия полная, пятиминутный баф на повышение контроля над телом - еще немного, и система Восприятия получит свой первый уровень, а я смогу выбрать для нее улучшение.
   Потом прокачается опорно-двигательная, и можно будет еще поднять скорость перемещения - по сути, кроме почти бесполезных человеческих мозгов, это мое единственное преимущество перед зомби-тихоходами.
   Сама система улучшения была простой и эффективной, в первую очередь нацеленной на выживание: сперва росла энергия, чтобы можно было двигаться и использовать умения. Потом восстанавливалась прочность - срастались переломы, исцелялись внутренние повреждения, заживали раны, нарастала кожа. И только потом повышался уровень контроля.
   Порядок тоже был вполне логичным. Сперва шло восстановление опорно-двигательной системы. Как там говорится: движение - жизнь? В конце-концов, пища сама к тебе в рот не придет. Затем росла прочность защитного покрова, что повышало общую выживаемость, особенно при столкновении со временно живыми. И только потом восстанавливались органы восприятия. Хотя, даже сейчас я мог более-менее сносно видеть и слышать, правда, почти совсем не чувствовал тепла и холода, боли, прикосновений - впрочем, оно и к лучшему!
   Жаль только, что ресурсов для развития у меня маловато, да и то часть придется скормить... этим уродам...
   Размышляя, я аккуратно прочесывал кладбище по заранее проложенному маршруту, перекинув через плечо частично обглоданную руку. Разумеется, вокруг тут же собрались халявщики "категории Z" - семеро зомби увязались за мной, то и дело пытаясь дотянуться до лакомого кусочка.
   Стараясь не слишком ускорять шаг, я за пару часов пробежался по всем дорожкам, увеличив количество своих "последователей" до девяти, причем, один из них оказался достаточно шустрым, чтобы почти нагнать меня - пришлось откусить еще пару кусков и ускориться.
   Измененный. Степень адаптации: 28%.
   Ого! Серьезно он тут успел прокачаться. "Шустрила" и выглядел получше остальных: руки-ноги целы, лицо тоже почти неповрежденное, разве что отсутствие скальпа немного портило вид. Похоже, что кто-то пытался снести ему голову, да взял чуть выше.
   "Станция Кутузовская, конечная!" - мысленно объявил я, а вслух же получилось что-то вроде:
   - Ы-ы-ы, а-а. У-а.
   Разумеется, меня никто не понял, и слава богу. Потому что я подошел к заранее подготовленному склепу и зашвырнул частично обглоданную руку внутрь. Не обращая на меня никакого внимания, мертвяки рванулись вперед, сбивая друг друга с ног и ломая конечности. Разумеется, победил "шустрый", пройдя по головам своих не очень устойчивых товарищей.
   Дожидаться, пока они доедят подношение, я не стал, и захлопнул металлическую дверь. К сожалению, ловкости мне не хватило, чтобы управиться с замком или засовом, но на этот случай я заранее подкатил мусорный контейнер вроде того, при помощи которого забирался в окно. И теперь, придвинув ее к закрытой двери, намертво отрезал упырям выход.
   Ну вот, теперь у меня есть запас и мертвых тел для прокачки, а на кладбище воцарились покой и тишина.
   А тем временем, у меня очередное улучшение:
   Прочность СВ: 113%.
   Вы можете модифицировать ее, потратив излишки материала!
   Возможные улучшения:
   - Глаза: +1 (коррекция зрения на 0,5 диоптрий).
   - Уши: +1 (+10% к радиусу слуха).
   - Уши: +1 (+10% к чувствительности слуха).
   - Мембрана: +1 (+400% к радиусу осознания).
   Вот оно значит как. У меня еще и мембрана какая-то есть. Осознание? Это еще что за хрень? А ведь эту фиговину качать и придется. Со зрением у меня вроде и так порядок, слух... было бы неплохо, чтобы обнаруживать затаившихся зомби или кого похуже - это я про тех парней с винтовками в руках и горящими ненавистью глазами.
   Прокачав мембрану, смогу в четыре раза лучше... делать что-то. Осознавать. Бренность бытия? Или это что-то в духе "я мыслю - следовательно существую!" Ладно, как бы там ни было, придется брать.
   Новый параметр, который появился в списке, назывался лаконично:
   Осознание: 100 м.
   Получено новое умение: Зов.
   Зов расходовал 20 единиц энергии и давал всем зомби в радиусе 300 метров знать, что я тут. Нет, не приманивал, а просто что-то вроде опознавательного сигнала. Непонятно только, для чего мне эта способность. Ладно бы можно было выманить их всех, а так...
   Ладно, все равно дали на халяву - может, когда-нибудь и пригодится, так что пусть себе будет. Подвижность, временно полученная от поедания человечины, уже прошла, и я снова превратился в неуверенно ковыляющего зомби, неспособного даже подтянуть спадающие штаны. А дела еще не закончены - значит, придется возвращаться к Холодильнику, чтобы подкрепиться.
   И только оказавшись возле нужного здания я понял, как сглупил: дверь была автоматической, и она захлопнулась после того, как я вышел. Так что придется снова забираться туда через окно. И надо бы подпереть дверь какой-нибудь палкой, чтобы та не закрывалась, а еще лучше - найти электронный ключ.
   Подобная мысль у меня уже возникала, но тогда я был несколько... не в форме, и даже в носу поковырять не мог, не говоря уже о полноценном обыске. Ну а когда поднял себе уровень контроля над телом, то сразу же заспешил наружу, прочесывать кладбище.
   На самом деле довольно удивительный у нас получился погост, населенный всеми видами мертвецов: спокойно лежащими себе в могилках классическими покойниками, ожившими мертвецами и уже мертвыми, но пока еще живыми инфицированными.
   Откуда я знал, что здесь есть люди?
   Да по воплям, которые вот уже пол часа доносятся из южной части кладбища, где находится домик охраны. Судя по всему, забаррикадировавшийся там охранник услышал рев мотора "труповозки", когда я запирал мертвяков в склепе, и теперь пытается привлечь внимание.
   Ну что ж - привлек.
   Собственно, его судьбу я решил давно: предыдущий опыт общения с живыми оставил не самые лучшие воспоминания и сожженную спину после взрыва грузовика, и второй раз рисковать я не собирался. Да и в конце-концов, чего стоит жизнь какого-то там охранника в сравнении с моей драгоценной персоной - единственного и неповторимого зомби, сохранившего разум?
   Все равно он рано или поздно подохнет и обратится, так почему бы не сделать это с пользой, подарив мне парочку уровней и какое-нибудь полезное умение? Пусть это будет его весомый вклад в спасение человечества. А я, со своей стороны, могу пообещать прикончить его быстро и безболезненно... по мере моих сил.
   Но сперва нужно забраться в Холодильник, подкрепиться и найти что-нибудь, чем можно будет открывать двери.
   Маршрут мне уже знаком: сперва забраться в кабину, потом переползти на другую сторону, перекинуть непослушное тело на мусорный бак, бесформенным мешком ввалиться в уже рабитое во время прошлого визита окно, переломать пару ребер, палец - и готово, я уже внутри...
   Уже оттаявшая нога дожидалась меня на столе. Откусив пару кусочков (мне показалось, или вкус стал заметно лучше?) , снова почувствовал, как тепло распространяется по моим членам, восстанавливая их подвижность и возвращая мне контроль над телом, пусть и ненадолго.
   Итого у меня есть три минуты.
   Где может быть этот проклятый ключ?
   Ящики стола... Шкафчики... Сундук... Откуда здесь огромный старомодный сундук, да еще и с навесным замком? А, плевать...
   Да где же этот ключ?
   Скорее всего, это обычная электронная карта-пропуск, вроде тех, что были и у нас... Ну, когда я еще числился человеком и был частью Отряда Z. Но куда можно было ее засунуть?
   В конце-концов мне пришлось перевернуть все, и еще трижды подкрепляться, чтобы не терять сноровку. Карта-ключ нашлась в одной из висевших на вешалке в шкафу курток. Кстати, раз уж я остался без брони, так почему бы не сменить свою изодранную одежду на что-нибудь поновее?
   Вот только легко сказать - и тяжело сделать, после трех бесплодных попыток одеться, я бросил эту затею и решил вернуться к ней попозже.
   Действие очередной порции человечины закончилось, и я выронил карту из непослушных пальцев. Мда - а это тоже проблемка. Теми непослушными кусками ваты, в которые превратились мои пальцы, плоский кусок пластика с пола не поднять. Впрочем, кажется, я видел что-то такое при обыске ящиков стола, что сможет помочь...
   Бросив тюбик с моментальным клеем на пол, я легкими пинками дотолкал ее до пластины. Так. Левая нога - вверх... Стоять! Не падать, держать равновесие... А теперь плавно вниз...
   Залив кусок пластика условно моментальным клеем, я выждал положенные по инструкции 20 секунд и припечатал ее сверху ладонью - уж на это-то моей сноровки хватило. Еще 20 секунд - и вот я обладатель волшебной левой руки, которая способна творить настоящие чудеса и открывать любые двери в этом захолустьи.
   Кстати, на моем интерфейсе появилась о ней кое-какая информация. Похоже, что дрянь, засевшая в моей голове, оказалась способна прочитать данные с карты:
   Электронный пропуск категории "А".
   Владелец: Петр Иванович Сверженко.
   Спасибо, Петя. Вернуть не обещаю, но непременно использую ее во благо человечества. Ну или, как минимум, себе на пользу.
   Энергия хлестала через край, и теперь можно было заняться охранником, который даже пару раз выстрелил, пытаясь привлечь внимание. Может, выпустить на него тех ребят, что я запер в склепе? Впрочем, их лучше не трогать, да и работают они грязно. Того и гляди, сожрут бедолагу, и мне ничего не оставят.
   Придется самому. Но как? Я - мало подвижный зомби, а там засел вооруженный дробовиком и насмерть перепуганный охранник, стреляющий во все, что шевелится и грозно урчит...
   Я активировал "Зов" и убедился, что кроме запертых мной зомби, в поселке больше нет мертвецов, способных разгуливать вопреки всем законам биологии.
   Возможно, я даже смогу выдержать выстрел из дробовика в упор и оклематься после этого, вот только кто сказал, что этот выстрел будет один и не в голову? Будь здесь полицейский участок, можно было бы найти шлем и щит - присобачить их к выступающим частям тела так же, как я поступил с картой доступа.
   Вот только здесь - обычное кладбище, и если и есть где-нибудь амуниция, так только вооон в том домике, где кто-то ругается матом и изредка постреливает. И фиг у него допросишься - мне с моей непрезентабельной рожей даже флаеры у перехода раздавать не доверят.
   Можно было бы выдать себя за человека... немого... и пьяного... Хотя нет, глупая идея. Как бы его оттуда выковырять? Записку написать мне не по силам, даже терминалом воспользоваться не получится - слишком неуклюжие пальцы.
   Может, просто сжечь его там, и дело с концом?
   Интересно, а жареная человечина окажет на меня такой же эффект, как и сырая?
   Нет, рисковать не стоит. Только натуральный продукт, только хардкор.
   Скорее всего, у него там есть запасы воды, еды и патронов, так что осада - тоже не вариант. Даже если он уснет, забраться внутрь не создавая шум не получится, по крайней мере не с моей ловкостью.
   Как в давние времена брали осажденные крепости?
   Кажется, они травили реку, из которой защитники замка брали воду - но мне этот вариант не годится. Ни реки, ни отравы под рукой нет.
   Сломать стены не удастся.
   Предательство?
   Мимо.
   Ха! А ведь я могу сломать термостат, который обеспечивает нормальную работу климат-контроля! Правда, непонятно, к чему это приведет. Может, и ни к чему - погодка нынче стоит приятная. Хотя... Это ведь укрепленное здание, как раз и рассчитанное на ведение боевых действий, а значит, там внутри должна быть система подачи и очистки воздуха. И если ее каким-то образом перекрыть, то засевший внутри псих просто задохнется.
   Осталось только найти эту самую систему. Впрочем, как раз это оказалось не так сложно - как-то мы брали штурмом обдолбавшихся нарков, которые посадили на цепь пару зомби в качестве охраны, чтобы никто к ним не совался, пока они фасуют товар. Так мы им через систему вентиляции пускали не очень веселящий газ, и потом брали их чихающими и рыдающими в обнимку друг с другом - голыми руками, прошу заметить.
   Так что я примерно знал, как выглядит воздуховод, и довольно быстро отыскал неприметную коробочку. За несколько ходок к своей базе (приклеенная к ладони карта показала себя превосходно), я перетащил к дому охраны весь найденный клей и прихваченную с собой ступню.
   - Эй, там, снаружи! Я слышу, как ты ходишь, - раздалось вдруг через стену.
   Странно, а до этого он молчал.
   - Ты ведь из наших, да? Не молчи, умоляю, иначе я тут сойду с ума!
   Голос хриплый, мужской - лет сорок-сорок пять - и невероятно уставший.
   - У меня ведь там осталась жена, дочь... - мне показалось, или он пытается не разрыдаться? - Ну же, не молчи! Если ты один из этих, то хотя бы зарычи, тварь!
   Кстати, он знает, что я здесь один. Так почему он не выйдет и не прикончит меня? Боится, что нас здесь больше?
   - Слышишь, ты!
   Ну вот, уже и голос повышаем, кулаками в стену стучим, отвлекаем. А я тут, между прочим, тебе кислород перекрыть пытаюсь!
   Не выдержав, я тоже бухнул кулаком в стену. Все же, хоть я и мертвяк, но нервы у меня тоже не железные, и выслушивать истерики взрослого мужика уж точно не входило в мои планы.
   - Это... Это знак? Отзовись!
   "Бум! Бум!"
   А я что? Мне не трудно...
   "Бах! Бах!"
   - Стукни один раз, если понимаешь меня!
   "Бах!"
   - Слава богу! Я знал, я ждал, что за мной придут... А эти... Они уже ушли?
   "Бах!"
   - Я сейчас! Сейчас открою...
   И он зашумел-завозился у двери. Проклятье! И ведь так не вовремя! Идиот, я ведь как раз тебя убиваю...
   Наверное, это должно было что-то изменить - одно дело, когда он где-то там внутри шумит, а я даже и не убиваю его, а просто вывожу из строя оборудование, которое поддерживает жизнь этого старика, или кто там сейчас ко мне ломится.
   И совсем другое, когда мы с ним окажемся нос к носу. Интересно было бы взглянуть, как будет меняться выражение его лица... Вот только охранники нынче пошли сплошь нервные и вооруженные, а это сочетание ну никак не способствует долголетию... По крайней мере у зомби.
   Раздумывал я долго, аж целых полторы секунды. На одной чаше весов жизнь какого-то доживающего свой век пенсионера, только и годного что сторожить уединенное кладбище, а на второй - моя собственная и всего человечества в придачу, ведь без моих знаний эпидемию не остановить.
   Поэтому, когда дверь распахнулась, я уже был наготове. Будь на моем месте настоящий зомби, ну, из тех, что тупые, то он был бы обречен. Но у меня-то мозги на месте, так что все было рассчитано по секундам.
   Я шумел с правой стороны здания, а значит, именно туда охранник и направится, выставив оружие вперед, как в дешевых боевиках. Будь у меня полный контроль телом, можно было бы устроить засаду прямо за мусорным контейнером и внутри него. Но в таком состоянии - это форменное самоубийство.
   Так что когда кладбищенский сторож, выставив дробовик вперед, заглянул сперва за контейнер, а потом и в него - разумеется, там никого не оказалось.
   РЫВОК!
   Бля!
   РЫВОК! РЫВОК!
   Признаться честно, я слегка замешкался, когда увидел грузную фигуру, спина которой была едва-едва прикрыта защитным жилетом. "Пенсионер" оказался довольно упитанным дядей лет сорока, испуганно тыкавшим стволом дробовика во все стороны.
   Выждав, пока тот нагнется над контейнером, я трижды активировал рывок, сжигая почти всю энергию, одним махом преодолевая разделявшее нас расстояние, и сбивая его с ног.
   Признаться честно, мне до последнего казалось, что эта гора брони и сала даже не почувствует удара, но против законов физики охраннику устоять не удалось - как в прямом, так и в переносном смысле.
   Сильно ударившись грудью о край контейнера, толстяк всхлипнул и выронил дробовик.
   - Проклятье!
   Я не особо силен в анатомии и не знаю, где находится яремная вена, а потому грыз всю шею, обеими руками обхватив его голову. Здоровяк оказался живучим и сильным - он крутился во все стороны, пытаясь стряхнуть меня, и орал, неуклюже имитируя сирену воздушной тревоги.
   Должен заметить, что для человека, которому пытается перегрызть горло зомби, охранник вел себя относительно благопристойно, и ни одного матерного слова из его уст не вылетало, хотя экспрессии хватило бы на трех-четырех матерых прорабов.
   Наконец, мне удалось перегрызть что-то жизненно важное, и тот задергался-захрипел, а в мой рут ударила горячая липкая струя, наполняя все системы живительной энергией.
   Проклятье!
   Ноги здоровяка подкосились, и он рухнул прямо на меня, придавливая своей внушительной массой. Если он в ближайшие пару минут не сдохнет, то у одного несчастного зомби будут серьезные неприятности.
   И я продолжал кусать его, стараясь отгрызать куски побольше. Блин, да откуда столько кровищи? Он что - весь ей наполнен, что ли? Только одежду мне испортил... ее остатки...
   К счастью, вместо ста килограмм неприятностей, я получил столько же пищевых ресурсов. Вот только сперва нужно отделить голову, чтобы он не обратился. Потраченная энергия уже восстановилась, с координацией вроде бы тоже особых проблем не было, так что мне удалось прикатить сюда мусорный контейнер и парой сильных ударов обезглавить покойного сторожа.
   Теперь, даже если тело "испортится", превратившись в низкосортную зомбятину, у меня есть голова, а в ней -- наполненный полезными знаниями мозг, ради которого все это и затеивалось. Слопать сейчас, или бросить в холодильник? Хотя, тонкости заморозки трупов мне неизвестны, да и с камерой управляться не умею - так что придется экспериментировать здесь и сейчас, но сперва мне будут нужны инструменты.
   Я забрался в домик, откуда выбрался сторож. Ого, целых три комнаты! Спальня, что-то вроде гостинной с небольшим обеденным столом и санузел, совмещенный с душем. Ни холодильника, ни приборов для готовки мне найти не удалось - похоже, что он пользовался быстрой доставкой по пневмотрубам, которая сейчас не работала. И чем же этот жиртрест питался?
   Ответ нашелся под кроватью: сотня штук банок с консервированным бобами, тунцом, говяжьей тушенкой и вакуумные пакеты с бургерами и пиццей - фаст-фудный рай, в общем. Интересно, а сколько он весил до того, как пересел на эту "диету"?
   На столе лежала тетрадь, исписанная аккуратным убористым почерком: "Дневник".
   Надо же, какая странная штука - я легко мог читать простые надписи, вроде названий на тех же консервах, а вот большой связный текст ну никак не давался. Буквы начинали расплываться, менять очертания и превращались в непонятную белиберду. Так что записки покойного кладбищенского сторожа придется отложить на потом. А еще, похоже, чтобы общаться с людьми письменно, мне сперва придется получить этот навык, сожрав чей-нибудь мозг. Того же охранника, например, или врачихи. Интересно, а если я умение письма получу от школьника или доктора - тоже буду писать с ошибками или ужасным почерком, которым мне обычно справки выписывали?
   Кстати, а ведь это не консервы, а готовый обед с термоэлементом, а значит все банки чипованные!
   Я коснулся одной из банок, и "вирус Z", чем бы он там ни был, не обманул моих ожиданий:
   Тунец холодного копчения с отварным картофелем
   Масса: 280г.
   Производство: Малая Литвиния, ф-ка "Чырвань".
   Срок годности: 28 месяцев со дня изготовления.
   Термоэлемент: Votex, 25Vt. Время разогрева 22с +/-4.
   Вот и вся информация, которую удалось считать.
   В результате на улице я появился, сжимая в одной руке нож и пустую банку с неактивированным термоэлементом, а во второй - электронные весы.
   Пока есть возможность, мне хотелось немного поэкспериментировать и выяснить, сколько и в каком виде оптимально употреблять чело... гхм... биомассы, чтобы добиться максимального эффекта.
   Результатом получасового эксперимента стали следующие цифры:
   На восстановление энергии любой системы уходило чуть меньше килограмма пищи - минимальная порция составляла порядка 850 грамм.
   С прочностью было куда сложнее. Опорно-двигательная система требовала от 3 до 5 килограмм в зависимости от того, какие элементы повреждены: кости оказались довольно "прожорливыми". Защитная оболочка начинала восстанавливаться уже после 1-2 килограмм, но чтобы устранить обширные повреждения или ожоги, по моим прикидкам нужно было вдвое-втрое больше биомассы, и на порядок - времени.
   Проще всего было с системой восприятия - на нее хватало и одного килограмма. Вот только она восстанавливалась в последнюю очередь и ну очень медленно.
   А вот готовка только ухудшала качество пищи. Судя по всему, жрать человеков нужно сырыми, а еще лучше - живыми.
   Во время эксперимента я получил еще 2 улучшения для ОДС и по одному для двух других систем - оказывается, их можно было накапливать сколько угодно впрок, если не расходовать энергию и не получать урон, чтобы распределить попозже.
   Но все равно - в одиночку мне за один присест столько не умять, так что придется останки сторожа или оставить здесь, или попробовать перетащить в холодильник, чтобы хоть как-то замедлить порчу.
   Но как утащить почти 80 килограмм, если я и при жизни-то не отличался повышенной грузоподъемностью? Задачка. Может, тележку какую поискать? Около получаса более-менее нормального контроля над собственным телом у меня есть, но стоит ли их тратить на перетаскивание этой груды биомассы?
   Определенно - нет. Лучше привести в порядок себя самого: избавиться от остатков испачканной одежды и одолжить у покойного толстяка дробовик и бронежилет...
   Хотя, наверное, оружие брать не стоит. Пользоваться им я не смогу, да и по предыдущему опыту - в первую очередь бойцы стараются избавиться именно от зомби-Стрелков, которые способны доставить немало неприятностей на расстоянии. Так что вооружиться - это все равно, что мишень себе на груди нарисовать и пообещать плюшевого мишку в качестве приза за меткую стрельбу.
   Так что для начала хватит и бронежилета, а потом уже займусь улучшением себя любимого...
   Хотя... Я ведь не тупой мертвяк, и уж точно не стану светить стволом без надобности. Так что осталось заполучить навык владения оружием, чтобы самому ненароком не застрелиться.
   Пришлось доставать дробовик из мусорного контейнера - хорошо, что запахов я не ощущаю! - потом парой сильных ударов прикладом раскалывать голову сторожа, чтобы добраться до источника его знаний, мозгов.
   "Надеюсь, что его голова не забита всяким мусором по диетологии или еще каким-нибудь хламом", - мысленно обратился я к самому себе, аккуратно выкладывая серую массу на электронные весы. Ужин ужином, знания знаниями, но эксперименты еще не окончены.

Идет загрузка данных с белкового носителя!

Адаптация: +1%

Получен приобретенный навык: "Высшая математика".

Удален приобретенный навык "Вождение транспортных средств"

Контроль всех систем: +10 (длительность 120 секунд).

   Пипец! Это что же выходит - у меня не может быть больше 1 приобретенного навыка? Ну и нахрена мне эта ваша вышка в самый разгар зомби-апокалипсиса, а? Понаберут в охрану всяких умников, а боксеров в министры - а потом еще удивляются, почему это у нас весь мир катится к чертовой матери?
   Оставалось лишь надеяться, что этот профессор был специалистом узкого профиля. Чтобы бонус к контролю не пропадал зазря, я снова обыскал жилище сторожа, и вытащил на улицу две коробки с патронами к дробовику, неплохой армейский нож и несколько банок с готовыми обедами - их тоже нужно было проверить на предмет питательности.
   Дождавшись, когда эффект улучшенного контроля пропадет, я тщательно взвесил вторую порцию, уменьшив ее примерно на четверть, и сунул в рот...
  
  -- Глава 7. От теории -- к практике
  
   Итак, что у нас - у нас, в смысле у зомби - получается?
   Одного мозга средних размеров хватает на шесть порций, способных дать один из случайных навыков своего хозяина. Чтобы выяснить это, я подчистую... употребил содержимое черепушки охранника, получив три "обучающие" порции и четыре - "пустые". Результат был... удручающим, потому что в результате я сперва получил все ту же Высшую Математику, (уровень навыка при этом стал равен 2) а потом - Физику!... Прислали же кадровики на мою голову этого горе-профессора... Нет бы научиться чему-то действительно полезному для жизни, а еще лучше - в период зомби-апокалипсиса! Были же всякие популярные среди молодежи течения "выживальщиков" - ну вот почему мне не попался один из этих специалистов по добыванию огня при помощи искр из глаз и созданию баллистических ракет из пачки "Принглс" и полевой аптечки?
   Ладно. Возможно, прокачка поднимет мне настроение? Интересно, а понятие "настроение" вообще к зомби применимо?
   Итак, три повышения -- по одному на каждую из систем, и уровень адаптации достиг 38%.
   Итак, у меня уже есть 20% прибавки скорости ходьбы, и этого достаточно, чтобы обогнать большинство обычных зомби. Пока что хватит. А вот с координацией явные проблемы - мне даже с бонусом контроля не удалось нормально напялить на себя бронежилет. Поэтому на этот раз я выбрал повышение +10% к подвижности рук.
   Теперь внешняя оболочка. Повышать броню корпуса нет смысла, раз уж я могу носить защитные жилеты или что-нибудь вроде щитов. Уязвимость к огню тоже можно поднять аналогичным способом, правда, все это придется как-то таскать на себе. А вот мозги следует поберечь, поэтому я выбрал для нее +5% устойчивости к разрушениям.

Уровень Адаптации 40%.

Тщательное изучение возможностей собственного организма позволяет вам раскрыть особые возможности, делающие вас сильнее.

   Доступны улучшения:
   - Регенерация. Вы сможете медленно восстанавливать прочность защитного покрова, исцеляя царапины, слабые ожоги и неглубокие раны.
   - Прыжок. Вы получите возможность прыгать, расходуя энергию.
   - Восстановление. Вы сможете медленно восстанавливать растраченную энергию опорно-двигательной системы.
   - Тероминдикация. Вы сможете определять относительный уровень температуры объекта, на который смотрите.
   Так, это уже что-то новенькое.
   Способность определять горячее и холодное лидирует в списке самых бесполезных умений. Прыгающих зомби мне что-то не приходилось видеть, хотя были те же Летуны, но их стремительные перемещения больше напоминали использование Рывка, только в разы дальше.
   Но он у меня уже есть и, между прочим, как раз и расходует энергию ОДС. Поэтому я выбрал предпоследнее улучшение. Хотя Регенерация тоже выглядела весьма заманчиво, но для выживания мне куда важнее сохранять мобильность, чем презентабельный внешний вид.
   И, наконец, последнее улучшение, Системы Восприятия. И вот тут я задумался.
   Возможные улучшения:
   - Глаза: +1 (коррекция зрения на 0,5 диоптрий).
   - Глаза: +1 (+20% к светочувствительности в темноте).
   - Уши: +1 (+10% к чувствительности слуха).
   - Мембрана: +1 (+200% к радиусу осознания).
   Даже ребенку известно, что ожившие мертвецы видят в темноте, и теперь я знал, почему. А если прибавить к этому загадочное осознание, позволяющее чувствовать присутствие собратьев-зомби и пищи, то...
   Собственно, я и выбирал между расширением области осознания до 300 метров и "ночным зрением". Конечно, вряд ли подняв чувствительность на жалкие 20% я смогу нормально видеть ночью, но все лучше, чем наощупь.
   Между прочим, время было уже заполночь, но никакого дискомфорта я по этому поводу не испытывал: погода стоит теплая, мертвецов не боюсь - ага, как в том старом анекдоте: "А чего нас бояться?" - света предостаточно, благодаря мягко светившимся дорожкам, которыми было исчерчено все кладбище, а так же парящим дронам-фонарям, щедро отдающим накопленную за день солнечную энергию.
   В это время года эффективный световой день равен девяти с половиной часам, и почти весь день была хорошая погода. Учитывая площадь поглощающей поверхности дрона... А это сколько? Радиус стандартной модели - сорок два сантиметра... Так... Пи Эр Квадрат плюс поправка на угол падения солнечных лучей... Стоп! У нас же конусная поверхность, а значит, коэффициент потери будет на 43% ниже. Теперь учесть емкость и световую чувствительность стандартных накопителей - и получаем, что заряда им хватит на... 12,3 часа непрерывной работы в штатном режиме.
   Ого! Офигеть не встать. И это я все в уме посчитал? И откуда я знаю, чему равно Пи?
   Это что же теперь выходит - я, мать вашу, охеренно весь такой из себя умный зомби-физик?
   И все это благодаря особому блюду под названием "профессор в бронежилете" на ужин!
   Судя по всему, кладбище было вполне автономно и не зависело от внешних источников энергии или водоснабжения. Хотя, тут всего-то персонала несколько человек, работающих посменно, ради которых никто не станет создавать нормальную инфрастуктуру.
   Но раз уж я могу не уставать и восстанавливать энергию, то глупо было бы ограничивать свою активность лишь потому, что наступила ночь или в здании не работает освещение. Так что однозначно беру себе +20% к светочувствительности.
   Энергии у меня было с избытком, так что я решил кое-что проверить. Крепко ухватил валявшееся тело за ногу, развернулся к Холодильнику и...
   РЫВОК!
   Тело само сжалось в тугую пружину, а потом бросилось вперед, словно пущенный из пращи снаряд. Херовый снаряд из самой паршивой пращи, должен заметить, потому что таким образом мне не удалось преодолеть и двух метров - лишний вес дал о себе знать.
   Зато, хвала непререкаемому закону инерции, у меня в руках осталась нога, которую тащить было куда проще и удобнее, да и в качестве дубинки можно было использовать.
   А что? Чем не альтернативный способ разделки, раз уж ножом я пользоваться не умею?
   Тот же самый трюк проделал и со второй ногой, а вот оторвать руки уже не получалось - тело стало легче, и законы физики передумали помогать самому умному зомби в мире. Зато теперь я мог преспокойно тащил его за собой, оставляя на земле кровавый след. Так, по частям, я и перетащил останки бедолаги-охранника в здание, предназначенное для хранения трупов.
   РЫВОК!
   Собственно, теперь я смогу без особого труда перенести останки охранника в Холодильник. Правда, какой от этого прок, если воспользоваться оборудованием все равно не получится?
   Или получится? Я же теперь охеренно умный зомби-физик!
   РЫВОК!
   Есть!
   Умение "Рывок" улучшено до 2-го уровня.
   Рывок: позволяет вам перемещаться на расстояние до 4,5-5 метров, перенося груз, не превышающий 5% от вашей собственной массы.
   Расход энергии: 12%.
   Контроль над ОДС: +3%.
   Вот только теперь для улучшения нужно не 10, а 50 использований. Итого для прокачки придется слить аж 600% своего запаса энергии.
   Кстати, кажется, мне еще пару умений предлагали разблокировать? "Удар рукой" бы мне не помешал, тем более, что теперь есть, на ком его применять - почти десяток зомби сидит в склепе. А если попробовать закрепить на руке нож, как это удалось проделать с электронным ключом, то автоматически навык рукопашного боя превращается в атаку холодным оружием.
   Да я же буду гребанный читер!
   Подкрепившись, я перетащил куски физика-математика в комнату, где стояли холодильники. Приклеенная к руке карта работала, и проблем с проникновением внутрь не возникло. Пульт управления ими показался мне слишком сложным - похоже, что без навыков тут никак - надписи расплывались перед глазами, а кнопки постоянно меняли свои цвета и размеры.
   Ладно. На столе уже размораживалось тело, и я просто уложил рядом с ним свою добычу, разместив его с разных сторон: так мясо будет храниться немного дольше. Как там в термодинамике? Температура воздуха в комнате 8 градусов, объем тела на глаз будет...
   Стоп!
   А зачем на глаз? Вон электронные весы в столе, температура известна, плотность человека... Хм, а насколько меняется плотность тела при глубокой заморозке?
   Бля! Чем я занимаюсь вообще?
   Мне сейчас положено тихо-мирно гнить где-нибудь или пугать человеков по окрестностям, а не решать задачки из учебника по физике за седьмой класс. Или восьмой?
   Прихватив с собой одну из трофейных ног физика, я отправился к склепу, где дожидались своего часа плененные мной зомби. Хм. Странно, что-то там уж больно тихо - особенно учитывая, что у меня в руках такой аппетитный кусочек, а там сидит семь изголодавшихся покойников.
   Хм... Вот только загадочное Осознание, позволяющее чувствовать и живых и не очень мертвых, упорно сигнализирует мне о том, что внутри всего один зомби. И куда же делись остальные?...
   ПРОДА 11.09.
   Так, похоже, у меня могут быть проблемы.
   Если остальные мертвяки сбежали, то явно не дальше сотни метров - именно на такое расстояние работало мое Осознание, и я никого больше поблизости не чувствовал. Конечно, времени у них было предостаточно, вот только что-то не вижу я ни фургончика с мороженым, ни подноса со свежей человечиной, который заставил бы их дружной гурьбой тащиться в одном направлении, а не разбредаться по всему кладбищу в поисках, чего бы сожрать... точнее, кого бы сожрать.
   Ну а раз по пути мне не встретились праздно шатающие зомби, значит, кто-то их прикончи. Но кто бы это мог быть?
   Там, в кабине грузовика, я смог почувствовать Кирилла, но это было всего в паре метров и через армированный пластик, а не бетонную стену здания. Работает ли мое зомбячье чутью в таких условиях, и не поджидает ли меня внутри или за углом какой-нибудь народный мститель с обрезом или бензопилой в руках?
   Контейнер стоял на своем месте, а значит, кто бы там ни вошел или вышел - сделал он это точно не через главную дверь. Хм. Это же склеп - в нем даже окон нет, не говоря уже про черный выход!
   В общем, я просто откатил контейнер в сторону и попытался открыть дверь.
   Именно попытался, потому что так легко захлопнувшись, теперь она ни в какую не хотела открывать. Нет, электронный замок исправно реагировал на мою карту-ключ и табло мигало зеленым, вот только силенок у меня не хватало, чтобы открыть полуторатонную дверь из бетона, замаскированного под гранит - похоже, что гидравлика перестала работать, да и я уже был не так силен, как раньше.
   Ну и что теперь делать?
   Так... Толщина стены примерно восемнадцать сантиметров, размер двери... Мой рост - 182 сантиметра, а значит получаем объем, который теперь нужно умножить на плотность бетона, равную 2200 килограмм на метр кубический... Откуда я вообще знаю, какая у него плотность, и в чем она измеряется? Так... Масса моего тела будет примерно...
   А зачем примерно, если у меня есть весы того толстяка?
   Итак, чтобы открыть дверь, мне нужно найти прочный рычаг длиной почти два метра. Всего-то! Впрочем, это оказалось сделать куда проще - ведь я на кладбище, и неподалеку от Холодильника как раз находилась контора, которая занималась памятниками и оградками для тех, кто предпочитал по старинке подземное захоронение праха, а не компактные удобные урны.
   Вернувшись с металлическим прутом подходящей длины, украшенным литой виноградной лозой, я таки смог открыть дверь и заглянуть внутрь.
   Моему взору предстала не самая приятная для глаз картина: повсюду валялись оторванные руки, ноги и головы, багровели распоротые животы, а кишки были развешаны на декоративных статуях жуткими гирляндами - словно здесь поработал безумный дизайнер с замашками вивисектора и очень необычным подходом к оформлению интерьеров.
   И посреди этой "мясной лавки" возвышался мой старый знакомый - Шустрила, только он серьезно прибавил в размере и солидности внешнего вида. Теперь этот зомби был на полголовы меня выше и значительно шире в плечах. Его мощные руки свисали почти до земли, а живот, грудь и плечи покрывали тугие канаты мышц.
   И, в довершение всего, на нем почти отсутствовала кожа, словно ее только что содрали.
   Но как такое возможно? Он ведь восстанавливал прочность всех систем по очереди?
   Если верить информации, которую выдал мне Z-вирус, то теперь Шустрила поднялся в ранге и даже обзавелся специализацией:
   Адаптированный: степень адаптации 52%.
   Класс: потрошитель.
   Охренеть! Это сколько же он сожрал, пока я там физикой-шизикой занимался и воевал с профессором в бронежилете? У меня-то прирост шел за счет поедания мозгов и полученных навыков, а у валяющихся вокруг голов черепушки целые - значит, Шустрила качался исключительно поедая плоть своих собратьев.
   Хотя, какой он теперь Шустрила? Настоящий Росомаха - вон, даже когти есть, по пять-семь сантиметров каждый. До сих пор покрыты кровью и обрывками плоти.
   Мне вдруг вспомнилась статья в каком-то журнале. В ней рассказывалось о том, как создают крысиных волков - сильных и свирепых крыс-убийц, которые убивают своих же сородичей. Для этого нескольких крыс запирают в клетке и морят голодом. Они вынуждены убивать и жрать друг друга, и в итоге остается одна -- самая сильная и злая, которая к тому же приучается питаться крысами.
   И вот передо мной стоит стихийно появившийся зомби-волк... Нет, скорее, зомби-росомаха - вон какие у него жуткие когти...

Вы хотите использовать идентификатор "Росомаха" для этого объекта?

