Магдеев Амир Марсович: другие произведения.

Мир без границ: Знакомство

Журнал "Самиздат": [Регистрация] [Найти] [Рейтинги] [Обсуждения] [Новинки] [Обзоры] [Помощь] [Ridero]
Оценка: 5.22*115  Ваша оценка:
  • Аннотация:
    Черновик первой книги полностью От 14.05.2014
    Аннотация: "Добро пожаловать в "Мир без границ"! РосВИРТ предлагает вам нескончаемые приключения в мире меча и магии с полным погружением и максимальным реализмом."
    При нахождении багов и ошибок просьба немедленно сообщить администрации игры.

Глава 1.

Добро пожаловать в "Мир без границ" - сказал женский голос в голове. Мда. На коробке с копией игры было написано, что их мир максимально реалистичен. Видимо мини-карта в правом верхнем углу обзора мне не светит.

Кстати, меня зовут Джеймс Радужный. Говорят, что раньше такое сочетание имени и фамилии вызвало бы лишь смешки и срыв шаблона, но с тех пор, как вся планета объединилась перед угрозой кризиса, такие имена стали нормой. Единая власть осталась даже после того, как кризис миновал, давая мощный толчок развитию науки. И вот сегодня еще один житель планеты приобщится к сообществу, пользующемуся одним из благ, подаренных ею - виртуальной реальностью. Ей уже не первый год, были даже игры и даже масштабные. Однако лишь полгода назад вышел в свет беспрецедентный проект "Мир без границ", обещающий реалистичность, шанс почувствовать себя героем в мире меча и магии и дающий возможность проводить там столько же времени, сколько и в реале, без ущерба для личной жизни даже для самых работящих индивидуумов. Дело в том, что мало того, что играть можно было во время сна, так еще и час в том, виртуальном, мире равнялся двум субъективным. Хотя, конечно же, играть можно было и не только во сне. Больше практически ничего я об этом мире не знал.

Раньше, если бы это была какая-нибудь старая ММОшка, то я бы непременно облазил кучу тем на форумах и перечитал горы гайдов, определяя для себя наилучшую раскачку. Однако в этот раз я не хотел убить 16 условных часов ежедневного времени на тупой фарм и хардкорную прокачку перса, я собирался жить в этом мире. Радоваться ему. Наслаждаться им. Изучать его. Естественно, не забывая про реальность. Но две жизни лучше же, чем одна, правда? Я даже не задумывался о расе и нике, не говоря уже о классе, своего будущего альтер эго. Кстати, а где меню создания персонажа?

Я стоял на поляне и никакого выбора расы и даже внешности мне не предлагали! Прикольно девки пляшут. Кстати! Классная прорисовка! Даже трава колышется на ветру, как настоящая. Хм, интересно, а насколько сильно они приблизили этот момент к реальности. Попробуем.

Я нагнулся и сорвал травинку. Растер немножко в руке. Понюхал и даже попробовал на вкус. Вот это, блин, да! Реально, как настоящая! Я не из тех, кто всю жизнь не выходил из города, так что могу немного об этом судить. "Хм, - пришла неожиданная мысль, - с другой стороны вполне логично прорисовать то, на что первым обратят внимание игроки, после забыв о проверке реалистичности прорисовки. Может у них вообще ничего, кроме травы так не детализовано?!" Поддавшись внутреннему порыву, я, не обращая внимания на тропинку, которая очевидно ведет в начальный город или деревню, уж не знаю, что там у них, пошел в лес, находящийся в стороне от дороги. Первым делом я проверил кусты. Я ощупывал, обнюхивал, пробовал на зуб и язык ветки и листья, пытаясь найти несоответствия, но вкус был явно растительный, хоть я и не мог определить вид куста. Вполне возможно, что дизайнеры придумали что-то свое. Землю я пробовать не стал, так как не знаю, какова она на вкус, но пару комков размял. Так я и шел, ощупывая и пробуя все подряд.

Поздравляем! Вы получили склонность "травничество". - Оповестил меня женский голос вновь. А вот интересно, можно как то изменить способ поступление мне информации? А то так и с ума сойти недолго. От голосов то в голове. И что это за склонность? Типа навыка что ль? Почему тогда так и не сказать, "навык"? Все-таки придется зайти на форум. Или поспрашивать прямо тут, если найду кого. Хотя, скорее всего мне в ответ только у виска покрутят, но да ладно. Спрашивать тут все равно не у кого, да и в город мне пока не хочется. В лесу так интересно! Если бы еще не привкус травы во рту. Оп-па! Что там за кустик с ягодками?!

Ягоды оказались не спелыми или просто невкусными, но зато я не отравился. Наверное. Мало ли, вдруг об этом не предупреждают! Интересно, грибы тут растут? Ого! Заяц! Я-то уж думал, что все, не прорисовали здесь животных, ан нет. Гуляют-с. Вот интересно, насколько реалистично ему прописали матрицу поведения? Он тупо бегает туда-сюда или еще что-то делает? Послежу ка я за ним.

Поздравляем! Вы получили склонность "охота".

Поздравляем! Вы получили склонность "ходьба по лесу". - Ого! Сразу две плюшки. Хоть и не понятные. А заяц и впрямь, как живой. Не то, что бы я видел зайцев, но этот конкретный не только бегает, но еще и травку пощипывает и несколько раз резко ускакивал, когда я случайно наступал на сухую ветку. Я его потом все равно находил, правда. Ну ладно, пора, наверно выходить. Первое впечатление от игры я получил, а вот с чувством времени пока никак. Нужно тренировать, чтобы в будущем не засидеться надолго - у меня же еще есть и реальная жизнь.

Выход.

Оказалось, что времени прошло всего ничего, но я и не планировал сегодня долго лежать в капсуле. Посмотрим, чем нас порадует форум.

Ага. Понятно. Склонность это что-то такое, что можно получить, но не всегда понятны условия его получения. Из сочетания склонностей получается уникальный класс, генерируемый системой. Но не всех, а лишь трех. Остальные же просто дают бонусы. Их, кстати, можно увидеть, покопавшись в книге, которая лежит в сумке, о которой я не знал, потому что даже не осмотрел себя. Склонностей может быть сколько угодно и на сегодняшний день так и не открыты все из них. Мои, что не удивительно, одни из первых узнанных. Сам класс, как и расу с ником, я смогу выбрать, поговорив со специальным НПС, который есть в любом городе. Даже в начальном. Да, это таки город. Ага, такая вещь, как навыки здесь тоже присутствуют. Тот же травник, например. Голос все же можно убрать, для этого нужно лишь сказать "убрать голосовое оповещение". Информация при этом не пропадает, так как все логи и так и так отображены в той самой книге. Так, дальше смотреть не буду, так как неохота. А пока сон. Нормальный, без вирта.

Следующим вечером, я зашел уже в режиме сна, сразу поставив таймер на 8 часов, дабы не волноваться о времени.

Вход.

В лесу ничего не изменилось. Даже освещение то же. Логично, в общем-то, ведь заходил я чуть ли не сутки назад. Первым делом, решил осмотреть себя. Мда. Осмотрев и пощупав то, что можно, пришел к выводу, что выгляжу я сейчас, как тот персонаж из старого фильма про магов. Лысый и злой. В смысле он, а не я. Хотя я тоже лысый. И бледный. Кожа, будто прозрачная. Лицо без каких-либо отличительных признаков, будто тело не до конца созрело. Как кенгурята, которым приходится после рождения жить в сумке матери. Только я еще и самостоятельный. Одежда грязная и рваная. Не мудрено, учитывая, сколько я ползал, и сколько веток цеплялось за одежду. В сумке нашлась лишь книга. Видимо, все остальное должны дать в городе.

Открыв книгу, я увидел на удивление много записей. Для начала, окно персонажа.

Ник: Новичок

Раса: Эмбрион

Класс: Нет

Характер: Хаотично-нейтральный

ОЗ: 10/10

ОМ: 10/10

Уровень 0.

Характеристики: Сила - 1

Ловкость - 2

Интеллект - 2

Склонность:

Травничество: шанс получить навык "травник", бонус к опознаванию трав.

Охота: шанс получить навык "охотник", бонус к сбору трофеев, бонус к выслеживанию, вы лучше понимаете повадки животных.

Ходьба по лесу: вы не так часто оступаетесь при пешем движении в лесу(1).

Талант:

Гурман I. Скажи мне, что ты ешь, и я скажу тебе твой вес. Шанс идентификации предметов увеличивается, если пробовать их "на зуб".

Навык: Нет

А потом куча страниц, как я это все получил.

А теперь, надо сесть и разобраться в том, что я вижу. Итак. Только три характеристики. Маловато, если честно. Возможно, есть способ получить новые. Вроде удачи или выносливости. Может, добавят при выборе класса. Увеличение двух показателей понятно. Надо взять на заметку, что "голос" не сообщал об их повышении. Значит, придется чаще сюда смотреть. Так, у склонностей, оказывается, есть бонусы. При чем, их количество разнится. Возможно, есть склонность, которая даст 10 разных бонусов, и наоборот, будет бесполезный или вовсе, во вред. Далее, что за цифра у ходьбы? Типа ее можно прокачивать? Мол "не так часто оступаетесь", "почти не оступаетесь", "ходите как по мостовой"? Надо будет проверить. И узнать количество "апгрейдов", если я правильно все понял. Ну и наконец, последнее: ЧЕ ЗА ГУРМАН?! Они типа надо мной стебутся?! Вот фиг я теперь что-нибудь в рот возьму, кроме еды! На зло!

Так, вроде все. Однако что-то все равно не дает покоя. Перечитал еще раз первую страницу. Ну конечно! Характер! Надо найти в логах, когда было изменение статуса. Хм. Если смотреть по времени, то примерно, когда отвлекся на зайца. Это типа из-за рассеянного внимания такой результат? Будем надеяться, что это ни на что, или почти ни на что, не влияет. Потому как характер ради игры я менять не буду. Кстати! Ради интереса, поставлю ка оповещение на смену характера! Любопытно, как будут влиять мои решение на этот параметр.

Ну что ж, с деталями разобрались. Пора в путь! Надо будет еще где-нибудь склонностей понасобирать, кстати, а то с таким набором, меня рейнджером каким-нибудь сделают. А хочется все-таки чего-нибудь эдакого. Чтоб шаблон разрывало. Чтоб не было понятно с первого раза, в каком я из трех направлений. Ну, в общем, я сам не знаю, чего хочу, но не этого, уж точно!

А теперь самый животрепещущий вопрос: куда идти? Нет, понятно, что в начальный город. А где он? Я ведь по тропинке той даже шагу не сделал! Теперь нужно искать! Конечно, можно, наверно, умереть по быстрому и меня туда кинет, но как-то стремно мне себя убивать. Да и вообще. Тут же максимальный реализм. Вдруг это дико больно?! Так что я лучше традиционными способами. Вон, на дерево, например, залезть! Хотя традиционно это редко помогает, но лучше, чем ничего.

Поздравляем! Вы получили склонность "лазание по деревьям". - Что ж, ожидаемо. Тут походу вообще каждое мое движение будет комментироваться системой в подобной форме.

Так, вопреки моему скепсису, город я увидел. Недалеко. Ну, это и логично - смысла заставлять нубов далеко идти до города? Лучше поставить его рядом, чтобы уже там рассказать и объяснить основы. Я и то, наверное, дальше от города, чем поляна, где я появился. Так что, спустившись на землю и немного подумав и вспомнив нужное направление (да да, оно быстро забывается, если вы пытаетесь слезть с высокого дерева, не разбившись насмерть), я потопал по направлению к городу.

Поздравляем! Вы получили склонность "ориентация". - О как. Кстати, нужно посмотреть бонусы, которые мне дали две последние склонности.

"Лазание" дало мне бонус к скорости движения по высоким растениям. Это, вообще, как? А в принципе и не важно. Главное, процесс подъема-спуска добавил мне очко ловкости, что не могло не радовать. "Ориентация" же подарила шанс на получение "картографа", увеличенную точность рисуемых мной карт и мне теперь легче ориентироваться в пространстве. Только не понятно как. Может я стану чувствовать север? Еще неожиданно обнаружил новый талант:

Любопытный. Любопытство - не порок! Бонус: секрет.

СЕКРЕТ?! Это вообще как? Типа я должен догадаться, что ль?! Типа мне должно стать любопытно?! Не, я, конечно, слышал, что у программистов черное чувство юмора, но не настолько же! И да, это наблюдение напомнило, что надо бы поставить получение талантов тоже на оповещение. Лучше знать, чего ожидать от системы. А то еще получу какого-нибудь "Стесняшку" или вроде того.

Идя к городу, я вдруг вспомнил свою детскую привычку обнимать деревья перед уходом из леса, которая родилась из одного рассказа деда. Мол, деревья и вообще все растения имеют какую-то свою энергетику, и если их обнять, то они могут ею поделиться. Так что ради смеха решил сделать это и в этом мире. Какого же было мое удивление, когда я услышал биение сердца! Слабое, на самой границе слышимости, но отчетливое и ритмичное. Тут же прозвучал женский голос:

Поздравляем! Вы получили склонность "Чувство жизни".

Поздравляем! Получено достижение "Первооткрыватель".

Поздравляем! Открыта характеристика "Интуиция".

"Чувство" дало мне шанс на получение умения "Чувство искры" и способность чувствовать жизнь, чтобы это ни значило. Первооткрыватель же, выданный за получение склонности первым, повысил мои шансы открыть склонность. Да уж. У меня теперь есть уникальная, пока, склонность! Хоть что-то!

***

Мда. "Стесеяшку" я не получил. Зато когда дошел до города и подошел к стражникам, о чем то болтающим, и спросил "что у вас тут как?", то система, по-моему, даже радостно, оповестила меня:

Поздравляем! Получен талант "Наглый". Наглость - второе счастье.

Поздравляем! Открыта характеристика "Харизма".

Мда. Зато меня и в город пустили и рассказали кратко по его содержимому. Город оказался небольшим, однако даже тут нашлось место кузнице, таверне-гостинице, магазину, магистрату, где можно было найти чиновников и магов и площади с кругом воскрешения, вокруг которой все это и размещалось. Наиболее интересующим среди всех них для меня оказался магистрат, так как именно там находились НПС, у которых мне предстоит выбрать расу и ник.

Как только я закончил разговор, прозвучал женский голос:

Поздравляем! Получено достижение "Пятерка в момент"

Тут же взглянув на статы, я понял причину неожиданной благожелательности стражников: новый талант давал шанс, что мое наглое поведение приведет не к возмущению, а согласию помочь или дать то, что я прошу. Этот самый шанс напрямую зависел от характеристики "харизма", которая у меня уже равнялась пяти. Что и послужило причиной получения достижения, выдающегося тем, кто смог прокачать любую, кроме основных, характеристику до пяти на нулевом уровне. В награду же мне выдали десять очков характеристик, которые я могу вложить куда угодно. Решил пока попридержать.

Идя к магистрату, я разглядывал окружающих. Вокруг было множество игроков. Почему именно игроков? Потому что на форуме написано, что все НПС в этом городе - люди, а значит всяческие орки, гномы, эльфы, энты (!), вампиры и прочая были ни кем иным, как игроками.

Да уж, просто хоть счас выбирай себе расу. Уверен, все разновидности тут имеются. Но это все полемика. На самом же деле я уже решил, что буду человеком. Да, тривиально. Да, неинтересно. Да, у них, скорее всего, нет бонусов. Но я не хочу брать какое-то страховидло из-за как-то там плюшек, которые еще и ограничат меня в выборе класса, ведь нужно будет брать то, что будет улучшаться ими. Так что лучше взять что-то среднее и привычное глазу, чем потом маяться непонятно кем.

Кстати, а вот интересно, есть ли достижение "15 в момент" или типа того? А если там награда похожая на уже полученную, то это же чистый чит! Надо срочно смотреть на форуме! Хотя нет, просыпаться из-за такого неохота. Лучше погуляю где-нибудь оставшиеся...6 часов реального времени! Что мне делать 12 часов?! Побегать что ль? А то кидать десять очков в харизму, даже ради достижения, не хочется как-то. Да, пожалуй, так и сделаю. Еще и по отжимаюсь, чтоб силу поднять. А то буду ходить с тухлой единичкой. Потом в библиотеку зайти надо будет. Интеллект поднимать. Короче дела есть, так что начнем с кросса.

Так что, развернувшись, я потопал обратно к воротам - не в городе же мне бегать и отжиматься, в самом деле, а если в лесу бежать, то еще какую-нибудь плюшку могу получить.

Остановился я только тогда, когда прозвучало сразу несколько оповещений:

Поздравляем! Получена характеристика "Выносливость".

Поздравляем! Склонность "Ходьба по лесу" изменена на "Лесной бег".

Поздравляем! Получено достижение "Метаморфозы".

Поздравляем! Вы получили склонность "Изменение склонности".

Таак! Теперь посмотрим, что к чему. Ну, для начала, ловкость прокачалась до пяти. При чем, одновременно с получением новой характеристики. Поставил оповещение на повышение характеристик. Выносливость, кстати, добавила пять ОЖ и ... все. Я как-то ожидал, скажем, новую шкалу "бодрость" или вроде того. Может, добавят после получения расы, а вместе с ней и первого уровня? Лесной бег подарил мне "знание, куда наступить в лесу, чтобы не упасть". Мне, типа, следы будут рисовать или как это у них реализовано? "Метаморфозы" дали мне, как несложно догадаться, новую склонность, которая в свою очередь, позволяет выбрать расу оборотней и повышает шанс изменения склонности. Интересно. Это получается, что есть расы, которые открываются только при определенных условиях. А вторую ипостась я сам буду выбирать или как? Еще одна заметка на форум.

Теперь, силовые упражнения. В реале я далеко не качок. Пуза у меня, конечно, нет, но и на гору мускулов я ни разу не смахиваю, в виду этого и знание различных упражнений так же минимально: только то, что давали на уроках физкультуры в школе. Опять же, в наемники меня не взяли. Плохая гибкость у меня, видите ли. Смешно: раньше, говорят, в армию брали разве что не калек, а теперь, чтобы попасть в ее отголоски нужно пройти с высшим балом множество тестов не только на здоровье и развитость тела, но и на гибкость мышления, скорость реакции и верность государству.

Поздравляем! Характеристика "Сила" увеличена на один. - Четвертое подобное сообщение вывело меня из задумчивости. Пора в город. Прокачивать мозги, хе-хе. Хм, а усталости то я не чувствую! В реале бы уже упал от изнеможения, а тут хоть бы хны. Пока же я шел в город, до меня дошло: я знаю, где находится город! Видимо скилл заработал, класс. Не карта, конечно, но сойдет и так.

Подойдя к городу, спокойно прошел мимо вновь болтающих стражников. Те почему-то обернулись, а потом, хмыкнув, вернулись к разговору.

Поздравляем! Характеристика "Харизма" увеличена на один.

Че? С чего вдруг? Проверив логи, увидел, что сработала наглость. Фига, я лакер. Такой крохотный шанс сработал уже дважды за один-то день. Подождите ка, это выходит, они меня остановить должны были? Тут типа плата за вход есть что ль? Вроде не должно. Откуда у новичка деньги? В моей сумке точно нет. Еще заметка на форум. Уже третья. Видимо я все-таки зря пренебрег узнать все с самого начала, но отходить от выбранной стратегии не хочу, ведь так интереснее! За два дня игры я на удивлялся столько же, сколько и за последний год!

В магистрате на, в этот раз, скромный вопрос "где найти библиотеку", мне показали дорогу на второй этаж. Причем поворотов и фраз типа "после десятой двери поверните налево, еще через 7 направо" было столько, что я сам не знаю, как не заблудился! Хоть карту рисуй!

В библиотеке у входа сидел сухонький старичок. Около него стояло несколько игроков, видимо выбирающих книги или еще что. В самом же зале, насколько я смог рассмотреть, сидело не меньше десятка разномастных существ. Некоторые даже успели приобрести или еще как то достать шмот. Мимо меня прошел еще один игрок. Я решил пройти за ним, чтобы узнать, что тут в основном читают.

- Мне учебник по магии, - сказал тот, когда подошла его очередь.

Ого! Тут и такое есть! Круто!

- Здравствуйте, мне тоже самое, пожалуйста, - сказал я смотрящему на меня старичку.

Белиберда какая-то. Вроде и слова понятные, а смысл ускользает, как бы проходя мимо сознания. Между тем, пока я читал, решив во чтобы то ни стало осилить книгу, звучали оповещения.

Поздравляем! Характеристика "Интеллект" увеличена на один.

Поздравляем! Характеристика "Интеллект" увеличена на один.

Поздравляем! Характеристика "Интеллект" увеличена на один.

Точно уберу это "поздравляем", если есть такая возможность. Когда же я дочитал до конца:

Поздравляем! Вы получили склонность "Магия".

Вот примерно на это я и надеялся! Посмотрим. Ого! Я теперь могу изучать общие заклинания, а так же мне повысили скорость восстановления ОМ на 1/сек. Это в десять раз больше чем было до этого и почти в два раза больше чем аналогичная скорость для ОЖ! Может мне в маги пойти? В природные, например? Или какой маг получается на стыке "магия" и "чувство жизни"? А может вообще друид? А если еще и стать оборотнем, то вообще типичный друль будет. Смех, конечно. Друиды это универсальный класс и отсюда кроме всех плюсов выплывает очень жирный минус - любой специализированный класс превосходит его в своей стезе. То есть рейд-группа с чистым танком, дамагером, хилом и баффером порвет группу друидов в том же количестве. По крайней мере, к такому расположению вещей я привык. Не думаю, что здесь что-то кардинально изменилось в этом смысле. Но с другой стороны для путешествия в одиночку, а я явно не командный игрок, именно универсал и нужен. В общем, посмотрим, как лягут карты.

Времени то сколько ушло! И, судя по логам, большинство пролетело именно во время чтения. Да уж, если для кача интеллекта придется зависать в библиотеке, то магические классы явно качаются дольше. Хотя фиг его знает, может у них там свои приколы. Или есть какая-нибудь склонность, дающая рост интеллекта или ускоряющая процесс чтения. Странно, что мне не дали. Может надо прочитать еще? Время то есть. Хватит еще на пять таких. Вот только что читать? Может историю этого мира? А что? Идея. Подойдя к НИПу-старичку, так и поступил. Однако, он мне не выдал книгу, как в прошлый раз, а спросил "какую именно". И тут я задумался. В принципе, старик в своем праве. Игра не просто так называется "Мир без границ" - ее территория, по слухам, увеличивается по мере открывания мира. Уже открыто (и то не до конца) три континента, да еще и точно известно о существовании четвертого, так как его видно с берега, но корабли в этом мире пока не строятся. Более того, континенты и начальные города выставлены так, что для исследования земель приходится как бы идти от центра, что дает возможность администрации увеличивать границы бесконечно. Таким образом, раз много мест и государств, то и историй много. Да что там, даже на территории нашего континента, как говорят, есть минимум семь бывших королевств. И самое смешное, что я название не только их, но и ни одного континента не помню.

- Давайте историю нашей империи, - надеюсь, я правильно помню, что у нас именно империя. Да, я угадал, старичок кивнул и выдал мне толстый том. Да уж. Видимо про пять книг я погорячился.

История и впрямь оказалась интересной и старой. Разработчики славно потрудились в этом вопросе. Королевств, как оказалось, было гораздо больше. Если быть точным, двенадцать. Людей, эльфов, гномов, зверолюдов, нежити, орков, дроу и драконидов. Причем людских аж пять королевств. Конечно, этими восьмью расы не ограничиваются, но остальные не имели собственной территории, селясь рядом с наиболее близкой по духу расой. Например, энты издавна ладили с эльфами, а троли и минотавры с орками. Элементали же политические границы вообще не признавали. В общем, было все как обычно, дрались, мирились, торговали и все остальное, но однажды в мире произошел какой-то прорыв, и хлынули демоны, снося неуспевших организоваться и дать отпор. И когда уже было ясно, что перед расами стоит вопрос не столько жизни и смерти, сколько выживания и геноцида, один человек смог организовать великое войско, очистившее мир от злобных тварей. Когда же беда миновала, разумные не разбежались кто куда, а построили цельную империю. Да уж. Чувствуется отсылка к, как говорится, нашим баранам.

Поздравляем! Характеристика "Интеллект" увеличен на один.

Поздравляем! Получено достижение "История Западной Империи".

И все? Так, а ну ка глянем! Ух ты, плюс пять к интеллекту. А я даже не заметил оповещения. Видимо, сильно увлекся чтением. А что там с достижением? Мда. Ну и награда: "Библиотекари к вам лучше относятся". Хоть стой, хоть падай. И к чему мне хорошее отношение библиотекарей?! Так, а что там со временем? Половина прошла! Это мне еще на один такой "томик" всего лишь осталось! С другой стороны, пять интеллекта лишними не будут. Хотя может и меньше перепасть, все таки скорость кача в таких делах обычно падает с увеличением значения характеристики. В общем, я опять подошел к старичку.

- О! Здравствуй, юноша, - неожиданно сказал библиотекарь. Хех, достижение работает, я смотрю, - Я вижу, ты вновь пришел за знаниями! Вот, возьми, я отложил ее специально для тебя. Уверен, она окажется для тебя полезной, - и дал мне... "Легенды Западной Империи". Мда. И что я там полезного найду? С другой стороны, я все равно не знаю, чего еще почитать. Так что возьму, что дают.

"Легенды" оказались не менее продуманы, чем история. Видимо, тут тоже какое-то достижение дается. Всяческих легенд было много. Причем тут были собраны не только человеческие мифы, но и эльфийские, орчьи, гномьи и остальных рас. Немного странно это, сначала читать про местного аналога Геракла, а потом резко переходить на эльфийского принца, способного держать в воздухе не менее семи стрел. Красочнее и подробнее всех была написана одна из них. Это был рассказ о легендарном воине, который рубал демонов направо и налево да так, что кровь брызгала во все стороны. А если учитывать многочисленность этих детей бездны, то легко догадаться, что его обмундирование прямо таки пропиталось их кровью. Позже, когда с мгновением закрытия разлома, великий герой умер и его доспехи решили починить, дабы оставить их как напоминание о подвигах их хозяина, выяснилось, что частичка демонов, впитанная ими, дала им магические свойства, многократно улучшающие боевые качества их владельца. Когда об этом стало известно, то было решено отдать эти доспехи императору, как символ величия и силы. Что уж тут говорить, силы, судя по всему, они ему добавляли и впрямь изрядно. Когда же пришло первому императору умирать, он издал указ похоронить части легендарного сета в местах расположения столиц бывших королевств и стран. И если столица империи, как и несколько других городов сохранилась во время наплыва демонов, и еще парочка была отстроена заново, местоположение четырех оставшихся на данный момент утеряно, как и четыре куска сета. Красивая история. Нужно будет узнать, есть ли он в этом мире, и по возможности попытаться его собрать. Когда же я окончил чтение.

Поздравляем! Характеристика "Интеллект" повышена на 1.

Поздравляем! Получено достижение "Легенды Западной Империи".

Поздравляем! Получена склонность "Чтение".

Поздравляем! Получен талант "Книголюб I". Книги - лучший подарок. Прочитано книг: 3.

Ого. Ничего себе. Ну ка, ну ка. Так, интеллекта и впрямь только одно очко дали. Видимо, теперь кач этой характеристики пойдет медленнее. Гораздо медленнее. Достижение дало лучшее отношение от бардов. Тоже непонятный бонус. Склонность дала улучшенное освоение текста, а талан добавил скорости к чтению. Чуть-чуть совсем, но со временем, очевидно, коэффициент будет увеличиваться. Так, на этом вроде все. Пора просыпаться, хе-хе.

Выход.

Глава 2.

Вечером, перед заходом в вирт я прогулялся по форумам. Там писали много интересного, что не удивительно. Первым делом я поискал информацию о достижениях, связанных с характеристиками. Ее оказалось немного. Да что там, кроме "пятерки", ничего и указано не было. А это значит, что либо никакого достижения нет, либо ни кто не хочет его светить, либо нужно больше 15ти для него. Третье мне кажется логичным, так как иначе был бы реальный чит. Так что, думаю, рискну и кину очки в интеллект. Или лучше лишний раз побегать-по отжиматься, добив все три характеристики до 10ти? А потом буду решать? Да, наверное, так и поступлю. Потом смотрел информацию по легенде. Да уж, чего там только не было! Одни только споры по нахождению бывших столиц чего стоят. Видимо сет таки реален и искать его стоит, так как нигде не было написано о том, чтобы хотя бы один игрок нашел его часть. Потом искал по расе оборотней. Интересно все-таки. Как оказалось, выбор второй ипостаси дается, но выбор ее ограничен базовым минимумом плюс добавочные варианты из склонностей, если есть необходимые. Каждое альтер эго дает свой бонус, который можно будет узнать во время выбора расы, так что думать и подбирать надо будет тщательно. Скорее всего, от этого будет зависеть мое дальнейшее развитие. Хотя то, что при создании класса я буду использовать "чувство жизни", я решил уже сразу - уникальная склонность даст уникальный класс, которого еще ни у кого нет. Ради интереса, посмотрел некоторые билды. Да уж, чего тут только народ не выдумает. Игроки всячески изгалялись, лишь бы сделать себя универсалом, хотя бы чуть-чуть: танк-хил или мечник-маг были частым явлением. По мне, не нужно все это. Ну не охота мне быть "огненным магом-мечником". Логично, что склонности использовались "магия", "огонь", "владение мечом". Ну не нравится мне, что в названии класса три слова. Непривычно. Другое дело тот же "паладин". Просто и понятно. Короче, я по-быстрому закрыл этот раздел, чтобы лишний раз не напрягать нервы.

Вход.

Появился я там же, где и "пропал" - в библиотеке. Первым делом, я убрал, наконец, слово "поздравляем" из оповещений системы. Реально задолбало. Потом, попрощавшись с библиотекарем (с НИПами нужно поддерживать хорошие отношения), я отправился обратно в лес качать ловкость и силу. На этот раз времени ушло больше, что не мудрено, так как чем больше очков в характеристике, тем дольше она качается. Более того, такой способ подъема характеристик вообще достаточно быстро забрасывается, если вообще начинался. Слишком много времени тратится при низком КПД, тем более, бегать ты будешь по любому, да и во время боя, если использовать силовые атаки, качается соответствующая характеристика. Я же просто-на-просто никуда не тороплюсь. Шутка ли - третий день в нулях хожу, хоть и по силе второй-третий уже. Хотя они меня все равно уделают, так как на мне ни шмота, кроме базовых тряпок, ни оружия, чтобы увеличить урон. Урон кулаками же равен показателю силы. Опять же, классовые умения - это сила. Хотя на счет класса еще не факт, так как народ, бывает, до пятого уровня еще сомневается - склонности копит. Оно и ясно - чем больше их, тем больше выбор. Для меня этот момент тоже актуален, так как, судя по всему, я стану оборотнем, а там склонности тоже увеличивают количество вариантов. Но читать про получение склонностей я принципиально не буду! Тем более что самые интересные там по любому не описаны. Кто же станет выкладывать в общий доступ информацию о том, как получить уникальную вещь?! Информация тоже товар. И способ быть впереди толпы.

Бегая по лесу, я увеличил не только ловкость, но и выносливость, которая прокачалась аж на два уровня и еще два при отжиманиях.

В итоге, мое окно характеристик приняло примерно такой вид:

Окно характеристик
Раса Эмбрион Дополнительная статистика
Класс Нет Восстановление ОЖ/сек 1,05
Уровень персонажа 0 Восстановление ОМ/сек 1,22
Очки жизни 125
Очки маны 55
Характер Хаотично-нейтральный
Основные Характеристики База Плюс
Сила 10
Ловкость 10
Интеллект 11
Добавочные характеристики База Плюс
Харизма 6
Выносливость 5
Интуиция 1
Свободных очков характеристик 10

Склонности:

Травничество: шанс получить навык "травник", бонус к опознаванию трав.

Охота: шанс получить навык "охотник", бонус к сбору трофеев, бонус к выслеживанию, вы лучше понимаете повадки животных.

Лазание по деревьям: увеличена скорость движения по высоким растениям.

Ориентация: шанс получить навык "картограф", увеличена точность рисуемых карт, облегчено ориентироватние в пространстве.

Лесной бег: вы знаете, куда наступить в лесу, чтобы не упасть.(изм.)

Изменение склонности: вы можете выбрать расу "оборотень", шанс изменить склонность.

Магия: вы можете изучать общие заклинания, бонус к востановлению маны 1ОМ/сек.

Чувство жизни: шанс получить умение "Чувство искры", вы можете ощущать жизнь.

Чтение: вы лучше осваиваете текст.

Таланты:

Гурман I. Скажи мне, что ты ешь, и я скажу тебе, сколько ты весишь. Увеличен шанс идентификации предметов при опробывании их "на зуб".

Любопытный. Любопытство - не порок! Бонус: секрет.

Наглый. Наглость - второе счастье. Шанс, что ваше наглое поведение приведет к тому, что НИП решит помочь вам. Зависит от характеристики "харизма".

Книголюб I. Книги - лучший подарок. Увеличена скорость чтения. Прочитано книг: 3.

Навыки:

Нет.

А вот интересно, что будет, если скомбинировать "чувство жизни" и "чтение"? Чтец жизни какой-нибудь? Или что? А если еще и с магией? Чтец магии жизни? Или что будет, если объединить изменение и чувство? Или магию и изменчивость? А если все три? Магия изменения жизни? Чувство изменения магии? Из какого принципа система генерирует новый класс? Не могли же разработчики сами сидеть и придумывать название, свойства и умения для каждого по отдельности? Да на это никакого времени не хватит! Число классов же стремится к бесконечности, насколько я помню из курса математики.

Ладно, пора возвращаться в город, только напоследок обниму дерево. А то в прошлый раз почему-то забыл. Как только я прикоснулся к означенному растению, я вновь почувствовал биение. Будто сердце гоняет кровь. Пришедшее на ум сравнение мне понравилось, и приложился ухом, пытаясь расслышать этот стук лучше. Было в этом ритме что-то успокаивающее. Что-то неспешное и меланхоличное. Мне это нравилось. Я старался впитать это чувство. Разделить его с деревом, ведь в нашей жизни порой так не хватает минутки покоя. Даже здесь, в этом прекрасном новом мире, полным удивительных чудес и магии, люди постоянно куда-то торопятся и бегут. Я, наверное, поставил рекорд по нахождению в начальной зоне. Когда уже я собирался отстраниться от растения, я почувствовал какое-то движение. Не услышал, не увидел, а почувствовал. Как вот это дерево, только мимолетно.

Вы получили умение "Чувство искры". Уровень 1.

Ого! Мой первый навык! Ну ка, ну ка. Ага. Теперь я могу ощущать живых существ на расстоянии метра от себя. С ростом навыка, будет расти и площадь "обзора". Да, пока это бесполезное умение, но с ростом оно позволит заранее знать о засадах ПКшеров и скоплениях монстров. Только непонятно, как качать. Наверное, тупо пользоваться. А пользоваться им я могу постоянно без перерыва. Хм. Интересно. А я ведь ощущаю это дерево, хоть уже и не держусь за него. Абилка то работает. Я даже попробовал закрыть глаза, что бы понять, как именно оно ощущается. Ого! Я его вижу! Я вижу дерево! С закрытыми глазами! Со всеми очертаниями! Это ж получается, что после прокачки умения я смогу хоть в темноте по лесу ходить! Круть. Осталось всего-ничего - прокачать "чувство" до капа. Боюсь, только времени это займет до кучи. Сразу поставил поднятие уровня скила на оповещение. Чтоб было. Вдруг, есть более быстрый способ прокачки умений. Так. Теперь надо кинуть куда-нибудь 10 очков. Блин. Если бы я мог посмотреть сначала выбор ипостасей для оборотня, то выбрать из трех было бы легче. Куда кидать-то?! С другой стороны, достижение мне давали за неосновную характеристику. А что, если за основные вообще не дают? Или наоборот - следующее как раз будет за них? Дилемма. И не проверить же. Придется выбирать. Или ну его? Блин, меня же жаба задушит, если я сейчас не проверю. А, к чертям все, кину в интеллект.

Получено достижение "Умный не по годам".

Получена характеристика "Мудрость".

Характеристика "Интуиция" повышена на 1.

Фига себе! Так вот для чего эта характеристика! А если б я что-то другое выбрал, то все? Никаких плюшек? Дела. Так, прочтем. Ага. Действительно, не получил бы, даже если и есть альтернативные достижения для ловкости и силы. Нужно, чтобы было больше 20ти, а не двадцать ровно. Так что по критерию подходил только интеллект. Мудрость добавила чуть-чуть маны, хоть и меньше, чем интеллект и немного к скорости восстановление ее же. Только не могу судить больше или меньше. Формулы здесь не пишут. Теперь точно в город. И, судя по всему, я определился с направлением развития - магия. С мудростью быть воином как-то странно.

Как только я зашел в город, прозвучали фанфары. Я даже подумал, что это ради меня. Ан нет, закатывайте губу обратно. Выскочило сообщение прямо перед глазами.

Жители и гости "Мира без границ", ликуйте! С сегодняшнего дня каждый желающий может обменять свой мешок на аналогичный пространственный карман в магистрате любого города! Так же, вместо голосового оповещения и книги путника теперь у каждого будет личный магический помощник.

Так же каждый желающий за отдельную плату может добавить дополнительные функции своему помощнику. Подробнее об этом и других деталях обновления мы можете узнать на официальном сайте игры. Администрация желает вам получить максимальное удовольствие от игрового процесса.

Когда я прочитал оповещение, оно пропало само, и я тут же заглянул в сумку. Книги не было. Увидев это, я тут же развернулся и пошел обратно в лес - собирать ягоды и растения, сколько поместится. Раньше-то там все место книга занимала. Зато теперь я может смогу выручить пару монет за травы да и чем, черт не шутит, вдруг навык дадут.

К моей превеликой радости, растения одного вида занимали ровно одну, единственную у меня, ячейку в сумке. Однако, когда я собрал двадцать штук, место закончилось. Эх. Жаль навык не дали.

Сначала рынок. Не думаю, что кого-то из игроков в стартовой локации заинтересует пучок трав, так что я отправился искать НИПа травника или алхимика, если такие тут имеются. Дом алхимика нашелся быстро - он находился на главной площади, напротив магистрата. Продав все за жалких двадцать медяков, я отправился в магистрат менять сумку на карман. Мда, звучит смешно. Необходимая непись нашлась быстро. Всего то и было достаточно идти за игроками. Дождавшись очереди, я дал магу свою сумку и попросил сделать для меня пространственный карман и магического помощника. Карман то мне сделали, а второе пожелание он будто и не слышал. Набор цифр, что с него взять. Придется вылезать из капсулы и шерстить форум.

Выход.

Так. Что тут у нас? Ага. Замену голосовым оповещениям мне, оказывается, выдали сразу. Мне всего-то осталось его настроить под себя. То есть получается, что я мог получить травника и до сих пор не знать об этом. Класс вообще. Что там еще хоть добавили с обновлением? Так. Питомцы теперь могут катать хозяев при определенных условиях. Новые квесты, шмот, растения. Короче, ничего для меня интересного.

Вход.

Так, первым делом, помогайка. Провести рукой по воздуху и вуаля, настройки. Так, пусть будет видимым. Внешностью будет тупо шар. Оповещение в рамочках с подробным описанием. Пусть будут покоиться в углу обзора, чтобы не затмевать взор и вызываться мысленной командой. Так. Управление помощником голосовое. Вроде все.

Как только я подтвердил изменение настроек, передо мной появился полупрозрачный шар, а на границе обзора замигали оповещения. Разберемся сначала с новой собственностью.

- Ты, шар света. Отныне я тебя буду называть "дроид". Видимый режим включай только, когда я тебя позову, понял?

- Понял, - ответил тот и скрылся с глаз.

Теперь оповещения. Что там, интересно.

Получен навык "Травник". Новичок (1/10). Собирайте полезные травы и растения для улучшения навыка. Обращайтесь к специальным учителям, чтобы получить новый ранг и специальные задания.

Характеристика "Харизма" увеличена на 1. Итого 7.

Утрачена "Сумка новичка".

Получено умение "Пространственный карман 1". Пассивное. Не улучшается.

Получена характеристика "Воля". Текущее значение 1. Увеличивает размер "пространственного кармана".

Получено достижение "Пять характеристик". Получите пять характеристик до выбора расы. Награда: +1 к каждой характеристике.

Ого, сколько я пропустил. Так. Стоп. Проверка.

- Дроид, сколько ячеек в пространственном кармане?

- Две, - ответил появившийся шар света.

Отлично. Это 40 трав. Сейчас пойти собрать или сходить уже и выбрать расу? С другой стороны, подозрительно много достижений дают за действия именно до выбора. Что же делать? Не, надоело быть "Новичком" расы "Эмбрион". Хочу нормальное тело и ник. Где здесь расы раздают?

Найденный НИП после того, как я озвучил свое желание выбрать расу, отвел меня в комнату. Она не была большой, но создавала впечатление просторного зала. Виной тому были статуи вокруг, принадлежавшие разным видам, а за ними... За ними, казалось, была вечность. Бесконечное открытое пространство. Это завораживало, и создавалась иррациональность происходящего. Казалось, будто это длится безумно долго, хоть на самом деле прошло от силы пару секунд. Как же эфемерно время.

От мыслей меня отвлек появившийся интерфейс, предлагающий выбор рас. Конечно, я уже решил, что стану оборотнем, но ради любопытства все же перечитал список. Да. Ничего нового. Весь перечень уже был мне известен из той же истории и легенд. Даже на форумы лазить не надо, так что я смело тыкнул в строку "оборотень", и тут же появился новый список, как ни странно, длиннее предыдущего. Здесь были птицы, хищники, травоядные, млекопитающие и даже рептилии. Каждый давал свой собственный бонус. Кто-то на ловкость. Кто-то на силу. А кто-то, как ни сложно догадаться, на магию. Более того, рядом с некоторыми вариантами я увидел какой-то значок.

- Дроид, что это за значки? - решил попытать я удачу.

- Они означают, возможность частичной трансформации, - ответил сухой голос без тени эмоций.

А вот это уже интересно. На фантазию я не жалуюсь и примерно представляю, как это будет выглядеть. Ну, когти там себе отрастить во время боя или крылья, если птица. Прикольно. Будет помогать, если не найду оружия.

- Дроид, отсортируй список по тем видам, которые дают бонус для магических специальностей.

Список тут же преобразился. Стал короче и при этом более информативным. Теперь я даже мог видеть, как будут меняться характеристики при смене ипостаси.

- Дроид, убери всех птиц.

Ну не хочу я крыльями махать, честно. Кто-то, возможно, удивится, мол, как же так? Это же вечная мечта человечества - летать словно птицы. Но у меня свои причины. Не хочу, чтобы мое реальное и виртуальное тела слишком отличались, а выбор, если верить написанному, влияет так же на внешние данные. Так, например, "птицы" гораздо ниже ростом, а мне мои почти 180 дороги.

Хм. А осталось то совсем чуть-чуть. Три варианта, если быть точным. Медведь, дающий бонус к алхимии, чего я вообще не понял. Ящер, повышающий гибкость и интеллект. Тоже странный вариант, учитывая, что такого параметра, как гибкость у меня пока нет. Хотяя, может с ящером как раз и появится. Ну и, наконец, серый лис. Не знаю, почему он серый и почему именно он дает такие бонусы. Вот, кстати:

- Дроид, добавь к списку всех лисьих.

Ага. А их и вправду несколько типов. Есть просто лис, имеющий бонус к хитрости и движению в лесу. Есть лис красный, всего лишь чуть-чуть отличающийся оттенком от обычных собратьев (да, когда список стал совсем маленьким, то появились проекции животных), и, судя по описанию, выделяющийся силой и храбростью. И, наконец, сам серый. Он дает бонус к скорости обучения и касту заклинаний, и бонус успешности чтения, чем бы это ни было. Изменения во внешнем виде - однозначный цвет волос, хвоста, слава богу, нет, уши тоже нормальные, и общая сутулость. Всего два изменения и оба не критичные. Нормально. Так же возможны частичные трансформации когтей и ушей, для улучшения слышимости. Все. Хочешь бежать быстрее обычного - обращайся полностью. Еще и следы чуять научусь. Не знаю кому как, а я выбор сделал.

Далее был режим внешности, где я просто поставил свою по умолчанию с учетом расы. Когда же окно пропало, и я вновь осознал себя в комнате со статуями, я тут же почувствовал что-то на задворках своего сознания. Немного покопавшись в себе, я понял что это. Это был лис. Не знаю, как создатели умудрились внушить мне такое, но они, блин, гении и долбанные психи! Я-то ладно, а если кто-нибудь с катушек после такого съедет?

В комнату вошел тот самый НИП, но уже с другим игроком, как бы намекая, что мне пора. Ну а я че? Я не понимаю, что ли? У меня вон тоже дела, мне еще ник менять. Судя по форуму, мне нужно было на этаж чиновников, где мне следовало пройти регистрацию. Что-то вроде получения паспорта или свидетельства о рождении, учитывая, что я только что получить внешность и иду получать имя.

Нужный кабинет нашелся без труда. Всего-то поплутал пару минут и поспрашивал у встречных, дорогу. Хорошо, что никто не отправил в обратную сторону.

- Здравствуйте, чем могу помочь? - сказала девушка, сидящая за столом, как только я вошел в кабинет.

- Мне бы зарегистрироваться, - ответил я.

- О, это всегда пожалуйста. Ваша раса?

- Оборотень - серый лис.

- Как давно в нашем мире?

- Три дня.

- Как хотите называться?

- Раджа, - ник я придумал уже давно. Он появился из первых двух букв моих фамилии и имени.

- Какое направление для дальнейшего роста вы выбрали? - эм. Это еще что за вопросы пошли? - Отвечать на вопрос не обязательно, - добавила та, заметив мое недоумение, - также, если ответите, то это вас ни в чем не ограничивает. Просто сбор статистических данных.

- А. Ну тогда магия.

- Хорошо. Спасибо за содействие. С рождением вас.

Тут же выскочило окно, которое я сразу и открыл.

Ваша раса изменена на "Оборотень (Серый Лис)".

Ваше имя изменено на "Раджа".

Повышен уровень. Текущий уровень 1.

Добавлено 3 очка характеристик. Текущее количество свободных о.х. - 3.

Ваш характер изменен на "Порядочно-хаотичный".

Фига. Еще и характер изменили. Его-то за что? За то, что зарегистрировался что ль? Ну да ладно. Все равно ни на что не влияет. Да и выглядит прикольнее. Это ж антагонисты. То есть я совмещаю в себе не совместимое, хе-хе. Ну да ладно. Сейчас есть куда более важный вопрос: Что мне делать дальше?

Глава 3.

Первым делом, я погулял по лавкам. За 20 меди ничего интересного не было. Да я, по сути, и не ожидал. Последним в списке посещений у меня был алхимик. Я возлагал на него большие надежды.

- Здравствуйте, мастер, - к сожалению, имени я его так и не узнал.

- Учить не буду, - буркнул тот.

- Да я и не просил, - ответил я машинально, - я вот по какому вопросу. Я травник, так что не нужно ли вам трав каких принести?

- Травник говоришь?

- Травник, травник, - ну, а что? Навык "Травник" же есть? Есть!

- Есть у меня для тебя заданьице. К северу в лесу есть роща. Там в то время, когда солнце своими лучами касается лишь нежных лепестков, цветет растение, которое нужно мне для зелья. Ты сразу опознаешь его. Он такой один. Если принесешь его мне, так и быть, подарю зелье здоровья, по рукам?

Вам предлагают задание "Цветок заката".

Во время заката или рассвета сорвите цветок, который растет лишь в это время в роще к северу от Бегинера, и принесите его алхимику. Награда: зелье здоровья.

- По рукам, - согласился я.

Вы приняли задание. Выполняемых заданий: 2.

Что? Второе то откуда? Ну ка, ну ка! Ничего себе! Мне, оказывается, квест выдали после прочтения легенд. "Легендарный набор Героя". Нужно собрать сет из 12ти предметов, пропитанных демонической кровью. Он же, блин, невыполнимый! Ну или его как минимум год собирать надо. А, ну логично: сложность стоит "легендарный". Вроде как, самый сложный в игре. Только я прикола не совсем понял. Там награда стоит "неизвестно". Более того, я же даже не соглашался на этот квест. Мне его просто выдали! А тут, оказывается, ограниченное количество квестов, которые можно выполнять одновременно. А именно, семь. Но удалять легендарный кв тоже неохота. Ладно, поживем - увидим. А пока, в лес. Заодно ипостась посмотрю.

К сожалению, меня настигла всем известная птица обломинго - вечный спутник мечтателей и наивных ребят: полностью менять облик на зверя я не мог до получения класса. Горько, но с этим я пока подожду - хочется набрать побольше склонностей для более обширного выбора. И вообще, класс можно получить в любом городе, а не только тут. Так что, может быть, вообще из начальной локации выйду, так и не сделав столь важный выбор.

Тем не менее, на простейшую смену пальцев на когти я способен, хоть и на 10 минут, что хотя бы на время освобождает меня от поисков оружия.

До заката оставалось всего ничего, так что я ринулся к месту задания. Мало ли, вдруг успею? А если нет, то хоть разведка будет. Добрался я как раз вовремя, чтобы увидеть, какой именно цветок мне нужен, но просто так подойти и сорвать я не мог - рощу заняли волки. Подстава, о таком меня алхимик, жук эдакий, не предупреждал! Вот интересно, я смогу с ними справиться? Боязно, как-то. У меня же ни одного атакующего умения, первый уровень, а их здесь семь штук! С другой стороны, уровень у них у всех должен быть лишь первым, а мои когти должны наносить нехилый урон. Да и вообще! Смерть здесь - еще не конец! Так что выдвигаемся без страха и упрека.

Подбадривая себя подобными мыслями, я бросился на ближайшего хищника, и он...умер. Как?! Они же не кролики, чтобы быть настолько хилыми! Вернувшись обратно под защиту кустов, из которых я выпрыгнул, залез в логи. Ага. Убил я, как оказалось не совсем волка, волчонка, если быть точным. Ввиду этого и количество ОЖ у него пониженное. Плюс сыграли свою роль когти и неожиданная атака из засады с критом. Итого урон от моего удара увеличился где-то раз в 10. Нормально так. С другой стороны, это значит, что, чтобы убить волчонка, мне нужно его ударить 10 раз! Плохо. На шестерых это выходит 60 ударов. И при этом выжить. И как, спрашивается, я это должен сделать?! 140 ОЖ это, конечно, неслабое подспорье в вопросах выживания, вот только у них примерно столько же...у каждого. Блин. Давай же, интеллект, работай! Зря я, что ли, в тебя столько очков и сил вкладывал?!

Ладно, раз идей нет, то нужно возвращаться в город, авось там что-нибудь найду или придумаю... Идя по лесу, я вновь загляделся на зайчика. Все-таки выглядит прямо, как натуральный! Помню, когда был маленьким, мне отец в целях общего развития показал документальный фильм про лесную жизнь. Так вот, там из всех мне больше всего запомнился именно ушастый, который так смешно прыгал и дергал своим носом. После этого целую неделю упрашивал родителей завести такую милашку. С тех пор подобные фильмы мне не показывали.

Кстати! А вот интересно, отреагируют хищники на это травоядное? Будь мы в реальном мире, должны бы, но здесь. Кто этих разработчиков знает? Нужно попробовать.

- А ну-ка, зайчик, кис-кис-кис!

Получен навык "Охотник". Новичок (1/10). Выслеживайте добычу и собирайте трофеи для улучшения навыка. Обращайтесь к специальным учителям, чтобы получить новый ранг и специальные задания.

Характеристика "Ловкость" увеличена на 1.

Изучено умение "Прыжок с места". Автоматическая активация. Вы прыгаете без разбега на расстояние, зависящее от ваших показателей силы и ловкости.

Умение "Прыжок с места" изменено на "Лисий прыжок". Автоматическая активация. Хищник поджидает свою жертву в засаде, чтобы неожиданно прыгнуть, когда жертва оказывается достаточно быстро, и убить, пока оно не отправилось от шока. Если прыжок оканчивается ударом по живому существу с низким показателем стойкости, вы наносите дополнительный оглушающий эффект на 5 секунд. Длина прыжка зависит от ловкости. Количество граничной стойкости цели зависит от силы.

Характеристика "Выносливость" увеличена на 1.

Умение "Лисий прыжок" изменено на "Тихий прыжок лиса". Автоматическая активация. Хищник поджидает свою жертву в засаде, чтобы неожиданно и не привлекая внимания прыгнуть, когда жертва оказывается достаточно быстро, и убить, пока оно не отправилось от шока. Если прыжок оканчивается ударом по живому существу с низким показателем стойкости, вы наносите дополнительный оглушающий эффект на 5 секунд. Активация умения не приводит к обнаружению. Длина прыжка зависит от ловкости. Количество граничной стойкости цели зависит от силы.

Получена склонность "Изменение умения". Вы можете выбрать расу "Оборотень", шанс изменить умение.

Не слабо я зайцев половил. Поймал то всего одного - сразу после получения тихого прыжка, вот только понял, что совать мне его все равно некуда, так что отпустил обратно. Потом еще наловлю. Сейчас же нужно разобраться с плюшками. Так, с навыком все понятно. Хотя лично мне эти навыки больше напоминают профессии из классических игр, но да ладно. Получение ловкости тоже не такая уж и большая неожиданность. Умение. Вот это приятно. Не знал, что можно изучить умение простым действием. Далее идет изменение, даже два. Хм. Странно, почему склонность дали только после второго раза? А! Понял! Первый раз это эффект расы, а второй уже чисто результат моих действий. Классно. Интересно, что оборотня, оказывается, можно было получить несколькими способами. Что ж, для меня это значит лишь то, что моя раса не такая уж уникальная и трудно открываемая. Что ж, теперь для моего плана мне нужна клетка. Вот только денег у меня нема - придется делать самому. Остался лишь один вопрос - как?!

Выход.

Придя домой после учебы, я залез в сеть в поисках способа изготовления решетки для зайца из подручных средств. Не то, чтобы у меня совсем не было мыслей по этому поводу - я планировал сплести что-нибудь эдакое из веток, вот только я не уверен, что получившаяся конструкция окажется достаточно крепкой. Вот только сколько я не шерстил интернет в поисках хоть какой-то полезной информации, меня выкидывало на форумы и блоги, посвященный разведению кролей. Будто кто-то до сих пор этим занимается!

В общем, ничего то я не нашел! А может, это вообще невозможно? Не-ет, должен быть способ! Просто обязан! И я его найду.

Вход.

Что ж, первым делом, я набрал сухих веток, решив, для начала таки сплести из них хоть что-то, похожее на клетку. Спустя 3 часа неустанных трудов и усилий я получил неожиданные поощрения:

Характеристика "Интеллект" увеличена на 1.

Характеристика "Воля" увеличена на 1.

Характеристика "Выносливость" увеличена на 1.

Получена склонность "Создание предметов". Шанс получить навык "Инженер", увеличение характеристики "Мудрость" на 1, шанс создать предмет (любопытство).

Характеристика "Мудрость" увеличена на 1.

Вы создали предмет "Корзинка".

Вот и выскочил бонус с навыка. А вот интересно: описание его изменилось? Так-с, посмотрим. Хм, действительно. Теперь вместо "секрет" там написано "узнавание дополнительных свойств опытным путем". Любопытный бонус. Вроде как открывает безграничные возможности, но сильно урезано. Видимо, создатели посчитали абилку излишне читерской.

Корзинка же тоже оказалась тоже полезной вещичкой - это была что-то вроде дополнительной сумки с ограничением по размерам предметов и всего на 8 слотов. Но при моих двух, ой, уже трех это просто незаменимый предмет. Так еще три часа я убил на сбор трав. А что?! Как показывают опыты, корзинка при помещении ее в пространственный карман не теряет своих свойств и предметов в ней, а значит, она является нехилым таким прибавлением к объему моей сумки. Видимо, именно такое применение своему нововведению и подразумевали разработчики. Потому что я даже не представляю, где найдется такой псих, что станет качать волю! Слишком бесперспективно, на мой взгляд. Хотя, для того, чтобы было побольше сумок, пару очков поднять можно.

За эти три часа поднял травника аж до 7, так что в следующий свой заход смогу апнуть этот навык до конца. Пока шел сдавать набранное травнице, вертел в руках еще один пучок, обдумывая новую идею. Почему у меня вместо клетки вышла корзинка? Правильно, потому что я тупо сплетал ветки, что придавало конструкции эллипсоидную форму, в то время как клетка, как всем известно, кубического типа. А значит, имеет смысл сделать шесть граней и соединить их чем-нибудь. На роль чего-нибудь вполне сойдет веревка, которую, как я думаю, можно сплести из травы.

Уйдя всеми мыслями в это интереснейшее занятие, не заметил, как зашел в город. Точнее не заметил бы, если бы не система, которая радостно возвестила о поднятии харизмы еще на один пункт. Что ж, видимо это судьба у меня такая - не обращать внимания на стражу. Сразу от ворот направился к алхимику и продал ему все травы за 2 серебра. Неплохо. Тут же, не отходя, так сказать, от кассы, спросил, нет ли у него набора алхимика или хотя бы книги, обучающей этому навыку, на что мне не без ехидства ответили, что все это, конечно, есть, но такому оборванцу, как мне, этого ни кто не продаст. Да уж. Вид у меня действительно тот еще. Все одежда в грязи и травах, порвана в стольких местах, что я даже считать не берусь. Посмотрел на характеристики. Мама дорогая! Да там же прочность везде по единичке! Срочно иду покупать новую одежду!

Та же одежда новичка, но менее смахивающая на лохмотья нищего стоила мне 1 серебряную монету! Почему так дорого?! Сколько же тогда может стоить вещь хотя бы на +10 к любой характеристике?! Кошмар. Тем не менее, засунув поглубже свою жадность, я быстренько переоделся в переулке и отправился на выход из города - в лесу у меня еще были дела и новая идея. На воротах спросил у стражников, есть ли тут, где ополоснуться. К несказанной радости, такое место нашлось и достаточно близко! Речка, как оказалось, была с другой стороны дороги от привычной моей среды обитания. Да уж, а я и забыл, как полезно облазить всю локацию перед переходом в следующую. Хотя, конечно, это хорошо выглядит лишь на экране, и то, если локация маленькая, а когда тебе своими ножками нужно протопать не один километр по однообразному ландшафту в надежде случайно наткнуться на что-нибудь перекрывающее своей ценностью убитое время, как то энтузиазм залезать во все дыры сразу пропадает.

Ополоснувшись в речке, и, буквально, почувствовав себя вновь родившимся, оделся и присел на берегу, доставая из, хехе, кармана свой бывший гардероб. Да уж, много труда по разделке этих тряпок на лоскуты не потребуется - почти все готово уже и так, остался лишь последний штрих, который я и нанес своим когтем. И...ничего не произошло. Точнее произошло, но совсем не то, что я хотел - куртка исчезла. Хм. А почему? Здесь что? Нельзя разделывать предметы на детали? Хм, по логике вещей, что-то подобное должно быть. И скорее всего для этого даже есть специальная склонность. А! Вот оно что! Просто мне не повезло, как в предыдущие разы, и она открылась не с первого раза. Ну, логично, не все же халяве на меня падать. Что ж, будем делать, пока не достигнем успеха. Надеюсь, что я прав, ведь иначе я просто так уничтожу набор одежды.

Предмет "Сапог новичка" изменен на "Лента ткани".

Получена склонность "Изменение предмета". Вы можете выбрать расу "оборотень", шанс изменить предмет.

Склонности "Изменение умения", "Изменение склонности" и "Изменение предмета" объединены в склонность "Изменение". Вы можете выбрать расу "оборотень", шанс изменить что-либо, вы лучше понимаете свою вторую ипостась (раса).

Умение "Частичная трансформация I" улучшено до "Частичная трансформация II".

Получено умение "Интуиция зверя 1".

Задание "Объединение сущностей. Шаг 1. Пойми зверя" выполнено.

Получено задание "Объединение сущностей. Шаг 2. Пойми себя. Расовое. Прими свои таланты, прими свои недостатки, прими свою гордость, прими свой страх, прими свои победы, прими свои поражения, и когда ты сможешь это сделать, ты примешь себя, и поймешь себя, и увидишь свой путь. Награда: нет".

Получено достижение "Конструктор склонностей I". Объединить склонности один раз. Награда: Склонность "Объединение".

Получена склонность "Объединение". Шанс объединить склонности, шанс создать предмет путем объединения других предметов, шанс объединить заклинания, шанс объединить таланты (любопытство).

Характеристика "Мудрость" увеличена на 1.

Мда. Называется, порвал сапог! И главное - мудрость то за что?! Да уж. Из-зобретатели. Не, я, конечно, не жалуюсь, даже наоборот, очень рад. Но в какой еще игре можно получить несколько плюшек и выполнить расовый квест, просто порвав сапог? Что хоть дали то? Так, с трансформой ясно, время увеличилось на 2 минуты плюс менять могу уже кисти рук. Дальше, интуиция, что характерно, пассивно повышает интуицию на количество уровней. Приятно, хоть и не особо понятно, что это мне даст. Вроде из понятного все.

Теперь к вопросам: почему из сапога получилась лишь одна маленькая ленточка?! Куда все остальное то делось? Хм. Может весь прикол в "изменении"? Вроде как раз предмет на входе был один, то и на выходе должен быть один. И все бы отлично, только мне, в таком случае, нужно не изменение, а разбор или что-то вроде того! Блин. Ну ладно, придется пользоваться тем, что есть. Все равно куртка и штаны уже потеряны и остался лишь еще один сапог. И почему я не догадался начать свои эксперименты с них? Мне ж таких веревочек, как минимум 8 нужно! Хм, а может из шкур сделать? Тех же зайчиков, например? Блин, а не легче было купить эти веревки у той же швеи?! Во я лопухнулся! Ну, не то чтобы это мне во вред вошло, но это же не значит, что каждый мой загон мне будет в плюс идти. Нужно исправляться. А то интеллекта вон сколько, аж 23, нужно соответствовать.

Возвращаясь в город, вновь обнял дерево на прощание.

Умение "Чувство искры 1" улучшено до "Чувство искры 2".

Неплохо, неплохо. Правда дистанция увеличилась лишь на 1 десятую метра. Что-то это умение пока не настолько полезное, насколько я полагал.

У швеи действительно нашли лоскуты ткани, которые я выкупил аж за 70 медяков! Впрочем, деньги - дело наживное. Опять же травки можно набрать, если что. Вновь отправился в лес. К реке. Понравилось мне там - тихо, мирно, вода журчит. По пути собирал в охапку ветки с земли, а потом, усевшись поудобнее на большой камень, начал творить!

Создан предмет "Клетка".

Получен навык "Инженер". Новичок (1/10). Создавайте новые предметы и чертежи для улучшения навыка. Обращайтесь к специальным учителям, чтобы получить новый ранг и специальные задания.

Вот! Что там в характеристиках у этого чуда моей инженерной мысли?

Предмет: Клетка

Описание: Коробка, сделанная из сухих веток и веревок, кем-то по непонятным причинам названная клеткой.

Качество: Обычное.

Емкость: 1

Сложность: 1

Мда. Не густо, но на зайца хватит, а большего и не надо. Осталось только поймать означенную животину. Эх, опять весь день убью.

Как ни странно, зайца я нашел достаточно быстро, видимо сказывается "охотник". Поймал его тоже, хоть и не с первого раза, но как только приноровился к темпу его движения. Там же всего-то бесшумно прыгнуть в нужный момент и схватить зазевавшегося моба. Заодно получил +1 к охоте. Порывающуюся укусить и пнуть меня животину сунул в клетку и радостный поплелся к квестовой поляне. Пора уже выполнять свои обязательства.

К самой опушке я приближался уже как можно тише, боясь, что меня заметят волки. Их было все так же 7 штук, видимо, тот, которого я убил в прошлое свое посещение это места, уже успел воскреснуть, или как тут обставлен процесс пополнения локаций мобами. В общем, я, размахнувшись посильнее, бросил свою клетку как можно подальше от меня, но так, чтобы свора непременно заметила этот интересный предмет. Надеждам моим не дано было сбыться - конструкция не развалилась, освобождая зайчика, а так и осталась лежать посреди поляны, тем не менее привлекая к себе внимание хищников. К сожалению, это не то, что мне нужно было. Я надеялся, что ушастый сможет освободиться и помчится побыстрее от опасного места, уводя за собой стаю. Просто так кинуть животное я не мог - оно бы с агрилось на меня и вместо побега пошло бы мстить нехорошему похитителю зайцев, приводя волков к большому такому мясистому куску еды.

Впрочем, кажется один из мобов решил покусать несчастную клетку, видимо надеясь ее открыть. Что ж, для меня это тоже подойдет, если заяц все-таки сможет потом убежать. Хотя достаточно далеко, чтобы я успел сорвать цветок и убежать подобру-поздорову.

Доступно задание "Мазай в лесу". Обычное. Спасите зайца, убив всех волков, пока они его не съели. Цель: убить 7 волков (0), заяц должен остаться в живых. Награда: вы изучите новый язык.

Принять? Да/Нет

Вот это номер! Пусть будет да. Все равно уровни надо получать... А если убьют, то всегда можно повторить операцию и достать цветок уже согласно плану.

Вы приняли задание.

Эх, понеслась, родимая! Использую частичную трансформацию, и отращиваю себе когти. Аккуратно приближаюсь к ничего не подозревающей группе зверей и активирую тихий прыжок. Смерть, как говорится, подкралась незаметно. Тут же активирую прыжок на самого дальнего врага. Минус два не получилось. Ну правильно, на этот то раз я прыгал не из засады, и волк меня видел, а значит и соответствующего бонуса я не получил. Но ничего, зато застанил и снес половину ОЖ. Правда, этим воспользоваться мне не удалось, так как пришлось вновь прыгнуть, чтобы не оказаться окруженным хищниками. Приземлившись, тут же развернулся и наугад взмахнул рукой. Хех, попал. Самый активный из стаи теперь стоит и мотает головой. Тоже без половины жизней. Ну, правильно, у него какая скорость то в прыжке была, а я на противоход ударил. Непонятно только, как он кубарем дальше не покатился, но, видимо, механика такого не предусматривает. Следующим прыжком добил только что отошедшего от стана и из-за этого находящегося за спинами остальных волков противника. В следующий момент понял, что больше не могу прыгать. Не, прыгать-то я могу, а вот прыгать умением - нет. Жаль, разбираться времени нет, у меня тут первый бой намечается. Пришлось отпрыгивать обычным способом и еще перекатиться, пытаясь оказаться как можно дальше от запутавшихся от моих постоянных перемещений волков.

Поднявшись, я стал выжидать. Стая, тем временем, почему-то на меня не нападала, а стояла на месте, перемещая вес с одной лапы на другую и грозно рыча. Ни кто не хотел делать первый шаг. Видимо они поняли, что просто так я не дамся. Наконец, они все же тронулись с места, но не прыгнули на меня, а начали обходить. Ну, все понятно, будут окружать, а потом прыгать со всех сторон. Хорошая тактика, только не для меня. Дождавшись, когда волки образовали круг, прыгнул на того, что впереди, пытаясь нанести удар по глазам. К моему удивлению, у меня получилось! Я то думал, он отпрыгнет, испугавшись за зрительный орган, и я смогу вырваться из круга, давая себе еще немного времени на придумывание тактики. Ан нет, теперь клыкастый рычит, воет, мечется, скулит и бьет себя лапой по морде, или что он там ею делает, не знаю. Главное, на нем висит дебаф "слепота" и "дезориентирование" и снята половина ОЖ, а я вне круга, и в запасе у меня еще 8 минут. Должно хватить. Бросаться на меня вновь не стали, стараясь обойти. Люблю предсказуемость. Кстати, до меня только что дошло, я же прыгнул только что умением! Вот почему так быстро и далеко получилось. А значит, можно вновь провести серию ударов. Насколько я помню, из пяти прыжков. Пробуем. Прыгнул я одновременно с тем волком, на которого и нацелился. Не знаю уж, инстинкты у него сработали, рефлексы, он все понял по моим движениям или мне просто не повезло, однако сцепились мы уже в воздухе, и тут уже было не до прыжков. Пришлось кромсать тушку вслепую, потому как в этой катавасии я не мог разобрать даже где у него перед и где зад, не то что уязвимые места. Неожиданно почувствовал удар чем то тяжелым, и нас отбросило, по ощущениям, где-то на метр в бок. Потом еще один удар, и еще. Похоже остальные волчата тоже решили поучаствовать в свалке. А у меня тем временем стабильно падала полоска здоровья, а я сам чувствовал достаточно сильную боль, примерно, как если бы мне выдирали зуб без анестезии. Тем не менее разум был на удивление чистым, видимо от размеренной работы руками - в молотении туши врага я даже поймал некий ритм и теперь держался его.

Получено умение "Ритм боя 1". Автоматическая активация. Во время схватки важно сохранять ясный ум и четкость, ритмичность движений. Если между вашими ударами проходит одинаковый промежуток времени, скорость атаки и урон временно увеличивается. Максимальный бонус скорости и урона зависит от уровня умения. Скорость: +10-100% Урон +1-10. Если умение активно, критический урон не наносится (любопытство).

Сообщение я пропустил мимо глаз, лишь заметив слова "скорость" и "урон". Значит бонус, остальное пока не важно. Как то неожиданно очередной удар пришелся в воздух. На поляне кроме меня, зайца и слепого волка никого не было. Моя же полоска жизней был в красной зоне. Добив мучающееся животное, получил еще одно сообщение:

Повышен уровень. Текущий уровень 2.

Текущее количество свободных очков характеристик: 6.

Задание "Мазай в лесу" выполнено.

Новый язык доступен для изучения.

Внимание! Количество изученных языков не может превышать Мудрость/5. Если у вас не хватает очков, то язык будет заменен на случайный из уже выученных. Вы действительно хотите выучить язык: заячий? Да/Нет

Что?! И для чего мне заячий? Да и мудрости мне не хватит. А нет, вру, как раз, если шесть очков, будет впритык. Нет, пожалуй откажусь. Не хватало мне еще с лесными зверями общаться. Действительно, друид как-то получится. Хм, стоп. А что если действительно что-нибудь такое эдакое сварганить? Стану каноническим любителем животных и растений. Только уши размерами не вышли, но этот вопрос я еще решу. В конце концов, тут полюбому накладные или типа того сделать можно. Так, что-то меня не в ту степь понесло. Учить? А вдруг у него или его сородичей какие-нибудь вкусные квесты будут? А вдруг нет? Вдруг это самый бесполезный язык, который только есть в игре, а я по скудоумию и жадности возьму его и забью этим место, которое мог занять более полезный язык. Тот же эльфийский, например? Хех, ушастые, да не те, да? Хм. Что-то во мне прямо хочет согласиться. А, была-не была, в конце концов, если что, он может замениться чем-нибудь другим, или апну мудрость. Закинув шесть очков в нужную характеристику, нажал "Да".

Вы изучили новый язык "Заячий".

