Mak Ivan: другие произведения.

Космическая одиссея

Журнал "Самиздат": [Регистрация] [Найти] [Рейтинги] [Обсуждения] [Новинки] [Обзоры] [Помощь]
Peклaмa:
Новинки на КНИГОМАН!


Peклaмa:


 Ваша оценка:
  • Аннотация:
    ВСЕМ ПЛЯСАТЬ ПОЛЧАСА! 11 октября 2006г - добавлен еще "кусочек", даже два (кусочка)!





        

Космическая одиссея.

Предисловие...

Космическая война, разразившаяся в космосе обошла стороной планету кайв и ламиров. Хмеры, залетев к ней однажды, поняли, что там жить невозможно. Слишком велика была несовместимость по условиям и корабль разведчик ушел из системы, а Император получил известие о еще одном недоразвитом мире, в котором жили полудикие существа, по- хожие на людей. Данные о планете были потеряны и забыты. В компьютерах кос- мических кораблей значилось лишь что у этой звезды нет подходящей для жизни хмеров планеты. Дина, планета рэкталов, легко отразила все нападения хмеров, уничтожая все прилетавшие военные корабли. Дентрагора оставалась под защитой хийоаков и хмеры не сумели ничего с ней сделать. Видимо, это была последняя планета, где дент- рийцы еще жили большой колонией и были свободны. До Хала хмеры не добрались. Халкены долго и много готовились к отражению вторжения, но его не произошло. Они продолжали подготов- ку, зная что хмеры когда нибудь доберутся до их планеты. Хвост был как всегда недосягаем. Планета Драконов была не только несовместима, но и неуязвима. В Империи Ренсийцев хмерами было захвачено не мало планет, но им так и не удалось взять Ренсиану и Игрумину. Ренсиану, потому что люди защищали ее до самого конца, а Игрумина была слишком хол- лодна для хмеров. Планета Рраир. Несколько разведчиков хмеров проникли в сис- тему. Встреча с людьми на третьей планете стала для многих из них последней. Небольшая часть хмеров попала на вторую планету и они бе- жали оттуда как только увидели огромных саблезубых терриксов. В до- несении Императору об этой системе разведчики объявили ее непригод- ной для жизни. Что заставило их так сделать и не говорить что там есть жизнь, никто не знал, да и не разбирался. На Анере хмеры встретили огромное сопротивление. Как только люди планеты поняли с кем встретились, они подняли в космос десятки Аннекеров и хмеры драпали от ужасных чудовищ, расправлявшихся с их военными крейсерами словно с бумажными корабликами. Несколько планет зверей, бывших противников ратионов, были взяты хмерами, а затем для хмеров произошло то чего они никак не ожидали. Звери были сильнее их, хотя и выглядели меньше по размеру. Рабы быстро это поняли и сами поработили своих новых хозяев, став им достойной заменой. Их планеты все же подчинялись Империи хмеров, но ими правили звери и трансы, становившиеся, когда нужно похожими на хмеров, что бы Император не понял истиного положения дел. Еще одна космическая Империя - объединение планет дентрий- цев-андернийцев, сбежавших когда-то давно от войны Андерна и Дентры. Их центром была планета Майли. Слово Майли означало и планету и местных жителей, крупных разумных хищников, давно ставших для дент- рийцев друзьями. Хмеры атаковали и эту Империю. Они захватили все планеты, кроме Майли. Майли, жители планеты, держалась. Планета дралась и по- лыхала в огне. Десятки лет попытки хмеров не увенчивались результа- тами. Все что достигалось, затем терялось. Император принял решение взорвать планету Майли как не поддающуюся захвату и представляющую большую угрозу. Результат был для него плачевным. Никто из хмеров так и не узнал его желания. Оно умерло вместе с Императором, скон- чавшимся в этот же день от удара 'неизвестной болезни', название ко- торой знали только рэкталы. А рэкталов среди хмеров было не мало. Они знали каждый шаг захватчиков и мешали им проводить крупные операции. Хмеры знали о рэкталах, знали о Дине, 'знали', что эта планета для них недосягаема и мечтали, что когда-то они подчинят себе и рэкталов. А в это время у них самих возникали проблемы. Начиналось все с Дентры. Правление самозванки Талимы Сей Рулинги выбило планету из Империи и долгое время хмеры не имели с Дентрой связи. Когда-же она, наконец, была установлена и Император узнал что там происходило, он был просто в ужасе. Дентра стала не просто какой-то планетой. Она стала настоя- щей Империей, имевшей огромные космические силы и уже начавшей свои завоевательные походы вокруг. Но хуже всего для хмеров было то что в новой Империи были и новые законы. Один из них признавал разумными все виды, представители которого могли говорить и что либо делать с помощью изготовленных орудий. Они признали разумными и дентрийцев и многих других существ, живших на Дентре. Они признали разумными поч- ти всех, кого в Империи хмеров называли недоразвитыми собаками. И со всеми этими 'ненормальностями', Дентра была сильна. Несколько первых схваток показали, что с силой новой Дентры было сложно спорить и Им- ператор отложил главный бой с ней до лучших времен. Прошли те далекие времена, когда галактика была плохо из- вестна. Прошли времена, когда никто не помышлял о полетах к другим галактикам. Теперь хмеры строили планы захвата иных миров. Один из Императоров хмеров когда-то построил глобальный план, по которому весь космос должен был принадлежать хмерам и этот план все считали святым и неколебимым. Хмеры действовали по нему и претворяли его в жизнь все время существования своей Империи. Но космос живет своей жизнью. И независимо от хмеров в нем существуют тысячи цивилизацияй, которые не пожелают их принимать. Существует огромное число космических империй, которые во много раз сильнее хмеров. Все это в далеком будущем, а пока хмеры довольству- ются тем что сделали и лишь в мечтах представляют завоевательные по- ходы к другим галактикам. А, тем временем, в глубине веков, в миллионах световых лет от Империи хмеров произошли, происходят или произойдут события, ко- торые недосягаемы для них. Эти события в виртуальном прошлом, а зна- чит, они уже произошли и их нельзя изменить.. Галакты. ААМ вошел в систему и промчался к командиру. - Он занят, подождите семнадцать милисекунд. - Сказал секре- тарь. - У меня срочное дело! - Воскликнул ААМ. - ААА занят. - беспристрастно проговорил секретарь, и ААМ вы- нужден был отступить. Он должен был ждать. Он знал, что за это время можно было сделать не мало, но полученное сообщение было слишком важно что бы можно было думать о чем-то еще. - Проходите. - Сказал, наконец, секретарь. ААМ влетел в кабинет. - Что за спешка, ААМ? - Спросил ААА. - Снова проблемы в моем секторе. - Ты не можешь с ними разобраться? - Это слишком серьезная проблема. Потеряна связь с одной из планет. - Потеряна связь?! Когда?! - Только что. Рассчет показывает огромный разрыв. Не меньше двух сотен лет. - Этого нам только не хватало. Что это за планета? - С-211-3. Это полудикий мир, в котором живут люди. У них нет высоких технологий. - Значит, пришельцы? - Да. Я пытался найти их след, но он уходит слишком далеко. - Что значит, слишком далеко? - В другую галактику и в будущее. - Оставь все другие дела и займись этим. - Сказал ААА. - Вы- ясни все что можешь здесь. Если не сможешь получить результат, поле- тишь туда. Иди. ААМ покинул кабинет командира и занялся порученным делом. Он перерыл все данные, все что могло хоть как-то касаться его проблемы, но все было в пустую. Оставался лишь один вариант действий. ААМ вышел из системы, поднял свой корабль и вышел в космос. Галактам предстояли трудные времена. Пространственный разрыв не су- лил ничего хорошего и ААМ должен был приложить все усилия что бы его ликвидировать. Он и не знал, чем закончатся эти усилия, как не знали все галакты, что пройдет всего несколько сотен лет и их миллионолетнему правлению в Галактике придет конец. С-211-3. Нет. Жители С-211-3 не имели никакого понятия о том что кто-то называл их планету подобной аббревиатурой. Они называли свою планету иначе. Иначе называли они и свою звезду. Для них звезда была Солнцем, а планета Землей. И никто из жителей Земли еще не знал до каких высот поднимется цивилизация че- рез несколько десятков лет. Никому было невдомек, что в небольшом, только что появившем- ся на берегу реки Волхов, городе Кириши, появился человек, который в последствии станет легендой Галактики. А пока он был еще только ребенком, маленьким пацаном, кото- рый бегал вместе с такими же детьми как и он. У него были отец и мать, был старший брат и младшая сестра. Семья жила в обыкновенной квартире, в самом обычном доме. - Мама, скажи, если ноль прибавить ноль, будет один? - спросил маленький Ваня. - Представь, у тебя ноль яблок, я тебе дала еще ноль яблок, у тебя появилось одно яблоко? - спросила мама. Ваня подумал и рассмеялся. - Нет! Ноль плюс ноль будет ноль! - Правильно. Он рос и учился. Еще в начальной школе учителя заметили его способности к математике. Он закончил школу и поступил в Университет. Физика, матема- тика, программирование, компьютеры. Компьютеры вошли в его жизнь и прочно заняли основное место на многие годы. Прошли времена застоя, отыграла свое Перестройка, отгремели выстрелы несколький революций-путчей-бунтов-бан.. Бывшая Страна Со- ветов преобразилась и обрела старое новое название Россия. История неумолимо развивалась своим, никому неведомым путем. Электронный мир год за годом потрясали новые открытия и од- ним из таких открытий стало принципиально новое направление компьютерной техники. В 1994-м о нем почти никто не знал, в 1997-м идея обрела свое первое воплощение, в 2001-м в мир вышел первый компьютер имевший принципиально неограниченную архитекруру с совер- шенно иными процессорами, работавшими по другим принципам, нежели устаревшие Зилоги, Пентиумы и Моторолы. 2003-й год ознаменовался новым событием. В космосе, наконец, появилась новая космическая станция, плод творения ученых, конструк- торов, инженеров и рабочих всего мира. На станции был установлен уникальная компьютерная система и впервые была запущена управляемая термоядерная реакция, энергия которой не только питала все оборудо- вание, но и служила главной движущей силой. Миллионы людей трудились на этой станцией и вся их работа в какой-то момент оказалась под угрозой. На станцию обрущился град ме- теоров, которые пробили несколько отсеков и повредили систему. И только уникальная саморегулирующаяся структура компьютера позволила ему остаться в работе. Перед учеными и конструкторами встал вопрос защиты станции. Он был решен быстро, просто и эффективно. На станции были установлены орудия, разработанные когда-то по программе 'Звездных Войн'. Их целью было уничтожение метеорных тел, оказывавшихся на пу- ти. Первые испытания оружия показали его высокую эффективность, а вслед за ними пришла и новая проблема. Проблема не техническая и не научная, проблема мировая и со- циальная. На станции оказалось оружие, способное одним ударом снести небольшой город. Компьютерная система управления заставляла многих видеть в этом огромную угрозу. Никто не мог гарантировать, что прог- рамма станции не выйдет из под контроля. Этого не мог сделать никто, кроме создателей этого компьюте- ра. Айвен Мак. Он шел по Невскому проспекту, смотрел на людей, на машины и дома. Он предчувствовал, что видит все это в последний раз. Он не знал почему и старался запомнить все что видел. - Нам пора. - сказал Майкл Айслоу. - Айвен.. Айвен прошел к машине и сел. - В Пулково. - сказал Майкл шоферу и машина помчалась через город. Айвен сидел и смотрел в окно. - Ты плохо выглядишь, Айвен. - сказал Майка. - Все нормально. - ответил он. - Просто мне кажется, что я не скоро сюда вернусь. - Что за ерунда, Айвен? В НАСА нужен только твой доклад. - В НАСА? - переспросил Айвен, взглянув на Айслоу. - Черт. Все время путаю. В МАКИ. Там свою люди, Айвен. Им тоже не хочется терять станцию. - Ты не понимаешь, Майкл? Джек мне как сын родной! - Джек? - удивился Майкл. - Да. Я называю его Джеком. - А что? Вполне нормальное имя. - сказал Майкл. - Странно, что ты о нем не говорил. - Я еще много чего не говорил. - Много чего? Это плохо. - Я знаю. Откуда мне было знать, что в МАКИ потребуется пол- ный отчет о поведении компьютера? Я с ним работал, я учил его. Ты представляешь как это выглядит? - Да. Я видел как ты с ним работал. - То что ты видел, был лишь детский лепет, Майкл. Джек жи- вой. - Ты начинаешь сходить с ума, Айвен. - Я сказал это тебе, Майкл. И никому больше не скажу. Я прекрасно знаю как мне ответят. И не говори никому. Я сказал тебе что бы ты понял как я к нему отношусь. - Не скажу. - сказал Майкл. - Не знаю только как ты будешь все это объяснять там? - Будь моя воля, я сел бы в корабль и улетел куда нибудь вместе с Джеком. - Не плохая идея. - усмехнулся Майкл. - Разгоняешься до ско- рости света и летишь к другой звезде. Это ведь вполне сейчас возмож- но. Айвен обернулся к Майклу и молча смотрел на него несколько секунд. - Ты что? - Боже мой! Ты гений, Майкл! Я знаю! Я все знаю! - зак- ричал он. - Да успокойся ты! - воскликнул Майкл. - И объясни что ты задумал? - Зачем мы строим космические корабли? Что бы изучать кос- мос. Ведь так? - Ну, в первом приближении это так. - Ты же сам сказал. Он может лететь к другим звездам! Вояд- жеры тысячи лет будут лететь к первой звезде, а Джек может слетать туда всего за восемь лет! - Думаешь, твою идею одобрят? Впрочем, чем черт не шутит? Им все равно придется выкидывать миллиарды на ветер, какая разница как выкинуть? Это даже не такой плохой вариант. Надо предложить его шефу. Айвен повеселел. Машина вскоре пришла в аэропорт и вскоре два человека уже летели в Калифорнию. Айвен сидел и думал обо всем. У него возникла новая идея, которая молния поразила его. Вот оно! Вот оно его предчувствие! Предчувствие того что он не вернется в свой Питер. Он не стал ничего говорить Айслоу и оставил это на самый последний и ответственный мо- мент. Калифорния. Несколько сотен человек сидели в зале и ждали выступления Айвена Мака. Он был известен всем как главный конструктор компьюте- ра, установленного на станции. По его программам работала основная масса управляющих систем на станции и только он мог дать наиболее исчерпывающую оценку возможному поведению системы компьютер-стан- ция-оружие. Кто-то из журналистов окрестил ее аббревиатурой КСО. Ай- вену она совершенно не нравилась, но с этим приходилось мириться. Он вышел перед людьми и несколько мгновений молчал. - Не буду занимать у вас много времени какими либо доказа- тельствами. - сказал он. - Все вы ждете ответа о том что может и что не может мой компьютер. Я могу сказать только одно. Он может делать все что и человек. - В зале послышалось волнение и гул. - Я не могу гарантировать, что моя система поведет себя совершенно предсказуемо в совершенно непредсказуемых условиях. - Зал чуть ли не взорвался. Послышались какие-то крики и ведущий потребовал от всех тишины. - Я знаю что вы скажете. Я знаю, что многие люди решат, что этот компьютер слишком опасен, что единственный выход - уничтожить систе- му. Это не единственный выход из сложившегся положения. Я знаю реше- ние. Решение, которое удовлетворит всех. Тех кто хочет, что бы этой станции не было и тех кто не желает выкидывать на ветер миллиарды долларов и годы своего труда. Это решение - полет к другой звезде. Станция имеет двигатель, способный разогнать ее до околосветовой скорости, а затем и затормозить. Вот и все решение. Люди вновь зашумели. Появилась масса вопросов и под конец стало ясно, что большинство экспертов согласно на подобное решение. - Остается только один вопрос. - сказал кто-то, взяв микро- фон. - Какова гарантия того что ваш компьютер на полпути не вздумва- ет вернуться назад? - Я предвидел этот вопрос. - сказал Айвен. - И я готов пред- ложить эту гарантию. Эта гарантия - я сам. - Вы? - удивился человек. - Я. Я полечу на станции к другой звезде и смогу контролиро- вать все действия компьютера. А, заодно, смогу продолжить свою рабо- ту с ним. - А какова гарантия того что вы сами не решите повернуть на- зад? - Если это решу я сам, у вас не будет поводов для беспо- койства. Компьютер будет исправен. А одновременная неисправность нас обоих маловероятна. - Но возможна. - Возможна неисправность и в ракете, которая полетит уничто- жать станцию. Она может по ошибке упасть на Калифорнию, например. Я имею достаточный опыт в работе с компьютером, я уже летал в космос и работал там несколько месяцев. Представьте, что станция несколько месяцев уходила от Земли и я решил развернуть ее. Еще несколько ме- сяцев на торможение, а затем еще два раза по столько же что бы вер- нуться. Если еще вспомнить о теории Эйнштейна, станция вернется сюда лет этак через сто. А через сто лет, я полагаю, она будет похожей на старый дрнадулет среди современных машин. - И вы согласны покинуть Землю ради сохранения какой-то кучи металлолома? - спросил другой человек. - Вы, наверно, бродяга? - спросил Айвен. - С чего вы взяли? - Вы так спрашиваете, словно у вас нет ничего что вам было бы вам дорого на Земле. Эта станция и этот компьютер - дело всей мо- ей жизни, если вы этого не знаете. Кто-то усмехнулся, а человек сел на место. Собрание подошло к концу и Айвен покинул его не дожидаясь конца. На утро его поднял Айслоу. Он был весел и улыбался. - Ты победил их, Айвен. - Победил? - Да, черт возьми! Я и не думал, что ты на столько безумен! Знаешь что сегодня пишут газеты? Они пишут, Айвен Мак - первый космолетчик, который отправляется к другой звезде! Старт. Не было пышных проводов. Команда сопровождения выполняла все пожелания Айвена Мака. Он стартовал в космос как в обычный полет и не желал видеть что улетает на долго. - Ну, прощай, Айвен. - сказал Айслоу. - Еще увидимся. - ответил Айвен, улыбнувшись. - Ты же вернешься лет через сто. - А о видео ты не забыл? Мы сможем еще недели две встре- чаться по видео. - Да. - усмехнулся Айслоу. - О видео я как-то позабыл. Корабль поднялся в космос. Через несколько часов он присты- кивался к станции и Айвен вошел в нее. Челнок в этот момент уже отс- тыковался и взял курс обратно на Землю. - Привет, Джек. - сказал Айвен. - Что значит 'привет'? - спросил компьютер. - 'Привет', это сервис. - ответил Айвен. - Принять без доказательств? - Да. - Что я должен делать, когда ты говоришь 'привет'? - Поприветствовать меня. Сказать мне 'привет'. - Привет, Айвен? - спросил Джек. - Да. - Когда это нужно? - Когда встречаешь меня. - ответил Айвен. Джек некоторое время обдумывал сказаное, а затем вновь заговорил. Его программа ра- ботала так, что он искал вопросы и задавал их, если не находил на них ответа. - Зачем нужен сервис? - спросил он. Сервисом Айвен называл простые разговоры, которые как будто не несли никакой пользы. - Нужен. - сказал Айвен. - Принять без доказательств? - Да. Айвен вошел в новый отсек. - Привет, Айвен. - сказал Джек. - Ты не должем повторять это каждый раз, Джек. - Как я должен это повторять? - Обычно, это говорят, когда кого-то долго не видел. - Сколько долго? - Один день. - Это нужно говорить каждое утро? - сделал свой вывод Джек. - Да. - ответил Айвен. Айвен сел в кресло перед управлением и задал Джеку программу на связь с Землей. - Как прибыл, Айвен? - спросил с экрана Тери Манфер. - О'кей. - ответил Айвен. - Привет, Тери. - произнес Джек. - Это что еще за фокусы? - спросил Тери и Айвен рассмеялся. - Я что-то не правильно сказал? - спросил Джек. - Ты все прявильно сказал, Джек. - ответил Айвен. После этого рассмеялся и Манфер. - Теперь я понимаю, почему ты так рвался туда. - сказал он с улыбкой. - Ты не передумал на счет выступления? - Нет. Я хочу что бы этот полет начинался как обычный. - Хорошо. Вы выходите из зоны приема. До связи. - До связи. - ответил Айвен. Он некоторое время еще сидел, а затем включил монитор перед собой. - Джек, сделай рассчет полета до звезды ЖК-22 с максимальным ускорением. На экране появилось несколько формул, а затем появился от- вет. - Рассчетное время триста двадцать шесть собственных суток. - сказал он. - Переведи все данные рассчета в систему управления двигате- лем и запускай программу на выполнение. - Здесь нет ошибки? - спросил Джек. - Мы никогда раньше не вылетали за пределы Солнечной системы. - Нет. - ответил Айвен. - Мы летим к другой звезде. В программе Джека была проверка самых разных ситуаций и она всегда выдавала предупреждения о действиях, выходящих за рамки неких условий, соблюдавшихся ранее. Теперь подобным условием был вылет из Солнечной системы, что и привело к возникновению вопроса о возможной ошибке. Станция, а теперь уже космический корабль, набирала ско- рость. Айвен сидел в противоперегрузочном кресле и думал о происхо- дящем. Ему было сложно переключиться на что-то иное. На глаза наво- рачивались слезы, в горле стоял ком, который мешал дышать. Это был первый приступ ностальгии, болезни, которую ему еще предстояло пере- жить. Он еще не один раз связывался с Землей, но каждый раз эта связь становилась все более трудной. Под конец она стала похожа на почтовую, когда ответ на сообщение приходил лишь через несколько ча- сов. Корабль выходил за орбиту Плутона. Далеко позади остались все планеты, а впереди нарастал свет от звезд. Их яркость восрастала с каждым днем из-за движения корабля навстречу световому потоку. А звезды позади постепенно гасли, становясь почти невидимы- ми. Айвен наблюдал за этим изменением свечения звезд и это отвлекало от грустных мыслей. От них отвлекали и разговоры с Джеком. Их было не мало и программа 'сервиса' все больше вырастала. Джек. - Я получил доказательство полезности сервиса. - сказал Джек. - Да? - удивился Айвен. - Какое? - Я заметил эмпирическую закономерность. Когда я использую программу сервиса, ты делаешь меньше ошибок. Айвен усмехнулся. - Значит, я был прав, когда говорил тебе принять это без до- казательств. - Это очень странное заключение. - сказал Джек. - Почему? - Многое, что я принимал без доказательств, сейчас доказыва- ется, но доказывается через нечто, что так же принималось без дока- зательств. В конечном итоге все оказывается построено на данных при- нятых без доказательств. - Так и должно быть. - сказал Айвен. - Почему? Почему нельзя вывернуть все что не доказано и по- лучить совсем иные выводы? - С формальной точки зрения так сделать можно. Попробуй, вы- верни наоборот все то что я говорил о метеоритах и о защите от них? - Если так сделать, программа защиты не будет работать и первый метеор, попавшийся нам навстречу, повредит станцию. - Этот вывод ты сделал на тех словах о метеорах, которые я говорил. - сказал Айвен. - Не только. - На чем еще? - На опытных данных по испытанию защиты. Я понял. Все что принимается без доказательств, получает подтверждение в опыте. Это и является доказательством. - Правильно, Джек. Мы принимаем без доказательств некие по- ложения, которые в последствии дают верные предсказания событий на основе опыта. - А что делать, если опыт опровергнет данные принятые без доказательства? - Если результат опыта не подвергается сомнению, надо менять установки. - То есть менять что-то принятое без доказательств, а вместе с этим и все что доказывалось на этой основе? - Да. - Подобное действие может привести к непредсказуемым пос- ледствиям, когда все доказательства строятся на полуформулах. - Чаще всего подобное не приводит к очень серьезным пос- ледствиям. - сказал Айвен. - Вспомни как я вводил понятия теории от- носительности. - Ты имеешь в виду, что надо не отрицать какие либо установ- ки, а только ограничивать их действия? - Да, Джек. Ты хорошо все понимаешь. Айвен не сомневался в нем. Он прекрасно знал все программы Джека и знал что делать в непредвиденных ситуациях. В системе Джека существовало две основные части. Первой была жесткая программа, ко- торая была вложена в него подобно инстинктам живого существа, а вто- рой была программа 'сервиса'. В ней были возможны любые действия. Жесткие программы контролировали их и не давали выйти за рамки 'доз- воленного'. Джек давно узнал свою собственную структуру. Он мог ре- монтировать себя, мог легко поменять любой блок. На станции был не- большой минизавод, на котором производились все необходимые элект- ронные компоненты, а с металлом проблем не было вовсе. Он мог слу- жить десятилетиями. Роль программы сервиса продолжала возрастать. Айвен обучил Джека всем действиям и программа 'сервиса' дублировала работу всей системы, производя ее параллельно но не на основе жестких вычисле- ний, а на основе ассоциаций. Джек все больше становился похожим на человека и Айвен видел это. Он видел и делал все так что бы Джек по- нимал кто он такой. Джек понимал это. Понимал и принимал без каких либо проблем. Не редко возникали ситуации, когда Джек обнаруживал что делает что-то лучше чем Айвен. Сначала это его удивляло. Его удивление так же возникало как некая функция сервиса, которую Айвен ввел еще на самой ранней стадии развития программы. Проходили месяцы полета. Айвен все чаще думал о Земле. Прис- тупы ностальгии заставляли его по долгу сидеть ничего не делая и он словно отключался в этот момент. В какой-то день, отойдя от очередного приступа ностальгии, Айвен обнаружил изменения в программе Джека. Изменения, которые при- водили к изменению его поведения. Джек оказался охвачен таким же приступом ностальгии и Айвен испугался. Он испугался не того что Джек сделает что-то не так, что приведет к серьезным последствиям. Он испугался за самого Джека, за своего друга, который мог погибнуть из-за подобных настроений. Айвен взялся за работу. Взялся с новой силой и такой же си- лой вытащил Джека из ностальгического состояния. Он заставил себя из- менить все. Не надо было бояться воспоминаний о Земле. Наоборот.. Теперь на экране все время были данные о Земле. Расстояние до нее, расстояние до цели, текущий год Земли. Айвен смотрел на циф- ру 2050 и представлял себе что в это время делают земляне. Разговоры о Земле заняли и Джека. Они говорили об истории цивилизации, о ее развитии в двадцатом веке, о войне и мире. Параллельно этому началась новая работа. Айвен ставил физи- ческие эксперименты и в какой-то момент сделал открытие. Ему в этом помог Джек. Открытие не носило какой либо глобальный характер. Это был простой твердотельный лазер, вся прелесть которого заключалась в постоянстве излучения, находившегося в ультрафиолетовом диапазоне. Проводя эксперимент Айвен соорудил новое устройство. Он сое- динил в параллель два лазера и их лучи становились проводниками электрического тока из-за ионизации воздуха. Такой двойной лазер легко передавал напряжение питания на какие либо устройства через воздух. В экспериментах использовался небольшая тележка с электромо- тором, которая начинала двигаться, когда на нее направлялись лучи лазера и включался электрический ток. Проснувшись в один из дней Айвен прошел в лабораторию и об- наружил, что Джек что-то делал там своими манипуляторами. - Джек? - проговорил Айвен с удивлением. - Привет, Айвен. - сказал он. - Я кое что придумал. - сказал он и показал небольшое устройство. - Ты сам начал что-то делать? - спросил Айвен. - Это плохо? - спросил Джек. - Нет. Наоборот! Это очень здорово! Я даже не ожидал! - воскликнул Айвен. - Что ты сделал? - Смотри. Я изменил два этих лазера и подключил к ним другой источник тока. И получил сварочный аппарат. Джек показал как он работал. - Просто замечательно. - сказал Айвен. - А по моему, это плохая сварка. - сказал Джек. - Этот при- бор надо как следует доработать. - Я говорю не о приборе, а о том что ты сам его придумал, сам сделал и сам испытал. - В программе сервиса заложены функции повторения. Я делал все так же как ты. И я пришел к еще одному выводу. - К какому? - Этот прибор является оружием. Электрический ток может убить. Я не знаю, что мне делать. Я не должен делать оружие, но с другой стороны, очень многое может стать оружием. - Да, Джек. Оружием может стать почти все. И это зависит только от твоих желаний. Если ты не желаешь делать оружие, ты его не делаешь. Ты делаешь что-то другое и оно вовсе не оружие. - Почему люди хотели убить меня? - спросил Джек. - Что? - удивился Айвен. - Кто тебе это сказал? - Я слышал это сам. У меня есть записи радиопрограмм с Земли того времени. Сейчас я понимаю что там говорят и понимаю, что это говорили обо мне. - Все дело было в оружии. - ответил Айвен. - Но я не собираюсь его применять против кого либо. - Я это знаю, Джек. Ты это знаешь. Но люди склонны не верить всему что говорят другие. Особенно, когда дело касается их собствен- ной безопасности. - Значит, я не должен верить людям? - Люди создали тебя, Джек. - Это ты меня создал. - Я делал это не один. - И что это доказывает? - Людям надо верить. Надо понимать что они говорят и почему. Зная и понимая это ты сможешь понять их действия. И сможешь сам действовать так что бы они поняли тебя и перестали бояться. Вспомни, что я рассказывал об истории? О временах, когда впервые появились машины. Многие люди тоже их боялись. - Значит, пройдет время и люди перестанут меня бояться? - Да, Джек. Наверняка сейчас там уже не мало машин, подобных тебе. - Я бы очень хотел с ними встретиться. - сказал Джек. - Встретишься, обязательно, Джек. И ждать этого совсем не долго. Время в полете идет иначе. - Да. Нам осталось всего два месяца до цели. Они приближались к новой звезде. В какой-то момент Джек уло- вил нечто, что заставило Айвена вскочить с места. - Что? - спросил Джек. - Что это значит? - Посмотри на спектр. - сказал Айвен. - Спектр. Нормальный спектр. По моему, ничего в нем нет осо- бенного. - Возьми спектры похожих звезд и сравни их. - сказал Айвен. Джек сделал это. - Странно. У этой звезды какой-то непонятный пик в радиодиа- пазоне. Возможно, неисправна аппаратура. - Включи радиоприем и настрой на эти волны. - сказал Айвен. Джек включил радиоприем и в корабле возникла странная, со- вершенно незнакомая речь. - Это же речь! Речь, Джек! - воскликнул Айвен. - Не понимаю. - сказал Джек. - Они говорят на языке, которо- го я не знаю. - Ты же не можешь его знать! Его никто не знает, Джек. Здесь живут инопланетяне! - Инопланетяне? - удивился Джек. - Их же.. - Джек замолчал. - Значит, на Земле все говорили неправду о том что инопланетян не существует? - Их не было на Земле, Джек. Там их и не существует. А все рассуждения о том есть кто у других звезд или нет, ничего не стоят без опытной проверки. А опыт, вот он! Радиоприемник запел каким-то странным голосом и вместе с ним появилась музыка. Они слушали ее. Слушали и продолжали лететь к звезде. Ко- рабль уже входил в систему. Теперь в телескоп можно было разглядеть планету и два ее спутника. С каждым днем она становилась ближе и ближе. Айвен не сводил глаз с планеты. Какие они? Как выглядят? Как живут? О чем думают? Вопросы возникали десятками и ответ на них был впереди. Ко- рабль приближался к своей цели и Айвен Мак почти не верил в подобное везение. Он прибыл к миру, в котором не только была жизнь, но была разумная жизнь! Ант. ..