Да / Нет

   Это еще что такое?
   Я выбрал "Да", и над головой гиганта появилась тусклая надпись, совсем как те, что проецировал мой безвременно почивший Инк на сетчатку. Прикольно! Выходит, я могу сам давать имена и названия?
   Впрочем, эта прикольная возможность так и не помогла мне найти ответ на вопрос, почему случилось это побоище. Прошло всего-то несколько часов - за такое время невозможно настолько проголодаться, тем более, что я оставил им отличную человеческую ногу на ужин.
   - Р-р-рааа! - прервал мои размышления угрожающий рев, и Росомаха шагнул вперед.
   "Да ну тебя нахрен, злая дохлая обезьяна!" - мысленно отозвался я и рванул назад, захлопывая за собой дверь.
   Точнее, пытаясь, потому что упавшая в проходе кисть руки помешала мне это сделать, а уже секундой позже сильнейший удар с той стороны заставил дверь распахнуться настежь. Одним мощным скачком раздобревший зомби перепрыгнул стоявший на пути мусорный контейнер, и скрылся между другими склепами.
   Итак, теперь у меня есть килограмм 400 надкусанной зомбятины и подсевший на мертвечину зомби, рыскающий по кладбищу - та еще перспектива! Дверь все же пришлось закрыть, предварительно вытащив на улицу парочку самых неаппетитных кусков - уж лучше пусть они достанутся этому громиле, чем я.
   Ну а мне стоит поскорее обзавестись навыком владения оружием, чтобы устранить внезапную угрозу, или вождения - чтобы оказаться от нее как можно дальше. Да-да, убежать. Наверное, меня можно было назвать трусом, вот только зомби не испытывают чувств, в том числе и страха. Скорее всего, это была разумная предосторожность - ведь от меня зависит выживание всего нашего вида! Человечества, разумеется.
   С этими мыслями я вернулся назад, к своему складу... пищи. Итак, у меня есть четыре человеческих мозга разной степени полезности и промороженности. Бррр... Лучше буду называть их "белковыми носителями", как настаивает заразившая меня хрень.
   Итак, четыре потенциальных источника разных навыков, каждого из которых хватит на шесть кусков. Впрочем, школьника будет безопаснее поделить на пять порций, для гарантии.
   Перспективнее всего выглядит полицейский - там тебе и вождение патрульной машины по личным делам, и стрельба по бумажкам в тире, и поедание фаст-фуда в неприличных количествах, судя по его габаритам... В общем, полный набор жизненно важных для меня умений.
   Наименее привлекательным теперь же выглядит даже не утонувший мальчишка, а врач - ни к чему мне знать названия лекарств и писать на латыни, отдаленно похожую на послания альфа-центавриан. Став охеренным зомби-физиком, я теперь любою ерунду пытаюсь посчитать и подвести под научную базу - что же станет, если получить мозги докторши-маразматички? Буду всем встречным зомби диагнозы ставить и лекарства выписывать? Нафиг-нафиг! Тем более, что внешне она ну вылитая баба Зина с первого этажа - если у нее и характер такой же, то лучше тело сразу сжечь. Инквизиция, помнится, с ведьмами именно так и поступала...
   За дверью раздались тяжелые шаги, направляющиеся в сторону склепа, невольно ставшего моим складом зомбятины. Похоже, что времени у меня становится все меньше и меньше, и я сунул в рот кусок белкового носителя информации, принадлежавшего полицейскому...

Идет загрузка данных с белкового носителя!

Адаптация: +1%

Получен приобретенный навык: "Рукопашный бой".

Контроль всех систем: +15 (длительность 120 секунд).

   Я с сомнением посмотрел на грузного служителя закона, у которого уже начал формироваться третий подбородок. Серьезно? Рукопашный бой? Да еще и против Росомахи? Впрочем, возможности выбирать все равно не было. Я сжал в кулаке нож и притаился за дверью.
   В том, что справиться с тем громилой мне не удастся - не было никаких сомнений, не та у меня весовая категория, да и 50% адаптации... Однако, раз уж мне выпала удача получить рукопашку, то почему бы не открыть халявный "Удар рукой"?
   Вы открыли умение "Удар рукой"!
   Прочность: -10%
   Контроль: -10%
   Энергия: -30%.
   Ну вот, теперь я могу целенаправленно наносить удары и толкать предметы рукой, а не наваливаться на них всем телом надеясь, что направление окажется верным. Не думаю, что у меня всегда под рукой будет достаточно человеческого мя... энергетиков. Да, пусть это будут энергетики. Белки и углеводы - энергия и строительный материал для зомби.
   - Р-ры? - донеслось из-за стены.
   Ну конечно же! Наверняка у всех зомби есть это Осознание, так что меня он чувствует. А что насчет мертвых тел? Вряд ли, иначе бы он уже ломился сюда...
   В любом случае, с этим неприятным соседством нужно было что-то решать - неровен час, вломится сюда и съест мои припасы. Или выловит меня где-нибудь, в чем тоже мало приятного, учитывая особенности диеты Росомахи.
   К слову, я и раньше видел, как зомби едят друг друга, но это были единичные случаи, так что наши аналитики не придавали этому никакого значения. Хм... Мне вдруг в голову пришла забавная мысль - а ведь знаю я одного зараженного, который точно так же охотится на мертвяков! И не просто так, а с конкретными целями.
   Это я сам.
   Какова вероятность того, что разгуливающий по ту сторону двери Росомаха - тоже сохранил разум, и во всех его поступках есть определенный смысл? Он ведь уже тогда был прокачен вполне неплохо, в сравнении с остальными зомби.
   Однако, теория теорией, но одними размышлениями моих проблем не решить. Да и вряд ли удастся найти способ общаться с... с этим, даже если у него человеческий разум. Не записки же ему писать, в самом деле. Хотя, такой вариант тоже нельзя исключать - вон у меня врач и школьник за доноров, кто-нибудь из них наверняка окажется грамотным.
   Кстати, умение "Удар рукой" оказалось аж 4-го уровня, точнее, указывался он так:
   Уровень: 4 (1)
   Похоже, что это был бонус от рукопашки. При таких параметрах я мог бить с силой 450 кгс - так было указано в описании навыка... То есть 450 килограмм сила - это сила, которая придает телу массой 1 килограмм ускорение свободного падения, то бишь 1 кгс будет равно 9,8 жэ. Мда уж, у нас тут такая полная жэ, что можно и до десятки округлить.
   Ну и как мне помогли все эти расчеты? Все равно сравнить могу разве что с ударом боксера средней весовой, который достигает 400-500 кгс.
   Стоп! Откуда вся эта хрень в моей голове?
   Я посмотрел список приобретенных навыков:
   Физика (1)
   Рукопашный бой (1)
   О как! Теперь я охеренный драчливый зомби-физик. Вот только с какого перепуга рукопашка не заменила физику, как это случилось в прошлый раз с вождением?
   Может, есть деление на "теорию" и "практику"? Правда, благодаря вождению я так же смог заменить энергоячейки на том грузовике, а это самая что ни на есть практика.
   Или рост адаптации позволяет изучать больше умений?
   Как бы там ни было, но настроение у меня заметно улучшилось, да и звуки за дверью стихли, так что я мог спокойно продолжать свои исследования. Эх, мне бы персональную лабораторию с запасом тел, приличный компьютер и секретаршу в миниюбке!
   Ага. А еще мозги биолога в придачу. И секретаршу поупитаннее - у меня теперь интересы к женщенам несколько сместились из сексуальной области в гастрономическую.
   Бля, бля, бля!
   Кто придумал, что нельзя быть одновременно и сильным, и умным, и красивым? А как же я?
   Все это возможно! Без секретарши, конечно, но заполучить себе лабораторию с телами и мозги биолога - более чем реально! По крайней мере для зомби вроде меня, сохранившего разум человека. Да в любом более-мнее крупном морге есть и тела, и судмедэкспертизы. Глядишь, и биолог отыщется - раз уж я с физикой смог разобраться, которую со школы не любил, то уж с биологией и подавно... Да и чего там сложного? Пестики, тычинки да инфузории с семенниками...
   Только где я тут возьму морг с пробирками и судмедэкспертами?
   Значит, нужно выбираться к людям, а для этого - прихватить с собой в дорогу запас провизии, моз... белковых источников информации, оружие и научиться водить машину.
   Ну и самое важное - избавиться от Росомахи, который наверняка увяжется следом.
   Сделать это на самом деле не так сложно. Пока ему есть чем питаться, я могу чувствовать себя в относительной безопасности и подготовить для него ловушку. Например, запереть в каком-нибудь склепе, только на этот раз без "энергетиков" - а то с него станется отрастить себе лопаты и сделать подкоп...
   Кажется, как раз неподалеку был один подходящий.
   На роль приманки я решил пустить ногу охранника - все равно он быстро портится. Регулярно сканируя окрестности при помощи Осознания, дождался, когда шустрый зомби окажется за пределами моего восприятия, и выбежал наружу, с ногой наперевес. Есть! Вон тот склеп метрах в пятидесяти по дороге.
   Вокруг царила ночная тьма, усилиями дронов превращенная в приятный полумрак, так что добрался до двери я быстро и приложил к ней левую руку с приклеенной к ней картой-ключом.
   Пиликнуло, но индиктор лишь мигнул, так и не сменив цвет на зеленый.
   Не пускает? Может, ему еще и отпечатки нужны? Так их у меня нет, да и руки охранника давно уже того... усвоены.
   Еще раз...
   Сработало!
   Тяжелая бетонная дверь мягко отъехала в сторону - гидравлика была в порядке, так что необходимости в рычаге не было. Водрузив прямо на надгробье свой "подарок", я "осмотрел" окрестности при помощи своего зомби-чутья.
   Никого.
   Странно, неужели Росомаха ушел искать более сытные места, где вкусные человеки спокойно слоняются по улицам, а не лежать в крохотных урнах, запечатанных в мрамор или красное дерево?
   Может, позвать его?
   ЗОВ!
   Не знаю, как это случилось, но горло мой вдруг задрожало и завибрировало, а рот непроизвольно открылся, и из него вырвалось сдавленное хриплое рычание, разносящееся по округе. Уж не знаю, что там можно услышать сквозь бетонные стены, да еще и на расстоянии в сотню метров, но результат не замедлил себя ждать:
   - Агр-ры! - раздалось у входа, и на краткий миг в помещении склепа стало темно, когда рослая фигура почти полностью перекрыла собой проход.
   Росомаха шагнул вперед, протягивая руки к угощению, а я тихонько вышел из угла, где прятался до этого, и встал у него за спиной.
   Бить или не бить? - вот в чем вопрос! Испытать свое новообретенное умение кулаки чесались, но становиться врагом гиганта очень не хотелось - а так, вроде бы, я и вовсе не при чем.
   Благоразумие победило, и я тихонечко выскользнул из склепа, и захлопнул за собой дверь.
   Тихонько пиликнул электронный замок, и табло загорелось оранжевым цветом.
   Ну вот и все. Надеюсь, при следующей нашей встрече ты будешь уже не такой резвый. А еще лучше, чтобы глаза мои тебя больше не видели и Осознание не чувствовало даже при максимальной прокачке.
   Убедившись, что моя западня не имеет запасного выхода или окон, я вернулся к Холодильнику, чтобы стать единственным учеником на самых быстрых курсах обучения вождению в мире...
  
  -- Глава 8. Эволюция
  
   На приготовления к походу у меня ушел целый день. Я таки получил два самых желанных навыка: Вождение транспортных средств и Стрельбу. Вполне ожидаемо, с исчезновением рукопашки пропал и мой бонус к "Удару рукой".
   Теперь я мог использовать стрелковое оружие, поражая цели на расстоянии до 50 метров с 70%-ной точностью попадания. Мда, не фонтан, но рисковать дальше и пытаться поднять навык, не осмелился - итак осталось всего две порции.
   Из повышений я выбрал +5% к переносимому весу - похоже, что таскать мне придется много - для Защитной Оболочки +1 к Броне, а так же +10% к остроте зрения, что позволило мне поднять точность стрельбы.
   На все три машины, найденные на территории кладбища, оказалось всего две заряженные энергоячейки, так что от идеи покататься на весьма приличном "Мерседесе" какой-то важной шишки пришлось отказаться - тот жрал слишком много энергии. Да и мне нужен был холодильник, стоявший в "труповозках".
   В него я уложил тело полицейского, как самого крупного из тех, что у меня были, и аккуратно разделенные на порции мозги - они были нужны не только ради навыков, но и ради бонуса к контролю над телом. Кстати, теперь я куда лучше и увереннее себя чувствовал не только за рулем транспорта, но и просто сжимая дробовик в руках.
   Правда, с последним все оказалось не так просто: в домике охранника нашлось всего лишь чуть больше десятка патронов для него, и пару штук я потерял, пытаясь перезарядить оружие - этот процесс оказался на удивление сложным. В голове все выглядело просто, понятно и знаком, но вот на практике... Мои пальцы словно принадлежали пятилетнему ребенку, который понятие не имеет, что за кругляшки ему сунули в руки и что с ними нужно делать. В общем, стрелок из меня получился одноразовый - точнее, двухразовый.
   Так же в грузовой отдел отправились весы, несколько банок с консервами, бутылка с питьевой водой, укомплектованная аптечка и электроплитка. Зачем? Ну, так нас учили на занятиях по выживанию в экстремальных условиях - едва, вода и лекарства всегда должны быть под рукой.
   Ну, ничего, когда-нибудь я открою свою школу выживания - для зомби - и этот список станет другим, хе-хе.
   Пару патронов, зажигалку и свое удостоверение сотрудника Отдела Z я кое-как ухитрился засунуть в петли на бронежилете. С моей ловкостью по карманам шарить - гиблое дело, только последние поотрываю.
   Проверив, не вырвался ли из склепа Росомаха, я окинул прощальным взглядом Кладбище, которое дало мне приют и пищу, в том числе и для ума. Удастся ли мне сюда вернуться? В принципе, здесь вполне уютно и безопасно, вполне достойное место для спокойного отдыха... для зомби, ага. Может, меня поэтому и тянет поближе к мертвякам, а? Так сказать, происходит подмена человеческих инстинктов на зомбячьи?
   Как там у нас в учебниках было? Человек - существо био-социальное. Ну а зомби - некро-антисоциальное! Уютная могилка в тихом отдаленном месте, плетеное кресло-качалка, безлимитный Коннект и большой холодильник, забитый свежими телами - что еще нужно старому мирному зомби для счастья?
   Итак, у меня есть транспорт с небольшим запасом хода, осталось лишь выбрать, куда податься. Городок, откуда я выбрался - не подходит, там неплохо налажена оборона, создан охранный периметр и системы наблюдения достучатся до Отдела Z за 20 секунд, стоит мне там появиться.
   Остается военная часть, откуда я вытащил Штуку, поселок, куда тот собирался, законсервированная база и Саврос - небольшой фермерский городок и сотни тех эко-поселений, что как грибы выросли по всей России-матушке за последние четыре года. На все, что дальше, у "труповозк" банально не хватит энергии, а топать пешком десятки, а то и сотни километров - нет уж увольте, я и при жизни был небольшой любитель пеших прогулок.
   Значит, решено - возвращаюсь на базу, а по пути разведаю, что там в Молотовке, вроде бы есть короткий путь как раз мимо этого поселка. Почему именно база?
   Ну а что - зомби меня не трогают, а там есть и оружие, и броня, и наверняка найдется топливо для транспорта. Правда, непонятно, что делать, если там вдруг объявятся такие же, как Росомаха, злющие и сильные мертвяки, что кидаются на своих же.
   Куда опаснее были люди, для которых я стал угрозой и мишенью номер один. Поэтому мне и нужна броня, которая поможет пережить хотя бы пару-тройку выстрелов. А что потом? Так далеко я не заглядывал.
   Ну а пока роль "защиты" должен был сыграть написанный мной плакат, который я закрепил на бампере "труповозки", и на котором корявыми буквами было выведено всего два символа: S O S.
   На эту надпись у меня ушло семь часов, шесть испорченных листов фанеры, две банки краски и комплект безнадежно испорченной одежды. Причем, добрая треть времени у меня ушла лишь на то, чтобы открыть банку с краской и переодеться. Краска, к слову, оказалась белой и удивительно похоже на ту, которой были выкрашены оградки у самого въезда на кладбище.
   Техника плакатной живописи у меня была элементарной: в левой руке кусок мяса, который позволял мне чуточку поднять координацию, а правую я сперва макал в банку с краской, а потом опускал на плакат, оставляя на ней нечеткую кляксу в более-менее нужном месте.
   Конечно, можно было "позаимствовать" у врача или школьника навык письма, но где гарантия, что мне потом удастся вернуть более полезные навыки? Жаль, что идея с плакатом пришла мне в голову слишком поздно...
   Усевшись за руль своего "сосмобиля", я почувствовал себя гораздо увереннее и... более живым, что ли. Послушные руки уверенно крутят рулевое колесо, нога давит мембрану ускорителя, а серая лента дороги летит под колеса, вырываясь на свободу уже позади "труповозки" - вот это жизнь!
   Правое колесо наехало на камень, и машина подпрыгнула. Рука медсестры, лежавшая на соседнем сиденье, тоже подскочила и едва не свалилась на пол... Может, пристегнуть ее?
   Найденная у охранника карта не подвела, и вскоре лес расступился, выпуская меня на вольный простор. Здесь дорога делилась надвое: справа находился Молотовка, а налево лежал путь к военной части, где нынче пара сотен зомби-призывников неуклюже месят плац - не в ногу и не по уставу. Хм. А ведь если им сейчас навьючить на спину хоть пару десятков кило да показать чего-нибудь поаппетитнее, например, какого-нибудь упитанного прапорщика на силовом мопеде, так эти бравые ребята за ним могут маршировать сутками напролет, днем и ночью без перерыва на завтрак, обед и сбегать в кустики - открыть, что ли, свою службу грузоперевозок? Работать будут за еду, причем, в самом прямом смысле этого слова.
   От продумывания дизайна униформы моей будущей "Зомби Карго Инкорпорейшен", меня отвлекла одинокая фигура, размерено марширующая вдоль дороги далеко впереди. Все, как я представлял: пятнистая униформа, массивный рюкзак на спине и что-то сжимает в руках.
   К сожалению, для Осознания тот был слишком далеко, так что я сильнее надавил на мембрану ускорителя и коснулся сенсора гудка. Неизвестный ходок остановился, услыхав сигнал, и начал медленно поворачиваться. Еще сотни две метров, и я с ним поравняюсь, а там уже посмотрим, кто есть кто. Ну или кто съест кого...
   03.10.
   Свет фар рассек рассветный полумрак и наотмашь ударил по лицу развернувшегося на шум ходока. Перепачканное землей лицо я опознать не смог, зато узнал висевший на груди ходока электронный счетчик.
   Штука! Ах ты ж гадкий тип, который меня чуть не угробил!
   Вот только что-то в его походке меня насторожило, а когда свет ослепил несостоявшегося боевика, и тот даже не попытался прикрыться, все стало понятно - мой приятель Кирилл дезертировал из армии живых и вступил в ряды легиона ходячих мертвецов.
   Мстить или не мстить? Вот в чем вопрос! А впрочем, ему уже и без меня отомстили. Могу разве что оборвать его бренное несуществование, снеся бампером на полном ходу: ходячий труп погиб от удара "труповозкой" - хороший заголовок для какой-нибудь блоггерской заметки!
   Но что-то не позволило мне сделать это, и в последний момент я вильнул в сторону, избегая столкновения и вдавливая мембрану тормоза. Машину качнуло, и я выбрался из кабины - хотело узнать, что же не дало Штуке добраться до вожделенной Молотовки. Или кто...
   - Арры? - не признал тот меня.
   В руках новобранец сжимал снайперскую винтовку, уже не особо соображая, что это такое и зачем она ему. Впрочем, из него наверняка получился один из тех зомби, что мы называли Стрелками: собственно, у меня и самого теперь был аналогичный навык. Как и все прочие, они особо не соображали, а оружие использовали скорее инстинктивно, пытаясь остановить убегающий ужин или защитить свое жалкое подобие жизни от угрозы в виде бойца Отряда Z. Впрочем, перезаряжать оружие они не могли, и чаще всего разгуливали уже с пустыми обоймами.
   - Р-ра, - потянулся Штука к машине, пытаясь меня обойти.
   Мясо почуял, что ли?
   Похоже, что так, слишком уж целенаправленно он шел в сторону кабины, где лежала недоеденная мной рука.
   Без особого труда обогнав его, я внимательно осмотрел Кирилла. Точнее то, во что он превратился.
   Никаких следов укусов или даже крови на нем нет, лицо слегка испачкано, но это обычная грязь. Тогда от чего он умер?
   Причина нашлась на шее, чуть выше бронежилета: аккуратное пулевое отверстие, судя по отсутствию крови, проделанное термозарядом. Однозначно пришили его свои же - ранение всего одно, а зомби так метко стрелять не способны. Идиотизм какой-то! К ним идет боец, увешанный оружием и мечтающий прикончить не меньше тысячи ходячих мертвецов, а они его...
   Кстати о фрагах, ну-ка, колько там у него?
   Я протер заляпанный грязью экран: "72" - ого! Почти три десятка с момента нашей последней встречи. Если он не мухлевал, то отличный результат для бойца-одиночки!
   Ладно, дружище, топай дальше. Не стану уподобляться этим... человекам. Но вот этот пистолет и пару обойм к нему я, пожалуй, у тебя конфискую. И гранату... И вот этот ножичек. Все.
   Штука ткнулся лбом в дверь "труповозки". Сделал шаг назад и снова ударился о машину, и еще раз, и снова. Ах да, он же чует пищу.
   Я забрался в кабину через вторую дверь и, опустив стекло, выбросил руку наружу, прямо под ноги мертвяку: "Жри, бедолага"!
   "Троповозка" плавно разгонялась, оставляя позади утробно урчащиего зомби, сидящего прямо на земле и уплетающего угощение. В левой руке Штука по -прежнему сжимал винтовку...
   Вот теперь можно и открыть маячащую перед глазами кнопку "Специализация", которая появилась при достижении 50% адаптации. Появилось меню с выбором из шести вариантов:
   - Потрошитель
   - Хранитель
   - Истребитель
   - Мимик
   - Кукловод
   И что,я должен выбрать один из вариантов? Стоило мне навести мысленный курсор на один из пунктов, как всплывало подробное описание:
   Потрошитель: боец ближнего боя, обладающий неплохой защитой и огромной силой.
   Улучшения: +2 к опорно-двигательной системе, +1 к защитной системе.
   Особенности: Костяные лезвия, +1 к боевым навыкам.
   Навыки: Рассекающий удар, Таран.
   Ну, с подобной тварью я уже познакомился - выглядит жутко и врукопашную серьезный боец, но это не то, что мне нужно.
   Хранитель: отлично защищенный боец с большим здоровьем и отравляющими атаками.
   Улучшения: +3 к защитной системе.
   Особенности: Броня плоти, Поглощение.
   Навыки: Ядовитое облако, Брызги плоти.
   Да это же Толстяк-Вонючка, как мы его называем! Или Газовщик - здоровенный зомбяк кило под стопятьдесят весом. Туша такая, что и автоматной очередью в упор не свалишь. Выпускает смердючее облако газа, от которого хочется плакать, кашлять и повеситься. После смерти, они взрываются, разбрасывая во все стороны ошметки, которые жгутся не хуже кислоты. А еще эти твари очень быстро регенерируют, и один такой стоит десятка обычных зомби, но нафиг-нафиг мне такое счастье...
   Истребитель: боец дальнего боя, способный поражать цель на расстоянии.
   Улучшения: +2 к системе восприятия, +1 к опорно-двигательной системе.
   Особенности: Точность, Ночное зрение.
   Навыки: Ядовитый плевок, Стрельба.
   А вот и Стрелок, одним из которых стал Штука. Ого, выходит, Визгуны тоже к ним относятся? Так мы называли зомби, которые издавали противный оглушительный визг (от которого у некоторых даже кровь из ушей шла) и плевались едкой слюной. Которая, кстати, при попадании на кожу вполне могла превратить инфицированного в зараженного, поэтому Визгунов мы старались убивать издалека, как и Стрелков.
   Пока что это был лучший вариант из всех трех предложенных, по крайней мере на мой вкус, но в списке оставалось еще два типа, с одним из которых мне тоже приходилось сталкиваться:
   Мимик: ловкий и быстрый разведчик, способный сливаться с местностью.
   Улучшения: +1 ко всем системам.
   Особенности: Жало, Присоски.
   Навыки: Прыжок, Маскировка.
   Самые неприятные твари, даже хуже Толстяков. Быстрые и незаметные, они могли ползать даже по потолкам и стенам, причем делали это с огромной скоростью. Хлипкие - достаточно одного-двух выстрелов или хорошего удара - но ты попробуй его сперва найди и попади. Атакуют всегда в спину при помощи метрового языка-жала. Если такое воткнется в незащищенное место, то это конец. Однажды 45-ый отряд наткнулся на засаду из трех таких тварей - и все шестеро бойцов дружным строем влились в ряды Стрелков, за которыми отправили уже нашу группу...
   Ну и последний:
   Кукловод: наблюдатель и координатор, способный паразитровать на людях и других измененных. В бою совершенно беспомощен и нуждается в поддержке.
   Улучшения: +2 к Системе восприятия, +1 к Памяти.
   Особенности: Высокая координация, +2 к навыкам Восприятия
   Навыки: Создать паразита, Внедрение, Ментальный щуп.
   А вот и моя прелесть. По описанию немного смахивает на Контролера, но не совсем... Зато теперь я знаю, что за насекомое хирург вырезал их спины ныне покойного Терминатора и как оно туда попало.
   Собственно, сражаться я и не собирался, моя задача - работать головой и руками во благо человечества, а расширенная память и минимальное значение координации в 10 единиц от способности "Координация" - то, что мне в этом поможет.
   А что до защиты - мне вдруг вспомнилась та веселая семейка, из-за которой я и влип во всю эту передрягу - то пусть этим занимаются другие.
   Я уверенно ткнул в последний пункт.
   Мои руки ноги вдруг перестали слушаться, и "труповозка" медленно начала замедлять ход, когда нога перестала давить на мембрану акселератора. Хорошо хоть, что "умная" система зафиксировала руль и включила автопилот, и удалось избежать аварии.

Процесс трансформации начался!

Эволюция: 23%

   Окружающий мир вдруг пропал, окутанный непрозрачной желтоватой дымкой, и одновременно исчезли и все звуки. Я остался совершенно один, наедине с самим собой.
   Или нет?
   Где-то в этом тумане вдруг вспыхнула яркая точка, и я ощутил чужое присутствие. Это еще что такое? Или кто?
   Кто бы там ни прятался в этой дымке, но от этого существа исходила почти физически ощутимая волна удовлетворения. Я вдруг заметил, что полоска энергии Системы Восприятия медленно убывает, а рядом мигает надпись:
   Активирован "Ментальный щуп".
   Вот теперь все понятно - похоже, я нащупал этим щупом Штуку, который сейчас за обе щеки уплетает мое угощение.
   Кстати, а вот и первый кандидат в защитнички.

Эволюция: 45%

   Интересно, а что делают остальные навыки?
   Иконка "Паразита" стала активной, и я мысленно нажал на нее.
   Выберите тип создаваемого паразита:
   - Наблюдатель (система восприятия)
   - Разрушитель (система защиты)
   - Контролер (опорно-двигательная система).
   И рядом с каждым -- довольно детальные картинки из тех, которые лучше не рассматривать перед обедом или на сон грядущий.
   Мамочки мои... В кого же это я превращаюсь?!
   ПРОДА 09.10.
   Трансформация закончилась, оставив меня просто в ужасном состоянии: прочность всех систем 30%, энергия по нулям. Зато уровень Контроля, как оказалось, не может быть ниже 10% - именно это и означала "Высокая координация". В каком бы я состоянии не находился, тело всегда будет меня слушаться... Ну, более-менее.
   Кстати, рядом с этим параметром стояли многообещающие цифры:
   Высокая координация (1/10).
   Значит, ее можно развивать, что не могло не радовать. Кстати, как и остальные умения - причем, мой "Зов" и "Ментальный щуп" уже получили по +2 от второй особенности Кукловода:
   Надзиратель (1/10).
   Разумеется, вести машину в таком состоянии было просто самоубийственно - мне срочно нужно было подкрепиться. Кое-как вывалившись из кабины, я открыл дверь фургона. Холодильник закрывался при помощи магнитного замка, так что я благоразумно не стал отодрать карту доступа от руки, и еще парочку засунул в бардачок - про запас.
   Пиликнул считыватель, и замок щелкнул. Передняя панель морозильной камеры отъехала в сторону, и меня обдало паром - жаль только, что зомби не могут чувствовать ни тепла, ни холода, хоть и боятся огня. Как же я соскучился по простым человеческим ощущениям!
   Кстати о чувствах - после трансформации у меня их явно стало больше. Например, странное почесывание внутри, словно от укуса комара, где-то в области желудка. Что это такое вообще?
   Словно отвечая на мой вопрос, появилась надпись:

Вы истощены и испытываете чувство голода.

   "Кто здесь?" - мысленно обратился к незримому собеседнику, - "Вы можете меня слышать и понимать?"
   Увы, никакого ответа. Или я еще не научился его слышать.
   Аккуратно разделанное мясо лежало на полочках, покрытое инеем. Вытащив пару кусков покрупнее, я вернулся к машине и, подняв капот, аккуратно уложил пищу на горячий кожух двигателя, чтобы оно оттаивало.
   Интересно, а если его приготовить - скажется это как-то на полезных свойствах? А если сделать шашлычок из мяса зомби? Эх, да тут еще экспериментировать и экспериментировать... Надо бы еще место нормальное найти для этих самых экспериментов - вроде моей предыдущей базы, но с холодильничком побольше и нормальной лабораторией. И с десятком медсестричек в помощницы в коротких халатиках и с глубоким декольте - чтобы сразу все их вкусовые качества на виду были...
   Брррр!!!
   Какие еще нахрен вкусовые? Я - человек! Я - мужик! И порнушка у меня дома имеется, как и у всякого уважающего себя холостяка в полном расцвете сил, и по "платно доступным" девочкам регулярно мотался. Ляжки... Сиськи - большие и маленькие, упругие и мягкие.
   Я мысленно отдал приказ несуществующему Брику приказ найти записб или трансляцию какого-нибудь конкурса бикини и вывести его на сетчатку. Разумеется, сгоревший ИНК не отозвался, но память услужливо подсказала пару картинок из прошлого.
   Вот только появившееся при этом возбуждение оказалось совсем другим.
   "Аппетитная попка - прямо бы так и впился", - промелькнула мысль, и я облизнулся, а чесотка в области желудка заметно усилилась.
   Это что вообще со мной такое происходит? У меня что, уже крыша поехала, если порнуха за кулинарное шоу катит. Я схватил все еще не оттаявший кусок мяса и впился в него зубами, "ремонтируя" себя, восстанавливая энергию и, самое главное, избавляясь от жутких, нечеловеческих мыслей.
   Еще дважды я возвращался к холодильнику за добавкой - похоже, что теперь мне требуется больше протеинов, чтобы восстановиться.
   Одновременно я изучал свои новые возможности, а точнее - Паразитов.
   Наблюдатель был похож на крупного паука: длинные тонкие лапки, а между ними крепился мохнатый шар, густо усеянный крупными выпуклыми глазами и странными отверстиями-щелями - штук двадцать, не меньше.
   Контролер смахивал на плоского кальмара - в передней части у него располагались штук десять коротких не то лап, не то щупалец, а позади тянулся длинный суставчатый хвост. Рот был один, и он пополам рассекал брюхо между щупалец.
   Самым противным оказался Разрушитель, похожий на толстого червяка с острым не то наконечником, не то клювом. Ага, пауков и всяких жуков я никогда не боялся, а вот всякие червяки и гусеницы... бррр... В общем, рыбак из меня так и не получился, несмотря на все попытки моего отца привить мне любовь к электроспинингу и ультразвуковым приманкам.
   Для того, чтобы использовать паразитов, их сперва нужно было создать или, скорее, вырастить - создание каждой такой твари расходовало ресурсы - прочность соответствующей системы - и время, от нескольких часов до целых суток, так что создание армии миньонов пришлось отложить на неопределенное будущее.
   Я попытался создать самого простого и дешевого - Разрушителя, на который требовалось всего-то 30% прочности Защитной системы и 3 часа времени:
   Выберите тип создаваемого паразита:
   - Базовый
   - Недоступно
   - Недоступно
   - Недоступно
   Стоп, так я же выбрал "Разрушителя"?
   Но мой Зомби-интерфейс настаивал на том, что нужно выбрать. Впрочем, я не собирался этого делать, не восстановившись полностью. Ладно, потом буду с ними разбираться, и желательно, предварительно получив какую-нибудь Биологию.
   Во всем остальном я не почувствовал никаких изменений. Ну, разве что слух и зрение стали получше - наверное, сказывались обещанные +2 к восприятию.
   После сытного завтрака я стал чувствовать себя намного лучше: восстановились сломанные при трансформации кости и кожный покров, словно содранный тысячей мелких крючков, исчезла непонятная тьма в глазах и странный звон в ушах, словно после громкого взрыва где-то рядом. В общем, я был в неплохой форме - для зомби, разумеется.
   Теперь можно и побеспокоиться о своей защите. Раз уж я весь из себя такой Кукловод, значит, и беречь мою драгоценную шкурку должны оберегать другие. Например, тот молодой человек, что шагает в мою сторону с винтовкой наперевес.
   Штука.
   Судя по тому, что тот уже показался на горизонте, моя трансформация отняла пару-тройку часов. С печалью отложив в сторону недоеденную... ногу? Да, кажется, это был кусок чьей-то ноги.
   Ну что, новообращенный Стрелок, будем дружить? Надеюсь, что человечина в качестве гонорара за услуги телохранителя его устроит.
   Активирован "Ментальный щуп".
   Это произошло само-собой - я даже и не думал использовать это умение! Снова все вокруг затянулось желтоватой дымкой, а там, где примерно находился Штука, загорелся яркий огонь. Огонь, от которого явно исходило ощущение нетерпения и легкого голода - похоже, что зомби почуял добычу.
   Ну что ж, пожалуй, первым моим экспериментом станет приручение дикого зомби...
  
