Махавкин Анатолий Анатольевич: другие произведения.

Рыжий, Рябой, Четырёхпалый и Хвост

Журнал "Самиздат": [Регистрация] [Найти] [Рейтинги] [Обсуждения] [Новинки] [Обзоры] [Помощь]
Peклaмa:
Конкурс "Мир боевых искусств. Wuxia" Переводы на Amazon!
Конкурсы романов на Author.Today
Конкурс Наследница на ПродаМан

Устали от серых будней?
[Создай аудиокнигу за 15 минут]
Диктор озвучит книги за 42 рубля
Peклaмa
 Ваша оценка:
  • Аннотация:
    Приключения четырёх друзей в таинственной деревушке

  Рыжий, Рябой, Четырёхпалый и Хвост.
  
  
  
  
   Тёмные горки впереди ничем не напоминали жилые постройки, точно видишь холмы в предгорьях Колючки. И это почему-то заставляло мурашек на спинах носиться вверх-вниз по торчащим позвонкам. Чем ближе путники подходили к тихой деревушке, тем страшнее становилось всем. Но отчего пришёл страх понять никто не мог: не лаяли собаки, не кричали пьяные сторожа и не слышалось звуков обычной вечерней драки
  - Лучше бы они ругались! - наконец не выдержал Рябой, плюнул в сердцах и остановился. Почесал нос и присел у раскоряченного дерева, опираясь коленкой о торчащий корень. - Всё, мне нужно передохнуть.
  - Чай устал шибко, - съязвила Хвост, но тоже остановилась, ловко отерев курнос замызганным рукавом. - А кто полдня провалялся под лопухом, покуда все чернику искали? Или ты уже успел где чего перехватить, морда наглая? Так давай, делись.
  Рыжий и Четырёхпалый помалкивали. Видимо прислушивались к бурчанию впалых животов. Пять пригоршней мелких кислых ягод - разве они могут утолить голод, если ты уже неделю странствуешь впроголодь? От такого угощения голод разгулялся ещё шибче, обгладывая кишки что тебе упырь могильную кость. Как бы это бурчание не услышали сторожевые псы - такое уже приключалось и едва не стоило Рыжему откушенной задницы. Хоть и тощая, а своя - всё жалко.
  - Так не понятно же! - Рябой стукнул кулаком по морщинистому стволу и откуда-то сверху сонно прихрюкнула птица. - Хоть ты молчи! Ну вот, сами поглядите: темень сплошная, ни огонька, а ведь хоч на ограде обычно болтается фонарь какой, али факел.
  - Да мож стража перепилась в дымину, - неуверенно пробормотал Рыжий и попытался пригладить одуванчик торчащих волос. - Вспомни, как тогда у Нижних Коней - подошли, а за воротами все спят.
  - Не, не катит, - Хвост помотала головой, отчего ободранный лисий хвост на её шапке хлестнул девочку по глазам. Хвост недовольно зашипела и вытерла набежавшую слезу. - Нижние Кони, они как? Между Верхними Конями, Чёрными Брёвнами и Баранкой. Считай, сидят - задница на заднице друг у дружки. Ежели кто-то и накуролесит, остальные прикроют. А тут же - на мили никого.
  - Девчонка умнее тебя, - поднял палец Рябой. Из всех он был самым старшим, но авторитет имел совсем по другой причине. В своё время мальчик заболел Чернушкой, провалялся в беспамятстве почти месяц, но исхитрился выжить. Только остались оспины на загорелой физиономии. Хорошо, хоть не сожгли вместе со всей семьёй в заражённом доме. - Так вот - света нет, никого не видать и не слыхать. Дело тут нечисто, зуб даю.
  - А я говорю: спят все, - упорствовал Рыжий, которому очень не хотелось, чтобы девчонка оказалась умнее его. - Упились и спят. Сам ведь знаешь: взрослые, как усосутся, им на всё плевать. А нам с того - всё польза: никто и не приметит, как станем по амбарам шастать.