Характеристика "Интуиция" повышена на 1.

Вот оно как. Хорошо, пошли, что ли, зайца вызволять.

Заяц сидел себе спокойно в клетке и, казалось, излучал гордость и высокомерие. Отпустив бедное животное, решил поздороваться, чувствуя себя последним идиотом. Хорошо, никто меня на этой поляне не видит.

- Здравствуй, заяц.

- Отстань от меня, живодер!

- Что?! - мои глазами сами собой начали подниматься на лоб, - Да я тебе, между прочим, жизнь спас!

- Ага, вот только сначала чуть не угробил! Псих!

- Да я, если хочешь знать, с самого начала не хотел, что бы тебя поймали, думал, ты быстрый - убежишь: от меня вон как бегал, еле схватил!

- Вот только не надо лести! Я, между прочим, не какой-то там бездельник, а деловой чело.. тьфу ты, заяц! Я может опаздывал по срочным делам, а ты меня вероломно задержал, полностью выбивая из графика.

- Ой уж прямо таки деловой! Что же за дела могут быть у зайца?

- А много, много дел! Всю семью, папу, маму, братьев, сестер навестить надо? Надо. Сынке с дочкой самых вкусных корешков найти надо? Надо. Королю, опять же, послание передать.

- Стоять! Какое-такое послание? Какому королю?

- Э, брат, ты не торопись. С чего я тебе вдруг буду выдавать секретную информацию?

- А потому что ты мне за спасение должен!

Характеристика "Харизма" повышена на 1.

- Хм, ладно уж, слушай.

Глава 4.

Да уж, интересные дела творятся в нуболоке - по словам этого зайца, его сородичи устроили тут, не много не мало, целое королевство со своей иерархической системой, законами и социальным строем. Почему об этом все еще не гудит вся сеть? А потому что эти белые и пушистые, хоть и с большими ушами, развешивать их не любят, иными словами, не доверяют они нашему двуногому брату, потому спрятались себе в норах и живут-поживают, травку жуя. Однако не все безоблачно в царстве поклонников морковки: белки постоянно меняют условия их договора, согласно которому те отпугивают лис, бросаясь в них орехами и не давая им тем самым раскапывать норки бедных зверят, а кроли, ой, не кроли, зайцы, конечно, дают им перезимовать у себя, обеспечивая теплом и едой. Теперь же, рыжие требуют полное обеспечение и шведский стол в любое время года. С жиру бесятся, короче.

В итоге же я так и не понял, тут мир фентези или русских народных сказок, где постоянно какое-нибудь зверье фигурирует?! И ладно бы, если бы мне хоть квесты дали так нам дипломатические утряски всех споров и ликвидацию лесного поголовья, на худой конец, так нет же! Нечего! Даже к королю на аудиенцию не смог уболтать это неблагодарное существо. Для чего же, спрашивается, я битый час слушай все эту лабуду?! В общем, меня распирала злость, и этому представителю травоядных очень повезло, что я не вспомнил о своей второй ипостаси и не съел его к чертям!

Когда объект всех моих разочарований на сегодняшний день ускакал (эх, а я все надеялся, что оденет камзол, пенсне и, достав часы, цивильно убежит на задних лапах, бурча, что куда-то опаздывает), новый вопрос заинтересовал меня: это что же получается, я вот так вот с бухты барахты совершенно случайно поймал именно того зайца, которому было поручены быть посыльным в переписке (они еще и пишут!) двух видов? И неужели кто-то там из создателей игры реально предугадал, что кто-то будет мастерить клетку, а потом сунет ее под нос голодным волкам? Слишком много совпадений. Я, конечно, в удачу верю, но в такой степени это уже за пределами...чего-нибудь, в общем нереально. Хехе, в вирте, конечно, все нереально, но все же. Это я все к чему? Либо кто-то из админов меня ведет, выдавая плюшки и квесты просто по приколу или еще по какой-то неведомой мне причине, либо эти гении смогли создать систему, автоматически генерирующую квесты, на любом шагу для каждого желающего. Верить хотелось во второй вариант, потому как первый попахивал извращением, как по мне.

Ладно, пора собираться - реальная жизнь не ждет.

Выход.

Интересно, оказалось, что у меня есть одногруппник, который подсел на "Мир" чуть ли не с дня релиза. Узнал об этом совершенно случайно - услышал, как он самозабвенно спорил с каким-то неизвестным парнем, видимо с параллели, какой маг лучше и какие склонности нужно сложить, чтобы получить идеального кастера. В их разговор я вмешиваться не стал, но уши погрел. В общем, один считал, что лучше огня ничего нет, так как он наносит наибольший урон. Второй же говорил, что огонь, это конечно хорошо и спецэффекты у него классные, но, во-первых, если смешать его с землей можно получить мага магмы, который пусть и проигрывает в дальности атак, зато доты навешивает покруче, да и в прямой атаке не сильно уступает чистому огневику. Да, приходится занимать две из трех склонностей на его получение, что ограничивает его умения в иных сферах, однако для рассмотрения именно магов, лишь применительно к атакующей роли, это не принципиально. Еще он говорил, что кастеру не обязательно выполнять в группе роль дд, есть и другие, не менее интересные задачи: например, баффер/дебаффер или контроллер. В случае последнего, идеально брать воду в купе с воздухом, чтобы получить ледовика или той же природой, что дает неплохие возможности к замедлению противника любых размеров вплоть до остановки. В общем, он, походу, спорил просто, чтобы поспорить. Впрочем, именно такой подход к дебатам наиболее информативен для стороннего слушателя (сами спорщики, обычно, вообще друг друга не слышат, так что их этот момент не касается).

Вот ведь люди. И интересно им удалять персонажа, чтобы создать очередного "идеального мага". Лучше бы наслаждались игрой, а не психовали каждый раз, когда не оказываются в топе полезных участников рейда. Хотя, благодаря им, я получить немало интересной информации, причем, что характерно, не только по магам и заклинаниям, существующим в игре. Вообще, для внимательного и сообразительного слушателя, еще и хотя бы шапочно знакомого с объектом спора, не составляет большого труда выуживать полезную информацию, не только напрямую высказываемую спорщиками, но и как бы подразумевающуюся или оброненную вскользь, как само собой разумеющееся. Так, например, я узнал, что почему-то в игре популярны группы по пять человек, не больше ни меньше. Не ускользнуло так же из моего внимания, что ни в одном из билдов не была использована склонность "магия", что, вообще-то, очень занимательно, так как по мне уж что-что, а без нее магу никуда. Вполне возможно, что она как-то объединяется с, например, огнем, превращаясь в магию огня или вроде того. Если так, то почему моя магия не смешалась с "чувством жизни"? Странно все это. Или вот еще вопрос, если магия изменится на магию огня, можно ли еще раз сходить в библиотеку и по второму кругу получить магию? Тоже нужно проверить.

Так же я услышал подтверждение тому, что в игре полно универсалов, хотя и специалистов хватает, однако они, в основном, гильдейские, а значит, качаются, по сути, в данжах и рейдах. Опять же, узнал, что гильдия "Огни Фарнайта" чуть-чуть не дотягивает до топ-10 и враждует с "Горящей Птицей", которая не сильно от них отстала, но основной ее состав - универсалы, из-за их бояться и презирают одновременно, потому что, если в битве 1 на 1 вторые побеждаю чуть ли не постоянно, то как только количество участников с каждой стороны увеличивается, процент побед птиц стремительно падает, стремясь к нулю. Мда. Как их послушал, сразу расхотелось залезать в гильдейские разборки - держать кого-то в точке возрождения только потому, что он причисляет себя к другой группе людей, тратя при этом и свое личное время, по сути, в той же точке - не по мне. Может, ну это боевку и стать крафтером? Буду потихоньку гулять по локациям, собирая различные ингредиенты - как показывает практика, делать вещи можно из чего угодно. Хотя, опять же целую неделю бить жилу только для того, чтобы иметь возможность перейти к другой - это не по мне. Или здесь все устроено иначе? Хм. Вряд ли, но нужно будет разузнать. Вон, хотя бы, у того же одногруппника.

- Эй, Саш!

-А? Что?

- Слушает, ты же играешь в "Мир без границ"?

- В безграну-то? Конечно! А ты что? Тоже подсел? Молоток, а что, кого качаешь? Или не выбрал еще?

- Воу-воу, потише парень. Ты бы на парах так активно с преподами общался - все б зачеты автоматом были.

- Ой, да ладно, о чем с ними вообще общаться можно.

- Не скажи. Ладно, не об этом, я вот че спросить то хотел. В этой, как ее, безгране есть чистые крафтеры?

- Есть, как не быть, ты тоже что ль в их братию податься хочешь? Не советую.

- А что так?

- Да муторное это дело. Вот смотри, навык инженера качается только от создания вещей. И если для новичка там всего 10 пунктов, то специалисту сто, мастеру тысячу и так далее до гения, у которого кап уже миллион. И то, до уникума еще ни кто не дошел. А теперь приплюсую к этому, что тебе где-то нужно брать необходимые материалы, в основном, добычей той же руды, или что у вас, инженеров, там еще нужно? Опять же время, или деньги, если покупать. В общем, прибыль с этого дела ты сможешь получать только через три месяца и то, если тебя гильдия тянет. Да и скучно это, как по мне.

- Да уж, действительно как-то нерадостно выглядит.

- А то! Лучше вот магом становись. Огневиком. Мобов будешь выносить только так. Особенно если в пати с миллишником любым, главное чтоб не лег и руки прямые, а то у меня было - один прям под шар бросился, а потом еще ругался, мол, я своих бью.

- Погоди, а что? Можно и по своим попасть?

- Ну так! Максимальный реализм, чтоб его. Можно вообще лес подпалить, если уж на то пошло. Или по себе шибануть, если совсем нуб. Так что научиться попадать, конечно придется, но ведь для этого и нужен милли, чтоб на месте его держать, пока маг его в пепел превращает. А с луками так еще сложнее. Хотя и этому научиться можно. Вон у нас парни криты чуть ли каждым выстрелом ставить научились уже, так что все возможно. Ну как? Кем решил то?

- Да я и не решил еще. Думаю, похожу, поброжу, на людей посмотрю, авось и надумаю чего.

- Ну, дело то, конечно, твое, но лучше класс брать до пятого хотяб, чтоб ачивку дали, так что долго лучше не думать, а собрать все склоки, какие нужно, и бежать в город.

- Погоди, а что за ачивка?

- "Выбранный путь". Выдается, если получить класс до пятого лвла, дает бонус в зависимости от класса. Ну, мечникам там силы добавляет, ловкости и еще чего-то, не помню уже. Мне, например, как огневику с чтением и концентрацией дали дополнительную скорость к касту и резист физике.

- А как же тебя мага дали без магии?

- Как без магии? Я ж говорю, огневик!

- В смысле?

- Фига ты нуб! Ты гайды хоть читаешь? Магию с огнем объединить как нефиг делать.

- Хм, вон оно как. Спасибо, не знал.

- Ты это, если надумаешь, обращайся, помогу с подбором склок для класса. Если что, помогу даже заявку к нам в ги оставить. "Огни Фарнайта" слышал о такой? 12 место в топ-листе! Но мы берем только специализированных персов, никаких универсалов, и кидающих фаерболлы, и размахивающих мечом.

- Спасибо, конечно, но я пока не собираюсь вступать в гильдии.

- Эээ! Это ты зря! В безгране соло тяжко. Ни в рейд большой сходить, ни информационной помощи. У каждой гильдии, между прочим, своя база данных есть, а там можно найти кучу всего полезного, чего нет в общем доступе. Так что ты все-таки подумай.

- Хорошо, подумаю. Пока.

Вот ведь...любопытная личность. И чего ему неймётся меня к себе в гильдию затащить? Не с кем в реале игру обсудить что ль? Ну, да ладно. Главное, интересующую меня информацию я получил, а дальше хоть золотые горы мне обещает, в этот змеиный клубок я не ногой, по крайней мере пока. Хех, вот интересно, если я в другую ги вступлю, как он отреагирует? Хе-хе.

Вход.

Появился я там же, где и пропал - в лесу. Что ж, пошли в город, сдавать квест.

Ага, сдал, как же. Цветок-то сорвать я и забыл, дырявая голова! Эх, опять волков месить. А вот интересно, что это за глюк был с прыжками? Надо разобраться.

Ага. Ясно, что ничего не ясно. Оказывается, за каждое использование "высокоэнергичных движений" на меня вешается дебафф. И если использовать эту абилку в течении работы этого дебаффа, то он удваивает штраф и продлевается по времени. И почему меня об этом не предупредили? Где хотя бы та же подпись про высоко энергичность? Ладно. Штрафы хоть не страшные, всего лишь затрудняют использование действия. Просто я накопил этот штраф уже настолько, что шанс срабатывания был крайне низким. А потом он обнулился и я смог вновь нормально прыгать. Да уж, за пять прыжков такой высокий штраф. Я, конечно, понимаю, что такие имбовые штуки нужно резать, но хоть предупреждайте, что ли. Ладно, хорошо хоть нет никакой полоски энергии или что там может быть, а то пришлось бы ждать, пока восстановится. А вот интересно, если повысить выносливость, этот штраф будет меньше или останется таким же? А может он есть вообще только из-за того, что у меня недостаточно выносливости? Эх, теории, вопросы, но я сам решил, что буду стараться узнать все стороны этого мира самостоятельно, не прибегая к гайдам, так что приходится расплачиваться незнанием, возможно, простейших вещей.

Ладно, пора мочить волков. Судя про опыту спасения зайца, у меня это хоть и с трудом, но выйти должно. Хотя, мне могло тупо повести, учитывая, что к концу драки моя полоска жизней была в красной зоне. Зато теперь я знаю о существовании ограничения. Если после каждого прыжка выжидать две-три секунды, штрафа быть не должно. Опять же, если они будут вести себя так же, как и в прошлый раз, выносить их по одному будет не слишком сложно.

Когда я пришел на памятную поляну, волки вновь были там. Дожидаются меня, голубчики. Когда же я их увидел, то обратил внимание на еще один факт, снижающий мои шансы - они разбрелись по всей поляне. Это значит, что у них будет много пространства для маневра, в отличие от прошлого раза, когда они все были в одной куче. Но еще раз ловить зайца ради этого мне не хочется. Хватит, намучался я с ним.

Первый прыжок закономерно стал решающим для ближайшего из клыкастых. Сделав небольшую паузу, потраченную на выбор следующей жертвы, бросился на следующего несчастного. Не убил, конечно. Однако благодаря умению не было необходимости тут же отходить от туши - стан делает свое дело. А дальше остальные звери таки до меня добрались и началась заваруха. Прыжки я использовал уже только для того, чтобы ненадолго выйти из боя - все-таки драка в толпе это не мое. Волки гоняли меня по всей поляне, время от времени бросая свое тело резко вперед и пытаясь достать меня в полете. Я успевал уклоняться. Хотя и нанести ответный удар не получалось. В конце концов мне это просто надоело, да и когти у меня лишь на двенадцать минут, так что в какой-то момент я просто бросился в ближайшего волка, каким-то чудом даже оттолкнув его тушку на остальных и начал просто и без затей рвать их когтями. Как, впрочем, и они меня.

Характеристика "Выносливость" увеличилась на 1.

Жуткие звери. На мне же живого места не осталось! Вся одежда в клочья. И зачем только покупал? Эх, жаль с них шкура не падает, а то заделал бы себе какую-нибудь куртку. Ну, или накидку на худой конец, лишь бы не голым. Кстати, нужно же поискать лут! Охохо, видно я совсем перестал воспринимать этот мир, как игру, раз в прошлый раз даже не вспомнил об этом. Эх, погиб во мне манчкин. Но ничего! Я его еще воскрешу и выращу еще лучше! Эх, ОЖ совсем не осталось, надо научиться хилки делать или заклинания учить. Вот только сомневаюсь я, что они здесь есть.

Навык "Травник" повышен до Новичок (8/10)

Так, на поляне ничего, кроме крестового цветка и полезных травок, не нашел. Видимо, с волчат лут падать не должен, или я хронический неудачник. Будем считать, что первое. А вот интересно, есть среди собранных травок та, что восстанавливает очки жизни? В принципе, если найду такую, то и зелье хоть самое фиговое сделать будет по силам. Вот только, как это узнать? Опознавание трав сводится для меня сводится к тому, что я знаю, что из этого не обычная сорная трава. А вот про свойства я не знаю ничего. Может пожевать? В принципе, если она может восстанавливать ОЖ, то как поем она меня и полечит чуть-чуть. Да, так и сделаю. Да вот хотя бы эту красненькую. По аналогии, так сказать.

Вы отравлены. 1 сек.

Мда, хорошо хоть яд не сильный. Правда, здоровья мне это не прибавило. Даже наоборот. Хм. Дальше пробовать? Пожалуй, нет. Лучше сначала сдам квест, заодно и подлечусь маленько. Опять же, этот алхимик меня и научить чему-нибудь может. Мда. Может то он может, а вот станет ли? Вопрос на миллион.

Нет, меня просто выставили за порог сразу после сдачи задания. А ведь я даже не поленился и сходил умыться к речке! Тоже мне, представитель высшего света. Но ничего, я и без тебя, наглый нип, стану алхимиком! Все равно из этой локации я еще уходить не хочу, а делать что-то надо. Выйдя за город, вот понравилось мне в лесу сидеть, пошел к речке на присмотренный камень - будем кушать траву, как бы глупо это не звучало. Начнем с той, у которой белые цветочки, где-то я слышал, что в природе ядовитые растения и звери имеют яркую желтую или еще какую легко заметную окраску, как бы предупреждая всех, что их есть нельзя. Так что будем стараться пробовать наиболее цветастые в самом конце.

Вы отравлены. 1 сек. Получен бонус к восстановлению здоровья 0.1 ОЖ/сек. 1 сек.

Смешно. И отравился и бонус к лечению получил. Каждый яд - это лекарство, не так ли? Ладно, запомним на будущее. Эх, вот когда могла понадобиться книга с логами - было бы куда записывать результаты экспериментов. Кстати! У меня же есть чуть ли не личный слуга!

- Дроид! Как же я про тебя забыл то, чугунная ты башка! Слушай и запоминай, потом рассказывать будешь. Растение с белыми маленькими цветочками по всему стеблю, назовем ее "белоцветка двуликая", обладает следующими эффектами: отравление, повышение скорости восстановления здоровья. Запомнил?

- Да.

- А записать, куда-нибудь в текстовой форме можно?

- Да.

- Отлично! Туда все и записывай. Поехали дальше.

Вы отравлены. 1 сек. Получен бонус к восстановлению маны 0.1 ОМ/сек. 1 сек.

- Дроид, пиши. Растение с большим цветком синего цвета, переходящего в голубой ближе к краям, назовем "синецветка магическая", эффекты: отравление, повышение скорости восстановления маны. Странно, кстати, почему они все дают отравление? Урон, конечно, небольшой, но все равно неприятно. А может надо есть только сам цветок, не трогая стебель? Так, где там у нас белоцветка была?

Получен бонус к восстановлению здоровья 0.1 ОЖ/сек. 1 сек.

Вот это я называю успех и дедукция!

- Дроид, пиши! Различные части растений могут давать различные и порой противоположные эффекты.

Вы отравлены 1 мин.

Вы восстановили 1 очко жизни.

Ваша скорость увеличена. 1 сек.

Получено достижение "Ботаник-любитель". Дайте название пяти растениям. Награда: Вы получаете больше информации о предметах растительного происхождения, вы эффективнее собираете растения.

Вы восстановили 1 очко маны.

Вы отравлены. 30 сек.

Вы чувствуете себя бодрым.

Талант "Гурман I" улучшен до "Гурман II". Скажи мне, что ты ешь, и я скажу тебе, сколько ты весишь. Увеличен шанс идентификации предметов при опробовании их "на зуб", прием еды и зелий эффективнее на 10%.

Да уж. А я ведь зарекался что-либо пробовать, кроме еды. Эх, совсем забыл уже о том, что у меня есть этот странный талант. Сколько, оказывается ядовитых растений! Хоть мастером убийств и ловушек становись. Только не по мне это, характер не тот. Зато библиотека моих знаний обогатилась аж на 8 наименований! Осталось только понять, как из этого приготовить зелья - уж больно слабые эффекты у этих трав. По идее, если взять сразу несколько цветков той же белоцветки, нужно переименовать будет, сделать из них вытяжку или что-то вроде того и получить концентрат, то должно выйти что-то путное. Осталось понять, как это сделать. Желательно, конечно, для начала иметь необходимые инструменты и принадлежности, вроде того же котла, колб и что там еще нужно матерому алхимику, коим я, несомненно, и являюсь. Нет, такое сделать мне не по зубам, где взять то же железо для котла и стекло для колб? С другой стороны, я же не знаю, вдруг в здешних местах есть жилы. Да хоть и медные, думаю медь, как материал для кастрюли, тоже сойдет на первое время. Я же не собираюсь убер зелья тут приготовить с бухты-барахты! Мне бы навык получить, пусть меня науч..., тьфу ты, а потом уже алхимик меня должен принять, как пусть и начинающего, но коллегу. Так, тогда возвращаемся в город и что-то нужно делать с одеждой.

Скупил все травы за 170 монет. Теперь можно и одежду покупать. Хотел взять сразу два комплекта, но передумал, решив, что из-за такой мелочи и так ограниченные объемы моего инвентаря лучше не захламлять. Потом сходил к кузнецу и спросил у него про руды, а кому знать, как не ему?

- Здравствуйте! - приходилось кричать из-за бьющего по ушам звука молота и наковальни.

- Кто это там? Ну, привет. Чего пришел? Учить не буду, сразу говорю.

- Да я ж не за этим! - и почему мне все заведомо отказывают в образовании? - Я че спросить-то хотел, не знаете ли вы, если ли где-то в здешних местах руды какие-нибудь?

- А, работящий, значит. Это хорошо. Есть, как не быть. Реку видел?

- Видел.

- Вот пойдешь по правому берегу вверх по течению и наткнешься. А там уже сам уж как-нибудь догадаешься, что дальше делать.

М-да. Описание - хоть карту составляй. Кстати! Нужно научиться карты рисовать! У меня даже где-то бонус на это дело был.

- Спасибо вам большое, и извините, что отвлек от работы.

- Да я уж привык. Слушай, а ты чем руду-то бить собираешься?

- Ааа, об этом я как-то не подумал. Решил, что как найду, на месте и решу чем.

- Ха! На месте он решит! Ладно, так и быть, продам тебе кирку, только ты никому не говори, где взял, понял?!

Доступно новое задание "Молчание - золото, да без кирки не добудешь". Кузнец согласен продать вам орудие труда, но вы не должны рассказывать иным лицам об этом. Награда: Мы можете купить кирку. Штраф за невыполнение: Ремесленники Бегинера хуже к вам относятся.

Принять задание? Да/Нет.

- Конечно! Никому ни слова! А сколько с меня?

- Да серебряника хватит.

Да уж, если в этой локации с меня столько денег тянут, что же будет, когда я отсюда выйду? Все по золотому? Кошмар.

Засунув купленный предмет сразу же в инвентарь, чтобы не порождать лишние вопросы, отправился в путь. Путь, кстати, был не особо тяжелым и долгим. Ну, правильно, с моим лесным бегом ходить вдоль реки труда не составляет, особенно если помножить его на ловкость, а локация не настолько большая, чтобы прятать месторождение где-нибудь у черта на куличиках. Хотя, расстояние вышло где-то с поход до памятной полянки.

Всю дорогу я ни как не мог отделаться от мысли, что я где-то что-то забыл. Вспомнил я уже, когда светило село, погружая лес в темноту, а я сам стоял у дорожного знака, который почему был вбит не на дороге, а рядом с рекой. На знаке была нарисована кирка и тележка с горкой. Похоже, где-то рядом шахта. И как я мог забыть заглянуть в магазин и купить писчие принадлежности с бумагой?!

Шахту в темноте искать то еще развлечение, но сидеть и скучать тоже было неохота, так что я все-таки пошел дальше, старательно вглядываясь в темноту. Когда уже порядком надоело ходить по лесу, спотыкаясь о коренья, заметил нечто похожее на рельсы.

Получена характеристика "Восприятие". Текущее значение 2. Влияет на степень вашего познания окружающего мира пять чувствами.

Неплохо. Даже как-то лучше видно, вроде, стало. Пощупал то, что принял за рельсы - да, действительно, железная полоса, а рядом еще одна. Понятно, что поезд по такой не проедет, а вот вагонетка вполне. Только почему тут все так заросло? Как же давно не пользовались этими путями? Неужели шахту забросили? И если так, то почему? Из-за того, что истощилась или там завелись какие-то монстры? Хотелось бы первое, но зная особенности фантазии разработчиков, скорее второе. Значит, надо быть настороже, вдруг они выходят из шахты с темнотой?

Пройдя вдоль рельс, я действительно уперся в пещеру. Все правильно, шахта же в горе должна быть, или в открытом кратере, или как это у них называется? А вспомнил, карьер. Блин, как же не хочется заходить ночью в темную пещеру. Это самая моя нелюбимая часть в фентези играх - мрачные донжоны. Может как-нибудь факел состряпать? Материалы, в принципе, найти не сложно, а вот как его поджечь? Тот старый прикол с верчением палки у меня ни разу так и не получился, но с другой стороны в играх все должно быть условно, а значит и такой трюк пройти должен. Ну, хорошо, попытка не пытка.

Характеристика "Воля" повышена на 1.

Наконец-то я развел костерок! Уже, вон, и утро настало! Осталось сделать факел. В этом, как мне кажется, нет ничего сложного, брешь палку, к вершине прикладываешь сухую траву и обматываешь это все тряпкой, которую я получил из еще одной разодранной куртки. Нет, точно из нее можно получить больше одного лоскутка! Эх, еще бы какую-нибудь горючую жидкость или вроде того, чтобы лучше горело. Сделал сразу три заготовки для осветительных приборов и сунул их в карман, еще пригодятся. Так-с, поджигаем, и вуаля. Написано, что время горения один час. Неплохо.

Пещера оказалась достаточно узкой, так что свет факела доставал до обоих стен. Шел я не то, чтобы медленно, но и бежать не спешил. Час часов, а вот так вот напороться на патруль каких-нибудь -

Между лопатками чем-то кольнуло, и я от неожиданности споткнулся на очередной шпале. А над головой, тем временем, что-то присвистнуло! Неужели копье? Бросаю факел в сторону предполагаемой дислокации противника и преобразую пальцы в когти, отпрыгивая ближе к стене и чуть-чуть вперед.

Прибор освещения ни в кого не попал, зато я услышал шорох движения и сделал уже нормальный скачок в ту сторону.

Вы оглушили противника "Кобольд". 10 сек.

А что я говорил?! Осталось добить. Когда система подсказала, что нападавший мертв, сходил к факелу и посмотрел на его труп. Трупа не было, зато был лут - коричневая пластинка и пояс. Наконец-то первая найденная одежда! Сразу приоделся в обновку. Приятно, но опять без бонусов. Пластинку просто кинул в карман, решив осмотреть ее улице. А пока идем дальше.

Глава 5.

Вернулся на поверхность я после третьей развилки. В этих катакомбах без карты никуда - заплутаешь. Так что нужно возвращаться в город за бумагой и ручкой, или чем у них тут пишут. Опять же найденный скарб нужно сбыть. Сейчас в моем инвентаре, конечно, было не так уж и много вещей, но и сам по себе он не настолько вместительный, так что опустошать его лучше при любом удобном случае. Вот только как мне тогда копить руду? Ящик что ли под сделать? Хотя бы из тех же пластин. Их у меня скопилось уже восемь штук. С каждого кобольда стабильно падало по одной. Рассмотрев их на свету, сделал вывод, что это медь. Тоже интересный момент: получается, они умеют ковать? Копья у них, опять же с металлическими наконечниками. Надо будет потом их кузницу найти. И горн. Авось на что-нибудь полезное разберу.

Однако по приходу в город сразу отправиться в магазин не удалось - таймер сообщил, что пора просыпаться. Ну, надо так надо.

Выход.

В универе опять Саня опять принялся меня звать в свою ги. И сдался я ему! Зато поспрашивал на счет шахты в нуболоке.

- Так ты че? До сих пор в песочнице бегаешь? Вали от туда! Там же делать нечего, а цены заоблачные.

- Как же нечего, когда я шахту нашел!

- Да в том то и дело, Джей, что кроме тебя она никому не нужна, понимаешь? Ты вот насколько глубоко туда заглядывал?

- Ну, на три-четыре развилки.

- Вот, а сколько месторождений руды увидел?

- Да вроде ни одной. А как они, кстати, выглядят?

- Да, как и везде, глыба различных размеров "растет" из земли. Видишь, а в нормальных шахтах к этому времени уже две-три меди найти должен был. Да и если найдешь, как ты собираешься ее разламывать?! Тот долбанный кузнец что-либо продавать напрочь отказывается!

- Ну, не знай. С мобов там лут стабильно падает, так че бы и не покачаться? Авось ачивку какую дадут.

- Хм, ачивку, говоришь. А что, может и дадут! Если до тебя ее никто не зачистил, а то всякое может быть. Не первый же день игре. За пол года мог и не ты один на нее наткнуться. Ты вот оповещение о нахождении новой локации получал?

- Да вроде нет.

- Во-от, значит не будет ачивки - в ту шахту уже кто-то заползал.

- Но мог не зачистить!

- Мог, но ты сам то в это веришь?

- М-да, не особо.

- Вот и я про то. Так что вылезай ты от туда - только кач тормозишь. Ты класс, кстати, не выбрал еще?

- Нет, хочу еще склок поискать.

- Это ты правильно. Но с этим делом тоже лучше не затягивать. Раньше получишь - сильнее будешь.

- Это как?

- Ну, смотри. Положим мы с тобой одновременно зашли в игру. И я выбрал класс, скажем, на первом лвле, а ты на десятом. К тому времени, как мы оба станем 20ого лвла, мои абилки будут гораздо прокаченнее твоих, их будет больше, да и в билде своем я уже разберусь, а ты еще только будешь осваивать то, что получил, понимаешь?

- Хм. Логично. Тут ты прав. Но и искать склоки тоже дело не быстрое. А есть способ как-то остановить развитие перса? Ну, чтоб уровни не получал?

- Не, брат, такого еще не ввели. И правильно, я считаю. В общем, ты меня понял, не тормози, бери класс и го к нам в ги.

- Саш! Ты достал уже! Я же сказал, что не хочу пока никуда вступать!

- Это ты пока в нуболоке торчишь не хочешь, а вот как в большой мир выйдешь, сразу хотелка отрастет.

Эх, а я так хотел скомпоновать класс только из уникальных склонностей. Пусть даже и кривой. Жаль, конечно, но в чем-то Саня прав - с этим делом затягивать нельзя. Не то, чтобы я сильно переживал по поводу отставания от остальных, так как играю удовольствия ради, но все же совсем запускать перса тоже неохота, а то какой же это фан, когда тебя первый попавшийся агр на воскрешение с одного удара отправляет? Кстати, нужно будет потом узнать, как в этой игре обстоят дела с плэйер киллерством.

Ладно, вот зачищу эту шахту и пойду брать класс.

Вход.

Появившись в городе, первым делом отправился покупать предметы для зарисовки карт. Их нашел быстро в лавке с самыми разными товарами. Здесь было и оружие, впочем я так посчитал, что с когтями, по крайней мере на первое время, оно мне не нужно. Так что купил просто несколько листов бумаги и чернила. Перо брать не стал, рассудив, что переплачивать за легко воспроизводимые предметы не стоит. И так потратил серебряный за это. Какие-то тут стабильные цены. Прям магазин "все по одной цене".

Потом пошел к кузнецу, надеясь получить разрешение на пользование кузницей. Вдруг он посмотрит на мои потуги и объяснит, как делать правильно? Один раз он уже сделал для меня исключение.

- Чего тебе? Не уж то кирку сломал и за новой притащился?

- Нет, еще цела, - усмехнулся я. А как же, я ею еще ни одной жилы не разбил, - Я вот хотел у вас попросить: можно воспользоваться вашей кузницей?

- А для чего тебе?

- Да у меня тут несколько медных пластинок есть, хотел из них ящик для руды сделать.

- А как же ты его делать собрался?

- Ну, нагрею пластины, да соединю между собой. Мне же произведение искусства не нужно - держит и ладно.

- Ну, попробуй. Только если инструмент мне попортишь, возмещение платить будешь, понял?

- Конечно! - повезло, согласился.

Так, первым делом нужно раздуть горн, чтобы можно было нагреть пластины. Уф, жарко то как. Потом взять в щипцы материал и засунуть в огонь, еще одну, закрепить на наковальне. Где тут молот? Хек. Минус 20 хп и оглушение на 10 секунд. Называется ударил по наковальне. А кузнец стоит и ухмыляется. Ну, ничего. Время есть.

Получена склонность "Бой дробящим оружием". Шанс на получение навыка "Дробящее оружие", оружие дробящего типа удобнее лежит в руке.

И впрямь легче стало. Только почему бой? Это типа из-за того, что каждый второй удар еще и по мне прилетает? Ладно хоть у меня склянка с лечебным зельем от алхимика есть, сразу не умру. Да и вообще, я уже почти закончил! Все пластинки уже сцеплены, осталось загнуть стенки и скрепить, чтобы держались в форме коробки. Взгляд кузнеца уже перестал быть таким насмешливым. То-то же! Будешь знать, как недооценивать пришлых!

Вы создали предмет "Медная коробка".

Когда закончил работу, здоровье было в красной зоне, а руки дрожали от отдачи, которую принимали на себя во время удара. Нет, определенно я бил неправильно. Ну как? Получилось то, что я хотел?

Предмет: Медная коробка.

Описание: несколько медных пластин бездарно слепленых вместе криворуким неучем.

Качество: плохое.

Объем: 2 места.

Прочность: 100/100.

М-да. Ну, два не одно, уже расширение.

- Слушая парень, - о, кузнец вышел из задумчивости, - вещичка у тебя, конечно, вышла так себе, но и такое с первого раза получается не у всех. Так что талант в тебе я вижу, однако если его не развивать, он так и останется в зачаточном состоянии. Так как? Хочешь пойти ко мне в ученики?

Кузнец Борун предлагает вам стать его учеником.

Внимание! Если вы согласитесь, вы получите профессию "кузнечное дело". Ранг: ученик.

Внимание! Вы можете получить только одну производственную профессию, будьте осторожны в выборе - отказ от профессии влечет за собой штрафы.

Принять? Да/Нет

Так! Вот это новость! Для чего тут профессии, если есть навыки? И что за штрафы? А дает ли профа бонусы? Сколько вопросов, а выбирать нужно прямо сейчас! Или нет?

- Мастер, а можно я немного подумаю, все же это очень важный шаг для меня.

- Конечно, юноша, такой выбор должен быть взвешенным, однако долго размышлять тоже не стоит. Мое предложение в силе до завтра.

Нет, до завтра я тянуть не собираюсь. Счас быстренько полистаю форумы и определюсь.

- Спасибо, мастер.

Выход.

Так, что тут у нас? Ага, интересно выходит. Оказывается, профессия достаточно сильно отличается от навыка. Да хотя бы той же ограниченностью. Опять же профа может быть только добывающей или производственной, в то время как навыки могут быть и боевыми. Так же ее можно получить только от наставника, в отличие от навыка, который может подарить и система за определенные действия. Далее, профессия дает определенные бонусы, которые у каждой свои. То же кузнечное дело прибавляет силу и выносливость, при дальнейшем развитие сюда добавляется резист к огню и физическому урону и дальше в том же духе. Короче, на танка. Алхимическое дело даст бонусы к интеллекту и почему-то ловкости, при чем большие, чем кузнечное силы. А, у алхимиков штраф к харизме. Начертатели получают увеличенную мудрость и восприятие. Потом у всех них еще идет нехилый список специализаций, на которые мне даже не хочется смотреть. Нет, извини кузнец Борун, но твоя профессия не для меня. Мне наилучшим выбором будет алхимик или начертатель, кем бы он ни был. Осталось разобраться, как их получить.

Вход.

- Извините, мастер, но я не могу пойти по стезе кузнеца, хоть и хотел бы.

- От чего ж не можешь то, раз хочется?

- Я решил идти путем магии и потому мне стоит сосредоточиться на профессиях соответствующих моему выбору.

- Хм, резонно. Хотя не думаю, что Алкестр согласится брать тебя в ученики.

- Да, он уже говорил, что не собирается никого учить. А почему, кстати?

- А потому же, почему и я - достали вы нас! Ходите тут, кружите и хотите, чтоб вам за просто так передали основы великого искусства! А ведь это неимоверный труд! Нет уж, лучше совсем учеников не иметь, чем таких оболдуев.

- Что ж, понятно. И спасибо за предоставленную честь.

- Ой, прям уж честь. Иди уже.

Попрощавшись с кузнецом, пошел за город. Пора рисовать карту. В лесу когтем срезал щепку, пора уже какой-никакой нож себе раздобыть для подобных действий, и макнул ее в чернила. Так, сначала нарисуем черту города.

Вы создали предмет "Карта окрестностей Бегинера".

Получен навык "Картограф". Новичок (1/10).

Что ж, неплохо получилось. Тем более что система сама помогала чертить уже пройденные территории, подправляя масштаб. Знаю я, конечно, немного - и 50% локации не зарисовал, но самые важные для меня места тут зарисованы. Кроме того, это была лишь проба - основная работа будет, когда я буду зарисовывать шахты. В принципе, для этого все и затевалось.

Ради интереса, в этот раз зажигать факел не стал - попробуем идти в темноте и выявлять противника по звукам - авось и получится. Опять же, восприятие подниму.

Двигаться, не видя ничего вокруг, было страшно. Постоянно опасался, что сейчас упаду, наткнувшись на какой-нибудь выступ, или ударюсь о стену, хоть и знал, что в сейчас никаких резких поворотов не предвидится. Тем не менее, скорость моего передвижения упала почти до нулевой. Зато и звуков я почти не издавал - сказывалось, что я внимательно вслушивался в любые звуки, а значит слышал и каждый свой шорох тоже, и тут же старался это исправить.

Получена склонность "Тихий шаг". Ваши движения стали тише.

Склонность "Тихий шаг" изменена на "Лисий шаг". Ваши шаги почти не издают звуков, даже если вы наступите на какой-нибудь предмет.

Характеристика "Восприятие" повышена на 1.

С первым кобольдом я чуть не столкнулся. Монстр был ниже меня ростом на две головы, и видимо только из-за этого он не услышал моего дыхания, я же почувствовал его присутствие, только оказавшись почти вплотную к нему - спасибо искре. Моб стоял и не двигался. Охраняет, м-мать его. А может и не мать, а детей, кто его знает, что он охраняет. Так, сейчас медле-ено и тихо отойти на пару шагов, когти, прыжок-удар, звук падающего тела и копья и вновь тишина. Мертв, собачья морда. Традиционные пояс и пластину я подобрал уже на автомате. Дальше будет сложнее - где-то здесь должна быть первая развилка, которую я замечательно могу и не заметить, а значит, не буду знать, куда повернул. Так, я вижу только два способа избежать подобной участи - зажечь факел и идти вдоль одной из стен. Хм, нет, раз уж решил пробираться в темноте, то менять ничего не будем.

Когда восприятие дошло до 5ти я начал видеть стену. Она была темнее остального пространства. Хотя нет, скорее наоборот, воздух будто посветлел. Идти стало сразу немного легче - все же мне не теперь не нужно было нащупывать ногой место для следующего шага, как слепому котенку. Когда я стал идти смелее, даже убрав руку от стены, за которую держался до сих пор, выскочило новое сообщение.

Получено умение "Сумрачно зрение". Автоматически активируемое. После долгих тренировок, устремляя взор в кромешную тьму, вы научились разбирать силуэты даже в неосвещенном пространстве.

Темнота еще немного отодвинулась, позволяя видеть и противоположную стену тоже. Таким образом, к развилке я вышел, уже более-менее ориентируясь в пространстве. Пошел налево. Не знаю почему, наверное, люди инстинктивно в такие моменты делают подобный выбор.

Практически через десять шагов увидел еще парочку кобольдов. Все правильно, еще один должен быть где-то рядом - он прибежит на их крик, как сделал это в прошлый раз. А может попробовать сначала укокошить его? Судя по прошлому опыту эти монстры не очень хорошо видят в темноте, хотя и не понятно, что они вообще тогда забыли в темных туннелях, так что обойти этих двух труда составить не должно - главное идти тихо, не создавая шума, и без резких движений - где-то слышал или читал, что быстрые движения гораздо заметнее медленных. На всякий случай даже пригнулся, надеясь, что малый силуэт, если что, могут принять и за своего.

Не знаю, что именно мне помогло, но пройти удалось, не вызывая тревоги у стражи. Тень третьего действительно была замечена сразу. Хм, как бы так его убить половчее, да без шума? Прыжок здесь не поможет - сразу сбегутся те двое, а может и еще кто. С этого места плотность населения кобольдов начинает увеличиваться. Тихо прирезать со спины? А выйдет ли? Смогу ли я с одного удара, пусть и со спины, пусть и когтем и даже по критической точке? А если насадить сразу на все десять? Хм, должно получиться. А если еще и в область сердца, так вообще сказка. А второй рукой по морде, чтоб значиться не шумел лишний раз. Должно сработать.

Характер изменен на Хаотичный.

Получен предмет "Сердце кобольда".

М-да. А за что изменили то? За сердце, что ли? Да уж, хорошо хоть порядочным до этого был, а то бы сделали злодея из бедного меня: иди потом доказывай всем, что ты белый и пушистый! Тем более что шерсть у тебя серая и ты хищник. Сердце, кстати, помечено, как алхимический реагент, так что его можно будет толкнуть алхимику. А если окажется, что предмет достаточно дорогой, то может выйдет даже уломать на обучение. Только вот больше я подобным образом убивать вряд ли буду - реально еще в темные владыки запишут. Будут потом на меня квесты, хе-хе, выдавать всяким героям. Нет уж, лучше я в серых кардиналах, тем более что и цвет мне идет.

Первого из той парочки убил в прыжке - это у меня получается все лучше и лучше, а вот со вторым пришлось повозиться. Даже поранил меня пару...десятков раз, ирод.

Вот ведь, у меня этих лоскутков, в которые я превращаю все пояса, чтоб места в инвентаре хватило, уже скоро рулон скатывать можно будет. Сделать, что ли из них что-нибудь? Ага, только иголку с ниткой добуду. И если иголку еще теоретически можно сделать из какой-нибудь косточки (где бы еще достать эту косточку - трупы-то все исчезают), то нитку только покупать.

Следующий пост был с костром. В прошлый раз я этому был несказанно рад - как же источник света, на фоне которого мой факел и не видно. Теперь же это означало, что просто так их не обойдешь. А тут столпилось уже четверо врагов. Я же говорил, что их плотность увеличивается с каждым шагом. Пришлось идти напролом. И вновь полоска здоровья в красной зоне. Потому я в прошлый раз и остановился на этом этапе - дальше идти означает верную смерть. Что ж, зато карту нарисовать могу под свет костра.

Вы создали предмет "Карта заброшенной шахты".

Навык "Картограф" повышен на 1.

Да уж, прошел я ни разу не много, а здоровья уже ни-ни. И это я еще задержался на начальных уровнях. Какой смысл ставить такой данж в песочнице? Собрать, что ли группу и с ней сюда переться? Хм, либо так, либо жесткий кач. Не, я сума сойду так выносливость повышать. Тогда только пати. Только вот пойдет ли кто со мной? В принцип должны, если я им скажу, что тут лут есть. Или нет? Судя по словам Санька, качаться в других локациях, как это ни парадоксально, легче, чем здесь. Что ж, попытка - не пытка. Если что, буду зависать здесь пока не стану грозой и страшным кошмаром всех кобольдов. Кстати! Точно! А если найти в городе квест на зачистку шахты? Тогда гораздо легче будет желающих найти! Только где мне его найти? У кузнеца, что ль? Про шахту то он знал.

- Здравствуйте, мастер Борун, - после того, как этот НИП предложил мне у него учиться, я стал видеть его имя вместо сухого "кузнец".

- Чего надо? - в своем репертуаре.

- Я, как вы могли заметить, побывал в тех шахтах, о которых вы рассказывали.

- Ну, поздравляю. А от меня ты чего хочешь?

- Ммм, я заметил, эм, некую опустошенность места. Она заброшена? - будем строить полудурка.

- Ну, заброшена. Давно уже как. О ней и не помнят уже почти.

- А почему ее забросили, если не секрет?

- Дык, ты попробуй руду копать, когда на тебя из-за любого угла кобольд может прыгнуть!

- Ага, то есть из-за нашествия монстров?

- Из-за них.

- А если я ее зачищу?

- Ну, зачисть. Мне-то какое дело? Мне руду брат бесплатно привозит.

- Эээ, - такого я не ожидал, - а вы не подскажете, кому может быть интересно мое предложение?

- Хм, эка ты загнул, это подумать надо. А ты к мэру сходи! Ему поди одному выгода и есть. В магистратуре он. Точнее не скажу, сам не знаю - не бывал.

- Спасибо большое, мастер!

Точно! Как я сразу не подумал, что у любого города должен быть мэр, а ему то и прибыли с продаж руды должны идти, и особая благодарность от вышестоящих чиновников за очищение месторождения от захватчиков перепадет. Ну все, с таким квестодателем я точно быстро группу найду!

Кабинет градовладельца я нашел сравнительно быстро - библиотеку в свое время искал и то дольше. А там все просто - иди в административное крыло магистрата, да спроси у первого и последующих встречных дорогу. А то некоторые совсем в обратную сторону направляют.

- Здравия желаю, уважаемый мэр!

- И тебе здравия, молодой человек, - человек? Я же оборотень. Или он не знает? Хм, по виду действительно человек, только сутулый и со странного цвета волосами, а в остальном типичный представитель, так сказать. Ладно не будем исправлять, а то вдруг у него предвзятое отношение к нашему брату? - что привело вас в мой кабинет?

На удивление вежливый чиновник. Или так моя харизма помноженная на вежливое обращение действуют?

- Я пришел, потому что узнал печальнейшую весть - местная шахта оказалась захвачена мерзкими и подлыми монстрами, не позволяя вам собрать полагающуюся вам по праву прибыль с нее! Услышав об этой несправедливости, я, как преданный слуга империи, решил предложить вам свою помощь в освобождении важного стратегического ресурса во славу вас и императора! - о, как загнул. Ох, не зря я классическую фантастику читаю время от времени.

Получен талант "Оратор". Поэтами рождаются, ораторами становятся. Шанс, что вы сможете убедить другого или навязать ему нужные мысли, настроение. Зависит от характеристики "харизма".

- Очень похвально с вашей стороны, молодой человек. Действительно, столь кощунственные вещи нельзя допускать на землях нашей славной империи! - эк, его пробрало, аж патриотический огонь в глазах зажегся, правда, ненадолго, - к сожалению, я не могу выделить бойцов вам в помощь. Однако, если вы сможете самостоятельно зачистить шахту, я не поскуплюсь на награду.

Доступно задание "Геноцид во имя Империи!". Локальное. Освободите заброшенную шахту от кобольдов и доложите об этом мэру города Бегинер. Награда: повышение репутации с жителями города Бегинер до "дружелюбие", предмет из казны города.

Принять? Да/Нет

- Разумеется, но я вряд ли смогу сделать это лишь своими силами, дозволено ли мне будет взять с собой помощников?

- Конечно, конечно! Всех, кто будет помогать вам в этом нелегком деле, ждет не меньшая награда! Однако, не собирайте слишком много соратников - запасы города не резиновые.

Задание "Геноцид во имя Империи!" изменено: Локальное, групповое. Освободите заброшенную шахту от кобольдов и доложите об этом мэру города Бегинер. Награда: повышение репутации с жителями города Бегинер до "дружелюбие", предмет из казны города каждому члену отряда. Размер группы не может быть превышать пяти человек.

Принять? Да/Нет.

- Все будет выполнено в лучшем виде, уважаемый мэр!

Да! Пять человек, это, конечно, не десять, но уже что-то - если попадется хоть один опытный, да еще и лекарь, то вообще сказка! Главное, что нет ограничений по времени, а с остальным как-нибудь справимся. Теперь осталось найти группу.

М-да. Общего локального чата здесь нет (или я о нем не знаю), а значит и каждого члена группы искать придется лично - стоять посреди площади и кричать "собираю пати" неохота, еще влепят штраф за хулиганство или еще что.

Первым делом старался подходить к тем, кто уже выбрал расу. Они, кстати, в большинстве своем шли в одном и том же направлении - вон из города, видимо собирались покинуть локацию как можно скорее.

- Ей, парень, привет!

- Чего тебе, нуб? Милостыню не подаю, - эльф, вопреки словам, все же остановился, значит готов слушать.

- У меня квест есть групповой, пати собираю. Пойдешь?

- Ха, сдался мне твой квест, небось в подарок медная монетка и кукишь с маслом.

- Предмет из казны города, - пальцем в небо - парень, уже разворачивающийся, чтобы уйти резко застыл.

- Из казны, говоришь? А ну покаж.

- А как? - вот и первый подводный камень - я абсолютно не знаю, как делиться квестом.

- Ох, нубятина. Вызывай системное окно, там есть.

Ага, нашел.

- Хм, интересно. А что за шахта то? Я о такой и не слышал даже.

- Да тут недалеко, вот смотри, - протягиваю ему карту.

- Ого, сам рисовал? Неслабо ты тут погулял, я тебе скажу. Ты в той шахте был, кста?

- Был уж.

- Ну и че там, как? Сильные мобы? Босс?

- До босса не доходил, здоровье быстрее падает. Там кобольды с копьями, несильные, но ходят группами, потому соло сложно проходить. Хорошо еще, что там темно, так что если костра нет, можно по одному убивать.

- У тебя че, сумеречное зрение есть?

- Ну, да. Там отхватил.

- Фига! Ты, я смотрю, давно в этой локе зависаешь. Да уж. Ладно, найдем сча еще народ и сгоняем посмотреть.

- Нам бы лекаря или хотя бы хилок побольше, а то нереально пройти.

- Ну ты нуб! Где ж ты здесь их найдешь? Класс берут уже в других локах, а здешние цены, хоть в рабство продавайся. Или ты донатер?

- Нет, но...

- То-то же. Ладно, не бзди, лови пати.

Длиноухчтобтевглаз приглашает вас в группу.

- Ну и имечко у тебя.

- Можно просто Ухо. Ты и сам оригинал, Раджа. Пошли, что ли еще нубков ловить.

- Да что ты зациклился, нубки да нубки, игре всего полгода! Ты сам то когда успел про стать?

- Ха, да я, между прочим, с первых дней в безграну режусь!

- Че ж пересоздал то?

- Да, достало воином играть. Решил в маги податься. Эй ты, дылда! - м-да, воспитания ему не занимать. Ладно уж, пошли к орку.

- ... тема! Дружелюбие с городом и предмет из казны!

- И че? Вертел я твое дружелюбие!

- Эх ты, нубятина! С дружелюбием тебя любой мастер в ученики возьмет, смекаешь? Ты вот кузнеца же полюбому брать хотел?

- Ну, хотел.

- Вот, а в Лубянках, - что за Лубянки? - обучиться серебряный стоит, а тут бесплатно! Да еще и характеристики поднимешь! Давай, соглашайся, там делов-то на полчаса.

- Ну, ладно.

Сломанный Клык присоединился к группе.

Хм, странно, вроде все зубы целы.

- Видишь, Джа, еще двоих и погнали!

Ну и энергичный же парень. Не понравится ему магом. Ему лучник или мечник самое то.

- Слушай, сломанный клык, а у тебя какие умения есть?

- Эм, никаких.

М-да. Не удивлюсь, если на всю группу я единственный буду со скилами.

Пока я хмурый глазами искал куда-то убежавшего лидера группы, к нам присоединились еще двое, Ржунимогу и Вротмненоги. Вот интересно, это лично мне так везет, или в этой игре все такие ники придумывают? Этими оригиналами оказались два гнома. Очень похожих друг на друга гнома. Неужели братья? И все без оружия. Я то ладно, у меня когти есть, а остальные чем биться будут? Кулаками, что ль? С, как я подозреваю, единичкой в силе? Ох, не стоило мне отдавать бразды правления этому активисту - толку мне от таких бойцов? Их же замесят! А, ладно, схожу-ка я к алхимику, вдруг за сердце он мне парочку эликсиров даст.

- Ребят, я к алхимику сгоняю быстренько.

- Да куда ты сгоняешь?! Вместе пойдем. Народ, донаты есть? Нет? Скверно.

НИП встретил меня как всегда хмуро. Хорошо еще остальные за мной не зашли - вообще говорить бы отказался.

- Мастер, посмотрите, пожалуйста, на этот предмет. Высока ли его ценность для алхимии?

- Что там у тебя? Корешок, небось, какой откопал и рад, аки дите малое.

Молча вытаскиваю сердце.

- Ого, и где же вы его достали, молодой человек, - вон как преобразился. То-то же! Я тебе не абы кто, а кобольдам голыми руками сердца вырываю!

- Нашел. Там. В теле одного кобольда.

- Замечательно, замечательно, - алхимик, похоже, меня даже не слышал, - и сколько вы хотите за него?

- А-а-а, сойдемся на десяти зельях здоровья.

- Что вы! Десять штук да за одно сердце? За кого вы меня принимаете? Не больше пяти!

- Девять!

- Шесть!

- Девять, - хе-хе.

- Что? Семь!

Характеристика "Харизма" повышена на 1.

- Восемь.

- По рукам!

Еее! Я, если честно, цифру то наобум сказал. Зато теперь есть шансы дойти до конца.

Глава 6.

- Народ, а у вас что, ни у кого оружия даже нет?

- Да ты че, нубок? Откуда? Тут же цены, как я не знаю, что! Какое, к чертям, оружие? Ты и сам-то, я смотрю, не особо с мечом то ходишь.

Кстати! А ведь идея - могу я, интересно, сделать меч из тех пластин, что выбил с кобольдов?

- Ребят, мысля есть. Я может смогу меч какой сделать, или кинжал на худой конец, - тут наконец до меня дошло, что изобретать велосипед мне не придется - эти горе-крафтеры же все поголовно с копьями ходят! А мы чем хуже? По одной-две пластине на палку и готово! - А лучше копье!

- Да ну! Вот так вот за даром?

- Ну да, с вас все равно и взять-то нечего. Ладно, вы идите, себе палки для копий в лесу раздобудьте, а я пока в кузню сбегаю. Собираемся у ворот.

- Можешь не стараться, Джа, там непись свирепствует - никому ковать не дает.

- Попытка - не пытка.

- Ну, сам смотри.

М-да, чую я, палиться сейчас буду, но не сливать же теперь рейд из-за этого? А так оружие, тем более средней дистанции, может оказать решающее влияние на исход похода. Опять же, им главное до первого лвлапа устоять, а то все же первого уровня только.

Кузнец, вопреки мнению Уха, против одалживания своей кузницы ничего не имел. Наоборот, вновь предлагал пойти к нему в ученики. Извини, приятель, но я уже все решил. Наконечники вышли так себе, однако урон хоть какой-то да добавлялся, да и прочность была вроде как достаточной. Еще и инженера поднял до тройки, так что совсем сказка.

"Соратники" уже все собрались у ворот и отдавали должное ораторскому искусству эльфа, не иначе как харизму качает, когда я вышел из города. Да уж, тоже мне, копейщики - ни у одного палка не была длиннее его роста, в то время как в идеале длина должна быть вроде как полтора, не в строю же мы, в самом деле, трех метровые шесты таскать. Наконечники установил достаточно быстро, за что получил еще одно очко в инженера. Хорошо, так потихоньку, глядишь, и специалистом до выхода из локации стану.

Когда подошли в шахту, я оставил нашу группу. Извини, Ухо, ты, конечно, рейд-лидер, но у меня есть готовая тактика.

- В общем, так. Сейчас я кому-нибудь из вас даю факел и забегаю немного вперед, выманивая на вас кобольдов, а вы толпой их забиваете копьями, яволь?

- Норма, - вот ведь, не смог не смолчать, - давай факел, я сам подожгу, - ого, а вот на это интересно будет посмотреть.

Ага, смотреть оказалось, в общем-то, и не на что - он просто посмотрел на палку, и она загорелась. Видимо взял "огненную магию", надо будет потом тоже попробовать ее взять - удобное умение.

- Лады, в общем, вы потихоньку идите, а я побег, - сунув карту будущему огневику, действительно ушел в темноту тонелля.

В этот раз бесшумно получилось даже бежать, видимо склонность работает даже так. Первого кобольда я убивать не стал, хоть и удобно, лучше я сейчас притащу его к своим, чем потом сразу хвост из пятерых буду тащить на неподготовленную группу. Опять же, опыт им сейчас не помешает. Зайдя за спину к ничего не подозревающему мобу, бесхитростно толкнул его по направлению к выходу. Не знаю, уж что там вдруг произошло, но за мной эта помесь собаки и гуманоида погналась с завидной прытью, ни разу не споткнувшись в темноте пещеры - у него типа зрение включается, когда его атакуешь или что?

Ваш уровень увеличен на 1.

Свободных очков характеристик: 3.

Забили его достаточно быстро - ни у кого даже не было сильных ран. Уже хорошо. Куда бы кинуть эти очки? Может в мудрость? Она, конечно, и так десять. Или восприятие? В данной ситуации, думаю, лишним не будет. А, фиг с ним, потом решу. Сейчас надо цеплять следующую цель.

Дело пошло достаточно быстро и слаженно. К уже надоевшему мне костру подошли почти не раненные. У одного только полоска здоровья была в желтой зоне - прилетел крит от копья в крайней схватке. Тем не менее, тактика казалась удачной, да и ребята как-то повеселели - видимо решили, что шахту мы пройдем на раз-два. Я же в этом был не так уверен. Более того, что-то мне подсказывает, что мы даже десятую часть данжа не прошли. Решили сделать привал. Хозяйственный гном вытащил откуда-то жаренное мясо, и с удовольствием начал им хрустеть! Нет, я, конечно, понимаю, что ему нужно восстановить силы и все такое, но, блин, какой запах! Я тоже есть захотел!

- Ладно, ребят, я на разведку дальше схожу, - впервые я не получил ни единой царапины, так что внезапно умереть я не планировал, а вот знать, что нас ждет впереди - не помешает.

- Давай, только смотри с собой хвост не притащи.

- Я крикну, если что, - не стоит заблуждаться - я точно прихвачу с собой пару кобольдов, чисто, чтоб не расслаблялись!

Выкрикиваемый мне вслед мат я уже не слушал. Следующую партию мобов встретил достаточно быстро, их было не так много, всего трое, однако они отличались от всех предыдущих - они ходили, причем делали это вполне уверенно. Похоже, лафа кончилась и теперь мне будет сложно обходить очередного кобольда. Впрочем, судя по всему, мой радиус зрения выше их, так как те до сих пор меня не заметили. Радует, однако, проверять дальность их обзора как-то не хочется. С другой стороны, я же обещал притащить за собой парочку мешочков опыта? Даже ради эксперимента попробую одного незаметно убить.

Эх, незаметно не получилось - один из копьеносцев поднял крик, когда оставалось всего пару шагов до ничего не подозревающего монстра. Пришлось спешно линять в направлении оставленной команды, и ведь даже кричать не нужно- с этим замечательно справились сами мобы, те еще горлопаны.

Встретили меня во всеоружии, что не удивительно - что еще им делать, когда по направлению к ним приближается нечто, верещащее на все лады. Пришлось срочно бросаться в бок, чтобы не напороться на наконечники копий собственных союзников. Кобольды, к всеобщей радости, этого сделать не успели, так что вновь обошлось без лишних потерь. Вот только у того, кто стоял посередине, сломалось копье - не выдержало налета сразу трех монстров. Блин, а так не хочется возвращаться на поверхность! Достало уже каждый раз останавливаться именно у этого костра.

Общим советом решили забить на сломанное копье и при случае отобрать одно у мобов - честно, даже мысли не было, что такое реально. Думал, все, что можно от них получить, это лут и по шапке. С другой стороны, сердце же я вытащил? Значит так его хоть по кусочкам разбери, пока система считает его живым? Надо будет кому-нибудь сбросить эту идею - самого копаться во внутренностях различных тварей как-то не прельщает, а вот поиметь деньгу за зачетную идею вполне-вполне. Надо будет только гильдию побогаче найти - не одиночкам же рассказывать такие вещи. Или все уже в курсе, а я зря считаю себя самым умным? Надо будет узнать. С другой стороны, тот же эльф ни разу не пытался подобным образом раздеть или распотрошить моба, хотя и говорит, что в эту игру играет чуть ли не с самого первого дня выпуска.

- Джа, погоди убегать, разговор есть.

- Чего тебе, Длиноух?

- Мутный ты тип, я тебе скажу, да не об этом. Об этом мы позже. Короче, меняем тактику - теперь ты ходишь с нами: впереди идет Клык, у него все очки в силу брошены, потом братья-гномы, опять же у них поделено между силой и ловкостью, я, как маг, иду посередине, а замыкаешь ты, прикрывая тылы, как ловкач, - вот интересно, с чего он решил, что я ловкач? - И еще, раздобудь уже себе оружие - свое я отдал Лолику, один фиг я в рукопашку драться больше не собираюсь, так что твоя задача будет защищать меня, если что.

- Ага, а Лолик это кто?

- И это все, что ты вынес из моего монолога?!

- Да не, остальное я понял.

- Ну, раз понял, то молодец.

- Так кто Лолик-то?

- Ты, блин, догадайся! - хех, прикольно мне его доставать. А то не люблю, когда мне вот так вот приказывают, зато узнал кое-что о нашем загадочном ушастике - явно долго играл в различные VRMMO, уж больно стандартная схема для пати. Однако явно не рлшил, слишком сильно старается. Ладно, мне сзади стоять не проблема - меньше светиться буду, но с этим парнем больше ничего общего иметь я не буду. Не нравится мне этот тип.

Очередное приближение к мобам я заметил, кажется, даже раньше орка. Вполне возможно, что так и есть, учитывая то, что мое восприятие поднялось уже до девяти. Предупредить, что ли?

- Бой! - ага, сам допер. Все сразу ощетинились оружием. Ну как все? Трое. Мне и моего, природного, хе-хе, хватает.

На этот раз мобов было четыре. Видимо так дальше и будет - увеличение количества, потом переход его в качество и так далее, пока до босса не доберемся. Что ж, так только веселее, лишь бы пати не стухла раньше времени.

Кобольды не спешили прыгать животами на копья, но все же пытались заставить одного из наших перейти в ближний бой - ну правильно, их оружие-то короче нашего. Первый из них загорелся неожиданно. Ну, как загорелся. Сначала задымилась шерсть, и вроде как ни кто особого внимания на это не обращал, потом она начала тлеть и появился маленький язычок пламени. Моб закричал, глаза его налились красным, и взглядом после недолгого блуждания по тоннелю уперся в длинноухого. Точно! Он же у нас огневик! Ну, дурак! Кто ж тебя учил в пати биться? Танк же еще агр не набрал, а ты уже палишься! Выдернул незадачливого мага из под неожиданно перепрыгнувшего первую линию обороны кобольда я уже в последний момент - на защиту времени не оставалось и прилетело в меня копьем. Агх, не как не привыкну этому короткому всплеску боли, которое возникает, когда тебе наносят урон.

Гном, добрая душа, решил насадить на свой клинок психованную тварь, однако забыл, что поворачиваться спиной к трем его вооруженным собратьям - не самое умное решение, и закономерно упал, после резкого тычка в спину. Ладно хоть не убили, хотя по механике на это они способными быть не должны, но мало ли что. Справившись с первым шоком, я прямо из положения лежа прыгнул на моба - вот чем мне нравится эта игра, так вот такими вот приколами: где еще можно так вывернуться, чтобы лежа на спине, прыгнуть на пусть и низкую тварь так, чтобы ее оглушило - но не сдвинуло с места ни на сантиметр. Выхватив копье - и почему я раньше не догадывался так делать - у ошарашенной жертвы, ударил ее в глаз прямо наконечником - надеюсь, для убийства этого хватит. Хватило.

- Давай, Ноги, вставай, не лежи, - рывком поднимаю соратника на ноги - спасибо орку со вторым гномом, что умудряются сдерживать троих кобольдом от обхода нас с фланга. Убедившись, что парень не собирается вновь падать, новым прыжком устремляюсь на врага - пора заканчивать этот фарс: долго еще мы будем бегать во круг друг друга нанося по единичке урона? Копье, которое я выставил перед собой, воткнулось в тушку не успевшего среагировать монстра, зато по вне сбоку прилетело сразу два удара, относя меня от моего оружия. Ну и ладно. Когти у меня ни кто не отнимет!

Тем временем орк, хоть кто-то сообразительный попался, воспользовался тем, что противники отвлеклись, и начал активно запиновать одного из них. М-да. Опасный он тип - пинать одного и не давать приблизиться с помощью копья другому. Зверь, как есть зверь. Последний вновь задымился, и когда тот стал психовать, гном легким движением рук добил разбушевавшуюся тварь. Вот интересно, это "огонь" так сильно сносит жизни или попадание по обожженной коже дает какие-то свои бонусы, которые позволяют быстренько добить врага?

- Твою мать! - ага, чей-то крик души.

- Эльф! Ты рейд-лидер или где?! Ты какого х..хлеба переагривал мобов на себя?! Помагичить резко захотелось, что ль? Или шило не в том месте мешает? - это уже мой крик души. А что, приятно вот так вот кричать, расслаблено сидя и прислонившись к стене пещеры.

- Да иди ты!

- Посмотрим. Что там с лутом-то? Не уж-то, то же, что и у всех?

- Копье валяется, - о! это, кажись мое.

- Круть, эт мое - отобрал у того берсерка, которого ты поджог.

- Так он берсерком был? - ох, наивная же ты душа, гноме.

- Когда тебе шкуру подпалят, и ты берсерком станешь. Ладно, все целы-то хоть?

- Если бы - трое в желтой зоне, - это он и про меня в том числе. Обидно, блин. Ох, пора вставать и брать-таки свое копье. Надо учиться с таким работать - палки с большим радиусом атаки самое-то для магов, в моем видении.

Сделав пару пробных ударов моим новым оружием, получил системное сообщение.

Получена склонность "Бой колющим оружием".

Шанс на получение навыка "Колющее оружие", оружие дробящего типа удобнее лежит в руке.

Характеристика "Выносливость" повышена на 1.

Характеристика "Интуиция" повышена на 1.

А вот последнее за что? Ладно, сейчас не до этого - народ уже собирается идти дальше.

Таким макаром, прерываясь на отдых, чтобы восстановить очки жизни хотя бы до желтизны, все чаще и чаще, спускались потихоньку в низ. Скоро на замену легко ориентирующимся в темноте обычным типам пришли некие "кобольды-воины", у которых теперь можно было увидеть и меч и топор. Потом к ним присоединился "кобольд-метатель", бросающийся в нас камнями из пращи - таким наш эльф сжигал их тряпку, которой они раскручивали свои снаряды, лишая бедняг орудия. Хоть какая-то от него польза. Нет, в песочнице магам, по крайней мере, огневикам, делать явно нечего. Вот если бы был воздушник, то подножки ставить, дезориентируя врага, самое то! На одной из стоянок даже поговорил на эту тему с ушастым.

- Ухо, слушай, ты вот как огневиком стал?

- В смысле?

- Ну, как получил склонность "огонь"?

- А, тоже захотел? Да тут все просто - это же на всех форумах написано. Берешь огонь и держишь над ним руку, пока не получишь склонность.

- Чего?! Фига, вы мазохисты!

- Ни че не мазохисты, - обиделся парень, - зато дает резист к огню. Даже танки так делают. Ну, или в бою получают, если их жжет кто-то. Только на хайлвлах это сложно получить почему-то.

- Ладно, спасибо, - нет уж, жечь себя, ради игрового параметра я не намерен. По любому есть другой способ, а иначе глупость получается - как тогда остальные стихии получать? Ждать урона от ветра, воды и земли? Нет, здесь явно что-то другое. Они явно все должны получать похожими способами. Другое дело, что методов может быть много - самый легкий, видимо, и выбран обладателем эхолокаторов. Так, давайте по порядку. Что должна давать склонность "огонь" в моем видении? Хм. Видимо, управление огнем или что-то вроде того. Пиромантия форева. Следственно, чтобы ее получить, нужно суметь управлять огнем - как с копьем: пользуешься им - получай в награду соответствующую склонность и навык. Осталось понять, как вообще должно выглядеть то, что я хочу сделать. Мне типа надо войти в транс или еще что? Не может такого быть - это же всего лишь виртуальная реальность, как какая-то капсула может внушить мне чувство, которого у меня никогда не было? Или это, как тот прикол с передвижением курсора из начала века?

Несмотря на все сомнения, я решил попробовать - хуже ведь не станет. Ведь так? Каждую остановку я ставил перед собой факел и старался заставить пламя гореть горизонтально - как наилучший показатель того, что у меня получилось. Вот только ничего у меня не выходило. Да, пламя постоянно шатало из стороны в сторону, но это был всего лишь сквозняк. Однако я не терял надежды, хотя уверенность в успехе с каждым разом становилась все меньше - скорее всего я до сих пор не бросил попытки просто, чтобы не заскучать. Каждый во время отдыха занимался чем-то своим - орк даже открыл навык ремонта, постоянно точа наконечник своего копья, и поднял его сразу попрактиковавшись на наших - еще бы, там прочности оставалось ударов на пять-десять. Гномы что-то там делали вместе в уголке, я не приглядывался, а эльф качал навыки огневика - теперь он мог создать вполне себе материальный и видимый сгусток огня... с зернышко размером. Зато враги загорались сразу, без предварительного дымка и тления, да и урон стал повыше.

Очередной отряд мобов оказался очень большим - они сидели у костра, уже третьего, увиденного мною в этой шахте: четверо копьеносцев, столько же мечников, трое с топорами и еще двое метателей - итого тринадцать голов. Ох, непросто будет. Да, мы решили вновь посылать меня вперед для разведки, после того как чуть не слились из-за того, что не были готовы к четырем пращникам сразу. Моя десятка в восприятии, а так же лисий шаг позволяли замечать врагов раньше, чем они меня.

Вернувшись, рассказал остальным "радостную" весть. Да уж, с тринадцатью мы еще не бились. Хорошо еще, что те сидят около костра - для таких у нас уже выработана тактика. Первый удар наносит эльф, используя пламя горящего угля - да, я ради интереса глянул, чем они там костры разжигают - обычно, так он может вывести из боя минут на пять четверых-шестерых, облегчая нам задачу. Потом в бой вступает орк, который прокачал выносливость и силу не хуже моих, но еще имеющий расовый бонус к их эффективности. Он вламывается в толпу неорганизованных монстров, стараясь их оглушить или сбить с ног, а потом уже налетают гномы, тупо стараясь добить раненых или сдерживать все еще боеспособных. Где все это время прохлаждаюсь я? Я бегаю среди первой павшей группы и добиваю несчастных, чтоб не мучились, или чтоб не разнесли нас в пух и прах, когда очухаются. Эльф же, наученный горьким опытом, старается лишний раз не отсвечивать, изредка подпаливая кого-нибудь, если уверен, что агр не перебросится на незащищенного мага.