  -- Глава 9. Маленькое дорожное приключение
   На Штуку я потратил почти час времени и пять килограмм мяса, прежде чем понял, что приручаться тот не желает. По крайней мере он наотрез отказывался выполнять команды "стоять", "идти" или "стрелять", а завидев или почуяв обещанное угощение - просто пер напролом, пытаясь до него добраться.
   В общем, мозгов ему явно недоставало.
   Разумеется, я не мог отдавать команды голосом, а потому пытался достучаться до зомби при помощи жестов и, как ни странно, ударов. Например, удар по ноге должен был значить "стоять", по спине - "иди", а по руке, соответственно, "стреляй".
   И напрасно я сам перед ним то ходил туда-сюда, то стоял истуканом, то имитировал стрельбу при помощи дробовика. И сам, между прочим, тоже немало припасов слопал, пытаясь сохранять более-менее сносную координацию.
   В итоге я просто плюнул на дрессировку, снял с пояса бывшего новобранца тонкий трос и примотал его себе на ременную петлю штанов, посадив таким образом мертвяка на привязь. Даже надежда на то, что в результате Штука признает во мне источник пищи, оказалась напрасной - как только еда пропадала из моих рук, зомби тут же терял ко мне любой интерес.
   Тем не менее, он особо не сопротивлялся, когда я тащил его на поводке - похоже, ему было абсолютно все равно куда и зачем идти, если только поблизости не было еды. Мне даже удалось усадить его в кабину, положив на одно из сидений приманку.
   Так, вдвоем, мы и двинули дальше в путь.
   На удивление, Кирилл вполне смирно вел себя, сидя рядом и лишь изредка взмахивая руками или издавая нечленораздельные звуки.
   Уровень Прочности моей оболочки и системы восприятия восстановился достаточно, чтобы рискнуть и создать Паразита. Начать я решил с Разрушителя, как с самого дешевого и быстрого. Никаких описаний по нему не было, так что действовать пришлось просто исходя из соображений безопасности - мне совсем не улыбалось лишиться органов зрения или возможности двигаться.
   Создание Паразита (Разрушитель, тип "базовый") началось!
   Созревание через: 2:59
   До нужного нам места было почти два часа пути - "труповозка" оказалась неторопливым транспортом, так что я решил провести ревизию снаряжения Кирилла. Тот спокойно реагировал на обыск, и в результате на сиденье оказалось 2 обоймы х25 универсального 7.62 калибра, зажигалка, две гранаты, три сухаря и складной нож.
   Негусто.
   Эксперимента ради, я решил попробовать сухари и засунул пару штук в рот.
   Челюсти зомби, способные дробить кости и рвать кожу, не без труда справились со стандартным армейским пайком - но ощущение было такое, словно я разжевал комок песка. С точки зрения насыщения аналогично, никакой пользы.
   Выходит, человеческую еду можно смело вычеркивать из своего рациона?
   Ну уж нет! А как же шашлычок из баранинки? А непрожаренная говяжья отбивная с кровью? Не может быть, чтобы все это тоже утратило свой вкус, да и смысл для меня - теперь-то я могу не опасаться заразы!
   В общем, пока я лично не перепроверю все то, что когда-то дарило мне радость, то не успокоюсь и буду искать, искать и пробовать.
   - Ы-ы-ы...
   Штука проводил взглядом бредущего вдоль дороги однорукого зомби, который волок оторванную конечность следом, на обрывке рукава.
   Нет, инвалидам в моей команде не место. Ну а что до его "пищевой ценности", так впереди меня ждет еще много зомби - молодых, коротко стриженных ребят в пятнистых комбезах вроде того, как на сидящем рядом Кирилле.
   Осталось только понять, нахрена я потащил за собой этого тупого и совершенно неуправляемого мертвяка - не из ностальгических же соображений? А может, во мне теплилась надежда, что при помощи паразита-контролера удастся что-то с этим сделать.
   Когда до военного лагеря оставалось километров десять, на дороге начали появляться зомби - сперва по одному-два, потом аж по пол десятка. И все они были в военной форме и некоторые даже оказались вооружены.
   Впереди показалась странная группа, и сидящий рядом Штука занервничал - по крайней мере, именно такое определение как нельзя лучше подходило к его поведению. Он вдруг начал ерзать, издавать утробное рычание и размахивать руками, мешая мне вести машину. Пришлось остановиться и присмотреться.
   Десяток-полтора зомби, метрах в ста впереди столпились вокруг чего-то большого и темного. И исходило от них чувство голода, если верить Ментальному Щупу. Собственно, от мертвяков всегда веяло голодом, но от этой группы ощущение было необычным, словно они надеялись вот-вот его утолить.
   Легонько надавив на мембрану акселератора, я заставил машину подкатить поближе, аккуратно, чтобы не привлекать к себе лишнего внимания. И тут появилась уже знакомая мне надпись, зметно выделявшаяся среди характеристик всех этих "измененных", "искаженных" и "смещенных".
   Пища. 98 кг. (?)
   Так это же машина! Перевернутая машина, а внутри живой человек!
   Первая моя мысль была - броситься на помощь. В конце-концов, это ведь моя работа, которой я занимаюсь уже столько лет - сперва спасательная служба, потом Оряд Z...
   А потом пришло понимание: я просто ничем не смогу помочь.
   Двенадцать зомби.
   Из оружия у меня только дробовик на шесть патронов, с которым я могу худо-бедно управляться благодаря заемному навыку. Скольких я смогу убить, прежде чем они сочтут меня угрозой и набросятся?
   Да, я умнее и быстрее, и у меня есть машина.
   Вот только на то, чтобы зарядить дробовик, у меня ушел почти час. Любая попытка забраться в кабину - минут десять, не меньше. Максимум, мне удастся просто отвести их отсюда подальше, чтобы дать пище... Бля! Чтобы дать сидящему в перевернутой машине шанс выбраться...
   Выбраться и?
   Забрать у меня машину со всеми припасами?
   Броситься в лес, чтобы попасться очередному мертвяку?
   Да с чего я вообще взял, что он сможет выбраться? Может, он вот-вот коньки отбросит от кровопотери и обратится?
   В общем, нужно было отправляться на разведку, и я тяжело вывалился из кабины. Позади раздался глухой шлепок - это Штука последовал за мной и неуклюже рухнул на дорогу. Пришлось пару раз дернуть за конец троса, чтобы поторопить его. Наконец, Кирилл поднялся и мы двинулись к рычащей толпе. Судя по тому, что надпись "Пища" не пропала, человек был еще жив.
   Это оказался пикап, достаточно большой, чтобы мертвяки не смогли дотянуться до застрявшей в нем женщины. Которая, к слову, тоже оказалась довольно... гхм... большой...
   Мы со Штукой кое-как протиснулись мимо остальных зомби.
   Она была одна, и дела ее были плохи. Грузная женщина застряла между креслами, а правое бедро было раздроблено. Судя по свежей крови, авария произошла недавно. Метрах в пяти от обочина обнаружилась и причина - парочка изрядно помятых зомби, на которых, судя по всему, наехала машина.
   Затравленный взгляд несчастной скользнул ко мне, но куда ей было узнать во мне человека, под маской из гниющей плоти? Хотя, должен признаться, на фоне остальных я выглядел еще вполне сносно, по крайней мере, моя одежда была чистой.
   Женщина была обречена - это было понятно сразу.
   На такой случай у Отряда Z была вполне понятная директива и даже специальные длинные тонкие "спицы", вытягивавшиеся до двух метров - "клинки милосердия", как называл их Кобра. Разумеется, у меня с собой такого не было, и нужно придумать что-то другое.
   Мой взгляд зацепился за гранату, висевшую на поясе у одного из зомби.
   У меня и самого было несколько таких, позаимствованных у Штуки, но вряд ли у меня получится бросить гранату даже на пару десятков шагов и в нужную сторону. Но здесь это и не нужно. На поясе у меня висит двадцатиметровый тросик - этого должно хватить, чтобы укрыться вон за тем деревом.
   Попытки с двадцатой засунув металлический крюк, которым оканчивался тросик, в кольцо гранаты, я начал отступать в сторону дуба, что рос на обочине. Шаг, второй, третий...
   Штука послушно двинулся за мной. Вряд ли ему хватит ума, чтобы укрыться, а значит, мне вот-вот придется попрощаться со своим временным напарником.
   Девятнадцать... двадцать...
   Дуб уже был шагах в десяти за моей спиной, когда со стороны дороги раздался взрыв.
   Даже сквозь несколько рядов деревьев было видно, как гаснут надписи, обозначавшие разные степени адаптации зомби, но самой первой пропала та, ради которой все это и было затеяно: женщина была мертва. Несколько мертвяков уцелело и сейчас наверняка доедали ее останки, но это было уже неважно.
   Ну а у меня теперь было под сотню килограмм зомбятины, готовой к употреблению, но никакой возможности дотащить ее до машины. Хотя...
   Я посмотрел на неподвижно стоявшего рядом Штуку и дернул за "поводок".
   Зомби отреагировал, сделав пару шагов ко мне и снова замер, глядя в никуда. Хм...
   Мы вернулись к тому, что осталось от машины. Бойня оказалась славной - наш Капитан остался бы доволен тем, что я тут устроил. Он вообще любил все, что хорошо горит и громко взрывается...
   Хм... Капитан, Кобра, Химик, Киборг, Нос - интересно, где они сейчас? Наверняка снова спасают мир от этих тварей, пока я тут раскатываю по сельской пасторали на катафалке и с зомбяком на привязи. Хотелось бы мне снова увидеть их, почувствовать твердое рукопожатие, хлопнуть Химика по плечу и смотреть, как тот попытается увернуться - этот жест ему никогда не нравился, и потому каждый член команды непременно здоровался с ним именно таким образом.
   Похоже, придется ребятам без меня заканчивать ремонт в "офисе" - как мы называли нашу комнату отдыха.
   Ну, оно и к лучшему - не придется дышать краской и пачкаться в растворителе.
   Хотя, именно сейчас мне вдруг нестерпимо захотелось снова почувствовать этот резкий специфически аромат, от которого перехватывает дух и аж слезы катятся...
   Да и вообще почувствовать хоть что-нибудь!
   Вон, торчит у меня из бедра крупный осколок, а мне хоть бы хны! Только что я взорвал ни в чем не повинную женщину - а внутри ничего! Да и вообще кроме голода - что во мне осталось человеческого? Да и можно ли называть "человеческой" тягу к этой самой человечине?
   Ах да, со мной еще остались любопытство и тяга к экспериментам. Например, сколько сможет утащить Штука, если навьючить его мясом? Например, можно обвязать тросом вон тот кусок, что лежит в сторонке. Узлы, конечно, мне не осилить, но крюк по-прежнему висит на конце, хотя и слегка искореженный. Можно зацепить его за ребро и...
   Приступ ностальгии была придушен в зародыше, и я начал пробираться через обломки и обрывки плоти, таща за собой на поводке Кирилла.
   Внимание! Паразит созреет через 30 минут!
   Ну вот, и мне как раз есть, чем заняться, чтобы убить время...
   ПРОДА 20.10.
   Навьючив на Штуку несколько кусков зомбятины про запас, я отбуксировал его к машине и уложил мясо возле холодильника - в отличии от обычного, "мертвое" мясо хранилось раз в десять дольше. К слову, оно почти не портилось, а, скорее, усыхало, превращаясь в твердый такой кусок зомбятины, больше похожей на дерево - жрать такое, конечно, вряд ли можно. Не то, чтобы я до своей трансформации пытался есть зомби сырыми или вообще в каком-нибудь виде, но ребята рассказывали и про таких извращенцев.
   Разумеется, вне зависимости от количества съеденного и способа готовки, любители мертвечины кончали одинаково - под пулями бойцов Отряда Z. Хм... Кажется, у нас на базе даже поваренная книга этих извращенцев лежала. Мне бы она сейчас не помешала...
   Я потыкал пальцем в ближайший кусок. Кажется, слегка пережарился во время взрыва.
   - Ы-ы... - мой спутник натянул свой поводок, пытаясь вернуться к месту катастрофы, где его недобитые сотоварищи доедали останки несчастной.
   "Извини, дружок, но ты у меня на диете", - с этими мыслями я сунул ему под нос один из кусков зомби, но Штука на него даже не посмотрел.
   Интересно, а от чего у них вообще зависит тяга к каннибализму? Тот же Росомаха на его месте, я уверен, слопал бы угощение за обе щеки и еще добавки попросил бы.
   Зомби замер на месте, неподвижно глядя перед собой и размеренно покачиваясь.
   Нет, не в такт дыхания - мы не дышим, а словно в башке у него играет какая-то мелодия, а он просто качается ей в такт.
   Я коснулся его плеча, но Штука никак не отреагировал. Зомби вообще очень спокойно относятся к присутствию "сородичей", если только те не претендуют на их кусок пищи или не пытаются сожрать друг друга. А так, хоть пинай его, хоть толкай - даже не шевельнется.
   Хм...
   Я аккуратно потянул Кирилла за рукав.
   Отпустил, и рука так и осталась в том положении, которое ей придал я.
   Легонько нажал на локоть, пытаясь вернуть руку в исходное положение, и это удалось сделать почти без усилий.
   Молчит, даже не смотрит на меня. Словно я мну здоровенный такой кусок пластилина. Здоровенный, голодный и жутко злой такой пластилинище.
   Забравшись в бардачок, я достал оттуда свой неприкосновенный запас. Лакомство для гурманов, деликатес зомби-апокалипсиса, изысканное блюдо под названием дамские пальчики. И нет, это не я так придумал, это и были самые обычные пальцы той самой дамочки-врачихи.
   Пару штук съел сам, а оставшиеся засунул в рот Штуке. Дождался, когда тот их сожрет и снова застынет. Шагах в сорока от нас подобно жутковатым изваяниям из плоти замерли трое мертвяков.
   Мрази. Смердячие ублюдочные твари.
   Вся эта кутерьма - из-за вас и таких как вы, людоеды хреновы!
   На самом деле нет, разумеется, во всем виноват долбанный вирус, а что до разгуливающих по улицам мертвяков, так это всего лишь последствия. И бороться с ними - все равно что лечить симптомы птичьего гриппа припарками да градусниками.
   Но это уже не наша работа - вирусом занимаются лысоватые очкарики в белых халатах, ну а парни в бронежилетах тем временем устраняют эти долбаные "симптомы", которым не лежится спокойно в земле.
   "Угу, от симптома слышу - сам-то теперь кто?"
   Мне вдруг в голову пришла забавная идея, и я взялся за работу, чтобы убить время до появления паразита. Интересно, как это все будет происходить? Надеюсь, что не как в ужастиках про всяких там пришельцев, вроде Чужого-7 или Прометея-3... Или это одно и то же?
   И я принялся "лепить" из Штуки статую, но не простую, а Стрелка, каким тот, по сути, и был. Левую ногу слегка вперед, правую назад и чуть в сторону для лучшей опоры.
   - Р-р-ра, - скорее даже вопросительно, а не грозно отреагировал зомби на мои манипуляции.
   Впрочем, он все же послушно согнул ногу и замер в этой позе.
   Теперь поднять руку с винтовкой... нет же!
   Под весом оружия, рука снова опустилась вниз. Пришлось сперва накинуть ему на шею ремень, и только после этого повторить маневр - теперь вес винтовки приходился на шею, и руки были нужны не для того, чтобы ее держать, а чтобы направлять.
   Тааак. Правой ладонью обхватить вот тут... Обхватить, я сказал!
   Но мертвая рука лишь бессильно скользила по металлу, даже не пытаясь зацепиться.
   Ладно. Давай хотя бы палец положим на спусковую мембрану.
   "Бабах!"
   Раздался оглушающий выстрел, и зомби, которых я собирался использовать в качестве мишеней в наших упражнениях, зашевелились, привлеченные громким звуком.
   В общем, моя попытка заставить Штуку прицелиться и выстрелить с треском провалилась, а если точнее, то с выстрелом.
   Хотя нет, похоже, что с треском!
   Сбитая пулей ветка упала на дорогу прямо перед одним из шагающих к нам мертвецов.
   Тот запнулся о неожиданную преграду и... рухнул прямо на кусок двери, торчащий из земли.
   Раздался противный треск рвущейся материи, сопровождаемый чавканьем раздираемой плоти, и острый конец металла вышел у того из спины, пронзив зомби насквозь.
   Мысленно вздохнув, я обошел Кирилла и нажал кнопку на его приборе.
   Раздался глухой щелчок, и цифра "72" сменилась на "73". Моя рука замерла, пока я раздумывал, не вернуть ли все, как было - все же, он не сам убил того мертвяка, а с моей помощью. И не пулей, а случайной веткой.
   Ай, хрен с тобой - оставлю авансом.
   Я дернул за поводок и забрался в кабину. Пора двигать дальше, а здесь больше нечего ловить.
  -- Глава 10. Паразит
   Вот только я кое-что совершенно выпустил из виду, увлеченный "дрессировкой" своего спутника - Паразит!
   Внимание! Паразит созреет через 1 минуту!
   Убрав ногу с мембраны, я заглушил двигатель и на всякий случай заблокировал управление - мало ли что? Наверное, это была одна из самых долгих минут в моей жизни, а между сменой цифр, отмечавших секунды, проходило не меньше часа субъективного времени.
   Но, наконец, это случилось.
   Что-то зашевелилось у меня на груди и... и я это почувствовал! Наверное, это было первое почти человеческое ощущение после того странного голода, похожего на чесотку.
   Это странное шевеление сместилось в область правого плеча, но и там не задержалось, а пошло дальше - к руке. Жаль, что одежда не позволяла рассмотреть, что же там происходит. А впрочем, скоро будет видно - судя по всему, это странное ощущение пойдет дальше, и вот-вот выберется из-под рукава.
   Так оно и случилось. Под кожей на запястье вдруг что-то зашевелилось и та вспучилась, словно под ней находился огромный извивающийся червь. Бррр. Мне вдруг вспомнилась картинка с изображением Паразита-разрушителя - так вот ты какой?
   Где-то справа, в области периферического зрения, вдруг появилась иконка, вроде тех, что мне проецировал Брик, когда приходили новые сообщения или он находил на новостных сайтах что-то, как считал мой ИНК, интересное для меня - обычно это были новости из мира моды или скандалы, связанные с кино- или вокал-звездами.
   Паразит (1 шт.)
   Мысленно наведясь на иконку, я вызвал окно с информацией:
   Паразит (1 шт.)
   Тип: Разрушитель-1.
   Особое: +5% к метаболизму (пассивно).
   Умения:
   - Удар - усиливает удар рукой, нанося дополнительный урон жалом.
   - Бросок - выпускает паразита, поражая цель на расстоянии до 20-25 метров.
   - Жало - (недоступно, требуется Разрушитель-2)
   - Выстрел - (недоступно, требуется Разрушитель-4)
   - Захват - (недоступно, требуется Разрушитель-6)
   Возможные модификации:
   - Ядовитый (требуется навык Паразит-3).
   - Кровосос (требуется навык Паразит-5).
   - Детонирующий (требуется навык Паразит-7).
   - Заражающий (требуется навык Паразит-10).
   И рядом изображение - толстый извивающийся червь с чем-то вроде клюва в передней части. Когда тот раскрывался (а состоял он не из двух, а из четырех частей), то виднелось острое жало, похожее на наконечник шприца.
   Что это за хрень?
   Мне вдруг захотелось вскрыть руку и вытащить эту дрянь, которой, судя по всему, было там вполне комфортно, но я подавил это желание - сам ведь выбрал для себя этот путь. Возможно, это именно то, что поможет мне выжить.
   Я открыл окно и вытянул руку в сторону ближайшего дерева, до которого как раз было метров 15. Закрыл глаза, мысленно досчитал до пяти, словно на первом уроке по стрелковому, а потом открыл и плавно надавил на иконку Паразита.
   Кожа на моей руке пришла в движение, а потом лопнула, и из её ошметков вырвался червь, покрытый густой черной слизью - моей кровью - и полетел вперед.
   От неожиданности я вздрогнул, и прицел сбился, но, судя по всему, для моего Паразита это не стало помехой, потому что тот все же угодил в нужное дерево, хоть и не совсем туда, куда я целился. Раздался глухой стук, когда его твердый клюв вонзился в кору. Сам же червь спустя секунду-две обмяк и повис, словно сдувшийся шарик.
   Защитная оболочка: - 5% прочности
   Ага. Выходит, мне такие фокусы даются совсем не задаром.
   Если честно, то за свои 30% Прочности и Энергии хотелось чего-то большего, чем сопля, развевающаяся по ветру.
   Я выбрался из кабины и подошел к дереву.
   "Клюв" паразита вонзился неглубоко, сантиметра на полтора максимум, но это все равно был неплохой результат - человеку явно пришлось бы несладко, попади в него такая штука.
   Я коснулся пальцем клюва, и червь тут же вздрогнул, напрягся и обвил мою руку, вытянувшись, подобно маленькой змее. Клюв его отвалился, так и оставшись торчать в дереве, а сам паразит проворно забрался в рану на моей руке, и снова пристроился под кожей.
   Восстановление паразита: 10 минут.
   Ну надо же. Эта штука, оказывается, многоразовая! Вот только время перезарядки у нее великовато. Впрочем, оно и понятно - ей же нужно новый клюв вырастить.
   У меня нестерпимо зачесалась ладонь. Нет, присутствия паразита я больше не чувствовал, скорее всего, притерпелся - это у меня чесались руки опробовать свое новое оружие на каком-нибудь зомби. Впрочем, скоро мне представится такая возможность.
   Интересно, а что означают остальные умения? "Жало", "Выстрел", "Захват"? И как мне прокачать этих своих паразитов?
   Получив вопросов больше, чем ответов, я снова завел труповозку, и мы покатили дальше к военной части: я, сидящий на привязи Штука и мой паразит, уютно пристроившийся под кожей где-то чуть ниже локтевого сгиба. Но прежде чем завести мотор, я снова активировал умение "Создать паразита" - еще одного Разрушителя...
   ПРОДА 28.10.
   Вокруг бывшей военной части было... людновато - зомби-призывники все больше разбредались по округе в поисках пищи, а то и вовсе от скуки.
   Хм, здесь должна была быть шутка, но, похоже, чувство юмора тоже относилось сугубо к человеческим, и его я тоже потерял, как и почти все остальные чувства.
   Немного покружив вокруг части, я примерно прикинул количество блуждающих мертвецов. Многовато, сотни две, не меньше. Хотя, их должно быть раз в пять больше - скорее всего, остальные в казармах.
   Зачем я приехал сюда?
   Первым на ум напрашивается экипировка. Мне нужно оружие, боеприпасы, броня и энергоячейки для "труповозки". Но это ли конечная цель?
   Все это время я внимательно всматривался в праздношатающихся новобранцев. Это была самая обычная безликая толпа: ни грозных Потрошителей, ни массивных Толстяков, ни ни даже раскачивающихся Прыгунов. Так, с полдесятка Стрелков да один Рубака в поварском халате.
   Странно.
   На кладбище всего на семь мертвяков завелся свой Потрошитель, а тут - обычное "мясо", опасное лишь своим количеством да относительной живучестью. Правда, к его появлению я лично приложил руку, заперев всех зомби в тесном пространстве, но что-то мне подсказывало - тут подобный трюк не пройдет.
   Возможно экземпляры поинтереснее отыщутся в казармах, но у меня не было ни малейшего желания обыскивать их.
   Внимание! Паразит созреет через 20 минут!
   На создание второго ушло заметно меньше времени. Это показалось мне странным, но потом я обнаружил новую иконку, сосредоточившись на которой увидел такое описание:
   Плодовитость (1/5). Время создания Паразитов класса "Разрушитель" снижено на 20%!
   А вот это уже было интересно и явно стоило того, чтобы выждать лишние двадцать минут.
   Я заглушил двигатель и с сожалением окинул взглядом стоявшие у ангаров боевые машины. Эх, на такой бы прокатиться! Вот только вряд ли моих - точнее, чужих - навыков хватит, чтобы управиться с такой махиной. Кроме того, наверняка ее не завести без специального доступа, ну и энергии она жрет не в пример моему катафалку с его холодильником. Хотя, как мы уже не раз убеждались вместе с ребятами из отряда - именно вот такая бронированная техника или ее "коммунальные" аналоги были вполне эффективны против небольшой толпы мертвяков: хватило бы мощности двигателя да нервов у водителя. Правда, чаще всего в итоге машина застревала среди тел, как условно живых, так и мертвых, и ее приходилось бросать.
   По истечении 20 минут я стал не только обладателем второго паразита-Разрушителя, уютно пристроившегося на правой руке, но и обновленного эффекте "Плодовитость" - теперь время создания было сокращено на 40%, но при этом я терял дополнительно 20% прочности Защитной Оболочки.
   Пришлось забираться в "кладовую" катафалка и восстанавливать свою сильно потрепанную тушку - упускать возможность обзавестись хотя бы таким оружием не хотелось, тем более, что с каждым новым "червем" моя способность создания этих милых симбиотов прокачивалась.
   Угостив и Штуку, который послушно ходил за мной на привязи, я покрепче примотал винтовку ему к рукам, чтобы тот ее не потерял, и таким необычным караваном мы двинулись за ограду, которая давно уже была в некоторых местах повалена или порвана толпами зомби. Судя по тому, что рядом не было обожженных тел, подача энергии прекратилась раньше, чем мертвяков стало слишком много.
   Даже когда мы со Штукой оказались за оградой посреди толпы, зомби не обращали на нас никакого внимания, как и всегда. Первым делом нужно было осмотреть ангары и доставить энергоблоки к машине. Мобильность - вот основа выживания в этом суровом мире.
   - Ы-а-а-р... - задергался вдруг на поводке Штука и потянул меня куда-то в сторону.
   Только теперь я заметил, что в том же направлении "течет" река из мертвяков, целенаправленно двигавшихся к одному из ангаров.
   Хм. Даже интересно, что же там такое вкусное - как правило, зомби реагировали или на то характерное ощущение, отмечавшее присутствие "еды", или на необычные громкие звуки, которые так же могли быть признаками присутствия людей.
   Ни того, ни другого с той стороны не доносилось, и тем интереснее была необычная реакция ходячих мертвецов.
   А впрочем, когда я оказался достаточно близко, то все стало понятно.
   Мое необычное зомби-чутье отметило присутствие живого человека. Именно он и стал приманкой для сотен голодных зомби. Судя по положению, кто-то забаррикадировался на территории ангара и в довольно надежном укрытии, раз за столько дней до него никто не добрался. Интересно, чем он здесь питался?
   А впрочем, все равно я ничего не мог для него сделать.
   Или мог?
   Я свернул в сторону довольно приличного джипа, наверняка принадлежавшего кому-то из офицеров. Рядом разгуливала пара мертвяков, и один из них если не по форме (та была вся заляпана кровью и грязью), так по габаритам вполне мог оказаться хозяином заморского кара.
   Дверь была закрыта, но я просто сунул руку в разбитое стекло и надавил на клаксон.
   Протяжное "биииип" разнеслось по округе, многократно отражаясь от покрытых металлом стен. Как там? Три коротких и три длинных, или наоборот?
   А впрочем, это ведь не мне нужна помощь, а тому, кто прячется в ангаре.
   - Эй! Я здесь! Сюда! - раздался голос, усиленный динамиками, и это был явно не мегафон, а какой-то другой прибор.
   Говоривший явно был слаб, а в его голосе была такая радость, что мне даже как-то неудобно стало за свое состояние. Он ведь там надеется, что пришла помощь и ужасное заточение окончилось - а тут... я...
   А потом произошло то, чего я уж точно никак не ожидал.
   Раздался самый настоящий взрыв, и дверь ангара вылетела, словно пробка, сметая по пути десятки зомби и разбрасывая их по округе кровавыми ошметками.
   Что-то громадное и злое заревело внутри ангара, и с характерными рокотом под свет прожекторов выкатил...
   Танк!
   Штука, сразу почувствовавший угрозу, вдруг развернулся навстречу громадине и, без особых усилий вскинув винтовку, выстрелил.
   Пуля беспомощно щелкнула по броне. Раздалось еще несколько выстрелов - это был не мой спутник, а другие Стрелки, еще не расстрелявшие свой боезапас. Ого! Не меньше десятка, и почти все попали точно в цель, хотя было сложновато промахнуться мимо громадины Т-105.
   - Р-р-а-а! - Кирилл снова выстрелил, сбив один из внешних огней танка.
   Башня которого с натужным скрипом начала разворачиваться в нашу сторону...
   ПРОДА 05.11.
   В вас когда-нибудь стреляли из танка в упор?
   Должен заметить, что это весьма неприятное ощущение!
   Во-первых, очень громко. Кажется, что барабанные перепонки лопаются, потом снова срастаются и снова лопаются, только вдвое-втрое сильнее.
   Нет, это не боль, а просто словно Большой Колокольный Хор устраивает репетицию в вашей голове. А еще становится очень горячо, настолько, что кожа начинает плавиться.
   Не знаю, как мне это удалось, но тело словно само начало действовать - быстрый рывок в сторону, падение на подставленные руки и боковой перекат. Миг - и вот я снова на ногах с винчестером в руках, нацеленным на противника. Угу, на танк, башня которого снова проворачивается в мою сторону. На этот раз беззвучно, но это лишь потому что меня оглушило.
   В спину что-то ударило, отрывая меня от земли и бросая прямо на железную громадину, но сильный рывок вынудил изменить направление полета - это привязанный ко мне Кирилл сыграл роль якоря.
   Оглядываюсь, в поисках мерзавца, пнувшего меня на танк. Отстрелю башку этому уроду!
   Впрочем, вряд ли у него когда-либо была голова: дымящиеся останки взорванного внедорожника тихо-мирно догорали, освещая землю и лежащего шагах в десяти Штуку.
   Рефлексы полицейского, чей мозг подарил мне навыки Стрельбы и Вождения, снова взяли верх и вынудили меня прижаться к горячей броне танка, уходя из зоны обстрела.
   Откуда захолустному полицейскому знать, на что способна серьезная боевая техника середины двадцать первого столетия? Сейчас мне такой разряд вкатит, что мало не покажется!
   К счастью, тот придурок, что засел в танке, скорее всего тоже не особо умел с ним управляться, а потому активная защита бронированного корпуса была отключена.
   Потеряв меня из виду, оператор выбрал следующей мишенью несчастного Штуку, разворачивая орудие в его сторону.
   "Бах-бах-бах... Бах... Бах... Бах", - принялся я молотить прикладом по броне танка, ритмично выбивая короткие и чередуя их с длинными.
   - Эй, братуха, ты там живой? - раздался сверху голос.
   Башня замерла.
   Странно, но я не слышал звука открываемого люка, а значит, тот был уже открыт - теперь понятно, почему мертвяки только сейчас "почуяли" этого горе-танкиста. Судя по всему, последние несколько дней он провел репетируя роль "консервы" - в герметично закупоренном танке. Вроде как там есть система очистки воздуха и воды, позволяющая экипажу просидеть внутри достаточно времени, чтобы дождаться подкрепления.
   Ну вот он и дождался.
   Стоило парнишке высунуться из люка и подать голос, как все до единого зомби уже целенаправленно рванули к нему. Ну, как "рванули" - судя по их неторопливости, они давно уже сидят на голодном пайке и вот-вот начнут жрать друг дружку.
   Но они его не получат.
   Я вскинул руку и выпустил своего Паразита прямо в улыбающееся, покрытое копотью и многодневной щетиной лицо, лишь в последний миг опустив ладонь чуть пониже.
   Но Штука оказался быстрее, и выпущенная из снайперки пуля отбросила все еще улыбающегося призывника назад, а мой "выстрел" попал ему в живот, прямо под задравшийся бронежилет. Паразит вошел в тело почти полностью, прежде чем оно рухнуло вниз.
   Мне даже не нужно было проверять, чтобы убедиться в гибели парнишки - после такого не выживают. А зомби вдруг стали спокойнее и даже начали расходиться по своим загадочным делам. Что-такое происходит? Вон же оно лежит:
   Пища (45 кг).
   И дело было даже не в том, что добраться до лежащего в танке тела им не удастся - буквально минуту назад это их ничуть не беспокоило!
   И только теперь я заметил еще кое-что рядом с подписью.
   Яркий значок с рисунком, напоминающим иконку моего Разрушителя.
   Похоже, что убитый Паразитом парнишка теперь отмечен, как моя добыча! И именно поэтому зомби потеряли к нему всякий интерес.
   Любопытно.
   Значит, эти милые создания годятся не только для того, чтобы убивать. Надо бы вернуть его, что ли, но как это сделать? Ведь у меня точно те же проблемы, что и у всех других восставших. Можно, конечно, достать свои запасы из холодильника, но глядя на эти сотни бесцельно шатающихся мертвяков, мне что-то не хочется светиться с пищей в руках - разорвут...
   - Ы-ы-ы, - это Штука дернул меня в сторону, пытаясь протиснуться к танку через окружившие его тела.
   Ого. А для него, выходит, моя "метка" запретом не служит. Над этим определенно стоило поразмыслить, но не сейчас, как-нибудь потом. А пока мне захотелось проверить своего Паразита на каком-нибудь зомби. Например... вон хотя бы на том лейтенанте. Даже после смерти тот заметно выделялся среди прочих мертвяков какой-то опрятностью, что ли, аккуратностью. Конечно, его форма тоже была помятой и испачканной, но не так уж и сильно, и даже фуражка держалась на голове - из-за запекшейся крови.
   Но мое внимание привлекло вовсе не это, а пистолет.
   Табельный трехмиллиметровый "Шершень", кассета которого пол сотни патронов, которые больше похожи на "иглы" с термическими наконечниками, прожигающими броню. Интересно, а против зомби они эффективны?
   Нет, я не собирался отбирать у мертвеца его оружие.
   Я хотел пополнить ряды своих спутников еще одним Стрелком - Кирилл уже показал, на что он способен, и второй боец в команде лишним явно не будет. Да и кормить его пока что есть чем...
   Я подошел к офицеру почти в упор и вытянул руку, целясь ему в шею.
   Выстрел!
   Острый клюв "червя" вонзился в горло зомби и почти до середины погрузился в неподатливую плоть. И тут же чип вычертил рядом с его головой характерную иконку Разрушителя, пометив лейтенанта.
   - Р-р-р, - недовольно пробурчал тот, но даже не сделал попытки вытащить засевшего в нем Паразита.
   Эксперимента ради, я обошел ангар боевой техники по кругу. На расстоянии в тридцать шагов пропала иконка, отмечавшая мою добычу внутри танка, но на периферии зрения появилась тусклая стрелка, указывавшая направление, подобно компасу
   А стоило мне скрыться за зданием, как на аналогичную стрелку сменилась и вторая иконка.
   С этим понятно, а как насчет больших расстояний - будет работать "жучок", точнее "червячок"? Сто шагов. Двести...
   На самом деле шаг не особо контролирующего себя зомби сильно отличается от шагов нормального живого человека, так что эти две сотни перенесли меня едва ли на семь-восемь десятков метров.
   Когда между мной и помеченным лейтенантом оказалась сотня метров, рядом со стрелкой появилась еще одна иконка:
   Вернуть паразита.
   И, разумеется, я тут же ее активировал и двинулся назад - очень уж интересно было посмотреть, как это все случится...
  
  -- Глава 11. Отряд Z - значит "зомби"
   Они ползли. Точнее, полз только тот, которого я засадил в Стрелка-офицера, а второй паразит так и остался внутри танка - похоже, просто не смог оттуда выбраться.
   Медленно, сокращаясь, подобно гусенице, червь полз прямо ко мне. Стоило сделать шаг в сторону, и он тут же менял направление. Эх, ему бы еще мягкую пушистую шерстку, шершавый язычок и встроенное мяуканье, а не эти жуткие когти-клювы, торчащие из отверстия в передней части.
   Смотреть, как оно будет забираться мне под кожу, я не стал - это было уже слишком.
   Послушно ходивший за мной на привязи все это время Кирилл дернул за свой конец троса.
   - Р-ры...
   И мне даже не нужно было включать свою ментальную хреновину чтобы понять: он проголодался. И куда в него столько влезает?
   Измененный: степень адаптации 28%.
   Класс: истребитель.
   Прочность: 94%
   Энергия: 35%.
   А вот это уже любопытно - ни о каком другом зомби у меня не высвечивалось столько подробностей, как о Штуке. Кстати, насчет имени...

Вы хотите использовать идентификатор "Штука" для этого объекта?

Да / Нет

   Ну вот, другое дело.
   Похоже, стрельба дается ему не так уж и просто, учитывая, сколько он потратил на выстрел энергии. Может, это потому что уровень адаптации слишком маленький, что бы это слово не значило?
   - Ы-ы... - донеслось осуждающее со стороны танка.
   Из люка на меня смотрел свежеобращенный зомби. Как и большинство разгуливающих вокруг мертвяков - совсем еще юнец. А на голове у него сидела не очень забавная и местами весьма жутковатая зверушка.
   Моя зверушка.
   "Вернуть паразита"
   Ну вот, вся "семейка" в сборе. Или...
   Искаженный: степень адаптации 16%.
   Класс: истребитель.
   Прочность: 74%
   Энергия: 68%.
   Наверное, развернутую информацию о лейтенанте мне притащил паразит, которого я в него засадил. Тоже мне, флэшка из отряда кольчатых... Я прикинул длину троса, на котором у меня привязан Штука. В принципе, можно и второго на него подцепить, в кабине как раз места хватит. Но для этого сперва нужно подкрепиться - на пустой желудок мне Контроля не хватит, чтобы с веревкой управиться.
   Пришлось снова заталкивать Штуку в кабину и выводить труповозку за ограду, чтобы не искушать эту стаю оголодавших некроморфов, как их называют наши умники в халатах... Крысы лабораторные, которые только и знают, что госбюджет в своих пробирках растворять в астрономических количествах, а самим от этого не прибывает ни в пузо, ни в кошельки.
   Хотя, с другой стороны борьба с источником заразы куда более приоритетное направление, чем с ее последствиями, разгуливающими по улицам. Это как с "дурью" - можно отлавливать рядовых распространителей, торгующую "иглами" да "капсулами" на углах и возле школ, а можно сразу дилера всей сети накрыть, а еще лучше - сразу "фабрику". Правда, это уже не по нашей а части, а госнар...
   Стоп!
   Это еще что за ерунда в моей голове крутится? Неужели влажные мечты рядового полисмена о "нашей служба и опасна и трудна"?
   Перекусив и подняв уровень контроля над телом, я остатки отдал Штуке. Несколько пальцев сунул себе за щеку - мне ведь еще как-то нужно своего кандидата приманить и отвлечь, пока буду его на привязь сажать. Только как бы стрелять не начал, если примет меня за угрозу.
   Но все прошло куда лучше, чем я рассчитывал: стоило мне помахать перед носом лейтенанта человечиной, как тот пошел за мной, словно на привязи. А следом еще десятки три зомби почуявших угощение, включая Штуку.
   Пришлось запихать все это в рот Стрелку, а пока он с урчанием и хрустом насыщался, просунуть веревку за его пояс и сунуть конец в заранее подготовленную петлю. Рывок - готово, рыбка на крючке, можно подсекать.
   Теперь у меня на привязи было два зомби... Нет! Два вооруженных некроморфа класса истребитель, и при этом хорошо вооруженных. Вот теперь можно и на поиски энергоячеек отправляться, благо тут совсем недалеко.
   Я не был уверен, что элемент питания от танка подойдет и для катафалка, но в наш век универсализации всего на свете стоило проверить и такой вариант. И интуиция меня не подвела - судя по блоку-держателю, который новобранцы наверняка называли "зарядкой", эта бронированная махина работала от восьми батарей повышенной емкости. Точно такие же, но по две штуки ставятся на патрульные машины - не знаю, выдержит ли энергоконтур "труповозки", но других, судя по всему, здесь и не держат...
   Навьючив на каждого из своих спутников по одной батарее - двадцать килограмм весу! - и превратив их в носильщиков, я вывел их из ангара. Дорога до машины отняла немало времени. Зомби итак не особо торопливы, а с таким грузом и вовсе превратились в улиток. Мне же с моей прокаченной опорно-двигательной системой, приходилось подстраиваться под их неторопливый шаг.
   Лишенные даже зачатков любопытства мертвяки спокойно отреагировали на нашу странную процессию, и уже через час моя "труповозка" была готова к путешествию.
   А вот оружие найти так и не удалось - оно пропало. И лишь огромная черная воронка на месте арсенала поведала мне о его печальной судьбе. То-то среди разгуливающих вокруг мертвяков так много обгоревших или просто обожженных экземпляров! Я даже прихватил с собой одну оторванную ногу по пути к машине.
   Впрочем, вспоминая рассказы Штуки о разграбленном арсенале, мне проще отыскать и разоружить еще пару Стрелков, хотя заниматься этим не было никакого желания, да еще и с этими тормозами на буксире.
   Поэтому я затащил обоих мертвяков в кабину и наша дружная семейка двинулась дальше, в сторону засекреченной военной базы. Если там кто-то засел, то теперь у меня будет, чем отбиться. Ну а если нет, то пущу своих "носильщиков" в расход - вместо того, чтобы растрачивать на них свои и без того не бесконечные запасы мяса, превращу их самих в пищу.
   Кстати о еде.
   Я протянул прихваченную ногу своим "компаньонам", но те никак на такое угощение не отреагировали.
   Совсем зажрались на дармовой человечине!
   Ну и ладно - мне больше достанется.
   Пока я доедал ногу, зомби в кабине вели себя довольно спокойно, даже выбраться не пытались - не только уже привычный к тесноте Штука, но и новенький лейтенантик.
   Кстати.