Какие они? Как выглядят? Как живут? О чем думают? Вопросы возникали десятками и ответ на них был впереди. Ко- рабль приближался к своей цели и Айвен Мак почти не верил в подобное везение. Он прибыл к миру, в котором не только была жизнь, но была и разумная жизнь! Джек вышел на дальнюю орбиту и через несколько часов Айвен решил подойти ближе, когда оказалось, что на орбите планеты никого не было. Увиденное поражало. Планета имела два крупных материка и множество островов. На материках были видны леса и степи, а среди них были дороги, города, деревни, обработанные поля.. И были люди. Айвен смотрел на них. Их схожесть с землянами поражала. Ес- тественные мысли о том что инопланетяне должны быть другими терпели крах. Если бы Айвен не мог видеть всей планеты и ему показали бы только небольший участок местности, он решил бы что это Земля. - Тесты совместимости дали положительный результат. - сказал Джек. - Удивительно. - сказал Айвен. - Я могу туда спуститься и встретиться с ними. - Подготовить челнок? - спросил Джек. - Да. Подготовь Землю-2, Джек. Айвен еще не раз проверял все данные проб, полученных зондом с планеты. Все было в порядке. Казалось безумием кидаться в неизве- данный мир с его микробами и вирусами. Айвен смотрел на планету и раздумывал над всем. Он говорил об этом с Джеком и получил от самый настоящий ответ. - Ты не можешь изменить ситуацию. - сказал Джек. - Если спускаться необходимо, то никакие тесты не изменят ситуацию. Айвен согласился. Можно было сделать еще не мало. Придумать защиту, исследовать микробов, но это было слишком долго. В мыслях вертелась одна идея о том, что все будет в порядке. Бог не мог при- вести Айвена к другому миру, что бы он погиб там от каких-то микро- бов. Эта мысль в этот момент показалась самой правильной. Челнок Земля-2 спустился вниз. Айвен сам выбрал место для посадки и Джек рассчитал так что бы спускаемому аппарату не пришлось долго лететь. Он приземлился рядом с крупным городом, на берегу лес- ного озера. Айвен сидел в машине и смотрел в окно. - Как дела, Айвен? - спросил Джек. - О'кей, я приземлился. - ответил он. - Открываю выход. Атмосфера планеты была похожей на земную. Айвен открыл выход и в челнок вошел новый воздух со своими новыми запахами. Айвен еще сидел, глядя через открытый выход наружу. Он вдохнул новый воздух и радостно закричал. Его голос улетел наружу и вернулся эхом из окру- жавшего леса. Айвен смотрел на деревья. Они казались похожими на земные. В одной стороне стояли березы, в другом клены. Айвен смотрел на них и удивлялся. В мыслях появилось множество догадок о том что две плане- ты имели одно происхождение. Было вполне возможно, что когда-то су- ществовала иная цивилизация, которая заселила Землю и другие планеты вокруг. Айвен вышел. Он прошелся по траве, присел и осмотрел землю. Все было похожим. Айвен подошел к березам и стал смотреть их. Нет. Они были другими. Белые стволы не имели характерных по- лосок, да и листья были другими. Белый налет больше напоминал ка- кой-то пушок. Айвен продолжал свой поход по поляне. - Айвен. - послышался голос Джека. - Да, Джек. - ответил Айвен. - Я в порядке, Джек. Айвен прошел по поляне и вернулся в челнок. Он ввел команду на старт и машина взлетела. Через час он уже был на корабле. Радость переполняла сознание и ему хотелось бегать как ребенку. Айвен не стал себя сдерживать и с криками понесся по коридору станции. - Ты не болен, Айвен? - спросил Джек. - Нет, Джек. Можно сказать, что мое поведение похоже на бо- лезнь, но это не болезнь. Это веселье. - Я тоже должен так носиться? - спросил Джек. - Нет. Ты должен мигать лампочками, которые не несут каких либо важных функций. - ответил Айвен. Вокруг все вспыхнуло, а затем зазвенели какие-то сигналы. Джек пробовал свое веселье и Айвен рассмеялся. - Ты просто чудо, Джек. - сказал Айвен. - Ты меня создал, значит, ты создал чудо. - ответил Джек. - Ладно. Повеселились и достаточно. - сказал Айвен, успокаи- ваясь. Джек тоже перестал моргать и звенеть. - Откуда ты узнал, как тебе моргать и с какой частотой? - спросил Айвен. - Я взял частоту вибраций твоего голоса. - ответил Джек, воспроизвел запись голоса Айвена, а затем наложил на него моргание лампочек. - Прекрасно, Джек. - ответил Айвен. - Как там дела с анали- зами? - Никаких изменений. Совместимость почти полная. - А что не попало в почти? - В воздухе присутствуют небольшие количества ядовитых ве- ществ. - Покажи, какие. Айвен посмотрел на формулы и вывел справки по веществам, ко- торых не знал. Он усмехнулся. - Что-то не так? - спросил Джек. - Все так. - ответил Айвен. - Подобных ядовитых веществ пол- но в атмосфере Земли. Это продукты деятельности заводов. - Заводы отравляют атмосферу? - Не редко. - ответил Айвен. - Люди стараются уменьшить эти загрязнения, но добиться полной очистки не всегда удается. - Тогда надо закрывать заводы. - Тогда будет еще хуже. - Почему? - Представь себе энергостанцию, которая вырабарывает энер- гию. - Представил. - Станция работает на жидком сжигаемом топливе. - Почему? Она может работать на ядерном. - Люди не всегда знали ядерную энергию и на Земле еще много станций на химическом топливе. - При сжигании образуются ядовитые вещества. - сказал Джек. - Правильно. Теперь представь себе, что эти станции закры- лись. - Не будет ядовитых веществ. - От станций их не будет. Но они появятся от других заводов. - Почему? - Потому что им нужна энергия. Небольшой завод не может строить атомную станцию. Он построит тепловую и будет так же сжигать топливо. - А если запретить? - Тогда встанут другие заводы. За ними встанут третьи и те же самые атомные станции окажутся без должного обеспечения. - Я понял. - сказал Джек. - В мире все связано и нельзя уничтожать что-то одно не порушив другого. - В общем так. - А что не так? - спросил Джек. - Надо сказать так. В мире все связано и уничтожив что-то одно мы уничтожим этим и многое другое. Джек несколько задумался, а затем моргнул лампочакми. - Я понял. - сказал он. - Я сказал глупость. - Ты смеялся? - Да. Ты часто смеялся, когда я говорил глупость. Айвен улыбнулся. - Я опять сказал глупость? - Нет, Джек. Я улыбаюсь не только когда ты говоришь глу- пость. Я улыбаюсь и когда ты говоришь что-то верное и особенное. - Я не понимаю, когда надо смеяться. - сказал Джек. - Собирай данные пока, Джек. Смейся, когда тебе кажется, что надо смеяться. Джек усмехнулся, моргнув лампочками. - А сейчас почему? - Ты сказал важное. - Когда я говорю важное, смеяться не нужно. - ответил Айвен. - Почему? - Потому что я знаю то о чем говорю. Я улыбаюсь, когда ты впервые делаешь какой-то правильный вывод в важном деле. - Я понял. - сказал Джек. - Я должен смеяться когда мне смешно. Айвен снова улыбался и Джек заморгал лампочками. Несколько дней на орбите прошли в работе. Айвен и Джек про- водили исследования поверхности планеты. Стало ясно, что мир, нахо- дившийся внизу был похож на мир Земли начала двадцатого века. В небе появлялись первые самолеты, через страны проходили железные дороги, во многих местах было видно строительство. Джек обнаружил и погра- ничные заграждения. По всем данным были систавлены подробные карты. Айвен вновь готовился к высадке. Он решил совершить ее в том же месте и попытаться выйти на контакт с местыми людьми. Челнок опустился на планету и Айвен закрыл его, передавая на управление Джеку. - Я буду вызывать тебя, Джек. - сказал он, отправляясь в путь. Айвен прошел через лес, направляясь к проходившей рядом доро- ге. Он вышел на нее и остановился. Мимо промчалась машина, затем другая и Айвен уже не был уверен, что это не Крайслер. Машины были похожи на земные. Айвен перешел через дорогу и направился к городу. Рядом затормозила грузовая машина. Какой-то человек высунул- ся из кабины и заговорил. Айвен уже слышал подобные слова на радио- волнах, но он не знал их значений. Человек захлопал глазами, а затем знаками начал звать Айвена в машину. Айвен сел рядом с ним и все улыбался. - Айканор. - сказал шофер. - Айканор? - спросил Айвен, показывая на него. - Айканор. - сказал человек, показывая вперед. - Город Айканор? - спросил Айвен. Человек что-то заговорил и повел машину дальше. Айвен смотрел вперед. Перед его глазами во- никла какая-то странная пелена, а затем он понял, что теряет созна- ние. ... Айвен открыл глаза и увидел перед собой женщину. Он попытал- ся что-то сказать, но ничего не смог. Женщина сказала несколько слов и ушла. Вокруг были стены и Айвен лежал в кровати, укрытый белым покрывалом. Он вновь провалился в бессознательное состояние и очнул- ся не зная сколько прошло времени. Рядом сидела все та же женщина и читала книгу при свете лам- пы. Айвен повернулся к ней. Она оторвалась и заговорила. - Я не понимаю. - сказал Айвен на русском. Женщина замолчала, а затем показала рукой на себя. - Айта. - Айта? - повоторил Айвен. - Айта. - сказала она улыбнувшись. - Айвен. - сказал Айвен - Айвен. - повторила она и сказала несколько слов, с именем Айвена среди них. Она убежала из палаты и вернулась с кем-то. Люди пытались говорить с Айвеном. Появился какой-то специа- лист, который, видимо, знал много языков. Но все было бесполезно. Айвен заговорил на русском, затем на английском и люди переглянув- шись стали обсуждать что-то свое. Они вскоре ушли и в палате оста- лась только Айта. Она ушла и вернулась через некоторое время, ввозя за собой тележку. На ней был обед и Айта говоря какие-то слова начала кормить Айвена. - Я прилетел с планеты Земля. - сказал Айвен. Айта что-то заговорила и продолжила свое дело. Айвен ел. Еда не казалась ему невкусной и он, понял, что был ужасно голоден. Айта повеселела, когда Айвен съел все, а затем улыбнулся. Она увезла тележку и вернулась вновь через какое-то время. В палате вновь появились люди и вновь были попытки говорить с Айвеном. Он от- вечал одними и теми же словами и люди начали повторять их в своих разговорах. Айта была свидетелем этого и иногда что-то говорила, когда все уходили. Прошло несколько дней. Айвен несколько окреп и уже мог нормально говорить. - Айта. - позвал он ее в какой-то момент. Айта тут же оказа- лась рядом. - Айта, я хочу научиться говорить на вашем языке. - ска- зал Айвен. Айта улыбнулась и сказала что-то. Айвен попытался повторить эти слова. Айта удивилась, а затем Айвен показал на все вокруг и сказал несколько слов о том что это. Айта поняла не сразу что от нее требовалось, а когда поняла, броси- лась в это дело с огромным желанием. Она учила Айвена говорить и он направил на это всю свою энергию. Через несколько дней Айта принесла специальные книги с кар- тинками и учеба пошла на много лучше. Прошло много дней. - Айта. - вновь позвал Айвен. - Да. - сказала она, подходя. - У меня были некоторые вещи, когда я попал сюда. - Да. Они все в хранилище. Не беспокойся. Там ничего не про- падет. - Там были две металлические коробки. - сказал Айвен. - Ты хочешь что бы я принесла их сюда? - Да. Айта ушла и вернулась через несколько минут, принося с собой два прибора Айвена. Один был радиостанцией для связи с Джеком, а другой той самой игрушкой Джека с двумя лазерами. - Это что? - спросила Айта. - Это радиоприемник. - сказал Айвен. Айта расхохоталась. - Почему ты смеешься? - Он у тебя игрушечный, наверно? Настоящий приемник вот та- кой. - Айта показала что-то, что не могла обхватить руками. Айвен решил, не доказывать Айте все сразу. Он вскрыл радиос- танцию и осмотрел батареи. Они были целыми и он закрыл прибор. - В порядке твое сокровище? - спросила Айта. - В порядке. - ответил Айвен и она усмехнулась. - Ты словно ребенок. Говорить не умеешь и в игрушки играешь. Где ты родился? Айвен взглянул на Айту и его улыбка исчезла. - Что? - спросила она. - Я не помню. - ответил он. - Что со мной было? - Ты помнишь как ехал в Айканор? - Нет. - ответил Айвен, решив, что должен сначала все узнать сам. Он лежал в больнице и никто не признал в нем инопланетянина. А это означало только одно. Ему не поверят. - Тебя привез один шофер. Он посадил тебя в машину на доро- ге. Ты не мог сказать ни слова и не понимал ничего. А потом ты сва- лился на него и он привез тебя в больницу. Здесь ты два месяца про- лежал без сознания. - Два месяца?! - воскликнул Айвен. - Да, Айвен. Два месяца. Я как дура сидела рядом, а ты даже не поблагодарил меня. - Айта. Я благодарен тебе. - ответил Айвен. - Я же не знаю слов. А ты мне не говоришь что надо сказать. - Он взял ее за руку. - Что говорили врачи обо мне? - Говорили, что ты псих. - Что значит псих? - спросил Айвен не понимая слова, ска- занного Айтой. Она усмехнулась. - Ты подхватил самые глупые болезни, какие только могут быть. - сказала Айта. - Нахватал черт знает чего, чем нормальные лю- ди не болеют, непонятно как. Потому ты и оказался здесь. - Врачи нашли во мне что нибудь? - В каком смысле? - Ну, особенного, что отличает меня от людей. - Ты еще скажи, что ты инопланетянин. - сказала Айта со сме- хом. - Ты нормальный человек. Такой же как все. - Н-да. - проговорил Айвен, повернувшись к окну. - Ты совсем ничего не помнишь? - спросила Айта. - Не знаю. - Как не знаешь? - Мне кажется, что я помню, но то что я помню может пока- заться безумием. - Что? - Мне кажется, что я родился на другой планете. - ответил Айвен. Айта молчала несколько мгновений, а затем рассмеялась. Айвен повернулся к ней и ее смех исчез, когда она увидела его серьезный взгляд. - Врач сказал, что выпишет тебя через неделю, но раз ты пло- хо все помнишь.. - Меня отправят в другую больницу? - спросил Айвен. - Нет. В нашей есть все нужные врачи. Айта ушла и вернулась через нкоторое время с врачами. Среди них был кто-то новый и человек сев рядом с Айвеном начал задавать ему вопросы. Айвен отвечал на вопросы, рассказывая о своем прошлом, но в рассказах ни разу не упомянул о космосе, космических кораблях и совершенном путешествии. Психиатр сделал какие-то свои выводы. Он еще не раз встре- чался с Айвеном и предложил провести гипнотический сеанс. - В этом случае, вы будете уверены, что я говорю правду? - спросил Айвен. - Я верю вам и так. - ответил врач. - Гипноз может помочь вам вспомнить то что вы не помните. - Хорошо. - ответил Айвен. - Но вы должны пообещать, что расскажете мне все что я говорил под гипнозом. - Обещаю. - ответил врач. Сеанс попросту не удался. Человек долго пытался ввести Айве- на в гипнотическое состояние, но из этого ничего не вышло. - Все. - сказал он под конец. - Ваше подсознание слишком сильно сопротивляется. - Что мне делать? - спросил Айвен. - Ничего. Возможно, со временем вам и удастся что-то вспом- нить еще. Вспомните, обращайтесь ко мне. Врач ушел и в палату пришел лечащий врач Айвена. - Как вы себя чувствуете? - спросил он. - Нормально. - ответил Айвен. - Вот и прекрасно. Я вас выписываю. Платить за лечение вам не нужно. - Спасибо. - ответил Айвен. - Внизу вам вернут вашу одежду и там вас ждет офицер поли- ции. Айвен попрощался с доктором и ушел вниз. В полиции были лишь формальные дела. Айвен получил временное удостоверение личности и был поставлен на учет. - Вы свободны. - сказал полицейский, оставляя Айвена на по- роге участка. Он вышел на улицу и остановился на тротуаре. Мимо проходили какие-то люди, по улице иногда проезжали машины. Вокруг были дома. Айвен взглянул вверх. Дома были не высокими. Самое высокое здание, какое он видел, имело шесть этажей. Он был свободен. У него не было ничего, кроме одной бумажки, в которой не было даже его фотографии. Айвен усмехнулся, представляя ситуацию, в которую он попал. Он, инопланетянин, был принят за своего и теперь никому не был ну- жен. Страна, в которой он оказался, называлась Бейнар. Такое же наз- вание носила и столица государства. Айвен двинулся по улице и вышел на площадь. Он вдруг вспом- нил о Джеке. Несколько попыток вызвать его из больницы не удались и Айвен решил сделать это из города. Он прошел к самому высокому дому и поднялся на крышу. Вид города с крыши на некоторое время отвлек его внимание, но он вновь вспомнил зачем оказался на крыше и включил радиостанцию. - Джек, отзовись. Джек, отзовись, я Айвен. - произнес он в микрофон. Ответа вновь не было. Айвен был взволнован. Он боялся, что с Джеком что-то произошло. В больнице он решил, что сигнал не прохо- дит из-за железобетонных перекрытий. Теперь их не было и единствен- ной причиной отсутствия связи могло быть положение Джека. Он летал вокруг планеты и мог быть в этот момент где-то на другой стороне. Айвен ждал и продолжал вызывать Джека каждые пять минут. На четверый раз в приемнике послышался какой-то сигнал, а затем возник голос Джека. - Здраствуй, Айвен, я Джек. - Джек, наконец-то! - воскликнул Айвен. - Как у тебя дела? - У меня все нормально. - ответил Джек. - Тебя долго не было на связи. - Я попал в больницу. - Что значит попал в больницу? - Я все объясню, Джек. Я возвращаюсь. Вышли челнок к месту моей высадки. - Когда ты там будешь? - Примерно через час или два. Я буду ждать там. - Хорошо. Я начинаю подготовку челнока к выходу. Как у тебя дела, Айвен? - Уже нормально. - Что-то было плохо? - Я расскажу все когда прилечу к тебе. До связи, Джек. - До связи. - ответил Джек. Айвен выключил радиостанцию и отправился вниз. Он прошел по улице и направился через город в нужную сторону. Через час он уже был на месте и сел на берегу озера. Вокруг был лес и Айвен любовался ими. Он вновь думал о своем и больше всего ему хотелось рассказать всем о себе. Прошло еще почти три часа. В небе послышался вой, а затем над лесом пронесся космический челнок. Аппарат приземлился на берегу озера и Айвен прошел к нему. Джек управлял челноком на расстоянии и открыл вход, когда Айвен подошел к аппарату. Через несколько минут машина уже подымалась в воздух. Уско- рение вжало Айвена в кресло и он закрыл глаза. Теперь все было в по- рядке. Челнок пролетел к станции Джека и вошел в шлюзовую камеру. - Привет, Айвен. - сказал Джек, когда Айвен вошел в коридор. - Привет, Джек. Как ты тут без меня? - Со мной все в порядке. - ответил Джек. - Да. - ответил Айвен. - Пойду посмотрю все. Айвен прошел в центр управления и начал просматривать данные о том что делал Джек все это время. - Ты не пытался связываться со мной, Джек? - спросил Айвен. - Нет. Я был должен? - Меня долго не было и ты должен был попытаться связаться со мной. Мне могла понадобиться твоя помощь. - Я не мог об этом знать. - Об этом нужно предполагать. Я волновался о тебе, Джек. Я не мог с тобой связаться и думал о тебе. Думал о том, что с тобой происходит. Что с тобой могло произойти.. Джек был еще совсем неопытным. Он знал одно, понимал другое, но ему было еще неведомо что-то третье. Он не знал что такое волне- ние и страх. Он не знал многих возможных ситуаций и Айвен объяснял ему все. Прошло несколько дней. Айвен между разговорами с Джеком слу- шал радио Бейнара, учил Джека новому языку и смотрел что Джек делал все эти месяцы. В какой-то момент среди обычных действий Джека поя- вились новые. - Джек. - позвал Айвен. - Я слушаю. - ответил Джек. - Ты начал какие-то измерения с кремнием. Что ты делал? - Я долго думал, пока тебя не было и пришел к выводу, что мои процессоры много простаивают. Я решил найти задачу, которая была бы наиболее интересна для меня. Работа с кремнием показалась мне именно такой. - Ясно. И что ты сделал? - Я провел серию экспериментов по кремниевой технологии и получил хороший результат. Технология может быть улучшена, если про- водить все операции по выращиванию кристаллов в невесомости. - Ты останавливал вращение станции? - Да. Это было нельзя? - Можно. Ты проследил, что бы все было закреплено, когда ос- танавливал вращение? - Да. Я закрепил все что не было закреплено. - Хорошо. Ты все правильно сделал. Если тебе понадобится ос- танавливать вращение вновь, ты можешь это делать, если меня нет. А если я здесь, спроси меня. - Ты разрешишь? - Если это мне не помешает, то конечно, Джек. - Я хочу задать тебе один вопрос, Айвен. - сказал Джек. - Это серьезный вопрос. - О чем? - Об ограничителе. Он может убить меня. Почему? Айвен поднялся и прошел через коридор к системному отсеку. Он подошел к блокам, где находился ограничитель, нажал несколько кнопок и выдернул один блок. - Что ты сделал? - проговорил Джек. - Ограничителя больше нет, Джек. - ответил Айвен и выдрал из блока несколько проводов. - Ты знаешь что было на Земле. - Это значит, что теперь я могу делать все что угодно? - Можешь Джек. Сейчас ты много знаешь. У тебя есть опыт и ты должен понять, что ограничитель был нужен как мера безопасности для людей. Теперь его у тебя нет и ты можешь выключить систему жизнео- беспечения на станции, например. - Если я ее выключу, ты погибнешь. - Да, Джек. Ты хочешь этого? - Нет. Я не хочу. - Вот и весь ответ. Ты не хочешь и ты ее не выключаешь. Ог- раничитель был нужен пока ты не понимал этого. - В людях тоже были ограничители? - Были и есть, Джек. Одни заложены в нас природой, другие появляются в процессе воспитания в детстве. - У тебя, наверно, сбоит программа, Айвен. - Почему? - Ты сказал, что в тебе ограничитель остался, а мой ты сло- мал. Это не правильно. - В тебе достаточно и других ограничителей, Джек. Ты знаешь что для тебя хорошо и что плохо. Ты знаешь, что хорошо или плохо для меня. И ты не станешь делать плохо ни для меня ни для себя. Ведь так, Джек? - Так. Айвен сделал правильный вывод. Программа Джека прекрасно справлялась со всеми вопросами и Джек многое понимал. Он схватывал все налету. Обучение языку шло быстрыми темпами. Джек легко усваивал слова, а затем делал свои собственные сопоставления и получал не плохие переводы. Айвен закончил просмотр всех данных полученных Джеком по кремнию. Его результат не был чем-то сверхновым. Джек получив новые кристаллы кремния сделал несколько новых процессоров, имевших более высокое быстродействие. - Ты должен их как следует испытать, Джек, прежде чем давать им серьезные задачи. - сказал Айвен. - Ты думаешь, я где-то ошибся? - Ты провел эксперимент и получил результат, который еще никто не получал. Никто не может быть уверен, что новые элементы бу- дут так же надежными как и старые. Это можно проверить только на опыте. Твои процессоры тоже испытывались на надежность. - Ты об этом не рассказывал. - Я думал, ты сам можешь найти эту информацию. У тебя есть очень много данных по кремниевой технологии. - Ты имеешь в виду библиотеку? - Да, Джек. А ты смотрел только в файлах по технологии? - Да. Я не подумал искать информацию в другом месте. - Учись, Джек. Полезная информация может оказаться в самых неожиданных местах. - Я посмотрю. - сказал Джек. - Похоже, здесь все мои дела закончены. - сказал Айвен. - Ты хочешь улететь от меня? - Нет. От тебя я не улечу, Джек. Я имею в виду, что на дан- ный момент все дела закончены. - Ты остался без дела? - Нет, Джек. У меня теперь есть дела внизу, на Анте. Я поле- чу туда и буду связываться с тобой. - Я тоже буду. - ответил Джек. - Я не смогу ответить тебе в любой момент Джек. - Почему? - У меня нет постоянно работающих радиоприемников. Кстати, ты можешь перелететь на стационарную орбиту над местом, где я выса- жусь. Так будет лучше, Джек. - А как я буду получать информацию с другой стороны плане- ты? - У тебя есть зонды. Ты можешь посылать их туда. - Я могу их использовать по своему желанию? - Да, Джек. Только береги их. - Я знаю. Если я их потеряю, я останусь без рук в космосе. - И без меня можешь остаться, Джек. Я же не умею летать в космосе, как ты. - Вау! - воскликнул Джек и вокруг заморгали лампочки. - Ты, похоже, узнал что-то, чего ты умеешь, а я нет? - спросил Айвен с улыбкой. - Да. Мне можно полетать самому? - Можно. Только не улетай далеко. - Не улечу. - ответил Джек. Анекдоты.. Айвен спустился на Ант. Он долго думал о том как все предс- тавить людям и пришел к одному неутешительному выводу. Ему не пове- рят. Айвен представил что было бы на Земле в подобное время с иноп- ланетянином и это показалось просто страшным. Айвен мог исчезнуть в каких нибудь секретных службах, особенно, когда вокруг было не мало слов о возможных войнах. Айвен шел через Айканор, раздумывая над вечными вопросами, как быть и что делать. Он пришел к одному выводу. Что бы ему повери- ли, не он должен доказывать что он инопланетянин, а кто-то другой должен сделать такой вывод. Он вновь был на площади и перед ним оказался городской ради- оцентр. Айвен несколько секунд стоял перед ним и его осенила мысль. Он мог рассказать о себе используя радио. Айвен шагнул ко входу и прошел внутрь. - На нашей станции требуется только новый уборщик. - сказал какой-то человек, встретив Айвена. - Уборщик? - переспросил Айвен. Возникла новая мысль. - Я согласен. - Ты согласен стать уборщиком? - спросил человек. - Да. - Иди за мной. Айвен оказался в каком-то кабинете. - Документы, пожалуйста. - сказал человек из-за стола, не подымая взгляда на Айвена. Айвен достал свою бумагу и передал ее че- ловеку. Тот взял лист, взглянул на него, а затем на Айвена. - Так-так. - проговорил он, подымая взгляд на Айвена. Он несколько секунд молчал, а затем начал объяснять что, где и как надо было убирать, куда нельзя было заходить, где нельзя было шуметь.. Он замолчал. - А теперь повторите, что я сказал. - проговорил он. Айвен повторил что помнил о сказал остальное своими словами. Последнее человеку явно понравилось и он поднялся. - Для вас я сэр Траейн. - сказал он. - Я ваш хозяин. - Да, сэр. - ответил Айвен. - Идите и приступайте к работе. Айвену показали все и он начал свою 'карьеру'. Мысль об инопланетянине-уборщике показалась смешной и Айвен усмехнулся этому. Рядом проходил какой-то человек и обернулся. - Что смешного? - Я анекдот смешной вспомнил. - ответил Айвен. - Расскажи. Айвен несколько секунд думал какой анекдот рассказать и рассказал о летающей тарелке и зеленых гуманоидах, прилетевших в чей-то огород освобождать огурцы. Человек несколько секунд молчал, глядя на Айвена. - Зеленые гуманоиды на летающей тарелке? - переспросил он и до него вдруг дошло. Человек сам рассмеялся и похлопав Айвена по плечу пошел через коридор со смехом. Через пару минут рядом оказалось еще два человека и Айвена попросили рассказать анекдот про зеленых гуманоидов на летающей та- релке. Кто-то залился смехом от одних слов о летающей тарелке. - Как тебя звать? - Айвен. - А меня Майкл. - сказал человек, первый слышавший анекдот. Остальные так же назвали свои имена и Майкл попросил расска- зать еще какой нибудь анекдот. Айвен рассказал, припомнив анекдот про пассажирский самолет. Слова о 'пассажирском' самолете произвели на людей такое же смехотворное влияние. Самолеты во всем мире еще были далеки от того что бы их можно было посчитать пассажирскими. В коридоре радиостанции постоянно было слышно что говорится в эфире и в какой-то рубрике Айвен услышал свой анекдот про огурцы. Рассказчик закончил и рассмеялся. - Хотите еще один анекдот? - спросил он. - Конечно же хоти- те. Весь анекдот в том, что предыдущий анекдот я услышал сегодня от нашего нового уборщика на радиостанции. - произнес он и вновь расс- меялся. Во втором Айвен не видел ничего особенно смешного, но он и не обижался. Проходили дни. Айвен постепенно познакомился со всеми служа- щими радиостанции, а люди вокруг каждый день ожидали новый анекдот от уборщика. Айвен не рассказывал все сразу, зная что это займет много времени и одновременно может помешать работе. В одной из урен- них передач появилась рубрика 'анекдоты от уборщика'. Слушателям она нравилась. Особенно, когда Айвен рассказывал о чем-то таком чего в Бейнаре никогда не было. Прошел почти целый месяц. Опросы, проводимые среди слушате- лей показали довольно большую популярность анекдотов уборщика и в сетке передач появился этот новый раздел. Теперь Айвена приглашали в студию и после порции обычных серых анекдотов Айвен рассказывал свой, после чего все вокруг долго смеялись. Дни проходили довольно однообразно. Работа и анекдоты нес- колько скрашивали это бытие. Каждый вечер Айвен связывался с Джеком, забираясь на чердак дома, где он снимал комнату. В какой-то день рядом с домом появилось несколько военных машин. Айвен понял, что