Mak Ivan: другие произведения.

Оборотни Трикса

Журнал "Самиздат": [Регистрация] [Найти] [Рейтинги] [Обсуждения] [Новинки] [Обзоры] [Помощь] [Ridero]
Реклама:
Новинки на КНИГОМАН!


Оценка: 2.48*9  Ваша оценка:
  • Аннотация:
    Сие "произведение" было написано в 94-95-м годах. Графоманофобам (во избежание инфаркта или чего подобного) читать не рекомендуется. Драконов тогда еще "не было". Наличествует куча ошибок, повторов и т.п. Если не закачивается отсюда, можно взять в зипе ТУТ


Ivan Mak


Оборотни Трикса



Бескрайние просторы космического пространства проплывали за небольшоми иллюминаторами патрульного корабля с планеты Гертрайс. ПС-31 нес караул около планеты Трикс, заселенной несколько сотен лет назад. Власть на планете была захвачена преступным синдикатом. Сотни тысяч человек подчинались Верховному Собранию Глав Синдиката.
Мощь преступной группировки позволяла ей контролировать всю территорию планеты и ни один корабль не мог приземлиться без контроля с их стороны.
С тех пор Трикс стал местом ссылки самых отъявленных преступников с Гертрайса. Уже мало кто задумывался над тем, что первоначально Трикс был заселен нормальными людьми. Никто уже не помышлял лететь к этой небольшой планете. И только два раза в год на Трикс приходил космический корабль, который высаживал на планету осужденных.
Решением Правительства Гертрайса ни один корабль не мог покинуть Трикс и все что вылетало от него или летело к Триксу без разрешения Правительства должно было быть уничтожено.
Контрольный радар ПС-31 зафиксировал незарегистрированный объект. Странным образом он словно вынырнул откуда-то и засветился яркой точкой. К объекту мгновенно полетел запрос, на который должен был ответить корабль, если вообще это был корабль.
Ответ поступил с некоторым опозданием и командир патрула долго не мог понять, что же это такое. В то же время неопознанный корабль пошел к ПС-31. Новый запрос вызвал такой же непонятный ответ. Словно кто-то на корабле говорил на чужом языке.
Решение было принято почти мгновенно. Очевидно, кто-то пытался вырваться с Трикса и что бы протянуть время отвечал на другом языке. Либо вообще произносил бессмысленные слова.
Вступила в действие команда на уничтожение и через мгновении вокруг ПС-31 образовалась зона подпространственных мин, которые были взорваны одним залпом. Корабль нарушитель взорвался на одной из этих мин и разлетелся на тысячи мелких кусочков, которые полетели в разные стороны. Ничего целого от него не осталось. Не было даже спасательных шлюпок с теми, кто хотел вернуться на Трикс.
К обломкам корабля вылетели автоматические захватчики, которые вылавливали наиболее крупные обломки для изучения. Надо было понять что это был за корабль и как его сумели построить на Триксе.
Обломки в полностью упакованном виде были доставлены на Гертрайс. Через два дня командир ПС-31 получил умопомрачительное заключение от экспертной комиссии. Не было ни одного эксперта, который бы не подтвердил это заключение.
Космический корабль, уничтоженный патрулем, был ни чем иным, как исследовательским кораблем неизвестной цивилизации. В обломках были найдены не только материалы, которые никогда не могли быть произведены на Триксе. Были так же найдены и останки уничтоженных существ. Останки существ, только напоминающих своим видом людей. Технология, с помощью которой производились отдельные компоненты корабля, не была известна даже на Гертрайсе.
История встречи ПС-31 с инопланетным кораблем ушла в прошлое. О ней почти не вспоминали. С тех пор прошло почти семдесят лет.



Космический корабль под командованием Джесси Мальер достиг неизвестной планетной системы. Был произведен рассчет прыжка к одной из планет. Через мгновение он оказался на орбите небольшой планеты, напоминавшей Марс своими размерами и некоторыми своими частями. Планета была частично красной, а частично синезеленой. Воздух по своему составу напоминал земной, но был более разреженным.
Корабль получил радиосигнал из космоса. Расшифровке он не поддавался. Это был речевой сигнал на неизвестном языке. Джесси вышла на связь и ответила на английском. Вскоре сигнал повторился и Джесси повторила ответ. Сам корабль шел почти навстречу источнику, с которого производился запрос, но этот источник не был виден.
Внезапно по всему кораблю прокатилась волна взрыва. Все летело неизвестно куда. Корабль разваливался на куски прямо на глазах. Уже ничего нельзя было сделать. Магда, которая в это время спала, проснулась и тоже оказалась в бешенном круговороте разлетающихся обломков корабля.
Они оказались в вакууме. Перед глазами встала ужасная картина. Корабль, на котором они прилетели в новую систему был полностью уничтожен и нельзя было ничего сделать.
Магде и Джесси в невесомости оставалось только плыть в том направлении, в котором их бросил взрыв. Они уже видели друг друга и только ощущали через поле. Эта связь могла поддерживаться и через миллионы километров.
Говорить было не о чем. Да и разговора как такового не могло быть. Все что они знали, они знали сразу обе. Но даже это объединенное сознание не могло дать им возможности выжить. Космический холод сковывал их тела. Они превратились в два шара, которые сохраняли тепло дольше, чем обычное тело. Солнце, освещавшее их помогало держать темпиратуру и через некоторое время Магда и Джесси нашли оптимальную конфигурацию, которая могла им помочь держать тепло.
Сторона, обращенная к солнцу была черной, а обратная -- белой. Это позволяло получать необходимое тепло. Вращение, которое при взрыве получили они обе, не могло быть замедленно и это заставляло их постоянно менять цвет так что бы обращенная к солнцу сторона была черной.
Но все же и это мало помогало. Солнце было далеко и средняя темпиратура их тел постепенно падала. И не было видно никакой возможности к ее сохранению. Внитренняя темпиратура еще держалась, но внешняя оказывалась совсем низкой. Несколько попыток разных преобразований привели к новому решению вопроса. Внешняя оболочка была преобразована к виду, который пропускал солнечный свет и тепло, но задерживал тепло внутри тел, подобно праниковому эффекту в миниатюрном варианте.
Темпиратура была стабилизирована. Внешняя оболочка почти окаменела, превратившись в мертвую ткань. Жизнь оставалась только внутри. Обдумывая свое положение они обе представляли себя в виде гигантских спор, попавших в неблагоприятные уловия и закрывшихся внутри своей оболочки.
Положение было практически безвыходным. Оставалось только одно занятие, которое могло помочь выдержать эту совершенно безумную ситуацию.
Одно занятие. Спать..
И они заснули. Иногда просыпаясь. Почти всегда попеременно. Им не надо было будить друг друга, что бы узнать, что ничего не изменилось.
Два шара оказались на орбите около неизвестной планеты. Они кружились вокруг нее дни, недели, месяцы, годы..
Постепенно сон удлиннялся и вскоре было уже непонятно сколько прошло времени с момента последнего бодрствования. Может день, а может год. Не было известно сколько прошло лет. Казалось, прошла вечность.
В один из моменто Джесси проснулась от нового ощущения. Она чувствоала тепло. Сильное тепло, почти жар, который овевал ее и она поняла, что падает на планету. Падает потому что за многие годы орбита изменилась из-за моментов близкого прохождения через атмосферу.
Жар заставил ее бороться за жизнь. Она словно забыла обо всем. Биологическая оболочка не выдерживала огненного потока, обрушившегося на Джесси. Казалось, что еще немного и сгорит все.
Начала гаснуть память. Биовещество быстро сокращалось в размерах и уже не было способно выдержать груз памяти нескольких сотен лет. Время для Джесси словно начало раскручиваться в обратную сторону. Она забывала все. Знания о биовеществе, встречи с людьми, своих знакомых и друзей. Она забыла Магду. И теперь помнила только учебу в университете. Но и это постепенно уходило. Уходило, не оставляя никаких следов.
Жар стал утихать. Мощный удар заставил Джесси потерять сознание. сознания.



Криг просто смотрел в окно на звезды, когда внезапно увидел карную точку, летящую в небе. Мгновенная мысль о том, что это космический корабль тут же исчезла. Корабль не мог лететь по такой траектории. Это был какой-то метеорит, падавший вниз. Он летел и его яркость увеличивалась, пока само тело не превратилось в яркокрасный шар с оранжевым хвостом.
Метеор пролетел над лесом и врезался в макушки деревеьев. Через несколько секунд донесся удар. Криг стал словно безумным. Ему во что бы то ни стало захотелось посмотреть на камень, упавший с неба.
Он выскочил из дома и побежал в лес. Криг видел, что еще несколько человек продвигались в том же направлении. Падение метеорита наблюдали и они.
Вскоре Криг нашел место, куда упало небесное тело. Это было не сложно. Вокруг горели деревья и был чтко виден след, оставленный метеором. Вскоре нашелся и сам метеор. Он лежал на земле. Вокруг него пылал огонь и сам метеор, круглый, почти как мяч, был красным от своего жара.
Он светился и постепенно угасал. Огня вокруг почти не осталось. Подоспели другие люди. Они окружили метеорит и долго разговаривали. Делали множество разных предположений, одно нелепее другого.
Затем люди занялись пожаром, который начал разгораться из-за метеорита. Надо было свалить деревья вокруг и Криг вместе со всеми занялся этой работой. Лишь изредка в момент коротких передышек он подходил к метеору, который постепенно из красного превартился в коричневый, а затем в черный цвет. Но он все еще был горячим, так что никто не смог бы его унести.
Пожар был локализован. Вокруг места падения метеора были вырыты канавы, которые не давали огню распространяться по земле. А уже под самое утро ветер пригнал тучи и пошел дождь, который доделал дело людей и потушил огонь.
Метеор все еще был горячим, о чем свидетельствовало шипение капель дождя на его поверхности. Но вскоре и они прекратилось. Черных, почти правильный шар стал мокрым и только немного парил. Теперь около метеорита было не больше трех четырех человек, которые решили прийти осмотреть на него.
Многие теряли всякий интерес, как только видели черный камень и уходили, решив что в нем нет ничего интересного. Но Криг не желал уходить и, когда около метеорита никого не оказалось, он решил попробовать взять его. Камень был теплым, но не горячим. Криг поднял его. Ему показалось даже несколько странным, что его вес был меньше, чем он этого ожидал. Казалось, что он поднял не камень, а большую головешку. Его руки покрылись сажей и Криг, несколько испугавшись этого, выронил метеор.
Он раскололся. И Криг просто обезумел от того, что он увидел. Внутри черной обуглившейся оболочки сверкнул странный зеленый камень, размером с кулак. Камень тоже был теплым, когда Криг дотронулся до него.
Он вынул его из оболочки и, решив что сама оболочка ничего не стоит, взял только зеленый камень. Криг принес его к себе домой и показал всем родным. Слух о находке Крига обетел всю деревню в несколько минут. Почти сразу же в доме появился старый лавочник, который осмотрел камень и предложил за него приличную цену.
И желание Крига оказалось пустым звуком для отца. Семья была бедной и лишние деньги никогда не помешали бы. Камень исчез из жизни Крига вместе со стариком вышедшим из дома.
Слух о зеленом камне, упавшем с неба разошелся по всей округе. Лавочник решил продать его в городе и поехал туда, захватив с собой двух человек в качестве охраны.
И не могли себе представить три человека, что это окажется их последний путь. Одна из местных банд просто случакно оказалась на их пути и все трое были убиты. Разбойники получили свое вознаграждение в виде драгоценных камней, а главарь получил тот самый зеленый камень, упавший с неба. Он решил оставить его себе и спрятал от посторонних глаз.
Прошло несколько дней. Сокровище не сокровище, если его вообще никто не видит и каким было разочарование человека, когда он увидел вместо зеленого грязно-желтый цвет камня.
Он долго его осматривал, пока не ришил вернуть на место. Через несколько дней камень вообще стал коричневым и почти не отличался от других камней, если не считать его гладкой полированной формы.
Кто-то отвлек его от своих скоровищ и камень остался лежать на окне, в свете солнца. Так произошло, что человек заглянул туда только через день и был поражен тем что увидел. Камень вновь стал зеленым. Он взглянул в окно и его осенила мысль, что для камня требуется свет, что бы он оставался зеленого цвета.
Он оставил камень на свету и был вознагражден за свои старания. Камень больше не менял своего цвета и постоянно горел в солнечном свете почти как изумруд.



Джесси очнулась от какого то ужасного крика, который она услышала. На мгновение ей показалось, что она вновь падает на планету, но в то же время она чивствовала что не меняется. Это странное чувство передалось и Магде, когда она проснулась и увидела что ее память угасает. Она уже ничего не помнила кроме своего детства и предстоящего замужества. Она даже не знала человека, за кого выходит. Знала только его имя и смутно представляла фамилию.
Ее крик был вызван ударом, который она ощутила.
'Кто здесь ?' -- спросила Джесс, не понимая, как она это сделала.
'Я ничего не вижу.' -- ответила Магда. -- 'Я Магда Лайнвуд.'

'А я Джесси Джениссон.' -- сказала Джесси. -- 'Я тоже ничего не вижу. И не могу ничего сделать. Я вообще не чувствую себя. Только свое сознание и твой голос.'
'Не понимаю, что произошло.' -- сказала Магда. -- 'Я тоже слышу только твой голос и ничего больше.'
'Странное ощущение, словно прошло очень много времени, но я помню только как поступила в университет.'
'У меня то же самое. Я помню себя в детстве, помню, что меня выдавали замуж. И все. Дальше какой-то провал.'
'Может быть с нами что-то произошло ?' -- спросила Джесси. -- 'Не знаю что именно.'
'Наверно мы умерли и оказались в другом мире.' -- ответила Магда.
'Тогда мы слышали бы еще кого нибудь. Не могли же мы оказаться здесь только вдвоем. Тем более, что мы не знали друг друга.'
'Может быть мы знали друг друга позже. Тогда, когда мы ничего не помним ?'
'Наверно. Иначе мы не оказались бы вместе. Мне кажется, что я знаю о тебе все. Ты жила в Великобритании.'
'Да. И мне тоже. Словно я сама поступала в университет.'
'Наверно мы знаем друг о друге все. Помнишь..'
'Я помню. Я даже понимаю что ты хочешь спросить.'
'Невероятно. Это даже как-то странно. Мы словно одно целое.'

'Я тоже это чувствую.'
Джесси и Магда говорили друг с другом, угадывая вопросы и ответы. Они удивлались своему состоямию и пытались понять его, но ничего не выходило. Шло время. Магда, чвствовала, что жар охвативший ее закончился и вскоре ее ощущение изменилось.
'Мне кажется, что меня что-то несет.' -- сказала Магда.
'Да, я это тоже чувствую. Ведь ты и я чувствуем одно и то же.'
'Действительно.' -- проговорила Магда. -- 'Очень странное чувство.'
'Наверно так и должно быть.' -- ответила Джесси.
'Не знаю. Наверно что то должно произойти, раз мы снова думаем и понимаем. И мы помним все что произошло с момента нашей встречи.'
'Да, Магда. Ты права.'
'Зови меня просто Мэг.'
'А ты меня, Джес. Подождем и увидим, что будет дальше.'
'Если мы сможем видеть.'
'Мы должны что-то увидеть. Может не сразу, но что-то должны. Не может же быть что мы останемся такими.'
'Послушай, Джес. Может мы просто оказались в больнице и как-то странно чувствуем друг друга ?'
'Не знаю. Может быть. Мне кажется, что я лежу на солнце. Я чувствую от него тепло и свет, но не могу увидеть.'
'Да, я тоже это чувствую. Подождем когда что нибудь произойдет.'

'Будем ждать.'



Метеорное тело, упавшее недалеко от города Джен-Скор, было доставлено в исследовательскую лабораторию Керра Варнса. При этом событии присутствовал правитель города Скор Младший, которых хотел посмотреть на камень упавший с неба. Правитель был разочарован увидев черную глыбу и приказал разобраться с ней побыстрее, что бы не занимать время пустыми делами. После этого он удалился, а Керр Варнс оказался под давлением своего шефа, который от имени Владыки требовал быстрых результатов.
Лабораторные исследования показали неоднородную структуру упавшего тела. Внутри было ядро почти шарообразной формы и после исследований углеродистой скорлупы Керр Варнс решился расколоть метеор. Он решил, что будет лучше если при этом будет присутствовать шеф.
Глаза шефа Фика Старшего просто вспыхнули, когда он увидел большой зеленый камень, вывалившийся из черной скорлупы.
-- Надо немедленно доставить этот драгоценный камень Правителю.

-- Боже упаси, шеф ! -- воскликнул Керр. -- Его надо сначала исследовать.
-- Что ?! -- воскликнул Фик Старший. -- Да как ты смеешь говорить об этом ?!
-- Шеф ! Этот камень упал с неба и он может оказаться опасным для здоровья нашего Правителя. Если с ним что то произойдет из-за этого камня, нас первых повесят.
Фик Старший тут же унял свой гнев, поняв что ученый мог быть прав.
-- Хорошо. Исследуй, только побыстрее.
-- Постараюсь, шеф. -- проговорил Керр.
Шеф ушел, а Керр продолжил свои исследования. Первый же анализ дал совершенно невероятный результат. Камень имел органическую природу. Это было очень сложное вещество, структура которого не была понятна. Керр использовал все имеющиеся в его распоряжении приборы, определил что вещество имеет высокую устойчивость к кислотам и шелочам, но первые же эксперименты с биологическими растворителями поставили его в тупик, а затем он оказался в ужаснейшем положении, когда камень на его глазах расплылся. Рядом была проба, опущеная в физиологический раствор и эта проба почти мгновенно разрослась, превратившись в белую массу, заполнившую весь объем сосуда.
Камень внезапно тоже побелел и словно прожег пластиковое покрытие стола. И именно в этот момент в лаборатории оказался шеф. Он понял, что творится что-то неладное и увидел белую массу, растекшуюся по столу.
-- Что это такое ?! -- закричал он.
-- Это камень, шеф. -- дрожащим голосом проговорил Керр.
-- Дьявол ! -- закричал Фик Старший. -- Вы уничтожили своими дурацкими экспериментами сокровище !
Фик схватил Керра и швырнул его на стол. Человек попал руками прямо в белую массу и в ужасе закричал от охватившей его боли. Масса прилипла к его рукам и начала пожирать тело.
Фик не на шутку испугался и выскочил из лаборатории. Он помчался за охраной и группой ликвидации аварий.
Керр бился в судорогах. Он оказался весь затанутым веществом, полученным из камня и уже не мог ничего делать. Все его сознание кричало и просило о помощи.
Он уже ничего не видел и не слышал. В его мозгу осталось только одно желание, поскорее избавиться от боли.
И внезапно все прекратилось. Боль исчезла и Керр попытался открыть глаза. Он увидел лабораторию. Казалось, почти ничего не изменилось, если не считать странных ощущений. Керр встал, осмотрел все вокруг и не нашел никаких следов от белого вещества, не считая выжженых дыр в пластике и дереве.
Появился шеф с охраной и группой ликвидации аварий.
-- Так ты еще жив, Керр ? -- удивленно произнес Фик Старший.

-- Я не знаю, шеф, что произошло. -- проговорил Керр, ожидая возмездия. Он услышал какие-то странные голоса, шепот внитри своего сознания и внезапно словно его язык сам начал говорить. -- Можете выкатываться, шеф. Я иду домой.
-- Что ?! -- заорал Фик. -- Да как ты..
-- Ты, старый чурбан. -- снова говорил язык сам собой. Керр был в ужасе от подобного, но он не мог сопротивляться силе, которая заставляла его так говорить. -- Ты обязан мне своей никчемной жизнью. Пошел вон !
Фик был ошарашен подобным обращением и вдруг почувствовал, что не может ничего ответить. Не потому что у него нет слов, а потому что какая-то сила держит его и заставляет повиноваться Керру Варнсу.
Шеф отошел в сторону и Керр прошел мимо него не понимая, как он это делал, потому что все происходило помимо его собственной воли. Ноги сами привели его в дом и он сел на диван, не соображая что произошло.



'Мэг, проснись.' -- сказала Джесси. -- 'Что-то происходит с нами. Мне кажется, что нас хотят убить.'
'Не знаю.' -- ответила Магда. -- 'Я тоже это чувствую, но пока не вижу опасности.'
'Надо быть наготове. Мэг. Может быть нам удастся уйти отсюда.'
'Если бы еще знать откуда уходить и куда двигаться. А еще и на чем. Было бы хорошо.'
'Пока ничего не изменилось. Подождем еще немного, может быть что-то изменится.'
Джес и Мэг ждали. Им было трудно понять сколько прошло времени секунда или час, но вскоре появилось изменение.
'Джес, я чувствую какую то свободу.' -- сказала Магда.
'Да, Мэг, я тоже чувствую. Попробуем ее расширить. Не знаю, что это, но ощущение вполне приятное.'
'Да, Джес. Идем со мной. У тебя, похоже все по прежнему. '
'Я иду, Мэг.'
Это было подобно пиру. Вокруг появилась какая то особая среда, которая делала все ощущения более свободными. И это свобода росла и росла. Все вокруг приобретало некоторую форму. Ее не было видно, но она ощущалась. И чувствовалось, что определенные вещи вокруг не поддаются влиянию, а другие наоборот оказываются особенно приятными.
'Мэг, ты чувствуешь ?' -- спросила Джесси.
'Да, я чувствую. Здесь кто-то есть. И похоже он ли она просит о помощи, Джес.'
'Надо попробовать помочь. Может быть мы что-то узнаем.'
'Да, но как мы можем помочь ?' -- спросила Мэг.
'Видимо только своими мыслями. У нас ничего больше нет. Надо попытаться, Мэг.'
Это было подобно некоему совместному желанию, которое было направлено на неизвестного, просящего о помощи. И это желание оказалось исполненым. Магда и Джесс внезапно ощутили себя вместе с кем-то еще. И этот кто-то еще не понимал, что оказался рядом с Джесси и Магдой. Он не понимал, что они ему помогли.
В этот момент появился новый поток ощущений, от которых и Джесси и Магда оказались в полном удивлении. Внезапно они стали видеть. Не просто что-то непонятное. Это было реальное помещение с реальными вещами.
Перед ними была лаборатория, в которой были лследы странного нашествия. Словно кто то поливал все вокруг очень едкой кислотой.
'Джес, да ведь похоже, это наша работа.' -- сказала Мэг. -- 'Ты видишь ?'
'Да, Мэг. Я не совсем понимаю, что это такое, но, видимо, это действительно сделали мы с тобой.'
Джесси и Магда ощущали нечто странное. Словно они были внутри какого-то существа, которое как раз все и осматривало. Они почти в одно мгновение поняли, что произошло с Керром Варнсом. И они поняли, что всему виной были они. В том числе и тому, что Керр оказался на грани гибели. Фактически, пожирая все вокруг себя, они чуть было не съели и его.
'Боже мой, Джесси ! Ну и мысли у тебя.' -- проговорила Магда.
'Но ведь это правда, Мэг.'
'Это какой-то кошмар.'
'Успокойся, Мэг. Мы же не хотели этого делать. И ведь он остался жив.'
'Да, Джес. Ты права. Я только не могу понять, как мы могли сделать такое. Странно, что он так долго на все это смотрит.'

'Это не он долго смотрит, Мэг. Это мы очень быстро говорим. Мы же не пользуемся словами.'
'Тогда как мы сможем с ним говорить ?'
'Так же, как друг с другом. Но он еще не понимает, что мы в нем или он в нас. Его мысли очень медленны и нам придется говорить с ним так же медленно. Я вообще не понимаю, почему он еще не понял, что мы говорим о нем. Я, например, словно вижу всю его жизнь.'
'Значит это ощущение не только у меня одной. Я тоже все вижу. И мне страшно, Джес. Мы даже не на Земле, а непонятно где и оказались здесь из какого-то странного метеорита.'
'Не думаю, что это так страшно. Ты помнишь, Мэг, историю с первым путешественником в космос ?'
'Я помню ее только через тебя, Джес. Сама я о ней не слышала.'
'Все что здесь произошло, напоминает его историю. Вот только непонятно, как оказалось так, что мы вместе в одном теле, да еще и с третьим. Наверно это что-то новое.'
'Я не могу себе этого представить, Джес. Меня бросает в дрожь, как только я подумаю, что мы можем превратиться в какого-то зверя.'
'Мы же не сами станем зверями, а только наше тело, Мэг. По моему, это даже интересно.'
'Ты глянь, Джес, кто пришел !' -- воскликнула Магда.
'Спокойно, Мэг. Все будет в порядке. Ничего не делай, я все возьму на себя. Попробую взять, Мэг.'
Они замолчали, решив дождаться развития событий.
Шеф Керра Варнса тут же бросился в крик. Джесс и Магда несколько удивленно восприняли то что они прекрасно понимали язык.
'Я начинаю действовать, Мэг.' -- сказала Джесси, когда поняла что Керр не справится со своим шефом.
Она словно знала что делать и силой вырвала упавление телом от Керра.
Можете выкатываться, шеф. Я иду домой. -- произнесла Джесс.
Шеф был в ярости. Он сорвался на крик, который скорее напоминал визг.
-- Ты, старый чурбан. -- продолжила Джесси. -- Ты обязан мне своей никчемной жизнью. Пошел вон !
Она вспомнила ситуацию из истории Айвена Мака, в которой он своей умственной силой заставлял людей подчиняться и сделала это с шефом.
Все вышло так, как она хотела и теперь оставалось только идти в дом Керра, что бы там все объяснить человеку, который ничего уже не соображал из-за того что произошло.



Керр сидел в своей квартире и слушал голоса, которые звучали у него в голове. Они были направлены к нему и пытались что-то объяснить. Голоса говорили, что Керр вступил в контакт с существами с другой планеты, существами, которые прилетели на Трикс в метеорите. И именно он выпустил их, запустив реакцию зеленого камня с органическим веществом.
Керр Вернс почти не прислушивался к этим голосам. Он считал что сошел с ума после того что произошло в лаборатории. Голоса что-то объясняли, требовали от него, но он ничего не воспринимал.
Ему было все безразлично. Он даже ничуть не удивился, когда увидел, как от его руки отделилась часть белого вещества, которое начало воздействие на окружавшие предметы. Выжгло дырку в столе, почти уничтожило покрытие пола. Вещество просто выделывало какие то фокусы, от которых Керр только убеждался в своем безумии.
Он спокойно воспринял момент, когда перед ним вдруг появилось существо, чем-то напоминающее человека, но настолько безобразное и отвратительное на вид, что Керр просто отвернулся, что бы не смотреть.
У него были какие-то странные мысли, которые он воспринимал, как проявление безумия. В конце концов он совершенно сошел с колеи и стал гоняться за появившимся существом, желая прикончить его. Он считал, что таким образом он поконит и со своим безумием.
Керр дошел до того, что вытащил свои химреактивы и стал ими поливать вокруг себя. Ему было наплевать, что все будет испорчено. Он хотел избавиться от наваждения, преследовавшего его.
Кончилось тем, что существо внезапно превратилось в ребенка. Маленького и, казалось бы, беззащитного. Но вновь был слышен голос и Керр понял, что этот ребенок не что иное, как его безумное воображение.
На шум в квартире прибежали соседи. Они увидели разгром в квартире и ребенка, за которым гонялся обазумевший Керр. Тот увидев соседей несколько изменился и стал просить их о помощи, назвывая ребенка чудовищем, которое его преследовало.
Ребенок же, напротив, казался совершенно напуганным и бросился в дверь, когда она оказалась открытой.
К Керру была вызвана скорая помощь и через некоторое время приехала машина, которая забрала его. Он был рад, что избавился от своего чудовища. Голоса прекратились и он совсем успокоился, когда его привезли в больницу.
Когда в больнице оказался шеф, Керр был готов лизать ему ноги. Он чувствовал, что только этот человек сможет избавить его от мучений и был готов делать для него что угодно.
-- Он безумен, сэр. -- проговорил врач, когда Керр упал в ноги Фику Старшему. -- Постоянно твердит о пришельце из какого-то зеленого камня.
-- Вы сможете его образумить ? -- спросил Фик, глядя на человека, ползающего у него в ногах и говорящего что-то невразумительное.

-- Очень серьезный случай, сэр. Он утверждает, что видел пришельца в виде ребенка. Тут же говорит, что это от его собственного безумия и не желает отказываться от того, что он видел в ребенке пришельца.
-- А это не симуляция, доктор ? Он такого наделал, что по нему виселица плачет.
-- Вполне возможно, потому что пришелец у него только в голове. Все что яко бы делал этот пришелец в его доме, не подтверждено. В действительности он сам разлил в квартире кислоту, от которой там почти все сгорело во время пожара.
-- Понятно. Отправляйте его в первый отдел.
Доктор несколько испугался, но не посмел возразить. Первый отдел означал смертную казнь, назначенную его пациенту.



Дэрс Мелт унаследовал от своего отца замок и землю. Огромные богатства, которые были в замке в основном достались его отцу после того, как он расправился с лесной бандой, несколько лет терроризировавшей его территории. Одной из удивительных жемчужин коллекции был зеленый камень, который надо было держать на свету, что бы он не пожелтел.
Камень постоянно находился в стеклянной чаше, стоявшей около окна и Дэрс Мелт часто любовался его изумрудным цветом, а иногда показывал своим гостям.
Ходила легенда, что около двадцати лет назад этот камень упал с неба внутри метеорита. С тех пор об этом ничего не было слышно. Дэрс Мелт не знал правда ли то что говорили о небесном происхождении камня, но эта легенда только больше притягивала его к таинственному камню.
В один из дней, когда он решил посмотреть на камень, он ужаснулся, увидев вместо камня белую жидкость в стеклянной чаше. Он был в гневе. Через минуту появилась стража и Мелт пытался узнать, кто был в его хранилище без него.
Никто ничего не знал. Мелт показал на то, что оказалось на месте камня и приказал разослать по всем направлениям гонцов, искать камень и найти того, кто его украл.
Один из стражников подошел к чаше и опустил в белую жидкость свой палец. Дикий вопль наполнил зал. Стражник схватился за руку, которая за несколько секунд стала белой. Он метался из стороны в сторону и опрокинул чашу с жидкостью. Она пролилась ему на ноги и человек совсем обезумел.
Он кричал от боли, а жидкость словно пожирала его. Стражники не знали, что делать. Они видели своего товарища, который бился в судорогах. Он уже весь покрылся белой массой, напоминавшей пену.
Мелт выхватил пистолет и прицелившись в человека выстрелил, прекратив его мучения. Судороги прекратились, а белая масса начала расползаться по полу.
-- Несите огонь ! -- прикзал Мелт. Он не придумал ничего более подходящего, чем попытаться сжечь страшное вещество, которое оказалось на месте камня. Внезапно его осенила мысль, что в это вещество мог превратиться сам камень.
Но времени раздумывать не было. Масса расползалась по каменному полу и люди отступали перед ней. Мелт уже не думал о ценностях, которые были в комнате. Он должен был убить дьявольское вещество, разросшееся на прямо глазах.
В зал принесли горючее вещество и Мелт собственными руками плеснул его в белую массу, а затем другой человек бросил туда же горящий факел. Вспыхнул огонь и масса начала отступать. Она собралась в большой ком и превращалась в черный уголь.
Дым наполнил весь зал и Мелт приказал открыть окна. Когда огонь догорел, на месте где была масса оказался большой обугленный кусок. Его разбили металлическими прутьями и изнутри вновь выплеснулась белая масса. Вновь полыхнуло пламя.
Мелт приказал еще два раза переворошить остатки и поджигать их, что бы не осталось ни единой капли дьявольской смеси. Он благодарил бога за то что тот подсказал ему, как справиться с напастью, а затем разослал приказ о прекращении поисков зеленого камня. Теперь он был уверен, что это был именно он. Ни один человек не смог бы сотворить подобное. Только небо могло прислать такой камень. Камень, который ждал своего часа, что бы затем превратиться в нечто ужасное.



Объяснения Джесси нисколько не помогли Керру. Как она ни пыталась, он воспринимал все в штыки. Он не слушал ее и постоянно пытался избавиться от Джесси и Магды. Кончилось тем, что Джесси и Магда сумели отделиться от Керра, хотя сами плохо понимали, как это произошло.
Они превратились сначала в маленького человека, похожего на человека Земли, а затем, поняв что для Керра это ничего не доказывает стали ребенком, таким каким его представлял Керр.
После нескольких манипулаций с пожиранием предметов Джесси и Магда поняли, что их связь с Керром оборвалась и теперь для этого требовалось говорить, потому что мысленные слова Керр не понимал. Так же, как Джесси и Магда не понимали мысленные слова Керра.
Все кончилось тем, что Керр стал гоняться за ребенком и пытался облить его кислотой. Только соседи, подоспевшие на помощь утихомирили разбушевавшегося Керра, а затем его увезли в больницу.
Джесси и Магда оказались в руках других людей и через несколько минут ребенка, в котором они находились вынесли на улицу.
Ребенок вел себя вполне нормально, пока его не отпустили. Джесси и Магда решили убежать и спокойно скрылись, оставив людей, которые погнались за ребенком с носом.
Забежав в укромное место ребенок переменился и разделился на две части. Джесс и Магда оказались разделенными и превратились в двух собак, подобных тем, которых видели на улице.
Люди, оказавшиеся рядом почти не смотрели на двух собак и убежали дальше, ища ребенка.
'И что мы будем делать теперь ?' -- спросила Магда, когда стало ясно, что они больше не подвергаются непосредственной опасности.
'Не знаю.' -- ответила Джесси. -- 'Мы здесь одни. Эти странные люди совершенно ненормальные, если даже ученые не понимают происходящего.'
'Мне вообще не нравится эта планета. Такое ощущение, что все хотят тебя прикончить.'
'У меня тоже такое чувство. Пойдем отсюда. Может быть где нибудь все будет иначе.'
Джесси и Магда побежали по улице. Было несколько странное чувство. Они долго бегали, осматривали все вокруг и не находили для себя никакого места, где можно было бы спокойно отдохнуть или почувствовать себя в безопасности.
Они наткнулись на больницу, в которой должен был находиться Керр. И в этот моемнт они словно поняли, откуда исходит их чувство. Это была постоянная мысль Керра, которая словно витала над городом. Мысль о том, что надо расправиться с пришельцами.

Керр словно помешался на этом. Джесси и Магда решили вновь попытаться его достать. Они забежали в больницу. Открыли дверь и заскочили внутрь, не глядя на охранников, которые тут же подняли шум.
За собаками была устроена охота. А Джесси и Магда шли вперед, ощущая направление откуда исходил раздражающий их мысленный сигнал.
Они проскочили в дверь с надписью, которая их несколько задержала. Это был первый отдел. Это означало, что Керра собираются убить.
Джесси и Магда проскочили через дверь, через несколько решеток, которые не оказались для них препятствием.
Люди, бегавшие по больнице и не думали, что собаки могут проскочить через решетки и не пошли дальше. Они стали искать зверей в других местах.
Две собаки пробежали через пустые коридоры и нашли проход на нижний этаж. Они оказались в совершенно ужасном месте. Над этим местом витал дух смерти. Огромные печи, в которых сжигали трупы людей.
Несколько человек что-то готовили около одной из печей и Джесси с Магдой просто ужаснулись от мыслей, коснувшихся их сознания. Они не несли конкретной информации. Это невозможно было понять, но общий настрой этих мыслей был просто ужасающим. В какой-то момент они решили, что попали в настоящий ад.
Они прошли дальше и оказались в зале с прозрачным полом. Внизу было помещение с другими печами. Внизу нескольких человек вывезли Керра, связанного веревками. Джесси и Магда еще не понимали, что там происходит.
В этот момент в зал вошли несколько человек и увиде двух собак тут же подняли крик. Джесси и Магде вновь пришлось удирать. Они носились по больнице, прятались, как могли. В критические моменты превращались в подобие неживых предметов, иногда даже сливались вместе, что бы не вызывать подозрение двумя одинаковыми вещами.
Вкакой-то момент эта беготня им стала даже по нраву. Они видели, что люди просто не справляются. Две собаки могли без проблем выскочить из их рук. Они выскальзывали и выпрыгивали от людей, которые их хватали. Проскакивали между ног.
Когда кто-то вдруг открыл пальбу из огнестрельного оружия Джесси и Магда решили, что пора спрятаться надолго, но все же их задело несколько пуль и они с удивлением обнаружили, что пули им не причиняют вреда. Это их подбодрило и они снова стали бегать. Увертывались от выстрелов, а когда в них все же попадали, раны затягивались в несколько секунд.
В один из таких моментов они услышали дикий вопль Керра. Не звуковой, а мысленный. Что-то произошло и через несколько мгновений словно спала какая-то пелена.
Жестокие мысли по отношению к пришельцам, которые испытывал Керр исчезли. Исчезли вместе со всеми его мыслями. И в этот момент Джесси и Магда поняли, что произошло. Керра отправили в печь и сожгли. Ужас, который они испытали от этого, заставил их бежать без оглядки.
Они уже не играли с людьми, а неслись напролом. Подальше от этого ужасного места. И ничто не могло их остановить. Люди, оказавшиеся на дороге в страхе разбегались, когда видели двух мчавшихся на них собак.
Джесси первая выскочила на улицу. Дверь была закрыта и она почти не соображая ударилась в стекло, которое разлетелось вдребезги.
Они мчались по улицам и оказались на пустынной территории, где ничего не было. Преследовавший их страх исчез. Казалось, воздух вновь стал чистым. Не было того гнетущего настроения и Джесси с Магдой не обращали внимания, что оказались на обычной городской свалке.
Они пробежали через нее и оказались в небольшом лесу. Природа и чистый воздух наполнили их новыми ощущениями. День приближался к концу и две собаки пробежав какое-то расстояние среди деревьев улеглись в кустах отдыхать.
Они проснулись, когда уже наступил новый день. Джесси вышла из кустов и тут же наткнулась на странных существ, напоминавших медведей, но ростом не больше собаки. Магда тоже оказалась рядом. Медведи смотрели на них с каким-то любопытством, а затем все вместе побежали в сторону.
'Как будто они ждали, что мы выйдем.' -- сказала Джесси.
Они пошли по лесу и через несколько минут вновь наткнулись на подобную же группу медведей, у которых было не меньше любопытства, чем у Джесси и Магды. Они стояли друг против друга несколько секунд, а затем сзади послышался голос на языке местных людей.
-- Это и есть те самые оборотни, дети. Это один оборотень, которого зовут Керр Вернс.
Джесси обернулась назад и ничего не увидела.
-- Не приближайтесь к ним, дети. -- снова говорил голос непонятно откуда. -- Они очень вредные. Но можете не бояться их. Я не дам вас в обиду.
'Интересно, что это за черт такой говорит ?' -- спросила Джесс.
'Не знаю. Я никого не вижу, кроме медведей.' -- ответила Мэг.
'Что-то мне это не нравится. По моему, надо уносить ноги.'

-- Керр, ты слышишь меня. -- произнес голос. -- Пора тебе убираться по добру по здорову, пока еще есть возможность.
'Послушай, Джесс. Я что-то не пойму. С чего он решил, что мы и есть тот самый Керр ?'
'Может быть он прочитал наши мысли, но решил, что мы с тобой лишь выдумка этого Керра.'
'Наверно, он не такой сообразительный, если так решил.'
'И, наверно, он вообще не слышит нашего разговора.'
-- Я вижу, ты совсем обезумел от страха, Керр. -- проговорил голос. -- Может тебя подтолкнуть ?
-- Кто бы ты ни был. -- произнесла Джесси. -- Ты мог бы показаться, прежде чем угрожать. Мы ничего не сделали тебе, что бы ты так обращался с нами.
-- Довольно странный оборотень. Дети, отойдите подальше. -- произнес голос. Маленькие медведи разбежались в разные стороны и остановились на расстоянии около десяти метров.
Перед Магдой и Джесси внезапно появился большой огненный шар, диаметром около метра. Он напоминал огромную шаровую молнию.

Джесси и Магда отпрыгнули в разные стороны и оказались за деревьями.
-- Послушай, мы же не нападаем на тебя. -- произнесла Джесси. -- Ты мог бы и не показывать своего оружия. Не дай бог, еще и лес загорится.
-- Ты очень глуп. -- произнес голос. -- Это не оружие. Это я. И от меня лес не загорится, а сгорите только вы.
'Вот ужас то.' -- сказала Магда. -- 'Что будем делать ?'
'По моему, надо бежать отсюда, Джес. Попробуем бежать в разные стороны. В крайнем случае, если кого то он сожжет, мы снова окажемся вместе.'
Джесси и Магда метнулись в разные стороны. Они неслись через лес с такой скоростью, от которой стоял только шорох.
'Джес, он летит рядом со мной и пролетает сквозь деревья.'

'Я вижу, Мэг. Попробуй свернуть куда нибудь.'
Несколько секунд Магда пыталась увернуться, что бы шар, преслдовавший ее отстал.
'Джес..'
'Я вижу. Беги вдоль края леса. В городе нам нечего делать. Я кое что придумала, попытаюсь взлететь. Может это получится.'

'Боюсь, что это не поможет.'
'Джес, я думаю, он отстанет, когда мы убежим подальше. Дьявольщина какая-то. Может быть мы действительно попали в какой нибудь потусторонний мир.'
'Если это дьявол, то я знаю, как с ним справиться, Джес. ' -- сказала Магда.
'Не надо, Мэг. Это может оказаться кто-то другой. Не думаю, что дьявол станет бегать по лесу с медведями и учить их с кем лучше не встречаться.'
'Ты права, Мэг. Надо уносить ноги.'
'И крылья, Мэг. Ты видишь ?'
Джесси уже летела между деревьями и воспользовавшись промежутком верху, вслетела высоко в небо.
'Джесси, улетай. Я не хочу, что бы он видел, как ты это делаешь. Я смогу уйти к тебе, если он нападет на меня.'
Магда неслась вдоль леса и в какой-то момент выскочила на дорогу, которая шла из города. Она промчалась через нее и оказалась на другой стороне в лесу. Шар, который ее преследовал исчез.
'Он исчез, Джес.'
'Я вижу, Мэг. Взлетай. Здесь довольно красивый вид.'
Магда сделала так же, как Джесси и взлетела над лесом. Через минуту они оказались летящими рядом.
'Мэг. Мы жили в цивилизованном мире. Мы знаем, что подобные вещи не могут произойти просто так. Все это имеет свою причину. Мы должны узнать ее, Мэг. Ты знаешь, что я поступала на биологический. Здесь мы встретили уже третью форму жизни. Это не спроста. Мы должны все разузнать. И начинать с тех людей, которые живут в городах.'
'Да, Джес. Я чувствую, что ты права. У нас нет иного пути. Мы должны все узнать, а затем попытаться вернуться домой, если это возможно.'
'Возможно, Мэг. Ночью на небе я видела Млечный Путь. Мы где-то на другой планете, но галактика та же самая.'
'Я вообще не могу понять, как я могла здесь оказаться. У меня и в мыслях никогда не было лететь в космос.'
'Может быть ты здесь не по своей воле, а может за твою жизнь на Земле прошло столько событий, что ты полетела. Я тоже не собиралась лететь в космос.'
'Что теперь говорить. Если мы сейчас летим как птицы. С ума можно сойти.'
'А вот этого, не надо, Мэг. С нас хватит одного сумасшедшего.'

'Я понимаю. Можешь не беспокоиться за меня. Мама всегда мне говорила, не будешь хорошей девочкой, превратишься в зверя, да видно все наоборот.'
'Трудно представить, что же такое произошло, что мы стали такими. Наверно мы встретились еще на Земле. А биологические исследования могли привести нас в к такому виду. Надо попытаться найти здесь биологический институт. Может быть удастся что-то выяснить.'
'Тогда летим в тот большой город. Видишь, Джес, немного правее.'
'Да, Мэг. Вперед !'
Они полетели в большой город, который виднелся на горизонте. Потребовалось всего несколько минут, что бы достичь его. Джесси и Магда летели над домами, осматривали улицы и искали что нибудь подходящее для них. Какого либо плана действий не было. Надо было каким-то образом оказаться среди людей так, что бы их приняли за своих, а для этого по крайней мере надо было набрать достаточную массу. Опыт в этом деле уже был и они спустились вниз на большое дерево.
Сначала они соединились вместе, а затем начали обгладывать ветви. Когда все было закончено, они выглядели почти так же, как Керр Вернс, только несколько моложе. Понятие моложе для них было несколько субъективным и они решили для начала все выяснить, а затем уже изменить свой вид и сделать новую попытку, уже со знанием дела.
Джесси и Магда спустились с дерева и пошли по улице, не думая о том, что их могут схватить. Единственно, чего они могли бояться, был огонь, но для этого их должны были сначала поймать. А это было почти невозможно. Они научились очень многим уловкам, когда бегали по больнице от людей в виде двух собак.
Не прошло и нескольких минут, как вокруг образовалась толпа любопытствующих. Из их разговоров стало ясно, что дело в одежде. Вернее в ее отсутствии. Через несколько минут появилась полиция. Она скорее напоминала какую-то банду вооруженных людей. Толпа почти мгновенно разошлась и голого человека окружили люди в форме. Они разглядывали человека и смеялись.
-- Эй, сколько тебе заплатили, что бы ты так прошел здесь ? -- послышался вопрос сзади.
-- Мне пообещали, что весь этот город будет моим. -- сказала Джесси. Смех тут же прекратился и один из людей ударил человека прикладом.
-- Мы не любим подобные шуточки. -- сказал кто-то.
-- У вас здесь нет нормальных законов ? -- спросила Джесси.

-- Для таких как ты -- нет. -- Он снова размахнулся и нанес удар своим оружием по голове Магде и Джесси. Они отлетели на другого человека, который своими руками схватил налетевшего на него человека за горло.
-- Ну, ты сам напросился. -- произнесла Джесс и двумя руками приложилась к одежде человека. Через мгновение в ней появились прожженые дыры и Джесси коснулась руками его тела.
Человек взвыл и отскочил от нее. Все в каком-то оцепенении смотрели на дыры в одежде своего товарища, затем на Магду и Джесси.
-- О, нет ! -- воскликнул кто-то. -- Этого не может быть !
-- Простите нас, Повелитель ! -- проговорил другой человек.

Магда и Джесси обернулись и увидели, что тот человек, который еще полминуты назад ударил их своим оружием, упал на колени и почти в слезах умоляет о пощаде.
-- Мы не узнали вас, Повелитель ! -- проговорил другой, вставая на колени. -- Простите..
'Как ты думаешь, что это значит ?' -- спросила Джесси.
'Наверно, их повелитель такой же, как мы.' -- ответила Магда.
'Что будем делать ? Мы же ничего не знаем.'
Все люди, окружившие их оказались на коленях. Они хотели только пощады.
'У меня идея.' -- сказала Джесси.
'Я поняла. Пошли.' -- ответила Магда.
Они прошли мимо двух человек и вновь пошли по улице, так же, как раньше. Люди проводили их взглядами, не понимая что делать, а Магда и Джесси просто уходили от них.
Через две минуты Магду и Джесси догнала машина и из нее выскочил человек.
-- Повелитель, что нам делать ? -- спросил он так, словно ожидал получить после этого удар.
-- Езжайте отсюда и что бы я вас сегодня больше не видела. -- сказала Джесси.
Несколько секунд человек еще шел рядом, но после резкого взгляда Джесси он вскочил в машину и уехал.
'Интересно, что сделает настоящий Повелитель, когда узнает ?' -- спросила Джесси.
'Наверно, будет в бешенстве.' -- ответила Магда. -- 'И, судя по местным порядкам, может даже казнить кого нибудь. Не знаю почему, но мне даже не жалко этих чудовищ, которые могут запросто ударить человека идущего по улице.'
'Здесь царят какие-то совершенно дикие законы.' -- ответила Джесси. -- 'Мне кажется, что это очень жестокий мир.'
'Похоже мне придется вспоминать то чему меня учила моя мама. Она всегда говорила, что я из очень знатного рода и в моей крови есть кровь нескольких королей.'
'Да, Мэг. Видимо, придется нам устроить здесь показательные гастроли инопланетян. Надо только, что бы нас правильно поняли.'
Они вновь шли по улице раздумывая над тем, что было бы не плохо сделать. Судя по реакции людей они могли бы довольно просто оказатся у власти, что могло помочь в дальнейших делах.
Прошло еще несколько минут. Вокруг снова начали собираться люди. Одни смеялись, другие просто смотрели. Затем рядом с идущим раздетым человеком оказался какой-то незнакомец.
-- Послушайте, сэр. Может вам нужна помощь ? -- спросил он. Магда и Джесси остановились.
-- Вы можете мне помочь ? -- спросила Джесси.
-- Да, я мог бы предложить вам одежду. -- ответил он. -- Она не такая уж и хорошая, но вполне сгодится, когда вообще ничего нет.
-- Спасибо. -- ответила Джесси. -- Я буду рада принять ее от вас.
-- Пройдемте. -- сказал человек и развернув Магду и Джесси повел обратно, а затем завел в небольшой переулок.
Через несколько минут он завел Джесси и Магду в подъезд и поднялся с ними на третий этаж. Они оказались в квартире и человек принес одежду. Джесси и Магда оделись.
-- Можно узнать, как вас зовут ? -- спросила Джесси.
-- Лин Харлан. -- ответил человек. -- А вас ?
-- Джесси Джениссон или Магда Лайнвуд.
-- У вас два имени ? -- удивился человек.
-- Просто нас двое, таких как я. -- ответила Джесси.
-- Вы наверно гхолодны, Джесси или Магда ? -- спросил Лин Харлан.
-- Нет, спасибо. -- ответила Джесси. -- Можно у вас узнать, что это за город ? Мы пришли сюда только сегодня.
-- Вы ? -- удивился Харлан. -- А, ну да. Это город Маггет. Вам повезло, что вы встретили меня раньше, чем головорезов Правителя.

-- Мы их уже встречали. -- ответила Джесси. -- У них не все в порядке с головой.
-- Встречали ? -- удивился Маггет. -- И они вас не тронули ?
-- Сначала смеялись, а потом у них произошел какой-то сдвиг. Не знаю, за кого они меня приняли, но видимо за очень высокопоставленное лицо. Называли меня Повелителем. Я еле от них отделалась.
-- Как это так ? -- не понял Лин Харлан.
-- Не знаю. Наверно я на кого-то похожа.
-- Если они называли тебя Повелителем.. О, боже ! -- воскликнул Лин Харлан. Он смотрел на Джесси выпученными глазами и в его мыслях возникли те же ассоциации, что и в людях, которые приняли Джесси и Магду за Повелителя.
-- Уходите ! -- почти приказал Лин Харлан. -- Немедленно ! Или я убью вас !
-- Да вы что ? -- проговорила Джесси.
-- Вам удалось найти меня, но вам ничего не удастся сделать со мной. -- проговорил он и внезапно перед Джесси и Магдой возник огненный шар.
Это было совершенно неожиданно. Джесси и Магда в одно мгновение решили что делать. Они рванулись с места и разлетелись в две стороны. Две части понеслись в разные стороны. Одна метнулась в окно и вылетела наружу, разбив стекло, а другая промчалсь к двери.
Дверь просто вылетела от удара Джесси. Она пролетела по лестнице, чуть не сбив какого-то человека, поднимавшегося вверх.
А Магда пролетев из окна третьего этажа упала на землю. Несколько секунд потребовалось Джесси, что бы выскочить из подъезда. Это был настоящий побег. Побег от неизвестной силы. У них на глазах человек превратился в огненное существо, подобное тому, которое они встретили в лесу. Они бежали без оглядки, даже не думая о том что выглядят большим зверем несущимся по улице, распугивая людей.
Два раза они налетали на машины и оба раза вновь вскакивали и уносили ноги. Через несколько минут они оказались в каком-то закоулке.
Человек, перед которым они оказались в ужасе раскрыл глаза и не мог сдвинуться с места, увидев перед собой зверя. Магда и Джесси осмотрелись и проскочив мимо человека пошли дальше более спокойным шагом, пока не оказались совершенно одни.
'Похоже, нам будет сложно отделаться от этих существ.' -- сказала Джесси.
'Если бы от них была какая-то защита. Мы ведь этого не знаем.'
'Наверняка что-то есть. Иначе они давно бы нас разнесли. А пока нам надо как-то постараться не нарываться на них.'
'Мы опять остались без одежды.'
'Может и не остались, Мэг.' -- Зверь превратился в человека и через несколько мгновений на нем появилась одежда, которая мало отличалось от одежды большинства горожан. -- 'Не плохо, Мэг ?'
'Не плохо. Надо что-то делать.'
'Пойдем гулять. Может что и найдем.'
Они вышли из своего укрытия и вновь пошли по улице. Теперь они поменяли свой вид и их никто не смог бы узнать. Они ходили около получаса, пока не появились машины с вооруженными людьми. Они требовали от всех уйти с улиц в свои дома.
Джесси подошла к одному из солдат и спросила почему все должны убираться с улиц, как он высказался.
-- Это приказ Повелителя ! -- почти прокричал он.
-- Может быть Повелитель ищет меня ? -- спросила Джесси.
-- Что ?! -- воскликнул тот и замахнулся своим оружием, что бы ударить человека.
Джесси не заставила себя ждать. Она отпрыгнула в сторону как кошка, а затем в обратном прыжке, когда человек нанес удар по пустому месту, свалила солдата на землю.
-- Похоже, я мало вас учила. -- произнесла Джесси и в следующее мгновение перед человеком появился зверь, который своими лапами разодрал на нем одежду и поцарапал ему грудь до появления кровавых полос.
-- О ! Повелитель ! -- воскликнул человек и потерял сознание.

Джесси вновь вернула себе прежний вид. Она взглянула на другого солдата, который сидел в машине. Тот смотрел на нее с тем же ужасным взглядом, который был на первом.
Джесси желала прожечь его взглядом и словно какая-то сила вырвалась из нее. Человек закричал и его одежда вдруг вспыхнула огнем. Удивление Джесси тут же прекратило воздействие, а солдат своими руками потушил пламя, а затем просто рухнул в ноги тому, кого считал Повелителем.
Подъехала другая машина. Выскочившие люди, увидев около Джесси лежащего солдата с кровью на груди, без какого либо предупреждения открыли огонь из автоматов по Джесси. Стрелльба прекратилась через несколько секунд, когда Джесси просто повернулась к ним, почти не реагируя на пули.
Раны затянулись на глазах людей и они ошарашено смотрели на Джесси, словно увидели привидение.
-- Не выпускайте его из виду. -- послышался приказ из машины. -- Это не Повелитель Маггет.
Джесси решила подождать, что будет дальше. Через несколько минут появились еще машины, а затем показался какой-то эскорт, который остановился рядом и из одной машины вышел человек, который, казалось не представлял из себя ничего особенного.
Но Магда и Джесс почти сразу почувствовали разницу. Она была в его мыслях. Мысли человека имели четко выраженный характер. Они были значительно сильнее, чем у обычных людей и Джесси с Магдой поняли, что это и есть Повелитель.
-- Кто ты и что ты делаешь в моем городе ? -- спросил человек, обращаясь к Джесси и Магде.
-- Я оказалась здесь случайно и была поражена тем приемом, который мне здесь устроили. -- ответила Джесси. -- Меня принимали как какого-то раба, а когда я применяла защиту, все вдруг начинали называть меня Повелителем.
-- Мне сообщили, что ты сама называла себя так.
-- Я не дура. -- ответила Джесси. -- То что вам сообщают не обязательно может быть правдой.
-- Ты хочешь сказать, что это не ты ходила в раздетом виде по улицам ?
-- Я. Только я не называла себя Повелителем. -- ответила Джесси. -- Я только смотрела что будут делать люди. И ваши солдаты решили, что я груша для битья.
Джесси почувствовала за спиной чье-то присутствие. Она обернулась и нокого не увидела. Но ощущение осталось. Перед ней кто-то был, но этот кто-то был невидим. От него словно исходило тепло и Джесси в одно мгновение прыгнула в сторону. Она проскочила мимо Повелителя и превратившись в зверя понеслась по улице, поняв, что неизвестный преследует ее.
Джесси и Магда пытались убежать. Они завернули за угол, но преследователь не отставал. Надо было что-то делать. Впереди появилась река. Джесси и Магда нырнули в воду и на глубине разделились на две части, которые проплыв на другую сторону выскочили на берег в двух разных местах.
Преслдователь погнался за Джесси, а Магда ушла и вскоре оказалась довольно далеко.
Джесси бежала по улице. Людей вокруг не было. Видимо действовал приказ Повелителя. Внезапно преследователь исчез. Джесси ощутила это и сбавила темп бега. И через мгновение впереди появился человек.
Он не вышел из-за угла или из машины, а просто возник из ничего. Джесси резко затормозила и уже приготовилась бежать назад, когда оказалась в двух метрах от человека.
-- Остановись. -- произнес человек. В следующее мгновение он оказался перед Джесси и она чуть не наткнулась на него.
-- Чего тебе от меня надо ? -- спросила она.
-- Я хочу узнать, кто ты. -- проговорил человек.
-- А кто ты ? -- спросила Джесси.
-- Я Лин Харлан. -- ответил он.
-- Ну да, еще один. -- ответила Джесси.
-- Я тот же самый.
-- Тогда к чему этот глупый вопрос ? -- спросила Джесси.
-- Ты больше меня не увидишь. -- проговорил человек и исчез. Исчез вместе с тем ощущением, которое испытывала Джесси.
'Мэг, ты в порядке ?'
'Все нормально, Джес. Я спряталась.'
'Интересно, что подумал Повелитель, когда мы так сорвались с места.'
'Он сейчас ищет нас. Здесь полно людей, которые все обшаривают.'

'Да, Мэг. Ты здорово спряталась. Надо помочь Повелителю найти нас, но ты оставайся там, где сидишь. Лучше иметь страховку на всякий случай.'
Джесси выскочила из переулка и сразу же наткнулась на нескольких солдат. Они встали как вкопанные, не зная что делать.
-- Где мне найти Повелителя ? -- спросила Джесси, не думая о том, в каком она виде.
Один из солдат вышел из оцепенения и включил радиопередатчик. Джесси смотрела на него и что-то ей подсказало попробовать принять радиосигнал. Она как будто выбрала радиоволну и приняла ее, а затем спокойно расшифровала сигнал и стала слушать. Это была какая-то радиостанция. Джесси попробовала перестроить прием и вскоре смогла найти несколько радиоволн, а затем и ту, на которой шли переговоры.
Джесси еще занималась радиоприемом, когда рядом остановилась машина и из нее вновь вышел Повелитель. Солдаты, стоявшие рядом с Джесси тут же вытянулись и тот, который был с рацией собрался что-то доложить, но Повелитель показал какой-то знак рукой и людей словно сдуло ветром.
-- Что это за странные игры ? -- спросил он у Джесси. -- Вы можете объяснить, что все это значит ? И, в конце концов, кто вы ?
-- Я, Джесси-Магда Лайнвуд-Джениссон. И это значит, что мне совершенно не нравится ваш город и вы сами.
Джесси приняла радиосигнал на волне, по которой передавали сообщение о ней несколько минут назад. Из машины показался человек. Маггет отошел от Джесси и взял телефонную трубку. Джесси слушала все, что говорилось по радио и одновременно слышала все мысли Маггета, которые были четкими и ясными. Они словно повторяли произнесенные слова и Джесси поняла, что так можно узнать больше, нежели только настроение человека.
-- Предположительно, это Керр Варнс из города Джен-Скор. Он исследовал космическое тело, от которого получил силу. Затем симулировал сумасшествие и сбежал используя разделение. Часть его тела была сожжена. Он почти не сопротивлялся и, скорее всего, хотел сделать вид, будто ничего не произошло. Есть вероятность, что это космический агент Харлана, тогда сумасшествие Керра вполне объяснимо. Второе подтверждается тем, что он прошел через территорию контролируемую Харланом. В любом случае наилучший выход, уничтожение. Центр Контроля ВСГС.
Маггет отдал трубку человеку и взглянул на Джесси несколько по другому. В его мыслях появилось желание каким нибудь образом завоевать доверие и под этим предлогом завести агента в ловушку. Джесси четко услышала эту мысль и поняла, что Маггету не удастся это сделать просто так.
-- Первое впечятление может быть обманчивым, Джесси-Магда. -- произнес Маггет. -- Может быть вам следует отдохнуть ? А после отдыха вы поймете, что здесь вовсе не так плохо.
-- Может быть. -- произнесла Джесси. Со стороны могло показатся странным, что человек говорил со зверем, которым была Джесси. У нее возникла мысль перехитрить Маггета и она превратилась в человека, но из-за отделившейся Магды ее объем был меньше, чем необходимо, поэтому Джесси вывернулась и образовала внутри себя несколько полостей, которые заменяли исчезнувший объем. Джесси вступила в игру с Маггетом. -- Надеюсь, у вас найдется тихое место ?
-- Да, садитесь в машину. -- сказал Маггет и открыл дверь. Джесси села в машину и Маггет уселся рядом. Он показал какой-то знак водителю и тот поехал вперед. -- Можно узнать, из какого вы города ? -- спросил Маггет.
-- Из Джен-Скора. -- ответила Магда, решив, что таким образом укрепит мнение Маггета о том кто она.
-- Как из Джен-Скора ? -- удивился Маггет. -- Я знаю всех в этом городе.
-- Вы хотите сказать, что я вру ? -- прямо спросила Джесси.

-- Я не хочу этого сказать, но я удивлен, тем, что не знаю вас.
-- Еще бы. -- проговорила Магда. Она взглянула вперед. -- Мне надо сделать так, что бы нас никто не слышал.
-- Нас никто и не слышит. Они все глухие. -- ответил Маггет. Джесси несколько удивилась и поняла, почему Маггет все время показывал что-то знаками, а не говорил словами.
-- Слушайте внимательно, Маггет. -- сказала Джесси. -- Все, что здесь произошло, особая операция, которая нацелена на нейтрализацию Харлана. Я знаю, что вам сообщили по радио. О том, что я Керр Варнс или же шпион Харлана. Харлан перехватил эту передачу и теперь попытается меня вытащить. Вы понимаете ?
-- О, черт ! -- воскликнул Маггет. -- Почему центр не сообщил мне об этом ?
-- Потому что Харлан перехватил бы это сообщение. Пока неизвестно, как он это делает, но информация из центра попадает к нему. Все должно выглядеть реально, поэтому я и оказалась здесь таким образом. А теперь, вы должны действовать так, словно ничего не знаете. В ваших планах уничтожение меня, как космического агента Харлана.
Маггет был сражен подобной постановкой вопроса.
-- Харлан в моем городе ? -- удивленно проговорил Маггет.
-- Да. И я уже встречала его. Пока все идет по плану. Харлан не понимает, кто я. Мы должны поселиься в городе, ка обычные жители. Наша деятельность может не понравиться вам, но вы должны знать, что все это часть плана. Вы будете нас ловить, искать. В общем делать все так, словно мы ваши злейшие враги, но все должно делаться так, что бы все ваши операции по поимке проваливались. Вам будут присылать из центра такие послания, от которых вам покажется, что я настоящий агент Харлана. И вы будете отвечать так же. Но вы должны знать, что моя цель, нейтрализовать Харлана. А для этого я должна войти к нему в доверие.
-- Я понял. -- проговорил Маггет. -- Только надо будет как то сделать так, что бы вы могли в нужный момент воспользоваться моей защитой.
Джесси видела, что Маггет клюнул на ее наживку.
-- У меня ничего не должно быть, что выдало бы меня. -- ответила Джесси. -- Сначала я почти ничего не буду делать. Обо мне забудут, так словно все закончилось. Затем появятся сообщения о подпольных организациях и тому подобном. Это будет моя деятельность. Вы не должны об этом беспокоиться. Мы, может быть, перевернем половину города с ног на голову. И вы должны знать, что все это для того что бы выловить Харлана. В исключительных случаях я буду прибегать к особым мерам. Я буду играть вашу роль, что бы освобождать людей или для чего-то еще. Надеюсь, вы понимаете насколько это важно. И самое последнее. Никаким образом вы не должны ни с кем говорить об этой операции. Все совершенно строго секретно. Даже в центре вы не должны упоминать об этом. Ни одна капля информации не должна попасть к Харлану.
-- Вы хотите сказать, что в центре есть шпионы Харлана ?
-- Не исключено. Я уже говорила, что неизвестно каким образом Харлан получает информацию из центра. От вас требуется только одно. Предоставить работу и жилье двум женщинам. И не какие-то особенные места, а самые обыкновенные, в соответствии с работой.
-- Какая работа подойдет для вас ?
-- Сделайте список. И я выберу. -- ответила Джесси. -- Это должна быть серьезная работа, возможно в научных центрах или еще где то. Может нам понадобится некоторое время учебы. Вы понимаете. Все должно выглядеть по настоящему.
-- Хорошо, я сделаю это для вас. Что еще ?
-- Пока все. Мне действительно надо отдохнуть и обо всем как следует подумать. Помните. Сейчас вы все делаете так, словно я шпион Харлана. За списком придет другой человек и покажет вот это.
Джесси сделала на своей руке знак, подобный татуировке. На знаке был просто нарисован зверь, похожий на волка.
-- Надо только определить место для встречи.
-- А, ну да, конечно. -- проговорил Маггет, поняв, что встречаться в его резиденции означало бы провал операции с самого начала. -- Встретимся в бюро по трудоустройству. Вы знаете, где оно находится ?
-- Найду. Ответила Джесси.
-- Завтра вас устроит ?
-- Вполне.
-- Значит завтра, вы придете к директору бюро. Он вас примет и передаст список.
-- Директор не должен об этом знать.
-- Вместо него буду я. Подмену никто не заметит. А настоящего директора задержу я сам. Найду какой нибудь предлог.
-- Хорошо. Надеюсь, все будет нормально. Тогда там и решим, что делать дальше.
Джесси видела, что машина останавливается около какой-то гостиницы. Маггет провел ее и через несколько минут она осталась в одна в комнате.
Прошло еще несколько минут. Включились какие-то механизмы и все окна и двери оказались закрыты. Джесси поняла, что началось то самое действие.
'Магда, у тебя все в порядке ?' -- спросила Джесси.
'Да, Джес. Ты сможешь перейти ко мне ?'
Джесси сделала усилие и поняла, что все что было нужно, получилось. Она оказалась в одном теле с Магдой, на небольшой улице, сидящей на дереве и подделавшейся под кору этого дерева. Никто не смог бы отличить ее от настоящей.
А в гостинице вторая половина Джесси и Магды оказалась в полностью закрытой комнате. Затем начала подниматься темпиратура. Это был высокочастотный нагрев, который за несколько секунд воспламенил тело женщины, оказавшейся в номере. Оно было уничтожено за несколько минут вместе со все содержимым комнаты.
Джесси и Магда дождались ночи, а затем разделились на две части и взлетели птицами вверх. Они нашли новое дерево и хорошо подстригли его ветки, набирая вес. Теперь они стали двумя женщинами, которые оказались на улице. Джесси и Магда пришли к выводу, что им следует сделать еще одну часть, которая должна была быть спрятана на всякий случай. Они искали подобное место и вскоре решили, что самым лучшим местом будет то, в которое люди не особо заглядывают, а если и заглядывают, то не пытаются ворошить.

Через несколько минут они нашли канализационный люк и проскочили в него через щели. Запах, стоявщий там их не особо беспокоил. Джесси и Магда уже давно поняли, что неприятные для человека вкус и запах ничего для них не значит.
Они прошли по тоннелю и вскоре нашли небольшое место, где можно было устроить свое укрытие. Это было ответвление теннеля, которое было наглухо закрыто бетонной стеной. Назначение этого ответвления было неясно, но было удобным то что в нем было углубление, которое можно было заполнить своим веществом.
Джесси и Магда почти не думали об этом и, когда настало время действия, они не смогли удержаться от смеха. Уму было непостижимо подобное состояние. Они спокойно могли отделить от себя части и соединив их вместе, уложили в углубление. Они некоторое время стояли, а затем решили попробовать найти более подходящее укрытие. Они забрали свои части и пошли по тоннелю дальше.
'Джес, а ведь здесь совершенно темно. Как же мы все видим ?' -- спросила Магда.
'Я знаю, как.' -- ответила Джесси. -- 'Мы видим все в инфракрасном свете. Видишь, вода словно светится и освещает все вокруг.'
'Да. Мне сложно это понять.'
'Все нормально, Мэг. Это элементарная физика. Инфракрасный свет, это тот же свет, что и обычный, но только с большей длиной волны. Он исходит от всех нагретых тел.'
'Да, я это когда-то учила, но не думала, что буду видеть в таком свете.'
'Сейчас все очень удивительно. Даже этот Маггет. Ты видела, как я его провела. Теперь он будет работать на нас и считать, что все делает правильно.'
'Если не догадается спросить у кого нибудь.'
'Для этого мы и здесь, Мэг.'
Они шли дальше. Появилось разветвление. Джесси и Магда решили пойти по правой стороне, там где поток был меньше. Они продвигались вперед. Тоннель шел немного вверх, что и заставляло стоки продвигаться через него. Вскоре появилось большое помещение, которое скорее напоминало пещеру, по дну которой был проложен бетонный желоб.
'Смотри, Мэг. А здесь наверно будет не мало мест, где могно будет спрятаться.'
Они поршлись по пещере и нашли проход, который вообще не имел отношения к канализации. Из него дул слабый ветер, который указывал, что проход имеет выход наверх.
Джесси и Магда продвигались через этот коридор и вскоре оказались в новой пещере. Она была даже больше, чем та через которую проходила канализация.
'У меня такое ощущение, что мы под горой, которая находится около города.' -- сказала Магда.
'Видимо, это так и есть, судя по высоте пещеры.' -- ответила Джесси. -- 'Я попробую взлететь.'
Джесси превратилась в птицу и попыталась подняться вверх. Но ничего не вышло. Ее вес был довольно большим. Через несколько секунд она поняла, что надо сделать и отделила от себя часть, оставив ее Магде. Теперь птица была меньше и спокойно взлетела вверх.
Джесси пролетела через пещеру, осматривая ее и нашла проход на стене, на довольно большой высоте. Она влетела в него, а затем точно так же в него попала Магда. Они оказались разделенными на четыре части, которые превращаясь в птиц, влетали в найденное укрытие.
Вновь в пещере оказались две женщины, которые без какого либо страха стояли на краю пропасти, высотой почти в тридцать метров.
'Этот проход тоже сквозной.' -- сказала Магда, почувствовав ветерок.
'Идем дальше, Мэг. Нам пригодится знание этих пещер, если придется удирать.'
Они двинулись дальше. Прошло около получаса. Пещера то расширялась, то сужалась, Иногда ее ширина была такой, что Магда и Джесси пролезали между камней, превращаясь в подобие змей. В таких узких местах ветер был особенно сильным и по нему можно было понять, куда двигаться.
'Ты чувствуешь, Мэг ?' -- спросила Джесси.
'Мне кажется, что пахнет дымом.' -- ответила Магда.
'Да. Где-то впереди огонь. Наверно пещера выходит в лес, а там кто нибудь жгет костер.'
Они продвигались дальше. Дым исчез, но ветер все еще оставался. Джесси и Магда уже шли почти целый час. Впереди блеснул отсвет огня. Две женщины насторожились.
'Пойдем, как кошки.' -- сказала Джесси, превращаясь в большую рысь. Еще шаги стали неслышными и Магда последовала ее примеру. Они продвигались к концу пещеры и вскоре оказались около выхода. Но выхода не наружу, а в новую пещеру, посреди которой горел огонь. Вокруг огня сидело четыре человека.
'Спокойно, Магда.' -- проговорила Джесси. -- 'Пошли дальше. Обойдем их.'
Они тихо вышли из отверстия в стене и пошли неслышными шагами вдоль стены, глядя на людей и огонь.
'Ложись.' -- приказала Джесси, когда один человек поднялся.

Оба зверя легли на камни, а затем пробрались за большой валун.
'Что будем делать ?' -- спросила Магда.
'Пойдем в разведку, Мэг. Смотри.'
Джесси отделила от своей лапы небольшую часть и превратила ее в мышь. Магда чуть не вскрикнула, увидев ее.
'Мэг ! Да ты, я вижу, боишься мышей ?'
'Ты могла бы предупредить меня. Этой я не боюсь.'
'Ты не должна бояться никаких, Мэг. Они не могут даже укусить тебя. Ты сама можешь их съесть.'
'Я ?! Съесть мышь ?' -- воскликнула Магда. -- 'Вот ужас !'
'Спокойно, Мэг. Начинаем.'
Мышь, которой в этот момент были и Магда и Джесси начала подкрадываться к костру. Она подшла поближе и забралась на камень, позади одного из людей.
Люди говорили о еде. Они сидели около костра и жарили мясо какого-то зверя.
-- Я сегодня долго гонялся за этим зайцем. -- сказал человек.

-- Да ты, Геор, каждый раз долго гоняешься за зайцами. Словно хочешь продлить ему жизнь на несколько секунд.
-- Ерунда, Мик. -- ответил Геор. -- Вот ты, например, вчера целый вечер искал нам ужин.
-- Так это было вчера. -- сказал человек. -- Мне просто не повезло и я долго не мог ничего найти.
-- Ну а у вас, как, ребята ? -- спросил Геор, обращаясь к двум другим.
-- Пусто. -- ответил один из молчавших до этого времени.
-- Что так, Алис ? -- спросил Мик.
-- Правитель сегодня разбушевался. Устроил поголовную головомойку. Приказал всем не выходить на улицы.
-- Наверно кого-то искал. -- ответил Геор.
-- Не понимаю, кого можно найти, если всех загнать по домам. -- сказал четвертый.
-- Того, у кого нет дома. -- ответил Геор.
-- Ты думаешь, он искал нас ?
-- Черт его знает. Мы для него слишком мелкая рыбешка. Наверно он искал кого-то покрупнее. Вы то, как выкрутились ?
-- Мы забрались на крышу одного из домов. -- ответил Алис. -- А затем нам пришлось здорово побегать, когда нас обнаружили. Вирта чуть не пристрелили. Пули свистели над самой головой.
-- Плохо дело, ребята. -- сказал Геор. -- Придется нам торчать здесь пока все не успокоится.
-- А если нарвемся на медведей ? -- спросил Вирт.
-- Надо постараться не нарываться. -- ответил Геор. -- А если что, вы знаете что делать.
-- Конечно знаем. -- ответил Мик. -- Надо уносить ноги.
-- Глянь, Мик. -- проговорил Вирт, показывая на мышь, сидевшую на камне. Мик и Геор обернулись.
Магда и Джесс насторожились. Их разведчик был обнаружен.
Геор взял какой то небольшой кусочек мяса и бросил его к камню, на котором сидела мышь.
-- Смотри, не испугалась. -- проговорил Мик, когда мышь осталась на своем месте.
Геор сел на около костра, но сдвинулся так, что бы краем глаза видеть мышь.
-- Посмотрим, что она будет делать. -- сказал он. -- Глядишь, и дружок у нас появится, когда не с кем будет поговорить.
Джесси знала повадки мышей и разведчик двинувшись, слез с камня и спрятался за ним. Что-то мелькнуло в вышине и на мышь почти камнем упала какая-то пещерная птица. Она схватила ее и потащила вверх. Через несколько мгновений птица оказалась на каменном уступе и начала драть свою жертву. Она вскрикнула не своим голосом, когда Джесси включила агрессивное состояние вещества самой мыши. Его часть уже была внутри птицы и та, издав отчаянный крик оказалась мертва. Часть вещества, которое уничтожило птицу, само превратилось в эту птицу и Джесси своей волей спустила ее вниз.
Через несколько мгновений птица объединилась с телом Магды и Джесси, которые так же были объединены в одно целое и по виду напоминали один из камней. Люди, сидевшие около костра видели только как птица утащила мышь высоко вверх и слышали ее крики.
Джесси и Магда вновь разделились и превратились в женщин.

'Ты согласна, Мэг ?' -- спросила Джесси, задумав новый ход.
'Да, Джес. Все равно нам придется встречаться с людьми.'
Джесси тихо чихнула, выдавая свое присутствие людям. Те тут же вскочили и стали всматриватся в то место, где были Магда и Джесси. Геор двинулся от костра и пошел вперед. Он забрался на камень и увидел двух жещин, спрятавшихся за ним. Джесси и Магде не надо было ничего разыгрывать. Они действительно опасались людей. Среди них могли оказатся те, которые превращались в огненные шары.
-- Ээ.. -- протянул Геор. -- Вылезайте, девочки. Вылезайте. -- повторил онон, дополняя свои слова жестами.
Нагда и Джесси вышли из-за камня, но человек не видел, что там осталась еще одна их часть в виде булыжника, приличного размера.
-- Идите со мной, мы вас не тронем. -- сказал Геор. Джесси и Магда прошли за ним и оказались около костра.
Все назвали свои имена, которые Джесси и Магда и так знали.
-- Джесси и Магда. -- сказала Джесси, показывая на себя и на Магду.
-- Вы, наверно голодны ? -- спросил Мик. -- Присаживайтесь. Я думаю, Геор не обидится, если вы возьмете его порцию. Он улыбаясь взглянул на Геора.
-- Ну ты зараза, Мик. -- проговорил Геор. -- Берите, девочки. -- сказал он, отдавая свой кусок мяса.
-- Спасибо, но мы недавно ели. -- ответила Джесси, вспоминая птицу, которая и оказалась ужином ей и Магде.
-- Ну, ну. -- проговорил Геор. -- Не отказывайтесь, а то я обижусь. -- проговорил он.
-- Мы действительно недавно поели. -- ответила Магда. -- Нам хочется только воды.
-- Ну, как хотите. -- проговорил Геор и усевшись принялся за свое мясо.
-- Вот, возьмите. -- сказал Алис, протягивая Джесси и Магде большую флягу, объемом не меньше трех литров.
Магда отпила первой и тут же удивленно посмотрела на Алиса.
-- Джес, да это же настоящее вино. -- сказала она, повернувшись к Джесси и передавая ей флягу. Четверо мужчин рассмеялись.

Джесси отпила и снова передала флягу Магде.
-- Да они, наверно, хотят на споить. -- произнесла она, вытирая рукой губы. Смех продолжился.
-- А представьте себе рожу того лавочника, который наливал это вино, а потом узнал, что у меня нет денег. -- проговорил Алис.
-- Так вы его украли ? -- удивленно проговорила Магда, прекращая пить.
-- Конфисковали. -- проговорил Вирт. -- Этот лавочник нас уже не раз обжуливал. Вот мы и решили подшутить над ним.
-- И что вы сделали с ним ? -- спросила Джесси.
-- С ним ? -- усмехнулся Алис. -- Ничего. Представь себе, что он лавочник. -- сказал Алис, показывая на Мика. -- А подхожу и подаю свою флягу. Он наливает. А в этот момент подходит Алис.
-- Привет, Вирт. -- произнес Алис.
-- Привет, Алис. -- ответил Вирт. -- Как дела ?
В это время Мик делал вид, будто наливает вино. Перед Джесси и Магдой разыгрывали настоящий спектакль.
-- Нормально. -- проговорил Алис. -- Покупаешь вино ?
-- Ага.
-- А старую бормотуху ты оттуда не вылил ? -- спросил Алис.
-- Зачем добру пропадать ? -- ответил Вирт.
В этот момент лавочник, то есть Мик, прекратил наливать вино и начал слушать разговор.
Вирт начал делать вид, что достает деньги из кармана, а Алис принял от лавочника флягу.
-- Вот черт ! -- проговорил Вирт, показывая дырку в кармане.

-- Что ?! -- вскрикнул лавочник-Мик. -- У тебя нет денег ?!
-- Извини, друг. Возьми его обратно. -- проговорил Алис, протягивая невидиму флягу лавочнику.
-- Ах вы ! -- закричал лавочник. -- Пошли вон, негодяи !
-- Вот и все, девочки. -- проговорил Вирт.
-- Правда, он еще за нами пустил головорезов Маггета, но мы от них давно научились убегать.
-- А если он вас опять встретит ? -- спросила Джесси.
-- Кто ? Лавочник ? -- спросил Вирт. -- Да он нас давно уже забыл. Да и мы не дураки, что бы по той улице снова ходить.
-- А вы крепкие девчонки. -- проговорил Мик, принимая от Джесси флягу. -- Столько выпили и ни в одном глазу.
-- Не так уж и много мы выпили. -- произнесла Джесси.
-- Я от такой порции давно бы окосел. -- сказал Мик.
-- А ты и так уже косой. -- ответила ему Джесси, вызвав этим у всех смех.
-- Эх, девчонки ! -- проговорил Мик, подсаживаясь к Джесси и обнимая ее одной рукой. -- Мы с вами здесь такое устроим !
-- Поосторожнее. -- проговорила Джесси, снимая его руку со своего плеча. -- А вдруг я кусаюсь.
-- Ну вот. -- уныло проговорил Вирт. -- Мы с ними по хорошему, а они..
-- Ладно, ребята. -- произнес Геор. -- Пошутили и хватит. Не видите, девочки неопытны в таких делах. Да и вы хороши, сразу руки в ход пускаете.
-- Вы уж извините нас. -- проговорил Мик, снова усаживаясь на свое место. -- Мы же не со зла.
-- Идите девочки, отдыхать. -- проговорил Геор. -- Я покажу, где есть хорошее место.
Геор встал и прошел вглубь пещеры. Джесси и Магда прошли за ним и вскоре оказались на ровной площадке, которая была устлана сухой травой. Они легли, а Геор через минуту накрыл их куском теплой материи, которая служила одеялом.
'Не знаю, можем ли мы спать.' -- сказала Магда.
'А что с нами будет ?' -- спросила Джесси. -- 'Даже если они захотят что-то с нами сделать. Не будут же они поливать нас огнем ?'
Магда не ответила и через некоторое время они обе заснули.

'Просыпайся, Магда.' -- произнесла Джесси. Магда тут же проснулась и Они вместе поднялись. Пещера была пуста. Из дальнего конца в нее пробивался свет и две женщины, оставив одеяло на месте пошли к выходу.
-- Привет, девочки. -- проговорил Геор, встретив Магду и Джесси снаружи пещеры.
-- Доброе утро, Геор. -- ответила Джесси. -- А где все остальные ?
-- На охоте. -- Геор присел на камень около входа. -- Нам сейчас больше нечем заняться.
-- А как пройти в город ? -- спросила Магда.
-- В город ? -- удивился Геор. -- Зачем вам в город ?
-- Я должна попасть туда в бюро по трудоустройству. -- ответила Джесси.
Геор присвистнул.
-- Вы хотите поступить на работу через бюро ? -- спросил он, словно ожидал какого-то другого ответа.
-- Вы думаете, это невозможно ? -- спросила Магда.
-- Может кому другому, но не вам. -- ответил Геор. -- Вы знаете, кто в этом бюро директор ?
-- Кто ?
-- Сам Маггет. Он читает мысли людей и если кто приходит в бюро подозрительный, его сразу же отправляют к директору. А там..
-- Что там ? -- спросила Джесси, поняв, что Геор не хочет продолжать слова.
-- Любое неправильное слово и ты в первом отделе, а то и того хуже, в желудке этого монстра. -- проговорил Геор.
-- Вот ужас то. -- произнесла Магда вслух слова, которые уже не раз говорила Джесси.
-- Ерунда. -- произнесла Джесси. -- Я должна туда попасть. А иначе, мы так и будем торчать неизвестно где.
-- Нет, Джесси. Не ходи туда. -- проговорил Геор. -- Ты просто не знаешь, куда идешь.
-- Я знаю, куда иду. -- проговорила Джесси. -- До вечера, Магда. -- добавила она и побежала к лесу.
-- Куда она побежала ? -- спросил Геор. -- Она же и дорогу не знает.
-- Узнает. -- ответила Магда. -- Ты же не хотел ей этого сказать.
-- Сиди здесь, Магда, и никуда не уходи. Я скоро вернусь. -- сказал Геор и помчался вдогонку за Джесси.
Он догнал ее через десять минут.
-- Постой, Джесси. -- проговорил он на бегу. Джесси притормозила и пошла шагом. -- Послушай, меня. Не ходи туда. Ты погибнешь.

-- Геор, я должна туда попасть. И не думай обо мне. -- ответила Джесси. -- Я так решила и никто меня не разубедит.
-- Тогда я остановлю тебя силой. -- сказал Геор, хватая Джесси за руку.
-- Силой ? -- переспросила Джесси, вырвав свою руку. -- Да кто ты такой что бы останавливать меня силой ? Мы знакомы без году неделю, а ты уже командуешь.
Джесси не останавливалась ни на секунду и продолжала идти. Она не знала точного пути, но знала направление и двигалась по нему через лес.
-- Тогда я иду с тобой. И будь что будет. -- проговорил Геор.
-- А вот этого, я не просила. -- проговорила Джесси. -- Ты же сам говоришь, что там смерть. Зачем ты идешь ?
Джесси вновь побежала и ускорила свой бег, как только могла. Она неслась вперед, не глядя на хлеставшие ее ветки деревьев и только когда выскочила из леса, поняла, что ее одежда разодрана в клочья сучками деревьев.
Через минуту за ней выскочил Геор.
-- Джесси, остановись. Это безумие. Ты погляди на себя. Ты не пройдешь и шага по улице, как тебя схватят.
Джесси вновь пошла. Теперь она видела город и шла через поле напрямик. Ее шаги были быстрыми и уверенными и Геор почти бежал рядом с ней.
-- Остановись, Джесси ! -- его голос сорвался в крик и Джесси встала, повернувшись к нему. -- Джесси, я прошу тебя, не ходи туда.
-- Почему ? -- спросила она.
-- Послушай. Ты погубишь себя, а вместе с собой и нас всех. Разве ты этого не понимаешь ?
-- Как это и вас ? -- удивилась Джесси.
-- Этот зверь узнает все и о тебе и о нас. Он узнает о пещере и нам придется искать себе новое укрытие. Джесси. Если ты не жалеешь себя, пожалей хотя бы нас.
-- Ты думаешь, что я расскажу ему о пещере ? -- спросила Джесси.
-- Ты и не захочешь, а расскажешь. -- ответил Геор. -- О, черт ! -- воскликнул он, глядя на город. -- Бежим отсюда.
Но Джесси стояла на месте. Она обернулась и поняла, чего испугался Геор. От города через поле неслись две машины. Им оставалось не больше одной минуты, что бы достичь двух человек, оказавшихся в поле.
Геор пытался тащить Джесси, но она сопротивлялась. Больше не было возможности убежать. Машины заехали с двух сторон и из них выскочили вооруженные головорезы Маггета. Оружие было направлено в основном на Геора. Он был более сильным по виду.
-- Взять их. -- проговорил один из приехавших.
Через несколько мгновений и Джесси и Геор были схвачены и связаны. Их погрузили на одну из машин и повезли в город.
-- Я же говорила, что тебе нельзя идти со мной. -- сказала Джесси Геору.
-- Молчать ! -- крикнул один из людей в машине.
-- Именем Повелителя я приказываю вам немедленно освободить нас. -- произнесла Джесси.
-- Ты, девка ! Заткнись, пока цела. -- произнес другой человек в машине.
Джесси высвободила свою руку, уничтожив веревки связывавшие ее, и резким движением ухватила человека, сидевшего рядом за его одежду. В одно мгновение на его груди появилась отметина. Прожженная дыра, а на самом теле, кровавый отпечаток руки Джесси.

Человек закричал, не в силах ничего сказать вразумительного и в ужасе открыл дверцу машины и выскочил из нее на ходу. Все произошло настолько быстро, что машина, ехавшая рядом не успела затормозить и переехала вывалившегося человека.
Обе машины начали торможение и Джесси ударом второй руки выбила сознание из человека, державшего Геора. Она вскочила как кошка с заднего сидения и ухватив двух человек на переднем почти прокричала свой приказ.
-- Езжай вперед, пока жив !
Человек, сидевший за рулем в ужасе нажал на газ и машина рванулась вперед, не успев остановиться. Джесси выхватила оружие у обоих и, нацелив его на людей, села.
-- Вперед. -- проговорила она и одной рукой развязала веревку, связывавшую Геора. Джесси сунула ему в руки оружие. Геор почти не соображал, что случилось, но понял ситуацию мгновенно. Он взял оружие и приложил его к водителю, сидевшему перед ним. Затем он открыл дверцу и выпихнул из машины человека, оказавшегося без сознания после удара Джесси.
Джесси приказала водителю остановить машину в узком переулке, а затем веревкой, которой был связан Геор, связала обоих людей, предварительно сняв с одного из них верхнюю одежду.
Она выскочила и почти выдернула Геора из машины, который медленно соображал что делать. Джесси оделась и стала похожа по виду на одного из солдат Маггета. Оружие, которое у нее было, скорее дополняло этот вид.
-- Боже мой, Джесси. -- проговорил Геор, опомнившись. -- Неужели ты сделала все это ?
-- Послушай, Геор. Я не хочу тебя обижать, но ты должен уйти. Я не могу идти туда с тобой.
-- Джесси, что ты задумала ? Ты уже подписала себе смертный приговор.
-- Геор, моя цель, покончить со всем беззаконием, которое здесь творится. Ты же видел, что все эти головорезы ничего не стоят, когда оказываются перед фактом сопротивления. Они этого не ожидают. Геор, я пойду туда и буду продолжать свое дело.
-- Ты не сможешь его убить, Джесси. Его нельзя убить.
-- Если бы это было так, он никого не боялся бы.
На улице появилась машина с вооруженными людьми. Джесси схватила Геора и втащила его в первый попавшися подъезд.
-- Геор, если ты не хочешь, ты можешь продолжать жить так, как жил, но я этого не могу. -- сказала Джесси. -- Я еще не знаю, что делать, но я знаю, что все надо изменить.
-- Джесси, я не понимаю. Я не успеваю понимать что происходит. Ты несесся словно ураган. -- проговорил Геор.
В подъезде появились люди. Те же вооруженные головорезы Маггета. Увидев Джесси они тут же открыли по ней огонь. Она развернулась и ответила из своего оружия. Несколько человек упали, а остальные выскочили назад.
-- Джесси ! Я не понимаю ! -- воскликнул Геор.
-- Ты должен уйти, Геор. -- ответила Джесси. -- Поднимайся на крышу и постарайся убежать. Уходи ! -- почти кричала Джесси.
Он пошел по лестнице наверх, остановившись пару раз, а затем скрылся. Джесси вновь выстрелила в дверь и пошла вниз. Она вышла на улицу и по ней тут же был открыт огонь из автоматов.
Она шла почти не глядя на выстрелы, пробивавшие ее тело, затем несколькими очередями из своего явтомята заставила людей попрятаться.
В несколько прыжков она добралась до машины. Вытолкнула оттуда шофера и сев за руль направила ее по улице. Через несколько секунд за ней погнались другие машины.
Джесси вывернула на большую магистраль и помчалась со всей скоростью, какую могла развить машина. Впереди был мост и Джесси резко вывернула машину так, что она сбила перила и рухнула в воду.
Оставалось только выплыть. Джесси проплыла под водой несколько сотен метров, а затем вылезла под одним из мостов. Люди, оказавшиеся там, не успели сообразить, как женщина, вышедшая из воды изменила свой вид и не глядя на них поднялась на набережную.

Где-то вдали собрались машины и люди, которые осматривали место аварии. Джесси спокойным шагом направилась вдоль улицы и вскоре смешалась с людьми, которые ни о чем не подозревали, глядя на идущую женщину.
Найти бюро по трудоустройству не составило труда. Джесси спросила об этом у одного из встречных людей. Человек был несколько напуган, но ответил и Джесси пошла дальше под взгляды случайных свидетелей.
Через полчаса Джесси нашла нужный адрес. Здание было огромным. Оно просто подавляло одним своим видом. У входа стояла охрана из восьми человек и Джесси мгновенно остановили, как только она пошла к дверям.
-- У меня срочное дело к директору. -- сказала она охраннику.

Тот несколько удивился и позвонил по телефону. Джесси слышала ответ, поступивший от начальника охраны. Через минуту она уже шла в сопровождении двух вооруженных человек. Лифт поднял ее на высоту семнадцатого этажа и ее ввели в кабинет, на вывеске которого означалось, что это кабинет начальника бюро по трудоустройству. Джесси в одно мгновение поняла, что пред ней не сам Повелитель, а только человек.
Джесси взглянула на двух охранников, стоявших сзади и показала им знак, который она видела у Повелителя. Оба человека дернулись, что бы уйти и тут же опомнились, поняв, что перед ними не Повелитель, что бы исполнять знаковый приказ.
-- В чем дело ? -- недовольно проговорил директор бюро. -- Почему вы молчите ?
Джесси повернула к нему свою руку, так что бы директор только один видел знак зверя на руке.
-- Почему вы молчите ? Что все это значит ?! -- закричал человек.
Джесси взглянула на него, а затем ничуть не смущаясь прошла и села в кресло, которое было напротив стола директора.
-- Вышвырните ее отсюда ! -- приказал человек. Двое охранников подбежали к ней и схватили.
В следующее же мгновение они вскрикнули от боли и отскочили назад.
-- Я не привыкла, что бы меня вышвыривали. -- произнесла Джесси таким тоном, словно ей все были должны миллион.
Человек вскочил и попытался бежать, решив, что перед ним оборотень. Джесси прыгнула и свалила его на пол. Она в одно мгновение превратилась в зверя и сверкнула глазами на двух охранников. Те словно обезумели. Их ноги сами собой понесли их к выходу и они грохнулись, не успев дойти до двери.
Оба человека выползли из кабинета на карачках, а Джесси соскочив с директора встала около двери и снова стала человеком.
-- Повелитель.. -- проговорил директор.
-- Я не повелитель, черт тебя возьми ! -- выругалась Джесси. -- Где он ?
-- Я.. Я.. Я не знаю. -- заикаясь ответил человек. Он был в ужасе от сознания что стоявшая перед ним женщина могла не моргнув глазом сожрать его.
-- Так найдите. -- проговорила Джесси, усаживаясь в кресло.

Директор поднялся и робкими движениями пошел к своему столу. Он все время глядел на Джесси и вздрагивал при малейшем ее движении. На столе было несколько телефонов и директор взялся за один из них.
-- Мне нужен Повелитель. -- проговорил он дрожащим голосом. -- Дело чрезвычайной важности. -- добавил он, когда ему сказали, что Повелителя нет.
Он не отрывал своего взгляда от Джесси. Она некоторое время ничего не делала, а затем взяла со стола директора первую попавшуюся бумагу и стала читать. Джесси ни разу не читала, но она сразу же поняла буквы, зная их через Керра, знания которого предались ей и Магде после слияния.
Документ, который оказался у нее в руках был планом набора людей, в котором указывались такие мелочи, которые Джесси показались абсурдом. Она бросила бумагу на стол и взяла другую.
Это был приказ на зачисление на работу какой-то группы людей. Против каждого человека стоял семизначный номер и давалась какая-то оценка, система которой не была известна Джесси.
Все это ей не было интересно и она положила бумагу обратно, а затем встала и прошлась по кабинету. Директор смотрел на нее, ожидая ответа по телефону.
Стены были обиты каким то материалом, напоминавшем кожу. Джесси провела рукой по ней, а затем обратилась к другим предметам, стоявшем напротив в шкафу.
Там был графин с водой и чашки. Джесси взяла графин с одной чашкой и поставила его перед директором.
-- Выпейте, может вам полегчает. -- проговорила она.
Человек дрожащей рукой налил воды и отпил ее.
-- Повелитель. -- произнес он, когда телефон вновь ответил. -- Простите меня, Повелитель. Здесь женщина. Я не знаю, кто она. Она как вы..
Телефон не ответил и директор повесил трубку.
-- Он повесил трубку. -- проговорил директор, испуганным голосом.
-- Значит скоро будет здесь. -- спокойно проговорила Джесси и снова села в кресло. Она закрыла глаза и стала ждать.
'Магда, как у тебя дела ?' -- мысленно спросила она.
'Все нормально, Джес. Мик, Вирт и Алис вернулись из леса, а Геора нет.'
'Надеюсь, он сумеет выбраться из города.'
'Мик говорит, что он это делает лучше всех. Так что он найдет дорогу назад. Они все считают, что ты сошла с ума, когда пошла в город.'
'Когда Геор вернется, он скорее всего будет знать кто я. Может быть догадается и о тебе, Мэг.'
'Где наша не пропадала. Справимся, Джес. Не знаю, как ты укротишь того монстра, но надеюсь, что у тебя получится.'
'Когда-то я много читала о разведчиках. Надеюсь, это мне пригодится.'
'Интересно, Джес. Мы с тобой разговариваем на таком расстоянии. Ведь нас могут и услышать.'
'Давай помолчим. Мало ли что.'
Джесси и Магда снова ничего не говорили друг другу, хотя свободно ощущали друг друга, как самих себя. Это было довольно необычно, но имело свои преимущества.
В кабинете появился человек и Магда в одно мгновение поняла, что это повелитель. Директор тут же встал и пошел к выходу по знаку Маггета.
-- Похоже, вы все еще считаете, что обманули меня ? -- спросил он.
-- Интересно, интересно. -- проговорила Джесси. -- Так значит вы решили, что я вас обманула ?
-- Я получил указание из центра, в котором предписано вас уничтожить и ни слова о секретной миссии.
-- Вы просто дурак, Маггет. -- проговорила Джесси. -- Где это вы видели, что бы в посланиях сообщалось об особо секретных миссиях ?
-- Я запросил ВСГС. Вас не существует. Вы никто. -- проговорил Маггет.
Джесси рассмеялась. Она смотрела на Маггета и смеялась ему в лицо.
-- А мне говорили, что вы надежный человек, Маггет. А вы просто старый осел. -- Джесси в одно мгновение прекратила смех. -- Вы провалили все дело, Маггет ! Теперь, никакой Харлан не поверит мне. Боже мой ! А я то дура, не понимала с чего это он так резко скрылся от меня.
-- Кто ? -- не понял Маггет.
-- Кто, кто ? -- передразнила его Джесси, понимая, что снова подцепила Маггета. -- Харлан. Я уже встретила его. Дьявол ! У меня в руках четыре человека, которые связаны с ним. Я думала передать их вам, но теперь, этого не будет. Ведь вы просто глупец. Надо мне было выбрать другой город.
-- Почему это я глупец ? -- снова не понимал Маггет.
-- Потому что вы выдали всю операция. Я же говорила, что из центра уходит информация к Харлану. Ваш дурацкий запрос все ставит на грань срыва. Что вы там наговорили, Маггет ?
-- Я только сделал запрос о Джесси-Магде Лайнвуд-Джениссон. -- ответил Маггет.
-- Так.. -- протянула Джесси. -- И это все ? -- спросила она.
-- Все.
-- Тогда еще не все потеряно. -- произнесла Джесси. -- Вы не упоминали о секретной операции ?
-- Нет, я ничего не говорил о ней.
-- Тогда непонятно, почему он ушел от меня. -- словно размышляла в слух Джесси. -- Здесь нас никто не слышит ? -- спросила она.
-- Никто. -- ответил Маггет.
-- Как я поняла, вы ничего не сделали из того, что я вам говорила ?
-- Здесь есть все что надо.
-- Хорошо. -- произнесла Джесси. -- Что у вас есть ?
Маггет прошел по кабинету, затем вытащил какую-то папку с полки и вручил ее Джесси.
-- Это список научных учреждений города.
Джесси стала смотреть данные и вскоре нашла то что ей было нужно. Это был биологический исследовательский центр.
-- Вот это. -- сказала Джесси. -- Я когда-то этим уже занималась. Надеюсь, ни у кого не вызовет подозрений, если я окажусь там.
-- Это же секретный центр. -- проговорил Маггет.
-- Ну и что из того ? -- спросила Джесси. -- Даже еще и лучше. Никакой Харлан не заподозрит меня. Он же думает так же, как все. Раз секретно, значит там не может быть шпионов.
-- Я не понимаю вашей логики.
-- Ее никто не должен понимать. -- проговорила Джесс, понимая, что в этом вообще нет никакой логики. Биология интересовала ее по другой причине.
Джесси просмотрела данные о центре и нашла краткие полугодичные курсы подготовки.
-- Начнем с этих курсов. -- сказала она. -- Мне надо все как следует вспомнить. Теперь для второго. -- Она стала просматривать дальнейшие данные и нашла место подходящее для Джесси. Это была школа управления.
-- Так вас двое ? -- удивился Маггет.
-- А вы этого не поняли ? -- спросила Джесси. -- Я же говорила об этом. И последнее. Как я уже говорила, вам будут поступать распоряжения об уничтожении. Вам следует ответить, что вы уничтожили меня. Это необходимо. Мы не должны встречаться. И еще. Вам надо что-то сделать с вашими солдатами. Мне сегодня ничего не осталось делать, как отстреливаться от них, что бы уйти. Я же не могу все время показывать себя. Да и те, кто оказывается со мной, не должын этого знать.
-- Вы предлагаете оставить улицы на произвол всяким бандитам ? -- спросил Маггет.
-- Нет. Но вы должны сделать так, что бы они не хватали людей вообще без причин. Сегодня меня схватили потому что на мне оказалась рваная одежда. Я понимаю, что не дело ходить в такой одежде, но это вовсе не причина что бы меня хватали. И мне будет просто необходимо в определенные моменты выглядеть как оборванка или на подобие того. Если меня каждый раз будут хватать, у вас просто не останется людей.
-- Я посмотрю, что можно будет сделать. Наверно надо раздать всем ваши фотографии.
-- Да вы с ума сошли. Харлан в одну секунду поймет, что я не та, за кого себя выдаю. Никто не должен знать меня в лицо. И сейчас вы видите меня не такой, какой я буду, когда пойду на работу.