Вы хотите использовать идентификатор "Лайт" для этого объекта?

Да / Нет

   Будешь у меня несущим свет, хе-хе, да и на "лейтенанта" похоже.
   - У-у-у... - поежился зомби, то ли соглашаясь, то ли возмущаясь своему новому прозвищу.
   Ну вот когда сможешь мне по-человечески объяснить, что тебе не нравится, тогда и побеседуем, господин бывший лейтенант. А пока сиди и не рычи мне тут, а то живо в холодильник затолкаю.
   Итак, теперь энергии достаточно.
   Для чего?
   Чтобы пополнить нашу дружную некро-семью сразу двумя новыми членами - паразитом-контролером и его собратом наблюдателем.
   Создание Паразита (Наблюдатель, тип "базовый") началось!
   Созревание через: 5:59
   Создание Паразита (Контролер, тип "базовый") началось!
   Созревание через: 23:59
   И тут меня скрутило. Тело выгнулось дугой, а в глазах потемнело. В ушах раздался пронзительный громкий свист, а конечности перестали слушаться.
   Непроизвольным ударом ноги я выбросил Лайта из кабины и тут же вылетел следом, увлекаемый тросом, соединявшим нас. Сверху на меня рухнул и обиженно заворчал Штука, а потом все исчезло - кажется, меня окончательно вырубило...
   ПРОДА 14.11.
   Пробуждение было... неприятным. Все тело ныло и чесалось, словно я уснул на муравейнике. Сколько времени вообще прошло?
   - Ы-ы-ы, - кто-то пнул меня в бок, и только теперь я понял, что лежу, уткнувшись лицом в асфальт.
   Уровень контроля минимальный, как и энергии, а еще сломана нога, пять ребер и правая рука вообще меня не слушается - похоже, что серьезно повреждена.
   Прочность опорно-двигательной системы: 35%.
   Хорошо меня приложило!
   Надеюсь, оно того стоило...
   Я с трудом смог подняться на четвереньки и осмотреться. Второй конец троса оборван, и Лайт куда-то пропал. Энергии на его поиски не было, а в радиусе ста метров кроме меня да Штуки ни одного мертвяка.
   Ну и хрен с тобой.
   Что у нас со временем-то?
   Внимание! Паразит созреет через 1 час.
   Час?! Выходит, я пять часов провалялся без сознания?
   Вот только действительность оказалась куда хуже - не пять часов, а все двадцать три, судя по тому, каким голодным взглядом смотрел на меня Штука, и что у меня появился третий глаз. Точнее, нарост, так же способный видеть и, как мне показалось, слышать.
   Паразит (1 шт.)
   Тип: Наблюдатель-1.
   Особое: +5% к радиусу зрения и слуха (пассивно).
   Умения:
   - Смотреть - позволяет хозяину видеть то же, что и паразит или временно увеличивает остроту зрения на 20%.
   - Слушать - позволяет хозяину слышать то же, что и паразит или временно увеличивает остроту слуха на 20%.
   - Бросок - позволяет прикрепить паразита к цели, радиус до 10 метров.
   - Ночное зрение - (недоступно, требуется Наблюдатель-4)
   - Тепловое видение - (недоступно, требуется Наблюдатель-6)
   Возможные модификации:
   - Сонар (требуется навык Паразит-3).
   - Нейронный клещ (требуется навык Паразит-5).
   - Предсказатель (требуется навык Паразит-7).
   - Телепат (требуется навык Паразит-10).
   Паукообразная тварь притаилась у меня на лбу под кожей. На активацию его способностей нужна была энергия, которой и так катастрофически не хватало, но эксперимента ради я прикрыл глаза.
   Забавно.
   Я по-прежнему все видел, только не так далеко и нечетко, словно сквозь розоватую плотную дымку. Или через кожу, ага... А еще немного сместился угол зрения и стало сложнее определять расстояние до предметов, словно все они сместились в одну плоскость.
   Хм...
   А если так?
   Я попытался управлять паразитом. Это было... ну, словно шевелить ушами. Только это "ухо" послушно начало переползать на затылок, и картинка передо мной сместилась, словно кто-то начал двигать панорамное изображение.
   Теперь у меня есть глаза на затылке.
   Точнее, всего один близорукий "глаз", выдающий плоскую картинку сомнительного качества, но ощущение очень забавное.
   Я открыл глаза.
   И все сразу перестало быть забавным, потому что я смотрел сразу в две стороны и это оказалось очень дискомфортно - две картинки накладывались одна на одну, постоянно смещались и изображение дрожало при любой моей попытке пошевелиться.
   Похоже, человеческий мозг не приспособлен к такому восприятию.
   Это радует - еще один фактор человечности, который мне удалось сохранить. Хм. А если в пару этому создать еще одного паразита-наблюдателя?
   Получу нормальную пару "глаз" с привычным стерео-зрением... Или третью "плоскую" картинку, хе-хе, чтобы окончательно крыша поехала.
   А если довести количество "глаз" до восьми?
   Брррр, даже голова заболела, едва я попытался представить последствия.
   К счастью, рядом с иконкой паразита оказалась кнопка "Усыпить", которая выключала мой "третий глаз".
   Оп-па.
   Зрение едва заметно ухудшилось - похоже, что и +5% к остроте зрения тоже пропали.
   Пришлось вернуть паразита на законное место - чуть выше переносицы, и снова его активировать. Лишние диоптрии мне не помешают.
   Итак, что у меня в сухом остатке?
   Я потерял Лайта и почти целые сутки. А еще превратился в инвалида. Это плохо.
   Получил "третий глаз" и вот-вот дозреет еще одна "зверушка". Наверное, это хорошо.
   И, кстати, винчестер тоже где-то потерялся, по крайней мере, поблизости его не видно, а для поисков я несколько... не в форме. Надо бы срочно вернуться в кабину - благодаря приобретенному навыку вождения, за рулем я себя чувствовал куда увереннее, и даже движения становились не такими неуклюжими.
   Странно, что с оружием этот фокус не работает.
   Или работает, но не с любым?
   Так и стоя на четвереньках, я дернул за свой конец троса подвижной левой рукой, подзывая Штуку к себе. И тот послушно заковылял в мою сторону. Он по-прежнему был увешан оружием, хотя часть я с него снял и оставил в машине, а остальное зомби вряд ли смог бы самостоятельно извлечь.
   Зато могу я.
   К счастью, на поясе у бывшего призывника была не полицейская модель с привязкой на индивидуальную биометрику, а обычная кобура, которую мне без особого труда удалось открыть, несмотря на плачевное состояние.
   Рука привычно скользнула по магнитной застежке, сдвинула защитную пластину и вытащила пистолет - обычный армейский Токарев с обоймой на пятнадцать патронов универсального калибра.
   Едва оружие оказалось в руке, и я почувствовал, как силы возвращаются ко мне. Ладонь уверенно обхватила рукоять, а палец лег на спусковой крючок. Мда, а я думал, что такие уже давно сняты с вооружения. Передернуть затвор мне так и не удалось - правая рука по-прежнему едва-едва слушалась.
   Ну, хоть на ноги удалось подняться. "Труповозка" стояла на обочине, там, где я ее и остановил. Дверь, через которую я тогда вывалился, открыта.
   Шаг. Еще шаг. Медленно и неуверенно, я переставлял ноги, не выпуская оружия из руки. Правая по-прежнему висела безжизненной плетью, но ничего, мне нужно лишь добраться до своих запасов, и плоть восстановится за каких-то пару-тройку часов.
   Когда до двери оставалось пять-шесть шагов, где-то впереди по шоссе раздались выстрелы.
   Похоже, у меня гости, и пора поторапливаться...
   ПРОДА 24.11.
   Я проехал едва ли сотню метров, когда увидел стоящего на дороге Лайта, который целился куда-то в сторону леса.
   - Ы-ы-ы, - Штука забеспокоился и тоже попытался вскинуть винтовку, направляя ствол в ту же сторону и даже не обращая внимания, что тот уперся мне прямо в щеку.
   Даже с моим улучшенным восприятием рассмотреть, что за опасность притаилась в чаще было затруднительно.
   Но Z-чутье подсказало, что там спряталось два человека, разумеется, обозначенные, как пища в 80 и 89 килограмм соответственно. И с той стороны тоже слышны выстрелы, на которые, впрочем, мой "цепной" офицер никак не реагирует, лишь вздрагивает при поподании.
   Вот ублюдки - это мой зомби! Не вам ведь потом его откармливать, залечивая полученные ранения. Я уже не говорю про растраченные боеприпасы, добытые с таким трудом. В меня, между прочим, из танка стреляли!
   Машину остановил метрах в пятидесяти, стараясь не попадать в поле зрения потенциального врага, но не получилось - выстрелы прекратились.
   - Эй, друг! Дави его! У нас уже патроны заканчиваются! - раздалось из леса.
   Ох, сейчас я вам покажу друга!
   Даже сам не понял, как это проделал - "дремавший" до этого чуть выше переносицы паразит вдруг выбрался наружу и спрыгнул сперва мне на колени, а потом пополз к открытому окну, забавно пепебирая лапками и напоминая огромного паука.
   Рядом с иконкой Паразита появилась кнопка с символом камеры. Активирую и...
   Картинка в картинке! Любой инк обладал такой функцией, но я как-то уже отвык от подобных программных изысков за последние несколько дней, да и подбор дополнительных программ БРИКом был таким сомнительным, что я включал этот режим только во время боевых операций.
   Теперь же я мог одовременно видеть то же самое, что попадает в поле зрения "паука", ползущего по лесу. А еще им можно было управлять указывая, куда перемещаться при помощи кнопок-стрелок, появившихся под экранчиком. Напоминает старые приставочные игрушки - в центре экрана "прицел", при помощи которого я могу управлять своим жутковатым "питомцем". Поначалу было непривычно, и паразит бежал туда, куда должен был смотреть, или смотрел, куда должен был бежать.
   Потратив несколько минут на то, чтобы разобраться с управлением, я подвел "паука" к поляне, где засели стрелки.
   Их действительно оказалось двое, и рядом лежало тело третьего, которого ухитрился подстрелить Лайт. Одеты оба были в армейский камуфляж и пластиковую броню вроде той, которой пользовались и мы в Отряде Z, только без так называемых "гаджетов". Ну и инки у них наверняка стояли или обычные гражданские, или простые армейского образца, иначе незнакомцы давно бы уже обнаружили движение поблизости и то, что в "труповозке" сидят два мертвяка. В общем, больше смахивают на обычный городской "спецназ".
   Вооружены штурмовыми винтовками, но стреляют одиночыными - берегут патроны.
   Картинка была нечеткой и дерганной, а вот звука нет совсем. Странно.
   Впрочем, вопрос элементарно решился при помощи еще одной кнопки: пропала картинка, зато появился звук. Как оказалось, Паразит мог работать лишь в одном из двух режимов: или звук, или изображение.
   - Ну, что там?
   - Да хрен его знает! Оптика не рабочая... Вроде мотор не заглушил. И зомбяк никуда не уходит.
   - Может, водила сдох уже? Давай гранатой...
   - Я тебе дам гранатой! По голове тебя ей стукну... Нам тачка нужна позарез. Полковник уши отрежет и на шею себе повесит, если машину не добудем. Если через минуту не отзовется, поползем к трассе, и там уже по ситуации...
   Значит, у меня есть минута, чтобы принять решение.
   Два бойца с паршивым оружием, гранатами и полковником, который спуску своим людям не дает и отправил этих двух за транспортом. Вот только не вяжется у меня грубоватая манера их речи с неплохой, в общем-то экипировкой и армейскими порядками.
   Но самый главный вопрос - откуда они? Много ли там таких "орлов" и какие у них цели?
   Ну, кроме того, чтобы отжать у несчастного зомби его машину?
   - Ну, пошли... - скомандовал тот, что выглядел постарше, и махнул рукой.
   Я отдал приказ Паразиту, и тот вцепился в штанину проползавшего мимо бойца, используя того в качестве импровизиованного транспорта.
   Рядом с его иконкой появилась кнопка "Внедриться"
   Стоило мне ее нажать, как картинка изменилась - теперь я видел то же самое, что и ползущий по лесу боец. Тот, к слову, явно нервничал - постоянно крутил головой по сторонам, реагируя на каждый шорох. Присутствия Паразита он даже не заметил.
   Теперь я точно знал, откуда эти двое появятся. Открыл Штуке дверь и пинком вытолкнул его наружу, одновременно отцепляя трос - в бою только мешаться будет, а далеко все равно не уйдет, вон сколько мяса ползет в наши руки.
   - ...помер уже. Ничего не слышно, - услышал я обрывок фразы, переключившись в "аудио-режим". Блин, неудобно!
   Ах да, надо бы подать признаки жизни, сбивая их с толку, - а то и впрямь, не станут разбираться и бросят гранату
   "Бииип!!" - противно завыл гудок, когда я стукнул по рулевому колесу, - "Бип-би-бип-Бииип!" - попытался я "наиграть" мелодию из популярной рекламы, чтобы гудок не казался случайным.
   - Держись, друг, мы уже идем! - донеслось из леса.
   Штука среагировал на звук голоса и вскинул винтовку в сторону ожидаемой угрозы. Лайт повторил его движение. Два откормленных мертвяка, один из которых, правда, серьезно ранен.
   Ну и я, разумеется.
   Сидя в кабине "труповозки" с пистолетом в руках, я чувствовал себя довольно уверенно.
   Руки слушаются, дверь дает какую-никакую защиту, да и численное преимущество на нашей стороне.
   - ...спрячь ты свою гранату - еще водилу зацепишь! Там всего-то один зомбяк, уж как-нибудь разберемся.
   - Вот ты и разбирайся, герой, а я пока гляну, что там с машиной.
   Бойцы разделились. К счастью, в мою сторону направился носитель Паразита, что сильно повышало мои шансы на выживание.
   Сто сорок метров. Сто тридцать...
   Сто - прямая видимость, есть контакт!
   - Макс, тут зомби! - орет главный, вскидывая винтовку и стреляя в мою сторону.
   Но второму не до него, потому что он пытается отстреляться сразу от Штуки и от Лайта. Грохот выстрелов с той стороны заглушает стрекот очереди, выпущенную в мою сторону...
   ...от которой я успешно уклоняюсь.
   Потому что благодаря Паразиту прекрасно знаю, куда именно целился неизвестный мне боец, инк которого, кстати, оказался обычным армейским.
   Он послушно вычертил область предполагаемого попадания и вывел основные параметры стрельбы: дальность, угол отклонения, силу и направления ветра и прочие цифры-графики. А еще - время до выстрела ипопадания, судя по которому, между бойцом и его оружием не было прямой связи, а только информационный "коннект" - иначе не нужно было бы давить на спусковой крючок, достаточно активировать стрельбу при помощи инка, за доли секунды.
   Разумеется, я уклонился, и тонки пули-иглы прошили спинку кресла там, где еще надевно находилась моя грудь - похоже, стрелок не особо доверяет то ли своему оружию, то ли информации с инка, а значит "армейскую" прошивку для своего персонального помощника получил совсем недавно. Да-да, минимальный пакет боевых программ, с которыми способен работать обычный гражданский инк. Отсюда и урезанный функционал, и нерешительность стрелка.
   Снова целится, на этот раз еще ниже. А еще гад активировал режим непрерывной стрельбы, и сможет выпустить в меня все оставшиеся 12 патронов - только теперь я обратил внимание на счетчик боеприпасов.
   Хм. Помнится Кобра, работавший полицейском в каком-то из областных городов, как-то рассказывал про облаву на одного хакера, который стащил базу данных Банка ВТБ. Так тот ухитрился подключиться к их чипам и преспокойно считывал всю информацию: прослушивал переговоры, знал, кто куда идет, сколько у кого осталось патронов и даже у кого "глушилки" припасены. Бегали за ним три часа, по лабиринтам офисного здания, пока кто-то не догадался включить новый алгоритм шифрования для ИНК-ов.
   И только теперь я понимал, что наша сила может стать и нашим слабым местом - если противник знает все то же самое, что и ты, то предсказать исход схватки становится невозможно!
   Жаль только, что управлять его инк-ом я не мог.
   Зато мог управлять "труповозкой", что я и сделал, вдавив мембрану ускорителя и выкручивая руль вправо, чтобы уйти из зоны обстрела.
   Как и ожидалось, внезапно взревевший двигатель вынудил стрелка дернуться, и прицел сбился. 8 из 12 пуль ушли в борт машины, прежде чем боец прекратил стрельбу.
   "Банг! Банг! Банг!"
   Мой ИНК не работал, так что такой роскоши, как выведеный прямо на сетчатку прицел и дополнительные параметры стрельбы отсутствовали - в общем, палил почти наугад. И, разумеется, ни разу не попал.
   Противник, не ожидавший такого агрессивного сопротивления, бросился бежать.
   - Макс, тут Стрелки, - орал он напарнику.
   Второй был то ли без инка, то ли между ними не было связи - иначе он бы знал, что Макса уже нет в живых, и отметка "Пища, 85 килограмм" окрашена характерным цветом.
   Восемьдесят пять?
   Эти гады его жрут, без меня!
   Я выскочил из машины - судя по картинке, передаваемой Паразитом, струсивший боец бежал, куда глядят, а значит в ближайшее время его точно можно не ждать. Заодно проверю, как там мои ребята после перестрелки. Впрочем, когда я до них доковылял, Лайт успешно восстанавливался, открывая от лежащего перед ним тела огромные куски и отправляя их в рот.
   К счастью, и Лайт и Штука в правой руке крепко держали свое оружие, не выпуская его ни на секунду, так что орудвать им приходилось одной левой, что не особо ускоряло процесс.
   А впрочем, я что - изверг что ли, лишать ребят заслуженной радости? Их добыча, вот пусть и пируют от душа, а остатки запихаю в холодильник.
   Я обошел насыщающихся зомби и осмотрел их оружие.
   Лайт потратил половину боеприпасов, судя по счетчику. Штука то ли оказался более опытным, то ли не умел переключаться в режим автоматческой стрельбы, и его магазин был почти полон. На всякий случай, я и Лайту включил "одиночку".
   От упитанного покойника осталось едва ли пол сотни кило, когда мои "орлы", наконец-то насытились. Пара пуль угодили незадачливому боевику в голову, так что обращаться он не станет.
   Покушали?
   Теперь пора поработать.
   Я снова прицепил тросы к поясам "своих" мертвяков. Те особо не возражали - сытый зомби, смирный зомби. Бросать добычу было жалко, но дотащить ее до машины я бы не смог. Рядом переминались с ноги на ногу два потенциальных носильщика, но как на них навьючить эту тушу, если я даже штаны подтянуть не могу?
   Надо хотя бы голову забрать, ради мозгов, но для этого нужен инструмент.
   Пришлось возвращаться к "труповозке".
   К машине.
   Для перевозки.
   Трупов.
   Похоже, что в моем мозгу уже завелись черви, потому как соображать я стал явно хуже - зачем тащить тело к машине, если можно просто подъехать к нему? Плюс наверняка там есть какие-нибудь приспособления для погрузки мервяков в морозильник!
   Связь с Паразитом потеряна!
   Этого мне еще только не хватало! Со всей этой возней я и забыл про своего "питомца", и теперь даже не знаю, что случилось - помер он, или просто вышел за дальность связи. Впрочем, кнопка "Вернуть Паразита" все еще был доступна, и я ее активировал.
   В общем, первая проверка боем прошла блестяще. И свою "Команду Z" проверил в бою, и Паразит оказался очень полным приобретением, вот уж чего не ожидал.
   Внимание! Паразит созреет через 10 минут.
   Похоже, не успеваю. Придется подождать, пока "вылупится" еще одна зверушка впридачу к моему зоопарку, и только после этого можно будет отправляться в путь к военной базе. И что-то мне подсказывает, что именно туда и побежал перепуганный боец. А значит, ждет там мою "Команду Z" очень теплый, я бы даже сказал горячий прием - с огнеметами и тяжелой артиллерией впридачу.
  
  -- Глава 12. Вопрос выживания
   Но я все же успел. Подогнал машину и загрузил в нее останки незадачливого спецназовца: три пули в грудь (точнее, в прикрывающую её броню), две в шею и контрольная в голову - постарались мои мальчики на славу!
   Снова прицепил зомби к тросу, а его конец обмотал вокруг дерева, чтобы бойцы не разбежались, пока я буду корчиться и ходить под себя, порождая на свет очередного Паразита.
   Внимание! Паразит созреет через 58 секунд.
   Пора!
   Я забрался в самый густой куст возле дороги, чтобы ничего не повредить, включая себя, и никто проезжающий мимо не вздумал присоединиться к веселью. Долбанный куст оказался колючим, и отчаянно сопротивлялся нашествию зомби в моем лице, срывая с меня клочья одежды и кожи.
   Хрен с ней, со шкурой - пожую маленько человечины и новая отрастет, а вот комбез было жалко, я в него почти пол часа залезал.
   Началось.
   Внутри появилось ощущение странной пустоты, которая вдруг начала наполняться кипящей лавой, ничуть не меньше - по крайне мере именно так мне казалось. Помнится, как-то по молодости я ухитрился разодрать бедро ржавым гвоздем и схлопотать заражение. Так вот сейчас ощущения были похожие. Тело болело, и боль была обжигающая, пульсирующая в такт биению сердца.
   Сердце?
   Ах да, зомби ведь только считаются мертвяками. Но у них точно так же бьется сердце - разве что в несколько раз медленнее, и течет кровь из ран, если только так можно назвать эту вонючую жижу, в которую кровь превращается после трансформации. Температура тела обычного зомби держится около 32-33 градусов - так что это очень даже живые... организмы.
   И только что я разменял два таких организма на человеческую жизнь.
   Значит ли это, что я становлюсь одним из них?
   Или что я высокоморальный ублюдок, для которого собственная драгоценная шкура дороже любого оборванца со стволом, потому как в этой условно дохлой голове находится ключ к исцелению человечества?
   Как там у классиков - принцип меньшего зла, да?
   Правда, никакого ключа у меня там пока что нет, но я уже на пути к тому, чтобы заняться его поисками, да. И никакие мрази не смеют стоять на моем пути - будь они хоть живыми людьми, хоть условно мертвыми зомбяками!
   Вспышка!
   Еще одна!
   И каждая сопровождалась жуткой болью в груди, словно что-то пыталось пробить мне грудную клетку и вырваться наружу, обрести долгожданную свободу и...
   - Гррра! - издал я протяжный рев, резко поднимаясь с земли в сидячее положение.
   Все вокруг залито какой-то слизью и черной кровью. Моей кровью. Прочность всех трех систем сильно упала, и оно не удивительно, так раскочерючиться!
   А в моих руках, словно невинный младенец в объятьях любящей матери, лежит, свернувшись калачиком... оно...
   Напоминает небольшого кальмара, с длинным хвостом и десятком коротких щупалец вокрут ротового отверстия. Гладкий, скользкий и то отвращения мерзкий.
   Вот и славно. Не то, что из меня вылезла эта жуткая тварь, а моя способность считать ее отвратительной - значит, я все еще человек.
   Паразит (1 шт.)
   Тип: Контролер-1.
   Особое: +2% к контролю всех систем (пассивно).
   Умения:
   - Бросок - позволяет прикрепить паразита к цели, радиус до 20 метров.
   - Дисфункция - вызывает сбой в работе выбранного органа носителя.
   - Простой приказ - позволяет отдавать простые команды носителю.
   - Паралич - (недоступно, требуется Контролер-4)
   - Сложный приказ - (недоступно, требуется Контролер-6)
   - Разрушение - (недоступно, требуется Контролер-8)
   Возможные модификации:
   - Ловчий (требуется навык Паразит-3).
   - Убийца (требуется навык Паразит-6).
   - Кукловод (требуется навык Паразит-9).
   Ну здравствуй, зверушка, которая превратит меня из обычного зомби в "контролера"!
   "Зверушка" на мою мысленную тираду никак не отреагировала. Расматривать ее было неприятно, и уже тем более - баюкать на руках, так что я активировал кнопку "Слияние", и тварь проворно забралась в дыру на моей груди, скользнув под бронежилет.
   Тут же немного поднялся уровень контроля всех систем, а рядом с иконкой Паразита появились кнопки: "Бросок", "Дисфункция", "Паралич" и "Простой приказ".
   Это что же получается - я и сам себя могу... того?
   Надо быть с этой штукой поосторожнее, а то парализую себе что-нибудь из нужного.
   С шумом и треском я выбрался из кустов. Мои "красавцы" все еще были привязаны к дереву, а грузовик стоял на обочине, как и положено.
   Ну что, дружок, поиграем?
   Я активировал "Бросок".
   Кожа на руке вспучилась, и этот бугорок проворно пополз прямо к ладони, которую я уже привычно выставил вперед, целясь в сторону Лайта.
   Кожа на запястьи лопнула, выпуская Паразита, и тот стремительным снарядом преодолел разделявшее нас расстояние.
   Недолет!
   Впрочем, "кальмара" это не смутило. Он тут же проворно заработал лапками, карабкая по ноге зомби, а вскоре и вовсе пропал из виду. Набор кнопок рядом с иконкой Паразита изменился: "Бросок" и "Паралич" пропали, а остальные изменили свой цвет.
   "Дисфункция".
   Я активировал ее, и тут же появился список разных органов: глаза, руки, ноги, пищеварительная система и так далее.
   Вот только 3/4 из них были окрашены серым с пометкой "Требуется Контролер 3" и выше.
   "Простой приказ".
   И снова список доступных действий. На этот раз почти все они были активны, но и сам списочек оказался довольно скудным:
   - Идти туда (100%)
   - Смотреть туда (100%)
   - Стоять (100%)
   - Стрелять (95%)
   Команды "бежать", "лежать" и "жрать" оказались недоступными. Проценты, это скорее всего вероятность того, что зомби послушается моего приказа.
   Любопытно, а окажись на его месте человек?
   Я выбрал последний пункт, и теперь прямо передо мной появилась ярко светящаяся точка и рядом с ней надпись: "выберите цель".
   Ну хорошо.
   Я повернул голову в сторону и посмотрел на стоявшее неподалеку дерево, совмещая точку прицела со светлым пятном примерно на высоте человеческого роста.
   И что теперь?
   Кнопка "Стрелять" замерцала, и я снова нажал на нее.
   Лайт вскинул винтовку и раздался выстрел.
   Мимо. В дерево-то он попал, но на несколько ладоней выше выбранного мной места.
   Хм. А что будет, если запихнуть в него Наблюдателя и целить при помощи него?
   Наблюдатель, кстати, уже вернулся, пока я валялся без чувств и размышлял о бренности быти и биологических особеностях вида Homo Necrofagus. А значит, моя Z-команда снова в полном составе, да еще и с пополнением - пора выдвигаться! Но сперва нужно подрепиться, восстановить силы и залечить раны, а еще запустить создание сразу трех Разрушителей - стволы стволами, но и о своем "персональном" оружии забывать не стоит, тем более, что это прокачает мой навык Разрушитель до 2-го уровня.
   Так, ребята. Не знаю, кто из вас прикончил того невкусного гада в камуфляже, но...
   Я нажал кнопку на счетчике, что висел на груди Штуки, и цифра сменилась на "74". Отвязав мертвяков и снова прицепив конец троса к поясу, я зашагал к "труповозке", которая сейчас как никогда оправдывала свое название, перевозя несколько тел в морозильнике и трех зомби в кабине...
   ПРОДА 04.12.
   До военной базы оставалось километров тридцать - вряд ли раненый беглец сможет преодолеть такое расстояние за несколько часов, так что у нас есть шанс опередить его до того, как тот сообщит о трех Стрелках на дороге.
   Доев останки Макса, мы двинулись в путь.
   К счастью, боевик ушел не так уж и далеко - на пол пути к базе мы наткнулись на нескольких зомби, рвущих незадачливого беглеца на части у обочины. Скорее всего, тот вышел на дорогу в надежде, что его подберут свои, а попался "нашим".
   Тем не менее, мои опасения подвтвердились - он шел в том же направлении, куда нужно было и нам, а значит, база уже не пустует. Есть ли смысл вообще туда соваться?
   Если не одно "но", то ответ был бы однозначно отрицательным. Точнее, даже два "но", или три - мои Паразиты. При помощи Контролера и Наблюдателя я как минимум смогу провести разведку, тем более, что у меня на привязи целых два зомби без дела маятся. Вот пусть один из них "кротом" и поработает на благо вымирающего человечества в моем лице.
   Не в том смысле, что я - типичное лицо человечества, а в том, что только я знаю... могу узнать, как его спасти от этой заразы. Могу, конечно, и не узнать, но об этом лучше не думать. Провести остаток жизни, в темпе одноногой черепашки ковыляя среди дохляков и питаясь ими же, меня не прельщает.
   Хвала моему зомби-чутью, блок-пост я почувствовал заранее, до того, как они услышат неторопливый рокот мотора - когда до базы оставалось два-три километра, я сбросил скорость почти до минимума, и "труповозка" почти бесшумно катилась по дороге.
   Надо же, как забавно. Зомби при помощи этого чутья безошибочно находили свежую - еще бегающую и орущую - человечину в любое время суток и в любых офисных лабиринтах, а мне же оно пригодилось, чтобы обойти все патрули на подходе к базе.
   Оставив машину вместе со своим спутниками в лесочке, предварительно привязав их к дереву (кроме машины, разумеется), я двинулся на разведку.
   К счастью, ни собак и датчиков движения на пути не оказалось, иначе бы моя вылазка закончилась очень быстро и очень печально. И хорошо, что я отказался от идеи пустить вперед Лайта, предварительно прицепив к нему свою "шестерку", Наблюдателя - весь периметр базы оказался окружен древнейшей системой оповещения, которую обычному зомби ну никак не обойти: проволкой с консервными банками, натянутой на высоте чуть выше колена.
   Хорошо, что я прихватил с собой немного мяса. Пришлось слопать все подчистую лишь для того, чтобы суметь перешагнуть этот "барьер", не потревожив его.
   Шагах в двадцати дальше оказалась точно такая же "сигнализация" - собственно, ее было более чем достаточно, окажись на моем месте обычный зомби. Стоит лишь зацепить веревку - такой шухер начнется...
   "Шухер", "крот", "шестерка" - тот полицейский, мозги которого я сожрал, точно в полиции служил? Уж больше терминология у него... специфическая, и теперь все это лезет мне в голову. А когда в лесу ветка хрустнула, так только нерабочие голосовые связки не позволили мне заорать: "Стоять, руки вверх - это полиция!", хотя пистолет я вскинул, как положено, даже не задумываясь.
   Надо бы впредь внимательнее изучать "доноров", а ну как наткнусь на шизофреника или суицидника?
   Когда до стены оставалось метров двадцать, я забрался в какую-то канаву и выпустил, наконец, Паразита. Управлять им, глядя на передаваемое изображение, стало несколько привычнее. Любопытно, а как это все происходит? Налицо работа микрочипа, который словно получает изображение со встроенной в Паразита камеры, обрабатывает и уже потом рисует мне картинку - но мой ИНК "мертв"! Или нет?
   Надо бы вскрыть этого "паучка" и изучить получше его внутренности. Вдруг и впрямь какие-нибудь микросхемы обнаружатся? Хотя, я вроде ничего такого не жрал... Или жрал?
   Паразит прекрасно ползал даже по вертикальным поверхностям, в чем я тут же убедился. Передаваемая картинка была нечеткой и постоянно вздрагивала, но оно и понятно. Судя по плотности патрулей, у засевших на базе или было мало людей, или они полностью полагались на свою систему оповещения - я насчитал всего двоих, и еще один сидел на вышке.
   Судя по всему, генератор на базе не работал, или они экономили топливо - ограда оказалась не под напряжением. Хотя, против зомби оно особо и не работает, мы с ребятами уже пробовали: так, подергаются забавно и все. Можно, конечно, было их вообще "запечь", подав напряжение побольше, но тут уже и требвоания к системе за щиты совсем другие, и расход энергии не в пример выше, тем более по такому периметру.
   Я заставил "паучка" прогуляться по стеночке - пол сотни метров в одну сторону и столько же в другую, чтобы составить общую картину.
   Как я и предполагал, военная база была занята, и это оказались не военные и даже не гражданские.
   Бандиты. Одна из группировок, что орудовала в области, мародерствуя. На плацу вольготно раскинулись плетеные кресла, богато сервированные выпивкой и деликатесами столики, у ангара с боевой техников притаились черные джипы размером с небольшой танк, да и сама публика... соответствовала: полуголые девочки, нарочито неохотно убегавшие от разодетых то в "Абибас", то в мятый Армани пузатеньких мужичков, и зыркающие по сторонам "боевики" с каменными лицами.
   Человек двадцать, не меньше.
   И примерно столько же - нечеловек, в смысле зомби. Не знаю, зачем они были нужны мародерам, но не меньше двух десятков мертвяков сидели в импровизированном загоне. Когда я переключился в аудио-режим, то услышал не только веселую музычку и женские изгривые визги, но и дружный рев зомби со стороны загона.
   В принципе, если заблудившихся в окрестностях мертвецов не убивают, а отправляют туда, то я могу запросто пробраться на базу и устроить диверсию: дверь загона была закрыта на самый обычный засов.
   А если нет?
   И вообще, зачем им нужны зомби?
   Бесплатная рабочая сила? Запрять парочку в телегу и повесить перед ними свежие мозги на веревочке? Угу. Зомби-мобиль в пять-шесть покойных сил. Крутить ручку генератора? Так тот вроде на керосине работает, да и на крышах видны солнечные батареи. Хотя, они как раз могут быть нерабочими, раз база была законсервирована.
   В любом случае, все, кого замечал мой Паразит, были вооружены до зубов... Или до трусов, как в некоторых особо пикантных случаях.
   - Эй, ты чего разлегся? - раздалось вдруг совсем рядом, - Бухой что ли, на свежий воздух решил прогуляться?
   Увлекшись наблюдением и подслушиванием, я даже не заметил, как ко мне совсем близко подошел один из патрульных.
   - Мужик, у тебя все нормально? Шел бы ты за стену, пока тебя кто-нибудь за зомбяка не принял и не подстрелил...
   Я что-то неразборчиво пробурчал и даже ухитрился махнуть рукой: мол, иди-иди, все в порядке.
   - Давай, я тебе помогу!
   Действие бафа, полученного от поедания свежатинки, уже прошло, а значит, сойти за человека у меня не получится, равно как и принять бой. Стрелять у самых стен базы, напичканной вооруженными уголовниками? Тоже не вариант.
   А значит, остается последний вариант.
   Паразиты.
   Ну что ж, ребятушки, теперь и вас ждет боевое крещение...
   ПРОДА 10.12.
   Самое сложное в этом поединке - это не дать противнику отправить своим сигнал при помощи инка, то есть ни единого звука, ни единой лишней мысли. Как это сделать?
   Хотья я и стал зомби, но кое-какие особенности человеческой физиологии еще помню. Особенно мужской - есть там одна... гхм... точка, по которой если вмазать, так не то что думать - дышать перестанешь!
   Выждав, когда боец приблизится на расстояние в десять-пятнадцать шагов, я развернулся к нему, низко наклонив голову: моя диета не лучшим диетом сказалась на внешнем виде, так что лицо и грудь были испачканы засохшей кровью. Зрелище не для слабонервных, так что я решил поберечь нервы бедолаги, скрыв от него эту "красотищу".
   - Это надо же так нажраться! Кому конец света, а кому - жри-пей от пуза, да трахай доступных телок, готовых ноги раздвигать просто за горячий душ...
   Пока тот возмущался, я нчал действовать. Первым выпустил Контролера. Расстояние было не больше десяти метров, и кальмар преодолел его почти мгновенно, ударив противника в шею. Тот даже не обратил никакого внимания на жуткую штуковину размером в мизнец, которая проткнула ему шею своими шупальцами, подключаясь к нервной системе.
   Тут же появился список доступных команд, из которых я выбрал единственную подходящую: "Замри!", которая действовала всего 2 секунды, но этого мне должно было хватить.
   Для того, чтобы ударить обездвиженного противника в пах, мне не нужно было даже особо целиться, и вот уже боец валяется на земле, корчась от боли, жадно хватая воздух и, самое главное, даже не пытаясь вызвать помощь или активировать инк. Впрочем, вряд ли тот был достаточно продвинутым, чтобы отключить болевые ощущения, как это делали наши боевые ИНКи, но даже с самой устаревшей моделью вызвать подмогу - дело пары секунд.
   Но я их ему не оставил, начав стрельбу в упор, чтобы добить наверняка.
   Первый Разрушитель - в шею, чтобы нанести как можно больший урон.
   Второй - в правый глаз, самое уязвимое место. Заодно и инк инк выйдет из строя, есть у этих штучек такая слабость.
   Ну и для надежности третий - прямо в распахнутый в немом крике рот. Бедолага помер почти сразу, заваливаясь на спину.
   От Паразитов пришли сообщения, какие жизненно важные органы повреждены, так что я смог довольно точно определить эффективность своих действий и своего жуткого оружия. Через пару минут "снаряды" вернулись назад, а я решил подкрепиться - чего добру пропадать зазря? Тем более, что это моя законная добыча. Хоть ты себе тоже счетчик побед на шею вешай...
   Убрать тело не получится, сожрать этого здоровяка целиком не тоже успею, так что следующий же патрульный сразу его найдет, даже присыпать нечем -- ни кустиков, ни травы кругом нет, все вычищено. Овражек, в которой я делал вид, что прячусь, тоже был недостаточно глубоким, так что нужно поспешить.
   Я отполз подальше в лесок, опытным путем выяснив, что связь с Наблюдателем работала без сбоев на расстоянии примерно в 150 метров - половина радиуса моего "зомби-чутья", а вот потом начинались помехи и сбои, вплоть до полной пропажи связи. И единственное, что можно было сделать, это отдать приказ о возвращении.
   Ясно одно - база захвачена серьезными ребятами, и так просто они отсюда не уйдут. И уж тем более не с моей "бригадой" их оттуда выкуривать. Хотя... мысль насчет диверсии по-прежнему не покидала меня, но нужен был несколько иной масштаб.
   Оставаясь в относительной безопасности, я продолжил наблюдение при помощи Паразита, который под моим чутким руководством не просто перебрался за стену, а спрятался за канистрой с горючим. Хотя, как мне показалось, внутри плескалось топливо не для бензиновых автомобилей (тех самых, что перестали быть средством для передвижвения, а стали роскошью, которую далеко не каждый может себе позволить!), а для израненых душ - то есть спирт.
   Очень уж мне хотелось выяснить, для чего этим неплохо устроившимся сливкам вымирающего общества нужны зомби!
   Ждать пришлось недолго. Полуголые парочки ушли в казарму, продолжать банкет, и остались лишь вооруженные бойцы и еще парочка человека, одетых в боевые тактические комплекты - явно не простые люди, у нас такие только некоторым офицерам выдавали!
   Чуть меньше, чем через час, ответ приехал на неказистом фургончике, на которых обычно развозят замороженное мясо по районным магазинам. Правда, за рулем сидел не обычный водила в спецовке, а все те же уголовные рожи, вооруженные до зубов.
   Подмороженное мяско внутри и впрямь оказалось, вот только оно отчаянно размахивало руками и щелкало зубами, пытаясь дотянуться до людей, который вели его, удерживая на безопасном расстоянии при помощи двухметровых палок с петлей на конце.
   Меня аж досада взяла от того, что не только я догалался использовать холодильники на колесах для перевозки. Переключив Паразита в режим подслушивания, я смог уовить часть беседы.
   Как выяснилось, бандиты использовали зомби в качестве курьеров! Вшивали в них пакеты с каким-то "товаром", помечали специальными знаками и выпускали в условленном месте! Даже если "курьер" наткнется на вооруженный отряд, то тело потом можно будет отыскать по приметным знакам - никому и в голову не придет потрошить мертвяка или даже просто обыскивать его. На тот же случай, если тело будут жечь огнеметом, на руку ему цеплялся огнеупорный браслет, ну и контейнер с товаром, разумеется, тоже не боялся пламени. Деньги или что там получали взамен эти серьезные ребята, передавались точно таким же образом, а бойцы в фургончике как раз и привезли очередной "платеж".
   Вскрыв необычную "посылку", ребята из этой службы доставки Апокалипсиса отвели зомби в клетку к остальным, даже не удосужившись его хотя бы маленько подлатать.
   Подведя паразита поближе к клетке, я рассмотрел мертвяков повнимательнее.
   Идитот! Кретины! Впрочем, в данном случае человеческая тупость будет мне лишь на руку.
   В клетке было полтора десятка зомби, причем у четверых из них я заметил "карманы" - длинные разрезы на животе, кое-как прикрыте тряпками. У двоих раны уже заживали, так что пройдет совсем немного времени, и придется потрошить их заново.
   Вот только раны на зомби так просто не заживают - мне ли этого не знать! А значит, эти славные облезлые ребята с очаровательными безгубыми улыбками жрут друг друга.
   Что случается в таком случае, мне тоже хорошо известно. И, словно подтверждая мои выводы, "почтальон" сбил с ног одного из собратьев и впился тому в шею, лишая даже надежды на спасение. Заметив это, остальные тоже подтянулись, и присоединились к пиршеству.
   Бойцы, услышав шум, даже не почесались, наверняка уже привычные к подобным выходкам зомби, а один из них и вовсе поднес ладони к вискам: похоже, что он вел видеосъемку при помощи своего инка.
   Итого у нас два потенциальных Потрошителя, один вот-вот дозреющий Толстяк и целых четыре Стрелка! Правда, ни у одного из них нет оружия. Серьезная команда даже против группы хорошо вооруженных людей. Разумеется, сперва нужно дать им дозреть и выпустить из клетки, а Стрелков - вооружить, заняв чем-то в это время боевиков.
   И я даже знаю, как все это можно провернуть!
  