Да уж. Хорошо звучит. Если бы так еще было и на самом деле. А на самом же деле, далеко не факт, что кобольды окажутся в куче и орк сможет выбить из боя хотя бы двух, гномы по любому получат по шапке и после долго будут зализывать раны. Мне придется постоянно следить за эльфом, чтобы тот не натворил глупостей и за всем полем боя, чтобы не дай бог кто-нибудь решит покалечить нашего несравненного ушастика.

Вот и на этот раз не все пошло не ахти как. Для начала, огнем зацепило лишь четверых, пусть и лишая их зрения (реально появился дебаф "слепота"). Более того, двое из них оказались пращниками - самыми простыми для нас врагами, по крайней мере в таком количестве. Орк во время атаки зацепился за что-то ногой и вместо того, чтобы раскидать всех в разные стороны, сам потерял равновесие, хоть и сбив с ног еще троих. Зато гномы не подкачали, мигом оказавшись рядом с упавшим товарищем, не давая его на растерзание оставшимся на ногах мобам. Вслед за ними на защиту встал и я, здраво рассудив, что лежачие подождут, а двое шестерых держать долго не смогут.

Пока эльф присоединялся к нашей теплой компании, а орк отлеживался под "оглушением", я вновь ринулся в стан врага - да, по мне стопроцентно прилетит удар копьем в бок, спину, ногу (лишь бы не голову). Но как показывает опыт, это достаточно неплохой способ посеять неразбериху в толпу противников, давая шанс маленьким бородатым братьям уменьшить их количество на пару другую единиц. Скинув одного в оглушение на пару секунд, бросил копье куда-то в направлении кобольдов, а сам повалил ближайшего врага, уже на земле нанося ему ритмичные удары по корпусу - помогла практика с волками.

Не знаю уж, что именно помогло: сам факт того, что я оказался среди тупых монстров, мой, конечно же, невероятно мастерский и удачный бросок или ликвидация одного из кобольдов путем его валяния в пыли шахты, а может, моей роли здесь и нет - когда кто-то коснулся моего плеча, вся драка уже закончилась. Да уж, а подо мной лежала разорванная пополам тушка из нулей и единиц - это ж сколько я ее бил так, чтобы, даже не вытащив когти, добраться аж до позвоночника. И почему это до сих пор не исчезло?! Он же мертв! Впрочем, я от халявы отказываться не люблю, так что быстренько вырезал сердце, пока ни кто не видел моих действий, и сунул себе в карман - сдам алхимику за еще пару эликов. Все системные сообщения я свернул уже по привычке, даже не вчитываюсь - не до этого, да и не интересно пока: все равно ничего архиважного там появиться не должно было.

Прогулявшись вокруг костра и собрав лут, эльф объявил привал - оно и верно. Сейчас все выдохлись, а я дальше вижу, что тоннель резко расширяется - не иначе как босс рядом, так что следует отдохнуть и набраться сил. Тем более, орк добил свой ремонт до возможности худо-бедно заштопывать одежду (как, интересно, у него это получается без ниток и иголок?). Так, что мои лоскуты пришлись как нельзя кстати, и я с удовольствием сдал свою одежду на починку - еще чуть-чуть и развалится уже. Сам же уселся у стенки и вернулся к своему уже привычному занятию - пока безуспешным попыткам двигать пламя.

Не знаю, что здесь сработало: наконец-то починившийся рандом или просто система зафиксировала необходимое количество попыток, так как изменений в своем мироощущении я не заметил - никакого "осмысления" или "прозрения" - однако факт остается фактом - пламя подвинулось, сопровождаясь новыми сообщениями. Ух, накопилось же их здесь. Закроем все и посмотрим чисто на результат.

Уровень персонажа 3
Очки жизни 170
Очки маны 295
Характер Хаотичный
Кошелек Золото Серебро Медь
0 2 20
Основные Характеристики База Плюс
Сила 12
Ловкость 13
Интеллект 24
Добавочные характеристики База Плюс
Харизма 11
Выносливость 10
Интуиция 6 3
Мудрость 11
Воля 6
Восприятие 10
Свободных очков характеристик 3

Плюс появился навык владения колющим оружием, прокачавшись до четырех, и новый талант "упертый", шутники блин. Талант гарантирует достижение результата в любом случае, нужно только достаточно долго пытаться это сделать. Причем время, потраченное на эту задачу, пропорционально ее сложности. Иными словами, ни кто мне не скажет, чего и сколько я должен сделать, но когда-нибудь (пусть даже и через пару лет) я точно добьюсь того, чего хочу. И на фига мне такая фигня?! Уж лучше родной рандом. А нельзя ее как-то убрать?! Или я неправильно понял и рандом таки не отменяется? Хм, нужно будет узнать. И, наконец, крайние сообщения:

Умение "Ритм боя 2" изменено на "Боевой транс 2". Автоматическая активация. Во время схватки, вы ничего не замечаете, лишь ударяя снова и снова по своей цели. Если между вашими ударами проходит одинаковый промежуток времени, скорость атаки и урон временно увеличивается. Максимальный бонус скорости и урона зависит от уровня умения. Скорость: +20-200% Урон +4-40.

Открыто новое свойство расы "Гибкий ум" (любопытство). Не всякий прямой путь - лучший путь. Иногда лучше обойти.

Открыто новое свойство расы "Посвящение воздуху" (любопытство). Ветер, нежно ласкающий шерсть так близок сущности лиса.

Получена новая склонность "Воздух".

Внимание! Эта склонность обязательно должна быть объединена с одной из следующих склонностей (выберите нужный пункт): "Магия".

М-да, было бы из чего выбирать. Так и быть, пусть будет магия.

Склонность "Воздух" и "Магия" успешно объединены в "Магия воздуха". Вы можете изучать заклинания школы воздуха, бонус к восстановлению маны 1.2 ОМ/сек, защита от воздушных атак +15%.

Да уж, только в этой игре можно пытаться стать огневиком, а в итоге стать воздушником. Теперь хотя бы понятно, с чего вдруг сквозняк накатывал именно тогда, когда я присаживался отдохнуть.

- Подъем, ребят! Нам еще непонятно сколько осталось! - и не сидится этому эльфу. А нет, это я выпал из реальности на слишком долгий срок.

- Кажись, там нас ждет босяк.

- С чего взял?

- Считай, что интуиция - не буду же я им говорить, как далеко вижу в темноте.

- Блин, он нас точно сольет - этих то еле завалили.

- Не кипишуй, у меня хилки есть. Как раз каждому на один раз хватит - авось, прорвемся.

- И ты все это время молчал?!

- Чтобы вы их выпили до босса? Я еще не совсем сошел с ума. Погнали.

И мы пошли. Точнее я под подозрительные взгляды Уха. Да и черт с ним - мне лишь бы данж пройти. Лучше бы спасибо сказал вообще за то, что дал недешевые (у них то такого эксклюзива нет) элики.

- Ну, что я могу сказать? Босс там, как есть босс - большая дылда с нашего орка ростом и толще раз в пять-десять.

- Защитники есть?

- Нет, с этим повезло. Видимо, для первого данжа не стали сильно мудрить.

- Тоже верно. Ладно, ребят. План такой - орк держит на себе босса, а мы бьем. Джа, заходи к нему сзади, - не, он точно думает, что я в ассасина качаюсь. В принципе, разубеждать его ни кто не станет.

Это был большой зал, слабоосвещенный редкими факелами, закрепленными на стенах, что давало приблизительное понятие, где кто находится, но не обеспечивало хорошей видимости. Еще один факел держал сам босс, над которым значилось "Кобольд-великан". Для их обычного роста он и впрямь был великаном - раза в четыре-пять выше среднестатистического представителя расы. И как только откормили такую дылду? Не иначе как каннибализмом промышляет. Во второй руке у монстра была булава достаточно внушительных размеров - подставлять голову под такую я не рискну.

Когда мы сделали пару шагов по залу, босс обратил на нас внимание, начав тяжело к нам приближаться - было видно, что ему трудно двигать - хоть какой-то плюс, а то я даже предположить боюсь, сколько нам предстоит ковырять такого толстяка - вряд ли орк выдержит столько времени под ударами булавы.

Первым ударил приближающуюся тушу я, опередив орка буквально на пару секунд и тут же отошел - пусть агр набирает, пока тело в шоке от столкновения с великим, хехе, мной. Потом присоединились гномы, ковыряя кобольда с двух сторон, ну а эльф показал себя даже после них, используя пламя факела моба для атаки - бедная тварь так и заверещала, когда ей опалило все лицо (атака совпала с окончанием дебафа). Я же, как и договаривались, обошел тварюгу сзади и начал схематично ее разделывать, наплевав на конспирацию, и используя когти.

Не знаю, сколько прошло времени - долбанный транс меня вырубает - когда меня вдруг резко откинуло куда-то в бок. Мама родная! Да у меня же пара копеек жизни осталась! Вот в какие моменты бываешь рад, что у тебя есть хилки! Моментом полоска ОЖ пополнилась до конца, а мне пришлось улепетывать - я, наконец, понял, что со мною случилось - удар булавой с разворота. Я переагрил на себя босса! Вот и что мне теперь делать? Как там вообще орк стоял против таких ударов? А, все понятно. Взглядом поймал лежащее на полу тело - видимо Клык выбыл из боя и потому моб перешел на следующего в агр-списке. Пришлось отбегать о него. Хорошо еще он медленный и не поворотливый, а то фиг бы я тогда успел выпить содержимое склянки. Гномы ходили следом за противником, тщательно пытаясь проколоть заплывшую жиром тушу, а эта собака, даром что эльф, даже не пыталась что-то сделать! Урод! Ничего, счас я тебе покажу мастер класс по убиванию толстых кобольдов!

Прыжок, два удара, отбежать. Босс, по-моему, даже ускорился после этого - я целился в глаза и горло. Опять прыжок, более успешный в плане стана, обойти с фланга - не мало так обойти - и удар по сухожилиям, если система вообще фиксирует подобные нюансы. Либо нет, либо я не смог достать до них через толщу жира. Пришлось опять ретироваться. Так я и бегал, скакал, прыгал, пока не кончился счетчик превращения - теперь я безоружен (копье лежит у входа). И что теперь делать? Система, как назло, не хочет показывать, сколько осталось ковырять кобольда, а у меня кончились идеи, плюс босс теперь так разогнался, что у меня даже нее было времени передохнуть - приходится думать на ходу. Из-за чего он, кстати, так? Не уж-то вес помог? Тогда, теоретически, ему и остановится, как и развернуться, с увеличением скорости должно становиться сложнее, так? Положим, что так. Что мне это дает, а черт, чуть не задел, с..снайпер. А дает это нам возможность маневра - обойти моба и ударить в сп...стоп, а толку? Мне же не один удар нужен, а много. Да и разгонять его потом снова. Может, привести его в стену, чтоб убился? А если не убьется, что тогда? Стан? В принципе, хорошо. Гномы могут успеть перенять агр, а я пока сбегаю до копья, да и орк, как оказалось, не умер, а просто был в критическом состоянии. Хотя толку от него все-равно чуть - какой из него танк с хп в красной зоне? Ладно, возьмем пока за рабочую стратегию, а дальше посмотрим.

Бежать пришлось не долго - не такой уж и большой зал. Главная сложность была в том, чтобы отпрыгнуть в последний момент, заранее подпустив врага поближе, чтобы он не смог развернуться или еще что-нибудь. Понимая, что шанс у меня лишь один, прыгал я уже отталкиваясь от стены - ловкость позволяла - а босс, не сумев повторить подобный маневр благополучно врезался в стену, заработав дебаф "оглушение" на пол минуты. И что я должен успеть за это время сделать? Даже за копьем сгонять не успею! Когти еще не восстановились, а иного оружия у меня нет. Разве что голыми руками - сумел же я раскурочить тело того кобольда до неузнаваемости. Вот только в таком состоянии я за временем следить не могу, а значит прилетит мне по голове ой-ой-ой.

Пока я думал, время шло, а гномы тыкали копьями, изображая какие-то стойки или еще что-то вроде этого. Тоже мне, древние самураи. Наконец, под конец действия оглушения, по какому-то наитию я запрыгнул на спину "великана". А что? Оружием он меня не достанет? Достанет, конечно, но если увернусь, то урон он получит по себе же. Опять же, эта неловкая туша не сможет часто совершать удары по своей спине, а я за это время придумаю, как воспользоваться своим положением.

И так, что там у нас есть из умений? Чувство искры явно не атакующее, тем более что пассивное. Карман, он карман и есть. В нем, кстати, тоже ничего полезного для данного случая нет. Прыжок мне не доступен по причине подвешенного состояния и излишне близкого контакта с целью. Интуиция, опять же пассивная. Не говоря уже про зрение. А транс мне не доступен, так как руки у меня заняты. Разве что головой или ногами? Нет, не стоит. Чую я, забью на это умение - больно уж неудобно "уходить от реальности", пусть и виртуальной. А больше-то у меня умений и нет. Тоже мне, маг. Стоп! Конечно! Я же теперь воздушный маг, пусть и не полноценный! А могу ли я создать или открыть какое-нибудь умение из этой области? Остальные же я открыл первым их применением. Более того, сколько я мучился, пока не получил эту склонность? С другой стороны, ай, больно! О чем это я? А, точно, с другой стороны я теперь знаю, с какой стихией работать, так что все должно пойти полегче. Для начала, попробуем самое стандартное - воздушный кулак, заклинание, которое есть, пожалуй, везде. Итак, что он из себя представляет? Правильно, направленное движение воздуха. Так что будем направлять, заодно уворачиваясь от назойливой булавы - уже пол жизней сняла.

Получено умение "Воздушный поток 1". Направляя струи воздуха, вы создаете сквозняк, который может продуть цель, отчего тот может заболеть. Вероятность заболевания зависит от вашей мудрости, а также стойкости и сопротивления холоду противника.

Что?! Заболеть?! А не пошли бы вы?! Долбанная система! Почему каждый раз выходит не то, что я пытаюсь сделать? Нет, ну точно кто-то из администрации следит за мной и жестко стебет! Уроды.

Так, ладно, успокойся, Джеймс. Получается, ты что-то делал не так. Что именно? Долбанная булава, не дает сосредоточиться! И так, что я делал? Я направлял воздух в одну сторону, так? А надо? А надо в одну точку! Вот, отлично, осталось проделать все правильно.

Получено умение "Удар воздухом 1". Резкий удар потоками воздуха наносит дробящий урон противнику. Урон: интеллект/2. Требует маны: 50 - мудрость (не меньше 10).

Получен талант "Боевой маг". Создать огненный шар - не достижение: попробуй сделать его, когда в тебя летит десять таких же. Бонус: увеличена стойкость к сбиванию произношения заклинания, скорость произношения заклинаний увеличена.

Вот! Уже что-то! Не "кулак", конечно, но кто знает, может, такого здесь вообще нет? Когда уже отвел руку, чтобы использовать умение (в справке указано, что нужно направить раскрытую ладонь на цель и дать мысленную или голосовую команду для срабатывания умения), увидел шипастый шар булавы, направляющийся прямо мне в голову, однако в последний момент он подскочил куда-то вверх - кобольд кашлянул! Уроды! Сволочи! Весело вам смотреть, как такая тупая абилка спасает меня в последний момент? Сами, небось, и подстроили. Минутой позже тело босса растворилось в облаке полигонов.

Глава 7.

Вы получили новый уровень. Количество свободных характеристик: 6.

Получено достижение "Упорный". Поднимите пять дополнительных характеристик до 10ти, не выходя из начальной зоны. Награда: 10 очков в любую выбранную характеристику.

Внимание! Выберите любую характеристику из списка: Воля, Восприятие, Выносливость, Мудрость, Интуиция, Харизма.

Вот те раз! И ведь не отвертишься - придется выбрать и сделать это быстро. Хм, ну раз я собираюсь делать мага, то логично предположить, что больше всего мне нужна мудрость. Вот пусть она и будет. Вроде все.

- Ух, не томи, что там выпало?

Ой, точно. Мы ж босса завалили! С него полюбому что-нибудь ценное должно выпасть!

- Не густо, ребят. Золота монет, карта какая-то, не могу прочитать, видимо, квестовая и "доказательство смерти".

- Что еще за доказательство?

- А это название такое. Вот, сам посмотри.

Предмет пошел по кругу - каждый хотел взглянуть. Это оказался... ммм... медальон. Да, пожалуй, это самое точное слово. А чем еще может быть кругляш с ушком для цепочки? Правда кругляш этот больно сильно смахивает на золотой, но больше ничего особенного в нем нет.

- Ладно, ребят, погнали сдавать квест, - эльф явно не любит стоять на месте.

- Ох, опять куда-то идти, - а вот с гномом я солидарен.

- Ребят, вы идите, а я тут еще посижу. Набегался уже на сегодня. Да и время - скоро выходить, так что смысла куда-то идти не вижу. Данж все равно не перезагрузится, пока мы тут.

- Ну, ладно, только не ной потом, что квест без тебя сдали!

- Да-да. Покедова.

Уф, наконец-то отвязался от него. Достал уже. А до города я и сам дойти могу - не маленький. А времени действительно мало осталось. Даже из шахты выйти не успел бы. Вот тоже любопытно - так ни одной жилы и не нашел. А ведь сунулся я сюда именно из-за них. А, да и фиг с ними. Я этих пластин столько набрал, что мне до капа хватит. А потом, я надеюсь, можно будет с другим металлом работать. Для меня кузнечество, конечно, не профильный предмет, но все равно так просто бросать это дело я не намерен - всегда лучше иметь навык, чем не иметь. По крайней мере такой.

Так, ладно. Единственное, что я успею сделать, это нарисовать карту - все одно прокачивать картографа нужно.

Создан предмет "Карта заброшенной медной шахты города Бегинер".

Навык "Картограф" поднят до 4.

Нормально. И так, что там у нас получилось? Хм, а я ведь совсем забыл о развилках! Мы зачистили только ту часть, что шла налево! А остальное? Правильно, а остальное мы не трогали. А это значит что? А это значит, что квест не выполнен! Да уж, вот и торопись валить из данжа после этого. Ладно, завтра загляну во все повороты, и если не справлюсь, то придется возвращаться за командой. Надеюсь, этого не потребуется - не может же быть тут несколько боссов?

Догонять свою команду я не собирался - весь лут уже поделен, а квест сдавать все равно еще рано, по крайней мере, я так думаю. Так что смело отправился в первый же неисследованный поворот, согласно своей карте.

Как ни странно, путь длился не очень долго, как и в следующий раз, и еще один. Либо мы настоящие везунчики и вечно выбирали дорогу именно к боссу, либо программисты решили не отходить от шаблонных стереотипов в этом плане и сделали поворот налево всегда верным, либо же система сама выстраивала шахту по мере нашего продвижения - иначе я не могу объяснить то, что я вечно натыкался на тупики. Конечно, не сразу. Приходилось пройтись и убить парочку другую групп кобольдов - благо я в этом деле уже поднаторел и обходился почти без ранений. Конечно, когда я вышел, было уже темно, а я сам, образно говоря, еле держался на ногах (видимо так себя должен чувствовать чело.. тьфу ты, оборотень при смерти). На последнем мобе самой верхней развилки система оповестила меня, что квест выполнен, и мне осталось лишь отчитаться об этом перед мэром. Выбравшись на свежий воздух, я со всей возможной скоростью ринулся к реке и с удовольствием в ней искупался, даже не снимая одежду - все равно ее теперь только на тряпки полосовать. Снова. Пора уже искать что-то более прочное или же учиться чинить или шить одежду самому. А что? Идея хорошая, осталось только исполнить в жизнь. А для этого нужно хотя бы достать или сделать самому необходимые для этого предметы. Ну, положим, что иголку я как-нибудь сделаю в кузнице. Или гвоздь, в зависимости от прямоты рук. А нитку? Нитку можно купить, но мне этот вариант подходит не идеально. Как ее можно сделать самому? До чего додумались мои предки в свое время? Вроде я где-то что-то слышал, читал про насекомых. Как же их. Не пауки, но тоже что-то, что делает нечто похожее на паутину. Точно! Шелкопряд! Ну, искать их мне еще и искать. Еще, помню, бабушка рассказывала, как ее бабушка пыталась учить ее вязать. А нитки там делались из шерсти. Правда, не знаю, насколько шерстяные нити подходят для шитья. Надеюсь, система простит мне, если что, такую ересь. Еще варианты? Еще можно банально выдрать нитку из одежды, но, боюсь, выйдет, как с лоскутами: один предмет - одна нить. Еще, возможно, можно использовать жилы, но я не знаю, как их доставать - тушки то исчезают. Если же вдруг решусь выдирать их прямо из живых мобов, то мне точно впаяют "Истинное зло". Видимо, придется мириться с постоянной покупкой ниток. Тоже неплохо, на самом деле. Они же не должны стоить слишком много, ведь правда?

До города дошел вполне спокойно. Вот тоже любопытно, сколько гуляю по здешним лесам, ни разу ни один зверь на меня не напал - здесь вообще нет хищников, кроме квестовых мест или это я такой невкусный? Не то, чтобы я жаловался, просто странно как-то. В других играх и десяти шагов не пройти, чтобы на тебя не прыгнул очередной мутант - порождение чьей-то больной фантазии, а тут прям лепота: стрекочут сверчки, ухают совы (кстати, хищники - уже что-то) и звездное небо простирается над головой.

Привычно кивнув сонной страже - надо же даже это прописали - вошел в шумный город. Да, игроки здесь не спят никогда, по крайней мере исходя из того, что я уже видел. Вечно кто-то куда-то бежит. Кто-то хочет уже здесь найти группу для прокачки в следующих локациях. Кто-то просто общается или наивно выпрашивает квест у почему-то оказавшегося ночью на улице НИПа. Зря это он, кстати. Судя по тому, что я услышал от кузнеца, всех жителей этого города уже достали такие активисты. Правда, я не очень понимаю, как наборы цифр может что-то надоесть. Видимо, разработчики вновь попытались пройти тест Тьюринга. Впрочем, частично им это удалось, хоть и не полностью: проходя мимо очередного НИПа, до которого докопалась группа игроков, услышал занимательный, но абсолютно никчемный разговор - эти подростки (а кем еще они могли быть) развлекались, приводя программу в замешательство. Иными словами, они доводили бедного непися до того, что он просто не мог им ничего ответить, согласно полученным инструкциям, и потому постоянно повторял "Так чего вы хотели?". Причем недалеких игроков почему-то каждый раз очень смешил очередной такой ответ программы, которая не могла покинуть надоедливых ребят, потому что ей закрыли все пути к отступлению. Вмешаться, что ли? Конечно, меня не поймет большинство даже адекватных геймеров. Разве что ролеплейщики или иной, особый класс игроков, философией которых является получение максимальной прибыли из любой ситуации, будут солидарны со мной. Первые, потому что "герой обязан защищать слабых и притеснённых" или еще какая-нибудь высокопарная ересь, а вторые, чтобы получить халявную репутацию. Ни одна из этих причин не была истинна для меня. Просто мне реально по человечески было сейчас неприятно смотреть, как группа бугаев издевается на бедным старичком.

Взяв одного из них за шиворот, я резко потянул его на себя и вниз, чтобы данный представитель семейства шкафо-деревянных побольнее упал на землю. Тот от неожиданности вскрикнул и все разом повернулись ко мне. Получилось даже немного эффектнее, чем я ожидал, так как кроме всего прочего тот орк (а какую же еще расу он мог выбрать?) еще и прокатился немного по земле, собирая уличную грязь. Вот интересно, это десятка в силе дает такие возможности, или просто результат перевеса моих показателей?

- Дед, иди, куда шел. Тебя, наверное, там уже заждались, - говорить это я старался абсолютно нейтральным голосом - чтобы и без подобострастия, но и с чуточкой уважения к возрасту.

- Спасибо, внучек! - НИП, схватив покрепче свою корзинку, посмотреть содержимое которой было решительно невозможно, быстро поплелся прочь через образовавшуюся брешь в осаде.

- Ты, че, парень, борзый, что ли? - да, фантазии им не занимать.

Я им даже отвечать не стал, просто пошел дальше себе по направлению к магистрату - к чему эти пустые разговоры - все равно ПК в этой локации запрещено. То же, что я сделал с орком - вполне допустимое воздействие, как легкий толчок, пожатие руки или похлопывание по плечу. Они, конечно же, просто так от меня не отстали - я и не особо надеялся на это, если честно. Что только они не предпринимали: толкали, ставили подножки, вставали на пути и просто старались держать, но разница в характеристиках слишком высока: на толчки я не реагировал, от подножек уворачивался, мешающих двигал, а держащих просто тащил за собой. Смешно, наверное, выглядело со стороны - особенно, если учитывать, что все это время меня старались всячески оскорбить и крыли матом, многоэтажным. Количество этажей, кстати, резко подскочило вверх, когда на их крики пришла стража и просто скрутила всю "банду", таща в тюрьму. Круто, не знал, что здесь такое практикуется.

Внимание! ЯрыйВоин добавил вас в черный список.

Внимание! Всехнагнуодиностанусь добавил вас в черный список.

Внимание! Папкадома добавил вас в черный список.

Внимание! Нагыбатор добавил вас в черный список.

Внимание! Пинокподзад добавил вас в черный список.

Внимание! Чезыришьборсойшоль добавил вас в черный список.

Точно! Тут же есть черный список! Во всех играх он есть! Какая лепота. Тут даже есть функция переименования и создания новых списков. На данный момент, есть только "Враги" и "Друзья". Оба пустые. А где тогда черный? А, ну ясно - враги написано черным, значит он черный, а друзья белым - аналогично. Чушь! Зачем писать их разными цветами? Это же неудобно для восприятия! Да еще и выдумывать цвет каждому списку? Ну его, так где у нас тут редактор? А, можно же проще.

- Дроид! Сделать названия всех списков стандартного, черного цвета. Добавить список "Игнор". Добавить список "Подозрительные типы". Добавить список "Приятели". Назначит списку "Враги" и "Игнор" статус "красный". Назначить списку "Подозрительные типы" статус "желтый". Назначит списку "Друзья" и "Приятели" статус "Зеленый".

Одновременно с моими словами в окне характеристик передо мной совершались соответствующие операции. Статус списка обозначал, каким цветом будут обозначаться ники тех, кто в нем записан, когда они в моей прямой видимости. Чисто теоретически цвет может быть любой. Более того, вместо цвета может быть даже узор, но я решил не мудрить и сделать все по принципу светофора - так интуитивно понятнее. Сразу же добавил всех шестерых в список "игнор", в настройках которого указал не принимать от вписанных в него никаких сообщений и того подобного. Отправил в игнор, в общем. Буду я еще всяких шалопаев во враги добавлять. Нет, враг - это почетное звание. Определяя так кого-то, ты признаешь его равным себе, а может даже и лучше себя, считаешь себя его соперником и стремишься всеми силами превзойти. Пожалуй, настоящего, верного врага найти еще сложнее, чем друга. Много чести этим детям для этого.

Когда стража уводила хулиганов, мы уже почти дошли до магистрата. Видимо потому они и поспешили навстречу источнику шума. Быстро найдя кабинет мэра по памяти, я зашел в его кабинет даже не стучась. Непись вполне ожидаемо был на месте, так что я с ходу высказал ему суть своего дела.

- Как же хорошо! Я так долго этого ждал! Весь город в долгу перед вами, герои, - не понял? Я же тут один, - И я хотел бы наградить каждого из вас от лица всех его жителей.

Поздравляем! Вы выполнили задание "Геноцид во имя Империи!". Ваша репутация с жителями города Бегинер повышена до "дружелюбие". Получен предмет из казны города.

Ликуй, народ, ибо сегодня великий день! Медная шахта вновь открыта и доступна для свободного посещения всеми желающими.

Второе сообщение, судя по разнице в цветах, было общим. Ну, в общем-то логично, чего то такого я и ожидал от локального задания. Интересно, хоть теперь там появятся месторождения?! Все-таки хотелось бы немного набить руды и научиться с нею работать перед уходом из локации. Кстати, а что там с наградами? Во-первых репутация. Смешно, но до сих пор даже не заглядывал в этот пункт, а, как оказалось, зря. Так, например, у меня уже дружелюбие со стражей, горожанами вообще и кузнецом в частности, который почему-то выделяется отдельно, как и алхимик, с которым у меня до сих пор нейтральные отношения, хотя полоска репутации уже почти добралась до капа. Видимо, из-за сердца и общего повышения репы с городом. Было также недоверие с заячьим царством, что объясняло, почему мне так и не дали никаких квестов.

Вторым же пунктом значился предмет из закромов мэра, в смысле города, хотя как разница? Предметом оказалось... зелье здоровья! Не то, чтобы оно было абсолютно бесполезным, но и могли бы дать чего-нибудь получше.

В растрепанных чувствах я поплелся к швее покупать нитки - с иголкой пока подождем, реально хочется попробовать ее сделать собственноручно. За клубок пришлось заплатить всеми остатками медных монет.

После зашел к кузнецу и вновь принялся за эксперименты с медными пластинами. Пока пытался сделать эту несчастную иголку, научился делать слабую проволоку (так и называется), шило и гвоздь. Правда, в обратном порядке. И поднял инженера до семи. Тут же, ни куда не уходя, сел за шитье, пытаясь починить свою многострадальную куртку. Мучился я долго, то и дело, получая урон от иголки и даже один раз заработав кровотечение. Кузнец только время от времени поглядывал на мои старания и тихо посмеивался.

Характеристика "Воля" увеличилась на 1.

Получен навык "Ремонт". Новичок (1/10).

Наконец, мне удалось сделать, что хотел. Правда, с эстетической стороны зрения я свою куртку возможно даже испортил, зато свои боевые характеристики она сохранила. Тут же перешел к своим штанам - не на улице же этим заниматься, а кузнец - непись, перед ним не стыдно.

Одевшись в свою одежду, которая теперь напоминала кучу маленьких кустком ткани, сшитых вместе, я вернулся к наковальне - мне нужна замена моему медному ящику: две ячейки вместо двух - это, конечно, хорошо, но не предел мечтаний. Вновь я начал бить, нагревать, сцеплять и гнуть, только на этот раз тратил я гораздо больше материала. Даже навык "дробящее оружие" получил, от чего металл стал сцепляться чуточку быстрее - все-таки сила удара и его точность немного возросли. В промежутке, увидев, что вроде как все выходит неплохо, даже разбил свое предыдущее изделие, чтобы пустить полученный материал в дело. К сожалению, получил я лишь одну пластину, правда немного больше остальных.

Навык "Инженер" повышен на 1.

Поздравляем! Навык "Инженер" улучшен до "Специалист" (1/100).

Получено достижение "Специалист". Улучшите любой навык до "Специалист". Награда: повышение роста соответствующей профессии.

Создан предмет "Вместительная коробка". Сделанный из медных пластин не самого лучшего качества, металлический ящик способен удержать не слишком большой вес. Вместительность: 8.

Ну, тоже неплохо. Немного смущает фраза "не самого лучшего качества". Получается, металлы бывают разного качества, и из одного и того же типа руды и по одному и тому же рецепту результат будет отличаться в зависимости от ее качества? А можно ли как-то это самое качество улучшить? Или все, приговор? Многовато вопросов. Будем надеяться, что после похода в шахту хотя бы часть из них не останется без ответов. Но это позже, сначала, у меня есть еще одно неоконченное дельце в городе - поход в библиотеку.

Это волновало меня с тех пор, как я узнал, что огонь автоматически объединяется с магией. А что делать тем, кто захотел иметь несколько стихий? Или передумал брать огонь? Неужели это все? Не может такого быть! А значит, склонность "магия" можно брать несколько раз, по мере ее объединения с чем-нибудь. Но это пока только мои домыслы. Более того, нужно ли получать эту склонность в разных местах или различными методами или можно просто каждый раз ходить в библиотеку и читать учебник по магии? Для того, чтобы проверить это, я и отправился в магистратуру.

Старичок-библиотекарь все так же сидел на своем месте, а очередь к нему все так же не прекращалась. Пока стоял, пару раз слышал, как кто-то спрашивает о книгах по добыче руды, истории шахт и тому подобному, жонглируя ключевыми словами. Однако как бы не изгалялись игроки, тасуя карты смысла в колоде обозначений, старик на все отвечал отказом. Кто-то кричал, кто-то требовал, кто-то просил и умолял, но все рано или поздно (чаще рано, так как стоящие сзади постоянно подгоняли задерживающих очередь) уходили либо ни с чем, либо с другой книгой.

Дошла моя очередь и я, взяв нужную книгу, отправился за стол. Первое мое удивление было, когда я осознал, что частично понимаю текст, пусть и отрывками. Однако слова не забывались теперь сразу после прочтения, а складывались в словосочетания, пусть и вися после этого одиноко в воздухе - даже предложение я так и не смог связать воедино, сколько бы раз его не перечитывал: постоянно отвлекался на какие-то другие мысли или образы, хоть и старался сконцентрироваться на поставленной задаче. В конце концов, на чтение я затратил гораздо больше времени, чем в прошлый раз, но так и не понял ее содержания. Зато получил склонность "Магия". Вторым моим удивлением было то, что теперь в этой склонности отсутствовал пункт, повышающий скорость восстановления маны. Третьим же стала моя головная боль - она просто раскалывалась, так что я просто вышел из игры.

Выход.

Голова продолжала болеть даже после выхода, так что я выпил таблетку от головной боли и лег спать, больше не заходя этой ночью в игру.

На следующий день, полазив по форумам, узнал, что такие примеры головных болей действительно есть и если не широко известны, то ни кем не скрываются уж точно. Как оказалось, компания даже ввела этот пункт в пользовательское соглашение, с которым должен был ознакомиться и подписать каждый покупатель. Этот пункт гласил, что компания не несет ответственности за различные фантомные боли, появляющиеся у игроков в связи с игровым процессом, однако обязуются предупреждать о том, что она будет, если она превышает некоторое пороговое значение. Я, конечно же, это соглашение не читал, просто поставив подпись в соответствующем поле при первом запуске игры.

Что ж, любопытно: получается, что эта головная боль - часть игрового процесса, то есть вписана, как событие, в код программы, или как там они это прописали. Тогда логично предположить, что для рядовой ситуации или квеста такое не пропишут, ибо чушь это. А значит, я наткнулся на нечто важное и лучше этого не отпускать. И все бы хорошо и замечательно, если бы не одно но: готов ли я терпеть боль ради неясного результата? С огнем я не решился, но там я хотя бы знал, что бонус получу слабый и, возможно, даже не нужный, так что моя геймерская натура не протестовала против такого решения. Теперь же вполне возможно, что я получу нечто очень хорошо, хоть и с тем же успехом могу получить абсолютно бесполезную фигню. В общем, решим так: если я вдруг решу, что даже удовлетворение собственного любопытства не стоит затраченных нервов, то просто забью, а до тех пор покопаюсь хорошенько во всем происходящем.

Вход.

Вновь перед моими глазами предстала библиотека и книга на столе, на обложке которой аккуратно было написано "Магия". Нет, пока отложим, я еще не готов для следующей порции - тем более не известно, будет ли толк, если у меня уже есть соответствующая склонность. Придется в срочном порядке разучивать всевозможные школы магии, существующие в игре. Как раз по пути в шахту и придумаю, как это сделать и с чего начать.

Шахта изменилась. Теперь не было этого налета забытости и заброшенности, наоборот, ясно чувствовалось, что там теплится жизнь.

Умение "Чувство искры 2" улучшено на "Чувство искры 3". Пассивное. Вы ощущаете живых существ на расстоянии 1,2 м от себя. Расстояние увеличивается с ростом умения.

Ух ты, а я и забыл о тебе. Уж слишком бесполезной ты оказалась. Впрочем, если достаточно сильно прокачать это умение, скажем до сотни или около того, то получится вполне себе годная вещь, особенно в лесах или других местах, ограничивающих видимость.

У входа в шахту стояла группа стражников, охраняя вход. Я не стал их отвлекать, справедливо полагая, что пройти можно без проблем - все-таки в общем сообщении было сказано, что шахта теперь доступна всем. Только войдя в тоннель, я сразу понял, что, наконец, смогу набить руду - стоял гул и звон метала, отражаясь от стен и эхом разлетаясь по всей пещере.

Стены, кстати, на этот раз были освещены рядом факелов, воткнутых в кольца, которые, видимо кто-то прибил к этим самым стенам. Элегантное решение, в какой-то мере - просто и со вкусом. Первого старателя нашел достаточно быстро - он, как ни странно, оказался игроком - наличие длинных ушей как бы намекало на это. Этот незнакомец с некой остервенелостью бил месторождение киркой, выбивая из него кучу камней и пыли. Один из них даже чуть не влетел мне прямо в лоб, но я успел увернуться.

- Эй.

- ААА!

- Не кричи, все свои, - сказал я это абсолютно на автомате - привычка с детства, когда пугал соседскую девчонку, подкрадываясь к ней сзади. За то прекрасное время выработался некий рефлекс на девичий визг, а он был именно девичьим - эльф оказался эльфой.

- Ты сдурел, так подкрадываться?! До инфаркта же доведешь!

- Извини, не подумал.

- Да чего уж теперь. Чего хотел-то?

- Ах да, слушай, не знаешь, там все месторождения заняты или есть смысл спуститься поглубже и поискать?

- Даже не старайся - забито все до отказа. Самой повезло, что какой-то маменькин сынок не вытерпел пары попаданий киркой но ногам. Даже подарил мне ее. Ну как подарил - выбросил. А я подобрала, представляешь?

- Везет. А не боишься, что вернется и потребует обратно?

- Ха! Уже приходил, так я его отшила: что упало - то пропало!

- И не в лом долбить руду?

- Нормально, тут ж усталости не чувствуешь, так что качать добычу самое то.

- А ты уверена, что тебе, как эльфе, именно добычу руды качать нужно?

- Много ты понимаешь! Я, между прочим, мечника качать буду, так что сила и выносливость мне уж точно не помешают.

- Ну, сама смотри. Не буду мешать, - она как раз отвернулась и вновь принялась за прерванное дело.

Что ж, и мне стоит начать уже прекращать заниматься ничегонеделаньем - раз уж все руды заняты, в чем я не сомневаюсь, буду качать магию земли - а что еще лучше всего качать в закрытом пространстве внутри горы? Сел на пол, облокачиваясь о стену, поставил перед собой подобранный камень, которых тут целая куча лежала вокруг, и начал пытаться передвинуть его силой мысли.

Как только, я сосредоточился на объекте, мысленно приказывая ему сдвинуться, почувствовал дуновение ветра. Ну, все понятно - "гибкий ум". Опять система хочет все сделать с помощью ветра. С этим нужно что-то делать - а иначе никогда не смогу получить вторую стихию. Прекратив посылать мысленный приказ камню, подождал, пока ветер стихнет. И вновь сосредоточился на камне, пытаясь сконцентрироваться именно на земле и не привлекать воздух к этому действию. Так и продолжалось: сосредоточиться, почувствовать ветер, остановиться и все с начала. Бесило жутко, но я повторял снова и снова, уверенный, что получу результат - система мне это обещала.

Получилось у меня через черт знает сколько времени - в искусственно освещенном помещении это довольно сложно отследить. Впрочем, девушка уже куда-то смоталась. А вместо нее был какой-то гном, увлекшийся настолько, что даже подпрыгивал во время удара - не иначе как, чтобы добавить силы или еще что.

Характеристика "Воля" повышена на 1.

Получена новая склонность "Земля".

Внимание! Эта склонность обязательно должна быть объединена с одной из следующих склонностей (выберите нужный пункт): "Магия".

Склонность "Земля" и "Магия" успешно объединены в "Магия земли". Вы можете изучать заклинания школы земли, бонус к восстановлению маны 0.1 ОМ/сек, защита от земельных атак +10%.

Как я добился этого? Что изменилось с моей первой попытки? Точно! Уже под конец, я вместо того, чтобы концентрировать все свое внимание лишь на аспекте земли, частично пытался приказать ветру не двигать камень или что-то вроде того. Иными словами, мне пришлось управлять сразу двумя стихиями. И все из-за любопытства. Да уж, сколько еще лишней работы мне придется делать из-за этого таланта?

Глава 8.

Отряхнувшись от пыли - все ни как не привыкну к реалистичности этой игры - я отправился вниз, искать свободное месторождение. Вдруг кто-нибудь вышел из игры или просто морально устал бить киркой по камню.

Тоннели изменились. Они не только стали светлее и прочее, теперь коридоры стали длиннее, чище, а главное, появилось большое количество руды. Очень удивило, что там, где я еще вчера наткнулся на тупик, теперь был широкий проход в следующую пещеру. И как это объяснили сценаристы? Типа за день выкопали? Или раньше здесь был просто обвал и карман был просто спрятан от меня? Тогда, при большей внимательности или удаче, мог ли я обнаружить его? И если да, то нашел бы я там что-нибудь стоящее? Черт, теперь точно буду досконально проверять все данжи!

Однако в шахтах трудились не только игроки. НИПы тоже сновали тут и там, таская какие-то камни в тележках в неизвестном направлении. В принципе, где-то рядом должен быть склад или способ быстрой перевозки руды в город, а иначе все это было бы как-то странно. В самой глубине даже обнаружил группу старателей, которые для чего-то копали пол. Видимо, хотят спуститься вниз, а потом собрать здесь лифт или вроде того - на это как бы намекали различные веревки, железки и стволы деревьев, лежащие кучей у одной из стен. А вот интересно, они когда-нибудь докопают эту яму или так и застрянут навечно на одном уровне? Внезапно, большой булыжник вылетел от туда и опустился прямо в тележку, предусмотрительно оставленную у входа. Ничего ж себе! Да здесь трудится маг! Маг земли!

- Кхм, здравствуйте, уважаемые старатели!

- Чего? Ты кто? Что надо?

- А, нет ли среди вас мага?

- А тебе зачем? - один из перемазанных в земле людей, из отдыхающих в сторонке, которым я и задал вопрос, подозрительно сощурил глаза, - что тебе до нашего мага?

- Эм, видите ли, я тоже практикую магию земли и хотел бы..., - тут я осекся. Этот человек, судя по его взгляду, еще не дослушав до конца, решил послать меня подальше. А я и забыл уже их нежелание учить кого попало. Вот только у меня же вроде как с ними дружелюбие? Или они из другой фракции? Какие-нибудь "Рабочие шахты", - помочь ему по мере сил, -а что, авось на квест напрошусь.

НИП в ответ хоть и не раскричался, что уже достижение, подозрительность не потерял и сверлил меня взглядам так, будто пытался этим заставить меня сознаться во всех своих грехах.

- Мастер Гейнер, тут к вам парень какой-то пришел. Говорит, маг земли, и предлагает помощь свою, - ага, похоже, тут в ходу особое отношение к магам, выраженное в уважительном тоне и обращении. Будем знать.

- Да не уж-то? - абсолютно лысая голова показалась из ямы. "Будет непросто", - понял я, потому что несмотря на его серьезную рожу меня так и тянуло ржать с его выпячивающих в обе стороны ушей! - Работу мою решил отобрать?

- Нет, что вы! Просто решил немного помочь! Всегда хотел поработать с настоящим мастером! - лесть никогда не помешает, особенно если ее правильно дозировать.

- Хм, что ж помощь действительно не помешает. А ну ка, дай хоть гляну, на что способен, - лысый человек почти без морщин ни разу не в мантии, а во вполне себе нормальных куртке и штанах, которые куда более актуальны для работы на шахтах, вылез, наконец, из ямы и подошел ко мне. После внимательного осмотра, не знаю уж, чего он там искал, начал говорить с задумчивым видом. Бывает, я сам часто рассуждаю вслух, если в комнате есть кто-то еще кроме меня, - Еще салага, только-только начал, но задатки неплохие. Уже сейчас кое-что может, хотя даже до среднячка еще учиться и учиться. Что ж! Большой погоды твоя работа, конечно, не сделает, но хотя бы мелкоты поубавится. Короче, смотри, схема такая: парни бьют камень и выколупывают большой булыжник, а я его вытаскиваю наверх, чтобы они не мучились, однако кроме больших булыжников они так же выбивают и маленькие камушки, на которые мне тратить ни сил ни времени совсем не хочется, так что этим займешься ты, понял?

Доступно задание "Курочка по зернышку". Локальное. Обычное. Помогите Гейнеру и его бригаде в копании тоннеля, убирая мелкие камни. Цель: Спуститься вниз на 1 метр. Награда: Интеллект +1, Мудрость +1, Воля +1, Концентрация +1.

Внимание! При выполнении этого задания ваши характеристики не смогут подниматься, а так же не будут появляться новые умения. Принять? Да/Нет

Фига себе награда! Конечно, да!

- Понял, мастер. Сделаю все в лучшем виде!

- Похвальный энтузиазм.

Работа оказалась до ужаса скучной - одни повторяющиеся действия и не капли творческой деятельности. Единственное, чтобы занять себя чем-нибудь полезным, пробовал переносить сразу несколько камней. Пока получалось не больше двух маленьких за раз. Копание же получалось дико медленным и казалось, будто мы еще целую вечность будем проходить этот долбанный метр.

Когда по моим прикидкам мы спустились где-то на полметра, я вдруг услышал характерный скрежет метала. Этого еще не хватало! Судя по звуку, там либо руда либо просто дико твердая горная порода. Оба варианта предполагают еще более замедленное продвижение. Так, например, достаточно быстро настал момент, когда всю мелкоту я уже вычистил, а новой пока не прибавлялось. Количество маны же, которое постепенно убавлялось с каждым передвинутым камнем, упало лишь до половины. От нечего делать, я попробовал самостоятельно отколоть кусок камня, правда, без использования инструментов, а лишь силой магии, как бы пафосно это не звучало.

Получалось плохо - почему-то, вся сила упорно пробовала тянуть весь пласт породы, а не откалывать малую его часть. Отчаявшись получить желаемое, я попробовал прибавить сюда ветер, так как иных способов дальнего воздействия у меня все равно нет. Вот только я использовал его не для того, чтобы поднимать, а чтобы выдолбить, наконец, этот кусок. Для этого я представил себе, как воздух сжимается во что-то вроде копья, только не такое длинное - мне достаточно только наконечника - и пытался ударить этим по скале. Толку ноль, воздух просто рассыпался при соударении с более прочной материей, не нанося ей почти никаких повреждений. Только пара царапин, да и те, почему-то, не в месте удара, а в разных сторонах от него. Будто остаточные потоки после распада "копья" надрезали камень. Постойте ка, вот оно! А если нужно не бить, а резать? Дальше дело пошло веселее. Надрезы, конечно, получались неглубокими, а потому тот же кусок я вырезал не быстрее старателей с кирками, но важен сам принцип более рационального использования стихии. Иными словами, того же босса я мог гораздо быстрее завалить, если не бил по нему воздушным кулаком, а резал ему сухожилия, обездвиживая и вызывая обильное кровотечение. Более того, на мое удивление с каждым ударом мне было все легче формировать в своем воображении лезвие ветра, точнее заставлять систему реализовать этот процесс в мире игры. Неужели здесь есть такой параметр, как умение управлять стихией или вроде того? Очень интересно, придется вновь лазить в своих характеристиках, чтобы прояснить этот вопрос.

В конце концов, мы прошли этот поганый метр, чему я был дико рад, так как количество маны у меня было уже на нуле - до последнего вытаскивать камни я мог лишь за счет ее регенерации, которая из-за того, что я не в бою, восстанавливалась с обычной скоростью.

Задание "Курочка по зернышку" выполнено.

Характеристика "Интеллект" повышена на 1.

Характеристика "Мудрость" повышена на 1.

Характеристика "Воля" повышена на 1.

Получена характеристика "Концентрация". Текущее значение 3.

- Молодец, парень! Ты отлично справился с заданием, особенно для того, кто еще даже не стал полноценным магом. Теперь я вижу, что ты многого сможешь добиться, а потому хочу тебе кое-что рассказать. Знаешь ли ты, почему мы копали именно в этом месте?

- Нет, мастер, не знаю, - нельзя забывать о приличиях. А так же никогда не стоит говорить свои варианты, когда задают этот вопрос в подобном контексте. Это я знаю точно - был у меня один специфичный препод еще в школьные годы.

- Дело в том, что там внизу я почувствовал большое месторождение высококачественной медной руды, гораздо лучше той, что добывают сейчас представители различных раз.

- Почувствовали? Но как? - он же не гном какой-нибудь, чтобы знать такое!

- Я же маг земли! Каждый уважающий себя маг должен постоянно чувствовать присутствие своей стихи вокруг, а так же отличать различные ее проявления и виды.

- Вы научите меня этому, мастер? - ох, кажись, халявная пассивка! Слово "постоянно" как бы намекает.

- Конечно, юноша, а иначе я бы не рассказывал тебе всего этого. Закрой глаза.

Я послушно закрыл и тут же почувствовал, как чья-то рука ложится на мой лоб. Ну все, счас поставит мне белую длань и буду ходить меченый, как какой-нибудь орк. Это я, конечно, шучу. От нервов. А то, что-то трясти начало, даже не знаю, почему. Сначала ничего не происходило, а потом появилось некое чувство, будто что-то летит в меня сзади. Я аж дернулся, но оказалось, что маг крепко держит меня. С этого момента ощущение, будто что-то ко мне быстро приближается с различных сторон, повторялось все чаще, а иногда и по несколько предметов сразу. Неприятное чувство, знаете ли. Будто стоишь в разгневанной толпе, в руках которых какие-нибудь овощи, фрукты, яйца и, не дай бог, камни, и прямо таки ждешь, что сейчас в тебя полетят все эти снаряды разом, а потому постоянно кажется, что что-то уже летит и обязательно со спины. Та еще нервотрепка.

В конце концов "обучение" прошло и мне разрешили открыть глаза. Я и сам понял, что моим мучениям пришел конец, когда вдруг четко понял, на каком от меня расстоянии находится ближайшая стена.

Получена склонность "Чувство стихии". Вы можете чувствовать особые проявления изученных стихий на расстоянии.

Вы изучили умение "Чувство стихии 1". Пассивное. Вы ощущаете использование магии изученных стихии на расстоянии 1 м от себя. Расстояние увеличивается с ростом умения.

Внимание! В связи с особенностями расы, радиус умения для стихии воздуха увеличено в полтора раза.

- Спасибо, мастер! - не бог весть что, но поблагодарить все равно стоит. Главное, получил склонность. Пусть даже и не первым. Зато есть у меня подозрение, что оно может объединиться с чувством жизни, только для этого им чего-то не хватает. Видимо, какого-то третьего чувства. Так, что у нас там по стандартным магическим стихиям осталось? Свет-Тьма? И... смерть! Точно, смерть! Стоп, тогда вполне возможно, что мне нужно искать не одно "чувство", а целых три! Блин, надеюсь, что это не так и достаточно будет одной смерти, а остальное оставят на вооружение жрецов и паладинов различных светлых и темных богов.

- Не за что, ты все равно рано или поздно научился бы этому.

- Но подождите, мы же не добрались до месторождения? - во мне, наконец, проснулась жадность, и я вспомнил упоминание магов о высококачественной меди, которой больше ни где не найти в этой шахте, а значит и в локации тоже.

- Ну, не могу же я бесплатно запрягать какого-никакого, а коллегу на такое количество времени. А зарплаты нам и самим еле хватает.

- А долго еще копать до этого месторождения?

- Да не меньше трех метров, - а вот это плохо. Я-то надеялся, что там всего ничего осталось. А если уж мы на один метр то столько времени угрохали, то я даже представить боюсь, сколько я здесь потрачу времени на эти раскопки. Плюс еще добыча - а я не успокоюсь, пока не выбью максимум из этого месторождения, чтобы хоть как-то возместить упущенное время. Черт. Да и маны мне не хватит, как показывает практика. Вот если бы хватало, да еще с довеском, то я бы попробовал - все-таки, когда я начал помогать с ветром, мы немного да ускорились. Кстати! А если найти или сделать зелья маны? Тогда должно хватить. Хотя, в зависимости от того, сколько они восстанавливают. Решено, иду к алхимику. То, что НИПы раскопают эту медь сами, у меня надежды никакой не было - вчера я узнал, что означают локальные задания в этой игре - это любой квест, выполнение которого каким-либо образом изменяет локацию: от ланшафта, до баланса различных сил и мобов. А это значит, что без тех, кто будет выполнять раз за разом этот квест с выкапыванием, город и игроки не увидят эту руду. Так что придется мне еще ненадолго задержаться в этой локации - отказаться от возможности первым добыть и продать по лучшей цене высококачественную медь я не могу. Все таки во всех играх деньги всегда рулили очень многим, если не почти всем.

По дороге в город я постоянно высматривал те цветы и растения, которые, исходя из моих экспериментов, давали хоть какие-то бонусы в магической сфере. Будем надеяться, что они либо помогут мне в создании зелий, либо сойдут за их оплату. Заметил, что часто встречаю тот самый вид, который собственно эту ману восстанавливает, а не повышает ее регенерацию, ближе к реке, тогда как остальные распределены более равномерно. После этого мое продвижение сильно замедлилось - пришлось ходить на оба берега и собирать только определенный вид цветов. Даже если идея с зельями не прокатит, то есть сами растения ни кто не мешает.

Пока ходил по воде от одного берега к другому, достаточно медленно, чтобы не упасть, пробовал остановить ее течение, но пока ничего путного не получалось. Наверное, из-за того, что все же основное мое внимание было занято тем, чтобы не поскользнуться на голых камнях, которые были в изобилии в русле реки.

В общем, до города я добрался мокрым и вымотанным, зато с целым стогом сена. Даже травника до специалиста поднял. Алхимик встретил меня своим вечным хмурым взглядом, в грубоватой форме интересуясь, с какой целью я посетил его обитель. На мое "хочу стать алхимиком" ответил категорическим "нет!" и даже собирался вытолкнуть меня за дверь, но я успел заикнуться о купле-продаже. Хоть на это он согласился, приняв собранные мною растения, как оплату в расчете 10 к 1. Иными словами, по два зелья за стак. Итого я выручил аж двадцать шесть пробирок! Самому стало страшно от количества нарванных цветов. Меня же ни в один местный гринпис теперь не возьмут! А, между прочим, в реале эта организация имеет неслабый вес в правительстве - все таки аж треть там заседающих ее сторонники, по крайней мере, эти чиновники так утверждают. В самой же игре у них есть своя гильдия "Зеленые мосты", в которую принимают только магов воды или земли, а так же различных травников и эльфов. Правда из-за такого ограничения она всего лишь на пятнадцатом месте в рейтинге, но даже такое положение показывает их неслабые возможности. А впрочем, меня что-то не туда понесло.

В шахту же я возвращаться не торопился - решил сначала получить остальные четыре стихии, а только потом уже браться за этот квест. Все-таки, как показывает практика, сторонние стихии при правильном применении могут помочь в этом деле. Так что, я вновь отправился в библиотеку, за следующей порцией головной боли.

Что ж, в этот раз я даже начал понимать кое-что из написанного. Так, например, в книге писалось, что основным методом управления стихиями был именно приказ, что подтверждало мой прошлый опыт, в то время как различные заклинания, игро-механически выражающиеся в умениях, есть лишь команда "принять определенную форму". Насколько я понял, это означает, что послать файерболл можно, просто приказывая огню создать шар из этой стихии и направить этот шар в каком-то направлении, или просто сказать "файерболл", что будет означать все те же действия, но одним словом. Круть. Еще один понятый мною кусок по остудил мой пыл, указывая, что количество и сложность команд, которые стихия согласится выполнять по приказу мага ограничено его способностями. Грубо говоря, чем больше интеллекта и мудрости, а также, возможно, каких-то других характеристик, которые у меня пока не открыты, тем лучше, сильнее, мощнее, разнообразнее и много чего еще "нее" заклинания я смогу использовать. Ну, значит, есть, куда стремиться.

Голова болеть начала только после прочтения книги, как бы давая мне осознать хотя бы часть прочитанного. Зато потом будто колокола в голове зазвонили набат! И я даже инстинктивно закрыл руками уши, пытаясь хотя бы убавить звук, естественно, тщетно. Голова не стала болеть меньше, но и сильнее становиться тоже не спешила, так что я просто решил переждать, на этот раз, не выходя из игры, так как знал, что это бессмысленно. Кстати, правильно, что не вышел - боль прошла буквально через час, согласно словам библиотекаря, который участливо сказал мне, сколько я просидел, схватившись за голову в, к счастью, тихом читальном зале. Обдумав этот момент, я понял, что капсула дает нечто вроде команды на имитацию боли в мозг, а потом дает команду на ее отключение. Однако в прошлый раз вторую команду она выдать не смогла, так как я вышел из игры и вылез из капсулы. Иными словами, в следующий раз оставаться нужно в игре, тем более что, как я теперь считаю, есть игровые способы с ней справиться. В общем, я радостный поплелся к реке, все еще страдая от легкой головной боли, которая, впрочем, почти не доставляла дискомфорта.

В этот раз я пытался не остановить поток, здраво рассудив, что это слишком сложно, а заставить воду "перепрыгнуть" через вытянутую ладонь, которая была не более чем на сантиметр выше реки. А к тому моменту, как получил долгожданную склонность, на мне уже висел дебафф "усталость" за слишком долгое удержание руки в таком положении. Она даже немного онемела, и я действительно чувствовал, что мне сейчас сложно будет что-либо делать с ее помощью. Ну а поскольку садиться за чтение книги я не был еще морально готов, то решил прогуляться вдоль реки и пособирать траву - деньги лишними не бывают.

Пока прошелся до шахты и обратно - идти в неисследованную местность пора не рискнул - проветрился, насладился видами, а так же навострился быстро собирать растения с помощью ветра, сначала срезая их, а потом аккуратно перенося к себе в руки. Здесь главное не перепутать, а то иногда случались казусы, и цветок кромсало прямо в воздухе. Под это дело система даже мне зачислила умение "Лезвие ветра", которое чисто технически дико напоминало "Удар воздухом" с единственной разницей в типе урона, а так же повысила умение "Воздушный поток" до второй ступени, видимо посчитав, что именно с помощью него я перемещаю цветы. И все бы отлично, если бы не быстро опустошавшийся запас маны и открытие, сделанное мной в самом конце - таким методом травничество не качается. Самое смешное, что если использовать только лезвие, а собирать отрезанные стебли своими руками, то опыт идет. Специально проверил уже на подходе к городу. Таким образом, я хоть и выручил за все сено 220 меди, развития навыка не получил.

После четвертого прочтения - реально, как дебил: читаю четвертый раз одно и тоже, а содержание понять так и не смог - кроме всего прочего, выцепил для себя информацию, что магия есть четырех стихий, которые могут комбинироваться, правда тоже с какими-то своими особенностями, создавая новые школы, как той же магмы. Однако кроме них так же есть еще там что-то, но дальнейший текст для меня вновь расплылся и это осталось для меня загадкой. Я так подозреваю, что финалом всей этой пытки будет как раз получение той добавочной магии. А вот интересно, хоть кто-нибудь добрался до этого? Или у меня есть реальный шанс получить еще одну уникальную склонность? Додумать мысль мне не дала дикая боль в голове, от которой я даже упал со стула, да так и остался лежать в позе эмбриона, ожидая, когда же эта пытка пройдет.

На этот раз боль не проходила в течении полутора часов, а в библиотеке уже послышались шепотки по поводу странного поведения некоего человека. Когда я вышел из библиотеки, один игрок (ну не НИП же ко мне полезет с расспросами?) человеческой расы (хотя, кто сказал, что из него не такой же человек, как и я?) даже догнал меня:

- Слушай...те, - ага, видимо думает, игрок я или просто набор цифр. А что, так просто это здесь не всегда удается определить, - вам не нужна помощь? - ага, пробует выбить квест. Что ж, вполне логично: происходить что-то странное, значит где-то там сложные, но богатые на награду задания.

- Да не напрягайся, игрок я. Квест у меня там, с болью связан. Как получить не скажу - самому надо.

- Больно надо, - парень надулся и ушел. Ха, так я и сказал тебе, что я делаю! Специально в этот раз лично отнес книгу библиотекарю, максимально скрывая надпись на обложке, а не оставил лежать на столе, как раньше.

Теперь на очереди огонь. С этим проще - нужно лишь повторить опыт с факелом, но теперь не давать ветру мне мешать. Хотя, сдерживать придется не только ветер - на опыте с рекой я понял, что чем больше стихий я изучил, тем сложнее будет с изучением новых: как оказалось, земля тоже пыталась мне помочь в обход воды. Иными словами, мне придется одновременно распылять силы сразу на все четыре элемента. Хорошо еще, что как только я получаю умение одной из этих школ, необходимость в этом сразу отпадает, а то бы я ни за что не взялся бы за это дело - возможная польза не перевешивала бы всю эту мороку.

За новой склонностью я отправился сразу на шахту, так как там повсюду факелы, а так же просто из удобства. Огонь мне достаточно долго не давался, однако все вышло все же легче, чем я ожидал - видимо, сказалась новая характеристика "концентрация", которая прокачивалась во время моих упражнений даже быстрее, чем воля и интеллект с мудростью. Да еще и опыт овладения предыдущими стихиями явно был не лишним.

Получено достижение "Четыре стихии". Овладейте четырьмя основными стихиями. Награда: Защита от магии стихий увеличена на 10%.

Когда я спустился к бригаде Гейнера, они не спустились и на полметра, все так же продолжая копать яму. Да уж, сюрреалистическая картина: они все копают и даже вытаскивают грунт, но при этом глубина ямы неизменна. Так что как только я подошел к ним, на меня сразу обратили внимание и даже сходу предложили "работу". Однако я не согласился, а предложил свою помощь аж до нужной точки, а не только на какую-то часть. Да, дольше и муторнее, но я все равно беру этот квест не ради награды, а для того, чтобы докопаться до богатой руды. Тем более что и "зарплата" повысилась пропорционально объему работ.

В этот раз мое лезвие оказалось полезнее, так как теперь оставляла более глубокие надрезы. Кроме того, помня что "вода камень точит", я призвал и эту стихию, чтобы помочь труженикам кирки и лопаты. Лишь огню я так и не придумал применение. В общем, дело пошло веселее и я даже умудрился успевать делать несколько надрезов для выдалбливания большой глыбы для настоящего мага, а не такой имитации, как я. Конечно, не обошлось без приема нескольких зелий, так как скорость убывания маны возросла вместе с темпами моих действий, а купленные колбы восстанавливали отнюдь не весь мой запас за раз. Так что, когда все закончилось, и я получил свои законные +3 к четырем статам, в моем инвентаре лежало лишь 15 штук чудодейственного снадобья.

Как только мы закончили копать, сверху с бешеной скоростью начал появляться подъемный механизм - видимо, для этого квест не нужен, и слава богу. Так что лифт был готов чуть ли не сразу. Когда же я оказался посреди небольшого кармана, к которому мы, собственно и прорубались, я понял, о чем говорил маг - я чувствовал руду. Да, пока я не мог не то что отличить одно месторождение от другого, но и определить качество местной руды, но я прямо-таки знал, что вокруг меня сейчас большая куча меди. Так что я моментально достал свою кирку и подбежал к ближайшему большому булыжнику, торчащему из под земли. Однако скоро мне это надоело - камень поддавался слишком медленно, и я даже подумал, что мне придется неделю здесь торчать, чтобы раскопать все, что есть. Даже специально засек время, чтобы определить, какого я добьюсь прогресса за 15 минут. Все оказалось не так уж и плохо - за это время я срубил треть всей прочности булыжника. Видимо, сказалась моя сила. Кроме того, я получил склонность "Добыча руды", которая позволяет получить навык "Старатель", а так же дает какой-то мифический бонус к опознаванию руды.

И тут, как говориться, до меня дошло. А кто мне мешает добывать руду так же, как я вырезал камни, только что выполняя квест? Ведь те же цветы замечательно собирались таким способом. Короче, за следующие пять минут я докромсал уже битый булыжник и получил с него аж пять кусков руды, которую позже еще предстоит переплавить. Однако навык я, как ни странно, не получил. Хм, в чем дело? Руду вроде подбирал уже руками. А остальное, судя по опыту с растениями, уже неважно. Так что я решил, что это просто выверты системы и мне лишь надо покопать еще, чтобы получить навык и принялся лупасить магией по следующему камню. М-да, толку ноль. Нет, конечно, результаты есть - те же пять кусков руды, но и только. Значит, я что-то делаю не так. Неужели навык можно получить лишь собственноручно молотя эти булыжники от начала и до конца? Стоп, а если бить не с самого начала, а только под конец? Последний, так сказать, удар? Получится?

Получен навык "Старатель". Новичок (1/10).

Что и требовалось доказать! В итоге, все оставшееся время я потратил на добычу ресурсов, с горящими глазами и злобным смехом кастуя заклинания на безжизненные камни, и лишь последний удар был киркой. В итоге, когда я заполнил инвентарь до краев, Старатель прокачался до 6ти, концентрация добилась до десяти, взяв два повышения, а воля так и осталась на своей чертовой дюжине.

Выход.

Вечером, вернувшись домой, залез на форум и достаточно долго там копался, пытаясь узнать, докопался ли хоть кто-нибудь до смысла книги по магии или у меня все таки есть шанс получить еще одну уникальную склонность. Ни одного упоминания подобного прорыва я не нашел, хотя это, конечно, еще ничего не значит. Зато уже перед самым залезанием в капсулу увидел сообщение о том, что в глубине шахт начальной локации открылось новое месторождение меди улучшенного качества. Что ж, этого стоило ожидать. Не удивлюсь, если при моем появлении окажется, что все месторождения уже заняты игроками. Как раз сейчас и проверим.

Вход.

Что ж, все оказалось даже хуже, чем я ожидал: прямо у спуска в этот уже освещенный карман стояла группа игроков полностью загораживая проход. И если одна их часть принадлежала одной гильдии и держалась дружно, то вторую и вроде как большую составляли недовольные, вдруг обнаружившие, что члены малоизвестной гильдии "Империя Феникс" никого не пускают к вожделенной руде. Никогда не любил подобного поведения - вот так вот просто взять и присвоить себе месторождение, огораживая его от простых игроков. Хотя, судя по размаху, гильдия только-только появилась, скорее всего созданная группой друзей или просто членов одной гильдии (зуб даю, с тем же названием), пришедших в Безграну из другой игры. Так что, узнав о новом месторождении им ничего не стоило удалить своих десятиуровневых персонажей и начать нулевыми, лишь бы побыстрее занять выгодное место и получить неплохой стартовый капитал для раскрутки гильдии. Хотя, конечно, это лишь мое предположение, которое вполне может не иметь ничего общего с реальностью. В общем, к чему я это все? А к тому, что вот не люблю я этого. И привык бороться с такими явлениями по мере своих сил и возможностей. Короче, я уже отработанным на одном орке движением отшвырнул одного из "имперцев" себе за спину. Точнее, постарался это сделать, так как получилось лишь вытянуть его за спину согильдийцев - ну, точно, как-то я сразу не подумал, что раз они тут сдерживают толпу больше себя, то у них должен быть достаточно хорошо прокачан навык или характеристика, связанные с устойчивостью. Однако и этого хватило, так как мое движение неожиданно совпало с очередным яростным прорывом очередного желающего покопать руды и он попал именно в открывшуюся дыру в защите "захватчиков", куда потом ринулись и остальные, прорывая блокаду. Эх, приятно насолить козлам! Потушив огонь в ближайших факелах, я отправился на выход - не хватало еще стать врагом пусть маленькой, но гильдии.

Таким образом, настроение у меня сильно подскочило наверх, а потому я что-то напевая под нос неспешно шел по лесу, наслаждаясь атмосферой. Пели птицы, журчала река, ветер весело шелестел листвой, а прямо по курсу в кустах кто шебуршал ветками. Подойдя чуть поближе, я действительно ощутил биение маленькой жизни - видимо заяц - так что осторожно, стараясь не шуметь, пошел дальше, чтобы не пугать понапрасну бедную зверюшку. Когда я отошел от куста почти на метр, вдруг появилось какое-то тревожное чувство. Замерев, и покопавшись в себе, я понял, откуда оно появилось - жизнь, копающаяся в том кусте, оборвалась! Я еще чувствовал, как она утекает, когда с другой стороны к ним подбежал какой-то эльф с радостными глазами и луком за спиной. Мне так тошно было смотреть на то, как он счастливый, наверно, от первого своего попадания по цели, собирал лут, что я даже отвернулся. Нет, я все понимаю - игра, мобы и все такое. Я и сам убивал тех же волков или кобольдов, но впервые я при этом чувствовал, как их жизнь обрывается.

Получена склонность "Чувство смерти". Вы можете ощущать смерть на расстоянии.

Получено умение "Чувство нежити 1". Вы ощущаете мертвых существ на расстоянии 1м от себя. Расстояние увеличивается с ростом умения.

Получено достижение "Жизнь и смерть". Получите парные склонности жизни и смерти. Жизнь и смерть - две половинки единого целого, а потому, тот, кто познал одно, обязан познать и другое. Награда: Объединение парных склонностей жизни и смерти.

Склонности "Чувство жизни" и "Чувство смерти" объединены в "Чувство духа". Вы можете ощущать присутствие живых и мертвых на расстоянии.

Внимание! Умение "Чувство искры 3" забыто.

Внимание! Умение "Чувство смерти 1" забыто.

Получено умение "Чувство души 2". Вы можете чувствовать души на расстоянии 1,2м. Расстояние растет с ростом умения.

Глава 9.

Я даже как-то опешил от такого количества сообщений! Более того, не знал, что умение можно забыть. Особенно, если ты на это вроде как команды не давал. Впрочем, насколько я могу судить, полученное умение - улучшенная версия двух других. Взять хотя бы то, что расстояние на втором уровне такое же, как на третьем "Искры".

Только что радостное настроение было безнадежно испорчено. Я шел себе в город уже просто от того, что глупо вылезать из капсулы из-за такого маленького инцидента. Я же не неженка, в конце концов! Короче, я вновь стоял у кузницы и размышлял, что бы сделать из появившегося хорошего материала? В принципе, сделать очередной ящик не помешало бы, чтобы еще немного увеличить вместительность моего инвентаря, который сейчас вмещает аж 27 ячеек. Тем более, ради интереса, стоит попробовать сделать новую поделку с помощью магии, раз уж она работает для добывающих навыков. А пробовать стоит, как известно, на чем-то уже известном, а куда уж известнее ящика? Тем более, у меня есть перед глазами пример такого же предмета, но из металла более низкого качества.

Все прошло без особых проблем: руду я разогревал огнем, даже получив умение "Область жара", которое позволяло нагревать какую-то область рядом с магом. При этом, за размеры области отвечала мудрость и концентрация, а за количество жара интеллект. Так что, учитывая, что интеллект и мудрость у меня прокачаны для моего уровня будь здоров, руда плавилась только так. Потом переливал из специальной емкости для жидкой руды в форму, которую мне любезно предоставил кузнец. Остужал я воздухом, используя умение "Воздушный поток". Ну а саму форму я придал уже с помощью стихии земли, просто управляя еще мягкой рудой, как камнем, только не заставлял ее летать, а придавал нужный мне вид. В конце концов, у меня получился чуть ли не такой же ящик, даже вместительность совпала, только была приписка, что коробка способна выдержать большой вес. Не знаю, для меня этот момент до сих пор был не критичен. Может попробовать сделать что-нибудь более показательное? Например, меч. Вот только где взять рукоять? Разве что купить. Других идей нет, так как имеющихся у меня знаний для этого не хватит, даже если будет помогать система.