-- Надеюсь, вы понимаете, что с вами будут обращаться, как с обычным рабочим.
-- Конечно, Маггет. Это маленькое неудобство, но оно вполне оправдано, когда речь идет о секретности.
-- Вас поселят в одном общежитии с этими же рабочими. -- добавил Маггет.
-- Что за вопрос, Маггет ? -- проговорила Джесси. -- Сегодня я вообще ночевала на улице.
Маггет прошел к столу, что-то написал на бумаге, затем достал два бланка, заполнил их и обратился к Джесси.
-- На какие имена ?
-- Джесси Джениссон и Магда Лайнвуд. -- ответила Джесси.
-- Они же уже провалены ? -- проговорил Маггет.
-- В том то и дело, что мы об этом, вроде бы и не знаем, Маггет. Фактически они не провалены. Вы же получили отрицательный ответ. Надо только сделать так, что бы те люди, которые будут нас принимать не особо усердствовали в информировании. Чем меньше людей рядом с вами знает наши имена, тем лучше.
-- Об этом можете не беспокоиться. -- ответил Маггет. Он поставил печати на два листка бумаги и передал их Джесси. -- Здесь же написано, что бы вам выдали документы. Обратитесь в седьмой отдел сегодня вечером.
Джесси взяла бумаги, и свернув их засунула в карман.
-- Некоторое время вы о нас ничего не услышите. -- сказала Джесси. -- Конечно, вы можете узнать о нас там. -- Джесси показала на бумаги. -- Но излишний интерес может только помешать. Не дело Повелителю интересоваться простыми рабочими.
-- Если что-то понадобится, можете обращаться в первый отдел. -- сказал Маггет.
Джесси только улыбнулась на это и встала.
-- До встречи. -- произнесла она и пошла к выходу.
-- Вас просто так не выпустят. -- сказал Маггет, нажимая звонок. Появилась охрана. -- Проводите ее к выходу и выпустите. -- сказал он охранникам.
Теперь Джесси не делала никаких намеков, в каких она отношениях с Повелителем. Она вышла, прошла мимо директора бюро, который проводил ее глазами, и пошла под охраной к лифту.
Вскоре она оказалась на улице. До вечера было несколько часов и Джесси просто пошла по городу, что бы осмотреть его.
А Магда в это время находилась в пещере с трема людьми и просто разговаривала, распрашивала их о жизни, о порядках в городе. Она упомянула о зверях в лесу и сделала так, что бы люди сами рассказали о медведях, которых они боялись.
-- Эти медведи живут здесь давно. Они были здесь до того, как на Трикс прилетели первые люди. -- сказал Мик. -- Они не умеют говорить, но могут читать мысли. Если встречашь их в лесу, ты должна стараться не показывать агрессивного настроения. Они не трогают людей, если те не пытаются что-то делать с ними.
-- А что они делают, если человек нападает ? -- спросила Магда.
-- Тогда этот человек погибнет. -- ответил Алис. -- Один раз я видел это. Я был в стороне, когда двое охотников пытались выстрелить в медведя. Он превратился в огненный шар и сжег их.
-- Медведь ? -- удивленно спросила Магда.
-- Ну а кто же еще ? -- ответил Мик.
-- Как это медведь может превратиться в огненный шар ? -- снова спрашивала Магда.
-- А кто его знает ? Они же никому об этом не рассказывают.

-- Я слышала, будто эти медведи разговаривали с людьми. -- произнесла Магда.
-- Есть одна легенда. -- ответил Мик. -- Кто он, никому неизвестно. То ли он медведь, то ли человек. Он тоже может превращаться в огненный шар. Его имя Лин Харлан. Говорят, он не боится самого Повелителя и может его убить.
Послышался звук, напоминающий крик птицы, снаружи пещеры. Мик ответил так же два раза и через минуту около огня оказался Геор.
-- А где Джесси ? -- спросил Мик.
-- Не знаю. -- проговорил Геор. -- Магда, ты ее давно знаешь ?
-- Сколько себя помню, столько и знаю. С самого детства.
-- Она была тогда такой же, как сейчас ?
-- Почему ? Она была как и я. Мы выросли вместе.
-- Ты ничего не замечала в ней странного в последнее время ? -- спросил Геор.
-- О чем это ты ? -- спросила Магда.
-- О том, что она оборотень. -- ответил Геор. Все тут же подскочили со своих мест.
-- И что из того ? -- сказала Магда. -- Я тоже.
Все четверо словно проглотили язык.
-- Этого не может быть. -- сказал Мик. -- Магда.. -- Он не договорил. Магда встала и пошла к выходу.
-- Мы больше не увидимся. -- произнесла она. Четыре человека проводили ее взглядом и остались на месте.
Магда вышла из пещеры и через несколько мгновений скрылась. Она превратилась в зверя и унеслась, поняв, что другого выхода нет.
Вскоре она оказалась в городе, превратившись в женщину. Она прошла по улицам и вскоре повстречала Джесси. Они вместе снова направились в бюро по трудоустройству и по своим направлениям получили соответствующие документы. Фотографии были сделаны прямо на месте и обе женщины оказались принятыми в соответствующие их направлениям заведения.
По документам они получили право на общежитие, но когда пришли туда, там не оказалось свободных мест.
-- Вы обязаны предоставить нам места. -- сказала Джесси администратору общежития.
-- Может вы хотите поселиться в моем доме ? -- спросил человек. -- Мест нет. Идите в бюро и там разбирайтесь.
Джесси и Магда снова отправились в бюро. На них посмотрели как на сумасшедших, когда Джесси потребовала заменить место жительства.
-- Это вам не курорт. -- сказала женщина в окошке.
-- Курорт не курорт. -- проговорила Джесси. -- Вы должны указать нам общежитие, где есть места.
-- Послушайте, девочки. -- проговорила женщина. -- Та, куда вас послали, места есть. И если вы не умеете их получить, я не виновата.
-- Можно узнать ваше имя ? -- спросила Джесси.
Женщина нажала какую-то кнопку и через несколько мгновений появились вооруженные люди.
-- Выведите их пожалуйста. Мешают работать. -- сказала она, указывая на Джесси и Магду.
Через минуту их просто вышвырнули на улицу. Четыре солдата посмеялись над тем, как Джесси и Магда растянулись на мостовой.

Джесси взглянула на них и один из солдат закричал, когда его одежда вспыхнула неизвестно отчего. А Магда и Джесси уже уходили от бюро по трудоустройству. Они вновь заявились в то же общежитие.
Джесси зашла к администратору, когда у него никого не было и положила перед ним направления.
-- Что вам угодно ? -- спросил человек не глядя на нее.
-- Комнату на двоих. И немедленно. -- произнесла Джесси. Человек оторвал свой взгляд от стола и взглянул на Джесси.
-- Я же вам уже сказал. -- произнес он.
Джесси без каких либо церемоний уселалсь на стол перед человеком.
-- Послушайте, может быть вам что нибудь нужно от нас ? -- спросила она тихим голосом. -- Так мы можем это устроить.
-- У нас нет мест. -- произнес администратор. -- Но если две такие красивые девочки придут ко мне домой сегодна на ночь, то может быть завтра и появятся какие нибудь места.
-- Какие нибудь ? -- спросила Джесси оголяя свои ноги.
-- Может быть и не плохие. -- произнес человек.
-- И где же этот ваш дом ? -- спросила Джесси.
-- О, я вас сам туда отвезу. -- сказал администратор.
-- Может не будем терять время зря ? -- спросила Джесси, вставая со стола.
-- Может быть. -- ответил человек, вставая. -- Сегодня у меня больше нет никаких дел.
'Джес, ты уверена в том, что делаешь ?' -- спросила Магда из-за двери.
'Все в порядке, Мэг. Не беспокойся. Он получит то что заслуживает.'
-- А это ? -- спросила Джесси, показывая на две бумажки.
-- А это завтра. -- ответил человек.
-- А может быть сегодня ? -- снова спрашивала Джесси. Она сбросила свою одежду и наблюдала за чувствами человека, который смотрел на нее. Он несколько поколебался, а затем взял бумаги, вписал туда все что было нужно и поставив подпись и печать, засунул их себе в карман.
-- Завтра вы их получите. -- сказал он, подходя к Джесси. Она подняла свою одежду и отошла к выходу, а затем накинув ее вышла наружу.
Через несколько минут они оказались в машине, которая поехала по городу. Джесси и Магда сидели с двух сторон и развлекали человека, а затем Джесси ловким движением руки вытащила документы из кармана человека.
Он этого даже не заметил. И не мог заметить, потому что Джесси вытащила бумаги не ладонью, а локтем, используя свои возможности превращений. Они приехали в дом. Это был большой особняк.

Сначала был ужин, во время которого Джесси всячески поддерживала человека в возбужденном состоянии. Ужин заканчивался и Джесси сама наливала вино и себе и человеку, с которым они оказались вместе.
Закончилось все тем, что администратор напился и совершенно не чувствовал себя, тогда как Джесси и Магда были совершенно трезвыми. Вино не действовало на них. Они провели его в спальню и уложили в кровать, где он мновенно заснул без памяти.
'Все просто, Мэг.' -- сказала Джесси. -- 'Осталось только прилечь до утра с этой свиньей. А там, мы ему устроим такое, что ему и не приснится.'
Джесси и Магда легли в кровать, отделившись от человека одеялом. Они преспокоййно уснули и проснулись под утро, когда администратор еще спал.
Действие было начато. Джесси осталась в постели, а Магда превратилась в ужасного зеленого монстра и оказалась около кровати.

Джесси разбудила человека и тот заорал как бешеный, когда увидел Магду.
-- Что с тобой ? -- спокойно спросила Джесси.
-- Смотри, ты видишь это чудовище ? -- еле выговорил человек.

-- Где ? -- удивленно проговорила Джесси. -- Ты что, не узнаешь Магду ?
Магда превратилась в женщину и человек просто обезумел. Он попытался вскочить, но Джесси держала его под одеялом. Он снова закричал и в комнату вбежали слуги.
-- Что случилось ? -- проговорил один из них, глядя на Магду и Джесси.
-- Не знаю. Ему мерещатся какие-то чудовища. Наверно, вчера выпил немного больше, чем следовало.
Джесси встала ничуть не стесняясь людей и оделась.
-- Ему нужен доктор. -- сказала она и, повернувшись к человеку, сделала на своем лице ужасную зеленую рожу, которую никто не видел, кроме администратора общежития.
Тот снова заорал, показывая на Джесси.
-- Вот видите. -- сказала она, оборачиваясь. Ее вид снова был нормальным. -- У него что-то не в порядке с головой.
-- Нет ! -- кричал человек. -- Нет ! Это они !
Джесси и Магда вышли из спальни и встретили еще нескольких слуг, которые толпились около двери.
-- Что с хозяином ? -- спросил один из них.
Джесси показала знак, который означал сумасшествие, а затем вместе с Магдой покинула дом.
Общежитие, в котором они поселились, скорее напоминало свинарник. Грязь и различный мусор, казалось, не убирался месяцами.

Команта, которая была им дана, мало чем отличалась от других. Если не считать отсутствие мебели. Джесси и Магда сразу же принялись за наведение чистоты. Они вымели весь мусор из комнаты, а заодно и из коридора. Людей в квартире не было. Они все были на работе. Убрав всю грязь, они занялись мелким ремонтом. Надо было починить рамы, которые почти развалились. Половины стекол не было, а в двери не было никакого намека на замок.
Джесси заглянула в другие комнаты. Они оказались пусты и так же захламлены мусором. Квартира оказалась вся незаселенной и это было несколько удивительно.
Через полчаса все было вычищено. Используя рамы из разных комнат Джесси и Магда сделали два нормальных окна в большой комнате, а затем и нашли хороший замок, к которому подошел один из ключей в выданной им связке. Еще один ключ был от входной двери.
Пройдя по комнате Джесси обнаружила гнезда каких-то насекомых в полу. Через несколько минут она разворошила их и наверно пришла бы в ужас, если бы не способность просто расправляться со всякими биологическими организмами.
За несколько минут белое вещество уничтожило весь пол со всеми насекомыми до самого каменного основания, а затем таким же образом были уничтожены еще несколько деревянных вещей, в которых были насекомые. Пришлось снести дверь и весь пол в квартире.
Масса вещества нарастала. Надо было ее куда-то девать и Джесси придумала что сделать. Из биологической массы были сделаны деревянные доски, которые вскоре стали покрытием пола. Опыт настолько понравился, что Через час все дерево в квартире было заменено, вполоть до входных дверей, которые засияли как новые и совершенно некрашенные.
'Ты не боишься, что все это развалится ?' -- спросила Магда.
'Будем надеяться, что не развалится.' -- ответила Джесси. -- 'Поживем увидим. С нами от этого ничего не случится.'
Джесси принялась за рамы. Вскоре и они оказались как новые. Практически ничего не требовалось, что бы делать соединения. Они просто срастались, а Джесси и Магда учились, как вызывать подобные явления в их веществе.
'По моему, надо и всю краску со стен содрать.' -- сказала Магда. Через некоторое время все стены были словно вылизаны, а затем вместо краски на стены был нанесен слой вещества, который спокойно принял тот цвет, который хотели видеть Джесси и Магда.
Получив опыт с окраской стен, были выкрашены и двери. Квартира просто сияла. Джесси и Магда легли на пол и тут же поняли, что еще не все сделали. Сверху был грязножелтый потолок. С потолком они расправились за один час. Пришлось соорудить сначала лестницу, что бы до него добраться, а когда все было сделано, лестница вновь слилась с полом, который уже не было из отдельных досок, а был словно полностью литой.
Джесси и Магда снова легли на пол, что бы отдохнуть и от одной только мысли Джесси, дерево пола покрылось короткой коричневой шерстью, отчего стало совсем хорошо.
'Теперь нам осталось только обзавестись мебелью.' -- сказала Магда.
'Интересно, что скажут соседи, когда увидят нашу квартиру ?' -- проговорила Магда.
'У нас еще будут и соседи в самой квартире.' -- сказала Магда.
'Это не страшно. А если им захочется мусорить, устроим им ночь с привидениями.'
Они обе рассмеялись.
'А нам не пора на работу ?' -- спросила Магда.
'Пойдем завтра. Сегодня у нас и так дел полно.'
В квартире раздался звонок. Джесси и Магда тут же встали и прошли к выходу. Появился комендант общежития и не успев раскрыть рта, вылупился на квартиру.
-- Здесь, что, кто-то уже жил ? -- спросил он, не понимая почему так чисто.
-- Мы живем здесь уже почти целый день. -- ответила Джесси. -- Вас что-то не устраивает ? Мы можем все вернуть к тому, как было.
-- Вы издеваетесь надо мной ? -- спросил человек. -- Я пришел узнать, когда вы будете платить за квартиру.
-- Когда нам заплатят за работу. -- ответила Джесси.
-- Довольно странно, что вам досталась такая квартира. Я еще посмотрю документы.
-- Послушайте, когда мы сюда пришли, здесь была настоящая помойка. -- проговорила Джесси.
-- Ну да, конечно. И все это вы отремонтировали без денег и за полдня. -- ответил человек.
-- Вы должны делать свою работу, а не смотреть в чужой карман. -- ответила Джесси.
-- Поговорите у меня. -- ответил человек. -- Живо окажетесь в подвале. -- Он вышел.
'Вот зараза.' -- сказала Магда.
'У меня такое впечатление, что он пожелает нас переселить.' -- ответила Джесси. -- 'Правда, это ему даром не пройдет.'
Как и сказала Джесси, командант заявился через полчаса и потребовал переехать в другую квартиру. Джесси и Магда прошли с ним и он показал квартиру. В ней было трое жильцов, которые встретили двух женщин подозрительными взглядами.
Комната, которую им показали, оказалась еще страшнее, чем та, которая была в предыдущей квартире. Джесси и Магда вновь занялись уборкой под взгляды соседей.
-- Зря вы все это делаете. -- сказала одна из женщин.
-- Почему это ? -- спросила Джесси. -- Вам нравится жить в таком дерьме ?
-- Лучше в дерьме, чем нигде. -- ответила женщина.
-- Значит, если здесь будет чисто, это хуже, чем грязно ? -- спросила ее Магда. -- Если вам это не нравится, можете не смотреть.

Магда просто закрыла дверь перед носом женщины. Дверь несколько приоткрылась, а затем грохнулась на пол, чуть не задев Магду.
'Вот дьявол.' -- проговорила Магда.
'Здесь полно тех же насекомых.' -- ответила Джесси, оглядывая косяк.
-- Вы долго здесь будете торчать ? -- спросила она женщину, которая все еще стояла в дверях.
Она вздрогнула и пошла в свою комнату. Джесси запустила свою руку в косяк двери и через несколько минут он весь переменился, обретя прочность и нормальный вид.
Магда занялась дверью и через несколько минут она была повешена на место и закрыта. Замок не требовался. Достаточно было одного приказа и дверь сливалась с косяком.
Теперь было известно как все надо делать. В комнате стоял только шорох от происходящих изменений. Вскоре вся комната приобрела такой вид, какой был в квартире двумя этажами ниже.
Джесси спустилась туда. Комендант ходил по квартире и осматривал ее, не понимая, как все это получилось.
-- Послушайте. -- проговорила Джесси. -- Чего вы уставились на эту ободранную квартиру ?
-- Что значит ободранную ? -- не понял комендант.
-- Как это ? Вы что не видите, что все стены голые, пол совершенно сгнил и от дверей почти ничего не осталось ?
-- У вас все в порядке с головой ? -- спросил комендант и в этот момент на его глазах краска стала слезать со стен. Двери словно обмякли, а пол съежился и превратился в кучу бревен.
Человек вытаращил глаза, не понимая что происходит. А по квартире уже ползали какие то огромные насекомые, некоторые залезали на одежду комснданта, отчего тот схватился за голову и помчался из квартиры. Но вместо того что бы выйти, он напоролся на запертую дверь. Дверь, которая вообще не могла быть открыта, потому что срослась с косяком.
Человек начал колотить в нее, но вместо дерева под его руками оказалась мягкая плоть, отчего его удары просто гасились.
-- Что с вами ? -- удивленно спрашивала Джесси. -- зачем вы бьетесь в стену ?
Человек закричал и рванулся от двери в комнату. Она вся кишела огромными насекомыми.
-- Вы видите ? -- спросил он в ужасе.
-- Что ? -- не понимая проговорила Джесси. -- Пустая комната. Совершенно ничего нет. Чего вы так испугались ?
Комендант вновь понесся к выходу и на этот раз проскочил в дверь, вернее в дверной проем, потому что двери уже не было. Он оказался на лестнице и оттуда посмотрел на Джесси, стоявшую в пустой ободранной квартире.
Рядом с ней стояла дверь, которая по виду была полусгнившей. Человек убежал вниз, а Джесси взялась за дело. Она стала носить в квартиру двумя этажами выше части вещества. Магда тоже присоединилась к ней и вскоре все вещество было перенесено в новую комнату. Оно составило довольно большой объем и вскоре комната была наполнена мебелью. Пара кресел, диван, стол, несколько стульев, небольшой шкаф.
Уже под самый вечер вновь появился комендант. Он уставился на обстановку комнаты Джесси и Магды и решив все проверить вызвал соседей. Люди удивлялись виду комнаты, которая еще несколько часов назад была совершенно голой и грязной.
-- Что вы сделали с квартирой ? -- спросил комендант.
-- С какой квартирой ? -- спросила Джесси.
-- С той, которая на два этажа ниже.
-- Вы знаете, мне кажется, что вам надо вызвать доктора. Сначала вы говорите, что та квартира для нас слишком роскошная, а теперь спрашиваете что мы с ней сделали. -- выговорила Джесси. -- Представляете, он говорил мне там, что по квартире бегали какие-то большие твари, похожие на насекомых. -- сказала она, обращаясь к соседям. -- Совершенно голая квартира, а он спрашивает, что мы с ней сделали. Что мы с ней сделали ? -- спросила Джесси у коменданта.
Человек был совершенно обескуражен.
-- Вы выезжаете отсюда. -- проговорил он.
-- Ну уж нет. -- сказала Джесси. Она вышла к человеку и встала прямо напротив него. -- С нас достаточно ваших фокусов.
-- Да как вы смеете так говорить ! -- закричал комендант. -- Немедленно выметайтесь отсюда !
-- Вот вы и выметайтесь. -- сказала Джесси, поворачивая человека и давая ему пинка.
Он поднял крик и помчался из квартиры.
-- Здорово. -- проговорил сосед. -- Меня зовут Ханкс.
-- Джесси и Магда. -- ответила Джесси.
-- Рита. -- сказала женщина. -- И все же вы это зря сделали. Теперь он приведет сюда солдат.
-- Все равно, так ему и надо. -- сказала вторая женщина. -- Я Веррита.
-- Пойду посмотрю, что он делает. -- сказала Джесси, выходя из квартиры. Она нашла коменданта звонящим по телефону.
-- Да, приезжайте. -- закончил он разговор и положил трубку. -- А, это ты ! -- воскликнул комендант.
Джесси переменила свой вид и превратилась в Повелителя на несколько мгновений. Человек мгновенно изменился. Она прекратил свои усмешки, а затем упал на колени. Джесси снова изменила свой вид.
-- О, Повелитель, простите ! -- воскликнул человек. -- Клянусь, я не знал кто вы !
Джесси вышла из квартиры коменданта и быстро поднялась наверх.
-- Он свихнулся. -- сказала она соседям. -- Когда я пришла, он ползал по полу и что-то бормотал.
Прошло несколько минут. В квартире появилось трое вооруженных людей. Они потребовали Джесси Джениссон и Магду Лайнвуд.
-- Это мы. -- спокойно проговорила Джесси, выходя из комнаты. -- Что-то случилось ?
-- Вы напали на коменданта. -- проговорил солдат. -- Вы арестованы.
-- Мы напали на коменданта ? -- удивилась Магда. -- О, боже ! -- Пойдемте к нему. Мы не нападали на него.
Солдаты ожидали сопротивления, но услышав слова Магды, решили проверить. Их смутил вид комнаты, из которой вышли Джесси и Магда.
Через несколько минут они оказались у коменданта, который увидев Джесси тут же упал на колени и стал просить пощады.
-- Что с вами ? -- проговорила Джесси.
-- Не губите, Повелитель ! -- воскликнул человек.
Джесси посмотрела на солдат. Те смотрели на коменданта, затем подхватили его под руки.
-- Несколько минут назад он говорил, что видел больших насекомых в пустой квартире. -- сказала Джесси.
-- Он вызвал нас. -- проговорил солдат.
-- По моему, он не в своем уме. -- ответила Магда.
Коменданта увели, а Магда и Джесси вернулись в квартиру.
-- Вас отпустили ? -- удивилась Рита.
-- Я же говорила, что комендант свихнулся. -- сказала Джесси.
Больше никто не беспокоил Магду и Джесси. На утро они отправились в разные стороны. Соседи тоже все разошлись и квартира осталась пустой.
И Магде и Джесси дали от ворот поворот, когда они пришли в назначенные места. Они встретились в городе и снова пошли в бюро по трудоустройству.
Через несколько часов ожидания они получили новые предложения на работу в одном месте. Работу простых уборщиц. Несколько подумав Джесси и Магда согласились. И вскоре оказались в небольшой гостинице, куда их направили.
Работы было довольно много, но она не была особенно тяжелой. Джесси и Магда отработали несколько дней и получили свою первую зарплату. Все продолжалось без каких либо проблем. В общежитии появился новый комендант, который оказался другим по своему складу и заставил жителей чуть ли не вылизывать все комнаты. И в этом комната Джесси и Магды оказалась для него идеальной. Он издал собственное распоряжение, в котором накладывал разные штрафы на тех, кто содержал свое жилье в грязи.
Соседи замечали некоторые странности за Магдой и Джесси. Например то что они никогда не пользовались кухней. Комната была почти всегда закрыта и никто не мог ее открыть, кроме хозяев.
Джесси появилась в пещере, где обитали четверо Геор и трое его друзей. Их там не было. Джесси использовала часть, которая осталась там и вместе с ней вернулась в город. Теперь, у нее и Магды было нормальное место, где находилось их большая часть и этого никто не замечал.
Джесси снова попыталась пойти на биологические курсы, но теперь в другом месте. За курсы надо было платить. Зарплата уборщиц была совсем маленькой, но учитывая что она расходовалась только на комнату, ее хватило, что бы начать обучение.
Прошел почти месяц. Джесси заметила, что чтение и запоминание материала дается ей очень легко. Она брала книги и учила все вперед. За месяц она спокойно одолела весь курс и объявила об этом преподавателю.
Тот был несколько удивлен, а затем решил все проверить. Знания Джесси поразили его и он после некоторых размышлений решил взять ее к себе лаборантом.
Джесси перешла на другую работу, а затем поступила на новые курсы. Магда тоже учила все вместе с Джесси. Но надо было сделать так, что бы они обе получили дипломы и вскоре Магда как и Джесси поступила на курсы биологии, но в другом месте. Это было удобнее и позволяло охватить сразу два варианта обучения.
Успехи Магды на первом курсе были замечены и вскоре она получила стипендию, которой было достаточно для того, что бы прекратить работу уборщицы. Джесси в это время работала лаборантом и одновременно училась.
Обе биологические школы были почти не связаны. Обучение велось разными методами и по разным программам. Джесси и Магда использовали весь свой потенциал к обучению. А он раскрывался с новой силой. Читать было совсем просто. Книги словно проглатывались. Вскоре учебная литература оказалась исчерпанной и две ученицы принялись за научные журналы и просто статьи, рассылаемые разными учебными заведениями.
Все казалось простым, но ни в одной книге, ни в одном журнале не было ни единого намека на биологию оборотней. И Джесси решила воспользоваться лабораторией, в которой она работала. Она стала оставаться там по ночам и изучать строение собственных клеток. Джесси изучала их изменяемость, проверяла различные воздействия и вскоре нашла некоторую закономерность. Закономерность, заключавщуюся в изменении клеток по действием ее собственных желаний.
Джесси искала те сигналы, которые приводили к изменениям и ничего не могла найти. Она начала поиск в физической литературе и нашла единственную заметку в старом журнале о неизвестном поле, возникавшем в кремниевых структурах.
Что это были за структуры, информации не было. Джесси помнила еще с Земли, что на кремнии строились компьютерные системы и у нее возникла идея создать вычислительную структуру ее собственого вещества. Она долго искала как сделать подобную структуру, но ничего не выходило.
Жизнь текла своим ходом. Все было несколько странно. Маггет ничего не предпринимал против нее. Было похоже, что он вообще ничего не делал. За прошедшие полгода Джесси и Магда не заметили никаких изменений.
Город Маггета продолжал жить как и прежде. Разве что на улицах поубавилось солдат. Из разговоров с соседями и другими людьми, которые ни в чем не подозревали Джесси и Магду, было известно о многих случаях беззакония, творящегося в городе. Людей хватали и отправляли в первый отдел при малейших подозрениях в деятельности направленной против Маггета. Фактически это был настоящий террор.
Два раза Джесси оказывалась в руках солдат. Оба раза это происходило вне дома, когда ее никто не мог узнать. Обычно Джесси меняла свой вид, прогуливаясь по улицам города. Оба раза она уходила, не желая связыватся с охраной Маггета и с ним самим. Во второй раз в нее стреляли и Джесси, забежав в темных переулок превратилась в бревно, что бы ее там не нашли.
Зигмус Вертон был удивлен, когда пришел в лабораторию однажды рано утром и застал там Джесси за странными занятиями.
-- Что вы здесь делали, черт возьми ? -- воскликнул он, осматривая конструкцию, которую Джесси сделала из собственного вещества. Она использовала ее для наблюдений за клетками что бы не сидеть все время у микроскопа.
-- Извините, шеф. -- проговорила она. -- Я изучала поведение живых клеток в зависимости от моих собственных пожеланий.
-- Что за чушь вы несете ?! -- воскликнул Зигмус Вертон.
Джесси содрала все свои части с приборов и скомкала их в руке, а затем сделав вид, что выбросила в помойку, соединила со своей рукой.
-- Наверно, я не должна была это делать. -- проговорила Джесси.
-- Не должна ?! -- снова почти кричал шеф. -- Да вы хотя бы представляете, что означают настоящие исследования ? Это вам что, игрушки ?
Джесси решила испытать свой метод и, подняв руку перед лицом человека, медленно произнесла.
-- Вы ничего не видели. Я пришла сразу после вас.
Джесси произвела воздействие и человек с раскрытыми глазами смотрел на ее руку. Джесси опустила руку и взгляд шефа опустился за ней.
-- Что вы сказали, шеф ? -- быстро произнесла она, выводя человека из оцепенения.
-- Я ? Я что-то сказал ? -- удивился он.
Опыт удался, человек под воздействием Джесси забыл о том, что видел.
-- Навено мне показалось, шеф. -- произнесла Джесси.
-- Может я что-то и сказал. Не понимаю. Словно какая-то тень. Не помню, что произошло минуту назад.
-- Вы наверно устали, шеф ? -- спросила Джесси. -- Вам надо отдохнуть и поспать. -- Джесси снова начала свое воздействие, на этот раз, воздействие, которое заставило человека засыпать.
-- Мне действительно надо поспать. -- проговорил шеф. -- Наверно, я рановато пришел. Разбудите меня через часик, Джесси.
-- Да, шеф. -- ответила Джесси и проводила его в кабинет, где человек просто лег на диван и заснул.
'Ты видела, Мэг ?' -- спросила Джесси.
'Да, Джес. Потрясающе.'
'Интересно, а это подействует на нашего Повелителя ?'
'Не думаю. Он же такой же, как мы.'
'Наверно, Мэг. Надо продолжать. Может быть мы что-нибудь найдем.'
Инциндент с шефом исчез бесследно. Джесси и Магда, поняв свою силу, стали пользоваться ей в критических ситуациях.
Джесси вновь пошла в тот биологический центр, в который ее не приняли около полугода назад. Она просто прошла в здание, заставив охранников ее не заметить, затем поднялась наверх и без проблем зашла в кабинет директора института.
-- Здравствуйте. -- произнесла она.
-- Кто вы ? -- удивленно проговорил человек.
-- Вы меня не узнете ? -- спросила Джесси. -- Вы же сами прислали мне приглашение на работу. Вот, взгляните.
Джесси передала человеку чистый лист бумаги и заставила его увидеть то что было нужно.
-- Да, действительно. -- проговорил он. -- Странно, что я этого не помню.
Джесси взяла лист и засунула его к себе в карман, а затем заставила человека забыть этот эпизод.
-- Когда вы хотите приступить ? -- спросил директор.
-- Я думаю, с завтрашнего дня. С максимальным окладом. -- Джесси вновь воздействовала на директора и он принял ее условие.
-- Да, конечно. -- проговорил он. -- У вас будет лаборатория с самыми лучшими приборами.
Он взял бумагу и написал распоряжение о передаче под начало Джесси Джениссон биологической лаборатории.
Джесси вышла на работу со следующего дня и начала собственные исследования. Через несколько дней она приняла к себе на работу Магду Лайнвуд и директор центра подписал все документы.
Прошла почти неделя. Директор созывал очередное совещание научных работников, на котором все должны были отчитываться о своей работе.
Джесси Джениссон была последней в списке на доклад и просто слушала отчеты других людей. Два человека упомянули в своих докладах секретные темы, о которых доклад должен был производиться отдельно.
Очередь дошла до Джесси. Она поднялась и произнесла только одну фразу, совместно с воздействием на всех присутствовавших.

-- Работа относится к секретной теме. -- сказала она.
-- Да. -- ответил директор. -- Пожалуйста, приходите через пятнадцать минут в тринадцатую комнату.
Все люди посмотрели на Джесси и как ни в чем не бывало стали расходиться. Директор Киор Младший подошел к Джесси.
-- Джесси, я никак не могу вспомнить, какая у вас тема. -- тихо произнес он. -- И странно то что я не могу найти приглашение, которое я вам прислал.
-- Пройдемте, шеф. -- сказал Джесси и через несколько минут они оказались одни в коридоре. -- Моя тема, шеф, исследование мысленных воздействий на живые организмы. -- медленно произнесла она вдалбливая человеку название и актуальность темы.
-- О, да, Джесси. Как это я забыл. -- проговорил он и пошел по коридору.
Подошло назначенное время. Джесси пришла в комнату и почувствовала на себе внешнее воздействие. Она использовала свою силу, что бы скомпенсирвать его. Воздействие было не таким сильным. И Джесси легко поняла, что оно требовало полного подчинения чьей то воле.
Джесси прошла в середину помещения и оказалась рядом с двумя другими людьми и директором института.
-- Мы пришли, Повелитель. -- сказал Киор Младший. Включился свет и за столом Джесси увидела человека, от которого исходило воздействие.
-- Садитесь. -- проговорил Повелитель и словно из пола выросли четыре кресла. Джесси сразу поняла, что это означало. Она находилась в помещении, подобном комнате в общежитии.
-- Начнем с вас. -- произнес Повелитель, показывая на Джесси. -- Вы здесь впервые, не так ли ?
-- Да. -- ответила Джесси.
Ее ответ явно задел человека, потому что Джесси не нзвала его повелителем. Но он сдержался.
-- Итак, что заставило вас посчитать вашу тему секретной ? -- спросил Повелитель.
-- Моя тема, Исследование мысленных воздействий на живые организмы. -- произнесла Джесси.
-- И чего вы в ней добились ? -- спросил Маггет.
-- Неделю назад я работала лаборантом. -- произнесла Джесси. -- И не в этом заведении.
-- Это правда, Киор ? -- спросил Маггет.
-- О да, Повелитель. Разве вы не видите этого ?
Маггет резко встал и пошел к Джесси.
-- А ты, похоже, сопротивляешься мне. -- произнес он, взяв Джесси за руку.
Джесси поднялась. Маггет посмотрел на нее, затем на свою руку. От его взгляда и Джесси посмотрела туда же. Вокруг ее руки образовалось белое вещество, которое явно пыталось нанести Джесси ранение.
Джесси своим мысленным приказом заставила Маггета убрать руку и тот подчинился, а затем сделал шаг назад, после чего воздействие Джесси прекратилось.
-- Кто ты ? -- проговорил Маггет.
-- Джесси-Магда Лайнвуд-Джениссон. -- произнесла Джесси.
-- Что ты здесь делаешь ?
-- То же что и раньше, Маггет. -- ответила Джесси. -- Я должна получить данные, что бы выловить Харлана.
-- Ты не знаешь, что мы его уже поймали ? -- удивился Маггет.

-- И как же вы его поймали ? -- спросила Джесси.
-- Мы выловили его медведей и заставили его здаться в обмен на их освобождение.
-- И вы их освободили ? -- спросила Джесси.
-- Не всех. -- ответил Маггет.
-- Вам может показатся странным мое утвердение, но вы не поймали Харлана.
-- Почему это ?
-- Я встречалась с ним и видела его фокусы.
-- Что ты этим хочешь сказать ?
-- Где он ?
-- Он был сожжен.
Джесси рассмеялась. Маггет смотрел на нее, как на безумную.

-- Что здесь смешного ? -- спросил он.
-- Вы сожгли но не Маггета, а только его тело.
-- Ты думаешь, он мог разделяться ?
-- Он мог отделяться от своего тела. -- Магда старалась выдумать что-то лишь бы Маггет поверил ее словам. -- Он просто ушел из него, как невидимое существо и вы его прошляпили.
-- Это невозможно. -- проговорил Маггет.
-- Вы помните мою первую встречу с вами ? -- спросила Джесси. -- Вы видели что нибудь сзади меня, когда я убежала ?
-- Я ничего не видел.
-- Вот именно. Там был Харлан. И вы его не заметили.
-- А вы значит заметили ? -- скептически спросил Маггет.
-- Я его почувствовала. Может быть вам не знакомо это ощущение, когда чувствуешь человека или животное, стоящее рядом.
-- Это все ваши выдумки. -- сказал Маггет. -- Я уже давно понял, чего вы добиваетесь. Вы хотите захватить власть в моем городе.
-- Если бы я этого хотела, я это давно бы сделала. -- ответила Джесси. -- И вы сами прекрасно видели, что даже вы бессильны передо мной.
-- Я это видел, но это ничего не доказывает. -- сказал Маггет.
-- Это доказывает только то что я не пыталсь этого делать. А вот это вы прекрасно знаете. Иначе у вас было бы столько проблем со мной, что вы света бы не взвидели. А ваша самоуверенность насчет Харлана просто глупа.
-- Что вы предлагаете ? -- спросил Маггет.
-- Вы понимаете, что то что может человек, можете и вы, если у вас будет секрет. Поэтому я здесь и провожу исследования. У меня еще мало данных, но многого я уже достигла. Например, попробуйте сделать вот так.
Джесси отделила часть от своей руки, а затем воздействием заставила ее превратиться в металл. Он блеснул в свете ламп и Маггет выхватил металлический предмет из руки Джесси.
-- Не думайте, одурачить меня своими трюками. -- проговорил он и сам засунул в свою руку металлическую болванку, а затем вынул ее из руки.
-- Как вам будет угодно. -- проговорила Джесси и превратила металл в дерево прямо в руках Маггета.
-- О, черт ! -- воскликнул Маггет и отдал куско дерева Джесси. Дерево расплавилось в белое вещество и слилось с ее рукой. -- Как вы это сделали ?
-- Мысленным приказом. -- ответила Джесси. -- У меня еще нет этому объяснения.
-- Хорошо, продолжайте свои исследования. -- проговорил Маггет.
-- Меня интересуют те медведи, которые остались у вас. -- сказала Джесси.
-- Садитесь и послушайте. -- ответил Маггет и пошел на свое место.
Три человека, сидевшие в креслах словно очнулись от спячки. Маггет указал на другого ученого и тот начал свои рассказ о тех самых медведях. Он рассказывал довольно много, но ничего существенного, что могло бы помочь Джесси, не было.
Человек рассказывал об их поведении об обучаемости, об инстинктах, о дрессировке. Все это мало задевало Джесси.
Человек закончил и свой рассказ начал третий. Его исследования касались вещества самого Маггета. В основном исследование заключалось в попытках увеличить его силу. Ученый рассказывал об атомах, молекулах, об их влияниях друг на друга и был искренне уверен, что эти исследования приблизят его к тайне.
Маггет слабо разбирался во всех тонкостях химии и физики и поэтому не видел, что рассказ человека может быть бесконечным.
-- Что скажете, Джесси-Магда ? -- спросил Маггет, когда человек закончил свое вступление.
Ученый был несколько удивлен подобным вопросом Маггета и даже несколько напуган.
-- Я думаю, надо несколько изменить направление исследований. -- проговорила Джесси. -- Я не могу сказать точно, но надо пробовать.
-- Вы хотите сказать, что они вели исследования неверно ? -- спросил Маггет, отчего двое ученых чуть не оказались в панике.
-- Они верно вели исследования. -- ответила Магда. -- Просто есть вещи, которые недоступны людям. Именно это надо использовать.

-- То есть вы хотите взять эти исследования под свой контроль ?
-- Я хочу только участвовать в них. О контроле говорить слишком рано. Пока я не знаю всех тонкостей, это не имеет смысла.

-- Киор, вы слышали пожелание Джесси-Магды. -- сказал Маггет. -- И вы его выполните.
-- Да, повелитель. -- ответил Киор.
-- Все свободны. -- проговорил Маггет.
Три человека и Джесси поднялись и вышли из комнаты. Ощущение напряжения тут же исчезло.
Все три человека окружили Джесси.
-- Джесси, я не понимаю, что произошло. -- проговорил Киор. -- Я не слышал твоих слов, а потом ты говорила с Повелителем так, словно ты нисколько его не уважаешь. И он ничего не сделал с тобой.
-- Позвольте мне не говорить этого. -- ответила Джесси.
-- Хорошо, Джесси, но это довольно странно. -- ответил Киор.

-- Это из-за моих исследований. -- проговорила Джесси. -- Могу я начать сразу ?
-- Да, конечно. Это же приказ Повелителя. -- ответил Киор.
Джесси вместе с термя людьми прошла в новую лабораторию. Она находилась глубоко под землей и туда надо было спускаться на лифте.
Джесси оказалась в помещении с небольшим лесом и искусственным солнцем. Она вошла в него вместе со всеми и вскоре увидела двух маленьких медведей, которые сидели около искусственного водоема.
Как только люди приблизились, оба медведя вскочили и подняв крик понеслись через насаждения, пока не уткнулись в стену.

-- Не понимаю, что это с ними. -- проговорил Киор. -- Они никогда так не вели себя.
-- Наверно, это из-за меня. -- сказала Джесси. -- Оставьте меня здесь одну с ними.
-- Как скажешь, Джесси. -- ответил Киор и через несколько минут люди ушли.
-- Вы не должны бояться меня. Я вас не обижу. -- сказала Джесси двум медведям. Они оба сидели в углу и смотрели на Джесси, как на ужасное чудовище.
Джесси прошла по помещению, затем легла около стены, противоположной той, у которой были медведи, и под собственным усилием заснула, передав Магде следить за мысленными сигналами.
Магда проснулась от того, что рядом с ней оказался Киор.
-- Вы спите ? -- удивленно проговорил он.
-- Надо, что бы они привыкли ко мне. -- ответила Джесси.
-- Странно, что они ведут себя таким образом. Вы их чем-то пугаете.
-- Наверно, шеф. -- ответила Джесси. -- Я пойду попробую что нибудь придумать.
Она поднялась в свою лабораторию, где была Магда.
'Они явно чувствуют, что я не человек.' -- сказала Джесси.

'Может быть, так же как мы сами это чувствуем ?'
'Тогда надо каким-то образом попытаться ослабить свои мысленные сигналы. Надо попробовать сделать это мысленным приказом.'

Джесси и Магда начали тренировку. Около получаса они искали то состояние, когда происходит уменьшение сигналов и вскоре нашли. Оказалось все было просто. Надо было держать мысли в себе. Стараться не выпускать их.
Джесси и Магда пробовали это друг на друге и вскоре получили состояние в котором их мысленные сигналы почти не отличались от сигналов людей. Их собственная связь оставалась такой же, но внешние сигналы резко уменьшились.
Надо было закрепить результат. Джесси и Магда решили просто выйти на улицы и попробовать сравнить себя с людьми. Они ходили так несколько часов, пока Магда не перестала различать Джесси в толпе по ее мысленным сигналам.
Джесси могла просто пройти мимо нее и Магда этого не замечала, пока не включалась их собственная связь.
Получив этот результат они вернулись в исследовательский центр и Джесси снова опустилась к медведям. Они отнеслись к ней настороженно, но не убегали, как раньше. Затем Киор стал показывать эксперименты, которые проводились с медведями. Это были простые эксперименты, такие же, какие можно было проводить с животными.

Джесси уловила слабые сигналы от медведей. Они возникали в моменты их действий и Джесси стала за ними наблюдать, пока Киор занимался с ними.
'Ты чувствуешь, Мэг ?'
'Да, Джес. Может попробовать повторить их сигналы ?'
'Попробую.'
Джесси несколько напряглась, подобно тому, как делала, когда копировала сигналы людей и произвела сигнал, похожий на сигнал медведей.
Они мгновенно прекратили свои действия с Киором, отчего тот оказался в недоумении. Джесси повторила сигнал и медведи повернулись к ней. Джесси снова повторила сигнал. Оба медведя ни с того ни с сего вдруг пошли к ней и остановившись около ее ног, стали смотреть прямо в глаза.
Джесси уловила новые сигналы. На этот раз более сильные и явно направленные к ней. Разобрать их было невозможно. Это были собственные сигналы медведей.
-- Что произошло ? -- спросил Киор, глядя на странное поведение медведей.
-- Я кое что поняла. -- ответила Джесси, а затем протянула медведям руку и мысленно сказала: 'рука'.
Медведи посмотрели на нее, а затем Джесси услышала точную копию ее собственного сигнала, относящегося к руке. Медведи повторили этот сигнал. Джесси стала трогать рукой разные вещи и мысленно называть их. Оба медведя повторяли слова за ней, а затем стали повторять и движения. Показывая на предметы и называя их мысленно.
Киор следил за этими манипуляциями, не понимая их смысла. А Джесси показывала на деревья, листья, землю, воду. Затем стала прыгать, ходить, даже влезла ба дерево, отчего Киор только раскрыл широко глаза. Прошел почти час, а Джесси показывала на различные вещи и медведи повторяли все ее движения и мысленные слова.
Киор решил не мешать и просто сел около стены, наблюдая за этим странным танцем Джесси с медведями.
Наконец, Джесси увидела, что медведи перестают ее слушать. Они устали и урок был закончен. Киор встал и вышел вместе с Джесси.
-- Что это значило ? -- спросил он.
-- Скажите, кем вы их считаете ? -- спросила Джесси.
-- Медведями, дикими зверями. Ну, может быть, не такими дикими.
-- А каков их разум ?
-- Не думаю, что он есть. Они довольно умные, но разума в них нет. Чего вы добились теми танцами ?
-- Я пыталась заговорить с ними. -- ответила Джесси.
-- Заговорить ? -- удивился Киор. -- По моему, это бессмысленно.

-- Может быть и бессмысленно. -- ответила Джесси. -- Но попытка никогда не помешает.
-- Джесси Джениссон ? -- спросил человек, попавшийся навстречу. Джесси мгновенно поняла, что это Маггет, хотя он и был в другом виде.
-- Да. -- ответила она.
Маггет отвел в сторону Киора и через мгновение вернулся без него.
-- Пройдемте. -- сказал он Джесси и она пошла за ним.
Маггет провел ее по коридору и завел в помещение, которое Джесси сразу же узнала.
-- Не узнаете ? -- спросил Маггет.
-- Вы Повелитель ? -- спросила Джесси. Он рассмеялся и почти силой усадил Джесси в кресло.
-- Не плохо сделано. -- сказал он. -- А теперь, рассказывай.

-- Что рассказывать ?
-- Все. Где ты познакомилась с Джесси-Магдой. Что она задумала ? Что ты здесь делаешь ?
-- А если я не расскажу ? -- спросила Джесси.
-- Тогда.. -- проговорил Маггет и Джесси мгновенно почувствовала, что кресло под ней словно ожило. Она оказалась полностью связанной и не могла шевельнуться. Маггет, встав перед ней, превратился в огромного и страшного зверя. До смешного страшного. Настолько, что Джесси не удержалась от смеха.
-- Ужас то какой. -- проговорила она смеясь. -- Ну и методы у вас, Повелитель.
-- Так ты, я вижу, не боишься ? -- проговорил Маггет.
-- Джесси-Магда научила меня не бояться подобных фокусов. -- ответила Джесси.
Маггет прыгнул и оказался над Джесси с оскаленной пастью перед самым лицом. Она ни на мгновение не теряла контроль над собой и Маггет медлил.
Будь на месте Джесси другой человек, зверь давно бы вцепился в него, но Маггет сам боялся Джесси-Магды. Боялся ее ума и еще больше Харлана, за которым она вела охоту.
-- Говори. -- прорычал он, еще надеясь получить ответ.
-- Джесси-Магда видит и слышит все что происходит со мной. -- произнесла Джесси.
Маггет не ожидал подобного ответа и отскочил от Джесси. Он зарычал как настоящий зверь и превратился в человека, но сама Джесси все еще оставалась в кресле, которое могло показаться со стороны ужасным монстром, схватившим человека.
-- Так вот, значит, какие эксперименты ты проводишь, Джесси-Магда. -- произнес Маггет. -- Ведь ты полностью управляешь этой женщиной. Не так ли ?
-- Так, Маггет. -- ответила Джесси. -- Даже более того. Это я и есть.
Джесси прекратила имитацию человеческих мыслей и Маггет мгновенно отреагировал. Он сразу же выпустил ее из своих объятий и Джесси поднялась.
-- Так ты обманула меня ?! -- воскликнул он.
-- Это была лишь небольшая проверка, Маггет. То что ты не увидел меня, означает, что меня не увидит и Харлан. И это только начало экспериментов.
-- Ты все время твердишь о Харлане, а результатов нет. -- произнес Маггет.
-- Конечно. Ты же их не видишь. -- ответила Джесси. -- А то что не видишь ты, не видит и Харлан.
'Джесси, у меня очень интересный результат.' -- передала Магда.
'Ты получила вычислительную структуру ?' -- спросила Джесси. Она уже знала, что это так. Магда получила простейшие элементы, выполняющие логические операции и используя их получила вычислительные элементы.
'Ты же видишь.' -- ответила Магда.
'Да, Магда. Теперь надо пробовать сделать компьютер. Жаль, что у нас нет опыта в этом с Земли.'
'Я кое что нашла здесь. Старые статьи о вычислительных машинах на кремниевых структурах. Мало что понятно, но может быть мы сможем найти кого нибудь, кто знает о них больше. Надо побывать в математическом центре.'
'Я отправлюсь туда.'
-- Мне надо работать, Маггет. -- сказала Джесси.
-- Почему вы не рассказываете, что делаете ? -- спросил Маггет.
-- Зачем рассказывать о том, чего еще нет ? Данных очень много, но нет никаких объяснений. Если хотите посмотреть сами данные, просто загляните в мою лабораторию и поймете.
-- У меня складывается ощущение, что я здесь уже не Повелитель. -- произнес Маггет.
-- Вы Повелитель во всем, что не касается меня. Признайтесь себе, что вы плохо разбираетесь в научных исследованиях.
-- Не спорю. Но за то я хорошо разбираюсь в заговорах.
-- Нам с вани незачем устраивать заговоры. -- ответила Джесси. -- Все, Маггет.
Она пошла к выходу и через минуту скрылась.
Джесси разыскала человека, который занимался компьютерами на планете Гертрайс. Он попал на Трикс семь лет назад после осуждения за мошенничество в крупных размерах. Знания компьютеров дало Фетру Киндайсу ключ к успеху. Но он направил свою деятельность не туда и занялся самым настоящим компьютерным воровством. Когда же его поймали, суд приговорил его к высылке на Трикс. На Триксе знания компьютеров оказалось бесполезным ввиду полного отсутствия самих компьютеров.
Джесси нашла Киндайса в математическом центре, где он занимался разработкой алгоритмов приближенных вычислений различного рода. Она прошла через нескольких человек в математическом центре, расспрашивая о компьютерах, пока не добралась до Киндайса. Ей не требовалось никаких разрешений на вход в центр. Джесси не утруждала себя в том, что бы о чем то просить Маггета, а использовала свою способность влияния на людей. Она либо заставляла видеть их в пустых бумажках настоящие документы, либо делала так, что бы ее не замечали.
-- Фетр Киндайс ? -- спросила Джесси заходя в его кабинет. Он оторвался от своих бумаг и удивленно уставился на нее.
-- Как вы сюда вошли ? -- спросил он.
-- У вас было не закрыто. -- ответила Джесси, не понимая, что за странный вопрос задал человек.
-- Да ? -- удивился он. -- Мне казалось, что я закрыл. -- Что вам угодно ? Кажется, мы ни разу не виделись.
-- Да, мы никогда не встречались. -- ответила Джесси, усаживаясь перед столом Киндайса, поняв, что он не собирался пригласить ее сесть. -- Я узнала, что на Гертрайсе вы занимались компьютерами.
-- Извините, у меня нет желания говорить об этом. -- ответил Киндайс. -- Если вы хотите узнать о компьютерах, найдите мою книгу. Там вы найдете не мало для себя интересного.
Джесси уже видела эту книгу и прочитала ее за пять минут. В ней была в основном только общая информация и никаких сведений о внутренней структуре самих компьютеров.
Киндайс хотел избавиться от Джесси. Он посчитал ее студенткой, которая по своей дотошности в вопросе о компьютерах зашла слишком далеко, что бы обращаться к нему. Киндайс был заведующим отдела математических алгоритмов.
-- Меня зовут Джесси Джениссон. -- сказала Джесси. -- Я уже прочитала вашу книгу и она меня заинтересовала. Именно поэтому я и здесь.
-- Послушайте, Джесси Джениссон. -- проговорил Киндайс. -- Я понимаю, что эта тема очень интересная, но я занят и освобожусь не скоро. Вам вполне хватит материала изложенного в книге. Обсуждать что то большее не имеет смысла. Так что извольте покинуть это помещение.
-- Вы делаете очень поспешные выводы, Фетр Киндайс. -- произнесла Джесси.
-- Вы еще здесь ? -- тут же спросил Киндайс. -- Если вы не уйдете, я найду способ, что бы вас выкинули и отсюда и из математической школы.
-- Хорошо, Киндайс. Но мы встретимся в другой обстановке. -- произнесла Джесси.
-- Выметайтесь ! -- почти прокричал он.
Джесси вышла из комнаты и направилась прямо к директору центра.
-- Присаживайтесь. Чем могу служить ? -- спросил Нерик Старший, когда Джесси вошла к нему в кабинет. Директор был уже довольно старым человеком и Джесси поняла по его мыслям, что он в хорошем настроении и ему понравился вид молодой девушки, вошедшей к нему, хотя и без приглашения.
-- Мое имя Джесси Джениссон. -- сказала она, усаживаясь в кресло. -- Я из Биологического Центра Киора Младшего.
-- Вы из БЦКМ ? -- удивился Нерик Старший.
-- Вы можете это проверить. -- сказала Джесси, показывая на телефон.
-- Хорошо, я вам верю. -- произнес директор Математического Центра. -- У вас какое-то дело ?
-- Да. У меня дело к одному из ваших сотрудников, но, к сожалению, Фетр Киндайс выгнал меня не дав мне сказать слова.
-- Ох уж этот Киндайс. -- проговорил старик. -- Он просто слепой, раз выгнал такую красивую девушку.
-- Дело касается биологических исследований. -- сказала Джесси, не обращая внимания на комплименты. -- В моей работе требуется участие специалиста, работавшего с компьютерами.
-- В вашей работе ? -- снова удивился директор. -- У вас есть своя работа в БЦ ?
-- И своя лаборатория. -- добавила Джесси. -- И моя работа носит секретный характер. Я не могу о ней говорить.
-- Так, так, так.. -- проговорил человек. В его мыслях появилось сомнение насчет того, что говорила Джесси. Он решил, что девушка не совсем в своем уме, раз говорит подобные вещи. -- И для биологических работ вам нужен именно Фетр Киндайс ?
Дверь открылась и в ней появилась секретарь директора. Она свободно вошла, не обращая внимания на Джесси.
-- Сэр, все уже собрались. -- произнесла она.
-- Иду. -- произнес директор, вставая. -- Вы все время были на месте ? спросил он секретаршу.
-- Да, сэр.
-- Странно. -- он взглянул на Джесси. -- Как же она прошла мимо вас ?
-- Извините, сэр. -- проговорила женщина. -- Я не помню, что бы она проходила. -- Она несколько удивленно посмотрела на Джесси, не понимая как могла пропустить ее.
Джесси поняла, что надо исправить ситуацию и своим воздействием заставила людей посчитать ситуацию нормальной, а затем добавила к этому желание директора, что бы Джесси пошла с ним.
-- Ладно. Джесси, пойдемте со мной. -- проговорил директор и Джесси пошла с ним. -- Может вы хотите послушать математические доклады ? -- спросил он, подходя к залу, где собрались главы отделов.

-- Да, я не против. -- ответила Джесси и вошла в зал вместе с директором.
Джесси осмотрела комнату и подсказала Нерику Старшему что с ней делать. Он предложил Джесси сесть за стол на свободное место и сам ушел на свое.
Собравшиеся ученые с удивлением смотрели на эти странные манипуляции, не понимая, почему директор пригласил на заседание молодую девушку.
-- Это Джесси Джениссон из БЦКМ. Не обращайте внимания, можете начинать. -- сказал Нерик Старший.
-- Вы уверены в этом, шеф ? -- с места спросил Фетр Киндайс.

'Мэг, ты слышишь меня ?' -- спросила Джесси.
'Что за вопрос ? Я сейчас же попрошу Киора позвонить в МЦ.' -- ответила Магда.
'Да, ты правильно поняла.'
-- Я уже знаю, как вы обошлись с ней. -- произнес директор.

-- По моему, это студентка, которая совершенно потеряла чувство меры. -- сказал Фетр Киндайс, глядя на Джесси.
-- Даже если и так. -- произнес директор на удивление Джесси. -- Не вижу ничего дурного в том, что бы студентки, особенно такие красивые, присутствовали на наших собраниях.
-- Извините, шеф. Но я не могу делать доклады в подобной обстановке. -- произнес Фетр Киндайс.
На столе перед директором прозвучал сигнал вызова.
-- Сэр, вам звонит Киор Младший по срочному делу. -- произнес голос секретаря.
-- Соединяйте. -- ответил директор.
-- Здравствуй, Нерик. -- проговорил Киор. -- Давно мы с тобой не встречались.
-- Как дела, Киор. -- ответил Нерик Старший.
-- У меня к тебе есть одна просьба. К тебе должна прийти молодая девушка по имени Джесси Джениссон. Сделай то что она попросит.
-- Ты позвонил как раз во время. -- сказал директор. -- Она уже здесь. Это правда, что у нее лаборатория в БЦ.
-- Представь себе, Нерик. Это так и есть.
-- Я удивлен. Как так получилось ?
-- Я и сам не понимаю. Ее назначение подтверждено Повелителем.

Джесси сразу же почувствовала изменения в людях, сидевших за столами. Они все разом обернулись к Джесси, как только услышали ослова о Повелителе.
-- Я сделаю все, как ты сказал.
-- Спасибо. Звони, если что понадобится.
-- До встречи.
Разговор окончился.
-- Я думаю, вопрос исчерпан. -- сказал директор. -- Джесси Джениссон, вы можете просить что угодно.
-- Мне нужен Фетр Киндайс. -- ответила Джесси.
-- О, боже ! -- воскликнул Киндайс. -- Шеф, вы же знаете, что моя работа имеет важное значение. Я не могу участвовать в сомнительных экспериментах этой юной особы.
-- Киндайс, я не собираюсь заставлять вас работать день и ночь. -- проговорила Джесси. -- Я хочу только, что бы вы пришли в мою лабораторию на один день и помогли мне провести некоторые эксперименты.
-- Почему я ? Я не имею никакого отношения к биологии.
-- Мне нужны именно вы. И я объясню все, когда вы придете.

-- Киндайс, вы вполне можете отдохнуть один день от своих рассчетов. -- произнес директор МЦ.
-- Вы же знаете, что я и так не успеваю. -- проговорил Киндайс. -- Вы же сами будете требовать от меня делать все быстрее.

-- Вы хотите добиться неприятностей ? -- спросил директор. Его голос изменился вместе с настроением, которое упало из-за упрямства его сотрудника.
-- Хорошо, шеф. Когда я должен прийти ?
-- Завтра с утра. -- ответила Джесси, понимая что день уже подходит к концу. -- Я буду ждать вас у главного входа в БЦ.
-- Я приду. -- проговорил Киндайс.
-- У меня все. -- сказала Джесси, поднимаясь. -- До встречи.

Джесси дождалась на следующее утро Киндайса у входа в БЦ. Он пришел, опоздав на две минуты к началу рабочего времени. Для Джесси это не имело какого либо значения, но по состоянию Киндайся она поняла, что он этим был сильно обеспокоен.
-- Я извиняюсь за опоздание. -- произнес он. -- Я немного не рассчитал время.
-- Не беспокойтесь. -- ответила Джесси. -- Идемте. -- Она повела его в центр. Киндайс несколько удивленно смотрел на охранников, которые не попытались даже попросить документы у него и Джесси.
-- Как это нас пропустили ? -- спросил он.
-- А что такого ? -- спросила Джесси. -- Мне не нужен пропуск, что бы войти.
-- Как это не нужен ? -- удивился Киндайс, оказавшись в лифте с Джесси.
-- Не нужен и все. -- ответила Джесси. -- Меня здесь все знают.
-- Я семь лет работаю в МЦ и еще ни разу не было так, что бы у меня не спросили пропуск. -- сказал Киндайс.
-- В конце концов, Киндайс. -- раздражаясь произнесла Джесси. -- Нас пропустили и все. Зачем это обсуждать ?
Лифт поднял их на нужный этаж и Джесси повела Киндайса в свою лабораторию. Магда уже была там и готовила все для экспериментов.

Эксперимент состоял в получении компьютерного вычислительного элемента. Из книги Киндайса Джесси выбрала простую блоксхему, которую собиралась реализовать. Но для этого требовались подсказки. Уже были получены простые логические элементы, но собрать их в рабочую схему компьютера было не легко.
Киндайс оказался перед металлическим столом. Он использовался как общий провод в логических элементах. Для визуализации вывода информации использовались простые электрические измерительные приборы. Их было двадцать штук. Для ввода использовались электрические переключатели. А вся схема преставляла собой биологическое вещество Джесси и Магды, которое покрывало стол тонким слоем. Оно было в расслабленном состоянии и было похоже на простую белую пасту, намазанную на металл.
-- Прошу вас, Киндайс. Вы не должны притрагиватся к этому столу. -- сразу же сказала Джесси.
-- Я и не собираюсь. -- проговорил Киндайс, глядя на странную конструкцию.
-- Вы не должны никому рассказывать о том, что здесь будет происходить. Наши эксперименты относятся к созданию биологических вычислительных структур. Мы уже получили простейшие логические элементы и структуры, способные производить простые математические действия.
-- О, боже ! -- воскликнул Киндайс. -- Вы пытаетесь создать компьютер ?
-- Да, Киндайс. Именно поэтому я и пригласила вас. А теперь, я покажу наши первые опыты. Вас не должно интересовать, как создаются элементы. Это биология. Вы должны смотреть, а затем подсказывать, как соединять сами элементы.
-- Я понял. -- проговорил Киндайс. -- Я готов.
Джесси подошла к столу и белое вещество почти в одно мгновение изменилось. На столе появился узор, напоминавший электрическую схему. Джесси стала показывать Киндайсу элементы, называя их функции и когда она закончила Киндайс сразу же определил что за схема была на столе.
-- Это схема суммирования двоичных чисел. Так ?
-- Да. -- улыбаясь ответила Джесси. -- Мы можем создать здесь практически любую схему. Но нам необходима помощь в том, как получить нужные элементы. Вы можете нарисовать схему ?
-- Это довольно сложно, но я могу это сделать.
-- Вам надо только говорить. Схема будет прямо на этом столе. -- сказала Джесси. -- Но, наверно вам надо сначала объяснить нам, как работают основные элементы.
-- Да. Я все же нарисую на бумаге. Мне так будет проще, чем говорить словами.
Киндайс был возбужден. Он еще не знал, выйдет ли то что делала Джесси, но одна мысль о возможности создания компьютера приводила его в восторг.
Он стал рисовать простые схемы триггеров, счетчиков, регистров, генераторов. А Джесси и Магда, глядя на бумагу, переносили все на стол. Они уменьшили основные элементы и ескоре весь стол оказался испещренным мелкими узорами схем.
Киндайс смотрел на стол. Он не понимал, как возникают схемы, но он не желал в это вникать. Его интересовало другое. Под конец он просто стал командовать, как что соединять, стоял перед переключателями и проверял работу схем используя переключатели и глядя на приборы, фиксировавшие результат.
-- Вы проверяли быстродействие этих схем ? -- спросил он.
-- Нет. Мы не совсем представляем, как это сделать. -- ответила Джесси.
-- Нам понадобится осциллограф. -- проговорил Киндайс. -- Магда достала его через несколько секунд и подключила так, как сказал Фетр.
Осциллограф ничего не показал. Линия осталась такой же прямой, как и была.
-- Странно. -- проговорил Киндайс. -- Соедините этот вход с переключателем.
Джесси сделала соединение и Киндайс проверил схему.
-- Все работает. Непонятно, почему нет сигнала. -- проговорил Киндайс.
Джесси произвела воздействие на элемент и появился сигнал. Сначала низкой частоты, а затем частота понеслась вверх и вскоре ушла за пределы возможностей осциллографа.
-- Все ясно. -- проговорила Джесси. -- Сигнал не виден из-за высокой частоты.
-- Просто фантастика ! -- воскликнул Киндайс. -- Соединяйте выход генератора со входом счетчика. Поделим частоту и посмотрим.

Джесси соединила как было сказано. сигнал на осциллографе стал виден, когда частота была разделена в шестьдесят четыре раза.
-- Шестьдесят четыре умножить на пять. Триста двадцать мегагерц ! -- почти как ребенок радовался Киндайс. -- Это настоящее чудо !
-- Похоже, день закончился. -- произнесла Магда.
-- Как ? Так быстро ? -- удивился Киндайс.
-- Так как насчет сомнительных экспериментов ? -- спросила Джесси. -- Вы согласитесь участвовать в них дальше ?
-- Я должен извиниться перед вами. -- сказал Фетр Киндайс. -- Я согласен. Не знаю, правда, как с моей прежней работой.
-- Об этом можете не беспокоиться. -- ответила Джесси. -- Я все устрою.
-- Что это вы так радуетесь ? -- послышался голос Маггета, который зашел в лабораторию. Он подошел к столу, взглянул на странные узоры, которые ему ничего не сказали.
Киндайс обернулся и узнав Повелителя тут же переменился.
-- У нас удачный день, Маггет. -- спокойно ответила Джесси.

-- Я наблюдал за вами несколько минут. Мне совершенно непонятно, что вы здесь делали. И что вообще делает здесь этот человек ?
-- Я его пригласила для проведения экспериментов. -- ответила Джесси.
Киндайс ничего не мог говорить. Он был парализован одной мыслью, что рядом находился Маггет.
-- С каких это пор вы приглашаете людей на секретный объект, даже не предупредив меня ? Мне совершенно не нравится, что вы распоряжаетесь здесь.
-- Если вам это не нравится, мы уйдем. -- ответила Джесси. -- Я вполне могу справиться со всем и без вашей помощи.
-- Можете уходить. -- ответил Маггет. -- А с Киндайсом я сам разберусь.
-- Вы не тронете его даже пальцем. -- ответила Джесси. -- Он уйдет вместе со мной.
Магда собрала все вещество со стола в один ком и соединила его с собой.
-- Вы думаете, что сможете остановить меня ? -- спросил Маггет. -- Я прекрасно знаю, кто вы. Ваши сказки о Харлане меня больше не интересуют. -- Маггет поднял руку и через мгновение заработали двигатели. Окна и двери оказались закрытыми и вся лаборатория закупореной. -- Что теперь скажете ? -- спросил он.
Джесси подняла руку и в одно мгновение прожгла в несколькох местах индукционные высокочастотные катушки, которые были предназначены для выжигания всего помещения.
-- Я возвращаю вам ваш вопрос. -- проговорила Джесси, а затем повернув руку в другую сторону выжгла большое отверстие в металлических створках, закрывавших окно. Лист металла отогнулся и остался висеть почти на волоске.
Магда выбила стекло, а затем в одно мгновение схватила Киндайся, который все еще не понимал происходящего и прыгнула с восьмого этажа. Маггет, казалось, тоже был поражен происходящим действием.
-- Мжет быть мы еще свидимся. -- произнесла Джесси и выпрыгнула в окно.
Магда опустила Киндайса вниз, словно на парашуте. Он взглянул себе под ноги, затем на Магду, которая вновь приняла тот вид, который у нее был и только в этот момент понял кем были Джесси и Магда.
В этот момент рядом приземлилась Джесси. Машины ехавшие по улице остановились перед ними и люди видевшие превращения Магды и Джесси не могли ничего сказать.
А Джесси и Магда действовали молниеносно. Они обединились в одно целое, превратившись в большого зверя. Киндайс оказался у них на спине и зверь понесся вдоль улицы. Джесси осталась в теле зверя, а Магда перешла в вещество комнаты, в которой они жили. В несколько секунд комната опустела. Магда вышла в окно. Масса вещества состявлявшая ее просто грохнулась вниз, а затем трансформировалась в большого тигра.
От этого люди, оказавшиеся на улице в ужасе стали разбегаться, а Магда побежала вдоль переулка, что бы в конце концов встретиться с Джесси. Они выскочили из города и пронеслись через поле в лес. Два зверя слились в одного. Киндайс лишился сознания, когда под ним оказался зверь. Джесси и Магда не стали приводить его в чувство, а только приняли меры что бы человек не свалился с несущегося через лес зверя.
Они вбежали в небольшой ручей и понеслись по нему, что бы скрыть следы. Прошло около двух часов. По подсчетам Джесси они пробежали около пятидесяти километров и вскоре должны были достигнуть города Кентра.
Уже стало темно и Джесси с Магдой улеглись в кусты, устроив для Киндайса что-то наподобие гнезда. Джесси привела его в чувство. Он ничего не видел в темноте и только ощущал тепло вокруг себя, потому что был окружен веществом Магды и Джесси.
-- Успокойтесь, Киндайс. Вы в безопасности. -- произнесла Джесси.
-- Что с мной. Где я ? -- проговорил он.
-- С вами все в порядке. Сейчас ночь и поэтому ничего не видно. Мы в лесу. Нас никто не найдет.
-- Я в каком-то мешке. -- проговорил Киндайс.
-- Разумеется, Киндайс. Сейчас зима. Если вы окажетесь на воздухе, то замерзнете.
-- Что произошло ? Кто вы ? -- снова спрашивал Киндайс.
-- Называйте нас просто Джесси и Магда. -- ответила Джесси. -- Люди называют нас оборотнями. Но вы не должны этого пугаться. Маггет просто дурак. Будь он умнее, он не стал бы нас трогать.
-- Но куда мы пойдем ? Нас же будут везде искать.
-- Никто нас не найдет. -- ответила Джесси. -- Мы уйдем в другой город и спокойно продолжим эксперименты.
-- Но все осталось там. Как мы их продолжим ?
-- Там ничего не осталось. Вы не думали о том, как возникали схемы. А дело в том, что эти схемы часть нас самих.
-- О, боже ! И для этого вы выкрали меня ?
-- Мы не выкрали вас. Мы не думали, что Маггет поступит таким образом. Он убил бы вас, если бы вы там остались. Вы разрешите называть вас по имени ?
-- И вы спрашиваете меня ? -- проговорил Киндайс. -- Называйте меня просто Дан.
-- Дан ? -- удивился Джесси.
-- Это мое настоящее имя.
-- Хорошо, Дан. А ты называй нас Джес и Мэг. И не думай о том кто мы. Просто выбрось это из головы.
-- Не знаю, смогу ли я это сделать.
-- А ты просто вспомни, как выдворил меня из своего кабинета.

-- О, черт ! Вы могли меня убить на месте.
-- Дан. Любой человек может тебя убить, если у него есть оружие. -- сказала Магда. -- Но ведь ты не будешь дрожать от страха, если у твоего друга за плечами будет автомат. Мы понимаем, что это не удобно для тебя, но мы же не можем ничего с собой сделать.
-- Значит вы ушли из Синдиката ? -- спросил Дан.
-- Мы никогда в нем не были. Мы слабо представляем что это такое.
-- Не понимаю, как это возможно.
-- Ты знаешь об этом Синдикате ? Расскажи что ты знаешь ?
-- Мне не известны все подробности. Все началось на Гертрайсе. Один биолог, я не знаю как его имя, сделал открытие. Его применение превращало людей в оборотней. Тогда Трикс еще не был местом ссылки. Синдикат выкрал этого биолога и переправил на Трикс. Уже здесь все члены Синдиката превратились в оборотней, а затем они захватили власть. Оборотней невозможно убить. Вы это сами знаете. Когда Синдикат захватил власть на Триксе, он попытался сделать это на Гертрайсе. Но против него были приняты меры. Планета Трикс превратилась в место ссылки для преступников. Наверно глупо это говорить, но я сам попал сюда по приговору суда Гертрайса. Я не знаю, как Синдикат управляет планетой. Когда меня доставили на Трикс, всех прилетевших продавали как товар. Вот тогда я и попал в город Маггета. Мне повезло, что кто-то вздумал заиметь математика. Иначе я вообще оказался бы никем.
-- Даже несколько странно, что ты оказался у Маггета. -- сказала Джесси.
-- Может Маггет ничего не понимает в науке, но он все время делает вид, что понимает. -- ответил Дан. -- В его городе несколько разных центров с учеными и он часто появляется там. Не знаю, понимал ли он, что я делал, но, слушая мои доклады, он никогда не говорил, что я плохо работаю.
-- А как ты считаешь ? Ты хорошо работал ?
-- Бывало так, что я вообще ничего не делал и просто повторял то что сделал, но в другой форме. Он или не замечал или не хотел замечать.
-- Скорее всего не замечал. -- сказала Джесси. -- Я присутствовала на одном таком докладе биологов. Один из докладчиков просто переливал из пустого в порожнее и Маггет этого не видел. И ты сам видел, как он отреагировал на нашу работу.
-- Я не могу понять, что произошло в тот момент.
-- Маггет хотел убить тебя. У него не хватило ума выпустить нас и он нажил себе проблемы. Завтра мы пойдем в другой город и там, может быть, все будет иначе. Сейчас надо как следует отдохнуть.
На самом рассвете Джесси и Магда разбудили Дана. Он с некоторой опаской рассматривал место в котором находился. Все вокруг было покрыто шерстью. Человек находился в мешке. Он вылез и осмотрел себя, словно смотрел все ли на месте.
В одно мгновение вещество составлявшее лежбище поднялось и превратилось в тигра.
-- Кошмар. -- проговорил Дан.
-- Идем, Дан. -- сказала Джесси. -- Здесь недалеко есть родник с чистой водой.
-- Да, я как раз хотел пить. -- ответил Дан он смотрел на тигра, который спокойно лежал на земле, совершенно не двигаясь. -- Этот зверь, это вы ?
-- Да. -- ответила Джесси. -- Это сложно объяснить. Я сейчас одновременно и женщина и этот зверь. Мы разделены, но в действительности, мы одно целое.
Они двинулись через лес и оказались у родника. Дан напился и все двинулись дальше. Через некоторое время они оказались у дороги, соединявшей город Маггета и Кентра.
Было решено двигаться по лесу, рядом с дорогой. Через час впереди показался город. Зверь был оставлен в густых кустах. Он распластался по земле и стал невидим. Джесси, Магда и Дан отправились в город по дороге.
Надо было соблюдать осторожность. Джесси и Магда не боялись за себя. А Дан мог пострадать, если бы произошло нападение.
'Может нам превратить ту часть еще в двух человек ?' -- спросила Магда.
'Прекрасная идея.' -- ответила Джесси.
Вскоре троих людей догнали еще двое. Дан несколько испугался, когда увидел двух бегущих мужчин по дороге и чувствовал себя несколько неуютно даже когда Магда и Джесси объяснила кто они.
-- Мне было легче, когда это был зверь. -- сказал Дан.
-- Нам тоже. -- ответила Джесси. -- Но не пойдешь же в город с тигром.
Они оказались на окраине и пошли по улице. Вскоре появились первые прохожие, для которых пять человек идущих вместе могли показаться толпой. Они дошли до гостиницы и зашли в нее. Джесси сняла номер, благо деньги у нее были, и пять человек оказались там.
-- И что мы будем делать ? -- спросил Дан.
-- Сейчас ничего. -- ответила Джесси. -- Я пойду в город одна, а вы останетесь здесь.
Джесси взглянула на двух лишних человек и они соединившись, превратились в тигра, который улегся на полу за одним из кресел.
-- Вот так проще и пусть кто сунет сюда нос. -- сказала Магда.
Джесси вышла из номера и ушла в город. Она прошлась по улицам и остановилась около вооруженного поста. Трое солдат дежурили на оживленном перекрестке. Они сидели в машине и просто разговаривали.
-- Можно вас спросить ? -- проговорила Джесси, подходя к ним.
-- Спрашивайте. -- ответил один из солдат.
-- Мне надо найти Кентра.
-- Кого ? -- удивленно спросил другой.
-- Повелителя. -- ответила Джесси. Она почувствовала в людях какое-то напряжение. Это всегда так бывало, когда речь заходила об оборотнях.
Один из солдат включил рацию и передал сообщение о женщине, которая хотела найти Повелителя.
-- Везите ее сюда. -- ответили на другом конце.
Солдат пригласил Джесси в машину и они поехали. Все молчали и Джесси не могла понять в людях никаких мыслей, словно они их скрывали. Она сама все это время держала себя в состоянии, которое нельзя было отличить от человека. Это было необходимо, что бы случайно не выдать себя, если рядом окажется оборотень.
Машина подъехала к большому зданию и Джесси проводили в него. Поднявшись на двнадцатый этаж трое солдат сопроводили Джесси в небольшой кабинет, в котором находился человек, сидевший за большим столом с большим количеством бумаг.
-- Что вам угодно ? -- спросил он.
-- Мне нужен Повелитель. -- сказала Джесси.
-- Это я. -- ответил человек.
-- Мы должны остаться наедине. -- произнесла Джесси. Она еще не могла понять, кто перед ней. По мысленным сигналам это был человек, но Повелитель вполне мог имитировать мысли человека, как это делала Джесси.
Человек знаком показал охранникам выйти. Дверь закрылась.

-- Я Джесси-Магда Лайнвуд-Джениссон. -- сказала Джесси. -- Мне нужна встреча с ВСГС.
-- Что за ерунду вы несете ? -- резко проговорил Повелитель, вставая из-за стола.
Джесси на его глазах изменила свой вид, а затем вернула его обратно. Она увидела, в стоявшем человеке испуг. Он держа себя в руках обошел вокруг стола, а затем со всей своей скоростью помчался к двери. У Джесси не осталось сомнений, что это был человек, а не оборотень.
Она прыгнула за ним и оказалась в коридоре, обхватив человека руками. Охранники, увидевшие это, в одно мгновение нацелили на Джесси и человека в ее руках свое оружие.
-- Отпусти его или мы стреляем. -- проговорил один из солдат.

-- И чего вы ждете ? -- спросила Джесси.
-- Она оборотень ! -- крикнул человек, который был в ее руках. Люди вздрогнули, поняв, что стрелять бессмысленно.
-- Что это за игры вы здесь устраиваете ? -- спросила Джесси. -- Вы думаете, я не могу отличить человека от оборотня ?
-- Чего тебе надо ? -- проговорил человек.
Джесси отделила от себя часть. И связала человека, прицепив его к себе.
-- Мне нужен Повелитель. -- ответила Джесси. -- Вызывайте его.
Люди, казалось, не знали что делать.
-- Идем в корпус два. -- сказал человек, которого держала Джесси. Их проводили в лифт, опустили на первый этаж, вновь проводили по коридору, где люди явно не понимали происходящего.
По лестнице они опустились в подвал, затем прошли через длинный коридор, который уводил под площадь и оканчивался в другом здании, стоящем напротив того, в которое привели Джесси.
Они оказались в довольно странном месте. Джесси увидела, что стены вокруг обуглены, Ее и человека провели в зал, который тоже был выжжен и в этот момент Джесси поняла, что Повелитель был уничтожен. Его сожгли, а зал в котором она оказалась, был подобием зала в биоцентре города Маггета, в котором находилось вещество Повелителя.
Солдаты несколько отстали и Джесси уловила их мысли. Она резко остановилась и повернулась к ним.
-- Жгите ее вместе со мной ! -- прокричял человек.
-- Вы не убьете меня. -- произнесла Джесси. -- Вы убьете только его. Большая моя часть находится не здесь.
-- Дьявол ! -- закричал человек, который был рядом с Джесси.

-- А теперь, мы пройдем обратным путем. -- сказала Джесси. -- И там посмотрим, что делать.
Джесси развязала человека и пустила его вперед. Людям ничего не осталось делать, как подчиниться. Они прошли обратным путем и вскоре опять оказались в кабинете, где Джесси встретила человека, назвавшегося Повелителем.
-- И давно вы его убили ? -- спросила Джесси, усаживаясь за стол.
-- Восемь лет назад. -- ответил человек, стоявший перед ней.
-- Присаживайтесь. -- сказала Джесси. -- У нас будет долгий разговор. Как ваше имя ?
-- Левор Ссарен.
-- Мое имя вы уже знаете. Итак, как вам удавалось все это время держать ВСГС в неведении ?
-- Связь по радио. Никто не догадывался, что отвечал я, а не он.
-- Прекрасно, прекрасно. -- произнесла Джесси. -- Значит все эти восемь лет сюда никто не приезжал ?
-- Нет.
-- Понятно. У волков и законы волчьи не так ли ?
Человек не ответил на этот вопрос.
-- Вы, наверно, хорошо знакомы с правилами и тому подобным в Синдикате ?
-- Знаком. -- ответил человек.
-- Тогда скажите, что произойдет, если Синдикат узнает о том, что произошло в городе ? -- Левор Ссарен молчал. -- Вы говорите, а не молчите.
-- Вы перебьете половину населения и поставите другого зверя во главе города. -- ответил Ссарен.
-- А теперь, скажите, что произойдет, если один зверь убьет другого и захватит город ?
-- Ничего. Синдикат будет сам разбираться с ним.
-- Хорошо. -- ответила Джесси. -- Я предлагаю вам сделку. Вы признаете меня Повелителем, а за это я беру на себя ответственность за убийство старого. Взамен, город останется цел, если, конечно, Синдикат не решит по своему.
-- Вы хотите сесть к нам на шею ? -- злобно проговорил человек.

-- Зачем же так ? -- спросила Джесси. -- Вы же понимаете, что в конечном итоге сообщение в Синдикат приведет к большому количеству убийств. Я предлагаю вам выбрать меньшее зло. Люди останутся целы. Ведь именно это имеет для вас значение ?
-- Вы звери. -- проговорил человек. -- Можешь убить меня.
-- Зачем же так ? -- проговорила Джесси. -- Ведь вы, можно сказать, сделали всю работу за меня. Я должна быть вам благодарна.

-- Люди не будут вам подчиняться.
-- Ну и пусть. За то они будут подчиняться вам. Или еще кому-то. Вы можете даже не сообщать людям обо мне. Зачем зря их пугать ?
-- Тогда чего вы хотите ?
-- Нормальной жизни. Ведь вам будет спокойнее, если я буду здесь. Для Синдиката я буду Повелителем города, а у вас все будет так же, как и без меня. За единственным исключением.
-- Вы сейчас это говорите, а когда станете Повелителем, все окажется по старому.
-- Послушайте. Ведь вы не можете помешать мне сообщить о происшествии Синдикату. Не так ли ?
-- Не можем.
-- Значит у вас есть выбор. Либо я сообщаю, что власть в городе принадлежит мне и именно я убила предыдущего Повелителя. Либо его убили вы. В первом случае у вас больше шансов, нежели во втором. Я предлагаю вам очень выгодный вариант. Я встану между вами и Синдикатом. И весь удар придется по мне, а не по людям. И вы должны понять, что у меня нет никаких оснований, что бы проводить какие-то репрессии. Так что, решайте. Может вам надо с кем-то посоветоваться ? Я подожду. -- Джесси поднялась и пошла к выходу. -- Я приду сюда вечером.
Все складывалось довольно интересно. Джесси вышла и под взгляды охраны и других людей удалилась. В городе она сделала несколько петель, изменила свой вид, что бы за ней не проследили и оказалась в гостинице.
К полудню по городу пошли слухи о появлении оборотня, который должен стать новым Повелителем. Джесси, Магда и Дан слышали об этом, когда ходили обедать. Люди говорили об этом друг с другом и было не мало таких, которые желали драться до конца.
-- Довольно странные вещи говорили те двое. -- сказал Дан, когда все вернулись в номер.
-- Ничего странного, Дан. -- ответила Джесси. -- Это была я. Я пришла к Повелителю, решив попытаться устроиться здесь. А оказалось, что Повелитель убит восемь лет назад.
-- Убит ?! -- воскликнул Дан, решив что ослышался.
-- Представь себе. Люди сожгли его. Полностью. Вместе со всеми частями. Когда я пришла туда, там поднялся переполох.
-- Так ты собираешься занять его место ?
-- А что еще делать ? -- спросила Джесси. -- Повелителя нет. Я показала себя человеку, который занял его место. Фактически, я займу его без каких либо проблем. Синдикат, даже если и попытается меня убить, это будет очень сложно. Может быть ты еще плохо знаешь меня, но могу тебе сказать, что для этого города, я просто находка.
-- Мне делается страшно, когда ты говоришь подобное. -- сказал Дан.
-- Не думай об этом. -- сказала Джесси. -- Мы же должны как-то устроиться. Так почему же не воспользоваться ситуацией ? Она идеальна. Над нами никого не будет, если не считать Синдиката. А он далеко.
-- Мне делается страшно, когда я подумаю о том, что с нами могут сделать люди.
-- Люди, может быть, попытаются что-то сделать. Но, надеюсь, они не станут особо усердствовать.
Джесси надо было идти. Она снова пошла к городскому управлению и по дороге попала в толпу демонстрантов, выступавших против оборотня. Она двигалась с ними до самой центральной площади, где находилось уже несколько тысяч людей.
Перед людьми выступал человек, который всю свою энергию пускал на то что бы убедить людей не сдаваться, идти до конца на смерть ради своих детей.
Джесси прошла через толпу и оказалась у самого входа в городское управление, на ступенях которого и выступали люди. Человек закончил выступление и Джесси вышла вперед требуя дать ей слово. Человек, который держал микрофон объявил о выступлении девушки из толпы.
-- Прошу прощения. -- признесла Джесси. -- Я вовсе не девушка из толпы. -- Ее голос разносился над площадью. -- Я Джесси-Магда Лайнвуд-Джениссон. Для тех, кто не знает моего имени. Я оборотень. -- Толпа взревела, а человек, который еще несколько мгновений назад объявил о ней шарахнулся в сторону. -- Я знаю, что каждый из вас хочет моей смерти. А я хочу спросить вас. Почему ? Я слышу, что все говорят, что я зверь, убийца, что я должна умереть. Но я никого не убивала. -- Люди продолжали кричать, но никто не пытался подойти к Джесси. -- Вы убили своего Повелителя. Я не знаю почему. Видимо, он этого заслужил. Вы жили без него. Я не знаю, хорошо или плохо. Вы можете думать обо мне все что угодно. Я пришла в город, не зная о том, что здесь произошло. Я знаю, что никто из вас не верит оборотням. Но у вас есть возможность поверить. Как бы вы ни скрывали то что произошло, об этом рано или поздно станет известно. Я знаю, что вы не признаете законов зверей. Но я не собираюсь их навязывать. И вы должны понять, что я не обманываю вас. А иначе сейчас вы не стояли бы здесь и я не пыталась бы убеждать вас словами. -- Слова Джесси начинали действовать. Шум начал уменьшаться. -- Я предлагаю заключить перемирие. Вы будете жить так же, как без меня. И пусть каждый решит для себя, что лучше. Жить, каждый день под страхом, что все раскроется и на город обрушится смерть. Или же принять меня как Повелителя и поверить моим словам. -- Шум вновь начал нарастать, показывая недовольство людей. -- Я предлагаю вам закрыть ту дыру, через которую на город может прийти смерть. А если я не выполню своих слов, тогда у вас будет столько же возможностей убить меня, как и сейчас. Я предлагаю вам не трогать зверя, который не трогает вас. И последнее. Я вижу среди вас людей, которые считают, что я обыкновенная сумасшедшая, возмонившая себя оборотнем. Для них..
Джесси повернулась к человеку, который находился около нее и с одной стороны не желал приближаться, а с другой не хотел уходить. Она отдала ему микрофон. Человек взял и отошел в сторону.

Джесси в несколько мгновений превратилась в тигра и побежала по лестнице наверх. Она издала рычание, а затем встав на задние лапы вернула себе вид человека.
Толпа просто взбесилась. Люди кричали, стараясь перекричать друг друга. А Джесси вошла в дом, где за стеклянными дверями находились вооруженные люди. Они расступились, пропуская ее и Джесси услышала в мыслях одного из них, что ей надо идти не туда, где она была.
-- Куда мне идти ? -- спросила она поворачиваясь к этому человеку.
-- Я провожу. -- проговорил он вздрогнув от неожиданного вопроса.
Они пошли через коридор и оказались в лифте. Джесси чувствовала, что человек еле сдерживается от страха.
-- Я настолько ужасно выгляжу ? -- спросила она.
-- Нет. -- проговорил он.
-- Тогда чего вы дрожите ? -- Джесси взяла его за руку и солдат дернулся, как от огня. -- Вы считаете, что я играю с вами, как кошка с мышью.
-- Нет. -- дрожащим голосом произнес человек.
-- Я это вижу. -- произнесла Джесси, отпуская его.
Лифт остановился на восьмом этаже и Джесси вышла вперед. Она сразу пошла в нужном направлении, поняв его из мыслей человека. Он шел сзади и не успевал говорить, как Джесси делала то что было нужно.
Она оказалась около зала, в котором находилось собрание людей и отослала солдата назад.
В следующее мгновение она вошла в зал. Люди сидели и стояли. Тихо разговаривали друг с другом. И все были в ожидании. Появление Джесси мгновенно заставил всех сидящих подняться, говорящих умолкнуть.
-- Что вы решили ? -- спросила Джесси.
-- Вы не оставили нам выбора. -- произнес человек. -- Официально, мы признаем вас Повелителем.
-- Хорошо. -- произнесла Джесси. -- Прошу всех садиться. -- Она прошла через зал и заняла место, которое должен был занимать Повелитель. Люди нерешительно сели за столы и ждали дальнейших слов. -- Для начала, я хочу ознакомиться со всей структурой управления города, которая существовала до моего появления.
Один из присутствовавших поднялся.
-- Управление осуществлялось посредством выборного Собрания Представителей. -- проговорил он. -- Собрание устанавливало законы. -- Исполнение возлагалось на Особые Подразделения Самообороны, которые одновременно выполняли и функцию охраны порядка. Судебная власть представлялась Судьями, которые так же выбирались одновременно с Собранием Представителей.
-- Ясно. -- признесла Джесси, когда поняла, что человеку больше нечего говорить. -- Кто регулировал отношения с Синдикатом ?
-- Левор Ссарен. -- ответил тот же человек. Джесси видела его среди присутствовавших. Ссарен сидел глядя в стол и в его виде была какая-то обреченность.
-- Как я уже сказала, все остается по прежнему. Вы предоставите мне все документы принятые Собранием. Дела с Синдикатом я беру на себя. И, надеюсь, Левор Ссарен не откажет мне в помощи. Я в данный момент не собираюсь вмешиваться в дела Собрания, если они не будут касаться меня лично. Все управление города должно действовать в том же режиме, в котором действовало до меня. Надеюсь, у вас есть возможность не допустить в городе беспорядков. Сейчас мне требуется помещение, где я смогу работать. И я хочу сразу же переговорить с Ссареном. На этом все.
Джесси поднялась и подошла к Ссарену. Он поднял на нее взгляд, в котором слилось воедино презрение, страх и непонимание.

-- У меня вопрос. -- произнесла Джесси. -- Сколько людей вы казнили за пособничество старому Правителю ? -- Она не стала дожидаться ответа, поняв, что не мало. -- Так почему вы считаете, что среди зверей нет людей, если среди людей есть звери ?
Вопрос попал в самую точку. Джесси сразу же увидела изменения в настроениях собравшихся. В них появилась капля надежды на лучшее. Ссарен встал.
-- Если в ваших словах есть хоть капля правды, я готов с вами работать. -- произнес он.
-- Тогда мы начнем прямо сейчас. -- ответила Джесси. -- У вас есть предложения по поводу места ?
-- Да, пройдемте. -- ответил он.
Через несколько минут они оказались в большом кабинете, в котором было видно, что в нем давно никто не работал.
-- Это кабинет старого Правителя. -- сказал он.
Джесси прошла по нему, оглядывая со всех сторон и присела в кресло. Она провела рукой по столу, на котором было не мало пыли.
-- Он вполне мне подойдет. -- проговорила Джесси. -- Только вот обстановки маловато. Мы можем сейчас найти место, где можно нормально поговорить.
-- Мой кабинет вас устроит ?
-- Тот самый, где мы впервые увиделись ? -- спросила Джесси.

-- Нет. Он несколько скромнее.
-- Тогда идем.
Они поднялись на десятый этаж и оказались в небольшом кабинете. В нем была женщина с ребенком. Джесси мгновенно среагировала и не дала ничего сказать Ссарену.
-- Здравствуйте. -- проговорила она. -- Меня зовут Джесси. А вас ?
-- Майки. -- ответила женщина. Джесси показала Ссарену знак молчать.
-- А его ? -- спросила она о мальчике.
-- Тин. -- ответил мальчик. -- Вы та тетя, которая зверь ? -- спросил он по детски.
-- Нет, я не зверь, Тин. -- ответила Джесси.
-- Иди к маме, Тин. -- сказала женщина. -- Извините его, он еще малыш.
-- Все в порядке. -- ответила Джесси. Тин подбежал к Майки и она взяла его на руки. Джесси улыбнулась ему и он ответил тем же.
-- Майки, нам надо поговорить с Джесси. -- сказал Ссарен.
-- Я пойду. -- ответила Майки и вышла из кабинета.
-- Это моя жена и сын. -- сказал Ссарен.
-- Я поняла. -- ответила Джесси. Она прошла к креслу и села, а затем указала Ссарену на другое кресло. -- Я скажу вам одну вещь, которая вам покажется странной. Я никогда не имела дел с Синдикатом.
-- Это действительно странно. И мне трудно в это поверить. -- ответил Ссарен.
-- Но, как бы вам ни было трудно, я попрошу вас рассказать все что вы о нем знаете.
Ссарен несколько задумался над тем с чего начать и начал с того, как был выкран биолог, сделавший открытие оборотней. Он рассказала о захвате власти на Триксе, о попытках Синдиката захватить Гертрайс, затем о подавлениях восстаний в городах, об ужасных казнях, которые устраивали оборотни из Синдиката.
Затем он перешел на историю города Кентра. Ссарен рассказал о подпольной организации, руководителем которой был он сам. О подоготовке к восстанию. Он не называл ни чьих имен. И не упоминал их в своих мыслях.
Восстание началось спонтанно во время публичной казни людей, которую устроил Кентр. Люди силой отбили осужденных, затем облили бензином Повелителя и подожгли.
С этого момента началась настоящая война между людьми и охраной Кентра. Повелитель возродился, но его тут же сожгли вновь. Почти каждый человек в городе ходил с бутылками бензина и сжигали даже тех, кто просто выступал против восстания.
Затем вступила в дело организация Ссарена, которая захватила бункер Повелителя и полностью все выжгла там. Кентр остался в еще одном экземпляре и попытался увеличить свою массу используя деревья. Именно в этот момент его достала толпа с бензином и спичками.
На этом история Кентра закончилась и началась другая. Город был полон людей работавших на Кентра и решивших что надо сообщить в Синдикат. Их вылавливали и, кого сажали в тюрьмы, а кого сжигали как оборотня.
Синдикат так ничего и не узнал. И отчасти в этом был виноват сам Кентр, который долгое время не появлялся в Джен-Скоре, столичном городе Трикса. Связь поддерживалась по радио и Ссарен заменил Кентра в этом редком диалоге. Последняя связь была полгода назад, когда Синдикат сообщил о появлении нового оборотня Керра Варнса, которого следовало уничтожить, если он где-то появится.

-- Вам известно, сколько оборотней составляет Синдикат ? -- спросила Джесси, когда Ссарен закончил рассказ.
-- С Кентром было восемнадцать. -- ответил Ссарен.
-- Понятно. Семнадцать городов, восемнадцать оборотней. В Джен-Скоре двое. Так ?
-- Да.
-- Значит теперь, минус один, плюс два, получается девятнадцать.

-- Почему плюс два ? -- спросил Ссарен.
-- Таких как я -- двое. -- ответила Джесси.
-- Вы хотите сказать, что у вас две части ?
-- Нет. Мы пришли сюда вдвоем. Я Джесси, а вторая Магда. Джесси-Магда, это мы двое.
-- И где она ? -- спросил Ссарен.
-- А вы хитрец, Ссарен. -- ответила Джесси.
-- Я ничего не имел ввиду. -- сказал он. -- Это был глупый вопрос.
-- Значит никаких отчетов и тому подобного Синдикату не требуется ? -- спросила Джесси.
-- Нет. Это было когда-то.
-- Могу я узнать, откуда вы все это знаете ?
-- От Кентра. Я работал у него.
-- И он ничего не заметил ? -- спросила Джесси.
-- А что он должен был заметить ?
-- Ваши мысли, Ссарен. Я, например, прекрасно вижу то о чем вы думаете.
-- О, черт ! -- воскликнул Ссарен.
-- Видимо, Кентр был еще и слеп. -- произнесла Джесси.
-- Возможно, потому что он был первым. -- сказал Ссарен.
-- Первым в чем ? -- не поняла Джесси.
-- Он первым стал оборотнем. Затем сразу же появилось еще четверо. Троих из них уже нет. Через восемь лет появились вторые оборотни. На этот раз их было пятнадцать. А еще через четыре года появились еще двое. Эти двое, Джен и Скор.
-- А вот это уже более интересно. -- проговорила Джесси. -- А что потом ?
-- Потом все. Тот биолог умер и его секрет был утерян.
-- Или спрятан. -- проговорила Джесси. -- И, насколько я понимаю, они явно не желают увеличивать свою численность. Когда появились Джен и Скор ?
-- Сто восемь лет назад.
-- Узнай они тогда о вас, ваш город назывался бы либо Джен, либо Скор. -- сказала Джесси. -- Теперь мне становится кое что ясно.
-- Что ? -- спросил Ссарен.
-- Вот это. -- произнесла Джесси. Она достала из своей руки часть вещества и включила в ней свечение, которое заполнило комнату ослепляющим красным светом. -- До этого момента я была в городе Маггета. Я встречалась с ним. И сначала не могла понять, почему он не мог делать то, что могу делать я. -- Джесси погасила свет. -- Все просто. Каждый раз, появлялись оборотни со все большими способностями. Кентр не слышал мыслей людей. Маггет слышит их. Джен и Скор, скорее всего, сильнее всех. Иначе, они не были бы в столице. Но есть еще один маленький момент. Я и Магда появились пол года назад.
-- Как это полгода ? -- удивился Ссарен.
-- Я имею в виду, что мы стали оборотнями полгода назад. До этого мы были нормальными людьми.
-- Но как вы это сделали ?
-- Вот это неизвестно. Мы не помним этого момента. Мы помним, что сначала было темно и ничего не ощущалось. А затем мы оказались в лаборатории того самого Керра Варнса, откуда мы и сбежали.
-- Тогда получается, что есть еще и Керр Варнс.
-- Его нет. Мы видели, как его уничтожили. А наш побег приняли за побег его частей.
-- Значит вы должны быть сильнее Джена и Скора ? -- спросил Ссарен.
-- Возможно. Но может оказаться и иначе. Работа Керра Варнса не была связана с тем биологом. Он умер лет сто назад.
В кабинете появился незнакомый человек. Он прошел к Ссарену и передал ему бумагу, а затем так же молча вышел, как и зашел. Ссарен взглянул на нее и передал Джесси.
Это была радиограмма из ВСГС.
'1. Есть подозрения в существовании нового оборотня. Имя Джесси-Магда Лайнвуд-Джениссон. Сообщение от Маггета. Возможно что он окажется в вашем городе. Любимая форма в виде девушки. Примите все меры к уничтожению. 2. Напоминаем о прибытии транспорта с людьми через четыре дня. 3. Настоятельно просим прибыть в Джен-Скор для участия в совещании за день до прибытия транспорта. Джен и Скор.'
-- Прекрасно. Вот там все и решится. -- сказала Джесси. -- Сегодня уже поздно что либо делать. До завтра, Левор.
-- До завтра. -- проговорил человек странным голосом.
Джесси вышла из кабинета и вскоре оказалась у выхода из здания, где все еще были люди. Люди стояли в темноте вокруг костров. Несколько человек видели, как по лестнице спустилась девушка, но у них и в мыслях не было что это оборотень.
-- Что там происходит ? -- спросил ее человек, перегородив дорогу.
-- Ничего. -- ответила Джесси. -- Все по старому.
-- Как это ? А где оборотень ?
-- Она уже ушла оттуда.
-- Когда ? -- взволнованно спросил человек. -- Ты ее видела ?
-- Видела. -- ответила Джесси.
-- Черт возьми ! Чего ты тянешь ? Рассказывай.
-- А что рассказывать ? -- спросила Джесси. -- Рассказывать нечего.
-- Ты же ее видела. Что она там делала ?
-- Жертв и разрушений нет. -- ответила Джесси.
-- Чего ты пристал к ней ? -- сказал другой человек. -- Не видишь, человек устал. Дай ей пройти.
Ее пропустили и Джесси пошла через полщадь. Люди грелись около костров и тихо разговаривали. Джесси слышала разговоры с разных сторон и просто шла, продвигаясь между кучками людей, столпившимися у костров.
Она вышла на улицу, ведущую с площади и спокойно пошла по ней, не думая о том что делалось на площади.
Уже почти в полночь она оказалась в гостинице. Несколько человек находились в холле и обсуждали происшедшие события. Никто не смог бы ее узнать, даже если он и был на площади во время выступления. Джесси поменяла свой вид, пока шла по темным улицам.