  -- Глава 13. Штурм
  
   Я отозвал свой "третий глаз" и вернулся к машине и скучающим зомби. Хм. Кстати, а могут ли зомби скучать или маяться бездельем?
   Чисто теоретически, они постоянно ищут кого бы сожрать, ну а если их засунуть в клетку и достаточно кормить? Хотя, о чем это я? Накормить зомби - та еще задачка, сам то уже не один центнер слопал, и даже животика не появилось.
   Зато теперь у меня есть пять паразитов, а скоро добавится еще несколько, и я прокачаю сразу два умения: Паразит и Разрушитель.
   Затолкав обоих Стрелков в кабину, я завел мотор и развернул "труповозку" - вот уже в третий раз приходится возвращаться в ту военную часть, где мне удалось подобрать обоих своих напарничков. Только на этот раз мой улов будет куда больше...
   Прошло девять часов.
   И снова, уже в третий раз я пытаюсь добраться до базы, окуппированной наркоторговцами или кто там засел. Только на этот раз я не один - далеко не один!
   Три сотни бывших призывников медленно бредут следом, кто-то быстрее, кто-то медленнее. Несколько десятков уже отстали по пути, не выдержав темпа. Жаль, что среди них оказался и один Толстяк, но еще двое послушно бредут следом за машиной.
   Сидящие рядом со мной Штука и Лайт тоже нервничают - ну еще бы, такой лакомый кусочек я вывесил в качестве приманки! Даже я сам его чувствую отсюда, так и манит, словно спелый фрукт, источающий соблазнительный медовый аромат.
   Конечно, я не чувствую запахов, а верхняя половина тела школьной учительницы далеко не спелый фрукт, и даже не сухофрукт, хотя такая же сморщенная и почерневшая.
   Я даже голову вывесил со вскрытой черепушкой и нетронутым мозгом, чтобы еще сильнее мотивировать свое дохлое воинство на тридцатикилометровую пробежку. Хотя, бежать из всего личного состава, призванного мной после смерти, могло едва ли десятка два, что примечательно - почти все они были одеты в офицерскую форму и имели уровень адаптации выше 30%.
   Естественная "убыль" в виде отставших от толпы зомби компенсировалась таким же приростом: из леса то и дело появлялись новые мертвяки, привлеченные то ли необычно крупным сборищем собратьев, то ли все той же приманкой, которую я пожертвовал их личных запасов на благое дело. Новоприбывшие пристраивались к остальным и так же брели следом за неторопливо катящейся "труповозкой".
   Должен признать, что мне невероятно повезло.
   Мы не наткнулись на патрульный отряд тех же уродов, что засели на базе, или, что было бы еще хуже, на моих коллег, что занимаются зачисткой - уж такую-то колонну они ни за что не пропустили бы.
   А так мы спокойно катились по дороге, разве что песни напевать было нечем.
   Хотя, а зачем самому надрывать горло, если есть плеер?
   Конечно, количество радиостанций за последний месяц сильно поубавилось, да и те, что остались, крутили больше новости и неутешительные отчеты службы Z-контроля - несмотря на все усилия, ситуация лишь ухудшалась. Зомби становились хитрее, опаснее, они начинали переносить опасные болезни - а еще их количество неуклонно росло.
   Раньше я и сам задавался тем же вопросом, который беспокоил остальное человечество: как такое возможно? Медленные, тупые и вечно голодные зомби ухитряются не просто выживать, но и успешно противостоять объединенным усилиям армии, полиции и гражданских, невольно включенных в борьбу за выживание!
   Да, изначально очень силен был эффект внезапности, да и сама эпидемия носила взрывной характер: достаточно было одного незадачливого сердечника в ресторане или пары бифштексов, чтобы в течение получаса получить почти сотню мертвяков с ножами и вилками в руках, и белой салфеткой на шее - и поди-ка их выкури посреди белого дня из многолюдного здания во время паники.
   Но сейчас, когда враг хорошо известен, как и причины его появления?
   Впрочем, как раз теперь-то я знал ответ.
   Зомби эволюционируют.
   Жрут людей или друг друга и становятся сильнее, быстрее, хитрее... А потом появляются Потрошители, Толстяки, Камикадзе или еще хуже - Контролеры. Зачастую, отправляясь на задание, мы понятия не имели с кем или с чем нам придется столкнуться. За последние пару дней я о зомби узнал куда больше, чем все наши умники за месяц - и это с их-то ресурсами!
   Например, те же Паразиты.
   На базе нас встретят несколько десятков хорошо вооруженных и неплохо обученных бойцов. Которые сидят за крепкими стенами и электрическим забором, у них есть гранаты, пулеметы - даже танки наверняка найдутся!
   Но у них нет ни единого шанса против моей карманной армии зомби.
   За это время я вырастил еще одного Разрушителя - теперь их у меня было четыре штуки - и второго Наблюдателя. Обоих "паучков" пристроил на внушительного вида Потрошителей, на самых живучих из зомби, благодаря из броне и способности быстро восстанавливаться, и теперь я мог наблюдать за всем аж с трех разных позиций. Жаль только, что управлять мертвяками не получалось - Контролер мне еще пригодится.
   Его я заснул в одного из Защитников, который и должен был проломить оборону.
   Заражая зомби Паразитами, я получал о носителях некоторую дополнительную информацию: о прочности систем, степени контроля, запасах энергии и некоторых умениях.
   Так, выбранный мной Толстяк мог испускать Токсичное Облако, издавать Оглушительный Рев и Взрываться. При помощи Паразита, я заставил этого двухсоткилограммового симпатягу сожрать парочку подвернувшихся ему под ноги мертвяков, так что он стал еще тяжелее, толще и опаснее.
   Привязать бы к нему с десяток Стрелков или Потрошителей! Но тогда противник поймет, что на них напала организованная толпа зомби, а не просто гулявшая мимо группа посмертно отдыхающих. А мне лишнее внимание ни к чему.
   Кстати, Стрелков оказалось на удивление много, хоть Штука и рассказывал про пустующий арсенал. А может, он потому и пустовал, что часть состава успела вооружиться? Наш Отряд ни разу не отправляли "работать" с военными частями или бывшими полицейскими участками, но пару раз мы "чистили" солидные банки, зараженные как раз во время ограбления - и это было чертовски непросто! Восставшие грабители, полицейские и охрана - не самые приятные противники. Мало того, что они все вооружены, а значит, стали Стрелками, так еще и одеты в броню.
   Если бы не мое падение, благодаря которому я потерял часть амуниции, из меня бы получился тоже очень крепкий орешек.
   Первый патруль мы встретили в трех километрах от базы.
   Присутствие живых людей уловил не только я, но и некоторые из моих "спутников". Они занервничали и ускорили шаг, уже не обращая никакого внимания на прикрученный к крыше автомобиля кусок училки.
   А вот этого уже никак нельзя было допустить!
   Я надавил на мембрану акселератора, и автомобиль рванулся вперед.
   Четыре сотни метров.
   Три.
   Две.
   Вот впереди уже показался и поворот, за которым меня дожидается двое бойцов и мотоцикл. Хотя, вряд ли они ждали именно меня, а их байк и вовсе никого не ждал.
   На появление несущейся по дороге "труповозки" они отреагировали однозначно: выставили вперед винтовки и начали стрелять по колесам.
   Будь это обычный бензиновый автомобиль начала 21-го века, им, может, и удалось бы остановить меня, но у энергомобиля, сошедшего с конвейера максимум в 32 году, вместо устаревших надувных шин стояли индукционные пневмо-диски - а уж их так просто не прострелить даже из штурмовой винтовки.
   - Стой! Эй ты, на тормоз жми! - заорал один из боевиков, пока второй пытался расстрелять водителя, то есть меня.
   "Сам ты тормоз", - мысленно ругнуля я, сильнее вжимая мембрану и разгоняя автомобиль до полторы сотни за четыре секунды.
   Восемь пуль вошли аккуратно в лобовое стекло, и пять из них нашли свои цели: три принял я, и по одной досталось Штуке и Лайту. Впрочем, мои напарники не обратили на это никакакого внимания, а открыли ответный огонь.
   Впрочем, это было уже лишним: "труповозка" на полном ходу врезалась сперва в мотоцикл, а потом сбила обоих стрелков, которые даже не пытались увернуться, непонятно на что рассчитывая.
   Машину дернуло, когда под колеса угодил кто-то из стрелков, и плавно надавил мембрану тормоза: не хватало еще перевернуться.
   Из-за поворота показалась толпа мертвяков, ускорившая шаг, едва завидев два свеженьких трупа, лежащих на дороге. Штука и Лайт тоже задергались, пытаясь выбраться из машины, но я им этого не позволил: полторы сотни кило мяса это ничто для трехсотенной толпы, так что через пару минут мы снова выдвинемся к базе...
   Три пули сняли мне по 34% и 68% прочности от Защитной Оболочки и Системы Восприятия - одна из них выбила мне правый глаз, но благодаря Паразиту я не почувствовал никаких неудобств, разве что картинка стала чуточку красноватой и при резких поворотах головы сложнее было сфокусироваться - ерунда до свадьбы заживет.
  
   ПРОДА 08.01.
   Первый кордон пройден, но дальше вряд ли все будет так же просто - две-три сотни мертвецов тайком подвести к укрепленной базе не получится.
   Я был прав - нас уже ждали, впрочем, несколько недооценив ни масштаб угрозы, ни ее характер. Четыре джипа перегородили дорогу, выполняя роль импровизированного укрытия, за которым спряталось человек 7-8.
   Это было правильным решением с их стороны - единственным правильным.
   Лично я на месте защитников базы применил бы гранаты и огонь, чтобы если не остановить, то хотя бы надолго задержать мертвецов. Пару раз нам приходилось сдерживать целые толпы в узких проходах городских улиц: так вот, самое эффективно средство против большого количества зомби - это прочная стена в полтора человеческих роста, потому как 99% оживших мертвяков не умеют прыгать или ползать по вертикальным поверхностям.
   Еще неплохо работает кинжальный огонь по ногам, даже по головам стрелять оказалось не так эффективно, ведь падающий зомби роняет еще пару тройку и они активно начинают путаться в ногах собственных товарищей, пока те их не затопчут. Кобра так и вовсе словно косой смерти проходился своими катанами, отрубая ноги и руки и за минуту превращая небольшой отряд мертвяков в кучу небрежно нарезанной плоти - если их было не слишком много.
   Засевшие же в засаде просто начали палить по толпе, стараясь целиться на уровне головы.
   Вот только я уже успел немного "поработать", взяв под контроль самого мощного Потрошителя, чтобы сформировать из обычной толпы размеренно бредущих зомби некое подобие ударного кулака - кого-то оттеснил назад или вышвырнул на обочину, где-то наоборот - расчистил путь или задал верное направление. И теперь на острие атаки шли самые низкорослые и быстрые зомби, которые тут же перешли на бег, едва почуяв впереди свежее мясо. Таких оказалось немного, всего десятка два, и благодаря этому они хорошо сливались с основной массой зомби, которых я назвал Штурмовиками.
   Любопытства ради, я при помощи Наблюдателя изучил информацию по одному из таких зомби, и тут же получил информацию.
   Мимик (адаптировнный)
   Степень адаптации: 39%
   Умения: Стремительный рывок, Слиться с тенью, Оцепенение.
   Так же у него был приличный бонус к Контролю над Опорно-двигательной системой и большой запас энергии.
   Следом за ними бодро ковыляли бронированные и тоже довольно резвые Потрошители, которых защитники тоже не восприняли всерьез - а все потому что те просто терялись на фоне пяти громадных Толстяков, каждый из которых без труда мог раскатать бронированный джип в лепешку.
   Именно эти двухметровые туши, словно слепленные сразу из нескольких тел, бандиты и приняли за основную угрозу, сосредоточив большую часть огневой мощи на них. Двумя-тремя жирдяями точно придется пожертвовать, но на такой размен я готов был пойти.
   Укрываясь за громадными кусками плоти, некогда бывшими людьми, шагали Стрелки. Два с половиной десятка вооруженных бойцов, у каждого из которых я лично проверил боезапас и заменил оружие, если магазины были пусты. И еще два десятка винтовок и пистолетов-пулеметов лежали у меня под сиденьем - сменить опустевшую обойму для меня слишком сложная задача, но если отобрать у Стрелка оружие и сунуть ему новый ствол, то он вполне охотно его брал.
   Как я и рассчитывал, сперва преградившие нам путь боевики открыли огонь просто по толпе, стараясь целиться в голову, так что первые очереди прошли над низкорослыми и сгорбившимися Штурмовиками, которые тут же пригнулись и стремительно бросились к свежему мясу, развивая весьма приличную скорость.
   Потрошители среагировали аналогично, и бросились в атаку, передвигаясь огромными прыжками, и почти нагоняя своих более проворных собратьев.
   Беспорядочно поливающие свинцом то нестройную толпу зомби, то выделяющихся над общей массой Толстяков, боевики прозевали основное направление удара, а когда они, наконец, начали отстреливать стремительно приближающиеся одиночные цели, уже сократившие расстояние до жалких 100-200 метров, в бой вступили "мои" Стрелки...
   Конечно, их точность была настолько низкой, что по людям зомби попадали скорее случайно, целясь совсем в другое место, но двадцать пять стволов, да плюс я с моими "мальчиками" - под таким огнем все, что оставалось бандитам, это лишь укрыться за бронированными корпусами своих автомобилей - что они и сделали.
   И, разумеется, эти идиоты поставили на нашем пути свои собственные джипы, и другого транспорта, чтобы убраться, у них просто не было.
   Уцелевшие Потрошители и Штурмовики перебили их всех задолго до того, как основная толпа мертвецов дошагала до автомобилей и буквально вытолкала уже бесполезные груды металла на обочину.
   Но еще раньше там оказался я на своей "труповозке" и, подцепив заранее заготовленными крюками шесть тел из восьми, потащил их дальше, уводя за собой почти всех мертвяков: еще два уже были разорваны и вот-вот исчезнут в желудках ненасытных зомби.
   Дело было даже не в вынужденной задержке - две сотни голодных упырей умяли бы эти пять сотен килограмм пищи за пару минут. Нет, это была приманка, без которой вряд ли удастся привести зомби туда, куда мне было нужно.
   Дело в том, что убитые нами головорезы наверняка успели подать сигнал - у них были с собой рации, а значит, теперь засевшие на базе боевики будут готовы к любым неожиданностям, и дальше по дороге нам не пройти, и!
   А значит, через главные ворота нам туда не попасть, и придется ехать в обход: собственно, для этого мне и были нужны тела - чтобы увести толпу с основной дороги на едва заметную тропу, которую мне удалось обнаружить раньше. Судя по лежащим вдоль нее конструкциям, этот путь использовался при строительстве самой базы, после чего был благополучно заброшен.
   Контролера я снова пересадил на заранее облюбованного Толстяка, который хоть и оказался ранен (на схеме было отмечено порядка двух десятков попаданий), но чувствовал себя вполне сносно, тем более, что я приказал ему отойти на обочину, а затем, сделав небольшой круг, притормозил прямо возле него, позволяя снять с крюка одно из тел, чтобы восстановиться.
   Разумеется, мой маневр не остался незамеченным остальными зомби, и вместо одного пришлось пожертвовать сразу двумя убитыми боевиками.
   Ведомая мной колонна мертвецов начала растягиваться, что было не очень хорошо, так что нужно было поспешить, пока они вообще не разбрелись по окрестным лесам.
   Часа через полтора мы уже были на месте. Со мной осталось чуть меньше сотни зомби, что было не так уж и много, но зато мне удалось сохранить всех четырех выживших Толстяков, которые и должны были прорывать оборону базы.
   Разумеется, нас заметили, но до стены оставалось уже совсем немного, когда лучи прожекторов зашарили по нестройным рядам зомби, подсвечивая автоматической системе защиты базы цели. К счастью, всего две огневые точки были в рабочем состоянии, и хотя стреляли они довольно точно, мертвецы почти не обращали внимания на пули, пронзавшие их насквозь: турели не были запрограммированы на войну с зомби и не знали, что нужно целить в голову.
   Оставив машину со Штукой и Лайтом у леса, я осторожно шел следом за одним из Толстяков, который выглядел бодрее остальных, и используя его в качестве укрытия.
   Буквально через минуту после того, как раздался вой сирены, по стене забегали вооруженные люди, однако огонь они пока что не открывали - то ли ждали приказа, то ли чувствовали себя в безопасности за высокими стенами. Да и бойцов оказалось не так много, скорее всего, почти все силы были стянуты к главным воротам, где ожидался главный удар, а наше появление с противоположной стороны засевшие на базе люди не восприняли всерьез - ну кому придет в голову, что зомби хватит ума пойти в обход?
   Запасные ворота, которые я рассчитывал найти здесь, были на месте, вот только они оказались наглухо заколочены листами плохо выкрашенной жести. Впрочем, нас ведь это не остановит, правда мальчики?
   "Мальчикам" было плевать и на ворота, и на бегающих по стене вооруженных людей и на то, что я там про них думал - меня они вообще замечали не больше, чем любого другого зомби, хоть я и считал себя "полководцем" этого импровизированного войска. На самом же деле я был для них не более, чем странный мертвяк сидящий внутри штуки, из которой так соблазнительно пахло мясом - не более.
   Стрелки неуклюже палили по мелькающим на стене людям, а мимики уже добрались до самой стены, и двое из них даже начали по ней уверенно карабкаться вверх, напоминая гигантских неуклюжих пауков с острым дефицитом лап - похоже, что у них были открыты специальные умения для таких вот трюков.
   Пара головорезов нависла над стеной, удерживаемая своими товарищами, пытаясь подстрелить ползущих вверх зомби, и именно они стали нашими первыми жертвами, попав под обстрел Стрелков, которых до базы со мной дошло чуть меньше десятка.
   Есть!
   Теперь я сосредоточил все свое внимание на Толстяке, который упорно пробирался к воротам, следуя моему приказу. Разумеется, по нему тоже стреляли, и невероятная прочность его Защитной Системы стремительно таяла. Вот полетели гранаты, которых я так боялся - к счастью, защитники базы бросали их туда, где было самое плотное скопление зомби, а вокруг Толстяков как раз было относительно свободно, потому что те могли не только раздавить зазевавшегося сородича, но и пообедать им, чтобы восстановить свое здоровье или нарастить побольше массы.
   Двадцать шагов до ворот.
   Десять.
   Пять.
   Пора!
   И я отдал через Паразита последний приказ: Взорваться!
   Двухметровая туша разорвалась на сотни кусков с оглушительным треском, забрасывая окрестности кусками плоти и испуская облако ядовитого газа. Стоявших поблизости зомби разбросало на десятки шагов вокруг - впрочем, взрыв Толстяка я видел не первый раз, так что примерно знал, чего можно ожидать.
   Ворота выдержали, лишь один угол довольно сильно прогнулся внутрь, но через открывшуюся щель не пролезла бы даже собака, но этого и следовало ожидать.
   Именно поэтому я не просто шел следом за одним из Защитников, а вел за собой на коротком поводке самого настоящего камикадзе, мертвяка, увешанного взрывчаткой, не позволяя тому отойти от меня ни на шаг, чтобы не попасть под обстрел.
   И теперь наступило его время!
   Кстати, эту тактику "живого щита" придумали кубинские регуляторы - что-то вроде местной смеси спецназа и полиции. Из-за острого дефицита бюджета, боевую экипировку носил едва ли каждый третий, и именно они шли впереди, прикрывая своих незащищенных товарищей. После введения подобной практики, отряды регуляторов брали почему-то исключительно бронежилеты самых больших размеров, которые торжественно вручали самым упитанным бойцам. Говорят, что количество севших на диету или записавшихся в спортзал регуляторов в те годы увеличилось впятеро! Помнится, наш Петросенко тоже обещался втрое урезать бюджет на "панцири", чтобы загнать наших мордастых ДПС-ников в качалки...
   Бля! Откуда эта херня взялась в моей голове? Какие-то кубинские регуляторы, мать их за кукурузный початок, да и никаких Петросенко я в жизни своей никогда не знал!
   Мозги... это все мозги... Те самые, из-за которых я едва сдерживаюсь, чтобы не выйти из своего укрытия перекатом и не открыть огонь по засевший на государственной собственности криминальным элементам...
   К счастью, вернувшийся Контролер отвлек меня от чужеродных мыслей. Я пересадил его с моего плеча на "камикадзе", и уже через десять секунд передо мной появилось окошко с информацией. Так. Обычный зомби, пара пулевых ранений, дефицит энергии Системы Восприятия - то-то он не особо нервничает и даже не пытается от меня отойти...
   Умение всего одно: Удар, да и уровень адаптации совсем мизерный, я ведь даже не смотрел, кого хватаю - лишь бы смог утащить десять кило взрывчатки, и не доставил мне особых проблем.
   Выбрав точку буквально в двух шагах от прогнувшегося фрагмента ворот, я приказал зомби идти туда, одновременно отцепляя его от себя, и тот послушно заковылял в указанном направлении.
   На стене стало довольно людно, и Толстяк, за которым я укрылся, рухнул на землю, впрочем, так стало еще удобнее за ним прятаться. Наблюдать через Контролера было очень сложно, потому как передаваемое изображение было больше похоже на схему, но главное, что его не подстрелили - уж об этом бы я сразу узнал.
   - Какого хрена здесь творится!? Откуда они взялись? - сквозь выстрелы, услыхал я знакомый голос одного из боссов.
   Ответ мне расслышать не удалось, да и было не до этого - мой "камикадзе" прибыл в точку назначения, и я выбрался из укрытия, вскидывая винтовку. Будь у меня рабочий ИНК, можно было бы подключиться к ее электронной системе наведения и получить картинку с прицела, но увы, чего нет - того нет. Впрочем, здесь всего-то сотня шагов.
   Выстрел.
   Второй.
   Третий.
   Уровень контроля слишком низкий, а отдача слишком сильная, чтобы стрелять очередями, так что я использовал одиночный режим.
   Злым шершнем пуля рассекла воздух совсем рядом с моей головой и вонзилась в землю шагах в десяти за спиной. Вторая ударила в плечо, разворачивая меня в сторону и подтверждая худшее опасение - стреляют именно по мне!
   Больше испытывать судьбу и прочность своей Защитной Системы у меня не было никакого желания, так что я послушно выронил винтовку и рухнул на землю, изображая убитого. А в момент удара моего бренного тела о землю, та вдруг вздрогнула и попыталась увернуться, впрочем, безуспешно. Я даже не сразу понял, что на самом деле это был результат взрыва, который раздался менее чем в сотне шагов от меня...
   Картинка, передаваемая Контролером, погасла. Две другие, получаемые от Наблюдателей, давно уже пропали - и только один из Паразитов вернулся ко мне назад.
   Критические повреждения Опорно Двигательной Системы!
   Критические повреждения Защитной Системы!
   Всплывшие перед глазами сообщения всего на долю секунды опередили ослепительную вспышку, которая ввергла меня в блаженное небытие. Звуки пропали вместе с изображением, и я отключился...
  
  -- Глава 14. Восстание живых мертвецов
   Вот уж о чем я точно не мог подумать, так это о том, что зомби могут терять сознание! Хотя, может я и был в порядке - просто ничего не видел, не слышал и не чувствовал.
   В общем, был без сознания.
   Не знаю, сколько времени прошло, прежде, чем я пришел в себя. А вернул меня в чувство настойчивый зумммер будильника, или что-то на него похожее.

Состояние критическое!