Рукоять я и впрямь купил у кузнеца за уже ставший традиционным серебряник. И это было самым простым этапом. Начал я опять с руды, и здесь все пошло нормально - процесс уже отработан. А вот потом пришлось очень долго мучиться с приданием нужной формы получившемуся куску металла. Он ни как не хотел вытягиваться в то, что я себе представлял. И я понимаю почему: образ меча не слишком хорошо отложился в моей голове. Поэтому после долгих мучений я забил на легкий путь и тупо вытянул медь в прут, положил на наковальню и начал формировать заготовку старым добрым дедовским способом - бил молотом. Зато поднял "Дробящее оружие" до трех, хоть и не знаю, где мне это понадобится. В итоге получилось уже нечто похожее на стандартный, классический, без изысков меч. Под конец даже в приступе воодушевления подточил лезвие ветром.

Вы создали "Наточенный меч стихий". В изготовлении этого меча были использованы все стихии, сам металл довольно хорош, а лезвие наточено. Урон: 10-15 физический (режущий), 1-2 стихийный.

Получено достижение "Стихийный кузнец". Создайте любой предмет с ключевым словом "стихия". Награда: Скрыто.

Вот это нежданчик! Никогда бы не подумал, что делать оружие с любым уроном, кроме физического, окажется так просто! Не знаю, как здесь, а в любой другой игре такие вещи очень котируются среди игроков, все-таки большинство боссов имеют резист именно к физическому урону, что делает воинов-дамагеров менее полезными в рейде. Конечно, именно этот меч бесполезен уже для десятого лвла, но если научиться делать стихийный урон максимально большим, пусть и в убыток урону физическому, то бедствовать мой персонаж явно не будет. А может даже и реал какой выручу. Или нет, зависит от относительного КПД этой фичи. Про странность достижения я подумать не успел, так мой поток мыслей перебил Борун.

- Да, парень, теперь я вижу, что ко мне в ученики тебе нельзя - только испортишь свой талант, однако я могу посоветовать тебе учителя, который сможет помочь тебе в полной мере раскрыть твои способности. Он часто путешествует, но в течение ближайшей недели его можно будет найти в городе Айвен, что на Северо-Западе отсюда. В первую очередь советую поискать его в местной таверне - там готовят его любимое пиво. Зовут этого мастера Тимон, очень дружелюбный гном, но сразу становится скрытным, как только речь заходит о его ремесле, так что вполне может быть, что он сделает вид, будто не понимает, о чем ты говоришь. В этом случае скажи, что это я указал тебе на него. Но! Только в этом случае, а никак не раньше, понял?

Получено задание "Поиск учителя". Обычное. Кузнец Борун сказал вам, как найти учителя профессии Айвена. Срок: 7 дней Награда: Отсутствует.

Принять? Да/Нет

- Да-да! Конечно, мастер, - ох, и долго же он говорил, и ведь не перебьешь, вдруг обидится или еще что. Так, вроде все ясно - меня только что послали к кузнецу стихий, или как там они себя называют, на обучение. Ммм... Идея мне нравится, все-таки сто процентный источник доходов это всегда плюс. Тем более что, судя по всему, мне это оружие вряд ли понадобится - только внимание привлекать, так что уберу ка я его в карман.

Дальше у нас по списку магия, очередной раз. Уж больно мне хочется узнать, что там в конце дают за это. А любопытство, как известно, не порок. Короче, пошел я в библиотеку, отложив на потом кузнечные эксперименты - чую я, эта руда мне еще понадобится при работе с учителем-гномом: надеюсь, я смогу уложиться в срок и найти эту загадочную личность. Хотя тут еще стоит вопрос с близостью города, как раз спрошу карту прилегающих территорий в библиотеке, чтобы узнать, далеко ли топать. Первым делом попросил именно ее, так как боялся, что после очередной болевой атаки будет не до этого. Как ни странно, карту мне действительно дали, но только для ознакомления - забрать с собой я ее не мог. А мне, в принципе, и не особо надо - просто перерисовал схему пути до Айвена, который, как оказалось, самый ближайший крупный населенный пункт к Бегинеру, то бишь очередная нуболокация. В принципе, это логично - не будут же меня отправлять туда, где качаются сотые лвлы. Даже картографа поднял на два уровня. И, раз уж такое дело, сразу зарисовал схему обновленной шахты, за что получил еще один. Не знаю насчет полезности этого навыка, но прокачать не помешает. Потом взял уже надоевшую магию - шутка ли, пятый раз беру одну и ту же книгу, не самой большой толщины, которую еще и прочитываю от корки до корки, как в первый раз. Как только я сел за стол и открыл этот инструмент изощренной пытки, перед глазами выскочило системное сообщение.

Внимание! Выполнение данного действия приведет к боли 5 (пятой) степени, которая будет длиться 3 (три) часа. Администрация игры не влечет ответственности за влияние, оказанное этими ощущениями на вас и ваше душевное состояние.

Выполнить действие? Да/Нет

Ого, вот это вопрос. Пятая степень это как раз тот болевой порог, начиная с которого администрация обязана предупреждать игроков. То есть, потенциально, это наиболее безболезненный из самых болезненных процессов в игре, но радости этот факт как-то не вселяет. Опять же цифра в три часа сильно удручает. А свихнусь ли я от боли? В принципе не должен, раз смог вытерпеть предыдущие этапы, но и мазохизмом я пока не страдаю (а возможно начну после прочтения книги). А, была не была, зато хотя бы буду знать, чего ожидать, если в будущем встретится еще что-нибудь такое эдакое.

Да.

Ничего читать мне не дали, сразу включив дикую боль. Впрочем, не это было моей первой мыслью и сожалением. Напротив, я, казалось, вообще не мог ни о чем думать, а лишь кричать, хоть этим пытаясь приглушить это мучающее чувство. Болело абсолютно все, будто мне выдирали зубы, вырывали волосы, совали щепки под ногти и кучу всего еще и все одновременно. Конечно, сравнивать мне на самом деле не с чем, но ассоциации после пришли именно такие. Я почти не осознавал себя и лишь изредка выделял хоть какие-то проблески окружающей действительности. Вот я корчусь на полу. Кажется, что твердое задел ногой и послышался грохот. Столпились люди. Резкая смена декораций, но мне не до этого. Я перестал кричать. Нет, не потому что мне не больно, просто в легких уже не оставалось ни воздуха, ни сил для этого процесса. Вместо крика из горла выходил лишь тихий хрип, а рот будто застыл в беспомощной гримасе боли.

Я не помню, как уснул. И даже не уверен: произошло это после пытки или еще во время нее. Знаю лишь, что проснулся я уже в ясном уме, пусть и морально разбитым. Перед глазами же настойчиво мигала надпись.

Характеристика "Воля" повышена на 1.

Получена склонность "Магия духа". Вы можете изучать заклинания школы духа, бонус к восстановлению маны 0.1 ОМ/сек, защита от атак духа +10%.

Получено достижение "Теория магии". Изучите все типы магии. Награда: талант "Маг-теоретик".

Получен талант "Маг-теоретик". Вы изучили все направления магии, но пока не умеете применять свои знания на практике. Все заклинания становятся сильнее, все магические умение быстрее растут.

Задание "Путь просветления" выполнено.

Выполнено. И все, точка. А к кому, идти за наградой, и какая она вообще, эта награда - возьми и догадайся! Ну вас, нафиг! Уйду я от вас, тем более что все, что мне было нужно, я в этой локации уже, вроде как, получил. Да и с классом уже пора что-то решать, а то, судя по мнению бывалых игроков, я уже достаточно сильно задержался с этим моментом. Таким образом, я просто встал, встряхнулся и отправился вон из города в следующую локацию.

Дорога была не слишком длинной. Где-то как три перехода до шахты, только по ровной дороге. По пути я встретил много игроков, качающихся в лесах и полях, убивая монстров и собирая травы. Даже увидел, как они убивали друг друга, правда тут же ушел лесом, чтобы обойти ПКшников - не хочу узнавать на собственном опыте, какие штрафы повлечет смерть, и смогу ли я справиться с игроком в бою один на один. Иными словами, до города я добрался без приключений, что стоило мне большого самоконтроля - постоянно приходилось одергивать себя, чтобы не рассмотреть какой-нибудь прикольный цветочек или не понаблюдать за животинкой.

Зато в самом городе я не выдержал. Конечно, город был так себе и даже не имел крепостной стены, однако даже в нем была масса всего интересного! Лавки с товарами, как я мог пройти и не пощупать все, убедившись, что они сделаны достаточно достоверно? Как не попробовать на прочность решетку слива и не засунуть руку в почтовый ящик? Как я мог, в конце концов, не зайти в храм, который стоял чуть ли не в самом центре города - лишь напротив магистрата. Само здание было... непривычным. Знаете, когда тебе говорят "Храм" представляешь что-нибудь вроде Сикстинской Капеллы, Тадж-Махала или Древнегреческие строения. Тут же было нечто иное. Не хуже, не лучше, не красивее, не уродливее, не величественнее и не проще - просто иное. Другая архитектура, чем то схожая, на самом деле, с греческой, присутствием колонн, однако им уделено не такое сильное большое значение, а так же идет сильный разрыв в их внешнем виде. Вообще, строение выглядит монолитным, будто простоит здесь еще ни одно тысячелетие, но так и останется в своем первозданном виде, пусть не слишком возвышаясь над остальными зданиями, но вселяя окружающим уверенность в завтрашнем дне. В общем, проникшись внешним видом храма, я решил ознакомиться с его внутренней частью, ну и естественно тем, кому это все посвящено. Внутри так же сохранялся этот упор на надежность и даже массивность всего, что можно. Даже двери были неестественно толстыми, будто здешние жрецы готовятся к долгой осаде. Впрочем, почему бы и нет? С разработчиков станется забабахать сюда какой-нибудь квест по государственному перевороту или уничтожению остальных конфессий. Впрочем, с той же вероятностью, это может быть лишь вывертом фантазии художника или как-то завязано на область влияния здешнего божества, если, конечно, их тут много - как-то не интересовался этим моментом. Как раз и спрошу.

Общий зал был достаточно большим, однако сидящих мест было до ужаса мало - видимо тут в ходу стоять или сидеть на полу, или же просто сделано для удобства игроков, которые любят прибегать, переговорить с неписем и так же быстро убегать. Впереди же всего этого аскетизма стояла большая до потолка статуя... кого-то. Нет, честно вот так вот с ходу я не могу определить, какую профессию имеет данный объект. Даже подошел, чтобы рассмотреть фигуру поподробнее ради этого. Тэк-с, что тут у нас? Венок на голове, открытые ладони, жезл за поясом - лекарь, что ли? Когда я стал еще тщательнее осматривать статую, даже подумывая залезть на постамент, чтобы обойти ее со всех сторон, я ощутил чье-то присутствие рядом. Даже дернулся и оглянулся от неожиданности, но никого рядом не оказалось - жрецы в рясах ходили туда-сюда по своим жреческим делам, время от времени отвлекаемые игроками, но ко мне даже ни кто не подходил, и вроде как не смотрел в мою сторону. Однако присутствие ощущалось все четче. Причем направление определить не было никакой возможности. Ради эксперимента, погулял по залу, пытаясь определить его местонахождение по системе горячо-холодно, однако везде чувство было одинаково. Более того, к ощущению присутствия добавилась некая тяжесть и тревога, будто высокий и широкоплечий амбал идет на тебя с грозным видом. Становится все интереснее и интереснее. Решил все-таки обратиться к жрецу, может от мне скажет, что такое тут происходит.

- Здравствуйте.

- Да будет милостив к тебе Бойон, - ощущение тяжести сразу же пропало, а вместо него появилось несколько системных сообщений, проясняющих ситуацию, лучше всякого непися.

На вас наложено "Благословение Бойона". ОЖ восстанавливается на 0.5/сек быстрее.

Характеристика "Восприятие" увеличена на 1.

Получена склонность "Чувство божественности". Вы можете ощущать божественные эманации.

Получено умение "Чувство религии 1". Пассивное. Вы можете ощущать священные символы на расстоянии 1 м. Расстояние увеличивается с ростом умения.

Склонности "Чувство стихии", "Чувство души", "Чувство божественности" объединены в "Восприятие эфира". Вы тесно соприкасаетесь с эфирными планами, и ваше восприятие мира широко, как ни у кого, вы можете выбрать расу "элементаль".

Получено достижение "Везучий исследователь". Получите 5 склонностей первым в игре. Награда: Характеристика "Удача" увеличивается на 5.

Получена характеристика "Удача". Текущее значение 7.

Нехило так я со жрецом поздоровался, я вам скажу: новая раса и характеристика. И если профит первого стремится к нулю, то с удачей еще нужно будет разбираться. Однако к братии богопоклонников я присоединяться я никакого желания не имею, так что пойду ка дальше - все равно больше ничего меня здесь не интересует. Но, думаю, в то же время класс выбирать мне еще рано - вполне может быть, что у нового учителя я получу что-нибудь интересное в этой области. Будет обидно потом кусать локти.

Таверну я нашел быстро, всего лишь спросив дорогу у ближайшего непися, а вот с гномом начались проблемы. Дело в том, что в отличие от первого города, здесь уже встречались НИПы уже нескольких рас, в том числе и гномов. Причем процентное соотношение представителей было практически равным. Как я определил, кто игрок, а кто нет, чтобы делать такие заявления? Да я просто посмотрел на одежду - местные в основном носили что-то в одном стиле, причем городском или сельском, в то время как игроки бегали в чем попало, точнее что выпало из мобов и квестов. Так, например, легко можно было увидеть человека в металлических сапогах и тряпичных брюках с посохом на перевес. Нет, я не сторонник такого сюрреализма - одежда должна быть выполнена в одном стиле, не говоря уже о цвете. Конечно, я пока скорее похож на бомжа, стянувшего костюм с пугала, но этот костюм хотя бы явно цельный, а не собран из разных сетов. Конечно, заядлые игроки скажут, что бонусы важнее внешнего вида, но и его не стоит ставить на последнее место.

В общем, гномов в таверне было несколько, а бармен отказался указывать мне на Тимона, заявляя, что не интересуется именами случайных прохожих. Отговорка для меня прозвучала надуманной, так как согласно рассказам Боруна, искомый кузнец любит здешнее пиво, а значит, частенько здесь бывает. Впрочем, это вполне может быть частью квеста. Спрашивать же имя у самих гномов я не хотел - не по душе мне эта идея. Не хочется нарушать таким грубым методом идиллию атмосферы. Какая же РПГ без ролеплэя? Так что я заказал "знаменитого" пива и сел за стол, оценивая потенциальных учителей кузнечному делу. Мысль о том, что его здесь вполне может и не быть, ко мне в голову совсем не пришла. Зато хороший повод поразмять мозги. В принципе, на первый взгляд каждый из них подходит весьма скудному описанию от Боруна: пьют, веселятся в какой-то компании. Правда, на счет ремесла я не знаю, из-за того, что они вообще не поднимают эту тему. Кстати, а может попробовать? Затесаться в собутыльники и как бы между делом спросить о том, чем они занимаются? М-да, не в этой одежде. Тогда анализируем дальше. Мне так же известно, что мой потенциальный учитель часто путешествует, не задерживаясь на одном месте. Однако ни кто из них особо не похож на чел...гнома с дороги. Однако, в принципе и не особо должен, если в городе не первый день. Хм, а может выделить стопроцентно местных? Которые точно имеют кучу знакомых в городе? М-нет, с этим тоже очевидные проблемы - они бухают всем скопом, что не дает абсолютно никакой возможности что-либо определить. Похоже, придется искать нормальный костюм, чтобы втереться к ним в компанию. Выходя на улицу, я столкнулся еще с кем-то, не заметив, что кто-то стоит на моем пути. Внезапно повеяло ветром, огнем и при этом как-то повлажнело. От удивления, я повернулся в сторону неожиданного препятствия - это был гном! И от него явно несло стихиями! Все оказалось гораздо легче, чем я думал. Однако, сразу поговорить с мастером у меня не получилось - его моментально затащили в свою компанию сородичи, буквально отсекая меня. И вновь передо мной стоит задача залезть в их пьянку. Эх, видимо обновки мне не избежать.

Магазин одежды оказался буквально за углом, что значительно сэкономило мне время. Там меня встретила молодая девушка лет 18, хоть мне и трудновато определять возраст на глаз. Как только я вошел, девушка оживилась, и спросила, чем может мне помочь - ну, прямо с учебника по подготовке менеджеров слизали. В общем, достаточно быстро я подобрал неплохой костюм городского типа, вроде классического, за 10 серебряных - как оказалось, социальные вещи стоят дороже обычного обмундирования, хоть и не повышают статов, кроме харизмы, которая вместе с вещами теперь доросла до 15ти. Да, не шибко хорошо, но и я тратил не сильно большие деньги. В общем, я чуть ли не бегом отправился обратно, боясь упустить важного непися. К счастью, я зря волновался, их веселье было в самом разгаре и не собиралось прекращаться. Присоединиться к их веселью я тоже достаточно легко - всего-то и стоило, что угостить всех пивом. К этому моменту у меня уже сформировался примерный план действий. Сначала я просто слушал гномов, но поняв, что говорят они, в общем то, ни о чем, решил брать дело в свои руки. Первым делом я начал восторгаться умениями гномов вообще в изготовлении различного оружия и обработки стали - зерна лести попали в хорошую почву, вырастая в хорошее и чуть ли не панибратское отношение представителей низкой расы ко мне, потом я полушутя сообщил, что тоже пытаюсь приобщиться к этому благородному делу, хоть и не нашел пока учителя, который согласится взяться за такого неумелого ученика. И вновь я получил поддержку и, что самое главное, заинтересованность: бородачам стало интересно, каким именно образом продвигаются мои попытки в этой области, и даже обещали дать точную оценку моим талантам. Что ж, этого я, в общем-то и хотел, и потому ,чуть поломавшись для порядку, начал вытаскивать образцы моих более менее успешных экспериментов в кузнечном деле. Началось все, естественно, с самых ранних образцов, вроде гвоздей или наконечника копья. В общем, гномы были единогласны во мнении, что я проявляю некоторый потенциал, но до хотя бы подмастерья мне еще довольно далеко. Тогда же я вытащил на свет свой основной козырь - меч, на который и была, собственно, основная ставка. К моему удивлению, все гномы как-то сразу примолкли и, казалось, даже протрезвели. Или я чего-то не понимаю, или тут какая-то история.

- Пойдем ка со мной, парень, - меня грубо подхватили под локоть и буквально поволокли по направлению к черному выходу. Я хотел было взбрыкнуть, но увидев, что меня держит именно нужный мне гном быстро успокоился. Раз я смог привлечь его внимание, дело сделано, а дальше все пусть идет своим чередом.

Вытащив меня во двор таверны, Тимон будто пригвоздил меня своей рукой к стене - вот это силища у мужика.

- Ну, и зачем тебе было устраивать этот спектакль? - хм, хорошие у него аналитические процессоры, или там представитель администрации им сейчас управляет? Не знаю, но раскусили меня на раз.

- Хотел привлечь ваше внимание, мастер.

- К чему тебе мое внимание?

- Я хотел бы стать вашим учеником, - не думаю, что сейчас стоит вилять и уж тем более врать, правда и ничего кроме правды.

- И чему бы ты хотел научиться у такого заурядного гнома, как я? - ага, заурядного, как же. А вывел меня поговорить ты просто так.

- Делать стихийные предметы, - блин, формулировка хромает, но ничего лучше я быстро придумать все равно не смогу.

- А с чего ты взял, что я могу тебя этому научить? - блин, мужик, ну, все же уже! Нам обоим понятно, кто ты таков, так чего ты ломаешься то?

- С того, что мы сейчас разговариваем, - раз просили не говорить до последнего, откуда я узнал об этом гноме, то и не буду.

- То есть ты не знал до входа в таверну, что я там появлюсь?

- Я почувствовал стихии, когда столкнулся с вами в дверях, - главное, ни капли лжи.

- Да ну? Ты умеешь чувствовать стихии?

- Да, один маг земли научил меня этому, за что я ему безмерно благодарен.

- А как зовут того мага? - вот черт, и что мне ответить? Я то, конечно, помню то имя, но вдруг тут какой-то подвох и мне сейчас никак нельзя правдиво отвечать на этот вопрос?

- Это принципиально?

- Да, парень, это очень принципиально, - ладно, ничего не поделаешь.

- Гейнер, его звали Гейнер.

- Гейнер? - на лице гнома проступило удивление, - и что же ты такого сделал, что он решил научить тебя этому?

- Ну, помог с кое-какой работой в шахтах, - так, видимо, эти ребята знакомы между собой.

- Хм, то есть ты тоже маг?

- Ммм... не совсем, я еще до конца не определился со своим путем, хотя магией владею, да.

- Не определился, значит. А чего же ты еще ждешь?

- Подходящего случая.

- Хех, случая. Смешной ты парень, - давление на грудную клетку прошло, и я, наконец, смог нормально вздохнуть и отлепиться от стенки.

- Что ж, тогда давай познакомимся, меня зовут Тимон, а как тебя?

- Раджа, мастер.

- Хех, не старайся меня задобрить своей вежливостью, парень. Я уже лет десять не ведусь на эти трюки. Пошли обратно: поговорим в нормальной обстановке, - пиво за твой счет, - вот ведь мелочная непись.

К тому времени, как мы зашли внутрь, там было уже тихо и пусто. Фига тут у них как все подхвачено. Неужели все это ради меня? Ох, чую я, что-то тут нечисто.

- Итак, ты хочешь стать стихийным кузнецом, так?

- Да, мастер.

- Дай-ка я еще раз взгляну на тот меч.

Сразу без лишних вопросов достаю запрашиваемое и передаю гному.

- Что ж, выполнено, конечно, так себе, я бы с таким в бой точно не пошел, да и результат, очевидно, вышел чисто случайно. Ты ведь даже не знал, что делаешь, не так ли?

- Да, мастер, - а что еще я мог сказать?

- Ладно, так и быть я возьмусь учить тебя - приходи к одинокой хижине к западу, от сюда. Ты ее не пропустишь, если пойдешь по первой же тропинке, сворачивающей налево в лес, с торгового тракта. Я буду ждать тебя там, а пока тебе следует определиться с путем, а иначе все наши действия будут бесполезны.

- Хорошо. А, кстати, какой путь мне будет лучше всего выбрать? - мало ли, вдруг подскажет чего годного.

- Хех, это исключительно твой выбор, ученик.

Что ж, замечание справедливое, и с ним не поспоришь, однако это ни как не упрощает мне задачу - я не имею ни малейшего понятия, какие склонности выбирать для класса. Хотя нет, здесь я, конечно, перегнул: как минимум одну склонность я знаю точно - восприятие эфира, а вот с остальными... Или постойте... Может взять магию ветра? Все-таки это моя расовая стихия. Или лучше магию души, как, вероятно, уникальную? Конечно, хочется делать непохожего на остальных героя, но я не хочу становится каким-нибудь некромантом или шаманом, не говоря уже о друиде. Наоборот, тут предпочтительнее то, на что у меня уже есть неплохой подъемный бонус в увеличение в полтора раза всех эффектов от магии ветра, а так же силы умений этой школы. Сложный выбор. Можно, конечно, взять оба варианта, но я тогда вообще не представляю, что получится, и понравится ли мне результат таких манипуляций. Да еще и "лисий шаг", как расовая склонность не дает мне покоя. Есть у меня мнение, что оно как-то улучшит меня за счет именно расовости. Агх, в такие моменты четко понимаешь, что то ограничение, которое поставили разработчики, слишком сурово и не дает ни разу развернуться во всю силу.

В общем, гном быстренько смылся по своим делам, оставив меня в тяжких раздумьях на вечно больную тему каждого геймера - раскачка. В итоге, решив разобраться со всем на свежую голову, я вышел из игры.

Выход.

Глава 10.

Весь день у меня не выходила из головы проблема класса, из-за чего я стал каким-то задумчивым и часто выпадал из разговора. Даже чуть под солмобиль не попал, начав переходить дорогу не вовремя. Слава богу, обошлось, зато я пришел к мнению, что выбор не критичен и решение должно само прийти прямо во время выбора.

Тем не менее, придя домой, я не выдержал и залез в гайды и на форумы - ища там вдохновения. Пока лазил, краем глаза посмотрел, что из себя представляет раса элементалей - не столько из необходимости, сколько из любопытства: должен же я знать, что такого открыл. Да уж, я бы такую расу ни за что не выбрал. И дело даже не во внешности, хотя какая там внешность - на первых стадиях элементаль представляет из себя лишь духа, который словно призрак не способен даже прикоснуться к материальному предмету, являясь лишь воплощением своей стихии. Оттолкнули меня дикие штрафы, налагаемые на эту расу, не компенсируемые даже внушительным бонусом на магию родной школы и резистом к физическому урону, который является лишь оборотной стороной медали его бестелесности. Не знаю уж, для чего разработчики так поглумились над ни в чем не виноватыми представителями этой расы, но видимо резон был.

Так же на одном форуме с удовольствием прочитал о том, что группа волонтеров поохотилась на представителей гильдии "Империя Феникс", вынуждая их расформироваться. Посмотрим, каких успехов они достигнут.

Однако, кроме различных мелких новостей игры: войны кланов, поиски очередного игрока, которого каждая гильдия непременно хочет заполучить в свои ряды, новые инстансы и видео убийства очередного рейд-босса, - я натыкался и на полезную информацию. Так на форуме магов один парень достаточно подробно описал процесс именно конструирования своего мага магмы. Из его описания основной вывод, который я для себя сделал, было то, что количество веток развития не обязательно равно трем. Это как бы логически исходило из того, что у автора статьи в итоге были не только огонь, земля и чтение, которое, как оказалось, создает ветку, ускоряющую скорость каста, снижая предельную минимум и не только, но и четвертая магма. В принципе, это должно было быть мне понятно уже давно, но до сих пор я как-то не задумывался на этот счет. Еще более любопытные вещи мне отрылись, когда я заглянул к ветровикам, желая узнать потенциал этой школы. Там один игрок делился опытом создания мага льда, который получается при использовании ветра и воды. Какого же было мое удивление, когда я прочитал, что в итоге у парня вышло не четыре школы, а целых шесть: ветер, вода, сам лед, сосредоточие, которое компенсирует самую большую слабость магов - насильное прерывание каста, шторм и молния! Более того, как будто насмехаясь над степенью моего незнания банальных основ, этот самый Гого, как звали автора статьи, сообщает, что система поставила его перед выбором основной школы из новых трех, остальные делая побочными. После этого передо мной встал большой вопрос: чем отличается основная от побочной. И тут, как говориться, понеслось.

Первым делом, я узнал, что побочная ветка выделяется тем, что требует в два раза больше очков умений на развитие. Что за фрукт - очки умений? Сейчас найдем и почитаем! Ну, конечно! Любое классовое умение можно выучить или развить с помощью так называемых очков умений, которые выдаются по одной каждый уровень, еще по одной каждый уровень, кратный пяти, десяти и сорока после получения класса. Иными словами, и с этим согласен не только я, но и целый ворох игроков, этих самых очков наблюдается дикая нехватка. Хорошо еще, что это не единственный способ получить умение. Во-первых, ни кто не отменял учителей, которые при различных обстоятельствах могут чему-нибудь научить, как, например, памятный маг земли научил меня такому полезному чувству стихий. Во-вторых, всегда есть шанс самому получить какое-либо умение специальным действием, как у меня вышло с лезвием и жаром. Ну, и, конечно же, не обошлось без книг, которые могут научить умению в независимости от класса. То есть, даже чистый маг может по такой книге выучить какое-нибудь умение с мечом и успешно его применять. К сожалению, такой учебник еще нужно найти, ведь они разбросаны по всему игровому миру и нет никакой информации, где они могут находиться, хотя, уверен, что нашедшие уже были и немало. Однако даже тут разработчики не обошлись без ложки дегтя: в умения, полученные таким путем, нельзя вкладывать очки. То есть тому теоретическому магу умение с мечом придется прокачивать полностью самому. Ну, и под конец, такое жесткое ограничение числа очков умений породило огромный спрос на поиск любых способов получения дополнительного их количества, чем не преминула воспользоваться администрация, начав продавать их за реальные деньги. Взглянув на цену, я мысленно сплюнул: стоили они, как месячная подписка на игру. Хотя и здесь стоит отдать должное, разработчики ввели ограничение на их покупку в пять штук в месяц, чтобы всякие богачи не злоупотребляли этим, делая для простых смертных игру просто неинтересной. Однако даже этих пяти в месяц достаточно, чтобы через год иметь любое умение, раскачанное до 61+, что означает, по сути, десяти и более кратное улучшение его эффективности. Какого воину будет встать против мага и увидеть, что он обычным файерболлом выносит ему четверть или даже половину ОЖ? Вот и я о том же.

В итоге получил я немало интересной и важной информации, впрочем, просидев больше ожидаемого - увлекся.

Вход.

В таверне было достаточно шумно, хотя я не заметил игроков - оно и понятно, на кой начинающим игрокам забредать в такие места? Их сейчас, как, впрочем, и меня, должен сейчас интересовать лишь кач, а не какие-то социальные аспекты игры. Так что пора мне идти уже в магистрат и отправляться скорее к учителю - а то, небось, заждался меня.

Здешнее здание всех официальных структур разом ни чем не отличалось от бегинерского. Оно и верно, к чему придумывать каждый раз что-то новое, когда однообразие уже само по себе является визитной карточкой чиновников. Таким образом, регистрационную я нашел достаточно быстро. Услышав мое пожелание определиться с классом, меня проводили в комнату, сильно похожую на ту, где я выбирал расу. Ну, в принципе процесс похож, ведь мне, возможно, придется делать выбор между несколькими схожими путями, различающиеся лишь каким-нибудь незначительным бонусом. Впрочем, этого может и не случиться.

Когда я встал у чего-то вроде алтаря, над ним появились три колонки с одинаковыми списками моих склонностей и три ячейки, по одной в каждом столбце, были выделены. Я повращал колонки, понятно - выбранной считается та склонность, что находится в выделенном, не перемещающемся прямоугольнике. Ну, что ж, начнем рулетку! Первым, естественно, выставим "восприятие", как уникальную склонность, дальше идет все-таки "дух" - не для того я столько терпел кнута, чтобы не использовать полученный пряник. Теперь третье. Вращайся-вращайся, стоп! Травничество - нет, явно не лучший выбор. Еще покрутим, теперь подольше, стоп! Да что такое! Ориентация - опять не то. Эх, надеюсь, что я так не отброшу вообще все имеющиеся склонности. Хотя, конечно, этого не будет, так как я просто не уверен, которую из нескольких вариантов выбрать, а сейчас просто смотрю, какая выпадет первой. Первым выпало изменение. Что ж, неплохой вариант - да-да, я не забыл про весящий на мне квест по познанию себя и надеюсь, что эта склонность как никакая другая даст мне с подвижки в этом направлении, так как у нее в описаниях указано "вы лучше понимаете свою сущность". Ну что ж, как говорится, с богом и да поможет мне вездесущий и всемогущий рандом. Принять!

Ваш класс изменен на "Манипулятор душ".

Получено достижение "Выбранный путь". Выберите класс до достижения 5ого уровня. Награда: Ваши чувства обострены.

Да уж, офигенный бонус - всю жизнь мечтал.

Умение "Удар воздухом 1" изменено на "Удар воздухом 1". Резкий удар потоками воздуха наносит дробящий урон противнику. Урон: интеллект/4. Требует маны: 50 - мудрость (не меньше 10).

Умение "Лезвие ветра 1" изменено на "Лезвие ветра 1." Воздух может не только ласкать, но и резать, если придется. Урон: интеллект/4. Требует маны: 50 - мудрость (не меньше 10).

И в чем изменение? А, понижение урона. Обидно, конечно, но классовые умения по любому должны быть лучше, так что не велика потеря.

Получено достижение "Пальцем в небо". Угадайте набор склонностей, за которым заранее зарезервирован класс. Награда: Характеристика "Удача" увеличивается на 5.

Внимание! Основываясь на пользовательском соглашении, Администрация налагает на вас обязательство о неразглашении способа получения данного класса.

Внимание! В случае отказа, к вам будут применены штрафные санкции.

Вы согласны? Да/Нет

Что? Штраф? Да никогда! Конечно, согласен!

Вы приняли на себя обязательство.

Внимание! В случае нарушения данного обязательства, к вам будут применены штрафные санкции.

Да уж, чую, зря я не прочитал пользовательское соглашение перед подпиской. Нужно будет, кстати, прочитать, на чем именно они там основывались и какие мне полагаются штрафы в случае чего. Но класс звучит круто, явно придумывали разработчики - система такого красивого названия не составит. Осталось понять, что он из себя представляет.

И так, первым делом, смотрим на ветки умений: их у меня, как ни странно, всего три. Я ожидал больше - все-таки дух появился при объединении жизни и смерти, но с другой стороны, если его продумывали заранее, то вполне естественно, что они его максимально сбалансировали и выкинули все лишнее. Итак, что я могу уметь: Восприятие - ветка отвечает за изучение местности на проявления всего, чего угодно, плюс потенциально ни один рога мне не страшен; Душа - здесь у меня бафы и дебафы, которые больше ДоТы: к примеру, есть умение "душевные муки", которое понижает волю цели, а так же наносит по ней растянутый во времени урон. На кой нужен штраф на характеристику, которая влияет только на размер инвентаря, я не понял. Я вижу только два варианта, либо чтобы обчистить кого-нибудь, либо я чего-то не знаю об этой характеристики. И третьей идет Суть - происхождение названия я не очень понял, но ветка, насколько я вижу из "серых" умений, пассивно улучшает меня вообще и эффективность моих действий в частности. Если я правильно понял, хе-хе, суть Сути, то даже Восприятие я смогу прокачать этой веткой, но у меня еще будет время как следует покопаться в своем классе, а пока нужно бежать к гному. Надеюсь, он не окажется сварливым, и мне не придется выслушивать нотации про то, как плохо заставлять ожидать старших и учителей.

Дорогу я нашел действительно легко, как и говорил бородач. По пути попадались игроки и неагрессивные мобы. Впрочем, ближе к концу моего пути, игроков стало меньше - не было резона заходить так глубоко в лес, всего лишь, чтобы набить десяток другой квестовых шкурок, или что их там попросили принести. Избушка выглядела не особо надежной - похоже, ее строили лишь как место временного отдыха. Может какие-нибудь охотники и лесничий? В общем, не думаю, что это строил кто-то, кто много путешествует по большим территориям, как мне описывал Борун, а значит, Тимон лишь решил воспользоваться, возможно, без спросу, чужим имуществом, возможно незарегистрированным. Что-то слишком много "возможно", с чего или к чему бы это?

Гном ждал меня внутри, о чем я догадался еще на подходе, видя легкий дымок, исходящий из трубы. Внутри пахло сыростью и лепешками, а так же в моем диапазоне сразу появились стихии - очевидно, бородач расставил тут свои поделки. Сам же он сидел за столом и что-то старательно и с аппетитом уминал. Мне аж самому захотел поесть. Тем временем Тимон, казалось, совсем не замечал моего прихода. И что это? Недосмотр разработчиков или умышленная провокация на что-нибудь? Пришлось громко кашлянуть, как бы намекая, что вот он я весь такой красивый и с классом пришел смиренно получать бесценные знания.

- А, ты, наконец, пришел! Ну, и нерешительный же ты, скажу я тебе - так долго определяться с путем, это уметь надо. И кем ты, в итоге решил стать?

- Магом, - после такого даже говорить как-то расхотелось. Нет, я все понимаю - за те 16 часов, что провел в реале, здесь прошло чуть более суток, но это же не значит, что я какой-то там нерешительный или еще что!

- Ну, уже хорошо. Ладно, тогда, наверное, пора приступить к учебе, - гном даже с каким-то воодушевлением потер руки, - первым делом, покажи, как ты делал свой меч.

- Эм, тут есть загвоздка - для этого мне нужна кузница.

- Что?! Ты, бездарный юнец, запомни: нам никогда не нужна кузница! Эх, всему-то вас учить. Смотри и запоминай.

Гном достал пять кусков какой-то руды, и они будто отплыли от него по воздуху на небольшое расстояние где-то в метр. Потом эти куски как-то пошли рябью, посветлели и объединились в один большой, тут же ставший твердым, по крайней мере, на глаз, камень. Он начал вытягиваться, постепенно принимая очертания двуручного меча и время от времени что-то будто отсекало лишние куски, которые потом, впрочем, вновь добавлялись в лезвие, чтобы занять там свое законное место. После от всего этого великолепия пошел достаточно сильные пар, на несколько секунд заполонивший комнату, и вышел, видимо, закалённый красный клинок, который плавно подплыл к гному, чтобы получить полагавшуюся рукоять и клеймо, которое будто из ниоткуда проявилось около гарды. Все это время я, конечно же, чувствовал буйство стихий: они будто соревновались между собой за право присутствия и воздействия на клинок, временами уступая друг другу место, однако неустанно побеждал, почему-то огонь, и именно его я почувствовал в мече после того, как он был закончен. При чем, отпечатка остальных стихий будто и не было! Вот это я понимаю, мастерство.

Профессия "Стихийный кузнец" (Ранг: ученик) доступна для изучения.

Внимание! Вы можете получить только одну производственную профессию, будьте осторожны в выборе - отказ от профессии влечет за собой штрафы.

Принять? Да/Нет

Что я, зря сюда шел, что ли? Конечно, принять.

Поздравляем! Вы получили профессию "Стихийный кузнец". Ранг: ученик.

Получен навык "Манипулятор". Новичок (1/10). Управляйте движениями предметов на расстоянии для улучшения навыка. Обращайтесь к специальным учителям, чтобы получить новый ранг и специальные задания.

Получено достижение "Производственная профессия". Получите любую производственную профессию. Награда: Титул "Ученик".

Получен титул "Ученик".

Поделиться? Да/Нет

Боже упаси. Нет.

Получено достижение "Уникальный специалист". Станьте первым представителем своей профессии среди игроков. Награда: Увеличение скорости роста профессии.

А вот это прикольно. Я, в принципе, уже подозревал, что будет что-то в таком роде, но все равно читать подобные сообщения системы - все-таки уникальность профессии везде обеспечивает большой спрос на тебя. А в игре это означает достаточно безбедную жизнь, если, конечно, качать профессию.

- Запомнил? Повторить сможешь? - гном вывел меня из мечтаний и грез и спустил с небес на землю, напоминая, что путь к этой самой безбедной жизни лежит через долгий и упорный труд. Впрочем, за деньгами я как раз не гонюсь, но и помешать они не могут.

Вместо слов, я просто достал свою руду - не просить же у учителя - и начал повторять увиденные шаги. Получалось у меня лучше, чем в прошлый раз, но все равно гораздо топорнее, чем у непися. Во-первых, нагревалась не столько руда, сколько воздух в определенной области, в отличие от показанного гномом. Во-вторых, меч все так же плохо мне давался, хоть я и старался, как мастер обрезать лишние выпуклости, но иногда вместе с этим я отсекал и вполне нужные и сформировавшиеся части. В итоге с лезвия были изуродованы множеством "укусов". Посмотрев на это безобразие, мне пришла интересная идея - я стянул часть металла с одной стороны на другую, укорачивая лезвие, но в то же время делая вторую сторону толще. В итоге меч вышел не двухсторонним, как у гнома, но и этому я был уже рад. В-третьих, я обнаружил, что у меня не осталось тряпок, чтобы обтянуть ими рукоятку меча, так что пришлось смиренно обратиться к учителю за помощью в этом вопросе. Он, конечно, дал мне лоскуток, но на лице его было такое выражение скорби, будто он сделан, как минимум, из кожи дракона, которого он лично убил. Клеймо делать я не стал - не тот уровень и умения и знаменитости, чтобы баловаться такими штучками. Поглядев на результат моих действий, я широко улыбнулся - вышло гораздо лучше, чем в прошлый раз.

"Дай-катана". Двуручное. В изготовлении этого меча были использованы все стихии, сам металл довольно хорош, одностороннее лезвие усложняет использование, также имеет увеличенную силу инерции. Урон: 20-30 физический (рубящий), 5-10 стихийный. [Я знаю, что данное название плохо отражает суть, но лучших аналогий я не нашел - если есть идеи, милости прошу]

- Болван! Это совсем не то, что я тебе показывал! Вот, посмотри.

"АнгРах". Двуручное. Сотворенный великим мастером из редких материалов, меч получил собственное имя. Ограничение: Уровень 100, Сила 100. Урон: 1000-1500 физический (рубящий), 2000-3000 огненный.

Нет слов - одни эмоции! Да уж, это принципиально отличается. И дело даже не в диких статах: соотношение физического и огненного урона впечатляет. Все-таки один к двум гораздо круче, чем четыре к одному. Вот интересно, что на это повлияло? Неизвестный материал или исключительно умение изготовителя? Сможет ли он повторить нечто подобное с любым другим материалом, да хоть с моей же медью? Или нашему брату следует работать только с этими самыми редкими рудами? Вопросов много, но боюсь, что ответы на них я узнаю не скоро.

- Видишь? А у тебя что? Тебя кто учил со стихиями работать? Я уже молчу про то безобразие, которое ты сотворил с клинком - попробуй взять его в руку, оно же не сбалансировано! В общем, сделаем так: вскоре я ухожу в столицу, так что следующий урок я преподам тебе там, если, конечно, сможешь меня найти. К этому времени ты должен сделать любой предмет с уклоном лишь в одну стихию, понял? Если не сможешь даже этого, то можешь даже не показываться мне на глаза.

Получено задание "Минимальное требование". Создайте предмет, предрасположенный к любой стихии и покажите его Тимону в Андрааде. Срок: 10 дней. Награда: продолжение обучения.

Принять? Да/Нет

- Хорошо, учитель. Но, может, хотя бы подскажете в каком направлении мне двигаться?

- Вот еще! Если не сможешь даже этого, то ты недостоин получения моих знаний! А теперь иди, не хочу тебя больше здесь видеть!

Да уж, тоже мне, учитель - выгнал взашей. И как мне, спрашивается, выполнить этот квест? Впрочем, это пока вопрос не срочной важности. На это еще есть порядочно времени, а пока можно заняться более насущными делами - например, начать уже осваивать собственный класс. Замечательно было бы отыскать учителя, но только где же его взять? И вообще, как тут с ними обстоят дела? В принципе, я точно знаю, что они есть, однако далеко не факт, что они попадаются на каждом шагу. Опять же, сделать учителей на каждый класс - это же сколько мучиться? Скорее всего, они представляют нечто вроде памятного Гейнера, научившего меня чувству стихий, и обучают не столько классовым навыкам, сколько умениям из определенных веток. Так, маг земли учит магии земли, а мечник, соответственно, владению мечами. Тогда каждому классу нужно три-четыре типа учителя, чтобы развиваться во всех направлениях. Вроде, все логично. Стоп! Еще же есть заранее прописанные классы, неужели для них не ввели отдельных учителей? В принципе, могли, но не обязательно. Блин, а ведь ни у кого не спросишь - гуляя по форумам, я так ни разу и не наткнулся на этот вопрос. И ладно, я бы смирился и решил сам открывать умения, ориентируясь на их название, если бы не одно но: я понятия не имею, как сделать те же "душевные муки", не говоря уже обо всем остальном. И мы снова возвращаемся к необходимости найти учителя. Замкнутый, блин, круг!

Ладно, тогда первоочередной задачей на данный момент становится прокачка, так как я уверен, что до столицы с четвертым уровнем я не дойду. Опять же, не будет лишним залезть в местную библиотеку и посмотреть на карту, чтобы хотя бы понять, где эта самая столица находится. Кстати, о картах! Можно пока зарисовать одну, чтобы лучше ориентироваться в окрестностях.

Карта приняла дополнительные очертания в виде лесов, дорог и тропинок, которые не были до этого там отображены. Так же отдельно зарисовал сам город и по памяти отметил всевозможные вывески, которые видел по пути сюда. Неожиданно даже для самого себя на полученной схеме увидел здание гильдии картографов. Видимо, поход в библиотеку отменяется. И в довершение ко всему, мой навык картографа стал "Новичок (10/10)". Почему, он не перешел в специалиста, я не понял. Конечно, в описании навыка стоит, что для повышения ранга стоит обратиться к учителю, но до сего дня этого, вроде как, не особо и требовалось: тот же травник у меня уже на специалисте, как и инженер, который даже поднялся до двух из ста. Ну да ладно, еще один повод сходить в гильдию. Заодно в городе по любому есть задания как раз на мой уровень.

В городе жизнь текла своим чередом и я не нашел в ней никаких изменений, хоть и смотрел сейчас новым взглядом, пытаясь определить, какая же из этих неписей может оказаться хоть чьим-нибудь учителем. Удавалось плохо: вокруг сновали лишь домохозяйки, матери, дети, торговцы, обычные работяги и другие жители, - ни одной фигуры, хоть как-то загадочной или просто выделяющейся из толпы, чтобы привлечь внимание рядового игрока. Однако даже так я сделал любопытно открытие - ни один НИП не ходил по одному и тому же маршруту, как это обычно делается в играх. Наоборот, создавалось полное ощущение, будто они все живут своей жизнью, никак не зависящей от нас, пришедших в этот мир.

Гильдия же картографов, как оказалось, ничем не отличалась, от остальных близлежащих домов, кроме вывески свитка и пера, скромно покачивающейся у входа на ветру, так что не удивительно, что я даже не заметил это здание - хорошо хоть система сама зафиксировала этот факт и отобразила на карте. Вопреки моим ожиданиям и представлениям, когда я вошел, внутри меня ждал не гном, а эльф, как бы насмехаясь над глупыми стереотипами, что только те, кто испокон веков копается в недрах гор, рисуют карты. Эльф не заметил моего прихода, наоборот, он сидел за столом и усердно что-то выводить на листе бумаги. Ну, как что-то? Очевидно, карту, что еще может рисовать кто-либо в соответствующей гильдии? Впрочем, вариантов придумать можно много. Вот так вот шутливо обдумывая варианты: от изображения любимой, до составления похабных шуточек, - я подошел к длинноухому и громко поздоровался, чтобы он, наконец, обратил на меня внимание. Эльф типичной длинноволосой, стройной, несколько женственной внешности с каким-то недовольством перевел на меня взглянул и гаркнул с неожиданной для меня громкостью: такое я слышал только, когда к нам школу пришел капитан наемников и рассказывал о том, как он со своей командой захватывали группу экстремистов. Громкость и тембр были настолько похожи, что я даже чуть не подпрыгнул, как и в тот памятный день.

- Чего надо, малой? Жить надоело? Не видишь, я занят? - к сожалению, взглянуть на его "занятие", чтобы узнать, была ли хоть одна из моих идей верной или разрабы поизголялись и тут, я не имел никакой возможности.

- Я хотел бы вступить в вашу гильдию картографов, - честно, ничего лучше я сейчас придумать не смог: не говорить же мне эльфу, прямым текстом грозящему мне смертью, что я пришел из чистого любопытства!

- Да ну? А с чего это вдруг у тебя появилось такое желание? Неужели поверил этим глупым слухам, будто мы платим жалование каждому члену нашей гильдии? Так знай - это абсолютная чушь, так что проваливая отсюда, не чего тебе здесь ловить!

- А я за идею! - ох, вот не люблю я, когда меня вот так вот посылают, и всегда стараюсь делать все наперекор.

- Ха! Да ты хоть одну карту-то сделал, идейный ты наш? Небось, в жизни ни разу ничего сложнее детских карт сокровищ не рисовал?

Чтобы не болтать попусту, я просто вытащил из кармана пачку карт, ради этого эффекта даже пришлось их сначала собирать в эту самую пачку по одной, так как в инвентаре они считаются различными предметами, а потому не стакуются, и просто сунул их недоверчивому эльфу. Что-то я начинаю недолюбливать эту расу.

- Хм, любопытно, не карта континента, конечно, но для того, кто здесь раньше ни разу даже не появлялся совсем неплохо. Кто учил тебя этому искусству? - оп-па, так на это и учителя где-то рядом бродят?

- Я сам научился. Правда пришлось потратиться немного на материалы, но это того стоило, - самому прямо тошно от пафоса, но что поделать?

- Да ну? Любопытно, очень любопытно. Значит, хочешь вступить в наши ряды? Что ж, это возможно, но спеши радоваться - не все так просто, - кто бы сомневался, - для начала тебе нужно пройти испытание, чтобы доказать, достоин ли ты этой чести, - тоже мне Масонский Орден, - В качестве этого поручения, я тебе поручаю принести в любое представительство нашей гильдии карту подземелья Нурат, его местоположение ты должен найти сам, если решишь лично туда наведаться.

Получено задание "Доказательство права". Обычное. Гильдия картографов поручает вам любым способом добыть карту подземелья Нурат и принести ее в любое их представительство. Срок: неограничен. Награда: Вступление в Гильдию, 10000 опыта, Навык "Картограф" поднимается до Специалист (1/100).

Принять? Да/Нет

Вот тебе на. Первый квест с опытом в награду. Причем количество впечатляет. Конечно, уже на тридцатом уровне для меня это будет обычной наградой, но сейчас это означает перепрыгнуть через уровень. Это, кстати, настораживает: отчего столько опыта за какую-то пещеру? Ну, ладно, не пещеру - подземелье, но сути вопроса это все равно не меняет: за что? Неужели там настолько опасно, что задание становится невыполнимым в ближайшем будущем? Непонятно. Похоже, придется заглянуть в магистрат и поискать этот самый Нурат, чтобы хоть как-то прояснить ситуацию - не то, чтобы я действительно рвался в ряды картографов - больно сомнительная это честь, - но шанс получить такое количество опыта просто так игнорировать не стоит. Опять же, судя по всему, только так можно поднять картографа до специалиста.

Таким образом, следующей моей целью был магистрат, а точнее библиотека, если она, конечно, здесь имеется. Заодно по пути заглянул в храм, спросить жрецов, не знаю ли они об этом подземелье. Не то, чтобы мне лень искать библиотеку, просто я нарывался на еще один квест, мало ли. К сожалению, либо у меня не достаточно хорошие отношения с жрецами, либо такого задания попросту нет, но поклонник Бойона лишь пожал плечами и благословил, как в прошлый раз. Как я заметил, игроки, в основном, только за этим благословением сюда и шли. В принципе, логично: повышенная скорость восстановления ОЖ - хорошее подспорье для охоты на мобов. В здании магистрата же опять пришлось поблуждать - как оказалось, внутренняя расстановка у них значительно отличается от Бегинерского собрата. Хорошо еще, что я не стал строить из себя великого знатока магистратов и прямо со входа начал спрашивать у всех подряд нужное мне направление, а то надолго бы засел в этом лабиринте. Тем не менее библиотека нашлась и она была на удивление малолюдной - похоже в начальной локации игроки растратили все свое читательское рвение, а теперь просто бьют все, что шевелится. Да чего и говорить: все, кто сейчас сидел здесь и читал литературу, были, скорее всего, НИПами. Немного расстроенный от этого факта, я подошел к библиотекарю.

- О! Вот ты где! Где ты скрывался все это время, и почему не приходил, Раджа? - я, что? Знаю этого старика? Вроде, нет - ни на кого из раннее встреченных мною неписей он не похож: постоянно удивляюсь, насколько различными их всех сделали разработчики.

- Эм, я вас знаю?

- Нет, что ты! Конечно же, нет. Но! Зато я знаю тебя - ведь ты тот, кто открыл истину, - истину? О чем это он? А! Точно! У меня же где-то был выполненный квест о чем-то таком. Неужели сейчас я получу за него награду? Классно!

- Да, это я. А что? Вы ждали меня?

- Конечно же я ждал вас, юноша! Ведь хоть такое открытие и является наградой само по себе, но все же твое мужество и сила воли достойны уважения, а потому я хочу предложить тебе подарок от всего сердца.

- Мне очень приятны ваши слова, и право, не стоит утруждать себя: вы правы, уже это знание лучший приз для меня, - естественно, в голове у меня сейчас было лишь "гони мой подарок, старый ты хрыч!", но не мог же я вот так вот выкрикнуть ему это.

- Нет-нет, это не сложно для меня, ведь то, что я хочу тебе предложить гораздо лучше чего бы то ни было материального - я дарю тебе ответ.

- Ответ?

- Да, ответ на один любой вопрос, который задашь, - что?! Что это еще за фигня? Вопрос я могу задать и так, не говоря уже о форумах и всем остальном! Хотя, нет, вру, есть вещи, которые нельзя найти на просторах сети. Так, например, уверен, что не найду никакой информации о том, где мне найти классового учителя, о тех предметах, что завязаны на легендарный квест, или как мне пройти второй этап классового сценария. Черт, секунду назад я думал, что мне нечего спрашивать, а теперь даже не знаю, что и выбрать!

- Ты готов задать свой вопрос?

- Эм, а могу ли я немного подумать, так много вопросов, что я не могу выбрать так сразу.

- Ясный ум способен делать верный выбор моментально, юноша. Очисть свой разум, и он подскажет тебе нужное направление. Так какой вопрос ты хочешь мне задать? - блин, нет у меня времени очищать свой разум, старик, мне думать надо. Точнее, не думать, а выбирать. А с этим у меня всегда было проще - доверимся случаю.

- Где и как мне найти классового учителя?

Характеристика "Интуиция" повышена на 1.

- Это верный вопрос и я отвечу на него, - а неверный он бы, значит, не ответил? - Своего учителя ты можешь найти среди имперских дознавателей, если хочешь пойти по пути силы и тирании, или в Копях Десяти Тысяч Душ, если твой выбор падает на путь мира и согласия.

- Спасибо. Это очень ценная информация, - долбанный этикет. Так и хочется взять этого старика за поджилки и вытрясти из него больше - все слишком туманно. Но вместо этого я просто попросил карту близлежащих земель и начал искать на ней квестовое подземелье, так как столицу искать даже не нужно - такое не пропустишь. Искал я долго, читая одно название за другим: ну и фантазия же у того, кто все это придумывал, - однако среди вороха букв я, наконец, откопал то, что нужно. Нурат оказалось расположено прямо под стенами столицы, что наводило меня на невеселые мысли: не смотря на то, что формально эти земли рассчитаны на 10+ уровень, там часто можно встретить и хаев, решивших зачистить одно из местных высокоуровневых данжонов. Вполне возможно, что мое подземелье было одним из таких. Хотя, с тем же успехом мои опасения могли и не подтвердиться. Сразу после этого, я стал искать на карте то, что интересовало меня больше гильдейского квеста, но я не стал искать его в первую очередь в силу привычки делать сначала то, что было изначально в моих планах, и только потом переходить к неожиданно возникшим вопросам, мое внимание обратилось на Копи. Исходя из слов библиотекаря, я сделал вывод, что экзекуторы специализируются на причинении боли, через те же "душевные муки", в то время как вторые не используют свои умения во вред. Если честно, я даже не представляю, чем они занимаются, а потому мне и стало интереснее найти их, чем спускаться в пыточные имперских дознавателей. Однако с сожалением мне пришлось отметить, что мои потенциальные учителя находятся гораздо дальше, чем я ожидал - мне придется поднять в лучшем случае двадцать уровней, чтобы добраться до них. А что мне до этого делать? Ничего не качать?! В то же время, как я подозреваю, представителей местных правоохранительных органов можно найти где угодно. Дилемма однако. Ведь зуб даю, что эти два направления конфликтуют между собой, а значит, вероятно, обращение к учителю одной специализации автоматически отрезает меня от второй фракции. Ладно, поживем - увидим, а пока мне следует отправиться в столицу - заодно по пути уровни на мобах подниму.

Глава 11.

Поначалу мой путь в столицу был очень, даже слишком, спокойным. Ни один моб на меня не напал по той простой причине, что их всех и так уже разобрали игроки. Однако основная их (игроков) масса была сконцентрирована в непосредственной близости с городом, чтобы не приходилось долго идти за обновлением столь полезного бафа. А потому, в конце концов, я вышел на более-менее чистый участок дороги. И тут же из кустов , которые росли прямо на границе с лесом, на меня что-то прыгнуло.

Среагировал я не сразу, а потому не успел уклониться от атаки, лишь преобразовав пальцы в когти перед тем, как оранжевая туша повалила меня на землю. Действуя больше на автомате, чем действительно осознавая свои действия, я оттолкнул от себя неожиданного врага. К моему большому удивлению, у меня это даже получилось. Неизвестной, злобной, хитрой, поджидающей в засаде, чтобы неожиданно прыгнуть на меня, тварью оказалось обычная на вид лиса, которая рычала на меня и гавкала, готовясь к очередной атаке. Над ее силуэтом я разобрал алеющую надпись "Раненая лиса". Не знаю на счет ранимости, ничего похожего на кровь или хотя бы царапину я не заметил, но вот злой она была точно - вон, как смотрит на меня своими неестественно красными глазами.

К следующей атаке я был готов, так что выпад зверя встретил, как мне кажется, достойным ответом: в последний момент увернувшись влево и проведя когтями правой руки вдоль тела врага, я нанес ей неплохой урон. Удар действительно вышел на славу, так как когда я обернулся, то увидел, что зверю было достаточно неприятно, я бы даже сказал больно, приземляться, особенно на заднюю левую лапу - лиса даже присела, так как не смогла устоять на ногах. Мысль о том, что бил-то я по правой стороне, догнала меня уже во время обратного прыжка, когда я замахивался для удара. Не переставая атаковать и защищаться, я стал размышлять, ища причины такого поведения зверя.

В принципе, логично предположить, что лиса уже была ранена, когда выскочила из леса, на что как бы указывает соответствующая надпись. Но кто же тогда ее ранил? Обычно по задней лапе можно получить только во время извечного маневра отступления - в простонародье, при драпаньи от кого-то. А не преследует ли тогда этот кто-то ее сейчас? И если да, но не выскочит ли он сейчас, ставя меня в ситуацию "меж двух огней"? Не-ет. Если бы неведомый преследователь и был, то он уже появился бы. И вообще, что это за рана такая, из-за которой больно даже опираться на лапу, но в то же время не имеет никаких внешних проявлений? Явно не от чьих-то когтей. Уже хорошо. Тогда какие еще опасности могут поджидать дикого зверя в среднестатистическом лесу? В голову что-то ничего такого не идет. Разве что на занозу или колючку какую наткнуться? Хм. А что? Вполне может быть. Представим такую ситуацию: лиса гуляла себе по лесу, искала еду, и тут бац, и наступила на острую сухую ветку или еще какое непотребство вроде охотничьей ловушки (хотя я даже не представляю, как такая ловушка должна выглядеть, и кого ею пытаются поймать), после, почувствовав острую боль, испугалась и ринулась, куда глаза глядят. После этого наткнулась на меня и в приступе бешенства атаковала. Да уж, притянуто за уши дальше некуда, но примем за рабочую версию, так как других идей нет вообще, а игровая условность такая условность. Что мне это дает? Все просто: звери в лесу занозы просто так не получают, по крайней мере в игре. А значит на это завязан какой-нибудь квест или вроде того, что приведет меня хоть к каким-то пусть и маленьким плюшкам. Однако чтобы его получить, сто пудово нужно выдернуть эту колючку, чтобы лиса успокоилась. К сожалению, сделать это не так-то уж и просто. Более того, к тому моменту, когда я сделал такие выводы, зверь уже не слабо так меня помял, правда, я и сам не отставал и неплохо так наподдал. Тем не менее попробовать все равно стоит. Так что следующие свои действия я направил исключительно на обездвиживание цели - к сожалению, ее стойкости хватало, чтобы достойно противостоять моему прыжку: лиса хоть и замирала на мгновенье, этого времени катастрофически не хватало на хоть какое-то действие. Чем я только не пробовал оглушить эту тварь: и налечь на нее, чтобы придавить своим весом, и по голове бил кулаком, и пытался бросить посильнее да подальше, но все тщетно - только больше злил зверя, да еще и огребал лишний раз. Однако в конце концов мне все же удалось задуманное - во время очередного прыжка я ударил снизу, выбивая цель из равновесия, из-за чего она прокатилась мордой по земле - повезло, что лиса ни разу не кот и не имеет мистической способности приземляться всегда на четыре лапы. Увидев успешность моих действий, я тут же ринулся к зверю, чтобы схватить ее за заднюю лапу. Удалось в самый последний момент, но все же получилось - правда, недогадливая лиса, не осознавая, что я собираюсь помочь, постоянно брыкалась и так и норовила меня укусить. Зато, с какой гордостью и торжественностью я вытаскивал злосчастную и непривычно большую колючку!

Вы заслужили благодарность существа "Раненая лиса".

И что? Что мне это дало то. Неожиданно знакомое пакостное чувство холодком прошлось по позвоночнику - такое я никогда не забуду - смерть! Да ну бросьте! Не может быть! Однако, оказалось, что вполне себе может - лиса умерла от кровотечения, которое опустило ее полосу жизни в ноль. Что-то внутри шевельнулось, что-то что я уже испытывал, но вот где? Еще одно, родственное этому ощущение шло от облака полигонов, в которое превращался невезучий зверь. Даже не поняв, что делаю, я потянулся уже вернувшейся в нормальное состояние рукой к этому облако, неожиданно легко проникая внутрь. Я осознавал, что там внутри ничего не может быть, однако будто насмехаясь над зашоренностью моих взглядов, рука наткнулось на что-то мягкое и теплое, однако это явно не было чьим-то телом. Моментально вытащив руку из уже начавшего исчезать облака, я начал рассматривать находку. Это оказался шар света неизвестного назначения и происхождения.

Вы получили предмет "Душа лисы".

Вы получили умение "Клетка души 1". Классовое. Активное. После смерти материальной оболочки, душа существа отправляется в другие миры. Вы прерываете этот путь, захватывая душу в свою собственность. Шанс успешного использования: 1%.

Ого! Я, конечно, думал о чем-то похожем, когда только прочитал название своего нового класса, но все же для меня это оказалось достаточно большим сюрпризом.

От мыслей о последующих перспективах меня отвлек чей-то недалекий крик. Повернувшись в сторону звука, я увидел более-менее быстро приближающегося ко мне парня.

- Эй, привет, - даже не запыхался, зараза, - ты сейчас случайно не раненую лису завалил?

- Да, а что? - отнекиваться смысла я не видел, а светящийся шар уже благополучно куда-то пропал.

- Да, блин! Ну, как так-то а? Ну, нафига ты это сделал? Самому не надо, так другим бы оставил.

- Так, стоп, погоди. Ты вообще о чем?

- О чем, о чем, - начал кривляться парнишка, начиная вызывать у меня неприязнь, - о дрессировке, конечно!

- В смысле?

- В прямом!

- Да, блин, объясни нормально!

- Погоди, ты что, реально не в курсе?

- Да!

- Ну, ваще! Вот вечно нубам везет! - еще один "про", - Короче, слушай. Ты только что завалил редкого квестового моба, у которого можно было получить склонность "дрессировка".

- Да ну? Как это? Он говорит, что ль?

- Сам ты.. говоришь. Если б ты головой думал, а не другим местом, то догадался бы, что его не мочить надо, а занозу вытащить с задней лапы, и получить за это благодарность, - вот что-то не хочется мне ему сейчас говорить, что я эту самую благодарность получил, - А если потом еще и дать ей чего-нибудь покушать, то лиса станет твоим петом, тебе засчитывают сданный квест и дают редкую склонность "дрессировка". Я вообще не понимаю, как ты этого не знал! Да об этом же на всех форумах пишут, когда говорят о петоводах! Единственная фигня, что не так уж и часто этот зверь встречается. Я и сам тут третий час круги наяриваю, жду, когда очередная лиса выскочит. Теперь вот опять ждать! Блин.

- Постой, а не проще тогда пойти в лес, откуда они выбегают, и там поискать? Может их там целая стая таких раненых бродит, а вы тут кукуете?

- Ха, мечтать не вредно. В любом случае, я и так уже долго ждал, чтоб уходить, бросив это дело, так что пошел я еще одну искать.

- Ну, ладно, сам смотри.

Мне же стало интересно: судя по словам этого упорного, от слова "упоротый", из леса с некоторой периодичностью выскакивают лисы, готовые броситься на каждого встречного, только потому, что у них, видите ли, в ноге что-то застряло. Отсюда вопрос: а где они эти колючки собирают? Их там что, минное поле разбросано? А вдруг, это офигенски редкие цветы или растения, которые можно собрать и что-нибудь из них прикольного сделать? Те же снаряды для плевательной трубки, например. А что? Хорошее орудие убийства для всяких ассасинов - смазал ядом такой шип, плюнул, и нет человека. Или наоборот, этот квест на самом деле много глубже и подразумевает спасение бедных лисичек от тирании колючек и шипов. И почему никто до сих пор не проверил подобные версии? Или проверяли, но ничего не нашли? Посмотрим, все равно мне вдруг дико захотелось помочь своим дальним родственникам.

Однако все это хорошо на словах, в то время как на деле оказалось немного сложнее - я понятия не имею, куда идти. Вот и брожу по лесу, куда глаза глядят. А что, тут прикольно, и воздух чистый, приятный, цветы всякие растут да кустики, не говоря уже о деревьях. В общем, мой энтузиазм достаточно быстро улетучился, так что я решил, что если ничего не найду к закату, то свалю отсюда и займусь более важными делами, чем брожение по лесу. А чтобы меньше скучать, и вообще провести время с пользой, я стал прокручивать в голове последние события. Во-первых, что нам дает новое умение? Очевидно, что души, однако шанс на их получение равен всего лишь одной сотой, что означает, что мне нужно перебить целую кучу существ, чтобы получить столь дорогой для дьявола ресурс. И вообще, для чего они мне нужны? Я бы понял, если бы у меня была некая некротическая ветка в умениях или вроде того, но ничего похожего у меня нет, так куда мне тогда их девать? И вообще, куда эта самая душа пропала? Типа, в невидимом режиме или уже успела смыться? Мне что, теперь нужно еще и следить, чтобы они случайно от меня никуда не убежали? Как всегда, вопросов вагон и маленькая тележка, а ответов взять негде, по крайней мере в радиусе километра точно.

Про "во-вторых" я подумать не успел, так как неожиданно меня что-то очень сильно укололо. Обернувшись вокруг, я не увидел ни единой души, вообще ничего живого, кроме кустов и деревьев. Еще один укол. На этот раз я смог определить направление, но и там картина не сильно изменилась. Я уж было решил, что неведомый стрелок замечательно прячется, как увидел, что у куста передо мной (шагах в пяти) будто вылезает что-то продолговатое, а потом с огромной скоростью летит в мою сторону. Куст! Меня атаковал куст! Я хотел было увернуться, но не тут то было - моей скорости не хватало, чтобы уйти с линии атаки, так я получил еще один укол. Разозлившись, я послал в дурацкое растение поток огня, но он оказался слишком слаб - видимо, мои способности в этой области сильно порезали с получением класса. Тогда я побежал к самому обидчику, надеясь расправится с ним традиционными методами - порубить на опилки. Для этого даже достал недавно сделанный мною меч, но и тут меня ожидало поражение: меч оказался дико несбалансированным. Не то, чтобы я вообще когда-то брал в руки подобное оружие, но когда двуручный меч проворачивается в твоих руках тупой стороной вниз, а режущей кромкой соответственно вверх, что ни разу не совпадает с направлением удара, остается только единственный вывод - я сделал бесполезное фуфло. Пришлось спешно ретироваться, чтобы не огрести еще больше, ведь я еще после боя со зверем не восстановился, так что нужно что-то более сильное, чтобы зарубить этот несчастный куст раньше, чем я превращусь в ежа из детских учебников. Просто забить на это растение я уже не мог: после того, как очередной укол пришелся точно в пятую точку, это стало личным.

Стратегическое отступление прошло без проволочек - куст, как и ожидалось, не вытащил свои корни из земли и не потопал ко мне, чего я в тайне опасался. Зато я придумал, как выкорчевать этот сорняк-переросток. Для этого мне нежен сущий пустяк - топор. Однако данного инструмента у меня нет, так что придется ковать - ох, не зря я с собой запасы меди таскаю. Помня о висящем на мне квесте, постараюсь сделать этот топор с бонусной атакой от ветра. Стихия выбиралась просто: к которой из них у меня предрасположение, такую и выбрал. Осталась самая малость - понят, как это реализовать на практике.

Для начала, я нашел палку, которая должна будет стать рукояткой для моего топора, сложностей здесь никаких не было: уж где-где, а в лесу этого добра полно. Так что я, выбрав место по просторнее, приступил к сложной задаче. Когда я размышлял на тему того, как мне выполнить этот квест, я постарался вспомнить те действия, которые совершал гном для необходимого эффекта, и сделал вывод, что все, что от меня требуется, это добавить влияние нужной стихии на каждую стадию обработки: от выплавки из руды в металл, и до, собственно, формирования предмета. Однако, естественно до конца уверен я ни в чем не был, так что, возможно, придется несколько раз переделывать заготовку. Так и вышло. Не то, чтобы моя идея оказалась ошибочной, просто у меня даже эту версию выполнить получалось так себе, а потому постоянно приходилось переделывать, прерывая процесс посередине. В конце концов, я вроде как набил руку и уже настроился делать все как следует, уверенный, что уж сейчас все получится. Дело пошло по, ставшей уже привычной, схеме: нагреть руду, время от времени слегка касаясь воздухом, чтобы не остудить, но обозначить сам факт; собрать куски воедино (в этом моменте у меня появилась новая идея: помнится, я где-то слышал, что у мастеров прошлого было принято объединять металлы, прикладывая друг к другу тонкие пластины из них, - я и сам решил попробовать нечто похожее. Кроме того, в этом месте неплохо помогла стихия воздуха, так как пришлось убирать его из места стыка пластин, чтобы не испортить заготовку.) и сформировать широкое лезвие топора. К заточке я подошел максимально аккуратно, чтобы не повторился случай с мечом. У меня даже поднялась концентрация на один пункт в этот момент. Уже на последней стадии, когда я собирался конечно остужать всю заготовку, внутри вновь что-то шелохнулось. Даже не так, их было двое, вот только одно из них ощущалось, как нечто свое, тогда как второе, как чужеродное. Я попытался сконцентрировать на последнем чувстве, чтобы, наконец, понять, что же это такое, и что является инициатор этого феномена. Неожиданно в руке вновь появился светящийся шар, который я уже из чистого любопытства, движимый внезапной идеей, аккуратно вложил в лезвие. На мое удивление, все прошло гладко и шар не показался из другой стороны, а наоборот будто растекся по заготовке. Наконец, закончив с "ковкой", я в качестве последнего штриха надел результат моей работы на палку, фиксируя его положение двумя "гвоздями", которые остались у меня с тех пор, как я пытался сделать иголку.

Создан предмет "Возмездие обиженной души".