  - Давайте подойдём ближе, - подал голос Четырёхпалый и попытался закутаться в лохмотья. Мальчугана, как обычно, сильно знобило. Два года назад ему повезло ускользнуть из Мечей, когда туда заявились маги, что-то не поделившие с ремесленниками. На городишко обрушили лютый мороз, обративший живых людей в ледяные статуи. Четырёхпалый удрал, но его таки задело частью заклинания и теперь мальчик постоянно мёрз. - Хотя бы к ограде, а уж оттудова поглядим, с чего у них такая тишь.
  - Оттого что мы тут языками чешем, в пузе хавки не прибавится, - добавила Хвост и пихнула Рыжего локтем в бок. - Самый умный, говоришь? Чеши вперёд, рыжая башка.
  - А чего это я? - начал тот, но получив пинок от Рябого, медленно пошёл в сторону посёлка.
  - Всё, рты на замок! - прошипел Рябой, поворачивая голову из стороны в сторону. - И всем следить в оба. Ежели кто чего углядит - сразу квакайте по-условному.
  Шагах в полста от деревенской ограды редкий лес заканчивался. Из густого бурьяна торчали старые пни, поросшие ветками и за ними оказалось очень удобно прятаться от возможных наблюдателей. Возделанных полей тут не было: то ли не успели выкорчевать остатки вырубленных деревьев, то ли и не собирались.
  Деревня, как и раньше казалась скоплением тёмных холмов и единственным звуком, который улавливали уши, был свист ветра. Но даже он почему-то вызывал тревогу и страх, точно неразборчиво пел жуткую песню про могильных упырей.
  Рыжий опустился на четвереньки и медленно топал вперёд, напоминая неуклюжую ящерицу. Мальчик напряжённо рассматривал деревенскую ограду. Уже модно было разглядеть высокие, слегка покосившиеся опорные столбы, с острыми верхушками. Между стойками шёл редкий плетень, пронизанный кольями. Не бог весть что, конечно, но дикий зверь точно не пройдёт, а бандит задержится и даст возможность сторожу насалить разбойника на рогатину.
  Вот только как раз охранников и не наблюдалось. А впрочем...Рыжий скрючился за крайним пнём и осторожно выставил свою лохматую голову. Наступившая темнота позднего вечера здорово мешали наблюдению, но мальчишка вроде бы что-то сумел разглядеть. Рыжий прищурился и едва не заверещал, когда на его тощее плечо опустилась чья-то рука.
  - Ты - дура? - прошипел он и облегчённо выдохнул. - А ежели бы я заорал? Так и обмочиться можно.
  - Тебе всё одно не впервой будет, - хихикнула Хвост и мотнула головой. - Чего замер? Увидел, чего?
  Подкрались Рябой с Четырёхпалым и тоже спрятались за пнём, благо размеры здоровенного обрубка позволяли скрыться всем четверым. Четырёхпалый придерживал драный плащ у горла и почему-то косился куда-то вправо.
  - Глянь. - Рыжий ткнул вперёд пальцем. - Видишь, ворота.
  - Ну да, - согласился Рябой, после некоторого раздумья. Он никому не признавался, но с наступлением сумрака становился слеп, точно курица. - И чего?
  - Справа от стойки, видишь? Вроде как стоит кто-то.
  Хвост закусила губу, привстала, опираясь ладонью о плечо Рыжего и внимательно всмотрелась. Из всей четвёрки у девочки были самые зоркие глаза.
  - Ну да, кто-то стоит, - согласилась Хвост и взяла в зубы конец лисьего хвоста. Она его постоянно жевала, когда нервничала, отчего рыжая шерсть облезла до самой шкуры. - Но...Он же ни фига не шевелится!
  Рябой почесал в затылке и в поиске совета посмотрел на Четырёхпалого. Однако тот всё так же косился направо.
  - Думаю - это чучело, - догадался Рябой. - Рыжий, а ты, возможно, не такой уж и дурак. Видать, гады пошли гулять, а у ворот поставили чучело, чтоб чужаки особо не баловали.
  - А свет? - спросила Хвост.
  - Забыли зажечь. А чучелу всё едино, со светом стоять или нет.
  - Так что делаем-то? - спросил Рыжий. Он ощущал облегчение, оттого что тайна раскрылась так просто. - Через забор полезем, али выломаем пару палок? Как бы не застрять или не повиснуть на проклятущих кольях, как тогда. В прошлый раз штаны едва заштопал, а ниток у меня больше нет.