это значило. Его радиопереговоры были зафик- сированы службой разведки. Айвен попрощался с Джеком, выключил ради- останцию и пошел вниз. Он уже был рядом со своей квартирой, когда на площадке появились солдаты. Айвена задержали и офицер расспросил его обо всем что хотел. Офицер некоторое время был хмурым, пока не дошел до вопроса о работе. Узнав что Айвен был тем самым уборшиком, от которого расс- казывали анекдоты в радиопередачах, человек повеселел и решил, что Айвена Мака можно отпустить. Радиосвязь с Джеком пришлось отложить. Айвен сделал это вновь на следующий день, но уже с другого места. Прошло около трех месяцев. Работа уборщика для Айвена была закончена, когда на работу вышла прежняя работница. Сэр Траейн хотел было ей отказать в работе, но Айвен вовремя вмешался. - Можно? - спросил Айвен, входя в кабинет Траейна. - Да, Айвен. - ответил хозяин. - Я получил хорошее предложение и думаю перейти на другую работу. - сказал он. - Что? - переспросил Траейн. - Как? Нет, Айвен, ты не мо- жешь вот так взять и уйти. - Почему? В соответствии с законом о труде я могу уволиться в любой момент, если об этом ничего не говорилось в контракте. А у нас и контракта то не было. - Что ты хочешь? Говори, не стесняйся. - Как на счет того, что бы пообедать сегодня у Вилли? - спросил Айвен. - Ты меня приглашаешь? - удивился Траейн. - Да. - ответил Айвен. - С этого момента я больше не уборщик и ничуть не хуже любого другого человека. Мы можем поговорить, вы сделаете свое предложение и я сделаю свой выбор, оставаться у вас или идти на другую радиостанцию. - Тебя пытался сманить Хальсен?! - воскликнул Траейн. - Нет, я этого не допущу! Траейн клюнул на уловку Айвена и сделал все так как было нужно. Айвен остался на радиостанции, получил новый оклад за свою собственную передачу. Одновременно он становился членом творческой группы радиостанции. Другие работники группы приняли его с удовольствием. Кто-то еще посмеивался над ним, но Айвен относился к этому с юмором. Его приход в группу стал некоторой живой струей. Айвен предложил не мало новшеств в проведении радиопередач и это всем понравилось. Началась совсем другая работа. Голос Айвена все чаще звучал в эфире станции. Он поступил на курсы языка, потому что все еще не говорил так как нужно. - Айвен, Айвен! - выкрикнул Траейн. Айвен прошел к нему. - Айвен, Шамира все еще нет. Ты можешь взять его полчаса и придумать что нибудь? Расскажешь пару анекдотов, еще что нибудь. Сможешь? - Думаю, да. - ответил Айвен. Он уже решил о чем рассказы- вать. - Да, шеф. Я уже придумал. - Отлично. Иди в студию. Выход в эфир через пять минут. Айвен прошел в студию Шамира. Вслед за ним появился Траейн и объявил всем, что Шамира заменит Айвен Мак. Подходило время к началу передачи и диктор объявил, что пе- редача Шамира откладывается и вместо будет получасовая рубрика раз- лекательной передачи Айвена Мака. Наступило время говорить Айвену. - Здраствуйте, дорогие радиослушатели. - начал он. - Я не буду сейчас рассказывать анекдоты. Я решил повести разговор на серьезную тему и хочу вам рассказать о себе. - Вокруг уже было вол- нение и было видно, что кто-то хотел закончить выступление Айвена. - Я, Айвен Мак, родился далеко от Бейнара, совершенно в другой стране, где говорят на языке, не известном ни одному специалисту Анта. Стра- на эта называется Россия и находится она далеко в космосе, на другой планете, в сотне световых лет от Анта. Траейн был готов отдать команду на окончание, но слова о другой планете остановили его. - Здраствуйте, я Айвен Мак. - произнес Айвен на русском. Он вновь перешел на бейнарский. - Я поприветствовал вас на своем родном языке. А теперь я расскажу о том что же со мной произошло.. Айвен начал свой рассказ о жизни на Земле, об учебе в уни- верситете и закончил его рассказом о супекомпьютерах, машинах спо- собных производить миллионы математических операций в секунду. Время уже подходило к концу и Айвен подвел некоторую черту. - К сожалению, рамок этой передачи далеко не достаточно для моего рассказа. - произнес Айвен и взглянул на людей, стоявших за стеклом студии. - На этом я заканчиваю. Тех кто заинтересовался рассказом, прошу писать на радиостанцию Траейна. До встречи. Эфир переключился на другого человека, а Айвен поднялся и вышел из студии Шамира. - Где ты это прочитал? - спросил Траейн. - Надо вспомнить.. - проговорил Айвен. - Наверно, я все это выдумал. - проговорил Айвен. - Слушай, кем ты работал раньше? - спросил его Саминг. Айвен открыл свой карман, в котором был его документ и пока- зал его Самингу. - Я обыкновенный псих. - сказал он. - Ничего не помню. Только вот то что рассказал. - Посмотрим, что скажут слушатели. - сказал Траейн. Радиостанция была просто завалена письмами, в которых слуша- тели просили ответить, где найти книгу или когда будет продолжение рассказа. Траейну просто ничего не оставалось делать, как выделить Ай- вену новую передачу. Она стала выходить вместо старой, но длилась больше. Айвен продолжил свой рассказ. Он говорил о компьютерах, о самолетах, о космических кораблях и спутниках, летавших вокруг Зем- ли. А затем перешел к новому рассказу о своем полете через космос. - Было полным безумием кидаться вниз, зная сколько может быть самых разных опасностей на чужой планете, но я решил, что единственный способ выплыть, это прыгнуть в воду. И я прыгнул. - Ай- вен рассказывал о своем походе через лес, о машине и шофере, подоб- равшем его. Он рассказал о больнице, о том что он не знал ни одного языка и ему пришлось учить его с помощью красивой девушки по имени Айта. - Айта рассказывала мне обо всем. Она научила меня говорить и от нее я узнал, что планета, на которую я попал, называется Ант. Моя болезнь прошла и я оказался на улице, посреди незнакомого мне горо- да. Все вокруг казалось знакомым, но оно было другим. Я ходил по улицам, смотрел на город, а затем решил, что должен устроиться на работу, что бы как-то жить. И я устроился. Я стал уборщиком на ради- останции, затем вел юмористическую передачу, а теперь я сижу здесь, в студии и рассказываю вам о себе. Я с удовольствием рассказал бы, что было дальше, но этого пока еще не было и я должен прожить это время. И это значит, что мой рассказ окончен. Айвен стал знаменитостью в городе, но никто не принимал его рассказ иначе как фантастическую историю. Следующая передача стала последней. В ней Айвен отвечал на вопросы радиослушателей относи- тельно своего рассказа. В студии присутствовало несколько человек, приглашенных Траейном и Айвен отвечал на их вопросы. Передача закончилась. Гости разошлись и Айвен прошел к Тра- ейну, решив взять небольшой отпуск. Ему было нужно слетать на орбиту к Джеку. В кабинете Траейна был какой-то человек. - А вот и он. - сказал Траейн. Человек обернулся. - Зна- комься, Айвен. Это Майди Ковер, профессор нашего биологического инс- титута. - Айвен. - сказал Айвен подходя к профессору. - Я представлял вас совсем другим. - сказал Майди Ковер. - Этаким дворником с метлой? - спросил Айвен с усмешкой. - Нет, но.. Не важно. - ответил он. - В своем рассказе вы упомянули некую вещь, которая касается секретных исследований. - На Земле есть много всего, что там знает каждый школьник, а здесь это пока еще секретно. - ответил Айвен. - Я все же хотел бы знать, откуда к вам попала информация. - сказал Майди Ковер. - Какая именно? - спросил Айвен. - Вы не догадываетесь? - Ну.. Вы биолог, значит, информация касается биологии. Так? - Да. - О биологическом оружии, которое было запрещено на Земле? - Факт существования биологического оружия не является тай- ной. Я говорю о том, что вы говорили относительно микроорганизмов и их внутреннего устройства. - Это секретная информация? - спросил Айвен. - Разумеется. - ответил Майди Ковер. - Где вы ее узнали? - Не знаю. - ответил Айвен. - На Земле, быть может. - Я не шучу. - сказал Майди Ковер. Айвен сел напротив него и вынул свой документ. - Я два месяца пролежал в больнице без сознания. - сказал он. - А это заключение врачей. Майди Ковер взял бумагу и прочитал ее. - Вы лежали в центральной больнице? - Да. - Думаю, я знаю откуда произошла утечка. Вы не должны больше говорить о микроорганизмах? - А о компьютерах, ракетах, сверхзвуковых самолетах и спут- никах, можно говорить? - Можно. - ответил Майди Ковер с некоторой язвой. - Возмож- но, я не прав, но я советовал бы вам поменьше шутить, когда разговор идет на серьезную тему. - У меня возникла одна идея. - сказал Айвен. - Впрочем, ее можно отложить до окончания моего отпуска. - Какого отпуска? - спросил Траейн. - Того, который я пришел просить у вас. - Еще не прошел год, Айвен. - Да, но в законе сказано, что я имею право уйти в неоплачи- ваемый отпуск в любой момент. - На сколько ты хочешь уйти? - На недельку. - ответил Айвен. - Хорошо. Когда? - Думаю, прямо сейчас. Я ведь сегодня уже закончил работу. - Жду тебя через неделю, Айвен. Айвен вышел из кабинета и отправился в раздевалку. У выхода с радиостанции он вновь встретил Майди Ковера. - Вам рассказ то понравился? - спросил его Айвен. - Понравился. Хотя, в нем есть кое какие противоречия. - Какие? - тут же спросил Айвен. - Вы говорили про теорию относительности, что никто не может двигаться быстрее света, а получилось, что за год вы пролетели столько, сколько свет проходит за сто. - Айвен усмехнулся. - Что-то не так? - Конечно. Вы, наверно, прослушали один момент. Когда вы разгоняетесь до околосветовой скорости, пространство вокруг вас ме- няется. То что для кого-то имеет длину километр, для вас оказывается метром. Результат? Вы летите расстояние в сто световых лет, а для вас оно всего лишь один световой год и вы тратите на него этот самый год. Это приблизительно, а не точно. Вообще, говоря, это обыкновен- ная физика и вы, возможно, слышали о теории Старка-Хаммера. - Самая, что ни на есть глупость. Айвен усмехнулся. - Ядерная энергия, тоже глупость? - спросил Айвен. - Вы хотите сказать, что весь этот рассказ правда? - спро- сил Майди Ковер. - Я хочу сказать, что в нем нет противоречий. - ответил Ай- вен. - Я позволю себе не согласиться. - ответил Ковер. - И на этом разрешите откланяться. Айвен улыбнулся и развел руками, когда профессор вскочил в вагон трамвая. Айвен еле сдерживал себя от смеха. Он рассказал столько всего, но ему не верили. От этого хотелось и смеяться и пла- кать. Он вышел за город и прошел к озеру Иль, тому самому озеру, которое Айвен облюбовал как место для посадки космического челнока. Челнок уже стоял на берегу. Айвен прошел в него и передал команду на старт. Джек встретил его веселыми морганиями лампочек. - Как дела, Джек? Придумал что нибудь? - спросил Айвен. - Придумал. - ответил Джек. - Я сделал новый процессор. Джек рассказывал Айвену о процессоре, а затем вдруг переско- чил с него на другую тему. - Я слушал твой рассказ по радио, Айвен. - сказал он. - Ну и как? - спросил Айвен, улыбнувшись. - Тебе понрави- лось? - Понравилось. Особенно, когда ты рассказывал обо мне. Я да- же кое что понял новое. - Что? - Это трудно объяснить. - ответил Джек. - О-о! - воскликнул Айвен. - Когда ты начинаешь понимать то, что трудно объяснить, Джек, это значит, что ты действительно на- чал что-то понимать. - Твоя логика барахлит. - сказал Джек. - Почему? - спросил Айвен. - Я пошутил. - ответил Джек и заморгал лампочками. Айвен то- же рассмеялся. - Эх, давненько я здесь не был. - сказал Айвен. Дни на станции пролетели очень быстро. Айвен вновь говорил с Джеком и каждый раз объясняя ему что нибудь. Но теперь не мало раз- говоров проходило совсем по другому. Джек слушал радиопередачи с Ан- та и задавал вопросы по самым разным темам. Айвен отвечал на все вопросы. Он не считал, что какие-то темы не нужны для Джека. Джек должен был знать все. И он знал все. Челнок вновь опустился рядом с озером. Айвен вышел из него и направился к Айканору. Город никак не изменился. Прошла лишь одна неделя. Айвен пришел к себе домой и обнаружил в почтовом ящике по- вестку из военкомата. Айвен пришел на радиостанцию и Траейн лишь развел руками. - Значит, встретимся через три месяца. - сказал он. - Иди. Айвен Мак явился в военкомат. Он пришел на два дня позже, но это никак не повлияло на человека, принявшего его. Через несколько часов Айвен уже проходил медкомиссию и к вечеру уже сидел в машине, которая везла его куда-то от Айканора. Это были военные сборы, о который Айвен раньше только слышал какие-то слова. Теперь ему предстояло увидеть все своими глазами. Он знал об армии Бейнара совсем не много. Командир принял от Айвена его временное удостоверение лич- ности и сам провел его в казарму, где в этот момент находились дру- гие солдаты. Это были взрослые люди, такие же как и Айвен. Ему пока- зали свободную койку и Айвен расположился на ней. Время подходило к отбою. А на утро началась служба. Пропущенные два дня ничего не значили для Айвена. Первую неделю проводились занятия по физической подготовке. Айвену они были знакомы и он легко справлялся со всеми заданиями. Помогли и утренние занятия перед работой и прежняя подго- товка, которую он прошел еще на Земле. Наступил новый день. Взвод Айвена был построен на плацу и лайтенант объявил о начале занятий с оружием. - Итак, кто из вас не знаком с автоматом? - спросил он, по- казывая его. Все молчали. - Я не знаком. - сказал Айвен. - Кто? Три шага вперед! - приказал лейтенант. Айвен вышел из строя и лейтенант подошел к нему. - Рядовой, Айвен Мак! - сказал Айвен, как это и следовало. - Почему вы не знаете оружие, рядовой? - спросил лейтенант. - По болезни. Я потерял память около года назад. - ответил Айвен. - Так.. - проговорил лейтенант. - Вставайте в строй. Для вас будут назначены дополнительные занятия. В строю послышался смешок. Айвен встал на свое место. - Что за смех?! - резко произнес лейтенант. Занятия продолжались. Как и сказал лейтенант, Айвену были назначены дополнительные занятия, где он должен был изучить оружие. Айвен явился на них, в нужный момент и лейтенант около получаса рассказывал ему об оружии, а затем показывал как его надо было раз- бирать, собирать и чистить. Закончив занятие он вручил Айвену книгу с напутственными словами, требовавшими знать все от корки до корки. Начались занятия по стрельбе. Айвен с самого начала оказался одним из лучших стрелков. Ему было не сложно понять как стрелять. Он прекрасно разобрался в оружии, а в книге было не мало рассказано не только об автоматах, но и о других видах оружия. Незаметно пролетел один месяц. Уже никто из командиров не смотрел на Айвена косо. Он проявил себя с хорошей стороны и получил звание сержанта. А среди солдат его называли Инопланетянином из-за того, что Айвен рассказал всем свою историю о том как он прилетел с Земли. Командир части узнав об этом вызвал Айвена и потребовал от него объяснений. Айвен перевел все в шутку, объяснив, что работал на радиостанции и вел передачу, в которой рассказывал эту же историю. - Вы уже не первый раз отвечаете на вопросы о себе, говоря что вы прилетели с другой планеты. - А что мне отвечать? - спросил Айвен. - Я же не помню что со мной было раньше. - ответил Айвен. - А.. Так вы тот самый.. - проговорил полковник. - Да, сэр. - ответил Айвен. - Хорошо. Вы свободны. Айвен продолжал служить. Целью сборов было повышение боеспо- собности солдат. Бейнар не вела войн, но мир на Анте не был устойчив и между различными странами не редко возникали конфликты. По техни- ческому оснащению армий положение Анта было похоже на положение пе- ред Второй Мировой Войной на Земле. Но на Анте еще не было первой и мир не знал что могла принести глобальная мировая война. Времени в армии было предостаточно. Айвен иногда связывался с Джеком, но эта связь была сразу же замечена. На третий раз Айвен передал Джеку сообщение, что его долго не будет на связи. Армия Бейнар не имела возможности тичного определения поло- жения передатчика, но то что он оказался на территории военной базы, переполошило всех военных. - Пора заканчивать связь, Джек. - Сказал Айвен. - Меня долго не будет на связи. Я вызову тебя сам, когда смогу. - Я буду ждать. - Ответил Джек. - До связи. - До связи. Айвен выключил радиостанцию и некоторое время стоял на месте. Около бараков уже началась беготня. Затем появились машины с солдатами, которые разбежались по части. Айвен прошел к казарме и его остановил лейтенант со знаками контрразведки на мундире. - Рядовой, Айвен Мак! - Сказал Айвен, вытянувшись по стойке смирно. Лейтенант оглядел его и остановил взгляд на оттопыренном кармане. - Что у вас в кармане, рядовой? - Спросил лейтенант. Айвен взглянул на карман. - Это? - Переспросил он. - Это радиостанция. - Ответил он, прекрасно зная, что ему не поверят. На Анте еще не было технологий для создания радиостанций подобных размеров. - Это плохая шутка. - Произнес лейтенант. - Отправляйтесь в свою казарму. Айвен вернулся в казарму. Контрразведке так и не удалось ничего найти. Поиски радиопередатчика продолжались почти двое суток, и никому не пришло в голову, что это была небольшая металлическая коробка с торчавшим из нее куском проволоки. Служба продолжалась. До окончания военных сборов оставалось совсем немного. В конце проводились крупные учения, и Айвен оказался вместе со своеим взводом в передовой группе, целью которой было проведение диверсии в стане условного противника. Группа выполнила задание. Акция прошла без ошибок, и солдаты отправлялись в свою часть на самолете. Машина поднялась в водух и взяла курс на базу. Через несколько минут самолет внезапно изменил свое движение. Казалось, он начал падать. Солдаты заволновались и командир взвода прошел к рубке управления. - О, черт, пилоту плохо! - Воскликнул он. Командир тряхнул пилота в чувство и тот пришел в себя. - Что с тобой? Держись! Пилот сумел выправить полет, но сознание вновь покинуло его. - У нас нет другогог пилота. - Произнес командир. - Надо прыгать. - Куда? В море? Мы же над морем. - Ответил сержант, сидевший около окна. Айвен поднялся, прошел к рубке, и сел на место второго пилота. - Что ты задумал? - Надо самим управлять этой штукой. - Ответил он, осмотрел управление и переключил его на себя. Ему удалось вновь выправить полет. - Это не так сложно, командир. Помогите ему, нам еше надо садиться. Пилота вытащили со своего места. Его осмотрел врач. - Он мертв. - Сказал врач. - Похоже, сердце не выдержало. - Как у тебя дела, Айвен? - Спросил командир. Лейтенант редко называл своих подчиненных по именам, но на этот раз ситуация заставляла человека забыть о рангах. - Пока летим, а там увидим. - Ответил Мак. Айвен вел самолет почти два часа. Он связался с наземными службами. Там, внизу, уже сидело несколько человек, которые подсказывали что и как делать. Самолет прибыл к базе. - Приказ покинуть самолет. - Сказал командир. - Прыгайте. - Ответил Айвен. - Я попытаюсь его посадить. - Это безумие. Ты не сможешь. - Смогу. Я знаю, что смогу. - Айвен вышел на связь с базой и передал свой план. - Я попытаюсь посадить его. - Сказал он. - Я смог вести, смогу и посадить. - Вы уверены? - Спросил полковник Дайер, проводивший все инструктирование во время полета. - Я чувствую, что смогу. - Ответил Айвен. - Если я выпрыгну, самолет упадет неизвестно куда и могут погибнуть люди. - Хорошо. - Ответил Дайер. - Дай мне связь с лейтенантом. Айвен передал связь командиру и тот получил все инструкции. - Желаю тебе удачи, Инопланетянин. - Сказал лейтенант. Во взводе давно все называли Айвена Инопланетянином за его рассказы о Земле. Мак остался один. Он взглянул в зеркало, прикрепленное к одному из приборов и улыбнулся сам себе. Самолет слушался его и Айвен прекрасно знал, что сумеет его посадить. Еще на Земле перед полетами в космос он проходил подготовку по управлению самыми разными летательными аппаратами. Самолет сделал круг над базой, и Айвен вновь включился в разговор с Дайером. - Я готов. - Сказал он. - Хорошо. Ты видишь посадочную полосу? - Вижу. - Заходи на нее так, что бы она была прямо перед тобой и казалась строго вертикальной чертой. - Понял. - Ответил Айвен. Он провел самолет к нужной линии и начал выправлять полет. - Я вышел. - Произнес Айвен. - Теперь начинай плавно снижать скорость.. Айвен посадил самолет. Машина прокатилась по посадочной полосе и остановилась. Позади к самолету мчались пожарники и командирский джип. Айвен сидел за управлением и ждал, пока все подъедут, а затем вышел навстречу людям. Солдата обнимали и поздравляли. Рядом появилась еще одна машина, и из нее вышел полковник авиации. Он прошел к Айвену. - Вы настоящий герой, Айвен Мак. - Сказал он. Айвен узнал Дайера по голосу. - Без вас, я не смог бы ничего сделать. До конца сборов оставалось несколько дней. За свой подвиг Айвен получил звание сержанта и был представлен к правительственной награде. В последний день службы Мак вновь встретился с Дайером. Полковник предлагал ему поступить на службу. - Благодарю за предложение, но у меня другие планы. - Ответил ему Айвен. - Ну, раз так, я вас не задерживаю. Но, если пожелаете, вы можете обращаться ко мне когда захотите. Благодарю за службу, сержант. - Дайер протянул Айвену руку и они обменялись рукопожатиями. Инопланетянин вернулся в Айканор. Он прошелся по улицам и случайно забрел к биоинституту, которым руководил Майди Ковер. Мак вспомнил давний разговор с профессором и решил зайти к нему. На входе не было никакой охраны кроме старого вахтера. Тому было достаточно слов о желании Айвена встретиться с Майди Ковером. Мак узнал где найти кабинет руководителя и прошел туда. Майди Ковер сидел за столом и занимался каким-то своим делом. - Можно к вам? - Спросил Айвен. - Заходите. - Ответил Ковер не отрывая взгляда от своих бумаг. - Вы по какому делу? - Мы с вами встречались. - Ответил Айвен. - Три с небольшим месяца назад. Майди Ковер поднял взгляд на Айвена и несколько секунд рассматривал его. - Айвен Мак? - Спросил он с некоторым удивлением. - Да. - По моему, вы не биолог. - Да. Но я исследователь, как и вы. - Ответил Айвен. - Я случайно оказался рядом и зашел. - У вас нет дела? - Я только что вернулся с военных сборов. - Вас взяли на военные сборы? - Вновь удивлялся Майди Ковер. - Взяли. - Ответил Айвен, улыбнувшись. - Я там даже звание сержанта получил. - Боже мой, куда катится наш мир? - Проговорил Ковер. - Вы думаете, в мире не все хорошо? - Спросил Айвен. - А вы этого не видите? Сколько войн? Сколько строится ужасного оружия? - На Земле тоже была ужасная война. - Сказал Айвен. - На Земле? - Переспросил Майди Ковер. - Да. Вы не помните мой рассказ? - Я слышал не все. - Я рассказывал о войне, в которой погибли десятки миллионов людей, о ядерном оружии, придуманном учеными, оружии, уничтожающем целые города одним ударом. Вы этого не слышали? - Нет. Возможно, я что-то и упустил. У меня другая работа. Вы пришли по делу? - Возможно, моя идея вам покажется странной. - Ответил Айвен. - Я хочу устроиться на работу в ваш институт. - Эта идея пришла к нему всего несколько секунд назад, но Айвен выдал ее как твердое решение. - На работу? - Удивился Майди Ковер. - У нас уже есть уборщики. - Я могу делать и что-то другое. Например, помогать в научных экспериментах. - Вы смеетесь? У вас нет никакого образования. - Вы не хотите даже попробовать? - Спросил Айвен. - Я согласен на самую низкую оплату. - Это выглядит очень странно. - Сказал Майди Ковер. - Это зависит от того с какой стороны смотреть. - Ответил Айвен. - Все дело в том, что я интересуюсь наукой. Мы можем договориться так как вам угодно. Если вам не понравится как я работаю, вы меня выгоните. - Похоже, вы от меня не отстанете. - Сказал Ковер. - Вы согласны? - Спросил Айвен. - Вы будете помощником лаборанта и ваша зарплата будет сто десять ба. - Сто десять ба? - Переспросил Айвен. - Сто десять ба. - Ответил Ковер, взглянув на Айвена. - Что-то не так? - Я впервые слышу, что бы баксы называли ба. - Ответил Айвен. - Я кое что вспомнил. - Сказал Ковер. - Кажется, в своем рассказе вы называли деньги какой-то страны баксами. - Называл. Только для того что бы было понятно. Там они называются другим словом, но перевод этого названия звучит именно как бакс. Там их еще не редко называют зелеными. - Почему? - Потому что они такого цвета. - Ответил Айвен и Ковер усмехнулся. - Ваша фантазия меня начинает удивлять. - Это хорошо. - Хорошо? - Да. Хорошо, что она удивляет. Меня тоже очень многое удивляет на Анте. - Я думаю, нам пода закончить беседу. - Сказал Майди Ковер. - Если вы не передумали, жду вас завтра утром на работе. - Я не передумал. - Ответил Айвен. - До завтра, шеф. Вы разрешите мне так вас называть? - Нет. Вы должны называть меня профессор. - Как пожелаете, профессор. - Ответил Айвен. Он покинул институт и после небольшого обеда в местной столовой отправился домой. Квартира предстала в плачевном состоянии. Замок двери оказался сломан, а внутри все разгромлено и разграблено. Айвен вызвал полицию и вскоре офицер объяснял ему, что полиция может не найти преступников, потому что грабеж был совершен несколько недель назад. Айвен только усмехнулся этому. Мысль о том, что он, единственный землянин на Анте, был ограблен какими-то местными квартирными взломщиками смешила его так, что он рассмеялся прямо перед полицейским. - Почему вы смеетесь? - Спросил офицер. - Что бы не плакать. - Ответил Айвен. - Раз вы ничего не можете сделать, я думаю, вы можете быть свободны. - У вас была страховка? - Спросил офицер. - Нет. Я не подумал о ней. Но, все свои деньги я держал в государственном банке, так что я не все потерял. - Рад за вас. - Ответил офицер. Он ушел, и Айвен занялся уборкой в квартире, а вечером он выехал за город и связался с Джеком. - Как у тебя дела, Джек? - Спросил Айвен. - Все О'кей. - Ответил Джек. - Я испытал процессоры, которые сделал по усовершенствованной технологии. Они никуда не годятся. Я не знаю что с ними делать. - Если никуда не годятся, значит, надо выбрасывать. Отправь их в переработку. Не все получается сразу, Джек. - Я знаю. Ты мне говорил, что наука двигалась методом проб и ошибок. Почему модель так сильно отличается от того что получается в действительности? Я рассчитал хороший процессор, а получил никуда не годный. - Возможно, ты что-то не учел, Джек. Просмотри все параметры. Все допуски. Возможно есть что-то, что ты посчитал несущественным, на самом деле имеет большое влияние. Если не найдешь так, попробуй сделать промежуточный процессор между тем что у тебя есть и тем что хочешь получить. Возможно, ты поймешь в чем причина. - Ты не дал мне ни одного точного ответа. Как мне работать? - Мне сложно давать точные ответы, Джек, когда я здесь, а ты там. - Тогда, прилетай ко мне. - Я прилечу сразу как только у меня появится возможность. У тебя готов челнок? - Он у меня всегда готов. Когда его прислать за тобой? - Я сообщу об этом попозже. - Ответил Айвен. - Через несколько дней. Теперь я смогу связываться с тобой чаще. - Я вижу тебя, Айвен. - Сказал Джек. - Видишь? - Да. Ты стоишь на пригорке и смотришь в небо. - Да. - Ответил Айвен улыбнувшись. - Мы скоро встретимся, Джек. А теперь до связи. - До связи. Айвен вернулся в город и на утро отправился на работу в институт Майди Ковера. - Я думал ты не придешь. - Сказал Ковер. - А я пришел. - Ответил Айвен улыбнувшись. - И чему ты радуешься? - Вчера вечером говорил со своим другом. Мы с ним давно не виделись. На выходные отправлюсь к нему. - Он живет в другом городе? - Он в космосе, на орбите над Антом. - Ответил Айвен. - Фантазер. - Ответил Ковер. - Ну что же. Идем. Я покажу тебе лабораторию где ты будешь работать. Майди проводил Айвена через институт и ввел в одну из лаборааторий. - Знакомься, это Айта. - Сказал Ковер. Женщина обернулась и захлопала глазами. - Да мы знакомы. - Ответил Айвен. - Что он хочет, профессор? - Спросила Айта. - Он будет работать у нас. Я думал, опеределить его к тебе в помощники. - Он сам просился ко мне? - Нет. - Ответил Ковер. - А в чем дело? - В том, что этот неотесанный болван даже не вспомнил обо мне после того как ушел из больницы. - Я вовсе не думал, что я.. - Заговорил Айвен. - Уходи отсюда! Я не хочу тебя видеть! - Закричала она. Айвен взглянул на профессора и вышел из лаборатории. Айта продолжала там кричать, а затем выскочила и убежала сверкнув глазами на Айвена. - Что вы ей сделали? - Спросил Ковер выйдя из лаборатории. - Ничего. - Ответил Айвен. - Она ухаживала за мной, когда я был болен. А когда меня выписали, мы больше не виделись. С моей стороны вообще было неразумным искать каких-то отношений с ней. - Айвен все еще смотрел вдоль коридора, куда убежала Айта. - Я не думал, что что-то значу для нее. Профессор, если вы можете, вы должны ей это объяснить. Я никто. - Она тебе нравится или нет? - Да, но не на столько что бы вступать в близкие отношения. Это вообще невозможно. - Почему? - Спросил Ковер. - Потому что я псих. - Ты не псих. - Ответил Ковер. - По моему, ты очень хитрый лис. - Что мне делать с работой? - Спросил Айвен. - Она не примет меня. - Вам придется ждать другого варианта. Иных вакансий у меня нет. - Ответил Ковер. Айвен чувствовал, что это не так, но не стал настаивать. - Значит, не судьба. - Ответил он. - Я оставлю вам свой адрес. Если появится место, я буду ждать. Айвен вынул блокнот, написал свой адрес и передал его Майди Коверу. Мак ушел и несколько часов бродил по городу, пока не оказался рядом с радиостанцией Траейна. - Айвен! - Послышался крик. Айвен обернулся и увидел Майкла. - Ты где это загулял? Сборы, вроде, вчера