"Возмездие обиженной души". Двуручное. Кузнец, изготовивший топор, вложил мстящий дух в свое творение, придавая ему новые свойства и силу. Ограничение: Доброжелательность духа. Урон: 20-30 физический (рубящий), 10-15 воздушный. Особенности: урон по растениям увеличен на 25%, бонус к владению этим оружием, если дух вам благоволит.

Топор вышел красивым - чего только стоит изображение лисьей морды с оскалом на обеих сторонах лезвия! А главное: характеристики именно такие, какие мне и нужны. Не в плане чисел, конечно, но зато там ясно указано, что урон воздушный, что мне как раз и нужно для сдачи квеста.

Восстановив силы - нашел небольшую полянку с хилящими цветами - я отправился заниматься лесоповальным промыслом. А точнее, выкорчёвывать один очень вредный куст. Найти его ничего не стоило - я специально нарисовал карту и обвел эту сволочь жирным таким кружком, чтоб не перепутать. По пути я размахивал топором, чтобы привыкнуть к его весу и вообще, понять, что я из себя представляю, как лесоруб. Вообще, еще ни разу в жизни до этого не держал топор, и знаю его вид только из видеоигр. К обидчику я старался подходить со стороны деревьев, чтобы минимизировать входящий урон хотя бы на подходе, одна даже так мне прилетело пару болезненных уколов. Хорошо еще, что урон от них не очень сильный. Последний рывок, и удар топором - одна ветка минус и еще несколько шипов во мне. Тем не менее, похоже, что зарубить данное растение я успею даже с небольшим запасом. Интересно реализовали влияние стихии на удар - от каждого моего взмаха будто появлялся поток воздуха, раздвигая все на пути оружия. Да уж, по падающему листу или перу таким не попадешь. Со временем, я заметил, что хоть количество веток и уменьшается, урон приходит все чаще и чаще. Похоже, что куст, каким-то образом поняв, что ему грозит смерть, решил увеличить скорость атаки. Даже не представляю, что со мной было бы, если б он сделал это с самого начала, когда он еще не лишился половины своего объема.

В конце концов, я дорубил это чертово растение, оставив только жалкий пень, но даже тогда я не успокоился - нужно полностью выкорчевать эту сволочь, чтобы не было даже шанса, что он прорастет вновь! С этим возникли проблемы, пожалуй, даже большие, чем с самой рубкой. Во-первых, как оказалось, топор совсем не подходит для этой работы, во-вторых у меня нет подходящего инструмента, а делать его абсолютно лень, не говоря уже о том, что я понятия не имею, как он должен выглядеть - никогда не увлекался садовым инвентарем. Так что на все это у меня ушла большая куча времени. Зато, когда я закончил, то был очень доволен собой! Стоп, а что за металлический звук от очередного удара? Ну ка, попробуем еще раз - не послышалось ли мне? Нет, не послышалось! Там точно что-то есть.

В земле оказалась закопана деревянная шкатулка с металлическим окаймлением. Самое смешное, что никакого замка на ней не было, и открылась она очень легко. Внутри же лежал какой-то золотой браслет, странная табличка с символами да сложенная записка. В самой записке были похожие странные символы. Похоже, тут нужно поработать дешифровщиком. Если бы я еще в этом шарил. Ну да ладно, потом как-нибудь займусь этим, если будет слишком много свободного времени или просто подвернется удобный случай. А пока, мне нужно побыстрее оказаться в столице, чтобы похвалиться перед учителем своими достижениями.

Ах, как же все же хорошо, когда есть чувство выполненного долга! Сколько же бедненьких лисичек я спас? Если честно, не думаю, что много - все-таки в лесу, скорее всего, не один такой куст, а выискивать их все, да еще и рубить, мне как-то неохота. В то же время удовлетворение от проделанной работы я получил, так что можно со спокойной совестью идти дальше и забить на чужие проблемы - пусть сами решают, в конце концов, для кого-то это может оказаться весьма полезным квестом. А мне же это ничего особенного, скорее всего, не даст, так как в этой локации заданий с большими наградами не должно быть по определению, а лисы мне хоть и сородичи, но все же не серые, у которых еще как-то мог быть какой-нибудь расовый квест. Кстати, о птичках, я ведь до сих пор не знаю, как мне выполнить этот долбанный "шаг два" - слишком все это туманно и символичного для моего понимания: нет, чтоб сказать "иди туда-то и сделай то-то", нужно же все усложнить и запутать, чтобы игрок скорее добрался до двухсотого уровня, чем разгадал смысл текста! Самое дурацкое, что как только я сдам этот квест, то, скорее всего, скажу нечто вроде "боже, все было настолько просто!", и буду прав. Блин, как же я не люблю такие ситуации. Да еще и эти странности с "душами": что это был за чувство, когда я сунул руку в то облако полигонов? Это система так обрисовала умение или еще что?

Ради интереса, я попытался вновь вызвать это ощущение, и даже остановился, чтобы кто-нибудь снова меня неожиданно не атаковал. Получилось у меня на удивление быстро, и это было не единственным, что меня удивило: я не только вызвал это ощущение, но и разобрал его источник - тот самый лисенок, который зашевелился во мне, когда я сделал выбор расы. Он был все так же мал, хотя мне сложно сказать точно: я мало что мог разобрать, только общие размеры да силуэт. Странно, в первый раз я будто видел его в живую, теперь же он виделся, как мираж или непонятное пятно на стене, которое у каждого вызывает свои собственные ассоциации. Разобраться с этой проблемой у меня не получилось, так как за поворотом послышались звуки борьбы и выкрики вроде "обходи справа".

По-тихому прячась в тени деревьев и за кустами, я аккуратно выглянул из леса, чтобы посмотреть, что же там твориться. Творилась обычная такая житейская стычка гопников и мирных граждан, только со скидкой на то, что мы в игре и тут есть магия и законы физики не так сильно ограничивают в физических возможностях. Короче говоря, группа ПКшников атаковала простых игроков. Хотя на счет простоты еще не факт: нападающие, если имели какое преимущество, то давно уже его растеряли. Опять же защищающиеся оказались довольно слаженной командой, либо просто поголовно профи, так как те, кто знакомы от силу пару часов редко могут так грамотно поделить роли и не отступать от них ни при каких обстоятельствах. Так, маг кидался своими огненными шарами исключительно в танка противника, даже не обращая внимание на ловкачей и лучника, которыми занялись два гнома, в то время как остальные прикрывали мага. Кстати! Я же знаю этих двоих! Надо же, как тесен мир: даром что "без границ". Странно, я думал, что они давно меня обогнали, все-таки я многовато засиделся в начальной локации. Впрочем, во второй то я вообще почти не был, так что вполне возможно, что этим я немного нагнал потерянное время. Хотя разве что совсем чуть-чуть. До десятого уровня мне еще ползти и ползти. Кстати, теперь понятно, почему так мало дичи вокруг - эти всех зачистили. Гномы, кстати, обновили свое вооружение, но так и не отказались от коротких копий, просто взяли нормальные варианты, а не мой кустарный вариант. Опять же, появилась какая-никакая броня и умения. Что ж, не буду им мешать и обойду леском - что-то я не особо горю желанием общаться с владельцами таких тупых ников.

Однако и тут все было так радужно - как раз в лесу-то ничего и не было зачищено. Видимо с другой стороны все было разогнано теми кустами, а тут же раздолье для хищников, а потому чуть ли не сразу я наткнулся на волка. Не тех волчат, которых я зверски убивал на той поляне (боже, никогда больше не буду произносить нечто подобное, слишком ужасно это звучит), а матерый такой волк. Он заметил меня чуть позже, чем я его - все-таки я подошел со спины, в то время как хищник, вроде как, за кем-то следил, однако бесшумно пройти без драки у меня не получилось. Однако и первый удар я не пропустил.

Хороший вышел бой, напряженный: волк оказался не простым мобом - его имя "Волк-одиночка" было в зеленой окантовке, что означает, что моб имеет большие вычислительные ресурсы, то есть лучше оценивает ситуацию, а не кидается на всех подряд. И потому мы часто кружили, ни как не решаясь атаковать первыми - использовать прыжок я перестал после того, как зверь подловил меня на этом, буквально пригвоздив своей мощной лапой к земле, хорошо еще, что я тогда смог каким-то чудом уйти от следующей атаки, а то чувствую, что началось бы какое-нибудь комбо, в течении которого, я бы вообще ничего не смог сделать. Хорошо еще, что у меня было небольшое преимущество в виде магии, которая, впрочем, была не сильно действенной, но все же хоть что-то. Кроме того, именно из-за этой магии, противнику приходилось рано или поздно атаковать меня, что хорошо, так как оборонятся в этом плане гораздо легче. Конечно, не обошлось без проволочек: так, я, бывало, не выдерживал, и пытался перейти в ближний бой, но волк каждый раз осаждал меня, сильно прикладывая об ствол одного из близстоящих деревьев. В конце концов, мне удалось забить его, но и мне самому стоило немало очков жизни, зато сколько адреналина! Я действительно втянулся, когда дрался с ним, не думая больше ни о чем. Ну, и лут, конечно же, пришелся кстати, пусть это и всего лишь кусок шкуры да уши. Стоп! Кусок шкуры?! Да из этого же по любому можно что-нибудь сшить! Совсем сказка тогда. Обязательно попробую потом сделать что-нибудь из этой шкуры! Ну, и, пожалуй, самое главное:

Ваш уровень увеличен на 1. Текущий уровень 5.

Получено 3 свободных очков характеристик. Всего: 12.

Внимание! Вы достигли 5ого уровня. Теперь вам требуются еда и отдых. Внимательно следите за соответствующими показателями.

Как и было указано в системном сообщение, появились две такие полосы, как "голод" и "усталость", которые пока были пока пусты. Хм, это значит, что я не голоден и не устал, или то срочно нужно есть и отдыхать? Так, вроде ничего такого я не чувствую, значит скорее всего первое.

Так же количество свободных очков характеристик увеличивается, но я все равно пока не хочу никуда их кидать, во избежание, так сказать. Ну и, конечно же, прибавилось два очка навыка: одно за уровень и второе за то, то пятый. Неплохо. Может, имеет смысл вложить их куда-нибудь? Хотя бы одно, чтобы получить, наконец, классовый атакующий навык! А то эта клетка души вообще непонятно куда. Нет, я, конечно, понимаю, что оно, как минимум, полезно для моей профессии, однако, чтобы его использовать, нужно сначала как-то зарубить материальную оболочку. А это вообще ни разу не легко! У меня теперь что, каждый бой будет обозначать снижение ОЖ до красной зоны? Это уже ни в какие ворота, знаете ли. Блин, но с другой стороны эти очки мне еще ой как понадобятся тогда, когда раскачаю скилл до такой степени, что следующего апгрейда придется ждать минимум месяц. Причем, каждое очко будет на вес золота! Нет, определенно нельзя ни во что вкладывать.

Дальше двигался я с предельной осторожностью, постоянно высматривая хоть какие-то знакомые травки, способные меня похилить. Однако, либо тут растут совсем другие травы, либо в данном конкретном месте ничего такого нет в принципе. Ввиду этого, приходилось постоянно обходить местных мобов, порой даже используя прыжок, чтобы обойти опасное препятствие. Кстати, заметил удручающую вещь: прыжок добавлял очень много усталости, так что теперь не получится постоянно использовать его в бою. Меня это очень огорчило: все-таки в свое время это скилл давал мне большое преимущество перед противником. Хотя, сейчас либо мне так не везет, либо еще что, но почти у всех слишком много стойкости, чтобы он был достаточно эффективным.

Один раз попробовал забраться на дерево и от туда обстреливать магией очередного волка, на этот раз обычного. Больше не пытался. Мало того, что заклинания слишком слабые и не дают по цели желаемого эффекта, это тварь умела зализываться раны, восстанавливая свою полоску жизней, а не тупо стояла у дерево, спокойно дожидаясь неминуемой смерти. Пришлось спускаться и добивать вручную, вновь теряя все восстановленные очки жизни. У меня даже увеличилась выносливость на целых две единицы, увеличивая, пусть и не на много, скорость восстановления жизни. Я этому факту, конечно, порадовался, но повышать стат очками не торопился - они гораздо полезнее будут в моих классовых характеристиках.

Конечно, на дороге мне было бы легче, так как там монстров все же поменьше будет, но на свободной от леса территории я мог встретить существо поопаснее - игрока, который спокойно может захотеть убить не одетого нуба, чисто чтобы поржать. Кстати, нужно срочно решать вопрос со своим снаряжение, а то уже стыдно как-то в базовом ходить.

Вот так, развлекаясь перебежками и строя "великие" планы, я добрался до столицы, даже подняв еще один уровень. Очень уж быстро, на мой взгляд. Но всегда может оказаться, что либо до этого я просто реально качался со скоростью раненой улитки, либо здешнее зверье выше меня на несколько уровней, что более предпочтительно, так как это означало бы, что мне так сложно их убивать только из-за разницы в числах, а не из-за того, что я слишком слаб для своего уровня.

Столица оказалась огромным городом с высокой стеной, ограждающей ее. И, конечно, никаких домиков вокруг, будто за столько лет всем, кто захотел здесь реализоваться хватало места в тесном клочке земли. Ну, с теснотой я, конечно, переборщил: как оказалось, улицы здесь были достаточно широкие, по крайней мере, самые основные, но и это уже создавало впечатление широкого проспекта, вряд ли имеющего аналоги в наших городах средних веков. Но если дороги только приятно удивили, то то, куда они вели поражало воображение: магазины, кузницы, аптеки, книжные лавки, здания гильдий, храмы, рыночная площадь и много чего еще, такие разные и красивые, но при этом замечательно гармонирующие друг с другом. Я ходил вокруг и наслаждался этими видами, а так же весельем и гомоном толпы, постоянно шастающей туда-сюда по каким-то своим делам, не заходя в сами здания, так как понимал: в этом случае мне не хватит даже дня, чтобы хотя бы обойти весь город. В конце концов, я пришел к фасаду дворца, который выделялся масштабами и архитектурой даже в этом городе. Не выдержав положительного культурного шока, я вышел из игры.

Выход.

Глава 12.

Вечером, придя домой, я тут же залез в сеть, движимый новой идеей: краем уха сегодня днем я слушал красочный рассказ одногруппника о его походе в очередной рейд, я осознал, что в одиночку путешествовать в том, игровом, мире действительно очень сложно. А значит, имеет смысл найти какую-нибудь адекватную группу игроков и примкнуть к ним. Позже, рассматривая эту идею под разными углами, я пришел к выводу, что еще не готов к столь тесному и постоянному кооперативу, который сразу обрубает мои планы по развитию: на те же копи, думаю, ни кто со мной просто так от нечего делать не пойдет, да я и сам бы не потянул никого. С другой же стороны, качаться соло до 30ого уровня будет достаточно сложно, судя по историям, которые я слышу чуть ли не каждый день. Здесь я пока вижу только один компромисс: присоединяться ненадолго к рейд-группам для прохождение данжей, качаясь таким образом. Да, скорее всего все такие группы будут не сыгранными, а значит сложность прохождения увеличится, но ничего не поделаешь. Однако тут же возникла проблема совсем иного характера: а какую роль я буду занимать в подобном рейде? По сути, классовых навыком у меня нет (клетку душ не считаем, так как она бесполезна в бою), да и не хочу я пока светить этот момент во избежание назойливых предложений о вступлении в гильдии. Не то, чтобы я считал себя прямо таким уж уникальным, но, во-первых, кто-то может знать о моем классе больше, чем я сам, а, во-вторых, всякое может быть.

Так что прямо сейчас я просматриваю форумы на предмет способов укрыть свой ник или характеристики даже при включении в пати, чтобы выдать себя за какого-нибудь мага воздуха.

Способов оказалось так много, что даже не знаешь за что хвататься, однако при более близком рассмотрении оказалось, что большинство из них мне недоступны. Так, например, мне уже не удастся выбрать класс со скрытом и прокачать эту ветку до той степени, когда можно будет скрывать эти показатели. Так же проблематично мне сейчас будет сбегать в локацию для 70ых уровней и выполнить цепочку квестов на похожий, пусть и слабее, эффект. Свитки с заклинаниями маскировки стоят слишком дорого при временном воздействии, а аналогичная броня, даже если не смотреть на цену, мне не по уровню ну ни как. Однако почему-то мои мысли раз за разом возвращались за крайний вариант, будто ища что-то в этом. Я даже залез в официальный аукцион игры, чтобы посмотреть, какие вообще вещи продаются и сколько они стоят. Кошмар! Если броню на десятый уровень еще можно купить за десяток же серебра, то единственный предмет на сотый стоит уже сотню же тысяч золотом! Пока я был в печали от таких цен, до меня, наконец, дошло: я же сам могу сделать себе необходимый предмет! Да, он не будет так же крут, как аналогичные уникальные вещи, созданные системой или игроками для хаев, но это будет, во-первых, бесплатно, а во-вторых, здесь ведь главное - понять принцип, а потом хоть поточное производство устраивай! Лишь бы учитель согласился объяснить, как добиться нужного эффекта. Опять же, может оказаться, что одной обработки стихиями будет недостаточно. Вдруг нужны какие-то особые материалы вроде кожи хамелеона или еще чего-нибудь в этом же духе? Кстати! А что, если вложить в предмет еще и душу? Сможет ли она дать подобный эффект или хотя бы усилить его? Хм, в случае с топором всего лишь увеличился урон, да и то только по растениям. Однако, направленность бонуса была обусловлена тем, что перед смертью, лиса страдала от боли, которую причинил ей именно куст, а значит тип бонуса зависит от самой души, а точнее ее игровой легенды. Тогда, если я найду моба, который любит скрыт и все такое, есть большая вероятность, что и эффект будет соответственный. Отлично! Осталось только найти такого моба.

Определившись с дальнейшими действиями, я начал смотреть описания монстров, обитающих вблизи столицы. Наиболее подходящим из них мне показался квестовый босс - главарь одной банды, прославившейся именно благодаря ему, так как до сих пор ни кто не знает, его настоящее имя и внешность. Как по мне, так выбор идеальный, если бы не одно но - убить такого не так-то просто. Для начала, в лагере этих разбойников сидит не только главарь, но и вся банда, и все десятого-одиннадцатого уровня. Сам же босс, хоть и не слишком толстый, достаточно верткий, а потому ходят на него рейдами по пять десять человек десятого-пятнадцатого уровня, что бы и охранников положить, и до цели добраться. Так что мои шесть тут и рядом не стояли. Хорошо еще, что квест достаточно популярен в силу высокой награды, а потому группы ходят на него регулярно. Это значит, что без пати я не останусь - нужно только прокачаться достаточно, чтобы сойти за атакующего мага: думаю, что на начальных локациях ни кто не будет сильно против сокрытия личной статистики от рейд-лидера, списывая это на заскоки очередного нуба. Опять же, придется приодеться, так как не думаю, что кто-то возьмет в рейд парня в базовых обносках, но с этим, думаю проблем не будет - в конце концов, я же буду охотиться. А там, где охота, всегда есть выручка.

Вход.

Да уж, молодцы разработчики и дизайнеры - такой город сделать, это талант. А замок, так вообще завораживает. Нужно будет как-нибудь там погулять, а пока меня ждет то, без чего не обошелся, пожалуй, ни один геймер - гринд. В местных лесах оказалось полно фауны, но, слава администрации, большинство из них гуляло по одиночке, что минимизировало шанс случайно привлечь лишнего участника в мелкую драку. Бил я исключительно магией, прокачивая тем самым умения из школы ветра. Я даже кинул все свободные очки в интеллект, догоняя его до сорока трех, чтобы увеличить урон, но даже так с когтями не шло ни в какое сравнение. Зато из-за того, что мне пришлось часто уворачиваться, а когда не выходило, принимать урон, у меня начали активно расти ловкость и выносливость. Второе радовало особенно, так как вместе с тем увеличивалось не только количество очков жизни и скорость их естественного восстановления, но и прыжки начали отнимать меньше усталости, из-за чего я мог прыгать уже два раза подряд. Так охота и шла: я бил мобов заклинаниями лезвия и "удара воздуха" поочередно, так как, хоть второе и было менее эффективно в плане урона, имело хоть какой-то останавливающий эффект в отличие от первого. Я даже приноровился бить по зверью чуть сбоку, когда они пробегали мимо деревьев, буквально наталкивая их на твердый ствол, от чего те иногда получали оглушение. А так же отскакивал, когда очередной хищник подбегал слишком близко.

Фауна тут, кстати, начала уходить в сторону от нормальных своих земных аналогов. Они были больше, быстрее, сильнее, злее и зубастее. Да что там: я даже наткнулся на белку размером с собаку и улыбкой, которой позавидовала бы даже акула. Вот никогда не поверю, что она такой челюстью орешки грызет, а не чьи-нибудь кости.

Вскоре с большим удовольствием я отметил, что мои умения пусть не стремительно, но стабильно растут, все больше приближаясь по урону к адекватным значениям. Опять же, поднималась концентрация - тоже немаловажная характеристика для мага. Еще одним положительным моментом был, конечно же, лут. Мне все чаще стали попадаться различные шкуры, зубы, хвосты, уши и лапки. Пару раз даже выпал осколок руды - уж не знаю, где они его откопали. А вот с душами везло не так сильно - лиса пока так и осталась моим единственным экземпляров подобного рода, хоть я и активировал умение после каждой смерти. Впрочем, я не унывал, так как процесс охоты шел пока еще слишком медленно, чтобы набралось хотя бы пятьдесят жертв, не говоря уже о сотне, так что все шансы у меня еще есть.

Увидев, что в моем инвентаре накопилось небольшое количество шкур, у меня зачесались руки что-нибудь из них сварганить, благо нитки еще остались. Нет, я не собирался сейчас заниматься пошивом одежды - не мой пока еще уровень, но вот какой-никакой мешок я, думаю, состряпать сумею. Кроме того, мне вдруг захотелось проверить, работает ли принципе "использование стихий" на подобных предметах, и какие эффекты можно таким образом получить, если да. Достав нитки и иголку, я принялся за работу. В самом действии никакие стихии не могли использоваться в принципе, по крайней мере, я так и не смог придумать, как это провернуть, так что просто пропитывал используемые шкуры водой, чтобы получить хоть какой-нибудь эффект. Результат вышел интересным: у сумки появился эффект, позволяющий дольше хранить "предметы растительного происхождения" внутри нее за счет подпитки их водой. В принципе, чего-то такого и стоило ожидать - не появится же у подобной вещи бонус к урону или что-то вроде этого. Таким образом, в инвентарь стремительно полетели еще и растения - уверен, что все это можно продать хоть за какие-то деньги, которые мне очень понадобятся, когда придет время покупать амуницию.

В перерывах же между боями, пока восстанавливалось здоровье, и если поблизости не было видно хоть чего-нибудь, за что потом можно выручить пару монет, я садился у какого-нибудь дерева, прислоняясь к нему спиной, закрывал глаза и раз за разом пытался разглядеть черты того лисенка, что сидел во мне чуть ли не с первых дней игры. Что характерно, у меня это получалось - с каждым разом размытая пелена отступала, открывая черты красивого спящего существа, однако до полной детализации еще было если не далеко, то и не близко.

Постепенно скорость убийства мобов увеличивалась, вместе с притоком опыта, чего нельзя сказать о росте характеристик - чем дальше, тем медленнее они росли, не говоря уже об умениях. Впрочем, это уже было не так критично: все-таки, когда я добрался до 10ого уровня, многие аспекты моего персонажа достаточно сильно подросли.

Основные Характеристики База Плюс
Сила 12
Ловкость 19
Интеллект 55
Добавочные характеристики База Плюс
Харизма 11
Выносливость 19
Интуиция 9 10
Мудрость 27
Воля 14
Восприятие 12
Концентрация 17
Удача 15

Да что там, ловкость, выносливость и интуиция почти добрали второй десяток, а интеллект стал равен аж 55ти, благодаря вложению всех свободных очков только в эту характеристику. Кроме того, "удар воздухом" и лезвие ветра прокачались до пятого уровня, выходя по урону в половину интеллекта. Не то, чтобы это было так уж замечательно, особенно учитывая, что прежде такое же отношение было уже на первом уровне, но выбирать не приходится. Еще одна приятная новость - клетка души, наконец, сработала как надо, одаривая меня еще одним шаром, и заодно прокачиваясь до второго уровня, увеличивая тем самым шанс успеха до двух процентов. Уже неплохо. Но даже здесь меня поджидала подлянка - листая свои характеристики, я заметил, что изменился талант "маг-теоретик". Теперь, там, вместо "все заклинания", было указано "классовые"! Какая несправедливость!

Душа, кстати, тоже вышла интересная: система обозвала ее "Душа сумасшедшего". При этом каких-то отклонений в поведении ее владельца я не заметил. Впрочем, не мне судить о повадках диких оленей, из которого я, собственно, и получил такой интересный предмет. Душа, кстати, отобразилась в инвентаре, занимая аж одно место. Боюсь, что они не стакаются. Если так, придется придумывать для них какой-нибудь контейнер, чтобы они не занимали так много столь ограниченного полезного пространства. Вот только подозреваю, что до такого уровня мне еще расти и расти. Кстати, на счет роста: раз я уже десятого уровня, пора уже, наконец, переходить к следующему пункту своего плана - мочить босса.

Первым делом, мне пришлось возвращаться в столицу, чтобы взять квест на разбойника на доске объявлений рядом со зданием суда, в котором помещались также тюрьма, допросная, и кабинеты дознавателей. Как оказалось, в столице магистрата нет и все службы имеют собственные здания, а не соседствуют в одном. Все это я, конечно же, узнал из сети, а местоположение помогла найти собственноручно нарисованная карта. Надо будет, кстати, для них тоже котомку какую-нибудь сделать, а то становится уже слишком много. Или попросить у гильдии картографов, как только выполню их квест, за который возьмусь уже после обучения у учителя.

Группа нашлась действительно быстро - ребята просто стояли прямо у доски объявлений, и предлагали пати каждому, кто решит взять это задание. На мой взгляд, слишком самоуверенно - такой бессистемный набор может сильно ударить по группе, если вдруг окажется, что на какую-нибудь очень важную роль, вроде танка, некого поставить. Однако, познакомившись с ребятами, я понял причину такого легкомыслия - с нами в группе был пятнадцатый уровень на роль танка, который еще и может хиляться. Один на один он босса, конечно же не сделает, так как просто не сможет выдавать адекватный урон, но продержаться сможет явно очень долго, при этом сохраняя на себе внимание противника, что по сути сводит действия остальных к простому избиению. По крайней мере, так звучало в теории, но кто же знает, как оно выйдет на практике?

Итак, Августинтин, он же рейд-лидер нашей скромной группы, он же пятнадцатиуровневый танк. К сожалению, свой класс назвать отказался, да никто и не настаивал. Похоже, здесь это нетактично. Одет в неплохой на вид шмот, весь такой стальной и блестящий, как и ростовой щит, которым Гусь, как я прозвал его за глаза и особенности характера, в общем-то и собирался защищаться от нападок босса. Парень с самого начала заявил с некоторым превосходством и пренебрежением, что ему лут не нужен и мы можем его сами делить между собой, как захотим. Нет, жест, конечно, красивый, но и оформлять его тогда стоит соответствующее, а не так, будто это подачка или объедки с барского стола. Да и вообще, что-то мне это Августин сильно напоминал некоторого богатыря из сказок - явно еще ребенок в душе или наяву. Но ребенок наглый и чрезмерно самолюбивый.

Вокруг танка постоянно терлась некая Лестеенья девятого уровня, (да-да, с двуся "е"), из-за которой, собственно и оказался в нашей группе "прекрасный принц". Не знаю, на счет класса и даже роли в бою, но судя по хитросшитой мантии, которая больше походила на платье с непонятным узором, сделал вывод что что-то связанное с магией. Больше всего в девушке меня поразила ее способность моментально менять выражение взгляда: если на "паладина" она смотрела восторженно, то на остальных, как на отбросов и недостойных ее лицезреть смердов. В общем, та еще язва. Что характерно, оба персонажа состояли в одной гильдии.

Равген, инфантильный эльф одиннадцатого уровня, уж слишком походил на представителя разбойничьих или воровских классов. Уж слишком специфично для подобных игр сочетание кожаных доспехов и парных коротких клинков, если не сказать длинных ножей. Парень стоял себе в сторонке с закрытыми глазами, прислонившись к стене, открывая глаза лишь чтобы взглянуть на очередного участника будущего похода. Вроде нормальный парень, думаю, сработаемся.

Приятной неожиданностью было увидеть тринадцатиуровнего Клыка, знакомого мне по предыдущему данжу. Прокачался парень неслабо, что отразилось так же и на его внешности: орк оброс неплохими доспехами, не то, чтобы массивными, но на вид достаточно крепкими, не говоря уже о двуручном молоте, который оказался ростом с самого не низкого представителя зеленокожих. Однако парень все также остался довольно тихим и молчаливым, что, впрочем, никого не нервировало.

Неожиданно оказалось, что магов у нас стало преобладающее количество - кроме меня были так же Огнеструй, Пажарник, Лександр и жрец-древень Топтыныч. Последний привлек мое внимание больше всего - как так вышло, что я отыскал магию духа и чувство жизни раньше всех, но при этом древни уже были в игре. Почему-то, раньше я не задумывался над этим моментом. Получается, есть и другие пути достичь похожих результатов, но с иным уклоном. Однако ни на какие расспросы почитатель Бойона не реагировал, так что пока это для меня остается загадкой. Будем надеяться, что лишь пока.

Что касается меня, то я так удачно купил мантию, что она даже по цвету была чуть ли не один в один с еще тремя, так что ко мне даже вопросов не возникало - и так всем оказалось очевидным, что я очередной маг.

В общем, наша компания достаточно быстро собралась и двинулась прямиком к лагерю разбойников. Как оказалось, "рыцарь" прекрасно помнил эту дорогу, так как уже проходил этот квест однажды. Однако, когда он говорил об этом, у меня сложилось впечатление, будто прохождение это было далеко не пару дней назад. Это что же, у парня это второй, если не третий перс? А он, случайно, не радии этой девицы пересоздавал персонажа? Если да, то это очень странно, так как согласно правилам игры каждый игрок может иметь лишь одно воплощение в этой виртуальности, а значит, если хочешь создать нового персонажа, то придется безвозвратно удалить прежнего со всем имуществом и достижениями. Хотя на счет имущества я могу и ошибаться - по любому кто-нибудь нашел способ сохранить хотя бы часть нажитого непосильным трудом. В то же время, я не видел никакой нежности от Гуся по отношению к девушке, хотя та постоянно что-то восторженно щебетала. Не понятно. Впрочем, все равно это все меня не касается. По крайней мере, я на это надеюсь.

До лагеря добрались достаточно быстро, несмотря на то, что он спрятался в лесу, и нам приходилось идти звериными тропами - как оказалось, только у меня и Равгена были склонности, позволяющие более менее спокойно проходить даже в самых неудобных местах. Этого мы, конечно, не афишировали, но если смотреть, как кто ходит, то это как-то сразу становится понятно: если многие постоянно цеплялись за какие-то корни или ветки, то я даже успевал отойти от группы, чтобы сорвать интересный цветок и вновь вернуться ко всем, даже не особо шумя. Эльф же, хоть и шел с такой же скоростью, как и остальные, ни разу не оступился и вообще шагал достаточно уверенно, будто идет не по лесу, а по широкой площади.

Сам лагерь представлял из себя пару десятков палаток, но не из тех, которые можно сложить и понести с собой: крыша была укреплена глиной, а из под нее местами высовывалась шерсть и солома - тот, кто здесь остановился явно рассчитывает остаться надолго. Сами же "строения" располагались кругом, как бы кольцами отдаляясь от центральной - самой большой палатки, я бы даже сказал навеса.

- Так, народ, слушаем сюда, - шепотом заговорил паладин, но его все равно услышал каждый, - босс сидит не в центре, а в одной из ближайших палаток, так что будьте на чеку, и как только увидите, что кто-то по силе выделяется среди остальных, тут же зовите меня. После этого не бьем, пока я не переагрю на себя, после этого начинайте его мочить, что есть сил. Не бойтесь - если я привлек чье-то внимание, то его уже не отпущу, - последняя фраза была сказана с таким пафосом, что меня аж перекосило всего, - Ну, пошли.

Действовали мы как неразумное стадо - каждый делал и бил того, кого хотел, ни разу не заботясь об успехе всей группы. Единственное, пара магов догадалась бить только по целям "рыцаря", а жрец делал свое светлое дело - подлечивал всех неудачников, пропустивших удары. Эльф же пропал из моего поля зрения сразу, как только мы привлекли внимание банды. Либо он сейчас пытается незаметно перерезать им глотки, либо пошел где-то что-то тырить. Надеюсь, что верен первый вариант. Я же бил всех понемногу. Точнее не всех, а только тех, кто является уже чьей-то целью. Так же не забывал использовать "клетку души" каждый раз, как кто-нибудь из врагов падет, внимательно отсчитывая количество активаций, чтобы случайно не забрать не ту душу. Нет, я, конечно, могу и еще раз прийти сюда с какой-нибудь группой, но лучше все сделать с первого раза. Вообще, особо сложным бой по началу не казался - основную массу врагов взял себя танк, ох и тяжко же ему, наверное, приходится. Остальные же старательно рубили свои цели. Маг огня оказался мало полезным, так как не качал массовых скиллов, а потому не мог взять и шандарахнуть по тем, кто накинулся на паладина, разом снося им большую часть жизней. Впрочем, я не забывал и их иногда подранивать, чтобы облегчить нашей козырной карте задачу - ему еще босса держать. Босс, кстати, что-то долго не показывается, неужели его не разбудила эта рубка? Все таки шум стоял знатный - сталь билась о сталь только так. Опять же, огневик умудрился поджечь одну из палаток, случайно попав прямо внутрь нее. Парню, кстати, приходилось активно пить эликсиры здоровья, чтобы не умереть от ударов бандита, налегающего на него с парными мечами. Моб был силен, но недостаточно для босса. Тем более что я отлично видел его ник. Так что помогать магу я особо не спешил, решив, что уж лучше тот на собственном опыте поймет, что не нужно лезть на рожон в таких ситуациях. Опять же, не у него одного была сейчас такая ситуация. Наконец, я разглядел эльфа - он выбрал схожую с моей тактику, подрезая каждого из бандитов, пока те увлеклись остальными. Жрец же все свое внимание обратил только на паладина, больше никого не подлечивая. Ну и ладно, я купил достаточно зелий, чтобы не слиться в этом рейде. Опять же, и ран пока особых не было. А точнее, никаких - я специально присоединился к бою чуть позже остальных, чтобы случайно не сагрить кого-нибудь на себя.

Босс показался, когда оставалось уже пять разбойников и все порядком побитые. Я не сразу понял, кем он является, так как выглядит в точности как и остальные члены банды - одежда из шкур, помятый шлем, снятый с какого-то воина-латника, сапоги из кожи и железные перчатки. Однако я достаточно быстро понял, что ошибался: у обычного воина лицо не затянуто черной дымкой. А когда разглядел надпись над его головой, то все сомнения разом развеялись - "Главарь банды "Лесные горлорезы"" ни кем иным, кроме как боссом быть не может. Сделав прыжок в цель паладина, чтобы сбить ее столку, а заодно быстро приблизиться к танку, я указал тому на босса, а сам занялся уже отошедшим от стана врагом. Тут же ко мне присоединился Равген, и быстро расковыряли этого бедолагу. Использовать клетку в этот раз и не стал, боясь случайно забрать не ту душу.

Постепенно все добили своих противников и присоединились к битью босса. Тот же, как и обещал танк, крепко вгрызся в него, молниеносно проводя одну атаку за другой - если бы я сейчас перешел в ближний бой, мне явно стало бы сложно нормально попасть по главарю банды, так как все атаки бы проходили вскользь. Так что я сейчас был рад, что последнее время усиленно качал именно магические умения и спокойно активировал заклинания, посылая их во врага, неизменно попадая в цель. Однако и тут все оказалось не так гладко - о критическом уроне пришлось забыть, так как на это влияло не столько количество ударов, сколько место, куда эти атаки приходились. Кроме того, увидев, что Августинтин не справляется с приходящим уроном, не успевая подлечивать себя, как, впрочем, и жрец, я перешел с лезвий на удары воздухом, чтобы хоть как-то помешать врагу бить туда, куда он прицелился. К моему удивлению, данное решение принесло успех - медленно, но верно полоска жизней танка росла вверх, вновь стремясь к зеленой зоне. Однако так тоже долго не продолжалось - в один момент будто все тени с округи устремились к кинжалу разбойника, оплетая его, и тут же щит паладина рассыпался прахом. Да уж, ему повезло, что на месте этого щита не оказался он сам. Сразу после этого полоска вновь активно понеслась вниз, несмотря на все мои старания. Кроме того, урон стал прилетать и всем, кто стоял рядом, так как босс начал бить размашистыми ударами, то и дело метая маленькие ножи в каждого участника группы. Мне тоже прилетало время от времени, хоть я старался увернуться, что у меня, кстати, к концу начало получаться, так как я разглядел некоторую систему в его движениях: каждой серии бросков предшествовал широкий круговой удар и три выпада по бедному танку, который перешел уже глухую оборону. Однако даже это не помогало ему полностью остановить убывание ОЖ.

Когда полоска жизней Гуся ушла в красную зону, я решился на опасное действие - прыгнул на босса, пытаясь хоть как то отвлечь его от умирающей цели - надеюсь этот умник не догадается сейчас кастовать что-нибудь на генерацию агро. Однако бандит все так же продолжал систематично избивать паладина, даже не обращая на меня внимания. Тогда я забил на предосторожности и активировал трансформацию рук, чтобы подключить их к атаке. Вскоре я вошел в режим боевого транса и уже перестал осознавать хоть что-то из происходящего, сконцентрировавшись только на своей цели. Себя я остановил достаточно сильным усилием воли, когда понял, что цель уже начала заваливаться. К счастью, босс еще не умер, хоть и был на грани, так что я просто смотрел, как его добивают, восстанавливая нормальное состояние рук. Клетку души я активировал сразу, как только заметил первые полигоны - признак исчезновения монстра.

Вы получили предмет "Душа сумеречника".

Заклинание "Клетка души 2" улучшена до "Клетка души 3". После смерти материальной оболочки, душа существа отправляется в другие миры. Вы прерываете этот путь, захватывая душу в свою собственность. Шанс успешного использования: 3%.

Да! У меня получилось! Осталось лишь надеяться, что все это оказалось не зря и у меня получится задуманное.

С группой мы расстались довольные друг другом - каждому зачли выполнение квеста, а лут в виде пяти золотых, кинжала, банданы, которая, видимо, была повязана под шлемом, и перчаток был справедливо распределен среди всех участников рейда - к сожалению, на магов там ничего не оказалось, так что эльф не прогадал, отправившись на этот квест именно с нашей группой. Из столицы каждый пошел в свою сторону: кто-то, как Гусь с подружкой, тут же пошли куда-то по своим делам, видимо дальше паровозить девочку, кто-то схватил следующий квест с доски объявлений и отправился его выполнять, или по каким-нибудь еще делам. Я же пошел в ближайшую таверну, справедливо рассуждая, что сварливый гном не изменит своим привычкам выпить хорошего пива с сородичами.

Мастер отыскался в третьем по счету заведении - не самом роскошном, но и видно, что не для бедноты. Завидев меня, он тут же подал мне знак подойти к нему.

- Ну как, ученичок, получилось у тебя выполнить мое условие?

- Да, мастер, а иначе я не посмел бы тревожить вас.

- Хех, хорошо глаголишь, но слова ничего не стоят, если они не подтверждены делом, - похоже бородача с выпивки на философию потянуло, - показывай, что сделал.

Я послушно вытащил сделанные мною топор и сумку: мало ли, вдруг он не примет предмет с душой. Сумку он отложил сразу, лишь одобрительно кивнув. Зато на топоре задержал особе внимание: как только он пытался схватиться за рукоятку, видимо, чтобы лучше рассмотреть, то тут же отдёрнул руку, будто от удара током. Удивившись, он что-то проделал, так как я явно почувствовал отклик стихий, и снова попытался прикоснуться к оружию, но его вновь постигла неудача. На этот раз на лице кузнеца отразились серьезность и сосредоточие. Он достал...очки(!) и начала пристально разглядывать предмет, уже не пытаясь к нему прикоснуться. Закончив осмотр, неопределенно хмыкнул и убрал прибор для улучшения зрения обратно, откуда взял.

- Интересные ты вещи делаешь, ученик. Кто научил тебя такому?

- Эм, так вы же и научили, мастер.

- Хех, что-то я не припомню, чтобы учил тебя, как вкладывать души живых существ в безжизненные куски металла.

- А-а-а, это особенности класса, то есть пути, которым я решил следовать.

- Вот как? Что ж ты сразу не сказал?! Я бы совершенно по иному строил твое обучение! - ага, было бы что строить, этот мужик просто заставил меня самому разбираться во всем!

- В общем так, я не смогу научить тебя всему, что тебе стоит знать, зато я знаю, кто сможет, - и этот туда же. Видимо, это мой рок бегать от учителя к учителю, -но перед этим я хочу показать тебе то, что должен уметь каждый кузнец вне зависимости от его специализации и особенностей. Возьми этот шар, закрой глаза и попробую определить его свойства.

В руках гнома и впрямь появился небольшой шар, размеров с теннисный мяч, но твердый и фиолетового цвета. Я послушно взял предмет в руки и тут же почувствовал огонь, который был заключен в этом предмете. Закрыв глаза, я попытался понять, как именно реализовано влияние огненной стихии в этом предмете. Поначалу у меня ничего не получалось, но через пару секунд я почувствовал, что гном кладет свою руку мне на голову и все повторилось примерно как в тот раз с магов земли только с корректировкой на специфичность ситуации. В конце процесса, прямо церез закрытые веки я увидел, как в том месте, где, судя по ощущениям, находился шар, начал проступать какой-то символ с подписью. Символ напоминал кружок, но вместо верхней дуги была ломанная кривая, тем не менее имеющая некие плавные формы. Мне понадобилось секунд десять, чтобы понять, что это огонь - откуда они вообще придумали такое отображение?! Под ним же было подписан сам эффект: "усиление заклинаний на 10%". Хм, неплохая, пожалуй, штучка, но полезна явно только огневикам. Открыв глаза, я увидел висящее передо мной сообщение:

Изучено умение "Взгляд кузнеца". Профессиональное (кузнец). Каждый кузнец должен уметь определять на глаз качество и свойства любого материала, а так же предметов, изготовленных из него.

Хм, неплохая, по сути, плюшка - насколько я понял, так я смогу узнать, какие бонусы и штрафы несет любой предмет, а значит, буду знать, к какой атаке противник уязвим больше всего. Приятное умение. Уже ради него стоило брать эту профессию. Но, не время рассматривать бонусы: насколько я понял, мой уже почти бывший учитель сейчас собирается тактично свалить. Не выйдет, мужик, у меня еще есть к тебе дело.

- Мастер, не могли бы вы помочь мне в одном вопросе.

- Что там у тебя?

- Научите меня работать с кожей, - и я тут же достал один из многочисленных кусков шкур, которые не продал как раз, чтобы наделать из них чего-нибудь полезного.

- Хех, а ты своего не упустишь, да? Что ж, я научу тебя, чтобы Дрырх не подумал, будто я неспособен научить даже таким вещам. Давай сюда твою шкуру и запоминай: первым делом, ее нужно обработать, чтобы шкура лучше гнулась и поддавалась шитью, - тут же я почувствовал вспышку стихий, которая была реализована и визуально, а когда я проморгался, то в руках гнома была уже готовая кожа, а в углу обзора моргало сообщение о получении нового умения, которое позволяет так делать. Удобно, вот только почему он так не делал, когда показывал с ковкой меча?!

- Потом уже делаешь, что тебе нужно. Тут я тебе не помогу, это ты должен постичь самостоятельно.

- Но, может, вы хотя бы покажете, как делается....эм..., - черт, а как правильно назвать шлем, но из кожи? Не шапкой же? - кожаный шлем, - пусть будет так.

- Что ж, думаю, хуже от этого не станет.

Добавлен рецепт "Изготовление шлема".

Характеристика "Харизма" повышена на 1. Текущее значение 12.

И никаких спец эффектов. Ну, хоть что-то.

Глава 13.

Пока я радовался тому, что смог выудить из этого гнома рецепт шлема, он быстренько что-то ляпнул, выдав мне квест с новым направлением поисков и быстренько куда-то смылся так, что я даже не сразу осознал этот маневр. Вот ведь! Ему явно нужно в воры податься - так незаметно уходить, это талант нужно иметь! И как я теперь его спрошу, где находится это "Стойбище Рванного Уха"? Да блин, я даже не знаю, где это примерно можно искать! Ладно, спрошу у картографов, когда выполню их квест. Все равно я не отправлюсь на поиски нового учителя, пока не зарисую карту этого таинственного данжа: игнорировать такую прорву опыта - дурной тон.

На подготовку ушло немало времени: первым делом смотался в квартал ремесленников, чтобы получить уже вторую профессию на добытчика руды. А то, что же это выходит? Кузнец, не способный найти даже куска железа? Точнее, найти-то как раз способный, а вот откопать - еще под вопросом. Чтобы получить рудокопа, пришлось проходить испытание - за ограниченное время проломить камень с медной рудой киркой учителя. Именно в последнем пункте и заключалась загвоздка - теми же лезвиями воздуха я бы расчленил эту каменюку, как нечего делать, в то время как опыта махания инструментом у меня почти нет. Но ничего - выпутался: пришлось бить по кирке сверху ударом воздуха, добавляя силы удару, а значит, увеличивая скорость добычи руды. К счастью, гном (а кто же еще-то) хоть со скрипом, но принял мою работу: а что, по камню я бил исключительно киркой! Однако свой инструмент мне не подарил, хотя обещал это сделать, если я успею выполнить задание за половину отведенного времени. Подлец!

Сразу, заняв ближайшую кузницу, - их тут было навалом, не даром же это квартал ремесленников - я начал изготавливать себе, наконец, нормальную одежду с полезными статами. Согласно рецепту, нужно было сначала изготовить некую модель или каркас из тонких металлических спиц, и уже потом создавать шлем из нужного материала - от ткани, до латной защиты от ударов по голове. В этот раз упор был в ветер, так как я все-таки стараюсь себя выдавать за мага именно этой стихии. Единственно, передо мной встала неожиданная проблема - а как получить именно нужный тип бонуса? Мне сейчас нужна отнюдь не защита, а прибавка к атаке или хотя бы эффективности заклинаний. Однако решение не собиралось появляться в самом ближайшем будущем, так что я отложил пока этот вопроса, чтобы не отвлекаться от процесса изготовления своего будущего шлема. Опять же, нельзя забыть про душу, ради которой и затевается все это действие. Ветер же вторичен.

Вы создали предмет "Шапка сумеречника". Качество: Редкое. Автор: Раджа. Мастер-изготовитель вложил душу, принадлежащую сумраку, от чего кожаный предмет получил особые свойства. Эффективность заклинаний школы ветра повышена на 10%. Если характер владельца не "Порядочный", лицо, имя, раса, класс персонажа скрыты (активируемое).

Навык "Специалист" увеличен на 1.

Характеристика "Удача" увеличена на 1.

Вот это я понимаю! То, что нужно! С таким предметом, хоть куда теперь! Надо ловить момент, пока рандом и удача на моей стороне! Итак, что бы сделать? Хм, думаю, перчатки сойдут. Только в этот раз не буду заморачиваться с рецептами и прочим - поставить руку между двумя кусками кожи, сшить их так, чтобы подошло по размеру и обрезать лишнее: да, топорно, но мне сейчас не до уроков кройки и шитья. К сожалению, перчатки вышли не такими хорошими, хоть я и вложил еще одну душу, которая досталась мне после убийства оленя. Во-первых, название "Перчатки маньяка" уже не навевало оптимизма, а когда же я заглянул в описание, то понял, что от таких душ в будущем лучше избавляться сразу: увеличение физического урона зубами и ногтями/когтями, если предмет омыт кровью, мне не нравилось ну ни как. Но одеть все равно пришлось, так как лучшей альтернативы нет - все деньги, полученные с босса, я потратил на обувь, штаны и бижутерию, как то, что мне сделать самому пока не под силу. Естественно, все было так или иначе заточено на воздух, значительно увеличивая мои боевые возможности в этой сфере. Эх, не по классу я качаюсь, но что поделать? Боюсь даже представить, какой поднимется кипишь, если вдруг кто-то узнает, что есть предмет, скрывающий твой ник и класс в независимости от уровня.

Потом пришлось оббежать город, чтобы убедиться, что здесь нет заданий на нужное мне подземелье. Не оказалось или я просто не нашел, жаль, от дополнительного опыта я бы не отказался.

Сам вход в данж нашелся достаточно быстро - всего-то и нужно было, что идти согласно карте. Хорошо еще, что здесь не стали вдаваться в ненужные детали и, сославшись на игровую условность, сделали карту масштабирующейся. Место ни чем не выделялось - обычный вход в пещеру обычной горы в обычном лесу рядом с красивой столицей великой империи бесконечного, если верить слухам, материка. Ничего зловещего, супер красивого или иного "особого" не было, я уже молчу про опознавательные знаки и прочие предупреждения, вроде "Оставь надежду всяк сюда входящий". И для чего гильдии понадобилась карта этого невзрачного места? Одно радует - рядом не видно костей, следов когтей и прочих признаков того, что это место обитаемо. А потому, перед входом я со спокойной душой зажег факел, не надеясь на качество моего "сумеречного зрения".

В чем подвох задания я понял только тогда, когда прочувствовал его на своей шкуре - сразу после того, как камень начал уходить из под моей ноги, из стены полетела парочка остреньких таких стрел, желающих вцепиться в мою бедную тушку. Увернуться удалось лишь от одной, которая летела на уровне головы, но и на том спасибо. Опять же, урона я получить не то, чтобы непозволительно много - для моих четырех сотен всего восьмая часть - , но лучше в такие ловушки больше не попадаться.

Весь следующий путь я шел очень осторожно, постоянно просматривая все полы и стены на предмет нажимных плит или веревок, активирующих всякие гадости. И, надо сказать, довольно успешно их находил. К сожалению, часто в последний момент, из-за чего порой не удавалось остановить уже занесенную для шага ногу. Так что без урона не обошлось, но я не горевал, а только старательно отмечал каждую из них на своей импровизированной карте, где ради интереса даже отмечал еще и тип этих ловушек. Надеюсь, в гильдии мне это зачтут в бонус.

Шел я ужасно медленно, отчего даже выпал из времени, и ориентировался, на сколько я ушел вглубь пещер только по рисунку на бумаге. Причем, скорость движения падала с каждым шагом - ловушки становились все сложнее и незаметнее, будто проверяя, насколько глубоко я способен пройти. А что? Вполне возможно для разработчиков. Опять же, чем не испытание? Вдруг вообще окажется, что дойти до конца сможет лишь мастер по обнаружению ловушек, а мне просто нужно показать развитость своих способностей? Как говориться, будем посмотреть. Тем более что уже сам этот поход оказался достаточно полезным - мои восприятие и интуиция качались только так.

К тому времени, как тип ловушек резко сменился, моя характеристика, помогающая их обнаруживать, прокачалась уже на четыре пункта. Как ни смешно, после этого мне стало гораздо легче идти. Нет, не потому, что восприятие в 16 единиц делает каждого очень глазастым, позволяя определять опасные места за пять метров, а двадцать два очка в интуиции говорит, где можно безопасно пройти. Просто ловушки стали принимать магический характер, на ощущение которого у меня есть аж несколько умений. Так что скорость моего продвижения значительно возросла. Да что там, я даже обнаружил пару тайников с несколькими золотыми монетками, которые благополучно перекочевали в мой кошелек. Однако пару раз ловушки принимали неожиданный вид. Так, я долго ломал голову, что делать, когда первый раз уперся в тупик. Хорошо еще, что пока я так стоял, восприятие вместе с чувством стихий поднялись на один пункт, и я заметил, что это препятствие имеет искусственный характер и относительно легко превращается в труху лезвиями ветра, которые тоже тут же подняли уровень.

Подобные "тупики" и прочие подобные предметы или эффекты, которые мешают пройти дальше встречались все чаще и становились разнообразнее: теперь просто стена стало скучно, был целый завал, а если вдруг гостю надоест их разгребать, то пусть потренируется со стеной пламени, бурной рекой, зыбким болотом или черным провалом, у которого не видно даже дна. Что уж тут сказать, кто бы не делал все это, он постарался на славу. Вот только, чтобы такой объем труда был оправданным, здесь должны либо храниться несметные сокровища, либо какая-то великая и ужасная тайна, либо это реально просто тренировка или проверка для таких простачков, как я, так как идти по этому тоннелю я уже заколебался и продолжал двигаться вперед, даже не из упрямства, а только из нежелания переться обратно.

Однако, слава богу, всему приходит конец, в том числе и подобным тоннелям. Впрочем, об еще пока рано. Я пока всего лишь прошел очередную линию стихийных ловушек, которые время от времени пересекали различные препятствия и что-то из жизни и смерти. Вот только теперь я не чувствовал в ближайших полтора метрах от себя никаких проявлений магии. Не уж то конец? Или передышка, если не нечто еще хуже - новый тип механизмов и приборов, единственной задачей которых является забрать мою жизнь? Не хотелось бы. В смысле, попадаться в такие вещи не хотелось бы, а потому моя скорость резко упала до черепашьей, если не сказать улиточной. Я буквально прощупывал каждый сантиметр пространства, прежде чем сделать следующий шаг, чтобы случайно не вляпаться во что-нибудь нехорошее. Однако, ничего хоть сколько-нибудь опасного я не обнаружил. Неужели все? Будем надеяться. Я немного осмелел и перестал ползать на коленях, как слепой, потерявший свои окуляры. Буквально через пяток метров тоннель сделал резкий поворот, и перед моими глазами предстали... ворота. Да вы, блин, что?! Ворота были достаточно большими. Не теряя оптимизма, я все же попробовал дернуть ручку на себя пару раз, не ожидая, впрочем, хоть какого-то результата. Действительно, судя по всему, этот путь заперт. Похоже, я понял, для кого предназначается эта пещера. Для воров! Вот зуб даю, что теневая гильдия частенько присылает сюда кандидатов на вступление для проверки их умений, или уже вступивших для тренировки. Потому что, с чего вдруг какой-то картограф будет уметь обезвреживать и находить ловушки даже магического характера, не говоря уже о вскрытии замков. Стоп, а что, если гильдия картографов, это лишь прикрытие, и на самом деле я вляпался в цепочку заданий на присоединение к гильдии воров? Тогда, зачем карта? Для подтверждения того, что я выполнил задание? Тогда почему бы не попросить то, что лежит за этими дверьми? Что-то не сходится.

Однако, что мне сейчас делать-то? Как мне вскрыть эту чертову дверь? В принципе, можно бы просто разломать магией, но не провалю ли я тогда задание? Или, например, не разозлю кого-то, кто, может быть, сидит за воротами? К сожалению, увидеть что-то через замочную скважину было решительно невозможно. На слух же я не уловил и звука, что, впрочем, еще ничего не значит - вдруг там магический страж какой-нибудь вроде голема, который активируется только, когда приходит чужак? Однако просто так стоять в раздумьях, тоже не дело. Нужно что-то решать. Ладно, была не была, заходить надо так или иначе. Так что выбью ка я двери ударом, а не лезвием, в виде исключения. Ну и грохот же поднялся! Надеюсь, что здесь нет жителей, потому что иначе я их всех уже разбудил.

Наконец, двери, наконец, не выдержали и рухнули внутрь помещения. Да, это было именно помещением, по крайней мере пещерой назвать это я бы не решился: ковры, шкафы, стол со стульями и даже люстра свисала с потолка. Но более всего мое внимание привлекли сундуки, стоявшие вдоль стены. Большие, деревянные, но с металлической окантовкой, они будто были срисованы с фильмов про древние эпохи. Хотя почему "будто", срисованы и были. Но и тут меня ожидала подлянка - прямо над каноническим вместилищем всех сокровищ парил призрак и гаденько так улыбался, явно задумав какую-то пакость.

- Ай-ай-ай, юноша! Как так можно, с таким грохотом взламывать простенький замок! Не сдали, не сдали вы тест на ловкость рук, увы, - ну, точно, воров готовят здесь, - хотя уже то, что добрались сюда весьма похвально. Так что же мне с вами делать? - улыбка призрака стала еще гаже, - А сильно ли тебе, мальчик, хочется присоединяться к темной гильдии?

Вот печенкой чувствую, что мне сейчас хотят впихнуть какой-то квест, преследуемый по местным законам. Нет уж, дядя, не по мне это. Я лучше от тебя избавлюсь, заберу имущество и свалю от сюда. Я начал лихорадочно кастовать "клетку души" одно за другим.

- Так что же ты молчишь? - умение предсказуемо не сработало ни с первого ни даже с десятого раза, но призрак, казалось, даже не подозревал, что с ним пытаются сейчас сделать. Нужно потянуть время.

- Я думаю, насколько сильно мое желание. А, может, вы сначала дадите мне задание, а я потом подумаю, готов я его выполнять или так обойдусь?

- А-ха-ха! Насмешил, парень! Серьезные люди так не делают, но мне скучноватенько сидеть здесь в ожидании новичков, так что, так и быть, поступим по твоему.

Характеристика "Харизма" увеличена 1.

Система поспешила обрадовать меня очередным очков характеристик, а призрак тем временем продолжал свой спич:

- Что ж, думаю, я, если ты достаточно хорошо попросишь, дам тебе второй шанс доказать свои умения, чтобы вступить в нашу гильдию.

- А как это нужно будет сделать?

- Ну, как новичку, я, конечно же, не дам тебе слишком сложное задние, но и украсть кошель у зазевавшейся старушки будет слишком легко. Ты должен будешь принести мне золотую вилку со стола е...

С чьего стола я должен был украсть вилку, я так и не узнал, так как мое заклинание, наконец, сработало и призрак стал лишь еще одним шариком света, который система обозвала "Душа покойника". Да уж, как будто можно взять душу живого существа. Или можно? Хм, даже не знаю, нужно будет как-нибудь поспрашивать у своего будущего учителя, когда я его найду.

Обрадовавшись, что задуманное у меня получилось и система не порезала мою способность, чтобы сохранить квестого НИПа, я стал осматривать сундуки. К счастью, те не были заперты и свободно открывались. Правда, внутри меня ждало разочарование: всего-то пару серебряных монеток на донышке да кинжал с каким-то клеймом на лезвии. Забрав все, содержимое, я стал искать еще один выход из помещения - ну не могли же разработчики заставить игроков мотаться обратно? По любому, где-то здесь есть какой-нибудь секретный выход, способный доставить меня наружу за считанные минуты. Хотя, может быть, это была обязанность как раз таки призрака. Надеюсь, что нет.

К счастью, секретный ход нашелся достаточно быстро, хотя без своих способностей я бы этого не смог сделать - помогло чувство стихий, с помощью которого я учуял пустоты за одной из стен. Прорубить же себе проход было всего лишь делом техники.

Вышел я совсем не рядом с пещерой, и гораздо ближе к столице, что не могло не радовать. Так что я поспешил, наконец, сдавать этот ужасный квест. Даже карту я рисовал уже на пороге здания гильдии, уж больно меня достало сегодня обходить каждую ловушку и пробиваться через другие препятствия. В итоге, подумав, я решил отчитаться о выполнении задания в следующий раз.

Выход.

Зайдя на один форум игроков, любящих идти кривой дорожкой, я смог, наконец, унять свою паранойю - гильдия картографов и темная гильдия оказались совершенно разными структурами, ни как не связанными друг с другом, что, в принципе, было и так уже понятно после реакции призрака, но все же хотелось удостовериться на все сто процентов. Однако, к своему удивлению, я нашел ужасно мало информации по любителям рисовать карты. Да что там, на одной из тем я наткнулся на запись, где парень удивлялся, что в эту гильдию невозможно попасть, и ругал разработчиков, требуя облегчить проходной экзамен. В ответ над ним лишь смеялись, спрашивая, на кой ему вообще сдалась эта гильдия и лучше бы он шел к воином, магам, охотникам или еще к кому-нибудь, на усмотрение автора поста. Странно, хотя я понимаю этого парня - без моего умения для обнаружения магии, вряд ли я бы дошел до конца данжа. В то же время, парень ничего не говорил о ловушках. К чему бы это? Неужели разработчики все-таки откликнулись на его просьбу и упростили задание для вступления? Не думаю, что найду ответ на этот вопрос.

Вход.

За стойкой был опять эльф. Однако не тот, которого я встретил в предыдущем городе, что уже радовало.

- Здравствуйте! Хотели приобрести карту? - еще и приветливый попался.

- Ммм...нет, вообще-то, как раз наоборот. Я пришел вам ее показать.

- А, понятно, вы нашли карту сокровищ, и хотели убедиться в ее подлинности?

- Да нет же! Я хочу вступить в вашу гильдию, и мне сказали для этого нарисовать карту подземелья. Так вот, я выполнил задание! - не люблю, когда перебивают.

- О-о-о, редкий случай, - лицо эльфа приняло более серьезное выражение, - ну давай, показывай, что принес.

Широким жестом руки я положил карту на стойку. Эльф же в ответ пошел к полкам, которыми была уставлена вся комната, и стал что-то искать там. Вскоре, с победным "ха" он вытащил какой-то свиток и вернулся с ним ко мне.

- Так, давайте проверим, что тут у нас, - ушастый начал сравнивать два листа. Да вы че?! У них и так была уже копия этой карты? Тогда на кой фиг им сдалась моя?! - Как интересно! ТЫ отметил ловушки?

- Да, решил, так будет лучше.

- И абсолютно правильно решил! Слушай, гильдия согласна принять тебя на правах непосвященного и берет эту карту, как первый взнос, согласен?

Вам предлагают вступить в Гильдию Картографов. В случае согласия, вам будет присвоен ранг "непосвященный".

Внимание! Вы можете вступить только в одну Гильдию Империи и одну игровую гильдию.

Принять? Да/Нет

- Ну, да, - я думал, это естественно, если честно, так что особо не переживал по этому поводу.

- Вот и отлично! Тогда иди вон в ту дверь и спроси господина Парланиеля, он объяснит тебе все, что ты должен знать.

Получено достижение "Вторая семья". Вступите в одну из Гильдий Империи. Награда: Репутация растет быстрее.

Лишь войдя в дверь, я понял, какую глупость я только что сотворил! Я же только что отдал золотую жилу! Уверен, любой игрок, решивший отыгрывать вора, удавился бы за такую карту! Черт! То-то эльф так рад был и при этом захотел быстрее меня спровадить! Ну, сам виноват. Зато я теперь в гильдии и даже достижение получил. Правда, так себе достижение, но они лишними не бывают.

За дверью меня действительно поджидал еще один эльф - я почему-то считал, что картографами должны быть эльфы - который с радостью указал мне на ту дверь, за которой был Парланиель. Тот в свою очередь был, откуда-то проинформирован о том, кто я есть и что мне нужно. И то хорошо, не придется объяснять. Он быстро рассказал мне мои привилегии и обязанности.

"Во-первых, что ты должен делать для гильдии", - сказал он, а дальше пошел нормальный такой список моих "долгов". Как оказалось, я должен каждую неделю приносить им карту какого-нибудь подземелья, однако на первый раз мой взнос уже выплачен, так что следующие две недели мне можно об этом не беспокоиться. Так же, в обязанности входили помощь каждому члену гильдии старше меня по рангу, если он попросит, предоставление информации, если наткнусь на что-то интересное, а так же пополнение закромов гильдии картами неизведанных земель и необычными артефактами с раскопок древних захоронений. Короче, неслабо я так должен оказался. Зато картографы в свою очередь предоставляют мне бесплатное обучение их ремеслу, помогают бумагой и писчими принадлежностями, а так же информацией по интересующим меня местам. Так, например, мне рассказали о хорошей шахте, где куча олова, и при этом она находится относительно недалеко. Не то, чтоб, она была мне так уж нужна - все-таки я маг, а не воин, но все равно информация не помешает. На этом, собственно, плюшки заканчивались, но эльф намекнул, что с повышением ранга баланс привилегии-обязанности перемещается в сторону второго. Оно и понятно, всегда так было, вот только Парланиель ни в какую не хотел говорить, что именно нужно сделать, чтобы подняться по иерархической лестнице. Но ничего, сеть мне в помощь.

Узнав у ушастого, где можно взять все необходимое, вернулся к встречающему и пополнил у него запас бумаги и грифелей, чтобы рисовать новые карты. После этого не поленился и пополнил все свои карты, которые были недостаточно полны и даже отметил в основной, где я зарисовываю всю локацию, ту самую шахту, заодно подняв картографа на пару пунктов. Однако, когда я попробовал вновь нарисовать схему ловушек в пройденном подземелье, система запротестовала и сообщила, что нельзя дважды рисовать одно и то же, и если я хочу вторую карту, то можно перерисовать с оригинала. Вот это номер! Блин, а я так надеялся, что еще получится продать кому-нибудь эту информацию. Что ж, не вышло, но и фиг с ним, деньги мне не особо-то и нужны.

Тут же узнал у эльфа информацию по местоположению Стойбища Рванного Уха и с ужасом узнал, что эта локация для 30ых орков. Почему именно орков? Так там у них расовые квесты! Да и вся локация, по сути, оркская. Да уж, чувствую, не обойдется без покручиваний пальцев у виска. А как же: человек в локации орков, будто нет лучших мест для прокачки. А они как раз-таки есть! Классовая локация тоже рассчитана на те же уровни! Впрочем, мне до туда еще пилить и пилить, так что можно об этом пока не беспокоиться, но все равно плохо. Тем более что копи от стойбища находятся совсем не близко. Кстати о расах!

- А не знаете ли вы, где можно найти представителей расы оборотней-серых лис?

- О, решил поискать сородичей, Раджа? - уже не удивляюсь тому, что он знает мою "родословную", - сожалею, но я не могу тебе этого сказать. Оборотни редко останавливаются на одном месте. Однако я могу дать тебе подсказку: серые лисы любят прятаться среди людей. Так что просто лучше ищи, может быть, даже учуешь своего.

- Спасибо, - тоже мне подсказка. Чем она может помочь вообще? Разве что расширением области поисков до "везде". Слабенькая помощь, скажу я вам. Черт меня дернул взять эту расу! Хотя, конечно, тут я загнул, мое "происхождение" оказалось достаточно полезным и уже неплохо себя показало.

Выйдя из здания гильдии, я оглянулся и почесал затылок, то было не очень удобно через шапку. И куда мне теперь идти? По-хорошему, надо бы набить пяток уровней и идти в следующую локацию, но как-то не охота опять охотиться в лесах. Тем более что сейчас, когда я стал одиннадцатым (сразу после сдачи квеста), процесс заметно замедлится. Лучше всего будет зачистить какое-нибудь подземелье с группой игроков. Но я не знаю, какие здесь есть поблизости на мой уровень. Если есть вообще. Что ж, первым делом сходим к доске объявлений и посмотрим какие-нибудь квесты.

На доске ничего цепляющего не было: одни принеси-отнеси, убей-собери, сходи-доложи. Краем сознания отметил, что кто-то уже взял квест на главаря - по крайней мере, объявления на доске я не увидел.

- Эй, парень, время есть?

Я обернулся на голос, и мой взгляд уперся в торс мужика. Да уж, и как он смог такого перса создать? Два с половиной метра ростом, но при этом с виду не орк, а самый обычный человек, если, конечно, считать для людей нормальным такие размеры. А может, он не совсем человек? Какой-нибудь титан или еще один оборотень, скажем, медведь.

- Смотря на что.

- Да нам тут в данж еще одного не хватает для ровного счета, ты ж дд? - на ловца и зверь бежит.

- Он самый, маг воздуха.

- Хм, сойдет. Ну, так как? Пойдешь к нам в пати?

- Что за данж то хоть?

- Потухший кратер, - я многозначительно покивал, хотя в памяти не возникло никаких ассоциаций по данной локации.

- И сколько вас?

- Ты шестым будешь, - о как, интересный выбор, хоть и нет в этом ничего необычного. Ребята хотят взять сложность "на десять человек", и для того им нужно в рейде как минимум шесть человек.

- Хорошо, кидай пати.

Вас пригласили в группу.

Принять? Да/Нет

Да.

Внимание! Ваши лицо, имя, раса и класс скрыты по умолчанию, открыть их для членов группы?

Да/Нет

А вот это явно нет - зря я мучился что ль, изготавливая этот шлем? Хотя, имя и лицо пусть видят, хуже не будет, зато вопросов меньше будет.

- Так, Раджа, меня зови Паникил, можно просто Пан. Пошли, познакомлю с остальными.

Остальными оказались уже знакомый мне Равген, эльфийская магиня Милочка, воины варвар, и как только нашел такую расу, Утыр и гном КручуВерчу, явно качающий танка. Сам Пан же имел непонятный класс "Огненный Крушитель-Фармацевт", видимо универсал. Раса, кстати, действительно была "оборотень". Угадал, однако. Правда, со зверем промахнулся: северный волк. Любопытненько.

Быстренько со всеми познакомившись, мы отправились к самому данжу. Заданием со мной участливо поделились - не хочется сейчас бегать и его искать. Квест, кстати, из разряда собери-принеси. Кратер, оказывается, славен тем, что там поселился особый вид существ, на спинах которых растут кристаллы с уникальными свойствами и местному представительству гильдии магов они позарез нужны. Естественно, кристаллы можно получить, только убив носителя. Кроме того, в случае, если мы забьем босса, будет дополнительный презент, так как его кристалл еще уникальнее остальных. Правда, какая тут может быть уникальность, когда нужно притащить по десять штук на брата. Теперь понятно, почему собирали шесть человек, а не десять: шестьдесят монстров забить это вам не хухры-мухры, тут попотеть придется. Как минимум, в поисках.

***

Ну, что я могу сказать? Со сложностью поисков это я махнул. Оказалось, что эти твари бегают стаями чуть ли по десять-двадцать особей, так что каждая такая стычка обходилась нам немалой кровью: гном, в силу некоторых особенностей сочетания склонностей и расы, не мог держать на себе всю ораву. Да и если бы держал, вряд ли долго продержался бы. Так что выкручиваться приходилось всем. Хорошо еще, что в названии класса Пана не зря значилось "фармацевт", он действительно мог лечить соратников, правда специфическим способом - давай лекарства собственноручного изготовления. Особенностью такого метода являлось то, что его лекарства, в отличие от зелий, скорее дико ускоряли скорость регенерации, чем действительно лечили. И вообще, насколько я понял, он так еще и бафать умеет. Правда только на немагические аспекты. Или просто не качал эти умения. Эх, только сейчас я понял, насколько сильно отстаю в развитии. Все, на следующей же стоянки так и быть потрачу одно очко навыка, чтобы выучить что-нибудь новое. Не дело это, в конце концов.