  - У меня остались, - хмыкнула Хвост. - Рви, сколько влезет.
  - Нет, - Рябой решился встать во весь рост, хоть и продолжал вжимать голову в плечи. - Раз уж они решили нас за дураков держать, мы им прямо в харю плюнем. Идём через ворота. Эй, - он дёрнул за воротник Четырёхпалого, - ты чего там всё высматриваешь?
  - Шурудит вроде кто-то, - неуверенно пробормотал мальчуган и шмыгнул носом. - И вроде как глаза пару раз заметил. Жёлтые такие...
  - С перепугу померещилось, - махнул рукой Рябой и крохотными шажочками пошёл в сторону ворот. Мальчик был готов в любой момент побежать прочь, если бы тёмный силуэт пошевелился или подал голос. Однако тот продолжал неподвижно стоять, навалившись грудью на решётку ворот. - Идёмте.
  Дети медленно приблизились ко входу в деревню. Всё оставалось тёмным, тихим и таким же страшным, как и прежде, хоть и непонятно, почему. Рыжему внезапно показалось, что он слышит тихие шаги справа, оттуда, куда постоянно пялился Четырёхпалый. Однако говорить об этом мальчик не стал - запишут в трусы.
  Ворота ко всему оказались ещё и не заперты. Чтобы охранное чучело не упало, решили тянуть за другу створку. Поначалу даже не скрипнуло, однако когда начал протискиваться самый широкий из всех - Рябой, воротина отошла чуть дальше и послышался неприятный протяжный визг.
  И тут произошло что-то непонятное. Чучело, до этого неподвижно лежавшее на створке ворот, затряслось мелкой дрожью, резко выбросило прямые руки вперёд и повернуло голову в сторону обомлевшего от страха мальчика. Потом человек (или кто это?) развернулся, но как-то странно, сразу всем телом. Постоял несколько мгновений и шагнул вперёд на негнущихся ногах. Причём всё это время слышался тихий непонятный звук, точно сыпался песок.
  Однако в том месте, куда шагал охранник, уже никого не было. Рябой стремительно нёсся вперёд по тёмной улице деревушки и в глазах мальчика мелькали красные и жёлтые пятна. Внезапно кто-то схватил Рябого за рукав и едва не оборвав кусок ветхой одежды, втащил в проход между двух близко стоящих домиков.
  Рябой взвизгнул, однако тотчас же узкая жёсткая ладошка зажала ему рот.
  - Совсем сдурел? - прошипела Хвост и осторожно убрала руку. - Хочешь тут всех перебудить? Добро хоть псов не видать.
  - Что это было? - Рябой громко цокал зубами.
  - Так сторож же, - Четырёхпалый пожал плечами. - Пьяный, видать спал, а ты его разбудил. Чучело, ха! И ты тоже хорош: через ворота пошли. Смотри, какие храбрецы.
  - А чего он так странно шагал? - мало-помалу Рябой начал успокаиваться. - Как деревянный человек у ярмарочников.
  Пару раз ребятам удалось прокрасться и посмотреть представление передвижного кукольного театра и выступление марионеток, навсегда врезалось в память. Вот только если остальные восхищались почти настоящими артистами и посмеивались, вспоминая задорные солёные шуточки, то Рябой всякий раз вздрагивал, вспоминая деревянных человечков. Почему-то фигурки на верёвочках вызывали у мальчугана непреодолимый ужас, хоть он и не признавался никому в этом.
  - Так бухой же, вот и шагает так, - Хвост поправила шапку, сбившуюся на ухо. Лисье украшение на головном уборе уже трижды отрывалось, но девочка всякий раз старательно пришивала его обратно. Пыталась доказать, что зовут её именно из-за лисьего хвоста. Не вспоминать же, что прозвали её Хвостом, потому как она долго ходила следом за Рябым, упрашивая взять с собой.
  - Может быть, - Рябой несколько раз глубоко вдохнул-выдохнул и отёр рукавом пот со лба. - Пронесло. Не хотелось бы опять плетей отхватить.