   Кроваво-красная надпись назойливо мигала перед моими глазами. Точнее, перед внутренним зрением, потому как обычное ко мне еще не вернулось, хотя чернильная пустота и обрела некое разнообразие в виде плавающих передо мной серых пятен, которых с каждой минутой становилось все больше, и даже начали появляться кое-какие оттенки.
   Я шевельнул рукой.
   Вроде бы слушается. Понять бы еще, в каком положении мое тело!
   Впрочем, как раз это оказалось несложно - кажется, меня погребли под целой кучей тел. Тел зомби, разумеется, потому как в окне информации была указана перегрузка в несколько сотен килограмм, а мое зомби-чутье подсказывало, что эти килограммы принадлежат моим соро... собратьям по несчастью.
   Ну а раз так, то я знаю, чем заняться в ближайшие пару часов, пока мое нечеловеческое тело будет восстанавливать - жрать!
   Сделав пробный укус и убедившись, что передо мной что-то не слишком твердое и относительно съедобное, я уже смелее вгрызся в мертвяка, что лежал сверху. Тот заурчал и задергался - наконец-то ко мне начал возвращаться слух - но, как и я, он был придавлен и лишен возможности двигаться.
   Полоски прочности обеих систем поползли вправо, заполняясь, а вот уровень контроля начал падать. Ну, ничего, ниже даруемых моим классом 10% не упадет.
   Почти три часа у меня ушло на то, чтобы полностью восстановиться. Кажется, при этом пострадало не то три, не то четыре зомби, неудачно подвернувшихся мне под... гхм... под зубы?
   За это время ко мне полностью вернулись и слух, и зрение и подвижность, так что скинув с себя недобитые и недоеденные останки, я наконец-то смог выпрямиться и осмотреться.
   Хотя, смотреть-то особо и не было на что: два десятка окружающих меня плотным кольцом мертвяков, куча сваленных в угол тел да прутья решетки. И на этот раз я смотрел на них не снаружи, а изнутри. У нескольких из зомби виднеются вздувшиеся небрежно зашитые швы на едва прикрытых окровавленными лохмотьями животах - эти шрамы не оставили никаких сомнений в том, куда именно меня засунули эти идиоты.
   Почему идиоты?
   Во-первых, меня не обыскали. То есть, конечно, с меня сняли все оружие, даже ножа не оставили, но зато все Паразиты преспокойно дремали под кожей, вспучившись безобразными наростами на груди, чуть пониже ключицы. А значит, я вооружен и опасен - для себя так уж точно.
   Во-вторых, запирать Кукловода в клетке с парой десятков свирепых отожравшихся мертвяков, из которых вот-вот "вылупятся" свирепые "росомахи", проворные ползуны и грузные толстяки. А если точнее, то у меня тут вяло топтались один потенциальный Защитник, четыре Мимика и три Потрошителя согласно Z-классификации. Были еще Стрелки, но толку от них без оружия, которое осталось лежать, где-то там?
   Как говорил зам начальника нашего участка, если ты не можешь победить преступность на улицах, значит, ты должен ее возглавить! За это, кстати, его и повязали.
   ...Снова чужие мысли! Интересно, а если я сожру мозг шизофреника? Или какого-нибудь научного светила - научусь в уме перемножать пятизначные числа или говорить на пяти языках.
   Угу, говорить...
   Я отобрал самых перспективных на мой взгляд мертвяков. Теперь их нужно как-то заставить наброситься друг на друга - самый высокий уровень адаптации был у тех, что щеголяли шрамами: получив серьезный урон, зомби набрасывались на сотоварищей, чтобы восстановиться. В обычной же ситуации они друг друга не трогали.
   Вот только я не собирался ждать, пока к нам закинут очередных "почтальонов", и решил взять дело в свои руки. Всего-то и нужно, что создать угрозу для жизни - если только так можно сказать про зомби - но при этом стараясь не особо снизить боеспособность нужных мне зомби.
   Я выбрал в качестве цели ближайшего - будущего Мимика, у которого уже заметно вытянулись конечности, а руки гнулись под странными углами, словно суставы его давно сгнили... собственно, а почему "словно"? Это ведь ходячий труп умеренной степени разложения.
   Я приставил ему к спине ладонь и "выстрелил" одним из Разрушителей, который пробил приличную дыру в мертвой плоти, пронзив его насквозь.
   Зомби лишь дернулся и повернулся ко мне, с хриплым рычанием, но даже не попытался напасть. Вот только и на других бросаться тоже не спешил, несмотря на нанесенный ему серьезный урон. Может, считает, что ему не по силам с кем-нибудь справиться? Так вон же они валяются, недоеденные.
   Пришлось схватить подранка за шиворот и буквально носом ткнуть его в останки, валяющиеся в углу. Кстати!
   Разрушитель уже вернулся, но почему бы не подсадить ему еще одного паразита, чтобы, так сказать, проконтролировать процесс насыщения подозреваемого... Да что ж это такое творится-то, а?! Надо взять себе на заметку на будущее, никогда не жрать мозги стариков и детей. И готов.
   Уже через пару секунд Контролер уютно пристроился на шее моего подопытного, и я получил информацию о его состоянии.
   Прочность защитной системы: 48%
   Прочность опорно-двигательной системы: 67%
   Как я и думал, рана оказалась серьезной, да и без меня ему тоже хорошо досталось.
   Но все равно - не жрет ни в какую, гурман некротический! То ли запах ему не нравится, то ли приборов столовых ждет. Может, ему еще и кетчупом с приправами полить?
   К сожалению, "приправы" так и остались в холодильнике на окраине леса.
   Стоп! Контролер я или так - кусок мяса на негнущихся ножках?
   Я развернул список доступных команд: есть!
   Точнее, формулировалась она как "Жрать", и стоило мне отдать приказ, как мертвяк с утробным урчанием впился в лежащего перед ним собрата, а индикаторы его прочности начали стремительно зеленеть. Полностью он восстановился за каких-то десять минут, но этого мало - мне нужна стремительная эволюция из кривоходящего задохлика в быстрого и ловкого Мимика, а значит, будет жрать впрок!
   На превращение ушло полтора часа и два тела, но зато теперь со мной в клетке сидел довольно опасный хищник, способный увернуться от пули на расстоянии в сотню шагов.
   С потрошителями все получилось куда быстрее - похоже, что они были куда смелее, чем их тощий собрат. Хм. Быть может, на эволюцию зомби влиял исходный темперамент? Хитрые и трусоватые становились Мимиками, агрессивные - Потрошителями, властные - Кукловодами... Ну а серая безликая масса так и оставалась серой безликой и плохо пахнущей массой. Надо бы поразмыслить об этом на досуге, а еще лучше - провести несколько следственных экспериментов. И, желательно, закусив накануне каким-нибудь психологом или хотя бы биологом...
   - Эй, пошевеливайся... Давай сюда кого-нибудь из новеньких, например вон того.
   Занимаясь выращиванием собственного Z-отряда, я и не заметил возникшей вокруг клетки суеты. Вокруг было с десяток людей, в основном - вооруженных. Пропиликал электронный замок, и решетка плавно поднялась вверх, открывая узкий проход.
   - Сюда его тащи!
   Послышался треск электрических разрядов - это бойцы при помощи электродубинок отгоняли зомби. На самом деле мертвецы не чувствуют боли, но сильный разряд вызывает у них... у нас мышечную дисфункцию, и если умеючи бить по ногам или голове, то можно зомби оглушить, ослепить, а то и вовсе повалить.
   И, словно в подтверждение моих размышлений, совсем рядом упал один из как раз откармливаемых мной будущих Защитников, этакий упитанный крепыш без левой руки.
   - Чего вы там возитесь? Мы и так уже все сроки просрали из-за этих уродов...
   Я на всякий случай отодвинулся подальше вглубь клетки, пытаясь укрыться за спинами остальных мертвецов, но...
   ...тугая петля захлестнула мне горло, а сильный разряд заставил ослепнуть и оглохнуть. Удавка рванула, вынуждая сделать несколько шагов вперед, и вскоре я оказался снаружи.
   Да уж, совсем не так я представлял свой путь к свободе!
   - Где мать его этот долбанный хируг? - раздалось приглушенное бормотание сквозь оглушительный звон в ушах, - я что, сам его должен эту тухлятину резать?
   Ответ мне расслышать не удалось.
   - Ну так снимите его с этой шлюхи! Или вообще пристрели ее - тогда живо слезет, некрофоб сраный. Как живых резать, так это он за милую душу, а как мертвяков, так его блевать тянет...
   Кажется, сейчас меня будут резать замертво и ставить бесчеловечные опыты! Самое время жаловаться в общество защиты зомби. Хотя, для этого его сперва придется создать - а то те, что у нас были, сами собой повывелись, когда "несчастные и притесняемый некро-граждане" перекусали своих защитничков...
   ПРОДА 7.02.
   Меня повалили на землю, а руки и ноги оказались в тугих веревочных петлях - фактически, я оказался распят и не мог даже дернуться. Среднестатистический зомби намного слабее среднего же человека, так что у меня не было никаких шансов вырваться, а "светить" Паразитов раньше времени не хотелось - этот козырь еще рановато разыгрывать.
   Следом за мной вытащили еще троих и уложили рядом. Похоже, планируется крупная поставка этого... того, что они там зашивают в мертвяков.
   На этот раз мне удалось рассмотреть "посылку" поближе: это оказался прозрачный пакет с белым порошком... Как банально... Даже во времена зомби-апокалипсиса человеческая натура не меняется. А если и меняется, то это уже будет зомби, а не человек.
   Упаковка на два килограмма, порошок мелкий сыпучий, с легким голубоватым оттенком - едва заметным, если только не знать, что ищешь. Вот только благодаря мозгам полицейского, я знал. Так вот куда делась та партия "голубой пыли", которая словно испарилась под самым носом у комитетчиков за пару месяцев до конца света!
   Должен заметить, что хирург свое дело знал - нас четверых он обработал меньше, чем за пять минут, вскоре я снова оказался в клетке с остальными. Интересно, сколько стоит такой пакет? На что они готовы, чтобы спасти свой товар?
   Сейчас и узнаю!
   Я пальцами разорвал швы на собственном брюхе и выпустил туда паразита в надежде, что тот разорвет пакет достаточно сильно, чтобы его содержимое вывалилось наружу. В крайнем случае придется снова поработать пальцами, хотя это и довольно жутковато - ковыряться в собственном животе.
   Но это не потребовалось.
   По моим венам, где раньше текла лишь густая черная жижа, в которую превращалась кровь зомби, вдруг заструился жидкий огонь! Впервые за все время со дня смерти я почувствовал что-то кроме голода и любопытства. Это была смесь огня и боли, но не острая, а едва различимая.
   И "живительная" - если можно так сказать про чувства живого мертвеца.
   Повышение энергетического порога до 200%!
   Внезапно всплывшее сообщение застигло меня врасплох, а прочитав следующее, я отказался от первоначального плана, и вместо того, чтобы привлечь к себе внимание, напротив, постарался забиться в центр клетки, прячась за телами других зомби:
   Все ваши умения усилены на 20%.
   Повышение энергетического порога до 300%!
   Все ваши умения усилены на 30%.
   Повышение энергетического порога до 400%!
   Все ваши умения усилены на 40%.
   Я не поверил своим глазам, но так оно и было - в описании умений стояла пометка, что теперь они усилены, а энергия всех систем и впрямь достигла 400%.
   Не было никаких сомнений в том, откуда на меня свалилось такое богатство, осталось только решить, что с ним делать. В том числе и с тремя другими пакетами, которые оказались настоящими "батарейками" для таких, как я.
   Выходит, что и от наркодилеров может быть польза!
   Теперь мне еще больше захотелось заполучить эту базу в свою собственность, вместе со всем ее содержимым, включая мозги доктора и запасы порошка. И сделать это стало намного проще... Я отыскал одного из почтальонов и бесцеремонно разодрал ему брюхо, предварительно убедившись, что на нас никто не смотрит, и вскоре в моих руках оказался второй пакет. На поиски третьего и четвертого ушло больше времени, но я справился и с этой задачей. Дело сильно упростилось после того, как я заметил у одного из зомби армейский нож, висящий на боку - тот оказался достаточно острым и хорошо резал мертвую плоть.
   Теперь лишь осталось выбрать тех, кому этот подарочек пойдет на пользу и поможет нам освободиться.
   Первым кандидатом стал новоявленный Потрошитель. Крепкий, уверенно стоящий на ногах и вооруженный костяными шипами длиной в сантиметров пять-шесть. Вторым - Мимик, вызревший еще до моего появления в клетке. И как только я пропустил его раньше?
   Ну и третий - Двухметровый громила, которому сама мать-генетика определила роль Толстяка, с его-то габаритами.
   Затолкав всю эту троицу в один угол, я приступил к делу. Вспорол им животы, затолкал в разрезы пакеты и кое-как прикрыл места разрезов обрывками одежды. Движения мои не отличались особым изяществом или точностью, так что несколько раз я ухитрился выронить и нож и пакеты, но благодаря избыточным запасам энергии сумел несколькими сильными ударами оттолкнуть топчущихся рядом зомби до того, как те успели затоптать или куда-нибудь запинать мои находки. Теперь, когда не нужно было экономить энергию, я активно пользовался и Рывком и Ударом рукой, чтобы расчистить место или направить мертвяков туда, куда мне было нужно.
   Осталось только привлечь внимание головорезов, чтобы их побольше собралось вокруг - чем больше поляжет во время первой волны, тем лучше.
   - Ы-ы-ы... - как можно громче прорычал я, подобравшись поближе к прутьям и запуская руку в собственное брюхо.
   - Эй, чего там у вас? - раздался чей-то голос.
   Один из охранников, игравших в карты, нехотя оторвался от этого увлекательнейшего занятия и бросил быстрый взгляд на клетку.
   - Да все в порядке. Голодные просто...
   - Ы-ы-ы! - повторил я, на этот раз вцепившись в решетку и хорошенько ее тряхнув пару раз.
   - Да успокой ты его!
   Охранник снял с пояса разрядник и направился к клетке, прямо ко мне.
   Ну, пора...
   Я снова запустил руку в рану и хорошенько дернул, демонстративно вытаскивая слипшийся в грязные черно-серые комки порошок наружу.
   - Бля, сссука дохлая! - охранник бегом рванул к клетке.
   - Что такое?
   - Он пакет порвал! Весь порошок наружу!
   Матерясь, остальные охранники тоже вскочили с места и, схватив оружие, бросились следом. На их крики отреагировали и остальные бандиты, находившиеся во дворе - то, что нужно!
   Разумеется, я не стал дожидаться, когда меня повалят на пол и извлекут пакет, а отступил в противоположный угол, подальше от выхода и поближе к тем троим мертвякам, в которых перепрятал пакеты.
   Запищал электронный замок, и заискрились дубинки, замелькали длинные стальные прутья, с помощью которых охранники отталкивали мертвяков от входа.
   Пора!
   Я изо всех сил вонзил нож в живот сперва Толстяку. Он огромный, наверняка ему понадобится больше времени, чтобы голубая дрянь проникла в кровь и подстегнула его.
   Затем Потрошитель и, наконец, Мимик, как самый мелкий.
   Один, два, три - трое охранников уже были в клетке. Надо бы их задержать...
   Повинуясь приказу моего Контролера, на троицу набросился крупный зомби, которому совсем чуть-чуть оставалось до обращения в Потрошителя. Удары электро-дубинок и стальных прутьев обрушились на него со всех сторон.
   Ну, чего стоите? Давайте же! Я бросил быстрый взгляд на "заряженную" наркотиками троицу но не заметил никаких изменений в их поведении.
   Рывок!
   Снова подскочил к громиле и еще пару раз всадил нож ему в живот.
   И вдруг тот взорвался, отбрасывая меня прямо на охранников!
   ПРОДА 10.02.
   Усиленный действием наркотика взрыв оказался очень мощным, и не только раскидал зомби с охранниками, но и выгнул несколько прутьев в противоположную сторону - и теперь расстояние между ними вполне хватало, чтобы зомби могли протиснуться наружу.
   Снаружи раздались деловито-испуганные крики - вытекающая из клетки серо-буро-вонючая волна мертвяков нахлынула на столпившихся людей, которые хоть и держали оружие наготове, но к такому массовому побегу оказались не готовы.
   Беспорядочные выстрелы заглушили нестройный рев зомби. А потом началась настоящая резня - в бой вступили накаченные наркотиками мертвецы. Потрошитель врубился в шеренгу стрелков, нанося сильнейшие удары налево и направо, одним махом отсекая своими лезвиями конечности или отбрасывая боевиков на несколько шагов. Эта бронированная громадина (почти два метра!) двигалась на удивление ловко и быстро, уходя с линии огня или прикрываясь чужими телами. Не от большого ума - это работали инстинкты хищника, которым тот по сути и был.
   Мимик тоже не отставал, мелькая кроваво-серой тенью, перемещаясь стремительными рывками от одной жертвы к другой и вцепляясь зубами в горло. Мельком я обратил внимание на то, как сразу трое бойцов попытались взять его под перекрестный огонь, но безуспешно - нескольких зарядов, угодивших прямо в него, зомби даже не заметил, а потом и вовсе перебил всю троицу.
   Остальные мертвяки играли скорее роль пушечного мяса, впрочем, тоже вполне успешно.
   Разумеется, я тоже вступил в бой, но иначе.
   Используя "Рывки" один за другим, я шестиметровыми прыжками метался между убитыми боевиками и наступающими зомби: вооружал Стрелков трофейным оружием, стараясь делать упор на пистолеты с боезапасом побольше - с такими проще управляться. Тех же, кто вставал у меня на пути, просто сносил одним мощным "Ударом". Энергии хватает, а чем больше я использую умения, тем быстрее они прокачиваются - в общем, сплошная выгода получается.
   Три, четыре, пять... Уже пятеро мертвяков открыли огонь, а я бросился к главной казарме, где квартировались боевики. Человек десять уже выскочило наружу и открыли огонь по толпе, даже не стараясь разобрать, где свои, а где зомби - похоже, товарищей они уже списали в нежильцы.
   Осторожно укрываясь в тени и перемещаясь приставными шагами, я вдоль стенки подбирался все ближе и ближе к стрелкам.
   - Назад! Не выходить! - рявкнул один из них голове, высунувшейся из дверного проема, и та исчезла так же быстро, как и появилась.
   Сколько же их там, внутри?!
   Сорок шагов. Тридцать пять... мало, нужно подобраться ближе!
   Вот кто-то заметил меня и повернулся в мою сторону, припадая на колено и целясь.
   Я махнул рукой, имитируя жест наемников, обычно обозначающий "не привлекай внимания", а вторую поднес ко рту, словно призывая молчать. Оставалось лишь надеяться, что укрывающая меня тень достаточно густая, и скрывает как мое плачевное состояние, как и тот факт, что на поднесенной ко рту руке остался всего один палец - мизинец.
   Тем не менее, сработало - боец принял меня за одного из своих, и снова повернулся к более приоритетным целям.
   Двадцать. Хватит?
   Придется рискнуть. Я замер на месте и присел на корточки, опираясь на стену - иначе просто упал бы, потому как тело зомби для таких гимнастических трюков не слишком приспособлено. Да для меня сейчас и обычный унитаз покорить - та еще задачка!
   Правая ладонь лопнула, брызнув ошметками крови и выпуская наружу костяной "клюв" Разрушителя. Я слегка согнул руку, и он раскрылся, словно расколовшись на три части - то, что нужно!
   На единственном уцелевшем пальце второй руки висела граната старинного образца - такая, с кольцом, которую я прихватил с одного из тел. Уж не знаю, где их откопали наемники, но сейчас это был лучший вариант, потому как сенсорный взрыватель был бы мне сейчас не по зубам. Точнее, не по пальцам.
   Я сунул гранату прямо в распахнутый клюв Паразита, и тот тут же сомкнулся, надежно обхватив бугристую сферу. Так, теперь самое опасное. Аккуратно вытянуть обе руки в сторону стрелков, да так, чтобы расстояние между ними было минимальным - не хватало еще прямо здесь вырвать фиксатор взрывателя.
   Заметивший меня чуть раньше стрелок снова повернулся в мою сторону.
   Все мое внимание было сосредоточено на руках, на гранате и чеке, но благодаря вживленным под кожу головы паразитам, я параллельно приглядывал как за полем боя, так и за ведущими огонь со стороны здания боевиками. Бдел во все четыре глаза, так сказать.
   У кого четыре глаза - тот похож на... зомби-контролера с парой паразитов... Мда, что-то не смешно получилось. А в детстве мы вволю потешались над одноклассниками, носившими очки...
   Стоп!
   Какие, нахрен, очки, если их уже лет двадцать как никто не носит?! Тьфу, неужели мне просроченный мозг какого-то страпера достался? А на вид ему было не больше 35-40 лет...
   Убедившись, что я по прежнему сижу в своем укрытии, да еще в такой "человеческой" позе, стрелок снова отвернулся.
   Вовремя!
   Потому как у меня уже все было готово, и я выстрелил.
   Толстый червь вырвался из моей ладони, унося с собой гранату и оставляя на моем пальце сиротливое колечко...
   Взрыв раздался как и положено, через несколько секунд, и взрывная волна бросила меня на стену, о которую тут же забарабанили осколки и куски плоти, высекая искры и пачкая бетон. Разумеется, досталось и мне - шкала прочности всех систем стремительно поползла вниз.
   Мда, об этом я как-то не подумал.
   Тем не менее, меня не вырубило - и то хорошо. А вот из десятка бойцов выжило лишь трое, но все они были ранены, и довольно тяжело: только один из них сжимал пистолет и пытался отстреливаться, впрочем, скорее наугад, потому как лицо его было покрыто кашей из крови и грязи, и вряд ли он что-то видел.
   Тощая сгорбленная фигура скользнула вдоль стены, стремительно взвилась в воздух, а опустилась уже на спину раненого, до хруста вдавливая его в землю и ломая позвоночник.
   Мимик замер, словно к чему-то прислушивась, и повернулся в мою сторону.
   Я лежал на спине, лицом к небу, а потому наблюдал за всем этим через картинку, полученну от паразита, так что плохо различал детали, но готов был поклясться, что на сморщенном окровавленном лице живого мертвеца была довольная ухмылка.
   Прошло не больше нескольких секунд - и Мимик снова сорвался с места, бросаясь к другому выжившему бойцу, который застонал и попытался вытащить из-под себя руку. Смазанная тень за доли секунды преодолела почти десять метров, и еще одна душа отправилась в ад.
   Не то, чтобы я был человеком религиозным, но здесь и сейчас мне очень хотелось, чтобы эти странные парни оказались правы - хотя бы ради уродов вроде тех, что засели на базе.
   Шустрый зомби уже исчез из моего поля зрения, демонстрируя завидную прыть.
   Мда. Хорошо, что зомби не умеют сами синтезировать эту дрянь - против таких живчиков человечеству точно ничего не светит. Интересно, неужели это и впрямь была голубая пыль, воспоминаниями о которой "поделился" со мной съеденный полицейский?
   Хм, кстати, насчет синтеза.
   А ведь каким-то образом мой организм не только залечивает раны и даже восстанавливает оторванные конечности и органы, но и создает вполне автономные формы жизни - паразитов. Чистая органика, конечно, вылепленная из моей собственной плоти, но все же... Яды я при жизни выделять не умел, разве что сильно пережрав гороха или капусты, но это так - мелкая пакость, чуть послабее "Черемухи". А теперь же, приложив некоторые усилия и "прокачав" навыки, смогу и ядовитых червяков клепать.
   Заскрипела дверь, которую кто-то попытался открыть изнутри.
   Проклятье, а я уже и забыл об остальных, укрывшихся в казарме! К счастью, взрывом дверь изрядно перекосило, так что теперь ее придется открывать тараном или оружием явно посерьезнее тех пукалок, которыми были вооружены боевики. А значит, немного времени у меня есть.
   Я попытался подняться на ноги, но не смог даже пошевелиться. Уровень энергии всех систем упал до 150%, и бонусы к умениями тоже пропорционально снизились. Эх, мне бы еще пару доз накатить, да вот только где же их возьмешь? Наклонить голову не получилось - похоже, были повреждены какие-то мышцы, так что "на разведку" я отправил одного из Наблюдателей.
   Как и ожидалось, брюхо мое было разворочено осколками , и вся анатомия торчала наружу. Так что даже невооруженным глазом - глазом паразита, разумеется - было видно, что остатки порошка где-то вывалились. А значит, придется справляться своими силами...
   - Кто ты такой? Или что ты такое? - раздался вдруг надо мной хриплый голос.
   Это был один из бойцов. Он сидел на крыше здания, в тени которого я укрывался, и целился в меня из снайперской винтовки.
   - Ы-ы-ы... - открыл я рот, и из него вылетел второй Разрушитель, перебравшийся туда после того, как взрывом мне оторвало руку, в которой тот прятался до этого.
   Снайпер от неожиданности вздрогнул, и успел нажать на спусковую мембрану прежде, чем его горло пробил мой жуткий снаряд...
  
  -- Глава 15. Лаборатория
   Пуля ударила в землю, пройдя по косой и оторвав мне правое ухо. Впрочем, красавцем я итак уже давно не был, а обидчик получил своё сполна, завалившись навзничь и пуская фонтан крови их пробитого Паразитом горла.
   Даже если у него и имплантирован док-модуль, то такую рану ему всё-равно не исцелить.
   Кстати.
   А ведь у меня тоже стоял такой имплант! Интересно, что с ним стало? Судя по тому, что сами-собой раны не заживали, а наркотик смог проникнуть в мой организм, как минимум вышел из строя блок диагностики.
   Эх, мне бы сюда имплант-техника, чтобы провести диагностику...
   Ага. А заодно еще биолога, вирусолога и чучельника.
   И этого, как его там... некрофила... то есть, некроманта!
   Тем временем, зомби уже смяли вялое сопротивление боевиков, лишившихся огневой поддержки после взрыва, и ворвались в здание. Точнее, ворвутся, когда доедят разбросанную тут и там человечину.
   Мясо!
   Мне ведь тоже нужно поскорее восстановиться, иначе неконтролируемые мертвецы доберутся и до выживших, как только закончат здесь, а мне позарез нужно добраться до местного потрошителя в человеческом облике - ну или хотя бы до его мозгов...
   Кое-как поднявшись на ноги, я активировал "Рывок", и одним махом запрыгнул на крышу, где меня дожидалось тело стрелка - называть его "снайпером" после такого позорного промаха, у меня теперь язык не поворачивался.
   У здания уже начинали скапливаться другие зомби, которым не досталось свежей человечины, но вряд ли им удастся сюда забраться, не зря ведь стрелок решил засесть именно здесь, чувствуя себя в относительной недосягаемости.
   Я присел на корточки и стащил с убитого шлем: раны подождут, его знания и опыт сейчас куда как важнее.
   Тело вдруг дернулось, а потом еще и еще раз, вырываясь у меня из рук.
   Какого хрена?! Он же еще не должен был восстать?
   - Р-р-ра... - раздался угрожающий хрип с той стороны.
   Мимик!
   Я и забыл, что эти проворные твари умеют карабкаться и прыгать! И теперь именно он претендовал на мою добычу. Выглядел "пригун" ужасно: грудь покрыта коркой черной застывающей крови, правая сторона лица разворочена прямым попаданием, а из распоротого (мной, между прочим!) живота вытекает густая серо-бурая масса из порошка и крови...
   - Р-р-аааа!!! - раскрыв рот, заревел он на меня.
   От этого рёва у меня тут же заложило уши, а перед глазами всё начало плыть, словно в сильную жару.
   Почти машинально я выставил вперед руку, и выпустил второго Потрошителя прямо в раскрытую пасть. Мимика буквально снесло с крыши, и теперь я мог наконец-то спокойно перекусить и восстановиться...

Идет загрузка данных с белкового носителя!

Адаптация: +3%

Улучшен приобретенный навык: "Стрельба" (+1).

Улучшен приобретенный навык: "Вождение транспортных средств" (+1).

Получен приобретенный навык: "Электронные устройства".

Контроль всех систем: +15 (длительность 140 секунд).

   Выходит, не крутить мне больше руль моей верной "труповозки"! Хотя стоп...
   Я проверил список приобретенных навыков:
   Стрельба (4)
   Вождение транспортных средств (2)
   Электронные устройства (1)
   Похоже, теперь я мог запомнить не один, а два "мирных" навыка. А еще повторное получение уже имеющихся умений -- повышало его уровень! Пока силы от растворенного в крови наркотика не покинули меня, я тщательно осмотрел тело и вооружился автоматическим пистолетом и парой обойм, которые засунул прямо в карманы - суметь бы их потом оттуда достат...
   Доев останки, я почти полностью восстановил свою ОДС и защитную оболочку, правда, к тому времени действие наркотика уже прекратилось, и энергия упала до обычного уровня.
   Спрыгнув с крыши (- 25% Прочности опорно-двигательной системы), я бросился в здании, на ходу расталкивая самых расторопных любителей свежатинки.
   Впрочем, спешка оказалась лишней - я совсем забыл, где нахожусь!
   Это же военная база, которая в том числе рассчитана и на долгую осаду. И дело не только в стенах с электрическим барьером и даже не в автономных турелях - сама планировка и внутреннее устройство здания было рассчитано на эффективную оборону малыми силами! И поэтому в распоряжении двух десятков уцелевших (относительно) зомби сейчас оказались всего три комнаты, да пять-шесть доедаемых ими человек, которые то ли не успели скрыться за бронированными заслонами, то ли прикрывали отступление, жертвуя собой...
   Собственно, больше мне ничего здесь не светит: ни новейшая лаборатория, ни склад оружия, ни даже мозги местного эскулапа. Все двери герметично закрыты бронёй, которую не взять даже из гранатомёта. Независимая система циркуляции и очистки воздуха защитит боевиков от газа, а запасов пищи там хватит не на один год.
   Мда.
   Открыть эти двери можно только изнутри или из командного пункта при помощи специальных кодов.
   Или при помощи биометрической сенсорной панели: никаких карт-ключей или цифровых кодов, которые можно украсть или подделать.
   Пришлось возвращаться на крышу, где валялись останки недоеденного мной снайпера. Кажется, его правая рука должна быть целой.
   Я не ошибся. Подняв крышку, укрывавшую сенсорную панель, я приложил к ней кисть руки.

Введите код подтверждения: ******

   Ну вот. Похоже, идея с оторванной рукой пришла и в голову тем, кто разрабатывал систему защиты военной базы. Странно, что пароль всего пятизначный, да еще и цифровой - любой электронный взломщик подберет его меньше, чем за три секунды.
   Хотя, компьютеру базы наверняка нужно ещё меньше времени, чтобы отправить запрос и получить данные о статусе того, чья рука пытается пробраться в защищенное место. И если там стоит пометка "дезертировал", "погиб" или "съеден зомби", то пароль можно и отклонить, а "руку" удалить из базы допущенных лиц... или рук...
   Но это в том случае, если на базе находится квалифицированный персонал, а не банда наркоторговцев с охраной и пачкой дешёвых шлюх. Правда, у меня всё-равно нет даже простейшего взломщика паролей, а если бы и был, то не с моими омертвевшими пальцами управляться таким тонким прибором...

9 * 8 * 0 * 0 * 1 * 3

   Мои пальцы машинально забегали по панели, вводя привычную комбинацию...
   Стоп! Неужели с мозгами того горе-стрелка я получил не только его навыки и привычки, но и даже цифровой пароль от засекреченной военной базы?
   Впрочем, дарёному паролю в ключи шифрования не смотрят - едва бронированная плита поднялась достаточно высоко, я толкнул дверь всем весом, да еще и прибавил ускорения:
   РЫВОК!
   Моё тело буквально влетело в комнату, сбивая с ног двух бойцов, что держали дверь под прицелом. Раздались выстрелы, но это уже ничего не решало: почуявшие близкую добычу зомби ворвались в комнату, и вскоре тела незадачливых боевиков оказались погребены под бурой шевелящейся массой.
   Я же стремительно бросился в противоположную сторону, крепко сжимая трофейную руку - к другой двери, вокруг которой больше не толпились мертвяки.
   Откинуть защитную крышку...
   Прижать кисть к сенсорной панели...
   Уронить кисть...
   Поднять кисть...
   Прижать кисть...
   Снова уронить...
   Злобно порычать...
   Опять поднять кисть...
   Прижать к панели...
   Ввести цифры кода...
   Есть!
   На этот раз я закрыл за собой дверь и нажал кнопку, опускающую бронированную защиту - всё, теперь я заперт на военной базе с десятком-двумя перепуганных и отчаянно злобных боевиков.
   ПРОДА 28.02.
   Как и все военные базы, это было построено в форме буквы "П". Арсенал и ангар военной техники находился в центральной части, а медицинский блок, столовая и тому подобное - в боковых. Куда бы я пошел на месте осаждённых?
   На самом деле вариантов здесь не много: для выживания им нужны в первую очередь оружие и боеприпасы, а во вторую - провизия. Так уж вышло, что бинты и зелёнка бесполезны против Z-вируса, и даже ампутация пораженных конечностей не спасает. А значит, в лаборатории никого не должно быть.
   Правда, и мне она пока не нужна - без соответственных знаний я и эболу от сифилиса не отличу. А значит, первостепенной задачей становится поиск того придурка, что меня штопал.
   И тем не менее, я всё равно направился в медицинский блок.
   Почему?
   Да потому что я подсел на эту "голубую пыль", или что там вшили мне в брюхо! Не то, чтобы человеком себя почувствовал, но стал значительно быстрее и эффективнее, и наложить свои загребущие лапы на оставшиеся запасы было бы очень неплохо! К тому же, оставался шанс, что в лаборатории была охрана или какие-нибудь химики-шизики, которые и гнали эту дурь - лишнее мясо да и нормальное оружие мне сейчас не помешает.
   Хм...
   Насколько этим нарокобаронам местного разлива собственные шкуры дороже, чем партия дряни, что наверняка сейчас валяется в лаборатории или где-то поблизости. А ведь они могли и туда рвануть!
   Впрочем, зомби подобными сомнениями не мучаются - мы просто полагаемся на своё чутье, которое позволяет ощущать присутствие живых или условно живых существ. Итак.
   Трое человек бегают по коридорам центральной части базы, скорее всего, это из тех, что не успели догнать своих и оказались снаружи. Забавно было чувствовать, как зомби дружной толпой ковыляли туда-сюда у стеночки, "бегая" за излишне суетливой едой, будучи не в силах до неё добраться.
   Еще двое - как раз в нужном мне секторе. И непонятно сколько, но явно больше десятка - в противоположном крыле. Значит, охрана или лаборанты всё же меня впереди поджидают. Впрочем, у меня ещё есть где-то с треть обоймы и пара Паразитов припрятано в качестве козырей, при чем не в рукаве, а прямо в руке. Прорвёмся!
   И я начал прорываться.
   Для начала приложил трофейную руку к сенсорной панели-экрану на стене, и на нём проявилась схема базы - знание, недоступное посторонним. Скорее всего, в обычное время картинку могли видеть лишь те, чей ИНК внесен в базу местного "умника" - вычислительно-аналитического центра, управляющего всей электроникой и т. д. Но во время боевой тревоги работала и система опознание по биометрическим параметрам, ведь враги могли и глушить ИНКи.

Вы можете разблокировать умение "Стайный" (пассивное).

+5 к Контролю всех систем и +5% к восстановлению энергии, если рядом находится не менее 5 преобразованных.

Вы можете разблокировать умение "Одиночка" (пассивное).

+5 к Контролю всех систем и +5% к восстановлению энергии, если рядом нет ни одного преобразованного.

   Предложение, конечно, заманчивое, но я уж как-нибудь обойдусь - кто его знает, куда заведёт меня кривая и шаткая походка живого мертвеца?
   Я бегло осмотрел комнату и, не заметив ничего интересного, двинулся дальше, открыв дверь при помощи всё того же кода и оторванной руки. И вдруг совершенно неожиданно ощутил присутствие человека совсем рядом, хотя совсем недавно здесь никого не было!
   - Проклятье, - простонал кто-то, невидимый из-за огромного стола, перекрывавшего обзор, - Чем это меня так приложило?
   Любопытно.
   Выходит, если человек без сознания, то я его не могу чувствовать своим Z-Чутьём?
   Драть меня шершавым ёжиком - так это что получается?
   Зомби - телепаты? И потенциальную жратву (или будущих родственничков) находят не по запаху, а по каким-то мозговым волнам?
   Новая, блядь, ступень эволюции!
   Люди Икс, мать вашу!
   Или, правильно будет - Люди-Z?
   Тогда понятно, откуда ноги растут у всех этих "эмпатий", "контролей" и так далее. Эх, а я ведь даже никому рассказать об этом не могу...
   Руки мои непроизвольно вскинулись, и прозвучали хлопки выстрелов. Сразу три пули вонзились мне в брюхо, которое и без того выглядело паршиво - стрелка с крыши не хватило, чтобы меня нормально подлатать.
   Хорошо стреляет!
   Мои успехи были куда хуже - две очереди, по пять пуль в каждой, и только три из десяти угодили в цель: одна в бедро, одна в живот и ещё одна в руку, вынуждая стрелка выронить оружие.
   Ну, хоть что-то. Правда, у него есть второй в кобуре на поясе, который неизвестный громила вот-вот вытащит и повторит попытку меня прикончить.
   РЫВОК!
   Мощным ударом я сшиб его на пол, вместе со стулом и пачкой каких-то бумаг с грифом "Совершенно секретно". Подо мной хрустнуло, и недавняя угроза превратилась в груду свежего мяса - при условии, что я успею его сделать непригодным к трансформации в течение десяти-двадцати минут.
   Перебитый нос, бритый затылок, характерные ожоги на пальцах - мне явно подвернулся не кабинетный работник! А раз так, значит, и стрелять наверняка умеет, и поможет мне подтвердить одну любопытную теорию...
   Я пару раз с силой ударил его головой о край стола, пытаясь расколоть череп и добраться до "дессерта". Наконец, комки серой массы начали вываливаться из внушительной дыры, и я сунул целую горсть в рот.

Идет загрузка данных с белкового носителя!

Адаптация: +1%

Улучшен приобретенный навык: "Стрельба" (+1).

Утрачен приобретённый навык "Электронные устройства".

Получен приобретенный навык: "Взлом замков".

Контроль всех систем: +10 (длительность 120 секунд).

   Так. Не жарить мне больше мозги в электропечке - зато, как я и рассчитывал, навык "Стрельбы" не только сохранился, но и улучшился аж до пятого уровня. А еще рядом с его названием в списке появилась иконка с восклицательным знаком и числа:
   Стрельба (5/10) !
   Мысленно кликнув на иконку, я довольно зарычал, прочитав надпись во всплывшем окошке:
   Уровень адаптации умения. При максимальном уровне, навык можно сделать постоянным.
   Вероятность замены умение на новое: 50%.
   Да это же почти прямое указание мочить и жрать всех, кто знает, с какой стороны держаться за оружие! Впрочем, я еще не настолько озверел, то есть озомбинел, чтобы носиться за вооружёнными боевиками по коридорам военной базы.
   Подкрепившись и почти полностью залечив раны, я забрал оружие у убитого и двинулся дальше, переходя из комнаты к комнате и внимательно осматриваясь: вдруг найду что-нибудь полезное?
   Внутри базы было относительно чисто и аккуратно: похоже, не считая меня, зомби до сюда еще не добрались. Из следов беспорядка можно было отметить разве что пустые бутылки из-под виски, битые стаканы да элементы женского белья то тут, то там. Ах да, и еще тарелки с нормальной человеческой едой.
   Любопытства ради, я взял с одного такого блюда жареную куриную ножку и сунул в рот.
   Вкус... совершенно пресный и невыразительный, и ничуть не напоминает то, что я ощущал когда-то, ещё при жизни... И не восстанавливает ни энергию, ни прочность ни одной из систем - с таким же успехом можно и резины было пожевать.
   Наконец, я добрался почти до самой медсанчасти - если верить схеме, на которой следующие несколько комнат были помечены традиционным красным крестом.
   За следующей дверью и скрывались те два человека, которых я чувствовал.
   Знать бы еще, что это за птицы, и чего от них можно ожидать!
   Жаль, что Чутьё не позволяло мне смотреть сквозь стены...
   Хотя, у меня же остался один "запасной глаз", то есть Паразит-наблюдатель - вот его и отправлю на разведку.
   Прижав руку мертвеца к сенсорной панели и подтвердив пароль, я слегка приоткрыл дверь и выпустил паука, который быстро перебирая лапками забежал в комнату, транслируя мне картинку того, что попадалось ему на глаза - или на глаз.
   Двое: мужчина и женщина, оба едва одеты - жмутся друг к другу и о чём-то переговариваются. Остальная одежда валяется на кушетке. Точнее, плавает в луже крови, которая натекла из трупа, лежащего там же... - девушка, тоже обнажена и лежит в недвусмысленной позе, широко раскинув ноги.
   На шее несостоявшейся зомби - туго стянутый ошейник, который, возможно, и стал причиной её смерти, а во лбу дыра - причина уже окончательной гибели этой неосторожной любительницы острых ощущений.
   Мда, неплохо ребятки оттянулись, ничего не скажешь.
   На столе - всё те же бутылки из-под виски, а впридачу разорванный пакет с "голубой пылью" и несколько смазанных дорожек порошка, идущих от него.
   Опасны ли эти двое в таком состоянии для меня?
   А хрен его знает - по крайней мере, у них есть оружие и хватило мозгов, чтобы пристрелить задушенную подружку не дожидаясь, пока та "адаптируется" и сожрет их.
   Паук забрался на стену, чтобы дать мне получше обзор.
   Ага! В руках мужчины - пистолет, а девушка вооружена... штопором! В общем, ребятки уже готовы встречать меня любимого, наверняка привлечённые внезапной открывшейся и снова захлопнувшейся дверью, так что не буду заставлять их ждать.
   Я выставил вперед обе руки: правую, вооруженную автоматическим 9-миллиметровым "Бизоном", и левую, из которой настороженно выглядывал клюв Разрушителя...
   - Стой, стрелять буду! - пустив петуха, почти грозно заорал парень, тыкая в мою сторону стволом и почему-то зажмуриваясь. А он ведь еще совсем мальчонка - лет восемнадцать максимум!
   - А-а-а!! - просто завизжала девушка, выставляя перед собой штопор.
   - Рррра-а-а!!! - включился я в игру, расстреливая обоих двумя короткими очередями.
   Ну вот и что с ними делать? Можно вышибить мозги, но тогда придётся искать холодильник - одному мне их не сожрать, а делиться не хочется... Не быть мне "стайным", с таким-то эго. Или можно дать им подняться, какая-никакая, а помощь или отвлекающий манёвр. Жаль, что с коммуникацией у меня проблемы - тогда можно было бы оставить их в живых и допросить.
   Стоп!
   Я же вводил код на панели!
   Можно ведь не только разговаривать или писать - есть ведь и другие способы общения! Например, при помощи компьютера... На худой конец - морзянку и жесты никто не отменял, уж что-то, а хорошенько долбануть по чему-нибудь звонкому я сумею. Осталось лишь найти тех, кто сможет мои знаки распознать и понять. Да хоть из кубиков слова матерные складывать - лишь бы дать о себе знать людям!
   Поэтому я сделал себе пометку на будущее: отыскать "стекляшку" или хотя бы визифон.
   Где?
   Да вот хотя бы сейчас можно взять и обыскать шмотки этой сладкой троицы - неужели ни у кого из них не было при себе каких-нибудь средств связи?..
   Странно, что эта мысль не пришла мне в голову раньше - похоже, у оживших метрвяков всё как-то иначе в башке устроено. Хотя нет - устроено как раз таки всё аналогично, мне ли не знать, но работает по-другому...
   Но я то, мать вашу, человек! Гомо, как его там, сапиенс!
   Увы, но поиски ничего не дали: впрочем, я ни на что особо и не рассчитывал - слишком уж они молодые, чтобы пользоваться "стекляшками". Зачем таскать с собой неудобный девайс, если есть "инк", возможности которого гораздо шире? Да даже меня взять - служебный планшет давно уже пылью зарос, я ведь к нему так и не прикоснулся за этот месяц ни разу...
   В конце-концов я просто засунул в карман остаток пакета с "голубой пылью" и двинулся дальше, оставив любвеобильную парочку "дозревать" - на обратном пути подсажу кому-нибудь из них Паразита и возьму с собой. А тело второй девушки перетащил в следующую комнату, закрыв за нами дверь, чтобы её без меня не сожрали...
  -- Глава 16. Жертва экспериментов
   В лаборатории было... Стрёмно - вот лучшее слово для того, что я там нашёл.
   То есть как это объяснить...
   Я тоже не ангел, и даже совсем наоборот - жрал людей, убивал людей, натравливал на низ живых мертвецов, взрывал ни в чём не повинных зомби...
   Да и при жизни не отличался кротким нравом и кристально чистой совестью. Каюсь - грешен, даже убивать приходилось! В том числе и людей.
   Но тот, кто хозяйничал в лаборатории, превзошёл меня многократно и был редкостным ублюдком и конченным садистом-извращенцем. И я даже догадываюсь, кто это был! Ух, попадись он мне - размажу его мозги по стенкам, и ни кусочка не сожру, даже думать не хочу, чтобы этоу гадость в рот пихать!
   Потому как поработал в лаборатории настоящий вивсектор, поехавший на всю голову.
   Да, здесь варили - а может сушили или гнали - в том числе и белый порошок, от которого хорошо и радостно становилось не только торчкам и школьникам-мажорам, но и живым мертвецам.
   А ещё здесь ставили бесчеловечные эксперименты над зомби...
   И людьми - причём, над ещё живыми людьми!
   Все они лежали, надёжно закрепленные ремнями на каком-то подобии кушеток, или были закреплены в странных механизмах, которые удерживали тела в вертикальном положении, словно в пыточной камере средневекового палача - хотя до такого не додумались бы даже самые поехавшие инквизиторы.
   Здесь скрещивали людей и зомби - разумеется, неестественным путём, а хирургическим.
   Зомби, у которого были вживлены здоровые глаза обычного человека.
   Девушка - некогда довольно красивая - с небрежно пришитыми опухшими руками мертвеца, покрытыми татуировками.
   Верхняя половина охранника, на котором еще сохранились остатки формы, а вместо нижней части туловища - какая-то поддерживающая жизнь аппаратура.
   Зомби без мозга, со вскрытой черепушкой.
   Ещё одна девушка - у этой под кожу лица были вшиты гнилые зубы мертвеца.
   Всего с полтора десятка несчастных, ставших жертвами хирурга-маньяка. Разумеется, все они уже обратились, как и положено, но даже не пытались выбраться из своих оков.
   Я их добил - всех до единого, разможжив головы в кашу чем-то тяжелым. Добивал я не оживших мертвецов, а тех, кем они когда-то были.
   "Контрольный в бошку" - всплыла вдруг чужая мысль, но я её тут же отогнал.
   Ясно было одно - местный хирург-химик мне точно не помощник, и его серое вещество может стать ядом еще похуже, чем та дрянь, что он готовил. Зато стало понятно, как его переманили бандиты - судя по всему, именно они и снабжали его людьми для экспериментов. Часть подопытных оказались или шлюхами, или "боевиками", которые чем-то не угодили своим хозяевам.
   Сама лаборатория была в отличном состоянии, если не считать небольшого беспорядка. Новое оборудование в рабочем состоянии, шкафы заполнены образцами, три новейших компьютера - интересно, они подключены к глобальной сети, или нет?
   Запасов наркотика оказалось не так много, как я решил при первом осмотре - набралось бы не больше четырёх-пяти пакетов вроде тех, что зашивали в меня и моих коллег-зомби.
   В общем, мои надежды на нормальную лабораторию и мозг учёного, биолога или, на худой конец, врача - оправдались лишь по первому пункту.
   Вдруг до меня донёсся настойчивый стук откуда-то из соседней комнаты.
   Странно. Я еще раз проверил окрестности своим Z-чутьём, но поблизости никого не было - ни живых, и живых мёртвых. Тогда кто там стучит? Или что? Пришлось идти на разведку...
   Это был человек...
   Нет!
   Оно когда-то было человеком!
   Как и один из добитых мной мертвецов, этот юноша тоже оказался разрезан пополам. Верхняя часть его тела стояла на кубе аппарата жизнеобеспечения, а верхняя... Была сшита из разных кусков, подобно детищу Франкеншейна: правую руку заменял кибер-протез, левая - когда-то принадлежала зомби, а правую часть лица скрывала металлическая кибер-маска, и глаз с этой стороны светился зловещим красным светом.
   А левый... левый таращился на меня блеклым зрачком мертвеца.
   И, тем не менее...
   - Помоги... мне... - прошептал этот странный человеко-киборг-зомби.
   Он был жив, и он разговаривал! И не был отмечен ни как кусок мяса, ни как сородич-зомби!
   Но как?
   Неужели частичное превращение в киборга позволяет сдержать зомбификацию? Или всё дело в соотношении человеческой плоти? Парнишка явно не умирал, иначе трансформация была бы полной, а так - лишь глаз да рука, да и те явно принадлежат не ему.
   - Не... убивай... помоги... мне...
   Он смотрел в мою сторону обоими глазами и точно видел меня - меня, живого мертвяка в обрывках военной формы, с развороченным и перепачканным сине-бурой кашей брюхом и окровавленной после трапезы мордой, и, тем не менее - просил о помощи.
   Или у бедолаги окончательно поехала крыша, или он знал и понимал куда больше других.
   - Р-р-ры... - отозвался я.
   Левая (которая мёртвая) рука задёргалась и неловко принялась тыкать пальцами в черную поверхность стола, и та... отозвалась! На нём, прямо там, где посиневшие распухшие пальцы касались чёрной плоскости, начали загораться символы, и раздался звук синтетического голоса:
   - Ты... мы... жушь... гры...
   - Бля! - выругался парнишка.
   Кибернетический протез сильным ударом отбросил в сторону вторую руку и уверенно забарабанил по столу:
   - Это медицинская символьная панель. Позволяет общаться без голоса. Ты меня понимаешь?
   Только теперь я понял, что пальцы стучат не по столу, а по лежащей на нем черной пластине размерами примерно 30 на 40.
   Выходит, теперь у меня есть способ общаться с людьми?
   Осталось только понять, как это работает.
   Я подошел ближе, неуверенно коснулся панели - и она отреагировала! По черной поверхности побежали едва заметные светящиеся линии, разделив панель на полсотни секторов: большая часть из них была подписана буквами или цифрами, а ещё были целые слова: "да", "нет", "не знаю" и "вызов".
   - Ты... понимаешь... что это? - тихо прохрипел этот обрубок не то человека, не то киборга.
   - Да, - отозвался синтезированный голос, мгновенно реагируя на моё прикосновение к соответствующему участку на символьной панели, как её назвал парнишка...
   - Ты... человек?..
   Ну вот что тебе на это ответить, а? Сам, что ли, не видишь?
   Я ткнул в букву "Н". И тут же символы на остальных клавишах мигнули, меняясь - теперь я мог выбрать не просто букву, а один из слогов: "На"...
   Следующий символ, и теперь панель предлагала уже варианты слов, среди которых я быстро нашёл нужное, имея какой-никакой опыт работы со "стекляшками" (прим: полностью прозрачный сенсорный аналог современных смартфонов):
   - Наверное. Пока ещё.
   - Наконец-то!
   Скорее всего, у него накопилось немало вопросов ко мне, равно как и у меня к нему. Вот только нормально пообщаться нам так и не дали. Что-то громко щелкнуло под потолком, и по всем комнатам прокатился уверенный мужской голос:
   - Всем, кто выжил и сейчас находится на базе! Найдите этого грёбаного ублюдка, что засел в лаборатории... Пять штук тому, кто притащит мне его голову! Только с товаром поаккуратнее, иначе лично жопу разорву на паззлы в сто кусочков!...
   Похоже, что познавательная беседа откладывается. А ещё мне вдруг стало жалко, что я добил зомби в соседней комнате - сейчас можно было бы их использовать как пушечное мясо.
   - Ы-ы-ы и-о, - приказал я парнишке, неуклюже изображая всем знакомый жест: палец, приложенный к губам.
   Правда, в моём исполнении это выглядело, как попытка сожрать собственную руку, но тот, судя по кивку, меня понял.
   Придётся маленько повоевать.
   Я осмотрел бедолагу недокоборга-неозомби, и едва мой взгляд упал на бирку на его груди, всплыло системное окошко со считанной информацией:
   Иван Фильченко. Младший сотрудник исследовательской лаборатории 12.
   Клиника инфекционных заболеваний, г. Череповец.
   Далековато тебя занесло, Иван... Наверное, к счастью для меня, потому как ты, судя по всему, очень заинтересован поделиться со мной полезной информацией об экспериментах местного вивисектора - нужно отдать ему должное, продвинулся он намного дальше, чем умники из ЦКЗ.
   Хотя, им никто и не разрешал резать живых людей и мешать их с зомби.
   Стоп! О чём я думаю вообще?
   За пламенем костра не вижу света свечи, а ведь вот оно, висит прямо перед моим носом!
   Стандартное системное сообщение ИНК-а со считанной с персональной служебной карты информацией! Сперва консервы, потом датчики кара, теперь вот это - техника привычно реагировала на мой чип, а он по-прежнему считывал и преобразовывал информацию!
   Выходит, мой ИНК не только обучился новым трюкам, вроде подключения к "глазам" моих Паразитов или прокачки меня любимого, но и кое-какие старые приёмчики помнит?
   ИНК жив и работает, пусть даже я и не могу им управлять так, как раньше!
   Долбанный и тысячу раз мной же проклятый Брик жив и ещё на что-то годится!
   Несмотря на то, что я столько раз желал от него избавиться, осознание того, что хоть и частично, но этот кусок биопластика и его нано-цепь жива и работает, не только превращая меня в ходячий кусок мяса, придало мне сил - кажется, денёк сегодня выдастся просто чудесный...
   - Эй ты, козёл, кем ты ни был - я достану тебя, слышишь? - раздался уже знакомый голос из динамика под потолком.
   Он не знает точно кто я и где я, а значит, у него нет доступа к видеокамерам или они не работают. Тем не менее, я всё же подошёл к ближайшей из них и с четвёртой попытки изобразил популярный жест, известный как "отруби по локоть" или "фак ю". Со стороны прибора жизнеобеспечения раздались одобрительные хрипы - похоже, так изувеченный лаборант изображал смех:
   - Прикончи этого пидора, - озвучил танец металлических пальцев речевой синтезатор...
   ПРОДА
   У меня есть парочка тел, которым можно подсадить Паразита и бросить на передовую, но смысл? Прикончат, даже и не заметив - не так много у меня опций контроля, чтобы заставить мертвяков отстреливать, прятаться в укрытии и вообще вести себя более менее-разумно.
   А если подчинить человека, одного из бойцов противника?
   Сказано - сделано.
   Система вентиляции была защищена от проникновения: специальные устройства создавали сигналы и излучения, которые выводили из строя любую "несанкционированную" электронику и отпугивали животных и насекомых - разумеется, мои "зверушки" чихать хотели на все эти защиты.
   Откуда я всё это знал?
   Не я - а мой недавний ужин.
   - Ты ими управляешь? - Иван, как оказалось, внимательно наблюдал за моими действиями и вообще оказался довольно разговорчивым парнем.
   - А-а-а, - я кивнул, наблюдая одновременно за тремя передаваемыми мне картинками.
   У противника нет возможности наблюдать за мной, а вот у меня под рукой две мобильных "видеокамеры", и глупо было не использовать их для наблюдения за периметром. Жаль, что я не создал побольше этих милых "зверушек" - польза от них просто огромная! Одного Наблюдателя я посадил через две комнаты, а второго - у самого входа в это крыло.
   - Вивисектор как-то вырезал похожую тварь из одного заражённого, но так и не понял, что это такое. Вон она, в банке с формалином.
   А вот это уже любопытно.
   И кто там у нас?
   Я попытался дотянуться до указанного сосуда, но непослушная рука просто смела его на пол, и банка с тихим шлепком разбилась, расплёскивая своё содержимое.
   Действительно, Паразит - судя по виду, это Разрушитель, но отличается от моих. Я взял его на руки, и чип "считал" с него информацию.
   Отравитель (4)
   Хозяин: нет.
   Ого! Так вот что ты за диковинный зверь! Хотел бы я пообщаться с твоим создателем.