-- Поздно вы ходите по улицам. -- произнес молодой человек, находившийся среди других в холле.
-- Мне можно. -- ответила Джесси.
-- Сейчас никому нельзя. -- сказал другой. -- Поймает тебя зверь, что будешь делать ?
-- Что за глупости вы болтаете ? -- спросила Джесси.
-- Ты что, ничего не знаешь ? -- снова спросил молодой человек.

-- А что я должна знать ?
-- Оборотень вернулся.
-- Нашли чем меня пугать. -- сказала Джесси. -- Может он и не зверь.
-- Да ты что говоришь ?! -- воскликнул еще один человек. -- Этот зверь девять лет назад убил двоих моих друзей.
-- Вы это так говорите, будто это я их убила. -- сказала Джесси.
-- Ты защищаешь этого зверя ! -- не унимался человек. Его схватили, что бы он не рвался к Джесси.
-- Я его не защищаю. -- произнесла Джесси. -- Я говорю, что это может быть другой, а не тот же самый.
-- А какая разница ?! Они все звери !
-- Ты сам сейчас похож на зверя. Бросаешься на людей. Может ты от него заразился ?
-- Да как ты !.. -- закричал человек. -- Девчонка !
-- Успокойся, Джеф. -- проговорил ему другой человек. -- Чего ты обижаешься на ребенка.
-- Ни чего себе ребенок ! -- воскликнул он.
В холл с улицы забежал какой-то подросток.
-- Сюда оборотень не забегал ? -- спросил он. -- Говорят он бегает по улице где-то здесь.
-- А ты сам случаем не оборотень ? -- спросила у него Джесси. -- Ты как раз только что забежал сюда.
Пацан показал всем язык и скрылся. Человек, который еще минуту назад набрасывался на Джесси вдруг рассмеялся, а за ним смех прокатился по всему холлу. Джесси прошла к лестнице и поднялась в номер.
На утро они втроем вышли из номера и отправились завтракать в ближайшее кафе. Люди передавали из уст в уста кучу всяких небылиц, начиная с того, что кто-то видел бегающих зверей на улице, кончая кошмарными историями с убийствами.
Дан все время молчал, слушая эти рассказы. Позавтракав, Магда и Дан вернулись в гостиницу, а Джесси вновь пошла к городскому управлению.
Люди так же находились на площади. Горело несколько костров и в основном все только ждали.
-- Вы куда ? -- спросил охранник, когда Джесси прошла через главный вход. Джесси только взглянула на него и используя свою силу заставила человека пропустить себя. -- Проходите. -- произнес он и через мгновение забыл кого пропустил.
Джесси поднялась на десятый этаж и заглянула в кабинет Ссарена. Его не было и на его месте была какая то женщина, которую Джесси раньше не видала.
-- Левор Ссарен здесь ? -- спросила Джесси.
-- Нет, он еще не пришел. -- спокойно ответила женщина. -- У вас какое-то дело ?
-- Я зайду попозже. -- ответила Джесси и ушла.
Она спустилась на восьмой этаж и прошла в зал, где вечером встречалась с управлением города. В зале было три человека. Один из них заметил Джесси и толкнул остальных.
-- Добрый день. -- сказала Джесси.
-- Добрый день. -- вялым голосом повторил один человек.
-- Я извиняюсь. Могу я узнать кто вы ? -- спросила Джесси.
-- Ликон Старший. -- сказал один. -- Член Совета Преставителей.

-- Асси Веркист. -- проговорила женщина, стоявшая посреди мужчин.
-- Джен Варток. -- сказал третий человек. -- Верховный Судья.
-- Мне надо познакомиться со всеми и узнать, где что находится. -- сказала Джесси. -- Не может ли кто нибудь проводить меня ?
-- Я провожу вас. -- сказала Веркист и вышла к Джесси. -- С чего вы хотите начать ?
-- Для начала, отдел пропусков. -- сказала Джесси. -- Мне надо получить пропуск.
-- Пропуск ? Вам ? -- удивленно проговорила Веркист.
-- Не буду же я на каждом углу кричать, что я оборотень. -- ответила Джесси.
-- Вас все будут знать. -- сказал Ликон Старший.
-- А мне это ни к чему. -- ответила Джесси. -- Чем меньше людей меня знает, тем проще жить.
-- Пройдемте. -- сказала Веркист. -- Джесси чувствовала, что она что-то задумала, но что, было не понятно.
Они спустились на первый этаж и Веркист провела Джесси в бюро пропусков. Пропуск был сделан за несколько минут. В него было вписано только имя Джесси Джениссон и вклеена фотография в том виде, в котором находилась Джесси в тот момент.
Джесси чувствовала напряжение людей, которые работали в бюро. Веркист сразу же отрекламировала Джесси, как только они вошли.
-- В следующий раз просто называйте меня Джесси Джениссон без всяких титулов. -- скзала Джесси женщине.
-- Как прикажете. Куда теперь ?
-- Теперь, на ваше усмотрение. -- сказала Джесси. -- Что вы посчитаете нужным показать.
Веркист провела Джесси по коридору и опустилась в подвальное помещение.
-- Там второй корпус. -- сказала она, показывая на тоннель.

-- Я там уже была. -- спокойно произнесла Джесси.
Женщина повела Джесси в другую сторону и показала коридор с моножеством тюремных камер.
-- Это камеры смертников. -- проговорила она. -- Здесь вы можете расправляться с кем угодно и когда угодно.
-- Если вы хотели подшутить, то это вовсе не смешно. -- сказала Джесси. -- Кроме камер здесь есть что нибудь ?
-- Комната пыток и столовая. -- проговорила Веркист.
-- Столовая ? -- удивленно переспросила Джесси. -- Это надо посмотреть.
Веркист прошла по коридору и вошла в одну из комнат. В ней был огромный стол, на котором была нарисована фигура человека с раскинутыми руками и ногами. На месте рук и ног были железные крепления.
-- Сюда вы ложите жертву. -- говорила Веркист. -- Приковываете ее этими цепями. А затем обедаете.
-- Довольно интересно. -- проговорила Джесси. -- Может быть вы ляжете на этот стол ?
В женщине сверкнули самоубийственные мысли. Она взобралась на стол и легла на место жертвы.
-- Ну, чего вы ждете ? Начинайте. -- проговорила Веркист. Джесси спокойно прицепила к столу руки и ноги женщины, затем зама взобралась на стол и провратившись в зверя встала прямо над Асси Веркист.
-- Вас не мешало бы проучить. -- сказала Джесси.
-- Ты зверь ! -- проговорила Асси Веркист. -- Вас всех сожгут ! Всех до одного ! Ну ! Убей меня !
-- Сколько же в вас злобы. -- проговорила Джесси. Она соскочила со стола. Вернула себе прежний вид, а затем выдрала из деревянного стола все крепления, которыми была прикована женщина. -- Вот от таких как вы больше всего и страдают люди. Такие как вы готовы убить себя, что бы заставить других поверить в то, чего нет. Вы и есть тот самый зверь. Можете оставаться здесь сколько вам будет угодно. Вы меня сюда привели, а не я вас.
Джесси развернулась и быстро пошла к выходу из подвала. Она поднялась и отправила в подвал двух охранников, что бы они вывели оттуда Асси Веркист.
Джесси поднялась в кабинет Ссарена. Он уже был на месте и рядом с ним стояла с бумагами та самая женщина, которую Джесси видела с утра. Левор Ссарен сразу же встал, как только появилась Джесси.
-- Это Джесси-Магда Лайнвуд-Джениссон. -- сказал Ссарен. -- А это Диана Ссарен. Она мой секретарь и сестра.
Диана взглянула на Джесси и тут же выронила все бумаги на пол. Из ее груди вырвался только стон.
-- Что с тобой ? -- спросил ее Ссарен.
-- Боже мой. -- произнесла Диана. -- Она приходила, когда тебя не было. -- Женщина пошатнулась и свалилась на пол без сознания.

-- Нельзя же так, Ссарен. -- сказала Джесси. -- С разбега и обухом по голове. -- Она подошла к Диане и мгновенно привела ее в чувство. -- Поднимайтесь. Это была глупая шутка.
-- Левор, я чуть не померла со страха. -- проговорила Диана.

-- У меня только похожее имя -- Джесси.
-- Просто с ума можно сойти, когда подумаешь, кто ходит по коридорам.
-- Не надо, Диана. -- проговорил Левор, глядя на Джесси.
-- Не надо ? -- переспросила Диана. -- А ты сам хорош. Пугаешь свою сестру.
-- Просто ужас что делается. -- проговорила Джесси.
-- Вот и я говорю. Идешь и не знаешь, кого встретишь.
-- И каждый шарахается от тебя, как от черта.
-- Прямо не знаю, что и делать.
-- Левор, может быть ты отпустишь ее со мной ? -- спросила Джесси. -- Я здесь только второй день. Не знаю, где что находится. Диана показала бы мне.
-- Да, конечно. Иди, Диана. Сегодня все равно никаких дел для тебя не будет. -- ответил Левор, не отрывая взгляда от Джесси.

-- Пойдем, Джесси. -- сказала Диана, укладывая на стол бумаги, которые она уже собрала.
Они вышли в коридор.
-- Где ты работаешь ? -- спросила Диана.
-- Пока у меня нет места. -- ответила Джесси. -- Здесь сейчас все так перемешалось, что я еще не знаю где буду.
-- Да. Тут сложно сейчас что-то понять.
Диана завла Джесси в лифт и они поднялись на самый последний пятнадцатый этаж.
-- Здесь архив. -- сказала Диана. -- Пойдем, я познакомлю тебя с девчонками.
Архив представлял из себя большие помещения с папками, книгами, бумагами, пленками и тому подобными вещами. Во всей этой мешанине был свой особенный порядок, который могли понять только те, кто там работал. Даиана провела Джесси мегду полок и они оказались в небольшом промежутке, где за столами сидели три девушки, по виду может чуть старше Джесси.
-- Привет. -- сказала Диана.
-- Привет девочки. -- сказали остальные. -- Кто это с тобой.

-- Это Джесси. -- ответила Диана.
-- Джесси ? -- сказала одна из девушек. В ее голосе была настороженность.
-- Вот так весь день. -- сказала Джесси. -- Кому ни скажешь свое имя, так от тебя и шарахаются.
-- Так это же хорошо, Джесси. -- сказала Диана. -- Никто не пристанет. Знакомься, это Женни, Амита и Лиза.
-- Ой, девочки. -- проговорила Лиза. -- У нас сейчас столько работы.
-- Надо до послезавтра подготовить все документы для нашего нового Повелителя. Работы на все дни и ночи.
-- Так она же уедет завтра вечером. -- сказала Джесси.
-- Как это уедет ? -- спросила Женни.
-- Уедет. -- твердо сказала Джесси. -- Я видела радиограмму, которую прислали из Синдиката. Она послезавтра должна быть там на совещании. А на следующий день прибудет транспорт с Гертрайса. Так что у вас еще почти четыре дня.
-- А вдруг она придет проверить ? -- спросила Лиза.
-- Не придет. -- сказала Джесси. -- А придет, так что из того. Не будет же она рыться в ваших бумагах.
-- Тебе легко говорить. -- сказала Женни. -- Ладно, девочки. Давайте не будем отвлекаться.
-- Пойдем, Джесси. -- сказала Диана.
Они вышли из архива и опустились на четырнадцатый этаж.
-- Здесь библиотека. -- сказала Диана. -- Сегодня она не работает. -- Диана показала только закрытые двери.
-- Книги-то хорошие ? -- спросила Джесси.
-- Скажешь тоже. Это лучшая библиотека города. По приказу старого Повелителя каждая книга, журнал или газета, которая издавалась в городе или привозилась в него, должна была сначала появиться здесь, а потом уже в магазинах.
-- Может в этом и есть смысл. -- сказала Джесси.
-- А это так и есть. Пока Повелителя не было, книги все равно поступали. Спускаемся дальше.
Они оказались на тринадцатом этаже.
-- Здесь обычно пусто. Несколько кабинетов и два зала. Обычно используются для временных работ. В одном из залов просто склад мебели.
Джесси прошлась по этажу вместе с Дианой. Только в одной комнате были рабочие, которые что-то делали.
-- Двенадцатый этаж. -- сказала Диана так, словно это был магический этаж. -- Здесь находился он сам, его прислуга и секретари. -- Диана и Джесси прошли в конец коридора. -- Здесь запасной выход. На самом деле, просто дыра уходящая вниз.
-- И куда она уходит ?
-- А черт ее знает. -- ответила Диана. Выход был заколочен досками и закрашен. -- Это кухня и рядом столовая.
-- Нормальная ?
-- А какая еще ? Это столовая для его слуг.
-- Мне тут уже показали одну. -- сказала Джесси. -- В подвале.

-- О, ужас то. Кто это тебе ее показал ?
-- Асси Веркист. -- ответила Джесси.
-- Это еще та змея. -- сказала Диана. -- У нее не совсем в порядке с головой. Верховный Судья держит ее около себя, как телохранителя. Она кому хочешь перережет глотку.
-- А это его кабинет. -- сказала Диана. Дверь была открыта и Джесси вошла внутрь. Она уже была в этом месте вместе с Левором.

В кабинете было несколько человек. Кто то устанавливал только что принесенную мебель. Другие вытирали пыль и мыли окна. На стене уже были вывешены две картины.
На одной был нарисован какой-то ужасный монстр, а на другой кровавая сцена военного побоища.
-- Ну и ужас вы здесь развесили. -- сказала Джесси.
-- Что ты понимаешь, девчонка. -- сказал один из рабочих. -- Это портрет.
-- Портрет ?! -- воскликнула Джесси. -- Что это за чудовище ?
-- Прочитай и поймешь. -- ответил рабочий.
Джесси подошла к картине и прочитала надпись. Это было изображение Кентра. Чудовище, которое он сотворил из самого себя на устрашение других. На этой же картине было написано, что Кентр занял второе место в конкурсе чудовищности.
-- Это точно надо убрать отсюда. -- сказала Джесси.
-- Вот командир нашлась. -- произнес рабочий. -- Давайте ка выходите, не мешайте работать.
-- Ничего они не понимают. -- проговорила Джесси. -- Пойдем, Диана.
-- Больше ничего примечательного на этаже не было.
-- Одиннадцатый этаж и смотреть незачем. Там только подсобные помещения. -- сказала Диана. -- Десятый ты уже наверно знаешь.

-- Да, давай на девятый. -- сказала Джесси, нажимая кнопку девятого этажа.
-- Здесь кабинеты членов Собрания Представителей. Это сейчас. Что будет потом, неизвестно. -- сказала Диана. -- Если надо, это кабинет Председателя Собрания.
-- А что здесь было раньше ?
-- Почти то же самое. Здесь сидели Советники. Едем на восьмой.
Джесси тоже была на восьмом этаже, но Диана этого не знала.
-- Здесь проходят Собрания. Весь этаж, это большие аудитории. Здесь их шесть. А на шестом и пятом, один большой зал.
Они спустились на шестой этаж и оказались на балконе. Зал мог вместить около пятисот человек.
-- Этот зал не используется. Раньше здесь проходили общие собрания всех работников городского управления. Их проводил Повелитель. Я не знаю, какой смысл в том, что бы собирать вместе и уборщиц и Советников.
Через некоторое время они оказались на четвертом этаже.
-- Этот этаж занимает Суд. И раньше тоже так было. Но тогда Верховным Судьей был он сам. Сейчас его выбирают.
Осматривать на четвертом этаже практически было нечего.
-- Третий этаж. Это центр Отрядов Самообороны и Охраны Порядка. Это наша охрана.
Джесси и Диана попали в настоящую толчею. В основном это были вооруженные солдаты.
-- Мы их называем Осопы. -- сказала Диана.
-- Эй, девочки ! -- проговорил один из солдат. -- Что это вы делаете у Осопов ?
-- Прячемся от монстров. -- сказала Диана.
-- Тогда вы пришли как раз по адресу. Здесь вас никто не достанет.
-- Пойдем, Джесси. -- сказала Диана. -- Здесь нам сейчас нечего делать.
Они оказались на втором этаже.
-- Здесь столовая для всех, залы для отдыха и просто небольшие кабинеты, где можно посидеть так что бы никто не мешал.
Диана показала Джесси столовую и они немного перекусили, а затем отправились на первый этаж.
-- Здесь холл, отдел пропусков, раздевалки и, собственно все. Ну а внизу, кошмарная часть прошлого.
-- Я уже была там. -- сказала Джесси. -- Асси Веркист решила, что там самая важная часть здания, когда рассказывала мне.
-- И как это ты на нее нарвалась. -- проговорила Диана. -- Интересно, мы прошли все здание и нигде ее не встретили.
-- Значит, не то искали. -- ответила Джесси. -- А что во втором корпусе ?
-- Внизу была его основная резиденция. А верхние этажи вообще неизвестно что. Там полно комнат, залов и все пусто. Туда никто не ходит. Люди считают, что то место проклятое.
-- То есть здание все восемь лет пустое ? -- спросила Джесси.
-- Да. Про него рассказывают всякие ужасы. Я один раз была там три года назад. Все заброшено, в пыли. В некоторых местах завелись древоеды.
-- Он закрыт ? -- спросила Джесси.
-- Ты хочешь посмотреть ?
-- Да, раз уж устроили экскурсию. -- ответила Джесси.
-- Пойдем через площадь. -- сказала Диана.
Они вышли из здания. Как и раньше на площади стояли люди. Стояли просто в ожидании.
-- Пропустите ка нас. -- сказала Диана людям, которые стояли сомкнув плотные ряды. Они расступились и Джесси внесте с Дианой перешли через площадь.
-- Девочки ! -- восклкнул человек, сидевший на ступенях перед вторым корпусом. -- Куда вы идете ?! Это же дом дьявола ! Вы пропадете там ! -- Он чуть ли не пел свои слова.
-- Не боимся мы дьяволов ! -- точно так же пропела ему в ответ Джесси, а Диана рассмеялась от подобного ответа.
Они прошли мимо человека и вошли в полутемный холл. Здание имело всего три этажа. Джесси и Диана проходили все молча. Иногда под их ногами дерево проваливалось в местах где его съели древоеды.
-- Скоро здесь все изменится. -- сказала Джесси, разглядывая стены, потолки, окна.
-- Представить страшно, что здесь будет он. -- сказала Диана. -- Послушай, а вдруг он действительно здесь, а не там ?
-- Я же с тобой, Диана. Ничего с нами не случится.
Послышались какие-то шаги внизу.
-- О, боже ! -- воскликнула Диана. -- Это он.
-- Не трусь. Разве мало людей, которые могут сюда прийти ?
Джесси и Диана спустились вниз и оказались перед несколькими членами Собрания Представителей.
-- Вы здесь ? -- удивленно проговорил один из людей.
-- Кто ? -- спросила Джесси. -- Мы только пришли посмотреть. Мы уже уходим. Пойдем Диана.
Они выскочили из здания и почти бегом пробежали через площадь. На входе в первый корпус Диана показала свой пропуск, а Джесси свой.
-- Постойте. -- проговорил солдат, глядя на пропуск Джесси. -- Этот пропуск не действителен.
-- Как это не действителен ? -- удивилась Джесси. -- Мне его только сегодня выдали.
-- Сегодня ? -- переспросил охранник. -- Здесь стоит дата год назад и печать не та.
-- Вот дьявол ! -- воскликнула Джесси. -- Это Асси Веркист.
-- При чем здесь Асси Веркист ? -- спросил солдат.
-- Пропуск выписывали по ее указаниям. -- ответила Джесси. -- В следующий раз я ее точно покусаю.
-- Послушайте, она со мной. -- проговорила Диана, показывая свой документ. -- Я имею право провести любого человека.
-- Так бы и сказали, а то покусаю. -- проговорил солдат и впустил Джесси.
Они прошли по коридору и в этот момент навстречу попалась та самая Асси Веркист.
-- А, вот ты где ! -- проговорила Джесси. Она прыгнула к ней с молниеносной быстротой и нанесла удар в грудь, так что женщина упала не успев даже предпринять защитных шагов. Джесси швырнула в нее свой пропуск, а затем взяла Диану за руку и ввела в лифт.
-- Боже мой, Джесси ! -- воскликнула Диана. -- Я и не ожидала что ты такое можешь выкинуть. Она же тебя прибьет где нибудь в темном месте.
-- Ерунда. -- ответила Джесси. -- Ты не заметила как на это посмотрели охранники у входа ?
-- Нет, я их не видела.
-- Они теперь всем расскажут, как девчонка сбила с ног старую ведьму.
-- Но она же не ожидала. -- сказала Диана.
Лифт остановился на десятом этаже и они вышли.
-- Я тоже не ожидала, что она подсунет мне такую свинью. -- ответила Джесси.
-- Извини, Джесси, мне надо забежать к на пару минут в бухгалтерию. -- произнесла Диана, оставляя Джесси около кабинета Ссарена.
Джесси вошла в него. В нем находился Левор и, как поняла Джесси, Председатель Собрания. Они сразу поднялись со своих мест и сели, когда Джесси показала знаком садиться.
-- Это Никан Старший, Председатель Собрания Представителей. -- произнес Ссарен.
-- Рада познакомиться. -- ответила Джесси. -- Я прошу вас не говорить кто я, когда придет ваша сестра.
-- Как прикажете. -- ответил Ссарен.
-- И еще. -- добавила Джесси. -- Это касается всех, кто меня знает. Никто не должен называть меня, пока я не сделаю это сама. Завтра вечером я уезжаю в Джен-Скор, поэтому передайте в архив, что бы не торопились. По поводу оформления моего кабинета. Я попрошу убрать ужасные картины со стен. Если у вас нет ничего лучше, повесьте план города и карту района. Со вторым корпусом я буду разбираться сама после своего возвращения. И последнее. Не знаю как вы это сделаете, но я не хочу встречать здесь зверей вроде Асси Варкист. Все. Считайте, что меня здесь нет.
Оба человека взгланули друг на друга и все еще молчали, когда в дверь вошла Диана.
-- О, мы вам наверно помешали ? -- спросила Диана, глядя на Председатела.
-- Нет, нисколько. -- ответил Левор.
-- Что это вы так странно выглядите ? -- проговорила Диана, подходя к ним.
-- Они только что встречались с оборотнем. -- ответила Джесси. -- Мы, наверно, действительно мешаем, Диана.
-- Да, девочки. Вы свободны. -- проговорил Левор, набравшись смелости.
-- Тогда мы пойдем. -- ответила Диана и взяв Джесси за руку вышла в коридор. -- Она давно там была ? -- спросила Диана.
-- Перед нами. -- ответила Джесси. -- Давай, поедем в город. Все равно здесь нечего делать.
-- Да, поедем. Ты давно в Кентре ?
-- Второй день.
-- Интересно, как это ты сразу оказалась в городском управлении ?
-- Я потом тебе расскажу. -- сказала Джесси, нажимая кнопку первого этажа в лифте. -- Лучше расскажи мне о городе.
-- У нас не такой большой город, как Джен-Скор, например. Ты бывала в Джен-Скоре ?
-- Да, один раз. Бегала по улицам как собака и еле унесла ноги оттуда. -- ответила Джесси.
-- За один раз его трудно увидеть. Я бывала там несколько раз. Джен-Скор раз в двадцать больше чем Кентр. Наш городок можно считать провинцией. За восемь лет здесь кое что изменилось, а раньше это вообще была настоящая дыра.
Они оказались на первом этаже и вышли из здания на площадь, где как и прежде стояли и стояли люди. Они несколько подозрительно взглянули на двух сбегавших вниз девчонок.
-- Да это же Диана Ссарен и еще кто-то. -- проговорил голос из толпы. -- Диана, расскажи, что там делается ?
-- Да ничего особенного. -- ответила Диана. -- Она где-то там, но мы ее не видели.
-- Говорят, что она чуть не убила Асси Варкист. -- проговорил кто-то.
-- Будь моя воля, я придушила бы эту крысу. -- проговорила Джесси. Раздался смешок в толпе.
-- А еще говорят, что она ходит по этажам и смотрит как все работают. А кто не понравится, отправляет в камеры смертников.

-- Чушь какая-то. -- снова заговорила Джесси. -- Мы сами ходили по этажам и ничего такого не видели.
-- Откуда ты знаешь, Джесси. А вдруг и вправду. -- проговорила Диана.
-- Тогда мы и Асси Варкист не встретили бы. -- ответила Джесси. -- Мало ей от меня досталось.
-- Как от тебя ? -- спросил кто-то. Диану это только рассмешило.

-- Ладно. -- проговорила она. -- Пропустите нас.
Люди расступились и Диана прошла вместе с Джесси на площадь. Они оказались на одной из улиц и вскоре поймали такси.
-- Девочки, вы случаем не оборотни ? -- спросил шофер, когда они сели в машину.
-- Да. Видишь, какие мы ужасные. -- ответила Джесси. -- Езжай, пока мы тебя не покусали.
-- Куда ехать-то ?
-- Давай вперед. -- сказала Джесси. -- Тебе друг повезло сегодня на богатых клиентов. -- Джесси протянула ему бумажку. -- Я думаю, этого вам хватит до конца дня.
-- Этого хватит и до конца ночи. -- усмехаясь проговорил шофер.
-- Что празднуем, девочки ? -- спросил шофер, пуская машину вперед.
-- Выходной день по случаю возвращения монстра. -- ответила Джесси.
-- Что еще за выходной день ? -- удивленно проговорил человек.

-- Не слушайте вы ее. -- сказала Диана. -- Она просто не знает города. Вы же все знаете здесь. Устройте нам экскурсию по достопримечательностям.
-- А заодно, покажите главные улицы, районы города. Я здесь, скорее всего, надолго. -- добавила Джесси.
-- Тогда поехали. Я вам все расскажу и покажу. Вам просто повезло, что вы встретили Пета Младшего в его замечательной машине.

Шофер пару минут расхваливал свою машину. Рассказал о заводе, где она была сделана и что этот завод находися в этом же городе. А затем продолжил рассказ о самом городе.
Он возил их по улицам, показывал дворцы, театры, ресторяны, музеи, просто красивые дома. Новую большую школу и детский городок.
Его рассказы могли продолжаться вечно. Он вспоминал и старые времена, когда городом правил ужасный, злобный и коварный монстр Кентр. Человек рассказал о том, как восемь лет назад ловили этого монстра. О множестве пожаров, возникавших от чрезмерного использования огня.
Затем Пет Младший провез их по районам города. Показал рабочие районы, заводы и фабрики, районы богатых людей, несколько особняков и один обгоревший замок.
-- Здесь жил этот монстр. -- сказал шофер. -- С тех пор туда мало кто ходит.
-- Может сходим, посмотрим ? -- спросила Джесси.
-- О, боже ! Джесси ! -- воскликнула Диана. -- Тебе мало второго корпуса ?
-- Говорят, там сегодня собрались те, кто желает избавиться от нового Повелителя. -- сказал шофер.
-- Тогда нам туда лучше не соваться. Мало ли что взбредет в голову сумасшедшим. -- сказала Джесси.
-- Ты думаешь, они все сумасшедшие ? -- удивленно проговорила Диана.
-- Нет, конечно, но парочка другая может найтись. -- сказала Джесси. -- Вот примут они тебя за монстра и будешь от них бегать.
-- Ну и придумаешь же. -- произнесла Диана.
-- А она права. -- проговорил шофер. -- Восемь лет назад не мало людей пожгли такие фанатики. А как докажешь, что ты не монстр ?
-- Ладно, поедем куда нибудь в другое место. -- сказала Джесси.
-- Поедем ко мне доной. -- сказала Диана.
-- Нет, Диана. Мне нельзя туда.
-- Почему ? Познакомишься с моими родственниками. С матерью. С Левором ты уже знакома. Познакомишься с его женой и сыном.

-- Нет, Диана. Я не могу. Лучше поедем в театр. Там сегодня премьера.
-- Ее не будет. -- сказал шофер.
-- Почему ? -- удивилась Джесси.
-- Говорят, ее запретили.
-- Кто это ее запретил ? -- еще больше удивилась Джесси.
-- Кто, кто. -- передразнила ее Диана. -- Она. -- Диана произнесла это слово с каким-то отвращением.
-- Поехали. -- жестко сказала Джесси. -- Может никто и не запрещал премьеру. -- намекая на то, что это всего лишь слухи.
Машина повернула и поехала по доной из главных улиц. Шофер завел рассказ о том, как на этой улице восемь лет назад была сожжена одна из частей монстра.
Вскоре машина оказалась на театральной площади, где, так же как на центральной, было собрание народа. По своему виду люди выглядели несколько иначе. Они были богаче и Джесси поняла, что это люди, ожидавшие начала спектакля.
-- Подождите нас здесь. -- сказала Джесси. -- Мы выясним и вернемся.
Она выскочила из машины, и за ней вышла Диана. Они прошли через собравшихся и поднялись к зданию театра. Вход был перекрыт веревкой, но никаких объявлений не было.
Джесси перепрыгнула через веревку.
-- Джесси, туда же нельзя. -- сказала Диана.
-- Пойдем. -- ответила Джесси. -- Ну даже если нас и выгонят, ничего же не произойдет.
-- Иногда я тебя просто не понимаю. -- проговорила Диана, перешагивая через веревку.
В холле никого не было. Джесси и Диана прошли через него, заглянули в зал и обнаружили там трех людей, о чем то говоривших около сцены. Джесси направилась к ним и те заметили ее и Диану, шедшую за ней уже посередине зала.
-- Девочки ! Кто вас впустил ? -- проговорил один из людей.

-- Никто. -- сказала Джесси. -- Мы сами вошли. Тут было не закрыто. Мы хотим узнать, премьера будет или нет ?
-- Этого никто не знает.
-- Как это никто ? А директор театра или кто там у вас ?
-- Я директор. -- сказал другой человек. -- И попрошу вас, покинуть зал и здание театра. Здесь не балаган.
-- Значит, получается, что вы не знаете будет премьера или нет ? Там уже собрались люди. Они ждут ответа.
-- Если вы такие умные. Вот и узнавайте, будет премьера или нет. -- сказал директор.
-- Вот тебе номер ! -- воскликнула Джесси. -- У кого мне это узнавать, если не у директора театра ?
-- У Повелителя. -- ответил другой человек.
-- У вас есть откуда позвонить ?
-- Здесь не телефонная станция ! -- сорвался человек.
-- Ну знаете ! -- воскликнула Джесси. -- Я думала, это культурное заведение, а здесь.. Ну просто балаган какой-то !
-- Пойдите вон ! -- закричал директор.
Джесси развернулась и вместе с Дианой пошла из зала. Они вышли на улицу и оказались среди людей.
-- Вы что нибудь узнали ?
-- Ничего кроме того, что директор театра настоящий хам. -- сказала Джесси. -- Он ничего не знает и не хочет узнавать.
-- Как это не хочет ?
-- Он сказал, что бы мы сами звонили и узнавали.
-- А где же еще узьнавать, как не здесь ?
-- Я ему сказала то же самое. А он нас просто выгнал.
Джесси пошла через площадь и вскоре оказалась в машине. Джесси была раздражена. Она кипела от негодования за глупость, которую встретила.
-- Пет, останови, пожалуйста около телефона-автомата. -- проговорила Джесси.
-- Куда ты хочешь звонить ? -- спросила Диана.
-- Ты знаешь номер справочной ?
-- Три пятерки. -- ответил шофер.
-- Спасибо.
-- Вы его не знали ?
-- Я жила в другом городе и думала, что номер может оказаться другим. Там тоже три пятерки. -- ответила Джесси.
Машина остановилась и Джесси вышла. Диана оказалась рядом, когда Джесси уже набрала номер справочной.
-- Пожалуйста, номер директора театра и его секретаря. -- сказала Джесси. -- Спасибо. -- ответила она, когда ей сообщили оба номера.
Джесси снова начала набирать номер.
-- Зачем ты туда звонишь ? -- удивленно спросила Диана.
-- Сейчас узнаешь. -- ответила Джесси. -- Это театр ? -- спросила она, когда ей ответили. -- Можно директора ?.. Тогда запишите, пожалуйста, и передайте как он появится. Звонила Джесси-Магда Лайнвуд-Джениссон и сказала не отменять премьеру.
-- Джесси ! Да ты с ума сошла ! -- воскликнула Диана. Джесси сделала ей знак молчать.
-- Да. Он знает кто я. А если не знает, то может узнать в городском управлении. И добавьте ему на словах, что если в следующий раз он меня так же выгонит, то я его покусаю.
Джесси повесила трубку.
-- Джесси, ты должна сейчас же позвонить и сказать, что это был розыгрыш.
-- Нет, Диана. Глупых надо учить. -- ответила Джесси. -- Если он не попытается узнать сам, то значит туда ему и дорога.
-- Джесси, ты же подведешь этих людей под могилу.
-- Диана ! -- воскликнула Джесси. -- Ты же ничего не поняла. Этот звонок заставит его позвонить в городское управление. А если ему сказать, что это розыгрыш, он и не пошевелится. Я вообще не понимаю, как он оказался директором театра.
-- Он был им и в старые времена. -- ответила Диана.
-- Тогда он вообще ничего не потеряет. Если он был директором тогда, то он сто раз перестрахуется, прежде чем принять решение.
Джесси села в машину и Диана снова оказалась рядом.
-- Куда теперь ? -- спросил Пет Младший.
-- Диана, ты знаешь, какой нибудь тихий ресторан ?
-- Да, едем на Длинную. -- сказала она. Машина двинулась и вновь покатилась по улицам. Начало темнеть и на улицах стали зажигаться огни.
-- Мне все же не по себе от этого звонка. -- сказала Диана.

-- Забудь. Все будет нормально. Я тебе это обещаю. -- ответила Джесси.
-- Да, но как ты могла так сказать ? Меня просто в дрожь бросает.
-- Что случилось, девочки ? -- спросил шофер.
-- Ничего страшного. -- ответила Джесси.
-- Скажите, что бы вы сделали, если бы вас выгнал директор театра ? -- спросила Диана.
-- Этот старый бездельник ? -- спросил Пет. -- Не знаю. Я как-то возил его одно время. Просто не понимаю, как его еще земля носит. Конечно не мешало бы его проучить. Так он вас выгнал ?
-- Выгнал. -- ответила Джесси. -- Вот я и позвонила в театр. И сказала такое, что заставит его здорово побегать.
-- Ну и правильно. -- проговорил Пет. -- Вы знаете за что его сослали на Трикс ?
-- Нет. -- ответила Диана.
-- За изнасилование. Говорят, он и здесь этим занимался, пока еще мог.
-- О, боже ! -- воскликнула Диана. -- И этот зверь директор театра ?
-- Вот видишь. -- сказала Джесси.
Машина выехала на новую улицу и через несколько секунд остановилась.
-- Сюда ? -- спросил шофер, показывая на ресторан.
-- Да. Пойдем, Джесси.
-- Мы здесь, наверно, задержимся. -- сказала Джеси шоферу. -- Вы можете съездить куда нибудь.
-- Да, где нибудь около часа. -- сказала Диана.
-- Хорошо. Я заеду к себе домой и вернусь даже раньше. Буду вас ждать на этом же месте.
Джесси и Диана вышли и машина уехала. Они прошли ко входу в ресторан и прошли внутрь. Их сразу же остановил швейцар.
-- Извините, у нас закрыто. -- проговорил он.
-- Как закрыто ? -- удивилась Диана. -- Сейчас же еще..
-- Спецзаказ. -- ответил швейцар.
-- Что за спецзаказ ? -- спросила Джесси.
-- Сюда едет Повелитель со своими людьми.
-- О, черт. Пойдем, Джесси. Здесь нам нечего делать.
-- Погоди, Диана. Кто вам это сказал ? -- спросила Джесси у швейцара.
-- Нам позвонили и сообщили. Он должен прибыть с минуты на минуту.
-- Джесси, пойдем быстрее. -- проговорила Диана и вытянула Джесси за дверь. -- Пойдем, найдем другое место.
Они пошли по улице и в этот момент подъехало несколько машин, из которых вышли люди, которые смахивали на банду. Трое перегородили путь Джесси и Диане.
-- А вот и девочки. -- сказал один из них. -- Пойдемте, девочки. Вы не прогадаете. Повелитель вознаградит вас.
-- Что делать ? -- испуганно проговорила Диана на ухо Джесси.
-- А что еще делать ? -- ответила Джесси. -- Надо идти с ними.
-- Правильно, девочки. -- проговорил человек.
Джесси и Диану взяли за руки и повели в ресторан. Там уже собралась вся банда и лжеповелитель сидел в центре.
-- Это для вас, Повелитель. -- сказал человек, выводя Джесси и Диану насередину зала.
-- Как вас зовут ? -- спросил человек.
-- Меня зовут Джесси-Магда. -- ответила Джесси. Диана испугалась, но человек явно не отреагировал на слова Джесси.
-- А тебя? -- спросил он, глядя на Диану.
-- Анкера. -- ответила Диана. Джесси была удивлена этим ответом, а человек вдруг поднялся со своего места и в его мыслях было удивление и одновременно испуг.
-- Да ты издеваешься надо мной? -- спросил он. Джесси чувствовала, что Диана сказала имя, которое у нее действительно было.
-- Все ясно. -- сказала Джесси. -- Ты обманщик. -- Она показала рукой на человека, подчеркивая слова.
Джесси взглянула на официанта, который только что вошел и заставила его вернуться и вызвать Осопов. Человек пошел выполнять считая, что это единственноправильное решение.
-- Да эти девочки с норовом. -- произнес человек. -- Ну ка, ребята, покажите им себя.
Четыре человека поднялись из-за столов и двинулись к двум девушкам. Джесси взяла Диану за руку и сделала несколько шагов назад, отведя и ее. Четверо бандитов на удивление всем сошлись на месте, где были Джесси и Диана и внезапно начали молотить друг друга.
Джесси заставила людей посчитать, что именно это им было приказано.
-- Что вы делаете, болваны ?!
-- Вы приказали, Повелитель. -- ответили четверо, оборачиваясь к нему.
Вокруг раздался смех. Вместе со всеми рассмеялась и Джесси, а за ней и Диана.
-- Я приказал взять девчонок ! -- резко сменив свой смех на гнев произнес человек.
Четверо обернулись к Джесси и Диане. Они мгновенно оказались под воздействием Джесси и один из них сделав шаг вперед развел руки и, ударив двух своих товарищей, уложил их на пол. Он обернулся, не понимая, как это сделал и в этот момент получил удар от четвертого, отчего сам грохнулся на пол.
От этой комедии все опять рассмеялись.
-- Извините, Повелитель. -- сказал четвертый, обращаясь к своему командиру. -- Я этого не хотел. -- Он искренне считал, что сам уложил всех троих.
-- Неуклюжие болваны ! -- закричал человек, вновь обрывая смех остальных.
В этот момент в ресторан вошли Осопы и Джесси повернулсь к их командиру.
-- Командир, эти бандиты схватили нас. -- произнесла она. -- А тот говорит, что он Повелитель.
-- Что? -- удивленно спросил солдат.
-- Он врет. Он даже не знает имени оборотня.
-- Взять всех! -- приказал командир Осопов.
Бандиты не сопротивлялись. Джесси сразу же подавила в них желание вытаскивать оружие.
-- Кто вы ? -- спросил командир у Джесси и Дианы. Диана в тот же момент вынула свое удостоверение и показала ему.
-- Она со мной. -- произнесла Диана, глядя на солдата.
-- Вы свободны. -- проговорил он и подошел к владельцу ресторана, который оказался в зале. -- Кто нас вызывал ? -- спросил он.
-- Я даже не знаю. -- проговорил он.
-- Это я вас вызвал. -- сказал официант. -- Мне они показались подозрительными. К тому же, говорят, новый Повелитель женщина, а не мужчина.
-- Вы правильно сделали. -- сказал командир Осопов. -- Как оказалось, что его приняли за Повелителя?
-- Нам позвонили и предупредили. -- сказал владелец. -- Они грозили сжечь ресторан, если их не примут.
-- Надеюсь, у вас все будет в порядке. -- сказал командир. -- Мы разберемся с этими бандитами. -- Он отсалютовал и ушел за последним выводимым из зала человеком.
-- Кошмар что делается. -- произнес владелец. -- Вы в порядке, девочки ?
-- Да, спасибо. -- ответила Диана.
-- Вы действительно Анкера ? -- спросил один из официантов.

-- Нет. Я решила его напугать. -- ответила Диана.
-- По такому случаю, девочки, мы обслужим вас бесплатно. -- сказал владелец ресторана. -- Прошу вас. -- Он показал небольшую отдельную кабину. Диана улыбнулась Джесси и они прошли в нее.
-- Выбери за меня, Диана. Я плохо разбираюсь во всех этих названиях. -- произнесла Джесси, когда ей и Диане подали меню.
Диана читала вслух и называла официанту то что она посчитала лучшим. Через минуту он ушел.
-- Я никогда не слышала имени Анкера. -- сказала Джесси.
-- Это женщина, которая вела людей на штурм второго корпуса. -- ответила Диана. -- Боже мой! Неужели все было напрасно?
-- Конечно же нет, Диана. -- ответила Джесси. -- Послушай, а ведь ты и есть та самая Анкера.
Диана улыбнулась в ответ.
-- Почему ты так решила? -- спросила она.
-- Я это видела. -- ответила Джесси. -- Я видела, как ты это говорила. И сейчас ты вспоминала о себе, а не о ком-то.
-- Да, Джесси. Это я. -- сказала Диана. -- Но я не хочу, что бы все вокруг об этом знали.
-- Я прекрасно тебя понимаю, Диана. -- ответила Джесси. -- В этом я очень похожа на тебя.
-- Ты тоже скрываешь свое настоящее имя?
-- Нет. Я скрываю не имя, а себя. Мое имя мало кому что говорит.
Официант принес первые блюда и Джесси умолкла на некоторое время. Они начали есть и Диана отвлеклась на вкус пищи.
-- Как тебе, Джесси? -- спросила она.
-- Наверно, все это вкусно. -- сказала Джесси. -- Ты извини меня. Просто я уже больше чем полгода не различаю вкус.
-- Как не различаешь ? Ты больна ?
-- Это не болезнь. -- ответила Джесси. -- Я чувствую вкус, но иначе, чем раньше. И все это мне кажется одинаковым. Я различаю овощные и мясные блюда. Например, после мяса, я больше не могу ничего есть.
-- Ты обращалась к врачу ?
-- Я сама биолог. -- ответила Джесси. -- Это не опасно для меня, но совершенно неизлечимо.
-- Тогда я просто расскажу, у чего, какой вкус. -- сказала Диана.
-- Да, это было бы не плохо. -- ответила Джесси.
Диана ела и говорила о вкусовых ощущениях. Джесси все равно не понимала их, но это было полезно для нее. Она поняла бы вкус, если о нем рассказывалось бы на английском. Но новый язык и новый вид, в котором были Джесси и Магда, приводил к ассоциациям, подобным ассоциациям человека видящего в чернобелом свете, которому говорят о цветах радуги. С цветом была обратная ситуация. Джесси и Магда различали на много больше оттенков, нежели остальные люди.
Со всеми этими объяснениями они не заметили, как закончили ужин. Официант принес счет, на котором стояли одни нули.
-- Это вам на память. -- сказал он. -- Приходите еще.
-- Большое спасибо. -- сказала Джесси. -- Все было очень вкусно.
Диана только улыбнулась на это и они вышли. В ресторане уже появились новые клиенты, которые и не подозревали, что произошло некоторое время назад.
Машина Пета Младшего стояла там, где он сказал.
-- Прошу вас. -- сказал он, открывая дверь. -- Куда едем? -- спросил он.
-- Наверно по домам. -- ответила Джесси. -- Куда, Диана?
Она назвала адрес и машина поехала вперед. Диана все еще вспоминала ужин, когда Пет Младший остановил около небольшого особняка.
Джесси и Диана вышли и Джесси проводила ее немного к дому.
-- Может зайдешь? -- спросила она.
-- Нет. Ведь ты не знаешь меня. -- произнесла Джесси.
-- Почему не знаю? Мы провели такой замечательный день. Я давно так не отдыхала.
-- Понимаешь. Во мне есть то, отчего весь этот день тебе может показаться кошмаром.
-- Джесси, ты пугаешь меня. Я не понимаю.
-- Я появилась на Триксе полгода назад. -- произнесла Джесси.
-- Ты хочешь сказать, что ты совершила что-то ужасное? Боже, Джесси! Здесь много таких людей. И я же вижу, что ты не такая плохая, как это могло бы показаться.
-- Я не совершала ничего ужасного. -- ответила Джесси.
-- Так тебя осудили по ошибке?
-- Ты не понимаешь, Диана. -- снова проговорила Джесси. -- Я хочу, что бы ты была мне другом.
-- Я не понимаю тебя. О чем может быть разговор?
-- Я хочу тебе сказать то, что перевернет все твое мнение обо мне.
-- Даже если что-то и было раньше. -- сказала Диана. -- Это не может стереть то что было сегодня. Каждый человек может исправиться.

-- То о чем я говорю, исправить невозможно. Это выше моих сил. Во мне заключено нечто, что невозможно стереть или забыть.
-- Джесси, говори же наконец. -- заговорила Диана.
-- Я не человек. -- произнесла Джесси.
-- Что значит не человек?
-- Я оборотень.
В одно мгновение в Диане все перевернулось. Она стояла несколько мгновений, а затем понеслась к дому, ничего не сказав. Джесси некоторое время смотрела ей вслед, а затем вернулась к машине.
-- Что-то случилось ? -- спросил Пет.
-- Да. Я призналась ей кое в чем. -- ответила Джесси.
-- Да, девочки. -- протяжно проговорил шофер. -- Так куда теперь?
-- Короткая семнадцать. -- ответила Джесси, называя адрес дома, находящегося недалеко от гостиницы, в которой она остановилась.
Через несколько минут машина остановилась около дома. Джесси поблагодарила шофера и нырнула в темную подворотню. Она прошла через двор и проходя через другие ворота изменила свой вид, что бы идти в гостиницу. Она оказалась на параллельной улице и вскоре дошла до нужного места.
Магда и Дан в этот день отправились за город. Джесси и Магда решили не оставлять в гостинице зверя. Идея с двумя новыми людьми оказалась несколько неудобной. Магда и Дан оказались в скалистой местности. Два человека объединились в тигра, в котором Магда побежала искать убежище, а Дан и она сама в своем теле просто остались около небольшой реки.
Убежище было найдено. Это была небольшая пещера, дно которой просто идеально подходило для того что бы спрятать часть вещества. Оно было подобно чаше и Магда рсплавила в ней тигра. Дно просто стало плоским и покрытым некоторым подобием камня с зеленым мхом сверху. Место могло показаться просто маленьким болотом в пещере.
Затем Магда провела Дана по городу, по тем местам, где уже побывали Джесси и Магда. Они вернулись в гостиницу несколько раньше, чем Джесси.
Поздно вечером в номер постучали и Джесси открыла дверь. На пороге поавилось несколько Осопов.
-- Проверка документов. -- произнес солдат. Джесси прошла в комнату и через мгновение вынесла три документа на Джесси Джениссон, Магду Лайнвуд и Фетра Киндайса.
Солдат мгновенно вспомнил имя Повелителя. Он показал документы второму и тот взглянув на Джесси спросил.
-- Вы давно здесь?
-- Приехали вчера утром из города Маггета. -- ответила Джесси.
-- Кто нибудь еще знает ваши имена?
-- Еще два человека. -- ответила Джесси. -- Они подвезли нас на своей машине, а сегодня съехали.
-- Вы знаете имя Повелителя?
-- Нет. А что ? -- спросила Джесси, показывая испуг.
-- Ее имя Джесси-Магда Лайнвуд-Джениссон. -- произнес солдат, возвращая документ.
-- О, боже! -- воскликнула Джесси. -- Магда! -- крикнула она, хватаясь за голову и уселась в кресло. -- Этого не может быть.
-- Чего не может быть? -- спросила Магда, выходя.
-- Либо Кер, либо Ван, оборотень. -- сказала Джесси.
-- Да ты что? -- удивленно проговорила Магда. -- Это они тебе сказали? -- Она взглянула на солдат, находившихся в номере.
-- Вам всем следует пройти с нами. -- сказал Осоп. Джесси посмотрела на него и поняла, что у него явно злобные намерения. Она не понимала какие, но этого и не было нужно.
Воздействие заставило всех выйти и посчитать, что все было в порядке. Ситуация была ненормальной. Джесси вышла из номера и стала ходить за Осопами. Они вытаскивали всех людей из номеров и через полчаса только в одном номере оказались люди. Это были Джесси, Магда и Дан. Решение было принято сразу. Они спустились ко всем и сделали так, что это не было воспринято, как что-то особенное.
Солдаты окружили людей.
-- Именем Повелителя я приказываю всем выложить деньги и драгоценности на этот стол. -- произнес солдат. Все стало ясно. Это была банда мародеров, которая под именем Повелителя грабила людей.
-- Не делайте этого! -- выкрикнула Джесси. Она протиснулась между людьми и, используя момент, изменила свой вид так, что этого никто не заметил. -- Я приказываю, прекратить грабеж. -- проговорила Джесси, выходя к столу.
-- Ты хочешь смерти? -- спросил один из солдат.
Джесси взглядом и своим воздействием заставила его бросить оружие на пол. В следующее мгновение все солдаты побросали свое оружие. Люди смотрели на это представление и не понимали, что происходит.
Джесси мысленно приказала человеку, стоявшему около телефона вызвать отряд настоящих Осопов. Немая сцена продолжалась несколько минут, пока не прибыли другие солдаты.
-- Эти люди пытались ограбить жителей гостиницы, прикрываясь именем Повелителя. -- произнесла Джесси.
-- Они требовали с нас деньги. -- сказал какой-то человек из толпы.
У лжеосопов потребовали документы. Их не было и все бандиты были арестованы.
-- Я не понимаю. Кто их остановил? -- спросил командир.
-- Я. -- ответила Джесси.
-- Кто вы ?
-- Джесси-Магда Лайнвуд-Джениссон. -- ответила Джесси.
-- Повелитель? -- удивленно проговорил командир и инстинктивно попятился назад. Сзади послышалась реакция людей осознавших ситуацию, в которой они оказались.
-- Я считаю, что этот случай должен классифицироваться как грабеж и мародерство. -- произнесла Джесси. -- У вас достаточно свидетелей, что бы это доказать.
Магда и Дан вышли из толпы и вышли из гостиницы вместе с Джесси. Никто из солдат не попытался их остановить. Они прошли по ночному городу и оказались в другой гостинице, где их никто не знал.
На утро Магда вернулась в гостиницу, что бы оплатить проживание и забрать вещи, оставленные Даном в номере. Гостиница оказалась полна корреспондентов газет, которые выясняли подробности ночного происшествия. Магда на все вопросы отвечала, что не была в эту ночь в гостинице.
Джесси вновь отправилась в городское управление и сразу же направилась в кабинет Ссарена. Диана сидела на его месте и что-то делала. Увидев Джесси она мгновенно встала.
-- Это вы. -- произнесла она.
-- Диана, неужели ты не можешь говорить, как вчера? -- спросила Джесси.
-- Я не могу. -- ответила она. -- Все что было вчера.. Ничего не было. Вы это делали, что бы убедить меня в том, чего нет.
-- Чтож. Можешь готовить бутылки с бензином.
Она вышла из кабинета и отправилась в зал Собрания Преставителей. Там было несколько человек и Джесси узнала когда начнется собрание. Она просто задала вопрос из двери и получив мысленный ответ ушла, не дожидаясь пока люди выйдут из оцепенения, что бы ответить.
Джесси поднялась на двенадцатый этаж и встретила там человека, который ждал ее.
-- Все готово, Повелитель. -- произнес он так, словно еще несколько мгновений и он бросится в ноги Джесси.
Джесси прошла в кабинет. Он был обставлен так, словно это был тронный зал. И во всем был полный диссонанс от двух карт, повешенных на стенах, как это сказала Джесси.
-- Вам нравится? -- заискивающе спросил человек.
-- Откуда вас выкопали? -- спросила у него Джесси.
-- Я служил у Кентра. -- ответил он. -- Меня специально пригласили.
-- Я могу посмотреть ваш пропуск? -- спросила Джесси.
-- О да, Повелитель! -- произнес он и достал свой документ.
Джесси взяла его, посмотрела на все надписи и печать, а затем на глазах человека растворила его в своей руке.
-- Можете убираться отсюда. И что бы духу вашего здесь не было.
-- О, Повелитель! -- воскликнул человек. -- Простите меня. Я наверно сделал что-то не так?
-- Ты не понял, что я сказала ? -- спросила Джесси. -- И вернете все деньги, которые вам заплатили. Я не желаю больше вас видеть. -- Джесси показала на дверь и человек вышел, все еще надеясь на милость Повелителя.
Она прошлась по кабинету, затем вышла в коридор и прошла по всем комнатам этажа. Все было вычищено и Джесси нашла комнату, где ей показалось было бы лучше для нее, чем в том огромном кабинете. Она сделала небольшую перестановку, затем снова прошла по комнатам и решила разместиться в небольшом кабинете, который был рядом с большим, а затем стала претаскивать мебель, которая по ее мнению была ей необходима.
За этим занятием ее застали два человека, которые пришли к Повелителю.
-- Что вы здесь делаете, черт возьми! -- воскликнул один из них, глядя на девушку, которая тащила через коридор кресло.
-- А кто вы такие, что бы это спрашивать? -- спросила Джесси. -- Зачем вы ко мне пришли?
-- О, простите, Повелитель. Мы вас не узнали. -- проговорил человек мгновенно сменив свой тон. -- Нас послал Джен.
-- А! Вы тоже служили у Кентра? -- проговорила Джесси.
-- Да.
-- И много вас таких старых служак? -- спросила Джесси.
-- Пятеро. -- ответил второй.
-- Кто вас нанимал?
-- За нами пришел Джен Варток, Верховный Судья. -- Джесси сразу поняла, куда именно он пришел.
-- Понятно. Идите и найдите Вартока. Пусть он сам сюда придет. -- сказала Джесси.
-- Может вам прислать рабочих? -- спросил второй.
-- Когда понадобится, а сама это скажу. -- ответила Джесси. -- Идите.
Они ушли, а Джесси продолжила свою работу. Через пять минут она закончила перетаскивать мебель. И все же это ее не устроило. Она снова занялась перестановкой.
Появился Верховный Судья.
-- Не знаю, вернете вы их в камеры или нет. Мне это безразлично. -- сразу же проговорила Джесси. -- Мне не нужны эти люди.
'Никто ее не устраивает.' -- услышала Джесси мысль человека.
-- Меня не устраивает, что все делается без меня. -- произнесла Джесси. -- И позвольте мне самой выбирать людей, которые будут работать со мной. Меня не устраивают подхалимы вроде того, который меня здесь встретил, и беспросветные хамы вроде Асси Варкист. Кто занимается всем, что связано со мной? -- Джесси сразу же уловила мысленный ответ и человек не успел ответить. -- С этого момента все подобные действия вы будете предпринимать только с моего согласия. У вас есть вопросы?
-- Вопрос только один. Что делать с задержанной бандой?
-- И это спрашивает судья. -- усмехнулась Джесси. -- А что по вашему надо делать с преступниками? Или вы забыли что их надо судить и наказывать? По моему у вас должно быть две задержанных банды, если не больше.
-- У нас их две. -- ответил судья.
-- Вот и занимайтесь своим делом. Что еще?
-- Вас приглашают на Совет Осопов.
-- Когда и где?
-- Через пятнадцать минут, на третьем этаже в первом зале.
-- Все?
-- Да.
-- Тогда вы свободны. Где мне вас искать?
-- Вызывайте по красному телефону. -- ответил судья.
-- Можете идти.
Судья развернулся и ушел. Джесси еще некоторое время занималась перестановкой, а затем отправилась на третий этаж.
-- Вы все таки пришли. -- проговорил человек, встретив ее у входа в зал.
-- А кто сказал, что я не приду ? -- спросила Джесси.
-- Джен Варток. Он сказал, что вам нет до нас дела.
-- Он перестарался в своих желаниях угождать. -- ответила Джесси.
-- Пройдемте, вас ждут.
Джесси чувствовала в человеке иное отношение к себе. С одной стороны он испытывал волнение, а с другой у него не было никакого страха. Он наоборот считал, что Повелитель должен бояться Отрядов Самообороны.
Они вошли в зал. Он выглядел несколько иначе, чем зал Собрания Представителей. Столы были поставлены буквой 'П' и в центре нежду столами находилось простое кресло, в которое и усадили Джесси. Провожавший ее человек занял место за столом и поднялся другой.
-- Я Энтон Младший. -- произнес человек. -- Председатель Собрания Командиров Отрядов Самообороны и Охраны Порядка. Можете мне поверить, мы не испытываем перед вами страха. И сразу заявляем, что у нас есть оружие, способное убить вас. Нам известны некоторые обстоятельства вашего появления в городе. Именно поэтому мы решили вызвать вас сюда. Другой причиной было странное отношение Собрания Представителей к информированию нас о происходящих событиях. Итак, у нас есть факт, что вы прибыли в город не зная, что Кентр был уничтожен. У нас есть факт, что Синдикат разослал указания с требованием уничтожить вас. Это означает, что вы оказались в городе с какой-то другой целью, нежели захват власти. Это возникло после того как вы узнали об уничтожении Кентра. Мы зададим вам несколько вопросов, на которые хотим получить ответы. С какой целью вы прибыли в город ?
-- Я собираюсь заняться научными исследованиями. -- ответила Джесси.
-- Что вы хотели от Кентра, зная, что вас могут уничтожить?
-- Я хотела избавиться от лишних проблем. Я хотела договориться с ним, что бы он не мешал мне.
-- Почему тогда вы потребовали власть?
-- Я показала себя человеку, когда он выдал себя за Кентра. Была совершена попытка уничтожить меня. Характер моих исследований таков, что люди, работающие со мной должны знать кто я. А это означает, что вы первые пришли что бы уничтожить меня. Возможность легального проживания может быть обеспечена только властью. Вывод напрашивается сам собой.
-- Тогда зачем сообщать обо всем Синдикату?
-- Это метод достижения цели. Рано или поздно Синдикат узнает об этом. Если же он подтвердит мою собственность на город, это снимет и мою проблему с ним.
-- Если он не подтвердит, начнется война.
-- Она начнется и если Синдикат узнает о происшедшем без меня. И он это узнает, потому что он будет искать меня. А ваш город второй по близости к Маггету.
-- Значит вы хотите сказать, что делаете это для нас?
-- Это выгодно и для вас и для меня. Для меня это выгодно возможностю прекращения войны с Синдикатом. Уничтожение Кентра будет служить Синдикату доказательством моей силы. А против силы он может и не выступить.
-- Вы не боитесь, что после урегулирования дел с Синдикатом мы можем вас уничтожить ?
-- Для этого вам потребуется слишком много сил. Вы должны будете узнать, где находятся все мои части. На это потребуется время. А время может сделать такое, что вам и не снилось. Могу сразу сказать, что одна из моих частей находится в таком месте, до которого вы неспособны добраться. Это невозможно физически для человека.
-- Вы хотите нас запугать ?
-- Я могу обратить этот же вопрос к вам.
-- Итак, вы получили власть. Что вы собираетесь делать ?
-- Первое, чего я хочу добиться, это что бы люди не шарахались от меня как от черта. Существуют десятки способов убийств, которые может применить любой человек. И в этом смысле я не более опасна на улицах чем любой из вас, с автоматом на плече. Второе, я хочу что бы меня оставили в покое и не мешали заниматься своими делами.
-- Получается, что вы захватываете власть для того что бы вас оставили в покое ? Не кажется ли это вам странным ?
-- Если бы я была человеком, это было бы странно. Для меня выход в данной ситуации только один.
-- А почему бы вам не оставить нас в покое ?
-- Пока от меня пострадала только Асси Варкист и две банды, действовавшие прикрываясь моим именем.
-- Кстати, что вы сделали с Варкист ?
-- А что я с ней сделала ?
-- Она утверждает, что вы пытались ее съесть.
-- Что за странное выражение ? Если бы я пыталась это сделать, она бы не смогла этого сказать.
-- Почему ?
-- Потому что мне ничто не помешало бы это сделать.
-- Почему это ни что ?
-- Если говорить о том, что я могу, а что нет, то я могу убить любого из вас не двигаясь с этого места.
-- Мы можем сделать то же самое.
-- Взаимными угрозами мы ничего не добьемся. Есть еще одна причина, почему мне нужна власть. Я собиралась добиться от Кентра получения определенных средств для своих экспериментов. И сейчас я могу их получить только захватив власть.
-- Значит вы хотите нас ограбить.
-- Кое кого вовсе не нужно для этого грабить. Если и Верховного Судьи хватило ума нанять старых подхалимов Кентра, да еще и заплатить им вперед, то у него найдутся средства и на то что мне нужно.
-- Кого это он нанял ?
-- Каких-то пятерых человек. Он выкопал их из тюрьмы.
-- И откуда вы собираетесь получать средства ?
-- Я еще не знаю. Пока мне не удалось получить самый обычный пропуск в здание городского управления. Мне приходится применять различные фокусы, что бы пройти.
-- Вы не можете зайти в отдел пропусков ?
-- Я уже была там один раз. Старая крыса Варкист сделала из меня настоящую дуру. Мне выдали пропуск, с которым меня завернули назад. Второй раз я туда не ходила. Мне противно смотреть на людей, которые дрожат при одном моем появлении.
-- Вы предлагаете нам сделку. Каковы гарантии, что вы не пойдете на улицу убивать людей ?
-- А каковы гарантии, что кто-то из вас не выйдет на площадь и не откроет пальбу из автоматов ?
-- У нас есть много факторов, которые сдерживают от этого безумия. И один из главных, то что этот человек будет убит после подобного. У вас нет подобного фактора.
-- За то есть не мало других. -- ответила Джесси. -- Пока вы считаете меня зверем объяснять их не имеет смысла. У вас есть только мое слово. Верите вы ему или нет, это зависит от вас. Я сказала, что меня не будут интересовать ваши дела, которые не касаются меня.
-- Вы можете заявить, что вас касается все в городе.
-- А для чего тогда вы здесь со своим оружием ? Вы уничтожили Кентра. Зачем мне нарываться на неприятности ? Конечно, вы не можете пугать меня тюрьмами, пытками или расстрелами. Но у меня будет полно проблем с Синдикатом. И мне нужен союзник а не враг.
-- Вы хотите воспользоваться нами в своей войне с Синдикатом ?
-- А может быть вы хотите воспользоваться мной в том же самом ?
-- Нас вполне устраивало то положение, которое было до вас.
-- Стчитайте, что положение изменилось. Синдикат узнает о вас. И вам выбирать, что лучше.
-- Это шантаж.
-- Не спорю. Скажите что мне остается делать, если мне никто не верит ?
-- Вы пользуетесь нечестными методами. Кто вам может верить после этого ?
-- Можно подумать, что военный переворот это честный метод захвата власти. В данном случае это понятие неприменимо. Вы тоже захватили власть.
-- Мы сделали это для людей. И, в конце концов, мы тоже люди. Нас выбирали.
-- А я не человек. И мне как-то сложно представить выборы, на которых выбирают одного зверя из одного. Просто нет никакого выбора и все. У вас есть только выбор принять меня или нет. В первом случае вы получаете Повелителя, который по каким то своим вывихам говорит о справедливости. А во втором, вы получите войну с другими зверями, которых вы хорошо знаете по Кентру. У вас достаточно ума, что бы все это обдумать. Надеюсь, вы сделаете правильный выбор.
Джесси поднялась со своего места и пошла к выходу. Ее никто не пытался останавливать. Она поднялась на восьмой этаж, где уже должно было начатся собрание Представителей.
Джесси прошла в зал и все люди тут же поднялись со своих мест.
-- У меня только два вопроса. -- сказала Джесси сходу. -- Первое, вы должны заменить моего опекуна. Мне нужен человек, который знает свое дело и понимает, что должна решать я сама, а что не обязательно. Кандидатов представите позже. Я выберу сама. И второе, мне потребуются определенные финансы во время моей поездки в Джен-Скор. Я буду ждать ответа на оба вопроса через час на двенадцатом этаже.
Джесси вышла не дожидаясь какой либо реакции со стороны людей и поднялась в архив. Она прошла между рядами и оказалась в том месте, где работали Амита и Лиза.
Они тут же встали, как только появилась Джесси.
-- Простите нас за вчерашнее. -- произнесла Лиза.
-- За вчерашнее? -- удивленно проговорила Джесси. -- За что вы извиняетесь? За то что вы вели себя как нормальные люди? Кто вам сказал, что за это требуются извинения?
-- Джен Варток. -- ответила Амита.
-- В следующий раз можете послать его от моего имени, если он потребует подобного. Боже мой, неужели я настолько ужасна, что вы так ведете себя?
-- Нет, Повелитель.
-- Меня зовут Джесси. Вы забыли? Лиза, Амита, ведь ничего не изменилось. Вы не знали кто я и все было нормально. Или вы думаете, что раз я не человек, то у меня нет никаких чувств?
-- Мы так не думаем. -- произнесла Лиза.
-- Ну вот. -- сказала Джесси. -- Улыбнись. Я же вижу, что ты этого хочешь.
Рита наклонила голову и у нее появились слезы. Слезы, которые появляются, когда хочется улыбаться, но на это нет никаких сил.
-- Сядь и успокойся. -- сказала Джесси, усаживая ее на место. -- Амита. -- Джесси увидела, что и она плачет. -- Садись, Амита. Ну что вы. Вы хотите, что бы я тоже расплакалась?
Они только шмыгали своими носами и не смотрели на Джесси.
-- Хватит плакать, а то вы устроите здесь настоящее болото. -- сказала Джесси. -- Я же пришла сюда по делу, а не за вашими слезами.
Лиза вытерла руками глаза, вздохнула и взглянула на Джесси, которая в этот момент сидела перед ее столом.
-- Вот и хорошо. А теперь спроси у меня: Чего приперлась зверюга?
Лиза не удержалась от смешка.
-- Мне нужны данные о поездках Кентра в Джен-Скор.
-- Я сейчас принесу. -- сказала Лиза, вставая.
-- Просто покажи мне, где они находятся и я сама посмотрю. -- ответила Джесси.
Лиза провела ее между полок и оказала несколько папок Джесси посмотрела их и взяла три. О двух поездках и о транспорте с Гертрайса, к которому приезжал Кентр в последний раз одиннадцать лет назад.
-- Я возьму их с собой и верну позже. -- сказала Джесси и пошла к выходу.
Перед лифтом она встретилась с Женни.
-- Придет, Джесси. Как дела?
-- Просто ужас что делается. -- ответила Джесси. -- Все просто с ума посходили. Представляешь, Джен Варток нанял старых служак Кентра.
-- О, боже!
-- Вот и я говорю. Кошмар! Ничего. Я их всех выгнала.
-- Как это ты их выгнала? -- удивилась Женни.
-- Так ты еще не знаешь? -- спросила Джесси. -- Ладно, иди туда. Девчонки тебе все расскажут. Только ты сначала сядь в кресло и крепко держись за него. Пока, Женни.
Джесси нырнула в лифт, оставив девушку в недоумении.
На двенадцатом этаже никого не было. Джесси прошла в маленький кабинет и взялась за изучение материалов. Единствееной полезной информацией, которую она там нашла, была оценка тех людей, которых привез Кентр с транспорта.
Двоих он сразу же пустил в расход, потому что они нахамили ему при встрече. А троих послал работать в шахту. У них не было никакой специальности.
Небольшая приписка дала информацию о способе выбора. Это было подобие аукциона, на котором за каждого человека Кентр выкладывал определенную сумму, идущую Джену и Скору, как главам Синдиката.
Начальная цена устанавливалась почти без каких либо оценок. Если человек кому-то нравился, тот повышал свою ставку. А что бы можно было определить сколько платить за человека, устраивались предварительные осмотры, в которых людей выставляли как на выставке и каждый оборотень мог спросить его о чем угодно.
Джесси закончила просмотр, затем поднялась в архив, что бы вернуть папки.
-- Сидите. -- сказала она всем троим, когда вышла из-за полок. Девушки не успели подняться и все трое смотрели на Джесси, ожидая ее действий.
Джесси прошла дальше, уложила папки на то место, откуда взяла и прошла обратно. Она на мгновение остановилась около девушек.
-- Просто ужас, что делается. -- произнесла она и ушла.
На двенадцатом этаже оказались два человека. Джен Варток и еще один. Его Джесси не знала.
-- Это Кен Феррай, директор Центрального Городского Банка.
-- Можете делать со мной, что хотите. -- сразу же заговорил Феррай. -- Свободных денег нет.
-- А на пятерых головорезов были? -- спросила Джесси.
-- Это были мои деньги. -- сказал Варток.
-- Замечательно. -- произнесла Джесси, глядя на лист бумаги в руках Верховного Судьи. -- Это кандидаты? Они дали свое согласие? Нет? Тогда идите и спросите. -- Джесси задавала вопросы, получала на них мысленные ответы и тут же задавала новые.
Джен Варток несколько секунд промедлил, переваривая то что сказала Джесси и пошел к лифту.
-- А вас, я попрошу пройти со мной. -- произнесла Джесси. Она ввела его в большой кабинет, затем усадила в кресло, которое предназначалось для нее, а сама села на стол. -- Как я поняла, у вас есть занятые деньги. -- произнесла она.
-- Я не могу просто так перекраивать все расходы. -- произнес Феррай.
-- Может вы покажете мне, что это за расходы? -- спросила Джесси.
Человек достал документы из своего порфеля и вручил Джесси бумагу, в которой был расписан бюджет города на год.
Джесси просмотрела бумагу и нашла статью, которая по ее мнению могла подойти.
-- Вот это. Наводнения, пожары. Вы можете посчитать меня стихийным бедствием. Тем более, что я не требую много. Мне достаточно десятой части этой цифры.
-- Вам нужно только сто тысяч? -- удивился человек.
-- А вам называли другие цифры? -- спросила Джесси.
-- Мне сказали, что вы хотите получить миллионов десять.
-- Кто это вам сказал? Джен Варток?
-- Да. Сто тысяч реальная цифра.
-- Значит договорились. И еще вопрос. Как вы производите рассчеты с Джен-Скором?
-- С Джен-Скором? Вы хотите откупиться от Синдиката за сто тысяч?
-- Я не собираюсь от него откупаться. Мне нужны эти деньги на другое. Так как?
-- Либо взаимное перечисление одинаковых сумм. Либо наличными.
-- У вас есть эта сумма наличными?
-- Нет. -- резко ответил человек. -- Не больше двадцати тысяч. Через неделю будет больше.
-- Где я смогу получить двадцать тысяч до вечера?
-- В ЦГБ. Я буду ждать вас. Когда вы будете?
-- Скажем, в шесть. -- ответила Джесси.
-- Я встречу вас в шесть у входа.
-- И одна просьба. -- проговорила Джесси, когда Феррай встал. -- Когда вы меня встретите, не говорите никому кто я. И не устраивайте дня закрытых дверей. Вы встретите меня, как обычного клиента.
-- Как пожелаете. Мне так даже проще. -- сказал человек, направляясь к выходу. -- Я извиняюсь, у меня еще много дел. -- Он вышел и через полминуты снова появился Джен Варток.
-- Я опросил, кого нашел. -- сказал он, подавая лист.
Против первого имени стоял ответ 'нет'. Вторым шел Левор Ссарен и против него не было никакого ответа.
-- Ссарена нет? -- спросила Джесси.
-- Он не пожелал со мной говорить.
-- Это не удивительно. -- произнесла Джесси и соскочив со стола пошла к выходу. Варток последовал за ней.
Она оказались в кабинете Ссарена. Варток остался за дверью.
-- Что вам угодно ? -- произнесла Диана, вставая из-за стола.
-- Мне нужен Левор Ссарен. -- ответила Джесси тем же тоном.
Диана вышла из-за стола, прошла в смежную комнату и вернулась с Сареном.
-- Это вы. -- произнес он так, словно Джесси его обидела.
-- Я хочу узнать, согласитесь ли вы работать со мной?
-- Вы можете это приказать. -- ответил Ссарен.
-- Значит не хотите. -- произнесла Джесси и вышла из его кабинета.
Она просмотрела список дальше и нашла только два имени людей, которые ответили 'да'.
Варток проводил ее к ним и Джесси сразу же отмела обоих. Они ответили так от собственного страха. Оставалось еще два имени людей, которых Варток не нашел.
-- Все понятно. -- произнесла Джесси. -- Среди них не было ни одного человека из Отрядов Самообороны. -- Джесси сразу же услышала мысль Вартока. -- Идем на третий этаж. -- Она скомкала лист бумаги и уничтожила его в своей руке.
Прямо в коридоре третьего этажа Джесси встретила Энтона Младшего.
-- Как это вы сюда пришли? -- спросил он удивленно. -- Может вам потребовалась наша помощь? -- Он спрашивал это словно шутя.
-- Представьте себе, что потребовалась. -- ответила Джесси. -- Мне нужен человек, который знает аппарат городского управления, который не будет дрожать от страха рядом со мной и в то же время не станет выкидывать фокусы вроде Асси Варкист. И мне нужно, что бы у него была своя голова на плечах, а не чурбан.
-- Не много ли вы хотите от людей ? -- спросил Председатель Осопов. -- Ваши требования чрезвычайно высоки.
-- Не настолько. Я уже встречала человека, который подошел бы на эту роль, но у него много других дел.
-- И кто же это, позвольте узнать?
-- Кен Феррай.
-- О, да. Кто его не знает. -- произнес Энтон Младший. -- Вот только есть одна загвоздка. -- проговорил он так, словно собирался рассказать об открытии. -- У нас действительно есть своя голова. И мы обдумали все, как вы и сказали. И знаете, к чему мы пришли? Вы не кто иной, как простая оферистка. Вы приехали в город. Узнали о том, что произошло. Запугали людей до полусмерти. И теперь собираетесь захватить с собой двадцать тысяч и смыться. Нам о вас очень много известно. То что вы прибыли на Трикс полгода назад. То что в вашей банде три человека вместе с вами. Мы даже знаем все ваши имена. Джесси Джениссон, Магда Лайнвуд и Фетр Киндайс. Киндайс, как нам известно, математик. Вот он и рассчитал всю эту оферу, а вы с Магдой ее выполняете. Так что, руки за голову, Повелитель!
-- Браво, командир. -- произнесла Джесси. -- Только из вашего рассказа выпала одна очень существенная деталь. Вы забыли о Синдикате и о том, что вы сделали с Кентром.
-- Ваши друзья уже пойманы.
-- Ошибочка. Они уже далеко за городом. И вы не знаете где они. Кроме того, вы упустили из виду еще двоих. А они ушли из города еще вчера. Так что вы выложите денежки и не двадцать, а все сто и я спокойно уеду. А иначе, об этом узнает Синдикат. И вы прекрасно понимаете, что мне сейчас нечего терять.
-- Вы арестованы. -- произнес Энтом Младший, вынимая оружие. Рядом оказались двое солдат, которые завернули руки арестованной назад и надели наручники.
-- Вам, лично, есть чего терять. -- сказал Председатель Осопов. -- Мы сообщим от имени Кентра, что вы направились в Джен-Скор. И ваши друзья не доедут дотуда.
Ее провели вниз и вывели на площадь.
-- Друзья! -- воскликнул Энтон Младший. -- Все окончено. Мы раскрыли заговор. Эта женщина обманывала вас и нас. Она собиралась с помощью шантажа получить деньги. Все раскрыто.
Толпа взревела и пошла вперед. Энтон вытолкнул Джесси вперед и она слетела с лестницы к ногам людей. Шедшие впереди остановились, хотя сзади на них напирали другие.
Джесси встала на ноги, сняв наручники. Она бросила их на землю, а затем переменилась. Люди шарахнулись назад. Вместо человека перед ними был зверь. Зверь, который пошел вверх по лестнице. Джесси заставила Председателя Осопов стоять на месте и не двигаться. Она подошла к нему и вновь превратилась в саму себя.
Джесси своим воздействием ввела в него самый настоящий ужас. Человек стоял не двигаясь. Он весь дрожал и только один взгляд Джесси заставил его опуститься перед ней на колени.
На площади стояло молчание. Люди в страхе ожидали наказания, которое по их мнению должно было обрушиться на человека.
Джесси прошла мимо и вернулась в здание. Она знала, что Энтон Младший был унижен. Для всех это означало одно. То что все городское правительство оказалось под властью оборотня.
'Я так устала, Мэг.' -- сказала Джесси.
'Джес, если хочешь я поеду в Джен-Скор вместо тебя.'
'Хорошо, Мэг. Я отдохну пока, а потом мы с тобой поменяемся местами.'
'Дан сейчас чертит схемы.'
'Я вижу, Мэг. Это его отвлечет от всего. А заодно он вспомнит то что нужно.'
Джесси поднялась на двенадцатый этаж, зашла в маленький кабинет и превратилась в тигра. Она улеглась в углу свернувшись в клубок. Ей не хотелось никого видеть и она ввела свое вещество в пол и а через несколько минут и в дверь кабинета. Теперь вход был наглухо закрыт и никто кроме Джесси и Магды не смог бы его открыть. До встречи с директором ЦГБ оставалось около трех часов.
Магда оставила с Даном в гостинице только небольшую кошку. Дан был удивлен, когда Магда показала ее и объявила что это она сама, но он уже привык ко всяким чудесам и кошка, улегшаяся на краю стола вызвала у него только улыбку.
В гостинице побывали солдаты, которые искали двух человек, сообщников Джесси Джениссон. Магда выпроводила их с сознанием исполненного долга и на этом посетителей больше не было.
Магда поехала в ЦГБ и встретила на пороге Феррая, который так же, как и с Джесси вел себя так, словно куда-то опаздывал. Он провел Магду в свой кабинет, вручил деньги. Остановил свой взгляд на Магде на несколько мгновений, когда деньги просто исчезли в ее руке, и на этом встреча закончилась.
Магда выехала за город и отпустила машину на окраине. Она сразу же направилась по дороге в Джен-Скор и, как только скрылась в темноте, превратилась в тигра и побежала по дороге. Она решила, что лучшим способом будет пробежать эти восемдесят километров и пустилась в бег.
Она бежала по обочине дороги, не обращая внимания на лужи и лежавший в некоторых местах снег. Пару раз ее обгоняли машины. Вторая, несколько притормозила, а затем рванулась вперед, не успев остановиться. Магда не думала о машинах. Она бежала почти два часа до того момента, как проснулась Джесси.
'Меняемся, Мэг.' -- сказала Джесси.
'Да, Джес. У тебя лучше получится справиться с этими оборотнями.'
Несколько мгновений привело к появлению Джесси в теле бегущего зверя, а Магды в кабинете на двенадцатом этаже городского управления Кентра. Магда просто встала, вышла через дверь, оставив ее открытой и покинула здание так, что ее никто не узнал.
А Джесси продолжала путь, который начала Магда. Еще один час пути привел ее в Джен-Скор. У самого подхода к городу она превратилась в девушку и пошла по дороге.
На окраинных улицах было мало людей и Джесси пришлось идти еще почти полчаса, что бы встретить такси. Она попросила отвезти ее в центр в отель среднего класса и вскоре оказалась в холле отеля.
-- Мне нужен небольшой однокомнатный номер на две ночи. -- сказала она человеку, встретившему ее в холле.
Человеку что-то не понравилось в виде просто одетой девушки.

-- У нас нет таких свободных номеров. -- сказал он, но Джесси видела, что это не так. Человек решил, что вид Джесси в отеле может оскорбить богатых клиентов.
Джесси взглянула на него и своим взглядом заставила переменить решение.
-- Да, есть один. -- произнес он. Джесси оплатила два дня и вскоре оказалась в номере. Она заказала хорошой мясной ужин и оставила просьбу разбудить ее рано утром.
Никто в отеле и не подозревал о поселившемя в нем оборотне.

Ранним утром после завтрака Джесси отправилась на улицу и поймала у отеля такси.
-- В резиденцию Джена и Скора. -- сказала она шоферу.
-- Куда ? -- удивленно переспросил человек, оборачиваясь.
-- Мне нужны Джен и Скор. -- произнесла Джесси.
Шофер повернулся обратно, несколько мгновений соображал, что ему делать, после чего, повел машину вперед. Через несколько минут он вывел ее на край площади и остановил.
-- Если они действительно нужны вам, то вам надо туда. -- сказал он, показывая через площадь. -- Я не могу проехать туда. Это запрещено.
-- Сколько ? -- спросила Джесси.
-- Пять. -- ответил человек. Джесси отдала ему деньги и вышла она направилась через площадь, которая была освещена фонарями. На другом конце стояло огромное черное здание, которое по своему виду напоминало хищную птицу, сидевшую посреди площади.
Ее размер мог поразить воображение, но Джесси нельзя было этим удивить. За полгода она и Магда узнали о таких ужасах, которые не шли ни в какое сравнение с видом здания.
Она двигалась прямо к нему и вскоре оказалась у самых ног птицы. Два ее крыла распростерлись по сторонам и касались своими концами земли, что служило зданию дополнительной опорой. Кроме больших черных лап с двумя входами на землю опирался и хвост птицы.
Где-то высоко в небе на высоте тридцатого этажа была голова с крючковатым клювом и двумя большими красными глазами. Джесси направилась к одному из входов.
Когда до входа осталось около пятнадцати метров, дверь раскрылась и появился человек с большим автоматом в руках.
-- Как ты посмела прийти сюда! -- прокричал он и открыл огонь.
Несколько десятков пуль пробили тело Джесси. Она остановилась и мгновенный порыв ненависти заставил ее направить руку в человека и выпустить тонкую металлическую стрелу. Она со свистом пролетела расстояние и пробила грудь человека.
Стрельба окончилась и бандит, который без всякого повода открыл огонь по человеку, оказался мертв.
Джесси прошла к нему. Вытащила стрелу и соединила ее со своим телом. Она вошла внутрь, оставив человека и прошла по небольшому коридору.
Перед ней оказалось еще два человека, которые удивленно взглянули на нее, а затем подняли свое оружие. Джесси направила на них свое воздействие и оба выпустили из рук пулеметы. Оружие грохмулось на пол и один из пулеметов сработал. Его заклинило и он начал палить непереставая.
Джесси подшла к нему и на глазах людей вырвала ленту с пулями, после чего стрельба закончилась.
-- Так и будем стоять или вы отведете меня к тому, к кому я пришла? -- спросила Джесси.
Открылась дверь лифта и появился еще один вооруженный человек.
-- Что за стрельба? -- спросил он так, словно это было обычным делом.
-- Это из-за нее. -- сказал один из стоявших людей, показывая на коридор, в котором была Джесси. Она поняла, что человек, которого она увидела сквозь пластик в тепловых лучах, не видел ее.
-- Я Джесси-Магда Лайнвуд-Джениссон. -- произнесла Джесси, выходя из-за поворота.
-- А я король зеленых рыб. -- сказал человек, оглядывая ее. -- Ты, наверно, пришла на обед к Повелителю? -- Его слова были настолько гадкими, что Джесси взмахнула своей рукой и несколько капель ее вещества попали в человека.
Они в тот же момент начали свое действие и он, закричав от боли, повалился на пол. Джесси смотрела на то, как корчился человек и у нее не было ни капли жалости к этому зверю.
Она прекратила свое действие и все капли, подпрыгнув вернулись к ней, оставив на теле человека несколько десятков кровоточащих язв.
-- Встать ! -- приказала она ему. Человек поднялся, превознемогая боль. -- А теперь, веди меня к своему Повелителю.
Он попятился к лифту и Джесси прошла вместе с ним. Человек нажал двадцать девятый этаж и лифт пошел вверх. Джесси прошлась по лифту, в котором можно было поместить и грузовую машину. Прошло около минуты и лифт остановился.
Человек просто вывалился в дверь, где оказалось еще несколько других.
-- Она оборотень. К Повелителю. -- произнес он и потерял сознание.
Джесси вышла и сразу пошла к другому лифту. Она поняла, что именно он вел к Повелителю из мыслей людей, находившихся в зале, куда ее доставил лифт. Один человек пробежал вперед и нажал кнопку.
Джесси в одно мгновение поняла, что находилось внутри лифта. Он весь был красным и стены напоминали скорее стенки желудка зверя, чем лифта. Джесси спокойно вошла в него, а вместе с ней там оказался и человек. Через несколько секунд выход открылся и Джесси оказалсь на тридцатом этаже. Пол, стены и потолок были покрыты шерстью. Джесси понимала, что это значит, но не обращала на это внимания.
Человек молча провел ее по короткому коридору и одна из стен раскрылась. Джесси оказалась в новой комнате. Человек остался за стеной, которая тут же закрылась, как только Джесси вошла.
-- Значит ты все таки пришел сюда, Керр Варнс. -- произнес голос.
-- Керр Варнс мертв. -- ответила Джесси. -- Мое имя Джесси-Магда Лайнвуд-Джениссон.
-- Мы часто меняем имена. -- снова заговорил голос невидимого человека. -- Зачем ты пришел? Или пришла?
-- У меня есть одно требование к Синдикату. -- ответила Джесси.
-- Требование? -- удивленно проговорил голос. -- Ты смеешься надо мной ?
-- Навозможно смеяться над тем, кто не хочет показыватся. -- ответила Джесси. -- Или ты боишься показаться в виде человека?
Человек вырос из пола прямо перед Джесси.
-- И что ты скажешь теперь? -- спросил человек.
-- Вы хотите, что бы я удивлялась глядя на примитивные фокусы? -- спокойно спросила Джесси. -- Если вам так хочется кого-то удивить, то вы можете выбрать кого нибудь другого. Мое требование очень простое. Я заменю в Синдикате Кентра.
-- А почему не Маггета? Или может быть меня? Ты думаешь, Кентр согласится на это?
-- А зачем спрашивать его согласия?
Человек рассмеялся.
-- А я и не думал, что в паршивом ученом сидит такой проходимец. -- произнес он.
-- Прикажете воспринимать это как комплимент? -- спросила Джесси.
-- И как это никто из нас не догадался стать женщиной?
-- Я была женщиной с самого рождения. Керр Варнс был слишком глуп, что бы понять то положение в котором он оказался.
-- И как это понимать?
-- Метеорит был не единственным. -- ответила Джесси.
-- Так значит все дело в метеорите?
-- Именно. Он принес ту силу, которая теперь находится во мне. Керр Варнс тоже получил ее, но не понял этого и вы его сожгли.
-- Могу я посмотреть на эту твою силу?
-- И как ты хочешь на нее посмотреть? Ты хочешь увидеть это? -- Джесси показала свои руки, которые превратились в черные лапы с длинными когтями. -- Или, может быть, на это? -- Она вернула своим рукам прежний вид и через несколько мгновений они стали металлическими, похожими на манипуляторы робота.
-- О! Это что-то новенькое. -- произнес человек.
-- Попробуйте сделать так же. -- сказала Джесси.
Она торжествовала. Максимум, что получилось у человека, это превращение его рук в подобие пластика, но металла не получилось.
-- Может быть вы сможете сделать так? -- Джесси показала свою руку. Из нее возник белый шарик, размером в дюйм, и засветился ярким красным светом. -- Или так? -- Рука Джесси снова стала черной лапой, покрытой шерстью и в следующий момент шерсть вспыхнула настоящим огнем, отчего человек отпрянул назад. Джесси провела новое преобразование и огонь исчез. -- Достаточно?
-- Значит ты хочешь занять место Кентра?
-- Он так нужен Синдикату? -- спросила Джесси.
-- Так вот в чем дело! Ты решила получить наше разрешение убрать его? -- человек усмехнулся. -- Этот старик действительно уже никому не нужен.
-- Я тоже так решила. -- проговорила Джесси. -- Так что скажет Синдикат?
-- Хорошо. Ты можешь взять его. -- сказал человек. -- Но взамен ты отдашь свои секреты.
-- Я проводила исследования у Маггета. -- сказала Джесси. -- Я не смогла их закончить. Все что я показывала происходит подсознательно. Я это делаю, но не знаю, чем это вызывается.
-- Или ты просто не хочешь передавать это нам?
-- Скажите, почему Кентр не может слышать мыслей человека? Вы скрыли от него этот секрет?
-- Он не способен на это.
-- Я имею в виду другое. Объясните, как вы это делаете.
-- Что значит как? Я слышу и все.
-- Так вот и я делаю так и все. Как еще я могу объяснить?
-- Ты хочешь сказать, что у тебя больше способностей чем у меня ?
-- Откуда я знаю? Когда я стала такой, как сейчас, я не знала, что мне не страшны пули и я бегала от людей с автоматами. Все что я показала, я научилась делать пробуя разные варианты превращений.
-- Так что ты тогда предложишь взамен Кентра?
-- Мне нечего предложить. У меня ничего нет, кроме планов. Планов исследований. Может я и смогу это передать вам, если найду суть происходящего. Вам должно что-то сказать, то что моя специальность биология.
-- И когда ты закончишь свои исследования?
-- Может через год. Может через десять лет. Я этого не знаю.
-- Ты обманываешь. Я слышу, что ты говоришь неправду.
'Да, я вру, вру. И в действительности все это правда.' -- такой была имитированная подсознательная мысль Джесси.
-- Теперь вы понимаете, что вы не можете слышать вру я или нет? -- произнесла она.
-- А ты настоящая змея.
-- С кем поведешься того и неберешься. -- произнесла Джесси.