И так, какой у нас выбор? В "Восприятии", как ни странно, у меня уже оказались открытые умения - да-да, все "чувства" были забиты сюда. И как я этого раньше не заметил? И прокачались они, кстати, неплохо так. Каждое, кроме религии, которая так и осталась на базовой единице, теперь работало аж на два метра. Были еще доступно пару пассивок на их улучшение, но это пока не срочно, нужно что-то атакующее.

Ветка "Душа" тоже была не пуста: там одиноко красовалась "клетка", а так же я мог сейчас открыть "муку", по сути отвечающую моим требованиям. В пустой "Сути" же доступно только "усиление", увеличивающее урон. Думаю, свой выбор я остановлю на муке, как атакующем заклинании. Система радостно оповестила меня о получении нового умения. Так что осталось только опробовать его в деле!

Глава 14.

Нам пришлось нелегко - достаточно быстро у фармацевта кончились лекарства. Да и вообще, увидев, с каким остервенением он бьет мобов своим огромным молотом, у меня не сложилось впечатление, будто он очень много времени потратил на прокачку именно лекарских своих умений. Так что пришлось нам вскоре перейти на собственные запасы зелий, которые, к сожалению, тоже были близки скорее к нулю, чем бесконечности. Тем не менее наша группа неумолимо продвигалась вперед и вниз, прорубая себе путь через толпы монстров, и делая короткие передышки во время сбора трофеев. "Душевные муки" оказались весьма действенным заклинанием, так как, хоть и не наносили особо большого урона, причиняли боль цели, заставляя ее чаще промахиваться. По крайней мере, так мне заявила система, указав в скобках причину такого пояснения - любопытство. Еще одним побочным эффектом стало то, что души, которые я получал с помощью "клетки", в названии всегда имели слово "рана". Хотя, может это особенность этого места - сравнивать пока было не с чем.

С приобретением новой способности, дела пошли немного веселее, но все же не так, чтобы слишком - все-таки умение еще только первого уровня, хоть и качается с каждым использованием, неожиданно быстро приближаясь к следующему уровню. Но, к сожалению, с увеличением моего арсенала появилась новая проблема, рано или поздно настигающая каждого игрока магической направленности - у меня кончилась мана прямо посреди боя. Хорошо еще эльф, бьющий своего врага как раз рядом со мной, не растерялся, когда я отпрыгнул от противника, чтобы активировать когти, и провел какое-то мощное комбо, выдавая сильные криты, чем переагрил моего моба на себя. Подумав немного, я отошел к стене и сел на пол, чтобы быстрее восстановить силы. А что? Он, как я посмотрю, вполне хорошо справляется. И вообще, из всех нас получал наименьшее количество урона, часто уворачиваясь от атак противника, казалось, в невероятных кульбитах. Да и вообще, я уверен, что ушастый поймет, почему я не поспешил помогать ему в ближнем бою - не магическая стихия. Хех, двусмысленно получилось.

Успокаивая себя таким образом, я вернулся в бой, когда оставалось уже только добить врагов. Да уж. Следовало закупиться зельями не только на хил, но и восстановление маны. А то нехорошо как-то получилось. Пришлось извиняться перед ребятами за свою нерасторопность. А что? Мне, хотелось бы так думать, с ними еще в данжи ходить, так что не стоит портить отношения уже на этом этапе.

Когда мы дошли до босса, каждый стал собирать кристаллы уже по второму кругу, благо, этот квест один из немногих бесконечных, которые хоть до посинения сдавай. Все стали, как минимум, двенадцатого уровня, в том числе и я сам. А так же, я собрал парочку душ, заодно подняв клетку до пятого, а муку до второго.

Если все твари, которых мы встречали до этого, больше походили на помесь собаки с черепахой красного цвета и непонятными кристаллообразными наростами на спине, то босс отличился огромными размерами (побольше медведя выйдет), более темным, даже кровавым, оттенком кожи и еще бОльшим количеством защищающих пластин по всему телу. Гном, только завидев монстра, тут же кинулся в бой, вгрызаясь своими одноручным топором в панцирь этого существа, набирая агр. Тут же ему вдогонку полетело два бафа. После чего в битву включились и остальные члены группы, распределяясь по периметру пещеры, чтобы не мешать друг другу и не словить случайно удар. Однако "медведь" оказался не согласен с таким распределением ролей и, особо мощным ударом откинув гнома в ближайшую стену, от чего тот получил сильный стан, начал гулять по группе. Знаете, я считаю, что в любой ситуации стоит видеть положительные стороны. И даже сейчас я нашел аж две штуки: первая, я оказался чуть ли не дальше всех от разъярившегося монстра, а вторая, группа, как ни странно, не запаниковала. Наоборот, эльф, кажется решивший стать неформальным вором и помогать всем вокруг, провел свое коронное комбо, привлекая внимание твари, а после просто начал бегать по всей пещеры, уходя от неожиданно стремительных атак врага. Однако так продолжалось не долго, так как, к сожалению, за всеми этими уворотами Равген не имел ни малейшего шанса хоть раз ударить босса, сохраняя достаточный уровень угрозы. Следующей целью стал я, хоть и старался не особо часто атаковать, но, что поделать, придется водить этого недослона по пещере, чтобы хоть как-то реабилитироваться в глазах группы.

Первое время у меня даже что-то получалось. Во-первых, босс был почти в диаметрально противоположной стороне пещеры, а потому набранного разгона хватило ему, чтобы снять себе восьмую часть жизней, врезавшись в стену - я предусмотрительно использовал "прыжок", чтобы в последний момент уйти с линии атаки. К сожалению, вряд ли я смогу повторить этот маневр еще хотя бы два раза, зато, кинув дот в "Кристального мутанта", как гласила надпись, я начал набирать расстояние между нами, надеясь, что ребята догадаются пока не бить беззащитного монстра. Не догадались, точнее, не догадалась - Милочка наоборот начала палить всем своим арсеналом, который оказался неожиданно большим. Видимо, девчонка не заморачивалась ненужными размышлениями об экономии очков навыков. Что ж, это ее выбор. Главное, что босс, видимо обидевшись на неожиданную подставу, записал меня в свои личные враги, так как даже это не смогло переагрить его с меня. Тем лучше. Ну, в смысле, пока лучше. А дальше, я не знаю, смогу ли достаточно долго бегать от этой громилы. С другой стороны, гном уже вот-вот очухается и сможет взять на себя свои законные обязанности.

Когда я развернулся, чтобы посмотреть, чем там занят этот потомок мамонтов, то увидел несущуюся на меня тушу. Еле отскочить успел, чес слово. Зато в этот раз я не убегал, так как краем глаза заприметил приближающегося танка с крушителем, а просто отошел чуть-чуть, чтобы иметь место для маневра, если что-то пойдет не так. Опять же, если спокойно стоять, усталость проходит тоже гораздо быстрее.

Дальше все пошло по повторяющейся схеме: гном агрил на себя монстра и улетал куда-то в стену, после чего мы дружно бегали вместе с боссом по пещере - кто-то убегал, кто-то догонял, а кто-то старался ударить мимоходом бегущую тушу. Хотя, бой продлился на удивление мало, так как "медведь" достаточно часто врезался в стены, резко снимая себе же часть ОЖ. Правда и без потерь не обошлось - девчонка, видимо увлекшись поливанием мутанта заклинаниями, стала его очередной и целью и была безжалостно снесена с его пути. К сожалению, у мага нет ни мощной защиты, ни длинющего бара жизни, так что Милочка была убита с одного удара. Однако, это оказалось, пожалуй, единственным грустным обстоятельством. В остальном же, проходило все довольно весело. По крайней мере, лично я ни разу в жизни так не бегал и изрядно повеселился, убегая от монстра.

За победу над ним, нам выпало по квестовому кристаллу на каждого, а так же много других вещей. Даже мне нашелся хороший плащ, увеличивающий скорость восстановления маны. Полезная в бою штука. Выбравшись из порядком надоевшего кратера телепортом, который дает каждой команде все тот же маг, мы отправились сдавать ему свои квесты. По пути же состоялся занимательный разговор.

- Народ, а кто куда пойдет после сдачи квеста? Может знаете какие-нибудь хорошие места прокачки?

- Ха, так тебе и сказали. Самим, небось мало. А если серьезно, то все самые хорошие места гильдии себе захапали, так что не надейся.

- Да ну? Сдались им десятиуровневые локации!

- Много ты понимаешь. Хорошая гильдия своих раскачивает сразу после выхода с Бегинера. Если, конечно, кто-то успел завербоваться уже там. А так, обычно в столице вербуют и сразу от туда по минимум квестов проведут и иди мобов режь. Лучше в пати, чтоб научился еще и командной работе.

- Эк ты много знаешь, Пан! Откуда такая информативность?

- Да было бы, что знать! Везде так! И здесь никто ничего принципиально нового не придумал.

- И все же? - к моей радости подначивал гном.

- НУ, ладно-ладно, был я в одной ги. Не первый мой перс в игре уже.

- Так вот ты откуда такой всезнающий! А что, в какой гильдии-то был? И почему перса пересоздал? А раньше кем был? - из любопытного коротышки вопросы посыпались, как из рог изобилия.

- Хей-хей, по тише, паря. Не поделили мы с одним из замов кой-чего. Вот и ушел. А у меня же тогда танк чисто на нашу ги настроен был. Все вместе класс тот делали. Так что я вернул все в хранилище гильдии, удалил перса и...

- Так что за гильдия то?

- А, какая разница?

- Ну, Пан! Ну, скажи! Интересно же! Опять же, вдруг меня туда пригласят, а там сволочь какая-то в замах ходит?

- Не сволочь. Просто не ужились мы с ним. Воины Империи, слышал о такой?

- А то! Шестое место в топе! Ты что, реально там был? Круть! Эх, хорошо бы в топовую ги попасть.

- Пфф, и что ты там забыл? Вот честно, они ничем не отличаются от других, разве что отношением, опытом и дисциплиной. Хотя с последним тоже не все гладко.

- Ну, не скажи! У топов и места для кача забиты, и броня любая найдется, только менять успевай. Опять же хилки и расходники дают, чтоб профу качнуть.

- Хех, мечтать не вредно, гномэ, - улыбнулся крушитель, - броню придется возвращать, расходники возмещать изделиями, а хилки дают только в важные рейды, где весь лут идет в казну гильдии. Так что халявы не жди. Как бы наоборот, с тебя больше не сострегли.

- Ну, не может же быть все так плохо? Никто бы тогда там не задерживался!

- Не скажи. Зато в таких рейдах опыт капает только так. Еще и с важными квестами помогут, а так же поделяться информацией, где, например, найти классового учителя. Так что есть как плюсы, так и минусы. Все зависит от того, что тебе больше нужно.

- Так кто куда-то? - Утыр, молчавший до этого, решил, наконец, вернуть разговор к первоначальной теме.

- Ну, не знаю, погуляю по городу, поищу какие-нибудь квесты, - ответил гном.

- Не, я лучше в Смирное пойду. Там, конечно, на двадцатый уровень, но, думаю, я справлюсь. Да и кач быстрее идет, когда мобы тебя на голову выше по уровню, - Пан.

- Равген, а ты куда? - решил и я вставить свои пять копеек в разговор, но тот только неопределенно пожал плечами.

- А я пойду в гильдию завербуюсь. Все равно, когда-нибудь надо будет, так почему бы не сейчас?

Я же промолчал. Нет, не потому что я весь такой из себя скрытный и загадочный. Все было гораздо проще - я не знаю. С одной стороны, на двенадцатом уровне лезть в следующую локацию достаточно глупо, но с другой же, мне нужно как можно быстрее попасть к копи. А если идти туда стандартными способами, то идти придется достаточно долго. Можно, конечно, попробовать тихонечко пройти все опасные места, не задевая монстров, но я так подозреваю, что там они будут чуть ли не на каждом шагу, а если туда сунешься один раз, то можно застрять - уровня не хватит ни на то, чтобы вернуться в локацию по силе, ни чтобы дойти до цели. Если бы был пятнадцатый, то еще можно было бы попытаться, а так. Что ж, видимо придется качать-таки уровень. А вот где, это уже совсем другой вопрос. Лучше бы, конечно, чтобы было эффективно и быстро, да еще и с каким-нибудь дополнительным эффектом. Чтоб, не только уровень прокачался, но и еще что-нибудь. Вот только где такое место найти? Стоп! А что там у нас было про заброшенную шахту? В прошлый раз, я нехило так поднялся в подобном месте, может, повторить? Нужно будет прогуляться и посмотреть, что там да как.

Определившись со своим ближайшим будущим, я со спокойной душой продолжил свой путь к магам. Там нас приняли очень радостно, будто эти самые кристаллы им нужны, как воздух. Хм, а почему бы и нет? В различных фильмах фантастического жанра часто есть какие-нибудь особые камни, очень полезные в магическом ремесле. Может и мне парочку себе оставить? Поэкспериментирую и, может быть, найду что-нибудь полезное. Так что магам я сдал только необходимый минимум, оставив при себе и большой кристалл тоже. Награда, конечно, вышла так себе. Даже до тринадцатого уровня не дотянула, но все же уже что-то.

Разошлись достаточно мирно, хотя и не обошлось без эксцессов - девчонка, возродившись, подошла к месту сдачи квеста и закатила нам скандал. К сожалению, ей, как умершей во время боя, не досталось кристалла с босса, а значит, ни награды, ни лута. Хотя, лут, конечно, ей все же дали, чтоб не надоедала. Бесполезную всем остальным, да и ей тоже тиару с бонусом на харизму. Ныть, конечно, не перестала, но как-то тише и без настойчивости. И то ладно. Звать никого с собой я не стал, так как еще не факт, что там есть что-то стоящее. А если есть, то не факт, что мне захочется делиться или кому-то понадобится руда. Или еще что-нибудь, что там может лежать. Опять же, соло больше опыта достанется, а зачищать пещеры я смогу и сам, тем более что я свои прошлые ошибки запомнил и купил еще и зелий маны.

Дорога была не близкая, хотя я шел напрямик, так как на своей карте отметил лишь само место, а не путь к нему. Кроме того, по этой же причине, я часто натыкался на местную живность. Естественно, я не проходил мимо опыта и не упускал возможности убить еще одного хищника, еще и подбирая лут. Пару раз мне везло особо и я натыкался на целые группы монстров: приходилось, конечно, попотеть, но это того стоило - лут, опыт, а так же прокачка характеристик для меня сейчас были на первом месте. Особенно важным было именно последнее, так как выносливость и ловкость мне должны послужить еще хорошую службу, если я решу все-таки тихонечко пройтись по многоуровневой локации.

Таким образом, когда я дошел до упомянутой шахты, в сумке у меня было полно шкур, из которых я планировал что-нибудь сшить чуть позже, а так же различные клыки, хвосты и уши. Никакого одеваемого лута и золота с животных, к сожалению, не падало. Хотя даже так я нашел в пещере одной стаи волков-переростков пояс на замену моему. Увеличивающий мой манарезерв на пятьдесят единиц. Рядом с моими восьмистах это, конечно, смотрится так себе, но все же лишним, как оказалось, не будет. Кроме того, использовал я исключительно "муку", которая хоть и была дороже воздушных заклинаний по мане, зато имела длительный эффект аж в полтора десятка секунд, а так же являлась моим классовым умением, что, естественно автоматически делало его предпочтительнее в плане раскачки. А потому, даже успел поднять его еще на один уровень.

Вход в пещеру меня впечатлил. Нет, он не был каким-то особо красивым или что-то в этом роде. Просто, как только к нему подходишь, сразу создается особое впечатление, будто там внутри что-то очень плохое и, возможно, противное. По крайней мере, желания соваться туда явно не возникает. Самое странное, что не было понятно, чем обусловлено такое чувство: сам вход был идеально чист, ни трав, ни следов, ни пятен крови и даже костей. Стоп! А вот это странно: почему в радиусе метра от входа абсолютно чистый камень, будто его тщательно подмели или, если говорить метафорами, вылизали? Даже листьев, которые неизбежно падают с деревьев, здесь не видно. Я уже молчу о следах, ведь местные звери уж точно облюбовали бы подобное удобное местечко. Видимо, там действительно кто-то поселился.

Сделав такой вывод, я решил двигаться со всей возможной осторожностью, чтобы случайно не попасть в ловушку: мало ли, вдруг, то, что здесь живет, разумно. Как только я зашел внутрь, повеяло холодом и сыростью. Повинуясь проснувшемуся любопытству, прикоснулся к стене - действительно, мокрая. Глупость какая! Здесь же нет ни одного водоема! Откуда взяться влаге? Нет, конечно, есть грунтовые воды и все такое, но все равно тогда бы хоть какой-то ее выход был бы поблизости. Кроме того, вряд ли кто-то копал бы шахту рядом с таким местом. Продвигаться пришлось еще медленнее. Нет, не из-за того, что во мне пробудился параноик, просто ходить по мокрому камню то еще удовольствие, которое грозит смачным падением на этот самый камень, особенно, если склон идет немного вниз. Тем не менее, даже в этом нашлись свои плюсы - вместе с моими попытками удержать равновесие, качалась и ловкость, так что я даже стал идти немного быстрее, чтобы характеристика раньше апнулась.

Как же все-таки неприятно ходить в кожаной обуви по мокрому. Ткань тут же напокает и начинает хлюпать, еще и сильно натирает. Не то, чтобы мне было от этого сильно неприятно, но о получении соответствующего дебаффа мне исправно поведала система, указывая, что теперь у меня появилась натертость, которая будет мешать мне двигаться очень быстро до тех пор, пока моя обувь не высохнет. Действительно, появился неприятный дискомфорт в области пятки. Помучавшись минут пять, я решил не страдать фигней и вышел из пещеры. На природе, пристроившись на удобной кочке начал внимательно рассматривать свои сапоги. Будем пытаться сделать себе нормальную обувь, способную саму себя высушивать. Первые задумки у меня уже есть. Тут нужны либо огонь, как антагонист воды, чтобы нивелировать ее воздействие, либо сама вода, чтобы с помощью силы собственно стихии не позволять ей проникать внутрь обуви, если совсем не замутит отторгающий или отталкивающий эффект. Другой вопрос, что из этого сделать проще. Как по мне, самым простым будет именно первый вариант, как наиболее очевидный, но, к сожалению, он может неожиданно дать иной эффект, вроде повышенной сопротивляемости огню или, есть уж совсем фантазировать, добавит эффект "огненного следа". Эх, прикольно было бы, если честно. Во-первых, все-таки даст так или иначе желаемый результат, а во-вторых буду хоть чем-то похож на легендарного персонажа, созданного игровой корпорацией лет сто назад в стране тогда еще несуществующего восточного сектора. Эх, зацепила фантазия. А значит, так и поступим. А вдруг?

Вдруг не случился. Вышел просто эффект защиты от огня. Даже вложенная душа не помогла - к чему мне бонус на лечение? Я уже молчу про то, что полученное...нечто на сапог не походило ну ни разу. Пораскинув мозгами так и эдак, пришел к выводу, что, если стихия на броне дает такой эффект, то стоит "зачаровывать" ее не на антагониста, а на ее саму. Воду, то бишь. Второй раз вышло лучше. Нет, не в плане магии, тут как раз опять косяк случился, а вот фасоном уже хоть как-то стало напоминать обувь. Эффект же вновь вышел не тем, какой я планировал. Нет, точно нужно что-то с этим делать! Вот зуб даю, есть способы как-то влиять на итоговый результат, добиваясь нужного тебе эффекта. А то, что это такое? Хочет кузнец сделать вещь на ловкость, а выходит на силу. И что, теперь мучиться, пока не получишь, то, что нужно да еще в необходимых пропорциях? Эдак до разорения компании разработчика пытаться можно. Ну вот не верю я, что разрабы не упростили хоть как-то жизнь в этом плане. Дело за малым - узнать секрет. Самое дурацкое, что обращаться в сеть за ответом на вопрос не хочется ну ни как. Ведь, если фича есть, то есть и способ ее узнать чисто игровыми методами. Имеется вероятность, что это должен показывать соответствующий учитель, но, до него добираться еще дольше, чем до копей. А пока, придется довольствоваться тем, что есть.

В итоге, нужный мне эффект наконец сработал, хотя немного неожиданно. Решив, что хуже не будет, я стал попеременно вкладывать каждую из четырех стихий в свои попытки. С каждым разом обувь действительно все больше напоминала сапоги, хотя я, вроде как, делал все то же самое. Самое удивительное, что эффект прокнулся на воздухе: вместо ожидаемого бонуса на защиту от него или улучшение заклинаний этой стихии, получился эффект "воздушного потока", который имел несколько режимов активирования: "по команде" - не мой вариант, так как делать это на каждый шаг, замучаешься, а для полета сила отталкивания оказалась слишком мала, но идею следует запомнить на будущее, - "короткое по команде" - видимо, на случай прыжков, чтобы резко подбросить себя по выше, - "автоматическая активация" - как раз мой случай.

Выставив нужный режим, я радостный и довольный собой отправился обратно в пещеру. Хотя эффект, все же казался немного сильнее нужного - ноги сами собой поднимались выше необходимого, и получалось, что я иду, задирая ноги. Странное ощущение. Но все же лучше, чем идти с мокрыми ногами. Кроме того, достаточно быстро я привык к такому расположению дел, навострившись переносить вес чуть раньше, тем самым, так сказать, придавливая эффект потока. Я шел достаточно долго, не встречая никого на своем пути, что даже стал сомневаться, а есть ли кто-нибудь вообще в этой пещере. Да и руды как-то не наблюдается. Как вдруг система оповестила меня о повышении уровня. Что?! Когда я успел? Забравшись в логи, я с удивлением узнал, что все это время, пока я шел по пещере, я, оказывается, убивал кучу каких-то существ с именем "Малый слизень". О как. При чем весь урон значился "Стихийный (Воздух)-Дробящий", что означало, что я еще и шмалял по ним заклинаниями! Стоп! Это что, я, получается, их всех тупо задавил? Это насколько же они "худые", что их можно убить так легко? Странные дела творятся. Впрочем, не мне жаловаться - халявный опыт еще никому не помешал. Нужно будет только не забыть на обратном пути внимательнее смотреть под ноги, чтобы подобрать выпавший с них лут. Со слизня, конечно, вряд ли могло упасть что-то стоящее, но та же слизь, возможно, заинтересует алхимиков, как какой-нибудь реагент или что-нибудь еще.

Теперь я стал ходить аккуратнее, смотря больше туда, куда собираюсь поставить ногу, чем во все темные углы в тщетных попытках увидеть оловянную руду. Вместе с этим я действительно стал замечать монстров, ползающих у меня под ногами: Один раз даже пробовал понаблюдать за очередным слизнем, но быстро передумал, когда мне в лицо чуть не прилетела какая-то слизь. Хорошо еще, что я рефлекторно увернулся, так что жидкость попала не в лицо, а на плечо. Как же она жжется, зараза! Аж пять минут болело. Ну, как болело? Чесалось. С тех пор я давил и кидался заклинаниями только завидев этих маленьких поганцев. Кстати, тут частично подтвердилась моя догадка, что заклинание "клетка души" влияет на финальную душу, так как слова "рана" в имени той единственной, что я получил, не было. Впрочем, чтобы получить полное доказательство моей теории, необходимо попробовать еще использовать это заклинание на тех же самых существах, чего я делать не рискну, так как в этом случае одного удара явно будет недостаточно.

Тем временем, чем глубже я спускался, тем крупнее они становились, заставляя задуматься о том, что будет, когда я не смогу убивать их с первого выстрела. Есть подозрение, что в случае, если их будет целая орава, я просто не смогу отбиваться из-за болевого шока, так как, когда все тело разъедает кислота, боль должна быть та еще. Тот же результат скорее всего ожидает меня сражения с боссом. Неплохо бы это как-то исправить. Пронзенный неожиданной идеей, я быстро снял с себя мантию, которая заменяла мне и куртку и штаны. Ну, точно - ни одной дыры, даже в области плечей. Хотя нет, создав небольшой шарик огня, я увидел, что след от плевка все же остался, но он выглядел скорее, будто кто-то убрал краску с ткани. Шея же, к сожалению, к тому времени у меня закрыта не была. Сделав это открытия, я тут же принялся нарезать кожу убитых животных, делая из нее повязки, которыми обмотал все открытие участки кожи. Хуже не будет, зато помочь обязательно должно.

Первый выход руды я нашел, когда слизни начали встречаться высотой мне уже по пояс. Хорошо, что они оказались достаточно медлительными, и я успел расстреливать их еще на подходе. По сути, идеальный противник для мага. Сравнить скорость добывания руды у меня не получилось, так как с тех пор, как я был в шахте в последний раз, я стал гораздо сильнее, а точнее умнее, так как возрос именно интеллект, в то время как сила осталась почти на том же уровне. Опять же, уровень заклинаний так же увеличился, значительно повышая урон. Вот и выходит, что олово я добывал все же быстрее, чем медь. Ну, все, теперь можно будет экспериментировать со сплавами - найти бы еще медную жилу. Если верить словам картографов, она тут должна быть. Точнее не конкретно тут, а где-то рядом. Мол, те, кто делал бронзу, постоянно имели здесь небольшой запас. Конечно, по-хорошему, нужно бы спросить у знающих людей, а не переводить попросту материал, но руки у меня уже зачесались.

Несмотря на то, что для глаз я оставил маленькую щелочку, пространство хорошо проглядывалось. Это было очень важно для меня сейчас по двум причинам: опираться на "чувство духа" смысла не было, так как нужно определять врагов еще издали, чтобы тварь не успела до меня добраться, а так же само чувство не работало. Нет, конечно же, оно не сломалось, просто система, видимо, не считала этих существ живыми или хотя бы наделенными душой. В подтверждение этого, я до сих пор не подобрал ни одну душу, сколько не старался, а "мука" на этих ребята не действовала в принципе. Вот так вот, и на старуху бывает проруха. Оказывается, как только у врага отсутствует духовное тело, мой класс тут же становится бесполезным. Впрочем, еще не факт - никто не отменял мои бафающие способности, которых у меня пока, правда, нет. Однако даже так это исключительно групповое умение. Однако "чувства" тоже не оказались бесполезной вещью даже в этих условиях - именно благодаря им я заметил первый, как я надеюсь, боковой тоннель. Он оказался достаточно коротким, зато там было аж четыре слизня, от которых я отбивался, постоянно двигаясь назад, чтобы ненароком не попасть в область их обстрела - тряпки тряпками, а о технике безопасности забывать не стоит. Эта четверка одарила меня первым лутом в этой пещере, а именно склянкой той самой слизи. Нет, с других она тоже падала, вот только я наткнулся на одну проблему - у меня нет хоть какой-либо стеклотары, чтобы ее собрать. Тут же в теле, или как это называется, одного из слизней я нашел стеклянную пробирку или то-то вроде того да еще и с затычкой, чему был несказанно рад. Странно, конечно, что в слизне оказалась такая штука, но не мне, как говорится, жаловаться.

С тех пор различные ответвления находились все чаще и чаще. Там неизменно была группа монстров разной численности. Самая большая, которая мне попалась, состояла аж из десяти штук. Пока их бил, прошел аж до предыдущего тоннеля. Однако похожего лута больше так и не встретилось. Видимо, шанс появления его стремится к нулю. Жалко, конечно. Зато будет мне уроком - постоянно таскать с собой пачку пустых склянок. Почти уверен, что слизни мне встретятся еще не скоро, но слизь не единственное текучее вещество, которое можно использовать. Например, кровь или натуральный яд различных тварей, населяющих эту виртуальность, я уверен, можно замечательно использовать в алхимии.

Вскоре мобы стали принимать совсем дикий вид и размеры. Так, например, на одном я увидел какие-то отростки вроде щупалец по всей поверхности. Высотой же он был лишь чуть ниже меня, а про толстоту я даже не заикаюсь. Примечательно, что именно с него мне выпал рваный башмак. Да, не бог весть что, но что-то настолько твердое в пучке слизи это.. необычно. Впрочем, параноиком я себя никогда не считал, так что не увидел в этом никаких тревожных признаков. Наоборот, поставил себе заметку, что с таких может упасть что-нибудь полезное. Имена этих тварей тоже кардинально изменились с тех пор, как я давил их сородичей ногами: "Переливчатый слизень", "Жидкая многоножка", "Отпочковавшийся деть". Последнее имя вогнало меня в ступор. Деть? Деть?! ДЕТЬ?!! Кто учил тех, кто создал такое грамматике?! Впрочем, такая грубая ошибка не смогла меня отвлечь от слова "отпочковавшийся". От кого же это отпочковалось? Учитывая, что размером оно с раритетный харлей, этот кто-то явно не меньше грузового мобиля! Да уж, надеюсь, я не наткнусь на такое чудо. Хотя как раз это маловероятно, если я таки решусь бить босса.

Действительно, вскоре такие вот "отпочковавшиеся" встречались все чаще и чаще, пока буквально не заполонили собой целую комнату. Пришлось отстреливать их по одному. К этому времени у меня как раз дважды поднялось умение "удар воздуха", теперь нанося урон, равный моему интеллекту. Выманивал я их очень долго, хорошо еще что агрились они не всей стаей, а лишь с пяток самых ближайших, а то бы я так до самого выхода от них шарахался. А так, заклинание очень хорошо справлялось с этими полужидкими существами, буквально разнося их по стенкам, что давало хороший отталкивающий эффект, и потому я практически не отходил от входа. По истечении всех слизней в комнате у меня даже поднялись интеллект и мудрость, что непросто, учитывая, насколько они уже и так успели прокачаться.

Несмотря на то, что из под моих ног убиралось большинство мелких предметов, включая жидкости, идти по останкам этих существ было немного противно. Точнее, как раз из-за такого эффекта противно и было: каждый мой шаг возбуждал целую волну по слизи, отчего меня всего передергивало. Тем не менее, я стойко шел вперед, постоянно повторяя себе, что скоро это закончится. Не закончилось. Когда я дошел почти до половины, сверху упала огромная капля вязкого вещества, чуть не задев меня. Сначала растекшись, она быстро собралась вновь, и я увидел надпись "Отпочковавшийся деть". Отпрыгнув как можно дальше от врага, я бросил мимолетный взгляд наверх. Там на потолке было что-то вроде огромного нароста или огромной прилипшей капли радужного цвета. Брр, фу таким быть. Быстро разобравшись с "детем", я снова обратил свое внимание на "матушку". Действительно, с нее вновь начал свисать капелька поменьше, медленно набухая. Теперь понятно, почему здесь их было такое количество. Такую "слизневую фабрику" явно стоит остановить.

Однако все оказалось не так просто, как хотелось бы - впервые мои заклинания не достали противника - потолок оказался слишком высоким. И что мне теперь прикажете делать? Нет, конечно, просто стоять здесь и убивать все новых слизней, в принципе, неплохой способ равномерно поднять уровни - даже искать нигде не нужно, сразу готовый спаунер мобов, но не люблю я это дело. Слишком муторно, отчего битье противника превращается в монотонный труд, которого мне вполне хватает и в реале. Вот только как достать до потолка? Прыгать, чтобы атаковать явно будет выглядеть глупо и малоэффективно, значит нужно придумать что-нибудь иное. В принципе, будь я магом земли, вполне может быть, что мог бы соорудить себе постамент, чтобы оказаться повыше. Однако моих сил явно не хватит на такой финт, если система вообще допустит подобные манипуляции. Так, какие еще варианты? Мой взгляд уперся в огромную кляксу на потолке, а потом пополз вдоль стен прямо до пола. А что? Вполне себе идея. У меня есть кирка и когти, пусть и на десять с лишком минут, но и этого должно хватить, чтобы забраться на нужную мне высоту и уже оттуда, держась за кирку, воткнутую в камень. Единственное, учитывая уклон, который кверху становится все круче, образуя нечто вроде свода в форме полусферы, вполне может быть, что я сорвусь к чертям. Внимание, вопрос - выживу ли я после такого, и если да, то как быстро меня добьют слизни, которые обязательно соберутся внизу? То-то и оно. Хотя, конечно, попробовать все равно стоит. Вот дождусь очередного "отпочковавшегося" и полезу. Ждать пришлось не долго. Твари спаунились действительно достаточно быстро. Как раз хватает времени, чтобы передохнуть перед новым мобом. Неплохое место для кача магов уровня десятого.

Что ж, план есть, пора его выполнять. Это у меня стало получаться на удивление просто: для начала, оказалось, что когти способны замечательно цепляться за малейшие выступы и даже неглубоко входить в камень. Этот эффект я как мог еще усилил воздействием магией земли на породу, так что первые десять минут моего взбирания были пусть и медленными за счет неопытности, но тем не менее я неумолимо поднимался все выше.

Получена склонность "Лазание по стенам". Вы быстрее взбираетесь по каменным поверхностям.

Склонности "Лазание по стенам" и "Лазание по деревьям" объединены в "Крепкие пальцы". Ваша хватка стала крепче, чем раньше. Снижена вероятность выпустить предмет из рук без вашего желания.

Ух, давно меня система склонностями не радовала. Подниматься и впрямь стало как-то легче, по крайней мере, руки перестали скользить так часто и вообще я почувствовал себя как-то увереннее. Однако, несмотря на все ухищрения, когда я закрепился на стене с помощью кирки, поднялся я не очень высоко - всего лишь на половину всей высоты пещеры. Зато место хорошее - если подниматься дальше, сильно рискую упасть и потерять из виду цель. Сейчас же, вся пещера замечательно просматривается во все стороны и, что немаловажно, так же замечательно простреливается.

Удары кляксе не наносили почти никакого урона. Как же хорошо, что она только висит там, а не пытается меня ударить - чувствую, мне никаких эликов не хватило бы, чтобы продержаться достаточно долго, чтобы убить эту матку. А так нужно просто бить достаточно долго и надеяться, что у нее нет дикой регенерации, которая покрыла бы входящий урон.

Пока я кидал один удар воздуха за другим в этого слизня переростка, от нее вновь отпочковался очередной "деть" и тут же направился в мою сторону. Вот черт. Пришлось переключаться на новую цель. Да уж, я, походу. Застрял тут надолго - бить мне не только самого монстра, но и его потомков, которые рождались еще и прямо у меня на глазах. Фу, как нелицеприятно это звучит. Но пришлось стиснуть зубы и продолжить свои махинации - не уходить же в самом деле. Тем временем. Где-то на десятой уменьшенной копии твари я заметил, что она вроде как становится меньше. Хм, вот интересно, это эффект от моих ударов или отпочковавшихся и получивших собственный псевдоразум существ? В принципе, ответ здесь не важен, так как на конечный результат он не влияет - я в любом случае буду продолжать бить каждую доступную цель, а значит рано или поздно эта клякса рассосется. По крайней мере, я на это надеюсь. Где-то еще двадцать монстров и уровень спустя мой урон от заклинания выходил уже почти в полтора раза больше моего интеллекта, что не могло не радовать - 80-90 урона от одного заклинания, которое сжирает чуть ли не пять процентов от твоего маназапаса это вам не хухры-мухры, тем более что скорость ее восстановления пусть и не перекрывает полностью эти затраты, но сводит их к совсем уже малым числам. Однако, видимо, система посчитала, что уж больно у меня все хорошо и радужно, а значит пора бы подбавить огонька - клякса, уменьшившаяся уже где-то раза в два начала медленно стекать по стенке. Ох, чую я, пора мне слезать со стены - скоро придется побегать от кислотных плевков этих тварей.

Так и вышло: как только тварь стекла до пола, за это время неслабо сдвинутая с курса моими ударами, она начала собираться в уже узнаваемую форму слизня с одной единственной разницей - размеры. Получившийся монстр размерами был со слона, как минимум. Ему даже не нужно было что-то там плевать - достаточно добраться до меня и окутать своим телом - я сам захлебнусь в этой жиже. Тем не менее, он последовал тактике братьев своих меньших и стал плеваться в меня какой-то гадостью размером с меня, которая проела в том месте, где я висел до этого неслабую такую дырень. Там даже что-то блеснуло, но я не стал всматриваться - не до этого. Сам же я просился наутек в сторону выхода. Нет, я не собирался трусливо сбегать от врага, но тактика планомерного отступления уже неплохо зарекомендовала себя в бою с малыми копиями этой ожившей жидкости, так что именно ее я и хотел применить - все равно мне как-то не улыбается быть раздавленным этой кучи соплей.

Босс ожидаемо последовал за мной - в этой игре, насколько я помню, напрочь отсутствовал такой термин, как привязка к местности. Нет, конечно, босс не выберется из подземелья просто так, но вот в том случае, если кто-то выведет его на своем агре, то он дойдет хоть до самой столицы, если не убьют раньше, конечно же. Или наоборот, он не убьет свою цель раньше. Так что я мог не волноваться, что слизень решит, что выходить из родимой пещерки не комильфо и останется там дожидаться очередного рейдера. Впрочем, не думаю, что их тут было хоть сколько-нибудь. Слизень ожидаемо легко вместился в коридор, пусть и занимал, по сути весь объем от пола и до потолка. Тем не менее это ему нисколько не мешало продолжать продвигаться вперед, не сбавляя скорость, и метать при этом шары слизи в мою бедную тушку. Вот что с таким сделаешь?! Остается только убивать. Точнее пытаться это делать - заклинания хоть и обладали для него достаточно хорошо останавливаемой силой, урона будто не наносили совсем. А точнее, его запас ОЖ был несоизмеримо больше. Тем не менее, я нашел прикольную фичу - оказывается, если метнуть заклинание удара точно в шар кислоты, она расплескается в месте удара, растворяя камень. Бесполезно, конечно, в плане урона и эффективности вообще, но хоть какое-то развлечение. Кроме того, система вдруг зачислила мне достижение.

Получено достижение "Прерыватель заклинаний". Попадите в летящее заклинание десять раз, прерывая его полет. Награда: "Меткость" +5 или "Концентрация" +5 на выбор.

Как ни хотелось мне отложить этот процесс, не столько для того, чтобы обдумать, сколько из-за того, что момент совсем не подходящий, выбирать пришлось прямо на бегу - системное окно достаточно сильно перекрывало мне обзор, и ориентировался я сейчас исключительно на "чувства", отчего мне было неуютно. В принципе, новая характеристика это хорошо, так как это дополнительный модификатор к чему-нибудь. В данном случае к меткости, что очевидно. С другой же стороны, эту характеристику еще нужно как-то качать, чтобы она стала приносить хоть какую-то пользу, а у меня и так сейчас дикий перекос из-за того, что интеллект убежал сильно вперед, по сравнению с той же мудростью, которая хоть и выросла до тридцати, все же в более чем два раза уступает интеллекту. Концентрация же, полезная для магов характеристика, как и сама меткость, если уж не кривить душой, но именно новая для меня вторична, так как из классовых заклинаний ничего "летящего" у меня как раз-таки и нет. Что ж, выбор сделан - концентрация.

Определившись с бонусов, я вновь обратил все свое внимание на противника - слизняк все так же с неумолимостью катка, как писали в старых книгах (я не поленился и нашел, что это за зверь такой, каток), двигался в моем направлении. Ну а я в свою очередь убегал. Правда, согласно показаниям системы, у меня от этого постепенно накапливалась усталость, что значит, что бегать мне осталось не так уж и много. А идей, как быстро победить слизня, все нет. Наоборот, ситуация с каждым моментом становится все хуже - как только мы вышли к тому месту, где буквально все было залито этой самой слизью из-за огромного количества смертей мелких представителей его вида, он внезапно ускорился. Из-за чего мне тоже пришлось уже не столько быстро идти, периодично посылая в него заклинания, сколько медленно бежать время от времени оборачиваясь, чтобы один единственный раз активировать умение. Да он еще и ускоряется! Слизень действительно вновь резко увеличил скорость, притом в разы. Меня даже чуть не придавило, настолько рывок был быстрым и неожиданным. Хорошо еще, что это был именно рывок, а не планомерное увеличение скорости, так как слизень быстро вернулся к предыдущим темпам передвижения. И все же страху-то было! Это еще повезло, что это произошло сразу после атаки, а потому я видел начало этого рывка и успел вовремя среагировать, быстро прыгнув вперед, да и то, этого не хватило, чтобы выйти из области атаки, так что припустил я, будь здоров. Зато теперь у меня есть неслабая фора перед этим монстром, чем я не преминул воспользоваться, от души поливая его шквалом воздушных ударов. У меня аж концентрация и воля поднялись на один пункт после такого.

Конечно, это не решило проблему, но появилась хоть какая-то надежда на то, что у меня получится завалить эту громадину - насколько я понял, тот рывок был чем-то вроде особого умения, которые активируются, когда уровень жизни босса падает до определенного уровня. Будем надеяться, что разработчики не стали сходить с ума и сделали лишь один такой удар - на половине жизней монстра. А иначе, мочить мне его еще и мочить. А, впрочем, мочить мне его долго в любом случае. Зато мне, наконец, удалось его затормозить - пусть на пару мгновений, но слизень остановился. А вот с разгоном у него, как раз, было туго. Так что моя полоска усталости перестала наполняться, но взамен бар маны стал очень быстро опустошаться. Конечно, зелья мне в помощь, но все равно опасность остаться без маны с недобитым боссом остается. Но давать слизню разогнаться тоже не стоит, опять бегать по тоннелям и то недолго - мы почти уже наверху. Пару боковых веток пройти осталось.

Глава 15.

Пока я старался всеми силами удерживать монстра на одном месте, в моей голове крутился целый клубок мыслей направленный на поиск способов борьбы с подобными аморфными тварями. Пристукнуть чем-нибудь тяжелым - явно не вариант, как и уже несколько раз помогающий мне метод "тореадор": надеяться на оглушение в этой ситуации не стоит. В принципе, могла бы помочь магия воды, так как, очевидно, слизняк ближе всего именно к ней. Однако, у меня, по сути, нет ни одного изученного заклинания этой школы, не говоря уже о прокачанном до приемлемых величин. Что не говори, а только что приобретенный навык вряд ли будет эффективен против босса, даже если бы он был. Так, какие еще варианты имеются? Попробовать лезвием? До сих пор я бил только ударом воздуха, решив, что это наиболее надежный способ выносить слизняков. Может, я ошибался? Попробовать, что ли? В принципе, можно, скорее всего обойтись и без этого, но что-то мне подсказывает, что одними ударами воздуха я проблему не решу. Нужно искать иные решения. Что ж, тогда была-не была.

Блин, без толку. Лезвие просто прошло насквозь, в то время как тело успешно сцеплялось обратно в том месте, где было рассечено. Так, от этого толку нет. Какие еще у нас варианты? В принципе, можно было бы задавить его камнями, но я убежден, что толку не будет - если уж тварь на то, что ее разрезали, не отреагировала, но на камни и подавно наплюет. Кроме того, мне же тогда еще обвал этот разбирать, если вообще смогу его устроить. Но камушек я для успокоения все же бросил.

Тьфу ты! Гадость какая! Эффект превзошел все мои ожидания: я то думал, что толку не будет никакого, а он все же оказался - от удара с твердым предметом от тела слизняка полетели во все стороны маленькие брызги, и один так неудачно попал мне прямо в рот! Видимо, за это время тряпка, повязанная на лицо, благополучно сползла с предназначенного ей места. Черт, противно-то как. А-а! Еще и жечь начало. Я не выдержал и шмякнулся на колени прямо там, где стоял, откашливаясь от неприятной гадости. Черт! Конечно же, слизень не стоял себе просто так и не смотрел своими...что у него там заменяет органы зрения... как какой-то придурок страдает от плодов собственных глупых экспериментов в ненужных ситуациях, а начал подползать ко мне и, как только дополз до расстояния досягаемости, плюнул в меня жидкостью. Твою... Похоже с необходимых мест сползла не только тряпка на лице, но и все остальные, так как зуд появился буквально по всему телу! Или же они просто на просто были абсолютно бесполезны.

Все же как-то пересиливая, крайне мягко говоря, неприятные ощущения, я нашел в себе силы встать и начать в движение в обратную сторону от слизня. Обернувшись на него, я чуть снова не остановился: надпись, что подсказывала его имя, изменилась! Че за фигня? С какого? Более того, там еще и какой-то непонятный треугольник появился. Остановившись, я снова начал поливать босса ударами, но в этот раз сразу остановить его мне не удалось - гадина уже успела набрать пусть небольшую, но скорость, так что с инерцией пришлось справляться аж минуту. Я пригляделся к треугольнику, стараясь понять, что это такое. Вдруг, подсказка? Внезапно, под ним выплыл текст. Ой, как интересно.

Алхимическая Кислотная Матка.

Созданная в лабораториях сумасшедшего алхимика, Матка постоянно наращивает массу, казалось бы, из ниоткуда. При достижении определенных размеров, впадает в спячку и начинает размножаться отпочкованием. Имеет текучую форму тела, в составе которого большую долю имеет кислота с высоким коэффициентом разъедания. Свойства: защита от дробящих атак - 80%, защита от режущих атак - 80%, уязвимость к воздуху - 10%, уязвимость к огню - 50%. Атаки: Кислотный плевок (урон 10*10сек, эффект "жжение"), Рывок массы(Набирает разгон за 10сек), Смена потенциалов(С увеличением скорости движения увеличивается скорость накопления массы - 300сек).(Гурман)

Фига ж себе! Вот уж не думал, что и такое возможно! Ну, все правильно: идентификация с помощью "пробы на зуб", но не монстров же! Это что, мне теперь всех боссов кушать? Ага, особенно какого-нибудь мага - подойди да укуси, делов то. Так ладно, как вы говорите, уязвимость к огню? Хорошо, есть у меня тогда одна идейка. Лови область жара! Описание там не числовое, или мне тогда не хватило восприятия, или что там отвечает за количество выданной информации, чтобы узнать точную зависимость от характеристик, но будем надеяться, что заклинание сработает как надо.

Ну, судя по всему, я на верном пути - голова, по крайнем мере, та часть, что находится ко мне ближе всего, начала постепенно усыхать. Сам "результат эксперимента" кричать или как-то беситься не торопился. Может быть, у него нет чувства боли? А что, нормальная версия. Рабочая, можно сказать. Однако и про воздух приходилось не забывать - а то выйдет монстр из области действия жара и что тогда. Правда теперь душно стало и глаза щиплет. Однако! Босс, похоже, почуял опасность - вон как назад пополз! Врешь - не уйдешь, везде достану. Я кинул еще один жар подальше, надеясь зацепить конец его тела. Посмотрим, хватит ли ему ума продолжать путь назад под жаровней или так и будет метаться между двумя? Нет, ума хватило, или я кинул недостаточно далеко. Но...это же невозможно, разве нет? Я же кинул на максимум своей дальности. А слизень не таких уж и огромных размеров, чтобы растянуться в этом немаленьком тоннеле на десяток метров! Стоп, что-то у него такое было в умениях. Как там, скорость накопления массы. Твою...! Это что же получается, пока я тут его мутозил, он все это время рос? Понятное дело, этого видеть я не мог и потому до сих пор думал, что все нормально. Или все-таки я зря паникую? Черт, как же глаза щиплет, и дышать трудно стало. Меня жар задел, что ли? Нет, точно нет. Непонятно.

Тем временем монстр продолжал свое движение в свои хоромы, а я, естественно, следовал за ним время от времени ставя новое заклинание и убирая старое. Ударами воздуха я пользовался уже не так активно -во-первых, стоило бы поэкономить ману, она у меня не бесконечная, а во-вторых, как оказалось, не такой уж и эффективный этот удар. Зато появилось время немного разобраться с логом. Ага, повышение характеристик, начиная с восприятия и заканчивая мудростью. Даже интуиция успела за что-то. Как же неудобно читать, глаза щиплет со страшной силой, приходится все время тереть. Да и пить что-то захотелось. Удар стал уже 9ым уровнем, а жар, успел до второго добраться. Видимо, чуть-чуть оставалось. Это хорошо. О! Гурман третьим стал! Теперь зелья эффективнее аж на 15% и плюс ко всему появился бонус к идентификации зелий. Теперь понятно, откуда такая информативность.

Дальше я смотреть не стал: все мое внимания занимал монстр с заклинаниями и уже ставший настораживающим зуд, который начал переходить и на другие части тела. Да что же это такое?! В меня же босс ни чем не плевался - наоборот, вон как улепетывает, не до меня ему, так что же со мной такое? Наглотался кусочка его тела и кислоты что ль? Черт, посмотреть в статус уже не получается - глаза жжет так, что ничего уже просто не видно. Бл...! Я же так ослепну к чертям! Плюс ко всему, будто мне этого не хватало, начало жечь еще и в животе. Вот теперь точно отрава. Твою же мать! Ну, не взял я противоядий! Вечно вот так вот что-то забываю! Забив на все, включая босса, которого я даже не видел, я развернулся и сломя голову побежал на выход - к воздуху. Кажется, я понял причину отравления - испарения. Эта тварь состоит на большую часть из кислоты. Конечно мне стало жечь все, включая глаза! Придурок, блин, решил испарить ходячую кислотную станцию в закрытом узком помещении. А подумать над последствиями мозгов не хватило. Впрочем, про босса я все равно не забывал, накладывая прямо за собой области жара. Пусть хоть помучается, если решится меня догонять! Черт, как же больно.

На свежий воздух я выбрался относительно быстро - все-таки я был достаточно близко к поверхности, когда все это случилось. Как только я сделал первый вздох после этого, сразу зашелся в кашле. Зато стало как-то немного легче. Все еще больно, но ситуация хотя бы не ухудшалась. Из кармана я стал доставать одно зелье здоровья за другим, тут же их выпивая, однако лучше не становилось. Видимо, дебаффы такие штуки не убирают. Черт! И что мне теперь, сидеть тут, как слепому котенку, и надеяться, что никто на меня не нападет? Так, стоп. Мы же проходили это на ОБЖ еще в школе. Что нужно сделать, при попадании яда в слизистую? Правильно, промыть ее. По карте, которую я видел еще в гильдии, я помнил, что где-то рядом течет река. Или родник. Фиг их знает, что именно они обозначили той полоской. Даже тот же овраг. Но это хоть какой-то вариант. Так, пещера у меня сзади, значит, река должна быть...эм...справа. Или нет? Слева! Точно слева!

Так я и поплелся в выбранном направлении, время от времени останавливаясь, чтобы откашляться как следует. Черт, самое сложное - не чесаться и не тереть глаза. На том же ОБЖ говорили, что это приведет только к тому, что яд проникнет еще и через кожу, что совсем плохо. А пока же вся надежда на то, что текучая вода смоет все непотребство. Хорошо еще, что слух у меня не отключился и я постоянно слышал какой-то шорох. Хотя, конечно, было сложно определить и направление и дальность, но уже хоть какое-то чувство, на котором можно сконцентрироваться. А то без зрения я себя чувствую совсем уже беспомощным. Впрочем, были еще и созданные игрой "ощущения" вроде чувства жизни или стихий, но они настолько непривычны, что я пока еще опасаюсь на них опираться. Хотя, конечно, я чувствовал всякие разные травинки, кустики и деревья, которые попадали в область действия умения, что тоже придавало мне хоть какой-то уверенности. Более того, вскоре я таки услышал шум воды. Да уж, судя по шуму, идти мне еще не два шага, да и река, кажется, имеет достаточно сильное течение. Как бы меня не смыло к чертям. Однако опасения опасениями, а промывать глаза, кожу и желудок в любом случае придется, так что и идти к реке нужно. Да и вообще - ну снесет меня течением, и что с того? Вернусь с новыми силами и подготовленный и зачищу эту шахту.

Как же хорошо! Добравшись до спасительной воды, я сначала пытался аккуратно помыть лицо, а потом плюнул на все и лег прямо так в реку - благо дно именно в этом месте оказалось не очень глубоким. Или река просто вышла из своего русла, кто знает. Самое главное, что я сейчас был на вершине блаженства! Кожа больше не зудела, как и глаза, хотя открывать их я еще не решался, вода приятно обволакивала тело, и вообще, жизнь хороша. Однако вставать тоже необходимо. Тяжело вдохнув, и чуть не захлебнувшись при этом водой. Я вышел из воды, планируя развести огонь, чтобы просушить одежду. И тут же вернулся обратно - прямо на меня полз памятный слизень и при этом абсолютно бесшумно! Мать моя женщина! Какой же он большой! Уже почти дорос до тех размеров, при которых висел наверху той пещеры. Черт, если уж я тогда с ним не справился, то что же говорить про сейчас?! Так, нужно срочно валить. Только куда? Точно, на другой берег - посмотрю я как этот босс будет переплывать бурную реку. Стоп, а я как буду? Блин. В состоянии близком к панике я начал осматриваться в поисках решения. На удивление оно нашлось - выше по течению я увидел постройку местных бобров, или кто здесь строит водные платины, и ринулся к ним на ходу придумывая, как поэффективнее разрушить ее сразу после того, как пройду по ней, чтобы монстр не имел возможности повторить мой путь. Тратить на него ману я даже не старался - без толку это, как я уже понял. А вот с дамбой другое дело.

Буквально перелетев через дамбу - бобры догадались построить в самом узком из ближайших мест, я начал закидывать ее лезвиями воздуха, надеясь, что они справятся с превращением деревянной постройки в щепки. Впрочем, это мне и не особо нужно - достаточно перерубить в одном месте, чтобы вся структура уплыла вниз по течению. Тем временем слизень неумолимо приближался, будто даже не волнуясь о том, что еще немного и у него не будет шансов достать меня. По крайней мере, я на это надеюсь.

Дамба поддалась, когда босс уже почти на нее заполз. Фух, успел. Однако монстр, видимо, не считал, что вода - достаточное для него препятствие, и с тем же упорством и меланхолией просто вошел в воду. Я даже дыхание задержал, надеясь, что у него ничего не получится. К моему ужасу, получалось. С грехом пополам, еле-еле, под давлением быстрого течения, высвободившейся на свободу воды, но получалось. Однако, все же кое-что дало мне шанс: как мне показалось, течение не только замедляло движение твари, но и утаскивало с собой небольшие его кусочки. А значит, нужно лишь задержать его на достаточное для полного растворения время, и тогда я победил! Не мудрствуя долго, я атаковал слизняка.

Выполнено локальное изменение: отравление реки. Отныне и до следующего изменения река "Уренка" становится ядовитой для всего живого, а так же медленно растворяет в себе все органические вещества.

Получено достижение "Ярый отравитель". Сделайте любое локальное изменение с ключевым словом "отравление". Награда: все смерти, причиной которых является ваше изменение, приносят вам опыт в течение двух игровых дней.

Вот это да! Что тут началось! Я сразу перепрыгнул через четыре уровня, сразу став восемнадцатым! Ладно, одно за босса, это понятно, но остальные три-то откуда?! Не уж то в данной реке столько рыбы водилось? И какого она тогда должны быть уровня?!

Получено достижение "Поклонник чумы". Отравите более 1000 существ. Награда: Вы эффективнее используете яды.

Ох, мама. Чую я, игроки мне за такое самоуправство спасибо не скажут. Впрочем, их проблемы. А нет, это я поторопился - как мне на другой берег-то перебраться?! Лезть в воду я точно не рискну. Так, стоп, сначала надо окончательно разобраться со всеми сообщениями, а то система настойчиво мигает мне значками, требуя обратить на нее внимание. Будь по-твоему. Так, ну, все стандартно. Опять повышение характеристик. Незначительное, впрочем. Хм, удача поднялась. Неожиданно. Маны у меня теперь больше тысячи, что не может не радовать - а ведь это я еще 12 свободных очков характеристик никуда не кинул! Лезвие стало седьмым. А удар поднялся до заветной десятки и...вот оно что! Оказывается, когда заклинание получает десятый уровень, оно изменяется. Не сильно, но и то хлеб. Так, удар стал "Ударом Сжатого Воздуха" и теперь кроме всего прочего имеет шанс оглушить цель. Урон же теперь равен удвоенному интеллекту. Это значит, почти сто сорок. Неслабо. Для пятнадцатого уровня. Для тридцатого же крайне слабо. Был бы я магом воздуха, уверен, сейчас урон был бы раза в четыре больше. Тогда бы я сам себя боялся - у меня ОЖ только четыреста десять. А вот это, кстати, очень плохо! Это получается, что меня любой маг в дуэли с одного удара уложить может! Хотя нет, конечно. Учитывая мои резисты к магиям плюс броня, выйдет,как минимум, два удара, но это тоже слабо утешает. Блин, и как же жалко кидать очки в силу или выносливость, как почти ненужные мне характеристики! С другой стороны, сила уже сильно отстает от своего собрата - ловкости (аж на девять очков), так что имеет смысл нивелировать это соотношение искусственно. Хм. Искусственно. Что-то есть в этой мысли. А может, тупо найти какую-нибудь бронюку именно на эту характеристику? Хотя, на девять очков. С моими-то девятью серебра. Нет, конечно, я сейчас пойду в зачищенную шахту, но все-таки. Блин, ладно, кинем девятку, ничего страшного не случится - слишком криво прокачанным персом рулить тоже не самая большая в этой жизни радость. Ну, ситуация изменилась всего лишь на какую-то соточку, но 500 ОЖ хотя выглядит более презентабельно и надежно. С этим разобрались. А вот что делать с переправой - понятия не имею. Нет, конечно, можно подрубить какое-нибудь дерево и перекинуть его через реку, после чего преспокойно пройтись по нему. Это я понимаю. Не понимаю я другого - как мне это сделать за неимением поблизости ни одного дерева?! Черт, а где располагаются мосты, которые должны где-то быть по умолчанию, я запомнить не удосужился. Да что там, я вообще эту-то реку сам не пойму, как запомнил. Кстати! Что-то давно я карты не рисовал!

Полученная картина мне не нравилась совершенно. По всему выходило, что я, когда улепетывал в слепую от пещеры и монстра, что в ней завелся, взял слишком сильно влево, а потому дошел не по самой короткой дороге. Нет, мне, конечно, простительно, но я прошел как раз ту разницу, где река делала непонятно откуда взявшийся крюк, сильно увеличивая мне расстояние до ближайшего населенного пункта. Если же идти вверх по течению, то фиг пойми, что меня там ждет. Может психи-людоеды, а может мега плюшки. Или, что вероятней, ни то ни другое, а что-то среднее и обыденное. Черт, и ведь просто здесь оставаться смысла не имеет - ну не смогу я переправу сделать, как ни старайся. Материалов же под рукой нема. Разве что землю под ногами, да травки какие-то. Нет, травки я, может быть, и соберу, но перейти на другой берег они явно не помогут. Сделать же насыть... Нее, течением же и размоет. Да и заколебусь я. Нет, очно ничего не выйдет, а значит, придется обходить. Что ж, думаю, пойду все-таки вверх. Так ведь интереснее, правда? Да и не придется встречаться с разъяренными игроками, что решили искупаться в речке и неожиданно узнали, что водичка-то ядовитая. Хотя интерес, конечно, важнее. Будто поддакивая моим мыслям, мне снова прилетел опыт. Не игрок, конечно, но какая-то животинка явно решила испить.

Идти спокойно не получилось - у реки, оказывается, достаточно много всякой живности скапливается! Правда, иногда некоторые из них успевали глотнуть яду, почти моментально замертво падая прямо на моих глазах, но в основном же, они достаточно лихо переключали свое внимания со скучной реки на аппетитного меня. Так что прорываться пришлось с боем. Впрочем, с моими возросшими способностями это стало не в пример легче. Отходить от реки же мне в голову даже не приходило - заблудиться мне сейчас только не хватало или мост пропустить.

Смеркалось. Смеркалось очень красиво. Небо постепенно окрашивалось в красные тона, создавая интересную игру света и теней. Вслед за красным же шла темнота. Поглощая в себя окружающее пространство, растворяя в себе тени, резкости и силуэты, давая волю воображению и низменному страху перед ней. При этом предзакатный багрянец все не уходил, будто стараясь задержаться еще на пару секунд, чтобы продлить любование ежедневными метаморфозами еще на мгновение. Эх, что-то меня на лирику потянуло. А впрочем, мне можно - в реале такого уже не встретишь. Или нет, встретишь, но для этого ехать нужно в такую глухомань, где нет ни единого "цивилизованного" источника света - ни фонарей, ни изживших свой век лампочек, ни, конечно же, современных "имитаторов дневного света". Разве что костер позволителен, как не нарушающий эффектности момента, но привносящий свою, уникальную, нотку в этот букет впечатлений. Хотя, конечно же, сегодня никому уже не придет в голову жечь древесину(!) где угодно, не то, что в лесу. А имитаторы не дают того эффекта.

Неожиданно откуда-то со стороны камней донесся премерзкий гогот, разом убивший весь романтизм момента и выдирая меня из сладостного оцепенения, когда все мысли улетают, а проблемы не имеют никакого значения. Есть только ты и красота, что окружает тебя, вливаясь в тебя и делая тебя частью себя. Черт бы их побрал! Прочем, тут же устраивать скандал я не спешил - не та реальность, чтобы делать такие опрометчивые поступки. Наоборот, я постарался сделаться как можно меньше, пытаясь стать незаметным и, как я искренне надеялся, бесшумно направился к источнику такого некультурного смеха. Этот самый источник нашел достаточно быстро - как оказалось, от меня их скрывал лишь огромный валун, так удобно лежащий на земле, что закрывал костер от ветра. Я прислушался.

- А я и говорю, а пусть он у себя в носу дальше ковыряется?! - снова послышался дикий гогот. Так, вроде понятно. Двоих я вижу и так, а сам рассказчик с...ммм...да, двумя слушателями прислонились к камню, скрываясь от моих глаз. Что ж, парни, жизнь вашу я вижу просто замечательно. Все-таки два метра с гаком, это вам не шутки, а вполне себе серьезное подспорье в определении количества предполагаемых противников.

- Ох, Генри, ну ты и мастак истории всякие травить! Давай еще одну, а? На сон-то грядущий.

- На сон, говоришь, - по голосу Генри, я сразу достаточно живо представил, что он прямо сейчас ехидно так улыбается, - хорошо, будет тебе история. Да не из тех, что в кабаках под шум гам да выпивку сочиняют, а самую что ни на есть настоящую! Чтоб мне десять лет у мадам Розмерты успеха не видать, - судя по вытянувшимся лицам слушателей, обещание было весомым, - Давно это было, но не так, чтобы все, кто помнил совсем уж мхом поросли, да в могилах сгнили.

- А ты ж откуда знаешь тогда, раз давно было, - мгновенно встрял кто-то мне не видимый.

- Ох и дурак ты, Тешка, сколько раз я тебе говорил язык свой не распускать, когда старшие говорят? - звучный подзатыльник, - Отец мне рассказал. По пьяни, когда я еще из дому не ушел, наперво его ограбив, - понятно, разбойники, в других кругах такими "подвигами" не хвалятся, - Но хоть и по пьяни, честно говорил, как есть говорил, как было, я по глазам его видел. Он с таким же выражением мне про мамку рассказывал. Тоже по пьяни.

- Кхм, - один из тех, кого я мог видеть, оставаясь при этом в тени валуна, нарочито громко прочистил горло, как бы намекая, что пора уже перейти к основной части повествования.

- Да-да, так о чем это я? Так вот, рассказал мне тогда батя, что приходили как-то в нашу деревню пятеро мутных личностей. Но не так мутных, что пьяных, значит, или драчунов каких. Нет, скрытных таких, будто секрет они знают страшный, и бояться, что его кто-то разузнает. Все впятером в сарае старосты переночевали - не хотели разделяться или все вместе в дом идти, хотя и предлагал Гаврила Станыч. Странные, в общем, мужики. И рас разных - уж мой отец среди них орка точно определил, и эльфа тоже.

- Да брешешь! Не может такого быть, чтоб орк и эльф вместе уживались да в одном хлеву спали!

- А ну цыц, ты на кого хавальник поднял, подметка ведьмы?! Я ж тебя в рог сверну и дуть заставлю! Я сказал, значит было!

- Ладно-ладно, Генри, раз говоришь - было, - пошел на попятный разбойник.

- То-то же. Так вот, ушли они на следующий день, ни слова не сказавши. Да так про них и забыли бы, если б через ровно семь дней, не прибежал тот эльф обратно весь в крови да перевязках, на которые его плащик ушел. И лицо все в синяках да ссадинах, и бровь разбита, и рука плетью висит, и ногу он как-то подволакивает, а самое главное...

- Ну, что? Не томи!

- Уши у него обрезаны!

- Да не может быть! Как же вы тогда в нем эльфа-то узнали?

- Да разве ж эльфа только по ушам узнать можно, дурья твоя башка?! Его ж и за весту видно, что эльф он, нелюдь, значит.

- Да ну? Прям так и можно?

- Конечно! У мне-то можно верить - я этих эльфов знаешь сколько видывал? То-то же.

- А дальше-то что?

- А дальше совсем все странно было. Он, значится, рассказал, что мол искали они чего-то древнее. Мол вычитал там кто-то что-то, мол в наших краях диковина какая могущественная есть. Только отказался он говорить, что искали-то они, а про другое поведал.

- Не томи же, ну! Что рассказал-то?

- А то он рассказал, что пошли они, значит, в то место, которое в книге указано-то было. И пещеру нашли. Да только не обычную пещеру, в которых мы награбленное-то храним, а особенную какую-то, с секретом. Вроде как, туда не просто так войти можно, а через ритуал какой-то.

- А какой?

- Да откуда ж мне знать-то, балда? Был бы я магом, болтался бы я тут с вами? - те, которых я видел, задумчиво покивали головой, как бы говоря "да, если б был, точно не болтался бы", - Только войти туда не самое большое испытание - охранник там есть, на привязи.

- Собака что ль? Эка невидаль - собаку убить.

- Сам ты..собака! Монстр там сидел невиданный! Такой, что от одного взгляда на него сразу страх берет и бежать хочется. Да только ноги все одно к земле будто приклеенные. Страшилище, в общем. Как его, демон, во!

- Да ты что, Генри! Умом помрачился твой эльф, - высказывать претензии самому рассказчику мужик явно струхнул, - убили мы демонов. Всех убили, под чистую.

- Значит, один остался! Клад охранять!

- Да на кой оно ему надо, клад дурацкий охранять?

- Дык я же говорю - на привязи! Пленил его, значится, кто-то, чтоб вещички приберег, от больно любопытных да до чужих вещей охочих.

- И что, все равно напасть решили?

- То-то и самое странное - я бы после такого тут же ноги в руки и клал я на их клад, так нет же, до конца решили идти. Да только шансов у них не было, против злобного демона. Вот и полегли они все там..почти. Один эльф выжил, да и тот умом тронулся.

- А что там было-то, в том кладе?

- Ты чем слушал, глухомань? Сказал же, не сказал тот эльф - в лихорадке бился, сдох потом, а не сказал. Вот только я так разумею - раз кто-то сумел демона-то пленить, то и силы у него должно быть немеряно. А у таких только очень ценные вещи в закромах бывают. То-то же, - это его, похоже, любимая присказка.

- И все-таки дураки они - никакое золото того не стоит, чтоб на демона лезть. Уж лучше как мы жить, чем льву в пасть заглядывать.

- Это ты сейчас так говоришь. А если там такое лежит, что тебе за него титул дадут или принцессу в жены, а? Пошел бы? Побежал бы, еще и спасибо сказал! То-то же.

- А что ж ты тогда сам не пошел?

- А кто сказал, что не пойду? Может, я деньги коплю, чтоб хорошую команду собрать, да убить ту тварь, клад охраняющую? Я же как рассудил - эльф туда-обратно семь дней шел. Но вернулся такой избитый, что шел уж точно раза в два медленнее. Значит, дошли они дня за два, ночь переночевали, а потом в пещеру пошли. Вот и выходит, что от моей родной Росянки два дня ходу к Западу-Юго-Западу до той пещерки-то.

Все это время я внимательно слушал нехитрый разговор бандитов. Я же как рассудил, тьфу ты, прилипло. В общем, если здесь разработчики шайку какую-то подсадили, значит это не просто так. Так что лучше сначала все разузнать, а уж потом на рожон лезть. Может, этот Генри вообще босс местный, на которого рейды собирают? Вряд ли, конечно, но не исключено. А я на него один попрусь. Так что не нужно рисковать зря. А вот получить лишнюю информацию никогда не помешает. Тем более что мое терпение было вознаграждено:

Получено задание "Таинственная пещера". Редкое. Вы услышали историю о загадочном месте, где вероятно спрятана очень ценная вещь. Проверьте это место, но будьте осторожны - те, кто был до вас, погибли бесславной смертью. Награда: 10000 опыта, предмет - вариативно.

Ох, и везет же мне на задания - десяти тысячники! Надо только узнать, где эта деревня "Росянки", но думается мне, что семнадцатому уровню там делать нечего. Вот подрасту, и посмотрим. Тем более что там еще какой-то ритуал требуется. Впрочем, именно эта часть может быть наиболее легко решаемой - буквально на месте. Мало ли, вдруг там просто загадка на входе выгравирована? Хотя, конечно, может быть все с точностью да наоборот. А, впрочем, пока об этом грустить еще рано - сначала нужно решить, что делать с этими нарушителями спокойствия честных путников. По хорошему, конечно, нужно бы убить их, но вот так вот рваться в бой я не рискну. Разве что подождать, пока заснут. Но где гарантия, что у меня получится их всех с одного удара убить? Нигде, так что нужно со всей серьезностью рассматривать вариант с тактичным отступлением. Впрочем, жалко будет вот так вот опыт халявный пропускать. Хм. Значит, нужно думать, как их убить. Блин, ничего в голову не приходит - хоть подушкой души, чес слово. Стоп! Ну, конечно! Подушкой, конечно, не получится, а вот дать каждому глоток яда - это запросто! Нужен только какой-нибудь сосуд, чтобы зачерпнуть побольше. Одновременно с моими мыслями, один из бандитов взял в руки переданную...хм, нет, не бутылку. Бурдюк? Да, кажется, это так называли на уроках истории. А что, идея. Кож у меня хоть отбавляй, а горлышко, насколько я понимаю, можно выстругать и из подручных материалом - взять тот же камень. Металла у меня, к сожалению, уже нет. Впрочем, мне же не на всю жизнь, а на один раз, так что сойдет все, что может помочь мехам держать форму горлышка. В идеале, конечно, это должно быть дерево, но чего нет, того нет. Тихо отойдя подальше от будущих жертв хладнокровного отравления, я принялся за работы - материалов и энтузиазма у меня было в избытке.

Горлышко, конечно, вышло так себе, но сойдет. Мне всего-то один раз набрать, да один раз вылить. А черт, вода же кожу разъесть может! А я о рукоятке или его кожаной альтернативе не позаботился. Блин, и пришивать уже поздно. Придется делать заново.

В этот раз вышло лучше, не иначе как сказывается опыт, хе-хе. Правда одного я все же не учел - про руки-то я вспомнил, а про сам материал бурдюка нет! Система мне на это мягко намекнула, когда дно достаточно быстро прохудилось и выпустило все содержимое наружу. Черт бы ее побрал!

В третий раз я озаботился защитой. А точнее, стихийным аспектом моей профессии. В этот раз решил использовать воду, надеясь, что так материал хоть немного уменьшит пагубное воздействие яда, или точнее сказать кислоты. Не забыл я и про душу. К сожалению, никакого отравителя у меня не было, чтобы усилить эффект яда, но немного пораздумав, я решил, что это не беда и яд и так достаточно силен, как показывает время от времени капающий опыт. Так что душу я брал наугад, просто решив по максимуму использовать возможности профессии.