Вы хотите приручить этого Паразита?

(20% прочности защитной оболочки)

Да / Нет

   Дайте два - конечно хочу!
   Тварь вдруг встрепенулась и впилась мне в руку, вгрызаясь в плоть и погружаясь всё глубже и глубже. Одновременно появилось сообщение, что приручен новый паразит - Отравитель.
   Их было трое - оставленный у входа в крыло Наблюдатель заметил троицу боевиков, настороженно продвигающихся в нашу сторону. Я подкорректировал движение Контролёра, устроив засаду в довольно удобном месте. План был прост, и так же просто было его осуществить.
   Едва Паразит оказался за спиной нервно оглядывающей каждый угол троицы, я отдал ему приказ атаковать.
   Кальмарообразное существо одним прыжком преодолело несколько метров, и упало где-то в районе шеи идущего сзади боевика. Тот лишь едва заметно вздрогнул, даже не сбившись с шага, а еще через минуту я получил картинку из его глаз - Контролёр внедрился.
   И что тут у нас из приказов? Список был мне уже знаком, ничего нового не появилось, разве что шансы были пониже:
   - Идти туда (90%)
   - Смотреть туда (98%)
   - Стоять (100%)
   - Стрелять (80%)
   Ну, собственно, выбор простой.
   Мой "жеребец" послушно поднял руки, прицелился в шею идущего впереди бойца и выстрелил. От сильного удара "мишень" сделала несколько шагов вперед и только потом начала заваливаться - кусок шеи и плеча просто отсутствовал, вырванный выстрелом почти в упор. К счастью, бандиты использовали не боевые костюмы повышенной защиты, а обычные бронежилеты, даже без силового генератора и магнитной ловушки.
   - Эй, Толян, ты чего?! Костя, прикрой!
   Второй из идущих впереди бросился к упавшему товарищу, не сообразив, откуда прилетела смертоносная пуля. Тем лучше для меня, и хуже - для него.
   Второй выстрел угодил ему прямо в грудь, отбрасывая от тела - не хватало ещё, чтобы тот ему голову прострелил, лишая меня потенциального рекрута.
   - Костя, ты чего?
   Не знаю, слышал ли его Костя, управляемый приказами Контролёра, но мне было плевать и на посыпавшуюся ругань, и на направленный в мою сторону автомат.
   Изображение задёргалось: противник перешёл от слов к делу и выпустил короткую очередь прямо в грудь бывшему приятелю, а потом ствол автомата поднялся выше, и в последнюю секунду я успел отдать приказ.
   Картинка погасла: прямое попадание в голову уничтожило мозг, но соскочивший с бездыханного тела паразит уже передал мне размытую картинку: истекающий кровью из оторванной правой руки наёмник пытается наложить себе жгут.
   Уведя Контролёра от греха подальше, я направил к месту сражения ближайшего Наблюдателя: тот и картинку передавал более чёткую, и двигался увереннее, и звук мог передавать - к сожалению, Контролёр был очень "близоруким" и совершенно глухим, если бегал без носителя.
   Отлично! Первая битва закончилась со счётом 5:0 в пользу зомби - минус три противника и плюс два мертвеца в мою коллекцию, и оба - стрелки. Правда, второй однорукий, да и оружие выронил, но эту проблему могу и я решить, вооружив его пистолетом.
   - Эй, ты чего - завис? Что происходит?
   Какой же он доставучий!
   Или это я уже отвык от нормального общения со своими мертвяками?
   Я вернулся к человеку-обрубку и неуверенно отстучал:
   - Трое. Устроил засаду. Один мёртв, два обратятся.
   - Ты можешь командовать мертвецами?
   Кто ж тебе всю правду-то скажет? Ну уж нет - про козыри в моих рукавах ему знать не стоит.
   - Нет.
   - А та тварь из банки... Где она?
   - Я её съел.
   - Ты... человек?
   - Мы все - люди. Но я - помню и понимаю.
   Он снова потянулся к сенсорной панели, но я решительно отбросил его руку в сторону: хватит болтать, скоро враги поймут, что отряд попал в засаду.
   - Сука, мразь, ублюдочная тварь! Вылезай, конченный ты отморозок! - ожили вдруг динамики, - Я, блядь, тебя лично выебу...
   - Некрофил, какой-то, - ухмыльнулся Иван.
   А он молодец - даже в таком жутком состоянии не сдается! Впрочем, у меня есть кое-какие дела.
   Я вернулся в соседнюю комнату, подабрал дожидающегося меня там Контролёра и вскрыл один из пакетов с порошком. Одну горсть запихал себе в рану на животе, а сам пакет прихватил с собой - для союзников.
   Скорее всего, сейчас за мной отправят отряд побольше, так что не стоит жалеть ресурсов.
   Даже под порошком, у меня ушло минут двадцать на то, чтобы устроить засаду.
   Парень с девушкой теперь сидели в третьей от входа в наше крыло комнате: там я разбил все светильники, а им затолкал в рот куски бумаги, чтобы они не выдали себя раньше времени. В темноте у зомби будет преимущество перед людьми. Но на всякий случай я еще разбросал ящики и коробки у самого входа.
   Еще через несколько комнат я пристроил обоих стрелков: однорукому дал его же пистолет, прикрутив оружие к левой руке скотчем, а Костя был вооружён всё тем же автоматом с неполной обоймой. Чтобы мертвецам было проще отстреливаться, я ухитрился перевернуть пару столов и перегородить ими комнату, создав подобие баррикады. Оба бойца были в защитных шлемах, так что быстро их не положат... надеюсь...
   Разумеется, каждому мертвяку в раны и в рот я запихнул по горсти "волшебного порошка".
   Но это всё так - отвлекающий манёвр. Основной ударной единицей должен был стать я сам и мои паразиты.
   Контролёр сидел под потолком над самым входом в той самой комнате, где ждали врага стрелки. Пока будет идти перестрелка, я попытаюсь под шумок захватить кого-нибудь и убить хоть кого-нибудь, прежде чем боевики обнаружат в своих рядах "засланца".
   Ну а я сам я засел в предыдущей комнате. Точнее, залёг, обмазав своё лицо кровью и разбросав рядышком мозги - не хватало ещё, чтобы меня "добили", избавляясь от потенциального мертвяка за своей спиной.
   В моём распоряжении было четыре Разрушителя, включая новенького Отравителя, и два автоматических пистолета, по одному в каждой руке. Правда, взглянув на себя любимого, лежащего в неестественной позе глазами одного из Наблюдателей, я понял, что картинка получилась неубедительной.
   Поэтому сменил позу, пистолет из правой руки положил рядом так, чтобы было удобно его схватить и сразу открыть огонь, а левую засунул под валявшийся рядом стул - теперь сторонний зритель не видел, что я вооружён.
   Всё уже давно было готово, когда от засевшего у входа в крыло паразита пришёл сигнал: идут! И одного взгляда мне хватило чтобы понять - всё идёт не по плану.
   Для начала, высланный по мою душу отряд был слишком большой - не меньше десяти человек!
   Во-вторых, они были не только хорошо вооружены и защищены улучшенными жилетами, но и в приборах ночного видения - так что устроить им тёмную не получится, и время, потраченной на организацию беспорядка у входа, я потратил совершенно впустую.
   И, в-третьих, двое из них были в полицейской броне, которую так просто не вскрыть тем арсеналом, что был у меня и моих мёртвых союзников...
  
  -- Глава 17. Истребление
   Оставленный мною в темноте зомби боевики расстреляли, буквально изрешетив. Всё, что мне оставалось - это только считать выстрелы, что получалось на удивление легко. Из десяти человек шестеро были вооружены пистолетами, трое автоматами, и один сжимал в руке портативный огнемет. Еще у двоих пистолетчиков на поясах висели таннеры - армейские шокеры, поражающие цель на дистанции до 50 метров и вызывающие кратковременный паралич и выводящей из строя инк цели.
   Почти всё оружие у них было армейского образца: повышенная убойная сила, но меньший боезапас, если сравнивать с полицейской амуницией.
   Всё, какую-никакую роль темнота сыграла: внезапно выскочившие из укрытия мертвецы привели с беспорядочной пальбе, и прежде, чем бойцы смогли адекватно оценить угрозу, они почти наполовину опустошили свой боезапас.
   На меня, к счастью, внимания они не обратили.
   Засевшие дальше по коридору Стрелки были обречены - это однозначно. А значит, основную часть работы придется проделать самому.
   Растворённый в крови наркотик вчетверо поднял мои запасы энергии и почти на 30% - скорость движений, сделав меня чуть быстрее обычного человека.
   И десять вооружённых и хорошо защищённых бойцов впереди!
   И... они были напуганы!
   Неосознанно я активировал "Ментальный Щуп", и теперь знал о моральном состоянии каждого человека и зомби в этой и соседних комнатах - все без исключения бойцы были напуганы!
   Даже тот громила в полной защите, сквозил неуверенностью и сомнением, а замыкающий так и вовсе был готов в любой момент дать драпака, трус. Мои зомби прямо таки сочились нетерпением и назревающим чувством всепоглощающего голода, а Иван...
   Его словно и не было - совершенно ровный эмоциональный фон, словно он и впрямь не человек, а настоящий киборг. Скорее всего, это из-за шока после всего пережитого.
   Отключив "эмпатическое видение" - нечего попусту энергию расходовать - я приступил к делу.
   Повинуясь моему приказу, Контролер упал на шею идущего третьим "танка", выряженного в нормальную броню. Отравитель же, которого я положил на пути отряда под какую-то коробку, выполз из своего укрытия и, быстро преодолев комнату вдоль стеночки, забрался под штанину идущего впереди с огнеметом бойца, и впился ему в ногу.
   Перед моими глазами появился таймер, отсчитывающий время жизни укушенного: 60 секунд ровно. Медленно, слишком медленно - надо бы их чем-то занять на это время!
   Я медленно поднялся и одним "Рывком" нагнал ушедших вперёд людей, ухитрившись при этом не попасться никому на глаза - впрочем, они не особо-то и оглядывались.
   - Эй, ты слышал? Кажется, это сзади? - подал голос замыкающий, нервно вздрогнув и оглядываясь.
   - Может, не добили кого-то. Сходи, проверь... - бросил ему кто-то из остальных.
   Тот лишь вздрогнул и ускорил шаг, стараясь затесаться среди остальных, что, впрочем, было мне на руку.
   Один из Разрушителей, засевших под потолком, упал перепуганному боевику прямо на голову, не атакуя. Тот, увидев прямо перед собой жуткую тварь и ощутив её прикосновение к лицу, истошно завопил:
   - Снимите! Снимите её с меня!
   Он бросился вперед, не разбирая дороги и расталкивая остальных, а кого-то даже сбив с ног.
   - Эй, что это у него?!
   - Что за тварь?!
   Остальные бросились в стороны от орущего и беспорядочно размахивающего во все стороны пистолетом товарища и наставили на него оружие, не зная, что делать дальше.
   Единственный, кто не утратил способности соображать, оказался их лидер - тот самый, в броне. Он хладнокровно наставил на бегущего в его сторону человека автомат и дал короткую очередь, разнося в клочья его голову и моего многострадального празита.
   - Ещё есть желающие поорать? - спокойно поинтересовался он, не опуская оружие, - Кто-нибудь видел, откуда взялась эта штука?
   - Ка.... кажется... она с-сверху уп-пала, - отозвался ближайший боец.
   И тут я активировал Контролёра, перехватывая управление "бронированным".
   Первый приказ: Смотри туда.
   Боевик медленно, не опуская автомата, повернулся на голос.
   Второй приказ: Стреляй.
   Короткая очередь прошила бронежилет, и заикающийся боец завалился на спину.
   Третий приказ: Смотри туда.
   Командир снова повернулся, и теперь под его прицелом оказался другой боец, который испуганно попятился, вскидывая пистолет.
   - Эй-эй, Хром, ты чего? Это же мы?
   Четвёртый приказ: Стреляй.
   Выстрелы заткнули смельчака, вынудив его захлебнуться кровью, и только тогда "ожили" остальные бойцы, посланные за моей головой:
   - Эй, шухер, да он же спятил!
   - Хром скурвился, гнида, вали его!
   Некоторые из бойцов открыли огонь по своему же товарищу, но какое-то время он еще продержится, надежно защищённый армейской бронёй. Если повезёт, то достаточно, чтобы завалить ещё парочку...
   - У нас тут жопа полная! У Хрома крыша поехала и он пристрелил Вована и Соплю! - орал кто-то, догадавшись связаться с остальными, - Сейчас и нас всех порешает!
   Ещё один из стрелков упал, и остальные бросились врассыпную, пытаясь укрыться от пуль. Самые хитрые сообразили отступить за спину неповоротливого Хрома, который повинуясь моим приказам методично выискивал новые цели.
   Каждый новый приказ отнимал всё больше и больше энергии - у "носителя", похоже, оказалась недюжинная сила воли, и он сопротивлялся контролю. Тем не менее, ещё двоих он успел то ли ранить, то ли убить прежде, чем пухнул сам - кто-то всё же смог найти уязвимое место в его защите.
   Итого минус четверо.
   Трое сидят в укрытиях в одной комнате со мной, ещё трое бегут дальше по коридору, прямо в ласковые "объятья" моих Стрелков - я уже мог их видеть при помощи оставленного в том месте Налюдателя.
   "Ментальный щуп" показал, что все выжившие - перепуганы до усрачки, и ещё одного Хром не убил, а тяжело ранил. Контролёр жив, если только так можно сказать об этом странном существе, созданном из моей собственной плоти, но не отзывается - судя по всему, взбунтовавшегося Хрома коллеги остановили при помощи таннера, вот моему паразиту и досталось.
   Передаваемая Наблюдателем картинка оживилась: отравленный мной огнемётчик вдруг осел на пол, а бегущие за ним следом бандиты - споткнулись о тело упавшего товарища, да еще и палить начали с перепугу не разобравшись, что происходит и почему упал их приятель.
   И тут вдело вступили мои Стрелки, давно уже почуявшие добычу, но не имеющие возможности до неё добраться из-за мебели, которой я старательно перегородил комнату. Один из них был в шлеме, так что какое-то время продержатся против парочки перепуганных доходяг.
   А вот что делать с оставшимися тремя?
   У меня есть пистолет и последний Разрушитель, на оглушённого Контролёра надежды мало.
   В принципе - отличный расклад учитывая, что я нападаю внезапно и со спины.
   Я вышел из укрытия, вытягивая вперед руки и обрушивая на засевших в укрытии бойцов град пуль. Ну, как град - в каждом пистолете оставалось по четыре-пять патронов, так что больше это было похоже на жиденький дождик.
   - Додж, эта грёбаная сука огрызается! Мочи его! - меня встретили дружным матом и залпом сразу из трёх стволов. К счастью, они не догадались использовать таннер.
   Стрелял я на ходу, не останавливаясь, и уже через три шага оказался снова в укрытии, за шкафом. Что там у нас?
   1 : 0 в мою пользу. Заодно проверил, как там дела у моих ребят... в смысле зомбят. Ага, там размер навный, 1 к 1 - каска действительно выручила второго Стрелка и позволила ему продержаться... всего на 10 секунд дольше: точный выстрел разорвал голову бедолаги в клочья, и тот рухнул за перевёрнутый стол, где уже валялся его дважды убитый товарищ.
   Значит, скоро у моих противников будет пополнение!
   Я пригнулся и снова вышел из своего укрытия - они знают, что сражаются с зомби, а значит, будут целиться в голову. Точнее туда, где она должна быть.
   - Н-на! Сдохни, падаль! - нелогично орала одна из мишений, и последнюю пару патронов из обоих стволов я оправил именно на его голос.
   Ха - заткнулся! Правда, по-прежнему отображается как "пища", а значит, ещё жив.
   Чуть дальше по коридору раздался стук подковок армейских ботинок: а вот и подмога.
   - Р-раступись!!! - орёт...
   И длинная яркая струя пламени вытягивается из чёрного провала двери прямо в мою сторону, ласково облизывая пластиковый стол и воспламеняя мой рукав.
   Долго так не продержаться, а значит, придётся идти в лобовую.
   РЫВОК!
   Я бросаюсь к ближайшему бойцу, вооружённому пистолетом, и получаю две пули в грудь - у парня оказалась хорошая реакция, но было уже слишком поздно: хватаю его и притягиваю к себе, зажимая между нами руку с пистолетом, и ещё три пули уходят в стену.
   Левой рукой хватаю его за голову.
   Удар рукой!
   Рукоять пистолета вонзается ему в подбородок, запрокидывая голову и открывая шею, не прикрытую защитой. Зубы вонзаются в плоть, тёплая кровь брызжет мне в лицо, а в спину словно бьют поролоновым молотком: удары чувствуются, а боли нет.
   РЫВОК!
   Моё тело, покрытое своей и чужой кровью, со всего маху бьёт в шкаф, опрокидывая его на последнего стрелка. И тут же позади меня в стену бьёт струя пламени, промахиваясь меньше, чем на метр. Точно, есть же ещё этот дракон недоделанный!
   РЫВОК!
   Сжигаю остатки энергии, ударяясь в стену коридора. Хрустит сломанная правая рука и роняет давно уже ставший бесполезным пистолет.
   Струя пламени смещается в мою сторону, словно гигантская указка, но сил мне хватает ещё на один, последний "Рывок", чтобы сократить дистанцию до огнемётчика.
   Далеко, шагов пять!
   Этот урод ещё и скалится, понимая, что удача на его стороне, и мне приходится стереть эту ухмылку с его лица, выпустив последнего паразита.
   Ладонь правой руки, вытянутая в сторону цели, лопается, и из кровавых ошмётков вылетает длинное тело, преодолевая разделяющие нас метры за доли секунды и вонзаясь клювом прямо в открытый рот урода, который решил превратить меня в барбекю...
   Пламя тут же гаснет, и я обессиленно опираюсь на стену, одновременно активируя "Ментальный Щуп". Крупиц энергии, подаренной наркотиком, хватает лишь на пару секунд, но и этого достаточно, чтобы оценить ситуацию: двое раненых, трое убитых и пятеро убитых окончательно. А значит, счёт 15 : 4 в мою пользу.
   Почему именно так? Десятерых противников я вывел из строя, потерял четверых мертвяков, но ещё пятеро уже через 30-40 минут поднимутя и начнут пожирать остатки своих товарищей.
   Кстати, надо бы и свой кусок урвать - всё же, мне тоже хорошо досталось, а я знаю только один способ залатать дыры в своей несчастной тушке: теплый кусок свежей человечины!
   Ну а потом можно будет и помародёрствовать: мне нужна новая броня, каска и оружие. Скорее всего, восставшие тоже будут стрелками, так что придётся их тоже вооружать.
   - Клещ, Додж, Сёма! Что там у вас? - раздалось вдруг где-то сзади.
   Враги?
   Рация! Переговорное устройство старинного образца, работающее на коротких волнах и устойчивое к любым видам современных "глушилок", рассчитанных на более тонкую электронику и стандартные протоколы связи.
   Откуда здесь эта древность? И, главное, что мне с ней делать?
   ПРОДА
   - Сюда её тащи, - вдруг снова ожил динамик, вот только голос теперь принадлежал Ивану-киборгу, а неизвестному главнюку!
   - Э-э-э? - прорычал я, подхватывая кусок пластика, который уже умолк, видимо, уже отчаявшись докричаться до погибших.
   - Не бзди, я подключился к местной сети по офицерскому протоколу, так что нас никто не видит и не слышит. Здорово ты их всех поимел!
   Выходит, мой новый знакомый не только по планшету пальцами умеет, но и ещё парочку хитрых трюков припрятал - любопытно? Что у него ещё есть в запасе?
   Когда я вернулся к нему с рацией, Иван ждал меня на том же месте, и даже ни на сантиментр не сдвинулся. Выходит, что он всё это время был подключён к системе связи базы?
   - Мне нужны объяснения, - отстучал я на сенсорной панели.
   - Я - частично киборг, частично человек и в какой-то степени зомби... Как тебе удалось сохранить разум? Это как-то связано с чипом?
   - Бракованный...
   - У меня три инка: один свой, один мне имплантировал Вивисектор от донора, и ещё один - от кибернетической медицинской системы, вот это - он шевельнул манипулятором, - досталось мне от хирургического комплекса. И он может подключаться к компьютерным системам базы...
   Иван умолк, а потом продолжил:
   - Они могли контролировать меня - механическую часть, но с твоим появлением им стало немного... не до этого, да и в медцентре никого не осталось. Так что я попробовал подключиться к системам связи - и мне это удалось. Камеры, динамики, сенсоры...
   Зомби-киборг умолк. Неловкая пауза растянулась минут на пять.
   - Что, неужели у тебя не появилось вопросов?
   - Всё равно ведь сам расскажешь, - неторопливо отбарабанил я.
   - Ладно... Двери, турели и даже воздуховоды - всё это теперь в моих руках.
   - Хакер?
   - Технический инженер по настройке медицинского оборудования - по образованию. Но лет пять занимался программированием автопилотов для моторов...
   - Ы-о?
   - Регулярный грузовой и пассажирский транспорт. Наземный... В общем, моих навыков и программ медицинского инка оказалось достаточно, чтобы взять управление на себя.
   - Можешь выбить их отсюда?
   - Лучше! Я могу пустить газ или вывести из строя их инки при помощи электро-магнитной ловушки...
   - Так чего мы ждём?
   - Э, нет, не всё сразу. Мне нужна твоя помощь, а тебе - моя.
   - Что тебе нужно?
   - Ноги! Я хочу передвигаться.
   - Вряд ли они валяются где-нибудь в шкафу для одежды.
   - А ты весёлый - мне это нравится. Тут два варианта: в медицинском отсеке должен быть мини-погрузчик для транспортировки тех, кто не может передвигаться сам. Если он исправен, то это был бы отличный вариант!
   - А если нет?
   - То тебе придётся пришить мне ноги какого-нибудь дохляка... Уж чем-чем, а материалом я тебя обеспечу. Сейчас на базе находится сорок восемь человек. Это живых...
   Мда, многовато.
   - И два десятка вооружённых до зубов бойцов прямо сейчас пытаются попасть в наше крыло. Я заблокировал дверь, но долго она не продержится - так что поспеши. Вот карта, на ней отмечено место, где должен быть погрузчик...
   Буквы пропали, сменившись подобием карты с планом помещений базы, на которой горело несколько десятков точек.
   - Туда не смотри, это втрое крыло и эти уроды. Вот тут две точки - это мы. А вот куда тебе нужно...
   Тусклая стрелка прочертила нехитрый маршрут - всего-то несколько комнат.
   - Как видишь, ничего сложного, если у тебя есть ноги и руки. Двери я открою, а вот с замками на ячейках хранение придётся разбираться самому. Справишься?
   Я вспомнил о своём новообретённом умении взломщика замков и кивнул.
   - А-а...
   - Ну, ни пуха!
   - О-о-у...
   Когда я уже выходил из лаборатории, мне вслед донеслось электронное:
   - Слушай... А каково это - жрать человечину?
   Я лишь пожал плечами: если выживет, то скоро сам поймёт. Хотя, кто их знает, этих зомби-киборгов - может, он от розетки питаться сможет?
   Чутьё подсказало, что армия моих "последователей", увеличилась уже на три "бойца" - а значит, скоро "дозреют" и остальные.
   До нужной комнаты, оказавшейся складом различной медицинской техники, я добрался быстро и без происшествий. А вот там пришлось пораскинуть мозгами - при чём не чужими, потому как навыки взлома оказались совершенно бесполезны. Конечно, будь в моём ещё пять-шесть профессиональных взломщиков-доноров, то эту проблему можно было бы решить, но чего нет - того нет.
   Пришлось сделать несколько выстрелов в замок, чтобы его разрушить. За не слишком бронированной дверцей действительно оказалось какое-то подобие высокого инвалидного кресла на гусеничном ходу, с грузовым она отсеком для модуля жизнеобеспечения. Эта странная фиговина оказалась на ходу, а управлялась джойстиком с правого подлокотника. Специальные зажимы как раз и были рассчитаны для перевозки не то орангутангов в период спаривания, не то буйных психов - так что закрепить Ивана в кресле будет не сложно...
   - Включи его, я попробую подключиться дистанционно, - ожил вдруг невидимый мне динамик.
   Я нащупал сенсор активации, и кресло дёрнулось, а по встроенным прибором побежали огни. Хм. Прокатиться, что ли?
   - Ты чего застрял?
   Я уселся в кресло, и тут же раздался приятный женский голос:
   - Внимание! Критическое падение жизненных показателей! Отправлен запрос в реанимационный отдел, служебной бригаде - приготовиться!
   Огни забегали быстрее, а их цвет сменился на зловеще багровый.
   - Походу, она догадалась, что в неё покойник уселся. Ладно, сейчас я тебя прикачу, ты только сильно не привыкай, это теперь моя тачка будет.
   С едва слышным жужжанием тележка двинулась к выходу.
   Вернувшись в лабораторию, где меня уже ждал с нетерпением Иван, я аккуратно помог ему перебраться на это необычное средство передвижения.
   - Ну вот, теперь я снова мобилен! Теперь можно и поквитаться с тем уродом, что сотворил со мной такое...
   Сенсорную панель, при помощи которой мы общались, этот недо-киборг закрепил в специальный разъем на кресле, так что мы по-прежнему оставались на связи.
   - Ну, что выбираем - газ или электро-магнитную "глушилку"?
   Я немного поразмыслил. Газ потенциально пополнит мою "армию" почти на пол сотни голодных ртов, большая часть которых будет Стрелками.
   - А как подействует импульс?
   - Не знаю. Понимаешь... Этот Z-вирус - он ведь не биологический. Он перепрограммирует не только клетки тела, но и наши импланты - и в первую очередь инк-и. Если имплант неимправен или вышел из строя, то есть шанс сохранить человечность. Как я понимаю, это произошло с тобой. И со мной тоже... Один инк выгорел, а функционал кибер-чипа слишком сильно отличается от стандартного набора управляющих программ, так что почти двадцать процентов софта сохранилось, а остальное - превратилось в мусор.
   - Поэтому животные мутируют не так, как люди?
   - Именно! Вирус "заточен" именно под людей, которые таскают в своей башке вычислительно-управляющий имплант, вживлённые в нейро-систему.
   - Откуда ты это знаешь?
   - Я в таком состоянии уже третий месяц, а Вивисектор очень далеко продвинулся в своих исследованиях. У него-то, в отличие от лабораторных умников из ЦэКаЗэ, нет недостатка в материалах для исследования или моральных ограничений.
   Выходит, мне просто позарез нужны мозги этого урода.
   - Давай газ.
   - Ты ведь понимаешь, что все они станут зомби?
   - Сможешь впустить меня туда ненадолго? Принесу свеженького мяса.
   - Бр-р-р...
   Иван поморщился, но в его глазах загорелся голодный огонёк.
   - Ты голоден? Там в соседней комнате есть немного.
   - Я... я знаю...
   Ну да, скорее всего, он тоже обладает Z-чутьём. Интересно, от кого в нём больше - от киборга, человека или мутанта?
   - Мне... мне не давали человечину. Животных, разные корма, физрастворы, всякую химию - даже наркотики! Он боялся, что я... восстановлюсь или обращусь окончательно...
   Калека умолк, неловко ощупывая рукоять джойстика кресла кибернетической рукой.
   - Скажи, а это правда, что поедание мяса... людей... - позволяет залечивать раны? Даже самые серьезные?
   - Да. Мертвяков тоже можно есть, но теряешь контроль над телом. Оно просто ходит и жрёт само по себе, не подчиняясь.
   - И... я смогу... - он неуклюже указал рукой на обрубки ног.
   - Думаю, что да.
   - Я... я могу их изолировать по разным комнатам и пустить газ только в некоторые из них, обезвредив самых опасных. А остальные... Они могут... Мы их с тобой...
   Иван не договорил, но я прекрасно его понял. Этот обрубок человека хотел снова стать самим собой. И сейчас по его изуродованному лицу катились самые настоящие слёзы - на треть киборг, на треть зомби, он оказался самым человечным из всех, кого я встретил за последние дни.
   - Прикончи их, - отбарабанил я на панели, и лицо калеки исказилось в жуткой ухмылке...
  