-- Мы будем контролировать все твои исследования.
-- Абсолютно исключено. -- произнесла Джесси. -- Мне хватило идиота Маггета. Он решил убить человека, знания которого были нужны мне.
-- Так тот человек жив? -- удивленно произнес Повелитель.
-- Конечно. И я его уже совсем приручила. Он уже не боится меня.
-- Как это не боится?
-- Очень просто. Человек со страха перестает нормально думать. А идиоты мне не нужны. И поэтому, я исключаю всякий контроль. Мне нужно, что бы работающие со мной люди думали не над тем, как кому-то угодить, а над своей задачей.
-- Значит ты хочешь получить что-то, не давая ничего взамен?
-- Для вас это не будет означать никаких потерь. Вы сами сказали, что Кентр вам не нужен.
-- Идите за мной. -- произнес человек, внезапно оборвав разговор. Он прошел через стену, которая открылась перед ним и прошел по коридору. Пол, стены и потолок коридора были обычными.
Они оказались в треугольном зале и Джесси поняла, что он находился в клюве здания-птицы. В зале находилось одиннадцать разных существ. Не было ни одного похожего на человека. Одни были в виде зверей, другие в получеловеческом-полузверином обличии. Один сидел в центре и был в виде хищной птицы.
-- Сегодня у нас будет развлечение. -- произнес один из зверей, рычащим голосом. Он видел Джесси и слышал ее имитацию мыслей человека. -- Нет? -- удивился он на мысленный ответ Джесси.
-- Это наш неуловимый Керр Варнс или, как она себя называет, Джесси-Магда Лайнвуд-Джениссон. -- произнесла птица в центре. Джесси обнаружила связь между человеком, сопровождавшим ее и этой птицей. Она видела два сознания в одной упряжке. Ей стало понятно, почему город оказался с двумя Повелителями. Джен-Скор был подобен Джесси-Магде. В одном теле было два сознания. -- Она хочет получить от нас Кентра. Но ее запросы несколько выше, чем просто получить Кентра. Она хочет получить его за так. Кентра здесь нет. Так что мы можем это обсудить.
Человек, который привел Джесси превратился в большую птицу и взлетев оказался в центре рядом со своим напарником. Он сел на второе место рядом с ним.
Джесси осталась стоять около входа.
-- По нашим правилам, никто не может занимать чужой город. -- прорычал один из получеловеков.
-- Здесь случай особый. -- произнесла птица. -- Джесси-Магда хочет получить от нас согласие занять город Кентра.
-- И что будет делать Кентр? -- спросил зверь, напоминавший по своему виду тигра своей полосатой шкурой краснозеленого цвета.
-- Так что будет делать Кентр, Джесси-Магда?
-- Он ничего не будет делать.
-- Ты думаешь, что сможешь его убить? -- прорычал полосатый зверь.
-- Я это знаю. -- ответила Джесси.
-- Какая самонадеянность! -- усмехнулся получеловек, сидевший ближе всех к Джесси.
-- Вопрос не в том, смогу я или нет. -- произнесла Джесси. -- Вопрос в том что я пришла сюда что бы получить ваше согласие. А с Кентром я разберусь сама.
-- И как же ты с ним разберешься? -- спросила птица.
-- Я объясню, если будет ваше согласие. -- произнесла Джесси.
-- Так как, мы дадим согласие? -- спросила птица у всех.
-- Кентр придет сюда, когда на его город будет совершено нападение. -- прорычал полосатый зверь. -- И мы не будем сидеть просто так. Мы пойдем против тебя.
-- Кентр не придет сюда. -- произнесла Джесси. -- И если даже придет. Вы что, боитесь меня? Или вас не устраивает возможность поразвлекаться?
Все издали нечто, что можно было бы принять за смех.
-- Охота на Кентра. -- прорычал кто-то. -- Это действительно может оказатся интересным.
-- Хорошо. Мы даем согласие. -- проговорила птица. -- Рассказывай, как ты это сделаешь?
-- Охота на Кентра отменяется. -- произнесла Джесси. -- За отсутствием самого Кентра.
-- Что значит за отсутствием? -- произнесла птица.
-- Он мне здорово не понравился, когда я оказалась в его городе. -- произнесла Джесси. -- Он совершенно не умел обращаться с женщинами. Там случилось несколько пожаров одновременно в разных местах. И, совершенно случайно, именно в тех, где находились все его части.
-- Ты хочешь сказать, что уже расправилась с ним? -- спросил Джен-Скор. Обе птицы говорили одновременно.
-- И могу сказать, что это было не так сложно. -- ответила Джесси.
-- А ты не думаешь, что мы можем простить этого? -- гневно проговорила птица. -- Мы вполне можем устроить охоту и на тебя.
-- Я уже думала об этом. -- ответила Джесси. -- Вы видите меня? Вам будет довольно сложно это сделать. И я несколько умнее Кентра. Я не собираюсь высовываться из воды, когда на ее поверхности горит нефть. Уже сейчас мои части расположены в таких местах, где никто не догадается их искать. Вы можете устраивать мне мелкие пакости, но это вернет Синдикат к временам столетней давности. В конце концов, ничего не изменилось. Был Кентр, стала Джесси-Магда. Я могла вообще не заявлять о себе и прийти сюда разыгрывая Кентра.
-- Это тебе не удалось бы. -- произнесла птица.
-- Поэтому я и не стала этого делать. Вы дали согласие, не зная, что Кентр уже мертв. Не понимаю, какие еще могут быть проблемы?
-- Проблемы в тебе. -- прорычал полосатый зверь. -- Мне, например, ты совершенно не нравишься.
-- Не нравлюсь, так не ешь. -- ответила Джесси. От ее слов вновь прошел смешок.
Зверь поднялся и вышел на середину зала.
-- По нашим правилам, мы можем решить этот спор здесь. -- прорычал зверь.
-- Вот и развлечение. -- прорычал другой зверь.
-- Маггет вызывает тебя на поединок. -- произнесла птица. -- Ты не можешь отказываться. И ты обязана быть в том виде, в котором находишься сейчас. Смертельной схватки быть не может. Кто победит, тот и прав.
-- Раз я не могу отказаться, я принимаю бой. -- проговорила Джесси.
Она сделала два шага вперед и зверь прыгнул на нее. Она отскочила в сторону и резким движением ухватила зверя за хвост. Она зарычал, вывернулся и попытался цапнуть Джесси за руку.
Но в этот момент Джесси нанесла удар ногой в его морду и зверь перевернулся на спину. Джесси все еще держала его за хвост и дернула с такой силой, что тот подлетел вверх.
Маггет извернулся и оказался на всех четырех лапах. Джесси вновь была напротив него и он прыгнул, надеясь вцепиться в ее горло. Но вместо этого его голова попала мимо и Джесси ухватила его рукой за горло.
Через мгновение она уже была на его спине и одной рукой держала передние лапы, а другой голову зверя. Он просто не мог пошевелится и дрыгал в бессилии задними лапами.
Следующим движением Джесси свернула ему шею и бросила на пол.
Зверь поднялся, выправил свою шею и сверкнул глазами на Джесси. Джесси поняла, что поединок не окончен. Зверь вновь прыгнул на нее. Надо было что-то предпринять более серьезное и Джесси уклонившись от прыжка нанесла прямой удар пальцами руки в грудь зверя.
Она вложила в этот удар всю свою силу и рука пробив грудную клетку нападавшего оказалась внури его тела. Джесси схватила то что попалось в руку и так же резко выдернула руку. В ее руке оказался кровавый кусок, в котором можно было опознать только сердце зверя.
Послышались возгласы остальных. Джесси бросила вырванное сердце на пол.
-- Ты проиграл, Маггет. -- произнес Джен-Скор.
-- Я еще разберусь с тобой. -- прорычал зверь, проходя мимо. Красный кусок его тела стал белым и слился с лапой.
-- Может быть кто-то желает еще? -- спросила Джесси, меняя свой вид. На ее руках образовались небольшие цилиндры, которые можно было принять за ракетные установки, будь они раз в двадцать больше. В глазах появился красный огонь, а на пальцах блеснули металлические когти.
-- Ты вызываешь любого кто пожелает драться? -- спросил Джен-Скор.
-- Да. И предлагаю тому, кто пожелает изменить свой вид, если он этого захочет. Плюс применение любого оружия.
-- Тогда поединок должен состояться не здесь. -- сказал Джен-Скор. -- Условие одно. Бой до полного уничтожения части. Помощь со стороны других частей исключается. Начальные условия, одинаковая масса вместе с оружием.
-- Прекрасно. -- произнесла Джесси.
-- Отправляемся на полигон. -- проговорил Джен-Скор.
Джесси была несколько удивлена, когда клюв птицы раскрылся, но она не показала этого никому. Все вышли на край и спрыгнули вниз, превращаясь в птиц. Джесси сделала то же самое и ей пришлось несколько неудобно от того, что у нее не было опыта полетов с такой массой. Она вышла из положения очень просто. Вместо одной птицы она превратилсь в двух и спокойно полетела за всеми.
Двигаясь в воздухе она решила попробовать изменить свою форму и несколько раз менялась. Под конец над пустынной местностью она летела уже не в виде птицы, как все, а скорее напоминала из себя самолет биплан. Две птицы объединились вместе и двигались не хуже, чем по одной.
Все опустились на большой базе, где находился склад оружия, боеприпасов, большое количество топлива, нефти и бензина, целый ангар забитый бревнами.
-- Набор массы до одной тонны. -- произнес Джен-Скор. -- Кто желает? Ты, Маггет?
Полосатый зверь вышел вперед.
-- Я. -- прорычал он. -- Теперь я покажу ей, что значит драться с Маггетом.
-- Любой выбор. -- проговорил Джен-Скор.
Джесси уже знала что выбирать. Производя эксперименты Джесси знала, что наилучший энергетический параметр получался при использовании нефти, как источника приращения массы.
И она использовала для этого нефть. Ей потребовалось всего несколько минут, что бы набрать нужный вес. Она сделала небольшой перебор и отделила лишнюю часть, когда оказалась на весах.
Маггет кроме того что набрал вес взял три огнемета. Другого оружия против оборотней не было.
-- Какое оружие будешь исползовать ты? -- спросил у нее Джен-Скор. Джесси сформировала из своего вещества подобие огнемета и вопрос отпал.
Они вышли с базы и оказались на ровной песчаной площадке отгороженной камнями.
Джесси оказалась в одном углу, а Маггет в другом. Он разделился на три части, у каждой из которой находился огнемет.
-- Начали. -- проговорил Джен-Скор.
Джесси вышла вперед, и начала свое преобразование. В несколько секунд от нее отделилось три птицы, которые взлетели вверх и в стремительном броске полетели на три части Маггета. Он открыл по ним огонь из огнеметов.
Птицы переменились, превратившись в металлические ракеты, которые неслись сквозь пламя. Часть нефти осталась неиспользованной и она использовалась теперь, как топливо для ракет. Джесси нацелила их на баки с топливом огнеметов. Они вывернулись из струй огня и залетели прямо в цель. Вспыхнули три огня. Маггет бросил огнеметы и выскочил из пламени, после чего попал в струи пламени огнеметов Джесси. Он снова вывернулся и взлетел вверх.
Пускать струю огня вверх из огнемета было нельзя и Джесси вновь изменила себя. Она оставалась на земле и превратилась в подобие наземного орудия. Вместо огня из нее вырвался тепловой луч, в котором вспыхнула одна из птиц Маггета. Она пыталась уйти, но Джесси держала ее в луче до тех пор, пока она не сгорела вся. Две других птицы в этот момент залетели с другой стороны. Джесси не понимала, на что вообще надеялся Маггет. Она разделила себя на две части и теперь жгла птиц одновременно. Они летели вперед и когда оказались совсем близко Джесси выпустила в них струю огня. Птицы метнулись в стороны, но тепловые лучи продолжали свое действие.
Часть огненной струи возвратилась вниз и попала в Джесси. Она не стала выворачиваться, а используя свое вещество поглотила нефть и сделала поверхность металлической, после чего пламя тут же угасло.
Джесси вновь продолжала жечь птиц, пока те не вылетели из зоны боя. На этом бой был окончен. Маггет объединился со всеми своими частями.
-- Теперь понятно куда делся Кентр. -- сказал один из зрителей.
-- Однако, ты вызывала любого. -- произнес Джен-Скор. -- Теперь тебе предстоит бой со мной.
Через несколько минут Джесси снова оказалась на стартовой позиции и на этот раз против нее был глава Синдиката. У него было оружие, действия которого Джесси не знала. Оно было похоже на пулемет, но сами пули скорее напоминали небольшие снаряды. Джен-Скор оказался внутри этого пулемета, защищенный броней.
Бой начался.
Джесси проделала тот же фокус, что и с Маггетом, но против нее сразу же был открыт огонь. Снаряды попадали в нее, взрывались и зажигались. Внутри них был фосфор. Пламя высокой темпиратуры жгло даже металл, в который превратилась Джесси. Птицы были сбиты и сожжены. Джесси изменила свою форму так, что бы снаряды отлетали рикошетом и направила на оружие Джен-Скора тепловой луч.
Она стремилась попасть в пушки, которые выпускали снаряды. Две из них заклинило от взорвавшихся внутри снарядов, а Джен-Скор пустил свое оружие по кругу и попадать стало сложнее.
В какой-то момент он разделился и выхватив четыре оставшихся пушки со снарядами открыл по Джесси огонь с разных сторон. Теперь заставить все снаряды рикошетоть было невозможно. Джесси вновь начала терять массу. Ей пришлось уничтожить внутри себя всю нефть, что бы она не вспыхнула, но ей уже ничто не помогало. Тепловые лучи, направленные на четыре части Джен-Скора были почти бесполезны из-за металлических щитов на его оружии.
Под конец Джесси сдалась.
-- Никто еще не добивался такого успеха против моего оружия. -- произнес Джен-Скор.
-- В следующий раз я что нибудь придумаю против него. -- произнесла Джесси.
-- В следующий раз? -- переспросили ее две птицы.
-- А что? Вам не нравится это развлечение?
-- Ты так уверена, что город Кентра теперь твой? -- спросил Джен-Скор.
-- Могли бы и уступить, девушке. -- произнесла Джесси.
-- Ха! -- воскликнула птица. -- Черт с тобой! Бери. Только не думай, что это прошло даром. Когда нам захочется мы можем забрать его назад.
-- Ну а я постараюсь, что бы у вас не возникло такого желания. -- произнесла Джесси.
У нее возникла новая идея и она навиду у всех изменила свой вид и превратилась в металлическую конструкцию, которая напоминала большое колесо. Оно с большой скоростью помчалось по песку и разогналось до скорости около ста километров в час.
Джесси вновь преобразовала свой вид и превратилась в подобие планера, который взлетел вверх и развернувшись в воздухе со свистом промчался над всеми. Затем он резко затормозил, повернув крылья перпендикулярно движению и опустился вниз.
-- И как это понимать? -- спросил Джен-Скор.
-- Можете принимать это как шалость ребенка. -- ответила Джесси. -- Вы, наверно, не знаете, что мне всего двадцать один год.
-- Тогда ты настоящий зверь. -- проговорил Джен-Скор.
-- Настоящий. Можете не сомневаться. -- проговорила Джесси и вновь изменила свой вид. Она превратилась в рыжего льва. Ни на Триксе, ни на Гертрайсе не было зверей, похожих на львов и все были несколько удивлены фантазии Джесси-Магды.
-- Ты должна придумать вид, в котором ты будешь постоянно. -- сказал Джен-Скор.
Джесси вернула вид девушки.
-- Вот в таком виде я буду постоянно. -- произнесла она.
-- Это становится даже забавно. -- произнес один из зверей.
-- Я же говорил, что у нас сегодня будет день развлечений. -- ответил ему другой.
-- Возвращаемся. -- произнес Джен-Скор.
В то же мгновение все превратились в птиц и взлетели вверх. Обратный путь занял несколько больше времени. Все вернулись в здание на центральной площади города.
Через несколько минут в помещение привели какого-то человека.
-- А теперь, Джесси-Магда, будет твое посвящение. -- произнес Джен-Скор. -- Это твоя жертва. Ты можешь делать с ним здесь все что захочешь.
-- А я ничего не хочу с ним делать. -- проговорила Джесси.
-- Как это ничего? -- спросил ее другой зверь. -- Посмотри на него. Он так и просится на обеденный стол.
-- Нет. -- ответила Джесси. -- Я не буду никого убивать просто так.
-- Значит Кентра можно, а его нельзя? -- прорычал Маггет.
-- Кентр меня достал. А этот человек ничего мне не сделал. -- ответила Джесси.
-- Тогда я сам с ним разберусь. -- прорычал Маггет, выходя к человеку.
Джесси смотрела на него и поняла, что ей ничего не остается делать, как испытать свою силу на Маггете. Он метнулся в сторону, словно его что-то ужалило. Джесси в одно мгновение ввела в него новое осознание действия.
-- Фу, черт. -- прорычал Маггет.
-- В чем дело, Маггет ? -- прорычал другой зверь.
-- Мне он противен. Я не хочу на него смотреть. -- ответил Маггет и пошел на свое место. Он улегся так, что бы не видеть человека.
-- Я не узнаю тебя, Маггет. -- проговорил Джен-Скор.
-- Ну так и возьми его, если тебе хочется. -- ответил зверь.
Одна из птиц слетела со своего места и оказалась около человека. Вновь вырвался мгновенный импульс Джесси. На этот раз под ее воздействием оказался Джен-Скор. Она воздействовала на обоих.
В этом воздействии она использовала всю свою силу, надеясь перебороть его.
-- Ты все испортил, Маггет. -- проговорил Джен-Скор мысль, которую ему внушила Джесси. Через некоторое время человека вывели из зала.
-- Не понимаю, что происходит? -- прорычал какой-то получеловек. Джесси, поняв что ее сила выше, чем у всех, произвела еще один импульс. На этот раз она воздействовала на всех одновременно.
Это было внушение подсознательного отвращения к подобным сценам, а затем Джесси заставила всех забыть о происшедшем. Джесси поняла, что у нее появилась власть над Синдикатом. Власть, невидимая для остальных.
-- Что-то скучно у вас здесь. -- произнесла Джесси фразу, которая выводила всех изсостояния заторможенности, в которое все попали после ее воздействия.
-- Пожалуй, можно позабавиться. -- сказал Джен-Скор. -- До завтрашнего утра вы можете гулять в моем городе.
-- Эх! Погуляем. -- проговорил кто-то.
Вновь раскрылся клюв птицы и все разлетелись. Оборотни превращались в людей и уходили в город. Самая большая забава предстояла Джесси. Она решила проследить за Маггетом и, отделив небольшую часть в виде птицы, пустила ее над ним.
Маггет прошел по улице и остановил случайно попавшегося ему навстречу человека. Он проговорил ему пару слов, а затем превратился в зверя.
Люди вокруг шарахнулись в стороны, а жертва Маггета оказалась под ним. И в этот момент включилась та подсознательная запись, которая была ему введена.
Зверь зарычал, затем пару раз лизнул человека в лицо и спрыгнул с него. Люди стоявшие вокруг старались отойти подальше от зверя. Маггет еще раз посмотрел на лежавшего человека, и отвернувшись взглянул на других. Люди, оказавшиеся под его взглядом побежали, а двое оказались под его воздействием и остановились.
Они развернулись и сами пошли к зверю. Теперь зрителей почти не осталось. Маггет заставил людей подойти к нему, а затем прыгнул на одного из них.
Вновь в нем возникло отвращение к тому, что он хотел сделать и зверь опять отпустил человека. Он отошел в сторону и зарычав уселся на тротуаре. Несколько человек еще выглядывали из-за угла.
В этот момент на эту же улицу вышла Джесси и спокойно пошла по направлению к зверю. Маггет смотрел в другую сторону и не видел ее, пока она не оказалась рядом.
-- Чего это ты расселся? -- спросила она у него. Глаза зверя сверкнули и он развернувшись прыгнул на Джесси.
Подсознательная реакция не действовала в этом случае и он вцепился ей в горло. Вокруг послышались вскрики, а Джесси сбросила с себя зверя, а затем направив на него тепловой луч подпалила шерсть.
-- Тебе что больше нечем заняться? -- проговорила она.
Маггет, уничтожив пламя, превратился в человека.
-- Чего тебе от меня надо? -- раздраженно проговорил он.
-- Мне? -- удивленно проговорила Джесси. -- Это ты набросился на меня.
-- Ну так и иди своей дорогой. -- проговорил он.
Джесси пошла дальше, а Маггет пошел на другую улицу.
В этот момент по всему городу появлялись подобные картины. Монстры хватали людей. Пугали их, а затем не в силах что либо делать дальше, отпускали.
Улицы опустели. Сообщение о гуляющих оборотнях волной прошло по городу и люди оставались в своих домах. Почти не осталось машин. Остались только редкие прохожие, которые рискнули идти в такое время или не знал о происходящем.
Джесси легко обнаруживала оборотней. Она изменила свой вид и ходила по улицам, попадаясь на пути то одному, то другому зверю.
Творилось что-то невероятное. Джесси представила себе весь ужас от того, что произошло бы, если люди, попадающие в когти зверей оказывались бы мертвыми.
Улицы совсем опустели. Птица Джесси продолжала летать высоко в небе, наблюдая за передвижениями десяти оборотней. Сам Джен-Скор остался на своем месте.
Редкие прохожие шарахались в стороны, как только видели идущих впереди людей. Некоторые перебегали с улицы на улицу, прячась. Но кроме оборотней на улицах появились машины с вооруженными людьми. Джесси не поняла сразу, кто это.
Они двигались по улицам, словно прочесывая их. Джесси видела с высоты, как они останавливали людей, проверяли их документы и отпускали. Одна из таких машин встретилась с оборотнем. И в этот момент Джесси поняла, что это вовсе не люди Джен-Скора.
Джесси не знала, кто попался им на пути. Они остановили его, так же, как и других людей. Оборотень вместо документов превратился в зверя на их глазах и свалил человека, который требовал документ на землю.
Из машины шарахнул какой-то заряд. Зверя отбросило от человека и в этот момент несколько других выскочили с огнеметами и начали жечь зверя.
Он метнулся назад, выскочил из потока огня, сбил с себя пламя и понесся вдоль улицы. Машина объехала огонь, оставшийся на мостовой и помчалась за ним. Зверь свернул в другую улицу и встретил новых людей с огнеметами. Он был остановлен каким-то зарядом, а затем вновь оказался в огне.
На этот раз он метнулся в какой-то подъезд, но новый заряд отбросил его от двери и зверь опять оказался под шквалом огня.
Джесси просто стояла на месте, а ее птица наблюдала за происходящим. Зверь попытался взлететь. Но сверху на него обрушились металлические сети, которые выстреливались с машины.
Наконец, он разделился на несколько частей, которые помчались в разные стороны. Только одной удалось удрать и она взлтев вверх полетела к центральному заднию.
В этот момент машина с такими же людьми остановилась около Джесси. Она показала свой документ, который получала в городе Маггета.
-- Уходите с улицы. -- проговорил человек. -- По городу ходят оборотни.
-- Вот я и жду, когда они появятся. -- сказала Джесси. -- Я их не боюсь. Вы охотитесь за ними?
-- Мы очищаем улицы от негодяев. -- ответил человек.
-- Мне можно с вами? Я умею обращаться с любым оружием.
-- Ладно, садитесь. -- проговорил человек, не замечая воздействиа, которым Джесси заставила его это сделать.
Птица, оставшаяся от одного из зверей оказалась в здании на центральной площади. Теперь Джен-Скор должен был узнать о том, что на улицах появились охотники за оборотнями.
Джесси сидела среди людей и ей показывали оружие, а заодно рассказывали, как им пользоваться. Фугасные заряды сбивали зверя с его пути. Тонкие металлические сети набрасываемые сверху на давали им взлетать, и огнеметы, основное оружие уничтожения.
Машина останавливалась, и специально одетый человек проверял документы. В его одежде были металлические элементы. Голова закрыта каской, на шее и руках были специальные металлические кольца, что бы человек как можно меньше пострадал, если зверь набросится на него.
В машинах были радиостанции, которые корректировали их путь. Через них Джесси узнала, что два зверя были уничтожены полностью.
-- Сегодня несколько странный день. -- сказал человек, сидевший на рации. -- Ни один случай нападения не закончился смертью. Звери только пугают людей.
-- Это имеет смысл. Напуганный потом запугает еще десятерых. -- ответил ему другой.
-- Внимание, всем! В городе охотники Джен-Скора. -- произнес голос по радио.
-- Для них у нас особый подарок. -- проговорил человек, показывая пушку.
-- Я и не знала, что в Джен-Скоре есть люди, которые охотятся на оборотней. -- сказала Джесси. -- А вот и оборотень! -- она увидела впереди человека и по его мыслям сразу же определила, что это он.
-- Сейчас проверим. -- сказал человек, останавливая машину.
-- Осторожно! Это оборотень. -- проговорила Джесси человеку, вышедшему из машины. Сразу же вышли еще трое. У одного был фугасный заряд, а у других огнеметы.
Оборотень сразу же показал себя. Человек не успел к нему подойти. Он отскочил в сторону. Полыхнуло пламя и оборотень побежал назад. Радист тут же сообщил, адрес, где обнаружен оборотень.
Машина помчалась за зверем и фугасный заряд остановил его. Вновь ударили струи огня из огнеметов. В этот момент из-за поворота выехала другая машина. Оборотень тут же разделился, но несколько человек выстрелили в него сетями. Сеть задерживала зверя и огонь делал свое дело. Вторая машина остановилась и задержала последнюю часть, которая пыталась взлететь.
-- Третий! -- проговорил человек по рации. -- И один успел предупредить Джен-Скора. -- добавил он.
-- Мы знали, что они сегодня выйдут. -- проговорил другой человек. -- Завтра прибывает транспорт с Гертрайса. Вот они и собрались здесь.
-- А вот и головорезы! -- воскликнул человек, показывая на машину, показавшуюся впереди.
-- Орудие к бою. -- произнес человек. -- Целься! Огонь! -- Грянул выстрел. Машина впереди взлетела на воздух. -- Отлично, ребята. Как тебя звать? -- спросил он у Джесси.
-- Джесси. Я приехала вчера из Кентра.
-- Из Кентра? Ну и как там? -- спросил человек. -- Да ты не трусь. Мы знаем, что Кентра сбросили восемь лет назад.
-- Там появился новый оборотень. -- ответила Джесси.
-- Вот черт! -- воскликнул человек. -- И что там сейчас делается?
-- Пока ничего. Она решила взять власть и вступила в контакт с городским управлением.
-- Ты говоришь она? -- спросил человек.
-- Да. Она появилась там в виде женщины.
-- Еще один на проверку. -- проговорил шофер, останавливая машину.
-- Это человек. -- произнесла Джесси.
-- Откуда ты знаешь?
-- Я это вижу. -- ответила Джесси.
Его остановили и все началось, так же, как и в предыдущий раз. У человека не оказалось с собой никаких документов. Он испуганно смотрел на вооруженных людей, стоящих перед ним.
Они несколько мгновений постояли, а затем вернулись в машину.
-- Ходят тут всякие без документов. -- проговорили люди, возвращаясь в машину.
Джесси видела еще одного оборотня недалеко. Ее птица летала над ним.
-- Поворачивай направо. -- сказала она шоферу.
-- Зачем?
-- Он там, за поворотом.
Шофер видел, что впереди никого нет и повернул направо, как и сказала Джесси. По улице двигались два человека. Один шел по направлению к машине, и второй несколько дальше, почти бежал.
-- Второй. -- произнесла Джесси.
-- Что второй?
-- Я говорю, второй оборотень. -- ответила она.
-- С чего ты взяла? -- спросил ее радист.
-- Я вижу. Первый напуган. Вы разве не замечаете?
-- Черт его знает. -- сказал радист. -- Давай ко второму. Машина проехала мимо первого человека и четверо вооруженных людей перегородили путь бежавшему. Он находу превратился в зверя и получил фугасный заряд.
-- Да ты просто чудо какое-то. -- проговорил шофер.
Зверь оказался в огне. Радист вновь передавал адрес.
-- Впереди головорезы Джен-Скора. -- произнесла Джесси, показывая на выворачивающую машину.
Через несколько секунд орудие разнесло машину впереди.
А зверь в этот момент полыхал в огне. Он оказался в сети и не успел разделиться. Несколько минут огонь полыхал над дергающейся фигурой зверя, пока он не растаял в огне.
Джесси увидела еще одну машину, выезжавшую сзади. Она была около ящика с гранатами и не медля ни секунды выхватила гранату и метнула ее назад. Машина остановилась. Из нее начали выскакивать люди с автоматами, на ходу открывая огонь. Еще две гранаты заставили их отступить.
Пулеметная очередь прошлась по колесам машины, в которой ехала Джесси. Никто из людей не был задет. Задняя стена машины была бронированной. Несколько автоматных очередей добили людей, которые отстреливались из-за машины.
-- Отлично сработано, Джесси. -- сказал ей шофер. -- Жаль, что машину придется бросить.
Он вручил ей автомат, взял несколько гранат из ящика. Люди разобрали оружие, которое могли унести. Джесси тоже захватила несколько гранат и несколько магазинов для автомата.
-- Уходим. -- сказал шофер и включил часовой механизм. Все пробежали по улице и сзади раздался взрыв, который разнес машину.
Группа из восьми человек вместе с Джесси пронеслась по улице. Они промчались мимо взорванной машины головорезов Джен-Скора и выскочили на другую улицу.
Около тротуара была какая-то машина и через мгновение она была захвачена. Машина понеслась по улице.
-- Поворачивай налево. -- сказала Джесси, когда ее птица обнаружила впереди машину с головорезами.
-- Зачем?
-- Поворачивай! -- почти прокричала Джесси и шофер завернул машину налево.
-- Что за черт?! -- воскликнул шофер, двигаясь по улице не в том направлении, куда было надо.
-- Теперь направо и езжай куда нужно. -- произнесла Джесси.
-- Ты объяснишь, что это за команды? -- спросил шофер.
-- Там была зеленая машина. -- ответила Джесси.
-- Я ее не видел. -- сказал шофер.
-- А я видела. -- ответила Джесси.
-- Вот дьявол. -- проговорил человек. -- И оборотней ты видела. Как это понимать?
Птица Джесси продолжала свои полеты. Она обнаружила еще несколько машин головорезов Джен-Скора, которые были впереди.
-- Просто я их вижу и все. -- сказала она. -- Сейчас одна будет на улице справа. Она едет от нас.
Машина выскочила на перекресток и пока переезжала его люди видели зеленую машину, двигавшуюся в направлении, указанном Джесси.
-- Вот черт. Ты что, всевидящая?
-- Я вижу не все, но многое. -- ответила Джесси. -- Сейчас будет еще одна слева. Если они заподозрят, то погонятся за нами.
Машина пролетела еще через один перекресток. Слева была машина головорезов, как и сказала Джесси.
-- Поверни сейчас направо, а затем сразу налево. -- сказала Джесси.
Шофер молча выполнил ее указания.
-- Может ты знаешь и куда мы едем?
-- Нет. Этого я не знаю. -- ответила Джесси. -- Я только вижу дорогу впереди.
Машина ехала дальше. Люди некоторое время молчали. Джесси не слышала ни одной их мысли, которая могал бы что-то сказать о том кто они или куда едут. Она слышала только то что они потом произносили вслух, а остальное скрывали.
-- Ты ничего не видишь, дальше? -- спросил шофер, обрывая молчание.
-- Нет дорога свободна. -- ответила Джесси.
Машина свернула на другую улицу, проехала еше немного и остановилась.
-- Идем. -- сказал шофер. Все вышли и пошли по улице и через некоторое время прошли в подворотню. Они шли дворами, и оказались на новой улице. Затем снова нырнули во двор и через некоторое время прошли в дом. Они зашли в какой-то гараж с заднего входа.
-- Кто это с вами? -- спросил человек, выходя из небольшой комнаты.
-- Это Джесси. Она была с нами и здорово помогла. -- ответил шофер.
-- Помогла? -- переспросил человек. -- И как она вам помогла?
Люди сложили свое оружие в ящики. Джесси тоже вернула все.
-- Не надо ничего объяснять. -- сказала Джесси.
-- Почему не надо? -- удивился шофер. -- Ты же..
-- Оборотень. -- проговорила Джесси.
-- Все ясно. -- проговорил человек, встретивший всех. -- Ее подослали, что бы выследить нас.
Он выхватил огнемет, но не смог больше ничего сделать. Все оказались под воздействием Джесси.
-- А теперь, сядем и спокойно поговорим. -- сказала Джесси. Она держала людей только физически.
-- Ты ничего не узнаешь. -- произнес один из них.
-- Я и не собираюсь ничего узнавать. Я оказалась здесь не для этого. Мое имя Джесси-Магда Лайнвуд-Джениссон. Я та самая, которая захватила власть в Кентре. И Синдикат это уже подтвердил, впрочем как и Собрание Представитей в Кентре. Синдикат не знает действительного положения вещей. Я сказала, что это я убила Кентра.
В ворота гаража начал кто-то стучать. Джесси прошла к ним, не отпуская людей и открыла. На пороге появились головорезы Джен-Скора.
-- Чего вы сюда приперлись ? -- спросила Джесси.
-- Что? -- переспросил человек. Джесси на его глазах превратилась в зверя.
-- Выметайтесь. -- прорычала она.
Всех сдуло в одно мгновение и Джесси закрыла ворота. Она пробежала через гараж к людям, которые сидели в конце помещения и на их глазах превратилась из зверя в ту же самую девушку, которую они видели.
-- Ужасно. Не правда ли? -- спросила она.
-- Ты нас не запугаешь.
-- Вот и прекрасно. Вы думаете, что я хитростью решила найти ваш центр. Сейчас я покажу вам, что мне не нужна для этого хитрость.
Джесси произвела новое воздействие на людей. Она заставила человека, державшего огнемет положить его на место, а затем коротким импульсом, воздействующим на сознание заставила их забыть все фокусы, которые она произвела и все свои слова. Она оставила в памяти только момент, когда она первой бросила гранату в машину головорезов, что помогло избежать потерь. Люди решили, что они только что пришли и вновь зашевелились, как ни в чем не бывало. Перед этим Джесси сделала небольшое изменение в себе и на ее плече появилась небольшая рана, как от попадания пули.
-- Джесси нам здорово помогла. -- сказал шофер. -- Без нее у нас были бы раненые а может и убитые.
-- Да, Джесси. Ты просто молодец. -- сказал человек, который выходил проверять документы. Он снял с себя шлем и раздевал свой металлизированный комбинезон.
-- Эй, Джесси, да у тебя кровь на плече. Ты ранена.
-- Ерунда. Это только царапина. -- ответила Джесси, двигая рукой. -- Видите, все в порядке.
-- Все равно. Снимай свою одежду. Мало ли какая зараза попадет в рану.
Джесси сняла свою меховую шубу, на плече которой была дырка, запачканая кровью.
-- Да ты и ходишь то почти ни в чем. -- проговорил человек, осматривая Джесси. Под шубой было только легкое платье без рукавов.
Он достал аптечку, принес воду и промыв рану, наложил на нее пластырь.
-- Вот и все. -- проговорил он. Джесси взяла у него воду и смыла кровь с дырки в шубе.
-- Зашью, так ее вообще не будет видно. -- проговорила она, разглядывая дырку.
-- Это из-за того, что ты вскакивала, когда кидала гранаты. -- сказал шофер.
-- Давайте послушаем радио. -- сказал один из людей.
Все прошли в небольшую комнату и стали слушать приемник, который был настроен на волну связи между машинами.
-- Седьмой. -- произнес голос по радио и за ним последовал адрес.
-- Не плохо мы в этот раз поработали. -- сказал шофер. -- Вот если бы добраться до птичьей головы.
-- Доберемся. -- сказал другой человек. -- Кстати, мы так и не сказали Джесси свои имена. Я Латен.
-- Рикс, Макли, Ред. -- сказали еще трое.
-- Фолькс. -- произнес шофер.
-- Ден, Пауст, Наги. -- проговрили остальные, называя себя.

-- Да. А что ты говорила о Кентре? -- спросил Фолькс.
-- Там появился оборотень. -- ответила Джесси. -- Она объявила, что возьмет на себя ответственность за убийство Кентра перед Синдикатом, а за это потребовала что бы ее признали Повелителем.
-- Вот зараза. -- проговорил Латен. -- И что?
-- Собрание Представителей признало ее Повелителем. Верховный Судья прыгает перед ней как кузнечик.
-- А что Осопы?
-- Они ничего не могут сделать. Она спокойно разгуливает по зданию городского управления и строит из себя борца за справедливость.
-- Как это так?
-- Она заявляет, что не собирается менять структуру власти. И не собирается вмешиваться в то, что ее не касается.
-- Довольно странное заявление. А что делают жители ?
-- На главной площади постоянно находятся люди. А в городе появилась куча мародеров, которые называют себя посланниками Повелителя и грабят людей.
-- А откуда известно, что это мародеры ?
-- Она сама задержала две банды и передала их в руки Осопов.

-- Оборотень ? -- удивленно спросил Фолькс.
-- Ну да. -- ответила Джесси. -- Ей же ничего не стоит это сделать. Может быть, она сама наняла эти банды, а потом сдала их, что бы показать, какая она справедливая.
-- Но зачем ?
-- Она сообщит Синдикату и ей нужно, что бы люди города поддерживали ее, когда начнется война. Ведь Синдикат не простит ей этого убийства просто так.
-- Так ведь не она же его убила.
-- Синдикат то этого не знает.
-- Внимание, всем ! -- зазвучал голос по радио. -- Над городом птицы Джен-Скора. -- Конец операции. Всем расходиться. Результат: семь уничтожены полностью, трое уничтожены частично. Передачи окончены.
-- Теперь они будут беситься. -- сказал Фолькс.
-- А ведь среди этих зверей могла оказатся и она. -- сказала Джесси. -- В Кентр пришла радиограмма от Джен-Скора с приглашением на шабаш.
-- Интересно, откуда ты все это знаешь? -- спросил Латен.
-- Я работаю в городском управлении.
-- И ты видела ее?
-- Видела.
-- И на кого она похожа?
-- На девушку, такую молодую же как я.
-- Вот дьявол! -- горячился Фолькс. -- Эти оборотни на все пойдут, лишь бы одурачить людей. И неужели им там не ясно, что все это обман?
-- Ничего. -- проговорил Латен. -- Там есть умные люди. Разберутся что к чему. Справились с Кентром. Справятся и с ней.
Послышался шум. В ворота постучали. Стук был особенным. И представлял собой код. Все повскакивали со своих мест и пошли к воротам, взяв с собой оружие. Латен отстучал обратно и получив еще один код стуком, открыл ворота.
Въехала машина на которой были следы от пуль. В ней находилась еще одна группа людей. Два человека были ранены. Их сразу же отнесли на второй этаж, а остальные стали рассказывать, как гонялись за монстром.
-- Я смотрю, в нашем полку прибыло. -- проговорил один из приехавших, глядя на Джесси.
-- Джесси была в нашей группе, когда мы уничтожили двоих зверей.
-- О ! Да вы у нас герои. -- ответил человек. -- Как это она у вас оказалась ?
-- Мы подобрали ее на улице. Она сама подбила гранатой грузовик с головорезами Джен-Скора. А когда кидала гранаты, ее немного задело пулей.
-- Будем знакомы, Джесси. -- сказал человек. -- Найд Харлан.

-- Харлан ? -- удивилась Джесси. -- Я слышала о Лине Харлане.

-- Это мой брат. -- ответил человек. -- Где ты о нем слышала ?
-- В городе Маггета.
-- Да, он как раз сейчас там.
-- Но я слышала, будто его убили.
-- Это только сплетни. -- проговорил Найд.
-- Джесси говорит, что в Кентре появился новый зверь. -- сказал Фолькс.
-- Надо слетать проверить. -- проговорил Найд.
-- Слетать ? -- удивленно спросила Джесси.
-- Да, Джесси. Именно слетать.
-- Найд не человек. -- произнес Фолькс. -- Он медведь.
-- О, боже. -- проговорила Джесси. И ее страх был не наиграным.
-- Не беспокойся, Джесси. Он не оборотень. -- сказал Латен.
-- Так вы деретесь с оборотнями? -- спросила его Джесси.
-- И дерусь и изучаю. -- ответил Найд.
-- Как это изучаете?
-- Это сложно объяснить. Мне интересна их биологическая сущность. Формально, они не обязательно должны быть зверями.
-- Но как вы тогда оказались человеком? -- спросила Джесси.
-- Тебя это так интересует?
-- Моя специальность, биолог. -- ответила Джесси.
-- Тогда мы можем с вами поговорить на эту тему. Только не сейчас. Сейчас нам надо как следует отдохнуть до завтра.
-- Подождите. -- проговорила Джесси, когда Найд собрался идти. -- Если вы медведь, то тогда вас могут заинтересовать двое медвежат, которых держит Маггет.
-- Что ?! -- воскликнул Найд.
-- До того, как я попала с Кентр, я работала в биологическом центре в городе Маггета и я видела их собственными глазами.

-- Дьявол ! -- вскрикнул Найд. -- Где этот центр ?
Джесси назвала адрес, Найд сорвался с места и выскочив на свободное пространство превратился в огненный шар, который в одно мгновение исчез, метнувшись сквозь стену.
-- Джесси, ты их действительно видела ? -- спросил Латен.
-- Да. Зачем мне врать ? -- проговорила она.
-- Надо ехать туда. Ему может понадобиться наша помощь.
-- Я еду с вами. Я знаю, где институт и знаю, где они находятся.
Семь человек и Джесси вскочили в машину. Другие нагрузили в нее оружие и боеприпасы. Ворота открылись и машина на всей скорости выскочила на улицу. Она помчалась вперед и через несколько минут вылетела на шоссе, соединяющее Джен-Скор и Маггет. Латен вел машину со всей возможной скоростью. Уже через полчаса машина влетела в Маггет и понеслась по одной из улиц. Джесси показывала куда ехать и еще через десять минут они оказались около БЦКМ.
-- Это вы? -- удивленно проговорил Найд, который оказался у входа. Он ходил взад и вперед, не знаю что делать.
-- Вы их видели? -- спросила Джесси.
-- Нет. Я не нашел их там.
-- Они глубоко под землей.
-- Под землей? -- удивился Найд и в следующее мгновение исчез.
Он появился через минуту.
-- Они там. Дьявол !
-- Идемте. -- проговорила Джесси и пошла прямо ко входу в БЦ.
-- Ты куда, Джесси? -- удивленно спросил Найд.
-- Их надо вывести оттуда. Так?
-- Да, но мы не сможем это сделать. -- сказал Найд. -- Не буду же я убивать всех людей по дороге.
-- Я же работала здесь, Найд. -- сказала Джесси. -- Идемте со мной.
Он быстрыми шагами прошел к ней.
-- Что ты хочешь сделать.
-- Давай, договоримся, Найд. -- тихо сказала Джесси. -- Ты не будешь убивать людей и ты не будешь убивать оборотня.
-- Какого оборотня? -- не понял он.
-- Того, который поможет тебе.
-- Что за загадки, Джесси? Я не понимаю.
Она взяла его за руку и ввела в БЦ. Охранник только дернулся и тут же остановился. Он уже не видел двух проходящих людей.
Джесси провела Найда дальше и оказалась около лифта. Через несколько минут они опустились вниз и пошли по коридору. Уже был поздний вечер и в БЦ не было никого кроме охранников. Джесси своим воздействием заставляла их не замечать двух человек.
Они прошли до помещения, в котором находились медвежата и Джесси открыла дверь, используя ключ из своего вещества. Найд превратился в огненный шар и пролетел вперед. Оба медвежонка сразу же поднялись и Джесси услышала сигналы их мыслей, но на непонятном языке.
-- Найд, ты должен сделать так, что бы они не боялись меня.
-- Они и не боятся тебя. -- ответил он ровным спокойным голосом.
-- Они не боятся меня сейчас, но они испугаются, когда узнают кто я.
-- Я что-то не понял. -- произнес он и в одно мгновение оказался рядом с Джесси в виде человека.
-- Я оборотень.
-- Я же видел, что это не так. -- проговорил Найд.
-- Зачем мне врать, черт возьми?
Найд в одно мгновение превратился в огненный шар.
-- Я не вижу, что ты оборотень.
Джесси отключила имитацию человека и реакция медвежат была мгновенной. Они тут же бросились к стене и остановились, как только Найд что-то сказал им мысленно.
-- Вот дьявол! Так значит ты выследил нас. -- проговорил Найд.
-- Найд, ты же сам говорил, что не все оборотни звери. Я хочу помочь тебе. Я выведу их отсюда.
-- Но ведь ты сделаешь это не просто так?
-- Пошли. -- сказала Джесси и двинулась к выходу. Она снова включила имитацию мыслей человека. -- Чего вы ждете? -- спросила она, оказавшись за дверью. Два медвежонка двинулись к двери, направляемые сигналами Найда.
Они вышли. Найд оставался в виде огненного шара и двигался сзади. Через минуту они миновали пункт охраны и оказались в лифте, который поднял их на поверхность.
Все прошло без помех. Джесси вывела и медвежат и Найда к воротам БЦ.
-- У вас все получилось! -- воскликнул Латен.
Найд все еще оставался в своем огненном виде. Джесси молча пропустила медвежат к машине. Их подхватил Латен и еще один человек, имени которого Джесси не знала.
-- Найд? -- спросил Латен, удивленно глядя на него. -- Джесси, в чем дело?
Она посмотрела на Латена и произнесла одну фразу.
-- Я оборотень. -- Латен в одно мгновение вспомнил все, что Джесси заставила его забыть. Это была ключевая фраза. Он рванулся что бы что-то сделать и тут же остановился, поняв, что что либо делать бессмысленно.
Люди в машине не знали что и делать. А Джесси на их глазах превратилсь в зверя и помчалась по улице. Она набрала скорость и взлетела вверх, вырастив на себе крылья.
Она поднялась высоко над городом и полетела в Джен-Скор. Найд не преследовал ее. Он остался внизу и Джесси видела, как машина двинулась с места, Скорости машины и птицы были примерно равны и Джесси двигалась высоко в небе над ними. Огненный шар исчез, но Джесси видела, что остался тепловой шар, невидимый в обычном свете. Он двигался над машиной и она остановилась посреди дороги.
В инфракрасном свете Джесси видела как от машины отделились два медвежонка и в сопровождении Майда отправились в лес. А сама машина двинулась обратно в Джен-Скор.
Джесси следила за ней и опустилась ниже. Другая ее часть постоянно оставалась около гаража и Джесси знала, что там ничего не произошло. Машина без проблем добралась до улицы, на которой был гараж, но не доехала до него. Один человек вышел и бегом пробежал расстояние до гаража. Через несколько минут оттуда выехали две другие машины. Люди из первой машины пересели в две новые и все двинулись обратно из города. Они въехали в лес и остановились на узкой проселочной дороге.
Джесси решила, что следить дальше незачем и полетела к зданию-птице. Она оказалась в клюве птицы и через несколько секунд ее впустили внутрь.
В зале находилось семь зверей и две птицы Джен-Скора.
-- Джесси-Магда. -- проговорил Джен-Скор. -- Кажется, ты единственная из всех избежала этих бандитов.
-- Я не только избежала их. -- ответила Джесси. -- Я еще и проследила за одной из групп.
-- Как тебе это удалось? -- прорычал зверь Маггета.
-- С помощью вот этой бумажки. -- ответила она, показывая документ Джесси Джениссон. -- Когда они подъехали ко мне и потребовали документ, я показала и они поехали дальше.
-- И где же те, за кем ты проследила?
-- Их больше нет. -- ответила она.
-- Ты их всех убила? -- прорычал Маггет.
-- А что мне оставалось делать? Они пытались сжечь меня. Вот я и поразвлекалась на славу.
-- Все это довольно странно. -- проговорил Джен-Скор.
-- Ты и под огонь не попала и поразвлекалась на славу. -- прорычал Маггет. -- Я вот нисколько не развлекся и еле удрал от этих преступников.
-- Наверно ты делал не так как надо было. Ты зачем-то кидался на людей прямо на улице. Даже на меня наскочил сдуру.
-- Что это ты такое говоришь? -- прорычал Маггет, вставая с места. -- Ты считаешь себя самой умной?
-- Ну так я не кидалась на людей на улицах и осталась цела. А развлечение нашлось в одном укромном местечке и сразу восьмью преступниками стало меньше.
-- Уж не в гараже ли на семнадцатой улице это было ? -- спросил Джен-Скор.
-- В гараже, а на какой улице, я не смотрела. Туда заходили ваши вояки. Я их и послала, что бы не мешали.
-- Могла бы и впустить. -- сказал Джен-Скор. -- Мои ребята любят развлечения.
-- Я развлекалась по своему. -- ответила Джесси. В ее мыслях всплыла выдуманная ею сцена, в которой унижалось половое достоинство мужчин. Джесси тут же ее подавила, но эффект от этого был мгновенным.
-- Да ты просто зверь! -- прорычал Маггет.
-- Не будем винить девочку за ее шалости. -- проговорил Джен-Скор. -- Она, похоже, действительно поразвлекалась на славу. Да и за нами есть подобные грешки. -- Он мысленно представил картину унижения женщины, которой парировал мысль Джесси.
Вокруг раздался смех.
-- Ты можешь выбрать себе любое место, Джесси-Магда. -- сказал Джен-Скор, указывая на зал.
Джесси прошла на место, которое ей показалось удобным и разлеглась на нем, мысленно показывая свое удовлетворение.
Некоторое время все молчали. Внезапно посреди зала возник человек. Джесси мгновенно узнала в нем Найда, но не подала вида. Она лишь выразила удивление.
-- Вы звери. -- проговорил человек. Он обвел всех взглядом, и остановил его на Маггете.
Маггет поднялся и в этот момент возник огненный шар, который в одно мгновение налетел на зверя. Тот метнулся в сторону, но нничего не смог сделать. Шар следовал за ним и жег до тех пор, пока от него ничего не осталось. В следующее мгновение он исчез.
Помещение наполнилось дымом и гарью. Это было странное пламя, Оно почти не имело языков. Маггет не сгорел, а стлел за несколько секунд, превратившись в гору пепла.
-- Этот Харлан просто дьявол. -- произнес Джен-Скор. -- Не понимаю, чего ему надо от Маггета.
-- А я понимаю. -- произнесла Джесси. -- Маггет по своей дурости держал в БЦКМ двух медвежат. Видимо, Харлан узнал об этом.
-- Причем здесь медведи? -- проговорил Джен-Скор.
-- Как это причем? -- удивилась Джесси. -- Мне Маггет говорил, что Лин Харлан сдался ему, когда он поймал нескольких медвежат.
-- Да он просто идиот. -- проговорил Джен-Скор. -- Харлана невозможно поймать. Он сам нарывается на неприятности. Черт! С этим надо что-то делать. Ты говорила, что встречалась с Харланом.
-- Встречалась. Только Маггет мне все испортил. Я могла войти в доверие к Харлану. А теперь это невозможно.
-- Ты же ничего не сделала для этого. -- произнес Джен-Скор.
-- Это сказал Маггет? -- спросила Джесси.
-- Вот черт. Опять этот Маггет.
-- И что ты хотела узнать у Харлана? -- спросил Джен-Скор.
-- То, как он превращается в огненный шар. Если его узнать, он будет бессилен что либо сделать. И есть у меня подозрения, что этот огненный шар может летать не только в атмосфере. -- Последнее предположение Джесси сделала лишь для того, что бы усилить заинтересованность Синдиката в контакте с Харланом.
-- Твои исследования связаны с этим? -- спросил Джен-Скор.
-- Пока у меня нет никаких зацепок. -- ответила Джесси. -- Мне придется долго искать, если не будет никакой подсказки.
-- Сегодня нам делать больше нечего. -- сказал Джен-Скор. -- Мы можем разойтись. Джесси-Магда может занять место Кентра. Я покажу тебе. Птица встала и превратилась в человека. Как ни крути, в виде человека ходить было удобнее, чем в виде птицы.
Джесси оказалась в апортаментах с тремя комнатами, украшенными золотом и серебром. Здесь же находились скульптуры монстров, в которых когда-то превращался Кентр.
Джесси осталась в одной из комнат и улеглась на пол в виде рыжего льва, что ей показалось удобнее чем ложиться в виде человека.
Она проснулась утром от первого шороха снаружи. Все оставалось по прежнему. Конечно спать в зверином логове было несколько страшновато, но Джесси знала что это не опасно для нее. Она преспокойно перешла в другую часть, находившуюся в Кентре, что бы не оказатся сожженной во время сна.
В клюве птицы находилось только двое зверей. Они лежали на своих местах и почти не обратили внимания, когда туда вошла Джесси. Звери снова начали собираться.
Под конец их опять стало тринадцать вместе с Джесси и двумя птицами Джен-Скора. Они почти ничего не говорили друг другу, а затем вылетели из клюва птицы, что бы лететь на площадку, куда должен был приземлиться транспорт с Гертрайса.
Все превратились в людей. Затем подъехало несколько десятков машин. Они остановились в стороне и тоже стали ждать.
Прошло около часа. В небе появилось пламя и в трех километрах от места ожидания опустился большой космический корабль. Из него вышли люди и направились к встречающим. Как только они вышли, выход из корабля оказался закрыт. Люди прошли около километра и транспортный корабль стартовал обратно.
Система высадки была отработана давно. Никто не рискнул бы подойти близко к месту посадки из-за пламени тормозящего двигателя. Люди выходили и дверь сразу закрывалась. Поэтому никто не смог бы добежать до корабля, пока происходила высадка. А дальше не было никакого смысла ломиться в закрытый шлюз, тем более, что корабль должен был взлететь на тех же двигателях.
Люди оказались около встречающих, когда корабль уже скрылся. Их посадили в машины и повезли в город. Никто из них еще не подозревал в какие условия они попадут. Машины двинулись назад и над ними взлетели тринадцать больших птиц.
Всех доставили на большую закрытую арену. Люди оказались закрытыми на площадке и некоторое время ходили по ней. Кто-то сразу занял скамейки и все ждали дальнейшей судьбы.
Тринадцать оборотней в виде людей отправились рассматривать прибывших людей.
-- По нашим правилам никто не может убить их сейчас. -- сказал Джен-Скор, обращаясь к Джесси. -- Покупаешь и можешь делать с ним, что хочешь. Сейчас мы их будем смотреть, а потом будет аукцион.
-- А вот и список. -- сказал один из оборотней. Джесси так и не знала кто из них кто. Она знала только Маггета и Джен-Скора. Список прошелся по рукам Джесси лишь для проформы продержала его столько же, сколько держал каждый. Она прочитала список значительно быстрее и выбрала несколько возможных кандидатов по тем профессиям, которые значились напротив них.
В этот момент на арене находился человек, который объяснял остальным, что будет происходить.
Тринадцать человек прошли туда и сели за длинный стол. Людей стали вызывать по одному и каждый должен был рассказать за что, почему, как вышло, а затем о том, что каждый думал о самом себе и какими профессиями обладал.
Первый человек вышел и доложил обо всем как солдат. Он оказался офицером, осужденным за применение оружия в ситуации, когда этого нельзя было делать.
Еще несколько человек были осуждены за убийства. Их профессии не интересовали Джесси. Люди проходили один за другим.
Один из осужденных заявил, что осужден ошибочно. И все оборотни поняли, что это так и есть, но человек, рассказывая об этом и не осознавал, что для него это может оказаться даже хуже, чем если бы он что-то совершил. Его осудили за убийство, которого он не совершал. По професси он оказался обыкновенным шофером.
Еще два человека были осуждены за убийства. Затем появился человек, который был осужден за грабеж.
-- Я забрался в компьютер центрального банка и перечислил на свой счет сто миллионов. -- сказал он.
-- А потратить то успел? -- спросил Джен-Скор.
-- Только восемь тысяч.
Среди оборотней прокатился смех.
-- Так ты разбираешься в компьютерах? -- спросила Джесси.
-- Я специалист высшего класса. Я могу не глядя разобрать и собрать любой компьютер который у вас есть.
-- А у нас вообще нет компьютеров. -- усмехнулся Маггет.
-- И ты знаешь схемы процессоров и других элементов? -- спросила Джесси.
-- Нет. Я знаю общие блочные схемы. И знаю программирование вплоть до микрокомандного уровня.
-- Профессия? -- спросил Джен-Скор.
-- Сборка и наладка цифровых электронных устройств.
-- Вот ужас. -- произнес Маггет. -- С такой профессией только на шахте и работать.
-- Проходи. -- произнес Джен-Скор и человек, которого наметила для себя Джесси прошел.
Вновь двигались люди и среди убийц попался физик-теоретик. Он убил свою жену, когда она спалила какую-то его статью по физике. Джесси решила не спрашивать его ни о чем и так же решила взять его.
Вскоре все люди закончились. Их было тридцать два человека.
-- Кто нибудь хочет еще их расспросить? -- спросил Джен-Скор. Ни у кого не было охоты спрашивать что либо еще. -- Кому-то придется взять только двоих. И каждый берет не больше трех.
Аукцион начался сразу же. Людей вновь вызывали. Начальная цена устанавливалась в размере пяти тысяч.
В основном все расходились по этой цене. Цена подскочила до десяти тысяч, когда двое стали торговаться из-за человека, который зарезал трех женщин.
Затем торг застопорился на шофере, который ничего не совершил.
-- Никто не хочет его взять? -- спросил Джен-Скор. -- Джесси-Магда ты вроде любишь шоферов. -- добавил он, намекая на гараж, где побывала Джесси.
-- Ладно, возьму его. -- ответила она.
Затем торг вновь продолжился. Еще один убийца ушел за семь тысяч из-за своего могучего вида.
Очередь дошла до программиста.
-- Я беру его. -- произнесла Джесси.
-- Мне тоже нужны шахтеры. -- сказал Маггет. -- Шесть.
-- Семь. -- коротко ответила Джесси.
-- Семь с половиной. -- сказал Маггет.
-- Восемь. -- произнесла Джесси и коротким импульсом своего воздействия выбила из Маггета желание торговаться дальше.
Снова шла торговля и Маггет поднял цену на физика до шести с половиной, после чего Джесси снова применила свое воздействие на него.
Один из убийц начал требовать справедливости, объявив, что он не товар, не раб, а всего лишь ссыльный. Цена на него тут же подскочила до двенадцати тысяч и оборотень купивший его за эту цену вышел к человеку и встал напротив него. Купленный был на голову выше оборотня.
-- Ты, моя собственность. -- проговорил оборотень.
-- А ты глупый коротышка. -- ответил человек. -- И я сбегу от тебя.
Оборотень рассмеялся и пошел на свое место. Он уже преставлял себе, как будет разделывать человека за то оскорбление, которое он ему нанес.
Торги закончились. На столе появилась гора денег, в которой присутствовли и девятнадцать с половиной тысяч, которые выложила Джесси.
-- На этом церемония закончена. -- произнес Джен-Скор. Деньги собрал человек, который вызывал вновь прибывших, и уложил их в чемодан.
Через мгновение 'глупый коротышка' превратился в зверя и прыгнул на того, который считал себя всего лишь ссышльным.
Все обернулись, что бы посмотреть на то что происходит. Вновь прибывшие люди оказались в ужасе, а оборотни лишь ждали кровавого конца.
-- Я с тобой еще разделаюсь. -- прорычал зверь, соскакивая со своей жертвы. В нем сработало подсознательное отвращение к тому, что он захотел сделать.
Теперь, каждый оборотень выводил купленных людей с арены и должен был сам заботиться о том, что бы люди не сбежали. Для них это не составляло особого труда.
-- На кой тебе черт эти два шахтера? -- спросил Маггет проходя рядом с Джесси. Он вел своих трех рабов.
-- Ты хочешь их купить у меня? -- спросила Джесси.
-- Вот еще. -- ответил Маггет и пошел дальше. Установка на то что он не хотел их покупать, действовала.
Людей сажали в машины, которые были у каждого оборотня.
-- На этом мы прощаемся до следующей встречи. -- сказал Джен-Скор. Оборотни садились в машины и разъезжались в разные стороны.
Подходя к машине Джесси обнаружила радиосигнал, идущий от нее. Через несколько мгновений стало ясно, что радиосигнал исходит от подслушивающего устройства, установленного в машине. Было очевидно, что подслушивание могло быть установлено только Синдикатом.
Джесси как ни в чем не бывало села за руль и повела машину через город. Три человека сидели сзади и молчали до тех пор, пока машина не выехала на широкую улицу с оживленным движением.
-- Боже! Куда мы попали?! -- взвыл шофер. -- За что?!
-- Кончай ныть. -- проговорила Джесси. -- Тебе повезло, что ты попал сюда, а не получил двадцать пять лет тюрьмы ни за что.
-- Я думал, что оборотни, это сказки. -- продолжал ныть человек.
-- Вы действительно такой же зверь, как и тот? -- спросил физик.
-- Конечно. -- ответила Джесси. -- И убить меня гаечным ключом, как жену, вам не удастся.
-- Откуда вы знаете про гаечный ключ? -- спросил физик.
-- Это было написано в сопроводительном листе. -- ответила Джесси.
-- Послушайте, я умею делать многое другое. -- заговорил программист. -- Почему надо сразу посылать нас на шахту?
-- А вы, оказывается, не понимаете шуток? -- усмехнулась Джесси.
Она заметила, что за машиной постоянно кто-то едет. Джесси повернула в другую улицу и обнаружила что преследователь сделал то же самое.
-- Эй, нытик. -- проговорила Джесси. -- Ты ведь, кажется, шофер?
-- Да.
-- С этой машиной справишься?
-- Справлюсь.
Джесси остановила и вышла. Она открыла вторую дверь в том месте, где сидел шофер.
-- Пересаживайся. Где это видано что бы Повелитель возил шофера.
В этот момент машина преследователя проехала вперед и отъехав на несколько десятков метров затормозила. Джесси уже не сомневалась, что кто-то следит за ней.
Шофер пересел за руль и Джесси села на место сзади него.
-- Разворачивайся и езжай вперед. -- сказала Джесси. Машина дернулась и развернувшись поехала в обратном направлении.
Преследователь сделал то же самое.
-- Тромози! -- приказала Джесси. Машина резко встала. Джесси выскочила на дорогу и встала на пути машины преследователя. Машина резко затормозила и остановилась перед ней.
Джесси подскочила к водителю. Он был один в машине.
-- Тебе что надо? -- резко спросила она у него, открыв дверь и схватив за одежду.
-- Я.. нет.. Я.. Маггет. -- заикаясь заговорил человек.
-- Ясно. -- сказала Джесси. Она повернула ключ, заглушив мотор машины и переломила его в замке. -- Тебе крупно повезло, что я сегодня добрая.
Она направилась к своей машине. Ей был слышен весь разговор, который происходил между людьми в машине. Программист требовал от шофера гнать машину вперед, но шофер из собственного страха даже не попытался этого сделать.
-- Езжай и сразу поворачивай направо. -- сказала Джесси.
Машина двинулась вперед.
-- Послушайте, вы не имеете права так поступать с нами. -- заговорил программист.
-- На Триксе несколько иные понятия о правах. Вы добровольно заменили свои годы тюрьмы на пожизненную ссылку сюда. Так что давайте не будем говорить о правах. Тем более, что у вас нет никаких прав. Вам вообще повезло, что вы попали ко мне. Вы видели того парня, который заявлял о своих правах. И это только цветочки по сравнению с тем, что с ним будет.
-- Боже мой, я этого не вынесу! -- заныл шофер.
-- Смотри на дорогу и не ной. -- жестко проговорила Джесси. -- Тоже мне водитель.
Джесси услышала мысль программиста о планах побега, в котором он собирался применить силу против нее.
-- И можете забыть о побеге. -- произнесла Джесси. Она обернулась к программисту. -- Ты думаешь, тебе удастся меня схватить? -- Она рассмеялась. -- Смотри на дорогу, а не на меня! -- приказала она шоферу, который заглядывал в зеркало заднего вида. Джесси протянула руку и отвернула зеркало так, что бы водитель не мог ее увидеть. Она снова повернулась к двум людям, сидевшим сзади нее. -- Дорогие вы мои. -- произнесла она. -- До чего же глупые мысли появляются в ваших головах, когда вы смотрите на меня, просто смех раздирает. Вы и не представляете куда вы попали. -- Джесси взглянула на дорогу. -- Езжай по шоссе налево. -- сказала она шоферу и снова повернулась к физику и программисту. -- Вы двое можете не беспокоиться за себя. С вами ничего не случится. А вот с нытиком.. Останови ка здесь около поворота. -- Машина остановилась. -- Вылезай, дружок.
-- Нет! -- взвыл шофер.
-- Вылезай я тебе говорю! -- прорычала Джесси. Шофер тут же вывалился из машины.
Джесси выпрыгнула из нее превратившись во льва.
-- Чего застрял? Беги! -- прорычала она человеку. Тот попятился назад, а затем повернулся и побежал в лес. Джесси подождала несколько секунд, а затем помчалась за ним. Она настигла его и свалила на землю.
Он взвыл, считая, что он уже наполовину мертвец.
-- А теперь, заглохни. -- прорычала она ему в ухо. Человек затих, но все еще ныл почти неслышно. -- Пойдешь через лес вдоль дороги, по которой мы едем. Если встретишь медведей, скажешь, что тебе нужен Харлан. Ты понял?
-- Понял. Харлан. -- проговорил человек.
-- Харлану скажешь, что я хочу встретиться с ним. Я, Повелитель Кентра. Ты понял?
-- Понял. Вы хотите встретиться с Харланом.
-- Если встретишь людей, скажешь, что ты собственность Повелителя Кентра. Ты понял?
-- Понял.
-- Если попытаешься обидеть медведей, они тебя убьют. Если будешь вести себя с ними спокойно, они тебя не тронут. Ясно?
-- Ясно.
-- Если никого не встретишь, придешь в Кентр, спросишь как пройти в городское управление. Придешь туда и скажешь охранникам, что у тебя важное сообщение для Повелителя. Понял?
-- Понял.
-- А теперь, поднимайся и иди. -- проговорила Джесси отпуская его. Он весь дрожа встал и в ужасе глядел на зверя, стоявшего перед ним. -- И не вылезай на дорогу. Иди лесом.
Джесси помчалась обратно и выскочила к машине. Оба человека сидели в ней, не разговаривая. Джесси заскочила на место водителя, превратилась в человека и повела машину вперед.
-- Чего примолкли? -- спросила она у людей, поворачивая зеркало так, что бы видеть их.
-- Ты убила его? -- спросил физик.
-- А тебе то что? Ты тоже убил свою жену из-за каких-то бумажек.
-- Это были не простые бумажки. -- возразил человек.
-- Нашел где оправдываться. -- проговорила Джесси.
Джесси гнала машину со всей возможной скоростью. Она мчалась по дороге, поднимая водяную пыль сзади себя и, казалось, вот вот следтит с трассы.
-- Вы будете участвовать в моих экспериментах. -- произнесла Джесси.
-- Каких экспериментах? -- спросил физик.
-- Биологических. -- ответила Джесси.
-- Мы не биологи. -- произнес программист.
-- Значит станете биологами. -- ответила Джесси. -- И в биологии есть не мало того, что требует знаний физика.
-- Я теоретик. -- ответил физик.
-- Вы хотите проверять свои теории в шахте? -- спросила Джесси. -- Не хотите. Значит из теоретика вы превратитесь в практика.
-- Мы не можем.. -- заговорил программист.
-- Не можете, заставим. Не умеете, научим. -- ответила Джесси. -- У вас нет никакого выбора. Все. Теперь сидите и молчите.
Оба человека замолчали. Машина мчалась вперед и вскоре влетела в Кентр. Она пронеслась по улицам и вскоре оказалась на городской площади. Демонстрация продолжалась. Джесси нашла передатчик в машине и разнесла его тепловым лучом, что бы Синдикат на услышал о том, что делается в Кентре.
-- Выходите. -- сказала она людям, открывая дверь машины.
Они вышли и озирались на толпу демонстрантов, у которых были разные лозунги вплоть до лозунга: 'Долой оборотней!' Джесси на дала обоим ничего сказать и сразу же провела их в здание. Как и раньше она прошла мимо охранников, используя свое воздействие, и провела людей.
Через несколько минут ве трое оказалась на двенадцатом этаже и Джесси провела их в большой кабинет. Как и прежде, на этаже никого не было.
-- Некоторое время вы пробудете здесь. -- сказала она. -- Заходите сюда.
Джесси вошла в смежную комнату, которая почти вся была покрыта ее частью. В углу было спальное место, которое Джесси разделила на два. Она показала эти места людям.
-- Здесь вы будете спать.
-- Что это за демонстрация на улице? -- спросил программист.
-- Вы не разглядели что требовали люди? -- спросила Джесси. -- Долой оборотней. Вся власть представителям народа. Пока что сами эти представители не спешат выполнять эти требования. Так что все эти лозунги ничего не стоят. Если надоест сидеть в одной комнате, можете погулять по этажу.
Джесси вышла и прошла в коридор. Она осмотрела пол и двери на лестницу и в лифт. А затем впустила в паркетное покрытие свое вещество. По полу прошли волны подобно волнам воды. Они достигли двух лестниц и перешли на двери. Затем часть вещества собралась около входа в лифт и образовала около него новую дверь, которая по своему виду была металлической. Двери на лестницы так же стали металлическими. Теперь выйти или войти на этаж было возможно только с согласия Джесси или Магды. Джесси вошла в большой кабинет и несколько помедлив пустила всю свою энергию на стоявшую мебель.
'Мэг, как у тебя дела ?'
'О'кей, Джес. Дан, как видишь совсем запутался в своих схемах. Он сейчас почти не замечяет, что я ему прислуживаю. Он долго объяснял мне что к чему, но ты видишь, что я плохо соображаю.'

'Ничего, скоро будет еще один компьютерный вор. Кстати, можно отвлечь Дана и сказать кто скоро будет работать с ним.'
'Скажу попозже. Сейчас он весь в делах. Тебе помочь, Джес?'
'Да, я этого и хотела.'
Через несколько мгновений Магда оказалась рядом с Джесси. Она выросла из пола, подобно тому как это делал Джен-Скор. В отличие от Джесси в оформлении помещений у Магды все получалось лучше.
Джесси подошла к стенам и сняла карты. Уничтожать их было незачем. На карте района была обозначена территория принадлежавшая городу. Лес был особым местом. Его принадлежность была обозначена, но не полная. Большая часть леса, находившаяся в треугольнике между Джен-Скором, Маггетом и Кентром была заштрихована и обозначена, как владения медведей. Никаких пояснений по этому поводу не было, но Джесси и не искала их. Все было понятно и без того.
Через полчаса все было закончено. Кабинет преобразился. На него теперь было приятно посмотреть. Цвета были приятны глазу и не навевали ужас, как огромные черные кресла и столы.
С телефонами было несколько сложнее. На некоторое время Джесси отключила их и проследила все соединения, а затем уже с помощью Магды была сделана новая проводка. Линии связи были утоплены в пол и подходили к аппаратам на самом столе. Стол был несколько изменен и стал более удобным для работы. Металлические части уничтоженной мебели были собраны в кучу и закрыты на одной из нижних полок шкафов, расположившихся у стен.
Карты заняли новое место и теперь вписывались в интерьер кабинета, как дополнение. Закончив с кабинетом Магда вернулась в отель. Формально, она оттуда и не уходила. В городском управлении оказалось только ее сознание, которое переместилось из одной части вещества в другую.
Каких либо дел на этаже не осталось и Джесси спустилась на второй этаж. Надо было накормить двух человек и она заказала два обеда с собой. Люди в столовой не замечали что среди них находилась Джесси-Магда и некоторые спокойно выражали свои мысли по поводу появления оборотня. Большинство их заключалось в уверенности, что оборотень получив согласие Синдиката перейдет к активным действиям по подавлению выступлений людей.
Джесси взяла два комплекта обедов. В столовой часто применялась подобная практика, когда кто-то брал обеды с собой.
Оба человека приняли пищу. В них ничего не шевельнулось, когда еду принелса незнакомая девушка. Джесси изменила свой вид и предстала перед людьми в роли подчиненной Повелителя. Она просто села и стала ждать, когда люди все съедят. Они делали это с жадностью и съели все до последней капли.
-- Спасибо. -- произнес физик, закончив обед.
-- Спасибо. -- проговорил программист, сделав это только что бы не отстать от своего товарища. -- Нас здесь долго продержат? -- спросил он у девушки.
-- Не знаю. Это решает Повелитель. -- ответила Джесси.
-- Ты знаешь ее? -- спросил физик. -- Расскажи нам.
-- У меня нет времени. Я должна возвращаться. -- ответила Джесси. Она собрала всю посуду и пошла к двери.
Оба человека двинулись за ней.
-- Не ходите за мной, если не хотите неприятностей. -- проговорила Джесси. Оба человека остановились, а Джесси вышла и вернула посуду в столовую.
После этого она отправилась на девятый этаж, где встретила Никана Старшего.
-- Вы вернулись? -- испуганно проговорил человек.
-- Вернулась. -- ответила Джесси. -- А вы, как я вижу, все еще трясетесь от страха. Найдите Джена Вартока и Энтона Младшего. Я буду ждать всех сейчас на двенадцатом этаже. Если появятся проблемы сообщайте сразу же. Вы сделаете то что я сказала?
-- Да.
-- Я жду всех троих. И не задерживайтесь. Приходите сразу, как соберетесь. Если не найдете всех через полчаса сообщите, как идут поиски. Все.
Джесси ушла наверх и просто прилегла немного отдохнуть. День был длинным и уже подходил к концу. Через полчаса появились Джен Варток и Никан Старший.
-- Мы просим прощения. -- проговорил Джен. -- Энтон Младший отказался прийти сюда.
-- Где он?
-- На третьем этаже. -- ответил Никан Старший.
-- Если гора не идет к Магомету, то Магомет идет к горе. -- произнесла Джесси фразу за неизвестном людям языке. Она встала и направилась к выходу.
Через минуту лифт остановился на третьем этаже и Джесси вместе с двумя людьми прошла к кабинету Председателя Осопов. Их пропустили без вопросов.
-- Что вам угодно? -- произнес человек тоном от которого обычный человек тут же потерял бы уверенность в себе.
-- Вы собираетесь что нибудь делать или нет? -- спросила Джесси.
-- Мы, кажется вас не трогаем. Чего вы хотите? -- спросил Энтон Младший.
-- Если вы думаете, что то что сейчас делается перед городским управлением не касается меня, то вы глубоко заблуждаетесь. -- произнесла Джесси.
-- У нас свобода слова. -- проговорил Председатель Осопов.
-- И свобода бездействия. Не так ли? -- произнесла Джесси. -- Тогда, как вам будет угодно. Не хотите вы, сделаю я.
Она вышла и вывела за собой двух глав других ветвей власти. Оба человека послушно выполняли все что она говорила, надеясь внутри себя, что это спасет их положение.
-- Вы можете отправляться на свои места. -- сказала им Джесси, вызывая лифт. Люди вошли в него, а Джесси прошла к лестнице и спустилась на первый этаж.
Через минуту она уже была другой и оказалась перед собравшейся толпой людей. Уже становилось темно и в руках многих были факелы, а на площади горели костры, как и несколько дней назад.
-- Люди! Сколько можно стоять и ждать?! -- прокричала Джесси, взобравшись на перила лестницы. Толпа взревела. -- Правительство не желает ничего делать. Председатель Собрания Представителей и Верховный Судья бегают перед оборотнем, как паршивые собаки перед кнутом. Они не желают ничего делать. Они все трусы и трясутся из-за собственной шкуры. Зачем нам Правительство, которое не желает ничего делать?
-- Правильно! -- закричал кто-то из толпы. -- Долой трусов и подлиз! -- Люди начали заводиться.
-- А что делает Энтон? -- выкрикнул кто-то из толпы.
-- Он тоже ничего не делает! -- прокричала Джесси. -- Его хватает только что бы огрызаться и больше ни на что!
-- Немедленно прекратите эту провокацию! -- проркричал командир одного из отрядов Осопов, выскакивая из здания городского управления.
-- Провокацию? -- воскликнула Джесси, оборачиваясь к нему. -- Я сказала правду! Или может это не так? Тогда пусть сюда придут Никан Старший, Джен Варток и Энтон Младший!
-- Их нет здесь сейчас. -- проговорил человек.
-- Люди! Вы слышите?! -- снова обращалась к толпе Джесси. -- Этот человек врет вам! Я сама пять минут назад видела всех троих!
-- Мы требуем Правительство сюда ! -- прокричали из толпы и через секунду люди подхватили это требование. Поднялся шквал голосов, требующих вызвать Правительство.
Джесси соскочила с перил. Встала перед толпой людей и глядя на солдата снова закричала.
-- Мы требуем Правительство сюда !
Человек не выдержал и убежал в здание. Джесси обернулась к людям и взяла у одного из них факел, а затем подняла его на вытянутой руке и начала скандировать слова.
-- Правительство сюда ! Правительство сюда ! -- Люди подхватили ее слова и через несколько минут вся площадь ревела два слова. -- Правительство сюда !
Это продолжалось около трех минут. Джесси находилась на площади и одновременно на двенадцатом этаже. Она увидела, двух человек, поднявшихся к ней и встретила их прямо около лифта. Они испуганно глядели на Повелителя.
-- Зачем вы пришли сюда? -- жестко проговорила Джесси и, не давая ничего произнести людям, добавила. -- Идите туда и делайте что хотите. Вы сами этого дождались.
Джесси выпроводила обоих и лифт ушел вниз.
А на площади в это время накалялись страсти. Люди плотным строем встали у входа в здание. Они держали в руках факела, которые освещали все вокруг зловещим красным светом. Джесси находилась во главе этой толпы и лишь изредка подавляла своим воздействием порывы одиночек идти в здание.
Наконец появился Энтон Младший. Он вышел и остановился на ступенях. Голоса несколько стихли, но еще продолжали кричать. Джесси находилась впереди и выкрикивала все те же два слова.
-- Правительство сюда!
Она смотрела на Энтона и через несколько секунд развернулась к людям. В ее руках были факелы и Джесси взмахами прекратила скандирование. Люди утихли и Джесси снова повернулась к Энтону Младшему.
-- Кто ты? -- спросил ее Председатель Осопов.
-- Анкера. -- ответила Джесси.
-- Это неправда.
-- Это правда. Той Анкеры больше нет! И теперь я Анкера! -- От ее голоса люди вновь подняли шум и Джесси знаком остановила его.
-- Чего вы хотите? -- спросил Энтон.
-- Мы хотим действий! -- проговорила Джесси так, что ее слышали люди. -- Нам не нужно Правительство, которое ничего не делает! Нам не нужно Правительство, которое ползает на коленях перед оборотнем!
-- Вы хотите начать войну со зверем? -- спросил Энтон. -- Вы думаете, это так просто? Вы называете себя Анкерой, а сами даже не представляете, что произойдет, если вы начнете эту войну! -- его голос начал нарастать. -- Да, в город пришел новый зверь! Зверь, который заставил нас сидеть, потому что мы хотим, что бы вы остались живы!
-- Мы не хотим сидеть и ждать пока зверь не придет к нам и не начнет убивать! -- прокричала Джесси-Анкера.
-- Вы должны понять, что важно сохранить тысячи людей, которые хотят жить, а не умирать! Вам наплевать на них. Вам наплевать на женщин и детей! Вы хотите развязать войну, в которой будут гибнуть невинные! Никто не спорит, что зверь может прийти в любой дом и убить. Но зачем вытаскивать его из норы, если он сидит в ней и не выходит?!
-- Он только ждет удобного момента, что бы вылезти! -- прокричала Джесси. -- Мы не хотим сидеть и ждать, что он прыгнет на нас сзади!
-- Вы забываете, что это не просто зверь! Это оборотень! Оборотень, который может оказаться среди вас и вы этого не увидите! Он может прикинуться невинным ребенком и прийти куда ему будет угодно!
-- Зачем вы это говорите нам?! -- снова закричала Джесси. -- Мы знаем это! И мы готовы встретить его лицом к лицу! Мы готовы идти на смерть ради своих детей! Зачем вы пугаете нас?! Мы не испугались Кентра! И мы не испугаемся нового зверя!
-- Вы не знаете, что в войне с Кентром мы победили не одни! -- проговорил Энтон Младший. -- Вы не знаете, что в той войне у нас был союзник, без которого ничего бы не вышло! Сейчас его нет с нами и все наши попытки будут обречены!
-- Мы не боимся зверя! -- прокричала Джесси, она уже видела, что настрой людей резко упал. Они уже слушали не Джесси, а Энтона Младшего.
-- Наш союзник обладал силой, которая уничтожила большую часть зверя. -- более спокойным голосом говорил Председатель Осопов. -- Мы только довели дело до самого конца.
-- Тогда почему с нами нет этого союзника сейчас ? -- спросила Джесси.
-- Он есть. И он был здесь сегодня. -- произнес Энтон. В его голосе была даже некая обида на того, кто приходил к нему. -- Он не желает нам помогать.
-- Почему? -- удивленно спросила Джесси. Она уже поняла, что этим союзником мог оказаться только Харлан. Лин или Найд. А может даже оба.
-- Потому что он не желает убивать. -- ответил Энтон. -- Он помог нам уничтожить Кентра только потому что Кентр убил его ребенка. И он не придет к нам, даже если зверь начнет убивать людей. -- Джесси видела, что Энтон не желает раскрывать того, кем был этот союзник и она решила не вынуждать его говорить это.
-- Тогда что нам делать? -- произнесла она.
-- Ничего. -- ответил Энтон. -- Вы должны разойтись. Все выступления бессмысленны и только раздражают зверя.
-- Значит мы должны сидеть и ждать, что зверь придет в наш дом? -- спросила Джесси. Она краем глаза увидела вышедшую из здания Диану Ссарен. Диана отошла от двери и встала в тени колонны около стены.
-- Мы должны сидеть и надеяться, что этого не будет. -- ответил Энтон. -- Это наша судьба и от этого не уйти. Тем более, что зверь ведет себя сейчас спокойно и ни на кого не набрасывается. Может нам повезет и этот зверь окажется больше похож на человека, чем Кентр. Пока что именно таким он и хочет казаться.
− Но почему вам не помогал Харлан? − спросила Джесси.
− Харлана нет с нами. − ответил Минар. − Его нет уже почти год. Ты слышала о втором проекте. Взрыв в дейтвительности был его отлетом. Я не знаю как это об'яснить. Он сказал, что так и должно быть.
− Я поражена. − сказала Джесси. − Мне непонятно почему он не попытался встретиться со мной. Боже мой! − Джесси была не в состоянии сдержать свои эмоции. Она закрыла лицо руками и села на первую попавшуюся скамейку. Впервые за несколько лет она поыувствовала сильнейшую тоску по дому. По Земле, далекой и недостижимой. Джесси уже не видела и не слышала людей, находившихся рядом. Ее мысли улетели далеко от Трикса и Джесси вспоминала о своем детстве и юности, прошедших на планете, о которой теперь было даже трудно мечтать.
− Джесси! Да что произошло? − не понимая спрашивала Манси. − В чем дело? С ним ничего не произошло. Я не понимаю.
− Уже все нормально. − ответила Джесси, поняв что нет никакого смысла рассказывать о себе и о Земле. − Я испугалась. − Джесси не стала об'яснять чего именно она испугалась. Этого и не требовалось. Она встала и пошла через парк. − Я здесь больше не нужна. Мне пора возвращаться. − сказала она и вышла на улицу.
Джесси чувствовала в себе напряжение, которое надо было снять. Она поймала такси и выехала из города. Отпустив машину она ушла в лес и просто бродила по нему, пока не стало темно. Джесси еще бродила в темноте, пока не наткнулась на небольшую речку. Она некоторое время стояла над ней, а затем взлетела вверх и унеслась высоко в небо. Джесси набрала огромную скорость и понеслась почти не глядя на восток. Она пролетела несколько городов и вскоре оказалась в районе, совершенно не освоенном людьми. Наступало утро и Джесси опустилась вниз, решив прогуляться по диким местам. Она оказалась в лесу. Все было бы нормально, если бы не странный вид самого леса. Казалось, что лес был совершенно чистым. Вокруг не было ни одного упавшего дерева. Земля под ногами была ровной и покрыта короткой травой, которая так же была несколько странной из-за своего вида.
Джесси так увлеклась рассматриванием природы вокруг, что не заметила двух существ, смотревших на нее. Она увидела их, когда они выскочили из-за деревьев перед самым ее носом. Это были длинные худые существа зеленого цвета, который делал их почти невидимыми в траве. Джесси скорее удивилась, чем испугалась. Существа не медлили ни секунды. Они вцепились в ее руки своими зубами, а затем появилось новое существо, бросившееся на ее шею. Джесси чувствовала, что еще немного и ее разорвут на части. В одну секунду она перевела свое вещество в агрессивную форму и звери, получив отпор, с визгом разбежались.
Джесси двинулась дальше и через несколько минут вновь оказалась атакованной. На этот раз ее подхватили длинные лианы и понесли ее в листву деревьев. Через несколько секунд она увидела странное дерево, на котором оказалась большая зубастая пасть. Именно в эту пасть ее и засунули лианы, росшие на этом же дереве. Джесси вновь применила свою атаку и мгновение спустя лианы вбросили ее на траву. Джесси заметила вид хищного дерева и пошла от него. Она видела в округе несколько таких деревьев и обходила их стороной. Джесси заметила как одно из деревьев схватило какое-то животное и унесло в листву крон. Было сложно представить, как в таких условиях могли еще жить какие-то животные.
Но вскоре полоса с хищными деревьями закончилась. Джесси видела нескольких животных, пасшихся на траве. Они, увидев ее, убегали и Джесси поняла. что не все так мрачно в этом лесу. Вновь появились длинные зеленые хищники и Джесси опять оказалась атакованной. Вновь животные разбежались с визгом, чем-то напоминающем свист. Трава изменилась. Она стала выше и напоминала тростник. Двигаться через эти заросли стало сложнее и Джесси поднялась в воздух. Она пролетела несколько сотен метров и вновь опустилась в лес там где трава опять стала низкой.
Никакой конкретной цели Джесси не ставила перед собой. Она просто бродила, отдыхая от людской суеты и забот. Магда в это время взяла детей из городской тютьмы Алмарна и так же вышла с ними за город. Они играли на природе, веселились. Магда чувствовала свободу и играла с Юлей и Ией, превращаясь в разных животных. Дети воспринимали это как праздник. Превращения для них скорее напоминали цирковые представления и они не чувствовали ни капли страха перед зверями, появлявшимися рядом с ними. Этого страха не было даже когда из леса выскочил настоящий зверь. Зверь сам перепугался, когда две девочки с криками понеслись к нему. Он несколько мгновений стоял, а затем унесся в лес, решив не испытывать свою судьбу. И только после этого Юля сообразила что перед ними появлялся настоящий зверь. Это вызвало только смех.
Джесси продолжала ходить по неизведанному лесу. Она двигалась на восток и хотела уйти как можно дальше. Почти в полдень ей навстречу выскочил новый зверь. Он чем-то был похож на земную пантеру. Черная шерсть с фиолетовым отливом покрывала все его тело. На лапах были длинные когти и Джесси приготовилась к отражению нападения. Размер зверя был довольно большим и он смог бы спокойно убить человека, не будь он таким как Джесси. Но зверь не нападал. Он несколько секунд пристально смотрел на Джесси, а затем, так же быстро как появился, исчез среди деревьев.
Джесси прислушалась к шорохам, решив проверить нет ли поблизости еще таких же зверей. Хищник вполне мог спрятаться, что бы совершить нападение внезапно.Звуки оставались прежними и Джесси двинулась дальше. Несколько минут спустя она услышала странный далекий звук. Он быстро приближался и вскоре перерос в металлический лязг и грохот тяжелых шагов по земле. Джесси присела в траве около небольшого кустарника и вскоре из-за деревьев появилась большая черная машина, издававшая все звуки. Машина остановилась в нескольких десятках метрах от места где была Джесси. Это был настояший монстр. Машина напоминала зверя с четырьмя лапами, большой головой и длинным хвостом. Ее остановка рядом с местом, где находилась Джесси означала только то что ее заметили.
Джесси снова увидела черную пантеру. Она выскочила из машины и направилась к месту, где находилась Джесси. Зверь двигался осторожно, стараясь не делать резких движений, а затем лег на землю в пяти метрах от кустов. Он смотрел словно через кусты. Не оставалось никаких сомнений, что это разумное существо. Возможно именно это хотел показать зверь, придя вместе с машиной. Сама машина в этот момент лежала на земле подобно зверю. Ее голова лежала на вытянутых передних лапах и в раскрытой пасти машины находился еще один черный зверь, который стоял не двигаясь и следил за своим собратом.
Джесси решила, что не имеет никакого смысла скрываться и поднялась. Черная пантера подняла на нее глаза и осталась лежать. Джесси двинулась к ней и непроизвольно подняла руки вверх, показывая что у нее нет ничего. Но зверь воспринял это по своему. Он мгновенно вскочил со своего места и прыгнул в сторону, а зетем помчался назад к своей машине. Через несколько секунд он был в ней. Второй зверь запрыгнул внутрь пасти и машина поднялась на ноги, как только первый вскочил в ее пасть. Джесси ошеломленно смотрела на поднявшуюся машину. Она вновь приготовилась к возможному удару, но машина поднялась на дыбы, перевернулась и помчалась прочь от Джесси.
В следующее же мгновение над лесом взвилась большая птица и Джесси быстро нашла двигавшуюся через лес машину. Джесси проследила за ней и опустилась вниз, когда машина остановилась среди деревьев. Джесси снова оказалась в нескольких десятках метров от машины. Два черных зверя выскочили из нее и направились куда-то в лес. Джесси подождала несколько минут, а затем подобралась к машине и вскочила в огромную пасть монстра. Внутри была какая-то дверь, но не было никаких устройств что бы ее открыть. Джесси прошла несколько шагов до нее и дверь раскрылась перед ней сама. Это могла быть либо автоматика, либо кто-то в машине следил за действиями пробравшегося внутрь человека.
Джесси прошла через дверь, затем вернулась и несколько раз прошла туда и обратно. Дверь открывалась и закрывалась Стало ясно, что это был автомат, реагировавший на приближение кого либо к выходу из машины. За дверью начинался коридор, такой узкий и низкий, что Джесси изменила свой вид и превратилась в тигра. Она прошла по коридору и оказалась в более широком месте, где находилось несколько дверей. Джесси подошла к одной из дверей и та открылась перед ней. Послышался тихий мерный звук какого-то двигателя. Он наполнял все помещение. Джесси вошла и вход закрылся за ней. В тусклом свете были видны какие-то механизмы, а шум изходил откуда-то снизу. Джесси осмотрела механизм и пришла к выводу, что это двигатель одной из лап машины. Джесси вышла из помещения и осмотрела все двери. По аналогии она нашла помещения двигателей всех четырех лап и оставалось еще четыре двери, расположенных иначе. В одну из них Джесси вошла, еще одна была рядом и Джесси вошла в нее. Сразу за дверью был под'ем и Джесси прошла по нему. Она оказалась в рубке управления машиной.
Два места водителей были приспособлены для черных пантер. Джесси осмотрела их и решила ничего не трогать. Она вернулась обратно в помещение с восьмью дверями и решила проверить еще две. В одной из них оказался спуск в машинное отделение. где находился основной двигатель. Именно оттуда исходил шум. Джесси вернулась оттуда и вошла в последнюю дверь. Она вела наверх, где оказалось довольно большое помешение. По всему было видно, что это жилое помещение. Джесси нашла восемь мест, где звери скорее всего спали, и некоторые передметы, назначение которых оставалось загадкой. Одно из мест было кухней, где готовилась пища, но в этот момент там ничего не было.
Джесси настолько увлеклась осмотром чужой машины, что забыла об осторожности. Она услышала шум, а затем машина вздрогнула и начала двигаться. Джесси не удержалась на ногах и рухнула на пол, который в этот момент накренился. Джесси скатилась к двери и вылетела в нее, когда она автоматически сработала. Пол выровнялся и движения стали плавными. Чувствовалась только небольшая вибрация от работающей машины. Иногда пол менял свое горизонтальное положение, но только для того что бы машина повернула. Джесси не видела, куда она двигалась, но ощущала примерное направление. Машина возвращалась к месту где пантеры повстречали Джесси. Джесси прошла в дверь, ведущую в рубку управления и оказалась сзади двух черных пантер, лежавших за пультами управления. Шум заглушал все звуки и звери не слышали как открывалась дверь, когда входила Джесси. Она села в углу превратившись в человека.
В окна были видны мелькавшие деревья. Машина плавно неслась между ними, а Джесси наблюдала за действиями двух водителей. Они работали параллельно. Казалось, что машина повторяла их движения на местах управления. Лапы, хвост, голова были охвачены какими-то устройствами и машина реагировала на каждое движение пантер.
Движение замедлилось, а затем остановилось. Машина стояла среди деревьев словно в раздумьях. Затем она легла на землю, как это сделали два водителя. и звук двигателя резко затих. Джесси ожидала реакции зверей, когда они увидят ее.
Оба зверя освободились от управления в одну секунду. Машина словно слушала их желания и выполняла. Пантеры развернулись и застыли на месте, увидев в рубке пришельца. Мгновение спустя оба зверя как по команде прыгнули на Джесси, выпустив свои когти и издав рычание. Джесси подпрыгнула на месте и началась свалка. Когти и зубы пантер ранили ее, но Джесси применяла свою тактику и через минуту оба зверя оказались связанными и лежащими перед ней. Они ничего не могли сделать и только скалились и рычали. Джесси стояла перед ними вся в царапинах и крови, а затем все ее раны исыезли за несколько секунд прямо на глазах двух черных пантер. Рычание перешло в вой.
Джесси присела перед одним из зверей, показала ему свою руку, которая превратилась в лапу с длинными острыми когтями. В этот момент она почувствовала мысленные сигналы зверя. Они означали страх. Джесси одним движением руки с когтями перерезала веревки связывавшие зверя, а затем точно так же освободила второго. Оба зверя отпрыгнули от нее и Джесси собрала веревки, которые через несколько мгновений слились с ее рукой. Джесси вновь услышала рычание, но на этот раз оно что-то означало. Она не могла ничего разобрать и решила просто повторить услышанный звук. Два зверя вздрогнули, когда Джесси повторила их рычание. Один из них подошел к управлению и встал на свое место, машина поднялась. В этот же момент второй зверь прыгнул в свое место и Джесси поняла что оказалась в не лучшем положении. Ее бросило к выходу. Дверь открылась и Джесси слетела вниз. Она не успела сообразить, как положение машины вновь изменилось и она полетела в другую дверь, через несколько секунд она вылетела из раскрытой пасти зверя и упала ему под ноги. Машина находилась прюмо над ней. Лапа зверя в одно мгновение подхватила ее и машина двинулась на трех лапах.
Джесси не стала сопротивляться и позволила нести себя, тем более что звери не пытались ее убить. Машина пронеслась несколько километров по лесу и выскочила на небольшую обгоревшую прогалину в лесу. Машина остановилась и оставила Джесси на середине обгоревшей поляны. Джесси не могла понять, что это могло означать. Машина отпрыгнула к деревьям, а Джесси осталась в недоумении, почему ее принесли на это место. Несколько секунд она смотрела на окружавшие ее обгоревшие деревья, а затем послышался рев. Это был усиленный рык пантер, а затем внезапно он перешел в громогласный голос.
Джесси не могла разобрать слов. Речь зверей напоминала слившееся воедино рычание, лай, вой, иногда переходивший в визг. Джесси слушала все и не знала что это означало. Голос ревел, а затем резко оборвался. Джесси все еще смотрела на на машину, которая стояла среди деревьев, а затем стала осматривать окрестности. Джесси услышала какой-то шум и обернувшись увидела летащую на нее машину с выпущенными когтями. В одно мгновение удар лапы монстра разнес ее тело на несколько частей, которые разлетелись в разные стороны. Зверь издал рычание, подскоыил на месте, врезавыись лапами в землю, а затем понесся в лес. Джесси собрала все свои части, об'единилась в одно целое и взлетела. Она быстро догнала бегущего зверя, а затем развернулась и на всей скорости ударилась в стекло одного из окон на голове, служивших машине глазами. Стекло треснуло, но не поддалось. Джесси вновь разогналась и полетела в окно. Зверь остановился и Джесси со всей своей скоростью обрушилась на треснувшее стекло. На этот раз оно не выдержало и Джесси ворвалась внутрь машины. Монстр вновь дернулся, но Джесси уже знала что делать. Она разделилась на две части и набросилась на двух пантер, находившихся на местах управления. Машина находясь под управлением атакованных зверей начала выписывать непредсказуемые движения, налетала на деревья, ломая их, а затем схема управления выпустила обоих зверей и машина в автоматическом режиме легла на землю. Оба зверя оказались связанными, а Джесси собралась из нескольких частей в одно целое и превратилась в человека, того самого которого еще несколько минут назад лапы машины разнесли на куски. Джесси выпалила тираду слов, не думая о том что звери ее не понимают. Она говорила на английском языке, а звери лежали перед ней не в силах двинуться с места. Джесси не вкладывала в свои слова особого смысла. Она выпалила всю накопившуюся злость в виде ругательств и усмешек. Законыив свои слова она изменилась и превратилась во льва. Звери смотрели на нее, а Джесси подошла к управлению и заняла одно из мест.
Машина обхватила ее лапы, голову и хвост и Джесси попыталась произвести движение. Машина не двинулась с места. Один из зверей что-то прорычал и в ту же секунду захваты растянули тело Джесси, а затем она почувствовала электрический разряд. Ток ничего не сделал с ней и Джесси в следующее мгновение освободилась от захватов, разделившись на несколько частей. Она подошла к одному из зверей иыерез несколько мгновений перед зверем оказалась его собственная копия. Джесси вновь превратилась в человека, а затем взяла зверя, посадила его во второе управление и прорычала те же слова, что и он в тот момент, когда за управлением был лев. Зверь в одно мгновение зарычал и машина вскочила с места. Джесси опять выдернула зверя от управления и превратившись в его копию прорычала его слова для запуска механизмов. Машина пошла и в тот же момент остановилась, потому что черные звери вновь зарычали какие-то слова. Джесси взглянула на них и одна из веревок сама завязала им пасти, что бы пантеры не могли больше ничего говорить.
Машина вновь запустилась после слов Джесси и она повела ее через лес. Джесси вывела огромного зверя на обгоревшую поляну и оставив управление вытащила двух зверей на нее. Она оставила их связанными, а затем влетела в разбитый глаз машины. Джесси вновь заняла место водителя и огромная машина зависла над двумя связанными пантерами. Звери были перепуганы происшедшим. Джесси понимала в их мыслях страх, но не понимала ниыего больше. Все остальное, если и имело какое либо значение, то оно было бессмысленным.
Джесси положила машину рядом с двумя зверями, выпустила когти и осторожными движениями перерезала веревки, связывавшие зверей. Но то же движение лапы машины остановило попытки пантер двинуться с места. Джесси выскочила из машины и оказалась перед пантерами в виде льва. Она медленно подошла, а затем легла на землю, не обращая внимания на черный пепел под собой. Ей хотелось что бы звери поняли ее знак. Она лежала на земле и смотрела на пантер, ожидая их реакции. Оба зверя оставались на своих местах и не двигались, хотя были в напряжении. Джесси положила голову на передние лапы и закрыла глаза, показывая тем самым что не станет больше предпринимать никаких действий, направленных против двух водителей машины.
Джесси лишь слышала, как два зверя двинулись мимо нее и через несколько секунд оказались в своей машине. Джесси поднялась и взглянула на голову большого монстра. Заработали двигатели и машина двинулась с места. Она поднялась и легла недалеко от Джесси. Один из зверей появился в раскрытой пасти машины и остановился, глядя на Джесси. Он ждал и Джесси решила что он ждал ее. Она двинаулась к машине и вскоре оказалась рядом со зверем, который провел ее внутрь и они оказались в жилом помещении, где их ожидал другой черный зверь. Они легли и Джесси легла перед ними. Несколько минут они молчали, а затем начали рычащую речь. Джесси слушала, но не понимала слов. Несколько минут панетры что-то пытались об'яснить. Джесси слушала их слова, как мысленные, так и произнесенные вслух. Затем один из зверей издал рычащий звук и поднялся со своего места и начал бродить по помещению. Это продолжалось несколько минут, а затем он взял какую-то пластину и своими когтями процарапал на ней какой-то рисунок. Джесси смотрела на него и увидела схему звездной системы, в которой находились Трикс и Гертрайс.
Джесси смотрела на рисунок, а затем ей стали показывать нарисованные об'екты и называть их на рычащем языке. Джесси начала понимать некоторые слова, а затем началась учеба. Пантеры учили ее говорить на своем языке. Слова были простыми, но имели по несколько знаыений в зависимости от контекста и положения в предложении. Другая сложность заключалась в том, что они все произносились слитно. Но Джесси не плохо училась. Более того, для самих пантер эта учеба показалась поразительно быстрой. Она продолжалась несколько дней, за которые пантеры ни разу не выходили наружу. Джесси была несколько удивлена тем, что они ничего не ели все эти дни, а употребляли только воду. За несколько дней Джесси выучила приличный словарь и уже могла об'ясниться на простые темы.
Она уже знала что пантеры прибыли из другой звездной системы, находившейся в нескольких световых годах от Гертрайса. Это была не первая экспедиция, нони одна из предыдущих не возвратилась назад. Корабль приземлился на одной из двух населенных планет и машина, на которой в этот момент находилась Джесси вышла для обследования местности. Примерно ыерез час раздались взрывы и разведыики обнаружили несколько улетавших кораблей. На месте где был их корабль, полыхал пожар и от корабля ничего не осталось. Несколько месяцев они ходили по лесам и искали возможность встречи с разумными существами, но они никого не встречали. Единственно что они смогли узнать о жителях, они видели по иногда принимаемому телеканалу с Гертрайса.
Увидев Джесси они не сразу поняли что это один из тех, кого они видели по телеканалу. Поведение Джесси показалось им поведением дикого животного, когда же они увидели ее в машине, они решили что это нападение и устроили нечто наподобие суда, в котором Джесси обвинили в уничтожении их корабля и всех, находившихся в нем исследователей. Это был акт отчаяния и Джесси не стала ни в чем их обвинять. Формально пантеры оказались в безвыходном положении. Они не могли даже надеяться на возвращение.
В языке пантер не было никакого соответствия с языком людей. Большинство звуков для людей были непроизносимы, впрочем то же самое было и с языком людей для пантер. Джесси решила эту проблему по своему, но это могла сделать только она и Магда. Фактически Магда изучала язык пришельцев заочно. Она знала все что знала Джесси и они обе могли говорить с пантерами. Джесси решила сделать некоторое соответствие между звуками языка пантер и людей, что бы была возможность перевода названий и имен. На этом переводе имена двух пантер звучали как Ран и Фера. Были еще два уыастника экспедиции, которых в этот момент не было в машине. Они обследовали местность своими силами и должны были вернуться спустя некоторое время. Собственно это время прошло. Ран и Фера перегнали машину на место встречи и продолжали занятия с Джесси.
Наконец появились еще два зверя. Они имели несколько другую окраску. Их шерсть была темнофиолетовой с зеленоватыми переливами.
− Арри и Ррима. − произнес на своем языке Ран, когда две пантеры вошли в жилое помещение. Арри и Ррима застыли на месте на несколько секунд, а затем прошли вперед, глядя на Джесси, которая в этот момент находилась в виде льва и лежала на полу, посреди общей каюты пантер.
− Меня зовут Джесси. − прорычала рыжая львица, отчего обе ее новые знакомые взвыли, показывая свое удивление.
− Где ты ее нашел? Или его? − прорычала Арри. − Мы не видели в округе никого, даже похожего на нее.
− Еще неизвестно кто кого нашел. − ответил Ран. − Нас свела судьба.
− Я могла оказаться и в тысяче километров отсюда. Мы могли никогда не встретиться. − прорычала Джесси. − Я здесь совершенно случайно.
− Но кто ты? − спросила Ррима.
− Она одна из тех, кого мы виделипо телеканалу. − ответил Ран. − Мы и не знали, что они могут менять свой вид.
− Я еще не говорила вам. − произнесла Джесси. − В действительности я другая. Люди не могут менять свой вид. Таких как я они называют оборотнями. Нас всего двое, вернее, я больше никого не знаю. Люди боятся нас и мы почти все время скрываем от них свою способность.
− Получается, что вы сами здесь подобно нам? − проговорила Фера.
− Нет. Мы − результат биологических экспериментов. − Когда-то мы тоже были людьми, а затем была произведена мутация, вернее, полное изменение биологической структуры организма. Мы превратились в оборотней со значительно большими возможностями, чем обычные люди. Изобретение попало в руки нечестных людей, из-за чего мы превратились в об'ект ненависти и страха. Сейчас мы вынуждены скрывать себя. Мы живем среди людей и они не знают кто мы. Нам не составляет труда постоянно находиться в одном и том же виде.
− Но поыему люди уничтожили наш корабль? − спросила Арри. − Мы ниыего не сделали противозаконного.
Для людей этой планеты, вы ничего противозаконного не сделали, но для людей другой планеты, ваша посадка сюда носила характер преступного замысла. Трикс − планета ссыльных. Больше ста лет назад власть на Триксе была захвачена преступниками. Теми самыми, которые похитили изобретение оборотней. Они стали оборотнями и используя свою силу терроризировали население. Правительство Гертрайса изолировало Трикс и не позволяет никому приземляться здесь без разрешения. Ни один корабль не может самостоятельно покинуть Трикс. Пресекаются все попытки строительства космиыеских кораблей и развития технологии, необходимой для этого. На Триксе нет космических кораблей. Все они прилетают с Гертрайса. Вам остается только надеяться, что когда нибудь вы сможете улететь, если на Гертрайсе поймут, что с властью преступников здесь покончено.
− Нам не выжить на этой планете. − произнес Ран. − У нас максимум пятьдесят дней, а на самом деле не больше тридцати.
− Почему? − спросила Джесси.
− Заметила ты или нет. Но мы ничего не ели последние несколько дней. Наш запас закончился. Никакие растения и животные этой планеты не годятся для нас. Это натуральный яд, от которого мы погибнем сразу же. Мы искали, пробовали химические преобразования, пытались синтезировать необходимые вещества, но ниыего не вышло. У нас нет основных компонент для пищи. Мы можем полуыить их здесь, но наших возможностей не хватит даже для полуыения пищи даже для одного, не говоря о четверых.
− Значит вам будет достаточно запустить более крупную производственную линию и вы сможете выжить?
− Это сложно сделать. В действительности не хватит никаких наших сил для этого.
− Но ведь есть не только ваши силы. На Триксе живет огромное количество людей, которые могут помочь вам. Более того, это возможно сделать, не говоря никому о вас. Пока люди еще не готовы принять вас. Они помнят то что делали оборотни и примут вас за нас.
− А что вы делали? − спросил Ран.
− Это делали не мы, а такие же как мы. − ответила Джесси. − Оборотень − это существо способное превратиться в любой вид. В том числе и не существующий в природе. Превращаясь в хищников они нападали на людей и убивали. Некоторые наслаждались этим и перед тем как убить мучали свою жертву. Часто это делалось публично. Это происходило в течение более ста лет, пока убийцы не были униытожены.
− Но почему их не уничтожили сразу? − спросила Арри.
− Ран и Фера могут вам рассказать, ыто они проделали со мной. − ответила Джесси. − Оборотня нельзя просто так убить. Для этого надо знать какое использовать оружие. Нас может убить только огонь. Меня можно разорвать на сотню частей и я останусь жива. Даже если сейчас меня сжечь, я не погибну, потому что часть меня находится в другом месте. Фактически я нахожусь сразу в нескольких местах.
− Получается, что вы бессмертны? − спросил Ран.
− Этого я не знаю. − ответила Джесси. − Мои исследования показали, что я могу прожить несколько сотен лет, а дальше ничего не известно. Все смерти оборотней были не от старости. Часть убили люди, часть уничтожили мы сами. Сейчас подавляющее большинство населения Трикса сыитает, что оборотней больше нет. В этом есть опасность для вас. Людям лучше не знать о вас. Скорее всего они примут вас за оборотней, если не посчитают дикими животными.
− Но как тогда мы сможем получить от них помощь? − прорычала Арри.
− Это сделаю я и Магда. Магда − такой же оборотень, как и я. Она знает о вас.
− Знает? − удивился Ран. − Но откуда?
− От меня. Я могу с ней говорить не двигаясь с этого места. Она слышит все что слышу я, а я все что она. Наша связь постоянна и неразрывна. Мы пытаемся найти принцип этой связи, но пока нам ничего не известно, кроме того, что эта связь не электромагнитного и не гравитационного характера. Наш эксперимент по измерению скорости передачи приводит всегда к одмому результату. Связь мгновенна и скорость превышает скорость света. Возможно, это ошибка, но мы не смогли ее найти. Расстояния на планете слишком малы, что бы получить существенное доказательство.
− То есть она есть часть тебя? − спросил Ран.
− Биологически да, а в смысле сознания нас двое.
− Не понимаю. − проручала Арри. − вы находитесь в разных местах и вы один биологический организм?
− Да. Мы можем встретиться и соединиться в одно целое, а сознание останется двойным. Мы можем делать что угодно независимо друг от друга. Магда сейчас занимается восстановлением нашего дома.
− Восстановлением? − удивился Ран. − У вас что-то произошло?
− Да. Небольшая стычка между двумя группами людей. Мой дом был обстрелян и наполовину разрушен. Сейчас все закончилось.
Джесси коротко рассказала историю, которая привела к этому. Она рассказывала пантерам о людях, об их законах и о том, ыто она знала о Гертрайсе и отношениях между Гертрайсом и Триксом.
Пантеры, а на своем языке они называли себя рамирами, рассказали о своей истории. О планете, которую они называли Рамиром, об исследованиях космоса, об обнаружении четырех миров вокруг себя. Эти миры не были известны рамирам, но они знали об их существовании по особенностям радиоспектров звезд. Ко всем мирам были направлены исследовательские корабли.
Из четырех вернулись только два. Один с сообщением о мире, из которого они еле унесли ноги, а другой о планете с развитой цивилизацией. Самым удивительным оказалось то что на этой планете жили те же рамиры, которые и не подозревали о существовании соседей. Исследователи решили не называть себя и провели с этом мире инкогнито около года, после чего улетели. Решение о вступлении в контакт должно было быть принято на Рамире.
Из других миров, в том числе и от системы Гертрайса, экспедиции не вернулись и туда были направлены новые. Четверо рамиров, которых встретила Джесси были членами одной из экспедиций. Они не имели права вступать в контакт без особых на то причин. Положение же в котором они оказались снимало с них все эти обязательства. Существование космиыеских кораблей у цивилизации было одним из условий, которое требовалось для вступления в контакт. Нападение на корабль и безвыходная ситуация заставила их вступить в контакт с Джесси, первым разумным существом, которое они повстречали на Триксе.
− Я помогу вам всем, чем смогу. − сказала Джесси. − Пусть наша первая встреча не будет препятствием в наших отношениях. Я хочу, что бы мы были друзьями.
− Мы согласны. − прорычал Ран. − Забудем нашу ссору. Если все получится, мы обещаем, что сделаем для тебя все что пожелаешь.
− Тогда нам пора в путь. Вашей машине требуется какое нибудь топливо ?
− Машине проще. − ответил Ран. − Для нее требуется только водород для реактора, а его здесь сколько угодно.
− Тогда мы должны отправляться в город людей. − сказала Джесси. − Надеюсь, мне удастся убедить людей, что машина не представляет для них опасности. В крайнем случае вы спрячетесь в лесу.
Джесси поднялась и вместе со всеми рамирами прошла в рубку управления. Там остался след ее работы, но рамиры не стали ничего говорить по этому поводу. Ран и Арри заняли места водителей. Джесси, Фера и Ррима легли на места, которые вышли из стены и оказались крепко привязанными к ним. Машина поднялась и Джесси указала направление движения.
Машина понеслась через лес так, словно зверь двигался среди высокого тростника. Часть деревьев на ее пути оказывсломанными, но рамиры больше старались обходить деревья. Машина попала в полосу с хищными деревьями. Джесси обьяснила рамирам что это такое и первые же лианы, пытавшиеся схватить машину, оказались перерезанными острыми когтями лап машины.
Машина спокойно преодолела полосу хищных деревьев и помчалась дальше. Она двигалась несколько часов подряд, пересекла несколько рек и вскоре оказалась на одной из дорог, соединявшей два дальних города. Машина двинулась дальше, перескоыив через дорогу. Теперь Джесси знала путь точно. Она направила рамиров в обход одного из городов и машина пересекла еще несколько дорог. Наступила ночь и рамиры уложили машину на землю. Они не могли двигаться в темноте, не натыкаясь на деревья.
Джесси рассказала свой план действий, в котором рамиры должны были оказаться в тени. Все производство должна была организовать Джесси, а пришельцы должны были только контролировать результат. Нельзя было допустить возможность отравления пищей. В любом случае химия была самым крайним средством. У рамиров не оставалось другого выхода, что бы выжить.
На утро машина вновь двинулась ыерез лес и на первой же дороге встретила воинские части. Появление машины вызвало наыало атаки. Войска уже ждали ее. Ран и Ррима, находившиеся в этот момент за управлением среагировали в одну секунду. Машина рванулась в сторону и помчалась по краю леса. Через несколько минут рамиры нашли брешь в обороне и проскочили через нее. Машина вновь пролетела через дорогу и мчалась лесом. На новой дороге ее опять встретили войска. На этот раз машина проскоыила через едва установленную линию обороны.
Магда связалась с правительством Трикса в Джен-Скоре и потребовала немедленной встречи с Исполняющим Обязанности Премьер-Министра Минаром Старшим. Через полчаса она уже была в его кабинете в виде Ее Велиыества Королевы Джесси. Там же оказалось еще четверо членов Правительства на экстренном заседании.