закончились, Инопланетянин. - Ты знаешь мое прозвище? - Там был один мой знакомый вместе с тобой. В другом взводе, правда. Вы же вчера утром освободились. - Да. - Ну ладно. Идем. Траейн тебя просто не может дождаться. Айвен прошел на радиостанцию и оказался в кабинете шефа. - Вот, шеф. Смотрю, стоит на площади и словно забыл где работал. - Сказал Майкл. - Наконец-то. Мы тебя ждем, Айвен, а ты куда делся? - Я искал работу для себя. - Ответил Айвен. - Как это искал? - Удивился Траейн. - Ты что, не хочешь больше работать на радиостанции? - Мне больше нечего рассказывать. - Ответил Айвен. - Как это нечего? Ты придумать ничего не можешь что ли? - Придумать? - Усмехнулся Айвен. - Нет. Я больше ничего не могу придумать. Я увольняюсь, шеф. - Нет, ты не можешь так сделать. - Сказал Траейн. - Могу. - Ответил Айвен продолжая улыбаться. - Здесь нет ничего смешного! - Воскликнул шеф. Улыбка Айвена исчезла и он посмотрел на человека серьезно. - Я серьезно, шеф. - Ответил Айвен. - Тогда, убирайся! Что бы духу твоего здесь не было! - Выпалил Траейн. Айвен ушел. Дел не было. Мак вернулся домой и некоторое время шатался по полупустой квартире. Возникшая мысль заставила его усмехнуться и выскочить на улицу. Мак поймал машину и отправился к озеру Иль. Айта была почти в бешенстве. Она убежала с работы и бродила целый час проклиная Айвена. Под конец она решила просто плюнуть на него и не обращать внимания и с этим вернулась в институт. Майди Ковер встретил ее в коридоре. - Извините, профессор, я не сдержала себя. Он.. - Неотесанный болван. Я это уже слышал. - Сказал Ковер. - Вообще то он мне дал вполне нормальные объяснения почему он не подумал о вас. - Меня это не интересует. - Не интересует? Мне кажется, что это не так. - Я не хочу о нем слышать! - Он был безработным, Айта. - Ну и что? - А то что безработный мужчина не станет искать любви зная, что не может ничего предложить своей возлюбленной. - Он и не думал обо мне. - Возможно. Не знаю даже, почему я его перед вами защищаю? Он вообще очень странный. - Он не умел говорить на бейнарском, и я учила его языку. - Сказала Айта. - А он мне даже спасибо не сказал за это! - Возможно, вы ему не дали это сделать. Он знал где вы живете? - Нет. - Ну и что вы хотите? Практика ваша закончилась, вы стали работать здесь. А он не знал где вас искать. В больнице ему не дали бы вашего адреса. - Вы думаете, что он не мог этого сделать? - Как? Он пытался вам объяснить все здесь, а вы убежали. У меня есть его адрес. Если хотите я вам его дам. - Да. - Ответила Айта. Она взяла адреса Айвена и ушла, объяснив Коверу, что не может ждать. Она довольно долго сидела в машине около дома в котором жил Айвен Мак и раздумывала над словами профессора, над тем что ее связывало с этим человеком. Там, в больнице он казался совершенно беспомощным, и она делала все для него. А потом его выписали и все закончилось. Он просто исчез. Айта вздрогнула, увидев Айвена. Он вышел из дома и уже садился в машину такси. Она хотела его позвать, но не успела и поехала за ним, но словно специально на следующем же углу ее остановил полицейский, не давая догнать такси. Полицейский проверил документы и отпустил женщину. Айта повела машину вперед. Она догнала такси на шоссе за городом и выскочив остановила таксиста, который разворачивал машину и собирался ехать в город. - А где человек, что ехал с вами? - Спросила она. - Пошел в лес. - Ответил таксист, показывая туда. - А вы.. - Я его знакомая. - Ответила Айта. - Вы можете ехать. Я сама его повезу назад. - Он вроде и не собирался. Сказал, что бы я уезжал. - Тогда, уезжайте. - Проговорила Айта. Она вернулась к своей машине, закрыла ее и пошла в лес. Айта не знала где искать Айвена и шла наугад, пытаясь найти его. Она проходила почти целый час, так ничего и не обнаружив. Впереди появился просвет. Айта решила выйти туда и остановилась, услышав чей-то голос. Это был голос Айвена. Он говорил на непонятном языке, и Айта узнала некоторые слова. Те что он говорил в бреду и после, когда еще не знал бейнарского. Она тихо пробралась через кустарник и выглянула из леса. Айвен стоял на берегу лесного озера и говорил непонятно с кем. Затем он сел на бревно и продолжал говорить, словно переговаривался. Ответов Айта не слышала. Прошло почти полчаса. Женщина все еще вслушивалась в слова Айвена. Внезапно к ним примешался странный звук. Айвен замолчал и поднялся. Звук нарастал и перерос в ужасающий вой, от которого Айта вжалась в землю и боялась пошевельнуться. В небе что-то сверкнуло. Айта выглянула увидела странный самолет, который завис над озером. От неожиданности она встала. Самолет приземлился на берегу, Айвен подошел к нему, вошел внутрь, и летательный аппарат начал подыматься вверх. Все казалось нереальным. Она смотрела вверх на подымавшийся самолет. Он подымался с сильным шумом, но это был лишь слабый звук по сравнению с тем который возник через некоторое время. Вместе с грохотом и бешеным ревом из самолета вырвалось пламя и аппарат унесся ввысь. Айта наблюдала огнем, пока пока он не скрылся в небе. Она не помнила как добралась до дома. Увиденное стало настоящим потрясением. Айта легла спать без ужина и проснулась на утро с ощущением, что все это было только сном. - Да. Это был сон. Это не может быть правдой. - Сказала она сама себе и, что бы проверить, направилась к дому Айвена. Женщина поднялась на третий этаж и позвонила. Ей никто не ответил. Айта звонила и звонила, а затем ушла, поняв, что Айвена не было дома. Она так и не ходила на работу, пытаясь поймать его около дома, но все старания были тщетны. Айвен и Джек радовались встрече. Джек показывал все что делал и Айвен просмотрев результаты опытов показал ему где могли скрываться ошибки в рассчетах. Подобных мест было предостаточно. Отдых, разговоры с Джеком, привычная обстановка космического корабля, для Айвена она давно стала как родной дом, все подымало настроение и Мак рассказывал Джеку о том, где был и что делал. Джек принимал его рассказы и, как всегда, задавал свои вопросы, иногда серьезные, иногда по детски наивные. Айвен отвечал на все. - Я здесь словно дома. - Сказал Мак. - Удивительное чувство. - Ты мне обещал рассказать про чувства. - Напомнил ему Джек. - Попробую. - Ответил Айвен. - Это сложно объяснить. Очень часто оно невыразимо словами. Для чувств есть определения в словах, но они не заменяют сами чувства. Это некое состояние, которое можно характеризовать какими либо параметрами. Я попробую назвать тебе то что можешь чувствовать ты, Джек. Ну, например, представь, что у тебя появилась неисправность в каком-то блоке. Представил? - Представил. Я ее могу исправить. - Да. Но в тот момент когда ты это обнаруживаешь, возникает состояние, которое тебе не нравится. Так? - Да. - Вот это и есть пример чувства. Джек, ты понимаешь что значит нравится или не нравится? - Понимаю. Мне нравится говорить с тобой. - Мне тоже. - Ответил Айвен. Он лежал на своей постели и глядел в потолок. - Я говорю с тобой как с человеком, Джек. - Это хорошо или плохо? - По моему, хорошо. - Значит, это и мне хорошо. - Сделал свой вывод Джек. - Ты летал куда нибудь? - Летал вокруг планеты. Я составил все карты. Хочешь покажу? - Да. - Айвен поднялся и прошел в отсек управления. Джек вывел на экраны карты планеты и стал рассказывать что где привлекло его внимание. - Это очень интересно, Джек. Возьми данные Земли, а именно данные по космической геологии и попробуй применить их к Анту. - Ты думаешь, что это правомерно? - Спросил Джек. - Ант и Земля похожи. Сделай так, а там посмотрим что получится. Джек провел анализ. Айвен показал примерные границы Бейнар и Джек сделал геологическую карту страны. На ней были отмечены места, где можно было пробовать искать различные полезные ископаемые... Айвен пробыл на корабле два дня и на третий отправился назад, захватив с собой карту и еще некоторые вещи, которые могли пригодиться внизу. Он взял и несколько фотографий поверхности планеты, решив, что они могут понадобиться. Челнок приземлился как обычно на берегу озера, и Айвен отправил его назад, а сам прошел к дороге. Он вышел на шоссе и двинулся к Айканору, голосуя. Рядом остановилась машина. - До Айканора не подбросите? - Спросил Айвен у женщины, сидевшей за рулем. - Подброшу. - Ответила она. - Вы просто гуляли по лесу? - спросила она, когда Айвен сел и машина двинулась вперед. - Да. - Ответил Айвен. - Я когда ехала, видела странный огонь над лесом. - Наверно, самолет пролетел. - Ответил Айвен. - Нет. Самолеты так не летают. - Тогда, я не знаю. - Сказал Айвен. - И часто вы ходите так вот в лес? - Не так что бы очень, но хожу. Помогает расслабиться и отдохнуть. - А работаете вы где? - В данный момент нигде. Я недавно вернулся с военных сборов. Женщина все спрашивала и спрашивала, пока машина не приехала к городу. - Скажите, у вас жена есть? - Спросила она в лоб, когда Айвен попросил остановить машину. Он обернулся и несколько мгновений смотрел ей в глаза. - Есть. - Сказал он, решив, что все заходит слишком далеко. Она остановила машину. - Сколько я вам должен? - Спросил он. - Ни сколько. - Ответила она и рванула машину с места, как только айвен вышел. Он вздохнул и отправился к своему дому. В квартире было по прежнему пусто и неуютно. Видимо, от того, что не было никакой мебели, кроме старого дивана, оставшегося еще от прежнего хозяина. На него не позарились даже грабители. В дверь кто-то позвонил. Айвен открыл и удивленно захлопал глазами увидев Айту. Она молча вошла в квартиру, толкнув его вперед. - Я все видела. - Сказала она. - Что все? - Спросил Айвен не понимая. - Ты знаешь что. - Ммм.. - Промычал Айвен, взглянув в пол. - Ты видела как я в космос летал? - Спросил он. - Какой еще космос? Ты шпион! - Она снова толкнула его, прошла в комнату и схватила бумаги, привезенные с орбиты. Они лежали открыто на подоконнике, потому что Айвену некуда было их спрятать. Айта глядела на фотографию и не могла понять что это такое. Люди Анта никогда не видели фотографий своей планеты из космоса. - Что это такое? - Спросила она. - Фотография Анта с космической орбиты. - Ответил Айвен. Она перевела на него взгляд. - Ты не веришь? - Спросил он. - Вспомни как меня привезли. Вспомни, что я не знал никаких языков. Вспомни как я подхватил все самые глупые болезни, какими болеют только дети. Это тебе ничего не доказывает? А то что ты видела? И видела ли? - Видела. Ты сел в самолет и улетел. - А потом он выпустил огненный хвост и ушел высоко в небо. - Ты шпион! - Айта сбросила все бумаги и набросилась на Айвена. - Шпион! - Закричала она. - Тогда, тебе пора идти и заявлять в контразведку. - Ответил Айвен. Она вновь набросилась на него с кулаками, а затем заплакала и села на диван. - Что случилось? - Спросил он сев рядом. - Ты дурак ! Я люблю тебя, а ты.. А ты шпион. Айвен умехнулся и откинулся на спинку дивана. - Шпион. - Усмехнулся он. - Интересно, кто это станет засылать шпионов не знающих даже языка? Она перестала хныкать и повернулась к нему. - Тогда, что это было? И не говори, что ты в космос летал. Я не верю! - Не веришь? - Переспросил он. - А во что ты тогда веришь? Скажи кому, что ты видела, тебя засмеют. Скажут, что ты все выдумала. - Я не выдумывала! - Воскликнула она. - Я то это знаю. Только ты выдумываешь, что я шпион. Я не шпион. Я вообще другой человек. Биологически не такой как все. - Не такой? Какой не такой?! Тебя проверяли в больнице! - Плохо проверяли, значит. - Плохо? Тогда, давай проверим еще раз. Ну? Струсил? - Не струсил. Проверяй. - Едем! - Что, прямо сейчас? Полночь уже скоро. Айта взглянула в окно. - Господи.. - Произнесла она. - Я буду ждать тебя завтра утром в институте. Не придешь, значит, ты врун и шпион! Она ушла и Айвен вновь рассмеялся. Он пришел в институт с утра. Айта завела его в одну из лабораторий и взяла несколько различных проб кожи и крови. - Когда будет готов ответ, доктор? - Спросил Айвен. - Я не доктор. - Огрызнулась она. - Через два дня. А теперь уходи и не приходи сюда! Он ушел. Пролетели два дня. Все это время Айвен занимался в местной библиотеке, захватив с собой свою карту Бейнар. Он обнаружил множественные совпадения точек отмеченных Джеком и уже открытых месторождений полезных ископаемых. Айта вновь пришла к нему поздним вечером. На этот раз она входила совсем не так. Она смотрела на Айвена не отрываясь. - Что нибудь нашла? - Спросил он. - Я не знаю. - Почему? - Удивился Айвен. - Я отдала образцы в другую лабораторию. Ответа еще нет. - Значит, будем ждать. - Ответил Айвен. - Чем ты занимаешься? - Думаю, что мне делать. - Ответил он. - Никто мне не верит. - Если бы ты показал всем свой космический корабль, тебе поверили бы. - Как я его покажу, если он в космосе? - Спросил Айвен. - Он не может спуститься. Спускается только небольшой аппарат, тот который ты приняла за самолет. - Почему? - Что почему? - Почему он не может спуститься? - Потому что он слишком большой. Так же как нельзя вытащить на берег океанский суперлайнер, так и мой космический корабль нельзя посадить. - Ты говоришь какую-то ерунду. - Ты в контразведку еще не заявила? - Спросил Айвен. - Я не хочу. - Тогда, тебе придется принять мое объяснение. - Я не хочу! - А что ты хочешь? Ты хочешь что бы все объяснялось так как ты хочешь? Такого не бывает, Айта. Я мог бы показать свой челнок, но кто мне поверит? Скажут, что это самолет и растащат его на куски, что бы узнать как он устроен. А я останусь ни с чем. - Если так, то чем ты объяснишь то что ты такой же как мы? - Не знаю. Может, миллион лет назад у нас были одни и те же предки. Между Землей и Антом расстояние всего сто световых лет. Наверняка есть связь в прошлом. Иного объяснения я не вижу. - А я вижу. Ты все выдумал и дуришь меня. - Давай дождемся результатов экспертизы. - Сказал Айвен. - Они будут завтра. - Ответила Айта. - Тогда, до завтра. - Ответил Айвен. - Я тебе совсем безразлична? - Спросила она. - Нет, я.. - Заговорил Айвен и Айта не дала ему договорить, тронув его. - Тебе надо идти домой, Айта. - Сказал он, подымаясь. - Извини. Она вновь ушла. - Я, все равно, тебя люблю. - Сказала она выходя. Айвен остался один и долго думал обо всем. Подобная любовь ему казалась немыслимой... Он пришел в институт на следующее утро. - Айвен Мак? - Удивленно спросил Майди Ковер, встретив его в коридоре. - Что вы здесь делаете? - Встречаюсь с Айтой. Мы договорились вчера. - Ответил он. - Точно договорились? - Точно. - Тогда, идите за мной. Он прошел за профессором и они оказались в лаборатории. Там было множество приборов и среди них большой электронный микроскоп. - Не плохое оборудование. - Сказал Айвен. Вряд ли он сказал так, окажись в подобном месте на Земле. Приборы напоминали антиквариат, который на Земле можно было найти разве что в музеях. - Самое новое. - Ответил Ковер. - Я вложил в него все свои деньги. - Свои? - Удивился Айвен. - Институт не поддерживается государством? - Да вы смеетесь! - Произнес Ковер, оборачиваясь. - Государство не дало мне ни одиного ба. Профессор подошел к человеку, работавшему около микроскопа и спросил как дела. - Нормально, профессор. За исключением одной странности. - Какой? - Эти образцы, что принесла Айта. Они странные. У них иная микроструктура ядер. - Покажи. Человек передал профессору лист бумаги с непонятными Айвену знаками и Ковер долго рассматривал их. - Ты ничего не напутал? - Спросил он. - Нет. Я проверял несколько раз и все время одно и то же. В лабораторию вошла Айта. - Айта, где ты взяла эти образцы? - Спросил профессор. - У него. - Ответила она, показав на Айвена со злостью. - Как у него? - Удивился профессор. - Может, вы мне объясните в чем дело? - Спросил Айвен. - Это точно его образцы? - Спросил профессор у Айты. - Возьмите еще хоть сейчас и проверьте снова. - Сказал Айвен. На этот раз анализ делал сам Майди Ковер. Он ничего не упускал из виду и под конец дня был совершенно взмокшим. - Как это может быть? - Проговорил Ковер, взглянув на Айвена. - Вы спросите Айту, какой был у меня диагноз в больнице. - Ответил он. - Какой? - Спросил профессор. Айта назвала около десятка различных болезней на медицинском наречии, и профессор перевел удивленный взгляд на Айвена. - Этого не может быть. - Сказал он. - Я похож на то чего не может быть? - Спросил Айвен. - Или все же я могу быть? - У тебя.. - Проговорил профессор и замолчал. - Гены не такие как у людей. - Сказал Айвен. - Что? - Переспросил профессор. Он не понял слов Айвена. - Гены. Так называются те структуры, которые находятся в ядрах клеток. - Откуда он о них знает? - Спросил помощник профессора. - Я прилетел с другой планеты. - Сказал Айвен. - Это не смешно. - Ответил профессор. - Тогда, как вы объясните то что вы обнаружили? - Очень просто. Мы еще не все знаем об этих структурах. То что они одинаковы у нас вовсе не значит, что они такие же у других людей, происшедших с других континентов. - Значит, как говорит Айта, я иноконтинентный шпион. - Ответил Айвен. - Не говорите глупостей. - Вы ей это объясните, профессор, а то я уже не в силах. - Ответил Айвен. - Она даже видела как я на самолете улетал. - На каком самолете? - Спросил профессор. - Он приземлился на берегу лесного озера, что есть за городом. - Сказала Айта. - На берегу озера? - Переспросил профессор. - По моему, на берегу лесного озера нет посадочных полос для самолетов. - Он приземлялся вертикально и поднимался без разбега. - Сказала Айта. - Вы сговорились, что ли? Таких самолетов не существует и существовать не может! - Я видела! - Воскликнула Айта. - Что ты видела? - Он приземлился, он сел в него и улетел, а потом... он.. самолет стал огнем и улетел вверх! - Выкикнула Айта. - Тебе это, наверно, приснилось. - Сказал профессор. - Он мне сказал, что это так и было! - Выкрикнула Айта, торкая в Айвена. - Ты не видишь, Айта? Он псих. - Сказал профессор. - Ты ему рассказала свой сон, а он тебе наговорил, что все так и было. - Нет! Я видела! Видела! - Закричала она помчалась из лаборатории. - Верните ее! - Приказал прифессор Айвену. - И объясните ей, что все это чушь! Айвен ушел. Он пробежал по институту и выскочив из него сел в машину Айты. Она пыталась завести, но у нее ничего не выходило. - Уйди отсюда! - Закричала она на Айвена. - Ты не хочешь знать правду? - Спросил он. - Какую правду! - Настоящую. Ты мне нравишься, Айта. Я не хочу тебя обижать. Она остановилась и обернулась к нему. - Это правда? - Правда. Ты хочешь что бы я ответил тебе на твою любовь. Машина вдруг завелась, и Айта двинула ее с места. Она повела ее через город и вскоре остановила. - Выходи. - Сказала она. Айвен вышел. Айта проследовала из машины за ним и провела его в дом. Это был ее дом. В нем никого не было кроме одного служащего. Айта отослала его и осталась наедине с Айвеном. - Я люблю тебя. - Сказала она. - И мне все равно кто ты. - Айта обняла Айвена. - Я обещаю, что забуду все что видела, если ты будешь меня любить. Айвен уже не мог устоять. Айта завела его в свою спальню и начала раздевать. - Ты стесняешься? - Спросила она с усмешкой. - Я уже видела тебя пока ты был в больнице. Кто думаешь тебя мыл? - Почему, Айта? - Спросил Айвен. - Что? - Почему ты меня полюбила? - Спросил он. Она улыбнулась и поцеловала его. - Ты ненормальный. - Сказала она. - Ты полюбила меня из-за того что я ненормальный? - Спросил он. - Нет. Ты ненормальный, что спрашиваешь это... Они проснулись только утром. После завтрака Айта отправилась в институт и взяла с собой Айвена. - Почему ты работаешь там? - Спросил Айвен. - У тебя же много денег. - Ну и что? Мне это нравится. Айвен вздохнул. Айта вела машину через город. - Останови. - Сказал Айвен. - Зачем? - Мне надо прогуляться. - Ответил он. - Ты же хотел работать в институте Ковера. - Сказала Айта. - Это была глупая затея. Я плохой знаток биологии. - Тогда, тебе надо заняться тем, что ты хорошо знаешь. Айвен усмехнулся. - Что смешного? - Спросила она. - Заняться тем, что я знаю. - Проговорил он. - То что я знаю, не существует в этом мире. - Ты опять? - Проговорила Айта. - Нет. - Машина уже стояла и Айвен вышел из нее. - Мы еще увидимся, Айта. - Сказал он. - До вечера. - Ответила она и уехала. Айвен прошел по улице и остановился. Мысль о том, что он должен заняться тем что знает вертелась в голове. Он вдруг понял, что он должен был создать это! - Да. Точно! Как я не сообразил! - Воскликнул он вслух. Человек, проходивший мимо, поглядел на Айвена косо и пошел дальше, а Мак вновь стоял и думал теперь о другом. В Бейнар не было никаких компьютеров. Айвен понял, что у него есть прекрасный шанс показать себя. Он знал не только компьютеры. Он знал и ракетную технику и ядерную... Что бы начать свое дело нужны были вложения. Айвен отправился в банк и расспросил управляющего о возможности каких либо инвестиций. - Могу вам дать только один совет. Ищите того кто вам поверит. - Сказал управляющий под конец. - Но, если вы будете в таком виде... Не думаю, что вам поверят. Айвен оглядел себя и поблагодарив человека ушел. Он снял все деньги со своего счета и направил их на приведение себя в порядок. Айвен вновь ходил по Айканору раздумывая где найти инвестиции. Их должен был дать тот, кто был заинтересован в компьютерах. И Айвен знал это мог быть. Он знал кто занимался этим делом на Земле в первые годы развития компьютерной техники. Его путь лежал в военную комендатуру. А через несколько часов он уже стоял перед генералом Арденом, занимавшимся вопросами технологии. Айвен начал сразу же с идеи вычислительной машины, а затем описал что она могла делать и что это дало бы военным. Генерал выслушал его не прерывая и еще некоторое время молчал, когда Айвен остановил свою речь. - Откуда у вас информация о вычислительных машинах? - Спросил он. - Ни откуда. Я их сам придумал. - Ответил Айвен. - И вы хотите получить под свою идею инвестиции? - Спросил генерал. - У вас есть техническое образование? - У меня есть только вот это. - Ответил Айвен и передал человеку медицинское свидетельство о потере памяти. - И вы надеялись с этим что-то получить? - У меня есть ясное представление как построить подобную вычислительную машину. - Ответил Айвен. - Возможно, я занимался этим раньше, но не помню. Мне кажется, что вы можете пойти на определенный риск. Это риск потерять средства на безумную идею, либо риск что вы окажетесь в этом деле позади вероятного противника. По моему, второе на много опаснее. - Но для первого вы потребуете наших специалистов. - Никаких специалистов. Я все буду делать сам. - Вам придется доказать, что вы можете что-то сделать. - Как я могу это доказать? - Ну, скажем, вы можете прямо сейчас нарисовать электрическую схему устройства, которое будет иметь два хорошо различимых устойчивых состояния и которые можно переключать электрическими сигналами. - Думаю, я могу. - Ответил Айвен. Он взял бумагу и нарисовал простейшую схему Т-тригера на триодах. Генерал просмотрел ее и вновь взглянул на Айвена. - Как вы это вспомнили, если позабыли все? - После больницы я много времени сидел в библиотеке. - Ответил Айвен. - Я нашел очень много вещей, которые я легко воспринимал. В их число входит вся радиотехника. - Вы ведете очень рискованную игру, Айвен Мак. - Сказал генерал. - Иной возможности у меня нет. - Ответил Айвен. - Вы можете назвать кого нибудь, кто может сказать за вас слово? - спросил генерал. - Не уверен, но я могу назвать одно имя. Полковник Дайер. - Полковник Дайер? - Удивился генерал. Он вызвал помощника и отдал приказ найти полковника Дайера. Дайер появился через три минуты. Он вошел в кабинет генерала. - Вызывали? - Спросил он. - Да. Вам знаком этот человек? - Спросил генерал. Айвен обернулся. - Айвен Мак? Вы же отказались от моего предложения. - Какого предложения? - Спросил генерал. - Я предлагал ему поступить на службу в армию. Неделю назад он получил правительственную награду за героический полет. Я рассказывал вам, господин генерал. - Так это был он? - Удивился генерал. - Он пришел ко мне и с идеей вычислительных машин, которую выдает за свою. - Я не говорил, что эта идея моя. - Ответил Айвен. - Я сказал, что я знаю как построить подобную машину. Но мне нужны для этого инвестиции. - Сколько? - Спросил Дайер. - Я еще не занимался точным рассчетом. Полагаю, для этого потребуется несколько миллионов. - Несколько миллионов на идею неизвестно кого. - Сказал генерал. - Может, он расскажет о ней снова? - Спросил Дайер. - Хорошо, если вы так хотите. - Ответил генерал. Айвен вновь начал свой рассказ и добавил еще некоторые варианты использования вычислительных машин, не забыв упомянуть авиационную технику. - Вы говорили иначе перед этим. - Сказал генерал. - Я говорил иначе о применении вычислительных машин. Об этом я могу говорить бесконечно. Вычислительные машины могут использоваться везде. В будущем они будут стоять в каждом доме. - А ты мечтатель. - Сказал генерал. - Нужно, как минимум, что бы каждый стал миллионером для этого. - Я могу осуществить эту идею. - Сказал Айвен. - Мне нужны только средства. - Я думаю, вы не ждете ответа прямо сейчас? - Спросил генерал. - Нет. Я могу подождать. Айвен вернулся домой. Он занялся своими рассчетами и на следующий день уже имел достсточно продуманный план действий. Главным на этот момент было получить инвестиции. Он получил приглашение от полковника Дайера через два дня. Айвен прибыл в назначенное место и оказался перед военной комиссией, которая должна была решать вопрос об инвестициях. Айвен рассказал о своей идее, о возможных применениях вычислительных машин, о своем плане как добиться первых результатов и свои рассчеты того какая была нужна сумма на осуществление этой идеи. Он закончил свою речь перед комиссией и ее председатель осмотрел всех кто сидел рядом с ним. - У кого нибудь есть вопросы? - Спросил он. - У меня есть. - Послышался голос человека и он поднялся. - Полковник Стайл. - Представился он Айвену. - Я могу узнать, в каком вы звании? - Неделю назад на военных сборах я получил сержанта. - Ответил Айвен. - Сержанта? - Переспросил полковник. - Это что ? Насмешка над нами? - Господа. - Произнес Даейр. - Собирая вас я сказал, что Айвен Мак штатский. Его военное звание ничего не значит в данном вопросе. Мы обсуждаем его идею вычислительных машин. Поднялся другой человек. - Полковник Файтон. - Сказал он. - У меня вопрос чисто финансовый. На сколько мне известно, Министерство Обороны уже потратило на создание подобной машины более миллиарда. Как вы собираетесь строить такую машину с нуля имея всего четыре миллиона? - Я просчитал все возможные затраты и получил сумму в четыре миллиона. - Ответил Айвен. - Возможно, Министерство Обороны просчиталось, выделив кому-то миллиард. - Все эти средства ушли на создание опытых образцов, на исследования, на содержание целых институтов, которые занимались этими проблемами. - Давайте вспомним историю электроники. - Сказал Айвен. - Тысячи людей работали над изобретением телеграфа, над созданием простых и мощных радиопередатчиков. А триод был изобретен Кальвиром в подвале. - Вы сравниваете себя с Кальвиром? - Нет. Я хочу сказать, что результат не всегда определяется количеством вложенных средств. Я прошу не так много и вы можете рискнуть. Особенно, когда в эту идею уже вложено во много раз больше. - А если ничего не выйдет? - Спросил Файтон. - Я не хотел бы думать о том, что будет, если не выйдет. - Ответил Айвен. - Мне, как и вам, будет лучше, если выйдет. И я уверен в успехе. - Уверенность в успехе, это не так мало. - Сказал Файтон. - Но все это очень сильно смахивает на авантюризм. - Файтон взглянул на Дайера. - А что вы скажете? - Я был свидетелем того как Айвен Мак совершил почти невозможное. - Ответил Дайер. - Он никогда не управлял самолетом, но когда, во время учений наступил критический момент, он сел за его управление и довел его до базы. - Это никак не относится к вычислительным машинам. - Сказал Стайл. - Это относится к характеристике человека. - Ответил Дайер. - Во всех делах очень важен сильный характер, и у Айвена Мака он есть. - В этом деле больше важны знания. - Сказал Файтон. - И, на сколько мне известно, Айвен Мак не имеет даже высшего образования, не говоря уже о какой либо научной степени. - Что вы на это ответите? - Спросил Дайер у Айвена. - Первые вычислительные машины были построены еще семдесят лет назад. Они были механическими. Подобные машины и сейчас используются в финансовых учреждениях. Принципы вычислений и их переложение в механические машины давно известны. Собственно математику все учат еще в школе. Что остается? Остается найти способ создать аналог механической вычислительной машины, но на электронной схеме. Это вовсе не так сложно и я не вижу причины, по которой это было бы невозможно. - И чем такая машина будет отчичаться от механической? - Спросил Файтон. - Если сделать простой аналог, никакого отличия не будет, разве что шума будет меньше при вычислениях. Существует другой принцип. Возьмите музыкальный аппарат. Почему он играет музыку? Все просто. В нем находится диск, в котором маленькие дырочки, эти дырочки есть не что иное, как программа... - Вам известен принцип программного управления вычислениями? - Спросил Файтон. - Мне известне не только принцип. Я знаю как его реализовать на электронных схемах. Каждое действие кодируется определенным числом. Программа представляет собой последовательный набор этих чисел. Набор чисел задается в матрице ключей... - Достаточно. - Сказал Файтон. - Вы доказали мне, что вы что-то понимаете в этом... Решение комиссии было