Вы изготовили предмет "Бурдюк подлого караванщика". Хорошее. Зачарованный особым образом, бурдюк не дает никому, включая владельца, определить его содержимое без непосредственной пробы. Емкость: 1литр.

Вот может же система, когда надо, делать именно то, что я хочу, даже если я понял, что мне нужно было именно это, только после того, как прочитал содержимое! Подменить еще не открытый бурдюк бандитов, бывших уже в сильном подпитии, на собственного изготовления с ядовитым содержимым было делом секунды, но этого мне не нужно было - насколько я понял, их здесь пятеро. А значит, когда убьет первого, пятый еще даже не успеет взять смертельно опасную емкость в руки. Так что я просто смешал воду из реки с вином, или что у них там алкогольного, и стал ждать.

Глава 16.

Все прошло, как по маслу - мужики, решив "хапнуть еще по одной", были благополучно отравлены и слегли уже через минуту. Умирали правда чуть по дольше, и, взглянув на них поближе, я понял почему: им разъедало желудки. Буэ. Как же им, наверное, было больно! Хорошо еще, что это просто наборы цифр, так что совесть меня мучить не будет. А вот жаба вполне себе задушит, если я срочно их не обшманаю! Впрочем, и вещей-то у них не особо, как оказалось. Выпало-то мне всего лишь пару зелий, простенький ножик и прочий бесполезный мусор, за который, впрочем, все же можно выручить пару монет, а так же "Душа Генри". Свезло. Наверное.

Что ж, на сегодня я сделал и так немало, пора пожить и реальной жизнью.

Выход.

Вечером на форумы я залез уже по привычке. О, что там творилось! Повсюду понаоткрывали кучу тем по поводу "Уренки". Когда же я начал читать, то мне очень резко захотелось смеяться. В голос. Долго и, возможно, с маленькой злобностью, как это любят делать в фильмах про злодеев. Причина же была в содержаниях этих тем. Один, начал очень сильно удивляться, почему это у него вдруг перестала ловиться рыба в реке, хотя это известное место для раскачки навыка рыболовства, при этом наживка исправно пропадает. Многие начали поддакивать, мол, да, и у нас та же фигня, а некоторые добрые люди даже подсказали причину: в воде откуда-то завелась высокоуровневая рыба, поймать которую не хватает навыка. Оправдание, как ни странно "вошло". Более того, версия даже начала обрастать подробностям, будто кто-то видел страшное чудо-юдо, наполовину видневшееся из воды. Один парень так вообще рассказал, как решил искупнуться и достаточно быстро умер. Когда же он залез в логи, то увидел, что смерть возникла в результате отравления, а значит и рыбка-то с ядом. В общем, закостеневший мозг человека не смог выдвинуть такую невероятную мысль, что в одночасье вся река стала отравленной, и создала свое собственное оправдание. Не то, чтобы я очень хотел, чтобы начали кричать "Какая тварь отравила всю воду? Давайте найдем его и накажем", но уж больно странно видеть такой яркий неспособности человека принять что-то новое. Точнее, даже предположить что-то, выходящее за его привычную картину мира, или хотя бы поделиться подобным предположением с окружающими. Впрочем, еще вопрос, что бы я думал в подобной ситуации.

Вход.

Полдень! Как хорошо-то. Еще раз оглянувшись вокруг: не осталось чего полезного, я тупо уставился на давно потухший костер. Откуда здесь дерево? Точнее бревна для костра. Не с собой же они их таскали? С другой стороны, если бандиты наперед знали, что ночевать они будут в скалистой местности, то вполне могли нарубить дров в ближайшем лесу и принести их с собой. Хм, все равно как-то странно получается. Зачем тогда вообще здесь останавливаться? Здесь же дым сразу настораживать будет и выдавать их с головой. Гораздо проще спрятаться как раз-таки в лесу. Ничего не понимаю.

Загадка разгадалась достаточно быстро - буквально шагов через тридцать я увидел негустой лес, который не мог заметить до этого из-за темноты. Блин, и стоило тогда искать подходящие камушки, а потом старательно скреплять их между собой, получая некое подобие горлышка? Впрочем, ничего уже не поделаешь. Но зарубку на память надо себе сделать: все странности нужно подмечать сразу, а не через пол года. Ну ладно, полтора дня. С такими мыслями я набирал новую порцию воды из реки - пригодится. Да, уровень я теперь за убийство этим средством не получу, но на всякий, так сказать, безвыходный случай все равно пригодится. Заткнув бурдюк камушком, которые пришлось немного подкорректировать так, чтобы он плотно закрывал горлышко, я отправил отраву в карман и вошел в лес - в этом месте берег из пологого переходил в обрывистый, так что волей-неволей мне пришлось отойти от такого замечательного ориентира. Впрочем, шум воды я все равно довольно хорошо слышал, так что не заблужусь.

Лес постепенно густел, обрастая множеством кустов, трав и зверья. Первое я обходил, второе старательно собирал в свою сумку, а третье приходилось убивать. Впрочем, меня это не сильно тяготило. Наоборот, даже радовался тому, что опыт постепенно набирается, все сильнее и сильнее приближая меня к новому лвлапу. Да там и оставалось-то не то чтобы много. Однако, видимо, из-за того, что мой уровень теперь равен 18ти, то есть почти дошел до максимально оправданного для набора, очков опыта давали чуть. Хотя, конечно же, и этим крохам я был рад - лишними не будут. Опять же материал для профессии набирается. Металлов бы еще. Но чего нет, то и пытаемся добыть - не зря же я так упорно в ту шахту иду. Странно, кстати, что я там ни одной руды не увидел. Однако в начальной локации тоже само было, когда данж зачищал, так что вполне возможно, что войду я уже в богатую на всякие руды пещеру. А что, мечтать же не вредно!

Мои размышления резко прервались, когда я неожиданно вышел из леса, и тут же в меня чуть не прилетела стрела! Даже не стараясь разобраться в ситуации, я мгновенно нырнул во спасательную тень деревьев. Фига у кого реакция! Я еще сам не отошел от резкой перемены местности, а он уже и увидеть успел, и нацелиться, и выстрелить. Мимо, конечно, но очень близко! Я даже почувствовал движения рассекаемого стрелой воздуха.

- Ну, ты и придурок! - Услышал я чей-то осуждающий голос как раз с той стороны, откуда летел смертельный снаряд. Кроме него, только теперь, прислушавшись, я понял что это были отнюдь не звуки леса, был слышен скрип колез, и какое-то громкое копошение, будто кто-то с кем-то дрался, но не на мечах, луках или магии, как это принято в местных реалиях, а вполне себе по земному - на кулаках с захватами, пинками и тычками, - Слышь, парень! Выходи, не тронем мы тебя! Ошибка вышла! Этот балбес тебя за непись принял!

Обдумав все так и эдак, я решил, что правда в его словах быть может. В этом меня убедила всего одна вещь - тот самый скрип колес. ПКшеры не возят с собой повозок. Так что, проверив состояние "скрыта" в моей шапке и открыв для окружающих свое лицо, ник и уровень, я, все же сохраняя осторожность, вышел из леса на, как оказалось, вполне себе широкую дорогу - две повозки, представителя которых, с запряженной парой лошадей, я прямо сейчас видел воочию, вполне могли разъехаться. Увидев, что повозка едет не просто так, а с небольшой охраной в пятерку одинаково одетых воинов - очевидно, НИПы - и тремя в разнобой одетыми игроками различных рас и классов, вконец успокоился. Слышал я о таком - караван. Неплохой способ получить немного монет и опыта тем, кто решил отправиться в следующую локацию. Единственное, охрана здесь не просто так - нападения , сгенерированные системой, действительно случаются.

- Привет, - решил я поздороваться первым.

- И тебе не хворать! Ты уж извини за стрелу, этот лошпед, вон, теперь связанный до города доедет. Как в тебя стрелу выпустил, так и покрасился, - ответил мне тот же, кто и звал выходить из леса.

- Бывает, - я постарался придать как можно больше умудренности опытом своему голосу, чтобы создать впечатление, будто я такое раз сто видел. Мало ли, вдруг, приняв за нуба, за мой счет еще и заработать попытаются.

- Да уж, бывает. Ты бы, кстати, шел отсюда. Не, я тебя не посылаю, просто тут постоянно кто-нибудь на караван нападают. Прилетит тебе еще что-нибудь случайно. Или к каравану присоединиться хочешь? - Хех, добрый он парень, я смотрю. Из такого паладин хороший бы вышел.

- Не, я лучше своим ходом, - я так подозреваю, что банды, которая должна была напасть на караван, уже нет, так что не нервничал зря, - Ладно, бывайте.

- Ну, и тебе пока тогда.

Я кивнул. Пропуская караван дальше, я пусть и не бегом, но быстрым шагом прошел чуть дальше по дороге, которую только что проехала повозка с надеждой, выглядывая за поворот. Да! Есть мост! Вот теперь гуляем! Хотелось бегать и сходить с ума, но присутствие зрителей заставило подавить свои неожиданные позывы. Более того, я даже наоборот присел и, достав из "кармана" бумагу и чернила, стал зарисовывать карту - нужно же мне сориентироваться, чтобы понять в каком направлении так тщательно зачищаемая мной пещера.

Да уж, крюк проделал я немалый. Нет, обратно, конечно, все равно идти чуть меньше, чем до моста, но все равно... Опять же, еще всех встречных поперечных монстров убивать. Не то, чтобы меня это так уж сильно тяготило, но со временем процесс приедается. Хотя вот такие вот сложные боссы, вроде того слизняка меня радуют. Конечно, после того, как перестают представлять опасность. Так, что там у нас. Взяв курс на заброшенную шахту, я продолжил свой путь.

Пещера никак не изменилась. Ни тебе появившихся из ниоткуда факелов, ни рельс, ни следов хоть каких-нибудь гуманоидов. Мои и те пропали - тут и не такие пропадут, если по ним такая же туша слизи, яда и кислоты прокатится. В общем, странно это! Судя по опыту зачистки подобных данжей (ага, аж одна штука), аборигены уже должны были вовсю наладить производство. Видимо, чего-то я таки не понял в местных реалиях. Может, им это лично сообщить нужно? Ну, хотя бы, что в планах такая операция есть. Не знаю, тут разбираться надо. Впрочем, чего тосковать-то? Может, я тут сейчас какой-нибудь дико богатый клад найду? Самому, конечно, смешно, но все-таки. Мало ли на свете чудес? По крайней в этой реальности должно быть целая туча. И еще на дождик соберется.

Внутри тоже ничего не изменилось. Разве что по суше стало - не мудрено, через две-то суток в проветриваемом помещении. Стоп, в проветриваемом? Ну да, действительно, чувствую легкий сквознячок. Странно, что раньше не заметил. Это что же получается? Тут и еще один выход есть? Интересненнько. Дальше я шел почти обычным ходом, лишь иногда сверяясь с собственными ощущениями - не потерял ли я поток свежего воздуха. Пока он ожидаемо вел по главному тоннелю. Ради интереса заглянул в один закуток. Фу, гадость. Сразу почувствовалась разница - затхлый, спертый воздух, изрядно подпорченный запахами процесса гниения безжалостно убитых мною слизняков. Фу, ну нафиг такие закутки! В общем, больше я от основного пути не сворачивал.

Так я и дошел до большого зала, где и встретил босса. Хм, странно. Никаких дверей, проемов или иных проходов хоть куда-нибудь не видно. Я даже вышел на середину, чтобы осмотреть все, так сказать, с одинаковых ракурсов. Оч-чень интересно! Чувство стихий подсказало мне, что поток воздуха в этом месте заворачивает вверх. Однако, посмотрев наверх, я не увидел никакого проема. Впрочем, освещение тут ни к черту, так что моего сумеречного зрения могло просто не хватить, чтобы адекватно отделить просто темное место от дыры. Высота, опять же, тоже немаленькая. Так, чую - время создавать заклинание огненного шара! Я бы, конечно, и дальше бы прекрасно без него жил, но как-то осветить потолок мне же нужно? Впрочем... А достану ли я? В принципе, мне не обязательно докидывать шар непосредственно до потолка. Достаточно и самого факта освещения. Хм, а какой радиус освещения будет в таком случае? Так, расстояние, на глаз, метров десять. Хм... неясно. Нужно пробовать.

Так, опять придется вспоминать основы. Как я там делал? Сначала обратить к огню, отсекая влияние иных стихий. В принципе, это у меня получается уже на автомате, так что с первым этапом проблем не возникло. Теперь нужно собрать его в шар. Тоже ничего сложного - такое я уже проделывал пару раз. Единственное, не напрягаясь на счет размеров получившейся геометрической фигуры. И, наконец, самое сложное - отправить всю эту красоту в полет. А вот здесь и вышла первая заминка - шар просто не хотел лететь! Нет, он, конечно, перемещался по моим командам, но как только я отправлял его в "свободное плавание" тут же терял скорость! Впрочем, вскоре я вспомнил основы физики и решил немного обойти задачу, добившись того же эффекта, но изменив при этом способ его достижения. К чему этому шару самостоятельно парить? Не легче просто заставить его выбрасывать малую часть "вещества", огня или из чего он там состоит, тем самым набирая скорость за счет реактивной энергии? Ну, на счет легче-не легче не знаю, но раз первым способом у меня ничего не вышло, то придется использовать второй.

Вы создали умение "Огненная ракета". Испуская часть стихии огня назад, можно двигаться вперед, но и за это придется платить. С увеличением дальности полета размер и урон заклинания уменьшаются. Урон: Интеллект/10 - 50/(Концентрация+Мудрость)*расстояние (не меньше 0.1). Цена: 50 - Мудрость (не меньше 10).

Хех, прикольно. С уроном, конечно, беда, но мне он и не нужен. Достаточно того, что реально светится, и чтоб дальности хватило.

Мда... До потолка "ракета", конечно, почти долетела, но толку мне от той искорки, что даже пару сантиметров вокруг себя не подсветит? Нет, конечно, для сумеречного зрения радиус выходит чуть побольше, но источник света все равно посильнее нужен. Так, и что теперь делать? В быстром темпе качать концентрацию и мудрость? Ага, прокачаешь их. Я заглянул в статистику персонажа: ну точно, мудрость 31, а концентрация 24. Эдак я их дня три качать буду - мне ведь не одно очко нужно, а штук пять. Мой взгляд скользнул ниже. Хм... А я и забыл, что у меня в резерве еще 3 очка сохранилось. Ну вот! Все уже не так плачевно, как казалось секунду назад! Смелым движением вкидываю их все в мудрость - концентрация мне не так актуальна. Уже лучше. Быстренько сосчитав в уме, пришел к выводу, что теперь дальность увеличивается где-то на четверть метра. Должно хватить. А если нет, то еще что-нибудь придумаю. Может, действительно концентрацию прокачаю. Теперь уже меньше нужно будет.

Вот! Другое дело! Нет, конечно, все в мельчайших подробностях я не рассмотрел - и близко ничего такого -, но уже как минимум сам факт того, что проем есть и, судя по всему, я туда даже пролезу, если каким чудом вообще до него доберусь. Я критически осмотрел противостоящую стену. Хм, сложновато будет. Но я же сам себя загрызу, если потому окажется, что там что-то архиклассное спрятано! И даже если не окажется, то буду думать "а вдруг". Я себя знаю. Так, ладно, разглядываниями делу не поможешь. Я уверено потопал к противоположной стене и... Нет, не запрыгнул, начав взбираться, как заправский скалолаз. Даже наоборот - я прильнул к ней. Да тут же еще один поток воздуха! Очень слабый, буквально тонкая струйка, но моему "чувству" достаточно и этого. Прислушавшись к себе, я понял, что там сзади пустоты - потайная дверь! Вот это мне свезло! Даже не хочу думать, чтобы я пропустил, если бы решил поползти по любой другой стене. Или не пропустил бы? Озаренный неожиданной подозрительностью, я обошел все стены. Нет, фух, дверь есть только отсюда. Не то, чтобы я радовался тому, что спрятанных кладов оказалось так мало, но зато это означает, что я ничего не пропустил - уже хорошая новость. Отойдя немного от стены, я начал поливать ее "лезвиями". Представим на секунду, что это руда, которую мне нужно добыть.

Как оказалось, секунды не хватило - представлять пришлось аж полчаса. Нет, саму стену я пробил гораздо быстрее, но ведь нужно еще и проем расширить! А это уже немного сложнее и дольше будет. Хм, открывшийся мне коридор значительно выделялся на фоне предыдущих. Причем, выделялся выгодно - ровные, аккуратные стены. Да, гораздо уже, да потолок ниже, но зато есть освещение, причем, кажется лампочное. Пригляделся. А нет, ошибочка, горит там что-то. Видимо, какое-то масло или что-то в том роде. Ну, мне, конечно, не принципиально: свет есть и ладно.

Буквально через несколько шагов началась лестница и даже вроде как винтовая, пусть и широкая. В плане загиба, а не проводимости в человеческих единицах. Коридор все так же позволял разминуться только двум гуманоидам стандартных размеров, и то не без прижиманий к стене. На полтора меня, одним словом. Ступеньки так же очень аккуратно высечены прямо в горной породе, почти идеально ровные, ни одного скола в пределах видимости не было и не очень высокие, чтобы было удобно ходить. Да уж, не знаю, для кого предназначалось данное посещение, но требования у него явно были самые высокие, не говоря уже о положении в обществе.

Когда я прорубил путь к этому коридору, поток свежего воздуха стал сильнее, так что сейчас идти было сплошное удовольствие - легкая прохлада, никакой тебе сырости и его производных: мха, грибов и гнили - с потолка ничего не сыпалось, паутины и той видно не было. Интересно, а как давно эта шахта заброшена, и по каким причинам? Почему здесь так чисто - место будто даже не затронуто всеразрушающей силой времени. Да и лампы эти. Стоп! Ой, я дурак! Недавно же только говорил себе повнимательнее к подобным мелочам быть! Это же, блин, очевидно, как законы гравитации! Ох, попаду я когда-нибудь в переделку с такой "развитой" внимательностью: ну, почему я сразу не сообразил, что раз лампы масляные, то значит их кто-то должен заправлять, а иначе они потухли бы уже давно, в то время как каждая горит спокойным ровным пламенем. Сразу вспомнилось еще несколько "тревожных звоночков". Как там писала система? "Алхимическая Кислотная Матка"? Ох, чую, это не она то место на потолке, который, судя по всему, и не потолок вовсе, а самый что ни на есть слив, залезла, а туда ее преспокойно слили. И я, кажется, даже иду к тому самому месту, где данный бесчеловечный акт был совершен. Ох, чую, еще не конец моим приключениям в этом данже.

Когда эти мысли буквально пронеслись в моей голове, я сначала постоял ошарашенный, потом нервно оглянулся, потоптался немного в нерешительности и, скорчив самую уверенную мину, на которую был способен, осторожно, стараясь не издавать звуков, продолжил "восхождение". Хорошо еще, что сохранять тишину было не очень-то и сложно: ничего под ногами не скрипит, неожиданных луж не наблюдается, как и битого стекла или иных хрупких материалов - знай себе иди, да ноги поднимай, а не по ступенькам шаркай. Пыли и той нет. Вот еще одна деталь - ну, где это видано, чтоб в помещении, в котором не было людей уже неведомо сколько времени, не собрался толстый такой слой этой вездесущей субстанции. За размышлениями я едва не пропустил момент, когда лестница неожиданно закончилась, и чуть было не упал, оступившись, как это бывает, когда пытаешься поставить ногу туда, где вопреки всем твоим ожиданиям никакой опоры не было и в помине. Да уж, только этого мне не хватало для того, чтобы все стало уж совсем "замечательно"! Давай, Джей, пошуми посильнее, чтобы все здешние монстры на тебя разом с агрились! От внезапно пришедшей мысли я схватился за голову: так я же уже нашумел, когда раскурочивал ту несчастную стену! Твою маа...атрешку. Была у меня в детстве такая игрушка. А до этого у матери моей. И ее матери, и так далее. В этом же поколении я нарушил традицию и родился представителем мужского пола. Так, ладно, не о том мыслю - что мне теперь делать? Я же сто пудово сейчас всех аборигенов уведомил о своем присутствии! Ну, точнее, не совсем сейчас, а немного раньше, но не суть. А! Опять не о том думаю! Так, нужно чем-то себя продуктивным занять. Хм, во! Прислушаюсь ка я к обстановке.

Было тихо. Нет, действительно, абсолютная тишина! Будто в склепе каком или еще где-нибудь, где априори не может быть ни одной живой души. Впрочем, как раз в игре-то склепы зачастую населены гуще, чем какая-нибудь деревенька. Мир Меча и Магии, чтоб его. Тут в жерле активного вулкана и то квесты найдутся. Экстрим, так сказать, на любой вкус и цвет. Правда в своеобразной стилистической обработке.

Пока я вдавался в бессмысленный рассуждения, ничего в плане звуков не изменилось. Все так же ни-че-го. Ох и далеко же меня, наверное, было слышно в такой-то обстановке. А может, я сам себе накручиваю, и нет здесь ничего опасного? Только пустые комнаты и, может быть, пара сундуков с чем-нибудь интересным, бесполезным и дорогим. Всего понемножку, или что-то одно, но подходящее под все категории. Нет, лучше на такое даже не надеяться: закон неравномерного распределения случайных величин, который гласит, что в иных одинаковых условиях, если возможен случайный положительный исход и не менее случайный отрицательный, то второй исход все же немного вероятнее, никто не отменял. Дурацкий закон. Нет, чтоб что-нибудь позитивное вывести?! Нет, нужно математически доказать, что плохое случае чаще, чем хорошее. В общем, пора идти дальше - не вечно же так стоять, боясь даже дышать лишний раз.

Хоть я и так уже нашумел изрядно, идти все же старался по тише. Да, скорее всего, все монстры, которые здесь, вполне возможно, есть, уже знают о том, что я пришел, но когда именно я на них выскочу, они же не знают, так что все еще не так плохо. За поворотом я тут же наткнулся на дверь. Аж чуть не подпрыгнул от неожиданности - нервы ни к черту уже. Попробовал чуть-чуть потянуть на себя - не заперта, хороший знак. И даже не скрипит! Вот это я понимаю, кто хозяйственный здесь обитает. И масло во все ламп залил, и петли протер, чтоб двери не скрипели, и пыль подмел. Ляпота! Если б он еще оказался дружелюбно настроенным, совсем сказка была бы. Впрочем, кто сказал, что такой исход не может быть? В конце концов, харизма у меня не гордая единичка, а вполне себе чертова дюжина, авось чего хорошего и перетрем. Нет, не меня. Надеюсь, что не меня. Даже не смотря на то, что я не просто хороший, а очень даже замечательный. Комплексами не страдаю, да.

За дверью скрывался еще один коридор, но он отличался от предыдущего так же разительно, как тот от неухоженной пещеры: стены обшиты деревом, как и пол, на котором даже ковры есть. Осветительные приборы, опять же, не прикреплены к стенам, а вполне себе свисают с потолка. Еще бы - на стенах для них места маловато: там висят какие-то картины и гобелены. Да уж, богато здесь живут, ничего не скажешь. Впрочем, приглядевшись, можно было заметить, что несмотря все старания нового хозяина, позолота с люстры местами сошла, картины потускнели, а гобелены по краям либо облезли, либо изъедены молью. Про ковры я вовсе молчу. Если здесь и были богатые хозяева, то их давно уже и след простыл. Зато запах нового очень даже чувствуется - мой нос почуял привлекательные ароматы жаренного мяса, рот тут же наполнился слюной, а живот призывно заурчал. Вот те раз! Ни разу до этого не кушал в игре, а теперь вдруг захотелось. Вот они выверты подсознания и притягательная сила ароматов хорошей еды. Я не раздумывая пошел на запах - вот еще по коридорам блуждать. Кто бы здесь не поселился, он явно вполне разумен и чистоплотен, а значит, ничего сверхагрессивного и опасного здесь больше не живет - гадят они много. С другой стороны, это не значит, что стоит расслабляться: ни кто ведь не сказал, что раз возможный противник разумен и хозяйственен, то он слаб и беспомощен. Скорее наоборот - разум, все-таки, великая сила, особенно, когда ты алхимик. По крайней мере именно к этой версии я пока склоняюсь: намеков на иные версии я пока не получал, или не заметил. Эх, если бы еще знать наверняка, к чему готовиться. Впрочем, не думаю, что это мне так уж сильно помогло бы. Все таки в виду крайне малого арсенала, у меня не такой уж и великий выбор в возможных тактиках и стратегиях. Строго говоря, она пока одна - бей самым сильным, что есть, и уворачивайся от встречных атак. Да неоригинально, зато действенно. Самый лучший вариант, конечно, вообще обойтись без стычек, но уйти сейчас с пустыми руками мне не даст ни гордость, ни жадность. Черт бы их побрал, в самом деле.

Коридоры достаточно сильно ветвились. И вообще, с каждой развилкой я все больше и больше удивлялся удивительным размерам помещения - это сколько же здесь комнат?! Я уже как минимум дверей семь прошел! Да что это за место-то такое? Не общежитие шахтеров явно - иначе было бы тут гораздо грязнее. Тогда что? Кому по карману вырубить в скале, или ладно, пусть не вырубить - построить -, настолько большое здание? Еще немного и это по размерам будет походить на дворец! И ладно, я бы с этим, может быть, и смирился, несмотря на странное местоположение такого стратегического места, и то, что на карте оно значилось, как шахта, а не дворец, но обстановка не давала и шанса такой версии! По крайней мере, по моим личным представлениям о дворцах средних веков: ни тебе стоячих доспехов и дорогих ростовых ваз, ни какого-нибудь хитровыдуманного узора на дверях и стенах, ни гербов и изображений правящих предков. Так что я просто теряюсь в догадках, кому могло прийти в голову построить что-то такое эдакое. Впрочем, обдумать этот момент поподробнее мне не дало то, что я, наконец, дошел до предполагаемого источника запаха. Вот! Сразу видно, что там, за дверью, либо кухня, либо обеденный зал: рядом впервые за весь пройденный путь встретились скамьи и стулья, а так же шкафы с какими-то тарелками и бокалами. Не понятно только, почему это стоит снаружи комнаты, а не внутри, но что я смыслю в средневековье, в самом деле.

Двери, к моей несказанной радости, открывались наружу, так что я смог сделать первичный осмотр помещения, оставаясь, как я искренне надеюсь, незамеченным для того, кто сидит, лежит или стоит, следя за тем, чтобы мясо не сгорело, внутри. Помещение оказалось на удивление маленьким, по крайней мере, насколько я мог судить, осматриваясь, через жалкую щелочку между дверьми. Там и помещался-то небольшой столик, на котором лежали ножи и доски для разделки мяса и овощей. Сами растения и пятна крови. Да уж, о морозильных камерах здесь вряд ли слышали, как и о сухом хранении, не говоря уже о вакуумной уповке. Больше ничего в мой угол обзора не попало. Разве что услышал, наконец, какое-то бульканье и будто льется что-то, причем стремительным таким потоком. При этом, ничего жидкого на полу я не увидел. Он там что, емкость какую-то водой наполняет, что ли? Открыв дверь пошире, я попытался увидеть, наконец, потенциального мега-босса. Шутка, конечно, но по законам жанра после обычного "босяка", должен идти некто еще более крутой. Неожиданно я наткнулся на задумчивый взгляд. М-да, видимо, все мои попытки остаться незамеченным пропали втуне. Что ж, смирившись с тем, что мои навыки шпиона оставляют желать лучшего, я, наконец, полностью открыл дверь и вошел в комнату, сев за стул напротив, хозяина этого...дома? Дворца? Замка? Шахты? Лаборатории?

- Ну, и что мы тут разнюхиваем, - первым начал разговор мужчина человеческой наружности. Рост и комплекцию его я меня определить не было возможности - он сидел за столом -, но вот одежду в стиле "мантия мага" оценил. Плохо. А может, и нет.

- Да я тут вообще мимо проходил, - решил я прикинуться дурачком, - вижу - пещера. Ну, думаю, зайду - загляну, авось чего полезного отыщется. А тут слизняки какие-то ползают - мне совсем интересно стало. Та огромная туша, опять же!

- Какая туша? - лицо собеседника приняло удивленное выражение.

- Так того же слизняка же! Ох, и суровая громадина, скажу я вам! Сама метров пять ростом еще и гадостью какой-то плюется, зараза! Я ее хотел было мечом-то зарезать, - будем дезинформировать врага по полной, - так он будто в воду сунул - толку никакого! Ну я и бежать, а он за мной! Ну, думаю, все, хана тебе, братец - отгулял ты свое! - на меня аж какое-то вдохновение нашло, - А тут смотрю, речка течет, ну я через нее и переплыл, от греха подальше. Я ж как подумал - такая туша, да еще слизняк, разве через воду проплыть может? Вряд ли, еще же ко дну утянет, как рыцаря в полном доспехе. Вот, стою я и смотрю, громадину эту кастерю на чем свет стоит. Злость вымещаю, значит. А она взяла, да и в воду полезла! Ну, думаю, все - если переплывет, то хана мне. Но потом собрался, - тут я постарался принять как можно больше горделивый вид, пусть думает, что больше всего наврал я именно здесь, - и решил ее подольше в воде-то подержать - авось, снесет ее течением-то. Так и вышло: снесло тварину. По кусочкам унесло!

- Хм, пять метров говоришь, - хозяин всем своим видов буквально излучал скепсис, - не четыре, не шесть, не десять, а именно пять?

- А может и десять, - не стал спорить я, - кто ж ее мерить-то будет? Мне жить-то еще хочется.

- И что, прям погналась? За тобой? И успевала даже?

- Так я же говорю, огромная, что твой дракон - таким ползок за мои десять шагов! - тут я, конечно, маху дал, но как-то выкручиваться нужно.

- Ну-ну. Ладно, а обратно-то ты на кой приперся?

- Так я же говорю - любопытно мне стало, прям жуть, что такая тварюга охраняла-то. Не поверю я, что такая туша просто так в той пещере оказалась!

- Хм, что ж, твоя правда. Но, может быть спокоен - ничего для тебя ценного здесь нет, только мои неудавшиеся эксперименты, - собеседник вдруг как-то погрустнел даже, но достаточно быстро оправился и как-то оценивающе на мена взглянул. Не уж-то квест? - Слушай, а хочешь сильнее стать? Ну, чтоб мечом там махать получше, - ага, купился значит, на меч.

Я же задумался. В принципе, сила для меня показатель не то, чтобы важный, но хуже от такого бонуса явно не будет. С другой стороны, подозрительный этот мужик какой-то - ну вот к чему ему делать такое предложение. Либо об оплате он скажет позже, либо хочет мне отраву какую-нибудь сунуть, либо здесь какой-то подвох. Так, подвох... Какой может быть подвох? Сразу вспомнился его грустный вид и слова, которые этим видом сопровождались. Неудачные эксперименты, говоришь? А не превращусь ли я после твоего зелья в какое-нибудь страшилище, или не отупею? Мне мои 69 очков интеллекта слишком важны для такого риска.

- Нет, спасибо, я лучше как-нибудь сам потренируюсь. Не впервой, - я уже собирался встать и уже смыться от греха подальше, но мне на плечи будто целую гору опустили!

- Эх, вот вечно вы все в отказ идете, - вот те раз. Называется, приплыли. Я здесь, оказывается, не первый дурень.

- Эм, мужик, может договоримся, а?

Алхимик посмотрел на меня как-то с грустью и.. сочувствием? Хм, знакомый какой-то взгляд. Ироничный такое. Покопавшись в моей памяти, я вспомнил - так наш препод по вышмату на нас смотрит, когда на какой-нибудь его вопрос ответить не можем, будто говоря "как же печально, что вы все выросли такими идиотами". Вот точно такой взгляд.

- Извини, парень, поздно уже договариваться. Но ты не бойся, сейчас ты зелье выпьешь, потом денек подождем, чтоб подействовало, а потом я все аккуратно запишу. Так что мучиться тебе от силу два дня.

М-да, это мне сейчас так аккуратно намекнули, что меня после эксперимента убьют? Ню-ню. Посмотрим, что из этого выйдет. Есть у меня уже пара идей, как тебя вздрючить, экспериментатор, блин.

- Так, теперь попробуем, думаю, это, - с этим словами алхимик достал какую-ту склянку с содержимым цвета, кхм, ну, пусть будет грязно мутно коричневого. Что-то пометил в лежащей тут же книжке, номер записал, догадался я, и, аккуратно сняв пробку с какой-то фанатичной улыбкой пошел в мою сторону, что-то там приговаривая, про "все будет хорошо" и прочую ересь. Впрочем, я тоже надеюсь, что все будет хорошо. Единственное - наши с ним "хорошо" диаметрально противоположные понятия. "Воздушный удар".

Склянку, которую алхимик нес чуть ли не на вытянутых руках, тут же вырвало у него из рук, и после непродолжительного полета она разбилась о его же мантию. Разбрызгивая содержимое по комнате. Груз с моих плеч тут же пропал, и я бросился на противника, одновременно доставая свой бурдюк. Со словами "выпей ка это" я вылил все содержимое в рот опрокинувшегося от моей неожиданной атаки алхимика. Что ж, смерть для него наступила неоправданно легко. Заглянув в статистику, я печально вздохнул - ни одного очка опыта мне за него не дали. Обидно. Однако, я не был уверен, что смогу победить его собственными силами, так что пришлось идти на крайние меры. Так, что там с лутом? С босса, а кем же еще ему быть, выпала целая партия склянок и бутылочек с различными не идентифицированными зельями. Что ж, отнесу ближайшему алхимику - авось и купит чего-нибудь. Хотя я так подозреваю, что все из них влекут очень нехорошие побочные эффекты, так что даже пробовать их не буду. Кроме них, нашлось немало монет в золоте, чему я был несказанно рад - все таки пора уже обновлять гардероб, после чего я начал шарить вокруг. Первым делом под руку мне попалась та самая книга, в которую он сделал запись. Хм, к сожалению, не читается. Либо я не знаю здешней грамматики, либо это какой-то шифр. Тэк-с, я вроде как, уже видел подобные символы. Заглянув в инвентарь, я вытащил искомую безделушку. Ну, точно! Оно! Символы прямо как на той фиговине, которую я нашел под кустом! Эх, осталось только понять, что это все значит. Так, что еще у нас тут? Ноги сами меня понесли к источнику того самого умопомрачительного запаха, благодаря которому, я сюда и пришел. И никакого потока воды - это просто что-то кипело в сковородке. Странно, и зачем лить так мало жидкости? В этом же ничего даже не сваришь. Подхватив попавшимся под руку кухонным ножом кусок мяса, я смело откусил от него кусочек. А что? Не готовил же этот псих и для себя отраву? Вкусно-то как!

Получен эффект "Вкусная пища". Вы медленнее устаете.

Получен эффект от блюда "Жаренное мясо красношерстого оленя". Сила + 10, Ловкость + 10. Время: 1 час.

Вот те раз! Еда, оказывается, неплохие бонусы дает! Нужно будет взять на заметку. Доев все без остатка, я отправился на осмотр остальной части помещений на предмет сокровищ и кладов.

Глава 17.

М-да, не густо тут с сокровищами. Да что там, практически во всех комнатах было девственно чисто. В итоге, интересными для меня оказались всего три комнаты: первая, попавшаяся мне раньше остальных двух, была полностью уставлена небольшими - аккурат, чтобы поместился человек в сидячем положении, - клетками. Так вот где мне предстояло "ждать результатов". Брр. Тому, что никаких следов предыдущих "жителей" здесь не было, я уже не удивлялся - у такого аккуратиста скелеты лежат не в шкафах, а в рядок сложены в самом дальнем чердаке. Единственное, у ближайшей из камер было немного погнуто несколько прутьев, но это можно списать и на обычный брак, а не следы излишне разбушевавшегося... кого-нибудь. Следующей, я наткнулся на лабораторию этого сумасшедшего алхимика. Да уж, вот что где должно быть, чем поживиться: каких-то цветочков, кусков чьих-то тел и органов здесь было в изобилии. Я, конечно же, все взял смел - нечего добру пропадать. Опять же, вот эти колбочки мне очень пригодятся для хранения жидкостей, а уж без этих вот мензурок я прямо не знаю, как буду дальше жить, не говоря уже об этой странной субстанции, парочке маленьких сердец, кажется, печени, если я все правильно помню, и вот этого пучка ядовито-желтого цвета трав. Баловаться же алхимическими экспериментами я поостерегся. Уж больно неприятное у меня ощущение от этого котелка. Будто он чем-то гнилым пахнет, хотя вроде как и не пахнет. Странно. Еще раз оглядев его повнимательнее, стараясь понять, что именно мне в нем так не нравится, я увидел небольшой значок на его поверхности с надписью: "Проклятие вечной отравы. Что бы вы не пытались изготовить в этом котелке: от зелья жизни до эликсира молодости - получится только яд". М-да, а этот алхимик еще и удивлялся, отчего все его эксперименты проваливаются. Хм, сделать, что ль, здесь чего-нибудь? Яды себя замечательно показали в бою, а уж тут-то они должны получиться очень хорошими, даже с отсутствием у меня соответствующих умений. Или нет? Хм. Перечитал еще раз и убедился, что про качества ядов ничего не говорится. А значит, получиться может и такое, что даже качественную диарею вызвать не сможет. Обидно. Оглядев комнату еще раз хозяйственным взглядом, я, наконец, заметил, что здесь две двери. Интересно.

За второй дверью скрывалось нечто вроде рабочего кабинета. Стол, два кресла, книжный шкаф и сейф в стене. Конечно же, я первым делом отправился к сейфу! Очень осторожно, будто боясь спугнуть Его Величество Рандом, я потянул дверцу на себя. Да! Он открыт! Как же я люблю самоуверенных в себе людей: вечно они думают, что все у них под контролем и, как следствие, не запирают такие вот важные вещи. Кстати, а насколько они важные? Заглянув внутрь, первым делом я увидел слиток золота. Один единственный слиток золота. Обидно. Впрочем, уже что-то. Однако, когда я его взял, то заметил, что под ним лежали еще какие-то бумаги. Так, их рассмотрим чуть позже. Сейчас есть более животрепещущие вопросы - мне вдруг очень сильно захотелось себе что-нибудь сделать из этого слитка. В конце концов, бижутерии на мне же до сих пор нет! Не то, чтобы я фанател от нее, но какой же игрок откажется даже от такой толики бонусов? То-то же. Что делать, я придумал сразу - перстни. Не буду же я, как девчонка, в кольцах ходить или сережках, а вот перстень это даже немножко солидно. Особенно, если с каким-нибудь драгоценным камнем, но чего нет- того нет. Привычно призвав стихии для работы с металлом, я уже начал давать приказы на нагрев и изменение формы, когда передо мной выскочило очередное сообщение системы:

Внимание! Ваш уровень профессии не достаточен для работы с этим металлом.

Вот тебе и перстни с кольцами. Странно, учителя мне не говорили, что есть какие-то ограничения с это плоскости. Нет, я, конечно же, знаю, что в других играх они обязательно есть, но там об этом хотя бы заранее предупреждают. Блин. Ладно, оставлю до лучших времен. И так, что там за бумажки? Письмо, письмо, счет, записка, письмо, дарственная, письмо, стоп! Дарственная? Интересно. Отложив остальные бумажки обратно в сейф, я начал разворачивать сложенный лист. Так.

- Я, барон Дарий Меченосец, в трезвой памяти, бла бла бла, дарую принадлежащие мне шахту "Белые родники", - и с чего это они белые? - одноименное поместье, пристроенное к ней в непосредственной близости, - ага, значит все-таки поместье, - содержимое шахты, бла бла бла, моему хорошем знакомому и верному другу, который бла бла бла, подпись.

Так, не понял. Я перечитал еще раз для того, чтобы убедиться, что ничего не пропустил. Точно! Здесь не вписано имя! Не знаю, как так вышло, что этот неизвестный барон не указал имя того самого "хорошего знакомого и верного друга", но это же просто замечательно! Повинуясь импульсу, я было положил листок на стол и уже доставал чернила, чтобы исправить эту ошибку владельца и вписать недостающее время, которое удивительным образом оказалось бы в точности совпадающее с моим, как мне в голову пришла мысль, от которой я даже застыл: а что я буду со всем этим делать. Нет, действительно, что? Да, личная шахта это залог богатства и все такое, но она большая, игроков много, а я совсем один, так смогу ли я достаточно долго иметь во владении такой лакомый кусочек? Я, конечно, непревзойденный воин и гений вообще, но сомневаюсь, что смогу удержать такой стратегически важный объект достаточно долго, чтобы хотя бы получить с него первые барыши. И что тогда делать? Правильно, нужно продать золотую, вернее оловянную, жилу тому, кто больше предложит! Да, так я не вытяну максимальный профит из шахты, но это, по мне, лучше, чем совсем остаться с носом. Так что, сложив дарственную и аккуратно убрав ее в карман, а так же убедившись, что ничего интересного здесь больше нет, я отправился в столицу - в аукцион.

По пути к аукциону, я наткнулся на здание гильдии картографов и решил сразу зайти и отдать какую-нибудь из своих карт - да, крайний срок сдачи еще не наступил, но лучше выполнить такие обязательства пораньше, чем потом бежать сломя голову, пытаясь успеть в последнюю минуту. Встретил меня все тот же эльф, внимательно разглядывающий что-то на столе. Подойдя поближе, я увидел, что там лежит целая куча карт и какие-то книги, но без каких либо названий или надписей на обложке. Странно. Видимо, парень что-то ищет или просто сверяет данные. Впрочем, не мое это дело, если уж на то пошло.

- Привет.

- А? Да-да, привет, за чем пришел? - вот почему нельзя сказать более приветливо? Я хотел было уже сказать, что решил занести свою обязательную карту, но мне в голову вдруг пришла одна идея. Одна из тех, что еще не оформилась до конца, но ты уже абсолютно уверен, что она самая верная. Так что сказал я совсем не то, что хотел еще пару секунд назад.

- А с кем я могу поговорить, о повышении своего ранга в гильдии? - на этот раз эльф взглянул на меня с некоторым удивлением и даже оцениванием, будто обдумывая, достоин ли я такой информации.

- Там по коридору, третья дверь налево. Мастер Завен, - сказал он, наконец.

Благодарно кивнув, я пошел к указанной двери. Постучав в нее, я неуверенно зашел внутрь. Что уж тут сказать, когда начинаешь обдумывать внезапно пришедшую идею с разных сторон, она перестает казаться такой уж замечательной.

- Да? Что нужно? - В комнате за столом сидел хмурый дядька, своей бородатостью похожий на гномов, но все же гораздо выше. Конечно, из сидячего положения судить сложно, но лично мне кажется, что он даже меня выше будет.

- Я..эм...хотел внести кое-что на пользу гильдии. Так ведь можно, да?

- Хех, ну, давай показывай, чего там у тебя интересного.

- Вот, - достав из кармана дарственную, я протянул ее Завену. Да, это вряд ли принесет мне кучу денег, как если бы я отнес этот сверток на аукцион, как и планировал. Зато это даст мне кое-что иное, по крайней мере, я на это надеюсь, а именно повышение в ранге. Не бог весть что, конечно, но это название "непосвященный" меня как-то зацепило. Во что непосвященный? Что у них тут за секрет? Мало ли, может тут скрывается целая цепочка эпического квеста, который позволит мне встать у них во главе, а в начале достаточно только дать им что-нибудь в меру дорогое, но как бы и не очень. Конечно, такой исход в полной мере вряд ли возможен, но мечтать же не вредно! Тем временем бородач развернул лист и начал читать текст. Ох, как замечательно следить за этими изменениями выражения лица: сначала насмешливо снисходительное - ну, посмотрим, что этот молокосос посчитал не менее, чем сокровищем. Потом легкая ухмылка, мол, как я и думал, чушь какая-то. Затем легкая задумчивость - пробегается заново по одной и той же строке пару раз. И, наконец, медленно вытягивающееся лицо от удивления.

- Парень, ты уверен?

- На благо гильдии, - мне показалось, это будут самые удачные слова в данной ситуации, кроме всего прочего отсекающие такие дурацкие и неудобные вопросы, как "а на кой тебе это все".

- На благо гильдии, - задумчиво повторил за мной Завен, после чего его голос принял официозные интонации - Хорошо! Гильдия принимает твой дар. Решение об изменении твоего статуса будет принято в ближайшее время и тут же сообщено тебе, где бы ты не находился. Для этого гильдия выдает тебе этот перстень, которые тебе следует всегда носить с собой и не расставаться с ним. Всего хорошего.

- Всего хорошего.

- И да, парень, - окрик застал меня уже в дверях, - приоденься - будет церемония.

Так я и стоял минут пять в коридоре. Он мне, по сути, сказал, что мои усилия не напрасны, и решение определенно будет положительное. Ну, будем надеяться, что это все стоило того. С другой стороны, даже если обломлюсь с квестом, по любому у более высокого положения есть неплохие привилегии, которыми я буду рад воспользоваться. Опять же, иметь карту данжа со всеми тайниками и ловушками, не говоря уже о засадах и прочем - действительно хорошее подспорье. Так что действительно стоит найти что-нибудь поаккуратнее того тряпья, которое на мне висит. Здесь в игре, похоже вообще беда с порчей вещей. Или это я просто такой уникальный? Хех, особенным в этой сфере быть как-то не хочется.

Следующим делом я отправился в суровый полный криков и убеждений, подлизывания и оскорблений поход по торговым лавкам - следовало сбыть весь накопленный мною хлам. Эх, жалко искомого металла я так и не раздобыл. Только золотой слиток сиротливо лежит в своей ячейке. Зато его круглых сородичей оказалось на удивление много. Не тысяча и не сто, конечно, но все равно, не думал, что я столько всего набрал за свой, казалось бы, недолгий поход - травки, шкурки, рога, зубы и хвосты, ненужное оружие и уже слишком слабое для меня шмотье. Зато за них уже чуть-чуть позже я купил замечательную замену в виде набора "Одеяние мага". Понравился он мне уже с самого начала, когда я его только увидел - благодаря гному-кузнецу, немного вглядевшись я теперь мог определять некоторые свойства одежды. Единственное, видимо, этот навык нужно развивать или еще что, потому что, сколько я не вглядывался в те латные доспехи, украшенные какими-то узорами, так и не смог определить, какие на него наложены эффекты. Впрочем, интересовали они меня лишь постольку поскольку. Зато мой костюм мне действительно был интересен - бонус на интеллект, в сумме практически удваивающий мой базовый показатель, кроме того, пусть и пониже, но все так же удваивающий бонус к мудрости. Я уже молчу про концентрацию, и защиту от огня, которые значительно слабее. Да и сама защита не подвела - для доспехов такого рода снимать чуть ли треть входящего урона, естественно в пересчете на то, что могут выдать воины восемнадцатого уровня, это очень и очень впечатляюще.

Разобравшись с покупками, я вернулся в здание гильдии - решать, куда дальше направить свои стопы. По хорошему, мне уже пора в следующую локацию, однако таких, подходящих на мой уровень несколько. Насколько я понял, для тридцатых еще больше и так далее, в итоге уже сотый уровень имеет в своем распоряжении несколько десятков локаций для раскачки, которые могут диаметрально отличаться типом монстров, квестов и ландшафтов. В общем, выбирать есть из чего, даром, что игра называется "Мир без границ". Конечно, наиболее логичным было бы идти туда, откуда будет ближе всего к копям, но в том-то и дело, что посмотрев на общую карту, я убедился, что таких локаций две, а еще одна делать настолько маленький крюк, что им можно пренебречь. Так что я решил заранее ознакомиться всеми особенностями местностей, чтобы выбрать наилучший путь. К сожалению, мой низкий ранг дико ограничивал информацию на карте. При чем, я так подозреваю, что кто-то выше рангом, поглядев на эту же самую карту, увидел бы гораздо больше информации - игровая условность, чтоб ее. В общем, передо мной три пути.

Первый подразумевает поход в "Соляные болота". Название малообещающее, зато там есть как минимум десять разрабатываемых месторождений, которые гарантированно дадут мне руду, а так же куча полян с травами, достаточно дорогими для травников. С другой стороны, от всей этой грязи и слякоти меня уже передергивает - да и утонуть на болотах, по крайней мере реальных, можно как нечего делать. А если там еще и пиявки или еще какие-нибудь гады живут, то совсем беда.

Второй вариант - Холмы Венгейра, с соответствующим ландшафтом, который местами переход в настоящие горы. Никаких лесов, лишь высокая трава, кусты, какие-то родники и речки, которые на карте выглядят лишь тоненькими полосками. Из интересного - неплохие трофеи с местной живности, которые можно за дорого отдать охотникам или коллекционерам, если наткнуться на редкое животное. Основная раса из НИПов - орки, там дальше можно особыми тропами уйти в их степи, тоже немало мне интересные в качестве профессионального квеста. Почти все противники с уклоном в физику, как и боссы с мини-боссами, которых в округе пруд пруди. Да уж, интересное местечко, но для какого-нибудь следопыта или лучника.

Третий и самый длинный путь поведет меня через Ущелье Гарпий, населенная одноименными монстрами. В принципе, против них магия воздуха - самое то, как и различные доты, которые будут действовать даже тогда, когда они отлетят от тебя, чтобы нанести следующий удар. Однако придется постоянно посматривать вверх, чтобы не прошляпить атаку, не забывая смотреть вниз - под землей обитают какие-то мутировавшие кроты, очень быстро передвигающиеся под землей, а потому имеющие дурную привычку хватать за ногу и утягивать в свои тоннели. Не обошлось, естественно, без шахт, на этот раз тоже работающий - видимо, еще одну халявную мне получить не светит. Травы почти не растут, разве что грибы, но и те искать нужно - все ноги переломаешь. В общем, место мне нравится - условия идеальны для развития моих "чувств", которые мне уже немало помогали. Опять же попрактикуюсь в магии, да и местные жители - минотавры должно быть прикольные чуваки. Так что выбор сделан. Осталось только решить, как именно туда добраться: тут тоже есть несколько путей.

Караван - самый популярный: получаешь опыт за выполнение квеста и убийство нападающих, тем более что помогают сами НИПы. В общем, сказка и лишь одно "но": идти придется по проторенной дорожке, где каждый камушек всем известен, и не отставая от каравана - никакого веселья, в самом деле. Даже если заприметишь что-то интересное, придется запоминать место и надеяться, что пока ты сходишь туда и обратно, больше никто не заинтересуется этим. Зато весь лут с бандитов достается тебе или разделяется в группе игроков, с которыми ты этот караван, собственно, защищаешь. Смертность практически нулевая.

Портал - отправляет прямо, куда нужно, если конечно там есть точка привязки. Быстро, легко, безопасно, дорого. Я бы даже сказал, очень дорого - в большинстве случаев доступно лишь хаям, которым нужно быстренько смотаться по каким-то своим делам обратно по низкоуровневым локациям. Существует исчезающе малый шанс, что тебя вытянет какой-то маг-босс, чтобы тут же убить или употребить в своих экспериментах. Кроме того, самые дешевые телепорты выкидывают тебя не точно в месте привязки, а в некотором радиусе от него - где-то метров сто. Пройти не долго, если рядом нет горы с пещерами. Тогда, если окажешься в ней, хоть весь данж соло зачищай. Так что перемещаться стараются только в города или дорогими свитками.

И, наконец, самый простой и очевидные метод - своими ножками топать. Или на маунте, если ты дрессировщик. Да и то им качаться и качаться до этой абилки. Путешествовать приходится на свой страх и риск - от бродящих монстров и ПК не застрахован ни разу. Придут и разденут. Да еще и экспрессом отправят до ближайшей точки респа. Тьма, в общем. Зато сам себе хозяин: куда хочу - туда брожу. Да и интересней это, в конце концов. Опять же, возрастают шансы наткнуться на что-нибудь полезное или стоящее некоторых денег. Смертность, конечно, выше: как от монстров, так и от игроков. Впрочем, я слышал, что есть какая-то маленькая гильдия, которая специально охотится на таких вот нечестных людей и уже те экспрессов летят до респа. Впрочем, тут - как получится. Все-таки, охотники эти тоже в слишком маленьких для них локах на долго не задерживаются.

Естественно, я решил добираться своим ходом - мало ли чего любопытного подвернется. Так что, пополнив тут же в городе свои запасы зелий, я отправился в путь. В этот раз решил не выеживаться и пойти по проторенной дороге, а не напрямик через леса и овраги и черт знает, что еще. Опять же за зря бодаться с уже не слишком опасными для меня монстрами резона нет - лучше быстрее выйти на более сильных мобов и получать уже за них больше опыта и лута, чем перебиваться мелочью.

Дорога выдалась более менее спокойной - зверье из лесов почти не выскакивало, а неписей-бандитов я вообще ни разу не встретил. Видимо, недавно здесь прошел караван, собрав по пути все мелкие сценарии, вроде разбойного нападения. Мне же оставалось только прибавить ходу, чтобы быстрее добраться до цели, что я с радостью и сделал. Неожиданно я почувствовал чье-то присутствие у себя за спиной и тут же дернулся, чтобы повернуться и посмотреть на того, кто так незаметно прокрался ко мне за спину. Глупо, конечно. Следовало наоборот прыгнуть вперед по ходу движения, да с разворотом и предостерегающим ударом молнией, чтобы дать понять неизвестному, что не такая уж и легкая добыча. Однако, к сожалению, об этом я подумал уже после предпринятых действий. Тем не менее даже это глупое действие, как оказалось, спасло меня от получения клинка под ребро: удар, назначавшийся моей спине, лишь вскользь прошелся по кожаной поверхности моей новенькой брони. Не ожидавший такого поворота событий гоблин, насколько я смог разглядеть противника, подался немного по направлению удара, следуя инерции, однако удивительно быстро поборол законы физики и тут же ушел с предполагаемой линий атаки, смещаясь даже немного мне за спину. Не то, чтобы ему действительно грозила подобная опасность - реакция у меня гораздо хуже, чем его, а использование заклинаний, к сожалению требует времени, несмотря на всю мою "великую" мудрость. Более того, смещение в мою слепую зону абсолютно бесполезно, так как я прекрасно знаю, где он находится, благодаря моему чувству духа, а потому застать меня врасплох у него точно не получится. Хотя, конечно же, я не спешил объяснять негодяю всю глубину его ошибки, а просто на просто тоже включился в бой, наконец активируя заклинания.

После использования "муки" хранивший до этого молчание гоблин резко вскрикнул писклявым голоском от боли, и даже как-то сбился с ритма:

- Сука, че за на...?! - понятно, игрок. Не то, чтоб я сильно в этом сомневался, но такие вещи лучше знать наверняка. Включив все свои скрывающие эффекты, я еще немного усилил напор на ПКшера, пользуясь моментом. После этого я всеми своими силами старался не давать ему атаковать мое бренное тело: использовал прыжки, которые вводили не качавшего стойкость или силу гоблина в стан секунд на пять-семь; бил "ударом сжатого воздуха", который отталкивал его где-то на шаг, а каждый второй раз вешал микростан; и, конечно же, не забывал использовать классовую "муку". Впрочем, это у меня получалось не всегда - сказывались порезанные возможности магов. Бывало, что и противник добирался до меня вместе со своими ножами и тогда успевал проводить длинную серию ударов, прежде чем, я снова выбью его из колеи. Так что и на мне красовался десяток ран. Хотя и за это мне стоит благодарить мою броньку - если бы не она, их был бы не десяток, а пару сотен. Все-таки кинжалы обеспечивают высокую скорость ударов. Кроме того, благодаря своему профессиональному умению, я смог определить, что основная часть бонусов на одежде ПКшера была направлена именно на скорость или ловкость, которые были очень эффективны в бою с моим персонажем, а ножи вообще были отравлены, что делало даже этого худого во всех отношениях - силу-то с выносливостью он явно не качал -, зеленого и ушастого коротышку опасным для меня. Не слишком, конечно, но в меру, в меру. Опять же, на проверку яд оказался очень слабым, похоже ушастик качался на алхимика в том числе, а потому все яды не покупал, а делал своими руками, что не придавало им большого качества. До сих пор, по крайней мере. Я уже молчу про то, что из-за слабопрокачанной силы противника его физический урон и так оставлял желать большего, а уж моя броня от этого еще и две трети резала. Таким образом, входящий урон мне был достаточно терпимым, но я не расслаблялся, так как понимал, что будь я менее расторопен и пропустил бы самый первый удар в спину, но положение было бы куда уже - уверен, что у класса этого паренька наверняка есть какие-нибудь умения на увеличение урона скрытых ударов. Однако, это удар провалился, так что исход боя, судя по всему, теперь предрешен. Видимо, гоблин тоже понимал сложившееся положение дел, но не хотел с этим мириться, а потому дико злился, от чего высокоэтажно матерился и старался добраться до меня, не обращая внимания на защиту. В один момент его взгляд как-то расфокусировался, а потом белки начали быстро наливаться кровью, а потом он вновь принялся кидать на меня. Вот только теперь что-то изменилось. Точнее, не что-то, а вполне конкретные вещи - мат перешел в рычание, а скорость и сила его ударов возросла. Я даже было опешил от такого неожиданного опешил, пропуская еще десяток ударов, но быстро собрался с мыслями и в пять ударов закончил бой. Да уж, вот это действительно было опасно. За последние секунды парень нанес мне урона, как за все время до этого. Похоже ему повезло, или не повезло, кто знает, открыть режим берсерка. Да уж, молодец, в принципе, но лучше бы он это сделал не на мне.

Талант "Боевой маг 1" улучшен до "Боевой маг 2". Увеличена стойкость к сбиванию произношения заклинания, скорость произношения заклинаний увеличена, ваши мана и здоровье немного увеличиваются во время боя.

Спохватившись, я тут же вытащил зелья впопыхах восстанавливая свое здоровье и ману до приемлемых величин - мне же оставалось всего на два удара. Не хватало еще, чтобы какой-нибудь моб выскочил из зарослей и добил такую легкую добычу. Нет уж, спасибо. Из сумки парня ничего не выпало. Видимо, выходя на бандитский промысел, он оставлял все хорошие вещи где-то еще, чтобы не потерять все из-за неожиданно сильного противника. Предусмотрительно. И повезло же мне на такого напороться. Был бы лучше нубьем каким-нибудь - ни чем полезным я бы все равно не поживился, но хоть что-то было бы хорошего, кроме того, что я остался в живых и прокачки таланта. Дальше я пошел вдоль леса, а не по середине дороги, как раньше - так всегда будет возможность нырнуть в чащу леса, если вдруг напорюсь еще на агрессивных игроков, которые могут оказаться гораздо умелее в плане убиения себе подобных. В лесу же у меня будет шанс скрыться от них, или хотя бы какое-то пространство для маневра.

Однако эта предосторожность оказалась лишней - разбойники не появились ни когда местность стала быстро преображаться в гористую, ни в очень удобном для засады узком проходе, где приходилось идти между двумя невысокими скалами или наоборот очень большими валунами, становясь идеальной целью для лучника, который был бы наверху, ни когда я дошел непосредственно до самого ущелья, где начиналась следующая локация. Но вот здесь меня поджидали враги немного иного рода. Судя по описанию, в этих местах любят гнездиться гарпии, причем так, что фиг их снизу разглядишь. Так что приходится постоянно следить за состоянием неба, чтобы не прошляпить атаку злобных крылатых женоподобных тварей.

Впрочем, первая атака пришла совсем с другой стороны. Из под земли, если быть точным. Нападение произошло буквально через пять метров от границы локаций. Хорошо еще, что я ожидал чего-то подобного, пусть и не так быстро, и поэтому заранее был готов отпрыгнуть вперед в случае любого подозрительного шевеления. Пожалуй только это спасло меня от немедленной смерти персонажа, так как спустя мгновение из того места, где я только что стоял, буквально вылетела огромная песочного цвета туша с какими-то небольшими ростами спереди. Так как заклинание еще не было готово, я бросился на существо, привычно трансформируя руки в когти, так как понимал, что грешно не воспользоваться моментом абсолютной открытости врага для атак, особенно если он любит скрываться под землей. От эффекта "прыжка" зверь сильно изменил курс полета и вместо того, чтобы снова зарыться в землю, как явно планировал, шлепнулся на бок метрах в двух от места выхода на поверхность. А вот здесь уже подключилась магия. Первым заклинанием было, конечно "душевные муки". От этого тварь как-то дико взревела и тут же зарылась в землю с такой скоростью, что я только моргнуть и успел. Я было даже заподозрил крота в использовании магии земли для этих целей, но мое чувство не уловило никаких признаков этого. Впрочем, может ей просто не хватило радиуса. Готовя следующее заклинание, я стал ожидать новой атаки, стараясь уловить приближение любого живого существа как можно раньше и тем самым иметь больше времени на придумывание адекватной реакции.

На этот раз он сменил тактику, и атаковал не непосредственно снизу, а со спины, двигаясь с достаточно малым углом к горизонту. Когда я обернулся, то увидел, как из земли, словно из пушки, скорости точно были сопоставимы, вылетает это чудо-юдо! Ох, и испугался же я. Впрочем, это не помешало мне точным движением сместиться в бок и угостить зверюшку еще одной "мукой", обновляя дебаф. Сразу после этого передо мной высветилось сообщение о повышении умения, но я тут же убрал его - не до этого. Внезапно что-то ударило меня в корпус и я полетел в обратном направлении, после чего прокатился чуть ли не больше, кувыркаясь и переворачиваясь. Черт, как же больно! И откуда здесь взялась эта дурацкая стена, об которую я ударился головой?! Блин, не о том думаю. Одновременно с этой непременно золотой мыслью, будто специально подтверждая ее правильность, я почувствовал, как что-то пропитанное стихией быстро ко мне приближается. Резко пригнувшись, я услышал громкий звук столкновения двух твердых тел, а потом на меня посыпалась каменная крошка. В следующую секунду я отпрыгнул как можно дальше от стены - не самое лучшее место для обороны в данной ситуации. Однако передохнуть и хоть как-то собраться с мыслями мне вновь не дали - пришлось уходить от новой атаки крота. Однако на этот раз полностью увернуться от удара мне не удалось и меня резко развернуло на триста шестьдесят градусов, после чего я, не сумев устоять на ногах, упал на четвереньки. Не успел я как следует перевести дух и подняться на ноги, как земля убежала куда-то вниз, а резкая колющая боль пронзила живот. У меня аж слезы брызнули из глаз. Или это была кровь изо рта вместе с криком? В отчаянии я начал махать руками во все стороны, надеясь хоть как-то задеть столь неожиданно мощного, быстрого, вертлявого, а потому очень опасного противника. Наконец, когти левой руки коснулить чего-то твердого, но, к сожалению, это оказалась земля. Черт, это тварь вообще можно победить?! Снова смещение земли. На это раз добровольное - я таки смог увернуться от новой атаки, хоть и сам не понимаю, как смог из почти лежащего положения отпрыгнуть так, что аж на ноги встал, да еще и в метре от места падения.

- Лови муку "тварь"! - не смог я сдержать крика души. И в зверя полетело заклинание, после чего он вновь скрылся под землей. Ну, уже лучше. Хоть передышка будет, чес слово. Что это вообще такое?! Да тут целой группой на него охотиться надо!

К следующей атаке врага я уже был во всеоружии, и на этот раз встретил его действительно достойно, не упуская из виду ни на мгновенье. Впрочем, мне это помогало не долго: как оказалось, эта тварь, если нужно, может неплохо манипулировать своим направлением в воздухе или хотя бы вытянуть свои когтистые лапы, чтобы задеть уворачивающуюся добычу. К сожалению, узнать это мне пришлось на практике, получив рваную рану от такого удара. Мое здоровье тут же упало на половину от оставшегося, почти уйдя в красную зону - еще одного удара когтями я не переживу. Впрочем, от остальных ударов тоже здоровее не стану. Когда я уходил от новой атаки прыжком, я уже понимал, что, скорее всего, если не случиться ничего из ряда вон, лететь мне до респа. Еще один камень полетел мне в след, но и он не попал в цель. Удар. Черт, у этой твари есть стратегическое мышление! Хорошо еще, что из-за накрученных нервов я отпрыгнул дальше необходимого, а потому неожиданная атака не возымела полного эффекта. Лови еще одно заклинание, раз такой умный!

В салочки с кротом мы играли еще минут пять - у меня как раз слетел эффект трансформации, когда выскочило несколько сообщений, которые я с раздражением свернул - надо убрать эту дурацкую систему оповещения к чертям! Уходя от полоснувших воздух прямо у моего носа когтей в последний момент, я с удивлением заметил, что количество ОЖ у меня стало абсолютно полным! Не веря в такое счастье, я кинул в новую "муку", а потом лихорадочно начал активировать удар воздуха - до этого я рисковал его использовать, так как боялся, что за время активации я попаду под удар, после чего заклинание точно собьется - это тебе не какой-то порез, а натуральный сбив тараном. Однако за время боя я успел заметить, что крот после связки "промах-мука" часто залезает под землю, давая мне небольшой промежуток для передышки. Как же я надеялся успеть вовремя! План созревал на глазах: уйти от атаки и послать в вдогонку удар, вешая микростан - я почему-то был абсолютно уверен, что эффект прокнет -, активировать прыжок, обновляя его, добавить "мукой" и снова воздух. Не фонтан, конечно, особенно учитывая, что основано на явно малый процент срабатывания, но явно лучше, чем то, что я творил до этого. Да уж, после этого странного пополнения не только жизней, но и маны с усталостью, во мне будто второе дыхание открылось, значительно прочищая мозги.

План сработал на все сто. В том смысле, что не меньше сотни урона я ему явно выдал: удар воздуха сработал, как надо, действительно вешая микростан, а прыжок добавил к этой толике еще пару секунд, которых мне неожиданно хватило. Пока я поспешно сворачивал новую порцию сообщений, крот успел смыться под землю. Но ничего, техника отработана - осталось только не запороть процесс. Самое плохое в нем, что повторного срабатывания стана ждать еще немало, но я потерплю. И снова, здесь главное все не запороть и опять не попасть под серию атак долбанной твари. Однако ждать, как оказалось, не пришлось. Не знаю, может моя предыдущая атака сильно выходила по урону за рамки в сто единиц, или я до этого неслабо так повредил зверюгу, но следующая связка "воздух-мука" тут же убила это подобие тарана. Фух! Отмучился! И так, что у нас там с лутом? Да не может такого быть! За такой бой и нервы всего-то шкурка да какая-то пыль? Да, пыль золотая, да, целый килограмм, но где монеты? Где редкое шмотье? Где, в конце концов, карта сокровищ?! Жмоты вы, разработчики. Впрочем, сначала нужно посмотреть, что мне там на отправляла система, а потом уже судить.

Мда, забираю свои слова обратно - этих плюшек мне за глаза хватит! Это же надо, целых шесть уровней за просто так! Нет, конечно, официальная причина есть, но "Отравление озера"... Когда я вообще что-то такое успел? Когда я вообще хоть какое-то озеро видел?! В общем, эффект многим схож с отравлением реки. Все те же два дня получения опыта за убийство существ. Отсюда и уровни. И то это еще не конец - опыт-то капает потихонечку.

Вы повысили уровень. Текущее значение 25.

Ну вот, что и следовало доказать. А ведь это еще далеко не конец! Достижение "Последователь чумы" за отравление, мне чуть плохо не стало, более десяти тысяч существ дало мне заклинание "Жертва Чуме". Не знаю, для чего мне это нужно, но не отказываться же теперь. Дальше больше - еще одно достижение "Мастер выживания", которое я получил за то, что не умирал до двадцатого уровня, дало мне умение "Боевая медицина", немного увеличивающая скорость восстановления ОЖ в бою - отличное дополнение к ранее полученной плюшке от "боевого мага". Достижение "Покоритель глубин" за убийство некоего "Ската Глубин" увеличило защиту от воздуха и воды на пять процентов каждое. Сразу за ним пришло достижение "Защита от стихии I" за достижение защиты от любой стихии, в моем случае воздуха, тридцати процентов, за что все стихийные защиты увеличились еще на пять процентов. Теперь ниже четверти у меня только дух. Следующим шли сообщения о повышениях ловкости, выносливости, интуиции, восприятия и удачи - всего по одному, но я и тому рад. Чувство стихий тоже апнулось вместе с чувством жизни.

Пока я разглядывал полученные плюшки, я не заметил, как ко мне подошел какой-то бугая в латных и явно очень дорогих доспехах. От одних только эффектом у меня рябило в глазах! Причем, я видел лишь сами значки без подписей, объясняющих их значение. Черт, внимательнее нужно быть! А если бы это был не игрок, а это явно игрок, а монстр какой-нибудь? Хорошо еще, что данный индивид, вроде как не выглядел агрессивным или вроде того. Опять же, красной метки - бича всех ПКшеров - на нем не было. Наоборот, мужик, судя по густой бороде, излучал какую-то неуверенность или даже растерянность. Оглядевшись вокруг явно не первый раз, он все-таки решил подойти ко мне еще поближе, входя в область моих "сенсоров".

- Эм, извиняюсь, вы случайно не состоите в гильдии картографов? - о как, и откуда он узнал?

- Состою, а вам нужна карта? - сказал я как можно непринужденнее.

- Нет, - как-то нервно хихикнул он. Нет, ошибся с возрастом - паренек это, - Вам посылка.

С этими словами он достал свернутую бумагу, скрепленную печатью и ленточкой. Оч-чень интересно! Приняв посылку я уже было собрался открывать ее, но воин, ну не маг же он в латах, кашлянул, явно привлекая к себе внимание.

- Извините, а вам не нужна какая-нибудь помощь? - о, да он меня за непись принял, хе-хе!

- Нет, спасибо, ступай с богом, - сказал я скучающе, и даже сделал соответствующее движение кистью от себя. Мол, проваливай давай. Грустно вздохнув, парень достал какой-то свиток, и его будто засосало куда-то. Фига он! Это ж телепорт! Дико дорогая штука. Эх, мне чтоб такой в руках подержать еще копить и копить. Развернув, наконец, посылку, я нервно хихикнул. Да уж, с прогнозами у меня туго - свернутым листком бумаги оказался точно такой же телепорт. А так же записка, приложенная к нему. Так, что там у нас?

"Уважаемый Раджа, гильдия картографов приглашает вас на общее собрание совета. На повестке дня тема "Посвящение члена гильдии по имени Раджа". Телепорт приложен к письму". М-да, бюрократия в действии и всей своей красе. Я активировал свиток и перед глазами потемнело.

Глава 18.

Тьма длилась неестественно долго. Будто целый час прошел. Или это просто мое воображение? Только сейчас я понял, насколько давно не оказывался в темноте - в том, реальном, мире уже не осталось темных мест, а здесь же темноты для меня не существует из-за "сумеречного зрения" помноженного на разросшееся восприятие. Как это, оказывается, странно - оказаться в темноте. Ты ни чего не видишь. Ничего не слышишь. Осязание молчит, как и остальные органы чувств. Пожалуй, так не долго и с ума сойти, когда вот так вот просто остаешься наедине со своими мыслями. С самым страшным и прекрасным, что может быть на свете - собственным воображением. Смешно, ведь часто многие из нас сознательно стремятся именно к этому, но вот вопрос - насколько долго они смогут выдерживать самих себя.