  Это - да. У Рыжего до сих пор не до конца зажили шрамы на заднице, а у Хвост временами побаливала исполосованная спина. Что делать: поселяне по-разному относились к побирушкам, не без оснований называя их мелким ворьём. Кто мог пожалеть и дать краюху хлеба, кто сразу травил собаками, а кто и яростно лупил плетью, угрожая прикончить вороватых гадов.
  Вокруг, как и прежде, всё оставалось тихо. Может разбуженный охранник не понял, что произошло? Ну скрипнула дверь, так её и ветром могло распахнуть. Рябой пытался успокоить себя, перед тем, как выглянуть из-за угла. Безмолвие и ни единого огонька. Мальчик махнул товарищам рукой и медленно двинулся вдоль стены. Рябому стало стыдно за своё паническое бегство и очень хотелось доказать, что он не жалкий трусишка, как некоторые тут.
  И случай подвернулся достаточно быстро.
  Когда дети проходили мимо очередного дома, подул ветер и сильным порывом распахнул дверь постройки. Дверь с грохотом ударилась о бревенчатую стену, да так и осталась открытой, позволяя заглянуть внутрь здания. С улицы можно было разглядеть земляной пол, устланный соломой, большую бочку и масляный фонарь, лежащий на земле. Из дома пахло чем-то кислым, но явно съедобным. Четыре желудка тут же скрутило, да так, что Рыжий принялся скрежетать зубами.
  Вроде бы кто-то из жильцов должен был выйти и закрыть дверь. Ребята прижались к стене. Если бы послышались шаги, дети немедленно бросились бы наутёк. Однако, время шло, свистел ветер, поскрипывали дверные петли, а никто не появлялся. Рябой огляделся по сторонам, нарисовал на животе оберег и пригнувшись шагнул внутрь. Хвост схватила товарища за полу рубашки.
  - Ты совсем обалдел? Мало тебе того, что на входе?
  - Ты чего, не видишь? Или дома вовсе никого нет, или все перепились и спят. Главное - не шуметь.
  Пока они препирались, Четырёхпалому почудилось какое-то движение дальше по улице. Вроде как через дорогу быстро метнулась серая тень. А следом - другая, чуть меньше. Мальчик потёр глаза и повернулся к Рыжему.
  - Видал? - тот неопределённо пожал плечами. Он что-то успел заметить, но что и сам не понял. - А, растяпа!
  - Эй, вы! - Рябой щёлкнул пальцами. - Стойте на стрёме. Ежели увидите кого - квакайте и прячьтесь.
  И вместе с Хвост исчез внутри дома. Четырёхпалый и Рыжий присели у стены, опасливо посматривая по сторонам. Рыжий ощущал, как капли пота скользят у него по спине, а второго "охранника" тем же маршрутом бежали ледяные мураши. Обоим одновременно хотелось и покушать, и оказаться, как можно дальше от непонятного селения, вызывающего смутный ужас.
  В доме стояла полная тишина и Рыжему внезапно представилось, что внутри притаился кошмарный монстр-людоед. Он уже успел сожрать всех жителей деревни и теперь дожидается новых жертв. Сейчас он доедает Рябого И Хвост, а после выберется наружу и возьмётся за них. Нужно немедленно бежать, как можно быстрее и как можно дальше.
  Что-то зашелестело у самого выхода, кто-то глухо заворчал и рыжий увидел большую чёрную тень. Мальчик попытался встать, но его ноги задрожали, и он шлёпнулся на зад. В тот же миг большая жуткая тень разделилась на две, меньше и на улицу выбрались Рябой и Хвост. Оба выглядели удивлёнными и немного перепуганными. Впрочем, разведчики вернулись с добычей: Хвост держала в руках небольшой, но увесистый мешок.
  - Что с вами? - не понял Четырёхпалый. - Жратву-то нашли?
  - Каравай хлеба, - Хвост встряхнула мешок. - И ещё чутка сыра, твёрдый правда, но грызть можно. Погнали, посидим, пожрём и подумаем, заодно.
  Все отправились за угол дома и притаились у невысокой ограды, увитой колючим кустарником. Здесь Рябой торопливо ломал хлеб и раздавал в дрожащие от нетерпения руки. Есть всем хотелось страшное дело, да так, что рыжий едва не подавился чересчур большим куском, так что пришлось колотить ему по спине. После запили хлеб тёплой противной водой и принялись рассасывать кусочки каменного сыра. И лишь, когда голод немного отступил, Рябой и Хвост начали рассказывать.