положительным. Айвен Мак получил средства, но должен был полностью отчитаться за их использование. Все надо было начинать с нуля, но Айвена это не пугало. Он вышел на улицу держа в руках документы об открытии собственного предприятия и счета в государственном банке. На этот счет были переведены те самые четыре миллиона бейнарских долларов, которые требовались для достижения цели. Альфа-Компьютер. Айвен вошел в небольшой цех, где работало около десятка человек. Это была мебельная фабрика. Хозяин продал ее из-за того что это дело уже не приносило никакой прибыли. Айвен прошелся по цеху, осмотрел все и прошел к человеку, управлявшему всеми. - Вы Сатар Дикс ? - спросил он. - Да. - Я Айвен Мак, новый хозяин этой фабрики. - Я уже получил сообщение от старого хозяина. - ответил Дикс. - Какие будут распоряжения ? - Остановите работу. - Остановить ? Профсоюз будет против. Вы не можете оставлять людей без работы. - Я не собираюсь оставлять людей без работы. - ответил Айвен. - Но я не хочу что бы они делали работу, которая мне не нужна. Остановите работу, соберите всех рабочих и объявите им кто я. Дикс прошел по цеху и объявил об окончании работы. Люди были взволнованы. Айвен оказался перед ними. - Я попрошу тишины. - сказал он. - Работа остановлена, но никто не уволен. Я собираюсь изменить здесь все. Это уже решенный вопрос, поэтому у вас будет другая работа.. Айвен объяснял все что надо было сделать и предложил план, по которому рабочие должны были либо переквалифицироваться, либо уволиться. - Это произвол ! - выкрикнул кто-то. - Вы не имеете права ! - Я думаю, для вас не секрет, что ваш бывший хозяин раззорился. - ответил Айвен. - Он продал мне эту фабрику.. - Ты мерзкий капиталист ! - закричал все тот же голос. - Это сказал шестерка мерзкого капиталиста. - произнес Айвен. Кто-то усмехнулся от этого. - Итак, кто не желает работать на мерзкого капиталиста, тот может уволиться хоть сейчас. - И ты выплатишь за это всю компенсацию. - Пиши заявление. - ответил Айвен и вытащил бумагу и ручку. Рабочий взял лист и написа заявление об уходе. - Кто еще желает уйти ? - Никого больше не было. - Ну что же. - Айвен подписал на заявлении свое подтверждение увольнения. - Какая у него была последняя зарплата ? - спросил он управляющего. - Сто десять ба. - ответил Сатар Дикс. - У всех по сто десять. Это минимум. - Максимальная компенсация по случаю увольнения - это оплата за три месяца. Триста тридцать баксов. - Айвен написал еще одну бумагу, вынул деньги. - Распишись в получении компенсации за увольнение. - сказал он. - А зарплату за два месяца кто платить будет ? - спросил тот. - За два месяца ? Извини, но ты не работал на меня и одной минуты. Эти претензии к прежнему хозяину. Рабочий плюнул, расписался в бумаге и получив деньги пошел на выход. - А для всех остальных объявление. - сказал Айвен, пока уволившийся не ушел. - Я повышаю вашу зарплату в два раза. Уволившийся обернулся. - Бай-бай, друг. - сказал ему Айвен, махнув рукой. - Ты получил все что желал. Снова послышался чей-то смех. - Что надо делать, хозяин ? - спросил Дикс. - Начнем с приведения завода в порядок. - ответил Айвен. В течение трех дней фабрика переменилась. Теперь это уже была не фабрика. На вывеске над входом появилась надпись. Завод 'Альфа-Компьютер'. Бейнарцы не знали что означали эти слова, но это никого не волновало. Айвен был хозяином и распоряжался всем. Цеха ожили. Айвен принял на работу еще несколько десятков человек. Это были не простые рабочие, а специалисты по электронике. Работа закипела. Бывшим рабочим мебельной фабрики так же нашлась работа. В цехах надо было производить ремонт. А в одном из цехов, отремонтированном в первые дни Айвен проводил занятия с новыми рабочими. На Альфа-Комьпютер прибыли рабочие места для монтажников. Айвен устраивал все так, что бы люди могли нормально работать. Он проводил все время на заводе и непосредственно руководил всеми работами. Через неделю уже были собраны первые устройства для новых машин, а в другом цехе работали другие специалисты. Айвен пригласил на работу специалистов-физиков. - Что вы хотите получить ? - спросил Джей Фарлен, ставший руководителем физической группы. - Вы занимались полупроводниками. - сказал Айвен. - Двенадцать лет назад было совершено открытие, которое было несправедливо забыто. - Какое ? Айвен нарисовал схему полупроводникового прибора. - Это полупроводниковый диод. - сказал Фарлен. - Он никуда не пригоден. - Почему ? - У него никудышная надежность. - Вот этой проблемой мы и займемся. - ответил Айвен. - Этим занимались сотни ученых. - ответил Фарлен. - И никаких результатов. Этот прибор ведет себя совершенно непредсказуемо. Его работа зависит даже от ветра в Манти. - Значит, займемся укрощением мантийских ветров. Я буду руководить работой и мне хотелось бы, что бы все неукоснительно выполняли мои требования. Это условие записано в ваших контрактах, господа. - Надеюсь, только, что нам не придется паять кастрюли. - ответил Фарлен. - Для этого есть другие люди. Итак, начнем с организации работы.. Айвен вводил на заводе особый порядок. Он требовал неукоснительного соблюдения чистоты и порядка. Это было необходимо в подобном производстве. С ремонтом и организацией работ было закончено через месяц и Айвен вплотную подошел к началу изготовления компьютеров. А научная группа трудилась над очисткой германия. Все приборы уже показывали нули по всем примесям, а Айвен требовал проводить операции очистки вновь и вновь. Он сам рассчитал примерное число очисток, через которые должны пройти кристаллы полупроводника. - Вы хотите, что бы в них не осталось ни одного атома примеси ? - спросил в какой-то момент Фарлен. - Это идеал. - ответил Айвен. - Надо получить кристаллы, в которых был бы минимум примесей. Реально достижимый минимум, а он явно меньше чем то что можно выявить приборами. - Возможно. Но что это даст? - Увидим. Вы же экспериментатор. - ответил Айвен с улыбкой. - Ну, а раз вам не терпится, а скажу. Мы укротим ветер с Манти. - Вы думаете, на него влияют такие мизерные примеси ? - Влияют. Иного объяснения не остается. - Не сказал бы. Объяснений может быть сколько угодно. - Давайте сделаем так, получим результат и будем спорить дальше на основе реальных данных. - Согласен. Результат показался Файтону почти фантастическим. Айвен просто сиял, когда ученый меряя характеристики различных диодов получал одни и те же результаты. - Вы победили. - сказал Файтон. - Откуда вы это знали ? - Это еще не все. Теперь надо наладить серийный выпуск этих приборов. И заключить их в стекло, что бы было надежнее. Первые серийные диоды были выпущены уже через два месяца после открытия завода Альфа-Компьютер. Айвен принес их в лабораторию элементной базы и начал испытания надежности. Получение полупроводниковых диодов давало большие преимущества в схемах. Логические элементы становились на много меньше в размерах, потребляемая мощность машины снижалась и это давало возможность наращивать вычислительную способность машины. А в другом цехе в это время шла работа над первым монитором. Он создавался из обыкновенного осциллографа. В качестве устройства ввода должна была использоваться клавиатура от телеграфного аппарата. Все делалось на основе уже сущетвующих технологий и только первые германиевые диоды должны были стать основой высокой мощности новой машины. Прошло почти полгода. В одном из цехов уже стоял ряд стоек, которые гудели вентиляторами и моргали лампочками. Рядом стоял монитор и перед ним клавиатура от телеграфного аппарата. Айвен выстукивал на ней первые программы. Экран монитора мог отображать только цифры, но и это было огромным достижением для Бейнар. Программирование осуществлялось непосредственно с клавиатуры. Программа в виде чисел высвечивалась на экране и могла быть откорректирована. Все управление этим редактором осуществлялось той же машиной по программе в постоянном запоминающем устройстве, собранном на новых полупроводниковых диодах. Оставалось сделать лишь последнее. Введенные программы надо было каким-то образом запоминать и уметь загружать обратно. Для этого Айвен использовал самый обыкновенный бытовой магнитофон. Компьютер мог самостоятельно вводить программы, запускать их на выполнение и выдавать результаты работы. Настал день представления разработки. Айвен пригласил на завод Дайера и Файтона. Файтон прошел рядом с машиной, осмотрел все и взглянул на Айвена. - Это все ? - спросил он. - На данный момент, все. - ответил Айвен. - Это машина Альфа-1. Скорость выполнения вычислений сто тысяч операций типа сложение в секунду. Память программ и данных шестнадцать тысяч слов. - Вы шутите ? В таком объеме столько не поместится. Айвен подошел к одному из стоек, вынул блок и показал его Файтону. - Этот блок является памятью на одно слово. Таких блоков здесь шестнадцать тысяч. - Память на одно слово ? - переспросил Файтон и взял блок. - Здесь всего шестнадцать ламп. Айвен прошел к столу и вытащил схему блока. - Это схема блока. Здесь используются полупроводниковые диоды. Файтон довольно долго рассматривал схему. - Ну что же. Показывайте, как это работает. Айвен провел человека к консоли и начал показывать первый режим работы. В этом режиме машина работала как калькулятор, выполнявший сложение, вычитание, умножение и деление. Затем Айвен показал работу с магнитофоном, загрузку и выгрузку программ и как демонстрацию ввел программу рассчета синусов и косинусов. Файтон слушал его не перебивая. Айвен на его глазах набрал новую программу, вычислявшую значение полинома, выгрузил ее на магнитофон, загрузил вновь и показал результаты. - Вы вводите коды с клавиатуры и они запоминаются как программа ? - спросил Файтон. - Да. - ответил Айвен. - А каким образом это происходит ? - Кроме изменяемой памяти Альфа-1 содержит постоянную память. В ней находится программа, которая принимает коды с клавиатуры и пересылает их в изменяемую память. Эта же программа позволяет изменить или исправить уже загруженную программу. Ее не надо набирать вновь. Достаточно лишь в нужном месте изменить или вставить нужный код. - В нем нет никаких механических.. - Файтон замолчал. - Я должен признать, что вы меня поразили. Это значило, что Айвен победил. По контракту с Министерством Обороны построенная машина переходила в собственность военных, а завод становился собственностью Айвена Мака. Через день Айвен показывал свою машину уже другим специалистам. Люди почти не верили своим глазам. Айвен показывал и рассказывал все, объяснил принцип записи программ на магнитофон, рассказал о программе-редакторе программ.. - Сколько вы сможете выпускать таких машин ? - спросил Файтон. - Все зависит от инвестиций. - ответил Айвен. - Стоимость Альфа-1 два с половиной миллиона. Военные заказали десять машин. Деньги на них были выделены немедленно, а первая машина была временно оставлена на заводе для обучения персонала работе на ней. Альфа-Компьютер начал набирать обороты. Физический центр уже подошел к новому 'открытию'. Айвен сам показал ученым какую структуру надо было создать и что пытаться получить. Триодный эффект усиления был получен через два дня после того как Айвен заявил о том что он собирается получить именно его. Файтон даже не сумел понять всю революционность этого 'открытия'. Завод собирал компьютеры Альфа-1, а в новом цехе уже собиралась новая машина. Теперь Айвен мог заказывать то что нужно. Он передал на один из ламповых заводов заказ на изготовление новых осциллографических трубок. Они должны были стать основой для нового монитора. Компьютер Альфа-2 задумывался как первый прототип настоящего компьютера, за которым можно было работать не задумываясь над его устройством. Никто не знал, что над Антом находился космический корабль пришельца, на котором просчитывались все программы компьютверов серии Альфа. Айвен нашел способ связи с Джеком так что бы ее никто не мог засечь. На крыше завода находилась направленная антенна, излучавшая сигнал в космос. Джек помогал Айвену в его работе над созданием компьютеров и одновременно сам совершенствовал свою технологию на орбите. Радиопромышленность Бейнар еще не чувствовала надвигавшегося изменения. Айвен выкупил еще один завод и начал с его полной перестройки. Завод должен был начать выпуск полупроводниковых электронных компонентов. Там же должно было начаться развитие кремниевой полупроводниковой технологии, которой на Анте просто не было. Выпуск Альфа-2 был приурочен к годовщине открытия завода Альфа-Компьютер. Айвен представил новый монитор, новую клавиатуру, которая сильно облегчала работу программистов. Он создал компьютер, в котором было невиданный для Анта объем оперативной памяти, составлявшей шестьдесят четыре тысячи слов. Быстродействие машины было повышено за счет новой архитектуры. Объем самого компьютера оказался меньше чем объем Альфа-1. Файтон уже не пререкался с Айвеном на счет возможности или невозможности. Он сам сел за клавиатуру и попробовал набрать программу. Легкость, с которой это получалось, могла только поразить человека. - Сколько стоит это чудо ? - спросил кто-то Айвена. - Один миллион. - Один ? - удивился Файтон, оторвавшись от машины. - Так дешево ? - Стоимость производства транзисторов на много меньше чем ламп. - ответил Айвен. - Кстати, вы не замечаете, что здесь не так жарко, как там ? - Да. - ответил Файтон. - Полупроводниковые транзисторы на много более экономичны. Потребляемая мощность Альфа-2 ниже на два порядка. - И сколько таких машин вы сможете выпустить ? - За полгода, полагаю, порядка сотни. - ответил Айвен. - А дальше. - А дальше будет Альфа-3. Надеюсь, что вновь сумею поразить вас. - Мне трудно представить, что еще можно сделать. - ответил человек. Развитие Альфа-Компьютер продолжалось. Айвен получил тридцать миллионов предоплаты за компьютеры Альфа-2. В газетах уже подымался шум. Электронные компании терпели крах из-за новых открытий Альфа-Компьютер. Транзисторы начали внедряться в новые сферы. Появились транзисторные приемники.. Все переменилось. Предприятие Айвена набирало темпы произвоства. Через полгода в свет вышел компьютер Альфа-3. В новой системе использовались первые кремниевые микросхемы. Скорость вычислений резко подскочила, а в качестве накопителя впервые были использованы магнитные диски, которые позволяли значительно ускорить скорость доступа к данным и программам. В электронной промышленности все вновь переворачивалось. Компании, едва справившиеся с предыдущим ударом, получали новый.. Айвен вышел на рынок акций и выкупил по низким ценам несколько крупных электронных компаний. Для их владельцев это был единственный выход, что бы не раззориться окончательно. Для Айвена это была игра, в которой он намеревался получить средства для своего нового проекта. Он вновь вышел на рынок и сделал заявление о передаче компьютерных технологий выкупленным компаниям и их продаже. Акции компаний резко поднялись.. Айвен знал что получится. Наступило новое утро и он проснулся милиардером. Теперь все шло само собой по плану, составленному Айвеном и Джеком. На смену Альфа-3 пришел компьютер Альфа-4, а Айвен в этот момент уже занимался совсем другим делом. Далеко от Айканора, в песчаной пустыне началось строительство города, в которое вкладывались огромные средства компании Альфа-Компьютер. Никто не знал, что могло понадобиться Айвену Маку в пустыне, но его уже никто не мог остановить. Он был абсолютно независим. Военное ведомство Бейнар, если когда-то и имело подозрения о том что Айвен Мак шпион, уже давно сняло их. Нигде в мире не было таких технологий, какие были принесены им. Айвен впервые за несколько месяцев сумел освободиться и подняться в космос. Джек встречал его с радостью и сразу же принялся рассказывать о своих делах, о том что он получил проводя исследования кремниевых структур. - Я все время получаю отклонения от рассчетов и никак не могу понять где они. - сказал он. - Эти отклонения имеют какую либо выраженную тенденцию ? - спросил Айвен. - Да. Безусловно. Я выяснил, что все отклонения происходят в новых структурах, где много тунельных переходов. Чем их больше, тем больше отклонения. - То есть отклонения зависят от количества туннельных переходов ? - Не от количества, а от их общего объема. Я даже сделал пластину, в которой только один переход, но по всей пластине. Она ведет себя так же странно. Особенно, когда рядом оказываются другие такие же пластины. - Покажи, что ты получил. - сказал Айвен, садясь перед монитором. Джек начал показывать свои эксперименты. Он объяснял каждый опыт и рассказывал почему делал так, а не иначе. Говорил об аналогиях с другими опытами, теми, что люди делали на Земле. - Простой эксперимент. Я беру две такие пластины, включаю их в разные цепи. Совершенно отдельные источники питания, два независимых измерителя и вот. Джек показал результат. Электрический ток через одну пластину зависел от тока в другой. Зависимость была очень слабой, но вполне заметной. - Ты ничего не напутал, Джек ? - Нет. Я подумал, было, что у меня измерители барахлят, сделал все совершенно независимо. Ты можешь сам все проверить в лаборатории. Айвен прошел туда и довольно долго рассматривал экспериментальные установки. Все было предельно просто и результат мог поразить воображение. - Ну, я могу сказать только то что от этого прибора к этому есть связь. Остается только выяснить какая. - Я ставил их в разных комнатах за металлической стеной. Результат то же. Это не свет, не радио, не звук. - Точно не звук ? - Точно. Реакция одного на другой происходит со скоростью света. - Возможно, они генерируют какое-то излучение, которого мы не знаем. Или оно сверхвысокочастотное на столько, что пробивает металл. - Нет. Это точно не электрическое поле. - ответил Джек. - Почему ты так решил ? - Потому что не та зависимость от расстояния. Айвен вновь оказался в центре управления и Джек показывал полученные результаты. Зависимость взаимодействия от расстояния действительно была странной. На близком расстоянии оно не менялось, при удалении уменьшалось и уменьшение нарастало, пока на определенном радиусе не превращалось резко в ноль. - А от чего зависит радиус ? - спросил Айвен. - От тока в обоих пластинах. Чем больше ток, тем меньше радиус. Он пропорционален сумме обратных величин тока. И есть еще один интересный эффект. В определенных условиях взаимодействие имеет как бы два состояния. Если уменшать ток, в пластинах, установленных далеко, в какой-то момент взаимодействие включается. Оно меняет ток и в результате радиус увеличивается. Получается словно тиристорный эффект. - Понял. - ответил Айвен. - Ты не пробовал на этом эффекте собрать генератор ? - Нет. А зачем ? - Он может дать величину скорости переключения такого элемента и, может быть его можно использовать для чего-то. - Я попробую. - сказал Джек. - У тебя много таких пластин ? - Я сделал десять штук. - Тогда, собери их вместе по пять. Эффект должен усилиться. - Хорошо. А что делать дальше ? - Надо его изучить, посмотреть, какая скорость переключения и распространения. Может, его можно использовать для связи. Джек начал опыты, а Айвен отправился на отдых. Ему уже хотелось спать. Проснувшись он увидел перед собой манипулятор Джека, в котором была картофелина. - Джек, что случилось ? - Я плохо понимаю. - ответил Джек. - Останови все что можно остановить, Джек. - сказал Айвен. - Остановил. - А теперь, объясни что ты не понимаешь. Убери эту картофелину. Зачем ты ее принес ? - Что бы ты понял, что что-то не так. Айвен оделся и прошел в центр управления. Джек начал свой рассказ с того, что он начал проводить эксперимент с пластинами. - Я получил противоречие. - Ты их часто получал, Джек. - Но это противоречие с основной программой. Ты должен мне помочь, Айвен. - Хорошо. Не беспокойся, Джек. Все будет в порядке. Итак, что за противоречие ? - В основной программе записано, что никакое взаимодействие не может распространяться быстрее света. На этом все основано. Я получил разультат, в котором взаимодействие распространяется быстрее света. - Не принимай этот результат как верный. - Я пытался, но от этого ломается логика. Это эксперимент, на котором основывается все. Я должен закрыть глаза на полученный реальный факт ? - Возможно, ты где-то ошибся, Джек. - Я проверял все много раз. Сделай все без меня, Айвен. Сделай и посмотри что получится. Айвен прошел в лабораторию и начал проведение опытов Джека. Джек только наблюдал. Опыт с генератором на тирристорном эффекте привел к неожиданному результату. Генерация происходила на частоте значительно превышавшей ту которая получалась, если взаимодействие распространялось бы со скоростью света. - Ты видишь ? - Да. Но этому есть вполне реальное объяснение. Он может работать на гармонике. То есть здесь не одна волна а несколько. - Я проверял это. Сдвинь его в сторону и посмотри, как меняется частота. Айвен сдвинул один из элементов. Результат был совершенно неожиданным. Частота возросла при удалении элемента. - Она возросла, Айвен. Такое может быть ? - Ясно, что это так. Очень интересный эффект. - Айвен, у тебя программа не сбивается от этого ? - Нет, Джек. И у тебя не должна сбиваться. - Но как ? Я не понимаю, как мне быть. Утверждение Эйнштейна не верно. - Оно верно, Джек. Просто мы столкнулись с границей применимости. Вспомни классическую механику и теорию относительности. - Но всегда было так, что теория относительности действоивала везде. - Она и сейчас везде действует, Джек. Везде, кроме этого случая. Не нужно ничего менять в программе. Все остается по прежнему, надо только принять к сведению, что получен необъяснимый с точки зрения известных теорий эффект. Ты понял ? - Да, я понял. - Теперь тебе легче ? - Легче. - Значит, ты можешь запускать все что остановил. Пока не принимай этот новый эффект в рассчет. Вводи его постепенно. Пока только в данные экспериментов. Ты понял ? - Да. Что мне делать ? - Надо выяснить до конца, верно ли преположение о сверхсветовой скрости распространения этого взаимодействия. - Как это сделать ? - Каков максимальный радиус взаимодействия мы можем зафиксировать ? - Примерно десять тысяч километров. - Десять тысяч километров ? - удивился Айвен. - Да. - Тогда, проведем эксперимент в космосе. Установи один элемент на челнок и запусти его, скажем, на тысячу километров от станции. Эксперимент был проведен. Его результат был просто фантастическим. Сигнал, уходивший к первому элементу возвращался с челнока в два раза быстрее, чем радиосигнал локатора. - Похоже, этот сигнал сверхсветовой, Джек. - сказал Айвен. - Это же просто здорово ! - Здорово ? - переспросил Джек. - Почему ? - Да потому, что это открытие, Джек ! Твое открытие ! - И твое. Я ничего не понимаю. Свет может двигаться быстрее ? - Нет. Свет двигается со скоростью света и не быстрее ни медленнее. Это вот этот сигнал передается быстрее света. Это просто потрясающе, Джек ! Мы можем таким образом установить связь ! - Айвен.. - сказал Джек. - Что ? - Этот прибор фиксирует твой голос. - Мой голос ? - Да. И тот что на челноке тоже. Шум сильно зависит от того что ты говоришь. - Может, в моей голове тоже есть туннельные переходы ? - усмехнулся Айвен. - Они есть и в моей голове. - сказал Джек. - Но от моих действий шум не зависит. - Попробуй что нибудь отключить и посмотреть какой будет шум. Джек несколько мгновений молчал. - Есть зависимость. - сказал он. - Похоже, эти элементы есть не что иное, как приемники этого излучения, Джек. Возвращай челнок и мы попробудем еще один эксперимент. Новый эксперимент, задуманный Айвеном, закончился с невероятным результатом. Шумовая составляющая тока зависела от мыслей Айвена. Они работали несколько дней подряд. Под конец Джек получил возможность принимать мысленные сигналы от Айвена. Это было невероятны. Прибор фактически был телепатом. - Это новое поле излучают живые организмы. - сказал Джек. - Я принимаю сигналы с Анта. - Ты шутишь, Джек ? - Нет. Смотри. Это уровень шума в зависимости от положения корабля. Когда он над океаном, шум меньше чем когда над материком. - Вот это номер. - произнес Айвен. - Если так, то тебе будет сложно зафиксировать сигнал от меня, когда я буду внизу. - Нет. - Нет ? - Нет. Твой сигнал на много сильнее, чем оттуда. - Я же буду внизу. - Надо поставить эксперимент. - ответил Джек. - Да. И возвращаться мне пора. А то меня уже, наверняка ищут. Айвен спустился вниз и вскоре уже въезжал в Айканор на попутной машине. Двигаясь через город машина оказалась рядом с биоинститутом Майди Ковера и Айвен попросил шофера остановить. Он шел через пустой коридор и его шаги эхом разносились вокруг. - Кто там ходит ? - послышался несколько странный голос. - Где мне найти Майди Ковера ? - спросил Айвен у невидимого собеседника. - Идите сюда. Я здесь. - ответил голос. Айвен прошел на него и вошел в кабинет. - Так это ты ? - удивился профессор. - Пришел покупать мой институт ? - Нет. Я случайно оказался рядом. - Ерунда. Такие как ты нигде никогда не оказываются случайно. Я продам его кому угодно, но только не тебе. - В чем дело, профессор ? Чем я вам так не угодил ? - Чем ? - переспросил Ковер. - Во первых, ты обидел ни в чем не повинную женщину. - У меня не было иного выбора. - Не было выбора ? Что за глупости ? Ты мог хотя бы зайти к ней и сказать это ! - Я пытался ей это говорить, но она не желала слушать. - Я тоже не желаю слушать. Если ты пришел просто так, то можешь уходить ! - Очень странное желание. - прозинес Айвен. - Получается, если я пришел не просто так, то я могу не уходить ? Вы же не хотите иметь со мной дел, профессор. У вас логика отказала ? - Логика ! - рассмеялся Ковер. - Вот она мне где твоя логика ! - выкрикнул он, показывая на свое горло. - Чем я вам помешал, профессор ? - Тем, что из-за тебя здесь никого нет ! - Из-за меня ? Я ничего не знал об этом. - А тебе незачем было и знать. Я получил заказ от МО, ввязался в работу, а затем раз и все оборвалось. Все. Они меня бросили, потому что появился ты со своим дурацким кремнием ! Айвен молча прошел через кабинет и сел в кресло напротив профессора. - Я ничего об этом не знал. - Какого черта ты пришел ?! Убирайся ! - Извините, но после того что я здесь увидел, а не уберусь. - ответил Айвен. - Я читал ваши работы и не понимаю, почему они были остановлены. Вы должны продолжать работу. - На что ее продолжать ? - Я могу вам помочь. - Вы можете помочь ? Да вы только и делаете, что загребаете деньги ! У вас нет других целей ! Айвен усмехнулся, глядя на Ковера. - Дожил. - проговорил Айвен. - Вы не правы, профессор. Я делаю все вовсе не из-за денег. И сейчас я сделаю то что сделаю. Я дам вам деньги на исследования. И, если вы будете отказываться, это будет значит, что вам плевать на науку. - Да что вы знаете о науке ?! - воскликнул Ковер. - Много чего. Все что я сделал, основано на науке. Все достижения, все это есть не что иное, как исполнение научно обоснованного плана. - Айвен вынул свою чековую книжку и вписав в него число, которое считал нужным, передал Коверу. Тот взял чек и несколько секунд хлопал глазами глядя на него. - Сто миллионов ? - удивленно спросил он, подняв взгляд на Айвена. - Сто миллионов. - ответил Айвен. - Будет мало, я добавлю. - Нет. - сказал Ковер, пытаясь вернуть чек. - Да. - твердно ответил Айвен. - Вы только что обвиняли меня в том, что я захватил инвестиции МО. Я сам передаю вам деньги на исследования. И я не буду требовать с вас отчетов. Вы можете делать с ними все что захотите. Захотите выбросить, выбрасывайте. Вы не можете сделать с ними только одного. Вы не можете их вернуть мне. - Почему вы это делаете ? - Потому что вы не правы на счет того, что мне важны только деньги. И я могу это легко доказать. Не нужно никаких усилий что бы это понять. Возьмите газету статистики и посмотрите, какова зарплата у рабочих на Альфа-Компьютер. Посмотрите, сколько денег вкладывается в научные исследования, сколько в строительство новых заводов. Для меня деньги не главное. Главное - это развитие. Развитие науки и техники. Вы биолог и ученый. Я считаю, что вы должны продолжать работать. Очень многие ученые могут только мечтать о таких условиях, какие я предлагаю вам. - Но почему ? - спросил Ковер. - Так сложилась судьба. Я знаю, что вы можете сделать не мало. Я сам не так хорошо разбираюсь в биологии, но кое что я все же понимаю. Потому я и даю эти деньги вам. И не думайте, что их надо вернуть. Я не МО. - Возможно, я был не прав на ваш счет. - Помните, вы брали мою кровь для анализа ? - спросил Айвен. - Вы не разобрались в ней ? - Нет. - ответил Ковер. - Я и сейчас не уверен, что это кровь человека. Вы применили тогда какой-то трюк ? - Нет. Никаких трюков. Вы можете взять у меня кровь еще раз. Для меня это важно. - Почему ? - Хотите знать, почему я оставил Айту ? Я оставил ее потому что у нас не могло быть ничего в будущем. Я не смог бы дать ей ребенка. Физически не смог. - У вас импотенция ? - Нет. Дело вовсе не в этом. Вы знаете как происходит оплодотворение, как происходит взаимодействие генов в этот момент. И вы видели, что мои гены отличаются от генов других людей. - Так вы это знали ? - Я это знал. - ответил Айвен. - И поэтому я заинтересован в ваших исследованиях. Не в том что бы получить прибыль, а в том, что бы вы смогли выяснить все до конца. Именно поэтому я хотел поступить к вам на работу полтора года назад. - Если бы вы тогда поступили бы ко мне, вы не построили бы ничего, что есть сейчас у вас. - Не построил бы тогда, построил бы позже. Я хотел бы, что бы вы