  -- Глава 18. Вивисекция
   Разумеется, убивать он никого не стал, и пустил усыпляющий газ - и не потому что был преисполнен гуманизма и сострадания после всего того, что с ним сделали. Наоборот, Иван действовал исключительно из практических соображений: нам нужны были ресурсы.
   Человеческие ресурсы. И не только как рабочие руки или мясо, но и для экспериментов. Захватив хорошо укреплённую базу, я буду в достаточной безопасности, чтобы наконец-то всерьёз заняться выведением Паразитов - не в том смысле, чтобы избавиться от них, а наоборот, пополнить популяцию. Эти шустрые зверушки уже доказали свою эффективность, и пренебрегать такой помощью не стоило.
   Кстати о Паразитах.
   Когда я вернул своих "детишек", и они послушно вползли под кожу, Иван отреагировал удивлённо вскинутой бровью.
   - Это ещё что такое? Твоё?
   - А-а, - провыл я.
   - Кстати да, насчёт этого. Должно быть ещё несколько переговорных панелей в другой лаборатории. Я ведь не единственный подопытный. Но там обычный замок, через компьютер его не вскрыть.
   Он указал место на плане, и я отправился туда - всего-то через пару комнат дальше по коридору. Полученный мной навыки взлома помогли справиться с замком, и вскоре моему взгляду предстало жуткое зрелище, настолько отвратительно, что даже я, видавший виды зомби, не смог переступить через порог.
   Рядом раздалось жужжание электромотора кресла.
   - Нравится? Другим повезло куда как меньше, чем мне.
   Всё помещение лаборатории было заполнено стеклянными контейнерами разных размеров, в которых находились.... результаты экспериментов Вивисектора. Люди, зомби и киборги, целиком, фрагментами и перемешанные вместе. Например, рука зомби с вживлённым в неё искусственным глазом. Или целая куча плоти высотой метра в два и метра четыре в окружности - для неё не нашлось подходящей ёмкости, и вся эта масса находилась в каком-то подобии бассейна. Она была сшита из кусков людей и зомби, и всё это то сих пор шевелилось: руки, ноги, головы...
   - Б-р-р...
   - Он пытался понять, сколько чипов и тел способен перепрограммировать вирус, - проследил направление моего взгляда Иван.
   - И всё это за месяц? - я дотянулся до панели, закреплённой на одном из подлокотников его транспортировочного кресла.
   - Он очень деятельный человек. К тому же, у него были помощники и неограниченное количество ресурсов. Мистер Крабс был очень заинтересован в его исследованиях.
   - Крабс? Это прозвище?
   - Да. Какой-то важный чиновник, крышующий всю эту банду. Под его протекцией они занимались производством и сбытом наркотиков в западной части России, но их лаборатории пострадали в первые же дни. Вот Крабс и сдал им эту базу... Настоящего имени их "ангела-хранителя" я не знаю.
   Первой моей реакцией на увиденное, было желание сжечь здесь всё дотла, но разум человека возобладал над эмоциями человека... Надо же, я ещё способен что-то чувствовать, кроме этого жуткого голода!
   Но потом вспомнил про сенсорные панели, да и другого оборудования здесь хватало.
   - Здесь есть ещё что-то или кто-то ценное?
   - Полно. Прости... "кто"?
   - Плоть - это не просто пища. Это энергия, это материал для восстановления и улучшения тела. Ну и мозги, которые служат источником новых умений.
   - Да-да, ты рассказывал что-то такое.
   - Ты ведь видел, как я вскрыл замок в эту лабораторию?
   - Ловко у тебя вышло, - признал он.
   - Это не я, а мозги того парня, что стал моим ужином. У него нахвататался...
   - Выходит, я тоже так могу? Это как в том старом фильме... "Тэнк, загрузи мне программу управления вертолётом!"
   - Рассказывай, что здесь достойно огня, а что - сейфа понадёжнее...
   - Или желудка?
   - Или морозильника.
   - А я... Я тоже так могу? Ну, научиться?
   - Давай попробуем. Есть кандидаты?
   - Стой, - кибернетическая рука неуклюже вытерла со лба несуществующий пот, содрав при этом приличный кусок кожи вместе с волосами, - А как это рботает? Я я ничего не забуду? Не потеряю личность? А если у него был алкоголизм или рак мозга?
   - Сейчас всё узнаем. Так кого?
   - Вон тот, лысый...
   Кибер-протез вытянулся вперёд и указал... Ну разумеется, на громадную кучу плоти, что возвышалась в центре комнаты, шевелясь и перекатываясь. Один из... фрагментов как раз и венчала лысая безглазая голова, зажатая между парой тонких рук.
   - Кто это?
   - Санитар. Между прочим, настоящий талант - великолепно управляется с иглой и ниткой. Это его работа, - он поднял зомби-руку.
   - Знаешь, ускоренные курсы кройки и шитья мне точно не нужны.
   - На самом деле он ещё и отличный хирург. Это считается полезным навыком?
   Интересно, а чьи мозги жрать опаснее - спятившего вивисектора, устроившего этот цирк уродов, или того, кто пару недель провёл в качестве ОГРОМНОГО прыща на заднице многорукого и многоголового монстро-зомби?
   - А оно... человек?
   - Большей частью. Разве ты не чувствуешь?
   Теперь я догадался прислушаться к своему Чутью. Ну да, вроде как частично эта масса принадлежит человекам, правда, не понятно, к какому виду относится этот лысый - к живым или к снова живым.
   - Ладно, добуду тебе кусочек.
   Я вытащил хирургическую вибропилу - внешне она вообще напоминала большой мясницкий нож с неровной кромкой и подозрительно массивной рукоятью. Вдавил кнопку, и оружие завибрировало в руке, приходя в боевую готовность - теперь им можно было резать и плоть, и кость, и пиццу на аккуратные ломтики.
   Сам же я решил этот мозг пока не трогать - нужно убедиться, что на базе не осталось никакой угрозы, да и сперва хотелось закрепить боевые навыки "на постоянной основе".
   "Наркотическое ускорение" ещё действовало, так что я без каких-то проблем смог добить этот жуткий отросток и вернуться с трофеем в виде его головы. Черепушку вскрывал все тем же ножом, аккуратно срезав макушку прямо с частью мозга и протянув его Ивану, как тарелку.
   - Угощайся.
   - А вы?
   - Приберегу на потом, мне мои навыки важнее. Холодильники тут есть? И вообще, что здесь можно взять полезного, вроде тех же панелей?
   Глотая кусок за куском, калека заметно оживал и движения его становились увереннее, а голос - твёрже. Он уже практически не прибегал к помощи панели, объясняя что к чему.
   В общем, выжечь здесь всё не получится, хоть и очень хотелось - слишком много собрано ценного оборудования и образцов.
   Интересно, а если я себе приживлю вон ту руку - смогу ей управлять, или она останется такой же самостоятельной? Хотя, хватит с меня и Паразитов. Лишние руки-ноги пусть себе Иван приделывает, у него как раз неполный коплект.
   Калека словно прочитал мои мысли, тот вдруг оттарабанил на панели:
   - Как думаешь, что лучше - приживить себе чужие ноги, или ждать, пока свои отрастут? И реально это вообще, или нет?
   - Думаю, что всё реально. Свои лучше но долго. А чужие хер его знает, куда тебя заведут. Ты, главное, ешь побольше свежего мяса, чтобы своё побыстрее нарастало.
   Из второй лаборатории я вернулся с сенсорной переговорной панелью вроде той, что была у Ивана, с "вечным" фонарём, атомарным скальпелем и бутылью сильнейшей кислоты. Просто на всякий случай прихватил. Дверь в лабораторию я не просто запер, но и не поленился притащить стул и подпереть её - очень уж не хотелось, чтобы что-нибудь оттуда вылезло.
   А ещё мне очень захотелось побеседовать с Вивисектором по душам, как монстр с монстром.
   Усыпляющий газ действовал всего пару часов, так что время поджимало. Впрочем, благодаря съеденным мозгам, Иван двигался куда увереннее, а на его коляске можно было перевозить одного-двух человек, так что его помощь оказалась неоценима. И всё же, даже вдвоём мы едва-едва успели распихать бесчувственные тела по четырём тесным комнатушкам, скорее всего, когда-то игравших роль подсобных помещений, а теперь превращенных бандитами в подобие помойки - они были забиты мусором, объедками и разным хламом.
   Всего оказалось двадцать четыре выживших. Когда пошёл газ (от которого не помогали даже противогазы), запертые во втором крыле боевики вырубились не сразу. Началась паника, стрельба - так что почти треть людей были убиты или смертельно ранены. Собственно, две комнаты были заполнены зомби, доедавших останки людей. Больше всего погибло девушек и, как я понял, лаборантов или "обслуги" - у них не было ни оружия, ни защиты.
   Оставили мы лишь троих.
   Одного из них я добил, расколов ему череп о стену, и с наслаждением запихал в рот комки мягкой плоти:

Идет загрузка данных с белкового носителя!

Адаптация: +2%

Улучшен приобретенный навык: "Стрельба" (6/10).

Получен приобретённый навык "Тайский бокс".

Контроль всех систем: +10 (длительность 120 секунд).

   Надо же, какой необычный набор! А ведь я его выбрал из-за прикольной татуировки на шее, на манер якудзы.
   За эти пару минут я усадил двух оставшихся на стулья и надёжно примотал их скотчем так, чтобы и вдохнуть не могли без моего разрешения.
   - Скоро очнутся, - предупредил Иван.
   Мы сели напротив и принялись ждать.
   Тот, что сидел слева, выл выряжен в явно недешевый костюм под которым, судя по габаритам, была какая-то защита. Бритоголовый, на пальцах-сардельках массивные перстни - хозяин местного притона собственной персоной! В миру - Сарам Кианесян, но всё больше отзывается на Сиплого, как рассказал Иван. Странно, из динамиков его голос звучал нормально.
   На втором пленнике был испачканный кровью некогда белый халат с напяленным поверх бронежилетом. На бейджике было написано: "Иннокентий Кудияров. Лаборант".
   Иннокентий.
   Кеша.
   Лаборант.
   Молодой - лет двадцать пять максимум - очки с толстыми линзами (это в наше-то время!), субтильного телосложения, ото лба и через всё лицо наискосок тянется давным-давно заживший шрам, который словно делил лицо пополам.
   Так вот ты какой, Вивисектор!
   ПРОДА
   Томительное ожидание я скрашивал изучая свои способности и планируя дальнейшее развитие. Паразиты показали себя в бою просто прекрасно, и если всё правильно сделать, то они могут стать основой моей боевой мощи. Да и не только - разведчики и двиресанты из них тоже получились отличные.
   Вот только Иван... как-то уж больно нервно он реагировал на появление моих "питомцев".
   Хотя, учитывая, через что он прошёл, вообще удивительно как у него крыша не поехала.
   Лёгкий тычок в бок вывел меня из состояния задумчивости.
   Первым в себя пришел Вивисектор, хотя по моим прикидкам Сиплый был тяжелее почти вдвое... хотя кто его знает, влияет ли масса тела на действие усыпляющего газа?
   - Ба-а-а, знакомые все люди! Я знал, что это твоих рук дело, - криво ухмыльнулся Иннокентий, оценивающим взглядом изучая сидявшего напротив него в кресле калеку.
   Я неподвижно стоял рядом, и не удостоился даже секунды внимания: похоже, что меня этот моральный урод принял за обычного зомби. Может, оно и к лучшему?
   - Н-не... с-свсем, - прохрипел Иван.
   Вивисектор осмотрелся по сторонам, скользнув по мне быстрым взглядом и недоумённо хмурясь:
   - Ну и где твои союзники? Кто это? Лаборанты? Хотя, проникновение внешнее... Люди Картавого? Безопасники? Чистильщики?
   - Приведи его в чувство, - отбарабанил на своей панели кбер-зомби, поворачиваясь ко мне.
   Его приказной тон мне не понравился, но возражать я не стал - потом разберёмся, кто тут за главного, а сейчас нам нужна эффектная демонстрация.
   И я активировал "Удар", который с получением нового боевого умения отображался как "Случайный приём тайского бокса".
   Тело само сжалось, превращаясь во взведённую пружину, а потом распрямилось, "выстреливая" в направлении бесчувственного громилы. Мощным толчком я не только взвился в воздух, но и выставил вперёд колено правой ноги, вонзая его в грудь Сиплого.
   Что-то хрустнуло сперва в моём колене, потом под ним - в груди человека, а затем с громким треском развалился и сам стул.
   - К-кого хрена твриш-шь? - злобно прошипел Иван.
   - С-суки! Всех порешу! - ревела туша, барахтаясь в обломках стула и пытаясь подняться.
   Бандит сел и охнул, схватившись за грудь. Похоже, что боль была довольно сильной - он даже не пытался встать на ноги и громкости поубавил:
   - Кто вы такие?.. Кто ТЫ такой? - исправился Сиплый, узнав сидящего в кресле калеку и переводя взгляд на меня.
   - Любопытно... любопытно... Значит, он тебя слушается? - задумчиво пробормотал Вивисектор.
   - Я. Сам. По себе, - выбил я на панели, послушно озвучившей мои слова.
   - Я знал! Знал, что где-то бродят зомби, сохранившие разум! Как тебе это удалось? Менял чип или его прошивку? Президентский протокол безопасности? Хотя, ну какой из тебя, в жопу, президент?...
   - Суки. Всех порешу! - прерывая его тираду, взревел главарь и бросился на Ивана, разумно рассудив, что сидящий в инвалидном кресле калека наверняка менее опасен.
   Но тот лишь улыбнулся, и коляска отъехала на несколько шагов назад.
   Совершенно машинально я активировал "Приём", и моя правая нога резко выпрямилась в сторону, ломая Сиплому колено, когда он пробегал мимо меня.
   Массивная туша с диким визгом рухнула на пол, напоминая недобитую жирную свинью:
   - Падаль... сука... урою... ты у меня говно жрать вёдрами будешь! - скулил бандит.
   - Заткнись, казёл, - кажется, с опечаткой набрал я, и сснтезатор послушно её воспроизвёл.
   - Ы-ы-ы... - стонал тот, обнимая сломанную ногу.
   Насчёт него у нас никаких планов не было, да и какую пользу он может принести? Разве что сдать какие-нибудь пароли от се фов, где лежат оружие и наркотики...
   Оно нам надо?
   Я вытянул в его сторону руку и выпустил Разрушителя, указав в качестве цели горло бандита. Правда, лежал тот неудобно, поэтому острый клюв вонзился ему в задницу, и паразит вошёл в окорок почти наполовину.
   Не понимая, что происходит, толстяк заорал еще громче, особенно когда червь начал вгрызаться в его плоть:
   - А-а-а! Что это? Уберите это от меня!! Твари, я же вас...
   Оборвался вопль так же внезапно, сменившись на непродолжительное бульканье, когда Разрушитель добрался до голосвых связок.
   - Больше не будет мешать.
   Я повернулся к Вивисектору.
   Тот теперь смотрел только на меня, странным немигающим взглядом, словно он боялся моргнуть и упустить из виду что-то невероятно важное.
   Смотрел и молчал.
   Даже когда появился окровавленный паразит и шустро пополз в мою сторону, хируг не проронил ни звука, хотя и открыл рот, когда червь исчез под штаниной.
   - Ты ответишь на наши вопросы, - нарушил гнетущую тишину Иван.
   - Кто ты? Что это было? Оно внутри тебя? - наконец, заговорил Вивисектор.
   - Не мы - ты будешь отвечать.
   - А с какой стати? Что я получу взамен? - хрипло рассмеялся садист.
   - Жизнь.
   - Я за неё не держусь, - пожал тот плечами.
   - Отсутствие боли? - предположил я.
   - Я не боюсь пыток.
   Глупости. Все боятся. Даже если он может терпеть сильную боль, то звуки и зрелище того, как ломаются твои конечности или рвётся плоть, лопаются от невыносимого жара глаза - расшевелят кого угодно.
   Проклятье, да я почти наяву услышал этот хруст и странное чавканье!
   Откуда я все эти мысли и воспоминания?
   Чем занимался тот, кого я сожрал, если у него такие навыки и обширные познания в области пыток?!
   Подчиняясь моему приказу, Разрушитель разорвал плоть на ладони и высунул клюв, хищно раскрывая его и демонстрируя мелкие острые зубки.
   - Бля буду - прямо как у Скорпиона из Мортала! - рассмеялся Иннокентий.
   Да он же реальный псих! Ну ничего, немного боли помогут ему осознать окружающую действительность и мыслить адекватно.
   На этот раз я не стал использовать приёмы, а просто ударил его клювом паразита в плечо, протыкая плоть почти насквозь: не знаю, из какого материала сделан клюв, но раз он одинаково хорошо входит и в дерево и в бронежилеты, то и с куском мяса справится с лёгкостью.
   - И это всё?
   Простой такой вопрос и удивлённо вскинутая бровь - вот и вся реакция. Да у него даже голос не вздрогнул!
   Он человек вообще?
   - У меня отключены болевые рецепты. Ну и ещё парочка полезных модификаций, - ответил Вивисектор на мой немой вопрос.
   Я опешил, и он, судя по всему, это понял:
   - Что, не ожидали, щеглы? Надеюсь, теперь мы сможем поговорить по-взрослому и принести друг другу пользу?
   Мда. Похоже, что этот псих и с собой успел поэкспериментировать. Ну или у него стоит боевая версия ИНК-а, вроде моего - а значит, стоит быть быть осторожнее, потому что пара наручников не удержат даже этого дрыща, если он накачает себя адреналином.
   - Мне ничего не стоит прикончить вас обоих, даже не пошевелив пальцем, - ухмыльнулся Вивисектор, - и это вы у меня в заложниках. Эй, ты меня понимаешь?
   Садист смотрел на меня, прямо в глаза.
   И в этом взгляде не было ни тени страха или отвращения - только любопытство.
   Убить, не пошевелив и пальцем?
   Я тоже так умею!
   Паразит вырвался из моего рта и ударил этого морального урода прямо в переносицу, пробивая лобную кость и вонзаясь хоть и в живой, но давно уже сгнивший мозг.
   - К-кого хр-рена!?
   - Он слишком опасен.
   - Пр-дурок! В нём д-тонатор! Валим!
   Его кресло взвизгнуло, разворачиваясь на месте и ускоряясь в сторону выхода.
   РЫВОК
   Одним махом я сократил расстояние между нами и вцепился в спинку инвалидной коляски. Не, не пытаясь задержать Ивана, а используя этот необычный транспорт в качестве буксира. Что-то хрустнуло, когда меня ударило о стену на очередном повороте.
   Сенсорная панель!
   Я лишился единственного способа общаться с людьми.
   Услышав этот едва слышимый звук я почувствовал, как сжалось моё сердце - это была почти физическая боль, такая непривычная и давно позабытая.
   Человеческая.
   К счастью, тело моё по-прежнему оставалось мёртвым, и поэтому даже от этого удара - как физического, так и психологического - мои пальцы не разжались.
   Иван ловко управлял своей коляской, уворачиваясь от обломков, маневрируя по заваленым телами коридорам и вывозя нас к выходу. К счастью, все двери, даже заблокированные, сейчас были открыты.
   - Как ты попал внутрь? - электронному голосу было плевать на то, что творится вокруг - он всё так же был совершенно бесстрастным.
   Интересно, на что он рассчитывал, задавая вопрос? Даже если бы панель была цела, то сейчас я цепко держался обеими руками за спинку кресла, и не смог бы ответить. Всё, что мне оставалось, это волочиться за ним беспомощным грузом, разбрасывая мебель и тела на каждом резком повороте.
   У развороченного взрывом выхода толпились зомби, и пробиться через них было невозможно физически. Иван попытался протаранить эту толпу, но безуспешно, к тому же, почуяв в нём живого человека, вечноголодные мертвяки начали собираться вокруг. Правда, пока никто ещё не напал - похоже, что такое странное "мясо" им еще не попадалось.
   - Сдр-роги, с-суки! - хрипел калека, пытаясь пробиться через этот неживой заслон.
   Я разжал пальцы, освобождая его коляску, и в этот момент за спиной рвануло.
   Должен сказать, что в положении живого мертвеца есть определённое преимущество - например, я смог не только увидеть, но и стать участником грандиознейшего кегль-бана: три десятка мертвецов буквально вышвырнуло за стены мощнейшим взрывом, и среди них были мы с Иваном.
   Несмотря на то, что в спину мне вонзилось несколько крупных и острых обломков, разрывая плоть и артерии, дробя кости и сминая внутренние органы, боли не было, и сознание не покидало меня ни на секунду. Поэтому я прекрасно видел всё, что творилось вокруг.
   Именно вокруг, потому что Паразит-Наблюдатель в этот момент сидел на затылке, позволяя оценить в том числе и то, что творится сзади.
   Смешалось всё: пламя, куски бетона, зомби, люди... Тела вперемежку с мебелью и обломками стен разлетались во все стороны - вряд ли что-то или кто-то смог бы выжить в этом аду. Собственно, а что ещё ожидать от системы уничтожения целой военной базы, которую замкнул на себя Вивисектор?
   - зде-е-ец! - донесло до меня отчаянный вопль реактивного снаряда по имени Иван, который пылающим метеором летел где-то впереди.
   А ведь его транспорт наверняка тоже "бахнет" при ударе о землю!
   Жаль, неплохой был парнишка. И единственный, способный меня понять как в прямом, так и в буквальном смысле.
   Удар о землю я прозевал, увлечённый любованием огромным огненным грибом, который вырос за спиной и сейчас ласково обгладывал остатки кожи у меня на спине...
   А потом наступила такая же ослепительная Тьма...
  
  -- Глава 19. Новый дом
  
   "Тс-с-с-с... С вами снова я, ди-джей Макс, и это радио Лемма! Лемма - с нами и зомби по колено! И мы продолжаем наш утренний эфир... с-с-с..."
   Непривычные звуки ворвались в мою голову, бесцеремонно вонзаясь в неё раскалёнными иглами.
   Больно!
   Я попытался принять вертикальное положение, но безуспешно - всё тело ломило, словно меня жевал кто-то очень большой и старательный, или после десяти минут спарринга с Коброй. И, судя по тому, как болела рука, он снова сломал мне руку...
   Мелкий корейский ушлёпок!
   Как будто не знает, что у меня от регенераторов потом лицо будет три дня чесаться...
   "Брик, синтезируй что-нибудь от аллергии, дай обезбаливающее и запускай восстановление повреждённых тканей", - мысленно скомандовал я.
   Не знаю, что он там мне пустил по венам, но стало действительно легче - боль ушла, словно её и не было, зато появился навязчивый и раздражающий шум в ушах:
   "Эй! Э-э-эй! Ты как?"
   Голос?
   Вот только каждый его звук вонзался в мою голову раскалённым сверлом. Нет, было не больше - скорее, горячо.
   Странное ощущение.
   "Брик, отключи звук и дай релаксант... Мне нужен покой..."
   Я закрыл глаза... закрыл? А разве они были у меня открыты? Не видно же ни черта!
   Звук, тем не менее, пропал.
   Вот теперь можно и поспать.
   Стоп!
   А сколько времени? Какой сейчас вообще день?
   "Время!"
   Своевольный ИНК проигнорировал мою команду, и привычного полупрозрачного циферблата в стиле "цифровое ретро" не появилось.
   Опять, небось, качает какие-то обновления, поставив им максимальный приоритет...
   Ну ничего, скоро я навсегда избавлюсь от этого мелкого нано-паршивца и получу себе нормальный, стопроцентно рабочий имплант...
   Я открыл глаза и попытался поднять руку, чтобы посмотреть на хроно-татуировку, но вопреки ожиданиям, багровая тьма не расступилась и не явила моим пресветлым очам суровую окружающую действительность.
   Да и рука вроде как тоже не реагировала на мысленную команду.
   Вы что - сговорились все что ли?
   Или бракованный компьютерный помощник захватил власть над моим телом, как в дешёвых ужастиках?
   А может, я просто напился до бепспамятства?
   Это могло бы объяснить и странные звуки, и ноющую боль по всему телу, и внезапное восстание организма против хозяина.
   "Брик, полная очистка от токиснов!"
   Прошло минут пять. Никакой разницы в состоянии я не почувствовал, но снова попытался для начала хотя бы открыть глаза, готовый к чему угодно, но только не к тому, что увидел...
   ПРОДА
   Тьма.
   Меня окружала сплошная, кромешная тьма с выразительным багряным отливом. И тускло мерцающая надпись:

Основные органы зрения повреждены.

Активировать дополнительный орган зрения? (Да / Нет)

   Это ещё что за хрень?
   То, что взрывом мне выжгло глаза - это вполне ожидаемо. Но что за фигня с этим "дополнительным органом"? После перерождения оставался у меня один человеческий "дополнительный орган", совершенно бесполежный в посмертной нежизни, но вряд ли речь идёт именно о нём.
   Впрочем, другого выбора-то у меня и нет.
   ДА.
   Тьма медленно растворилась и начали проступать мутные серые пятна разных форм и размеров. Впрочем, куда больше меня интересовала картинка, спроецированная ИНК-ом: уже знакомый мне прямоугольник, словно изображение передаётся с камеры.
   Да, я сейчас смотрел глазами своего Наблюдателя.
   И смотрел прямо на себя, точнее на то, что от меня осталось.
   Удивительно было, что этот человеческий обрубок вообще ещё жив!
   Ах да - я же мертвяк. Впрочем, уже давно доказано, что зомби тоже помирают. Я лично отправил на тот свет не одну сотню, если считать и тех, которых я прикончил уже посмертно.
   Итак, что же там от меня осталось?
   Ног нет, по крайней мере в поле зрения, только жалкие обрубки из того самого многофункционального места, через которое можно и сидеть, и воздух портить, и некачественно делать нелюбимую скучную работу.
   В груди торчит обломок сенсорной панели - собственно по ней я и опознал свою бренную тушку. Валяется почему-то лицом вверх... Правда, и лица-то того нет, лишь чёрная корка спекшейся плоти.
   Мда, ну и досталось же мне!
   Ну, ничего. Я мыслю и командую Паразитами - следовательно, я существую!
   Левая рука сломана местах в трёх, правой с моей позиции не видно. Эй, дружок, ну-ка - сделай кружок почета вокруг павшего героя!
   Правая оказалась на месте. Обожжена, но не так сильно, как всё остальное.
   Впрочем, все попытки хотя бы оформить презрительный средний палец в сторону равнодушного неба с треском провалились.
   Зато высыпалась куча системных сообщений, одно другого краше:
   - Система Восприятия уничтожена!
   - Система защиты уничтожениа!
   - Опорно-двигательная - критические повреждения!
   И уровни прочности 1%, 3% и 15% соответственно. Надо же - почти одна пятая каким-то образом ухитрилась уцелеть. Ничего - были бы кости, а уж мяско мы нарастим. Главное -- это правильно выбранная диета.
   Паразитов уцелело всего двое: Наблюдатель да Разрушитель.
   А больше мне и не надо. Острый клюв боевого паразита справится с плотью, куски которой валяются повсюду, и которые помогут мне восстановиться.
   Управлять Разрушителем в таком ключе оказалось неимоверно тяжело, словно я пытался лететь на вертолёте, играя в дрвевнюю игровую приставку с джойстиком. Только при этом меня укачивалоштормило, как после недельного запоя, а проклятый джойстик был больше похож на скользкую непослушную сосиску... Молчать, гусары, а не то языки вам вырву и мозги сожру!
   Полчаса ушло у меня на то, чтобы банально найти более-менее уцелевшего зомби среди кусков бетона, оплавленного металла и выгоревшей до угольного состояния плоти. Управляемый мной червь двигался рывками, да и картика от него передавалась мутная и в странной палитре - не сразу и поймёшь, что перед тобой... точнее, перед ним.
   Пришлось пристроить ему в хвост Наблюдателя и уже через него смотреть, что к чему.
   Ничуть не проще оказалось заставить его откусить кусок мертвечины.
   Поначалу паразит прсто вонзался в тело, словно я приказывал атаковать, неохотно прошивая одеревеневшую плоть. Ещё около получаса неимоверных усилий, мне всё же удалось заставить его отщипнуть кусок размером в кулак...
   Ох-х-х... Клянусь, если бы мёртвые потели и у меня уцелели бы сальные железы, то я сейчас плавал бы в луже собственного пота!
   А теперь, дружок, ползи назад!
   К счастью, внутри клюв был усеян мелкими острыми зубами-крючочками, которые надежно удерживали добычу, так что дотащил её Разрушитель в целости и сохранности прямиком к моей дважды безжизненной тушке.
   Теперь это всё нужно как-то накормить.
   Та ещё задачка, учитывая, что вместо зубов, языка, горда и вообще пищевательной системы, у меня чёрная выжженная дыра.
   Ладно.
   Как насчёт прямой доставки питательных веществ в желудок?
   И повинуясь моему приказу, червь ввинтился в грудь около торчащего из него планшета. Кажется, это и есть кратчайший путь к желудку...
   Дальше дело техники.
   Каждые пять минут я двигал Разрушителя примерно на 1-2 сантиметра вглубь, и наблюдал за индикаторами сытости и прочности. Прошло минут 30-40, прежде чем они начали медленно наполняться.
   Итого, четыре часа усилий и я получил бесполезные +5 энергии и жизненно необходимые +3% к прочности ОДС.
   Медленно.
   Слишком медленно! Впрочем, спешить мне особо тоже некуда, да и нужно же себя чем-то занять?
   - Ы-ы-ы... - раздалось откуда-то... изнутри?
   Странное ощущение - не звук, а скорее вибрация, вот как я воспринял это странное явление.
   Переключив Наблюдателя в режим прослушивания, я смог различить слова:
   - Эй... ты где?!
   Ого! Это же Иван! Скорее всего он, потому что различить интонации и оттенки голоса через паразита невозможно, но никто другой и не может тут так орать.
   Вот только ответить я не могу - ни крикнуть, ни пошевелиться, ни, пардоньте, даже воздух испортить. Судя по голосу, надрывается наш калека сам - скорее всего, тоже остался без своего разговорника.
   Плохо.
   Интересно, а как у него в принципе обстоят дела?
   Я отправил Наблюдателя к нему, на пару с Разрушителем. Заметил моих посланников этот человеко-кибер-зомби практически сразу:
   - Эй! Это твои зврушки? Вдишь мня? Слышшшь?
   Выглядел он вполне сносно, похоже, что главный удар пришёлся на кресло, защитив самого "пилота" - да-да, после того, как он на моих глаза пролетел от удара взрывной волны почти двадцать метров, называть его "водителя" язык не повернётся. Кстати, о языке...
   Повинуясь моему приказу, Разрушитель нанизал на свой клюв кусок валявшейся рядом и не слишком подгоревшей плоти, и бодро пополз к Ивану. Взабрался ему на грудь и неловко ткнулся, пытаясь попасть в рот.
   - Сссска! Чуть глаззз не выклол!
   А вот нехер дёргаться, когда тебя кормят!
   У бывшего лаборанта была всего одна рука - та, которая киьернетическая, а вторую словно начисто срезало гигантской бритвой. Но в остальном тот был жив-здоров и невероятно чумаз. Разве что "приваренная" к спине спинка кресла портила картину, да безобразные культи вместо ног. Ну, ему-то не привыкать, в отличии от меня.
   Я рассудил здраво: мне проще откормить его, и потом уже благодарный по гроб Иван поможет мне и самому поправить здоровье. А если как и прежде собирать по крошке раз в три-четрые часа, то на восстановление могут уйти месяцы.
   Так что ты там не морщись, жри давай, что морду воротишь?
   - Бляяя! Урррод! Это ж моя рука! - орал мой будущий спаситель, по-прежнему уворачиваясь от заботливого паразита...
   Ишь, привиредливый какой. Так даже лучше - усвоится быстрее.
   Наконец, то ли осознавший, то ли совершенно вымотавшийся, лаборант таки проглотил кусок, почти не жуя - скорее всего, лишь бы от него отстали.
   Ха!
   Часов пять я пичкал его валявшейся вокруг плотью, при помощи второго паразита наблюдая за тем как рубцуются раны, отваливается сожженная до состояния тв ёрдой порки плоть, обнажая свежже мясо, стремительно нарастающее характерно синюшной кожей мертвеца.
   Сопротивляться эта скотина неблагодарная перестала лишь часу на третьем принудительной кормёжки - то ли потому что действительно лишился глаза и не хотел рисковать вторым, то ли понял, что ради него же стараются, ценный продукт переводят.
   На четвёртом часу я услышал его восторженный рёв:
   - Нга! Нога отрстает! Бля буду!
   А ты что думал? Мы, мертвяки, живучие твари! Отрастут тебе новые ножки, и побежишь опять по дорожке - как в детской сказке, вприпрыжку...
   Я относился ко всему этому, как к какой-то компьютерной игре. Управлял уже одновременно двумя паразитами, лавируя среди обломков и ошмётков тел, кромсал куски плоти, карабкался по обрубку Ивана ко рту, тщательно целился, стараясь вонзить клюв Разрушителя ему в рот.
   И за вс это время - ни одной пошлой шутки в гоове не возникло, при том, что я рулю огромным червём... Видать, не так уж много во мне осталось человеческого - раньше сто процентов не удержался бы, и подколол бы бедолагу лаборанта.
   - Эй... Ты слшишь?! Живой?! Бля, ну тбе и дсталось, братишь!..
   Восемь часов спустя, неуверенно перебирая руками и волоча за собой почти до колен отросшие ноги, Иван добрался до меня, следуя за Разрушителем.
   - Ща, ты пжди, мы и тебя на ноги поднимем... Врно я гврю?
   Несмотря на кажущуюся браваду, голос его дрожал - похоже, он не ожидал, что мои дела настолько плохи. Видать, оценил мой благородный поступок.
   Иван куда-то уполз. Я на этот раз оставил паразитов при себе - ничего, сам справится.
   Так я и лежал, в полной тишине и в кромешной тьме, и лишь тусклый огонёк хрономета в углу напоминал о том, что я жив, отсчитывая бесконечнеые секунды и минуты...
   Стоп!
   Брииик!!!
   - Бля... Куда тебя тут кормить-то?
   Хороший вопрос... Лично я сразу в желудок пихал, но хватит ли тебе на это духу? Жаль только что нельзя регулировать порядок восстановления систем и органов. Или можно на лицензионнной версии, гы-гы...
   Я активировал паразитов. Ого!
   Возле меня ползал и матерился трёхногий мутант: опирался Иван на левую руку-протез и культи ног, а в правой держал приличный кусок мяса, и ещё один - чья-то нога - была зажата у него во рту. Кстати, может быть даже моя - размер обуви так точно мой.
   Повинуясь приказу, Наблюдатель сделал подобие стойки над дырой в моей груди и призывно зашевелил лапками.
   - Туда что ли? - проявил чудеса сообразительности лаборант, - Так ведь голова вон она?
   Я вынудил паука-паразита пару раз поклониться, словно изображая кивок. В конце-концов, Иван махнул рукой, разорвал свою добычу и взялся за кормёжку, поочередно засовывая пищу то в меня, то себе в рот.
   Когда желудок наполнился, я приказал паразиту закрыть собой дыру.
   - Наелся? - лицо Ивана полностью восстановилось, и он даже ухитрился криво усмехнуться.
   Жаль только, что ответить я ему не смог.
   Прошло около часа, прежде чем полученный материал переварился. За это же время у моего собрата по несчастью свормировались пальцы на правой руке и чуть длиннее стали обрубки ног, и на них появились бугорки - будущие ступни.
   Ко мне же вернулся слух и сформировалась пищеварительная система - за исключением зубов и языка, так что теперь можно было питаться нормально.
   Рядом уже лежала целая гора мяса разной степени прожаренности - Иван собрал его вокруг.
   - Тс-с-с, - с шумом вытолкнул я воздух из глотки, привлекая внимание своего "кормильца".
   - Тебя как, опять в ту дырку кормить, или в рот пихать?
   Я задумался... Наверное, пока есть возможность, лучше подвать "строительный материал" напрямую, но подать знак не успел.
   Раздался хлопок. Такой близкий и такой знакомый...
   Занесённая надо мной рука Ивана с куском плоти оторвалась и отлетела на несколько шагов.
   А потом раздался приказ:
   - Не шевелиться! Дёрнешься - прострелю твою гнилую тыкву! Кобра, Нос, осмотрите тела, Химик, прокопти тут всё немного... Только говорливого не задень - это экспонат повышенной ценности...
   Я заскрипел только начавшими отрастать зубами - ребята!
   В другое время и в другом месте я был бы рад этой встрече, но только не сейчас, уж лучше десять головорезов или пяток Вивисекторов, чем шестёрка обученных и до зубов вооружённых Чистильщиков, к тому же, когда-то бывших мне друзьями!

Внимание! Получен эмпатический сигнал!

   И тут же меня накрыла волна страха. Липкого, удушающего - чужого страха!
   Иван?
   Он замер на месте, неподвижно, не сводя глаз... почему-то он смотрел прямо на меня, и эта волна страха соединила нас незримой нитью.
   Это было... почти физически больно... приятно... не знаю - ощутимо.
   Похоже, что лаборант тоже почувствовал внезапно возникшую между нами связь. Он дернулся. Едва заметно, но достаточно, чтобы это заметил Костик - именно его уверенный голос раздавал приказы.
   - Стоять!
   "Кэп, не стреляй!" - хотел крикнуть я, остановить, предотвратить бойню.
   Но не мог.
   Зато смог Иван. Его синие губы раскрылись и выдавили из себя:
   - Кэп... Не стрл-ляй...
   - Что?!
   - Кэп, он тебя по имени назвал! - голос Химика...
   - Мочи его, это Контролёр! - шаг Кобры, как всегда, неслышен, но он тоже рядом, со своими смертоносными катанами.
   "Это я, Тормоз!" - ору беззвучно.
   - ...тормоз, - хрипит Иван, но его голос заглушает рёв выстрелов...
  

Оценка: 6.63*213  Ваша оценка:

Связаться с программистом сайта.

Новые книги авторов СИ, вышедшие из печати:
И.Успенская "Хроники Перекрестка.Невеста в бегах" А.Ардова "Мое проклятие" В.Коротин "Флоту-побеждать!" В.Медная "Принцесса в академии.Суженый" И.Шенгальц "Охотник" В.Коулл "Черный код" М.Лазарева "Фрейлина немедленного реагирования" М.Эльденберт "Заклятые любовники" С.Вайнштейн "Недостаточно хороша" Е.Ершова "Царство медное" И.Масленков "Проклятие иеремитов" М.Андреева "Факультет менталистики" М.Боталова "Огонь Изначальный" К.Измайлова, А.Орлова "Оборотень по особым поручениям" Г.Гончарова "Полудемон.Счастье короля" А.Ирмата "Лорды гор.Да здравствует король!"

Как попасть в этoт список

Сайт - "Художники"
Доска об'явлений "Книги"