− Вы, видимо, узнали о появлении гигантского оборотня? − спросил Минар, как только Джесси вошла в кабинет.
− Да. Я здесь именно по этому вопросу. − ответила Джесси, которая в этот момент взяла на себя управление частью, перенесенной Магдой в Джен-Скор. − Все дело в том, что это не оборотень, а машина. Она движется в Алмарн и будет находиться рядом с моим домом.
− Машина? − удивился Минар. − Но это же огромный зверь, который распугал всех людей, оказавшихся на его пути.
− Это машина, которой управляют мои друзья. − сказала Джесси. − Машина которая выглядит как зверь. Это сделано для повышения проходимости. Она двиыется через леса и не представляет угрозы для людей.
− Тогда мы должны отменить все операции. − произнес человек, которого Джесси не знала.
− Мы еще не выяснили с какой целью эта машина движется в Алмарн. − произнес Минар. − Мне это совершенно непонятно. Вы, конечно, можете не отвечать, но я хочу это знать. − сказал он обращаясь к Джесси. А в своих мыслях он требовал ответа, зная что она слышит его.
А машина в этот момент вновь встретила линию обороны. На этот раз Джесси предупредила о ней заранее. Она выпустила вперед небольшую птицу, которая осматривала местность и вела машину там, где ее никто не мог остановить.

− Машина представляет из себя исследовательскую лабораторию. − ответила Джесси. Она видела, что это не удовлетворяет Минара. − Я хочу, что бы информация, которую я сейчас передам, не вышла из этих стен. Это исследовательская лаборатория с космического корабля, приземлившегося на Трикс несколько месяцев назад. Корабль был уничтожен космическими силами Гертрайса. Исследовательская машина случайно оказалась цела вместе с четырьмя пришельцами на борту.
Слова Джесси поразили Минара. Он мысленно прервал ее и Джесси остановилась.

− Никто не должен говорить о том, что слышал здесь. − произнес он. − Я, Манси Келс и Даррон Старший отправляемся в Алмарн немедленно. Вас, Геор, я попрошу передать всем частям отбой, предупредить Алмарн о нашем прибытии, а затем прибыть туда самому.
Несколько минут спустя Джесси ехала в машине, которую вел Даррон. Машина неслась через Джен-Скор и вскоре оказалась на магистрали, ведущей в Алмарн.
− Значит поэтому ты так быстро ушла в прошлый раз? − спросила Манси. − Кто они? Медведи, как и Харлан?
− Нет. − ответила Джесси. − Это не связано с Харланом. Они другие. Их планета находится в нескольких световых годах отсюда. Я встретила их шесть дней назад.
− Ты уверена, что они друзья?
− Сказать точно невозможно, но весь их рассказ вполне правдоподобен. Кроме того, они нуждаются в нашей помощи.
− Ты поняла их? − спросил Минар.
− Пять дней я училась их понимать и сейчас могу с ними об'ясниться.
− Но все же, как ты можешь быть уверена, что они не попытаются напасть на людей? − спросила Манси.
− Я исхожу из другой концепции. − произнесла Джесси. − Уверенности в этом нет, но мы должны сделать все, что бы этого нападения не было. Для них мы те же самые, кто уничтожил их корабль и поставил на грань смерти. Мы должны им помочь. В конце концов, это обязанность каждого. Кроме того, существует элементарное понятие презумпции невиновности. Никто не может обвинять их или подозревать в преступных намерениях, пока нет никаких доказательств.

− Я не понял, почему они на грани смерти. Они ранены? − произнес Минар.
− Они остались без пищи. Растения и животные Трикса не могут быть использованы ими по причине биологической несовместимости. Пища может быть произведена здесь только искусственным путем и именно в этом мы должны им помочь. Оборудование в машине позволяет делать анализ и может контролировать процесс производства.
− То есть мы должны построить для них завод? − спросил Минар.
− Завод не нужен. Необходимо небольшое химическое производство. Я думаю, вполне хватит одной лаборатории с необходимыми установками. − ответила Джесси.
Машина неслась по шоссе. Джесси рассказывала о том, что она узнала от рамиров и постоянно следила за тем, что произходило с машине пришельцев.
Они встретились уже в Алмарне. Люди были напуганы появлением огромного монстра, но машина рамиров не вошла в город, а легла на самой его окраине, недалеко от особняка Джесси Джениссон. Весь город уже знал, что Джесси Джениссон и есть не кто иной, как Королева Джесси. Люди пришли помочь восстановить дом и большое колиыество рабочих видело, как огромный зверь вышел из леса и пройдя через поле улегся напротив дома Ее Величества. Отряды самообороны окружили машину и остались в таком положении, ожидая приказов.
Машина рамиров замерла и осталась без движения. Все двигатели были остановлены и включенными остались только внутренние системы и реактор, обеспечивающий все механизмы и электронные схемы энергией.
Джесси находилась одновременно и в машине рамиров и в машине Правительства, приехавшей на встречу с пришельцами.
Машина Правительства проехала через поле и остановилась около оцепления.

Командир отряда самообороны отрапортовал Минару о ситуации, а затем сопроводил его, Джесси и Манси к машине пришельцев. Минар отправил командира отряда назад, а затем обратился к Джесси.
− Мне сложно представить, как можно доверять существам, создавшим подобного монстра. − произнес он, глядя на лежавшую машину.
− А вы поймете людей, которые создадут машину такого же размера, но в виде человека? − спросила Джесси.
− Это другое дело. − ответил Минар.
− Как раз не другое. Эта машина, всего лишь увеличенная механическая копия существ, которые ею управляют. Для них это естественная форма робота, так же как для человека естественна форма человека.
− Значит они звери? − спросила Манси.
− По понятиям людей − да. − ответила Джесси. − По их собственным − зверями являются человекоподобные существа.
− Они сейчас видят нас? − спросил Минар.
− Видят и ждут, когда мы пройдем в машину.
− Мы? − удивился Минар. − Они не хотят выходить?
− Я не хочу, что бы они выходили. Один неверный шаг и люди могут посчитать их оборотнями. Этого нельзя допустить. А значит лучше если они не будут считать эту машину чужой.
− А какой они могут посчитать эту машину? − спросил Минар.
− Например, оружием, которое должно защищать Ее Велиыество от посягательств, подобных тому, что произошло. Это сразу же снимет весь страх населения.

− А как об'яснить действия армии? − спросила Манси.
− Часть действий можно списать на неведение командиров о секретном проекте, а другую часть, как испытание машины. − произнесла Джесси. − Вам должно быть известно, что по пути следования машина ни единого раза не оказала сопротивление. Максимум, что она предпринимала, это обходные маневры. Ни единого раза она не приближалась к селениям и городам, не считая Алмарна.
− Этим мы снимем напряженность населения. − произнес Минар. − А как мы будем уверены в действительной безопасности людей?
− Первое, что я могу сказать, они не настолько сильны, что бы представлять серьезную опасность. Вы видите разбитый глаз у машины? Таким путем я остановила их один раз. Они в тот момент не понимали чего я от них добивалась и машина разодрала меня на части.
− Они напали на тебя? − удивилась Манси.
− Они посчитали, что я одна из тех, кто уничтожил их корабль. Это в прошлом. Ни я ни они сейчас не в обиде за происшедшее.
− И ты им веришь после того, что они сделали? Боже, я не понимаю, как это возможно! − Манси была в возбуждении.
− Не забывай, что я не человек. − произнесла Джесси. − Вы не верили мне несколько лет. Я не уверена доверяете ли вы мне сейчас.
− Так ты не веришь нам? − удивилась Манси.
− Боже мой! − воскликнула Джесси. − Откуда такая логика?! У меня такое ощущение, что вы не доверяете даже сами себе. Как только вы что-то не понимаете, вы почему-то ищете в этом угрозу, вместо того, что бы попытаться понять. Я доверяла в чем-то даже Маггету и Джен-Скору. Во всех случаях, я стараюсь сначала доверять. Недоверие возникает, когда действия расходятся со словами или же направлены против меня. Да, у меня другое понимание вещей. Я воспринимаю события иначе. И я сужу о действиях пришельцев не с той стороны, что они могут сделать, а с той, что они делают и каков смысл в тех или иных действиях. Да, они могут встать и пойти крушить дома, убивать и еще черт знает что делать. Но в этих действиях нет никакого смысла. Вы тоже можете взять автомат, пойти в лес и стрелять в кого попало. У них нет никакого смысла нападать. Они ждут от нас помощи. Пусть, вы не верите им. Пусть, вы опасаетесь за безопасность жителей. Но вы обязаны оказать помощь. Даже, если они звери, а не люди.
Джесси остановила свою речь. Манси и Минар стояли в раздумьях и Джесси не знала о чем они думали в этот момент.
− Я буду ждать вас там. − проговорила Джесси и пошла к раскрытой пасти машины рамиров.
− Мы идем с тобой. − сказала Манси и догнала Джесси. Они вошли внутрь. Джесси обнаружила некоторые изменения в конфигурации внутренних помещений. Первый коридор оказался выше и она прошла через него без проблем. Джесси проводила людей в рубку управления. Люди и рамиры некоторое время разглядывали друг друга, а затем Ран предложил им расположиться приготовленных для встречи местах. Джесси переводила слова пантер на язык людей.
Джесси оказалась рядом со своей же частью, находившейся в виде льва. Она утвердительно ответила на мысленный вопрос Минара по этому поводу.
− Они знают кто я и знают разницу между мной и вами. − сказала Джесси, а затем произнесла примерно то же самое на языке рамиров, добавив что Манси и Минар одни из немногих людей, которые знают, ыто она оборотень.
Джесси назвала всех четырех рамиров по именам, об'яснив и людям и рамирам, как она их переводила.
− Эта встреча должна решить все вопросы. − сказала Джесси на двух языках. − Главный вопрос для людей − безопасность жителей города, а для рамиров − помощь в производстве основного компонента для питания. Остальные вопросы менее существенны и не могут быть решены без решения этих двух.
− С нашей стороны нет никакой угрозы жителям города. − произнес Ран и Джесси перевела его слова. − Мы просим о помощи и у нас нет ни приыин, ни возможностей нападать.
− Какое оружие есть с вашей машине? − спросил Минар.
− Это исследовательская машина. В ней нет оружия, если не считать оружием лапы и хвост самой машины. Вы можете это проверить. − ответил Ран.
− Значит вы согласны допустить людей внутрь машины? И вы согласны передать все ее секреты?
− Да. Мы расскажем все что знаем о ней. Вы можете даже разобрать ее на части, если это нужно. Конечно, мы не знаем всего. Но мы знаем о машине достаточно, что бы вы смогли понять, как она работает.
− Хорошо. − вздохнул Минар. − В таком случае у нас больше нет вопросов. Мы согласны оказать посильную помощь.
− Нам нужно чистое химическое производство. − прорычал Ран. − Мы сделаем чертежи и передадим их вам. И еще я хочу выучить ваш язык. Я не смогу говорить, но я буду понимать ваши слова.
− Он хочет что бы его учил человек, а не оборотень. − добавила от себя Джесси. Она знала, что Ран не совсем доверял ей. Это исходило не от той схватки, а от понимания, что она сильнее и его и людей, а значит он должен был иметь возможность контакта с людьми без ее посредства.
− То есть вы хотите что бы вас учил кто-то другой, а не Джесси? − спросил Минар. Ран взглянул на Джесси и она видела в его взгляде напряженность. Он слышал этот вопрос от Джесси, а не от Минара и не знал его это вопрос или Джесси.
− Я не хочу обидеть тебя, Джесси, но я должен знать язык. − прорычал он, глядя на нее.
− Я понимаю. − ответила она, не переводя слов на язык людей. − Ты выучишь его. − она перешла на язык людей и об'яснила суть своего разговора с рамиром.
− Похоже, они тебе не доверяют. − сказала Манси.
− Так же, как и вы. − ответила Джесси. − Я могу уйти и вы будете об'ясняться без меня.
− Ты смеешься над нами? − вскипела Манси.
− Я знаю, что вы этого не хотите, поэтому я здесь. Времени очень мало. Я не собираюсь разыгрывать обиженную. − Джесси снова зарычала на языке рамиров. − Этот разговор относился ко мне. Проблема в том, что ни вы, ни они не доверяете мне. Не нужно этого отрицать. Я живу в таких условиях несколько лет. Обычно в такой ситуации я уходила, но сейчас это невозможно. Люди неспособны выучить ваш язык за короткое время.
− Извини меня, Джесси. − снова прорычал Ран. Он поднялся и подошел к ней. − Это была глупая затея. Я доверяю тебе. Можешь схватить меня за хвост, если не веришь.
− Я верю тебе, Ран. − сказала Джесси улыбнувшись. − Можешь схватить меня за хвост. − Джесси совсем стало смешно и она не удержавшись рассмеялась, а затем в несколько слов об'яснила Манси и Минару причину смеха. Они тоже улыбнулись, а Джесси уже говорила рамирам как для людей звучат слова по поводу хвоста.
Больше разговоров по поводу доверия не было. Рамиры кратко об'яснили суть химического производства, а затем проводили Минара и Манси по всей машине, показывая все, что было доступно для осмотра. Затем они распрощались, а Ран, Фера и Ррима принялись за работу над чертежами. Основная сложность заключалась в получении чистого вещества, что требовало вакуумной производственной установки.
Решение о месте производства было решено почти сразу. Это был биохимический институт в Джен-Скоре. Он был основан около ста лет назад и чудом остался в стороне от революционных выступлений народа после дня Свободы. Туда же перевезли и рамиров вместе с исследовательским оборудованием с машины. А сама машина была переправлена на испытательный полигон, который когда-то использовал Джен-Скор для турниров между оборотнями.
Первые результаты были получены через двадцать дней, а еще через пять Ран решил начать использование полученных продуктов. Он делал это с осторожностью. Рамиры после месячной голодовки совершенно обессилели и большее время проводили без движений. Пищу нельзя было принимать сразу по много. Колиыество наращивалось постепенно и вскоре Ран, Фера, Ррима и Арри смогли вновь подняться. Теперь проблема с пищей была решена и рамиры включились в работу людей по исследованию машины. Рамиры научились понимать людей, а заодно научились писать на новом языке. Это делало возможным двустороннее общение.

Джесси и Магда оказались в стороне от этих дел. Минар дал ей ясно понять, что он не желает ее присутствия и Джесци ушла, когда поняла, что рамиры не нуждаются в ее помощи.
− Если я вам понадоблюсь, вы знаете где меня искать. − прорычала она им напоследок.
− Мы не забудем тебя. − ответила ей Арри. Она была самой молодой из всех рамиров и больше всех привязалась к Джесси.
− Вы можете звонить мне. − сказала Джесси. − Я же понимаю ваш язык.
− Только телефонисты междугородней станции не понимают. − прорычал Ран.
− Тогда посылайте письма, а я буду иногда навещать вас. − ответила Джесси, а на каникулы привезу своих детей. Они готовы прямо сейчас сбежать из школы, что бы увидеть вас.
− Скажи им, что если они сбегут, мы их покусаем за это. − проговорила Арри.
− Ладно, мне пора.
Джесси уехала в Алмарн и после этого ее общение с рамирами приобрело эпизодиыеский характер. Она восстановила разрушенную установку для молекулярных исследований и продолжила эксперименты. Гибель Киора послужило поводом к изменению расположения помещений в особняке. Часть оборудования была перенесена в подвальные помещения и Джесси решила больше использовать подземные сооружения. Был построен довольно большой подземный комплекс, который был скрыт от стороннего наблюдателя.
О нем было известно только нескольким строителям. Джесси сама выбрала людей и была уверена в неразглашении. Люди работали на строительстве постоянно. Джесси решила что лучше медленней строить, чем выдать сам факт строительства. Работы проводились медленными, но неизменными темпами. В проекте подземный комплекс должен был стать в несколько раз больше наземных сооружений. Джесси долго работала над самим проектом, а затем занялась разработкой автоматических систем, которые должны были обеспечить надежность укрытий и невозможность проникновения в них чужаков. Исполнительные устройства Джесси заказывала на заводах Алмарна и других городов, а управляющие части она делала сама из себя.
Джесси нашла новый способ получать доход. Она брала заказы на математическую обработку данных, вычислительные работы и другие подобные работы. Отсутствие компьютеров на Триксе сделало эти работы особенно дорогими. Вся промышленность была заторможена именно этим ограничением, а Джесси выполняла заказы качественно и, что самое главное, быстро.
Она одна заменяла целые математические вычислительные центры и получала за свою работу соответствующую оплату. Сначала она ощутила давление конкурентов, некоторые из которых пытались вытеснить ее с рынка. Но впоследствие ее работа завоевала признание среди заказчиков и Джесси постоянно приходилось отказываться от большого числа предложений. Вскоре у нее появились постоянные клиенты и влияние рынка на ее заработки резко снизилось. Джесси вполне было достаточно того, что она получала.
Течение времени вновь изменилось. Джесси почти не интересовалась тем, что делалось в правительстве. За два года она закончила строительство подземного комплекса, который по сути превратился в настоящий завод, которым управляли Джесси и Магда. Завод работал в полуавтоматическом режиме. Ему не требовались рабочие, что и было задумано с самого начала.
Джесси и Магда справлялись со всем сами. Иногда им помогали Ия и Юля, которые повзрослели и уже многое понимали из того, что делали Джесси и Магда. Девочки привыкли к тому как люди относились к оборотням и не обращали на это внимания, подобно их матери. В школе, где они учились все знали что мама Ии и Юли не кто иной, как Королева Джесси, но никому из детей и в голову не приходило, что с принцессами надо обращаться как-то иначе, нежели с другими. Это помогало детям и именно это заставил Джесси отказаться от всех предложений о переводе детей в другие, более респектабельные школы.
Отношения с Гертрайсом не изменились. Все попытки Правительства Трикса добиться официальной встречи оказывались безуспешными. На Трикс продолжали прибывать транспорты с осужденными и Правительство Трикса приняло решение отправлять всех прибывших прямиком за решетку. Одновременно была передана информация на Гертрайс, что каждый ссыльный прилетевший на Трикс получит к своим годам дополнительно десять лет заключения. Эта информация передавалась несколько раз и ее эффект не замедлил сказаться. Следующий по расписанию транспорт с осужденными не пришел. А на следующем корабле находилось только четырнадцать человек. Всех без исключения отправили в специальную тюрьму, расположенную вдали от городов.
Работы с рамирами были засекречены и информация не выходила за пределы узкого круга посвященных людей. Это имело свой результат. Среди населения ходили упорные слухи о возрождении оборотней, которых Правительство желало использовать в своих целях. Эти слухи подкреплялись информацией о неучастии Королевы Джесси в делах Правительства, которая об'яснялась якобы ее несогласием с работами по возрождению оборотней.
Было множество других более невероятных слухов, но ни Джесси, ни официальные круги Трикса не обращали на них внимания. Джесси два раза встречалась с рамирами и познакомила их с Ией и Юлей. Дети были рады этой встрече, а рамиры были приятно удивлены, когда во второй раз девочки знали их язык. Джесси и Магда научили их понимать язык рамиров. Сами рамиры давно понимали язык людей и общение с двумя девочками для них было настоящим праздником.

Рамиры занимались вместе с исследовательской группой над проектом, повторяющим их машину, но с некоторыми изменениями. Изменения касались управления, которое должно было быть приспособлено для человека. Джесси из разговора с ними поняла что проект практически не имеет никакого смысла. Основная управляющая структура их собственной машины была изготовлена по технологии, не существующей на Триксе. Ран был разочарован работой с людьми и продолжал ее только из-за отсутствия альтернативы и полной зависимости от людей. Рамиры были привязаны к химическому производству, где для них производили пищу.
− Мы будем продолжать эту работу. − сказал Ран, когда Джесси предложила им просто прекратить ту работу, в которой рамиры не видели смысла. − Эта работа может продолжаться очень долго, а нам именно это и нужно. Я говорю это только тебе и никому больше. Для нас здесь больше нет никаких занятий.

− Тогда мне остается пожелать вам самого наилучшего. − ответила Джесси. − Надеюсь, у вас все будет в порядке. До встречи.
Джесси вновь продолжала свою работу. Исследования проходили с новым принципом. Джесси не искала "почему", а искала "что возможно". Она нашла еще много свойств, но все они об'яснялись следствиями из уже известных.
Кризис в исследованиях вновь заставил ее оставить все и отправиться в путешествие, которое должно было ее отвлечь и дать возможность расслабиться.

Джесси отправилась в город Фатра. Это был один из дальних городов, где она никогда не бывала и прибыв в него, она просто решила погулять по улицам, послушать людей, посмотреть сам город, вспомнить о чем нибудь из прошлого.
Джесси просто бродила по улицам без какой либо цели с утра до вечера. Она не прекратила свои хождения и после того как стемнело. Людей на улицах не стало и Джесси оказалась совершенно одна. Редкие огни в окнах освещали дорогу и их было вполне достаточно для нее.
По среди ночи ее остановил вооруженный патруль и Джесси оказалась в участке из-за того что в ее документах значился город Алмарн, а не Фатр.
− Довольно странно гулять ночью в чужом городе, да еще и без места жительства. Вы могли бы снять номер в гостинице.
− Довольно странно считать подобные прогулки правонарушением. − ответила Джесси.
− Это не правонарушение, но мы должны все проверить. Нормальные люди не гуляют по ночам в чужих городах.
− А может быть, я не нормальная. − ответила Джесси. − Может быть я оборотень.
− Или сумасшедшая. − добавил человек, вызывая междугороднюю станцию. Он связался с Алмарном и назвал данные из документа. − Что?! − воскликнул он через мгновение, получив ответ.
− Я могу идти? − спросила Джесси. Человек разрывался на две части. Он хотел одновременно и выяснить кто в действительности перед ним и в то же время не хотел выглядеть перед Ее Величеством совершенным болваном.
Джесси поднялась со своего места, взяла документ и вышла. Человек на телефоне знаком показал охране пропустить ее и Джесси удалилась. Она не стала добиваться новой встречи, быстро ушла и наблюдала из темноты за переполохом около участка. На утро Джесси уже слышала пролетевшие по городу слухи, что в Фатр приехала Королева Джесси. Она продолжала свою прогулку и примерно в полдень решила взять такси и уехать из города. Она уже затормозила машину, как ее космулось какое-то давно забытое чувство. Джесси замерла и обернулась в ту сторону, откуда исходило это воздействие. Таксист выругался, когда Джесси знаком отправила его, а Джесси продолжала следить за источником воздействия. Она быстро пошла в ту сторону и вскоре увидела человека, вернее не человека а оборотня в виде человека. Он медленно двигался среди людей, о чем-то задумавшись и не обращал ни на кого внимания. Джесси прошла мимо, а затем развернулась и проследовла за ним. Она шла так же медленно, находясь в двадцати метрах от него.
Человек-оборотень зашел в какой-то небольшой ресторанчик и Джесси проследовала за ним.
− Привет, Ник. Как всегда? − спросил официант у человека, севшего за столик.
− Да. − ответил человек-оборотень, оживляясь. − Как дела? Чего слышно?
− Все так же. − ответил официант. − Говорят, вчера в Фатр пожаловала Королева, но никто ее не видел.
− Королева? − удивленно и настороженно спросил Ник. − Что ей здесь делать?
− Мало ли что. − проговорил официант. − Да и все это только слухи. Нам до этого нет никакого дела.
− Да, наверно. − ответил Ник и официант ушел.
К Джесси подошла молодая девушка официантка и Джесси заказала небольшой завтрак для себя, а сама все время следила за сидевшим за столом человеком-оборотнем. Ее интересовало не то, как он оказался жив, а то ыто он делал и Джесси решила проследить за ним.
Завтрак закончился, Джесси расплатилась и несколько минут еще сидела, сославшись на то что ждет своего знакомого.
Она вышла сразу после Ника и пошла за ним. После ресторана он сразу же направился к газетной лавке и взял несколько газет. Ник читал их прямо на ходу и Джесси слышала все что его интересовало. Его мысли то исчезали, то появлялись и это было признаком беспокойства. Джесси поняла ыто это значило. Он знал, что Королева Джесси каким-то образом уничтожила оборотней и боялся за себя.
Джесси проследила за тем, как Ник прошел в одну из школ и вскоре узнала, что он работает учителем в старших классах. И его специальность − физика. Надо было все разузнать о нем и Джесси прошла в школу. Она нашла директора и представившись корреспондентом газеты расспросила об учителях, а затем, как бы случайно, заинтересовалась Ником Кралисом.
Директор все рассказала, а затем предложила Джесси познакомиться с самим Ником. Он работал в школе уже почти пятнадцать лет и всегда был на лучшем счету. Джесси попросила адрес места жительст-ва Ника Кралиса и сказала что у нее еще есть дело, прежде чем она встретится с учителем.
Она ушла и вскоре оказалась около дома, где жил Кралис. Джесси расспросила о нем соседей, все так же представляясь корреспондентом и все рассказы не отличались от рассказов об обычном человеке. Единственно, что для некоторых показалось странным, это отсутствие у Ника жены и детей. Все пятнадцать лет он жил один и у него очень редко бывали гости.
Джесси решила еще некоторое время поискать информацию и Нике Кралисе и снова зашла в ресторан, где завтракала. Она нашла того самого официанта и расспросила о Нике. Тот был несколько удивлен ее расспросами и Джесси вновь сказала, что она корреспондент газеты и собирает материал об учителях, а Ник Кралис был учителем пятнадцать лет и все пятнадцать лет проработал в одной школе.
− Мне собственно нечего добавить. − ответил человек. − Он обедает здесь каждый день, кроме выходных, мы перекидываемся парой слов и все.
− А вы не заметили чего нибудь в нем особенного? Или странного? В общем чего нибудь, что выделяло бы его среди других клиентов?
− Единственно, что его выделяет, это постоянство. Он ни разу не пропускал обед, по крайней мере, пока я работал здесь. А так, больше ничего. Обычный, постоянный клиент. Таких у нас не мало.
− Спасибо. − сказала Джесси и покинула ресторан.
Она вернулась по адресу, где жил Ник Кралис и узнала, что он был дома, а затем быстро куда-то ушел. Соседка была этим удивлена, потому что обычно Кралис оставался дома в это время и уходил только под вечер. Джесси поинтересовалась куда Ник мог уходить по вечерам и узнала адрес театра, где он бывал каждый вечер. Джесси ушла, а затем наняла такси и поехала по указанному адресу. Через несколько минут она оказалась на месте и нашла директора. Оказалось, что тот прекрасно знал Ника. Кралис играл в некоторых постановках и участвовал в режиссерской работе.
− Значит он должен скоро появиться здесь? − спросила Джесси.
− Примерно через полтора часа. По нему можно сверять часы. − ответил директор.
− Вы разрешите мне подождать его здесь? Я пока поговорю с его знакомыми и друзьями.
− Да, кончно. Вот, кстати, Фран Старший. − сказал директор на приближающегося человека.
− Что случилось, Фран? Ты чернее тучи.
− Катастрофа. − ответил Фран. − Я не смогу сегодня играть.
− Боже! В чем дело?
− Ни в чем, а в ком. − проговорилФран. − Дело в Нике. Он только что звонил. Его тоже не будет сегодня.
− Да вы же меня режете без ножа! − воскликнул директор. − Без вас половина людей откажется от билетов, а другая половина забросает дублеров тапками!
− Я могу поговорить с вами наедине? − спросил Фран.
− Наедине? − переспросил директор. − А, кстати, это корреспондент газеты и тоже интересуется Ником.
− Что?! − воскликнул Фран. − Так вы и есть та самая женщина, которая преследует его? В школе, дома, даже в ресторане! Что вам от него надо !
− А в чем дело? − спокойно спросила Джесси. − Я что, маньяк-убийца, что ваш друг сорвался и понесся черт знает куда?
− С чего это вы взяли?
− Это не сложно понять. Соседи удивлены его быстрым уходом, вы заявляете, что он не придет сюда. И все это после нескольких лет постоянства, когда, как говорить директор, по нему можно сверять часы.
− Довольно притворяться. − произнес Фран. − Вы никакой не корреспондент. Вы преследуете его за то, чего он не делал. Кто вы? Сыщик-шпион? Или может быть вы − Королева Джесси?
− Да вы с ума сошли, Фран! − воскликнул директор.
− Нет, я не сошел с ума! Я прекрасно знаю, что я говорю. И она тоже ! Убирайтесь отсюда! Вы − убийца!
− А вы − хам! − произнесла Джесси и пошла по коридору. Она отделила от себя маленькую часть и отправила ее слеЦ дить за Франом.
Джесси вышла в небольшой сад перед театром и села на скамейку. Она сидела несколько минут и увидела под'ехавшую машину. Из нее вышел человек и Джесси сразу же поняла, что это оборотень Ник Кралис. Он почти бегом пронесся мимо нее и влетел в здание театра. Минуту спустя он вышел вместе с Франом и направился к машине. Фран не узнал Джесси, потому что она была в другом виде. Он и Ник сели в такси и поехали по улице.
Мгновение спустя за машиной уже летела небольшая птица и Джесси спокойно поймала другое такси и направилась вслед убегавшим.
Беглецы покинули город и направились по шоссе, ведущему в соседний. Джесси ехала за ними, находясь примерно в полукилометре и вскоре оказалась в Транките. Тксист был недоволен тем, что Джесси не говорила конечный пункт и вскоре она остановила его около пункта проката машин. Пробляма с машиной была решена и вскоре Джесси снова ехала за убегавшими.
Они уже выехали из Транкита и ехали в Маггет. По дороге машина остановилась в небольшой деревне и Ник с Франом отпустили ее. Джесси в'ехала в деревню и поехала по небольшой улице, где в этот момент находились Ник и Фран. Они остановили какую-то машину, но видимо шофер не стал их брать. Джесси поехала мимо них и остановила, когда Фран проголосовал.
− До Маггета не подбросите? − спросил он, открывая дверь.
− Да, садитесь. − ответила Джесси и Фран вместе с Ником оказались на заднем сиденье. Они молчали, но Джесси услышала их мысленный разговор, подобно тому, как она переговаривалась с Магдой, но было ясно, что Фран не был оборотнем. В ином случае не было бы понятно почему Ник не скрывал себя так же, как Фран.
Их мысленный разговор в основно касался того что они предпримут на новом месте. Ник предложил начать исследования в области биологии, что бы найти защиту для себя.
"Очевидно, что у нее что-то есть." − говорил Ник. − "Я был дураком, что забросил исследования."
"А где бы ты их проводил?" − ответил Фран. − "Даже сейчас это будет сложно. Все контролируется."
"У меня есть одна идея." − сказал Ник. − "Надо начать с самого начала. Я пойду учиться и стану простым студентом. Не знаю, как она меня вычислила. На этот раз я сделаю все так, что никто не подкопается. Фран, я не знаю, как ты на это смотришь, но я предлагаю тебе сделать то же самое."
"Я думал об этом, отец. Сейчас я согласен с тобой. Я все равно не смогу жить с кем-то, зная что ты один."
"Ты должен быть готов. Это очень болезненный процесс."
"Я знаю, ты мне рассказывал. Несколько минут будет очень больно, но я готов. Мы навсегда останемся вместе."
"Когда-то я обманул Джен-Скора, так что все будет в порядке."
Они замолчали, а Джесси гнала машину на всей скорости и вскоре оказалась в Маггете.
− Вам куда? − спросила Джесси.
− Даже не знаю, в какой нибудь отель. − произнес Фран.
− Странно. Может вы едете дальше? − проговорила Джесси. − Я сейчас направляюсь в Алмарн.
− В Алмарн? − удивленно проговорил Фран.
− Прекрасно, едем в Алмарн. − проговорил Ник. − Мы вам не помешаем?
− Нет, что вы. − ответила Джесси. − Если хотите, я вам расскажу об Алмарне.
− А почему вы решили, что мы не знаем об Алмарне? − спросил Фран.
− Мне так показалось. − ответила Джесси. − Просто несколько странно, что мы всю дорогу молчим.
Машина выскочила на магистраль ведущую в Алмарн в обход Маггета. Джесси вела ее на максимальной скорости.
− Говорят, что скоро столица переедет с Алмарн. − произнес Фран.
− Это только сплетни. − ответила Джесси. − Столица останется в Джен-Скоре и никто не собирается переезжать.
− А как же Ее Величество?
− Она жила в Алмарне и до дня Свободы. И она не собирается жить в столице.
− Вы хорошо ее знаете? − спросил Ник, несколько раздражаясь внутри из-за того что не слышал мыслей Джесси.
− Лучше меня ее никто не знает. − ответила Джесси, не считая, конечно, ее сестры.
− Вы с ней знакомы? − спросил Фран и удивляясь и опасаясь одновременно. Он смотрел на Ника и тот знаком показал что ничего не может понять.
− И с ней, и с ее детьми, и с сестрой. Я знаю их всех и бывала у них дома. − проговорила Джесси. − Если хотите, я вас познакомлю, только вы не должны показывать, что вы знаете кто она.
− Нет. − проговорил Фран. − Я не смогу притворяться, что я ее не знаю. − А в его мыслях был другой ответ. Он не желал и близко оказываться около Королевы Джесси.
− А откуда вы ее знаете? − спросил Ник.
− Она один раз пользовалась моими услугами. Кстати, у нас совпадают имена. − ответила Джесси.
− У кого? − не понял Фран.
− Меня тоже зовут Джесси. Вот моя карточка. − Джесси протянула Франу свою визитку, в которой был адрес и телефон частного сыскного агенства "Земля". Фран от этого еще больше напрягся, а Ник попытался его мысленно успокоить.

− И вы сейчас кого-то разыскиваете? − спросил Ник.
− Нет. Я не принимаю заказов на розыск каких нибудь воров или еще кого-то. Я берусь только за то, что не может раскрыть полиция или за особоопасных преступников.
− Похоже, нам лучше не попадаться на вашем пути. − проговорил Ник.
− Вы уже попались. − усмехнулась Джесси. − Последнее дело я выполняла семь месяцев назад. А сейчас.. Переверните карточку и вы поймете, чем я занимаюсь.
Там было предложение услуг по математическим рассчетам.
− Частный сыск не дает больших доходов, а рассчеты нужны везде. − сказала Джесси.
− Вы хорошо считаете? − спросил Ник.
− Клиенты не жалуются. − ответила Джесси. − Если вам это понадобится, можете обращаться.
− Не знаю. − произнес Ник. − Может когда нибудь нам это и понадобится, но только не сейчас.
− Интересно, а для чего вы ездили так далеко от Алмарна? − спросил Фетр.
− Я просто решила развеяться и поехала куда глаза глядят.
− А как вы отправите назад эту машину?
− А никак. − ответила Джесси. − Я ее купила и продам в Алмарне в ту же самую контору.
Джесси даже не стала спрашивать о том, как Фран понял, что машина из проката. Это было видно сразу по номерам.
Уже стало темно и Джесси несколько сбавила скорость. До Алмарна оставалось несколько минут езды. Ник и Фран молчали, а затем сказали друг другу несколько слов о том, что они думали о водителе. Фран настаивал на том, что водитель шпион, который их выследил и самоуверенно вуставил себя на показ. Ник был уверен, что это не так, утверждая, что шпион не стал ни ничем себя выдавать, особенно зная что охотится за оборотнем.
Машина в'ехала в Алмарн и Джесси остановила около небольшого отеля. Ник и Фран вышли, заплатив за проезд и прошли в здание. Джесси уехала, оставив небольшого наблюдателя в виде птицы. Она сдала машину и вернулась к отелю в виде другого человека. Номер нашелся сразу и Джесси осталась в гостинице на ночь, что бы не упустить Ника.
Она не спала и просто лежала в постели. Ник не смог бы уйти так, что бы Джесси не заметила этого.
В середине ночи послышался дикий крик, который оборвался через несколько мгновений. Джесси вскочила и промчалась по коридору. Она чувствовала что в номере Ника что-то происходит и попыталась войти. Джерь была закрыта.
В коридоре оказалось еще несколько человек. Соседи номера Ника утверждали, что крик был слышен оттуда. В дверь начали стучать, а через несколько минут люди просто вломились в номер. Ник и Фран лежали на полу без движения. Джесии сразу поняла, что Фран стал другим. Он находился без сознания, а Ник лишь притворялся, что он без сознания. Джесси подошла к Франу и в ее сознании возникло ощущение давления со стороны Ника. Оно заключалось в попытке задержать ее действия.
Джесси пересилила его воздействие и тронула Франа. В этот момент она поняла в чем дело. Фран стал оборотнем, и это сделал Ник. Джесси вспомнила мысленный разговор в машине и поняла что он касался именно этого превращения.

Ник поднялся и несколько мгновений разыгрывал человека, только что приведенного в чувство. Затем он резко встал и подошел к Джесси.
− Не трогайте его. − произнес он тоном приказа. − Не трогайте! − Это был почти крик отчаяния, от того Что Джесси попробовла расстегнуть его одежду.
Джесси увидела то, что ей не полагалось видеть. Под одеждой было тело, но не коричневое, как у всех людей, а совершенно белое. Джесси снова застегнула одежду и взглянула на Ника. Она еще не понимала, зачем он это сделал. И не понимала, почему Фран согласился с тем, что Ник убьет его.
Люди вокруг вообще не понимали что произошло. Кто-то вызвал врача и он приехал через несколько минут.
Джесси почувствовала резкое изменение в теле Франа. И в этот момент она поняла, что Фран жив. Осталось его сознание. Это был тот самый переход человека в оборотня, о котором Джесси еще ничего не знала.
"Спокойно, Фран. Все позади. Ты человек и вокруг тебя люди. Ничего не делай." − мысленно сказал Ник.
Фран открыл глаза и увидел перед собой Джесси. Она сидела рядом и не выражала никаких чувств.
"Теперь, поднимайся, Фран." − сказал Ник и Фран встал с пола. Он все еще не сводил своего взгляда с Джесси, не понимая, почему она оказалась рядом в этот момент.
− Пропустите врача. − произнес кто-то. Доктор прошел через толпу, затем заставил всех выйти, забыв про Джесси.
Врач через несколько минут констатировал, что все в порядке. Он несколько удивился тому, как к этому отнесся пациент и посоветовал Франу пройти полное обследование.
В номере остались только Фран, Ник и Джесси.
"Что она здесь делает?" − спросил Фран.
"Боюсь, что она видела что стало с тобой." − ответил Ник, глядя на Джесси. − "Нам придется уходить сразу, как она уйдет отсюда."
Джесси стояла молча. Она не знала что говорить и ее будоражила мысль о превращении человека в оборотня.
− Вы что то хотите сказать? − спросил Ник.
Джесси молчала, а затем внезапно поняла, что ей было нужно сделать. Она выключила в себе имитацию человека. Реакция Ника была мгновенной.
"О боже! Неужели ты.." − услышала Джесси его мысль направленную к себе. Джесси ответила беззвучным знаком согласия. − "Но как?!" − послышалось восклицание Ника. Джесси опять знаком показала им идти за ней и вышла из номера. Ник и Фран были не в силах отказаться от ее "приглашения". Людей в коридоре уже не было и Джесси прошла вниз. Вскоре она вместе с двумя оборотнями ехала на машине. Она провезла их через темный город и все оказались в доме Джесси. Фран и Ник еще не поняли куда они попали. Джесси провела их через холл и они оказались в небольшом кабинете. Все это время Джесси молчала и не давала говорить ни Нику, ни Франу.
− Я, Джесси Джениссон. − проговорила она и в этот момент сняла свое воздействие с Ника и Франа.
− Так вот в чем все дело! − воскликнул Ник. − Дьявол! Как же я сразу этого не понял?!
Джесси вынула из кармана небольшой металлический предмет, который "фонил" подобно оборотню, а сама Джесси включила в себе имитацию человека. Ник оказался совершенно запутан. Он вновь считал Джесси человеком, а всю свою ошибку списал на прибор, оказавшийся перед ним на столе.
Джесси тронула рукой металлический предмет и он вспыхнул красным светом. Излучение оборотня прекратилось, а сам предмет через несколько мгновений слился с рукой Джесси, вновь переворачивая мнение Ника.
− Я достаточно много узнала о вас, что бы понять, что вы не представляете угрозы для людей. − произнесла Джесси, закончив свои манипуляции. − Теперь вам понятно, как я расправилась с Синдикатом. Я раскрыла себя перед вами с целью, что бы вы поняли меня и мои действия. Обо мне знают только очень немногие люди в Правительстве. О вас не знает никто. И никто не узнает, по крайней мере от меня. Я занимаюсь исследованиями в биофизике и биохимии. Мне известно, что вы тоже когда-то этим занимались, поэтому, я предлагаю сотрудничество в исследованиях. Вы можете не отвечать сразу. Я не буду вас задерживать. Вы можете уйти в любой момент.
− Ты убила их или они сидят у тебя на цепи? − спросил Ник.
− Я их убила. Всех до одного.
− И ты убьешь нас, если мы не согласимся?
− Я похожа на зверя? − спросила Джесси. − Я не могу никого заставить работать головой. Мне нужно ваше согласие. Если вы не желаете, можете уходить. Двери открыты.
Они несколько мгновений стояли, а затем сорвались и вскоре оказались на улице. Джесси выпустила лишь небольшую птицу, которая проследила за Ником и Франом. Они поймали такси и уехали из города. Джесси следила за ними несколько дней и вскоре они остановились на одном месте. Это был город Хинак. Небольшой окраинный город, в котором многие люди знали дриг друга.
Джесси не хотела выпускать их из вида, но она не могла постоянно следить за ними и решила оставить слежку, когда Ник и Фран сняли небольшой дом, а затем устроились на работу.
Джесси вновь оказалась ни с чем. Она решила просто отдохнуть некоторое время и вскоре они вместе с Магдой и двумя детьми отправились на своей машине в путешествие по городам Трикса. Стояло теплое лето и отдых удался на славу. Они забрались далеко в лес и несколько дней провели в чащобе, далеко от глаз людей. Джесси и Магда могли не опасаться за то что их кто-то увидит, а Ия и Юля вновь веселились, играя со зверями, в которых превращались Джесси и Магда.
Но насторение все так же оставалось плохим. Джесси чувствовала, что ей чего-то не хватает для того что бы добиться желаемого результата.
Лето закончилось и вся семья вернулась в Алмарн. Ия и Юля вновь учились в школе, а Джесси и Магда занимались своими исследованиями. Неудачи заставили Джесси искать новые пути решения проблем и она, по совету одной из знакомых, обратилась к помощи психиатра. Джесси не рассказывала об оборотнях и пришельцах. Она перевела историю в несколько более обыденное русло, сказав, что она занимает высокий пост, на котором раньше сидел другой человек. Джесси не уточняла какой это пост, а только сказала, что предыдущего начальника все боялись и теперь по привычке боятся и ее. Люди, получая шанс уйти сразу же уходят и не желают работать вместе с ней.
Психиатр внимательно выслушал Джесси, задал несколько наводящих вопросов, но никак не относящихся к самой сфере деятельности. Он молчал несколько минут, а затем снова заговорил.
− То есть ваша проблема в том, что люди узнав какой пост вы занимаете, отказываются с вами работать. − произнес он заключение. − И вы не можете покинуть этот пост?
− Это невозможно. − ответила Джесси. − Я не могу бросить все что я уже сделала.
Джесси понимала, что данных может не хватать для верного решения и решила немного добавить.
− Все дело в том, что это неот'емлимо от меня. Я получила его не потому что меня выбрали или назначили, а потому что предыдущий начальник умер.
− Так вы получили его в наследство? − спросил человек.
− Можно сказать и так. Это определение, скорее всего, подходит лучше всего.
− И вы не можете оставить свой пост ни на минуту?
− В принципе, я могу оставить его на день, на месяц, даже на год, если этого потребует дело, но от этого я не изменюсь.
− Так. − задумчиво произнес человек. − Здесь есть некоторая ваша ошибка. оставив пост на год, вы не можете не измениться. Вам надо попробовать сделать это. Если не измениться, то хотя бы разыграть это изменение. Вы должны пойти к людям и об'явить, что вы оставляете свой пост.
− Но это будет обман. Я не хочу этого. Я не хочу прибегать ни к каким хитростям, потому что именно это и было оружием предыдущего человека.
− Хорошо, значит это отменяется. − проговорил психиатр. − Тогда как вы можете оставить свой пост?
− Я могу просто не появляться, уйти домой, заняться своими детьми..
− Так у вас есть дети? Что же вы сразу не сказали?
− Я не думала, что это играет какую-то роль. В действительности, это приемные дети. Своих детей у меня нет, но я считаю их своими, а они меня своей матерью, хотя и знают, что я не настоющая их мать. Настоящая погибла несколько лет назад.
− Вы каким-то образом причастны к ее гибели, я прошу извинения, но это необходимо мне знать.
− Нет, я спасла детей из огня пожара, а их мать погибла. Я оказалась там случайно, а затем взяла девочек к себе. Это было почти семь лет назад.
− Тогда вы не занимали свой пост?
− Нет. Но уже тогда я была в тесных отношениях с моим предшественником. У нас не было дружбы, но он принимал меня скорее за своего, чем за чужого. Сначала я пользовалась этим, а затем поняла, что этого нельзя было делать. Собственно, его не стало из-за меня. Я убила его и все это знают.
− Вы убили человека?
− Его нельзя было называть человеком. Я убила его, потому что он убивал других. Никто не пред'являл мне обвинения за это. И это ни для кого не секрет.
− Давайте сделаем так. − сказал человек. − Вы расскажете все снова, но не с того что вы начальник, а с самого начала. Лучше всего − с самого детства.
− Хорошо. Я начну с того, что часть своей жизни я не помню. Я помню свое детство и поступление на учебу, а затем, провал. Некоторый промежуток времени я не помню. Год это или десять, я тоже не знаю. Я помню, что до этого я не была на Триксе, а затем оказалась здесь. Как? Это тайна для меня. Возможно, я совершила что-то ужасное и меня послали сюда. Здесь все начинается с того, что я сначала ничего не видела, а затем стала видеть и оказалась в какой-то лаборатории в Джен-Скоре. Мне там ужасно не понравилось и я сбежала. Сбежала оттуда, затем из Джен-Скора и оказалась в другом городе. Я выглядела почти девчонкой и мне удалось устроиться на работу, получить общежитие и все пошло нормально. Заработав определенную сумму, я пошла учиться и одновременно продолжала свою работу. Учеба шла хорошо и вскоре я оказалась на другой работе. Я стала лаборантом в одном из исследовательских центров. Дальше все было основано на той работе, которую я делала. Закончилось тем, что я оказалась руководителем секретной работы и отчитувалась за нее перед Повелителем. Тогда я не совсем хорошо понимала кем он был изнутри. Я думала, что он человек, хотя и отличался от остальных. Но в один из моментов он самым грубым образом вмешался в мою работу и, в конечном итоге, я сбежала из города.
− Вам удалось сбежать от оборотня? − Удивился человек.
− Мне удалось обмануть его и как только я получила возможность бежать, я это сделала. Я оказалась в Кентре. Вам известно, что Повелитель там был уничтожен раньше дня Свободы. Мне не составило особого труда остаться в городе и там я продолжила свои исследования, но уже без чей либо помощи. Для них не требовались большие денежные затраты и я проводила их у себя дома. Работ, на которую я устроилась, не требовала каких либо особух усилий и я спокойно занималась и тем и другим. В конце концов, я получила результат, который позволил мне войти в крупную компанию наравне с ее руководителями. Именно тогда и началось то, о чем я говорю. Около года я работала с ними, а затем поняла, что рядом со мной находятся не люди, а настоящие звери. Фактически у меня не было никакого плана их убийства. Все развивалось совершенно непредсказуемо и я вышла победителем. Я убила их. В ином случае, они убили бы меня, мойх детей и еще многих других людей. И тогда я оказалась единственной в руководстве компании. Никто не винил меня за убийства, но и никто не верит, что я сделала это не ради наживы. Я не стала никого удерживать. Люди ушли и я осталась одна со своим предприятием. Я не могу его бросить, потому что в нем работают мои изобретения, в него вложен мой труд, в конце концов оно стало частью меня. В последующие годы я нанимала временных рабочих, но они не могут заменить постоянных. Мне нужны специалисты высокого класса, а они, как раз, и не желают даже близко подходить ко мне.
Джесси закончила рассказ и человек вновь задумался над ним, на этот раз несколько дольше.
− Проблема в том, что ваше предприятие имеет прошлое. Люди не желают быть связанными с ним. Вы прекрасно понимаете, что все что было до Дня Свободы теперь отвергается, Все стараются развязаться с прошлым и не желают работать на предприятии, которое было раньше. − он сделал ударение на слове раньше, подчеркивая его. − Вам следует организовать новое предприятие. Возможно, даже сменить имя. Это допустимо законом. Уехать в другой город, в общем полностью развязаться с прошлым. По крайней мере для людей. Как я понял, для вас важны сами ваши изобретения, исследования, но не название. Вы можете это изменить. В конце концов, за год можно построить новое предприятие, нанять новых рабочих, молодых рабочих и специалистов. Пусть они неопытны, но они талантливы, рвутся вперед и будут работать во всю свою силу. Вам следует сделать именно так. Вы можете сказать, что это обман? Нет. Это обычное дело. Скажу вам откровенно, я сам сделал так через полгода после Дня Свободы. Я изменил место и вывеску, а все остальное осталось прежним. Конечно начинать сначала сложно, но лучше начать сначала, нежели пытаться восстанавливать то что разваливается, тем более, что у вас есть опыт и начать сейчас будет проще, чем раньше. Это и есть мой совет вам. Ну, а если вам очень нужны старые специалисты, сделайте так, что бы они сами пришли к вам. Не пренебрегайте хитростью. Это не такая плохая вещь, как может показаться. Если вам так хочется принять их не обманывая, сделайте так, что бы они пришли не зная вас. Просто, пусть их примет другой человек, а вы в этот момент, например, возьмите отпуск или еще что-то. Пусть люди поймут, что им нужно ваше предприятие, а не вам нужны эти люди. Это звучит несколько нехорошо, но другого не должно быть. Ведь, как я понял, вам не нужны люди, которым не нужно ваше предприятие. Вас устроит такое решение?
− Да. Ваш совет очень ценный. Я выпустила из виду подобное решение. И это натолкнуло меня на новую мысль. Я могу найти человека, который будет управляющим, а сама пойду работать, как обычный специалист. Найму сама себя на работу.
− Тогда у вас могут возникнуть новые проблемы. Ваши бывшие служащие могут не захотеть работать с вами.
− Да, наверно. − ответила Джесси. − Я могу пользоваться вашими советами и дальше? Я имею в виду, не называя себя.
− Конечно, когда угодно. Если хотите, можете просто звонить, называя себя псевдонимом. Только скажите, как вы будете себя называть.
− Хорошо. Скажем, я буду называть себя Д-М.
− Прекрасно. Я даже не смогу забыть подобный псевдоним. Он отличается от всех других. − Человек встал и проводил Джесси до выхода, вручив ей свою визитную карточку.
Совет оказался как нельзя лучшим. Джесси решила начать новое дело. А именно, создать новый исследовательский центр. Джесси решила создать физический исследовательский центр, а биологией заниматься в нем как бы попутно.
Первым делом Джесси получила новые документы. С ее способностями это не составило труда. Она изменила имя и фамилию и стала Марией Фирст. Имя было незнакомо людям Трикса, но это не было какой-то помехой. Для Джесси оно было еще одним напоминанием о Земле. По документам Мария Фирст закончила школу и курсы в Маггете. Ее специальностью была физика.
О денежном состоянии была лишь небольшая справка, в которой сообщалось о наследовании определенного состояния от одного из дальних родственников. В документах значилось только имя и фамилия родственника и Джесси выбрала их так, что желающий проверить оказался бы в горе документов из-за распространенности имени и фамилии Старший. Джесси и Магда давно перестрали удивляться множеству Старших и Младших. По рассказам это было следствием того, что на Трикс было два этапа переселения. Первых называли Старшими, а вторых Младшими, а затем многие взяли соответствующие фамилии и они оказались господствующими. Затем вновь была волна смены фамилий, но многие не стали менять фамилии Старший и Младший.
Сосотояние Марии Фирст оценивалось в пятьдесят тысяч. В действительности это была лишь малая часть состояния Джесси Джениссон − Королевы Трикса.
Джесси-Мария собрала все данные о кремниевой технологии и вместе с ними направилась в Джен-Скор с предложением начать исследования в этой области для создания компьютеров. Она добилась встречи с министром науки Майсом Старшим и сделала небольшой доклад о своем предложении.
Министр выслушал, улыбнулся молодой энергичной девушке и спокойным мягким голосом ответил.
− Все это очень хорошо, но есть одна небольшая проблема. Этими исследованиями запрещено заниматься на Триксе.
− Почему? Разве мы не стали свободны? − сразу же заговорила Мария. − Мы имеем право делать все, что не противоречит закону.
− Значит заняться исследованиями, за которые Гертрайс нанесет удары по городам и уничтожит множество людей по вашему это законно? Извините, милая Мария, но ваш проект не может быть осуществлен.
− Я не оставлю это просто так. Я пойду дальше, дойду до Премьер-Министра, а если понадобится и до Ее Величества Королевы Джесси. − произнесла Мария, выходя из кабинета. − Она была настроена решительным образом и у нее возникла новая идея.
Она пошла через все министерства, которые хоть чуть чуть могли оказатся заинтересованными в осуществлении ее проекта. Она сунулась даже в министерство легкой промышленности, доказывая что компьютеры позволят резко поднять качество и уровень производства.
Оттуда ее выгнали даже не дослушав доклада.
Джесси-Мария пошла длаьше. Она подала прошение на встречу с министром безопасности, которым в этот момент был Минар Старший. Он и не подозревал что перед ним Джесси Джениссон, а Мария настолько вошла в свою роль, что за все время встречи и не вспомнила о том, что она оборотень.
− Вы должны понять важность этих исследований. − говорила Мария. − Гертрайс давит нас и придет время, когда там, наконец, поймут что мы освободились от оборотней. И тогда они прилетят сюда. Неизвестно, что они захотят сделать. Может они решат превратить нас в рабов. Или еще хуже − уничтожить всех до одного.
− У вас не мало фантазии. − сказал Минар. − Вам, наверно, никто не говорил, что ваша идея, на самом деле, всего лишь утопия. На Гертрайсе над этим работали целые институты, сотни людей, заводы с самой совершенной технологией, а вы хотите получить все сразу.
− Почему? Я не говорила, что я хочу получить все. Нельзя ничего сделать, не попытавшись..
Джесси оборвал вызов секретаря. Минар взял трубку телефона и пригласил войти человека, который ожидал встречи. В кабинете появился Майс Старший. Он словно забыл зачем пришел, увидев Марию Фирст.
− А, вы уже здесь? − спросил он. − Она уже была у меня. − сказал он не дожидаясь ответа.
− И что вы по этому поводу думаете? − спросил Минар.
− Мне кажется, она очень самоуверенна. − ответил Майс, глядя на Марию. − Дже угрожала дойти до Премьера и до Ее Величества.
− До Королевы Джесси? − удивленно спросил Минар.
− Да. − твердо сказала Мария. − Ее Величество поймет меня, я уверена в этом.
− Давайте договоримся, вы придете ко мне еще раз завтра с утра. Хорошо ?
− А как..
− Вот завтра и решим как.
− Я приду завтра. − ответила Мария и ушла.
На утро она оказалась в приемной сразу, как только министерство было открыто для посетителей. Минара не было на своем месте и Мария просто ждала, сидя на диване. Она была одна, если не считать кота, который иногда заглядывал в комнату, а затем уходил.
Затем появился еще какой-то человек, он несколько нервно ходил по помещению и сразу же направился к Минару, когда тот вошел в приемную.
− Пройдемте. − коротко сказал он человеку. − И вы тоже. − добавил он Марии.
− Знакомьтесь. Денс Врат и Мария Фирст. − сказал он. Денс взглянул на Марию и коротко поклонился. − Ваш доклад при вас? − спросил Минар у Марии.

− Да. − ответила Мария и показала несколько листов.
− Денс, прочитайте пожалуйста и скажите свое заключение.
Мария передала бумаги Денсу. Тот был явно чем-то раздражен и молча принял бумаги. Джесси решила что раздражение человека может помешать и коротким импульсом воздействия сняла его без какой либо мотивации. Поведение человека несколько изменилось и он углубился в чтение.
Минар в этот момент занялся каким-то другим делом и отвлекся, когда Денс заговорил.
− Идея не нова. − сказал Денс. − С методами можно поспорить, но это не суть. Вопрос с секретностью вполне разрешим. Главный вопрос в финансировании. Прогнозы, конечно, слишком оптимистичны. Скажите, когда вы прибыли с Гертрайса? − Вопрос относился к Марии. Она не ожидала подобного и несколько мгновений не могла ответить. Денс взглянул на нее острым взглядом и в нем была полная уверенность в том, что Мария Фирст шпион засланный Правительством Гертрайса.
− Почему вы молчите? − резко спросил Минар.
− Я похожа на преступника? − растерянно спросила Мария.
− Ты похожа на шпиона. − ответил Денс. − Откуда эти данные?
− Из книг и журналов. Я написала в конце из каких.
− Но вам, похоже, не известно, что три пункта из ваших ссылок невозможны. Эти журналы из'яты из всех библиотек уже четыре года. Или вы читали их, когда учились в школе? Вам ведь двадцать один год? Не так ли?
− О,боже! − воскликнула Мария. − Так значит это правда! А я то дура, считала, что цензуры больше не существует!
− Не прикидывайтесь. − проговорил Минар.
− Нет уж! Вы выслушаете все, что я о вас думаю! Вы банда преступников ! Банда, которая дорвалась до власти и теперь вершит свои грязные дела ! Теперь я это знаю точно! − Джесси разошлась в своих обвинениях. − Надо было вас всех повесить вместе с теми, кого вы вешали! Дьяволы! Вы все звери ! Все до одного!
Минар вызвал охрану и в кабинете появилось два вооруженных человека.
− Да! За правду вы сажаете честных людей. Ну! Подходи! − проговорила Мария, обращаясь к охранникам. − Можете меня повесить! Но вам никогда не видать настоящей свободы. Вы преступники и ваше место за решеткой!
Джесси взяли под руки и Минар приказал отправить ее в первый отдел. Мария лишь усмехнулась.
− А вы действительно настоящие звери. − проговорила она.
Вскоре Мария оказалась в машине и ее прямиком отправили в тюрьму. Джесси и не думала о подобном повороте событий. Она решила пройти всю процедуру до конца, что бы понять насколько изменился Минар с того момента, как были уничтожены оборотни.
Джесси-Мария оказалась в камере. Она была там одна и через несколько минут легла на нары и заснула.
Она проснулась от того, что кто-то оказалась рядом. Мария открыла глаза и с удивлением увидела напротив себя Манси Келс.
− Смотрите, кто пришел! − воскликнула она. − Хочешь меня допросить ? Ну, начинай! − Джесси еле сдерживала свой гнев.
− Чего это ты раскричалась? − возник вопрос человека сзади. Мария обернулась. Перед ней оказалась незнакомая ей женщина. − Сама-то откуда здесь взялась?
− Глупее вопроса я еще не слышала. − огрызнулась Мария. − Не видно? Я здесь на курорте. Отдыхаю от тяжелого труда.
− Тогда чего на людей кидаешься? − спросила женщина. − Они тоже хотят отдохнуть.
− Ну да. Так я и поверила. − проговорила Мария. − Вы думаете я не знаю Манси Келс?
− А никто и не говорит, что это не я. − сказала Манси.
− Еще бы. Если я тебя знаю, зачем отпираться. − сказала Мария снова поворачиваясь к Манси Келс. − Хочешь посмотреть на шпиона?
− Какого еще шпиона? − спросила незнакомая женщина.
− Может Минар забыл вам сказать?- спросила Мария.
Камера открылась и появился какой-то человек.
− Что это вы здесь расшумелись? − спросил он.
− Ха! − воскликнула Джесси. − Еще один знакомый! Вспомни ка дружок. Кентр, семь лет назад, заброшенный завод. И небольшая пирушка Повелителя. А? Не помнишь какая? А рыжего зверя помнишь? Того самого, из-за которого ты наложил в штаны.
Человек словно всбесился. Джесси видела что он вспомнил и заставила его подумать о том, кому он рассказывал об этом. Человек ужаснулся, поняв, что никому и выскочил из камеры.
− Какие у вас друзья теперь. − проговорила Мария, глядя на Манси. − Вы думаете, я дура? Что я поверю, будто вы сидите здесь? − Джесси рассмеялась. − Минар не стал бы сажать меня вместе с вами, если бы вы действительно сидели в тюрьме.
Снова появился охранник, на этот раз с двумя помощниками. Он не говоря ни слова направился к Марии и поднял ее грубым движением. Джесси узнала и двух других. Они тоже были в той банде. Ее просто выволокли из камеры и бросили на пол в коридоре.
− А теперь, говори, кто тебе накапал? − сказал человек и ударил Марию ногой.
− Он. − сказала Джесси, показывая на второго.
− Что! − взревел второй и обрушил на девушку град ударов ногами. Мария оказалась в крови.
− Я говорила про третьего. − выдавила она из себя. − Реакция третьего оказалась еще более бурной. Он бил Марию до тех пор, пока она не притворилась, что потеряла сознание.
Трое людей отошли от нее и в этот момент Джесси вскочила на ноги. Ее движение было молниеносным. Три человека не успели произнести ни слова.
− Я говорила вам, не попадаться на моем пути. − произнесла Джесси и на глазах всех троих появился зверь. Раздался крик ужаса, вырвавшийся из груди одного из охранников.
Три которких металлических дротика пронзили людей. Все трое замертво упали на пол, а Джесси, вернув себе прежний вид, осталась лежать на полу в собственной крови.
Появились другие охранники. Они обнаружили совершенно непонятную картину. Три охранника были убиты, а одна из заключенных в бессознательном состоянии. Марию доставили в тюремный госпиталь и вскоре она "пришла в себя". Появился начальник тюрьмы, который стал расспрашивать о трех охранниках.

− Можете не надеяться. Я везде буду заявлять, что это они избили меня. − проговорила сквозь зубы Мария. − Если здесь есть хоть капля правосудия, они будут сидеть за решеткой.
− Они все мертвы. − проговорил человек. − Я хочу знать, кто еще был с ними.
− Можно подумать, что я знаю всех ваших подчиненных по именам. − резким тоном произнесла Мария. − Даже, если кто и был бы, я не сказала бы, потому что тем троим зверям туда и дорога.
− Вы будете покрывать убийц? Если так, то все обвинение будет против вас.
− Ну и пусть. Вы же все равно меня повесите. Так пусть честные люди не будут страдать.
− Кто вам сказал, что вас повесят?
− Я никого больше не видела. Эти трое вытащили меня из камеры..
− Откуда вы знаете, что именно эти трое, а не другие?
− Кого вы хотите поймать?! − воскликнула Мария. − Это вы сказали мне, что они убиты! Вы, куча бандитов! И вы все из одной банды! Банды преступников и убийц!
− Отправьте ее в камеру. − сказал начальник и ушел.
Вскоре Джесси снова оказалась в камере вместе с Манси и незнакомкой. Они не проронили ни слова, когда Марию ввели и положили на постель. Джесси была раздражена до предела. Она была готова наброситься на кого угодно и поэтому легла и уткнулась лицом в стену, что бы никого никого не видеть.
− Оставьте меня в покое! − закричала она, когда Манси попыталась подойти к ней. Ее крик был настолько действенным, что Манси вернулась на свое место.
Джесси решила попытаться успокоиться и через некоторое время заснула.

Она проснулась посреди ночи от шума. В камере находился один из охранников и Мария увидела, как он насиловал незнакомую ей женщину. Та не могла сопротивляться, потому что ее руки и ноги были привязаны к нарам.
− Эй, ты, скотина! − произнесла Джесси. − Вали отсюда, пока жив!
Охранник опешил от подобного обращения, затем прервал свое занятие и встал перед Джесси.
− Уж не раненый ли это ципленок закукарекал? − произнес он.
− Может ты уже забыл троих своих дружков? − спросила Джесси, не поднимаясь с нар.
− Так ты мне угрожаешь? − спросил он. − А не хочешь ли отведать вот этого?
Он выхватил плетку и ударил Марию со всего размаха. Он замахнулся во второй раз и в этот момент Мария развернулась на своем месте и со всей силой ударила охранника коленом ему между ног. Человек от боли согнулся напополам, а Джесси уже поднялась и обрушила свой кулак ему на голову.
− Остановись! Ты же убьешь его! − заговорила женщина, привязанная к нарам.
− Пошел вон, падаль! − почти прорычала Мария, толкая ногой человека, оказавшегося на полу.
Тот поднялся и хотел было ударить Марию, но в этот момент получил новый удар.
− Может быть я и дура, но ни один из вас больше не притронется ко мне. − сказала Мария, хватая человека и вышвыривая его за дверь камеры.
Она подошла к нарам женщины и развязала веревки.
− Извини, я, наверно, вчера зря на тебя кричала. − произнесла Мария.
− И на Манси тоже. Мы здесь уже почти полгода. − ответила женщина. − Меня зовут Ари.
− А меня Мария.
− Ты вчера говорила охраннику что-то странное о каком-то звере. О чем это было?
− Я просто разозлилась на всех, когда Минар отправил меня в тюрьму, и говорила всякую ерунду.
− Манси говорила, что в Кентре действительно был рыжий зверь.
− Я это знаю, поэтому и говорила. А они словно все с цепи сорвались. Они избили меня до потери сознания, а потом начальник тюрьмы обвинил меня в убийстве каких-то трех охранников вчера.
− Судя по тому, что ты сейчас проделала, я не знаю что и думать. Они не оставят тебя в покое.
− Если так, то они получат больше, прежде чем достанут меня. Те трое смогли это сделать потому что я не ожидала нападения.
Дверь в камеру вновь открылась.
− Выходи. − проговорил один из охранников, глядя на Ари. Джесси заставила Ари остаться на месте и поднялась вместо нее. − Не ты. − сказал человек.

− Почему не я? − спросила Мария. − Вы меня боитесь?
Охранника задела эта фраза и он вошел в камеру. Мария оказалась напротив него. Все произошло в одно мгновение. Человек со всего размаху ударил Марию, но его рука встретила на своем пути не ее грудь, а ее кулак. Мария сжала его руку и с огромной силой дернула. Послышался хруст, а затем вой человека. Он схватился за руку и Джесси толкнула его назад. Двое других схватились за оружие, а Мария вновь сделала резкое движение рукой. Два неталлических дротика пронзили руки людей и оружие выпало на пол.
Мария прыгнула вперед и в прыжке толкнула превого охранника на двух других. Они все трое вывалились из камеры, а Джесси ногой выкинула их оружие. Мгновенный импульс воздействия заставил всех троих забыть, как они получили ранения, закрыть камеру и уйти.
− Что ты сделала? − удивленно проговорила Ари.
Джесси показала три металлические стрелы.
− Меня посадили сюда, даже не удосужившись обыскать. − ответила она. − И я больше не собираюсь здесь сидеть.
− Ты хочешь бежать?
− Да. И если вы хотите, можете идти со мной. Мне терять нечего. А вам, я не знаю. Манси, я знаю, что ты все слышала.
− Да. Я согласна, но как ты собираешься выйти?
− Они еще вернутся и тогда я начну действовать. Главное, все делать быстро и без лишнего шума. А теперь, помолчим.
Прошло около получаса. За дверью слышались редкие шаги какого-то другого охранника, который иногда проходил мимо.
Затем послышались шаги нескольких человек. Джесси тихо соскочила со своего места и встала около двери. Охранники прошли мимо и Джесси осталась ждать дальше. Затем вновь послышались шаги одного человека и в этот момент камера открылась. Появился тот самый, которого Джесси отделала в первый раз. Он неосторожно вошел и получил сокрушительный удар.
Мария выхватила у него оружие и человек упал на пол, потеряв сознание. Через минуту все оказались в коридоре. Джесси передала пистолет Ари.
− Стреляй только в самых крайних случаях. Все должно быть тихо.
Они прошли по коридору. Джесси обнаружила охранника стоявшего спиной в другом коридоре. Надо было тихо проскочить на лестницу. Джесси знаком показала Манси и Ари двигаться за ней и они, сняв обувь, прошли мимо человека, который так и не повернулся.
Минуту спустя они оказались на первом этаже и именно там встретили сопротивление. Раздались выстрелы. Мария вылетела с лестницы и двумя выстрелами дротиков обезоружила людей. Не дав им опомниться, она подскочила и ударила обоих, свалив на пол. У нее оказалось еще два пистолета.
Раздался сигнал тревоги. Джесси выскочила во двор, заскочила в машину, стоявшую там и подогнала ее ко входу. Манси и Ари вскочили в нее и машина вновь двинулась. Джесси разогнала ее и на всей скорости выбила ворота тюрьмы. Сзади уже стреляли из автоматов. Машина выскочила на улицу и помчалась вперед. Джесси завернула в первый переулок и остановила.
− Выходим. − произнесла она, выскакивая из машины. − Быстрее!
Ари и Манси выскочили, а Джесси заклинила газ и пустила машину по прямой. Машина промчалась вдоль переулка, задев пару раз стену и выскочила на набережную. Она сбила ограду и грохнулась в воду, проломив тонкий лед.
Мария затащила двух женщин в под'езд и закрыла вход. Несколько мгновений спустя мимо пронеслась погоня. Джесси не сомневалась, что скоро выяснится, что машина упала в воду без беглецов и вела женщин дальше. Они прошли по чердаку и спустились по лестнице на другую улицу.
Джесси вышла одна и вскрыла первую попавшуюся машину. Вскоре они уже мчались по улице, а затем у них появился и хвост. Джесси выжимала из машины все что можно, но полиция догоняла. Началась стрельба. Ари и Манси открыли ответный огонь. Погоня несколько отстала, а Джесси незаметно для двух женщин выпустила небольшую свою часть наружу. Птица отстала и нанесла два удара по колесам первых машин преследователей. Те резко затормозили, создав затор на улице. Мария вновь ув ела машину в переулок и одновременно подняла свою птицу над городом. Она видела все полицейские машины и ехала мимо них, сворачивая в переулки и небольшие улочки. Но все выезды из города уже были закрыты.
Ночь подходила к концу. Джесси вывела машину на окраину города и остановила.

− Дальше мы не уедем. − произнесла Мария.
− Почему? − спросила Манси.
− Вся полиция на ногах, дороги, скорее всего, перекрыты. Мы должны уйти иначе.
− Оставляем машину и идем в лес прямо отсюда, пока еще темно. − сказала Ари.
Несколько мгновений спустя они оказались на улице. Мария, Ари и Джесси продвигались через пустырь и вскоре оказались в лесу.
− Прямо, как в старые времена. − сказала Манси. − Надо найти нашу старую базу в лесу.
− Ну да. И Минар первым делом пойдет именно туда. − сказала Мария. − Он же ее знает.
− Ты права. − сказала Манси. − Даже не знаю, куда идти.
− Идем через лес и все. − сказала Ари. − Чем дальше мы сейчас уйдем, тем лучше.
− Хорошо, тогда вперед. − сказала Мария.
Они двинулись через лес и шли несколько часов подряд. Уже расцвело, когда было решено отдохнуть. Манси нашла какие-то ягоды, оставшиеся на деревьях с лета и они немного поели, а затем забрались на одно большое дерево, решив, что так будет лучше.
− Куда мы теперь пойдем? − спросила Ари.
− Можно пойти в Кентр. − сказала Манси. − У меня там еще остались друзья. Они нам помогут.
− И опять таки, Минар их всех знает. Ведь так? − спросила Мария.
− Дьявол! Он сидит поперек дороги все время. Теперь мне никуда нельзя сунуться!
− Что произошло? − спросила Мария. − Ведь вы были раньше все время вместе.
− Были. Он резко изменился за последние годы. Особенно после того суда на площади. Он решил, что ему все позволено, занял место министра безопасности и теперь все у него в руках.
− Ты не рассказывала о суде на площади. − произнесла Ари.
Это надо было видеть. − сказала Манси. − Я тогда думала, что нам конец, но как ни странно, нам помог тот, кого я всегда считала врагом. Сейчас я скорее поверю Джесси, чем Минару.
− Королеве Джесси? − спросила Ари. − Она разве не с ним сейчас.
− Я в этом сейчас не уверена. В последнее время он пытался копать под нее, но у него не хватило смелости применить свой план.
− Ты все время, почему-то не хочешь о ней рассказывать, Манси. Почему ?
− Тихо. − произнесла Мария. − Кто-то приближается. − Все замолчали. Сначала слышался шорох, затем совсем отчетливо стал слышен бег зверей.
− Это какие-то звери. − тихо произнесла Ари. − Люди не могут так бежать.

− О, боже! − воскликнула Манси. − Он сделал это!
− Тихо! − прошипела Мария. − О чем ты говоришь?
− Это рамиры. Мы не сможем уйти от них. − проговорила Манси.
− Это мы еще посмотрим. − проговорила Мария. − Сидите и не шумите.
Она спрыгнула с дерева и прошла несколько шагов от него. Через мгновение перед ней появились Ран и Арри. Они тут же остановились и хотели было бежать обратно.
− Ран, Арри, не уходите. − произнесла Джесси на языке рамиров. Оба рамира тут же встали. − Я Джесси.
− Джесси? − прорычал Ран. − Не понимаю.
Джесси села на землю.
− Подойди ко мне, Ран. − произнесла Джесси. − Арри.
Арри и Ран подошли к ней.
− Вас попросили найти трех человек. Так?
− Да. Но нам не говорили, что среди них будешь ты, Джесси. Минар сказал, что это трое опасных преступников. Он сказал, что они убили троих охранников в тюрьме и бежали.
− Ран, я прошу тебя о помощи сейчас. Эти трое − это я и еще двое моих друзей. Минар обманывает тебя. Они не преступники. Скажите ему, что вы не нашли нас.
− Я не знаю что и делать. Мы должны найти их обязательно, но если это ты.. − Ран сел на землю и некоторое время смотрел на Джесси. − Джесси, ведь ты же Королева. Почему ты убегаешь от него?
− Я увожу от него своих друзей. Я не могу действовать открыто. Минар знает мою тайну и если он откроет ее людям, мне придется очень тяжело.
− Понимаешь, Джесси, Минар заставляет делать нас это. Мы не можем отказываться, а иначе мы умрем. Он держит в своих лапах все производство продуктов питания для нас. Посылая нас сюда, он сказал, грозил убить нас, если мы не найдем этих людей.
− О, боже! Неужели он так обращается с вами?
− Да, Джесси. Мы думали, что ты это знаешь. − произнесла Арри. − Мы посылали тебе сообщение. Ты его не получила?
− Нет, я ничего от вас не получала за последние полгода.
− Что же нам делать? − прорычал Ран.
− Я знаю, что. − произнесла Джесси. − Скажите, что следы ведут обратно в Джен-Скор. Он же не станет выпускать вас на улицы города. Да и следы там невозможно найти. А о нашей встрече даже не пытайтесь говорить. Не говорите о ней даже с Рримой и Ферой. Люди могут подслушать ваш разговор. Наверняка кто нибудь уже понимает вас. А я что нибудь придумаю. Я обещаю, что вытащу вас от него.
− Хорошо, мы будем надеяться на тебя, Джесси. − прорычал Ран и вместе с Арри отправился назад.
− Выйдете из леса в другом месте, что бы выглядело по настоящему.
− До встречи. − прорычал Ран и рамиры скрылись.
Джесси вернулась к дереву. Манси и Ари слезли с дерева.
− Мария, я просто не верю своим глазам. − произнесла Манси. − Ты говорила с ними?
− Да. Я встречалась с ними раньше. Минар обращается с ними как с собаками. Я попросила их увести Минара от нас.
− Ты думаешь они уведут его?
− Да. Я верю им. И я пообещала им помочь избавиться от Минара.
− Но как ты это сделаешь?
− Пока не знаю, но я сделаю это.
− Кто они, эти рамиры? − спросила Ари.
− Я скажу тебе, Ари, но ты не должна о них никому говорить. Даже своим. − сказала Манси. − Ты обещаешь это?
− Хорошо, я обещаю, что никому не скажу. − произнесла Ари.
− Они пришельцы с другой звезды. − сказала Манси. − Ты, Мария, это знаешь?
− Знаю. Я же встречалась с ними раньше.
− А кто ты, Мария? − спросила Манси. − Ты встречалась с рамирами, дерешься как зверь. и в то же время, по виду ты еще девчонка. Просто какая-то сплошная загадка.
− Я расскажу, но позже. − ответила Мария. − Сейчас нам надо продолжать путь.
− Но куда? − спросила Манси.
− В Кентр нельзя. − произнесла Мария. − У тебя, Ари, есть предложения ?
− У нее их не может быть. − ответила за нее Манси. − Ари попала на Трикс и сразу угодила за решетку.
− Тогда остается только Алмарн. − сказала Мария. − Там я знаю место, где нас не достанет никакой Минар. Идем.
Мария сразу же сменила направление движения и направилась в Алмарн.
− Ты не мерзнешь в такой одежде? − спросила у Марии Ари.
− Нет. Я прекрасно переношу холод. − ответила Мария. − А как вы?
− По правде говоря, я совершенно промерзла. − произнесла Ари.
− Тогда делаем так. − сказала Мария. − Идем и собираем дрова для костра. − Как только насобираем, останавливаемся и разжигаем огонь. Идет?
− Идет. − произнесла Манси. − Остается вопрос как мы его разожжем.
− С этим проблем не будет. − сказала Мария. − У меня есть чем разжечь костер.
Они двинулись дальше и по дороге собирали хворост и сухие стволы небольших деревьев. Через полчаса они остановились и Мария разожгла огонь, не дожидаясь, пока Манси и Ари увидят, как она это сделала. Все втроем расположились вокруг костра.
− Получается, что тебя сослали на Трикс? − спросила Мария у Ари. Ари несколько усмехнулась.
− Сослали. − саркастически произнесла она. − Я прилетела по собственной воле. Ты мне не веришь?
− Почему? − спросила Мария. − Это вполне возможно. − Она слышала мысли Ари и понимала, что ее слова верны.
− К моему нулю были прибавлены десять лет тюрьмы. А этот паразит не счел нужным даже узнать почему я здесь. − сказала Ари.
− Я в конец разругалась с Минаром именно из-за этого. Он не желает нормализации отношений с Гертрайсом.
− Я прилетела узнать, действительно ли на Триксе покончено с властью Синдиката. − продолжила Ари. − Судя по всему, Власть сменилась, но осталась в руках преступников.
− Да. − произнесла Мария. − И я это поняла после встречи с Минаром. Глупо сказать. Он посчитал меня шпионом с Гертрайса.
− Так поэтому ты твердила о шпионах? − удивленно проговорила Манси.
− Я до сих пор не могу понять, почему мы оказались в одной камере.
− Это очень просто. − сказала Манси. − В той тюрьме это была единственная камера, где содержали женщин. А все остальные камеры переполнены.
− Вот дьявол! − проговорила Мария. − Если бы я узнала об этом раньше.
− А что толку? Ты попала бы раньше в тюрьму, да и только. Минар все прибрал к своим рукам. Сейчас на Триксе правит министерство безопасности. И оно набирает силу. Уже сейчас у Минара служат те, кто когда-то служил оборотням. − Манси несколько задумалась, а затем продолжила. Я не знаю, что теперь делать. Все из организации "Семнадцать", кто не согласился с методами Минара, сейчас сидят в тюрьмах. Я уверена, что сейчас полиция всех городов предупреждена о нас. Нам нельзя никуда идти.
− Но ведь есть же и на Минара управа. − произнесла Мария.
− Какая? − спросила Манси. − Джесси? Он держит ее под контролем. Сейчас ее дом постоянно под наблюдением. Он говорит, что это для безопасности, а в действительности, он контролирует каждый ее шаг. Я уже говорила, что у него был план как уничтожить ее, но у него не хватило смелости пойти на этот шаг.
− Тогда, мы должны пойти к ней и все рассказать. − сказала Ари. − Может она и не поверит, но все же, мы предупредим ее и она сможет это проверить.

− О! Она нам поверит, это точно, но вот я не уверена, что после этого мы не окажемся снова в лапах Минара.
− Почему? − спросила Мария. − Т не доверяешь ей? Ты думаешь, она окажется заодно с Минаром?
− Я не знаю, почему он отказался от своего плана уничтожения ее. Возможно, они сговорились.
− А вот этого, я не пойму. − сказала Ари.
− Все просто. − ответила Манси. − Он отказался от своего плана. Это означает, что он уверен в том, что Джесси не выступит против него. А это возможно только при сговоре. Есть еще вариант, что он испугался, что его план не сработает, но я знакома с этим планом. Он не имеет никаких из'янов.
− И в чем же состоял его план? − спросила Мария.
− Полностью я не могу все рассказать. − ответила Манси. − Но основной план в том, что бы сначала уничтожить ее дом вместе со всеми подземными сооружениями. Для этого была приготовлена особая бомба. Вы, наверно, слышали о ядерном оружии.
− О, боже! − воскликнула Мария. − Он же уничтожил бы половину Алмарна.

− Не половину, а весь. − ответила Манси. − Когда я узнала об этом, я сдуру поШла к нему. И вот тогда он и отправил меня в тюрьму.
− Но откуда у него это оружие? − спросила Ари.
− От рамиров. Фактически, Это не оружие. Это их машина, в которой находится ядерный реактор. Минар собирался переправить машину рамиров в Алмарн на то самое место, куда она прибыла в первый раз. Он собирался даже пожертвовать рамирами и инсценировать катастрофу. Взрыв реактора машины. А это и есть ядерный взрыв.
− Так у него что, не хватает ума для других методов? − спросила Ари. − Или он настолько озверел, что готов ради одного убийства уничтожить целый город?
− Этого я не могу сказать. Возможно, он настолько озверел. − сказала Манси. − Ясно только одно. Пока Алмарн цел. А это значит, что либо у него что-то не вышло, либо он сговорился с ней.
− Мы должны попытаться встретиться с ней. − сказала Ари. − Она уничтожила оборотней, а это значит, что она не будет прислуживать Минару. Даже если она и в сговоре с ним, я не думаю, что Минар раскрыл ей свои планы. Она должна понять нас.
− Да, наверно ты права. − сказала Манси. − В конце концов, только она способна справиться с ним. Пусть Минар подавится. Мы идем к ней.
− Мария, а ты что об этом думаешь? − спросила Ари.
− Я? − словно очнулась Мария. − Да, конечно. Я с вами согласна.
− Да ты хотя бы слышала, о чем мы говорили? − усмехнулась Манси. − Ты словно спала сейчас.
− Ну как же. Я все слышала. − сказала Мария. − Идем в Алмарн на встречу с Королевой Джесси.
− Ты смотри, там не распускай себя. − сказала Манси. − Джесси мгновенно переломает тебе твои железки.
− С чего бы это ей их ломать? − удивленно произнесла Мария. − Мы же идем не воевать.
− Ладно, Идем, пока нас здесь не застукали. − произнесла Манси.
Мария, Ари и Манси встали и двинулись через лес. До Алмарна надо было идти почти весь день, а затем еще и половину ночи. Мария вывела всех на шоссе и троица двинулась параллельно лесом. Они старались не приближаться и не удаляться от шоссе.
− Ари, ты говорила, что за тобой должен прилететь транспорт? − спросила Манси.
− Да. Для этого я должна передать кодовое сообщение о месте посадки и ждать там. Фактически, я узнала все, что надо. Мы можем лететь на Гертрайс.

− Мы? − удивленно произнесла Манси.
− Послушайте, ведь я не просто так здесь. − сказала Ари. − Вы помогли мне и я имею право забрать с собой отсюда кого угодно.
− О, боже! Я об этом даже и не думала! − воскликнула Манси.
− А я думала. − сказала Ари. − И вы обе полетите со мной. Я даже не посмотрю на то, что Мария − профессиональный убийца.
− Как? − чуть не подавилась Мария.
− А разве это не так? − спросила Ари. − Я же видел, как ты расправилась с охранником. С одним, с тремя. Ты же ыбила там троих, хотя тебя и помяли.
− Да, это так. Но это вовсе не повод считать меня профессиональным убийцей. Конечно, я могу им быть, но я не убийца.
− Ладно, забудем об этом. − сказала Ари. − Я же сказала, что это не имеет значения. Ты не обиделась?
− Нет, я просто задумалась о другом. − произнесла Мария. − Я еще не все сделала здесь.
− Не все? − удивленно проговорила Ари. − А что ты не сделала такого, что может задержать тебя здесь?
− Я обещала помочь рамирам. Кстати, они помогли и тебе. Как видишь, у нас нет преследователей. Минар сейчас сходит с ума и пытается искать нас в Джен-Скоре.
− Почему?
− Я попросила рамиров сказать ему, что мы вернулись назад.
− Тогда, мы должны помочь им. − произнесла Ари.
− Это будет очень сложно сделать. − сказала Манси. − Минар держит их в таком месте, до которого нам будет не добраться.
− Все равно, мы должны попытаться. − сказала Ари. − Они действительно помогли нам, кроме того, Гертрайс будет заинтересован во встрече с ними. Как они выглядят?
− Как звери. − ответила Манси. − Раза в два больше самой крупной собаки, но только по росту и длине. Мне сложно сказать, на кого они похожи.
− Ну и ситуация. − проговорила Ари. − То есть по виду они скорее похожи на диких зверей, чем на людей?
− Да. − произнесла Манси. − И разговоры у них соответствующие. Послушаешь и решишь, что они просто рычат.
Лес оборвался и перед тремя жемщинами оказалось небольшое село. Они несколько помедлили, а затем двинулись в обход. Все это время они молчали и продолжали идти молча еще почти целый час, пока не начало темнеть.
− Может нам лучше остановиться? − спросила Манси.
− Нет. − одновременно ответили Ари и Мария. Они посмеялись над этим, а затем Ари продолжила. − Ночью нас не заметят. Мы подойдем к городу и там будет видно, как быть.
− Дом Джесси находится на окраине. − сказала Мария.
− И окружен со всех сторон шпионами Минара. − добавила Манси.
− И со стороны леса? − спросила Мария.
− Со стороны леса особенно. Нам легче войти в парадный вход, чем с тыла. Там охраны меньше. А еще лучше попробовать связаться с ней иначе.
− Например, по телефону. − сказала Мария.
− Глупости! Все телефоны прослушиваются. Нам надо найти другую связь.
− Боже мой! Это просто кошмар! − воскликнула Мария.
− Минар никого не подпускает к ней. − сказала Манси. − Он следит за всеми ее действиями. И делает это со знанием дела. Когда-то эти же люди следили за оборотнями.
− И Минар столько тратит на Королеву? − удивленно проговорила Ари. − Да он просто маньяк, если делает так.
− На все есть свои причины. Королева Джесси не простой орешек. Ведь она одна справилась с Синдикатом.
− Может нам стоит увезти ее на Гертрайс? − спросила Ари.
− О, нет! − почти закричала Манси. − Ари, даже и не думай об этом! Я не могу этого тебе сказать. Но этого нельзя делать!
− Нельзя. − с довольно странным акцентом произнесла Мария. − Трикс пропадет без нее. Не знаю, можно ли мне на Гертрайс.
− Что за вопрос, Мария? − спросила Манси.
− Наверно, сейчас глупо будет отпираться. Вы заметили, что я почти ничего не говорила о Джесси?
− А в чем дело? − спросила Ари.
− Вы спрашивали кто я. Я знакома с рамирами, каким-то образом оказалась у Минара. И дралась как зверь. − медленно произнесла Мария. − Все дело в том, что я знакома с ней. Она научила меня всему, что я умею. И вот, что я вам скажу. Она не вступала ни в какие сговоры с Минаром. Я пришла к министру безопасности по вопросу об организации исследовательского центра. Я не говорила ему, что я от Джесси и он обошелся со мной вот таким образом. Он решил, что я шпион, потому что у меня была информация о вещах, которые были засекречены четыре года назад. А я не стала распространяться о том, что получила ее от Джесси.
− И что это за информация? − спросила Ари.
− Это подборка данных по кремниевой технологии. Собрание из всех журналов и книг за последние несколько десятков лет. Оказалось, что половина из всех журналов четыре года назад была из'ята из библиотек. Совершеннейшая глупость, которой я не понимаю. Вот это я и сказала Минару, а когда он вызвал охрану и арестовал меня, я дополнила свое сочинение более жесткими ругательствами.

− Однако, и компания же у нас собралась. − сказала Ари. − Можно сказать, полный комплект. Значит ты думаешь, что Королева Джесси нам поможет?
− Другого и быть не может. − твердо сказала Мария. − Я думаю, Минар вылетит со своего места, если успеет, и зароется как можно глубже.
− И ты давно с ней знакома? − спросила Манси.
− Достаточно, что бы знать о ней все. − произнесла Мария.
− Мне это сложно представить. − сказала Манси.
− Впервые ты встретилас с ней в Кентре. Она оказала тебе первую помощь, когда на тебя напал зверь на улице. − сказала Мария. − А потом, она приходила к тебе в больницу и ты удивлялась, почему кроме нее никто не приходит.

− Она рассказала тебе об этом? − удивленно проговорила Манси.
− Ей больше некому было об этом рассказывать. Дети были тогда еще маленькими, ну а сестру можно не считать.
− У нее есть сестра? − спросила Ари.
− Неуловимая Магда Вудсен. − произнесла Манси. − О ней даже Минар ничего не смог найти. Есть имя и все.
− Странно, почему о них разные фамилии? − спросила Ари.
− Это знает только бог. − ответила Манси. − А может быть ты знаешь? − спросила она у Марии.
− Они сестры по несчастью. − ответила Мария. − А за восемь лет стали настоящими сестрами. Фамилии − это только остаток прошлого.
− Если ты ее так хорошо знаешь, может ты знаешь и оружие, которым она уничтожила оборотней?
− Это ее тайна. − сказала Мария. − Частично, мне известно ее оружие, но у меня есть перед ней определенные обязательства. Я не могу об этом говорить.

− На Гертрайсе очень многие отдали бы все за эту тайну. − сказала Ари.
− На Триксе тоже. − ответила Манси. − Но, скажу я вам, она не стоит того.
− Как сказать. − произнесла Ари.
Внезапно их отвлек какой-то шум. Мария обернулась на звук и отчетливо увидела силуэт зверя в инфракрасном свете.
− Это я, Арри. − послышалось рычание.
Мария одним взмахом откинула руку Ари с оружием, направленную в сторону зверя.
− Все в порядке. − проговорила Мария. − Арри, что случилось?
− Ты меня спрашиваешь? − удивленно спросила Ари.
− Нет, это рамир. ее зовут Арри. − сказала Мария. − Арри, иди сюда.
Арри подошла.
− Я плохо вас вижу. − прорычала она. − Джесси, я решила остаться с вами. Минар в бешенстве. Похоже, он не верит Рану.
− Но он сразу заподозрит тебя и его. − произнесла Мария.
− Минар послал нас во второй раз. Ран решил сказать ему, что вы стреляли в нас и я убита или ранена. Он вернется один и поведет людей к реке. Минар еще не догадывается куда вы идете.
− Хорошо, Арри. − сказала Мария. − Оставайся. Со мной Манси Келс и Ари.
− Я же знаю Манси. − удеивленно произнесла Арри. − Минар действительно совсем озверел.
− Ты поняла, Манси? − спросила Джесси.
− Нет. Я не могу ничего разобрать. − ответила Манси.
− Арри удивлена, что ты здесь. Она знает тебя. Ладно, идемте. Арри, ты видишь дорогу?
− Очень плохо. − прорычала Арри. − Я нашла вас только по следам. Я боюсь, что Минар возьмет обычных собак и тогда все раскроется.
− Иди рядом со мной и я буду тебе говорить, если что-то окажется на пути. − Она плохо видит? − спросила Ари.
− В темноте. − ответила Мария.
− Я тоже плохо вижу в темноте. − сказала Ари. − Я вообще не вижу Арри.

− Ее сейчас нельзя увидеть. − произнесла Манси. − Она почти черная.
− А где сейчас Фера и Ррима? − спросила Манси.
− Они в машине, на которой нас привезли в лес. − ответила Арри. − Ран сейчас тоже должен быть там. − Мария перевела рычание Арри.
− Рамиры плохо видят ночью. − сказала Мария. − Минар сейчас, скорее всего, бездействует.
− Он выслал вокруг леса охрану на дороги. − прорычала Арри. − Сейчас на дороге полно военных.
− Да, ну и обложили же они нас. − сказала Ари. − Похоже, без боя нам не прорваться.
− Минар называл тебя Мария Фирст. − прорычала Арри. − Наверно Манси и Ари не знают кто ты?
− Да. − ответила Мария.
− И ты им не скажешь?
− Это все только усложнит. − ответила Джесси.
− О чем это вы? − спросила Ари.
− О том, как выбраться. − прорычала Арри, забыв что Ари ее не понимает. Мария перевела слова рамира.
Они двигались по краю леса и решили поменьше говорить, потому что все вокруг было слышно. С дороги доносился шум машин и вскоре стало ясно, что там действительно войска. Где-то вдали раздалось несколько выстрелов, а затем автоматная очередь.
Впереди появились огни Алмарна. Вскоре четверка вышла на окраину леса. Впереди был Алмарн, но он был недостижим. Между лесом и городом располагались воинские цепи.
− Что будем делать? − спросила Манси.
− Искать брешь. − ответила Мария. − Надо пройти вдоль границы леса. − Может около дома Джесси нет такой толпы.
− Она может оказаться в лесу. − сказала Манси.
− Минар ищет нас в другом месте. − сказала Мария. − Возможно, здесь еще нет полного заграждения. Идем.
Они пошли вдоль леса и вскоре добрались до места. До дома Джесси было около двухсот метров, но на краю леса находились охранники.
− Все отлично. − произнесла Мария. − Идемте.
Она пошла вглубь леса и повела за собой Ари, Манси и рамира.
− Куда мы идем? − спросила Манси.
− Минар обложил ее дом, но забыл о входах. − произнесла Мария. − Мы идем к одному из них.
− О, дьявол! − воскликнула Манси.
− Тихо! − зашипела Ари.
Мария нашла вход в подземный тоннель. Он был завален листвой и металлическая плита примерзла к земле.
− Держите и подкапывайте плиту. − сказала Мария передавая Манси и Ари два металлических ножа.
− Да ты просто скопление холодного оружия. − сказала Ари, принимая нож.
Они начали копать и через полчаса плита была сдвинута. Мария открыла ее и держала руками.
− Прыгайте вниз. − сказала она. − До земли около двух метров. Как прыгнете, отходите наклоняясь вправо и говорите как отошли.
Первой прыгнула Ари. Она тихо позвала и Манси спрыгнула за ней. Затем в ход спрыгнула Арри и уже последней туда опустилась Мария. Плита глухо ударилась о землю, закрывая вход.
− Теперь совсем недалеко. − сказала Мария.
− Боже, мой! − снова заговорила Манси. − Я и подумать не могла, что пойду к Джесси подобным путем. Она не прикончит нас так, что мы не скажем и слова?
− Нет. − Ответила Мария. − Кому как не тебе знать, что это ей ни к чему.
− Наверно. − ответила Манси.
− Держитесь за меня. Арри, иди вперед. Тебе не нужно наклоняться. Пройди метров двадцать и жди нас.
Арри пошла в темноте наощупь. а Джесси взяла за руки Манси и Ари и повела вперед.
Они прошли те самые двадцать метров, которые вели несколько вниз.
− Теперь можете распрямляться. Здесь высокий потолок. − сказала Мария. − Подождите меня немного.
Она прошла вперед и через несколько мгновений в подземном ходе зажегся слабый свет.
− Наконец-то можно что-то увидеть. − сказала Ари. Она больше всего хотела в этот момент увидеть рамира.
Мария не стала ждать, а буструм шагом направилась по проходу, показав знаком всем идти за ней. Через несколько минут все оказались в конце хода около большой металлической двери. Мария подошла к ней, провела рукой в двух местах, которые ничем не выделались и дверь начала медленно открываться. За ней снова было темно. Все прошли туда и дверь, так же как открылась, закрылась.
Джесси вклюыила свет и перед взором двух человек и рамира оказался большой зал с несколькими металлообрабатывающими станками.
− Да тут целый завод! − воскликнула Манси.
− Идемте. − сказала Мария. − Это не то, что может заинтересовать.
Они прошли через цех и оказались в новом коридоре. В нем уже был свет и все сразу же направились за Марией.
− Ты не выключала свет, когда мы прошли. − сказала Ари.
− Он выключится сам через несколько минут. − ответила Мария. − Сейчас мы прямо под ее домом. Может Минар и знает об этих сооружениях, но он понятия не имеет, что в них.
− А для чего все это? − спросила Ари.
− Для работы. Сейчас все стоит, но это не всегда. Здесь оборудование, которое и не снилось любому заводчику на Триксе. Джесси может сделать здесь любую машину, если это понадобится. Это универсальный минизавод. Ей не хватало только автоматики. А ее сложно сделать без электроники. Это, в свою очередь, упирается в кремниевую технологию. И за нее она и хотела взяться. Для этого я встречалась с Минаром.
− В таком случае, ей просто нет цены. − сказала Ари. − Ей действительно надо отправиться на Гертрайс.
Манси смолчала на этот раз. Джесси провела всех к лифту и несколько мгновений спустя он поднял их на второй этаж.
Джесси во второй собственной персоне встретила Манси, Ари, Марию и Арри около лифта.
− Я видела, что вы идете. − сказала она.
− Это Ари. − сказала Мария, показывая на нее. − А остальных ты знаешь.