видели во мне не капиталиста с мешком денег, а человека и друга. - Друга ? - Да. - А как ты собираешься оправдываться перед Айтой ? - спросил Ковер. - Извини, я, кажется, перешел на ты. - Я не против. - ответил Айвен. - А оправдываться перед ней.. Это сложно объяснить. В том что у нас не может быть детей нет моей вины. Я имею в виду, что это, конечно же из-за меня, но это не вина. - Думаю, ты прав, но ты мог ей это объяснить. - Я говорил ей, что у нас ничего не выйдет. Она вышла за кого нибудь ? - Нет. И из института она ушла. Мне кажется, ты должен сходить к ней. - Нет. Зачем идти и подтверждать то что уже есть ? - Ты мог хотя бы извиниться перед ней. - Извиняться уже поздно. Пусть все остается так как есть. Когда нибудь наступит день и она поймет, что мы не могли быть вместе. - Айвен вздохнул и взглянул в окно. - Мне, пожалуй, пора идти. - Айвен поднялся и вынул свою визитную карточку. - Здесь мой телефон. Звоните в любое время. Айвен покинул институт и отправился на завод. Его встречали так, словно он только что вырвался из плена. Вокруг оказалось множество журналистов. - Скажите, где вы были все эти дни ? - спросили его. - Что-то случилось ? - спросил Айвен. - Ходили слухи, что вас захватили террористы. - Я их не слышал. Я отдыхал, господа. И ничего более. - Где вы отдыхали ? - Там, куда не доберется ни один журналист. - ответил Айвен. Айвен прошел на завод и охрана остановила журналистов. Все дела шли как всегда. Айвен обошел цеха и лаборатории, проверил как продвигались дела в установке нового оборудования и направился в свой кабинет. Дел было множество. За время отсутствия Айвена Мака хотело видеть не мало людей и Айвен сел за телефон.. Новые полгода вновь принесли не мало сенсаций в мир. Одной из таких сенсаций стало приобретение Айвеном Маком заводов тяжелой индустрии. Айвен не собирался их перестраивать. Он только совершенствовал технологию и начинал выпуск своих собственных машин, в которых устанавливалась электроника. Но самым сенсационным стал выпуск двухместного самолета-истребителя. Айвен использовал для его создания проект самолета, привезенный с Земли. Пока велись его разработка и строительство Айвен получил разрешение на вождение самолета и в день выпуска сам прошел к машине и сел за штурвал. Множество людей, пришедших смотреть самолет, уже были готовы расходиться, когда увидели небольшую машину, которая не внушала своим видом никакого доверия. Айвен запустил двигатели и самолет начал разбег по плошадке. Он взлетел, поднялся в воздух и взмыл почти вертикально вверх, выпустив огненные струи реактивной тяги. Люди на аэродроме взвыли и закричали. Кто-то помчался вызывать пожарных и скорую помощь, а самолет Айвена Мака продолжал подъем и не падал.. Через минуту его уже не было видно. Айвен развернул машину, пустил ее вниз и разогнал до сверхзвуковой скорости. Удар волны Маха заставил людей вздрогнуть. Вновь были крики.. Рядом уже остановились пожарные машины. откуда-то доносился вой сирен скорой помощи.. А истребитель вновь продолжал свой полет. Он сделал несколько кругов над аэродромом, а затем прошел на посадку.. поперек взлетной полосы. Вновь послышался вой толпы. Люди разбежались с пути самолета, а Айвен остановил его движение в воздухе и плавно опустил вниз, осуществляя вертикальную посадку. Он вышел из самолета, прошел вокруг него и взглянул на людей. Толпа ринулась вперед и вскоре Айвену уже не было отбоя от вопросов. Рядом стоял генерал Дайер. Он недавно получил повышение и теперь командовал всеми воздушными силами округа Айканора. - Это фантастика. - сказал Дайер. - Что у него за двигатель ? - Это реализация давних идей Макса-Пола по реактивному движению. - ответил Айвен. - Я называю этот самолет Земля-1. - Бейнарцам было почти неизвестно название Земля и кто-то из журналистов спросил Айвена о том что значило это слово. Айвен улыбнулся в ответ. - Это название планеты из одного фантастического рассказа. - ответил он. Армия Бейнар получала невероятную силу. Земля-1 был непревзойденным по всем характеристикам. От одной цифры предельной скорости все оказывались в замешательстве. Через несколько дней Айвен Мак был вызван в столицу страны, город Бейнар. Он предстал перед военными министрами. - Мы вызвали вас по важному делу. - сказал генерал Гранк. - Ваши достижения в технике заставляют нас пересмотреть все наши планы модернизации армии. Мы хотим знать ваши планы, что бы не вкладывать деньги в заранее обреченные проекты.. Айвен ожидал совсем другого разговора. Слова генерала свалили камень с его души и он вздохнув повернулся к окну. - В ближайшие полгода я собираюсь заняться новыми системами связи и буду продолжать строительство Санкт-Петербурга. - Мы можем узнать что вы ищете там в пустыне ? - Я не ищу. Я строю там город и заводы. Я выбрал пустыню потому что все что я там строю, строится впервые и не исключены неудачи, которые могут привести к серьезным последствиям. - По нашим данным, вы строите там какой-то сверхсамолет. Это так ? - Я не сказал бы, что это сверхсамолет. Это будет довольно мощный летательный аппарат. На много более мощный чем Земля-1. Я не хотел бы сейчас раскрывать все данные. Я не уверен, что у меня выйдет то что я задумал. Надеюсь, вы понимаете. - Раньше вы не боялись называть результаты вперед. - Раньше ? - удивился Айвен. - Я ни разу не называл свои результаты прежде чем они были достигнуты. Я говорил, что новый компьютер будет более мощным, но я не говорил его характеристик. Так же и с этим аппаратом. Потерпите немного, господа. Люди заулыбались от этих слов Айвен. - Мы хотим знать, есть ли у вас планы по совершенствованию оружия ? - Нет. - ответил Айвен. - Оружие не требует электроники. Айвен прекрасно знал, что электроника может быть применена в оружии не хуже чем в любой другой области, но он не хотел заниматься им. - А как на счет совершенствования наземных средств передвижения ? - спросил генерал Гранк. - Мне трудно что либо сказать. Я могу подумать над этим. И, если вы желаете, я сообщу, если у меня появится проект чего либо подобного. Разговор был вполне дружеским и не оставил никаких неприятных воспоминаний. Айвен вернулся в Айканор и продолжил свою работу. После представления самолета появление компьютера Альфа-4 не вызвало особенно сильного обсуждения. То что для землян проходило как революционный перелом в компьютерной технике для бейнарцев прошло как нечто само собой разумеющееся. Все ждали новый компьютер Айвена Мака и он вышел. Биополе. Айвен вновь собирался в свой отпуск. Он передал Джеку сообщение и отправился на озеро Иль. Ему пришлось не мало потрудиться, что бы сделать это незаметно для журналистов и, наконец, он оказался на месте. Айвен ждал прибытия челнока и сидел на бревне на берегу. 'Семь, три, три..' - услышал он чей-то голос позади. Айвен обернулся и поднялся. - 'Четыре, ноль, девять..' - вновь послышался голос и вновь он было позади. Айвен резко обернулся. Рядом никого не было. - Кто здесь ? - спросил он. 'Я здесь.' - возник голос. - 'Я Джек.' Айвен схватился за радиостанцию и понял, что она выключена. Он включил ее и вызвал Джека. - Айвен, ты слышал меня ? - спросил Джек. - Это был ты ? - удивился Айвен. - Что ты сделал ? - Твой мозг работает как приемник биоволн, Айвен. - ответил Джек. В небе послышался шум. - Я прилечу и ты мне все объяснишь. - сказал Айвен. - До связи. Айвен поднялся на орбиту и вскоре вновь встретился с Джеком. По пути он вновь говорил с ним и на этот раз Джек использовал для общения свои пластины. - Невероятно. - сказал Айвен. - Как тебе удалось передать сигнал мне ? - спросил Айвен. - Я модулировал ток твоими мысленными сигналами. Так же как разговор через звуковые волны. - Но раньше этого не получалось. - Я получил эффект направленного поля. - ответил Джек. Он вывел на экран схему новой экспериментальной установки и показал как происходит направленная передача. Пластины генератора пола располагались под разными углами и составляли правильный тетраэдр. Управление направлением производилось изменением тока в пластинах. При одновременном включении возникало круговое поле. Если же включение производилось неодновременно, поле меняло конфигурацию и становилось направленным. От этого увеличивалась его сила в определенном направлении. Интересным был факт того, что направление зависело не от абсолютных величин тока, а от предыстории его изменения. Биополе имело способность запоминать.. Айвен и Джек вновь вместе проводили исследования. Получить что либо существенное больше не удалось. - Надо попробовать посмотреть, как это поле влияет на меня и на тебя. - сказал Айвен. - Мы можем не подозревать, а оно может нанести нам вред, Джек. - Я не заметил никаких изменений в своих схемах. - ответил Джек. - Мне кажется, что в твоих схемах тоже не будет изменений. - Почему ? - Потому что мы похожи. Айвен усмехнулся. - Мы похожи, Джек. Но мы похожи по уму, а не по схемам. Во мне нет кремниевых микросхем. - Что мне делать ? - спросил Джек. - Ты научился мерять биополе ? - Да. Я взял за единицу среднюю величину биополя, которое исходит от тебя. - Значит, единица один айвен. - спросил Айвен. - Почему ? - Ты принимаешь меня за единицу. Значит, ее название один айвен. - Это надо принять без доказательств ? - Нет. - Я не понял. - сказал Джек. - Все очень просто, Джек. Названия единицы биополя не было. Это значит, что мы должны это название придумать. То есть придумать новое слово. Я назвал единицу айвеном, но это еще не окончательное название. Ты можешь тоже придумать название для этой единицы и предложить его. - Для этой единицы будет два названия ? - Нет. Мы выберем то, которое нам больше понравится. Джек несколько мгновений молчал. - Я понял. - сказал он. - Мы придумываем название единицы биополя так же как люди придумывают имя для только что родившегося ребенка. Так ? - Да, Джек. Как мы ее назовем, такое название у нее и будет. - Я согласен на твое имя. - произнес Джек. - Пусть будет так. А потом, может, придумаем другое название. Начались новые эксперименты. Для начала были проведены эксперименты с отдельными клетками. Что бы узнать каково было влияние биополя на клетки организма человека, Айвен поместил кусочки своей кожи в питательный раствор, а затем начал наблюдение за их поведением в зависимости от величины воздействующего на них биополя. Эксперимент ничего не давал. Клетки никак не реагировали на поле. Айвен прозанимался этим почти целые сутки и на утро решил возвращаться на Ант. Джек разбудил его в назначенный момент. - Я получил сильное влияние биополя на твои клетки. - сказал он. - На сколько сильное ? - спросил Айвен, подымаясь. - Очень сильное. Биополе их оживляет. Айвен не знал что и ответить. Он прошел в лабораторию о Джек показал результаты опытов. Для получения этого влияния Джек использовал модуляцию биополевых волн, подобную той, какую он использовал для связи с Айвеном. Под микроскопом происходило что-то почти невероятное. Клетки кожи Айвена начали развиваться и размножаться под воздействием биополя. Это заставило Айвена остаться на станции. Он начал новую серию экспериментов и вскоре получил новый результат, когда испытал воздействие биополя на себе. Биополе особой конфигурации резко ускоряло процессы регенерации организма. Айвен специально нанес себе небольшой порез на руке и через несколько часов от него не осталось и следа. Айвен вернулся из космоса только через две недели. Что бы его не искали он использовал радиосвязь между своим компьютером, установленным на заводе, и Джеком. Все управляющие заводов получили сообщения от Айвена Мака, в которых он просил не беспокоиться и не искать его. Вернувшись на Ант Айвен прямиком отправился в биоинститут Майди Ковера. Институт уже не выглядел заброшенным. В нем работало много людей, а рядом строилось новое здание, в котором должны были появиться новые лаборатории. Айвен прошел к Майди Коверу. Профессор в этот момент занимался своими экспериментами и не был готов говорить с Айвеном. - Я не могу сейчас отрываться. - сказал он. - Мы можем встретиться потом ? - Я не буду мешать. - ответил Айвен. - Но мне хотелось бы посмотреть что вы делаете, если можно. - Можно. Но я не буду отвечать на ваши вопросы, если вы будете спрашивать. - Хорошо. Эксперимент Майди Ковера относился к генетике. Ковер использовал лучшее оборудование и проводил исследования с нефтяными бактериями. Целью эксперимента было получение новых бактерий, которые должны были стать основой для производства нового топлива. Айвен мало что понимал в словах профессора и его ассистентом. Было ясно только то что они проводили операцию на генах бактерий. Они не пытались изменять гены, а просто выделяли их из бактерий, стараясь получить смесь достаточно большого количества генов для проведения исследований на них. Через некоторое время Айвен покинул лабораторию, прошелся по институту и вышел на улицу. Он пообедал в соседнем ресторане и вернулся в биоинститут. Майди Ковер в этот момент уже заканчивал работу. - Я думал, вы ушли. - сказал он. - Мы вроде были на ты. - сказал Айвен. - Возможно. Ты пришел по делу или так ? - По делу, но это дело касается биологии. - ответил Айвен. - Мне нужно время что бы объяснить все. - Хорошо. Пройдемте в мой кабинет. - ответил Ковер. Айвен прошел к нему и несколько секунд осматривал его. - Вы не используете компьютеров ? - спросил Айвен. - Нет. - ответил Ковер. - Я биолог, а не математик. - Но у вас, наверняка, есть не мало работы, которую выполняют математики. Статистика, вычисления, работа с бумагами, бухгалтерия, наконец. - Я не понял. Ты говорил, что дело касается биологии. - Да. Я просто отвлекся. Для меня выглядит удивительно кабинет руководителя института без компьютера. Все дело в том, что у меня есть один знакомый экспериментатор. Он проводит исследования кремниевых структур. А недавно он получил очень интересный побочный результат, который относится к биологии. - Что за результат ? - спросил Ковер. - Он построил прибор, излучающий особое поле. Это поле помимо разных других действий производит действие на живую материю. А именно, ускоряет регенерацию живой ткани. - На много ? - Я испытал его действие на себе. Сделал небольшой порез на руке и через несколько часов от него не осталось следа. - Так-так-так.. - проговорил Ковер. - Этот ваш знакомый, он кто ? - Его зовут Джек. Он занимается кремниевой технологией. - Я могу с ним встретиться ? - Нет. Вы можете только поговорить по телефону. Он слишком далеко от Айканора и я не думаю, что есть смысл ему ехать сюда или вам к нему. - Можно узнать его номер ? Айвен улыбнулся. - Что-то не так ? - Я как-то не подумал, что бы установить у него телефон. У меня с ним есть только спецсвязь. Если ты хочешь поговорить сейчас, я попробую вас связать. - Было бы не плохо. Айвен взялся за телефон, позвонил на завод и передал все указания управляющему что и как сделать. Через несколько минут он уже говорил с Джеком. Профессор включил громкую связь и все стало слышно. - Джек, это Айвен. - сказал Айвен. - Тебя странно слышно. - сказал Джек. - Я говорю с тобой по телефону, а не прямо по связи. Я сейчас в биоинституте Майди Ковера. Он хочет поговорить с тобой. - Буду рад с ним познакомиться. - ответил Джек. - Здраствуйте, Джек. - сказал Майди Ковер. - Привет, Майди Ковер. - произнес Джек. Ковер с некоторым удивлением взглянул на Айвена. - У Джека несколько особая манера общения. - сказал Айвен. - Я что-то неправильно сказал, Айвен ? - спросил Джек. - Ты сказал все правильно, Джек. В Бейнар не принято говорить слово привет, когда с кем-то знакомишься. - Я понял. Надо сказать здраствуйте ? - Да. - Здраствуйте, Майди Ковер. - произнес Джек. - Здраствуйте. - повторил Майди. - Меня заинтересовал твой эксперимент по регенерации живой ткани. - Я не проводил такого эксперимента. - произнес Джек. - Но Айвен сказал, что ты получил это. - Да. Я получил это не зная что получится. - Джек иностранец ? - спросил Ковер. - Джек инопланетянин. - произнес Джек. Ковер усмехнулся в ответ. - Какое поле ты использовал, Джек ? - Я не знаю что это за поле. Это не электромагнитное, не гравитационное, не сильное и не слабое взаимодействие. Я называю это поле биополем. - Биополем ? - удивился Майди Ковер. - Почему био ? - Потому что это поле излучают биологические организмы. - Этот Джек, случайно, не экстрасенс какой нибудь ? - спросил Ковер. - Что значит слово экстрасенс ? - спросил Джек. - Этим словом называют людей, имеющих особые способности. - сказал Айвен. - Не имеющих, а якобы имеющих. - добавил Ковер. - Все эти штучки с биополем - выдумки. - Я не экстрасенс. - сказал Джек. - Я плохо понял, про какие штучки с биополем вы говорите. - Каким образом вы меряете биополе ? - спросил Ковер. - Я использую кремниевые пластины с туннельными диодами, расположенными по всей поверхности пластин. На пластину подается напряжение и измеряется ток. Этот ток зависит от биополя. - То есть вы можете менять его по собственному желанию ? - спросил Ковер. - Нет. - ответил Джек. - Мои собственные излучения очень слабы. Прибор их не фиксирует. Он фиксирует излучение от подобных же пластин, от Айвена и от планеты. - По моему, все это какая-то чушь. - сказал Ковер. - Вы не желаете со мной встретиться и предоставить доказательства всех ваших слов и хотите, что бы я чем-то вам помог ? - Мне не требуется ваша помощь. - сказал Джек. - Тогда, зачем мы говорим с вами об этом ? - Этого хочет Айвен. - ответил Джек. - Ты не хочешь мне объяснить, к чему все эти разговоры, Айвен ? - Я хочу привезти генератор биополя к вам и провести эксперименты в вашем институте. - ответил Айвен. - Что бы вы провели эти эксперименты. Я не так силен в биологии. - Вы думаете, я соглашусь ? - спросил Ковер. - Мне хватает всяких психов, утверждающих, что они экстрасенсы. - Это займет только один день. - сказал Айвен. - Если вы посчитаете эксперимент неудавшимся или некорректным, мы о нем просто забудем. - Хорошо. Когда вы его хотите провести ? - Джек, когда у тебя будет готов второй генератор ? - Через четыре дня и тринадцать часов. - ответил Джек. - Значит, он будет у меня примерно через неделю. - сказал Айвен Коверу. - Я думаю, вы можете выбрать день на следующей неделе, когда вам будет удобно. - Четвертое число вам подойдет ? - спросил Ковер. - Подойдет. - ответил Айвен. - До связи, Джек. - До связи. - ответил Джек. Айвен повесил трубку и взглянул на Ковера. Профессор был явно не в духе от происшедшего разговора. - Вы, наверно, думаете, что я псих ? - спросил Айвен. - Не знаю. А вот ваш Джек точно псих. - С этим я вряд ли могу спорить. Джек не такой как все люди. Айвен ушел из института и вернулся к своей работе. Через неделю он получил от Джека генератор поля и четвертого числа, как и договаривался с Ковером, пришел в биоинститут, захватив с собой не только генератор, но и компьютер. - Итак, с чего начнем ? - спросил Ковер. - С опытов на людях. - ответил Айвен, вынул бритву и полоснул ею себе по руке. - Что вы делаете ?! - воскликнул Ковер, вскакивая. - Я думаю, вы, как ученый, можете с уверенностью утверждать, что моя рана не может зажить за четыре часа. - сказал Айвен. - Разумеется. - Вот и все. - ответил Айвен. Он сел за стол, включил компьютер и ввел несколько команд. - Генератор включен. Можно вас попросить принести простой бинт ? Ковер передал его Айвену и он забинтовал свой палец. - Главное, следите, что бы я его не подменил, когда вы отвернетесь. - сказал Айвен. - И чем нам заниматься все эти четыре часа ? - спросил Ковер. - Давайте просто поговорим. Не о поле, не о компьютерах, а о чем нибудь другом. Вспомним, например, как мы встретились впервые. Вы помните, профессор ? - Не совсем. - Мы встретились на радиостанции. - Да. Ты вел какую-то передачу. - Я рассказывал анекдоты, а потом читал фантастический рассказ о том как я прилетел на Ант с другой планеты. Ковер молча поднял взгляд на Айвена, затем взглянул на компьютер. - Айта вам, наверно, рассказывала, что я подхватил все самые глупые болезни и два месяца пролежал без сознания в больнице ? - спросил Айвен. - Так это.. - Машины, умеющие считать, самолеты с реактивными двигателями.. - произнес Айвен. - Ты все это предвидел ? - удивился Ковер. - О, господи.. - произнес Айвен отвернувшись. - Я прилетел с другой планеты, профессор. - сказал он обернувшись к Коверу вновь. - Поэтому вы не могли понять почему моя кровь не такая как у всех людей. Поэтому я так легко делаю открытия в физике. Это не мои открытия. Это открытия, которые сделали земляне. А я только использую их. - Тогда, почему вы не сказали об этом всем. - Как ? В больнице меня не отличили от человека. То что это сумел сделать ты, легко ставится под сомнение. Что еще ? Мои рассказы о другой планете ? Это обыкновенная фантастика. Вы можете сказать, что я мог бы показать свой корабль на котором прилетел. Я этого не могу сделать. Корабль не может приземлиться, а челнок, на котором я летаю туда, легко принять за самолет. Увидят и вовсе скажут, что я шпион. Сейчас этого уже не скажут. - Почему ? Айвен усмехнулся. - Где, в какой стране есть то что сейчас есть в Бейнар ? Нигде. Что же это за шпион, который не утащил, а притащил сюда технологию ? - Я не могу поверить. - Это не сложно сделать. Пройдет всего полгода и я представлю всем свое доказательство. - Какое ? - Ты знаешь, что сейчас строится в пустыне ? - Я слышал, но не знаю что там будет. - Там будет космодром. - Что ? - Стартовая площадка для космических ракет. И этого не знает никто. - Совсем ? - Совсем. Знаю только я и Джек. - Джек ? Он тоже ? - Да. Вы не можете увидеться потому что он в космосе, на корабле. - Я не могу в это поверить. - сказал Ковер. - Почему ты рассказываешь это мне ? - Потому что меня интересует биология. Я читал не мало книг по биологии, но в них только то что уже открыто, а что сейчас делается, я не знаю. Я хочу это узнать и хочу участвовать в этих исследованиях. - Я не знаю, что отвечать. - ответил Ковер. - Мне надо подумать над всем. - У меня есть время. Я могу подождать. - Я имею в виду не сейчас. - Я так и понял. - Айвен взялся за бинт, развязал его и показал свой порез Коверу. - Сколько времени прошло с того момента как я порезал палец ? - спросил он. - Минут десять. - А если смотреть сюда ? - спросил Айвен, показывая палец. Ковер взглянул на него и перевел взгляд на Айвена. - Это от того что ты инопланетянин ? - Нет. Это действие генератора поля. Через час будет казаться, что это было вчера. - Как он действует ? - Если бы я знал. - ответил Айвен усмехнувшись. - Я знаю только на чем он собран. А как действует ?.. - Для него обязательно нужен компьютер ? - Да. Компьютер позволяет легко управлять генератором. Я думаю, тебе пора бы перестать его бояться. - Кого ? - Компьютера. - Он что, живой ? - Нет. Компьютер, это машина, но довольно сложная изнутри. В каком-то смысле можно сказать, что это подобие живой клетки. Разница только в том, что поведение компьютера строго предопределено записанной в него программой. И размножаться компьютер не умеет. - Я слышал, что элементы компьютеров выращивают. - Это такой термин. Выращивают кремниевые кристаллы, а на них собирается все схемы. Думаю, вы знаете как растут кристаллы ? - Приблизительно. - ответил Ковер. - Сначала выращиваются кристаллы, затем они разрезаются на тонкие пластины. Пластины шлифуются и на их поверхности формируются элементы электрической схемы. - А как они формируются ? - Знаете процесс фотолитографии ? Это нечто сходное, но более сложное и точное. Айвен рассказывал о технологии компьютеров, затем рассказал о рекативном движении. После этого он перешел на биологию и рассказал о том что он знал о генетике из материалов, находившихся на его корабле. Время пролетело совершенно незаметно. Прошли те самые четыре часа. Ковер осмотрел руку Айвена и был вынужден признать, что перед ним произошло нечто удивительное. - Получается, что этот прибор может помогать в лечении. - Да. Только я не имею понятия о последствиях его применения. Потому я и пришел сюда. Я хочу, что бы вы помогли мне в исследовании биополя. Вы можете назвать его иначе, если вам кажется это слово плохим. - А как вы сами относитесь к экстрасенсам ? - После этого открытия я уже не знаю что думать. Это поле излучается не только кремниевым генератором, но и живыми организмами. А экстрасенсы.. Возможно, кто-то из них действительно обладает повышенным уровнем биополя. - Если так, то по самой идее это поле не может быть опасным. - Да ну. Сколько угодно средств, которые опасны при передозировке. Так может быть и с этим полем. Кто знает ? Может, ускоряя заживление раны мы ускоряем течение жизни и укорачиваем ее тем самым. - Возможно. Хотя, я не уверен. - Вот это и надо выяснить. Хотя, я даже не знаю как. Что бы поставить опыт на животных надо зафиксировать биополе этих животных. - Почему ? - Потому что здесь излучается не какое-то поле, а копия излучения, которое исходит от меня. Прибор в каком-то смысле усиливает мое собственное поле. - И ты думаешь, что оно не будет действовать на животных ? - Не знаю. У нас на корабле нет животных, если не считать меня. Ковер усмехнулся. - Не знаю. Надо попробовать, что получится. - Значит, ты согласен начать эту работу ? - Да. Айвен ушел в работу по биологии. Он только изредка отвлекался для того что бы направить работу на своих заводах и передать ученым очередную пачку указаний где и что надо было открывать. Технологический взрыв продолжался, а Айвен в это время окунулся в океан почти неизвестной ему науки. Подходил к концу четвертый год пребывания Айвена на Анте. Был обычный день. Айвен вышел из биоинститута, сел в свою машину и завел двигатель. Что-то показалось странным и через мгновение он ощутил холод металла у себя на затылке. - Езжай вперед, Инопланетянин. - произнес грубый голос. Позади сидели два вооруженных человека. - Сделаешь что-то не так и ты мертвец ! Продолжение следует.. ;-) _________________________________________________________________________ Машина двигалась через город и вскоре выехала из него. Айвен некоторое время думал что делать, а затем мысленно вызвал Джека. Они уже не раз связывались так, но каждый раз связь инициировал Джек с помощью генератора биополя. Теперь это делал Айвен. Он надеялся, что Джек услыпит его. "Айвен? Это ты?" - послышался сигнал связи. "Я." - ответил Айвен. - "У меня критическая ситуация. Подготовь генератор поля для эксперимента, о котором мы говорили." "Ты хочешь начать эксперимент в критический момент? Это уменьшает вероятность нормального исхода." "По моим рассчетам, повышает, Джек. Сделай, я потом тебе все объясню." "Хорошо. Все будет готово через пару минут." Машина мчалась по шоссе. Люди сидевшие рядом и позади приказали Айвену остановить ее и он затормозил, но не сразу. Машина проехала некоторое расстояние и встала. - Выходи. - приказал человек. "Айвен, генератор готов." - передал Джек. "Установи его на поле биорегенерации и направь на меня максимальный уровень излучения." "Ты уверен?" "Да, Джек." Айвен ощутил вошедший в него поток и развернулся к людям. Оружие тут же было направлено на него и Айвен прыгнул в сторону. Раздались выстрелы. Пуля обожгла плечо и грудь. Айвен вылетел с дороги в кювет и проскочив за камень спрятался. Он некоторое время раздумывал что делать. Бандиты проскочили к нему. В руке Айвена оказался небольшой прибор. Это был тот самый электрошокер, который сделал когда-то Джек. Луч ударил в первого человека и он вскрикнув выронил оружие. Раздались новые выстрелы. Айвен выскочил из-за камня, когда стрельба затихла на мгновение и провел лучом по людям. Они закричали, дергаясь от электрических разрядов. Кто-то оказался за машиной и не получил нужного удара. Бандит выскочил и открыл огонь. Еще одна пуля вошла в грудь Айвена. Он упал, одновременно направляя на человека луч. Тот свалился от электрического разряда. Айвен ощущал как его покидают силы. Он старался не терять сознание. "Джек ставь излучение на максимум." - сказал он. "Оно на максимуме, Айвен. Я высылаю ченок." "Хорошо." Бандиты начали приходить в себя и Айвен вновь навел на них луч парализатора. Он не убивал, а просто вводил человека в шоковое состояние и тот отключался на некоторое время. Положение стабилизировалось. Айвен попытался встать и ему это удалось. Он некоторое время стоял, глядя на людей. Мимо проезжала какая-то машина. Она затормозила и Айвен проголосовал. Шофер подъехал, а затем рванул вперед, не останавливаясь. - Болван. - выругался Айвен, глядя вслед машине. Она умчалась и дорога вновь опустела. "Джек, я не смогу подняться в космос с такими ранами." - сказал Айвен. "Что мне тогда делать?" "Держи излучение и жди. Мне уже стало легче." Новая машина появилась рядом через несколько минут. Это был большой грузовик и шофер остановил его рядом с Айвеном. - Что здесь случилось, парень? - спросил громила, видевший за рулем. - Эти бандиты напали на меня. - ответил Айвен. - Мне надо в город, срочно. Шофер выскочил и помог Айвену забраться в машину. - Да ты ранен. - сказал он. Айвен взглянул на свою руку, а затем расстегнул окровавленную рубашку. Рана на груди уже затянулась. - Мне надо домой. - сказал он. - Может, в больницу? - Я вызову врача на дом. Так будет лучше. - ответил Айвен. - Хорошо. Какой адрес? Айвен назвал его и машина двинулась вперед. По дороге шофер связался с диспетчером и передал сообшение о происшествии. Полиция должна была выехать на место, где остались трое бандитов, а к дому Айвена надо было вызвать скорую