  Ребята сразу направились на кухню, потому что за время странствий успели запомнить расположение комнат в подобных домишках. А то, ведь иногда сердобольные хозяева даже могли посадить за стол и угостить миской похлёбки. В гостиную, понятное дело, залётных грязнуль никто пускать не собирался, а вот на кухню - пожалуйста. Тут рядом с печкой всегда имелась дверца небольшой кладовой, где можно чем-то да поживиться.
  В доме стояла почти мёртвая тишина и различался лишь какой-то непонятный звук, доносящийся из гостиной. Точно тихий шелест. Но парочку воришек интересовали не звуки, а еда. К сожалению, для них, кладовая оказалась закрыта на замок. А вот к их радости, на кухонном столе обнаружился засыхающий каравай и кусок сыра. Судя по ножу рядом, еду собирались порезать, но не успели. Под лавкой лежал старый мешок, куда Хвост и забросила добычу.
  Ребята уже крались наружу, когда девочка не выдержала и заглянула в гостиную. Остановилась и молча поманила товарища. Обоих увиденное, как удивило, так и здорово напугало.
  За обеденным столом сидело семейство. Мужчина, женщина и двое детишек. Сидели в полной темноте, абсолютной тишине и не шевелились. Тот самый странный звук доносился именно от сидящих людей. И ещё, Хвост показалось, будто все сидящие тряслись, словно их бил озноб. Рябой ничего подобного не заметил.
  - А может хворь какая приключилась? - встревоженно предположил Рябой. Воспоминания о пережитой Чернушке до сих пор не давали ему покоя. - Как бы заразы какой не подхватить. Думаю, пора делать ноги.
  - Жратвы мало добыли, - Хвост нахмурилась, подбрасывая уцелевшую четвертину хлеба. Сыра и вовсе не осталось. - А так не одно: от заразы подыхать али от голода? Давай ещё куда заглянем, по-быстрому. Шмыг-шмыг и зараза не успеет прицепиться.
  В словах девчонки имелся свой резон. Их занесло в достаточно глухие места, где между посёлками расстояния ого-го. И чёрт его знает, когда в следующий раз удастся пополнить запас провизии. А хворь...Кто его вообще знает, отчего она берётся и почему одних валит с ног, а к другим так и вовсе не цепляется. Сошлись, что заглянут в ещё один дом - и всё.
  Выбрались на центральную улицу и прошли ещё где с полсотни шагов. По пути толкали двери всех домов подряд, но к сожалению, все они оказались закрыты изнутри. Любопытный Рыжий прикладывал ухо к доскам, а после клялся, типа из всех построек доносится то ли шелест, то ли - жужжание. Из одних домов - громче, из других - тише.
  Внезапно ребята услышали мерное цоканье спереди и мгновенно нырнули за ближайший плетень. А оттуда уже следили, кто издаёт непонятный звук.
  Как выяснилось, собака. Большущий лохматый пёс вышел из-за приземистой, крытой соломой постройки и начал переходить дорогу. Всё бы ничего, но уж больно странно и даже пугающе это выглядело. Собака шагала на прямых негнущихся лапах и глядела не прямо перед собой, а в землю. Цоканье камней по камню и больше никаких звуков. Сейчас пёс, как никогда, напоминал марионетку из театра и от этого всем становилось страшно. А ещё Четырёхпалому показалось, что кто-то глядит на них из-за соседнего плетня.
  Пёс перешёл улицу и исчез за углом. Все выдохнули и переглянулись.
  - Ежели это какая-то хворь, - сказал Четырёхпалый и поёжился, - то я о такой ничего никогда не слышал. И уж точно собака напиться не могла.
  - Страшно, - согласилась Хвост и тяжело вздохнула. - Но жрать-то один чёрт нужно. Всё, быстро ищем еду и удираем.
  К их счастью, они скоро наткнулись на постройку с открытой дверью. Рыжий и Четырёхпалый опять остались снаружи, а их товарищи полезли внутрь. Но очень скоро вернулись с открытыми ртами и бешеными от страха глазами. Как выяснилось, на кухне они наткнулись на женщину, которая стояла у стола и что-то резала. Почти в полной темноте она поднимала руку с ножом вверх и тяжело роняла вниз. Судя по звуку, нож опускался на простую деревяшку.