− Ну и фокусы у тебя, Джесси. − прорычала Арри. − Привела их сама к себе.
− Иногда так проще, Арри. − прорычала Джесси на ее языке. − Проходите, будьте как дома. − сказала она людям.
Джесси проводила всех в гостиную, а затем вместе с Марией на пару принесла еду и питье.
− Ты уж извини, Арри. − прорычала Джесси.
− Чего извиняться. Я все прекрасно понимаю. − ответила Арри, укладываясь на ковер рядом с огнем, горевшим в камине.
− Наша пища не годится для рамиров. − сказала Мария, об'ясняя Ари смысл разговора и несколько странное поведение Арри.
− По правде говоря, я удивлена. − сказала Ари. − Вы приняли нас, даже не зная кто мы.
− Почему? Я знаю Манси, Марию и Арри. − ответила Джесси. − Вы пришли с ними, почему я должна на принять вас?
− Но ведь вы..
− Не все равно, кто я. − снова заговорила Джесси. − От Королевы у меня только титул, да куча забот как об'яснить, что мне не нужны никакие королевские почести. Мне надо было отказаться сразу же, а я согласилась. Минар сказал, что люди требуют сделать меня Королевой и не поймут, если будет иначе.

− А теперь, он хочет избавиться от тебя. − сказала Манси.
− Смешной человек. − ответила Джесси. − Он, наверно, забыл кто я. − Манси мысленно проговорила план Минара по уничтожению ее дома вместе с Алмарном и о той ситуации, из которой они только что выбрались. − Он хотел Уничтожить весь город?! − воскликнула Джесси. Ари подавилась от неожиданного для нее вопроса.
− Вы это знали? − удивленно спросила она.
− Нет. − ответила Джесси.
− Но тогда как? − не понимая спросила она.
− Я слышу мысли людей. − ответила Джесси. − В конце концов, у меня нет причин скрывать это от вас. Вы ведь хотите знать, как я уничтожила Синдикат ? Я смогла это сделать, потому что я оборотень.
Ари замерла на месте, ощутив весь ужас произнесенных слов.
− Я смогла убить их только потому что я была сильнее. И не нужно так на меня смотреть. Манси и Мария это знали.
− Да. − произнесла Манси. − Наверно, для тебя это очень серьезная информация.
− Принимай все как есть. − сказала Джесси. − Ведь ничего не изменилось. Пять лет люди Трикса об этом не знают. Знают только несколько человек в Правительстве.
− Теперь я не могу вернуться. − сказала Ари.
− Почему? − удивленно спросила Манси. − Из-за Джесси?
− Это приказ. − ответила Ари. − Я не хочу никого обижать, но приказ есть приказ и я не собираюсь его нарушать. А он предельно ясен. Любой контакт с оборотнем автоматически исключает возвращение. − Она сидела не глядя на Джесси и не продолжая еду.
− Ты словно ждешь нападения. − сказала Джесси, обращаясь к Ари. − Ты не сможешь вернуться. Ну и что? Здесь тоже живут люди. Ты не первая прилетела сюда.В конце концов, по радиоволнам мы еще на научились перемещаться, так что ты сможешь выйти на связь и сообщить о чем захочешь.
− Это звучит как издевательство. − произнесла Ари.
− А ты не подумала, что я могла не говорить о себе? Манси и Мария не сказали бы этого. И я узнала о том кто ты еще до того, как ты начала удивляться.
− Да. Наверно, я себя глупо повела, но это не меняет решения. − ответила Ари. − Даже если вы ангел.
− Ну, то что я не ангел, это известно всем. − сказала Джесси. Она посмотрела на саму себя в образе Марии и решила продолжать эту игру. Другого способа у нее не было. Рассекречивание Марии могло произойти только в самых критических ситуациях.
− Арри. − прорычала Джесси. − Ваша машина в порядке?
− Нет. Минар вынул блок управления, а затем его люди решили, что они мастера в этом деле. Блок уничтожен и машина мертва.
− Теперь ясно, почему Минар не привел свой план в исполнение.
− Что? − спросила Манси. − Почему?
− Машина рамиров испорчена. Люди Минара испортили блок управления.

− Машина рамиров испорчена. Люди Минара испортили блок управления.
− Последнее время Минар пытался вытащить из нее реактор.
− И чего он добился?
− Ран припугнул его, что реактор вне машины самоуничтожится. Это действительно так, но взрыв обычный, а не ядерный.
− Вы знаете функции блока управления?
− Конечно. Ран знает всю схему блока. Он для острастки нарисовал ее для Минара и полмесяца вдалбливал одному из его людей, что там нарисовано. Это бесполезно. Они ничего не поняли. Не говоря уже о том, что Это была блочная схема, а не полная.
− Мария, ты останешься за хозяйку, а я полечу разбираться с Минаром. − сказала Джесси.
Она вышла из гостиной и скрылась.
− Боже мой! − произнесла Ари. − Вы не могли мне это сказать раньше? Да что теперь говорить. У меня все перевернулось внутри, когда она это сказала.
− Тебе просто надо привыкнуть к этому и все. − сказала Мария.
− Привыкнуть? Ты думаешь, я останусь в этом доме? Это представить невозможно!
− А чего здесь представлять? − спросила Мария. − Я же живу здесь. И ничего.
− Ты живешь здесь? − удивленно проговорила Манси.
− А почему нет? − ответила Мария. − И Ия с Юлей живут здесь. Это только кажется, что оборотни страшны. А страшны на самом деле не оборотни, а те люди, которые стали оборотнями и начали убивать. Ты же сама говорила, что скорее поверишь сейчас Джесси, чем Минару.
− Это не значит, что я смогу жить здесь. − произнесла Манси.
− А никто тебя не заставляет. − ответила Мария. − Вы пришли за помощью. Разве не так?
− Если бы я знала, я сюда не сунулась бы. − произнесла Ари.
Послышался шум и по лестнице спустились Ия и Юля. Они осмотрели людей за столом и несколько удивленно заговорили.
− А где мама?
− Ее нет здесь сейчас. − сказала Мария.
− Арри! − воскликнула Ия, увидев рамира. Она тут же направилась к Арри и села рядом.
− Я Юля, а она Ия. − произнесля Юля подходя к столу.
− Это тетя Ари. − сказала Мария, показывая на нее.
− Здравствуйте. − произнесла Юля немного приседая в приветствии.
− Здравствуй. − ответила Ари, не зная что и думать о детях оборотня.
− Извините, нам надо собираться в школу. − сказала Юля и пошла на
кухню. − Здравствуйте. − сказала Ия подходя к столу. − Мне тоже надо
в школу.
Девочки ушли.
− Это ее дети? − растерянно спросила Ари.
− Уж не думаете ли вы, что и они тоже оборотни? − спросила Мария. − Это нормальные девчонки. И без комплексов по поводу оборотней.
− Они это знают?
− Знают с семи и шести лет. И знают, что Джесси приемная мать. Можете спросить их об этом. Они так смотрели на вас только потому что не знали знаете вы о Джесси или нет.
− Ия! − позвала Мария. Ия появилась через несколько мгновений. − Ия, тетя Ари знает кто ваша мама. − сказала ей Мария.
− Правда! − воскликнула Ия, улыбаясь. − Это просто здорово! − она вприпрыжку побежала сообщать новость Юле.
− Вот так. − сказала Мария.
− Невероятно. − произнесла Ари. Ия и Юля снова появились в гостиной.
− Вы ведь ее не боитесь, правда?- спросила Ия. Ари не знала что и ответить.
− Не боится. − ответила за нее Мария. − И еще, сегодня вам не надо идти в школу.
− Почему? − спросила Юля.
− Так надо. − ответила Мария, не об'ясняя. − Поговорите с Арри, она вам что нибудь расскажет.
− У вас похожие имена с Арри. − сказала Ия обращаясь к Ари. − Вы ее знаете?
− Немного. − ответила Ари. − Я познакомилась с ней сегодня ночью.
− Сегодня ночью? − удивилась Юля.
− Да. Арри помогла мне. А вы хотите мне помочь?
− Мы всегда помогаем, если нас просят. − ответила Ия. − Вы скажите, что нам сделать.
− Расскажите мне о своей маме. − сказала Ари.
− У нас очень хорошая мама. − сказала Юля. − Вот только все почему-то ее боятся. Конечно, понятно почему, но все это только из-за того что ее не знают. Вот вы знаете и не боитесь. Вы ее давно знаете?
− О том что она.. − Ари не смогла выговорить слова и Юля помогла.
− О том, что она оборотень, я узнала только сегодня. − сказала Ари.
− Вы, наверно, еще боитесь, раз так говорите. − сказала Ия. − Она не такая страшная, как кажется. Знете, как здорово, когда она в кого нибудь превращается? Лучше любого фокуса в цирке.
− Вы меня просто расстраиваете. − сказала Ари.
− Как это? − удивилась Юля.
− Я не знаю что и думать. Вы живете с ней все время?
− Все. − недоуменно проговорила Ия. − Или как? Может она куда нибудь и уезжает, но тогда с нами Магда или еще кто нибудь.
− Тетя Магда? − переспросила Ари. − Она сейчас здесь?
− Она сейчас спит. − ответила Ия. − Она тоже оборотень?
− Да. А вы не знали? − произнесла Юля, взглянув на Марию.
− Я догадалась. − ответила Ари. − А кто еще оборотень?
− Больше никто. Мама, конечно, может превратиться в кого нибудь. Но это все равно будет она.
− И она часто превращается?
− Не очень. Хасто, когда мы уезжаем куда нибудь в лес или туда, где нас никто не видит. Иногда дома. Вы можете ее попросить, она покажет, как она это делает.
− О, боже. − не выдержала Ари.
Ия и Юля только хихикнули на этот возглас.
− Она же не нападает на людей просто так. − сказала Юля.
− А не просто так, это как?
− Если они ее разозлят или если они сами злые. − ответила Юля.
− А если ее разозлит не злой человек?
− Ну и что? Она и нас иногда пугает, что покусает. Мы же не злые.
− Ну, а если человек не злой, а она на него напала? − спросила Ари.
− Ну не убьет же она его. − ответила Ия.
− Она никого не убивала?
− Она убивала только очень злых людей.
− А откуда вы знаете, что они злые?
− А если человек не злой, зачем его убивать? − парировала Юля. Вопрос был убийственно прост.
− А вы сами хотите стать оборотнями? − спросила Ари.
− А это можно?! − воскликнули обе девочки. − Конечно хотим! Вы знаете, как это сделать? − Ари уже была не рада что задала этот вопрос.
− Нет, я не знаю, можно это или нет.
− Мама говорила, что она тоже не знает. Она говорила, что это можно, но она не знает как. Она не помнит, как сама стала оборотнем.
− Не помнит? − удивилась Ари. − Почему не помнит?
− Я не знаю. Просто не помнит и все. − ответила Юля. − Если бы она помнила, она бы знала, как сделать из человека оборотня.
− Может нам лучше поспать? − прорычала Арри. − Я не спала всю ночь.
− Да, конечно. Манси, Ари, давайте отдохнем немного, пока есть время.

− А что потом? − спросила Ари.
− А потом будет видно. − ответила Мария. − Ия, проводи Арри в какую нибудь комнату.
− Пойдем, Арри. − сказала Ия и повела ее по лестнице наверх.
− Нам тоже надо поспать. − сказала Мария Манси и Ари. − Юля, а ты разбуди тетю Мэг. Она все поймет.
− Это она поймет? − спросила Ари.
− Тетя Мэг всегда знает все, что знает мама. Они могут разговаривать друг с другом, даже если находятся в разных городах. − ответила Юля.
− Что ни минута так то новость. − сказала Ари. − Они телепаты?
− Друг с другом − да. − ответила Мария. − Идемте.
Мария провела Манси и Ари в одну из комнат и оставила там, а сама ушла в другую комнату и легла. Ее вторая часть в этот момент мчалась над лесом.

Джесси осматривала местность и вскоре обнаружила машину, в которой Минар держал рамиров. Рана в машине не было и Джесси помчалась над лесом к реке, куда Рн должен был повести людей. Она нашла их через несколько минут. Минар был вместе с группой вооруженных солдат, а Ран двигался впереди.
Джесси отделила небольшую часть себя и спустилась в ней вниз. Она выбрала момент, когда Ран немного убежал вперед и люди его не видели. Птица свалилась на него, как снег на голову. Джесси в несколько секунд изменила свою форму и оказалась на Ране, словно небольшая одежда.
− Спокойно, Ран. это я, Джесси. − прорычала она ему в ухо. − Двигайся так же, как раньше. Люди не увидят меня. Ничего не говори. Немного притормози, что бы они тебя увидели. − Ран пришел в себя и сделал так, как сказала Джесси. − А теперь, снова уходи постепенно уходи вперед. − Ран прибавил шаг и ушел из видимости людей.
Джесси спустила сверху вторую свою часть и она оказалась рядом в виде еще одного рамира, копии рана.
− Теперь, беги со всей скоростью вперед. А я заменю тебя, что бы они не видели как ты уйдешь.
− А как ты? − прорычал на ходу Ран.
− Обо мне не беспокойся. Минар не поймет я это или ты, а когда поймет, ему будет очень плохо.
Ран прибавил шаг и быстро удалилсь от Джесси-рамира. Вторая часть Джесси на нем оставалась и она снова заговорила.
− Уходи дальше, а затем поворачивай налево.
− Ты со мной? − удивленно прорычал он на ходу.
− Я и с тобой и там одновременно. − Ты же знаешь, что я могу разделиться на несколько частей.
− А если одну из частей уничтожат?
− Со мной все будет в порядке, даже если останется всего одна часть. Поворачивай.
Ран развернулся и помчался в сторону от погони. Несколько минут он летел через лес, а затем Джесси остановила его.
− Теперь все будет в порядке. Я знаю где все остальные. Арри уже у меня дома. Все. Они прошли дальше. Теперь, возвращаемся.
− Куда? − спросил Ран.
− К машине с Ферой и Рримой. Я покажу тебе оборотня во всей красе.
− Но как мы вытащим их?
− Это нам поможет сделать сам Минар. Вернее, его внешность. Пока он в лесу, я превращусь в него и никто нас не остановит.
Вскоре Джесси и Ран оказались недалеко от машины. Джесси слетела с тела Рана и за несколько минут набрала нужную массу, используя деревья.
Она в виде Минара вышла из леса и вместе с Раном направилась к машине.

Шофер тут же выскочил и предстал перед Джесси-Минаром по стойке смирно.
− Открывай. − сказала Джесси, показывая на машину. Шофер тут же открыл машину и Ран, взглянув на Джесси-Минара, заскочил внутрь.
Джесси прошла в кабину и села. Водитель занял свое место.
− Едем в Алмарн. − сказала Джесси. Водитель сразу же завел двигател и маыина поехала вперед. Вскоре она оказалась на шоссе. Патруль остановил ее и тут же отпустил, увидев Минара.
− Сообщите по всей трассе. − сказала Джесси и патрульный сразу же побежал к маыине связи.
А в этот момент Джесси-Ран остановилась. Люди догнали ее и Джесси побежала навстречу Минару.
− Что такое, Ран! − воскликнул Минар.
− Мне надоело гоняться за невинными людьми. − прорычала Джесси-Ран.
− Что? − переспросил Минар, глядя на переводчика. Тот произнес слова на языке людей с выпученными глазами. Минар хотел было схватить человека, но тут понял, что надо хватать не его.
Джесси издала злобное рычание, от которого Минару стало не по себе и он схватился за оружие.
Никто не видел, как тонкая металлическая стрела вылетела из спины Рана и вонзилась в руку Минара.
− Дьявол! Они здесь! − закричал он. − Всем искать!
Люди засуетились и начали рыскать по лесу, ища то, чего там не было.
− Забавно, не правда ли? − спросил вдруг Ран человеческим языком.
− Так ты научился говорить! − воскликнул Минар.
− А я всегда умел. − ответил он. − Я долго следил за тобой и теперь, я знаю, что ты враг!
− Да как ты смеешь, паршивая собака..
Глаза Минара полезли на лоб, когда Ран вдруг поднялся на задние лапы и в несколько мгновени превратился в человека. Не в Джесси, а в другого, которого Минар не мог знать.
− Дьявол! − закричал он.
− Да, друг мой. Теперь, тебе не уйти. Ты помнишь Марию? А помнишь Манси? Ты помнишь, что ты с ними сделал? А что ты сделал с нами? Ты думал, мы собаки? Паршивые и никому не нужные? Так ты ошибаешься! А теперь, скажи, зачем тебе понадобился план уничтожения Алмарна?
Минар вздрогнул, внезапно поняв, откуда появился оборотень.
− Понял. − произнесла Джесси, превращаясь на глазах человека в Королеву. − Я думала, что ты человек. А ты, оказывается зверь! А ты знаешь, где место зверям таким как ты? Твое место за решеткой!
− Ты не посмеешь! Я всем расскажу кто ты!
− Неужели? − проговорила Джесси. − А тебе не кажется, что это будет стоить еще дороже? Ведь тебе прекрасно известно, что я достану тебя где угодно.
− Ты! − закричал Минар. − Ты зверь!
− Взять его. − произнесла Джесси человеку, появившемуся из леса.
− Что? − недоуменно произнес он. − Схватить ее! Это самозванка! Она назувает себя Королевой Джесси! − закричал Минар.
Но воздействие Джесси было сильнее. Человек без колебаний принял Джесси за Королеву и схватил Минара. Через несколько минут вокруг собрались все люди и подчинились приказам Джесси. Минар сопротивлялся, кричал, настаивая на том, что перед людьми самозванка, но ни на мгновение не предался желанию сказать, что она оборотень.
К полудню все было закончено. Джесси отправила Минара в тюрьму, в ту самую камеру, где сидела Манси и Ари. Она не упомянула об Ари.
Начальнику тюрьмы были даны совершенно четкие указания по поводу Минара. Он принял все, не колеблясь ни секунды в правильности решения Ее Величества. А затем Джесси провела рейд по тюрьме. Нчальник показывал все дела и Джсси показала, кого выпускать, а кого оставлять, приказав сообщить обо всех спорных случаях.
Она прошла через министерство безопасности и своими приказами сняла почти всех людей, назначенных Минаром. часть из них была направлена в тюрьму, а часть просто уволена. На освобожденные посты она назначила первые подходящие кандидатуры, приказав собрать все материалы, которые касались бы ее самой и всех руководителей организации "семнадцать".
Волна переназначени коснулась и министерства общественного порядка и министерства армии. Джесси провела глобальную чистку верхов. Она снимала всех, кто по какой-то причине старался избежать встречи, всех, у кого в мыслях находила отпечатки темных делишек и всех, кто был готов делать что угодно ради начальства.
Она встретилась с Премьер-Министром и решила не трогать его. Вместо этого она внушила ему необходимость действовать во имя справедливости.
Закончив это, она отдала последнее распоряжение, по которому институт биохимии в Джен-Скоре переходил в ее полное подчинение. Затем она потребовала передать в печать сообщения обо всех переназначениях, проведенных в министерствах.
Первая Хсть Джесси вернулась в Алмарн нмного раньше полудня, а вторая уже к вечеру. Вместе с Джесси в ее дом были доставлены продукты питания для рамиров.
Вечером Манси, Ари, Мария и Дждесси снова оказались в гостиной. Рамиры в этот момент были вместе с Ией и Юлей в другой комнате.
− Ты чего нибудь добилась? − спросила Манси, увидев Джесси.
− Конечно. Оказывается устраивать государственные перевороты не так сложно, как кажется, особенно, когда тебя все считают Королевой. Минар так кричал, что всем расскажет обо мне, что под конец не нашел ничего более глупого, чем заявить будто я самозванка.
− Ты его убила? − спросила Ари.
− Помилуйте. На кой черт его убивать? Это совсем не интересно. Я отправила его на ваше место в городскую тюрьму.
− Так он оттуда выйдет не моргнув глазом. − произнесла Манси.
− Тольно не в этом случае. − ответила Джесси. − Я сделала так, что начальник тюрьмы из кожи вылезет, что бы не упустить его.
− Это как? − спросила Ари.
− Так же, как я заставила оборотней влезть в костер. − ответила Джесси. − Я не буду больше об этом рассказывать.
− Почему? − спросила Ари.
− Вы раньше никогда не встречались с оборотнями? − спросила Джесси игнорируя вопрос.
− Нет.
− Мне сказал один человек, что я должна изменить имя, скрывать от всех мое прошлое. В общем полностью стать другим человеком. Он, правда, не знал, что я могу это сделать в буквальном смысле. И глядя на людей, я все убеждаюсь, что он был прав. Пока никто не знает кто я, никто и не боится меня. Манси, например, несколько дней считала, что я ее единственный друг. С Дианой Ссарен мы провели целый день в Кентре, что под вечер, она сказала будто это был лучший день за много лет. Когда же я уничтожила оборотней, меня весь день носили на руках. Минар об'явил меня Королевой Трикса, а когда я прямо сказала на собрании лидеров организации "Семнадцать", что я оборотень, все решили будто это был мой коварный план. Не знаю для чего. Кое кто даже спросил меня недавно, не оставила ли я Джен-Скора для себя, как цепного пса. Что я ни сделаю, так или этак, во всем вам мерещится злой умысел. Вот я и думаю, что мне лучше скрывать себя. Так проще.
− Зачем вы это мне говорите?
− Что бы вы не ставили мне это в вину. − ответила Джесси. − Я хочу жить, как нормальный человек, что бы в моем доме бывали друзья, или даже просто знакомые. Что бы они не шарахались от меня, как от оборотня. Представьте на минуту, чту вы оборотень. И попробуйте это кому нибудь сказать. Просто так. Не можете? Я вижу, что вы не можете этого сделать.
− Потому что я человек. − ответила Ари.
− А вы отвлекитесь от этого. Вы можете думать логически. Просто, скажите сами себе, чего вы боитесь. Нет, не думая ни о каких замыслах. Просто скажите что в оборотнях такого ужасного, что заставляет вас вздрагивать от одного этого слова? Да бог мой! Ари! − воскликнула Джесси и ее вдруг разобрал такой смех, что она не удержалась и рассмеялась.
− В чем дело? − недоумевая спросила Манси.
− Она не знает, что во мне ужасного. − ответила Джесси.
− Как это? − спросила Манси.
− Не знаю. − произнесла Ари с таким видом, словно сделала открытие. − Мне говорили на Гертрайсе всякие ужасы, но ничего не подтверждается.
− Давай, сделаем так, Ари. − сказала Джесси. − Ты сейчас расскажешь все что тебе говорили, а я буду говорить, что из этого правда, а что нет.
− Я начну с того, что я не считаю особенно страшным. − сказала Ари. − В превращениях ничего нет. Как сказала Юля, это просто цирк. Зверь вы или человек, это тоже, в конце концов, не важно. На Гертрайсе полно диких зверей.

− Это приятно слышать. − произнесла Джесси.
− Второе − это чтение мыслей. Об этом я узнала только здесь. В этом вообще ничего нет. Манси об'яснила, как от этого избавиться, если не хочешь, что бы тебя слышали. Третье − мне сказали, что это нечто вроде заразной болезни, но я не вижу, что бы это было заразным. Иначе все люди давно бы заразились. Четвертое − это подобие болезни бешенства, когда оборотень кидается на всех, кто попадется. Этому тоже нет подтверждения. Остальное касается действий оборотней. О желаниях и целях я ничего не могу сказать. Глупо считать, что вы что-то замыслили и ждете несколько лет, что бы это сделать. Есть еще одно, на мой взгляд, совершенно дикое предположение, будто вы постоянно ищете что бы с'есть, или кого бы с'есть. Мне кажется это бессмысленным, но Манси удтверждает, что оборотни с'едали людей прямо на улицах. Наверно, это последнее и внушает страх.
− В общем, все верно. − ответила Джесси. − По поводу последнего. Наверно, страх внушает не сама эта возможность. Дикий зверь тоже может с'есть человека. Страх от того, что люди считают это неотвратимым концом после встречи с оборотнем. Этот страх сидит в вас самих. Сломайте его и все изменится. Я не отрицаю, что оборотемь может это сделать. Но я уже много раз говорила, что одно дело возможность, а другое − само действие. Вы же не отрицаете, например, что Минар мог уничтожить весь Алмарн. По моему, это более страшная вещь. Есть еще страх другой. Страх от самого слова − оборотень. Его внушали всем с детства. Посмотрите на Ию и Юлю и вы поймете, что этот страх вообще ничего не стоит. Не будь их, мы не сидели бы здесь. Я еще никому не говорила, что уничтожение Синдиката было в действительности просто вспышкой гнева. Манси знает, что было в Кентре за полгода до этого. Ситуация была почти такая же, но только тогда в школу пришел сам Алмарн. И вот тогда все и началось. Сначала я нападала на него на улице, затем на его солдат, а когда он решил уйти, я поняла, что его нельзя выпускать и тогда я и применила свою волю к нему. Я не знала, получится это или нет, но я решила идти до конца.
− Ты хочешь сказать, что не думала об уничтожении Синдиката? − спросила Манси.
− Если я и думала, то лишь в отдаленном будущем. − ответила Джесси.
− Тогда что вы вообще делаете? Какая у вас цель. − спросила Ари.
− У меня две цели. − ответила Джесси. − Одна, понять что я такое. Почему я могу изменить себя, как это происходит. В общем исследовать все свои возможности от начала и до конца. Вторая − узнать свое прошлое, узнать почему я грохнулась на Трикс и, в конечном итоге, вернуться туда, откуда я прилетела.
− То есть на Гертрайс? − спросила Ари.
− На Землю. − в порыве произнесла Джесси на английском. − Моя планета называется Земля. − сказала она на понятном для Манси и Ари языке.
− Ты прилетела с другой планеты? − удивленно произнесла Манси.
− Забудьте об этом. Я не знаю, так это или нет. С таким же успехом я могу оказаться чудовищем созданным в лаборатории, которому внушили что оно здесь с другой планеты. У меня нет абсолютно никаких доказательств этого, а в моей памяти настоящая черная дыра, из которой мне не удалось выудить ни капли информации. Так что, я чудовище, которое убило другое, породившее его. И, по всей видимости, это моя судьба. Ладно. Все. − вздохнула Джесси.
В гостиной появились Ия и Юля. Они подошли к Джесси и обняли ее, глядя на Ари и Манси.
− Вы теперь не боитесь ее? − спросила Юля.
− Нет. − ответила Ари. − Я сейчас не в состоянии поверить, что вы вообще оборотень. − сказала она Джесси.
− Это не сложно исправить. − сказала Джесси выходя из за стола. − Для меня это чем-то напонимает хвастовство.
В одно мгновение она изменилась и перед Ари вдруг возникла ее собственная копия.
− Ужасное ощущение, не правда ли? − сказала Джесси-Ари.
Она вновь изменилась и превратилась в тигра, который опустился на четыре лапы и сделал небольшой круг по гостиной. Она остановилась около Юли и Ии и девочки нисколько не боясь сели около нее на пол.
− И совсем не страшно. − сказала Юля. − Мама, а ты покажи им того.. − Юля изобразила из себя какое-то чудище с распростертыми руками.
− Это не обязательно. − произнес тигр, глядя на Ари. Джесси решила немного поиграть и пошла к столу.
Ее шаг ускорился и она в одно мгновени вскочила на стол перед Ари и Манси. И та и другая чуть не попадали со своих мест.
Джесси улеглась прямо посередине стола.
− Я вас здорово напугала? − спросила она глядя на Ари. − Я же ничего не могу с собой сделать. Уж коли я оборотень, так оборотень и есть.
Джесси продолжала игру и сама себя ухватила за хвост. Мария сидела с другой стороны стола и хвост тигра был прямо перед ней.
− Хотите фокус? − спросила Мария и потянула Джесси за хвовст. Тигр тут же вскочил со своего места и прыгнул на Марию.
Мария оказалась на полу, а Джесси над ней.
− Не балуй, а то покусаю. − прорычал тигр. Джесси отошла от Марии и превратилась в саму себя. − Ну, вставай. Не ушиблась? − сказала она Марии, поднимая ее с пола.
− И кошмар, и цирк. − сказала Ари. − И хочется смеяться, и не могу.
− Очень смешно. − сказала Мария, нисколько не смеясь.
− В следующий раз будешь спрашивать разрешения, прежде чем тянуть меня за хвост. Чай я тебе не котенок.
− Да ладно тебе. − сказала Мария. − Ничего же не случилось.
− Ладно, садись. − произнесла Джесси, усаживая Марию на прежнее место. − Вы на нее не смотрите. − сказала она Ари и Манси. − Распустила я ее, вот и не понимает, что можно делать, а что нет.
− А как вы с ней познакомились? − спросила Манси. − Я о ней никогда ничего не слышала.
− А очень просто. − ответила Джесси. − Я просто гуляла и тут вижу, она летит с девятого этажа. Вот я ее и поймала.
− Как поймала? − удивилась Ари.
− А так же, как ястреб ловит свою добычу. − ответила Джесси. − Просто схватила ее и взлетела обратно на крышу дома. Видели бы вы ее тогда. Она решила, что я ангел, который понес ее в рай.
− Да к тому же, она еще и все мои мысли прочитала и узнала, почему а бросилась вниз. − сказала Мария. − Она мне говорит, что она оборотень, а я не верила. Я же думала, что всех оборотней уничтожили.
− Принесла я ее к себе домой и уложила спать, а на утро, она смотрит на меня и не понимает, то ли это сон, то ли действительно я ее поймала налету.

− А затем я решила, что попала в психбольницу. − сказала Мария.
− А почему ты бросилась с крыши? − спросила Ари.
− Меня постоянно бил отец. − ответила Мария. − Вот я и решила броситься с крыши, а перед этим написала, что во всем виноват он.
− Вот я ее и спрашиваю. Хочешь умереть?
− А я говорю. Да. И после этого хотела снова бежать и прыгать с крыши.

Джесси вошла в роль и уже говорила не коментируя.
− А может ты хочешь, что бы я тебе помогла умереть? − спросила она у Марии.
− У меня глаза на лоб и я не понимаю, как это так. − сказала Мария. − Вот она и говорит.
− Хочешь, я тебя с'ем?
− А я вообще уже ничего не могла ответить. У меня не было никакого страха, а просто одно сплошное удивление.
− Я стояла перед ней, а затем превратилась в тигра и улеглась рядом в постель. Вот так мы и познакомились. Она хотела умереть и ей было все равно, оборотень я или еще кто. А потом мы с ней пошли к ее папочке и здорово его попугали.
− Он сам выскочил в окно, вот только этаж был первый, а не девятый. − сказала Мария. − А когда мое желание умереть кончилось, я поняла, что Джесси мой самый лучший друг. Вот тогда я и осталась здесь.
− А ты не рассказывала нам про это. − произнесла Юля.
− Ну вот теперь и рассказала. − ответила Джесси. − Она же не так часто и была с вами.
− А мы то никак не понимали, почему она тебя совсем не боится. − сказала Ия.
Джесси удивилась сама себе, как она придумала историю знакомства с Марией. В ней были все об'яснения и в то же время это была вполне реальная и правдоподобная история. Джесси даже подумала, не провести ли ей действительно подобный рейд. Это не только поможет отшаявшимся людям, но и позволит ей найти действительно настоящих друзей, которые не станут ее бояться. А для подобных людей резкое изменение обстановки, внезапно полученное знание о существовании оборотня, который спас их, могло стать тем толчком, который отвернет их от края.
Джесси отбросила эту мысль, решив подумать об этом после.
− У меня и в мыслях не было, что я окажусь в подобной ситуации. − сказала Ари.
− Ничего не поделаешь. − ответила Джесси. − Хочешь, я освобожу тебя от твоих сомнений?
− Как это? − удивилась Ари, мысленно соглашаясь, даже не зная на что.
− Вот так. − ответила Джесси и ее импульсное воздействие на Ари привело ее к мысли о необходимости рассказать обо всей своей миссии, всех условных сигналах, принципах связи и способах возвращения.
Ари сама начала этот рассказ, будучи уверенной в правильности своих действий. Манси была не в силах ее остановить и просто сидела, слушая рассказ. Ари рассказала обо всех условных сигналах, о частотах связи, о времени, кодах и о многом другом. Она закончила свой рассказ и короткий импульс Джесси заставил ее вернуться к своему нормальному пониманию вещей и пониманию того, что сделала Джесси.
− О, нет! − вскрикнула она.
− Понимаешь, Ари, я решила покончить с этим сразу. Теперь, у тебя нет секрета. И тебе незчем это скрывать.
− Это насилие! − воскликнула она.
− Возможно, но у меня не было выбора. Я показала тебе ту силу, которая есть во мне, а теперь, я сама выйду на связь.
− Ты чудовище! − проговорила Ари.
− Я это не скрывала. − ответила Джесси. − Кстати, я могу выйти на связь прямо сейчас. И я сделаю это. Идите за мной.
Джесси поднялась и Ари вместе с Манси пошли за ней. Им ничего не оставалось делать. У Ари еще была небольшая надежда, что она рзрушит план оборотня попасть на Гертрайс.
Они оказались на последнем этаже, где располагалась небольшая радиостанция, которой Джесси иногда пользовалась.
Фактически эта радиостанция была часть ее самой. Джесси усадила Ари и Манси рядом с собой и набрала код частоты, после чего выдала первый позывной в эфир.
Несколько минут никто не отвечал, а затем послышался ответный пароль. Джесси назвала еще два кода и получила соответствующие ответы.
− Ари, это ты? − возник вопрос.
− Нет, на связи Джесси Джениссон. − ответила Джесси.
− Что с Ари? Вы обещали дать связь с ней.
− С Ари все в порядке, но я вам ничего не обещала. Я вышла на связь впервые. Ари находится со мной.
− Мы требуем передать связь ей, иначе транспорта не будет.
− Ари не нужен транспорт. Она останется здесь. − произнесла Джесси.
− Что это значит? − спрашивал голос. − Вы требовали транспорт, а теперь отказываетесь?
− Я еще раз говорю. Я впервые на связи. Ари находится со мной. Если кто-то требовал транспорт от ее имени, то он обманывал вас. Я передам определенную информацию и после этого вы сможете говорить с Ари.
− Я слушаю вас. − произнес голос.
− Я Джесси Джениссон − Королева Трикса. Вся переданная мной информация не подлежит разглашению. Вы должны передать ее своему Правительству. Информация переданная кодами не должна раскрываться в эфире.
Джесси знала коды Ари. В них цифрами обозначались об'екты разведки. Цифре один соответствовало слово оборотень. Два − Синдикат. Три − Королева. Четыре − правительство. Таким образом были закодированы и другие об'екты и действия.
Так же были закодированы основные вопросы. Один − Уничтожен ли Синдикат. Два − Есть ли на Триксе оборотни. Три − вопрос об оружии уничтожившем оборотней.
− Я отвечаю на вопросы поставленные перед Ари. Это необходимо для меня, после этого вы сможете говорить с ней.
Ари сидела и слушала. Она и хотела бы что-то вставить, но у нее не было сил сделать это. Воздействие Джесси было сильнее ее.
− Ответ на вопрос один − да. Ответ на вопрос два − есть. Теперь дополнительная информация. Об'ект номер три является об'ектом номер один. В соответствии с этим по пункту семь Ари не может вернуться. Информация по вопросу номер три. Это − неот'емлимая часть об'екта три, как об'екта один. Информация о об'ектах один известна только узкому кругу из об'екта четыре. Я прошу учесть, что это передала я и не разглашать информацию. Как Королева Трикса, я прошу определить специальный канал радиосвязи между мной и Правительством Гертрайса. Я не вижу причин, по которым это было бы невозможно. Если у вас есть вопросы, вы можете спросить. Если нет − я передам связь Ари.
− Что вы собираетесь с ней делать?
− Ничего. Она не игрушка и не ребенок. И она свободна в своих действиях за исключением некоторых мелких деталей.
− Как вы заставили ее говорить?
− Это не вопрос для обсуждения. Я не применяла физических воздействий, если это вас интересует.
− Я хочу говорить с ней.
− Хорошо. Она слышала весь наш разговор. Ари, ты можешь говорить.
− Ари, с тобой все в порядке? − спросил голос.
− Все. Если я еще не сошла с ума. − ответила Ари.
− Ари, ты можешь вернуться. Зеленый свет через седьмой пункт. Волна 746.
Ари словно включилась ото сна. Джесси мгновенно поняла, что по радио была передана ключевая фраза для включения какой-то информации.
− Я возвращаюсь, командир. − произнесла она ровным тоном, потеряв всякий страх перед Джесси. − Извини, Манси. − сказала она. − Я покидаю вас.
Ари встала и в одно мгновение исчезла без следа.
Джесси смотрела несколько мгновений на то место, где была Ари, а затем рассмеялась.
− И кто кого обманул? − спросила она у Манси. − Красиво сделано. Идем, Манси. Расскажешь Марии, как нас покинула Ари. − Джесси смеялась всю дорогу пока они не оказались в гостиной. − Артистка! − воскликнула Джесси. − Что с тобой, Манси? Ты же с самого начала знала, что она разведчик. Кто же знал, что она не собиралась возвращаться с помощью транспорта? Тебе трудно поверить, что она так поступила?
− Я теперь никому не смогу поверить. − произнесла Манси.
− Тебя обманули люди. Может быть ты теперь поверишь зверю? − спросила Джесси.
− Мне теперь все равно. − произнесла Манси. У нее на глазах были слезы. Джесси обняла ее и Манси не попыталась отстраниться.
− Давай сядем. − сказала Джесси. Она усадила Манси и села рядом с ней. − Не нужно расстраиваться. Подумаешь, не попала на Гертрайс. А что ты там забыла? Ведь ты родилась здесь. И здесь твой дом.
− Прости меня, Джесси. − произнесла Манси. − Я просто была слепой дурой.
− Хочешь, я для тебя стану кем угодно? − спросила Джесси. Она отошла и превратилась в тигра. Манси усмехнулась сквозь слезы.
− Успокойся, Манси. − произнесля Джесси заскакивая на диван. Она легла и положила свою голову на колени Манси.
− Джесси, я не знаю, что с тобой делать. − сказала она.
− А ты погладь меня по шерсти. − сказала Джесси. − Это тебе поможет и мне будет приятно.
Манси провела рукой по голове Джесси, улыбнулась и снова расплакалась.

− Я не знала, что ты такая. − проговорила Манси. − Боже! И это за тобой мы гонялись с огнеметами!
− Я счастлива, Манси. − сказала Джесси. − Ведь ты первая, кто так обращается со мной.
− А как же Мария? И дети?
− Так они дети. − сказала Джесси. − Мария тоже для меня как ребенок.
− Наверно, сейчас ты тоже меня подняла, когда я упала вниз. − сказала Манси.
− Расскажи о себе. − сказала Джесси. − Я почти ничего не знаю.
− А теперь и рассказывать нечего. − сказала Манси. − Ходила в школу, а в тринадцать лет оказалась в группе сопротивления. С тех пор, я ничего и не умею кроме как стрелять, бегать. Я с самого детства только и делала, что воевала. Тогда я и познакомилась с Минаром. Он был отличным воином и вскоре отправился в Джен-Скор. Несколько лет мы не виделись, а затем встретились, в День Свободы. Я была рада этому. Он тоже, но он уже был другим. А затем он изменился совсем. Сначала я работала с ним, потом ушла на другое место. Мы снова стали редко встречаться. О его плане я узнала случайно. Просто услышала когда он с кем-то его обсуждал. Сидела я с бумагами до этого и села уже без бумаг в другое место.
Манси замолчала и просто сидела глядя в одну точку.
− Не уходи от меня, Джесси. − сказала Манси. − У меня больше никого нет.
− Не уйду, Манси. − ответила Джесси. − Тебе надо поспать. Ложись прямо здесь.
Джесси раскыла диван и уложила Манси, затем легла рядом. Манси молча лежала и держала Джесси за лапу, рассматривая когти.
Она так и заснула. А Джесси легла положив свою голову ей на грудь и тоже заснула.
Ее разбудила Магда и Джесси мгновенно поняла в чем дело. Посреди гостинной стояла Ари. Она смотрела на Джесси и Манси, спавших на диване.
Джесси сразу же поднялась и тронула Манси.
− Джесси. Ты не ушла от меня? − спросила Манси, не видя Ари.
− Нет, Манси. − ответила Джесси. − У нас гость.
Манси обернулась и увидев Ари сразу же поднялась.
− Ари? − удивленным голосом произнесла она. − Ты здесь?
− Я вернулась. − ответила она.
− Вернулась? Зачем?
− Я не хочу оставлять вас со зверем.
− Ты опоздала, Ари. − произнесла Манси. Она повернулась к Джесси и обняла ее рукой. − Джесси не уйдет от меня, как ты. И я тоже останусь с ней. Я поня-ла вчера все. Мне нечего делать на Гертрайсе. Какая я была дура!
− Она же использует тебя. − проговорила Ари.
− А ты не использовала меня? − резко спросила Манси. − Джесси, по крайней мере, не скрывает этого. Ты полгода была со мной, после этого обещала взять меня с собой, а сама исчезла, даже ничего не об'яснив.
− Но я же вернулась.
− Вернулась? Когда? Ты опоздала. Той Манси больше нет! Она упала с девятого этажа и разбилась. И это ты сбросила ее. Можешь лететь на свой Гертрайс, а если хочешь чего нибудь взять, возьми гроб.
− Манси, ты же еще вчера..
− Вчера было сто лет назад. − произнесла Манси. − Друзей не бросают так, как это сделала ты. И твои полгода ничего не стоят, потому что сто лет со мной была Джесси. Она подняла меня и она меня не бросила.
− Манси! Я же не могла ничего сказать! − вдруг чуть ли не взвыла Ари. − Это была моя работа. Я..
− Если это была твоя работа, нам вообще не о чем говорить. Твоя работа убила меня.
− Манси! Ты же не даешь мне ничего об'яснить!
− А что об'яснять? Твое предательство? Этому может быть об'яснение ?
− Это не предательство! − почти в истерике кричала Ари.
− Успокойтесь и не кричите. − произнесла Джесси. − Манси, пусть она расскажет. − Манси замолчала и стала ждать слов Ари.
− Это было гипнотическое состояние. − произнесла Ари. − Когда меня посылали сюда, был произведен гипноз. Я забыла почти все, что знала. Я знала только то что мне надо делать и как вернуться. Но возвращение было другим. Когда мы говорили с тобой, я не знала об этом. По радио было передано ключевое слово и во мне сработала гипнотическая программа. В этот момент я не могла управлять собой. Я была как машина. Я выполняла программу, а она состояла в немедленном возвращении. Могла быть и другая, но там решили, что я должна вернуться как можно быстрее.
− Может это что-то и об'ясняет, но это ничего не меняет. − сказала Манси. − Все это в прошлом.
Джесси спрыгнула с дивана на пол.
− Не подходи ко мне! − резко вскрикнула Ари.
− Очень надо. − прорычала Джесси и ее глаза сверкнули красным огнем. Импульс воздействия был мгновенным и мощным.
Джесси заставила Ари полностью подчиниться.
− А теперь. − прорычала Джесси. − Ты свободна. Твое имя.
− Алис Мари Фиррс. − произнесла Ари.
− Достаточно. − проговорила Джесси и ее импульс вернул Ари назад, но уже без всех гипнотических установок.
− Кто? − вдруг спросила Ари без каких либо об'яснений.
− Кто кто? − спросила Джесси.
− Кто это сделал?
− Что сделал?
Ари посмотрела на Джесси и на Манси так, словно впервые их видела. Она снова остановила свой взгляд на Джесси и несколько секунд смотрела молча.

− Что с ней? − спросила Манси.
− Она вспомнила, кто она есть на самом деле. − сказала Джесси. − Не правда ли, Алис?
− Откуда ты знаешь как меня зовут? − спросила Алис.
− Ты сама сказала. − ответила Джесси. − Ты Алис Мари Фиррс. Так?
− Вот дьявол! − воскликнула Алис. − Это ты заставила меня ответить ?
Джесси встала на дыбы и превратилась в женщину. Алис словно ошпарило. Она отскочила назад и, казалось, была готова выскочить в окно.
− Ты знаешь, кто такая Ари? − спросила Джесси.
− Что вам от меня нужно? Ари − это моя роль. − сказала она.
− Где ты сейчас находишься? − спросила Джесси.
Алис обернулась вокруг, осмотрела все и страшно перепугалась.
− О,нет! − воскликнула она. − Я не хочу! Отправьте меня назад!
− Куда? − спросила Джесси. − Ты на Триксе. Отсюда нельзя вылететь на космическом корабле. Здесь их нет.
− Вы должны отправить меня назад! − закричала Алис.
− Джесси, что с ней произошло? − спросила Манси, не понимая.
− Она запуталась в гипнозах и не понимает где находится. − ответила Джесси.
− Ты Джесси? − удивленно проговорила Алис.
− А ты Ари. − ответила Джесси. − Или ты забыла?
− Может вы закончите эту комедию? − спросила Алис.
− Джесси, ты чего нибудь понимаешь? − спросила Манси.
− Немного. − ответила Джесси. − Алис ввели в гипнотическое состояние и заставили поверить, что все что она видит, что сон. Зачем? Этого я не знаю. Затем ее в этом состоянии отправляют на Трикс. Нормальный человек с Гертрайса сюда не полетит. А во сне, можно делать что угодно. Вот она и оказалась здесь. Только там не рассчитали, что мне быстро надоест общаться с загипнотизированным человеком. Я сняла с нее все установки и она сейчас сама не понимает где она находится.
− Вы издеваетесь надо мной? − спросила Алис. − Я требую что бы меня вернули! Это положение контракта!
− Ты хочешь вернуться? − спросила Джесси.
− Я же сказала!
− Гипноз, это такая штука, что если человек поверил во что-то, то его трудно переубедить, если не прибегнуть к тому же гипнозу. − сказала Джесси, обращаясь к Манси. − И ничего не поделаешь. Придется мне это сделать.

Джесси обернулась к Алис и коротким импульсом выбила из нее сознание того, будто все происходящее − сон.

− Я не хочу! − взвыла Алис.
− Хочешь ты или нет, но ты на Триксе. − сказала Джесси.
− За что!
− Это надо тебя спросить. − ответила Джесси.
− Я ни в чем не виновата!
− Успокойся и пойдем наверх. Может быть там мы что нибудь да выясним. − сказала Джесси.
они поднялись наверх и Алис смотрела на все, словно вспоминая ужасный сон. Джесси усадила ее и Манси на те же места и включила передатчик.
− Если повезет, ответят сразу. − сказала Джесси.
Приемник молчал почти полчаса. Джесси настойчиво передавала старый код связи и в конце концов, получила ответ.
− Кто на связи? − спросил голос.
− Джесси Джениссон. − ответила Джесси. − Я по поводу Ари, вернее, Алис Мари Феррс.
− Что?! − воскликнул голос.
− Да. В ней что-то испортилось и она сидит здесь и плачет, что хочет домой.
− Что это за бред? − вдруг возник другой голос. Он был совершенно иным.
− Вы там в своем уме? − спросила Джесси. − Вы послали сюда человека и теперь отпираетесь?
− Мы никого не посылали. − снова заговорил голос.
− Тогда найдите свою Ари. − проговорила Джесси. − И узнайте, где она находится. Я буду ждать на этой же волне.
Связь оборвалась и Джесси снова обратилась к Ари-Алис. Она сидела не двигаясь и словно о чем-то думала, но Джесси не слышала никаких ее мыслей.
Эфир молчал. Внезапно Алис словно что-то нашла. Она повернулась к Джесси и Манси и помедлив несколько мгновений заговорила.
− Мне не к кому обратиться. − начала она. − Я не знаю кто вы, но кто бы вы ни были, если вы друзья, то вы поможете мне, а если нет, то это ничего не изменит. Я Алис Мари Фиррс, агент службы безопасности Гертрайса. Те люди, с которыми вы говорили, в действительности, очень опасная банда. Я вошла в нее. Это было сделано с помощью гипноза. Я не помнила себя и не могла себя выдать. Глава этой банды некий Гарол Тренд Гайс. Я не встречалась с ним, а ясли и встречалась, то не знала кто он. Они получили какой-то секрет, с помощью которого могут перемещать людей через пространство без космических кораблей. Я не знаю в чем он состоит, но могла пользоваться этим, пока была в состоянии гипноза. Мне нужно, что я не попала обратно на корабль. Если я там окажусь, меня убьют, и я не смогу ничего передать на Гертрайс. Помогите мне и я не забуду об этом.
− Так т что, двойной шпион? − спросила Манси.
− Двойной шпион или агент, или разведчик, как угодно. − ответила Алис. − Вы поможете мне?
− Попробуем. − ответила Джесси. − Мы должны тебя спрятать?
− Да.И лучше всего, в другом городе.
− С этим проблем нет. − ответила Джесси. − Можем отправляться прямо сейчас. Манси, ты что об этом думаешь?
− Я ничего не понимаю. Разумом я хошу помочь, а сердцем, врезать ей как следует, что бы не обманывала честных людей. Я и сейчас ей не верю.
− По правде говоря, я тоже. − ответила Джесси, глядя на Алис. − Но, как говорится, для нас все равно. Хочет в другой город, поедем. Для нас Трикс везде − родной дом. Ведь так, Манси?
− Конечно. − улыбнулась Манси. − Едем.
Через несколько минут они были в машине и ехали через Алмарн. Они выехали на главную магистраль и двинулись в Джен-Скор.
− Как вы себя чувствуете на планете-тюрьме? − спросила Джесси у Алис.
− Никак. Мне сейчас все равно где я нахожусь. Лишь бы подальше от тех тварей.
− Каких это? − спросила Манси. − Уж не оборотней ли?
− Не нужно меня пугать. − сказала Алис. − Я прекрасно знаю, что их уже нет. Джесси знакома с гипнозом, так что незачем больше обманывать меня.
− Оставь ее, Манси. − сказала Джесси. − У нее и так хватает проблем. Не верит, так пусть не верит. Ее будут убивать, а она не поверит. Ведь так, Алис?
− Кто меня будет убивать?
− Я уж не знаю, кто за вами охотится. − ответила Джесси.
Джесси-Мария в этот момент собирала детей в школу. Она вышла с ними в гостиную и увидела там совершенно незнакого человека. Он стоял посреди гостиной и словно ждал когда она спустится вместе с Ией и Юлей.
− Кто вы такой? − спросила Мария.
− Вы меня не узнаете? − спросил человек.
− С чего это мы должны вас узнавать? − спросила Мария. − Как вы вошли?
− Я Джесси − ваша мама. − произнес человек.
− Вы меня принимаете за дуру? − спросила Мария. − Убирайтесь отсюда, пока я не вызвала полицию.
− Дети, идите ко мне. − проговорил человек. Ия и Юля стояли на месте и смотрели на Марию.
Она двинулась к человеку и в этот момент он исчез. Джесси мгновенно поняла в чем дело. Человек вновь оказался в гостиной, на этот раз рядом с детьми. Джесси не успела ничего сделать, как он снова исчез, но на этот раз вместе с ним исчезли и две девочки.
− Джесси! Они забрали детей! − возник голос из приемника в машине. Джесси мгновенно затормозила, развернула машину и помчалась обратно.
− Мария, беги на верх, передатчик настроен на их частоту.
Машина понеслась по дороге с бешенной скоростью. Джесси была готова выскочить из нее, но это было бессмысленно. Она была в доме и знала все, что происходит.
Приемник молчал и Джесси вышла на связь. Она требовала немедленной связи.
Внезапно она ощутила связь со своей частью, находящейся в виде одежды на девочках. Она мгновенно поняла их состояние и своим воздействием сняла стресс. Пока с детьми все было в порядке. Джесси использовала небольшую часть одежды Юли и сделала из нее маленького мышонка. Она не раз это проделывала и Юля поняла, что ее мама с ней. Они сидели в небольшой камере совершенно одни. Все стены были из металла и только на одной было полупрозрачное стекло. Дети не видели что находилось за ним Ия и Юля сидели рядом и ничего не говорили. Мышонок выбрался из их одежды и взобравшись на плечо Юли оказался около самого ее уха.
− Юля, все будет в порядке. − тихо проговорил он. − Не говорите обо мне. Я найду выход. Успокойтесь и можете говорить о мышонке, как вы говорили в школе. Они видят вас через стекло, возможно, и слышат.
Юля взяла мышонка в руку и молча показала Ии. Та обрадованно улыбулась и они на некоторое время забыли куда попали.
Машина вновь в'ехала в город, но Джесси поняла, что ей нельзя ехать в дом. Она проехала несколько улиц и остановилась у небольшой гостиницы.
Несколько минут спустя они оказались в небольшом номере. Джесси некоторое время находилась в этой своей части и решила, что нет никакого смысла притворяться перед Алис.
− Мы будем здесь, пока все не станет ясно. − сказала она Алис.
− Я знаю. Они потребуют меня за ваших детей.
− Они могут потребовать и больше. − произнесла Джесси. − Но я не сдамся просто так. Дьяволы!
− Вы ничего не будете делать сейчас? − несколько удивляясь спросила Алис.
− А кто тебе сказал, что я ничего не делаю? Ты не знаешь меня. Магда сейчас пытается вызвать их, но другой нити у меня нет, если не считать тебя. Так что не надейся, что я упущу тебя просто так.
− Извините, я не это имела в виду. − произнесла Алис.
Мария в этот момент получила, наконец, ответ от похитителей.
− Нам нужна Ари. − произнес голос. − Вы не получите своих детей, пока не вернете ее.
− Где и когда? − спросила Мария жестким голосом.
Все было как в ужасном сне. Джесси не знала где находятся дети и не могла их вытащить. Впервые она оказалась бессильной что либо сделать. Голос не отвечал на вопрос и это еще больше давило. На нее.
В этот момент в камеру с девочками вошел человек. Ия и Юля тут же поднялись. Мышонок соскочил с их рук и упал на пол. Он помчался не глядя, ткнулся в стену и побежал к открытой двери. Человек выхватил какое-то оружие и начал палить по нему. Мышонок увернулся от выстрелов и выскользнул в дверь. Джесси нашла щель в полу и проскользнула в нее.
− Дьявол! Не хватало нам еще мышей на корабле! − резко проговорил он.
− Вы ее напугали. − произнесла Ия. − Теперь она не вернется.
− Вас никто не спрашивал. − огрызнулся человек и девочки с'ежились под его взглядом.
Он грубо схватил их и Джесси вновь потеряла контакт со своей частью на девочках. В то же время мышонок оставался в контакте с ней.
Несколько секунд связи не было. А затем она появилась и Джесси поняла, что дети в доме. Магда оказалась в гостиной и почти вырвала девочек из рук бандита.
− С ними ничего не случилось. − проговорил он. − Где Ари?
Магда взглянула на человека и мгновенный импульс воздействия заставил его замолчать и забыть, зачем он пришел. Забыть все от начала до конца. Он несколько удивленно заморгал глазами, не понимая происходящего, а Магда увела детей и они быстро ушли вниз, в гараж, И, сев в машину они уехали из дома. В этот момент сверху спустилась Мария.
Она вернула человека в прежнее состояние и тот почти обезумел от ярости.
− Что это с вами? − спросила Мария. − Ари здесь нет.
− Где она?! − закричал человек. − Говори, пока я не прикончил тебя !
− Ищите. − ответила Мария.
Джесси не успела ничего сделать, как человек исчез. Она не могла его видеть. Он растворился и исчез.
Несколько минут ничего не изменили и внезапно он возник в гостиничном номере. Он появился на мгновение и тут же исчез, а затем оказался рядом с Алис и исчез уже вместе с ней. Все происходило настолько быстро, что Джесси не успевала что-то сделать.
− Они забрали ее. − каким-то отрешенным голосом проговорила Манси. − Что же это за дьявол?!
− Я не знаю, Манси. Он нашел ее так быстро, что я не могу понять. Мне становится не по себе, когда происходит подобное.
− Мне вообще все кажется нереальным. − ответила Манси. − Какой-то сплошной кошмар.
− Нам надо уходить отсюда. − сказала Джесси. Она встала и они вместе с Манси вновь отправились на машине в Джен-Скор. Теперь их не могли остановить. Кроме того, Джесси уже получила несколько звонков из Правительства, которые требовали ее присутствия. Джесси решила все делать вместе с Манси и отправилась туда вместе с ней.
В то же самое время, она своей небольшой частью находилась на космическом корабле. И там же оказалась Алис.
Джесси выбралась из своего укрытия и решила обследовать все вокруг. Она сначала бегала, а затем стала летать по коридору, представлявшему из себя замкнутый вращающийся круг. Джесси обнаружила в корабле семь человек, в том числе и Алис. Ее посадили в камеру и начали допрашивать. Несколько минут Джесси искала как проникнуть в эту камеру, а затем нашла очень эффективный способ. Она забралась в вентиляцию и по ней проскочила в нужное помещение.
Алис уже была одна и лежала связанная на кровати. Джесси соскочила вниз и взобралась на кровать, где была Алис. Она начала с веревок. Алис почувствовала какое-то джижение около рук и вскрикнула. В этот момент веревки распались и Джесси в несколько секунд расправилась с ними. Затем она сделала то же самое с другими веревками и Алис поняла, что свободна, но она еще не могла понять из-за чего.
Джесси реыила, что ей надо набрать вес и не нашла ничего лучшего, как использовать постельное белье и некоторые части кровати.
Алис была не в состоянии даже увидеть этот процесс. Джесси уничтожала органические об'екты и сразу же трансформировалась в них. Все закончилось за несколько минут. Вес составил несколько килограммов и Джесси могла принять вид довольно крупного зверя, размером с собаку или кошку.
Но Джесси не сделала этого. Алис не видела ничего странного в происшедшем, не считая исчезнувших веревок. Но она не посчитала это чем-то сверх'естественным.
В Джен-Скоре в этот момент происходили другие события. Перемены в правительстве привели к резкому изменению положения в городе. Всрылось огромное количество незаконных операций, преведенных смещенными людьми. Это был настоящий переворот.
Самым поразительным было непонятная для людей проницательность Джесси. Она не пропустила ни одного человека, который оказался замешанным в преступлениях. Столица Трикса кипела. Положение чем-то напоминало ситуацию в день Свободы. Но на этот раз Джесси оказалась вне этого водоворота событий. Премьер-Министр сам ушел в отставку, не дожидаясь полного разоблачения. Казалось, еще немного и все вокруг вспыхнет.
Джесси вместе с Манси прошла по министреским коридорам и Джесси видела резкое изменение в Манси. Она возненавидела это место. Оно было проклято. Джесси не пошла на встречу нового кабинета. Она прошлась по коридорам и вернулась.
− Уходим отсюда. − сказала Джесси. − Нам здесь нечего делать.
Манси восприняла это с каким-то облегчением. Людей вокруг не было. Казалось, все вымерло, но Джесси знала, что многие в этот момент предпочитают не появляться в этом доме.
Несколько минут они еще ходили по пустым коридорам, пока не добрались до выхода.
Джесси и Манси снова поехали через город и Джесси чувствовала больыое напряжение, возникшее в городе. Это напоминало какую-то тревогу. Город был словно натянут ка струна и мог в любой момент разлететься на две части. И тогда началась бы настоящая война.
Мшина проехала по улицам и оказалась на центральной площади. Там где когда-то находился дом Джен-Скора. Теперь же посреди площади стоял мемориал. Памятник жертвам зверей. На площади было огромное столпотворение.
Люди выражали свои протесты. Джесси не могла понять. Были те, кто считал все сделанное верным. Другие, наоборот хотели защитить старое правительство. Кто-то требовал справедливости, другие призывали к борьбе. Третьи, просто искали к чему бы приложить свои руки. Такие люди и остановили машину, перегородив ей дорогу. Джесси остановила и толпа окружила машину.
Еще через мгновение ее и Манси вытащили и с остервенением стали драть.
Джесси сносила все без проблем, но Манси внезапно упала и это стало пределом.
Джесси одним порывом раскинула трех человек, уцепившихся за не, и прыгнула в самую гущу толпы, где была Манси.
Дикий вой вырвался от людей. Они поотскакивали в стороны и над площадью раздался крик ужаса.
Джесси около лежавшей на земле Манси. Она была в виде большого рыжего льва. Манси взглянула на нее и Джесси снова превратилась в женщину, а затем помогла ей подняться. Люди с ужасом смотрели на происшедшее.
− Я думала, они меня убьют. − произнесла Манси.
− Они получили то что хотели. − произнесла Джесси. Она обвела взглядом людей, которые стояли на месте не в силах сдвинуться с места.
Другие собравшиеся пытались понять, что произошло, но никто из тех, кто видел Джесси в виде льва не мог сказать ни слова. Воздействое Джесси на людей было очень сильным. Она вновь взглянула на людей и один мощный импульс ввел новое состояние. Все происшедше было стерто из их памяти. Джесси добавила установку на снятие агрессии и люди несколько мгновений не могли понятьн что происходит.
Еще несколько мгновений заставило их начать расходиться. Они не видели ничего интересного в двух женуинахн которух они видели в круге.
− Что с ними? − спросила Манси.
− Они забыли о том, что видели. − ответила Джесси. Кто-то спрашивал о том же и люди не могли ничего ответить.
Джесси отвела Манси в машину и они некоторое время находились в ней.
− Извини меня, Манси, я не думала, что так выйдет. − сказала Джесси.
− Ты здесь ни при чем. − ответила Манси. − Все это следствие действий Минара. Он хотел получить власть такую же, какая была у Джен-Скора.
− Я не знаю что делать. У меня ощущение, что еще немного и они набросятся друг на друга.
− Тебя не должно это беспокоить. Они уже навоевались. Все это быстро закончится. − сказала Манси. − А нам лучше уехать. Не нужно ничего делать. Сейчас это только подольет масла в огонь.
− Хорошо. Едем. − ответила Джесси и, развернув машину, вывела ее с площади. Они проехали по улицам и направились из города.
− Я никак не могу понять, что стало с Ари. − сказала Манси.
− Я сама не могу понять. − ответила Джесси. − Похоже, она сама запуталась в своих ощущениях и не может понять, где реальность, а где нет. Мне самой происшедшее кажется нереальным. Она исчезала и появлялась. И самое странное, что и сейчас я нахожусь в двойственном положении. Вместе с Ари сейчас находится моя небольшая часть. Я вижу все события, которые происходят с ней.
− Ты знаешь где она?! − воскликнула Манси.
− В том то и дело, что нет. Я знаю, где находятся мои части, но это известно только тогда, когда связь с ними не прерывалась. А на этот раз все было иначе. Был перерыв в несколько секунд. Может показаться, что за это время нельзя далеко уйти. Вот из-за этого я и не могу понять, где она. Я видела окно, но не уверена, что то что я там увидела, было ральностью. Если это так, то она в космосе.
− О,боже! Но тогда патрульные корабли собьют ее.
− Не похоже на то. Где бы они не находились, они там уже долго, а это значит, что патруль их не трогает, а значит считает за своего. Либо, они далеко от Трикса, но это еще более странно.
− Почему?
− Ты знаешь, что радиосигнал движется со скоростью света. Если моя связь имеет ту же скорость, то она не дальше чем расстояние которое проходит свет за время меньшее, чем доля секунды. То есть не дальше нескольких десятков тысяч километров. Это орбита вокруг Трикса. Если скорость меньше, то они должны быть на Триксе. Есть еще вариант со скоростью большей, чем скорость света, тогда они могут оказаться дальше. И вот это для меня загадка.
− А что сейчас с ней?
− Ничего. Она лежит в закрытой камере или каюте.
− И она видит тебя?
− Нет. Моя часть там не такая большая. Ари только сделает хуже, если я покажусь. Она посчитает, что находится под гипнозом, а тогда с ней будет невозможно говорить.
− И что ты будешь делать?
− Пока не знаю. Сейчас ждать. Там пока никого нет. Ари спит. Мне сложно сказать, как будут развиваться события.
− Мне сложно представить, как можно находиться в двух местах одновременно.

− А в действительности, я нахожусь сейчас не в одном или в двух, а в семи местах, если считать и Магду. Она со мной всегда.
− Но что это за места?
− Две части постоянно с детьми. Поэтому ты и Ари не видели как я их искала. Другие части − это я, Магда, часть с Ари, одна часть в доме. И еще одна часть спрятана от всех. Она находится в одном месте уже почти семь лет.
− Но ведь тебе сейчас ничто не угрожает. − сказала Манси.
− Возможно. − ответила Джесси. − Но у меня нет каких либо особых причин выводить ее на свет, а тем более уничтожать.
− Но как твоя часть оказалась с Ари? Я не видела, что бы ты ей чего нибудь передалвала.
− Она оказалась там не с ней. Сначала там побывали дети. Я решила освободиться и эта часть в виде мыши убежала от девочек, когда к ним пришел человек. Затем он вернул их в дом и Магда увела детей.
− Он их отдал? − удивилась Манси.
− Он не хотел отдавать, но Магда такая же как я. Она заставила его отдать детей. После этого, он ушел. И я просто не знаю, как он нашел Ари. Это заняло несколько секунд.
− Этот человек был чем-то похож на Харлана. − сказала Манси.
− На Харлана?! − удивилась Джесси. − Уж не думаешь ли ты, что это был он?
− Нет. Это точно не он. − ответила Манси. − Он не стал бы заниматься подобными вещами. Кроме того, Харлан не мог забирать людей подобным образом. Он похож не видом, а тем как он появлялся и исчезал.
− Я всегда видела как Харлан исчезал или появлялся. Я видела и то, как он передвигался в своей невидимости. А этот человек появлялся и исчезал внезапно. Я не видела его полет к месту появления и исчезновения.
− Харлан тоже мог быть совершенно невидимым перед появлением. − сказала Манси. − Он говорил, что может в таком виде двигаться почти со скоростью света. Он летал даже на Гертрайс за то время, пока был здесь.
− На Гертрайс? И что он там делал?
− Он хотел узнать, как там живут люди. И сказал, что не увидел большой разницы, если не считать большого развития техники.
− Тогда почему он строил корабль здесь, а не там?
− Там нельзя построить корабль, что бы об этом никто не узнал. Либо строишь для правительства, либо ни для кого. А здесь, он мог это делать, не думая о правительстве. Мы знали, что корабль будет один и мы не сможем его повторить. Ошибка была в том, что мы об'явили об этом после. Заводы Харлана были разрушены из космоса, а это было для нас большим ударом.


− Когда я последний раз была в Кентре, я тоже нанесла удар по одному из его заводов. Правда, я не знала, что это его завод.
− Харлан тогда просто взбесился. Он был в ярости. И ты знаешь на кого? На меня и на других людей. Я не понимала тогда почему. А сейчас все по другому. Тогда я была среди тех, кто атаковал замок. Мне и сейчас кажется невероятным, что там была ты.
− Это была я. − улыбнувшись произнесла Джесси. − Сейчас в подобной ситуации я поступила бы иначе.
− Я тоже. − ответила Манси. − Ты не знаешь, что тогда нам сказал Харлан. Он сказал, что в случае повторения подобной атаки на тебя, он сам будет драться с нами.
− Он так сказал? − удивилась Джесси.
− Представь себе. Он сказал, что разрушений в Кентре не было бы, если бы мы не нападали на тебя.
− Это так и было бы. Я не собиралась делать ничего подобного.
− После того случая мы не знали чего ожидать. Мы думали, что ты будешь прилетать и нападать снова, пока не уничтожишь город.
− Я решила тогда просто уйти и исчезнуть. И обо мне никто не знал до того самого дня, когда я начала войну с Алмарном. Я только не могу понять, почему Харлан не захотел встретиться со мной. Я решила, что он не желал иметь со мной никаких дел.
− Этого я не знаю. − ответила Манси. − После дня Свободы он вообще ушел из организации и работал только на заводе. Строил свой корабль, а затем улетел.
− Может он предполагал кем станет Минар впоследствии. Мне сейчас кажется, что Трикс слишком долго был планетой преступников. И сейчас это отражается на всем.
− Я тоже так решила после того, как Минар посадил меня в камеру. И сейчас, я боюсь, этого не изменить.
− Поэтому, я и думаю о том, что бы снова уйти. Я хочу оказаться в каком нибудь городе, так что бы никто не знал кто я. То что я Королева, мне просто мешает.
− Тебе же не трудно это сделать. Ты можешь стать другой и тебя никто не узнает.
− Но я не могу изменить детей. Я не знаю как прийти в город и не привлечь к себе большого внимания тем, что я хочу сделать.
− А что ты хочешь сделать?
− Я хочу продолжать исследования, но уже сейчас они требуют больших вложений. У меня есть средства, но я не знаю, как мне об'яснить их происхождение, не выдавая себя.
− В каком смысле? − не поняла Манси. Джесси услышала немой вопрос по поводу происхождения средств.
− Я зарабатувала их, выполняя работу, которую не в силах сделать один человек. Никто не знал, что я делаю ее одна. Или с Магдой, но это не имеет значения. То что я делала одна, дложны были делать сотни людей. И оплату я получала соответствующую.
− Мне сложно представить, что бы это могло быть.
− В основном, это технические рассчеты. Проводя исследования раньше, я нашла способ создания вычислительной машины. И я использую ее для своей работы.
− И ты никому об этом не говорила? − удивленно признсла Манси. − Ты же могла построить целый завод, который бы выпускал подобные машины.

− Нет, Манси. Это невозможно, потому что я сделала эту машину не из чего нибудь, а из себя. Ты знаешь, что я могу превращаться в разных зверей. Я могу превратиться в дерево, в металл. И таким же образом я сделала эту машину.
− Боже мой! Я и подумать о подобном не могла. − ответила Манси.