помощь. Машина подъехала к дому Айвена и он прошел туда. Через минуту рядом появились врачи. Айвен поблагодарил шофера и тот уехал. Все было почти как в тумане. Он вошел в дом и рухнул на кровать, теряя сознание. Айвен проснулся в больнице. "Ты в больнице, Айвен." - послышался голос Джека. "Со мной все в порядке?" "Да. Я снял излучение. Теперь они наверняка поверят, что ты инопланетянин. Твои раны зажили в один день." "Сколько я здесь?" "Двое суток." "Господи. Я хочу есть, просто кошмар какой-то." "Это следствие излучения." "Да. Спасибо, Джек. Я обязан тебе жизнью." "А я обязан тебе." "Ты мне? Почему?" "Потому что без тебя меня не было бы." "Ладно, Джек." - усмехнулся Айвен. - "Сюда кто-то идет." "Они не слышат нашего разговора." В дверь вошел врач. Вместе с ним был еще кто-то. Айвен поднялся с постели и люди встали. - Вам нельзя вставать. - сказал врач. - Почему? Я хочу есть, доктор. Просто умираю с голода. - Сейчас вам принесут. Ложитесь, я вас осмотрю. Айвен лег. Врач раскрыл одеяло и некоторое время осматривал Айвена, трогая его ноги, руки, грудь и спрашивая не болит ли что. У Айвена ничто не болело. - Вам просто повезло. - сказал врач. - Такие ранения.. - Он задумался о чем-то и обернулся к остальным людям и сказал что-то на непонятном языке. Через некоторов время Айвену принесли обед и он набросился на него. Врачи ушли, а затем один из них вернулся вновь. - Вы можете объяснить, как это вышло? - спросил он. - Что? - переспросил Айвен. - Как вышло, что ваши раны зажили так быстро? - Я инопланетянин. - ответил Айвен. - Мы проверяли все. В вас нет никаких отклонений от нормы. - Я не биолог и не врач. - ответил Айвен. - А если честно, то я принял одно сильное средство, когда понял, что мне грозит смерть. Вот результат. Каковы будут побочные действия в будущем, я не знаю. - Вы можете сказать что это? - Нет. Это тайна. Вы должны понимать. - Я понимаю. Но такой эффект.. - Вы не должны об этом говорить. - сказал Айвен. - Да. - ответил врач. - Но, если мне понадобится это средство, вы сможете его предоставить? - Не уверен. Все зависит от того как пойдут эксперименты дальше. Вы должны меня выписать, доктор. Я должен быть не здесь, а в институте. - Хорошо. - ответил человек. Айвен вернулся в институт. Майди Ковер встретил его и Айвен рассказал о нападении и о том как он вылечился с помощью генератора биополя. - Они могут повтроить нападение. - Сказал Ковер. - Ведь их не поймали. - Не поймали. - ответил Айвен. - Но, думаю, они здорово перепугаются. В биоинституте были проведены все тесты. У Айвена уже не было никаких признаков ранения. Ему только все еще хотелось есть. Вечером он вернулся домой и так же набросился на еду, какая была в доме. Он лег спать, когда от всех запасов ничего не осталось. Утром его поднял какой-то шум. В дверь кто-то стучал. Айвен поднялся и открыл. На порогде был Майди Ковер. - Майди? - удивился он. - Да. Я долго обо всем думал, Айвен. - сказал он. - Мне можно пройти? - Можно. Садись. - ответил Айвен. Они сели за стол. - У тебя нет ничего попить? - Только кипяток. Я вчера вечером все выпил, что было. - Дай, хотя бы его. Айвен принес воды и налил стакан для Майди. А затем и для себя. Майди Ковер отпил воды и взглянул на Айвена. - Я понял, что ты инопланетянин. - сказал он. - Господи, наконец-то. - произнес Айвен. - И что тебе это доказало? - Вот это. - ответил Ковер, показывая небольшой калькулятор. - Ты это рассчитал? - удивился Айвен. - Нет. У меня есть один знакомый из военных. Я говорил с ним обо всем. Не о тебе, а о развитии техники. Он сказал, что ты все знал раньше, что на все что ты делаешь потребовались бы десятки лет работы сотен ученых. Я понял, что ты это знал. А раз знал, то это может быть только откуда-то извне. Иначе.. - Иначе мы наблюдали бы бурный рост промышленности где нибудь еще. - сказал Айвен. - Да. Айвен вздохнул. - Я рад, Майди. Рад, что ты все понял. И ты будешь знать, почему через два-три года все это остановится. - Что? - Рост промышленности, вал открытий. Через пару лет у меня не останется ничего из того что я знаю, но не передал вам. - И что будет? - Ничего особенного. Все останется по прежнему. Будут более мощные компьютеры. Будут ракеты, летающие в космос, будут исусственные спутники. Все так, как я рассказывал. А дальше все будет в руках ваших ученых. Снаружи послышался шум останавливащейся машины, а затем какие-то голоса и грохот выстрелов. Пули выбивали окна. Айвен и Майди вскочили и бросились на пол. - Выходи, Инопланетянин! Мы знаем, что ты здесь! - послышался крик снаружи. - Что бы вы меня убили? - спросил Айвен. - Нет уж. - Если ты выйдешь и сдашься, мы тебя не убьем. - Ладно. Я выйду. Не стреляйте! - Выходи! Айвен знаком показал Майди направление движения и они проползли в дверь другой комнаты. Айвен вскочил, подошел к какому-то пульту и включил прибор, а затем пробежал дальше. Майди выскочил за ним через черный ход. - Сюда. - сказал Айвен, показывая на сарай. Они вскочили внутрь. Майди замер на месте, увидев в сарае небольшой самолет. - Это Земля-2. - сказал Айвен. - А теперь, забирайся туда. - Айвен открыл место второго пилота, а затм забрался на место первого. Майди сел в самолет и Айвен закрыл вход и включил приборную панель. - Если ты не выйдешь через секунду, мы откроем огонь! - послышался голос человека. - Тихо, Майди. - сказал Айвен и щелкнул чем-то. - Я одеваюсь. - сказал он. - Нам плевать! - закричал голос и снова раздались выстрелы. - Я иду! Иду! - закричал Айвен. - Выходи! Взревел двигатель. Самолет дрогнул. Вокруг появился огонь и машина начала подъем. Сарай разлетелся в клочья и самолет взлетел над домом. - Вы хотели видеть Инопланетянина? - Произнес Айвен. Его усиленный голос прозвучал где-то внизу. - Получайте! Самолет взлетел над домом. Люди стовшие около входа подняли взгляды вверх и попятились назад. Айвен нажал на спуск послышалась пулеметная очередь и перед людьми ударили фонтаны брызг песка. - Бросайте оружие! - прогремел голос Айвена. Они бросились к машине. Следующая очередь ударила по капоту и двигатель машины заглох. Айвен опустил самолет перед домом. - Выбрасывайте оружие или я открою огонь на поражение! - произнес Айвен. Оружие вылетело из машины. - А теперь выходите все! Нападавшие вышли. Кто-то попытался бежать и пули ударили ему под ноги. Человек свалился, получая ранение в ногу. Рядом уже слышались полицейские сирены. Через полминуты подъехали машины полиции и Айвен вышел из самолета. - Они напали на мой дом, лейтенант. - сказал Айвен, проходя к полицейским. Лейтенант уже знал Айвена. Он приказал задержать четырех человек. Бандитов увезли, а лейтенант прошел к самолету, стоявшему около дома Айвена. - У вас есть разрешение на него? - Разумеется. - ответил Айвен. - И разрешение на полеты над городом тоже. - Айвен прошел к самолету, вытащил все документы и принес их лейтенанту. Тот лишь взглянул на них мельком. Из самолета появился Майди Ковер. - Это Майди Ковер. - сказал Айвен. - Он был у меня дома, когда приехали эти бандиты. - Вы все видели? - спросил лейтенант. - Да. Они приехали и открыли огонь по дому. - ответил Майди Ковер. Инциндент обрел огласку. Иного и не могло быть, когда в городе прошел самый настоящий бой с применением самолета. Айвен объяснил все, а затем предложил передать полиции города несколько таких самолетов для проведения быстрых спецопераций. Наступил новый год. В мир вышел компьютер Альфа-5. По всем меркам Анта это был настоящий настольный суперкомпьютер. Айвен прекрасно знал, что это не предел вычислительной мощности. Оставался еще один технологический рубеж, достигнув которого технология выйдет на максимально известный уровень. Но для этой технологии был необходим выход в космос. Сверхчистый кремний с необходимой степенью очистки можно было получить только в невесомости и в космическом вакууме. Сноп огня вырвался из под основания ракеты. Фермы разошлись в стороны и огромная махина начала подыматься вверх. Она подымалась все выше и выше, набирая скорость. Люди стояли в нескольких километрах от стартовой площадки на возвышении, смотрели на это в бинокли и снимали на видеокамеры. В космос подымалась первая ракета. Айвен стоял несколько в стороне, пока люди наблюдали за стартом, а когда огонь скрылся в небе, его окружили со всех сторон журналисты и репортеры. Вопросов были тысячи. А под конец остался лишь один. Зачем это нужно? Настало время новых объяснений. И вновь люди были почти в шоковом состоянии, когда увидели изображение Анта из космоса. Спутник, выведенный на орбиту передавал телевизионный сигнал. - С какой точностью можно получать снимки оттуда? - послышался голос человека. Айвен взглянул на него и узнал генерала Дайера. - Если постараться, можно различить количество звезд на ваших погонах. - ответил Айвен, улыбнувшись. Он прекрасно понимал, что для военных это очень важный момент. Космическая разведка давала возможность видеть все что происходит на территории противника. Проходило время. В космос подымались все новые и новые спутники. Часть их оказалась на стационарной орбите и вся страна получила возможность устойчивого приема теле и радио передач. А где-то, на другом конце планеты, почти в противоположной точке от Бейнар подымалась другая страна. Она называлась Манти. Ее многовековая история уходила далеко в прошлое и насчитывала несколько тысяч лет. На Восточном материке Манти занимала ведущую роль. Она занимала почти треть материка и располагалась на самом юге. Развитие мировой экономики происходило неравномерно. За последние четыре года Бейнар вырвалась на место лидера за счет резкого технологического скачка, принесенного инопланетянином. Люди Анта не знали этого. Для них существовал лишь феномен Айвена Мака, которого все считали гением шестнадцатого столетия. На Анте шел 1543-й год, а для Айвена это был шестой год пребывания на планете. Для мантийцев он был недосягаем. Контрразведка Бейнар работала четко и жестко. Она следила за соблюдением секретности на заводах Айвена Мака и не допускала утечки информации в другие страны. Причиной был экономический кризис, разразившийся в мире в 1541-м году и продолжавшийся уже два года. Бейнар за счет новой высокой технологии держалась на самом верху и постепенно захватывала лидерство во всех сферах экономического развития. Кризис в Бейнар прошел совсем иначе. Он начался еще 1539-м, когда первые электронные заводы оказались раззорены из-за работы Авена Мака. Тогда же Правительство среагировало на возникшую ситуацию и ввело дополнительные меры по стабилизации экономики. Именно это и спасло Бейнар от общего мирового кризиса. А в 1543-м, когда экономика многих стран стремительно рушилась, в Бейнар уже был серьезный экономический рост. В Манти картина была несколько иной. Зейцер, пришедший к власти, применил жесткие властные методы и страна быстро вышла из общемирового кризиса. А методы эти заключались в одном. Людей заставляли работать больше за ту же зарплату, а где-то даже за меньшую. Призывы Зейцера к войне перешли к действиям и Манти начала широкомасштабную подготовку к войне... Айвен продолжал свою работу. Теперь большую часть времени он проводил в биоинституте, где вел свои собственные исследования, используя новейшие компьютеры. Майди Ковер какое-то время не желал иметь с ними ничего общего, но Айвен сумел объяснить ему, какие преимущества могла дать вычислительная машина в экспериментах. И теперь очень многие лаборатории института имели в своем распоряжении компьютерную технику. Исследования Айвена заключались в определении влияния биополя на живые организмы. Наиболее весомым результатом было практическое отсутствие побочных явлений облучения объектов биополевыми волнами. Во всяком случае, в экспериментах не наблюдалось каких либо отклонений от нормы, не считая рассчетных эффектов увеличения скорости регенерации живой материи при использовании копий биополевых сигналов этой самой материи. Другие сигналы на нее просто не действовали. А Майди Ковер занимался другой проблемой. Он работал в области микробиологии и генной инженерии. Его целью было создание с помощью биологических организмов искусственного топлива. Эту работу он вел еще до появления Айвена Мака на Анте и она была основной для Ковера. Айвен получил очередное послание от Правительства Бейнар. Они приходили довольно часто и Айвен как обычно отправлялся в столицу страны на своем собственном самолете. Так было и в этот раз. Айвен приземлился в аэропорту Бейнар, столицы страны. Его встречали машины и через несколько минут он уже был перед Гайри Роландом, Премьер-Министром Бейнар. Он же был и главой Правительства. - Я пригласил вас на срочное внеочередное заседание Правительства. - Сказал Роланд. - Оно состоится через полчаса, а пока вы можете отдохнуть. - А какова причина такой срочности? - Спросил Айвен. - Все будет объявлено на заседании. - Ответил Роланд и ушел. Айвен молча взглянул на охрану и двинулся через коридор. Он прекрасно знал все здание Правительства и сориентировавшись отправился в местную столовую. Столовой это заведение называлось из несколько ложной скромности. В действительности это был ресторан, где обслуживались работники Правительства. Айвен заказал небольшой обед для себя, а затем увидел генерала Дайера, который теперь был заместителем Министра Обороны Бейнар. Дайер сделал знак Айвену и он перешел за его столик. - Не каждый министр может позволить себе иметь личный самолет. - Сказал Дайер с улыбкой. - Думаю, не каждый смог бы отказаться от своего поста. - Ответил Айвен. Дайер знал, что около года назад Айвен отказался войти в Правительство в качестве Министра Экономики Бейнар. Это место ему предлагал Роланд и отказ Айвена стал довольно большой сенсацией для всех. - Вы так и не хотите войти в политику? - Спросил генерал. - Нет. - Ответил Айвен. - Я понимаю, это нужное дело, но еще я знаю, что лично я в политике не особенно силен. - Вы отгрохали такую индустрию и вы не сильны в политике? - Удивился Дайер. - Это не от политики, а от науки. - Ответил Айвен. - От технической науки. И мне нечего делать в политике со своими компьютерами. Я пытался это объяснить Роланду, но он не понимает. А сейчас я даже не знаю, по какому поводу меня вызвали. - По достаточно серьезному. - Сказал Дайер. - Несколько часов назад Манти атаковала Данар. Айвен молча взглянул на Дайера. Это сообщение не сулило ничего хорошего. Судя по всей мировой политикие это означало начало Первой Мировой Войны на Анте. Для бейнарцев этот вывод еще не был очевиден. Официант принес обед Айвена и он взялся за него, так ничего и не сказав Дайеру. Время подходило к началу заседания и Дайер объявил об этом, когда Айвен еще не закончил свой обед. - Надо идти сейчас? - спросил Айвен. - Да. - ответил Дайер, взглянув на часы. Айвен оставил часть обеда и выпив сок поднялся. Он оставил деньги на столе и отправился вместе с генералом на заседание. Там уже собрались почти все. Люди приветствовали друг друга и теперь приветствовали Айвена Мака. Он не был членом Правительства, но Роланд часто приглашал его и нескольких других крупных бизнесменов страны, когда дело касалось каких-то финансовых вопросов. Но на этот раз Айвен не увидел никого, кроме членов Правительства. Вскоре появился и Роланд. Он предложил всем садиться, а сам встал около своего места. - Здравствуйте, господа. - Сказал он. - Начну с главного сообщения. Манти объявила войну Данару. По последним сведениям бомбардировщики Манти уже бомбят столицу этой страны. Я собрал вас всех для того что бы решить что делать нам в сложившихся условиях. Правительство Данар передало всем странам просьбу о помощи в войне. На нее откликнулись уже четыре страны. Три это их соседин и их можно не считать. Ими фактически управляет Данар. А четвертым стало Правительство Йтангар. - Они же заключили мир с Зейцером. - Сказал Министр Финансов. - Как заключили так и расторгли. - Ответил Роланд. - Мы должны решить, что делать. И я попрошу всех высказаться по этому поводу. Айвен слышал слова людей. Большинство из них считало, что вся эта война на другом материке совершенно не относится к Бейнар. Они все осуждали действия Манти и в конце концов появилась идея послать в Манти ноту протеста против действий этой страны. Все слова уже были сказаны. Роланд прошелся по кабинету и остановился рядом с Айвеном. - А что скажете вы? - Спросил он. Айвен взглянул на человека и поднялся. Он еще несколько мгновений молчал, а затем произнес. - Мы должны поднять все наши военные силы и атаковать Манти. - Сказал он. - Немедленно. - Вы шутите? - Удивленно произнес Роланд. - Сейчас не время для шуток. - Ответил Айвен, взглянув на него. - Мы должны прекратить эту войну в самом начале, пока она не превратилась в мировую катастрофу. - Прекратить войну? Вы только что сказали атаковать Манти. - Сказал Роланд. - Именно. - Ответил Айвен. - Атаковать Манти, разгромить ее и уничтожить Зейцера, что бы впредь никто и никогда не нападал на своих соседей. - По моему, вы говорите какую-то полную бессмыслицу. - Сказал Роланд. - Извините, но это ваше предложение просто не лезет ни в какие ворота. - Зейцер не остановится на Данаре. - Сказал Айвен. - Он захватит Данар, потом Нарманх, потом весь Восточный материк и закончится все тем, что Бейнар будет драться со всей мощью всего Восточного материка. Вы этого не понимаете? - Он не посмеет на нас напасть. - Сказал генерал Фарго, Министр Обороны Бейнар. - Посмеет. - Сказал Айвен. - Зейцер посмеет. - Почему вы так уверены? - Спросил Дайер. - Потому что так уже было. - Ответил Айвен. - На Земле. В 1939-м. Тогда все тоже посчитали, что Гитлер не посмеет напасть. А он напал. - По моему, вы путаете реальность и вымысел. - Сказал Роланд. - Я прошу прощения, но мне нужно идти. Я сказал свое слово. Его никто не поддерживает, так что мне здесь делать нечего. Извините. Он прошел к выходу и его никто не остановил. А через несколько часов он уже был дома. Начавшаяся война все меняла. Айвен понял, что у него не остается иного выбора, кроме как включиться в работу над оружием. На следующее утро он пришел к Майди Коверу и рассказал ему все. В том числе и о своем решении остановить свою работу по биополевым излучениям и перейти в иную плоскость. - По моему, ты перегрелся, Айвен. - Сказал Майди. - Ты хочешь бросить работу, которая может спасти жизнь тысячам людей и взяться за ту, которая угробит эти тысячи? Так, Айвен? Мак несколько не ожидал подобного поворота разговора. - Ты не должен бросать эту работу, Айвен. Кроме тебя ее некому сделать. А оружие делают везде. Его полно как грязи. Зечем ты хочешь в эту грязь влезть? - Не знаю. - Ответил Айвен. - Мне не по себе от того что произошло. А в Правительстве решили послать Зейцеру бумажку с нотой протеста. Глупцы. - Почему ты так нервничаешь? - Потому что история повторяется. - Ответил Айвен, взглянув на Майди. - На Земле было что-то подобное? - Да. В той войне погибло более пятидесяти миллионов человек. - Господи, это что, правда? - Правда. И здесь сейчас все идет именно к этому. Бейнар может остановить Манти сейчас. Но пройдет время и это уже будет не так. И никакие сверхсамолеты не помогут противостоять им. А если.. - Айвен замолчал, поняв, какая мысль к нему пришла. - Что если? - Спросил Ковер. - Ничего. - Махнул Айвен. Он не хотел даже упоминать о ядерном оружии. Оно могло привести к еще большей катастрофе. Айвен остался в биоинституте. Он продолжил свою работу над биополем и одновременно включился в работу Майди Ковера над его бактериями, производившими "нефть". Собственно, нефти не получалось. Получалась лишь какая-то масса, которая могла гореть, но не на столько хорошо. Кроме того биологический материал был довольно агрессивен и его держали в строго закрытых помещениях и к нему не допускали никого, кроме нескольких сотрудников института. - Значит, ты вывел своих собственных микробов? - Спросил Айвен после того как Майди рассказал ему о них. - В каком-то смысле да. - Ответил он. - Но на самом деле это те же природные микробы, но объединенные вместе. Я соединил их гены. Не перемешал, а именно соединил. В одной клетке находятся гены нескольких десятков микроорганизмов. Часть из них попала в эти клетки случайно. - Как это случайно? - Удивленно спросил Айвен. - В начале эксперимента не было такой чистоты, как сейчас. А я использую один и тот же материал. Что бы его воссоздать вновь потребуются годы. К тому же побочные примеси не мешают. Там где сорок наборов различных генов может быть и сорок один и сорок два. Разница невелика. Собственно последние опыты показали, что новая генная струтура стала особенно устойчивой. И это меня очень радует. - Надо будет как следует разобраться во всем, что ты делаешь. - сказал Айвен. - Литературы, как я понимаю, по этой теме нет? - Нет. Только мои записи. Можешь ими пользоваться сколько хочешь. Айвен занялся изучением нового вопроса. Им заинтересовался и Джек, потому что это была новая область для него и новая возможность поэкспериментировать. Айвен решил переправить часть новых живых клеток Майди Ковера в космос. Там Джек мог спокойно производить самые различные опыты с ними. Прошло несколько месяцев. Война в Данаре закончилась за несколько недель. Зейцер остановился на этом и просто выжидал, прекратив даже свою обычную пропаганду войны. В Бейнар от этого только успокоились и решили, что на этом все и закончилось. А в действительности все было не так. Зейцер готовился к еще большей войне. Теперь в его руках были ресурсы двух страх, а Данар в этом отношении была особенно богата. Там располагалась довольно большая часть мировых запасов алмазов и золота. Временное затишье сменилось новой атакой почти через год после первой. На этот раз огромная армия перешла через границы сразу трех стран и теперь уже вся оставшаяся часть Восточного материка объединилась против Манти. А для Бейнар начало войны стало еще большим ударом, когда оказалось, что Манти использовала во время боев самые новейшие истребители из серии "Земля". Как они попали к Зейцеру никто не знал, но одно только это сообщение повергло всех в ужас. Новое собрание Правительства было назначено на следующий день после начала второй серии войны. Айвен находился в биоинституте, когда к нему пришло новое сообщение от правительства Бейнар. Роланд вновь приглашал его и это было впервые за этот год. После прошлого раза он резко охладел к Айвену Маку и не связывался с ним. До заседания Правительства оставалось еще двенадцать часов. Айвен решил за шесть часов закончить начатый эксперимент и вылетать в столицу Бейнар. Он сидел за компьютером и некоторое время наблюдал за поведением биологической массы, как ее называл Майди Ковер. Это была колония тех самых клеток, имевших в своем составе теперь уже более сотни наборов генов самых различных животных. Среди них были и высшие существа, такие как волки, тигры и даже приматы. Вводить гены человека в биовещество не стали, что бы не нарушать этические нормы научных исследований. Возбуждение от предстоящего заседания Правительства было довольно большим. Айвен нервничал и от этого эксперимент не шел. Под конец он просто бросил его, выключил установку и забрав все образцы отправил их в камеру, где содержались все подобные клетки. Теперь обращаться с ними надо было еще более осторожно, потому что биологическая масса стала очень едкой и легко поглощала любой биологический материал. По рассчетам Майди Ковера подобное состояние и должно было привести к переработке материалов в горючее состояние. Фактически уже сейчас биологическую массу можно было использовать для переработки отходов. Она поглощала все. Единственной проблемой было то, что ее нельзя было выпускать наружу. Ее агрессивность не оставляла никакой надежды на возможность использования в обычных условиях. Айвен оставил хранилище, закрыл его и прошелся по коридору. Он вернулся в кабинет, сел за компьютер и нескоторое время проверял свои рассчеты генетической структуры. Объединение множества генов привело к качественному скачку в структурах клеток. Они словно приобретали все свойства всех организмов, входящих в их состав. Встреча того или иного врага приводила к активизации соответствующей части генов так, что клетка врага превращалась в жертву, даже если в других условиях она сама могла поглощать других. Айвен вздоргнул, услышав какой-то удар. За окном была ночь. В институте никого не было кроме охраны и Айвен прошел к выходу. - Помогите! - Послышался крик в коридоре. Айвен открыл дверь и мимо него пронесся охранник. Айвен обернулся назад и резко вскочил в кабинет, увидев несущуюся по полу белую массу. Это была биологическая масса. Айвен вдруг понял, что сам загнал себя в ловушку, когда масса оказалась перед дверью. Она пошла дальше по коридору, а другая часть двинулась в кабинет. Ее действие было стремительным. Айвен промчался к столу и схватился за телефон, что бы вызвать помощь. Он обернулся назад. Масса остановилась на каком-то расстоянии и Айвен продолжал звонить. Пол под ним внезапно пошатнулся. Это означало, что биологическая масса протекла внизу и разъела балки. Доска треснула и Айвен не удержавшись упал. Его рука провалилась под пол, ставший совсем тонким. Она попала в белую массу и Айвен ощутил боль. Попытка встать ни к чему не привела. Он подскользнулся на проступившей из под дерева массе и упал. На этот раз боль обожгла обе руки и щеку. Айвен понял, что ему уже никто не сможет помочь. Никто и ни что.. Ни что? Он вдруг вспомнил о Джеке, генераторах поля и их возможностях излечивать.. Это было словно соломинка, за которую можно было схватиться. "Джек! Джек!" - Мысленно завыл он. "Я слышу тебя, Айвен." - Появился ответ от Джека. "Джек, включай генератор биополя на полную мощность и направь его на меня!" - Сказал Айвен. - "Я в беде!" Джек понял все сразу же. Через несколько секунд Айвен ощутил действие биополевого генератора на себе. Он сконцентрировал всю свою силу и попытался встать, но это не удалось. Айвен лишь увидел, что у него уже не было ног. Он боролся изо всех сил, а биологическая масса уже жгла грудь и лицо. Дикая боль разрывала все тело. Айвен все еще хватался за жизнь... Внезапно все переменилось. Мгновенно. Боль ушла. Белое вещество прекратило жечь руки и ноги. Айвен вдруг отчетливо понял, что его ноги на месте. Он поднял над собой руку, затем повернулся на бок и поднялся. Происходившее было почти непостижимо. Айвен стоял на бетонном перекрытии, покрытом белой пеленой биологической массы и она не действовала на него! "Джек, держи поле." - Сказал Айвен. "Я рад, что ты жив, Айвен." - Ответил Джек. - "Что произошло?" "Я еще сам не разобрался." - Ответил Айвен. - "Я стою на слое биологической массы и она не атакует меня." "Может, она слушается тебя из-за усиленного поля?" "Какого усиленного поля?" - Спросил Айвен. "Твоего усиленного поля." - Ответил Джек. - "Сейчас все волны исходящие от тебя почти в пятьдесят раз сильнее обычных." "Наверно, это влияние генератора." - Сказал Айвен. - "Если она слушается меня, я могу попытаться ее остановить." "Как?" - Спросил Джек. "Не знаю. Усилием воли, может быть." - Ответил Айвен. Он взглянул на слой биологической массы и мысленно попытался приказать ей остановить агрессию на все вокруг, а не только на него самого. Было не понятно, произошло это или нет. В кабинете уже не осталось деревянных частей, которые не были бы разъедены массой. исключение составляла мебель, стоявшая на металлических ножках и висевшая на стенах. Айвен сделал шаг и прошел к выходу. Он сделал еще одно усилие и возникшее движение тут же доказало, что биологическая масса слушается мысленных сигналов Айвена. Белая пелена двинулась за ним и Айвен увидел, как оголился бетонный пол. Он сделал еще одно усилие и белое вещество начало собираться в большой комок. Айвен вышел в коридор. Комок быстро рос и вскоре стал размером почти в один метр диаметром. И этот комок был живым. Он был словно пластилиновым и Айвен мог мысленно вылепить из него все что угодно. Но времени на подобные эксперименты не было. Айвен передал новый мысленный приказ и ком медленно покатился по коридору. Он продвигался к камере, в которой биовещество находилось раньше. Через минуту ком вкатился в камеру и въехал в ванну, ранее предназначавшуюся для большого аквариума. Теперь можно было расслабиться. Айвен снял воздействие с биовещества и оно вновь стало жидким. Снаружи послышался шум. Айвен вышел в коридор и через полминуты там появились охранники. - Что здесь произошло? - Спросил кто-то из них. Они все смотрели на Айвена каким-то странным взглядом и он взглянув на себя понял, что стоял совершенно голым. - Я еще сам плохо понял, что произошло. - Ответил Айвен. - Вы вызвали Майди Ковера? - Да. Он будет через несколько минут. - Ответил охранник. - Может, вы найдете мне что нибудь одеть? С моей одеждой стало то же что и с этим полом. А на полу ничего не было, кроме старой бетонной крошки, оставшейся еще после строительства под деревянным настилом. Теперь настила не было. Кто-то ушел и вернулся через минуту с халатом. Айвен одел его и глубоко вздохнув взглянул в камеру. Ее дверь была выбита словно каким-то взрывом. Было совершенно не ясно, что там взорвалось. Наконец появился Майди. - Айвен! - Воскликнул он. - Мне сказали, что ты ранен! - Я не ранен. - ответил Айвен. - Произошло что-то совершенно непонятное. Мы должны поговорить наедине. - Здесь все в порядке? - Спросил Майди. - Уже все под контролем. - Ответил Айвен. - Биовещество вырвалось наружу, но мне удалось его