  - Колдовство, - уверенно сказал Рыжий и нарисовал пальцем защитный круг на животе. - Зуб даю. Я и байку такую знаю, как приходит разбойник из лесу домой, а там...
  - Смотрите, - сказала Хвост и показала пальцем. - Свет.
  И точно, между домиками мелькнул жёлтый огонёк. Где-то на самой окраине деревушки кто-то зажёг то ли лампу, то ли просто костёр - отсюда не разобрать.
  Ребята переглянулись.
  - Сходим? - неуверенно предложил Рябой. - Ежели огонь горит, значит там точно кто-то живой и скорее всего нормальный.
  - А зачем? - поинтересовался Рыжий. - Пускай живой, пускай нормальный, так нам именно такие по заднице и лупасили.
  Четырёхпалый обернулся. Ближайшие кусты качнулись, точно мгновение назад там кто-то прятался, а теперь торопливо удрал. Что-то стукнуло и зашелестело в соломе на крыше соседнего дома. Может - птица или - летучая мышь.
  - Да ладно, просто подберёмся поближе да поглядим, - Рябой тянул себя за ухо. - А ежели он знает, что за хрень тут происходит?
  - А тебе не всё одно? - фыркнула Хвост, которой до чесотки в пятках хотелось узнать тайну странной деревушки. - Хворь оно, колдовство, али ещё чего?
  - Просто поглядим, - упорствовал Рябой, - а ежели кто приличный, так может ещё и угостит чем. Или тут одни ссыкуны?
  - За себя говори! - Вздёрнула нос Хвост. - Пошли.
  Однако по дороге им ещё один раз пришлось пережить сильный испуг. Боясь потерять из виду огонёк, ребята шли напрямую, перелезая через плетни. И в одном из дворов дети наткнулись на кур, которые стояли перед домом. Просто стояли расставив ноги и тихо жужжали. Потом одна из птиц резко дёрнула головой и уставилась на пришельцев. В тот же момент остальные двинулись в сторону ребят, неуклюже переваливаясь с ноги на ногу.
  Это оказалось так страшно, что все стремглав бросились прочь, от ужаса едва не потеряв направление, в котором шли. Когда остановились и отдышались, Рябой в сердцах помянул чёртовых птиц, присовокупив выражения, слышаные раньше от пьяных наёмников. Цокающая зубами Хвост заметила, что от таких слов у мальчиков на языках вырастают бородавки.
  К счастью, когда все пришли в себя, выяснилось, что огонь, к которому они стремились, оказался совсем рядом. И да, это был именно костёр. Мало того, теперь ребята слышали, что кто-то, сидящий у костра, тихо напевает какую-то спокойную песню. Судя по голосу - пел мужчина весьма преклонных лет, почти старик.
  Для того, чтобы попасть в нужное место оставалось пройти мимо большого каменного дома и перелезть через крепкий деревянный забор. Судя по всему, тут жил кто-то богатый, возможно - деревенский староста. У постройки даже имелись окна из взаправдашнего стекла. И когда четвёрка кралась мимо одного из окон, произошёл очередной пугающий инцидент. Из мрака внутри здания внезапно появилось бледное лицо и прижалось к стеклу. Кожа неизвестного казалась бледной, точно у покойника, а широко распахнутые глаза глядели словно в никуда. И ни единого звука.
  Нервы детей не выдержали, и ребята побежали прочь от дома с его жутким обитателем. Сами не заметили, как перемахнули через высокую ограду и теперь от костра их отделял лишь большущий куст шиповника.
  - Жуть какая! - пробормотал Рыжий. - точно, какая-то колдовская мерзость.
  - На утопленника похож, - Хвост вытирала пальцы, точно ей довелось коснуться чего-то мерзкого. - Видала я уже таких.
  Голос певца умолк и послышалось глухое ворчание. Костёр выбросил в небо столб искр и стал выше. Через куст ребята могли рассмотреть, что сидящий у пламени человек, переворачивает горящие палки, длинным посохом. Одет неизвестный оказался в серый дорожный плащ с капюшоном. И да, незнакомец оказался стариком, но без бороды и полностью лысым.