− Сначала я тоже об этом не могла подумать. Но все это пришло со временем. И один только бог знает, что я еще смогу сделать.
Манси и Джесси на некоторое время замолчали. Машина ехала по шоссе и вскоре оказалась рядом с Кентром. Джесси приехала туда без всякого умысла, просто вела машину по дороге, не думая куда едет.
Дорога впереди оказалась забитой машинами, едущими в город. Джесси остановила и они вместе с Манси пошли пешком мимо вереницы машин. Люди в большинстве оставались в машинах, а некоторые выходили и шли вперед.
Перед самым в'ездом в город находился армейский пост. Каждую машину и их владельцев обыскивали. Джесси и Манси оказались у первой машины.
− Чего ищем? − спросила Джесси.
− Оружие. − сказал один из солдат, проверяя машину.
− Странно. У вас своего не хватает? − признесла Джесси.
− Кто это такой умный? − спросил другой солдат, отходя от машины.
− Почему вы ищете оружие? − спросила Манси. − Никому не запрещено его иметь.
− Было не запрещено. − ответил третий человек, подходя к Джесси и Манси. − А теперь запрещено.
− И кто же это запретил? − спросила Джесси.
− Это решение городского управления.
От небольшой будки, стоявшей около дороги подбежал солдат и сразу же заговорил.
− Командир, приказ перекрыть дорогу. Сюда приближается машина из города. В ней три человека и все вооружены.
Действия солдат были быстрыми. Через несколько секунд дорога была перектыта шлагбаумом и несколько человек вышли вперед, что бы выполнить приказ. Люди, стоявшие на дороге разошлись, чтобы не оказаться подстреленными в возможной перестрелке.
− Тебе лучше спрятаться. − сказала Джесси, обращаясь к Манси.
− Ты смеешься надо мной? − спросила Манси. − Я участвовала в десятках боев.
− Как хочешь. − ответила Джесси.
− Уходите все по своим машинам. − сказал офицер, проходя мимо.
− Может вы обьясните смысл этого приказа? − спросила Джесси.
− Вы что, дети? − спросил человек.
− Я имею в виду запрет на оружие. − сказала Джесси.
− Мне некогда объяснять. Уходите.
− А если я не уйду? − спросила Джесси.
− Тогда потом не пытайтесь обвинять нас в том, что вас подстрелят.
Вдали появилась машина, Она выехала на шоссе с одной из улиц города и быстро понеслась вперед.
Теперь больше никто не говорил с людьми. Машина быстро неслась вперед и не снизила скорость, приближаясь к посту.
Началась стрельба. Из машины и в нее. Она неслась на всей скорости и снесла шлагбаум. Выстрелы не достали преступников. Они уносились по шоссе.
Один из солдат оказался рядом с Джесси и продолжал стрелять по уносившейся машине. Джесси не ждала больше ничего. Она взяла ружье из рук солдата. Он не сопротивлялся. Он не мог этого сделать.
Джесси вышла на середину дороги и сделала один единственный выстрел. Машина свернула с дороги и несколько раз перевернулась прежде чем остановилась.
Солдаты подбежали к машине и вытащили из нее двух человек. Третий был мертв. Это был шофер.
Рядом с Джесси оказался офицер и взял ружье.
− Вы сошли с ума. − проговорил он. − Черт возьми! Как это получилось?
− Как в тире. − ответила Джесси.
− Я и не думала, что ты так стреляешь. − сказала Манси, которая под конец все же спряталась за одной из машин.
− Ты, наверно, думала что мне это ни к чему. − сказала Джесси. − Я иногда развлекалась стрельбой. Представляешь себя пулей и летишь вперед.
− Впервые слышу о таком объяснении. − сказал офицер. − Кто вы?
− Джесси Джениссон.
− Вы едете в город? − спросил он, словно хотел убедиться в этом.
− Да.
− Мы можем пропустить вас в порядке исключения. Вы помогли нам задержать преступников.
Через несколько минут Джесси и Манси уже въезжали в город.
− Я думала, он сразу же поймет кто ты. − сказала Манси.
− Может быть он уже и понял. − ответила Джесси. − Я не хотела что бы он это понял в тот момент.
− Куда мы едем?
− А я и сама не знаю. − ответила Джесси. − Мне не хочется возвращаться в Алмарн. Там меня найдут. А здесь никто искать не станет.
− Тогда поедем ко мне домой. − сказала Манси. − Я не была там уже почти два года.
− Едем, только скажи куда.
− Ужас! − воскликнула Манси. − Рньше я думала, что ты следишь за мной, а сейчас оказывается ты не знаешь даже моего дома.
Манси назвала адрес и вскоре они оказались на месте. Это был небольшой домик на окраине. Он стоял пустой и холодный. Манси осмотрела его, а затем предложила ехать в другое место.
Вскоре они оказались около другого дома. Это был большой двухэтажный дом. У самого порога играли дети лет трех или четырех.
Манси провела Джесси к дому и остановилась, глядя на детей.
− Как вас зовут? − спросила Манси, приседая около них.
− Джесси. − сказала девочка четырех лет.
− Нира. − ответила вторая, помладше.
− Джесси, а где твоя мама? − Спросила Манси.
− Она дома. − ответила девочка.
В этот момент из дома вышла женщина и направилась прямо к детям и Манси.
− Ивините, вы к кому? − спросила она у Манси.
− К Илан. − ответила Манси поднимаясь.
− Ее сейчас нет. − сказала женщина. − Если хотите, можете подождать в доме. Она скоро придет.
− Спасибо. Это ваши дети?
− Да. Я работаю у Илан и она разрешает мне приводить сюда детей. Меня зовут Эли.
− Я Манси. − сказала Манси. − А это Джесси. Джесси улыбнулась не говоря ни слова и все втроем прошли в дом.
− Я еще не встречала взрослых людей с таким именем. − сказала Эли, обращаясь к Джесси.
− Это понятно. − ответила Джесси. − За то теперь появилось столько детей с этим именем, что лет через пятнадцать их станет больше, чем любых других.
− Хотите чего нибудь выпить? − спросила Эли. − Или, может быть, вы пообедаете с Илан?
− Да, мы подождем ее. − ответила Манси.
Ждать пришлось не долго. Появилась Илан и Джесси была несколько удивлена.
Это была Диана Ссарен. Или кто-то очень похожий на нее.
− Манси! − воскликнула Илан и у Джесси не осталось и капли сомнения, что это Диана. − Я и не ожидала, что увижу тебя здесь!
− Привет Илан. − ответила Манси.
− А кто с тобой? − сорисила Диана.
− Это Джесси. − ответила Манси и в Диане сразу же возникла перемена. − Ты удивлена, Илан?
− Я не знаю, что и говорить.
− Я и не думала, что ты приведешь меня к ней. − сказала Джесси. − Мне неудобно спрашивать, но все же, Илан это настоящее имя или нет?
− Для меня настоящее − Илан. − ответила Манси. − А вообще, настоящее имя − Диана.
− Манси, что произошло? − спросила Диана. − Я не понимаю. Почему ты оказалась с ней?
− Я кое что поняла. − ответила Манси. − я поняла, что нельзя годами притворяться не тем, кто ты есть. Я поняла, что не тот друг, кто постоянно говорит об этом, а тот кто действительно помогает тебе. Джесси помогла мне не один раз. Я поняла очень много. И теперь, я с ней. Меня предали все. Минар посадил меня за решетку. Не удивляйся. Это так и есть. И я ушла оттуда отнюдь не по его воле. Мы сбежали и Минар целые сутки гонялся за нами в городе и в лесу. И ты знаешь, кто мне помог от него уйти? Джесси.
− Тогда, я вообще ничего не понимаю. − ответила Диана. Она все еще стояла посреди гостиной и смотрела на Джесси.
− А здесь нечего понимать. − ответила Манси. − Скажи, кто тебе друг? Тот с кем ты провела вместе несколько лет, но он тебя предал. Или же тот, с кем ты воевала, но он помог тебе в трудную минуту, не смотря на это?
− Я не знаю. − ответила Диана.
− Тогда скажи, как можно считать врагом того, кто несколько лет ведет себя как друг? И это при том, что у него нет на это серьезных причин. Чего ему добиваться, если в его руках есть все? Ты думаешь, наша организация смогла бы ее остановить? Ты помнишь, что еще шесть лет назад нам сказал Харлан? Он сказал, что в отношениях с ней мы сами выбираем друзья мы или враги. И выбираем не по ее действиям, а по своим. Боже! Я только сейчас поняла! − вдруг воскликнула Манси. − Вспомни из-за чего в Кентре началась война тогда.
− Что же вы стоите? − вмешалась в разговор Эли, входя в гостиную. Она принесла что-то на стол.
− А что мне делать, если в дом пришла.. − сказала Диана и не смогла дальше говорить. Джесси применила свою силу.
− В дом пришла старая подруга и привела с собой старого врага. − продолжила Джесси фразу Дианы.
− Извините, я не знала.. − заговорила Эли, обращаясь к Диане.
− Не нужно извиняться. − сказала Манси. − Это я ее привела и вы ни в чем не виноваты. Скажите вы. Если враг в третий раз приходит к вам на помощь и в буквальном смысле спасает вам жизнь. Вы можете считать его врагом?
− Конечно нет. − ответила Эли.
− Дже если этот враг зверь? − спросила Манси.
− Ккой же он зверь, если спасает вас?
− Вот и я говорю то же самое. − сказала Манси. − Скажите, что сделает зверь, если его детенышам будет угрожать опасность?
− Он будет их защищать. − ответила Эли.
− А если он знает, откуда исходит опасность?
− Тогда он нападет. А в чем дело?
− Вы давно в Кентре? − спросила Джесси у Эли.
− Я здесь родилась.
− Вы помните что произошло шесть лет назад?
− Конечно. Тогда я познакомилась с Найдом. А после этого мы поженились.
− Я имею в виду другое.
− Вот о том времени я и говорю. Найд был ранен тогда и я привела его к себе в дом. Он мне рассказал странную историю. И, хотя я ему не поверила, он мне все равно понравился.
− Он сказал, будто у Повелителя были дети, которые пошли в школу и из-за этого все пошли к замку.
− Так это так и было. − сказала Джесси.
− Не может быть. У него не могло быть детей.
− А у нее? − спросила Джесси. − Знаете ли вы, что она женщина.
− Боже правый! Тогда получается, что люди напали на ее детей?
− Получается. − ответила Джесси.
− А откуда вы это знаете?
− Тогда я участвовала в событиях. И не на стороне людей.
− Вы защищали оборотней?
− Только одного, вернее одну.
− Извините, мне надо идти. − сказала Эли и удалилась.
− Не нужно говорить, кто я. − сказала Джесси.
− Я хотела сказать другое. − ответила Диана.
− Вот это и не нужно говорить. И действительно, чего ты стоишь, будто ты не хозяйка в своем доме.
− Да, Илан. Садись. Я же говорю тебе. Она друг, а не враг. − сказала Манси.
Диана, наконец, села. Она смотрела на Джесси и все еще не понимала как ей себя вести.
− Может мне оставить вас? − спросила Джесси.
− Нет, Джесси. − твердо сказала Манси. − Как ты не понимаешь, что как раз сейчас ты не должна никуда уходить?
− Я вижу, что она не хочет меня принимать.
− Не хочет, так заставь. − сказала Манси. − А иначе, ты ничего не добьешься.
− Я не могу применять силу. − ответила Джесси.
− А кто сказал, что надо применять силу? Ее надо убедить. Илан, ты разве не понимаешь? Посмотри на нее. Она ищет у нас помощи. У меня, у тебя. У всех людей. Разве День Свободы тебе ничего не доказал? А пять прошедших лет? Она сама убила их, а мы все еще ищем в этом какой-то умысел. Конечно, в этом есть умысел, но вовсе не тот, о котором мы думали.
− Я не знаю. − заговорила Диана. − Как ты не понимаешь? Ты же сама..
− Да. Я сама думала так же, как ты. − ответила Манси. − Но скажи мне, я похожа на безумную?
− Нет, Манси! − вдруг вскрикнула Диана. − Я не могу и не хочу! Ты это понимаешь?! − спросила она у Джесси.
− Извини. − сказала Джесси, быстро поднялась и ушла. Она вышла из дома, не обращая внимания на слова Манси, посланные вдогонку. Джесси села в машину, закрылась в ней и спряталась, что бы ее не было видно снаружи. Она перебралась на заднее сидение и улеглась внизу, превратившись в тигра и, накрывшись покрывалом от сидения. Ей хотелось куда нибудь спрятаться. Забиться в угол и не высовываться.
Она чувствовала что Манси выбежала за ней, но не смогла ее найти. Она не подумала, что Джесси спрячется в машине. Манси искала ее некоторое время вокруг, а затем решила, что это бесполезно. Она вернулась в дом с намерением обругать Диану и попытаться снова ее убедить.
Джесси переговорила с Магдой и заснула. Ей нужно было поспать, но в то же время она не хотела выпускать из виду Ари и за ней осталась следить Магда.
Джесси проснулась от чувства, что в машине кто-то появился. Она тихо поднялась и увидела Манси. В ней было беспокойство. Джесси решила не показываться и снова легла на место. Манси несколько минут сидела в машине, а затем снова вернулась в дом. Джесси опять заснула и проснулась уже утром. От Магды она знала, что Ари все время оставалась на своем месте и лишь один раз ей принесли обед, не сказав ни слова.
Джесси оставалась в машине и просто ждала, когда снова появится Манси. Магда с детьми находилась в лесу. Они решили не оставаться в доме, пока не решится вопрос с Ари. В доме оставалась только Джесси-Мария.
В камеру Ари пришел человек, который перенес ее на корабль. Он уселся на постель, не подозревая, что под ним оказался оборотень.
− Так как, Ари? Будешь молчать? − спросил он. − Как ты сняла установки? Ты хочешь испытать нас? Ты думаешь, нам не удастся это узнать другими методами?
− Я не знаю, что произошло. − ответила Ари. − Неужели ты не понимаешь, что это они сделали? Я не знаю как.
− Не рассказывай мне сказки, Ари. На Гертрайсе этот метод существует всего несколько лет. Он не мог попасть на Трикс.
− Ты же можешь это узнать. Ты можешь спросить у нее. Джесси заставила меня принять ее за оборотня. Я не понимаю, как она это сделала.
− Ты хочешь сказать, что она владеет этим методом?
− А как еще это можно объяснить? Может ты считаешь, что я свихнулась? Если она им не владеет, то она действительно оборотень. И как бы ты ни старался, либо то либо другое.
− Либо ты все это выдумала. Ты выдумала это и сговорилась с ней. Ведь ты не Ари.
− Получается, что я еще и заставила ее сказать тебе, что я не Ари? И зачем ты похитил ее детей?
− Очень просто. Я хотел узнать, правда ли то, что она оборотень. Это неправда. Они ни разу не упомянули об этом в своем разговоре. И в своих мыслях.
− Это ничего не доказывает. Они никому не говорят об этом. Кроме того, это только подтверждает, что она владеет методом гипноза.
− Это доказывает, что ты шпион. Я все проверил. Ты думаешь я не смог добраться до данных СБ? − он усмехнулся. − Я нашел там тебя! Ты шпион, засланный к нам. Можешь не увертываться.
− Мне все равно, кем ты меня считаешь.
− Вот ты и призналась. А теперь, тебе придется делать то, что я захочу. Ты не умрешь. Ты навсегда забудешь то что сейчас произошло. И ты станешь моим агентом в СБ.
− У тебя ничего не выйдет.
− Еще как выйдет!
В камеру вошли двое и взяли Алис. Они провели ее из каюты и Джесси проследовала за ней, находясь на ней в виде одежды.
Алис привели в другое помещение и усадили в кресло, предварительно полностью раздев. Одежда оказалась на небольыом столе и Джесси, поняв, что он из дерева, в несколько секунд уничтожила его, добавив к себе новую порцию массы.
Перед Алис поставили какой-то прибор и через несколько секунд она словно исчезла. Она оставалась на месте, но Джесси перестала чувствовать ее как человека. Все произошло за несколько секунд.
Прибор был выключен и Джесси вновь ощутила Ари, но она стала другой.
− Привет, Ари. − сказал человек.
− Что случилось? − спросила она.
− Все в порядке. Операция отменяется.
− Отменяется? − удивилась она. − Почему?
− Мы получили новые данные. Все очень сложно. Мы возвращаемся на Гертрайс.
− Но шеф, а как же я?
− Уже все улажено. Можешь не беспокоиться. Тебя примут на Гертрайсе. Может возникнуть проблема с СБ, но я думаю, все будет в порядке.
− Значит вы отказались от планов? Я не понимаю, что произошло.
− Ничего. Одевайся.
Ари подошла к столу и одела свою одежду, несколько удивившись ее состоянию. Но она не стала об этом высказываться. Несколько минут спустя она оказалась в своей каюте. Это была другая каюта и Ари вновь была удивлена тем, что там обнаружила.
− Шеф, что случилось, я не узнаю свою каюту.
− В последний раз, когда мы применяли прибор, произошел сбой. Тебя не было полгода. Мы восстановили прибор и вернули тебя.
− А как же мое тело?
− Оно оставалось в замороженном состоянии. Очень простой метод, который мне показал Харлан.
Джесси чуть не выпрыгнула услышав имя Харлана.
− Этот глупец рассказал мне все от начала и до конца. − продолжал шеф.
− От вас, шеф, ничего не скроешь.
− Это верно, Ари. Нам повезло, что включив прибор мы сделали полную запись. В ином случае мы не смогли бы вернуть тебя.
Джесси внезапно поняла, что запись была сделана не случайно. Шеф сделал ее с самого начала. Джесси читала его мысли и поняла, что он с самого начала решил после возвращения Ари вернуть ее к прежнему виду, что бы она не смогла ничего вспомнить и не требовала оплаты ее работы на Триксе.
− Я благодарна вам. − сказала Ари.
− Не стоит. − ответил шеф, усмехаясь внутри себя. Он чувствовал себя богом.
− Пойдем. Через несколько минут начнется ускорение. − сказал шеф и Ари вместе с ним пошла по кораблю.
Джесси ждала. Она знала, что теперь ее появление вообще не принесет ничего хорошего. Она знала, что Ари в этот момент ничто не угрожало. Джесси даже подумала, что так лучше. Она видела, что ее грубое вмешательство ввело Алис в такое состояние, из которого было сложно выпутаться.
Ари оказалась в противоперегрузочном кресле.
− Четырехкратная перегрузка. − сказал шеф-командир корабля. − Через три дня будем на месте.
Джесси ощутила начавшееся ускорение. Сначала было остановлено вращение корабля, А затем одна из стен поменялась с полом и корабль пошел вперед.
Джесси изменила себя. Постель в каюте, где была Ари, исчезла и вместо нее появилась собака с почти металлическими лапами, что бы выдержать ускорение. Она вышла и прошла в другое помещение, где присоединила к себе новую часть, оказавшуюся вместо стола. Джесси нашла еще несколько деревянных частей и уничтожив их набрала вес около сорока килограммов.
Теперь она могла превратиться в человека, используя придуманный ею метод, получения заданной формы при меньшем объеме вещества. Она сделала внутри себя полости, которые были внутри утолщенных костей.
Она еще раз прошла по кораблю, теперь уже в виде человека и решила изучить его, пока весь экипаж оставался прикованным к своим местам.
Она ходила и смотрела везде, где только было возможно.
В Кентре в это время Манси вышла из дома Дианы вместе с ней и они прошли к машине.
− Я поеду в Алмарн. − сказала Манси.
− Ты думаешь, она там?
− Она или часть ее. − ответила Манси. − Я найду ее.
− Я поеду с тобой. − сказала Диана.
− Ты поедешь к ней? − удивленно спросила Манси.
− Ты же хотела этого. − ответила Диана. − Или ты уже не хочешь?
− Конечно хочу! − воскликнула Манси. − Сдись.
Манси села за руль и Диана села рядом с ней. Джесси решила продолжать свои действия на корабле и не показываться Манси и Диане. Манси повела машину и они вскоре выехали на одну из основных улиц Кентра.
А корабль набирал скорость. Джесси внезапно поняла, что он ушел значительно дальше, чем несколько десятков тысяч километров от Трикса. Расстояние выражалось сотнями тысяч километров и задержка сигнала должна была оказаться значительной. Но задержки не было. Это ее поразило. Она прекратила свои брожения по кораблю и оставаясь в одной каюте начала ставить опыты по измерению скорости передачи сигнала.
В какой-то момент Джесси ощутила резкие перемены. Связь вдруг стала обрываться и появляться вновь. Она была совершенно необъяснимой. Джеси теряла связь с частью на корабле, получала ее через несколько секунд и обнаруживала, что там не прошло и мгновения.
Примерно та же картина наблюдалась и в моменты нахождения на корабле. Джесси подняла Магду, которая в этот момент спала и объяснив ситуацию полностью ушла в эксперименты, оставив часть находившуюся в машине с Манси и Дианой, на Магду.
Корабль шел с ускорением, направляясь под углом к солнцу. Гертрайс был на другой стороне орбиты и путь выбирался кратчайшим, но не настолько близким к звезде, что бы не оказатся расплавленным.
Экипаж в основном заснул. В том числе и Ари. Во сне переносить перегрузки было легче.
Прошло почти четыре часа. Задержка сигнала туда и обратно по рассчету составляла около полминуты. Но Джесси не ощущала этой задерки в моменты связи. Она периодически пропадала на несколько секунд, но это было вообще сложно как либо об'яснить. Джесси только увидела, что время, на которое она пропадает растет вместе со скоростью корабля.
Надо было как то привязаться к этому и вскоре Джесси нашла экспериментальную формулу для определения части времени, которая выпадала на потерю связи.
Отношение среднего времени исчезновения связи на среднее время промежутка между исчезновениями было равно отношению скорости корабля к скорости света. Это было серьезной зацепкой и означало что обрывы были не случайны.
Одновременно с обрывами стали появляться и скачки. Джесси была связана с Магдой и внезапно, происходил скачок. Джесси понимала, что для Магды это выглядело как обрыв. Ситуация начала проясняться. Связь действительно была сверхсветовой. Более того. Она была мгновенной.
Появление же обрывов было связано с относительностью одновременности для планеты и корабля, движущегося со скоростью которая составляла заметную часть скорости света.
Машина, в которой ехали Манси и Диана в это время попала в автомобильную пробку и уже несколько часов почти не двигалась. Пробка была образована армейским постом, который выполнял приказ о разоружении населения.
Манси включила радиоприемник в машине и вместе с Дианой слушала сообщения из Джен-Скора. Там в этот момент творилось что-то неописуемое. Сторонники Минара атаковали тюрьму и освободили его. Минар во всеуслышание заявил, что Королева Джесси − оборотень и это взбудоражило людей. Одни считали это грязной ложью и шли против Минара. Другие, наоборот, присоединялись к нему и, взявшись за оружие, готовились к войне.
Сообщения начали перерастать в репортажи с мест боев между сторонниками Минара и Джесси. Джен-Скор оказался разбитым на два лагеря, которые были готовы драться друг с другом насмерть.
Появились новые сообщения из Алмарна. Город весь встал на защиту своей Королевы. Большинство населения считало ее единственной законной властью на Триксе. Люди поднимались и формировали отряды ополчения.
Огонь перекинулся и на другие города. Они по очереди начали сообщать о своем положении. Они оказались разделенными на две части. Одни присоединялись к Минару, другие к Джесси. В некоторых вспыхивали уличные бои между сторонниками тех и других.
Война разгоралась за стратегически важные объекты. За заводы оружия, продовольственные склады, за выгодные позизии в городах. Организовывались целые армии, которые захватывали управление в городах, если оно не выражало их волю.
На улице, где находилась машина с Джесси, Манси и Дианой, раздались выстрелы. Люди в ужасе разбегались. Пробка на дороге усугубила ситуацию.
Прогремели выстрелы из орудий и несколько машин впереди взорвалось.
− Дьявол! − воскликнула Манси. − Боже мой! До чего же нас довел Минар!
− Минар? − спросила Диана.
− А кто же еще? − со злостью произнесла Манси. − Джесси была в Алмарне и не участвовала в его делах. Да ты и сама слышала. Алмарн за нее.
Вновь раздались выстрелы и прогремели взрывы. На этот раз совсем рядом. Несколько машин впереди вспыхнуло.
− Нам надо уходить, пока не поздно. − произнесла Манси.
Она и Диана выскочили из машины и, перебежав через улицу, спрятались в подворотне. Джесси несколько мгновений думала что ей делать и реыила, что эксперименты можно отложить.
Она перешла в свою часть в машине, оставив часть на корабле в одной из кают в виде предмета мебели, присоединенного к полу.
Она вышла из машины, снова став человеком и вскоре догнала Манси и Диану, которые двигались каким-то непонятным путем через дворы.
− Джесси! − воскликнула Манси. − Как ты нас нашла?
− Я все время была в машине. − ответила Джесси.
− Так ты знаешь, что происходит? − спросила Диана.
− Да. И я чувствовала, что все идет к этому. Манси сказала, что этого не будет.
− Я ошиблась. − ответила Манси. − Правда, я не знаю, изменило это чего нибудь или нет.
− Не знаю. − сказала Джесси. − Может и изменило бы, но я не знаю в какую сторону.
− И что ты собираешься делать? − спросила Диана у Джесси.
− Я не знаю что делать! − воскликнула Джесси. − Не знаю!
− Хороша Королева. − сказала Диана.
− А ты знаешь что делать? − спросила Джесси. − Если ты знаешь, так скажи.
− Я знаю что делать. − ответила Диана.
− Говори. Я сделаю все, что ты скажешь. Только не проси меня, что бы я исчезла. Этого я сделать не в состоянии.
− Ты должна возглавить войска, которые выступают за тебя. − ответила Диана.
− Возглавить войска? − переспросила Джесси. − То есть вести эту войну? Я же в этом ничего не понимаю.
− Ты в этом ничего не понимаешь? − удивилась Диана. − А что же ты тогда делала в Кентре?
− Всем стоять! Ни с места! − вскрикнул человек, оказавшийся на пути с оружием наперевес.
Несколько мгновений спустя рядом появилось еще несколько человек. Они все были вооружены и в несколько секунд окружили Джесси, Манси и Диану.
− Кто вы такие? − спросила Джесси.
− Мы сторонники настоящего правительства.
− И какое вы считаете настоящим?
− Это сначала скажете вы. − ответил друго.
− Мы за Джесси. − ответила ему Манси.
− А мы за Минара! − вскрикнул один из людей. − К стенке их!
− Всем стоять! − произнесла Джесси, включая свое воздействие.
Люди остановились.
− Оружие на землю! − приказала Джесси, показывая на место рядом с собой.
Люди подчинились, выполняя ее волю. Они сложили оружие у ног Джесси и разошлись в стороны. Джесси отошла на несколько шагов от кучи с оружием и не говоря ни слова, заставила отойти и Манси с Дианой.
Джесси подняла руки вверх, а затем направила их на оружие.
Тепловой удар в несколько мгновений разнес несколько стволов и зажег деревянные части других. Джеси подожгла все оружие, а затем сняла воздействие с людей.
− Слушайте все. − произнесла Джесси. − Я Королева Джесси. И вы только что узнали на себе силу моего оружия, уничтожившего оборотней. Только они оказались там! − Джесси показала на огонь. − А теперь, разойтись!
Всех сдуло как ветром. Джесси заставила и Диану с Манси уходить, потому что костер начал палить. В огне выстреливали заряженные ружья и просто патроны, выброшенные вместе с оружием.
− Как ты это сделала? − спросила Диана.
− Что? − спросила Джесси.
− Как ты зажгла огонь?
− Зажгла и все. − ответила Джесси. − Тепловым лучом. Как он получается, я не знаю. Я знаю только что сделать для этого.
− Как это. Ты знаешь или не знаешь?
− А ты знаешь, как ты двигаешь своей рукой? − спросила Джесси. − Подумай и ответь.
− Я не знаю. Двигаю и все. − ответила Диана.
− Вот и я так же. Зажгла и все.
Они почти бежали через дворы. Джесси поймала новое сообщение, которое относилось к Кентру. Город был за Минара.
− Кентр за Минара. − сказала Джесси на ходу.
− Откуда ты знаешь? − спросила Манси.
− Я приняла сообщение по радио.
− Тогда нам надо убираться отсюда как можно быстрее. − произнесла Диана.
− Все дороги перекрыты. − сказала Манси. − Это было в другом сообщении.
Есть еще один путь. − сказала Джесси. − Но я не знаю, как вы к этому отнесетесь.
− Какой? − спросила Манси.
− По реке. − ответила Джеси.
− В такое время? − удивилась Диана.
− Я еще не договорила. − ответила Джесси. − Не просто вплавь, а внутри меня.
− Как? − удивилась Манси.
− Я уже делала так с детьми. Правда, они этого не понимали.
− Я согласна. − ответила Манси, решив положиться на Джесси.
− Я не понимаю. Ты что, хочешь нас съесть? − спросила Диана.
− Я хочу перевезти вас, как детей. − ответила Джесси.
− Ты как хочешь, Манси, но я не согласна. − ответила Диана. − Может я и послушала тебя, но не до такой степени.
− Тогда вам придется вспоминать как вы бегали от Кентра. − сказала Джесси. − В конце концов, можно не говорить за кого мы, если нас спросят.
− Действительно. Чего мы испугались. − сказала Манси. − Нас никто не тронет, пока мы не сказали за кого мы.
− И за кого же? − спросил какой-то человек, оказавшийся рядом. Джесси прочитала в его мыслях за кого он сам и, глядя на его оружие ответила.
− За Джесси.
− Тогда это меняет дело. − сказал он и сделал какой-то знак рукой. Рядом оказалось еще четыре человека. − Мы идем из города. − сказал он. − Если хотите, присоединяйтесь.
− У меня один вопрос. − сказла Джесси. − Как вы относитесь к объявлению Минара?
− А как к нему относиться?
− Что ву будете делать, если это правда? − спросила Джесси.
− Ты смеешься над нами?! − вдруг заговорил другой человек.
− Я не смеюсь. − ответила Джесси. − Я хочу сказать, что если это так, это не меняет нашего отношения к ней.
− Да. − сказала Манси. − Мы с ней до конца. А вы?
− Это же неправда! − проговорил один из людей.
− А если правда? − жестко спросила Джесси.
− Тогда я с ней. − сказал один из людей.
− Ты с ума сошел Марк! − воскликнул другой. − Как ты можешь говорить о ней такое?
− Я не верю в это, но даже если это так, я с ней! − проговорил Марк.
− Я тоже. − сказал другой человек. − Минар сам хуже зверя.
− Дан, ты думаешь, что она оборотень? − спросил один из людей.
Джесси взглянула на человека, вспомнив имя, но это был не тот Дан, с которым она когда-то работала.
− Я не думаю, но это не меняет дела. − ответил Дан. − Пусть даже она и оборотень. Вы же видели, что она сделала. Я с ней.
Трое остальных побоялись заявить подобное.
− Черт возьми! − воскликнул один из них. − Минар этого и добивался. Он хотел разделить нас.
− Так зачем нам разделяться? − спросила Джесси. − Вам надо понять, что это не меняет дела и все.
− По моему, это беспредметный спор. − сказал еще один из троих. − Мы зря теряем время.
Все согласились и снова пошли через дворы. Через несколько минут они встретили еще одну группу из семи вооруженных человек.
− Да здравствует Минар! − воскликнул один из встретившихся и пятеро людей открыли по ним огонь. Завязался короткой бой. Джесси заставила семерых людей бежать, оставив оружие.
− Да они трусы! − воскликнул Марк.
Минуту спустя они шли ввосьмером и у всех было оружие. Манси оказалась ведущей. Она знала ходы и выходы и вскоре группа оказалась на широкой улице, которую надо было перейти.
Первой пошла Джесси. Она не стала ждать, когда кто-то решится выйти.
− Вперед, здесь никого нет. − сказала Джесси и группа перебежала через улицу.
Они двигались так через город почти целый час. Один раз они встретили вооруженныю группу и стычка вновь закончилась побегом сторонников Минара.
Они снова оказались на одной из улиц. Там шла перестрелка. Посередине улицы была баррикада и несколько человек отстреливались от наседавших на них противников. Джесси оказалась сзади людей сражавшихся на баррикаде.
− Кто? − спросила она.
− Джесси! − воскликнул человек и с остевенением палил в противника, не думая о том, кто оказался сзади.
Он лишь надеялся, что подошедшая группа окажется на его стороне, а иначе, четверо человек, защищавших баррикаду, были бы обречены.
− За Джесси! − воскликнула Джесси и сделала несколько выстрелов в противников.
Несколько человек упали и подошедшая группа присоединилась к защитникам.
Противник оказался в меньшинстве и прекратил атаку.
− А теперь, уходим. − сказала Джеси.
− Куда? − спросил один из защитников баррикады.
− Кентр не наш. − ответила Джесси. − Мы не выдержим здесь.
− Да. − сказал Марк. − Идемте с нами.
Четверка переглянулась и они пошли, оставив барикаду. Они встретили трех вооруженных человек и те сдались без боя.
− Минар. − сказал один из них.
− К стенке! − воскликнул один из отряда Джесси.
− Отставить. − проговорила Джесси.
− Почему? Они же враги.
− Это приказ Джесси. Пленых разоружать и отправлять по домам. Вы меня поняли? − спросила Джесси и у своих людей и у троих пленных. − Джесси − не Минар.
Она сама забрала у троих людей оружие и боеприпасы, а затем отпустила их, заставив своим воздействием на некоторое время забыть о прошедшем отряде.
− Ты думаешь, это правильно? − спросила Манси.
− Конечно. − ответила Джеси. − Минар их обманул. Пусть все знают, что Джесси не зверь.
Отряд вновь двигался вперед. Он оказался почти на самой окраине и встретил еще восемь человек.
Джесси оказалась впереди и задала все тот же вопрос, который волновал всех вокруг.
− Кто? − спросила она. − Говори правду. − произнесла она, когда поняла,что человек хочет назвать Минара, хотя это было не так. − Будет не дело, если мы начнем стрелять в своих.
− Джесси! − почти с ревом проговорил человек.
− Джесси! − повторила Джесси и отряды объединились.
Они подошли к самому краю города и впереди оказались армейские части.
− Всем оставаться на местах. − сказала Джесси и двинулась вперед. Она как стрела промчалась к посту и словно из под земли выросла перед солдатом. Тот испугался и не успел ничего сделать. Джесси остановила его.
− Говори, кто ты?
− Я не знаю. − пролепетал солдат. − Я подчиняюсь своему командиру.
Джесси уже поняла что ей делать. Она разоружила его, забрав оружие, затем связала и заткнула рот.
− Извини, друг, но у нас нет другого выхода. − сказала она. Несколько мгновений спустя она ворвалась в небольшую будку и уложила всех солдат на пол. Она собрала оружие, в том числе автоматы и гранаты.
Джесси вышла и сделала знак своим людям. Девятнадцать человек пригнувшись пробежали через поле и несколько удивившись работе Джесси, скрылись в лесу.
Затем там же оказалась и Джесси, передварительно связав всех солдат и оборвав линию связи.
Она догнала всех и люди быстро шли через лес. Их вела Манси, которая знала где можно спрятаться на ночь.
Через два часа они оказались у небольшой пещеры, которая имела два выхода. Это позволяло им скрыться, если кто-то придет по следу.
− Тихо! − произнесла Джесси, подходя ко входу. − Стойте.
Она сама почти впрыгнула в пещеру. В ней горел огонь, около которого было несколько человек.
− Джесси! − прокричала она пароль дня.
− Джесси! − ответили ей люди и вскоре все оказались вместе. В пещере находилось около шестидесяти человек, готовых сражаться за Джесси.
− Манси! Диана! − воскликнул кто-то из людей и оказался рядом.
− Ален! − произнесла Диана. − Я рада, что ты здесь.
− Да. Мы собираемся здесь и ведем спор. Манси, ты то знаешь ее. Скажи всем, что она не оборотень.
− А почему я должна это говорить? − спросила Манси. − Может она и оборотень.
Несколько десятков человек сразу же оказались рядом с враждебно настроеннум видом.
− Как ты смеешь так говорить? − спросили ее.
− А вам известен ответ Джесси на заявление Минара? − спросила Джесси.
− Нет. − ответил кто-то.
− Ответ таков. − сказала Джесси. − Я убила зверей. Я освободила вас от них. Минар был первым, кто назвал меня Королевой. Так что изменилось? Пусть каждый решит для себя с кем он будет, если даже я оборотень. И тогда пусть тот кто со мной больше не сомневается что ему делать!
− Она не сказала, что она не оборотень? − спросил кто-то.
− Подойди сюда. − сказала Джесси человеку. Он подошел.
− Вот я скажу тебе. Ты оборотень. А теперь докажи, что это не так. Чем ты докажешь?
− Я не могу превратиться в зверя.
− А откуда мы знаем, можешь ты или нет, если ты не хочешь этого показывать?
− Мои друзья подтвердят, что я не оборотень.
− А может ты их запугал. − ответила Джесси. − Ну? Можешь доказать?
− Может мне пустить себе кровь?
− Не плохо. Только вот, оборотня этим не отличишь. У него тоже есть кровь и ему не сложно притвориться умирающим. Так как?
− Ты что, действительно считаешь меня оборотнем? − вздруг испугался человек.
− Нет. Я только показала, что это невозможно доказать. Поэтому вопрос и поставлен так. − Джесси взглянула на Манси и та оказалась рядом.
− Мы с Джесси, даже если она оборотень! − сказала она. − Все знают, что она сделала! Так не все ли равно сейчас кто она? Минар говорит − она оборотень! А му ему ответим − Можешь подавиться этим! Нам все равно!
− А если мне не все равно? − спросил кто-то.
− Тогда решай сам кто ты. − ответила Джеси. − Джесси говорит всем. Пусть тот кто сомневается и боится сидит дома!
− Кто сказал, что я боюсь?
− А что тогда? Ты пойдешь к Минару? Тогда иди и не мешай другим!
− Я хочу знать кто она!
− А мы тебе говорим, что это не имеет значения! Что ты имеешь против нее? − заговорила Манси.
− Я не хочу, что бы ее называли оборотнем! И не хочу, что бы это было все равно!
− Значит тебе все равно что она сказала? − спросила Манси.
− Нет!
− Тогда делай так, как она говорит! Если ты не хочешь воевать за оборотня, тебе нечего с ней делать!
− Вы полегче! − воскликнул кто-то. − Еще никто не сказал, что она оборотень. Минар не в счет!
− Да. − произнес другой. − И собственно, кто вы? Мы вас не знаем. Вы нам говорите что это все равно. А нам это не все равно!
− Это Манси Келс. Один из членов организации "Семнадцать." − сказал Ален.
− Бывший член. − добавила Манси. − Минар исключил меня еще пол года назад, когда я узнала о готовящемся покушении на Джесси. Я все эти полгода просидела в тюрьме.
− Вот дьявол! − воскликнул кто-то из людей.
− Это Диана Ссарен. − сказал Ален показувая на нее.
− Диана Ссарен? − удивился кто-то из людей. − Левор Ссарен объявил, что город за Минара.
− Джесси, так это объявлял Левор?! − воскликнула Диана.
− Да.
− Это же сама Королева! − вдруг воскликнул кто-то из собравшихся. − Это Королева Джесси!
Ален взглянул на Манси и та кивнула. Он почти остолбенел, а Диана в этот момент не слушала людей, а снова говорила с Джесси.
− Почему ты не сказала, что это был Левор?
− Я думала ты поймешь сама. − ответила Джесси. − Он же глава города. К тому же нам тогда помешали говорить.
− Я что, должна воевать с братом?! − вдруг взвыла она.
− Это же ты сказала, что я должна возглавить войска. Мне не нужна эта война.
− Как не нужна? − удивленно спросил Ален.
− А вот так. Не нужна. − ответила Джесси. − Я не понимаю, зачем люди должны стрелять друг в друга, брат в брата, только из-за того, что какой-то бандит захватил власть.
− А как же еще нам его убрать?
− Вам? Почему вам? Это мое дело, а не ваше! − вдруг почти всбесилась Джесси. − Вы начинаете войну, а потом в этом обвиняют меня. И черт возьми! Зачем я все делала? К дьяволу все! Вы хотите воевать? Можете воевать, а меня не трогайте!
Джесси прямым ходом направилась к выходу из пещеры. Она нос к носу столкнулась с каким-то солдатом, оказавшимся у самого входа.
− Стоять! − вскрикнул он. − Ты арестована!
Джесси нажала на спуск своего ружья, находящегося сзади и прогремел выстрел. Через несколько мгновений раздались автоматные очереди. Кто-то стрелал в лесу.
Солдат ухватил Джесси и отобрал ружье. Она не сопротивлялась. Через несколько минут она оказалась в лесу, где находился армейский отряд. Ее доставили к командиру и он взглянув на нее задал вопрос.
− Кто ты?
− Джесси Джениссон − Королева Трикса. − ответила Джесси.
− Ну да, а я король Гертрайса. − ответил командир отряда.
Джесси с силой вырвалась из рук двух солдат и набросилась на человека.
− Ты мне не веришь? − зарычала она. − Может ты не веришь, что я оборотень? Тогда смотри!
Джесси на глазах человека, лежащего под ней, превратилась в тигра.
− Ну как? Нравится? − спросила она. − А теперь, рассказывай, кто тебя прислал сюда?
Человек заикаясь назвал какого-то из командиров.
− А теперь, слушай. Ты сейчас же всех отсюда уведешь, а иначе я устрою тебе такой праздник, о котором ты и не мечтал. Ты меня понял?
− Понял. − еле выговорил человек.
Джесси сорвалась прямо с места и помчалась через лес. Несколько мгновений спустя она взлетела и полетела в Джен-Скор. Она решила достать Минара. Достать, чего бы это ни стоило.
Наступила ночь. Джесси летела над лесом и через час оказалась над Джен-Скором. Она искала как ей найти Минара и опустилась вниз, на одну из улиц.
Несколько минут ей потребовалось, что бы найти военных. Она направилась прямо к ним.
− Где ваш командир? − спросила она.
Люди не успели что либо возразить. Джесси услышала мысленный ответ от одного из них и пошла дальше, не глядя на людей. Они попытались идти за ней, но воздействие заставило их забыть происшедшее. Джесси без труда нашла нужный адрес и заявилась с тем же вопросом в квартиру человека.
Он попытался было потребовать объяснений, но смог лишь назвать адрес своего командира.
Джесси двигалась по цепочке и вкоре оказалась в штабе войск Минара. Она спокойно прошла через все посты без какого либо шума. Несколько минут поисков привели ее в полуподвальное помещение.
Она вела поиск методом приближений. Она спрашивала где Минар, и если человек не знал, спрашивала кто это знает и искала того кто знает.
Она вошла в небольыой зал и увидела того, кого искала. Минар не сразу увидел ее. Ее видели только трое офицеров и несколько удивленно посмотрели на нее.
− Минар, обернись! − произнесла Джесси. Он обернулся и уже не мог ничего говорить. − Я кажется сказала тебе, что найду тебя. Ты это забыл? Джесси подошла к оторопевшему офицеру, сидевшему ближе всех и вынула у него оружие. − Прощай, Минар!
Несколько выстрелов пробили его грудь. Джесси ни сколько не сожалела о нем. Это был мертвец с того момента, как он объявил войну.
Оцепенение людей вызванное таким появлением и совершенно безрассудным убийством прошло. На выстрелы прибежала охрана и Джесси оказалась схваченной.
У нее отобрали оружие.
− Кто тебя послал? − проговорил один из людей.
− А кто ты такой, что бы это спрашивать? Я пришла убить зверя. Зверя, который развязал войну. А вы все ему служили. Вы хотите продолжать войну? Как вам будет угодно, но каждый, кто хочет войну здесь, здесь же и умрет! Это мое последнее слово. Так кто?
Джесси взглянула на человека подошедшего к нему и увидела такое, что ей стало противно. Она отбросила четырех охранников, схвативыих ее и одним ударом руки пробила человеку горло. Из него брызнула кровь и он замертво упал. Джесси смотрела на остальных. Один из охранников начал стрелять из автомата и Джесси повернулась к нему лицом.
− Болван! − прорычала она, выхватывая автомат. Одним движением она направила оружие на людей и выпустила очередь.
− Так кто еще хочет войны? − спросила она. Все были в ужасе. Внезапно поняв, что перед ними оборотень. − Вы прекратите все военные действия. И вы будете молчать о том, что видели здесь. И вы знаете, что станет с тем, кто не послушает меня! Если кто скажет обо мне, я достану его так же, как Минара. Вы не скроетесь от меня нигде!
Джесси повернулась к выходу у ее никто не остановил. Она вышла, бросив автомат на пороге и пошла через штаб. Вокруг все бегали, носились как сумасшедыие. Новость об убийстве Минара дошла до выхода раньше, чем Джесси. Выход был закрыт, но Джесси демонстративно прошла к нему на глазах нескольких людей и охрана даже не попыталась ее останавливать.
Через час она снова оказалась в Кентре. На этот раз в городском управлении. Она без труда нашла Левора и зашла в его кабинет без приглашения.
− В чем дело? Кто вас впустил? − заговорил он.
− За что ты меня ненавидишь? − не отвечая спросила Джесси. − Я что нибудь сделала тебе плохого? Почему?
− Что это значит? − не понимая спросил Левор.
− Ты еще не понимаешь?! Я пришла, что бы узнать это от тебя! За что? Неужели только за то, что я не такая как все люди? Ты объявил мне войну, даже не зная, что Диана была в этот момент со мной. Не потому что я ее захватила, а потому что она сама так решила. Мы шли через город и твои люди стреляли в нас. Что за глупость стрелять, зная, что это повредит только людям, а не мне? Как вы не понимаете этого?! К черту! Ты все равно меня не понимаешь.
Джесси вышла и через минуту улетела оттуда. Она пролетела над городом и вернулась к пещере, в которой были люди, собравшиеся воевать за нее. Солдаты из леса уже исчезли и Джесси опустилась около входа в пещеру. Она вошла и как в первый раз увидела посередине костер и нескольких человек вокруг.
Джесси сделала шаг и ее тут же остановили. Она взглянула на часовых и те отступили под ее воздействием. Она прошла к костру и села чуть поодаль, а затем легла на камень и заснула.
− Джесси! − воскликнула Манси. Джесси проснулась и увидела вокруг несколько человек, которые окружили ее. − Мы думали, что ты ушла. Когда ты вернулась?
− Ночью. − ответила Джесси.
− И вас никто не остановил? − спросил удивленно Ален.
− Нет. Меня хотели остановить, но не остановили.
− Вам нельзя было уходить. В лесу было полно солдат. И была стрельба. Вас могли убить.
− Меня не могли убить. − ответила Джесси. − Меня не смогли убить оборотни, так что говорить о людях.
− Странно, что они ушли. − сказал Ален.
− Они подчинились моему приказу. − сказала Джесси. − Я встретила командира.
− Так он что, был за нас?
− Нет. Он до смерти перепугался, когда я сказала кто я.
− Как это? − удивился Ален.
− Он считает меня оборотнем.
− Бог мой! Как мы сразу не поняли! − воскликнул человек. − Если Королева скажет, что она оборотень, противник будет в страхе!
− Джесси, а ведь это так и есть! − произнесла Манси. − Они же будут бояться тебя как огня.
− Остается только превратиться в зверя. − сказала Джесси. − Для пущей убедительности.
Люди стоявшие вокруг рассмеялись. Но Джесси не было смешно.
− А где Диана? − спросила Джесси.
− Она ушла вчера. − ответила Манси. − Сразу после тебя. И больше не возвращалась.
− Сообщение из Джен-Скора! − прокричал кто-то. Все помчались в ту сторону и вскоре в пещере послышалось тихое звучание приемника.
Джесси одной рукой остановила Манси и они остались в стороне.
− Что случилось, Джесси.
− Я была в Джен-Скоре ночью. − ответила Джесси.
− Как?! − воскликнула Манси.
− На крыльях любви к Минару. − ответила Джесси. − Он мертв.
− Ты убила его?!
− Я предупреждала его об этом. − ответила Джесси. − Я пришла прямо в его штаб и застрелила из оружия одного из офицеров.
− Застрелила?! − все еще удивлялась Манси.
− А как же мне надо было сделать? Может его надо было утешить? − Джесси начала злиться и в этот момент сама остановила себя. − Извини меня, Манси. Я плохо себя чувствую.
− Ты больна?
− Нет, Манси. Это в душе. Мне плохо от того, что приходится убивать. Я не знаю, что мне делать. Во мне вскипает бешенство и хочется крушить все вокруг. Крушить, что бы изменить ситуацию. А получается только хуже.
− Джесси, не все так плохо. − сказала Манси. − Он заслужил это. Не надо из-за этого расстраиваться.
− Я вчера была готова разорвать кого угодно. Я не думала, что меня посчитают оборотнем. Я набросилась на командира отряда, который был здесь, превратившись в зверя. Меня остановило только то, что он вдруг вспомнил о детях, когда я была над ним. Я приказала ему убираться и улетела в Джен-Скор. Я нашла Минара, а затем вернулась в Кентр и нашла Ссарена.
− Ссарена! − испугалась Манси.
− Нет, я ничего с ним не сделала. − сказала Джесси. − Я только сказала ему несколько слов и улетела. После этого я вернулась сюда. Я боялась, что здесь уже никого нет.
− Джесси! Тебя все искали почти целый час. Я сказала, что тебя никто не найдет, но они все равно искали. Они все с тобой.
− Все, но ты все равно одна. − сказала Джесси. − Манси, я не хочу, что бы ты ушла или с тобой что нибудь случилось. Позволь мне быть всегда с тобой.
− Ты же со мной.
− Не так. − ответила Джесси. − Я хочу быть с тобой, так же как со своими детьми.
− Конечно, Джесси. Я согласна.
Джесси тронула Манси за одежду и показала ей, что происходит. Манси несколько удивилась, а затем стала рассматривать свою одежду.
− Теперь, твоя одежда − часть меня. − сказала Джеси.
− Так у твоих детей так же? − спросила Манси.
− Да. И если я им нужна, я всегда с ними. Ты можешь позвать меня когда угодно и я приду вот так.
Джесси показала небольшую мышь.
− Бог мой! − воскликнула Манси.
− Если хочешь, я могу сделать это иначе. Только скажи, как ты хочешь меня видеть. Можно вообще ничего не делать. Я услышу, если ты меня позовешь. А если тебе понадоблюсь я сама, просто найди что нибудь. Сухое дерево или просто траву.
− Джесси, я даже не знаю, что и сказать.
− Не надо ничего говорить. Если ты захочешь, можешь снять одежду. А если не хочешь снимать, а хочешь изменить, только скажи и я сделаю, как ты захочешь. Что угодно.
Джесси провела своей рукой по рукаву Манси и он изменил цвет, а затем и форму.
− Я буду с тобой. − говорила Джесси. − Я буду защищать тебя и помогать всем, чем смогу.
Манси обняла Джесси и расплакалась.
− Джесси, я всегда буду с тобой. Всегда, до самой смерти. − сказала Манси. Джесси услышала в ней небольшую мысль, которая проскочила и тыт же исчезла.
− Манси! − воскликнула Джесси. − Почему?
− Что, почему?
− Скажи мне. Я слышала, что ты подумала о детях. Почему у тебя их не будет? − Джесси внезапно поняла, что произошло почти двадцать лет назад. Манси тогда оказаласьжертвой Кентра. Монстра, убившего его ребенка и навсегда лишившего возможности иметь детей. − Прости меня, Манси. − сказала Джесси. − Я не знала об этом. Не говори ничего. Я все поняла. У меня тоже не может быть детей. Теперь я знаю кем была Анкера. Прости, что я задела за это.
Манси молчала и Джесси в несколько мгновений изменила ее настроение своим воздействием.
− Что ты сделала? − спросила Манси. Ее голос повеселел и она уже не так думала о своем прошлом.
Джесси улыбнулась, глядя на нее.
− Я не хочу, что бы ты была грустной. Хочешь я тебя рассмешу?
− Ты бы лучше себя рассмешила.
− Себя я не могу рассмешить. это может сделать кто нибудь другой, например, ты.
− Ну, Джесси! − проговорила Манси и усмехнулась. − Я теперь знаю, что сделать, что бы у меня появились дети. Это ты мне подсказала. Я сделаю так же, как ты. Я найду кого нибудь, у кого нет родителей.
Рядом появилось несколько человек вместе с Аленом.
− Что-то непонятное. − сказала Ален. − В Джен-Скоре ищут какую то женщину, которая расстреляла из автомата военный совет.
− А о Минаре не сообщали? − спросила Манси.
− Нет, а что?
− Может она и его расстреляла. − сказала Манси.
− О, черт! − воскликнул кто-то. − Тогда они проиграли!
− Не забудь, что они сообщили. − сказал Ален.
− А что? − спросила Джесси.
− Они сказали, что пойдут до конца. − ответил Ален. − Военный Совет Минара поменялся. Всех, кто остался в живых, посадили в психбольницу.
− Из-за чего? − спросила Манси.
− Они говорят, будто это был оборотень. Непонятно, с чего бы это оборотню стрелять из автомата.
− А почему бы и нет? − спросила Джесси.
− Вы же сами их всех убили. − сказал Ален.
− Всех, кроме себя. − ответила Джесси.
На это все только посмеялись, решив, что это шутка. Джесси же решила, что не стоит их разубеждать. В конце концов, это когда нибудь станет известно.
− А что из других городов? − спросила Манси.
− В Алмарне организован штаб войск. − сказал Ален. − Объявляются все действия от имени Королевы.
− Нам надо идти туда. − сказал один из людей.
− Что в других городах? − спросила Джесси.
− В Маггете идут бои на улицах. Сторонники Минара атакуют городское управление, пытаясь захватить. Но наши держатся.
− Из Галета совершенно непонятные сообщения. Там сообщают об оборотнях, яко бы захвативших склады вооружений и угрожающих их взорвать.
− Они что-то требуют? − спросила Джесси.
− Нет. Об этом не сообщалось. Из Фери тоже сообщают об оборотнях. Наверно, это проделки Минара.
− Что в Фери? − спросила Джесси.
− Фери под властью Минара, сообщается, что оборотни ведут бои на нашей стороне.
− А это, наверно, психологическая атака. − сказал кто-то.
− Об оборотнях около десятка разных сообщений. − сказала Ален.
− Ясно. − сказала Джесси, поняв, что это действительно ложные сообщения.
− Сообщение из Кентра! − послышались голоса около приемника. − Это Диана Ссарен!
Все помчались слушать Диану и Джесси вместе с Манси тоже отправилась туда. Снова была тишина, в которой раздавался лишь голос из приемника.
− Люди! − послышался почти надрывный крик. − Опомнитесь! Что вы делаете! Вы стреляете друг в друга. Зачем вам это надо? Остановитесь, пока не поздно. Оставьте оружие и идите по домам! Мы все братья и сестры. Матери и отцы. Дочери и сыновья! Зачем нам убивать друг друга? Остановитесь, люди! Я.. − передача оборвалась.
− Что случилось? − спросил кто-то.
− Это там. − сказал человек у приемника. Включилась какая-то музыка, а затем диктор вновь объявил новости.
− Паразиты. − жестко проговорила Джесси. − Они заткнули ей рот.
− Она же выступала не за нас. − сказал Ален.
− Она выступала за меня. − ответила Джесси. − Если вы этого не поняли, то я повторю. Я не хочу этой войны!
− Так нам что, сдаться? − спросил Ален.
− Я не знаю. − ответила Джесси. − Я не знаю, что делать, что бы прекратить все это.
− Надо разбить Минара. − сказал Ален. − Тогда и наступит мир.
− Да. Но может вообще не начинать войну?
− Она уже началась. И нам остается только воевать. Воевать за мир. − ответил Ален.
− Тогда, остается только идти в Алмарн. − сказала Джесси. − Вы отправляйтесь туда, а мне надо еще сделать одно дело в Кентре.
− Мы не можем отпустить вас одну. − сказал Ален.
− Я пойду с тобой, Джесси. − сказала Манси.
− И мы тоже. − произнес Ален.
− Нет. Со мной пойдет Манси и еще два человека. А вы поведете всех в Алмарн. Если мы заявимся все в Кентр, нас сразу же обнаружат. Это приказ, Ален.
− Да, Ваше Величество. − сказал Ален.
− Не нужно меня так называть. − сказала Джесси.
− А как? − спросил он.
− Называйте меня командиром.
− Да, командир.
− Все. Мы идем сейчас же. − сказала Джесси. Мне нужны два человека, которые знают город и хорошо водят машину.
Ален подозвал двух человек и Джесси вместе с ними и Манси вышла из пещеры. Она узнала одного из людей. Это был шофер такси, который впервые оказывал Джесси город − Пет Младший.
Они вошли в лес и Джесси взглянув на Пета произнесла.
− Вам очень повезло, что вы сели в мою маыину, Пет.
− Вы меня знаете? − удивился тот.
− Однажды вы возили меня по Кентру. Вы все так же водите такси?
− Один раз в неделю. − ответил он. − У меня сейчас семь машин и наемные рабочие. Я выезжаю только, что бы отдохнуть и вспомнить прошлое.
− Вот мы и вспомним его. − сказала Джесси. − Надо найти машину, что бы отправиться в Алмарн.
− Это не сложно. У меня много друзей в городе. − ответил он.
− Тогда ты сразу этим и займешься. − сказала Джесси. − Возьми это.
− Что это?
− Это связь. − ответила Джесси, вручив небольшой металлический прибор, сделанный из ее вещества.
− Как этим пользоваться? − удивился он. − Я не никак не пойму.
− Только скажи сюда и я все услышу. − сказала Джесси, показывая на небольыие отверстия. − Он включен постоянно. Если понадобится, я тебя вызову. Найди машину и жди нас где нибудь недалеко от дороги на Алмарн.
− Хорошо.
− Как твое имя? − спросила Джесси у второго человека.
− Али Мант. − ответил человек.
− Ты пойдешь с Петом.
− А как же вы?
− Так лучше. Манси Келс прекрасно знает город. Она когда-то возглавляла охоту на оборотней в Кентре.
− Хорошо. − ответил человек, хотя все же был неудовлетворен.
− Провести машину будет сложнее, чем пройти через город. − сказала Джесси. − Вы должны найти ее.
Они продолжили путь молча и вскоре оказались на окраине города. Вокруг никого не было и четверка пригнувшись, пробежала через пустырь к первой улице.
− Куда мы идем? − спросила Манси.
− На радиостанцию.
− Ты хочешь выступить? − удивилась она.
− Нет. Мы должны найти Диану и увезти ее с собой, если ей требуется помощь.
− Боже мой, Джесси! Я об этом даже не подумала! − воскликнула Манси.
− А я все время об этом думала. Я не забываю и об Ари.
− А что с ней сейчас?
− Она в безопасности. Пока. Но она все забыла. Полностью. Она никогда не сможет тебя вспомнить.
− О боже! Как же это?
− Я не знаю, как это было сделано. − ответила Джесси. − Это какой-то прибор на корабле. Все произошло за несколько секунд. Корабль сейчас на половине пути к Гертрайсу.
− И как Ари?
− Она в порядке. Сейчас она считает что человек, который сделал с ней это, спас ее жизнь. И она считает, что никогда не была на Триксе.
− Я не могу этого представить. И никак нельзя сделать так, что бы она вспомнила?
− Сейчас нельзя. А потом, не знаю. Я поняла, что только навредила ей, когда освободила от гипноза.
Джесси знаком показала Манси молчать. Впереди появился армейский патруль, который сразу же направился к ним.
− Документы. − потребовал человек, глядя на Джесси.
− У вас есть машина? − спросила Джесси, заставляя человека ответить и принять, что все так и должно быть.
− Да. − ответил он.
− Вы должны довезти нас до центральной радиостанции города. − сказала Джесси.
− Хорошо. − ответил человек. Джесси кивнула Манси, отвечая на ее мысленный вопрос. Манси предположила, что Джесси воспользовалась своей силой.
Через несколько минут они ехали в маыине. Джесси и Манси не разговаривали. Машина доехала до радиостанции и уехала высадив Джесси и Манси.
Они прошли вместе через вход. Джесси снова использовала силу, что бы охрана не останавливала их.
− Где Диана Ссарен? − спросила Джесси, входя в кабинет директора радиостанции. Человек взглянул на нее и получив воздействие, рассказал, что ее увели и отправили в городское управление.
Вскоре Джесси и Манси оказались в городском управлении. Им надо было пройти от радиостанции несколько минут.
− Это больше напоминает прогулку, чем боевую операцию. − сказала Манси.
− Я гуляю так уже несколько лет. − ответила Джесси. − Может это не правильно, но у меня нет другого выхода.
Они оказались около помещения, где по словам охранника находилась Диана Ссарен. Джесси вошла и ввела за собой Манси.
Диана сидела на стуле и напротив нее находился Левор. Он хотел было отругать вошедших, но осекся, увидев Джесси и Манси.
Диана обернулась, увидев, что Левор не в себе.
− Вы? − удивилась она.
− Мы пришли, узнать, не нужна ли тебе помощь. − сказала Джесси. − Мы слышали твое выступление по радио и то, как его грубо оборвали.
− Ты не поняла, что я не собираюсь воевать? − спросила Диана.
− Разумеется, я это поняла. − ответила Джесси. − А ты разве не поняла, что перед уходом я говорила то же, что и ты?
− Только вот ты вернулась назад. − сказала Диана. − А я − нет.
− А что ты думала, когда говорила, что я должна возглавить войска? − спросила Джесси, не обращая внимания на Левора.
− Я ничего не думала. Я не знала, что Левор против тебя.
− Глупости. Ты это прекрасно знала. − сказала Манси. − Просто так и скажи, что ты сама не знала что делать.
− Почему же она этого не поняла сразу?
− Тебя поймешь. − ответила Джесси. − Если ты все скрываешь.
− Что здесь, черт возьми, происходит? − вдруг вмешался Левор.
− Вот именно. − сказала Диана. − Вы и разбирайтесь друг с другом, а я не собираюсь выступать ни за тех ни за других.
− Как это не собираешься? − спросил Левор.
− Оставьте ее в покое. − сказала Джесси. − По моему, она ясно вам сказала. Мне очень жаль, что вы оказались на стороне Минара.
− А на чей я должен быть стороне? На вашей? Я не идиот!
− Не то так это? − спросила Джесси. − А можете вы быть на своей стороне? Очень просто. Ни за тех ни за других. Существует элементарное понятие нейтралитета. Или вы о нем забыли?
− Конечно. И тогда вы первые пойдете против нас. Лучше уж быть на стороне Минара, нежели оказаться одним перед такими как вы.
− Я не пойду против вас, если вы не встанете на сторону Минара.
− Вы хотите, что бы я вам поверил?
− А я вас обманывала? − спросила Джесси.
− Вы обещали не трогать город.
− Если он не будет трогать меня. И сейчас я говорю то же самое. Вы можете строить любую оборону, вооружаться как угодно. Я обещаю, что я не пойду на Кентр, если он не пойдет на меня. Объявите нейтралитет, прекратите убийства на улицах и у вас будет мир. Если же против вас выступят сторонники Минара, вы можете попросить помощи у нас. Это мое последнее слово.
Джесси взяла Манси за руку и они покинули кабинет Ссарена. Джесси связалась с Петом и вскоре они оказались в машине.
− Вы сделали то что хотели? − спросил Пет.
− Да. − ответила Джесси. − Не знаю, какой это даст результат, но, надеюсь, что даст.
Они двинулись по улице и вскоре встретили патруль. Джесси еще издали заставила его не реагировать на приближающуюся машину и они споскойно проехали.
Только на третьем посту, уже при выезде из города, произошла стычка. Один из людей не попал под воздействие, потому что Джесси его не увидела сразу.
Началась погоня со стрельбой. Пет выжимал из машины все что мог. Джесси не долго думая, сформировала несколько металлических "ежиков" и выбросила их на дорогу. Сзади началась свалка и погоня отстала. А "ежики" соединились вместе и превратившись в птицу полетели над дорогой. Джесси решила следить за тем, что происходит впереди.
Это было не зря. На перекрестке с дорогой на Джен-Скор находились воинские части, которые перекрыли путь. Джесси сказала об этом в виде предположения и машина свернула в лес. А затем все пошли дальше пешком.
К вечеру они добрались до Алмарна и патруль войск, поддерживающих Джесси, доставил ее в дом. А через несколько минут там появились военные и гражданские руководители Алмарна с сообщениями о том, что сделано и что надо сделать.
Джесси объявила, что собирается выступить по радио и вскоре оказалась на радиостанции. Перед ее выступлением было сделано несколько объявлений об этом, что бы люди могли освободиться ко времени выступления.
Джесси произнесла речь, в которой объясняла ситуацию, говорила о своей позиции и об отношенни к войне. Она призывала людей не брать оружие и оставаться по домам. Джесси объявила об отношении к городам, которые еще не сказали о своем отношении к конфликту.
Джесси объяснила свою позицию по отношению к тем, кто объявит нейтралитет. Она предложила всем пересмотреть позицию и объявить о нейтралитете, если это окажется возможным.
Затем Джесси сказала о своих требованиях к своим сторонникам. В том числе и требованиях об отношении к пленным. Она объявила, что каждый, кто сдаст оружие добровольно, должен быть освобожден. А те, кто сопротивлялся должны быть задержаны, но не расстреляны. Расстрел мог быть применен только к мародерам и тем, кто совершал преступления, пользуясь невозможностью действий полиции.
И в самом конце она сказала об отношении к заявлению Минара о том, что она оборотень. Она произнесла коронную речь, в которой обращалась к каждому.
− Пусть я оборотень! Решите, с кем вы! С тем, кто освободил вас от зверей. Или же с тем, кто предал меня. Минар предал не только меня. Он предал всех. Он предал своего друга. И пусть об этом расскажет Манси Келс, которая сейчас находится рядом со мной.
Джесси передала слово Манси и она начала свое выступление со страстного призыва выступить в защиту своей Королевы и мира. Она рассказала об истории, как попала в тюрьму. О планах Минара взорвать весь Алмарн, из-за раскрытия которых она и попала в тюрьму.
− Минар хочет разделить вас. − говорила Манси. − Посмотрите на меня. Я Манси Келс. Я возглавляла борьбу с оборотнями в Кентре. Я пострадала от оборотней, как ни кто другой. И я говорю вам! Я с Джесси! И я не отступлю от этого. Пусть даже она окажется оборотнем! Вы спрашиваете, почему она не скажет, кто она? А зачем это говорить? Разве вы не знаете ее? Джесси освободила Трикс от зверей! Она дала вам свободу, а Минар отнял ее! Кто-то спросит, а где же была Королева Я отвечу. Джесси не жаждала власти. Она жила в своем доме, как обычные люди. И каждый знает, что ее дом в Алмарне, а не в Джен-Скоре. Вы и я, все люди, назвали ее Королевой и обещали в День Свободы выполнить все ее желания. Вспомните этот день пять лет назад! Минар скажет вам, что это он и организация "Семнадцать" сделали Джесси Королевой. Ничего подобного! Это сделали все люди! И Минар лишь сообщил ей вашу волю! А теперь он хочет отнять ее от вас! Он хочет заставить вас отказатся от собственной воли! Не поддавайтесь! Выразите свою волю! Вы все жители одной планеты! И вы должны решить, с кем вы! С тем, кто попрал вашу волю, кто планировал массовые убийства, кто предал своих друзей. Или же с той, кто освободил вас, кто желает мира и справедливости, кто хочет жить как все люди и растить своих детей.
Манси закончила свое выступление и они вместе с Джесси отправились назад в ее дом.
Теперь все должно было сделать время. Ответ Джесси передавался центральной радиостанцией Алмарна и вскоре это дало свои результаты.
Семь городов из тех, кто не выразил свою волю, объявили о нейтралитете. Еще один перешел на сторону Джесси. Два города, объявивших о том, что они за Минара, переменили свое отношение и объявили о нейтральной позиции.
Совершенно невероятным образом Левор Ссарен объявил о совершенно противоположной позиции и присоединился к Джесси.
Это вызвало такой переполох, что еще два города Минара отказались от него. Это была война радиостанций.
В конечном итоге за Минара оказалася только Джен-Скор. Это было первой частью победы, потому что в Джен-Скоре были сконцентрированы большие силы и находилась почти половина военной промышленности Трикса.
Разведка докладывала о начале строительства около Джен-Скора оборонительных сооружений. Сторонники Минара решили обороняться и удержать город любой ценой. И некоторых городов еще поступали сообщения об уличных боях, но они стали более редкими. В Алмарне и Маггете сконцентрировались большие силы, готовые идти в наступление на Джен-Скор. Военное командование войск Джесси предлагало начать немедленное наступление, но Джесси приказала отложить его. Она объявила о подготовке наступления, но план должен был быть тщательно отработан. Сторонники Минара окопались в Джен-Скоре и не собирались сдаваться.
У Джесси была еще одна забота. Космический корабль с Ари прибыл к Гертрайсу и несколько дней находился на орбите.
Ари оставалась на корабле постоянно и Джесси находилась при ней. Она не знала планов шефа и Джесси приходилось постоянно следить за происходящим.
Ее теория по поводу обрывов связи подтвердилась. Уже не было ни какого сомнения, что связь сверхсветовая и Джесси несколько привыкла к этому. Оставалось только странной возможность перехода туда и обратно через огромное расстояние. Это казалось невероятным, но отрицать этот факт было нельзя.
В Алмарне появился человек, который пришел из Джен-Скора и объявил, что он представляет несколько групп, готовых к совместным действиям со сторонниками Джесси. Он же принес слух о том что Минар убит несколько дней назад. В Джен-Скоре об этом не сообщалось, но больыинство людей узнало это по слухам. Это подтверждалось и отсутствием выступлений самого Минара.
Его привели к Джесси, а затем состоялось совещание, на котором военные предлагали план действий с помощью групп поддержки в Джен-Скоре.

Джесси выслушала их, а затем произнесла свое слово.
− Я думаю, надо действовать иначе. − сказала она. − Я уверена, что многие запуганы. Кто-то не хочет высовываться. Нам надо только ослабить их силы и тогда Джен-Скор падет сам собой. Надо начинать с диверсий. Самое лучшее, поднять на воздух склады боеприпасов, запустить в войска агитаторов, которые объяснят людям наше отношение к простым солдатам и младшим командирам. Они выполняют приказы и не несут ответственности за происходящее. Проведение диверсий и ослабление позиции сторонников Минара приведет к тому, что они будут неспособны предпринять активные действия. А затем можно вновь начать радиовойну. Я уверена, что это принесет свои плоды. И если в Джен-Скоре мачнется восстание, мы сразу же пойдем туда. Если нет, то посмотрим результаты.
Джесси послала с человеком из Джен-Скора "своего" человека. Манси только улыбнулась, когда увидела, кого посылала Джесси.
Джесси пошла в Джен-Скор сама. Ее план был прост. Взрыв нескольких складов с оружием, а затем уже она сама должна будет заявиться в военный штаб, где после взрывов должны будут собраться все или почти все военные начальники. А армия без головы − не армия.
Джесси взяла с собой не только оружие, но и бумажные "бомбы". Это были отпечатанные листовки, предназначенные для солдат и младших командиров.
Она прошла в город тайной тропой, которая не охранялась солдатами и встретилась с командирами групп. Она рассказала все, что предстояло сделать и знялась сбором сведений о складах вооружения.
Операция была подготовлена за два дня. Ее выполняла сама Джесси. Группа, пользуясь темнотой, проникала на склад и минировала его, оставляя дистанционное управление.
Взрывы должны были произойти одновременно и управление ими было в руках Джесси. Было заминировано девять складов.
Ночью группы минировали склады, а днем распространяли листовки среди солдат. Это делалось открыто. Они приходили прямо в казармы и приносили слово Королевы. Агитация проводилась даже на улицах. Листовки расклеивались на домах и кто-то умудрился повесить флаг Королевы на городском управлении.
Город был в ожидании. В листовке было сказано, что Королева призывает всех в назначенный час выйти и высказать свою волю. Когда же наступит этот час все должны были узнать сами.
Им должны были послужить взрывы складов оружия.
Ситуация становилась почти смехотворной. Патрули останавливали людей и искали листовки и половина из них, найдя бумагу, отбирали ее и читали сами, отпуская людей.
Наступил решающий момент. Джесси вместе с группой поддержки направилась к штабу.
Она подошла к патрулю у входа и просто забрала два автомата у людей, а затем запустила механизм взрывов.
Земля задрожала под ногами. Мощные удары пронеслись над городом. Огромные языки пламени взметнулись в разных сторонах от города. Начался переполох.
Джесси вошла в здание и каждого встречного спрашивала о месте, где заседало командование. Она нашла его в полнейшем смятении. Ей внезапно стало жалко этих людей и весь ее план расстрела растаял. Она вошла в зал, держа два автомата.
Солдаты, находивыиеся в здании даже не подумали, что группа, двигавшаяся по коридору, является группой поддержки Джесси.
− Пришло ваше время! − крикнула Джесси. − Оружие на стол!
Все было кончено. Люди, поняли что сопротивление бессмысленно и сдались. Джесси потребовала подписать приказ о капитуляции и он был подписан. Война была закончена, так и не начавшись в полную силу.
По началу еще оставалось несколько группировок, которые продолжили сопротивление, но они все были сломлены.
Все восстановилось. Военное положение сохранялось еще несколько дней, но вскоре оно окончилось. Жизнь начала возвращаться в обычное русло. По Джен-Скору был нанесен моральный удар как по столице Трикса. В этом отношении Алмарн оказался в самом лучшем положении.
Джесси назначила новые выборы и теперь столкновения начались на новой почве. Это были мирные баталии разных кандидатов.
Космический корабль с Ари на борту совершил посадку на Гертрайс. Огромная махина корабля опустилась на поверхность моря в нескольких километрах от берега. Несколько небольших катеров причалили к нему, что бы провести инспекцию.
Джесси ожидала, что люди будут искать оборотней, но они делали совсем другое. Корабль являлся частью программы по космическим исследованиям и его целью было получение новых материалов. Именно эти материалы и интересовали людей. Джесси поняла, что это вовсе не инспекция, как она решила с самого начала. Роль Ари на корабле вообще никого не интересовала и она через несколько часов отдыха отправилась на берег. Джесси решила, что и ей пора выйти. Она выбрала момент, когда в коридоре никого не было и добралась до шлюза, который был даже не закрыт.
Было удивительно, как легко ей удалось попасть с корабля на Гертрайс. Она прыгнула в воду и проплыла под водой все расстояние до берега. Она не стала сразу выходить на берег, а сначала выставила нечто наподобие перископа, что бы узнать обстановку. Одновременно она следила за Ари, находясь в ее одежде.
Джесси выбрала момент и вылезла на берег. Ей было не сложно сделать себе одежду, похожую на ту, которая была у людей на берегу и она оказалась среди них.
Все казалось новым, хотя Джесси понимала, что это лишь планета таких же людей, какие были на Триксе. Джесси решила догнать Ари и побежала по дорожке. Она догнала ее через несколько минут и, замедлив шаг, пошла сзади в нескольких метрах. Ей было трудно придумать подходящий повод для "знакомства" и она просто шла за ней, обдумывая что же делать дальше.
Она шла, опустив голову и почти не глядя вперед. Джесси чуть не налетела на Ари, которая остановилась перед ней.
− Почему вы идете за мной? − спросила Ари. Джесси хотела было что-то сказать и внезапно поняла, что Ари говорила на другом языке.
− Что? − спросила Джесси. − Я не понимаю.
− Так вы не местная? − удивилась Ари, говоря уже на понятном языке.
− Нет. − ответила Джесси.
− А чего же вы так вырядились? − усмехнулась она.
− Понимаете, я здесь ничего не знаю. − ответила Джесси. − У меня есть эта одежда и больше ничего.
− Ну и акцент же у вас. − сказала Ари. − Словно вы с другой планеты.
− А я и есть с другой планеты. − ответила Джесси. − Я прилетела на том корабле. И мне нужна ваша помощь.
− Ну вы меня рассмешили! − рассмеялась Ари. − Вы хотите, что бы я вам поверила? Я прилетела на том корабле и знаю, что вас там не было.
− Как знать, Ари. − сказала Джесси.
Улыбка Ари мгновенно исчезла. Она взглянула на Джесси и несколько секунд раздумывала о том, откуда стоявшая перед ней женщина могла узнать ее имя. Она не могла найти ответа и внезапно поняла связь того, что ей сказали с акцентом в языке.
− Этого не может быть. − сказала она.
− А откуда вы знаете, если вы не знаете что произошло за полгода.
− О, черт! − воскликнула она. − Рассказывайте, что произошло.
− Можете ли вы в это поверить? − спросила Джесси.
− Как я пойму, если вы не рассказываете?
− Я скажу только одно. Вы были на Триксе. И вы встречались там со мной.
− Я плогода была мертва! − проговорила Ари.
− Я же говорю, можете ли вы поверить. Вы не можете, потому что вы этого не помните. Ваш шеф использовал для этого ту адскую машину. Ваше тело не было заморожено, а ваше сознание было возвращено к тому моменту, когда вы еще не были на Триксе. И я могу вам это доказать. У вас в этом месте остался шрам от легкого ранения, полученного там. − Джесси показала на себе то место, где у Ари был шрам, полученный еще в тюрьме.
− Боже мой! − воскликнула Ари, вдруг поняв, что действительно не понимала откуда у нее шрам. − Неужели он это сделал?
− Да, Ари. Вы должны это знать и поэтому я вам это сказала. И кроме того, я прошу у вас помощи. Я никогда не была на Гертрайсе.
− Но как вы оказались на корабле?
− Меня перенес на корабль ваш шеф. Не спрашивайте как. Это загадка для меня. Он упоминал Харлана, говоря об этом. Я сбежала с корабля и оказалась на берегу. А затем догнала вас, но не знала как подойти.
− Почему вы выбрали меня, а не кого-то другого из экипажа?
− Я знаю вас. Мы были с вами вместе несколько дней на Триксе. И я знаю, что вы хороший человек.
− А вы понимаете, что я не могу помогать преступникам.
− Преступниками не рождаются, а становятся. − ответила Джесси. − Я же сказала вам, что никогда не была на Гертрайсе.
− Да, извините. − ответила Ари, поняв, что напрасно обвинила женщину. − Хорошо, идемте. − сказала она. − Только не говорите ничего. Притворитесь, что вы немая.
Джесси показала знак согласия и пошла вместе с Ари. Они пришли в небольшой поселок и вскоре Ари привела Джесси в один из домов. Там ее ждал какой-то человек. Он взглянул на Ари, затем на Джесси и произнес несколько странных, на первый взгляд, слов.
− Сегодня кожура падала семнадцать утром.
Ари словно проснулась. Она остановилась на месте. Взглянула на человека, затем на Джесси и несколько секунд молчала.
− С возвращением, Алис. − сказал человек.
− Меня зовут Ари. Вы ошиблись. − произнесла она, прекрасно понимая, что он не ошибся.
Человек тоже это понял и извинившись удалился.
Ари провела Джесси в дом и как ни в чем не бывало предложила ей переодеться.
Через несколько минут Джесси уже была одета по новому. Она незаметно для Ари уничтожила свою одежду в себе и предстала перед ней в новом наряде.
− Замечательно. Как тебя зовут?
− Джесси.
− Джесси, Джесси. − проговорила она задумчиво. − Действительно, не помню. Расскажи мне все.
− Я начну с конца. − сказала Джесси. − Не последней причиной того, что ваш шеф вернул вас на полгода назад было то, что он знает что вы Алис Мари Фиррс.
− Что! − воскликнула Алис, вскакивая со своего места.
− Да, да. − спокойно произнесла Джесси. − Человек, который вас встретил, нарушил инструкцию, сказав ключевую фразу при постороннем. И более того, называя ваше имя.
− Да вы.. − заговорила Ари и умолкла, поняв, что спорить нет никакого смысла.
− Вы − агент СБ. И вы не помните о том, что находясь на Триксе вы просили помощи у меня. К сожалению, я не смогла вам помочь, но может быть, то что я сейчас сказала для вас имеет большую ценность.
Ари молчала и слушала дальше. Она ждала полных объяснений.
− Еще одно. Ваш шеф, Ари, говорил, что имеет доступ к данным СБ. Насколько это верно, я не знаю. Теперь, я могу сказать, что мне была нужна не просто ваша помощь. Я хотела через вас попасть в СБ. Я не могла этого сказать раньше, потому что знала, что вы под гипнозом и ничего не вспомните при упоминании об СБ. Мне нужна встреча с руководством СБ или с кем-то еще, кто занимается вопросами Трикса.
− Хорошо, я устрою вам эту встречу. Только скажите. Как получилось, что вы оказались на корабле, шеф не отправи, вас назад, да еще и упустил с корабля?
− Я расскажу. Только мне не хочется рассказывать это дважды.
− Это так сложно?
− Да. На это есть особые причины.
− Как угодно. − ответила Ари и поднявшись, подошла к прибору, который чем-то напоминал телевизор. Ари набрала какой-то и через несколько мгновений на экране появился человек.
− Семьсот сорок два. − сказала Ари. − Несколько мгновений экран показывал того же человека, а затем лицо сменилось на другое.
− Срочно. − сказала Ари человеку. − По коду семь, Мне нужна доставка в центр.
− Хороыо, вылетаем. − ответил человек и экран погас.
− Пойдем, Джесси. − сказала Ари и взяв Джесси за руку, вывела из дома с противоположной стороны. Она провела ее через небольшой сад, а затем усадила на небольшую скамейку. − Держись. − произнесла она, показывая за что держаться. Внезапно скамейка провалилась и понеслась куда-то в низ по темной шахте. Полет продолжался несколько секунд, затем затормозился и Джесси вместе с Ари оказалась в каком то подземном тоннеле.
Несколько секунд спустя появилась небольшая тележка и Ари посадив в нее Джесси, встала сзади за пульт управления.
Они проехали через тоннель и вскоре выехали на новую площадку. Джесси поняла, что она располагалась примерно в двух километрах от дома Ари.
Прошло несколько минут. Вверху открылось небо и оттуда опустился летательный аппарат, чем-то похожий на вертолет.
Несколько минут спустя они уже летели над лесом. Машина набрала большую скорость и Джесси с некоторым восторгом наблюдала картину вокруг.
− Наверно никогда не видела подобного? − спросила Ари у Джесси.
− Подобного? − переспросила Джесси, словно не поняла вопроса. Ари рассмеялась и не стала больше ни о чем спрашивать.
Полет продолжался около часа. Появился огромный город с высокими домами. Он чем-то напомнил Джесси Нью-Йорк и она сжалась от накатившихся на нее ощущений.
Город проплыл под вертолетом и внизу появилось море. Несколько минут полета привели машину на остров и там она приземлилась.
Ари и Джесси встретил какой-то человек. Ари показала ему знак, значение которого Джесси не поняла. Все было словно расписано. Ари не делала никаких лишних движений, не говорила лишних слов.
Они оказались в большом здании и, оказавшись в лифте, на удивление Джесси поехали не вверх, а вниз.
Они вошли в небольыой кабинет и Джесси удивленно уставилась на сидевшего за столом человека.
− В чем дело, Джесси? − спросила Ари.
− Все нормально. − ответила Джесси, все еще глядя на человека. Тот тоже обратил внимание на Джесси, но не понял ее состояния.
Джесси поняла, что этот человек − оборотень. И она не знала, как с этим поступить. С одной стороны, она могла его выдать, а с другой, она не знала, стоит ли это делать.
− Теперь мы можем поговорить. − сказала Ари, усаживая Джесси в кресло. Человек, который встретил их, сел напротив и несколько секунд молчал, глядя в глаза Джесси.
Она смотрела на него, не понимая, чего тот хотел.
− Меня зовут Фаррен. − медленно произнес тот. − А вас?
− Джесси. − ответила Джесси, переведя взгляд на Ари. − Я чего-то не понимаю. − сказала она, снова взглянув на Фаррена.
Джесси внезапно почувствовала воздействие, подобное тому, которое она ощущала от оборотней на Триксе.
Она взглянула на человека, сидевшего в углу и делавшего вид, что занимается своим делом, а в действительности, он создавал это воздействие.
− В чем дело? − снова просила Джесси, глядя на Фаррена. − Ари, куда ты меня привела?
Воздействие со стороны оборотня продолжалось и Джесси не выдержала.

"Слушай, друг, згинь! А?" − мысленно сказала она ему и воздействие мгновенно прекратилось. Оборотень встал и подошел к Джесси.
− Фаррен, я не знаю кто она. − сказал он.
− Еще бы. Я же сказала, что я С Трикса. Разве не понятно? − спросила Джесси. − Что за игры вы мне устраиваете? Особенно ты. − сказала она оборотню.
"Я знаю кто ты." − сказала она мысленно.
− Неужели? − спросил он вслух. − Кто я?
Джесси это показалось издевательством. Она решила не скрувать того, что знала и, приготовившись отразить нападение, произнесла.
− Ты оборотень.
Ни со стороны Ари ни Фаррена, не было почти никакой реакции. Реакция была только у оборотня, да и то не такая, какую ждала Джесси.
− Вот это фокусы. − проговорил он. − Как ты это узнала?
− Кто вы такие? − спросила Джесси. У нее возникло сомнение насчет того, что эти люди действительно из СБ.
− А кто ты такая? − спросил оборотень. − Что-то мне не нравятся твои мысли.
− Ты и понятия не имеешь о моих мыслях. − ответила Джесси, раздумывая над тем, что ей делать. У нее возникла идея и она одним импульсом в долю секунды заставила Фаррена сказать кто он и кто оборотень.
− Я руководитель группы СБ "Трикс" − сказал он. − Лам, мой заместитель, а Алис, один из членов группы.
− Фаррен, ты что, спятил? − удивленно спросил Лам.
− Вот дьявол! − воскликнул Фаррен. − Какой-то черт дернул меня за язык.
− Ари попала на Трикс чуть более полугода назад. − сказала Джесси. − Ее сразу же отправили в тюрьму, как и всех прибывших. Вместе с ней там оказалась Манси Келс, один из членов организации "Семнадцать." Ее туда отправил Минар. Через полгода вместе с ними оказалась Мария. С ее помощью они бежали из тюрьмы и добрались до Алмарна. Они пришли ко мне. Манси Келс рассказала о том, что делал Минар и я отправила его в тюрьму. А Ари рассказала о кодах связи с космическим кораблем, который должен был за ней прилететь. В действительности, произошло так, что она просто исчезла и вернулась на следующий день. В тот момент и произошло то, из-за чего Ари, стала Алис Мари Фиррс. В ней исчезли все гипнотические установки и она оказалась в странном положении. Для меня, это выгладело так, будто она сошла с ума. Я снова связалась с кораблем, сообщив имя Алис Мари Фиррс. Там меня послали, сказав, что они не знают Алис. А затем, Ари попросила меня спрятать ее. Я согласилась, но действия командира корабля перешли все границы допустимого. Он выкрал моих детей и унес их на корабль. Я снова связалась с ним и он потребовал обмена. Мне ничего не оставалось делать, как согласиться. Он вернул детей и забрал Ари. Но он допустил ошибку. И вместе с Ари взял и меня. Я Джесси Джениссон, Королева Трикса.
− А вы в своем уме? − спросил Лам.
− А как вы думаете?
− Королева Трикса сейчас там. Она ведет войну с Минаром. − сказал Фаррен.
− Скажем так. Вела. − ответила Джесси. − Вы не задумывались над тем как были уничтожены оборотни? − спросила Джесси, глядя на Лама.
− Ты хочешь сказать, что ты это знаешь? − спросил Фаррен.
− Знаю. − ответила Джесси. − Ведь именно я их уничтожила.
− Сумасшедших нам только не хватало. − сказал Лам.
− Один маленький штрих. − произнесла Джесси и на две секунды выключила в себе имитацию человека.
Лан подскочил как ошпаренный. Он в долю секунды пролетел через комнату и встал между Джесси и Фарреном.
− Полегче. − сказала Джесси. − Ты же прекрасно понимаешь, что не задержишь меня, если я начну действовать.
− Она оборотень. − сказал Лан.
− Видишь, как долго ты это не знал. − сказала Джесси. − Да сядь ты на место. Если бы мне было надо, я не показала бы тебе кто я.
− Теперь понятно, как она оказалась на корабле. − сказал Лан.
− Вот видите. Я же сказала, что расскажу об этом. Командир корабля перенес меня туда в виде одежды на моих детях. Он этого и не подозревал. И не понял этого, когда от детей в дверь каюты убежала мышь. Ты понимаешь, Лан, что это означает. В тот момент я не знала куда он меня перенес. А когда поняла, то не стала показываться. − Джесси видела напряжение в Фаррене и в Лане. − Интересно, а зачем я все рассказываю? − произнесла Джесси.
− Что значит зачем? − спросил Лан.
− А вот так. Зачем? − спросила Джесси. − Вот скажи мне, какой смысл мне рассказывать об этом вам?
− А действительно. Зачем? − спросил Лан. − Я чего-то не понимаю.
Фаррен тоже задумался над этим вопросом и не смог найти ответа.
− И почему я вдруг пошла сразу к вам, а не ушла куда нибудь гулять? И кстати, вы не получали последних новостей из Алмарна? Судя по всему, нет.
− Может ты объяснишь, а не будешь задавать вопросы? − спросил Лан.
− У меня еще один вопрос. Почему ты сидишь здесь, Лан? Почему тебя не гоняют по всему Гертрайсу с огнеметами?
− Я не зверь. − ответил Лан.
− Вот это и есть ответы на все мои вопросы. − сказала Джесси.
− Вполне возможно. − сказал Лан.
− Это все, что ты можешь сказать? − спросила Джесси. − На Триксе в этом полностью уверены только три человека. Из них двое − мои дети.
− Твои дети? − спросил Лан.
− Хочешь сказать, что это невозможно? − спросила Джесси.
− В принципе, возможно. Но на практике − нет.
− А тебе не кажется, что в этом есть самое большое противоречие.
− Не кажется.
− Ты родился оборотнем?
− Я же говорю, что это невозможно.
− И когда ты им стал?
− Черт! − воскликнул он. − Так они нормальные дети?
− А зачем мне было бы нужно делать из себя для них одежду?
− Но тогда получается, что ты стала оборотнем недавно?
− Около восьми лет назад. − ответила Джесси.
− Как?
− Это известно только одному богу. Я все восемь лет пыталась найти ответ. А теперь, я скажу еще одно. Меня не было на Триксе до этого момента. Противоречие? Все просто. Мои дети в действительности − не мои. Я их удочерила, когда их мать погибла.
Джесси смотрела на людей и они вообще не могли понять, что она говорила.
− Еще один факт. − продолжила Джесси. − Восемь лет назад на Трикс упал метеорит, внутри которого находился зеленый камень. Его исследовал Керр Варнс.
− Кто? − удивленно спросил Фаррен.
− Керр Варнс. − повторила Джесси. − Он опустил пробы в раствор с питательной средой, что привело к изменению не только самих проб, но и камня. Он превратился в белую агрессивную массу, которая в последствии уничтожила его, вернее, только его тело, а его сознание осталось. Он стал оборотнем. Но не просто. Вместе с ним были еще два существа. Керр Варнс посчитал себя сумасшедшим и его сожгли. Двое других существ остались.
Джесси остановилась на этом и стала ждать когда Фаррен и Лан осмыслят сказанное.
− Ты прилетела на Трикс из космоса? − спросил Лан. − Откуда?
− Я не знаю. Я помню только то, что было на Триксе и на другой планете, но то что было на другой планете никак не связано с метеоритом. Между тем, что я помню там и тем, что на Триксе, я не помню ничего. Возможно, вы что нибудь знаете или может вы знаете, о каких нибудь объектах, появлявшихся на Триксе в то время.
− В то время около Трикса ничего не было. Был корабль, который приземлился позже на несколько лет.
− Который вы уничтожили. − с какой-то злостью сказала Джеси.
− А как нам еще поступать с пиратами?
− С чего вы взяли, что они пираты? Вы уничтожили корабль пришельцев с другой звезды.
− Они тебе это сами сказали? − спросил Лан.
− Интересно, а кто мне это должен был сказать?
− И они говорили на том же языке, что и ты?
− Вы меня принимаете за дуру? − спросила Джесси. − Собственно, это не имеет значения. Меня интересуют объекты, которые появлялись раньше, чем восемь лет назад.
− Может и были, но лет сто назад. − ответил Фаррен.
− И что это было?
− А почему мы должны тебе об этом рассказывать?
− А потому что мне это надо! − вскипела Джесси. − Я рассказала вам то, что было нужно вам, а вы не хотите мне рассказать то о чем я прошу?
− Ты еще не рассказала о том оружии, которум ты уничтожила оборотней. − сказал Лан.
− А я не дура, что бы это рассказывать. − ответила Джесси. − Я больше не расскажу ни о чем, пока вы не расскажете о том, что я хочу знать.
− Ты думаешь, мы не найдем на тебя управы? − спросил Лан.
− Не найдешь! − почти взревела Джесси. − Ищи, если хочешь. Только найди сначала все мои части на Гертрайсе. Может вы и умные, но я ученая. Я знаю, как сделать так, что бы меня не нашли. И ты первый подтвердил это. Ты и сейчас не понимаешь, почему ты не видишь меня.
− Что значит не видит? − спросил Фаррен.
− Не вижу. − виноватым голосом сказал Лан. − Она выглядит как человек.
− Вам нужно мое оружие? − проговорила Джесси и не дожидаясь ответа продолжила. − А мне нужна информация.
− Как мы будем уверены, что ты передашь его нам? − спросила Лан.
− Никак. − ответила Джесси. − Я не вижу ничего, что препятствовало бы вам в том, что бы дать мне информацию.
− Хорошо. Мы дадим тебе информацию. − сказала Фаррен. − И надеемся, что ты не обманешь нас.
− Я расскажу о своем оружии все что знаю. − ответила Джесси. − Но я должна быть уверена, что информация полная.
− У нас нет смысла скрывать ее.
− Ты знаешь, что такое компьютер? − спросил Лан.
− Знаю. − ответила Джесси.
− Тогда иди сюда. − сказал он, подходя к своему столу. Он открыл нишу в стене и Джесси увидела в ней экран, а рядом клавиатуру.
Лан усадил ее перед экраном, затем нажал несколько клавиш и вызвал информацию, показывая как перелистывать страницы и как вызывать дополнения к тому, что интересовало.
Джесси научилась в несколько мгновений и начала листать.
− Помедленней, иначе ничего не прочитаешь.
− Не мешай. − Ответила Джесси, продолжая листать страницы. Она помчалась через них как метеор. Огромное число объектов ее не интересовало и она их пропускала. Другие были интереснее, но и они оказывались не тем, чем надо.
Джесси уходила вглубь времени и за минуту дошла до отметки в семдесят восемь лет назад.
Отметка секретности, совершенно короткая заметка об уничтожении корабля пришельцев. Джесси попыталась получить данные, но все было закрыто.
− Где они? − спросила она.
− Что? − спросил Лан.
− Вот здесь. − она показала страницу и выход в дополнение, которое только показывало секретность информации и больше ничего.
− Вот дьявол! − проговорил Лам. − Фаррен, здесь отметка секретности на данных семдесят восемь лет назад.
− Этого нам еще не хватало. − проговорил он.
− В чем дело? − спросила Джесси.
− Это означает, что человека, знающего код доступа уже нет в живых.
− Это чей-то подарок потомкам. − сказал Лам.
− Вы мне не заговаривайте зубы. − сказала Джесси.
− Нам никто не позволит вскрывать систему. − сказал Фаррен.
− Что за черт. Должна же где-то быть информация о кодах доступа. − проговорила Джесси.
− Нам ее никто не даст. − сказал Лам.
− Вы хотите, что бы я сама ее взяла? − спросила Джесси, начиная злиться.
− Что значит сама? − спросил Фаррен.
− Вы не хотите мне ее давать? − спросила Джесси. − Так вот и получится, что я возьму ее сама. Вот только в этом случае, не надейтесь, что я чего нибудь расскажу.
− Ты не понимаешь. − сказал Лам. − У нас нет этой информации.
− А у кого она есть?
− У шефа СБ.
− Вот и найдите его. Или вы хотите, что бы его искала я?
Лам открыл другую стену и вскоре перед ним на экране появился человек.
− Шеф у себя? Нужен, срочно. − сказал он и подождал несколько секунд.
− Что случилось, Лам? − спросил человек с экрана.
− Нам нужен ключ к информации засекреченной семдесят восемь лет назад. Информация о сбитом корабле пришельцев.
− Ты представляешь, сколько времени мне ее потребуется искать?
− Извините, шеф, но это необходимо для дела номер четыре.
− Вам в этом деле даны все полномочия.
− Только они кончаются, когда передо мной сидит оборотень, а не человек.
− Какой еще оборотень?
− Самый натуральный. С Трикса. Кое кто здорово перехимичил с исследованиями на Триксе, и она здесь.
− Кто?
− Наша надежда и наше проклятье. Королева Джесси − оборотень.
− Вы в этом уверены?
− А зачем бы я это говорил, если бы не был уверен. Она уперлась и требует эту информацию за информацию об оружии.
− Как она к вам попала?
− Сама пришла. Вы же знаете, как это у нас. Можем прийти хоть к черту на рога.
− И ей нужно именно это?
− Да. И она готова идти прямо к вам, если мы не найдем ключ.
− Хорошо, я попробую его поискать. − сказал человек и экран погас.
− Я же говорю, что вы можете его найти. − сказала Джесси и принялась листать информацию дальше. Она дошла за несколько минут до самого конца. Вплоть до времени, когда к Триксу впервые отправился космический корабль.
О существовании Трикса люди Гертрайса узнали по математическим рассчетам траекторий планет. Из-за звезды Трикс никогда не был виден с Гертрайса, так же как и Гертрайс с Трикса.
Джесси вернула страницу с информацией о сбитом корабле и снова перечитала краткое сообщение. Корабль был сбит подпространственными минами после чего, некоторые из его обломков были доставлены на Гертрайс.
− Эти обломки сейчас можно найти? − спросила Джесси.
− Зачем они тебе? − спросил Лам. − И вообще, чего ты к нему привязалась. Не думаешь же ты, что семдесят лет летала в вакууме?
− А почему нет? − спросила Джесси.
− А потому что ни один оборотень не выдерживает вакуум больше часа.
− А вот это ты видел? − спросила Джесси, сформировав шар и прератив его в металл. Она положила его на стол и прокатила к Ламу.
− Что еще за фокусы?
− Сделай то же самое, тогда и спрашивай. Эта штука может находиться в вакууме сколько угодно времени без изменений.
Джесси вернула к себе шар и для того, что бы Лам убедился, показала как он становится белым и исчезает в ее руке.
− Я занималась экспериментами все эти годы и нашла столько всего, что тебе и не снилось.
− Ты думаешь, мы ничего не делали? Велика заслуга сделать имитацию металла.
− Я говорю не об этом, а о том, что металл в вакууме может находиться и семьсот лет без изменений. Тебя тоже можно заморозить и ты будешь там сколько хочешь.
− Спасибо на добром слове. − ответил Лам.
− Вы не ответили на мой вопрос про обломки. − сказала Джесси.
− Откуда я знаю, где они? − сказал Лам. − Найдем ключ, тогда и узнаем, куда их дели.
− И долго вы его будете искать?
− Может час, а может день, а может неделю. − ответил Лам. − Тебе не все равно. Прошло почти восемдесят лет.
− Просто я устала и хочу отдохнуть где нибудь. − ответила Джесси.
− Ты не боишься, что тебя во сне отправят куда нибудь?
− Куда? На Трикс? А я и не собираюсь здесь оставаться. Да и куда вы денетесь? Я же поняла, что я вам больше нужна, чем вы мне.
− Да уж куда больше. − ответил Лан.
− Ну так и чего спрашивать? Вы дадите мне поспать?
− Идем. − сказал Лам и минуту спустя Джесси уже спала в соседней комнате.
Джесси проснулась, находясь в той же комнате. Она с удовлетворением отметила, что вокруг ничего не изменилось. Ари находилась где-то рядом и Джесси чувствовала присутствие Лама. Она поднялась и прошла в соседнюю комнату. Лам находился там же, как и прежде.
− Я думал, вы не проснетесь. − сказал он.
− А в чем дело? Я долго спала?
− Почти сутки.
Джесси обратилась к Магде и та подтвердила, напомнив о том, что было в предыдуший день. Все дело было в том, что Джесси за несколько минут прочитала столько, сколько обычный человек смог бы осились только за несколько дней. Это и было причиной усталости и долгого сна.
− Чего нибудь нашли?
− Нет. Шеф вызвал Фаррена и они работают вместе. Кошмар, что ты заставила их делать.
− Значит плохо работали раньше, если информацию приходится искать столько времени. Непонятно вообще, почему ее приходится искать вручную.
− Откуда ты это взяла?
− Не думайте, что я вообще ничего не понимаю в компьютерах. Будь она на компьютере, ее было бы не сложно найти.
− Так, так, так. − проговорил Лам. − И как же это?
− Нужно сделать так, что бы компьютер выполнял работу. Так у вас эта информация на компьютере?
− А где же еще? У нас вся информация в компьютере.
− Тогда я ничего не понимаю. Они что, смотрят данные так же, как это делала я?
− Естественно.
− И что они смотрят? Они ищут документы с упоминанием инопланетных кораблей. Так?
− А ты случаем не прилетела на Трикс с Гертрайса восемь лет назад?
− Я прилетела с той планеты, где компьютеры начинают изучать в школе. Как бы то ни было, ваши компьютеры внешне мало чем отличаются от тех, которые были там.
− И ты знаешь, как заставить компьютер делать то что нужно?
− Если я буду знать систему команд и способы представления информации. Если вам так хочется знать, то я работала на Триксе с двумя программистами с Гертрайса. Они рассказали мне не мало, хотя мне не на чем было это проверять.
− То есть ты хочешь сказать, что можешь программировать?
− Да.
− Не плохое заявление. Вот и садись. Посмотрим, что ты сможешь сделать.
Он усадил Джесси за компьютер и показал информацию о командах и о компьютере. Джесси просмотрела все за несколько минут, а затем ввела несколько команд.
− Не так быстро. − проговорил Лам.
− Почему я должна ждать? − спросила Джесси. − Он что, перегреется?
− Ты что, успеваешь все прочитать?
− И прочитать и понять и еще подумать, пока нажимаю клавиши. − ответила Джесси. Я с удовольствием бы заменила эти клавиши на что нибудь вроде параллельного порта со скоростью ввода раз в сто быстрее.
Джесси продолжала набирать команды. Информация пролетала на экране и за несколько минут она испробовала все команды, за исключением тех, которые были ей недоступны. Она вошла в редактор и начала набирать программу. Несколько минут спустя слова из под ее рук вылетали как бешенные.
Джесси работала с такой скоростью, что Лам стоял сзади и не мог понять, что она делала. Джесси еще вводила программу, когда в комнату вошел какой-то человек.
− Что с твоим компьютером, Лам? − спросил он.
− Не что, а кто. − ответил он, показывая на Джесси.
− Эй, полегче, это не рояль. − проговорил человек Джесси. Она остановилась и повернулась к нему.
− Эксперимент закончен? − спросила она у Лама.
− Что еще за эксперимент? − спросил вошедший человек.
− Она утверждает, что может программировать и что ее не устраивает клавиатура из-за низкой скорости ввода.
− Она случаем не экспериментальная модель робота? − спросил человек.
− Нет. Она случайно оборотень из другой галактики. − ответил Лам усмехаясь.
− Невозможно работать из-за того, что канал постоянно занят. Лам, объясни ей, что она не одна работает на нашем канале.
− Ты поняла?- спросил он у Джесси.
− Поняла. − ответила Джесси.
− Вот и хорошо. − сказал человек и ушел.
Джесси снова повернулась к компьютеру и начала ввод. Она изменила метод работы и сократила время доступа к каналу связи с центральным блоком.
− И что ты делаешь? − спросил Лам у Джесси.
Джесси несколько секунд не отвечала, заканчивая ввод данных, а затем запустила на исполнение только что написанную программу.
Лам прочитал текст на экране.
− Не плохой велосипед. − сказал он. − Только не хватает педалей, руля и тормозов.
− У вас все изобретают велосипеды каждые пять минут? − спросила Джесси. − Странно, что за сутки они не изобрели космический корабль. − добавила она не дожидаясь ответа.
− Хорошо, давай дальше. Посмотрим, чего ты добьешься.
− Информацию, пожалуйста. − сказала Джесси.
− Какую?
− Какая длина должна быть у педалей и круглый или квадратный руль? И еще, тормоза должны останавливать сразу или постепенно?
− Так тебе все и скажи. − ответил Лам.
− Тогда чего вы хотите от меня? − спросила Джесси. − Или у вас никто этого не знает? Я чего-то не пойму. Или шеф СБ никогда не смог бы изобрести такой велосипед? Да, конечно, ведь он не программист. Извини, в этом я помочь не могу. Если у него нет хорошего программиста, которому он мог бы доверять, то и нечего винить меня за то, что ему приходится копаться вручную.
− А вы, значит, у нас, самая умная? − спросил Лам.
− Вам нечего ответить, вот вы и пытаетесь меня унизить.
− Никто не пытается вас унизить. − ответил Лам. − Просто вы ведете себя так, словно вам все должны.
− Не заставлять же мне вас силой делать то, что мне надо. − ответила Джесси.
− Вот я и говорю. Вам это надо, вы и считаете, что вам это должны.
− Интересные дела. − проговорила Джесси. − А вы не считаете, что я вам чего нибудь должна? Вам нужно то, что есть у меня, а мне то что у вас. Может мне уйти?
− Вам не уйти отсюда. − сказал Лам.
− Даже так? − удивилась Джесси. − И как вы намерены меня задержать?
− Вы сами останетесь. Вам нужна информация и вы не уйдете, пока ее не получите. Кроме того, отсюда нет выхода. Вы видели последнего человека, который находился здесь. Он пришел не из-за компьютера.
− Он пришел поглазеть на меня. − саркастически сказала Джесси. − Только вы кой о чем забыли. То что для вас глухая стена, для меня решето. И, насколько я поняла, вы не собираетесь мне передавать то, что я хочу, так что прощайте.
Джесси встала и пошла к выходу. Дверь была закрыта и не открывалась. Она взглянула на Лама, а затем одним резким движением нанесла по двери такой удар, что в металле полусантиметровой толщины появилась дыра.
Лам аж подскочил на месте от неожиданности. Джесси ушла в дыру и пошла по коридору. Она знала где находился лифт и прошла к нему.
Ей не составило труда открыть створки, но шахта была закрыта бетонным перекрытием. Джесси внезапно ощутила высокочастотное поле. Она сформировала на себе металлическую сетку, которая экранировала его и продолжила свой путь.
Минуту спустя, она была под самым перекрытием и ее злость перешла в ярость, которую она обрушила на бетон. Он начал крошиться под ее ударами.
Внизу появился Лан. Джесси взглянула на него и спрыгнула на него своей небольшой частью. Она обрушила на него свое воздействие и поняла, что его вторая часть находилась наверху. Она заставила его уйти туда, а затем в несколько секунд уничтожила его часть своим веществом.
Джесси впервые применила подобный способ уничтожения части оборотня. Ее воздействие на Лама продолжилось и она стерла из его памяти все, что он видел.
В несколько минут все помещение было объято пламенем. Джесси нашла Ари и использовала ее одежду, как возможность увеличить свою массу. От нее отделилась совсем небольшая часть и вылетела через окно. Несколько минут спустя она оказалась на дереви и Джесси уничтожив несколько ветвей набрала нужную массу, перешла в нее, а затем превратила оставшуюся часть в дерево и она сгорела в несколько минут.
Джесси превратилась в птицу и перелетела с острова на материк, а затем двинулась в большой город, который она пролетала вместе с Ари.
Она решила больше не появляться в СБ, а заняться поисками тех частей, которые остались от уничтоженного корабля.
Джесси опустилась недалеко от города и вошла в него. По началу было очень сложно понять назначение разных дорог. Уже через минуту Джесси оказалась задержаной полицией за нарушение дорожного движения. Ее отправили в участок и допросили. Джесси назвала свое имя, возраст в тридцать лет и больше ничего. У нее не было документов. Она якобы не знала где родилась. Джесси не назвала никакой профессии и в результате оказалась в камере с несколькими заключенными-женщинами.
Те осмотрели ее с ног до головы, усмехнулись той одежде, которая на ней была, а затем попытались ее отобрать силой. Джесси разметала пятерых насевших на нее женщин по углам и заняла одно из мест, не глядя на то, что оно было кем-то занято. Женщины, поняв, что им не справится с новенькой, решили подойти к ней с другой стороны, объявив, что уважают ее силу и готовы извиниться за происшедшее.
Джесси легла не сказав ни слова и заснула, даже не думая о том, что на нее снова могут напасть.
Она проснулась, когда в камере никого не было. Джесси некоторое время раздумывала над тем, почему это могло быть. Ей ничего не приходило в голову. Она встала и пошла к выходу. И в этот момент она поняла в чем дело. Ее приняли за оборотня. Камера была наглухо закрыта. Джесси поняла, что и окна закрыты так же, как дверь.
Она прошла по камере и нашла несколько щелей в полу. Ей было несложно проникнуть в них и вскоре она оказалась в соседней камере, где находилось несколько заключенных. Джесси вышла из щели, заставив своим воздействием людей ничего не заподозрить в этом. Она прошла к двери и ушла через небольшое окно, вновь ипользуя свое воздействие на люде в камере и вне ее. Джесси спокойно прошла по коридору и оказалась в кабинете комиссара участка полиции. Она узнала все, что хотела. Человек рассказал, что узнал об оборотне через компьютер и принял меры, хотя еще не знал точно, так это или нет.
Джесси ввела человека в состояние, в котором он отвечал на вопросы и стала спрашивать обо всем. Начиная от элементарных правил поведения на улице, кончая возможностью получить документы тому, у кого их нет. Она расспросила о деньгах, о способах оплаты и кредитных карточках. Ее интересовали места, где можно было получить образование, об институтах и исследовательских центрах.
Человек отвечал обо всем, что знал, нисколько не сомневаясь, что это его святая обязанность. Он прогонял всех, кто приходил к нему в это время и вскоре его собственный секретарь устроила почти настоящий бунт. Джесси успокоила ее одним взглядом, а затем решила уйти и не злоупотреблять временем человека.
Она вышла на улицу, не беспокоясь об охране, которая ее и не попыталась остановить, и поймала такси. Ей не составило труда убедить человека отвезти ее бесплатно и вскоре она оказалась около городской библиотеки.
На этот раз со входом возникли сложности. Пропускной режим осуществлялся автоматом и Джесси не смогла пройти. Она не хотела поднимать шум и обратилась в справочную, находившуюся рядом. Оказалось, что для оформленя пропуска был необходим документ и Джесси оказалась в трудном положении.
Но ее осенила идея и через несколько минут у нее уже был пропуск. Его отдала ей женщина, выходившая из библиотеки. Джесси изменила свой вид и направилась к проходной. Ее пропустили и она пошла дальше.
Надо было все узнать и Джесси использовала для этого еще одного встречного человека, который все ей рассказал.
Джесси прошла в зал, села за один из свободных компьютеров, вставила карточку и начала свою работу. Она искала упоминания о корабле пришельцев в данных прошлых лет и через несколько часов усиленных поисков нашла упоминание о нем.
Она нашла так же и информацию о том, кто изучал обломки и где они хранились в то время. Джесси просмотрела сотни газет и журналов, отметила несколько мест, где ей надо было искать, а затем решила заняться ликбезом по компьютерам.
Ей без труда удалось найти эту информацию и она глотала ее с огромной скоростью. Еще несколько часов она изучала все, что нашла о кремниевой технологии и обнаружила несколько статей о биокомпьютерах. Ссылки оказались не доступны по уровню секретности. Джесси только нашла информацию о месте, где производились эксперименты. Она решила отыскать всю информацию об оборотнях и наткнулась на тот же барьер. Все было засекречено и Джесси решила начать поиски в другой области.
Она получила данные о фундаментальных физических исследованиях и обнаружила отсутствие общей теории поля. Но она нашла информацию о кремниевых структурах, дававших неизвестное взаимодействие. Эта информация не была секретной, но ее по какой-то причине посчитали ошибкой экспериментов и в дальнейших исследованиях просто избегали возникновения подобных эффектов. Никто не стал объяснять их появление.
Джесси решила найти еще одну информацию. Ей показалось странным название подпространственных мин и она решила найти что нибудь о них.
Все было закрыто. Информации не было. Джесси не нашла даже упоминания о них. Ни в одной из областей, где они могли возникнуть.
Наконец, она оторвалась от компьютера и, как в предыдущий раз в тюремной камере, обнаружила отсутствие людей вокруг.
Она сразу же поднялась и в этот момент поняла, что одна не потому что ее обнаружили, а потому что была ночь и все люди давно разошлись. Джесси прошла через зал и нашла только одного вахтера, сидевшего за компьютером.
− Я думал, вы будете сидеть до утра. − сказал он, когда Джесси оказалась рядом.
− Я извиняюсь. У вас здесь можно где нибудь отдохнуть ? − спросила Джесси.
− На втором этаже есть комната для отдыха. Можете спуститься туда. − ответил человек.
Несколько минут спустя Джесси уже спала, улегшись на диване.
Она проснулась, когда утром кто-то зашел в комнату. Казалось, что прошла целая вечность. Джесси села и решила привести в порядок те данные, которые получила.
Она вышла из библиотеки, оставив карточку в справочной и сказав, что кто-то ее обронил.
Она снова пошла по городу, на этот раз уже зная как надо ходить, что бы не попасть в полицию. Она просто брела по улицам, обдумывая полученные данные.
Она не смотрела куда шла и оказалась в каком-то старом районе, который больше напоминал города Трикса.
Джесси чувствовала усталость. Она не сумела нормально выспаться и решила найти какое нибудь укромное место для этого.
Вскоре она нашла старое здание с выбитыми окнами и, решив что оно не заселено, вошла туда и легла на полу в одной из пустых квартир.
Джесси попросила Магду проследить за Ари и погрузилась в сон.
Она проснулась от какого-то шума вокруг себя и открыв глаза обнаружила, что находится в другом месте.
"Я не стала тебя будить, когда они нашли тебя в пустой квартире." − сказала Магда и Джесси поняла ситуацию. Ее нашли какие-то люди и перенесли в другое место. В этот момент они ждали кого-то, кто по их словам заинтересовался бы хорошенькой женщиной, оказавшейся в его районе города. Имени этого человека никто не называл.
Джесси поднялась и села на полу, не обращая внимания на слова людей. Она встала, прошла к одной из стен помещения, раздвинув не говоря ни слова двух человек и снова легла на пол около стены. Ей все еще хотелось спать и она, заткнув уши, снова заснула.
Пробуждение насупило от нового странного ощущения и Джесси мгновенно поняла, что рядом находится оборотень. Она обернулась и увидела лежавшего рядом с ней зверя. Тот ожидал ее реакции, но Джесси даже не вздрогнула.
− Черт возьми! − выругалась она. − Дадут мне поспать или нет? − Зверь сам был удивлен и подал голос, зарычав в ответ на слова Джесси. − Не рычи. − сказала Джесси и снова отвернулась, уткнувшись в стену.
− Ну я так не играю. − услышала она слова оборотня, который отошел от нее. − Кто ей сказал?
− Никто, шеф. − послышался чей-то голос. − Она, наверно, знала раньше.
− Чего это я знала? − спросила Джесси, быстро обернувшись и вставая.
− О том кто я. − сказал оборотень, который уже превратился в человека. − И что я делаю.
− Я не знаю кто ты. А вот что делаешь, знаю. Ты мешаешь спать бедной девочке.
− Ой, бедная ! − не то издеваясь, не то жалея проговорил оборотень и протянул руку. − Пойдем со мной и станешь богатой.
Его рука превратилась в лапу с длинными когтями на глазах Джесси.
− Убери свои лапы, пока я тебя не покусала. − произнесла Джесси.
− А она, оказывается, дикая. − проговорил оборотень и сзади него послышался смех. − Может ты хочешь поесть ? У меня много чего есть. Могу угостить.
− Я не понятно сказала? − спросила Джесси. − Я хочу спать.
− Да ты и так уже спишь вторые сутки. − сказал оборотень. − Так всю свою жизнь проспишь.
Джесси подумала и решила, что ей действительно лучше не спать, а заняться чем нибудь, вроде отдыха на природе. Но вокруг были люди и оборотень и она решила поиграть с ними, раз они этого хотели.
− Может она хочет есть, а думает, что хочет спать? − спросил кто-то.
− По моему, она вообще не знает, чего хочет. − ответил оборотень.
Джесси обвела всех взглядом и несколько секунд смотрела на оборотня, стоявшего перед ней.
− Чего это вы на меня смотрите, как на помешанную? − спросила Джесси, не зная к чему придраться.
− А ты ведешь себя как помешанная. − сказал кто-то из людей.
− Почему это? − спросила Джесси. − Вы думаете, я никогда не бывала в цирке?
Раздался грохот от смеха. Все смеялись от того, что стоявшая перед ними женщина приняла все за цирковые трюки.
− Хочешь, я покажу тебе такие трюки, каких ты не видела в цирке? − спросил оборотень.
− Покажи. − ответила Джесси.
− Только сначала, пойдем ко мне, познакомишься с моими девочками, пообедаем вместе, а затем уже будут фокусы.
Джесси согласилась, решив поразвлекаться вместе со всеми. Она чувствовала, что люди вокруг не ждут чего либо ужасного и ей это показалось хорошим признаком.
Они прошли куда-то и оказались в хорошо обставленном зале, посреди которого стоял большой круглый стол и восемь кресел вокруг. Оборотень посадил Джесси в одно из кресел, сел в другое и кивнул какому то человеку. Тот убежал и через несколько минут появилось три женщины в пышных нарядах, со множеством украшений. Они прошли и сели в другие кресла улыбаясь оборотню.
− Я называю их Первая, Вторая и Третья. А ты сегодня, Гран. − сказал оборотень Джесси.
− А кто ты? − спросила Джесси.
− Я − хозяин.
− Но не для меня. − сказала Джесси.
− Замечательно. − проговорил хозяин. − Называй меня Эйм.
Он снова показал какой-то знак и из другой двери на стол стали выносить разные блюда. Женщины приступили к еде, несколько посмеиваясь про себя. Джесси не стала ждать и начала есть вместе со всеми. Люди, стоявшие вокруг, тоже, чуть не падали со смеха и Джесси никак не могла разобрать из-за чего. Им было смешно от того, что ели женщины. Джесси не находила в этом ничего смешного, пока, внезапно не поняла в чем дело. Половина из того, что было на столе, являлось частью оборотня и женщины ели эти части, как обычную пищу. Джесси чуть не подавилась, поняв, что может произойти с этими женщинами.
Она перестала есть и несколько секунд обдумывала, что предпринять. И тут она услышала мысль одной из женщин, которая значила, что они знали об этом, более того, вызвались идти добровольно.
Это несколько меняло дело. Джесси увидела движение перед собой и перед ней оказалась странная на первый взгляд картина.
У кресла, в котором сидела первая из женщин, выросли лапы с черной длинной шерстью и появилась голова, похожая на большую голову змеи.
Лапы кресла взялись за руки женщины и стали помогать ей есть, а голова смотрела ей в лицо и чего то ждала. Женщина только смеялась и чуть ли не давилась едой. Джесси смотрела на это, перестав есть.
У кресла выросли новые лапы и обхватили женщину. Она мысленно возражала против того, что произойдет после, но не так что бы очень, и понимала, что это неизбежно.
Лап стало больше и они обхватив живот женщины надавили на него. Она остановила прием пищи и несколько секунд находилась в состоянии полувеселости полуобиженности. С новым нажатием вся еда, которую она съела пошла наружу. Одна из лап кресла подставила ей большую миску и все вывалилось в нее.
Женщина несколько успокоилась, решив, что то, чего она опасалась не произошло. Она не хотела, что бы все вывалилось ей на платье.
И тут голова змеи опустилась перед лицом женщины в миску и начала хлебать то, что только что вышло из нее. Женщина вскрикнула от неожиданности и вокруг послышался смех. Джесси смотрела на все со спартанским спокойствием. Она знала, что часть оборотня находится внутри нее, но не думала об этом. Она могла с ним справится в любую секунду.
Жнщина, которую только что выжали, сидела с обиженным видом, но, казалось, несколько мгновений и она рассмеется.
Началось второе действие спектакля. Вторая из женщин начала икать и через несколько мгновений из ее рта появилась змея, которая выползла на стол и поползла к Джесси.
Третья женщина вдруг вскрикнула и подскочила с места. Ее кресло внезапно превратилось в большую зубастую пасть, которая поднялась над женщиной и несколько секунд спустя, схватила ее посередине живота. Женщина отбивалась кулаками и ногами, но Джесси видела, что все это игра. Закончилось тем, что пасть проглотила женщину, облизнулась и поднявшись, откусила кусок стола, вместе со змеей, которая остановилась, как только оборотень понял, что Джесси нисколько ее не испугалась. Две женщины тоже закричали, но опять, наигранно. Пасть повернулась к ним и через несколько секунд сожрала их обоих вместе с креслами.
Эйм явно был недоволен тем, что Джесси не реагировала на все его фокусы.
− У тебя какое нибудь горе, что тебе на все наплевать? − спросил он.
Джесси посмотрела на остановившегося монстра с другой стороны стола. Тот несколько подождал, затем разделился на три части и за столом опять оказались три женщины, которые смеялись от воспоминаний о происшедшем. Им это нравилось и они не собирались злиться на своего хозяина.
Джесси почувствовала шевеление у себя внутри и мгновенным импульсом прекратила его, а затем уничтожила все съеденное своим веществом. Джесси вдруг рассмеялась, увидев, какое выражение было у Эйма. Он словно сам подавился, когда потерял связь со своей частью, находившейся в Джесси.
Ее смех вызвал у всех удивление. Джесси встала с кресла и посмотрела на Эйма.
− Вот это действительно смешно. − сказала она, глядя на него. Она вспрыгнула на стол и в полете превратилась в рыжего льва.
− Не правда ли, смешно, Эйм? − прорычала она и взвыла вместо смеха. Она ощутила страх людей, оказавшихся вокруг, а Эйм в одно мгновение утопил трех женщин в креслах, закрыв их своим телом от возможного нападения оборотня.
− Дьявол. − проговорил он сам себе. − Как я сразу не понял. Убирайся отсюда, пока цел. − проговорил он. Стол под Джесси провалился. Все, что находилось на нем исчезло в одной белой массе оказавшейся на полу. Люди уже выскочили из помещения и Эйм заткнул все возможные выходы своими частями. − Теперь ты у меня в желудке, а не я у тебя. − произнес он и стены начали сходиться.
Джесси превратилась в женщину и мощнум импульсом заставила Эйма прекратить все действия против нее. Стены остановились и Джесси начала свой допрос.
− Кто ты?
− Эйм Лаин Треви. − ответил оборотень.
− Какая твоя главная задача?
− Никакой. Я развлекаюсь и, если надо, защищаю своих людей.
− За кого ты меня принял?
− За Лама Нейт Версита.
− Кто он?
− Агент СБ и одновременно шеф группы грабителей. Он обвиняет в этом меня и хочет уничтожить.
− Как?
− Я не знаю. Ходят слухи, что на Триксе справились с оборотнями. Он ищет способ получить оружие против оборотней оттуда.
− Ты знаешь еще оборотней на Гертрайсе?
− Нет. Нас было только двое. Все остальные на Триксе.
− Когда ты стал оборотнем?
− Три года назад.
− А Лам?
− Одновременно со мной.
− Где это произошло?
− В центре биоэнергетических исследований в городе Анкис-Прайт.
− Ты имешь доступ туда?
− Нет. После того, как Лам обвинил меня в преступлениях.
− Почему ты не заявишь о нем?
− Шеф СБ верит ему, а не мне.
− Ты уверен, что в ЦБЭИ не появлялись новые оборотни за это время?
− Нет.
− Все. Ты свободен.
Джесси выключила свое воздействие, оставив в памяти Эйма все, что произошло.
− Кто ты? − спросил он.
− Джесси Джениссон − Королева Трикса. − ответила Джесси. − Можешь не беспокоиться за своих людей. Я не собираюсь нападать ни на кого из них.
− Что ты сделала со мной?
− Извини, этого я не скажу. − ответила Джесси. − Тебе достаточно знать, что я могу это сделать.
− Чего ты хочешь от меня?
− Я? − удивленно спросила Джесси. − По моему, это вы меня сюда привели. − Я спала и никому не мешала.
− Я не верю тебе.
− Не веришь, не надо. − ответила Джесси. − Ты меня не интересуешь. Открывай выход и я уйду отсюда.
− Сейчас. Так я и открыл. − ответил Эйм.
− Не хочешь по хорошему, будет по плохому. − ответила Джесси и направила руку в сторону стены, где еще недавно было окно на улицу.
Тепловой луч взорвал часть стены, открыв выход. Эйм попытался ее восстановить, но Джесси уже метнула в отверстие свою часть и в несколько секунд вышла наружу.
Она разбила стекло и выскочила с седьмого этажа. Воздух подхватил ее и она взлетела высоко над городом.
Все было спокойно несколько минут, а затем появилось несколько вертолетов, которые со всех сторон приближались к ней. Джесси внезапно поняла, что ее засекли радары и теперь за ней полетела авиация.
Она камнем упала вниз и опустилась на крышу одного из домов. Вертолеты устремились туда, но Джесси уже скрылась. Она спустилась по лестнице, вернее спрыгнула между пролетами и сразу оказалась на первом этаже. Ее никто не видел и Джесси спокойно вышла из дома, превратившись в женщину. Она шла всего несколько секунд, как вокруг появилась полиция. Она оцепила район и Джесси оказалась внутри этого оцепления. Несколько человек, оказавшихся внутри обеспокоились, но полиция выпускала всех, у кого были документы.
Джесси подошла к проверяющему и показала ему подобие документа, а затем заставила человека принять его за подлинный. Она покинула район оцепления и пошла дальше по улице. Ей надо было уйти как можно дальше и она поймала такси.
Человек отвез ее на другую сторону города и Джесси распрощавлась с ним, заставив решить, что он был должен отвезти ее бесплатно.
Джесси оказалась в районе, подобном тому, в котором была до этого. Множество старых домов были незаселены и наполовину разрушены. Джесси забралась в один из домов и легла, как и в прошлый раз. Ей все еще не хватало сна. Она не могла понять, почему. Она спала уже больше суток и такого состояния не должно было быть. Джесси заснула, так и не решив этого вопроса. Она проснулась сама и чувствовала, что вполне нормально выспалась. Через Магду она поняла, что проспала еще полсуток. Это вполне укладывалось в ее понимание и Джесси решила просто отдохнуть еще некоторое время, пототому что была ночь.
Джесси нашла Ари. Она спала, где то в корабле, на котором прилетела. Магда объяснила, что она вернулась туда вечером и не встречалась с шефом.
Джесси оставалась на своем месте и решила организовать на Гертрайсе еще одну свою часть, которая была бы надежно спрятана от людей.
Она выделила от себя небольшую часть и, перейдя в нее, полетела над улицами города, но на этот раз не поднимаясь высоко в небо. Надо было выбраться из города и найти подходящее место. Джесси не представляла даже, что находится за городом. Она знала только о море и ее осенила идея.
Она пролетела к морю и нырнула под воду. На дне было достаточно много места, что бы найти убежище и Джесси поплыла подальше от берега, превратившись в рыбу. Это было ее первое подобное превращение и Джесси решила некоторое время потренироваться в плавании и способах движения отличных от способа движения рыб.
Она начала с методов кальмаров и закончила подобием торпеды, которая была по сути усовершенствованием реактивнго движения кальмаров.
Джесси прогоняла сквозь себя воду с большой скоростью и достигала скорости в несколько десятков километров в час.
Она не могла измерить ее точно из-за отсутствия ориентиров, но могла определить приближенно.
Надо было найти укрытие и Джесси нашла подводную пещеру в небольшой скале. Она обследовала ее, выгнала большую рыбу, напоминавшую акулу, и заняла место на дне, зарывшись в ил и покрыв свою часть металлом, который в принципе не поддавался коррозии из-за своей биологической природы. Закончив с этим, Джесси вернулась в свою часть, оставшуюся в городе.
Наступало утро и Джесси вышла на улицу. Город просыпался. На улицах только изредка появлялись люди.
Джесси размышляла над тем, что узнала о сбитом корабле. Информации было немного. Только то, что корабль двигался навстречу патрулю и передавал непонятные сигналы. Патруль воспринял их, как средство противника для подхода и нанесения удара, и в результате, командир патруля отдал приказ на уничтожение.
Уже после этого, были собраны некоторые осколки корабля и по ним было выяснено его инопланетное происхождение.
Никаких данных о том, что это за осколки, не было. Джесси только узнала, что их было восемь. Она узнала данные об экипаже корабля и все, что касалось их родственников. Родственники командира корабля жили в городе Гер-Пилос. Он находился в нескольких тысячах километров от того места, где в этот момент была Джесси. Она, немного подумав, решила отправиться туда. Ей была нужна карта и Джесси сначала нашла магазин, где ее можно было достать. С деньгами была проблема и Джесси решила взять карту так.
Ей это не удалось. Магазин оказался с автоматической системой покупок, а обмануть автомат было невозможно. Джесси отправилась искать новый магазин и, обойдя несколько из них, поняла, что это бессмысленно. Оставалось только одно. Она изменила свой вид, ворвалась в магазин, утащила карту, подняв этим тревогу, и убежала. Оставалось только скрыться. А это Джесси умела делать как никто другой. Ей без труда удалось уйти от полиции и она двинулась по направлению из города.
Все было просто. На карте были обозначены дороги. Джесси вышла на одну из магистралей и поднялась над ней в воздух. Через несколько минут она примостилась на крыше одного фургона, движущегося в нужную сторону и проехала на нем первую тысячу километров. Весь день она находилась на крыше, слившись с ней по окраске. На несколько часов она перешла в одну из частей на Триксе.
Там все пришло в норму. Манси оставалась вместе с Магдой. Поначалу она не могла отличить ее от Джесси, но вскоре она поняла разницу. В отличие от Джесси с ее вспыльчивум характером, резкими изменениями настроения, и такими же резкими и быстрыми действиями, Магда была спокойной, уравновешенной. Она никогда не приходила в состояние ярости, которое иногда возникало у Джесси. Ее решения были такими же. Она не спешила с выводами, если ее о чем то спрашивали, она сначала обдумывала что сказать и уже после этого отвечала. Ее характер был более мягким и Манси заметила это после некоторого времени общения.
Магда могла несколько раз отвечать на один и тот же вопрос, не думая о том, знает ли человек на него ответ. Она много времени проводила с детьми и в них были черты как Джесси, так и Магды. На одни и те же слова, Ия и Юля могли ответить по разному. И в этих ответах было видно влияние Джесси или Магды. Они сочетали в себе оба варианта характеров. После окончания войны Магда с детьми и Манси перебралась в Кентр. Ей не хотелось оставаться в Алмарне, который фактически стал столицей Трикса после падения Джен-Скора. Дом Джесси и Магды превратился в резиденцию Королевы. Магда все так же не пускала туда никого, но вокруг расположилось несколько воинских частей, которые должны были охранять Королеву.
Ее обязанности в это время исполняла Магда. Она принимала решения по вопросам, которые понимала, а по тем, которые были непонятны, спрашивала совета у Манси или у других людей, которые окружали ее в это время.
Магда, Манси и дети жили в доме Манси. Он был изменен. Манси без колебаний отдала его Магде и она в несколько часов превратила его в нормальный дом. Он почти полностью был из дерева и из камня были лишь печь и фундамент. Печь фактически была не нужна. Вещество Магды само давало тепло и дом постоянно был в полном порядке. Восстановление дома удивило соседей, но они и подумать не могли, что вместе с Манси в нем поселился оборотень. Девочки должны были закончить школу и Магда отправила их в одну из школ Кентра в последний класс.
На Триксе шла предвыборная компания. Манси несколько раз предлагали выдвинуть свою кандидатуру, но она категорически отказалась, решив навсегда покончить со своим участием в правительствах.
На Гертрайсе наступила ночь и Джесси перебралась на другую машину, потому что та, на которой она ехала, остановилась. Шофер решил поспать.
До Гер-Пилоса было еще далеко. Машина повернула на другую магистраль и Джесси пришлось несколько часов лететь своим ходом, пока она не догнала другой фургон. Лететь ночью было проще. Ее никто не видел и Джесси пользовалась этим.
Она рассчитала, что сможет добраться до места назначения за четыре дня и не особо думала о том, что бы оказаться там быстрее. В ее вопросе несколько дней не играли никакой роли.
А с Ари начались проблемы. Она встретилась со своим шефом и тот через некоторое время заметил происшедшие в ней изменения в отношении к нему. Джесси пришлось еще сложнее. Ари сменила одежду, а ту, которую носила отправила в огонь. Джесси не могла просто так вынуть ее, что бы Ари ничего не заподозрила и от нее осталась только небольшая часть, которая следовала вместе с Ари в виде небольшого жучка, прицепившегося к ее одежде.
Шеф Ари ввел ее в гипнотическое состояние и выудил из нее все данные, которые хотел знать о СБ. Джесси не стала препятствовать этому и применила свое воздействие только когда Ари попыталась рассказать о ней. Человек воспринял неполноту рассказа, как следствие гипнотической обработки в СБ. Он вернул ее, заставив забыть все, что произошло, а затем применил еще один сеанс гипноза, введя в нее программу, по которой Ари должна была найти данные из ЦБЭИ об оборотнях. Ему требовался метод, которым там превращали людей в оборотней.
Эта программа была скрытой. Ари должна была выполнить ее, как только окажется в состоянии, после чего она должна была вернуться на корабль тем же методом, которым она вернулась с Трикса в первый раз.
После этого, Ари снова вернулась назад, забыв обо всем, что с ней происходило. Она считала, что спала все это время.
Джесси решила узнать, что же это за способ и используя часть одежды Ари, разделила жучка на две части и одну оставила с Ари, а другую отправила к ее шефу. Она оказалась на его одежде и в несколько секунд уничтожила ее, заняв ее положение.
После этого, она дождалась когда шеф окажется один на долгое время. Ее появление для человека оказалось совершенно неожиданным. Джесси предварительно использовала воздействие, заставив его не предпринимать никаких действий.
Человек снял одежду и положил ее на стул. Мгновение спустя, обернувшись он увидел сидевшую на стуле кошку. Джесси запрыгнула на стол и заговорила человеческим голосом.
− Кто ты? − спросилаона, заставляя человека отвечать.
− Айс Кен Таи Лио. − произнес он.
Джесси несколько удивилась такому имени, но ничего не сказала.
− Какова твоя главная цель?
− Власть и богатство. − ответил тот.
− Каковы методы достижения?
− Любые возможные.
− В том числе незаконные?
− Да.
− Когда ты познакомился с Харланом?
− Два года назад.
− Как ты заставил его говорить?
− Гипнозом.
− Выкладывай все, что ты узнал от него.
Человек напрягся, но не смог противостоять воздействию Джесси, которая усилила его еще больше.
Он начал рассказ. Рассказ об особом состоянии живого организма, в котором он может двигаться в любых направлениях со скоростью в пределе до скорости света. Он объяснил, каким образом происходит переход и каким возвращение. Для перехода в состояние энергии, требовались лишь знания и знание метода, которым запускалась цепная реакция перехода, а в обратную сторону необходимо знание атомарной структуры того организма, в который переходишь. Джесси заставила его рассказать обо всех данных и Айс Кен Таи Лио рассказал обо всем, что знал. Джесси держала его несколько часов. Он рассказывал без остановки, пока не свалился от усталости. Джесси прошла в корабельную столовую и принесла для него обед. Она подняла его, заставив все съесть, а затем заснуть.
Она дала спать ему только шесть часов, после чего продолжила допрос. Она узнала о методах создания небиологических объектов, о способах их переноса, о том, как Айс Кен переносил людей. Харлан не применял это из-за возможности их потери, а Айс Кен не думал об этом. Он провел эксперименты, убив несколько человек, прежде чем достиг результата. Джесси пытащила из него все данные об этом, а затем начала расспросы о том приборе, которум стиралась вся память человека. Этот прибор был разработан с использованием метода Харлана, но использовался не для той цели, для которой его разрабатывал Харлан.
Джесси отгоняла всех людей, которые приходили к шефу, и продолжала расспросы. Она узнала все. И она могла бы использовать переход, если бы знала, как вернуть свою собственную структуру.
Джесси расспросила человека о причинах, по которым ему была нужна информация об оборотнях и получила тот ответ, который и предполагала. Он хотел сам стать неуязвимым подобно оборотню.
Джесси сидела перед ним в виде человека, когда в его каюту пришла Ари. Она увидела Джесси, но не могла даже предположить о том, кто перед ней.
Ари пришла с каким-то вопросом по поводу проводимых измерений. Джесси не смогла просто выгнать ее, как остальных. Она заставила человека ответить и Ари ушла, так и не поняв, что происходило. Джесси продолжила расспросы и затронула самого Харлана.
И тут она узнала, что Харлан находился на Гертрайсе, на одном из островов, где содержался в тюремных условиях под гипнозом. Айс Кен оставил его при себе, решив, что он может ответить на возможные вопросы.
Джесси узнала все о том, где он находился, а затем продолжила вопросы о том состоянии, которое получалось после перехода.
Она узнала все свойства и возможности. Способы изменения структуры вещества и построения новых объектов на атомарном уровне.
Ее вновь прервала Ари. Она пришла, что бы узнать, почему шеф выгнал всех, кроме нее.
Джесси выключила подчинение сознания человека, оставив его без движения. Она взглянула на Ари и произнесла.
− Садись, Ари.
Та несколько удивилась и села в одно из кресел. Джесси изменила свой вид и превратилась в Лама. Для Ари это было нечто наподобие удара. Удар состоял не в том, что она испугалась оборотня, а в том, что в ней заработала программа для поиска информации об оборотнях. Она внезапно забегала глазами вокрух, словно не находя то, что ей было нужно. В этот момент Джесси прервала в ней эту программу, сделав так, что она помнила все, что должна была сделать, но прерывание программы означало возвращение на корабль и она вновь оказалась в другой фазе. После этого Джесси вернула ее в нормальное состояние и она поняла, что с ней было. Теперь она успокоилась и взглянула на Джесси, которая уже изменила свой вид, превратившись в Джесси, которую Ари видела на берегу.
− Ты? − удивилась она и попыталась встать с места.
− Не надо никуда уходить. − сказала Джесси, задерживая ее. Ари осталась на месте. − Я уже во второй раз помогаю тебе, Ари. И на этот раз, я поняла, что Айс Кен не просто преступник. Он воплощение самого дьявола. Ты можешь мне не верить, но это не остановит моего решения.
Джесси перевела взгляд на человека, сидящего перед ней.
− Что вы собираетесь делать теперь? − спросила Джесси у него.
− Я убью и тебя и ее. − прошипел тот так, словно ему это не составляло труда. − Вы будете долго мучаться, а я буду смотреть и улыбаться.
− Ты будешь улыбаться в аду. − сказала Джесси и превратилась в зверя перед человеком.
− Нет! − закричала Ари. − Я никогда не поверю тебе, если ты убьешь его.
− Ты знаешь, Ари. Иногда мне хочется, что бы все понимали то, что понимаю я. Но это невозможно. − прорычала Джесси. − Извини, но на этот раз я не стану тебя слушать.
− Ты умрешь, как только прикоснешься ко мне. − проговорил человек.
− А я не буду к тебе прикасаться. − прорычала Джесси и обрушила на него тепловой удар. Она знала, что должна уничтожить его мозг прежде чем сработают защитные механизмы организма, отвечающих на агрессию и приводящих в действие все силы.
Человек грохнулся на пол с пробитой головой. Его мозг был мертв. Он не мог сгенерировать переход в энергетическое состояние, которое восстановило бы все повреждения нанесенные по другим частям тела.
− Ты зверь. − проговорила Ари. В ней кипела ненависть. − Можешь убить меня. Ты зверь!
− Я зверь. − прорычала Джесси. − И я буду защищать себя и своих друзей, как зверь. Хочешь ты этого или нет. Можешь уходить. Я не собираюсь нападать на тебя.
Ари поднялась и вместо того, что бы уйти, набросилась на Джесси. Она почти обезумев колотила рыжего льва кулаками, не соображая, что Джесси ее удары не наносят никакого вреда. Джесси развернулась и уложила Ари на пол, прижав ее к полу лапами. Руки женщины были свободны и она продолжала колотить Джесси кулаками по морде.
− Ты зверь! Ты зверь! − кричала она, из-за чего в каюту зашли люди. Увидев льва и Ари под ним, они выскочили назад.
Ари все еще махала кулаками, а Джесси зажмурившись отвернула голову от нее и она не могла ее достать, колотя льва в грудь.
В каюте снова появились люди с оружием в руках. Прогремело два выстрела, которые пробили голову Джесси, но даже не ранили ее этим.
Джесси подскочила и зарычала на людей. Они внезапно поняв, что произошло, выскочили, закрыв за собой дверь.
Ари поднялась и в истерике заревела, как ребенок. Она снова кинулась на Джесси и в слезах колотила ее, но теперь не так быстро и с перебоями.
− Ты зверь! − повторяла она и снова ревела, как дитя. Под конец ее силы иссякли и она сидела на полу в слезах и продолжала всхлипывать.
Джесси просто легла на полу недалеко от нее и положив голову на передние лапы, закрыла глаза.
− Почему ты не убила меня? − спросила Ари, несколько успокоившись.
− Ты просила меня о помощи, когда была на Триксе. − ответила Джесси. − Не было бы этой просьбы, меня не было бы на Гертрайсе.
− Ты не можешь быть с Трикса. − ответила Ари. − Корабль не подходил к нему даже на тысячу километров.
− Ты не веришь? Тогда объясни мне, что я вообще здесь делаю?
− Я не знаю! − вскрикнула она так, словно ее обидели этим вопросом.
− Тогда ты должна верить мне. Это единственное объяснение.
− Почему я должна верить? Ты убийца!
− Ты же слышала, что тебе сказал Айс Кен.
− Кто? − удивленно спросила она.
− Айс Кен Таи Лио.
− Но это же Найд Харлан. − произнесла она.
− Кто? − удивилась Джесси. − Харлан? Он сказал, что Харлан на острове НТ-36. Он запер его там в тюремной камере.
− Харлана нельзя закрыть в камере. Он может уйти через любую стену.
− Он объяснял тебе, что он делал на Триксе?
− Он никогда не был на Триксе.
− Значит там был другой Харлан?
− Что значит другой?
− Другой. Кто был на Триксе?
− Я не знаю. На Триксе никого не было. Все кто был на Триксе, остается там навсегда.
Вход в каюту открылся и появилось несколько человек с огнеметами. Они направили их на Джесси и на Ари и Джесси в одно мгновение остановила их. Она заставила людей выйти, не закрывая выхода, затем прошла за ними и провела за собой Ари. Она заставила всех забыть, что произоыло на корабле, превратилась в женщину и вышла через шлюз.
Она села в катер вместе с Ари и он быстро довез их до берега. Они оказались на той же дорожке, где Джесси встретила Ари.
− На этом мы расстанемся. − сказала Джесси. − И запомни, я убила не Харлана, а Айс Кер Таи Лио. Он сам назвал это имя.
Джесси побежала обратно по дорожке и на глазах Ари прыгнула в воду. Но она не вынырнула. Джесси помчалась к острову, на котором находился Харлан. До него было около трех часов плавания и вскоре Джесси достигла острова. На ней была тюрьма, в которой содержали особо опасных преступников. Джесси прошла ко входу и в следующее же мгновение взревели сирены и ей пришлось быстро убираться, чтобы не попасться под огонь. Она нырнула в воду, а затем вынырнула с небольшой частью, которая взлетела вверх в виде птицы и влетела в одно из раскрытых окон. Джесси летала по коридорам, пока не нашла камеру, о которой рассказывал Айс Кер. Она влетела в нее через небольыое окно и увидела сидящего в ней человека, который ничего не делал, а просто смотрел в одну точку. Джесси оказалась на полу и превратилась из птицы в кошку, которая оказалась перед взглядом человека.
Тот еще несколько мгновений словно не видел ее, а затем Джесси почувствовала в нем удивление.
− Найд Харлан. Волна 273. − произнесла Джесси ключевую фразу и он словно проснулся.
Он стал озираться, пока снова не остановился на кошке, сидевшей на полу перед ним.
Джесси подождала несколько секунд, а затем заговорила.
− Ты помнишь меня? Я Джесси.
− Джесси? − удивился Найд, глядя на кошку. − Ты?! − вдруг воскликнул он, словно его ударило током.
− Я узнала, что ты здесь и пришла освободить тебя.
− Как ты попала на Гертрайс?
− Меня перенес сюда человек, который называл себя Найд Харлан. Ты рассказал ему о своей энергетической форме.
Упоминание об энергетической форме было второй частью ключевой фразы, которая восстанавливала всю память Харлана и он в одно мгновение превратился в огненный шар, который завис над Джесси.
− Найд, ты понимаешь, что мне очень неудобно, когда ты в таком виде?
− А мне неудобно, когда ты в таком, как ты, а я в другом. − ответил Харлан.
− Хорошо. Как хочешь. − ответила Джесси. − Я предлагаю выйти отсюда и по-говорить в более удобной обстановке. Где нибудь на берегу или в лесу.
− Выходи, а я найду тебя, когда ты выйдешь. − ответил Харлан и огненный шар мернулся в стену с молниеносной быстротой.
Джесси вылетела из камеры в окно и долетела до места, где находилась ее часть на воде. Она соединилась с ней и быстро поплыла к берегу. Через час она вышла и села на песок в нескольких десятках метров от воды.
Харлан появился через несколько секунд и встал перед ней в виде человека. Джесси была удивлена тем, что он принял вид того, кого она убила несколько часов назад.
− О чем ты хочешь говорить? − спросил он.
Джесси видела, что он не желает долго разговаривать с ней.
− Я хочу спросить тебя, почему ты относишься ко мне, как к врагу?
− Кто это тебе сказал?
− Я это вижу. Ты и сейчас говоришь со мной, но сам хочешь побыстрее закончить разговор. Почему?
− Потому что я не вижу в этом никакого смысла.
− Ты не хочешь ничего знать обо мне? Я не понимаю. На Триксе ты говорил, что хочешь изучить оборотней, а в действительности ты избегаешь меня.
− Что ты хочешь от меня. − жестко произнес он, не желая ничего объяснять.
− Около четырех часов назад я убила человека.
− Это меня не удивляет. И именно это мне не нравится. Ты убиваешь людей.
− Но я делаю это не потому что мне это нравится. Из-за этого человека ты сидел в тюрьме два года.
− Это не значит, что его надо убить.
− Он сам убил нескольких человек и угрожал убить еще одного.
− Ты могла его остановить, но не убивать.
− Скажи, я могу остановить тебя, если тебе вздумается кого нибудь убить?
− Я никого не убиваю.
− Я не говорю, что ты убил. Я говорю о возможностях. Ты можешь убить. И если ты этого захочешь, я не смогу тебя остановить.
− При чем здесь это?
− При том, что он получил от тебя знание об энергетическом состоянии. У меня не было выбора. Либо убьет он, либо он должен быть мертв.
− Если это так, то ты не могла его убить. Он ушел бы в энергетическое состояние раньше, чем ты что либо сделала.
− Я знала что делать. Я знала, что он остался бы жив, если бы я стреляла ему в голову из огнестрельного оружия. Но я сделал это иначе. Импульс может обогнать пулю, но не свет. Я убила его тепловым лучом.
− Ты? − удивился Найд.
− Я вижу, что у тебя появился интерес ко мне?
− Мне все равно. − снова жестко сказал он. − Убийство − это всегда преступление. Особенно, когда ты можешь не убивать.
− Твоя последняя фраза означает, что существуют моменты, когда я не могу не убивать. И, если ты это затронул, то я могу сказать, что я убивала только тогда, когда не видела другого выхода. И тогда, когда, по моему понятию, люди не заслуживали ничего кроме смерти.
− А кто дал тебе право это решать? Ты сама заслуживаешь смерти за то, что убиваешь людей.
− Поэтому я и не хочу их убивать. Но я не знаю, как сделать так, что бы мне не приходилось этого делать.
− Ты не должна этого делать. Просто не должна. Вообще ни при каких обстоятельствах.
− И даже тогда, когда этот человек стреляет в моих детей?
− У тебя нет детей.
− Есть! И если ты этого не понимаешь, то я не виновата. В конце концов, не важно, мои это дети или нет. По твоему я должна смотреть, как их убивают? И ты думаешь, что это не преступление? По моему, будет преступление, если я не остановлю таких людей. И когда ты говоришь, что их надо пожалеть и не убивать, я этого не понимаю. Ты говоришь, кто дал мне на это право? А кто может дать мне право сидеть и ничего не делать, когда я знаю, что они убивают других?
− Я не говорю, что ты должна сидеть. Ты должна их остановить, но не убивать.
− Остановить? Как? Если у зверя отобрать его добычу, он еще больше озвереет. А я не могу бегать за каждым и держать за хвост. И что получится? Сейчас я его остановлю, а завтра он убьет двоих вместо одного.
− Их надо сажать в тюрьмы, что бы они сами осознали то что сделали.
− Как я могу его посадить в тюрьму? Я не могу доказать людям то, что я знаю о нем. И как он осознает то, что делает, если он смотрит на меня и говорит, что он убьет и меня и Ари.
− Ари?! − воскликнул он. − Где Ари?!
− Что произошло? − недоумевая спросила Джесси.
− Где Ари?! − почти кричал он.
− Я не знаю, где она сейчас, но четыре часа назад она была со мной и она считает, что я убила тебя.
− Где?! − еле сдерживаясь спросил он.
− Я не знаю, как называется это место. Примерно двести километров отсюда в ту сторону. Я виделась с ней в последний раз на берегу.
Харлан исчез. Джесси решила не спешить и пошла в том же направлении по берегу. Она немного задумалась, а затем зашла в воду и поплыла с крейсерской скоростью к космическому кораблю, находившемуся в море.
Через несколько часов она оказалась там. Ни Ари, ни Харлана там не было, но было полно полиции и Джесси уплыла, отправивыись на берег. Она нашла дом Ари. Около тоже была полиция. Джесси прошла в дом. И Ари и Харлан были там. Комиссар полиции допрашивал Ари, а она никак не могла понять что произошло. Джесси вошла в комнату, не обращая внимания на полицейских, которые хотели ее задержать.
− В чем дело? Выйдете отсюда. − проговорил комиссар.
− Вы ищете убийцу или мучаете невинных людей? − спросила Джесси.
− Кто вы?
− Я та, которую вы ищете. Я убила Айс Кен Таи Лио.
− Кого? − удивился комиссар.
− Ни как не могу понять. Как только я называю это имя, все почему то переспрашивают, словно он привидение.
− Айс Кен Таи Лио был убит два года назад. − ответил полицейский.
− И как он был убит?
− Его расстреляли из автоматов и он утонул.
− Тогда кто убит?
− Найд Харлан.
− А кто он? − спросила Джесси, показывая на Харлана.
− Он похож на него, но это не он.
− А может быть тот был не он?
− Послушайте. Чего это вы мне устраиваете допросы?
− Я хочу внести ясность в это дело. Тот человек назвал себя Айс Кен Таи Лио. Он угрожал убить меня и Ари. Меня можно не считать. Я убила его. А иначе, он убил бы ее.
− Это так? − спросил комиссар у Ари.
− То что она его убила − да. А то что он хотел убить меня, я не знаю. Я не уверена в этом.
− Вы признаетесь, что убили того человека? − спросил комиссар у Джесси.
− Признаю.
− Вы арестованы.
− Это невозможно. − сказала Джесси.
− Что значит невозможно? − спросил комиссар.
− Вы можете арестовать человека, а меня нет. Я не человек. На меня не распространяется ни один из законов.
− По моему, на вас распространяется закон о сумасшедших. − сказал комиссар.
− Как угодно. − сказала Джесси, подставляя руки под наручники.
Ее увели и вскоре она оказалась в участке, где комиссар сам допросил ее обо всех подробностях. Джесси рассказала о том, как произошло убийство, заставив комиссара написать, что она превратилась в зверя, когда убивала человека. Тот воспринял это как фигуральное выражение. Когда дело коснулось оружия, Джесси сказала, что это было особое оружие, которое она спрятала. Она отказала назвать место, где спрятала оружия, прямо заявив, что оно ей еще может потребоваться. Причину убийства она повторила ту же самую.
Комиссар пытался добиться от Джесси ее имени, но она не стала его называть.
Дело было довольно странным, но признание в убийстве делало необходимым передать его в суд. Комиссар не нашел ничего, что могло бы задержать эту передачу. В камеру приходили психиатры и не посчитали Джесси сумасшедшей.
Суд состоялся в тот день, когда другая часть Джесси достигла города Гер-Пилоса.
Суд был не долгим. Джесси подтвердила все свои показания. Ари так же подтвердила их, но не стала говорить, что Джесси оборотень. Она подтвердила и слова Джесси, что человек грозился убить ее.
В конечном итоге Джесси получила пятнадцать лет с возможностью бессрочной ссылки на Трикс. Она без промедления назвала Трикс и именно это и было вписано в приговор.
После суда Ари пришла на встречу с Джесси.
− Я не понимаю, зачем ты это делаешь. − сказала она.
− Во первых, мне это ничего не стоит. − ответила Джесси. − Ты прекрасно понимаешь, что для меня эти решетки ничего не значат. А вот для тебя, они были бы очень неприятны.
− Почему для меня?
− Потому что комиссар собирался предъявить обвинение тебе. И ты не смогла бы доказать свою невиновность. Ты была там вместе со мной. Но то что там была я никто на корабле не помнит и никогда не вспомнит. Теперь тебе ясно?
− Ты собираешься вернуться на Трикс?
− Скажем так − частично. Если я сейчас сбегу, начнется всякая чехарда. Комиссар опять вспомнит о тебе и что ты знаешь меня. Зачем эти сложности, когда я спокойно отправлю на Трикс свою часть и это ничего не изменит. А на Триксе я буду дома.
− Ты хочешь сказать, что все это только из-за меня?
− А разве есть еще какой нибудь смысл? По моему, это довольно сомнительное удовольствие, что бы развлекаться подобным образом.
− Может быть я не права, но я хочу встретиться с тобой не здесь.
− Когда угодно и где хочешь. − ответила Джесси.
− Но как я тебя найду?
− Возьми вот это. − Джесси передала Ари небольшую часть себя. − Просто позови меня и опусти это в траву или посади на дерево. И я окажусь с тобой где ты захочешь.
− Харлан сразу поймет, что это твоя часть.
− Удивительно, что ты скрываешь это от Харлана. Но в действительности, он этого не поймет. На триксе он не мог отличить меня от человека. А это он не отличит от металла.
− Надеюсь, что ты права. − сказала Ари и взяв часть ушла.
Следующий транспорт на Трикс отправлялся через два месяца и Джесси ввела в свою часть в камере автоматическую программу, которая имитировала поведение заключенного в одиночке, где ее держали до момента погрузки на космический корабль.
В Гер-Пилосе Джесси начала со справочных служб, но ни в одной она не нашла упоминания о человеке с той фамилией, которую она искала. Ей пришлось самой забраться в архив и несколько часов подряд перебирать документы.
Ари вызвала Джесси на следующий день, опустив ее часть в траву. Джесси в несколько минут набрала нужный вес и предстала перед ней.
− Ты знаешь, что мое настоящее имя − Алис Мари Фиррс. В действительности, это только его перевод. Настоящее имя Найда − Фиррс. Он мой отец. Моя мать − Мари. Ты встречалась с ней как с Лин Харланом. И еще. Мы встречались с тобой раньше. Не тогда, когда ты говорила, а еще раньше. В Маггете. В одной из лабораторий. Там была я и мой брат Тран.
Джесси слушала все и не верила своим ушам.
− Я не могла себе даже представить такого. Так ты решила тогда, что я убила твоего отца?
− Да. И я не верила тебе. Я пыталась заставить тебя убить меня. Я не могла понять, почему ты этого не сделала.
− А теперь ты поняла?
− Да. И поэтому я решила встретиться с тобой, даже не слушая своего отца. Он говорит, что мы не должны вмешиваться, когда люди убивают друг друга. А я не могу не вмешиваться.
− Я сказала ему то же самое. − ответила Джесси. − Мне он сказал, что я должна останавливать убийц, а не убивать. А как я могу его остановить, если отойди я на секунду, он снова начнет убивать других. Ведь я не бог. Я не могу следить везде и за всеми. Харлан думает, что можно исправить всех преступников. И он хочет этого. И хочет, что бы это делали другие. А как я могу их исправить? Он говорит для этого есть тюрьмы. И что из этого? Посадила я одного такого в тюрьму на Триксе. Его же дружки его освободили, а затем развязали войну и убитыми,в конечном итоге, оказались сотни и тысячи.
− Я не понимаю этого. − произнесла Ари. − Ты оправдываешь убийства?
− Я не оправдываю их. Я говорю, что если я кого-то убила, то я сделала это потому что не видела другого выхода. Я не спорю, что это преступление, но еще большее преступление сидеть сложа руки и смотреть, как убивают других, зная, что ты можешь остановить эти убийства. Я не хочу убивать. Но когда меня вынуждают, я делаю это.
− Может быть ты и права. Но я пришла не поэтому. Я не знаю, как тебе это сказать.
− Говори как есть.
− Мне нужна твоя помощь.
Джесси была эти совершенно удивлена. Она ожидала каких-нибуть вопросов или еще чего нибудь, но никак не просьбы о помощи. Она встала и подошла к Ари.
− Я сделаю, все что будет в моих силах. − ответила Джесси.
− Это относится не ко мне, а к людям Гертрайса. Они не могут просить тебя, но я прошу от их имени. Ты уничтожила оборотней на Триксе. Ты должна сделать это здесь.
− И это просишь ты? − удивилась Джесси. − Ты просишь меня убить?
− Да. Прости меня за это, но мой отец не стал бы тебя просить и не хочет делать этого сам. Наверно, я сошла с ума но я не вижу другого выхода. Он убивает людей. Я не могу его остановить, а ты можешь.
− И кого я должна убить? Лама?
− Нет. Лам не зверь. Я знала его еще до того, как он стал оборотнем и он всегда помогает людям.
− Этого я не знаю.
− Я это знаю. Ты должна убить другого. Его имя Эйм Лаин Треви.
− Я не буду этого делать. − ответила Джесси.
− Извини, я не должна была обращаться к тебе. − ответила Ари и пошла от Джесси, решив что сделала глупость.
− Погоди, Ари. Ты не поняла меня. − сказала Джесси, догоняя ее.
− Я поняла. Ты сама оборотень и не хочешь убивать своих.
− Ари, я же убила тех, которые были на Триксе. Я не хочу убивать Эйма, потому что я уже встречалась с ним.
− Наверно, он сказал тебе, что людей убивает Лам? − спросила Ари. − Я знаю, что это не он.
− А я знаю, что это не Эйм. − ответила Джесси.
− Откуда ты это знаешь? Ты здесь только несколько дней. А он уже два года.
− Я знаю, но не могу этого доказать. − ответила Джесси. − Ведь ты тоже не можешь доказать, что это не Лам.
− Я могу. Я была вместе с ним полтора года.
− Ари, я прекрасно понимаю, что ты веришь ему. Я верю тебе и, следовательно, должна верить и Ламу, но я верю и Эйму. А их слова противоречат друг другу. И пойми меня, я не могу взять и убить одного из них, тем более, что они могут оказаться невиновными оба.
− Как это?
− Обвинение Эйма строится на том, что их только двое. Скорее всего то же самое и у Лама. Но если они стали оборотнями два года назад, это значит, что могли появиться и другие.
− Другие? − удивилась Ари. − Но тогда о них было бы известно. Они все появлялись в одном месте.
− В ЦБЭИ. − ответила Джесси. − Но кто это проверял?
− Я не знаю. − ответила Ари. − Так ты думаешь, что были еще оборотни?
− Я не исключаю этого. Если же их не было, то либо это сделал Лам, либо я бессильна перед Эймом. Надо проверить информацию в ЦБЭИ.
− Это невозможно.
− Почему? Шеф СБ не имеет туда доступа?
− Не поэтому. ЦБЭИ не существует в данный момент. Примерно год и два месяца назад он взорвался. Даже трудно сказать как. Сила взрыва близка к термоядерному, но там нет радиации, а вместо самого центра образовалась воронка радиусом в несколько километров. Не осталось даже обломков. Все словно испарилось и никто не знает из-за чего. Отец говорит, что у него есть предположение, но он не хочет об этом никому говорить.
− И нет никаких предположений?
− Есть одно предположение, что планета столкнулась с подпространственной миной, но это слишком невероятно, кроме того в этом случае должны были остаться обломки.
− Что это за мины? Я уже во второй раз сталкиваюсь с упоминанием о них, но ничего не знаю о том, что это такое.
− Этого никто не знает. Они существовали здесь все время, пока существовала история Гертрайса. Люди научились ими пользоваться в космосе, но никто не знает как они действуют.
− А что они из себя представляют?
− Это шар с несколькими контактами. Если на них подать электрический импульс, то шар исчезает и выскакивает в другой точке пространства. Там где он выскакивает происходит взрыв.
− И их что, немеряное количество, что они были всегда?
− Около семисот лет назад был вскрыт подземный склад с этими шарами. На него наткнулись шахтеры. По оценкам ученых им не меньше ста тысяч лет.