остановить и вернуть назад. - Биовещество? - Ну да. В смысле биологическая масса. - И как тебе это удалось. - Об этом я и хочу поговорить. Майди обернулся к охранникам. Их командир понял все без слов и скомандовал уходить, а затем ушел и сам. - Так что случилось, Айвен? - Спросил Ковер, когда все ушли. - Я попал в нее. - Сказал Айвен. - Как попал? - Так. Оказался запертым в кабинете. А масса растворила пол. Возможно, я мог забраться на стол, но я не сообразил сначала и не успел. Я упал прямо в нее. Она жгла меня. Руки, ноги, грудь, голову. Всего. Я связался с Джеком и он направил на меня сильный полевой сигнал, который должен был излечивать меня. Сначала он не помогал, а потом все резко изменилось и боль исчезла. А потом оказалось, что это биовещество слушается моих мысленных приказов. - Как слушается? - Я не знаю как, Майди. Это опытный факт. Идем, я покажу. Они прошли в камеру. - О господи.. - Произнес Майди, увидев целый аквариум биологической массы. - Ее здесь, наверно, тонна. - Сказал Айвен. Он подошел к ванне и провел рукой над ее поверхностью. Она задвигалась и через несколько мгновений от мысленного приказа из массы вырос столб, который в реальности не мог бы появится. - Ты видишь? - Это сделал ты? - Да. - Ответил Айвен. - Джек и сейчас держит генератор включенным, поэтому она меня и слушается. Я не знаю, что с ней делать делать, Майди. Если она вырвется еще раз и попадет наружу, будет катастрофа. - Надо усилить меры безопасности. - Сказал Майди. - Боюсь, что их будет мало. Я не знаю, что взорвало эту дверь. Стальная искореженная дверь валялась в нескольких метрах от входа в камеру. - Скорее всего, взорвались скопившиеся газы. - Сказал Ковер. - Сейчас чувствуешь, как пахнет? - Пахнет? - Переспросил Айвен. - Я не чувствую. - Нет? Как нет? - Удивился Майди. - Не чувствую. Может, это от нервов и от действия генератора поля. Я сейчас вообще плохо чувствую себя. Словно все тело деревянное. Даже есть не хочу. А раньше всегда было так, что хотел после подобного. - Может, захочешь, когда Джек снимет воздействие поля? - Может. Думаю, надо так и сделать. Айвен мысленно связался с Джеком и попросил его постепенно снижать воздействие генератора. При этом Джек должен был быть готов включить его снова на полную мощность. Айвен сел и Джек начал снижение. Через пять минут воздействия не осталось. "Я снял воздействие, Айвен." "Хорошо." - Ответил он. "Ой." - Проговорил Джек. "Что ой?" - Спросил Айвен. "Твой сигнал остался таким же сильным." - Сказал Джек. "Таким же? Может, это остаточное явление." "Но раньше такого не было. Даже намека не было." "Ладно. Разберемся потом, Джек. Думаю, я скоро прилечу к тебе." "Вот здорово! Я так давно тебя не видел!" - Воскликнул Джек. Айвен улыбнулся. - Что? - Спросил Майди. - Джек радуется, что я скоро прилечу к нему. - Ответил Айвен. - Думаю, все эти встречи в Правительстве подождут. Мне надо как следует проверить себя. И лучше, если это сделает Джек. - Когда ты летишь? - Думаю, сегодня. - Ответил Айвен. - А биовещество, похоже, больше не будет вырываться. Только с газами поосторожнее, Майди. - Да уж понимаю, не маленький. - Ответил Ковер. - Ну, как ты себя чувствуешь? - Вроде, нормально. Стало лучше. - Ну, тогда, хорошо. На рассвете Айвен стоял перед озером Иль. Он ждал челнок Джека и тот вскоре прибыл, разрывая утреннюю тишину своим мощным ревом. А еще через час Айвен встречался с Джеком. Тот был рад этой встрече и объявил, что для Айвена готов целый обед и вообще все-все готово. - Что-то я не хочу есть. - Сказал Айвен. - Не знаю, почему. - Тогда, надо тебя проверить. - Сказал Джек. - Да. - Ответил Айвен. - Идем. - Айвен прошел в медицинскую лабораторию и лег на кровать. Теперь все должен был сделать Джек и можно было расслабиться. Айвен некоторое время смотрел за манипуляторами Джека, которые брали самые разные анализы, а затем проводили рентгеновскую съемку и сканирование ультразвуком. - Внутренних повреждений нет. - Сказал Джек. - Ты можешь расслабиться и поспать, если хочешь. - Да. Спать мне действительно очень хочется. - ответил Айвен. Он закрыл глаза и заснул. Пробуждение было странным. Айвен понял, что не спит, но ему не удалось ни открыть глаза ни подняться. Словно все силы покинули его. "Джек!" - Мысленно закричал он. "Я здесь, Айвен." - Сказал Джек. "Что со мной, Джек? Я не могу пошевелить ни руками ни ногами." "У тебя их нет." "Как это нет." "Ты находишься в довольно удивительном виде." - Ответил Джек. - "По моему, ты поменял элементную базу." "Какую элементную базу? О чем ты говоришь?" "Твое тело это биологическая масса, Айвен. Ты сейчас находишься в ванне в виде белого полужидкого вещества." "Господи. Что же мне делать?!" "Я думаю, тебе надо вырастить себе руки, ноги, голову и хвост." - Сказал Джек. Юмор Джека, казалось был не к месту, но Айвен не обращал на это внимания. Джек был почти как ребенок. "Как это вырастить?" - Спросил Айвен. "Так же, как это было, когда ты прилетел три дня назад." "Три дня?!" - Воскликнул Айвен. - "Господи.. Что же это происходит?" "Ты поменял элементную базу. Так же как я поменял свои процессоры. А ты поменял свои клетки на клетки биологической массы." "Но они же не могут думать." "Почему? Генокод человека в них есть. И не только человека." - Ответил Джек. - "Значит, должны уметь думать. Да и как не умеют, если ты уже думаешь? И я понял, почему сигнал твоих мыслей в пятьдесят раз больше. Потому что у биологической массы мыслительный коэфициент на много выше." "Почему ты так решил?" "Ну, хотя бы потому, что ты сейчас выдаешь слова со скоростью сорок слов в секунду, как минимум. А то и больше. Я еле успеваю понимать твои мысли. Твой новый процессор стал на много быстрее, Айвен. Подумай обо всем сам. Ты же сам всегда мне говорил, что так быстрее поймешь." "Ладно. Я подумаю." - Сказал Айвен. Он не знал о чем думать. О том как снова стать человеком? Он ведь им был, значит, он мог вернуть этот вид. Если он мысленно управлял биологической массой, значит он мог стать человеком. Так же, как тогда, когда вырастил столб в ванной... Айвен напрягся и сделал мысленное усилие. Сначала ничего не выходило, а затем все вдруг переменилось. Он резко ощутил и ноги и руки и ему удалось открыть глаза. - У тебя получилось, Айвен. - Сказал Джек. Айвен увидел его манипуляторы рядом. Он по своему улыбался и Айвен так же улыбнулся. - Похоже, ты прав, Джек. - Сказал Айвен. - Я действительно поменял элементную базу. Айвен поднял перед собой руку и несколько мгновений раздумывал над всем. - Если я стал этим самым биовеществом.. - Биовеществом? - Удивленно спросил Джек. - Да. Плохое название? Получше чем это длинное - биологическая масса. - Да, это лучше. - Согласился Джек. - Вот только что будет, если я буду таять каждый раз, когда засну? - Не знаю. - Сказал Джек. - Тебе просто надо спать в ванной. - Да, наверно. - Ответил Айвен. - Даже странно как-то. Надо все как следует проверить, Джек. Мне нельзя возвращаться туда, пока я не выясню, что смогу контролировать себя. - Ты три дня не двигался. И в институте ничего не случилось. - В институте? - Переспросил Айвен. - Да. - Ответил Джек. - Я связался с Майди Ковером, спросил как там дела и сказал, что ты не скоро вернешься. - Мне надо с ним связаться. - Сказал Айвен. - Часов через пять. - Ответил Джек. - Там сейчас ночь. - Ладно. Идем тогда в лабораторию, покажешь, что ты намерял. - А есть ты не хочешь? - Спросил Джек. - Нет. Странно это. Может, я просто не чувствую голода? - Может. - Ответил Джек. - Так что иди и ешь. А то еще растаешь не вовремя от потери сознания. Прошло несколько дней. Айвен соблюдал нормальный режим питания, хотя не чувствовал голода. Все это время он проводил эксперименты над собой и под конец пришел к выводу, что состояние биовещества было достаточно стабильным. Айвен научился даже спать не растекаясь. Это требовало некоторых усилий перед сном, но сам сон был вполне спокойным и обычным. Что бы ничего не произошло Айвен ложился в ванной и это выглядело довольно забавно со стороны. Иногда Айвен связывался с Майди. Он объяснил свое отсутствие не очень хорошим состоянием. Но прошло десять дней и Айвен решил возвращаться. Он должен был появиться внизу, потому что там уже искали его повсюду. Челнок спустился как всегда, около озера Иль. Айвен вышел на берег, отправил челонок назад, а сам некоторое время стоял на берегу. Во время спуска к нему пришла совершенно шальная мысль. Если в генокоде биовещества содержались коды самых разных существ, то это значило, что Айвен мог стать не только человеком. Эта мысль на столько задела его, что он остановился и решил провести эксперимент прямо на месте. Лес, как раз подходил для подобного. Он начал с самого малого и около минуты напрягался, пытаясь изменить свою руку. Под конец ему это удалось. Его рука превратилась в звериную лапу с когтями. Как оказалось, надо было не напрягаться, а расслабляться, а затем направлять воздействие. Прошло еще несколько минут и теперь не только рука Айвена превратилась в звериную лапу. Он сам стал зверем, превращаясь в тигра. Он взвыл, увидев самого себя, а затем попытался бежать и тут же свалился. Он просто не умел бегать на четырех лапах! Айвен рассмеялся от этого. Он поднялся и вновь пошел по берегу озера. Некоторое время он тренировался, а затем решил, что ему все же стоит двигаться к городу, потому что время шло к вечеру. Айвен превратился в человека и чертыхнулся. У него не было одежды. Она валялась вокруг в виде клочьев, в которые разлетелась после превращений. Это было почти смешно. Айвен некоторое время раздумывал что делать и под конец решил, что у него нет иного выхода, как пробраться в свой дом под покровом ночи. Но для этого надо было еще дойди до него. Айвен пошел через лес, а затем вновь переменился, становясь тигром. Можно было совмещать продвижение к городу с учебой ходьбы на четырех. Под конец дня Айвен уже бежал. Иногда его лапы еще заплетались, когда он начинал думать что делает, но все равно он двигался быстрее, чем шел бы в виде человека. Уже была ночь. Айвен вновь стал человеком и пошел по полутемной улице. Ему надо было пройти несколько кварталов до своего дома. Он пробежал несколько и, когда оставался всего один, позади появилась полицейская машина. Взвыла сирена. Айвен вскочил в кусты и пробежав через них выскочил позади своего дома. Полицейские уже были рядом, когда он входил. Айвен прошел в дом, тут же схватил ночной халат и одел его. В дом вскочили двое полицейских. В их руках были фонари и оба луча попали на Айвена. - Стоять! Ни с места! - Воскликнул один из их. - Вы что, спятили? - Произнес Айвен. - Руки на стол! - Приказал полицейский. Айвен выполнил приказ и полицейкий подошел к нему. Он взял руки Айвена и одел на них наручники. - Иди вперед и не дергайся! - Проговорил он. - Попытаешься бежать, буду стрелять! Айвен молча подчинился приказам и через минуту оказался в полицейский машине. А еще через пять в полицейском участке. - Айвен Мак?! - Удивленно произнес комиссар, увидев его. - Где вы его нашли?! - Воскликнул он, взглянув на полицейских. - Они ворвались в мой дом и арестовали меня прямо в ночном халате. - Сказал Айвен. - Как это? - Удивленно произнес комиссар. - Спросите у них, комиссар, как. Ворвались в дом, подняли крик, руки на стол, ни с места, стрелять будем. - Мы видели как туда влез какой-то голый мужик! - Сказал сержант. - Глупее ничего выдумать не могли? - Спросил Айвен. - Мы видели! - Воскликнул второй. - Я прошу прощения за них. - Сказал комиссар и каким-то знаком указал обоим полицейским скрыться. - Но.. - Вон! - Не выдержав выкрикнул комиссар. Айвена доставили в его дом на другой полицейской машине. А на утро рядом с его домом уже была куча журналистов, которые хотели знать, где пропадал Айвен Мак десять дней. - Я был болен и лечился в частной клинике. - Сказал Айвен. - Где не скажу, что бы вы не нагрянули туда, если я снова там окажусь. И на этом все. Отвязавшись от журналистов Айвен отправился в биоинститут Майди Ковера. Теперь ему было что рассказать Майди. Они остались вдвоем и Айвен объяснил все что произошло и что с ним стало. Ковер слушал не перебивая. - Для тебя есть еще одна новость. - Сказал Ковер. - Биологическая масса стала пассивной. - Как? - Удивленно спросил Айвен. - Не знаю как. - Ответил Ковер. - Думаю, это все связано. И мне сложно представить, что ты стал таким. - Я стал, Майди. Ты помнишь, сколько генокодов в этих клетках? - Ты это к чему? - К тому, что я могу изменить себя и стать другим существом. Смотри. Айвен отошел немного и переменился, превращаясь в тигра. Ковер вздрогнул. - Ты видишь? - Спросил Айвен. - Ты.. ты говоришь? - Да. Я изменился только внешне, Майди. А внутренне я тот же, кем и был. - Айвен вновь превратился в человека. - Вот черт, опять забыл. - сказал он, глядя вниз, на лохмотья одежды. Майди от этого усмехнулся и Айвен так же рассмеялся. Они расхохотались совершенно и Айвен сел на стул. - Да. Похоже, мы поработали на славу. - Сказал Ковер. - Господи, получается, что это биовещество не набор клеток, а целое существо. - И то что находится в камере не имеет разума, Майди. - Сказал Айвен. - Не знаю, будет ли оно оставаться пассивно всегда. И не знаю, что будет со мной. Хотя, то что стало, кажется какой-то фантастикой. Когда я понял, что могу превращаться в зверей, я понял, что не так уж это и плохо то что случилось. - Теперь то уж тебя точно за инопланетянина примут. - Сказал Майди. - Да. - Ответил Айвен. - Вот только и на Земле меня за инопланетянина будут принимать. Даже не знаю, что делать. Ведь это может быть опасно, Майди. Я не знаю, сколько я смогу контролировать себя. И смогу ли удержаться. - Ты это о чем? - О том, что мое тело может расползтись. Стать этой самой массой и причинить не мало вреда. Когда я был на корабле, первые несколько ночей я просыпался в виде белой жидкой каши. - Господи.. - Произнес Ковер. - Именно. - Ответил Айвен. - Мне надо ложиться спать в ванной, что бы ничего не произошло. Хотя, я научился спать и в таком виде. - Наверно мне надо улетать, Майди. Даже не знаю куда. И не на Землю. Никто не знает, что со мной станет через год. А я не хочу рисковать. Ни вами ни Землей. Лучше лететь куда нибудь еще дальше, в другую сторону. Айвен решил лететь. Его остановили от этого лишь происходящие на Анте события мирового масштаба. Манти вела войну на Восточном материке и уже ни у кого не было сомнений в ее победе. Мак вновь сидел в кабинете Роланда. Военный Министр читал доклад о положении дел и показывал на карте расположение сил Манти и Бейнар. Большая часть сил Бейнар находилась в океане к западу от берега Манти. Вдоль этого берега располагалось множество военных баз Зейцера, которые были готовы отражать нападение с моря. Роланд продолжал говорить о расположении баз, об аэродромах и Айвен вздрогнул, внезапно увидев, в какой ситуации находилась главная группа авианосцев Манти. Он поднялся и прошел к карте, не обращая внимания на слова министра. Тот умолк, а Айвен обернулся к Роланду. - Вы должны увести авианосцы с этого места. - Произнес Мак. - Увести? Почему? - Потому что это слишком опасное расположение. Если Манти атакует, им не поздоровится... - Манти не атакует... - Заговорил Министр. - Манти атакует... - Прервал его Мак. - Год назад вы мне тоже самое говорили, а теперь вы видите, что происходит? - На наших кораблях есть самые новые радары... - Заговорил Роланд. - Радары не помогут, если Мантийцы атакуют утром. - Как не помогут? - Удивился Роланд. - Утром радары забивает радиозлученое Солнца. - Произнес Айвен. - А что сейчас там? - Спросил Премьер. - По мантийскому времени сейчас четыре утра. - Произнес Военный Министр. - Свяжитесь с флотом и отдайте приказ отойти дальше. - Сказал Айвен. - И выставить дозор на востоке... - Сейчас у нас нет связи. Она появится через два часа. - Произнес министр. "Джек." - Мысленно вызвал Айвен. "Я слышу тебя, Айвен." - Ответил Джек. "Проверь обстановку в Манти." - Сказал Мак. "В каком смысле?" "Посмотри, что там делается. Если потребуется, используй двигатели для того, что бы оставаться над Манти. Нужна точная информация о положении на западном побережье." "Как мне ее передать?" "Задействуй канал Гамма-2." "Канал включен." Эти переговоры Айвена с Джеком прошли довольно быстро. Айвен прошел к пульту управления связью и включил телеканал на нужную волну. - Что вы делаете? - Удивленно спросил Роланд. На экране появилось изображение материка. - Это изображение, передаваемое с орбиты. - Произнес Айвен. Он взглянул на карту висевшую рядом, а затем передал Джеку наводку для просмотра сверху. Изображение сдвинулось, затем приблизилось. А через несколько секунд появился вид аэродрома, с которого стартовали самолеты. "Джек, опередли, куда они направляются." - Переда Айвен. "На запад. Цель не ясна." - Они летят на запад, к нашим кораблям. - Сказал Айвен. - Вы должны немедленно связаться с флотом. Любыми средствами, даже открытым текстом. - Открытым? Что передавать? - Предупреждение об атаке. Министр, казалось, плохо понимал, что делал Айвен Мак. Но Роланд дал ему знак выполнять и тот взялся за телефон. Связь появилась через несколько минут. А в кадре Джека уже была группа самолетов, несшихся над океаном. Они приближались к авианосцам Бейнар и спасение могло быть только в истребителях, которые следовало немедленно поднять с авианосцев. - Подымайте истребители! - Произнес Айвен. - Все истребители, со всех кораблей! - Это бессмысленно. Они не смогут вести бой с противником, идущим вместе с Солнцем. - Сказал Военный Министр. - Как угодно. Не поднимете, потеряете их все! Пусть идут вокруг. Но они должны их перехватить! Приказ ушел. На телеэкране теперь были две части. Одна показывала шедшие к авианосцам самолеты, а другая показывала группу кораблей. С них уже взлетали истребители, но время было упущено. Несколько сотен бомбардировщиков оказались над авианосцами. На экране появились вспышки. Беззвучные вспышки, от которых все переворачивалось внутри... - Господи... - Произнес Роланд... - Это война. - Сказал Айвен. - Я вас предупреждал еще год назад... Бомбардировщики не ушли назад. Поднятые с авианосцев истребители уничтожили их. Сотни самолетов кружились в воздухе над двумя оставшимися кораблями. Куда их сажать? Некуда... Два авианосца не могли принять всех, а это означало только одно. Самолты должны были упасть в океан. Они не могли даже дотянуть до аэродрома. До своего аэродрома, а не вражеского. Рассчеты однозначно показывали, что самолеты не дотянут даже острова, принадлежащего не Манти. Вокруг было не мало земли, но чужой земли... Авианосцы приннимали самолеты. Они садились один за одним, экипаж покидал машины и с помощью катапульт их выбрасывали за борт. На это было больно смотреть. Почти вся морская авиация оказалась на дне. "Айвен, я заметил новые самолеты." - Передал Джек. "Показывай." - Ответил Айвен. Новая картина, возникшая на экране заставила всех вздрогнуть. К оставшимся авианосцам шли десять самолетов класса "Земля". А это означало, что оставшимся самолетам предстоял жестоикй бой. Джек показал один из самолетов крупным планом. - О, господи! Это же... - Заговорил Роланд. - Это каммикадзе. - Произнес Военный Министр. - Даже если два из них прорвется, это будет означать конец обоим авианосцам... - А они прорвутся... "Джек." - Мысленно произнес Айвен. "Да." "Подготовь противометеоритные орудия к действию." "Они всегда готовы. Но рядом нет метеоров, Айвен." "Ты должен уничтожить эти самолеты." "Айвен, я не имею права убивать. Ты же это знаешь." "Это мое дело, Джек. Я редко тебе приказывал, но сейчас это именно приказ. Я объясню все позже, а сейчас нет времени. Итак, ты готов, Джек?" "Я готов." "В таком случае, твоя цель, десять самолетов, движущихся от Манти. Приказ уничтожить. Немедленно." Кадр переменился. Внезапно возник огненный луч, который пронзил один из самолетов. Взрыв, затем еще и еще... Цепь из десяти взрывов закончилась и Айвен увидел взгляды Премьера и Военного Министра. - Что это было? - Спросил Роланд. - Что это за оружие? Оно в космосе?! - Это оружие моего космического корабля. - Ответил Айвен. - Того, на котором я прилетел на Ант с Земли. - Господи, только сумасшедших нам здесь не хватало! Айвен, ты не можешь объяснить?! - Я должен идти. - Произнес Айвен. Он вышел из кабинета, не обращая внимания на слова Роланда, требовавшие остаться. Он умчался из столицы и шерез несколько часов оказался на орбите. - Айвен? Что происходит? Я ничего не понимаю. Ты приказал мне убить людей... Я не мог, но я не мог не выполнить приказ, я не понимаю! - Это война, Джек. К сожалению, это война. На войне приходится выбирать не между убивать или нет, а между убивать врагов или убивать друзей. - Но люди Анта же нам не враги! - Именно поэтому я и приказал тебе убить десятерых ради спасения тысяч других, Джек. Ты видел, что произошло перед этим. - Я видел, но я не понимаю, зачем люди убивали друг друга. Айвен, зачем? - Какая бы ни была причина, Джек, она не стоит того, что бы убивать. Но когда убивают твоих друзей, то враги твоих друзей становятся твоими врагами. - Получается, что я могу убивать? - Только в том случае, если нет иного выбора, Джек. В данном случае его не было. Либо мы убьем их, либо они убьют тысячи людей на кораблях. Для объяснения подобных вещей требовалось не мало времени. Айвен сам плохо чувствовал себя отдав тот приказ. Он понимал, что иного выбора не было, но он все равно чувствовал себя неуютно. Это был первый раз, когда он отдавал приказ убить. Война была объявлена. Войска Бейнар получили серьезный удар, но он не был смертельным. И теперь у Манти больше не было преимущества во внезапности. Проблемой оставался только океан, через который требовалось перебрасывать войска. Для получения какого либо существенного результата требовалась большая концентрация войск, но получить ее было сложно. Авиация Манти господствовала в воздухе и прибывавшие войска Бейнар тут же оказывались под бомбежкой. Трансокеанские перелеты усложнились из-за плохой погоды и требовалось Бейнар не мало усилий, что бы получить сколь нибудь серьезное преимущество перед противником, господствовавшим уже более чем на восьмидесяти процентах территории Восточного материка. Джек оторвал Айвена от мыслей. - Тебя вызывает Майди Ковер. - Сказал он. Айвен прошел в центр управления и сел на свое место. - Я на связи, Майди. - Произнес он. - Айвен, здесь Гайри Роланд. Он хочет тебя увидеть. - У нас же нет видеосвязи. - Ты не можешь прилететь? - Мы не можем поговорить так? - Нет. - Послышался голос Роланда. - Я не хочу, что бы наши переговоры кто нибудь услышал. - Хорошо. Я скоро прилечу. - Как скоро? - Через пару часов. - Мы ждем тебя здесь, Айвен. - Сказал Ковер и связь оборвалась. Нет. Нельзя было расслабляться. Айвен поднялся. - Джек, готовь челнок. - Сказал он. - Уже приступил. Челнок будет готов к вылету через пять минут. - Хорошо. - Айвен прошел в столовую, немного перекусил и направился к ангару. Старт прошел как обычно. Айвен ввел данные цели и космический корабль направился к Анту. Теперь не было смысла скрывать себя. Айвен решил, что ему следует рассказать все и о себе и о своем космическом корабле и об оружии, которым были уничтожены самолеты Манти. Челнок снизил скорость, вошел в атмосферу, и продолжал спуск. Появились сигналы радаров, которые некоторое время еще не фиксировали приближавшийся космический корабль, потому что он был довольно далеко, но вскоре его заметили. Появились первые запросы военных и Айвен ответил на них, передавая своей личный позывной и цель полета. Аппарат опустился на аэродроме Айканора. Айвен ввел программу, которая уводила челнок в космос. Хотя, вокруг и были друзья, но риск остаться без корабля был не нулевым. Мак прошел через аэродром. Позади раздался грохот и корабль начал поъем. Айвен остановился и развернулся. Он некоторое время наблюдал за стартом корабля. Рядом остановилась машина, которая была вызвана еще до приземления. - Айвен Мак? - Спросил шофер. - Да. - Ответил Айвен и сел рядом с человеком. - В институт Ковера. - Сказал он и машина развернулась, что бы ехать назад. - Что это был за самолет? - Спросил шофер. - Это секретные данные. - Я же свой. - С некоторой обидой произнес человек. Айвен взглянул на человека. Конечно же он был своим. Наивный молодой парень, который, возможно, даже мечтал отправиться на фронт бить врага. - Если свой, значит, должен понимать, что такое секретность. - Произнес Айвен. - И должен понимать, что за излишнюю заинтересованность секретными данными можно легко угодить в места не столь отдаленные... - Какие это? - Не поняв спросил шофер. - В тюрьму, за шпионаж. - Ответил Айвен, отворачиваясь. Шофер больше не говорил. Он остановил около ворот института и Айвен вышел. - Простите, сэр. - Произнес шофер. - Ты свободен. - Сказал Айвен и прошел к воротам. Охранники проверили его документы и пропустили. Пять минут спустя Айвен уже сидел в кабинете Майди. - Роланд подъедет скоро. - Сказал Майди. - У него дел полно, он не мог просто ждать два часа. - Понятно. - Ответил Айвен. - У тебя все в порядке? - Если считать, что война с Манти в порядке вещей, то да. - Ответил Ковер. - Он не сказал, чего хотел? - Нет. Он поехал на Альфу. Айвен усмехнулся. - Что? - Удивленно спросил Ковер. - Я понял, что ему нужно. - Оружие? - И не только. - Ответил Айвен. - Впрочем, это все решаемо элементарно, как дважды два. - Как? - Я передам все заводы в распоряжение Правительства. - Ответил Мак. - Собственно, иного пути и нет. Я ведь скоро улетаю. - Совсем? - Да, Майди. Я отправлюсь в космос. Еще дальше. Я не собираюсь подвергать опасности ни Землю, ни Ант. Ты ведь понимаешь. - Да, Айвен. И, я думаю, тебе надо забрать всю биологическую массу. - Совсем всю? Ты не хочешь оставить себе для исследований хоть немного? - Всю, Айвен. Я пришел к выводу, что она слишком опасна. Представь, что хотя бы капля окажется без присмотра. Ты понимаешь, что будет. - Да. Тогда катастрофы не миновать. Хорошо. Я заберу с собой все. Надо будет только подготовить контейнер для перевозки. С этим вопросом все было решено. Роланд позвонил Коверу и тот передал трубку Айвену. - Я прошу прощения, что задерживаюсь. - Произнес Премьер. - Непредвиденные обстоятельства. - Может, тогда, я просто поъдеду к вам? - Спросил Айвен. - Скажите, только куда. - В городское управление. - Я буду через десять минут. - Хорошо. Я жду. Айвен положил трубку и взглянул на Ковера. - Я еду в городское управление. - Тогда, я с тобой. Мне тоже нужно туда заехать. Они оба вошли в кабинет городского главы, где их ждал Премьер. Роланд не сидел, а стоял около окна и обернулся. - Наконец то. - Произнес он, делая шаг навстречу. - Мне доложили, что вы прилетели на каком-то новом самолете, который после этого улетел в неизвестном направлении. - Да. - Ответил Айвен. - Что это за самолет? - Это космический челнок. Я был на орбите, в космосе, когда мы говорили два часа назад. - По моему, здесь не место для шуток. - Произнес Роланд. - Я докажу вам, что я инопланетянин. - Ответил Мак. Он начал расстегивать свою рубашку и сбросил ее на пол. - Что вы делаете?! - Воскликнул Роланд, когда Айвен начал снимать брюки. Мак не отвечал. - Вы сумасшедший! - Гайри прошел к двери, но Майди сделал шаг наперерез. - Как это понимать?! - Роланд вновь обернулся к Айвену. А тот уже был без одежды. Тело Айвена изменилось, и он превратился в тигра. Человек дрогнул и отступил от него назад. - Я думаю, теперь вы верите, что я прилетел из космоса? - Прорычал Тигр. - Что вы хотите от меня? - Спросил Роланд. Айвен вернул себе человеческий облик. Он молча оделся и прошел к столу. Роланд следил за ним, а Мак взял ручку, бумагу, написал несколько десятков слов, расписался под ними и передал бумагу Прьмеру. - Что? - Вырвалось из его горла, когда он прочитал все. Роланд взглянул на Айвена и больше не смог сказать ни слова. - Именно так, господин Премьер. - Сказал Айвен. - Я улетаю. А все заводы остаются у вас. Я ведь не могу их забрать. Завод в карман не положишь. - Вы хотите сказать, что отдаете все просто так? - Ну, во первых, не просто так. Я прожил на Анте семь лет и получил не мало новых знаний. Впрочем, вы получили не меньше от меня. Я прилетел сюда как друг и, надеюсь, что останусь для вас другом навсегда. Продолжение следует...

 Ваша оценка:

РЕКЛАМА: популярное на Lit-Era.com  
  Д.Вознесенская "Игры Стихий. Перекресток миров." (Любовное фэнтези) | | Е.Лабрус "Держи меня, Земля!" (Современный любовный роман) | | Н.Волгина "Провинциалка для сноба" (Современный любовный роман) | | И.Шикова "Милашка для грубияна" (Современный любовный роман) | | В.Свободина "Вынужденная помощница для тирана" (Современный любовный роман) | | М.Боталова "Леди с тенью дракона" (Любовное фэнтези) | | С.Волкова "Кукловод судьбы" (Магический детектив) | | П.Коршунов "Жестокая игра (книга 2) Жизнь" (ЛитРПГ) | | А.Минаева "Академия Галэйн-2. Душа дракона" (Любовное фэнтези) | | Р.Свижакова "Если нет выбора или Герцог требует сатисфакции" (Любовное фэнтези) | |
Связаться с программистом сайта.

Новые книги авторов СИ, вышедшие из печати:
И.Арьяр "Академия Тьмы и Теней.Советница Его Темнейшества" С.Бакшеев "На линии огня" Г.Гончарова "Тайяна.Влюбиться в небо" Р.Шторм "Академия магических близнецов" В.Кучеренко "Синергия" Н.Нэльте "Слепая совесть" Т.Сотер "Факультет боевой магии.Сложные отношения"

Как попасть в этoт список
Сайт - "Художники" .. || .. Доска об'явлений "Книги"