  Кроме того, выяснилось, что путники забрели на окраину деревушки. Остёр горел у самой ограды, а дальше, как можно было различить через плетень, волновалось огромное поле пшеницы. В сиянии звёзд колосья казались голубыми гребнями бескрайнего моря. Если забыть об ужасах тёмного посёлка, то этот вид навевал покой и умиротворение.
  - Можете подходить, - подал голос старик у костра. - Я всё равно знаю, что вы здесь, так что нет смысла прятаться.
  - Что будем делать? - Рыжий сцепил руки в замок. - Может, ну его, а? Дадим дёру и всё.
  - Он не кажется каким-то злодейским злодеем, - пробормотал Четырёхпалый, которому очень хотелось погреться у костра.
  - Я не собираюсь причинить вам вред, - старик смотрел на них, точно и не было никакого куста. - Я здесь, чтобы помогать людям, попавшим в беду.
  - Может дурит? - Хвост тряхнула головой.
  - Нет, я не обманываю, - неизвестный тихо рассмеялся. - Я - добрый чародей, Назвей Ортан и я здесь, чтобы помочь людям.
  - Ну вот, - Рябой с облегчением выдохнул. - Теперь всё ясно: с деревней что-то не так, а этот Ортан хочет помочь. Пошли.
  И первым отправился к костру. Хвост недовольно зашипела, сплюнула и пошла следом. Рыжий пожал плечами, но не стал отставать. А четырёхпалы резко обернулся и увидел, как серая тень резко спряталась за угол дома. Нет, глаза его не обманывали: за ними кто-то следил.
  - Присаживайтесь, - чародей стукнул посохом о землю рядом с собой. - Насколько я понимаю, вижу перед собой молодых искателей приключений?
  - Скорее - еды, - проворчал Рябой и принял приглашение. - Думали, может поживимся чем, а тут - такое...
  - А-а, воришки, - протянул Ортан. В его спокойном голосе не слышалось ни насмешки, ни осуждения. - Как раз из таких вырастают душегубы-разбойники.
  - Никакие мы не разбойники, - возразила Хвост и вздёрнула нос. - Ежели надо, мы и отработать можем: воды наносить, мусор убрать.
  - Да, да, - чародей покивал, глядя в пламя костра. - Выбор между добром и злом всегда имеется, но почему-то люди всегда предпочитают зло.
  - А что приключилось с этой деревней? - Рябой решил сменить неприятную тему. - Люди тут какие-то странные...
  - Странные? - чародей улыбнулся, но как-то неприятно. - Да нет, самые что ни на есть обычные: жадные обманщики.
  Ребята встревоженно переглянулись. Рябому пришло в голову что, пожалуй, напрасно они приняли приглашение. Чародей вёл непонятные речи и странно ухмылялся. Такие улыбки Рябой уже видел прежде и ничего хорошего они не предвещали.
  - Но вы же сказали, - в горле пересохло и слова с трудом ложились на язык, - что пришли сюда, чтобы помочь людям?
  - Да, так и есть, - Назвей вновь запустил конец посоха в костёр. - Местные выращивали пшеницу и год за годом жуки съедали большую часть урожая. Справиться с насекомыми селяне не могли, вот и решили пригласить патентованного чародея. Меня, - он важно склонил голову. - А я всегда рад прийти людям на помощь. Если бы ещё все эти люди не разочаровывали после...
  - Выходит, эти разочаровали? - осторожно спросил Четырёхпалый и поглядел на куст шиповника, где они прятались прежде. Плясали тени, но две, большая и маленькая, оставались неподвижными.
  - Да, как и все до них, - чародей горестно покачал голвой. - Я заставил жуков покинуть пшеницы, а жадные тупицы отказались платить. Сказали подождать, покуда они не продадут урожай. Но я-то всё понял! - Ортан стукнул посохом о землю. Лицо чародея исказилось. - Меня так просто не провести! Тупицы думали, будто сумеют обвести меня вокруг пальца, ха.
  Волшебник поднялся на ноги и начал трясти указательным пальцем. Лицо Ортана искажали гримасы, одна страшнее другой. Дети попятились от страшного безумца. А тот внезапно оскалился.