Додумать эту интересную мысль мне не дало резкое появление света, который залил все вокруг. Впрочем, когда глаза привыкли к нему, оказалось что здесь отнюдь не светло. Однако, какой неожиданный эффект от лишь слегка освященной комнаты. Виртуальность, воистину тебя не понять. Оказался же я в достаточно красивом месте: чуть притушенный свет, равномерно разлитый по всему помещению, не оставляя и шанса теням, истекал откуда-то сверху, создавая причудливые блики на металлических поверхностях неизвестно для чего находящихся здесь потушенных светильников, которые были прикреплены к многочисленным колоннам. Они же в свою очередь образовывали некие кольца вокруг того самого места, где я оказался. За ними виднелись трибуны, но привлекло мое внимание то, что было гораздо ближе: спиралью от меня расходились рисунки и надписи, смысл которых мне был пока неясен. Для этого нужно рассматривать их гораздо внимательнее и в более спокойной обстановке - я совсем забыл сказать, что кроме колонн меня окружало также около десятка человек в капюшонах. Точнее не так, существ разных рас в черных плащах и капюшонах, которые качественно закрывали лицо владельца - большая разница в росте некоторых индивидов на это как бы намекала: и если еще можно предположить, что та очень низкая для взрослого человека фигура принадлежит ребенку, то фигура за два с половиной метра явно нашему роду принадлежать не может.

До сих пор они стояли неподвижно, и я еще раз огляделся вокруг и заметил несколько мелочей, на которые не обратил внимания до этого: трибуны оказались не пусты, а уже заняты все такими же фигурами в капюшонах. Капец, кажется, я попал в секту. Светильники, оказывается, были не на каждой колонне, и, судя по всему, были размещены только во внутреннем круге, то есть в том, в центре которого я и стоял, и именно там, где стояли неизвестные. А нет, ошибочка, вон еще девятый. Видимо его все и ждем. Как раз в этот момент свет вокруг начал тускнеть и зал все больше погружался в темноту. Не то, чтобы для меня это было сильной проблемой - разве что трибуны видно не будет, но это не важно: я так думаю, что все самое интересное будет происходить именно здесь. В конце концов, я стал различать лишь силуэты столбов и разумных рядом с ними. Неожиданно светильник прямо передо мной засветился, освещая эльфа - это было очевидно по его ушам, которые сейчас было отлично видно, так как он снял капюшон. Хм, а интересный эффект - из-за того, что единственный источник света был прямо за ним, лица было абсолютно не разобрать. Даже сумеречное зрение не помогало, так как светит-то достаточно хорошо. Вот что значит хорошо проработанный сценарий!

- Братья! - голос эльфа на удивление не был мелодичным. Наоборот, сейчас в нем явно чувствовалось сила и власть, присущие генералу войска, а ни как не главе гильдии, да еще и принадлежащему расе, посвятившей себя искусству, - Сегодня мы с вами собрались здесь, чтобы посвятить этого разумного в Таинство Даров. Присутствуют ли здесь те, кто считает, что нарекаемый Раджа не достоин этого знания? - о как, меня еще и продинамить, оказывается могут. И ладно, неписи, скорее всего, против меня ничего не имеют, но вдруг здесь где-то есть особо вредный игрок, который не хочет подпускать кого-то к лакомому пирогу? Однако, не смотря на вдруг появившуюся неуверенность, тишину нарушало лишь эхо от голоса главы (а кем же еще он может быть?). - Замечательно. Тогда услышь же, Раджа, историю, и слушай внимательно, ибо она есть истина, - ну, точно, секта, - Тысячи лет назад, когда не было еще жизни разумной в тогда еще только зарождающемся мире, Сценарист огляделся вокруг и решил, что пусто в нем. И провел он рукой по воздуху, и сотворил Создание. Но не было у того существа ничего, что могло бы назваться разумом, жизнью или душой. И потому оно просто стояло, ничего не желая и ни к чему не стремясь, и умерло от голода. Огорчился Сценарист и вновь провел рукой по воздуху, и вновь пред ним появилось Создание. И в великой мудрости своей Сценарист сделал ему восемь даров, дабы могло оно радовать его.

- Душа, - я аж дернулся от неожиданности! Напугала же, с...! Через секунду по левую руку от главы зажегся светильник, освещая женщину-гному. Ну, все - я запомнил тебя, тварь!

- Бессмертие, - на этот раз голос был мужским и очень грубым. Настолько, что это было слышно аж через шепот. Такому даже классический певец Луи Армстронг бы позавидовал! И вот, недалеко от гномы осветилась фигура орка, тоже со спущенным капюшоном. Кажется, я понял систему.

- Сущность, - кажется, человек. Мужчина, блондин. А нет, судя по желтоватому отблеску глаз, кто-то еще. Или просто необычная внешность.

- Путь, - опять женщина. Томный голосок заставил вновь вздрогнуть, хоть я и был готов, что мне опять буду шептать на ухо. Кажется, вампир.

- Призвание, - ребенок?

Следующий миг я очень сильно постарался, чтобы не убежать куда-нибудь! Чувство стихии буквально орало мне, что сейчас ко мне приближается кто-то очень могущественный и опасный.

- Цель, - повеяло жаром. Тут что, все разных рас будут? И почему я не видел до этого огненного элементаля здесь? Они что, под гуманоидов маскироваться могут? Не знал.

- Знание, - после предыдущего "мастера", как я прозвал их для себя, дендрид ну ни как не удивил.

- Боль, - это что, сейчас серена была или баньши какая? Как можно шепотом так сильно ударить по слуху?! По правую руку от главы появилась женщина растрепанными во все стороны волосами. Вся бледная, но ни каких особых признаков принадлежности к какой либо расе не вижу - либо не хватает знаний, либо одно из двух.

Получено знание "Восемь даров Дарвицкого". <...>

Читать свернутую часть не стал - церемония, как я понял, еще не закончилась.

- Возрадуйся, Раджа! Только что ты прикоснулся к Истине! Но пусть радость не затмевает твоего разума, ибо испытание еще предстоит тебе, - оп-па. Об этом меня не предупреждали, - Этот достойный уже прошел немалый путь в нашем мире, познав дар души, бессмертия, пути и призвания! Однако, прежде чем перейти к завершающей стадии церемонии, ему необходимо познать еще один дар - естество. Так ступай же, Раджа, и пусть Сценарист будет тебе проводником!

Опять тьма вокруг, но теперь лишь на пару секунд. Или может я просто привык?

Получено задание "Доказательство права. Шаг два: Стать достойным". Гильдийское. Познай свою сущность, чтобы перейти к следующему этапу посвящения. Награда: получение ранга (вариативно).

Да что ж вам вечно что-то доказывать нужно?! Убрав окно сообщения, я огляделся вокруг. Вот это я попал! Никаких иных цензурных мыслей не возникает, когда вдруг оказываешься посреди цветущей поляны, которая... парит в космосе. И что мне здесь прикажете делать?! Ладно, я бы понял, если бы тут был какой-нибудь зверь или монстр, которого нужно замочить - тут все просто и понятно, но здесь же абсолютно никого! Стоп! У меня же есть зверь! А ну-ка, следует попробовать. В конце концов, это вроде как действительно будет отвечать задаче "познать свою сущность". Я ж, по сути, оборотень. Боже, надеюсь, что имелось именно это, а то я даже не знаю, что и делать.

Привычно приняв удобную позу - как, оказывается, давно я этого не делал - я вновь попробовал разглядеть того самого лисенка. Ого, да он подрос! Нет, действительно подрос. Теперь я бы сказал, что он где-то между детством и зрелостью - юноша, короче. Хм, и за сколько же игровых дней это произошло? Десять? Пятнадцать? Значит, скоро лисенок вырастет. А что будет после? Или эго состояние не зависит от времени, а завязано, скажем, на уровень? Тогда сколько уровней прошло? Опять же десять-пятнадцать. Хм, думаю, к тридцатому или тридцать пятому стоит ожидать чего-нибудь интересненького.

Пока я размышлял, разглядывая серую шерстку хищника, я различал все больше черт на его теле. Более того, довольно скоро поймал себя на мысли, что могу даже различить отдельные волоски на его хвосте. При этом глаза не болели, и в голове не гудело, как если бы я смотрел на смазанную картинку. Это значит, что недолго осталось. Неожиданно спящий до этого лисенок открыл, что я смог определить лишь по изменению цвета в том месте, так как эта область все еще была как в тумане, и повернул голову в мою сторону. Оч-чень интересно. Его нос, который буквально только что обрел четкость, начал смешно дергаться - принюхивается, понял я. Не знаю, что это ему даст, учитывая, что он у меня в голове, но, кажется, это его первые движения, так что не стоит судить строго. Я хотел было протянуть к нему свою ладонь, чтобы тот привык к моему запаху - читал где-то, что именно так делают при общении с животными -, но вспомнил, что до сих пор не видел там своего тела, а значит скорее всего его там и нет, однако я ту же почувствовал, как тыльной стороны моей ладони коснулось что-то влажное. Я аж руку отдернул от неожиданности и тут же вскочил на ноги, открывая глаза! Вот это да! Красота то какая! Я был все на той же поляне, однако теперь не один - передо мной стоял лисенок в серой шкурке и разглядывал меня своими смешными глазами-бусинками. Какой же он красивый! Постарались дизайнеры: серая шерсть немного колыхалась на ветру, хотя все мои чувства молчали о присутствии соответствующей стихии; уши были вздернуты вверх, постоянно вращаясь, будто любопытный ребенок хотел услышать звуки сразу изо всех направлений, а пушистый хвостик игриво вертелся в разные стороны, показывая эмоции своего хозяина. Я присел и протянул руки к уже материальному существу, надеясь погладить милую мордашку. Никогда в жизни не видел лис! Высунув язык, как какая-нибудь домашняя собачка (есть одна в нашем доме - одна на целый район, уж очень дорого ее содержать, но зато хозяин ее пользуется огромным уважением у всех, кто его знает -, она тоже бежит к нему точно так высунув язык, когда он с ней играется) он побежал ко мне и, прыгнув, начал лизать мое лицо.

- Ха-ха, перестань! - схватившись со зверьком в шуточной драке, я вскоре отстоял свое право на сухую кожу, поглаживая живот лисенку. Ну, точно - собака! Если бы не внешние различия, ни за что бы не признал в этом лесного охотника. О, да от него же веет ветром! И как я раньше не заметил?

Познание сущности: 50%

О как. Не все так просто, не правда ли, а? Посмотрев на млеющего хищника новым взглядом, я начал размышлять вслух - по опыту знаю, что иногда помогает.

- И что же мне с тобой еще делать? Может, кличку дать? А что, может, это тоже часть познания? И так, нарекаю тебя Чертенком! - ноль реакции - Так, не то... Что же еще? Так, стоп! Сообщение появилось, когда я определил стихию! Значит ли это, что я просто должен найти в тебе остальные расовые бонусы? Что там у нас? Ускоренное чтение? И как это прикажете проверить? Может, еще скажете, что он еще говорить умеет? Нет, глупость какая-то получается. А впрочем, эй ты, мохнатый, читать умеешь?

Зверенок в ответ посмотрел на меня - я уже было подумал, что он сейчас мне процитирует сонеты Шекспира, но не свершилось - он просто облизнул свою морду!

- Издеваешься, да?

- Гав!

- Точно издеваешься.

- Гав!

- У, сволочь! А если я...что-нибудь сделаю?!

Мне показалось, или это сейчас был смех?! Блин! И что мне теперь делать?

- Слушай, помоги мне а? Должен буду! - я даже подключил вторую руку, гладя живот этого животного, иначе не назовешь, но опять ничего! Черт!

- Ну, ладно! Тогда я тебя вообще гладить не буду! Страдай теперь, вредина!

- Мяю! - теперь он мяукает?! Что?!

- А мычать сможешь? Если сможешь, то почешу за ухом, идет?

- Гав! - эх, не может. Гавкнув еще раз, лисенок вскочил и начал бегать по поляне, прыгая на цветы и убегая. Смешной он. Но мне-то что делать? Я так понимаю, что не смогу выбраться отсюда, пока не закончу этот квест. Размышляя в подобной манере, я наблюдал за действиями животинки. Хм, интересно, он столько прыгал, но при этом ни один из цветочков так и не переломился. Даже лепестки, вроде как, все на месте!

Познание сущности: 75%

О как! Да вы издеваетесь! Так, что еще? Судя по всему, осталось только что-то одно. Так, он хищник, значит мне нужно, чтобы он выпустил когти. Как это устроить? В принципе, достаточно напасть на него, но я пока оставлю этот вариант на самый крайний случай. В конце концов, если эта штука вернется ко мне в голову, то лучше ее не злить. Тогда что еще? Блин, ну я и дурак! У меня же шкура того гигантокрота осталась! Дам ее лисенку - пусть поиграется. Хищникам это полезно.

Да уж, действительно, порвал. На маленькие-маленькие кусочки порвал. Да еще с таким удовольствием! Аж страшно стало, как представлю, что было со мной, будь я месте той штуки.

Задание "Доказательство права. Шаг два: Стать достойным" выполнено.

Снова тьма. Однако посветлело уже через пару мгновений. Может, действительно вопрос привычки? Я оказался все на том же месте, где и был, когда меня телепортировало на ту поляну.

- Поздравляю, Раджа! Ты доказал, что достоин тех знаний, которые получишь! Так слушай же внимательно, ибо сейчас, познав душу, бессмертие, сущность, путь и призвание, ты прикоснешься к еще одному дару Сценариста - цели! Подойди ко мне, следопыт, - следопыт? С чего вдруг? У меня же совсем другой класс! Испугавшись, я быстро глянул на свои характеристики и успокоился. Фух, класс не изменился, слава богу. Тогда что это? Ошибка системы? Не, не может быть. Уж такой простейший баг точно бы исправили еще на стадии разработки. Здесь что-то другое, - Встань на колено! А теперь дай мне свое кольцо! - Кольцо? Какое кольцо? А, точно, давали мне что-то такое в гильдии. Ну, держи, раз надо. Взяв в руки безделушку, он вдруг развел их перед собой примерно сантиметров на двадцать, но кольцо не упало, а висело в воздухе между ними. Фиолетовое сияние окутало его, и обычное колечко начало изменяться. Насколько я мог увидеть, теперь это был перстень с каким-то изображением. Более того, я видел, как различные эффекты одно за другим начали появляться на нем. Что-то про распознавание, кажется. Еще какая-то привязка. Эм, маячок? Странный набор для кольца. О, вот и что-то полезное: интеллект, ловкость и восприятие. Стоп, что?! Да не может быть! И это мне?! Ничего ж себе - масштабирующийся характеристики! Круто! По одному очку за каждый уровень не бог весть что, конечно, но даже это уже немало. Опять же, в других играх такие вещи на двадцать пятом уровне я еще никогда не получал.

Сияние исчезло, и кольцо вновь оказалось в руках главы.

- Прими же, Раджа, этот знак гильдии и носи его с собой вечно! Однако знай, что принимая знак, ты принимаешь и судьбу члена гильдии, следуя ее целям и разделяя ее идеалы! Готов ли ты?

- Гх...кха-кха...готов, - капец, аж в горле пересохло от такого подарка!

- Тогда я волею судеб и именем Сценариста возвожу тебя в касту "Следопыт" и дарую тебе этот знак вместе Целью: ищи, ищи, юный лис, ищи все, то, что ищет гильдия уже тысячи лет, ибо Истина состоит в том, что был еще и девятый дар. Найди его! Но знай, что на пути твоем будут противники: подлая гильдия торговцев противиться нашим целям и хочет помешать нам, дабы править в этом мире. Так ступай же и борись, чтобы найти... Я все сказал!

Темнота и тут же свет.

Ваш ранг изменен на "Младший Следопыт".

Получен предмет "Кольцо Гильдии".

Поздравляем! Вы получили знак гильдии! Бережно храните его.

Получено достижение "Знак гильдии". Получите знак любой Гильдии Империи. Награда: Получен доступ в просильню Императорского Дворца.

Внимание! Вы получили уникальную метку. Хотите сделать ее своим гербом?

Внимание! В случае согласия, изменить герб будет возможно только у специального персонажа.

Да/Нет

Ого, сколько всего. Так, что там со знаком? Посмотрев на свой новый перстень, я тут же понял, о чем идет речь. Там действительно красовалось изображение, поразительно похожее на герб: верхнюю половину занимала морда лиса, а под ней полуприкрытый глаз с обычным зрачком с какими-то точками. "Следы", - понял я. Что ж, неплохо. Согласимся.

Поздравляем! Вы получили герб! Вы можете отмечать им свои вещи, документы и недвижимое имущество.

Получено достижение "Герб". Создайте или получите герб. Награда: харизма увеличена на 10.

Ух ты, даже халявно характеристику подняли! Так, что еще. Блин, вроде ничего, но такое ощущение, будто я действительно забыл что-то важное. Хм... Точно! Лисенок! Он так и остался на то поляне или все-таки все еще у меня в голове? Почувствовать его у меня получилось на удивление просто. Он снова спал, но теперь мне почему-то казалось, что это уже не тот сон, что до этого и это я просто так неудачно попал. В другое время он с тем же успехом мог бы бегать прыгать или что обычно лисята делают в этом возрасте?

- Эй, парень, это ты, что ль новенький?

- А? - очнувшись от размышлений, я, наконец, огляделся вокруг. Судя по архитектуре, я был все в том же здании, но уже совсем в другой комнате, - Да, я, а что?

- О, тогда иди за мной, я объясню тебе, что и как тут устроено. В общем, как ты понял, в нашей гильдии все делятся на касты. Естественно, у каждой касты свои обязанности и полномочия. В твои обязанности, как следопыта, будет входить поиск всего, что оказаться полезно гильдии. В особенности ищи любые древние тексты: письмена на стенах, книги, свитки - все, что угодно. Понял?

- Да. Искать древние тексты.

- Молодец. Естественно, без помощи гильдии ты не останешься: карты и сведения тебе выдадут по первой же просьбе. Но кроме этого тебе будут продавать свитки телепортов и некоторые предметы со скидкой, ну и по частным просьбам можешь обращаться - они уже будут отдельно рассматриваться. Ах, да, чуть не забыл: правило у нас такое есть, непосвященным обо всем этом ни слова, понял? А иначе и наказать могут. Вопросы есть?

- Эм, вроде нет.

- Ну, хорошо. Вроде все я тебе рассказал. Сейчас можешь походить тут пообщаться или по делам своим идти: вон тот старикан тебе свиток телепорта до нужного места даст. Не беспокойся, это бесплатно.

И ушел! Черт. Так, ладно. В принципе, здесь мне делать особо нечего, так что пойду ка я обратно - набрать еще пару уровней и уже пора будет отправляться к своим классовым учителям. И так, говорите, бесплатный телепорт? Как уж от такого отказаться?

- Да, что-то хотели, молодой человек? - хм, имени его я не знаю, но при этом, почему определенно точно уверен, что старикан принадлежит касте "Порталист" и находится там в ранге мастера. Вот только как? Откуда?

- Да, я хотел вернуться туда, откуда переместился в этот замок.

- А, новичок, не так ли?

- Да, именно.

- Так, посмотрим. Ага, к сожалению, у нас нет привязки к тому месту, откуда забрали вас. Впрочем, это не такая уж и большая проблема - просто выберите любой населенный пункт в том регионе, и я дам вам соответствующий телепорт.

- О как. А у вас, случайно, нет карты?

- Хе-хе, и вот так всегда. Какие же вы, молодые, рассеянные. Ладно уж, держи.

Получен предмет "Карта Ущелья Гарпий".

Ни фига ж себе! Он что, только что мне просто так подарил карту локации? Определенно, мне нравится быть членом этой гильдии! Так, посмотрим, что у нас тут. Самая первая деревня, через которую я должен был пройти - мимо. "Подвесной Мост" - тоже. "Волчья Яма" - мне название не нравится. Ага, "Три Скалы": среднего размера городишко со всеми соответствующими услугами (квесты, торговцы, игроки), достаточно близко к копям, но не так, чтобы был большой шанс встретить тридцати уровнего монстра. Самое то. Указав пожелание, я уже собирался было вернуть карту: обидно, конечно, но лучше поддержать хорошие отношения с согильдийцами, но старик лишь улыбнулся и протянул мне свиток телепорта. Святой человек!

Ух, как шумно-то! Игроков действительно здесь немало. Как и неписей, впрочем. Так, теперь пора активно набирать уровни. Где здесь доска заданий? Схожу в какой-нибудь данж с группой и как раз, думаю, наберу пару уровней, а этого должно хватить, чтобы пройти по тихому до безопасной зоны в следующей локации. Мне бы только классовые умения выучить. А уж там и очки вложить можно, чтобы качественно раскачать их.

Что тут у нас? Принести части тел. Принести части растений. Принести части руд. О, профессиональный квест в шахты, возьму на заметку, если не окажется чего-нибудь по интереснее. Так, отнести письмо в другой городишко, еще одно. Изготовить броню из определенных материалов - тоже запомним пока. Убить, отследить, пометить, найти... одно и то же.

- Эй, подвинься, парень!

О, как! Вот уж у кого точно есть талант "наглый". Ух ты, да их тут целая толпа!

- Ну, что? Есть еще?

- Да погоди ты! Так... вот! Ликуйте! Ха-ха! Есть квест! - как есть? Я же только что смотрел? Блин, нужно было быть расторопнее.

- И что, прям в казематы?

- Конечно! Я же говорил, что так и будет! Так что готовьтесь, собираемся у ворот через десять минут.

- Погоди, Вэл, а на сколько человек? Мы вытащим?

- Да норм все будет, ты че! Как раз на десять человек.

- Погоди, нас же семь всего! Вы ж там поляжем все!

- Да не бзди ты, пучком все будет - информация сто процентная, семи как раз хватит.

- И все же давай еще одного найдем?

- Да, Вэл, так спокойнее будет.

- Ага, а делиться с ним вы тоже будете, а?

- Да уж лучше поделиться, чем совсем ничего не получить!

- А, фиг с вами, но кого брать то будем? Заказ срочный. Десять минут - максимум, что у нас есть.

- Б..ть, ну и х.. же ты. Эй, парень, ты какого лвла?

- Я? Двадцать пятый.

- Маг?

- Он самый.

- В данж пойдешь?

- Да, конечно.

- Ну, вот и все Вэл, делов то! Ладно, погнали, народ.

Вам предложили вступить в группу.

Глава 19.

- Тебя как зовут-то, кстати?

- Раджа.

- Ну, круто. Меня Пэтром зови - все так зовут. Короче, сейчас десять минут на подготовиться, а потом в темпе бежим в данж, понял?

- Понял, а куда идем-то?

- Крысиные Казематы, слышал?

- Нет, если честно.

- Ну, не страшно. Ты, главное, от яда чего-нибудь возьми и чтоб в темноте видеть - а то там ничего свечащегося лучше не использовать. Потом объясню. Побежал я.

Когда Петр ушел, первым делом я, узнав у ближайшего стражника направление, отправился в гильдию разузнать все, что можно о том месте, куда мне предстоит идти. Когда я зашел туда, то у стойки сидела со скучающим видом гнома. "Дипломат", младший - понял я почти сразу. Фига, это я теперь, получается, смогу опознать любого члена своей гильдии? Удобно. Не будет проблем ни с субординацией, ни с вопросами доверия или маскировки.

- Всю доступную информацию о Крысиных Казематах и побыстрее, если можно, - нужно было быть, конечно, повежливее, но я тороплюсь - боюсь, если опоздаю на встречу, то и без меня уйдут не особо расстроившись.

Так, что тут у нас? Очевидно, раньше данж был тюрьмой, которая потом была заброшена, а теперь населена крысами, что опять же очевидно. Вот только крысы то ли отъелись так, то ли там радиация или магия поработала, но они выросли до размеров кобольдов и получили сравнимый с их разум. Пользуются режущим оружием, часто отравленным. Ясно теперь, от чего противоядие покупать. Имеют резист к магии воды и высокий показатель ловкости. Так же есть несколько крысиных маток в качестве минибоссов, и Крысиный Король на пятом этаже, как финальный босяк. Так, с врагами более менее понятно. Что на счет остального? Ага, узкие тоннели, но с большим количеством маленьких ответвлений, что дает возможность крысам устраивать многочисленные засады буквально в любом месте. Качественный лут имеет смысл искать в комнатах с матками, так как туда стаскивают трупы всех неудачников, решивших, что могут справиться с полчищем грызунов и, естественно, в комнате Короля есть дверь в сокровищницу. Однако кроме этого есть бывшие кабинеты тогдашних начальников, от которых могли остаться незамеченные тайники. Так что нужно будет внимательно просматривать комнаты, похожие на кабинеты.

Разобравшись с информацией, насколько это вообще возможно за такой ограниченное время, я побежал к торговцу продавать то немногое, что успел выбить по пути к этой локации, и купить необходимые зелья. Вышло не так уж и много - всего на пяток бутылок и то я торговался, надеясь воспользоваться своей возросшей харизмой. Не могу сказать, что у меня ни чего не получилось, но результат мог бы быть и лучше, если бы я реально не спешил.

- О, Раджа! А мы уж собирались без тебя идти, - кто бы сомневался.

- Да, задержался чуток.

- Ладно, пошли ребят, скоро уже вечер будет, а нам до полуночи весь данж пройти надо, - ого! Это пять этажей немалой тюрьмы за пол ночи? Не хилые у них планы. Вот только для чего такой срок? До места назначения мы опять бежали. Странно, даже ни одного монстра по пути не попалось.

- Так, уф. Ра, лови квест и слушай краткую сводку по тактике.

Вам предложили принять участие в выполнении задания "Крысиный мор". Локальное. Уничтожьте всех существ, населяющих Крысиные Казематы до того, как ночь войдет в свою полную силу. Награда: благодарность жителей города "Три скалы", 20000 очков опыта, 100 золотых. Сложность: 10 человек. Выполнено: 0%.

Принять? Да/Нет

- В общем, сейчас идет как можно тише, стараясь не привлекать внимание мобов. Все взяли зелье? Никакого света, никакой магии, пока не скажу, понятно? Потом, как придем на место, объясню остальное. Пошли.

Тюрьма была буквально вырезана в скале, так что я ожидал неровных стен и остальных характерных атрибутов выдолбленных в горной породе проходов, однако оказалось, что строители в свое время хорошенько постарались, чтобы не оказаться заваленными камнями, так что перед моими глазами предстали кирпичные стены и крепкие своды, а так же сорванные с петель решетки, конечно же.

- Эй, Ра, тебя не касается, что ль? - прошептал идущий рядом со мной человек. По крайней мере каких ибо отличий от этой расы я не заметил.

- В смысле? - так же тихо прошептал я.

- Зелье.

- А, я и так вижу.

- Пассивка на зрение?

- Оно.

- Шшш!! - прозвучало спереди колонны.

- Меня Дим звать, кста.

- Раджа.

- Шшш! - дальше шли молча.

Шли очень медленно, надо сказать. Видимо, рейд лидер боялся с агрить всех ближайших монстров. Что ж, резонно. Пока мы шли, наверное, десяток раз тот или иной крыс оказывался в радиусе действия моего чувства духа, при чем с обеих сторон, что означает, что чуть ли не в каждом проходе затаилось по небольшой группке этих существ. А значит, идем мы вглубь совсем не в данжа, а самой что ни на есть жопы, так как чем дальше мы продвигаемся, тем больше этих тварей набежит по наши души, когда нас спалят. Надеюсь, у этого рейд лидера нет какого-нибудь сволочного квеста на приведение пятерых разумных в ловушку. Боже, я очень на это надеюсь!

- Пришли. Винт, ты знаешь, что делать. Так, парни...

- Эй, - дружный возглас двух девиц эхом раздался по узким коридорам, уходя куда-то в глубину.

- И девушки. Не зачем кричать было. Короче, план такой: сейчас я буду приманивать сюда всех мобов в данже - наша задача успевать убивать их раньше, чем они нас. Место здесь самое удобное на этаже - только два пути подходов, причем довольно узких. Так, разбиваемся следующим порядком: Девчонки будут с Винтом, они уже сработались. Вы, парни, тогда охраняйте с тылу. Так, ты. Я рассчитывал ровно на семерых, чтоб по трое на каждый проход - я занят созывом буду, куда же тебя поставить? Четвертый мешаться будет точно. Слушай, ты в резерве будешь - если кто-то ляжет, то на его место вставай - нам главное их сдерживать, чтоб не пробились в тыл, тогда все будет пучком, понял?

- Да, но я же маг, могу из-за голов их мочить...

- Нет, не можешь, они же низкие - ты их даже не увидишь, так что давай без самоуправства - сказано на подмену, значит на подмену. Все, давайте быстрее, вон Винт уже баррикады поставил.

Ух ты, действительно поставил! Сейчас оба прохода перекрывали от края до края острые часто поставленные колья. Правильно - так, если набежит целая орава монстров, то некоторая их часть сама же об них и убьется. Судя по всему, парень решил, что если созвать всех существ в одно место, то это значительно сократит время прохождения данжа, и за счет этого появится шанс успеть зачистить все к сроку. Что ж, возможно план сработает.

Из проходов послышалось шуршание - видимо некоторые из монстров решили посмотреть на источник шума. Тем лучше для нас: потом будет меньше противников.

- Всем приготовиться к бою! - РЛ уже не стеснялся повышать голос. Обе тройки повернулись лицом к приближающемуся врагу и стали напряженно всматриваться в темноту. Меня же больше интересовало, как именно парень надеется привлечь внимание всех монстров на этаже. Ого! Да это же бард! Вон, даже какой-то струнный инструмент достал. Хм, нет, не гитара. Лютня? Кажется я слышал, что был раньше такой инструмент. Он ударил по струнам, и по коридорам полился не самый приятный звук. Боже, зачем так мучить инструмент. Из противоположного тоннеля прямо на колья выпрыгнула первая крыса. Фига! Глаза красные, аж в темноте светятся, верещит так, будто поливает нас диким матом, а шкура вздыблена - это все, что я успел заметить, пока она не убилась о установленное Винтом препятствие. Видимо этот звук их изрядно взбесил. Хм, теперь понятно, для чего барду кольчужные доспехи: похоже, он качает танка. А для танка набрать агр всех присутствующих монстров - один из самых важных навыков. Только уж больно радиус у него огромный выходит. Эдак решишь затанковать одного монстра, а на тебя вся локация выползет. Или звук на самом деле не достает до всего этажа, и нам придется делать еще несколько остановок? Не должно быть - иначе слишком маленькая экономия времени выходит. Ведь между такими боями еще и отдыхать нужно. А так, если только одна стычка на этаж, то между ними как раз передышка нормальная выходит.

Вслед за первой крысой выскочили и остальные. Хм, надо бы, кстати, света добавить - я то ладно, а у других, может быть, скоро действие зелья закончится. Вот только нет у меня заклинания света, а подвешивать огненный шар как-то глупо будет. Можно было бы факела сделать, но у меня нет для этого палок. Зато у нашего инженера явно должны быть - строил же из чего-то он свои баррикады. Надо будет его озадачить этом вопросом к следующей стоянке.

Тем временем, крыс становилось все больше и они уже начали перепрыгивать через высокие колья, благодаря небольшой горке трупов сородичей. Одеты они были кто во что: в основном все из кожи диких животных, но встречались и кольчуги. Судя по всему, на пятом этаже защита у них будет уже достаточно хорошая. Тройки пока неплохо справлялись: били мечами, щитами и магией. Копьев ни у кого не было, что, в принципе, логично - в этих условиях это даже мешало бы. Стояли они эдаким треугольником, но впереди был не один игрок, а двое, охраняя лекаря. Ребята явно сработавшиеся, или просто играют далеко не в первый раз, так как хилер лечил вовремя, уверенно держа здоровье соратников в зеленой зоне, танк не лез в драку больше необходимого, а дамагер ( с одной стороны воин, с другой магичка) умудрялся не переводить внимание монстров на себя. Чувствуется, работа для меня найдется не скоро.

От нечего делать я решил проведать лисенка - действительно ли он только и может, что спать, или все-таки у него бывают разные состояния. Уж очень меня этот вопрос заинтересовал. Закрыв глаза, я тут же очень ярко его ощутил. Сейчас лис опять спал, но буквально через минуту открыл глаза и взглянул на меня. Странно звучит, конечно, но для меня это происходило будто мы находимся где-то в заволоченном туманом месте. Увидев меня, зверек встал на лапы и, зевая во всю пасть, потянулся, после чего, гавкнув, сел и начал вылизывать свою шерстку. Ведомый надеждой, что прошлый опыт повторится, и я смогу снова материализовать его (а что, для мага пет - самое то), я потянулся, чтобы погладить лисенка. Увидев этом жест, хищник задорно гавкнул и побежал ко мне. Когда я к нему прикоснулся, мир потух и я открыл глаза. Стоял я все там же, и, к сожалению, ничего не изменилось - никаких животных семейства лисьих вокруг не оказалось.

Задание "Объединение сущностей. Шаг 2. Пойми себя" выполнено.

Получено задание "Объединение сущностей. Шаг 3. Найди семью". Найдите своих сородичей. Награда: расовое умение.

Умение "Частичная трансформация 2" улучшено до "Частичная трансформация 3". Активное. Вы изменяете часть своего тела на определенный промежуток времени. Масштаб и время изменения зависят от уровня. Руки. 15 минут.

Умение "Интуиция зверя 1" улучшено до "Интуиция зверя 2". Пассивное. Интуиция повышается на удвоенное количество уровней. Расовый эффект: вы чувствуете близость сородичей.

Умение "Чувство духа 7" улучшено до "Чувство духа 8". Вы можете чувствовать души на расстоянии 2,6м. Расстояние растет с ростом умения.

Ого! Неслабо мне бонусов пришло, учитывая, что в описание квеста было указано, что награды за его выполнение нет. А вот интересно, крайнее сообщение - это просто совпадение или нет? Скорее всего да, конечно, но мало ли. Кстати, а лисенок как-нибудь изменился? Попытавшись снова его почувствовать, я был неприятно удивлен: его не было! То ощущение чего-то постороннего, но родного и теплого, в голове пропало! Обидно, а я так к нему привык.

- Ааа, - одна из девушек вскрикнула - видимо, Винт таки не справился с ее защитой, и по магичке прилетел особо сильный удар. Подскочив к их тройке, я хотел было предложить замену, но тут же увидел, что они уже разобрались со всем - хил вовремя подлечил раненного бойца, а танк смог переагрить на себя всю ораву. Вот только, судя по всему, не долго им осталось так же спокойно сдерживать монстров - их вон уже сколько, как они держатся до сих пор - ума не приложу. Похоже, у инженера есть еще какие-то свои приемчики, которые позволяют эффективно сдерживать врага. Оставив их, я направился ко второй тройке, чтобы убедиться, что и у них дела хорошо.

- Ра, обмен, - о, это я вовремя. Пэтру, видимо, тоже хорошо попало. Прыжком прорвавшись на передовую, заодно вгоняя в стан аж сразу несколько противников, я дал возможность воину перевести дух. Активировав когти, я тоже подключился к процессу их убиения, одновременно атакуя крыс заклинаниями. Свою основную ошибку я понял, только когда голова стала кружиться, а врагов резко стало в два раза больше, как, впрочем, и союзников - я забыл выпить противоядие! Естественно, в этой кутерьме не обошлось без того, чтобы я не получал время от времени удары их отравленным оружием, но теперь у меня абсолютно не было возможности хоть как-то исправить сложившееся положение дел, так как даже хилку выпить и то времени не хватало. Надеясь, что хил таки сможет вытянуть меня из лап смерти, или монстры закончатся раньше, чем я окочурюсь, я с еще большим ожесточением врубился в их толпу, заботясь уже не столько о защите, сколько о нанесении максимального урона. Снова красная пелена застила мои глаза, а когда она сошла, я уже превращал колья в щепки. Быстренько выпив зелья, чтобы восстановить ОЖ, ману и убрать отравление, я оглянулся вокруг. На меня смотрело три пары глаз, кто с удивлением, кто с подозрением.

- Эй, Ра? Ты впорядке?

- А, да, извините. Дурацкая абилка сработала.

- Что за абилка? - тут же заинтересовался Пэтр.

- Боевой транс, - вспоминать название долго не пришлось, так как перед глазами мигали надписи:

Умение "Боевой транс 2" улучшено до "Боевой транс 3". Автоматическая активация. Во время схватки, вы ничего не замечаете, лишь ударяя снова и снова по своей цели. Если между вашими ударами проходит одинаковый промежуток времени, скорость физических атак, произношения заклинаний и физический урон временно увеличивается. Максимальный бонус скорости и урона зависит от уровня умения. Скорость: +30-300% Урон +6-60.

Получено достижение "Скоростной заклинатель". Произнесите заклинание в три раза быстрее естественного ограничения. Награда: Ограничение по скорости произношения всех заклинаний уменьшено на 5 секунд.

Получен уровень. Текущий уровень 26.

Неплохо так.

- Ого, и как такой получить?

- А я знаю? Сам не понял, как так вышло.

- Так ты что, только сейчас получил, что ли?

- Нет, - не стал врать я, - но сути дела это не меняет. Просто дрался и все. Попробуй просто бить по чему-нибудь очень долго, но размеренно, с равными промежутками, может сработает.

- Хм, думаешь? Спасибо, обязательно попробую!

- А что, остальные еще не закончили? - решил перевести тему разговора я.

- Нет, еще, но помощь им не требуется: Мира их, если что, и воскресить может.

- Да ты че?! На двадцать пятом-то уровне?!

- Двадцать девятом. Слушай, а ты сам-то какой уровень? - в голосе танка-человека вновь появилась подозрительность.

- Двадцать шестой, а ты что, не помнишь, я же говорил.

- Да? Когда? Я отвлекся, наверное. Ладно, забей.

Остальные действительно вскоре закончили, после чего один из ребят толкнул барда. Как оказалось, все это время он тоже абсолютно не замечал происходящего - побочный эффект умения.

- Так, закончили? Отлично. Выдвигаемся - некогда лут собирать. Все равно ничего нормального тут мы не найдем.

На этот раз шли мы довольно быстро. Оно и понятно - этаж или его часть уже должны быть зачищены, так что можно не опасаться привлечь чье-либо внимание. Пока мы шли, Дим подошел к Сэлу и что-то с ним тихо обсуждал. В это время, я обратил свое внимание на прекрасный пол, обе представительница которого были темными эльфийками.

- Привет, девчонки. Давайте знакомиться? Меня зовут Раджа, в миру - Джеймс.

- Ну, давай, в миру Джеймс, - усмехнулась одна из них, - меня можешь звать Мила, ее Мира.

- Так вы подруги, что ли?

- Ага, вроде того, - снова усмехнулась, только на этот раз так, будто имела ввиду что-то свое, мне недоступное или неизвестное.

- Это как?

- Да, подруги-подруги, - вмешалась другая, - по реалу знакомы. Вот, решили вместе играть.

- О, это вы молодцы. И классы, я смотрю, дополняющие взяли: воин и хил.

- Да уж, догадались - не бином Ньютона!

- Ладно-ладно, не серчайте.

- Народ! Собрались! - что там РЛ бушует? Пробравшись вперед, я сразу все понял: за разговорами с девушками я совсем забыл о том, что на этаже еще должен быть мини босс, который так и не соизволил прийти к нам на огонек. Так что мы сами пришли к нему. Ну, не то чтобы, у нас был большой выбор: судя по той лестнице позади огромной крысы - больше меня раза в два, учитывая, что простые мобы едва дотягивали до груди -, как раз здесь и находится подъем на следующий этаж.

- Давайте, ребят, строимся два-три-три, - продолжал командовать лидер. Хороший выбор, на мой взгляд: в первом ряду будут стоять два танка, позади них атакующая сила, а за нашими спинами будут укрываться хилеры и баффер. Впрочем, думаю, воины после начала атаки уйдут за спину монстру или хотя бы в бок, чтобы иметь возможность бить по уязвимым местам, пока парни отвлекают все его внимание на себя, - и не забываем о противоядии.

О, эдак мне до короля никаких зелий не хватит. Нет, лучше буду пользоваться ими только при крайней необходимости: от пары отравлений, если что, можно избавиться и естественным способом - фраза "время лечит" здесь актуальна, как никогда. Опять же, ближний бой, в идеале, мне грозить не должен, так что и шанс попадания яда в кровь минимален.

Парни бросились в бой, отвлекая на себя внимание босса, однако он не стал дожидаться первых ударов и сам с рыком-писком понесся к ним на встречу. И тут же напоролся на ловушку, которую непонятно когда успел расставить наш инженер. Взорвавшись, она послала несколько тонких дротиков в шкуру огромной крысы, но не нанесли ей никакого урона. Разве что сам взрыв немного ее дезориентировал. Воспользовавшись этим, танки добрались таки до нее и уже окончательно закрепили на себе ее внимание. Тут уже включились остальные, а воины, как я и предполагал начали обходить ее, присматривая более удобное место для атаки. Босс же в свою очередь, отойдя от оглушающих эффектов, которых еще и щитоносцы добавили, начал кусаться, резво помахивая своим безволосым хвостом, изрядно мешая мечнику делать свое дело.

Когда мы сняли примерно пятую часть жизней монстра, он друг сильно заверещал, больно ударяя своим голосом по ушам, а пока мы не опомнились, начал гулять по группе. Первым он напал на Миру, как хилера, которая достаточно эффективно подлечивала танков, чем, естественно, сделала себя следующей в агр списке босса. Пришлось срочно идти ей на помощь, но бард как-то умудрился опередить меня и заиграл свою ужасную мелодию. Фу, аж уши вянут. Крыса, судя по резкой смене цели своего негодования, была абсолютно со мной согласна и с яростью бросилась на источник неприятных звуков. Жизнь нашего рейд-лидера начала проседать на удивление медленно: не так, как у танков, конечно, но, например, меня бы снесло гораздо, гораздо быстрее. Хилы быстро опомнились и начали лечить новую цель, но это помогало не полностью - скорость уменьшения жизней хоть и упала, но далеко не в ноль. Я попытался было застанить босса хоть на мгновение, но у меня ничего не вышло - такой махине было абсолютно фиолетово на мои потуги, как и "удары воздуха". Забив на микростаны, я начал использовать "лезвия", как более эффективные в плане нанесения урона, а так же не забывал поддерживать "муку", эффекты которой, к сожалению, не складывались.

Умение "Лезвие ветра 7" улучшено до "Лезвие ветра 8". Воздух может не только ласкать, но и резать, если придется. Урон: интеллект*1,4. Требует маны: 50 - мудрость (не меньше 10).

Умение "Душевные муки 4" улучшено до "Душевные муки 5". Порой совесть могут причинять физическую боль. Время действия: 20сек. Урон: интеллект*уровень умения*10/60 - Воля цели в секунду. Дополнительный эффект: Боль. Требуется маны: 100 - мудрость (не меньше 10).

Пока я читал выскочившие сообщения, ситуация на "поле боя" немного вернулась к первоначальной: танки наконец отошли от навешенного боссом эффекта и смогли перетянуть на себя его внимание, после чего рл сменил мелодию, вновь вешая баффы, как и положено его классу. Его ож все так же не были даже в зеленой зоне, но лекари не обращали на это большого внимания, сконцентрировавшись на тех, кто в данный момент сдерживал натиск противника. Воины же, которых смело еще за мгновение до крика сильным ударом хвоста, тоже восстановились, но используя уже свои собственные зелья, не полагаясь на помощь согруппников.

Вскоре мы снесли еще пятую часть жизней крысе, и я уже готовился зажать уши, но моб снова смог нас удивить: он так же открыл пасть, как и в прошлый раз, но вместо крика оттуда вырвался какой-то зеленоватый туман. "Яд!" - тут же догадался я. Да уж, я еще надеялся, что раз не буду участвовать в ближнем бою, то и отравы всякой не нахватаюсь - наивный. Тем временем облако увеличивалось и двигалось в нашу сторону, не задевая источник. Остальных это, судя по всему, не особо трогало, но меня сжирала жадность, заставляя искать способы обойтись без лишних трат ценного ресурса. Неожиданно, ко пришла интересная идея: если это облако ядовитого пара, то оно должно подчиняться и всем обычным законам движения воздушных потоков, а значит, у меня еще есть надежда. Не став применять "Удар сжатого воздуха", так как он слишком узконаправленный, я использовал другое, которое, как-никак предшествовало его созданию - "Воздушный поток". Да! Туман направился в обратном на меня направлении! Однако, внезапно крыса вновь открыла пасть. "Неужели снова какая-то атака? Еще же рано!", - но мои мысли оказались далеки от истины - она чихнула! И ладно бы, просто чихнула, без каких либо последствий для остальных. Так нет, это оказался не ее путь: сначала заглотив львиную долю собственного же яда, она резко выдула его вновь прямиком в мои сторону. Твою же мать! За что мне это? Новый поток немного замедлил струю новой партии пара, но не смог полностью ее остановить, лишь немного распыляя, отчего она только приобрела в объеме. Пришлось его использовать еще несколько раз - хорошо еще, что я был на расстоянии от монстра, а иначе так и не успел бы выдуть проклятое облако: и так я едва-едва в него не угодил.

Обрадованный экономией сильно ограниченных объемов противоядия, я не заметил момент, когда босс начал кашлять, разбрызгивая свою собственную кровь, а его движения стали более вялыми и какими-то неуверенными. Достаточно быстро сообразив причину таких необычных изменений, я тут же использовал умение, на счет которого был уверен, что оно мне не понадобится - "Жертва Чуме". Не то, чтобы я действительно хотел призвать ее, но уж больно хотел посмотреть на результат.

Умение "Жертва Чуме" изменено: Дает шанс призвать чуму. Эффект: в зависимости от жертвы. Внимание: накладывается только на отравленное или больное существо (любопытство). Перезарядка: вариативно (любопытство).

Хм, а вот и мой бич и моя отрада, в зависимости от ситуации - любопытство. Странный какой-то талант. Впрочем, я и так, почему-то думал, что жертва должна быть такого рода, а иначе чушь какая-то получается.

Внимание! Вы принесли жертву Силе Второго Порядка. Эффект: все существа расы "крыса" получили заболевание "Туберкулез". Все показатели больного уменьшены на треть, так же больные получают ежесекундный урон в размере 4. Способ передачи: кровь и ее производные. Срок болезни: четыре дня после заражения.

Внимание! Все существа, пережившие болезнь, получают к ней иммунитет.

Репутация с фракцией Чума увеличена.

Ого, не слабенько так. Это я не счет урона, конечно - такое даже моя естественная регенерация покроет -, но вот остальное очень даже неплохо. Посмотрев на время перезарядки такого неожиданно полезного заклинания, я аж чуть не присел: четыре дня! Нет, я, конечно, понимаю, что не стоит оставлять настолько адские умение не порезанными, но не до такой же степени! Это же такая классная штука!

- Эй, народ, вы не знаете, что это с ней?

- Да, какая разница! Мочи и радуйся! - приободрившиеся игроки начали бить и так уже больное животное с новой силой.

В ходе стычки босс еще два раза "радовал" нас своими выкрутасами: когда ему срубили уже больше половины ОЖ, он как-то умудрился бросить в стан всех нас аж на двадцать секунд, из-за чего танк чуть не умер, не имея возможности уйти от атаки, или лечиться, а так же не получая помощи от хилов; второй же сюрприз, уже на последних издыханиях, снова грозил нам лишением одного члена пати, так как зверь, не обращая внимание на свои огромные размеры и должную ему малоподвижность начал носиться по всему помещению, нанося урон всем подряд. Спаслись только чудом и ценой десятка выпитых зелий - процесс оказался на удивление долгим. Наконец добив настырного грызуна, мы отправились дальше, даже не став подбирать выпавший лут: Вэл слишком сильно нас торопил, мол мы затратили слишком много времени на убийство мини босса. Хотя судя по ощущением, босс этот вполне себе нормальный, а ни разу не мини. И я даже боюсь представить, что нас тогда ждет на короле.

На втором этаже снова пришлось вести себя тише воды, ниже травы, боясь привлечь внимание местных жителей. Теперь же я их ощущал чуть большее скопление, может, сказался увеличенный радиус умения, а может их действительно больше, чем на первом этаже. Кстати, только теперь заметил, что остальные, как бы они не старались, а нет-нет, да издают какие-нибудь звуки: от шарканья ног, до громким выдохов или сопения. Ну, точнее, может, и не все остальные, но парочку источников звука я точно уловил. Странно, вроде сообщения об увеличении характеристики "восприятия" сообщение не поступало, в чем же тогда дело? Пока я пытался разобраться в причинах такого изменения, судорожно листая логи, мы пришли к месту. И снова все как в первый раз: быстрая подготовка к встрече агрессивных гостей, инструктаж и погнали уничтожать поголовье разумных крыс под дурацкий аккомпанемент. На этот раз враги были одеты чуть лучше, но все еще не производили впечатление хоть сколько-нибудь достойных воинов. Впрочем, добавилось разнообразия в оружии: я заметил, как некоторые были вооружены короткими копьями или дротиками. Чувствую, на следующих этажах появятся дальнобойные враги. Это плохо, учитывая, что весь план, судя по всему, разработан только с учетом того, что противник будет специализирован исключительно на ближнем бою. И снова для меня не нашлось работенки, так и пришлось глядеть по сторонам, готовясь в любой момент прийти на помощь нуждающемуся. Ага, прям альтруист. Ладно, опыт-то все равно капает.

К мини боссу этажа шли неспешно, давая мане и ОЖ восстановиться до приемлемых значений. Зато сам бой занял меньше времени, чем предыдущий - сказалось знание противника, что позволило нам эффективно останавливать его на каждом этапе "особых ударов". Да что там, первые два раза вообще ничего делать не пришлось: вместо дезориентирующего писка и выдоха ядом, вышел только кровавый кашель. Видимо, болезнь сказалась не только на характеристиках, но и косвенно повлияла на некоторые умения. Что ж, тем лучше для нас.

Таким образом, мы в хорошем темпе прошли до пятого этажа, так и не подобрав никакого лута, и отдыхая только непосредственно перед боем. Зато я поднял еще два уровня, что не могло не радовать, учитывая, что я уже перепрыгнул ожидаемый рост. Жалко только, что не будет средств, чтобы купить снаряжение по уровню. Впрочем, надеюсь, в сокровищнице будет, чем поживиться. И вообще за задание ожидается неплохая награда, так что бедствовать не буду. Увидев, что количество свободных очков достигло уже три десятка, я задумался над тем, что неплохо бы их вложить куда-нибудь. После долгих обдумываний, сделал выбор на мудрости: базовых очков этой характеристики всего 34,в то время, как множество разнообразных свойств заклинаний, как оказалось, завязано именно на нее. Так что я, ни капли не жалея о своем выборе, смело поднял это значение до пятидесяти, остальное отправляя в интеллект. Теперь опустошение бара маны мне будет грозить только в очень затяжных боях. Один из таких, судя по всему, как раз нам и предстоит: король, хоть крысиный, хоть утиный, в играх всегда дико силен, по крайней мере, для своей весовой категории, так что бой точно будет не из легких.

- Так, народ, собрались, сейчас самое сложное. Босс, с*ка, сильный и неплохими резистами на все, так что все наши атаки будут для него не очень эффективными. Кроме того, гад махается двумя мечами аки твой ниндзя, так что задача танков чисто блокировать его атаки, а не бить самим - будем измором брать. Да, у него три стадии: 80%, 50 и 20, так что будьте начеку в эти моменты. Противоядие выпейте сейчас и не удивляйтесь, если у вас появится отравление - его яд сильнее обычных. И еще, не облажайтесь, мать вашу.

Выслушав не вдохновляющие слова РЛ, мы открыли двери, ведущие в зал с крысиным королем. Ну как, зал. На проверку это оказалось скорее тренировочной площадкой для здешней стражи с грудой какого-то хлама по середине, на которой и сидел босс. Да уж, на крысу этот урод был похож разве что мордой. Все остальное же было так сильно изменено, что появлялись сильные подозрения о его происхождении: не бывает у крыс таких человеческих пропорций. Существо уверено могло стоять на задних лапах, которые больше походили на уродливые волосатые ноги, что оно нам и продемонстрировало тут же, как только мы вошли.

- А, вы, наконец, пришли, глупые создания. Я ждал вас, а теперь вы умрете, алчные людишки.

Закончив приветственную речь, монстр тут же бросился к нам, доставая по пути два саблевидных клинка. Хорошо еще, что парни успели заблокировать его своими щитами, и он не добрался до нас - чую я, покромсал бы он нас знатно.

На удивление, ребята умудрились держать его на протяжении всего боя, не дав ни разу ударить кого-нибудь другого. Так что сама драка оказалась скучноватой: знай, стой себе и атакую босса заклинаниями. Никаких тебе сюрпризов и неожиданностей. Зато вы успевали успеть по срокам задания убить всех жителей подземелья.

Задание "Крысиный мор" выполнено. За наградой обратитесь к меру города.

- Фух, все. Мы успели. Осталось только самое главное. Так, первым иду я - за мной не идти, пока не позову!

- Чего это он?

- А, ну да, ты ж не знаешь. Мы сюда не ради самого квеста пришли, а ради того, что в сокровищнице.

- А что в сокровищнице?

- А там, Ра, всякое есть.

- Так, народ, я договорился. Каждый может взять по одному предмету. Берем только осколок, ясно?! Не завалите нам всю малину, блин. Так, Раджа, ты пойдешь последним, потому как у нас тут конкретное дело, а тебе все равно, что брать, лады?

- Да, все норм, мне все равно, каким в очереди быть.

- Ну, и отлично.

- Слушай, а почему только один предмет можно брать?

- А, да там дух какой-то мощный все охраняет - с ним можно только на один предмет каждому договориться.

- А убить?

- Ага, были одни парни три месяца назад такие же умные, как ты, так он их всех нагнул, а они ему даже единицы урона нанести не смогли: что магией, что оружием. Вот и думай.

- А чего там такого важного-то есть?

- Ха, а это самое смешное, - вмешался Пэтр, - там лежат осколки какого-то старого артефакта, причем все семь из семи. А если знать кому, то их каждый можно по тыще золотых сбагрить! А эти неписи же тупые, как пробки - им хоть всей толпой завались и каждый осколок одновременно предлагай, не догонит, что их тут же собрать можно и дешевле купить! Понял фишку?

- Ого, неплохо вы это придумали, - чушь, конечно. Если кто-то покупает эти осколки, то он хочет собрать весь артефакт. А значит, он целый ему нужнее, чем невнятная надежда, что он найдет остальные. Но какой смысл объяснять это им? Один фиг, я не в доле.

Вскоре подошла моя очередь идти в сокровищницу, что я не раздумывая и сделал.

- А, вот и мой подарочек пришел! - поприветствовал меня страж - эдакая душа погибшего солдата. Хотя, тогда уж сразу генерала или на худо конец майора, или какой здесь табель о рангах.

"Бах!" - с громким хлопком двери сокровищницы закрылись за мной.

- Извини, Ра, но нам действительно очень срочно нужен был лох, чтобы отдариться от стража! Бывай, - с*ки! Твою мать, как легко я попался в ловушку.

- Хе-хе, не бойся, мальчик, я буду мучить тебя долго и обещаю, что умрешь ты еще не скоро!

Внимание! Вы оказались в сценарии, один из вариантов развития которого, приведет к боли 5 (пятой) степени, которая будет длиться 168 (сто шестьдесят восемь) часов. Администрация игры не влечет ответственности за влияние, оказанное этими ощущениями на вас и ваше душевное состояние.

"Хрена! Да вы, блин, издеваетесь! Такое же никто не выдержит! Так, нужно срочно выбираться отсюда!" Я бросился к дверям, стараясь их открыть, но они не поддались даже на сантиметр. Тогда я попробовал ударить магией, но результат был все тот же.

- Ха-ха! Не старайся, мальчик, эти двери возможно открыть только снаружи. Слишком мощное колдовство наложено на него! Просто смирись. Уже ничего не изменить. Но не бойся, я начну аккуратно, в начале будет только щекотно.

- А может, не надо?

- Уха-ха-ха-ха, ну и смешной же ты. Я уже предвкушаю, что с тобой сделаю и как ты будешь визжать! Сначала, хи-хи-хи, сначала я отрывать тебе волосы один за другим. Потом, ха-ха-ха, я примусь за ногти и зубы. Ну, а после, хе, уф, после, хи-ха-ха, я, уха-ха-ха, я возьмусь за кожу, - пока призрак разглагольствовал, каким мукам он меня подвергнет, я судорожно пытался найти выход из сложившейся ситуации: в моей памяти еще было живо воспоминание о том, что было в библиотеке и растягивать тот процесс на семь дней меня ну никак не прельщало. Однако, мое подсознание за что-то зацепилось, какую-то ниточку, которая сможет мне помочь, а я все никак не мог понять, что это. В отчаянии я еще раз перечитал системное сообщение, каждая буква в котором была словно гвоздь, вбиваемый в гвоздь моей более-менее стойкой психики. Стоп! Вот оно! "Один из вариантов!" Ну, конечно! Разработчики не могли не оставить лазейку, а значит, еще есть шансы.

- Постой! Слушай. Давай договоримся, а?

- Ха, о чем мне договариваться с тобой, мальчик? Что ты мне можешь предложить в этой ситуации? Разве что особо сладостные крики! Ох, как я надеюсь..

- Свобода, - прервал я призрака, боясь, что он снова пустится в мечты о моих пытках. Нет, уж лучше я направлю его думалку в конструктивное русло.

- Свободу? - страж посмотрел на меня с некой иронией, как старшие смотрят на детей, сморозивших глупость, - Мальчик, меня здесь заточил великий маг, до могущества которого тебе, как края этого мира. Что можешь сделать, ты, только начавший свое обучение?

- Но, неужели нет ни единого выхода? Ни единого способа? Лазейки? Чего угодно?

- Не смеши меня, мальчик. Магам не нужны лазейки, особенно, если они изначально не рассматривают возможность, что захотят дать свободу пленникам.

- Пленникам! Ну, конечно! А что, если я сам пленю тебя? Ты же душа, по сути?

- Не шути так, мальчик, или муки твои буду гораздо более жестокими, чем я описывал. Какой мне резон позволять себя пленять такому сопляку, как ты?

- Так это ведь не навсегда! Только чтобы вытащить тебя из этого помещения! Ведь тогда ты будешь свободен, не так ли? Только тебе нужно будет помочь мне выбраться отсюда, иначе все будет зря.

Подплыв ко мне вплотную, призрак с подозрением уставился мне в глаза.

- А силенок-то хватит?

- Ну, можно ведь попробовать, не так ли? Тем более что это заклинание не зависит от уровня цели.

- Хм, что ж идея хорошая, за одним исключением - отсюда нет выхода. Если только ты не умеешь телепортироваться. А в этом случае ты врядли бы предлагал бы мне помощь, не так ли?

- Но, как же так? Обязательно должен быть выход! Не бывает такого, чтобы его не было.

- Извини, мальчик, но я просмотрел все уголки этой комнатки уже несколько тысяч раз - маг лично заколдовывал эту комнату - отсюда нет выхода.

- Нет, не может такого быть, - не сдавался я, - Точно! А в сокровищах вы искали? Вдруг там есть то, что поможет нам выбраться?

- Нет, мне запрещено прикасаться к ним. Но идея не плохая. Посмотри ты, вдруг действительно чего-нибудь найдешь.

Посмотрев на гору вещей, я лишь на пару секунд дал охватить себя лени, твердившей, что я заколебусь перелопачивать весь этот хлам, а после уверенно подобрал первый же предмет и попробовал его идентифицировать.

"Рогатый шлем легионера". Тяжелый доспех. Обычный. В задачу легионеров Империи входит сдерживание натиска врага. Им нет необходимости двигаться - наоборот, каждый шаг назад это клеймо позора на всем отряде, а потому одеты они в самую тяжелую броню.

Дальше я читать не стал, и так понятно, что никакого толка от него нет. Дальше шел меч, кошелек с монетами, коробочка с кольцами, цепочки, перчатки, щиты, нагрудники и много чего еще - на любой вкус, но свитка телепорта или хоть чего-нибудь еще, позволяющего телепортироваться пока не встречалось. С каждым отложенным за ненадобностью предметом я все больше и больше отчаивался найти то единственное, что нужно мне в данный момент: ведь если я не смогу выбраться отсюда, то на кой черт мне здешнее шмотье?

"Наплечник демонической скверны". Масштабирующийся. Тяжелый доспех. Легендарный. Доспех, некогда предназначенный для борьбы с тварями преисподней, был омыт кровью тех, против кого был направлен меч его хозяина, и был искажен их ненавистью и воинственностью. Защита: Сила*Уровень. Бонус: сила + 5*Уровень, выносливость + 5*Уровень, стойкость + 1*Уровень, длительность умение "Берсерк" увеличена на 1*Уровень секунд. Ограничения: 100 уровень, при ношении светлыми существами все характеристики ухудшены в пять раз. Особый эффект: при ношении доспеха, отношение с демонами не может быть "Ненависть", отношение со светлыми существами не может быть "Поклонение"; при ношении полного комплекта, все характеристики улучшены в два раза.

Что-то меня зацепило в этой штуке. Нет, не дикие характеристики: я не воин, и для меня они бесполезны. Не масштабируемость: я уже отложил парочку аналогичных предметов, пусть и не таких крутых. Не легендарность. Или она? Хм, не она одна, скажем так. Не сама по себе, а в купе с чем-то еще. Ну, точно, как я мог забыть? Я же читал что-то такое еще в песочнице. Про войну и героя, доспехи которого отдали императору, а потом закопали в различных городах. М-да, вот чего не ожидал здесь увидеть, так это его. Впрочем, не факт, что это именно они: название как-то не очень совпадает. Ладно, с этим надо будет позже разобраться. А пока просто отложим в сторону - призрак пристально следит, чтобы я не прикарманил чего-нибудь себе. Еще немного покопавшись, я наткнулся еще на один любопытный предмет.

"Древняя Скрижаль". Странные надписи на неизвестном языке, смущают ваш ум.

И все. Казалось бы, побрякушка. Мусор, каких много во всех играх, но вот древность. Может ли быть, что это нужно моей гильдии? Вполне. Отложим к наплечнику. Нет, определенно, кто-то старательно копил тут все диковины, до которых мог дотянуться!

"Шар четырех стихий". Редчайший. Стихии бушуют в этой клетке, находясь в постоянной борьбе друг с другом. Эффект: если в руке, то улучшает эффект любого стихийного заклинания на 30%.

Да, уж, не простые штучки были у моего прежнего учителя. Ведь, судя по всему, я видел у него чуть ли не точную копию этого шарика. При этом надпись "Редчайший" обозначает, что их на континенте не больше десятка. Реже только Уникальные, которые существуют в единственном экземпляре.

Вскоре я раскопал под горой вещей большой запертый сундук с золотой каймой. Что ж, где еще хранить свитки, как не в закрытых сундуках или коробочках? Будем надеяться, что мне повезет. Когда я уже начал формировать заклинание, чтобы хорошенько приложиться им по деревянной крышке, меня остановил возглас призрака:

- Ты что это делаешь?!

- Как что, собираюсь открыть сундук, конечно.

- Делай это как-нибудь без разрушений! Если ты хоть как-то проявишь намерение разрушить любой из предметов в сокровищнице, мне тут же придется тебя обездвижить и больше не отпускать. Извини, но не в моей власти противиться приказам мага - охранять сокровища.

- Черт, и как прикажешь открывать его?

- Как угодно, но не силой.

- Твою же... Слушай, ты же вроде как хранитель всего этого добра. Неужели не можешь открыть сундук сам?

- Нет, манипуляции с сокровищами мне запрещены.

- Да чтоб тебя! Точнее того мага.

- Слушай, а может тут где-нибудь ключ валяется?

- Может и валяется, - пожал плечами призрак.

- Ох, искать теперь. Но, ничего не поделаешь, - я вновь принялся за копание в артефактах, за большинство из которых можно выручить, как минимум, сотню золотом без торга, словно в каком-то мусоре.

Ключ действительно нашелся, но это уже не слишком меня обнадеживало: пока я его искал, то успел осмотреть все оставшиеся предметы, и ни один из них не мог помочь мне выбраться из этой ловушки. Так что я уже лихорадочно пытался придумать какой-нибудь иной способ спастись. Идеи приходили самые разные. Вплоть до траты всех очков умений в надежде наткнуться на телепортацию. Однако, то ли удача меня не подвела, то ли разработчики действительно заранее подготовили пути отступления для незадачливых игроков, внутри оказалось очень много интересного.

Во-первых, это книги умений: боевые, защитные, бытовые, для воинов, магов и социальщиков - в сумме их было пятнадцать штук, но ни одна из них не содержала телепортацию. Учить сразу их я не стал, боясь, что страж тут же набросится на меня, за неправомерное использование предметов под его охраной. Так же нашлось два жезла с заклинаниями тернового куста и воздушной стены. А уже под ними, один единственный, но такой нужный мне в данным момент свиток телепорта!

- Да! Есть! Я нашел!

- Что? Свиток? Неужели! Тогда быстро отложи его в сторону, а иначе я убью тебя.

- Ты чего, с ума, что ль сошел?

- Положи свиток, мальчик. Я не такой наивный, чтобы дать тебе удрать прежде, чем ты освободишь меня из этого проклятого места.

- Ладно-ладно. Я и не собирался тебя обманывать.

- Вот и хорошо. Тогда давай, начинай свое колдовство.

Отложив свиток, я направил на призрака "Клетку души", надеясь, что мой план сработает. Ведь в этом случае, у сокровищ не останется стражника, а значит, я смогу взять, сколько душе угодно!

- Что? Почему ничего не изменилось

- Погоди, не волнуйся, просто заклинание срабатывает не всегда. Придется подождать десяток другой попыток.

Умение "Клетка души 5" улучшено до "Клетка души 6". После смерти материальной оболочки, душа существа отправляется в другие миры. Вы прерываете этот путь, захватывая душу в свою собственность. Шанс успеха: 6%.

Вы получили предмет "Душа Плененного Гвардейца".

Внимание! Вы совершили локальное изменение: у сокровищницы в "Крысиных Казематах" больше нет стража.

Отлично! Так, теперь осталось взять с собой все, что поместится в пространственный карман и в путь.

Вы переместились в локацию "Пыточная Стефана".

Что?! Черт! Нужно было прочитать точку отправления перед использованием! Оглядевшись вокруг, я быстро успокоился - все не так уж и плохо. По крайней мере, судя по всему, меня не засекли. Так что пока еще не все потеряно. Так, первым делом, нужно выпустить стража: вдруг он на радостях поможет мне выбраться отсюда? Так. Эм. Кхм. Блин. А как это делается вообще? Ладно, когда не хватает теории, остается только метод проб и ошибок. Достав шар света из кармана, я постарался как бы оттолкнуть его от себя, надеясь, что это сработает, но не тут-то было: душа оказалась будто привязана ко мне, ни в какую не отдаляясь дальше определенного расстояния. Я даже попробовал сам отойти от нее, но шар послушно тут же поплыл за мной. Черт. Что тогда? Может физическое воздействие? Взяв свет в руки, который оказался ни разу не холодным, я попробовал помять его, пробуя упругость: он послушно прогибался под моими пальцами. Так что я просто сжал его со всей силы, стараясь лопнуть. Лучше бы я этого не делал: я действительно добился своего и когда шар "лопнул", то всю комнату залил свет, обжигая мне глаза и руки.

- Эй, ты как?

- Черт, не видно не фига. Подожди, - достав из кармана зелье лечения, я принял парочку фляжек, чтобы убрать последствия моих экспериментов. Передо мной тут же выскочила надпись:

Выучено умение "Взрывное высвобождение 1". Вы освобождаете душу, но это сопровождается взрывом, наносящим урон светом всем вокруг. Урон: уровень души*уровень умения/10 (свет). Радиус: уровень души*уровень умения/100 метров. Затраты: 1 душа.

Да уж, хорошо еще, что взрыв оказался бесшумным, а то лучшего способа сообщить о себе всем присутствующим и придумать нельзя было бы.

- Все, теперь нормально, - передо мной парил все тот же призрак, каким он и выглядел в сокровищнице.

- Где мы?

- Какая-то "Пыточная Стефана". Без понятия, где это, если честно.

- Хм, миленько. Ну, что ж. Спасибо тебе, юноша. Ты очень помог мне, и я этого не забуду. Так что, хорошего!

- Погоди, ты что, вот так вот просто уйдешь? Может поможешь мне выбраться от сюда?

- Я? Тебе? Парень, ты за час смог вытащить меня из себя от туда, откуда я пытался сбежать сотни лет, если не больше. В вопросах побега я тебе не помощник. Но если что-то еще, то я постараюсь тебе помочь.

- Эм... точно! Есть одно! Гильдия картографов! Найди кого-нибудь из них и скажи, что мне нужна их помощь! Пусть вытащат меня от сюда!

- Вот видишь, я же говорил, что ты быстро придумаешь выход. Хорошо, я выполню твою просьбу. Ах, да, я приглашаю тебя как-нибудь заглянуть в мой родовой замок. Наша фамилия - Вертмейхер. Удачи тебе, друг, - после этих слов призрак растаял в воздухе.

Внимание! Вы совершили глобальное изменение: Появился новый Не Игровой Персонаж - призрак клана Вертмейхер 173 уровня.

Получено достижение "Вершитель истории". Совершите любое глобальное изменение. Награда: Ваше имя будет вписано в анналы истории этого мира; репутация со всеми фракциями увеличена.

Отношение с персонажем "Призрак клана Вертхеймер" - дружелюбие.

Персонаж "Чума" благоволит вам.

Внимание! Чествуйте нового героя! Раджа-Последователь Чумы - да прибудет с ним слава!

Твою мать.

Конец первой части.


Оценка: 5.22*115  Ваша оценка:

Связаться с программистом сайта.

Новые книги авторов СИ, вышедшие из печати:
Э.Бланк "Елка для принца" В.Медная "Принцесса в академии.Драконий клуб" Ю.Архарова "Без права на любовь" Е.Азарова "Институт неблагородных девиц.Глоток свободы" К.Полянская "Я стану твоим проклятием" Е.Никольская "Магическая академия.Достать василиска" Л.Каури "Золушки из трактира на площади" Е.Шепельский "Фаранг" М.Николаев "Закрытый сектор" Г.Гончарова "Азъ есмь Софья.Царевна" Д.Кузнецова "Слово императора" М.Эльденберт "Опасные иллюзии" Н.Жильцова "Глория.Пять сердец тьмы" Т.Богатырева, Е.Соловьева "Фейри с Арбата.Гамбит" О.Мигель "Принц на белом кальмаре" С.Бакшеев "Бумеранг мести" И.Эльба, Т.Осинская "Ежка против ректора" А.Джейн "Белые искры снега" И.Арьяр "Академия Тьмы и Теней.Телохранительница Его Темнейшества" А.Черчень, О.Кандела "Колечко взбалмошной богини.Прыжок в неизвестность" Е.Флат "Двойники ветра"

Как попасть в этoт список

Сайт - "Художники"
Доска об'явлений "Книги"