  - Стойте, недомерки! Слушайте, как ужасен гнев Назвея Ортана. Я вернул всех жуков и заставил их поселиться в телах тупых деревенщин. Выгрызть их плоть, чтобы негодяи, как следует прочувствовали мою месть.
  - Вы всех убили! - прошептал Рыжий. Его начало тошнить.
  - Не-ет, - Ортан захихикал. - Они - живы, по-своему. Всё понимают, но управлять телом не могут. Только по моему разрешению. Как сейчас, когда я решил наказать мелких воровитых тварей!
  Внезапно со всех сторон послышался топот множества ног. Чародей стал перед костром, поднял руки и совершено безумно захохотал. Ребята вскочили, прижались спинами друг к другу и испуганно глядели, как из мрака приближаются множество тёмных силуэтов. Они шагали, неуклюже переставляя негнущиеся ноги и держали перед собой выставленные руки. И ещё этот шелестящий звук...Теперь-то стало понятно, что его издаёт. Рыжего всё-таки вывернуло.
  И вдруг из куста шиповника послышался дикий пронзительный вой, точно там поселились демоны из огненной преисподней. Хохотавший чародей замер с открытым ртом. В тот же миг большая серая тень вымахнула и-за колючего растения, в один прыжок оказалась рядом с Ортаном и ударила безумца в грудь.
  Ребята не успели разглядеть, кто именно пришёл им на помощь, а Назвей уже барахтался в пламени костра. Плащ чародея немедленно вспыхнул и Ортан дико выл, не в силах подняться и убраться в безопасное место.
  И тут произошла ещё одна неожиданность. Тёмные силуэты, окружившие ребята, начали один за другим загораться и с протяжным воем разбегаться в разные стороны. Некоторые натыкались на дома, а те отчего-то тотчас занимались, точно их делали из сухой соломы.
  - Ноги! - завопил Рябой и рванул к ограде. Все остальные не стали себя упрашивать и побежали следом.
  Ортан ещё выл, но вопли безумца становились всё тише. А вот пожар усиливался с каждым мгновением. Когда ребята пробежали с полмили, Рябой остановился и тяжело дыша, посмотрел назад. Огонь поднимался к самому небу и казалось, вот-вот прожжёт в нём дырку.
  - Фух, - сказал Рыжий. - Пронесло!
  - Тебя? - съязвила Хвост и вытерла шапкой мокрое лицо. - Вот дерьмо. Надо же было так вляпаться. Ненавижу распроклятых колдунов! Все они чокнутые.
  - А я мешок успел прихватить, - Рябой поднял мешок, где оставалась четвертина недоеденного хлеба. - Хоть что-то.
  - А вот интересно, - тихо сказал Четырёхпалый, - кто эти, которые нам помогли?
  Ответа на этот вопрос ни у кого не было. Некоторое время все молча глядели на пожар, стирающий с лица земли проклятую деревеньку. А после повернулись и пошли дальше.
 Ваша оценка:

Популярное на LitNet.com Е.Вострова "Канцелярия счастья: Академия Ненависти и Интриг"(Антиутопия) К.Федоров "Имперское наследство. Вольный стрелок"(Боевая фантастика) О.Бард "Разрушитель Небес и Миров. Арена"(Уся (Wuxia)) А.Шихорин "Ваш новый класс — Владыка демонов"(ЛитРПГ) Л.Малюдка "Монк"(Уся (Wuxia)) А.Верт "Нет сигнала"(Научная фантастика) В.Старский "Интеллектум"(ЛитРПГ) В.Соколов "Мажор: Путёвка в спецназ"(Боевик) Д.Максим "Новые маги. Друид"(Киберпанк) Ю.Резник "Семь"(Антиутопия)
Связаться с программистом сайта.

Новые книги авторов СИ, вышедшие из печати:
И.Мартин "Время.Ветер.Вода" А.Кейн, И.Саган "Дотянуться до престола" Э.Бланк "Атрионка.Сердце хамелеона" Д.Гельфер "Серые будни богов.Синтетические миры"

Как попасть в этoт список
Сайт - "Художники" .. || .. Доска об'явлений "Книги"