Джесси задумалась. Она размышляла над тем, как ей поступить, но ничего не приходило в голову. Они медленно шли вместе с Ари и в конце концов дошли до вертолета.
− Ты ничего не придумала? − спросила Джесси.
− Ничего. Разве что допросить самого Лама. − ответила Джесси.
− Лама? − удивилась Ари. − Это же невозможно.
− Невозможно потому что ты этого не хочешь. − ответила Джесси.
Ари несколько изменила свое мнение и снова заговорила.
− Но это же ничего не решит. Не станет же он говорить, что это сделал он.
− Но ты не против это сделать ? − спросила Джесси.
− Я не против, но я не представляю, как это вообще возможно.
− Для этого я должна с ним встретиться. А все остальное я сделаю сама.
− Тогда летим, если ты так хочешь. − проговорила Ари, забираясь в вертолет. Несколько минут спустя он уже летел над берегом моря.
Ари рассказала Джесси о тех преступлениях, которые творил оборотень на улицах города. Он убивал ради наслаждения. Убивал в открытую и смеялся над людьми, нападая и на полицию и на отряды ликвидации, приезжавшие на места преступлений. Джесси становилось не по себе, когда Ари рассказывала о том, что преступник делал с людьми. В ней вскипала злость, но Джесси не знала, на кого ее обрушить.
Вертолет пролетел все расстояние до острова СБ меньше чем за час и Ари посадила его там же, где в превый раз.
Они прошли через все посты и Джесси попросила Ари не говорить Ламу о том, кто она. Несколько минут спустя они оказались в рабочем кабинете Лама.
− Ари? − удивился он. − Рад тебя видеть. − А кто это с тобой?
− Искатель. − ответила Джесси, назвав слово по английски. Лам был удивлен, потому что понял его смысл из мыслей Джесси.
− И что же ты ищешь спросил он.
− Правду. − ответила Джесси, направляя на него свое воздействие. − Для чего ты стал оборотнем ?
− Что бы помогать людям.
Лам не мог сопротивляться и отвечал на все вопросы.
− Почемы ты считаешь преступником Эйма?
− Нас всего двое. Либо он, либо я. Я знаю, что не я. Значит он.
− Кто тебе сказал, что вас только двое?
− Шеф. Он контролировал все в ЦБЭИ.
− Почему была совершена попытка уничтожить Джесси Джениссон?
− Это был приказ шефа.
− Мы можем с ним встретиться?
− Вы да, а я нет.
− Почему? Он не доверяет тебе?
− Я оборотень. Я имею право появляться только здесь.
Джесси сняла свое воздействие и Лам словно проснулся.
− Черт возьми! Что все это значит?! − воскликнул он. − Ари? В чем дело? Кто она?
Прозвучал сигнал вызова и Лам подошел к видеотелефону. На экране появился шеф.
− Лам, я только что получил новые данные. − произнес он. − Мы засекли оборотня в Гер-Пилосе. О нем никто не может ничего сказать, но косвенные доказательства налицо. Он оставляет за собой след шириной в милю.
− Шеф, у меня чрезвычайное событие. Ари привела еще кого-то. Они устроили мне допрос. Она не назвала своего имени и не хочет называть.
− В чем проблемы, Лам? − проговорил шеф. − Ты не можешь с ними справиться? Разбирайся и отправляйся в Гер-Пилос. Самолет уже ждет.
Экран погас, а Лам остался неудовлетворенным. Он несколько секунд молчал, а затем обратился к Ари.
− Что это значит, Ари?
− Я хочу, что бы она помогла нам.
− Кто она?
Джесси заставила Ари не отвечать. Она подошла к Ламу и встала перед ним. Джесси еще не знала как поступить и Лам удивленно смотрел на нее, все еще не понимая что произошло.
Джесси нашла еще один ход и вновь включила воздействие. Она заставила Лама выйти за ней и знаком позвала Ари. Через несколько минут они все втроем оказались наверху.
− Как нам попасть к шефу? − спросила Джесси.
− Он на другом острове. − ответил Лам.
− Ари, мы летим туда.
− Но это нельзя делать!
− Почему?
− Это запрещено инструкциями.
− Извините, тогда мне придется применить силу. − ответила Джесси и заставила Ари сесть в вертолет. Села сама и посадила в него Лама.
− Вертолет взлетел и Джесси руками Ари направила его на запретный отров, а затем сняла с нее воздействие.
− Джесси! Ты..
− Лети, Ари. И будь я проклята, если я делаю это неправильно. − сказала Джесси. Ари не оставалось ничего делать, как подчиниться и вертолет через несколько минут вторгся в запретную зону. Еще через несколько секунд появился радиозапрос.
− Скажи только, что я заставила тебя это сделать. − проговорила Джесси.
Ари ответила на запрос и говорила только то, что ей подсказывала Джесси.
Вертолет пролетел к острову и приземлился на крыше здания, в котором находился шеф СБ. Вокруг появились другие вертолеты, но они ничего не предпринимали.
Джесси вывела Ари и Лама из вертолета, сделав вид, что она террорист. В ее руках было оружие, а Лам выглядел как простой пилот.
Они вошли в здание и через несколько секунд навстречу выскочили охранники.
− Назад или я стреляю. − проговорила Джесси и все солдаты отступили. − Мне нужен шеф СБ. Здесь и немедленно.
Один из солдат куда-то убежал и через минуту появился человек. Джесси мгновенно ощутила что это был оборотень.
Он двигался вперед медленно и еще не придумал, что ему делать в этой ситуации.
Джесси воспользовалась своей силой и заставила его подчиниться.
− Всем разойтись. − приказал шеф охране. Солдаты помедлили несколько секунд, а затем удалились. Джесси освободила от своего воздействия Лама и тот в одно мгновение ожил. И он и шеф тут же поняли, что встретились друг с другом, но Лам был свободен, а шеф нет.
Джесси убрала свое оружие и отпустила Ари.
− Как же так, шеф? − спросил Лам. − Вы же говорили..
Джесси освободила от воздействия и шефа. Тот понял в какую попал ситуацию, но еще не сообразил, что его держали силой.
− Лам? − проговорил он. − Ты не должен был приходить сюда.
− Но шеф! Вы же говорили, что нас только двое! − воскликнул Лам.
− Лам, это совершенно секретная информация. Зачем ты пришел и привел этих людей? − снова заговорил шеф.
− Боже мой! Я говорю не об этом! Вы обманули меня!
− Лам, не мог же я на весь Гертрайс говорить по видео, что я тоже оборотень.
− Как? − вдруг вскрикнула Ари.
− Вот дьявол! − проговорил шеф. − Ты нарушил приказ, Лам!
− Боже! Я не понимаю. Вы могли сто раз прийти ко мне и все объяснить. − проговорил Лам. И к чему теперь говорить об инструкциях, когда вы обманули нас!
− Как хочешь, Лам. − проговорил шеф, вдруг решив изменить ситуацию.
Он внезапно прыгнул вперед, налету превращаясь в зверя. На его пути была Джесси и он выпустив когти вцепился в нее.
− А вот это уже напрасно. − проговорила Джесси, оказавшись под ним. Ее воздействое заствило оборотня отскочить назад. − Теперь мне понятно кто убивал людей.
Зверь вновь прыгнул на нее, но на этот раз Джесси сама двинулась вперед и одним ударом отбросила его назад.
− Извини, дружок, но теперь, я не стану притворяться. − Джесси изменила свой вид и зверь вскочив тоже превратился в человека.
− А, так вот в чем дело! − проговорил он. − Ты пришел сюда с Эймом. Ну что же. Будем играть в открытую. И вы оба проиграете, потому что я шеф СБ, а вы только мои подчиненные. И никто кроме вас не знает о том, кто я.
− Так Эйм не виновен?! − воскликнул Лам. − Дьявол!
− Будем играть в открытую. − проговорила Джесси. − Я не Эйм. Я Джесси Джениссон. И я поняла, что вы что то скрываете, когда произошел тот случай. Вы приказали меня убить, но просчитались.
Ари все еще стояла около стены. Она не могла прийти в себя от того, что произошло.
Джесси взглянула на Лама. Он стоял сам не свой.
− Возьми Ари и улетайте отсюда. − сказала ему Джесси.
− Что ты хочешь сделать? − спросил Лам.
− То что должна. − ответила Джесси.
− У тебя ничего не выйдет. − проговорил шеф.
− У меня все выйдет. − ответила Джесси. Она вытянула вперед руку и на ней появился металличекий шар. − Оружие Джесси Джениссон всегда при ней.
Шар вспыхнул красным огнем и Джесси направила на оборотня свое воздействие, заодно подтолкнув Лама, что бы он уходил.
− А теперь, слушай меня. − медленно проговорила Джесси. − Ты соберешь все свои части. Все до единой. Не оставишь ни одного атома. Ты приведешь их сюда, на этот остров и составишь из них большой костер, превратив в дерево. Ты будешь делать это, подчиняясь моей воле и используя все свои знания. Ты сделаешь это и ничто не сможет остановить тебя. Ты будешь знать, что идешь на смерть, но ты не сможешь этому противиться, потому что это моя воля.
− Неет!! − закричал он и невидимая сила повела его на тот путь, который емы сказал Джесси.
Джесси вышла вперед и через несколько минут оказалась на крыше. За ней вышел шеф СБ и так же как она спрыгнул вниз, люди, наблюдавыие за этим обмерли и в ужасе разбежались с того места, на которое призенлилась Джесси, а за ней и их шеф.
Джесси заставиа все части прибывавшие на место превращаться в зверей, а затем укладываться на одном месте.
Они вылезали со всех концов. Джесси даже не ожидала, что оборотень окажется настолько выросшим. Части прибывали и прибывали. Через час начали прилетать другие части, которые находились в других местах.
Сознание оборотня металось по своим же частям, но не находило выхода.
Появились новые вертолеты, которые кружили над местом и наблюдали за сбором зверей и птиц, сваливавшихся в одну гору.
Время шло. Гора вырастала и вырастала. Поток частей не иссякал. Через четыре часа недалеко от Джесси, которая все еще стояла на одном месте приземлился вертолет и из него выскочил Лам. Он подбежал к ней.
− Что это ? − спросил он, глядя на большую свалку дров перед Джесси.
− Это ваш зверь. − ответила Джесси. − Он оказался больше, чем я ожидала.
− Ты хочешь сказать, что не справишься с ним?
− Справлюсь. − ответила Джесси. − Никак не могу понять, почему вы его не нашли сразу.
− Я всегда доверял ему. У меня в голове не укладывается, что он оказался оборотнем.
− Ты нашел Эйма?
− Нет. Я не знаю, где его искать.
− Это не беда. − ответила Джесси. − Он может и сам объявиться, когда узнает, что преступник наказан.
− Но что это за оружие? − спросил Лам. − Ты можешь сказать мне?
− Это я сама. − ответила Джесси. − Я словно становлюсь им и управляю всеми его действиями. Он не может скрыть от меня ничего. Я узнала, что он стал оборотнем раньше вас, а затем выбрал из всех кандидатов тех, кто слепо верил ему. Тебя и Эйма. Ему доставляло удовольствие смотреть, как вы обвиняете друг друга за то что делал он.
− Но зачем он это делал?
− Ради удовольствия. Он удовлетворял этим свою звериную натуру. И втихомолку смеялся над всеми. А когда он узнал обо мне, он решил избавиться от меня. А тебе сказал, что я Эйм.
− Но тогда как ты оказалась здесь? Корабль, который ты называла, не приближался к Триксу.
− Я сама этого толком не понимаю. Человек, который сделал это, мертв.
− Или ты не хочешь этого объяснять. − сказал Лам.
− Можешь считать и так. У меня нет доказательств моим словам.
− И ты все равно делаешь это. − он показал на возвышающуюся гору. − Даже зная, что я не верю тебе?
− Я делаю это не для тебя. − ответила Джесси. − Я не остановлюсь, даже если ты станешь меня об этом просить.
− Я? − удивился Лам. − Я, наоборот, хочу что бы он был уничтожен.
− Тогда чего ты хочешь от меня? Что бы я раскрыла все свои секреты? Извини, но этого я делать не буду.
− Ты никому не веришь ?
− Я верю многим, но многие из них не верят мне. В том числе и ты.
Джесси поняла, что больше не осталось ни одной части оборотня. Все собрались в одном месте. Она вызвала шефа СБ и он отделившись от общей массы вышел к Джесси Ламу в виде человека.
− Теперь ты понял ? − спросила у него Джесси.
− Ты не сможешь убить меня. − проговорил человек.
− Ошибаешься. − ответила Джесси и с ее руки сорвалась часть, которая влетела в гору, оставляя за собой след огня. Пламя начало разгораться и вскоре заполыхало во всю силу. − А теперь, ты пойдешь туда! − сказала она ему, показывая на огонь. Оборотень не мог сопротивляться и вошвл на костер.
Дежсси смотрела за проиходящим и в этот момент появились вертолеты, которые начали заливать огонь. Джесси в одну секунду взлетела верх и машины от неожиданности рванулись в стороны, а затем открыли по Джесси огонь. Она подлетала к каждому вертолету и своим воздействием заставляла людей улетать.
Огонь, который оказался несколько притушенным вновь вспыхнул, когда Джесси заставила оборотня изменить свою структуру и он вновь превратился в кучу дерева.
Началась ночь, но горевший огонь освещал все вокруг. Вновь появились вертолеты, но на этот раз они не пытались тушить огонь. Он и сам почти угас. Было одно огромное красное пепелище, которое иногда вздымалось и огонь вновь вспыхивал, пожирая освободившиеся части оборотня.
Джесси ощутила момент, когда зверь оказался загнанным. Он уже не мог никуда уйти, Огонь поглотил его остаток за несколько минут.
Лам понял, что оборотень уничтожен, когда больше не осталось чувства находившегося рядом оборотня. Он взглянул на Джесси.
− Прощай. − сказала Джесси и вошла в огонь.
− Стой ! − воскликнул Лам в каком то бешеном порыве.
Джесси не сказала ничего, перешла в свою часть, находившуюся в Гер-Пилосе и превратила часть на острове в большие тонкие листы дерева, которые загорелись в одно мгновение и за несколько минут сгорели на глазах Лама.
В Гер-Пилосе Джесси все еще была в архиве. Она просматривала бумаги, относившиеся к прошлому. Они были в большом беспорядке и приходилось просматривать все от начала до конца.
Джесси нашла только упоминания о том человеке, который ей был нужен, но она не нашла ничего относившееся к нему. Оставался еще один путь. Брать список людей с теми же фамилиями и ходить по домам. Когда все варианты с поисками в архиве были испробованы, Джесси взяла информацию в компьютерном центре города, выбрала наиболее вероятные имена и пошла искать по домам. Она расспрашивала людей о каких нибудь родственниках, которуе около восьмидесяти лет назад служили в космическом патруле. Все было напрасно.
Джесси не нашла никого, кто бы знал об этом и решила что искать таким образом чего либо бессмысленно.
Прошло несколько дней. Джесси, окончив поиски, бродила по городу и решила испробовать еще один вариант. Она обратилась в музей, решив что там могут что нибудь знать о прошлом.
− Вы ищете информацию о сбитом корабле пришельцев? − удивленно переспросил человек, смотритель музея.
− Да. − ответила Джесси, подтверждая свои слова.
− Это несколько удивительно. − проговорил он. − Пойдемте.
У Джесси появилась надежда. Она пошла за человеком и через несколько минут оказалась в полуподвальном помещении. Человек провел ее к какому-то предмету, лежавшему под стеклом.
− Это один из обломков того корабля. − проговорил он. − Он здесь уже больше семидесяти лет и он был убран из экспозиции, потому что никто не верил в это и он мало кого он интересовал.
− Как он попал к вам?
− Он не представляет какой либо научной ценности и был привезен сюда капитаном патруля, который сбил этот корабль.
− Что он из себя представляет?
− Обломок? Это часть внутренней переборки. Просто металл. Сплав я уже не помню чего.
− А где остальные части?
− Этого я не знаю. Может быть это знает Лиас, дочь капитана.
− Вы знаете как ее найти?
− Да, конечно. Если хотите, я подвезу вас. Мы живем рядом. Только надо немного подождать, пока придет моя смена.
− Я подожду.
− Можно узнать, почему вы ищете эти обломки?
− Я собираю всю информацию об этом корабле. Я хочу узнать, кто на нем прилетал. Может быть даже узнать, откуда.
− Не знаю, получится ли у вас. Тогда эти обломки исследовали самые лучшие ученые Гертрайса.
− Дело в том, что есть новые факты. Я не знаю, относятся оник этому кораблю или нет, но если относятся, то это может дать ключ ко многим вопросам.
− Судя по тому, как вы говорите, это секретные данные?
− Все дело в том, что они не подтверждены и мне никто не верит. Если я найду обломки и смогу что-то выяснить, это мне очень поможет.
− Понимаю. − проговорил человек. − Меня зовут Цирру. Можно узнать ваше имя?
− Джесси.
− Интересное имя. Я никогда не встречал его раньше. Я извиняюсь. Можно узнать, откуда оно? Это мое хобби, искать разные имена и их происхождение.
− Это имя пришло на Гертрайс с Трикса.
− С Трикса? Удивительно. Но каким образом?
− Понимаете. Официально с Триксом нет никакой связи..
− А! Понимаю. Конечно. Вы уж меня извините.
− Ничего. − ответила Джесси. − Я ведь долго искала вас. Вернее того, кто знает о сбитом корабле. И вы мне очень помогли.
− Не стоит благодарности. Я всегда рад помочь, когда дело касается истории.
Примерно через час Джесси оказалась около небольшого дома на окраине города. Цирру провел ее в дом и познакомил с Лиас. Это была старая женщина. Джесси и не ожидала другого. Ей было уже под восемдесят.
− Не часто у нас бывают гости. − сказала Лиас, приглашая Джесси в дом. Она прошла вместе с Цирру и они сели в гостиной. − Что вас привело ко мне?
− Я ищу сведения о сбитом корабле пришельцев.. − Лиас прервала Джесси.
− Можете не продолжать. Я поняла. − проговорила она. − Отец рассказывал мне об этом. В тот момент мне был всего один год. Они приняли его за корабль оборотней, а когда собрали несколько обломков, поняли что это был корабль пришельцев. Отец когда рассказывал, всегда винил себя за это. Он говорил, что тогда всеми овладел страх. Особенно, когда корабль пошел им навстречу.
− Я знаю эту историю. − проговорила Джесси. − Я ищу те самые обломки и еще что нибудь, что, возможно, не попало в официальные документы.
− Да, конечно. − проговорила Лиас. − Действительно, зачем я рассказываю то что всем известно. Лучше я расскажу то, чего никто не знает. Сейчас это уже не имеет значения. Он уже умер. Я стара и раз вы ищете это, я вам и отдам.
Лиас поднялась из кресла, прошла через гостиную в комнату и вернулась через несколько минут с небольшим металлическим ящиком.
− Вот, возьмите. Только осторожно. Здесь старые бумаги. Это его записи о том, что тогда произошло, а кроме этого, еще одна вещь.
Джесси раскрыла ящик. В нем были бумаги, как и сказала Лиас, а под ними лежала небольшая папка с несколькими листами другой бумаги. Она была белой и не казалась постаревшей.
И на них было отпечатано несколько строк на английском. Джесси достала эти бумаги и начала читать. Она читала и забыла обо всем вокруг. Это были простые приказы по кораблю, которые отадавались перед отлетом. Приказы о назначениях людей на разные должности.
− Что с вами? − спросила Лиас, глядя на Джесси. Она оторвалась от бумаг и поняла, что плачет. − Боже! Да вы в слезах!
− Простите. − проговорила Джесси. − Я не могла сдержаться. Это то, что я искала. Вы знаете, что здесь написано?
− Нет. Это же не наш язык. − ответила Лиас.
− Я знаю, что здесь написано. Это приказы о назначениях перед стартом корабля. Каждый лист − это человек.
− Боже мой! − воскликнула Лиас. − Там были люди?
− Они немного другие по виду. Но они люди. Вы разрешите мне это взять?
− Конечно. Я решила отдать вам это сразу же, как вы вспомнили о корабле.
− Спасибо. Я хотела бы узнать еще. Вы не знаете, куда были перевезены все обломки?
− В Центр Космических Исследований в город Тралин. Вы хотите уйти?
− Извините. Я просто не могу остаться. Мне надо идти.
Джесси вышла из дома Лиас и пустилась бегом прочь. Она держала коробку с бумагами, как самое ценное что у нее было. Ей хотелось бежать как можно дальше, но получилось так, что она встретила на своем пути полицию.
В несколько мгновений ее ноша исчезла внутри ее тела. Полицейская машина заехала вперед и перекрыла ей дорогу.
Джесси просто не знала что делать. Она повернула назад, чем вызвала еще большую заинтересованность полиции и вскоре оказалась окруженной несколькими машинами с мигалками и сиренами.
Джесси остановилась. Несколько человек выскочили из машин и окружили ее.
− В чем дело? − спросила Джесси.
− Ваши документы, пожалуйста. − произнес полицейский.
− У меня нет документов.
− Тогда вы задержаны до выяснения личности.
Джесси только развела руками и ее усадили в одну из машин, а затем отправили в участок. Джесси не стала отвечать на вопросы, заявив, что задержание незаконно. Времени было достаточно и Джесси не обращала внимания на полицейских, окружавших ее.
Она пробыла в участке почти сутки, а затем ее выпустили, не найдя никаких причин для задержания. Джесси отправилась в новый город.
Тралин располагался в двухстах километрах от Гер-Пилоса и Джесси добралась туда за несколько часов. Она не стала использовать попутный транспорт, а пролетела все расстояние над лесами и полями, так что бы ее никто не видел.
Город поразил ее своими строениями. Он чем-то напоминал фантастические картинки. Здания в основном из металла и стекла, заполняли все пространство. Джесси не знала куда ей пойти. Автострады проходили в несколько ярусов, а некоторые из домов устремляясь в небо превращались в подобие замков на своих вершинах.
Она пролетела среди этого нагромождения зданий и опустилась на самый нижний уровень, который больше напоминал обычный город, не будь сверху большого количества автострад и путей для городских поездов.
Джесси надо было найти Центр Космических Исследований и она стала расспрашивать об этом первых встречных. Люди в большинстве принимали ее за ненормальную, и никто не знал как туда попасть.
Джесси решила сделать это через полицию и вскоре нашла один из участков.
Ей пообещали помочь, но в результате вызвали врачей из ближайшей психбольницы. Джесси не могла понять, почему это происходило и пока никто не приехал, расспросила полицейского применив свое воздействие.
Оказалось, что ЦКИ находится в стороне от города и никто из жителей толком не знал где. Объект был секретным.
Джесси просто ушла из участка и через несколько минут ее уже не было на улице. Она поднялась высоко в небо и полетела в указанном направлении. По словам полицейского до ЦКИ было около пятидесяти километров.
Но уже пролетев тридцать, Джесси увидела огромные сооружения, а затем и стартовую площадку, расположившуюся еще дальше.
Она не успела долететь до границы зоны. Навстречу вылетели вертолеты. Ее обнаружили радары. Джесси спустилась ниже и вертолеты пролетели высоко вверху. Джесси быстро достигла зоны. В ней уже была поднята тревога и ей пришлось несколько изменить свой план. Она опустилась на крышу одного из зданий и слилась с ее окраской. Джесси подождала, пока все утихнет, а затем спрыгнула с крыши вниз. Надо было найти основное здание центра и Джесси решила действовать просто. Она нашла главный въезд и, решив что нужное место находится рядом, начала поиск.
Ее остановили у самого входа в здание. Джесси хотела использовать свое воздействие, и в этот момент поняла, что окружавшие ее "люди" были роботами.
− Вы должны покинуть территорию. − проговорил ровным голосом робот.
− Почему? − спросила Джесси, решив выяснить насколько умными были эти машины.
− Вы не зарегистрированы.
− Как это не зарегистрирована? − снова спрашивала Джесси.
− У вас нет карточки. − так же ровно отвечал робот.
− А где я ее могу взять?
− На входе. Вы должны зарегистрироваться.
− Тогда проводите меня ко входу.
− Идите за мной.
Джесси пошла за роботом и через несколько минут оказалась там откуда начала свой поиск. Она оказалась за пределами зоны центра. Джесси обратилась в справочную, а затем в отдел пропусков, заявив, что у нее есть важная информация о сбитом корабле пришельцев и вещественные доказательства к этой информации.
Ее попросили подождать и примерно через полчаса к ней вышел человек. Он был не предрасположен говорить на эту тему и Джесси решила выдать только часть информации.
− У меня есть записи капитана патруля сбившего корабль, а вместе с ними бумаги с самого корабля. Я знаю, как их прочитать.
− Я могу взглянуть на эти бумаги? − спросил человек.
Джесси достала документы и листы бумаги, с отпечатанным текстом на английском языке.
Человек взглянул на них и в нем ничего не шевельнулось. Он рассматривал их около минуты, а затем вернул Джесси.
− Мне кажется, вас ввели в заблуждение. Не похоже, что бы этим бумагам было столько лет.
− Я получила их от дочери капитана. − проговорила Джесси.
− Что вы получили? − спросил еще один человек, появивыийся рядом.
Джесси показала бумаги с английским текстом.
− Это невероятно! Откуда это у вас?
− Я же сказала. От дочери капитана сбившего корабль. − ответила Джесси.
− Это замечательно! Майк, это те же символы! Эти бумаги могут помочь нам расшифровать тексты.
− Я тоже могу вам помочь с большим успехом. − сказала Джесси. − Я знаю, что здесь написано.
− Вы знаете? Откуда?
− Я их уже расшифровала. − ответила Джесси, понимая что упоминание о том что она сама прилетела на этом корабле, приведет ее скорее в сумасшедший дом.
− Как ваше имя?
− Джесси Джениссон.
− У вас есть с собой какой нибудь документ?
− Нет. У меня ничего нет с собой.
− Как же вы ходите без документов? Теперь придется ждать, пока вы приедете с документами.
− Я не могу этого сделать.
− Почему?
− Их нет.
− Что значит нет?
− У меня нет документов вообще.
− Этого не может быть.
− Я извиняюсь. − проговорила Джесси, забирая бумаги у человека. − Вам нужны мои документы, а не я. − Она закрыла все в ящик и направилась к выходу.
− Погодите, куда же вы?
− Вы хотите получить мои документы. Может, лет через двадцать они у меня появятся. − ответила Джесси.
− Черт возьми! Стойте же!
Джесси остановилась, снова обернувшись к людям.
− Вы можете подождать? − спросил человек. − Мы введем ваше имя в компьютер..
− И он выдаст вам такое, отчего у вас встанут волосы дыбом. − проговорила Джесси. − Я нахожусь здесь незаконно. И вопрос в том, нужна вам информация или нет. Если нужна, то вы можете ее получить, но без ввода моего имени в компьютер.
− Вы что, сбежавший преступник?
− Сбежавший − да. Преступник − нет. Я с Трикса. И нахожусь на Гертрайсе впервые.
Оба человека посмотрели на Джесси несколько странным взглядом. Джесси сразу же уловила в них мысль о том, не оборотень ли перед ними. Но каждый по разным причинам отбросил эту мысль, посчитав подобное совершенно невероятным. Они оба хотели знать как ей удалось сбежать с Трикса, но они не решились спросить об этом.
− Найли, может мы сможем ее провести так? − спросил Майк.
− Если вызвать машину, то мы сможем проскочить. − ответил Майк.
− Никогда бы не подумал, что мне придется делать такое. − Он подошел к какому-то аппарату и вызвал небольшой грузовик.
− Я извиняюсь. − проговорил Майк. − Вам придется проехаться в несколько неудобном положении. В закрытом фургоне.
− Я это перетерплю. − ответила Джесси.
− Только давайте договоримся. − сказал Найли. − Вы не будете здесь ничего делать без нашего разрешения.
− Хорошо. За исключением случая, если мне потребуется бежать. − ответила Джесси.
Найли и Майк переглянулись и оба согласно кивнули. Машина подъехала через несколько минут. Майк отправил робота-шофера в гараж и сам сел за руль. Минуту спустя Джесси оказалась в фургоне. Она смогла поместиться там только сидя.
Машина двинулась через территорию. Она ехала несколько минут и остановилась. Джесси услышала разговор снаружи. Майк и Найли говорили с роботом, который должен был проверять всех въезжавших. Джесси недолго думая превратилась в металлический ящик. Дверь фургона открылась. Робот взглянул на ящик и закрыл фургон. Машина отправилась дальше и Джесси чувствовала удивление двух человек по поводу того, что ее не обнаружили.
Вскоре машина остановилась и Майк открыл фургон. Он смотрел на Джесси, ожидая объяснений, а она, ничего не говоря, вышла из него.
− Странно, что робот не обнаружил тебя.
− Наверно, у него плохая программа. − ответила Джесси. − Он не смог увидеть человека, когда я свернулась клубком и легла на полу.
− Он должен был обнаружить тебя в любом случае. У него датчики на живые организмы.
− Может они не сработали из-за металлической сетки, которая вплетена в моем платье? − Джесси показала обратную сторону платья, где блеснули частые металлические нити.
− Тогда он мог принять тебя за неисправного робота. − сказал Найли. − А для чего у тебя эти нити?
− Для прочности. Этот материал очень трудно разорвать. − ответила Джесси.
− Непонятно. Металлические нити обычно менее прочны, чем обычные.
− Может мне неверно объяснили зачем они. − ответила Джесси.
− Ладно, идем. − проговорил Майк и они вошли в здание. Через несколько минут они оказались в компьютерном зале − Вы работали на компьютерах?
− Да, немного. − ответила Джесси.
− Можно ваши бумаги?
Джесси передала ящик и через минуту Майк вводил текст в компьютер с помощью сканеров. Сначала он ввел все записи капитана патруля, а затем начал вводить бумаги с английским текстом. Компьютер тут же запротестовал, называя символы нечитабельными, и Майк ввел режим графического ввода. Текст вводился как картинки.
Он закончил ввод и вернул все бумаги Джесси, оставив один из листов с английским.
− Вы не будете против, если мы отрежем часть листа для исследований?

− Не буду. − ответила Джесси и Майк срезал с листа небольшую полосу, на которой не было текста.
Он вложил лист в пластиковый пакет и убрал его в сейф, сделав надпись на пакете.
− Значит вы знаете, как расшифровать текст? − спросил Майк.
− Да. Если хотите, я могу сама ввести расшифровку в компьютер.
− Да, пожалуйста. − проговорил Майк, показывая на место перед дисплеем.
Джесси села перед ним. Майк вызвал на экран информационный лист с картинками английского текста.
Джесси начала ввод. Она начала с простого обозначения букв, ввода соответствующие им речевые символы. Затем Джесси перешла на более быстрый ввод и сделала прямой перевод слов с английского. Она вводила переводы слов, а затем и перевод самого текста. Через полчаса на экране были приказы о назначениях людей, переведенные на новый язык.
Майк и Найли смотрели на текст и не могли понять, как это было сделано. Джесси подождала несколько секунд, а затем начала читать английский текст.
− Что вы делаете? − удивился Майк.
− Я прочитала то, что здесь написано. − ответила Джесси, поворачиваясь к людям. − Я не расшифровывала тексты, Просто я знаю этот язык.
− Знаете? − удивился Майли. Он пробежался по клавишам и на экран выскочили новые тексты. − А что написано здесь?
Джесси прочитала. Это были объявления, которые мало что значили с научной точки зрения. Джесси перевела все тексты, причитав их сначала на английском, а затем уже их перевод.
− Это невероятно. − прогояорил Майк. − Ведь доказано, что они прилетели с другой системы. У них девять планет..
− И они живут на третьей. − проговорила Джесси. На их планете шесть материков и четыре океана.
− Откуда вы это знаете? − удивленно спросил Найли.
− Это моя планета. − проговорила Джесси. Оба человека оказались в замешательстве. Они не могли понять то ли Джесси шутит, то ли она сошла с ума. У них появилась идея, что корабль действительно мог оказатся с Трикса, и все что на нем было обнаружино было не чем иным, как чьим-то вымыслом.
− Я не знаю, действительно ли существует эта планета или она чей-то вымысел. В последнем случая я вообще не знаю кто я. В моей памяти существует два периода жизни. Один − на той планете и второй − на Триксе. Я пришла сюда, что бы выяснить этот вопрос.
− Вы жили на Триксе семдесят восемь лет? − спросил Майк.
− Нет. Я жила на Триксе только восемь лет. Обстоятельства, в результате которых я оказалась на Триксе совершенно загадочны для меня. Самое подходящее объяснение, которое я могу предположить, это то, что я оказалась в спасательной капсуле и пробыла в космосе семдесят лет в спящем состоянии и проснулась, когда капсула упала на Трикс. Из-за чего произошла потеря памяти, я не понимаю. Я не смогла вспомнить ничего из того, что было в космосе. Я помню только свою жизнь на Земле до двадцати одного года, а затем уже то, что было на Триксе.
− Эта история совершенно невероятна. − проговорил Найли. − Я не знаю, что и сказать.
− У вас есть еще какая нибудь информация о корабле. Какие нибудь записи? Может это поможет мне что-то вспомнить.
Найли вновь подошел к компьютеру, а затем послышались голоса. Сначала запрос патруля неизвестному кораблю, а затем ответ на английском. Джесси была поражена. Ее поразили не ответы. Они были простыми и означали непонимание.
Это был ее собственный голос. Джесси слушала сама себя. Она слышала в своем голосе волнение и попытку объясниться. Но в ответ слышались лишь настойчивые требования остановить движение и предупреждения об уничтожении.
Затем все стихло.
− Боже мой! − воскликнула Джесси. − Как же так получилось? − она не заметила, что говорила на английском. На ее глазах вновь были слезы. − Почему? − спрашивала она двух человек, которые ее не понимали. Они смотрели на нее и были в полной растерянности.
"Магда, ты все слышала?"
"Да. Джес. Нам надо пережить это. Теперь мы знаем кто мы. Это было давно, Джес."
"Да, Мэг. Ты права."
− Успокойтесь, Джесси. − проговорил Найли. − Мы сожалеем о том, что так произошло. − Джесси увидела, что он понял совпадение ее голоса на английском с записью.
Джесси молчала. Она сидела перед компьютером и в одно мгновение решила что делать. Она ввела команду на выход, а затем запрос, адресованный службе СБ, в котором требовалось сообщить информацию о Джесси Джениссон. В подсказку Джесси ввела информацию о связи с отделом Трикса.
Ответная информация была короткой.
"Не предпринимать никаких враждебных действий. Немедленно сообщать о месте нахождения. Дополнительня информация по коду."
Далее требовался код доступа и Джесси только показала информацию на экране Найли и Майку.
Она вышла из запроса, а затем сама послала сообщение в СБ о своем месте положения, спросив у Найли как назывался тот корпус, в котором они находились.
Пришел ответ из СБ, в котором требовалось сообщать обо всех перемещениях Джесси Джениссон и проследить за всеми действиями.
− Зачем вы это делаете? − спросил Найли.
− Мне больше нечего делать. − ответила Джесси. − Я должна возвращаться на Трикс. Это я оставляю вам. − Джесси положила на стол металлический ящик с документами, а затем ввела новое сообщение для СБ, в котором сообщала что она ждет группу. − Мы должны выйти на улицу.
Найли и Майк проводили ее и они оказались на большой площадке, которая предназначалась для посадки вертолетов.
− Что вы будете делать? − спросил ее Найли.
− Продолжать жить. − ответила Джесси. − Может быть, когда нибудь мне удастся вернуться на Землю.
− Вы хотите вернуться на Трикс? Почему? Вы могли бы остаться здесь.
− На Триксе у меня есть друзья. Кроме того, я здесь вне закона.
− Это не трудно исправить.
− Это невозможно исправить. − ответила Джесси. − Невозможно, потому что я не человек. На Триксе проще жить, чем здесь.
В небе появилось несколько вертолетов, которые быстро приближались к площадке. Несколько из них приземлились, а другие остались в воздухе. Из вертолетов вушло несколько вооруженных людей, которые в несколько секунд окружили Джесси и Майка с Найли.
− Прощайте. − проговорила Джесси двум людям и пошла к вертолету, понимая, что у людей приказ не предпринимать враждебных действий, но сделать все для обеспечения безопасности других людей.
Джесси сама знала какой вертолет предназначался для нее. Она зашла в него и через несколько мгновений выход автоматически закрылся и вертолет поднялся в воздух. Он двигался в сопровождении нескольких десятков других машин и вскоре к ним присоединилось еще несколько.
Джесси поняла, что они пришли со стороны Гер-Пилоса. Вся группа двигалась по направлению, где Джесси еще не бывала. Несколько вертолетов ушли вперед и вся группа летела ровным строем. Джесси была одна в вертолете. Он управлялся на расстоянии в автоматическом режиме. Джесси легла в вертолете и уснула.
Она проснулась глубокой ночью. Вертолет стял посреди песчаной пустыни и был освещен со всех сторон прожекторами. Двесси не заметила вокруг ни одного человека и решила ждать. Она перешла в свою часть на Триксе и провела там несколько часов вместе с Манси и Магдой. Джесси рассказала Манси о том, что она видела на Гертрайсе и о последних данных, полученных в ЦКИ.
Ия и Юля в это время были в школе и Джесси встретилась с ними только под конец.
Джесси вернулась на Гертрайс, когда там уже наступил день и вертолет, пролетев с утра еще несколько сотен километров, приземлился на какой-то базе.
Вновь вокруг было множество вертолетов, которые приземлились рядом. Выход открылся и Джесси, немного помедлив, выпрыгнула. Людей вокруг не было видно. Обстановка была напряженной. Джесси некоторое время еще ждала. Вертолет, в котором она прилетела заглушил двигатель, и некоторое время вокруг ничего не происходило.
Джесси стояла и ждала,
Внезапно сзади нее прозвучал удар, а затем со всех сторон к ней метнулись струи огня. Джесси не ожидала подобного. Она несколько мгновений думала, что ей предпринять, а затем решила, что нет никакого смысла что либо делать. Она так и осталась стоять, а затем перешла в свою часть, находившуюся в тюрьме в кольких тысячах километрах от места происшествия. Огонь поглотил ее часть. Джесси некоторое время думала чем это могло быть вызвано, но ничего не нашла. Она решила не отвечать на эти действия людей. В конце концов, ее не убили. Уничтоженная часть ничего не решала. Джесси вновь вернулась на Трикс. На этот раз решив больше не возвращаться на Гертрайс без особой необходимости. Там оставалось еще две ее части. Одна на дне океана и другая в тюрьме, готовая к отправке на Трикс обычным путем через космос.
На самом Триксе все шло по старому. Только теперь Джесси и Магда вместе с Манси и двумя детьми жили в Кентре.
Дом в Алмарне оставался почти все время пустым. Предвыборная компания перешла в заключительную стадию и весь интерес людей ушел на это дело. Для Джесси и Магды это только облегчало жизнь. Их мало беспокоили. В Кентре вообще никто кроме Манси и двух девочек не знали о присутствии там Джесси. И это незачем было знать кому либо.
Прошли недели. Выборы закончились. Было сформировано новое правительство, которое первым своим делом присягнуло на верность Королеве Джесси. От этого было не уйти. Да и сама Джесси была не против узнать с кем ей возможно придется встречаться. Разобрать сразу кто есть кто было невозможно. Люди были в состоянии, когда они просто не могли думать ни о чем другом кроме как о Королеве, о Присяге, о долге и других вещах.
Церемония была не такой длинной, как этого могли пожелать другие. Джесси не хотела устраивать особых мероприятий и новое Правительство сделало это по собственной воле. Большинство праздничных мероприятих проходило без участия Джесси.
А у Джесси и Магды появилась масса работы. Им надо было привести в порядок всю полученную информацию. Огромный объем, который обычный человек не смог бы запомнить и за год. Основной блок касался кремниевой технологии. Другой, не менее объемный блок относился к энергетической форме и биологическим данным по атомарной структуре клеток. Джесси получила сведения, которые были очень важны для нее. В энергетической форме главной информацией о биологической форме была информация об атомарной структуре ядра клетки и его главной части − генам. Структура генов и была тем главным стержнем, который отличал биологические организмы. А это означало, что отличие оборотней от нормальных людей надо было искать именно в генах и их структуре. А это была куда менее сложная задача, чем поиск отличий во всей биологической клетке.

Прошел почти год с тех пор, как Джесси переправилась на Гертрайс. Одна из ее частей вернулась на Трикс и была отправлена в тюрьму, как и другие вновь прибывшие. Естественно, Джесси не стала держать ее там и заключенная под номером пять, как она прибыла на Трикс, успешно сбежала, исчезнув из закрытой камеры без следа.
Джесси вновь открыла агенство по математическим рассчетам, которое приносило большие доходы, и за год был отстроен большой дом, который стал собственностью Манси.
Манси проявила новые способности, которые раньше никто и не проверял. Оказалось, что она прекрасно справлялась с задачами программирования и вскоре Джесси расширила свое агенство. Манси работала на построенном для нее компьютере и подчас ее программные решения оказывались лучше, чем у Джесси и Магды.
Агенство, как и в Алмарне, получило название из английского. Джесси и Магда решили сделать его другим, что бы никто не догадался, что они связаны.
Оно стало называться "Океан". Как и раньше, для жителей Трикса это название ничего не означало. Но оно имело значение для Джесси, Магды, Манси и двух девочек, которые уже стали почти взрослыми. Им было пятнадцать и шестнадцать лет.
Ия и Юля окончили школу и некоторое время были все время дома. Джесси учила Манси Английскому языку, а девочки помогали ей в этом. Манси на несколько дней оказывалась среди тех, кто понимает ее, но говорит только на новом для нее языке. Такой способ обучения позволил ей быстро освоить самые важные слова и выражения. Это особенно было важно для работы с компьютером. Большинство информации в нем было на английском языке и это не только позволяло Манси быстрее учить язык, но и приводило к невозможности пользоваться компьютером теми людьми, которые не знали английского.
Джесси проводила теоретические исследования по новым данным. Она сделала первый шаг на пути к пониманию того нового вида взаимодействия, которое связывало ее и Магду. Проводились первые эксперименты, которые не вдаваясь в природу взаимодействия, исследовали его влияние на вещество и другие физические поля.
Эксперименты начали давать умопомрачительные результаты. Певое, что было получено, это изменение свойств вещества под воздействием выскочастотного поля, которое Джесси и Магда стали называть ДМ-поле. ДМ-поле высокой частоты изменяло свойства химических соединений, вплоть до возникновения реакций распада отдельных веществ, которые в обычном случае были стабильны.
Джесси начала эксперименты в этом направлении и получила огромный скачок в исследовании собственных свойств.
Отдельные частоты ДМ-поля воздействовали на химические соединения, а соединение нескольких частот в единый сигнал приводило к резким изменениям вплоть до взрывных процессов в, казалось бы, стабильных веществах.
Определенное воздействие приводило даже к распаду воды на кислород и водород. это было уже не просто открытие. Джесси получила фундаментальнейшее знание. Химический распад воды приводил к изменению энергии продуктов реакции в сторону ее увеличения без затрат энергии извне. Джесси поняла, что ДМ-поле несло в себо огромнейшую потенциальную энергию, которая в определенной ситуации приводила к невозможным с обычной точки зрения реакциям.
Но самое интересное было в том, что сама Джесси не чувствовала потери энергии. Она могла свободно разложить тонну воды, не затратив собственной энергии. Теоретически это могно было об'яснить тем, что она использовала энергию свободного ДМ-поля. Джесси не особенно волновал закон сохранения энергии. Она получила колоссальный результат и это делало для нее революционный шаг на пути к дальнейшим исследованиям.

В Алмарне в доме Джесси оставались рамиры. Ран, Арри, Ррима и Фера жили там не выходя на улицу. Они иногда бывали на воздухе, но делали это ночью и не выходили дальше парка. Джесси дала им возможность делать все, что они пожелают и они с желанием взялись за научнуе исследования в области биофизики. Обороудование подземного завода было в их полном распоряжении. Джесси иногда навещала их и они вместе рассказывали друг другу о том, чего достигли. Когда все что было связано с войной утихло и людей в лесах поубавилось, рамиры стали выходить и в лес, пользуясь подземным тоннелем от дома Джесси в лес.
Через несколько месяцев в дом Джесси было перевезено и химическое оборудование, производившее для рамиров пищу. Это дало им возможность не только лучше контролировать процессы, но и самим изменять их для получения нужных веществ. Это привело к тому, что через два месяца рамиры заметно изменились. Их окраска вновь приобрела тот особенный отлив, который делал их шерсть особенно красивой. Джесси узнала о том, что они использовали для этого. Это были некоторые витамины и микроэлементы.
Это родило идею создания некоего препарата, который приводил к подобным же изменениям волос у людей. Испытания были проведены на животных, а затем, получив подтверждение полной безвредности препарата для людей, он был выпущен в продажу. Коммерческий успех препарата "Блеск Рамиров" был предрешен. Было построено предприятие, которое занялось выпуском этого препарата, а основной его компонент производился рамирами на химической производственной линии находившейся в подземном заводе.
Джесси нашла управляющего и предприятие заработало, давая новые прибыли. Главным собственником предприятия был Ран Рамир. Его имя стало известно всем, но никто не знал его самого. Джесси всегда выступала от его имени и многие считали, что Ран Рамир не что иное, как выдумка Марии Фиррс. Предприятие работало стабильно. Спрос на препарат был отменным.
Рамиры чувствовали себя обязанными Джесси. Они всегда старались что-то сделать для нее. Ран с удовольствием рассказал ей о машине, о системе управления и несколько удивился, когда Джесси предложила восстановить блок управления но не тот, который был, а сделать другой. Из ее собственного вещества. Ран рассказала Джесси о командах, об управляющих сигналах блока управления и в один из дней Джесси вместе со всеми рамирами отправилась на полигон около Джен-Скора, где оставалась машина. Над ней уже никто не работал и понадобилось несколько дней, что бы привести механизмы в порядок, запустить реактор и провести проверки всех систем. Затем Джесси установила собственный блок управления и начала первые испытания. Сначала машина не слушалась. Она дергалась, неуклюже перемещалась, падала с ног, иногда даже переворачивалась. Ран терпеливо рассказывал Джесси как надо управилять, что бы движения были более плавными, что бы машина шла ровно. Как держать равновесие и вскоре Джесси сделала все так, как надо. Она словно сама стала этой машиной. Рамиры радовались вместе с ней, а затем Джесси предложила им самим опробовать управление. И Джесси вновь пришлось учиться. Теперь уже принимать сигналы с датчиков на рамирах и преобразовывать сигналы в управляющие напряжения для механизмов. Это было проще, потому что Джесси знала как управлять машиной и видела как перемещались сами рамиры. Под конец экспериментов рамиры были счастливы.
Джесси было не сложно ввести программы управления машиной и Ран удовлетворенно заметил, что управление машиной оказалось даже лучше, чем было до этого.
Эксперименты с ДМ-полем продолжались. Не было никаких сомнений, что это поле имело сверхсветовую скорость распространения. Эксперименты с высокочастотной связью на ДМ-поле давали этот результат и никаких сомнений не было.
Джесси вновь решила взяться за уравнения общей теории поля и на этот раз получила нужный результат. Она получила множественное решение, в котором присутствовало сверхсветовое поле. Оно имело некоторую особенность. Поле представляло собой сферические, если так можно сказать, волны. Они имели резкое отличие от других волн. Внутри сферы волна имела одинаковую амплитуду независимо от расстояния до центра. А за границей она очень быстро убывала превращаясь в ноль.
Это подтверждало экспериментальные данные о невозможности определения источника сигнала в больыинстве случаев. Положение источника можно было обнаружить, только если сигнал принимался на границе сферы. Но и это было не все. Оказалось, что сам источник не обязательно должен находиться в центре сферы. Он может быть даже вне ее. Такие волны имели ярко выраженный направленный характер, но от этого не изменялось действие поля внутри сферы.
Получив решение отвечающее за ДМ-поле, Джесси принялась за рассчеты влияния этого поля на химические связи и получила качественное соответствие экспериментов и рассчетов. Ошибка была вызвана невозможностью точного измерения самого поля. Для этого не было нормальных датчиков. Джесси решила эту проблему по своему. Она использовала хорошо изученное явление разложения воды, как градуировочную шкалу и сделала измерения и рассчеты.
Показания датчика были проградуированы в соответствии с рассчетными значениями. И на основании этого Джесси делала все остальные измерения.
Рассчеты привели к получению нужных спектров для проведения тех или иных реакций. Джесси нашла возможности для проведения экспериментов с самыми различными веществами. Она смогла провести такие реакции, которые в природе практически не могли осуществиться. Наиболее интересными оказались возможности по изменению структуры металлов. Джесси смогла получить такие характеристики стали, которые удивили специалистов.
Мария Фиррс просто принесла кусок металла в институт стали и сплавов и сказала, что этот металл обработан новым методом. Его проверили на стендах и у специалистов повылезали глаза на лоб, когда во время теста на сжатие брусок металла выдержал десятикратное превышение всех стандартов на высокопрочные сплавы.
И это было не все. Кроме изменения структуры металлов Джесси получила возможности для плавления этих металлов при низкой темпиратуре. А такие металлы как медь плавились просто в ее руках.
Джесси провела эксперименты с элементами машин и получила возможности восстановления старых деталей. Технологические аспекты ДМ-поля оказались поистине безграничны. Проблема оставалась в получении достаточно надежного источника, который был бы независим от Джесси и Магды. Эта зависимость приводила лишь к получению разработок без возможности их широкого применения.
Надо было найти источник ДМ-поля.

Положение в городах Трикса изменилось. После гражданской войны Джесси решила не допускать подобного впредь. Она издала несколько собственных указов. В том числе и указ о новой конституции, в которой основное внимание было уделено правам населения. Для Трикса это был огромный шаг вперед, потому что конституции как таковой не существовало более ста лет. Другой указ обязывал правительство предъявлять все принятые законы Королеве и Джесси могла наложить на них вето или потребовать изменений.
За год Джесси отменила таким образом два законопроекта. Один касался людей, работавших на Минара, а другой − тех кто участвовал в войне против Джесси.
Оба проекта нарушали, по мнению Джесси, Конституцию Трикса.
Джесси ввела свои собственные королевские символы. Флаг и герб. Флаг представлял собой белое полотно с изображением грозного льва рыжего цвета, а герб изображал того же льва, но в другом ракурсе и был обведен в круг вместе с надписями пояснявшими его значение.
Своим указом Джесси отменила указ Правительства считать эти знаки государственными. Она потребовала от правительства разработки собственных знаков и они в конечном итоге были сделаны.
Другое нововведение Джесси заключалось в инспекции различных ведомств. Джесси могла прийти в любой момент, потребовать для проверки какие угодно документы, а затем внести в Правительство свои замечания и, возможно, требования.
Такое положение коренным образом изменило работу. Хватило двух раз, когда по требованию Джесси были сняты министры, что бы в последующие проверки Джесси стала видеть изменения в работе. Наиболее приемлемым для себя методом проверки Джесси выбрала метод появления в качестве посетителя. Оба раза с ней обращались так, будто она была должна министерству. И после этого Джесси предоставила полный отчет "своего" человека, побывавшего с проверкой у министра.
В обоих случая министры были сменены, а последующие подобные проверки показали резкое изменение отношения к посетителям в министерствах. Там где они и раньше было нормальным, оно стало еще лучше. А там, где оно было плохим, оно стало нормальным.
В то же время Джесси продолжала свои исследования. Вместе с рамирами она начала новые серии молекулярных исследований генов. Работы было много. Надо было понять что к чему. Исследования генной структуры показало резкое отличие генов оборотней от аналогичных структур других живых организмов. Основным отличием был их информационный объем, превышающий нормальный объем на два с лишним порядка. Получив этот результат Джесси сразу же нашла его следствие. Она могла превращаться в огромное количество животных и это было возможно благодаря наличию в генах информации о них.
Ия и Юля решили пойти учиться на биологию. Они выбрали самый сильный центр биологических исследований, который был в Маггете и отправились туда. Джесси и Магда проводили их в самостоятельную жизнь. Они знали, что девочки решили заняться биологией, что бы помогать им. Для Джесси и Магды это было лучшим подарком. Ия и Юля решили ехать в Маггет в обычной одежде. Джесси и Магда согласились, но все же дали им две небольшие части, которые они могли носить как украшение.
− Пусть с вами будет хотя бы это. − сказала Джесси. − Мне очень не хочется, что бы с вами что нибудь случилось. Я обещаю, что не стану вмешиваться ни во что, пока вы сами этого не попросите.
− Хорошо, мама. − ответила Юля. − Мы будем носить это с собой все время.
Девочки уехали. Для Джесси и Магды это был очень ответственный момент. Им хотелось броситься за детьми, но они понимали, что девочки стали взрослыми. Они пошли в самостоятельную жизнь и опека должна была закончиться.
Джесси о Магда вновь ушли в исследования. Манси работала в агенстве "Океан", рамиры почти все время находились рядом с Джесси и работали вместе с ней. Бывало так, что Джесси за целый день не произнесла ни одного слова на другом языке, кроме языка рамиров.
Государственными делами в основном занималась Магда. У нее лучше выходило, когда надо было что-то спокойно объяснить или провести какую-то встречу.
Ия и Юля поступили на учебу без проблем. В биологии они оказались самыми сильными на всем курсе. Это и помогало и мешало одновременно. Мешало тем, что они часто оказывались без дела. Они писали обычные письма домой. Джесси отвечала и на слова о том, что им приходится ждать пока все разберутся с материалом Джесси посоветовала им пойти в лаборатории третьих курсов и попробовать начать работу там. Девочки так и сделали.
В следующем письме они описали встречу в лаборатории. Их приняли, но заставили делать самую простую работу, вплоть до уборки помещений. Джесси ответила, что она сама начинала уборщицей и в этом нет ничего страшного. Девочек испытывали на прочность.
И они выдержали благодаря подобной поддержке Джесси. Уже через месяц их подключили к одной из работ третьекурсников, а затем об их умениях пошла слава на весь институт. Им не надо было учиться работать с такими простыми вещами как микроскоп или весы. Их не надо было учить готовить препараты. Они умели это делать подчас даже лучше чем иной третьекурсник. Девочки писали домой обо всем, что они делали и Джесси с Магдой радовались за них.
Работа в качестве помощниц продолжалась в течение трех месяцев, а затем руководитель лаборатории поручил им провести первое собственное исследование. Формально оно даже не было исследованием. Это была лабораторная работа, в которой надо было получить результат. И этот результат был давно известен. Сложность заключалась в том, что бы довести опыты до такого состояния, в которых это результат был виден. А это требовало огромного кропотливого труда. Ия и Юля справились с этой работой. Они трудились над ней почти два месяца и получили результат. Для многих студентов в лаборатории это оказалось неожиданным. Не только то, что они справились с этой работой за два месяца, а даже то, что они добились результата. Оказалось, что это получалось не у всех третьекурсников.
− Где же вы учились, что смогли провести эту работу, да еще и так быстро? − спросил их руководитель.
− Наверно, это будет звучать смешно. − проговорила Юля. − Мы научились этому дома. Наша мама биолог и мы работали с ней с двенадцати и тринадцати лет.
− Это вовсе не смешно. − сказал человек. − Это даже несколько удивительно, что кто-то занимался опытами дома.
− Мы раньше и не думали о другом. Мы считали, что все дома чем нибудь занимаются вроде нас. − сказала Ия.
− В общем, это так. − сказал руководитель. − Вы, наверно, и не подозреваете, что сейчас выполнили не что иное, как курсовую работу за третий курс.
− За третий курс? − удивились девочки. − Так нам что, теперь нечего делать?
− Может быть и есть чего, но я думаю, вам надо пойти в другую лабораторию. Пойдемте, я вас провожу.
Они оказались в новой лаборатории, которая коренным образом отличалась от лаборатории, где были девочки.
− Вы знаете, что это? − спросил их человек, показывая большую установку.
− Это электронный микроскоп. − сказала Юля.
− Бог мой! − воскликнул человек. − А это-то откуда? Не стоит же он у вас дома?
− Нет. Он есть у нашей мамы в лаборатории. − ответила Юля. − Правда, нас к нему не подпускали. Он может быть опасен из-за высокого напряжения.
− Это верно. − сказал человек и повел девочек дальше. Мимо других приборов, некоторые из которых они видели впервые.
Девочек провели к руководителю этой лаборатории и представили.
− Не удивляйся, Нерок, что я привел их к тебе. Они за два месяца выполнили работу номер шесть.
− За два месяца? − удивленно переспросил Нерок. − Когда-то у меня на это ушло четыре.
− Правда, тогда и приборов было поменьше. Но ты сам понимаешь.
− Хорошо. Я найду для них работу.
− Вот и прекрасно. − сказал бывший руководитель Ии и Юли и удалился.

− Ну что же девочки. − проговорил Нерок. − Пол мыть умеете?
− Умеем. − рассмеялись Ия и Юля.
− А что смешного?
− В лаборатории третьего курса нас встретили таким же вопросом.

Нерок сам усмехнулся.
− Ладно. Не будем проверять ваше умение мыть полы, а приступим сразу же к делу.
Нерок об'яснил некоторые вещи и дал девочкам длинный список литературы, которую они должны були прочитать. Для этого им надо было по крайней мере месяц. Нерок закончил диктовать список и добавил от себя.
− Читайте столько, сколько вам потребуется. Пока не прочитаете сюда можно не приходить. Если появятся вопросы можете прийти и спросить. Но когда вы придете работать, вы должны все это знать. Понятно?
− Да. − ответили девочки.
− Тогда, если у вас нет вопросов, вы свободны.
Девочкам понадобилось почти три месяца, что бы осилить всю литературу. Их сокурсницы заглядывая к ним хватались за головы и уходили, увидев какими вещами занимались Ия и Юля.
Девочки заглядывали в лабораторию к Мероку, что бы задать интересовавшие их вопросы и он отвечал с удовольствием и удовлетворением от того, что две первокурсницы так рвались работать.
Это было время прорыва к знаниям. Джесси и Магда даже были взволнованы, когда в очередной раз не получили письма и оно не пришло и через неделю. Джесси не выдержала и решила узнать, что они делали. Для этого не надо было ехать в Маггет. Достаточно было активизировать части, находившиеся у девочек. Все стало ясно и Джесси с Магдой успокоились, а затем написали длинное письмо, в котором напоминали девочкам не забывать писать своей маме, хотя бы иногда.
Они получили ответ от девочек, которые извинялись за свою забывчивость и написали о том, чем они занимались.
Девочки закончили первый курс. На лето они приехали домой и больше половины времени занимались чтением тех материалов, которые им дал Нерок. Джесси и Магда не отвлекали их, а зачастую помогали разобраться в том, что было непонятно.
На второ день начала второго курса Ия и Юля отправились в лабораторию Нерока, что бы об'явить о том, что они прочитали все что им было предложено.
− Вы все прочитали и выучили? − спросил Нерок.
− Все прочитали, но выучили не все. − ответила Юля.
− И почему так?
− Наверно все выучить невозможно, но мы все поняли. − сказала Ия.
− Если все поняли, то это хорошо. − ответил Нерок и задал девочкам несколько вопросов, на которые они ответили. − Прекрасно. − сказал Нерок и повел девочек в другую лабораторию. Он представил их двум пятикурсникам. − Это Бойли и Войли. − сказал Нерок, показывая на них. − Как вы их будете различать, я не знаю. Но вы будете им помогать и делать все, что они скажут. Понятно?
− Да. − ответили Ия и Юля, глядя на двух совершенно одинаковых людей.
Нерок представил им Ию и Юлю и девочки встретили их улыбкой.
− Бойли и Войли близнецы братья. − сказал Нерок. − Надеюсь, вы с ними сработаетесь. − Нерок ушел, а два близнеца все еще стояли и смотрели на девочек, не говоря ни слова.
Джесси ощутила присутствие оборотня. Она мгновенно начала поиск и обнаружила его рядом с Ией и Юлей. Она была настороже и стала следить за всеми действиями оборотня, а вернее двух.
Бойли и Войли все еще молчали. Ия и Юля решили разорвать это молчание.
− Вы здесь работаете? − спросила Юля.
− Мы на пятом курсе. − ответил Бойли или Войли. − А вы на втором ?
− Да. Откуда вы узнали?
− Угадали. − ответил второй Бойли или Войли.
− Вас трудно различить. − сказала Ия. − Наверно так легче сдавать экзамены.
− Экзамены? − рассмеялись оба близнеца. − Нет. Мы сдаем их всегда вместе, что бы у преподавателей не было мысли, что мы их обманываем.

− А мы очень часто делаем друг за друга то, что надо делать вдвоем. − сказала Юля. − Например, мы часто ходим на лекции по одной. Особенно, если там рассказывают о том, что мы уже знаем.
− Мы тоже так делали. − сказали близнецы. − Надеюсь вы не будете так же ходить в лабораторию?
− Мы же вместе. − сказала Юля. − И мы будем всегда вместе, если у нас нет лекций.
− Ну и хорошо. Из какого вы города?
− Из Кентра.
− Знаменитый город. Там первыми люди избавились от оборотня.
− Мы родились, когда Кентра уже не было. − сказала Юля.
− Вам, наверно, известна история со вторым Повелителем Кентра ?
− А кому она неизвестна?
− И вы знаете как звали второго оборотня?
− Да. Джесси-Магда Лайнвуд-Джениссон. − сказала Ия. − А что?
− А вы знаете, как зовут Королеву?
− Джесси Джениссон.
− И вам не кажется странным такое совпадение?
− Ну и что? − проговорила Ия. − Сестру Королевы зовут Магда Лайнвуд. Что в этом такого? Вы разве не знаете, что Королева Джесси проводила эксперименты с оборотнями и могла заставить их делать и говорить все что угодно?
− А не проще ли предположить, что она сама оборотень? − спросили близнецы. В лаборатории появился Нерок.
− А, вы уже ведете политические споры? − спросил он. − Как, Бойли и Войли еще не доказали вам, что Королева Джесси − оборотень? Они спорят об этом со всеми. И представьте себе, по указу самой же Королевы им это разрешено делать где угодно. Будь моя воля, я запретил бы говорить подобные вещи.
− А по моему, она это сделала правильно. − сказала Юля. − Оборотень она или нет, от этого не меняется суть того, что она сделала.
− Да вы, я вижу, оказывается настоящие экстремистки. − проговорил Нерок.
− Почему? − удивилась Юля.
− Будь вы постарше, вы, наверно, были бы в первых рядах защитников Королевы во время гражданской войны.
− Конечно. − сказал Ия. − А вы были против нее?
− Я не был ни за ни против. − ответил Нерок. − Я занимался своей работой.
− Если бы все так сделали, и войны бы не было. − проговорила Юля.
− А вы где были в это время? − спросил Нерок у близнецов.
− Мы были в спасательной команде. − ответили они. − Вы не представляете, сколько было пролито крови. Мы видели сотни убитых и раненых.
− Теперь Королева не допустит такого, − сказала Юля.
− Да уж не допустит. − сказали Бойли и Войли. − Теперь у нее на пути нет организации "Семнадцать". Она получила всю власть в свои руки.
− А вы думаете это плохо? − спросила Юля. − Теперь у нее есть власть и она сделает то, что считает нужным. У вашей организации "Семнадцать" за пять лет не хватило ума ввести конституцию. А ее предводитель Минар вообще оказался преступником.
− С чего вы взяли, что это наша организация? − спросили Бойли и Войли.
− А как же еще? Вы же ее защищаете. И, между прочим, Манси Келс была на стороне Королевы, хотя она и была лидером оганизации в Кентре.
− И отчего же тогда она не вошла в правительство? Королева ей не позволила. И можете об этом спорить сколько вам угодно.
− Как угодно. − сказали Ия и Юля. − Собственно мы пришли изучать биологию, а не спорить о том кто такая Королева Джесси.
− А вот это верно. − сказал Нерок. − Чего это вы лодыря гоняете в рабочее время? В Конституции нет такого права.
− Ладно, начнем работу. − проговорил близнецы и через несколько минут они уже с увлечением рассказывали двум девушкам о своей работе. Она относилась к исследованиям клеток живых организмов и их взаимодействия друг с другом.
Бойли и Войли говорили на эту тему не переставая. Джесси слушала их увлеклась этим настолько, что забыла о том, для чего она следила за оборотнями.
"Ты неисправима Джесси." − усмехнулась Магда, отрывая ее от этого занятия. − "Похоже, эти Бойли и Войли не так уж страшны, как показались сначала."
"Наверно. Может быть это те наши двое старых друзей, которые так боялись Королеву Джесси?"
"Возможно. А может это кто-то другой. Мало ли оборотней могло появиться за сто лет."
− Вы чего нибудь поняли? − спросили близнецы у Ии и Юли, закончив рассказ.
− Мне кажется странным предположение, что все взаимодействия осуществляются только электромагнитным полем. − сказала Юля. − Может существуют и другие поля. Нпример, гравитационные или еще какие-то.
− Ну вы нас просто рассмешили. − проговорили братья улыбаясь. − Вам нечего сказать, вот вы и придумываете гравитационное взаимодействие. Оно слабее электромагнитного на много порядков. Гравитация для таких клеток − ничто.
− Может быть и так. − улыбаясь проговорила Юля. − Скажу прямо. Я поняла не больше десяти процентов из сказанного.
− Я тоже. − проговорила Ия.
− А вы, оказывается, довольно смелые девчонки. − сказали братья.
− Конечно. − сказали девочки. − Мы никого не боимся. А вот вы боитесь.
− С чего это вы взяли? Кого мы боимся?
− Королеву Джесси. − улыбнулась Юля. − Вы же считаете ее оборотнем и наверно, дрожите от страха, как только подумаете о ней.
− А вы, значит, ее не боитесь?
− Нет. − сказали обе девочки одновременно, словно хвастаясь этим.
− Может вы и оборотней не боитесь?
− Каких это? − спросили девочки.
− Злых и коварных.
− Ну так таких уже не осталось. − ответила Юля. − А если и остались, Королева Джесси быстро найдет на них управу.
− Вы так думаете? А если она не успеет?
− Чего не успеет?
− Справиться с оборотнем, который на вас нападет?
− Вы хотите нас запугать оборотнями? − спросила Юля. − Мы, конечно, не трусихи, но у нас пока все в порядке с головой, что бы не попадаться злым оборотням.
− И как же вы отличите злых от не злых?
− Ну и вопросы же у вас. − проговорила Ия. − Откуда я знаю как. На что они вам сдались?
− Ну, например, окажется, что Королева Джесси − оборотень. Злой или нет?
− Ясно, что нет. Это видно невооруженным взглядом. И если вы не видите это, возьмите свой электронный микроскоп и как следует посмотрите.
− Замечательно. − проговорили братья. − Уже поздно. Вам пора в общежитие.
− Вы говорите так, словно мы дети. − сказала Ия.
− А разве не так?
− Тогда и вы маленькие мальчики и вам пора спать. А не то проспите завтра и опоздаете в детский сад.
− Это можно расценивать как приглашение проводить вас? − спросил то ли Бойли, то ли Войли.
− Можно и так. − сказали девочки. − Только не думайте, что мы вам все позволим.
− А мы и не думаем.
Несколько минут спустя они шли по улице и разговаривали. Частью о биологии, частью об оборотнях. Близнецы вспомнили о них снова, когда они проходили мимо полуразрушенного здания БЦКМ. Разговор был коротким. Ия и Юля не особенно желали раскрывать свое отношение к оборотням, а Бойли и Войли не могли этого понять, потому что Джесси давно научила детей как скрыть то, что они не хотели говорить от оборотней. Находясь с Джесси они никогда ничего не скрывали, а когда оказывались среди людей, они делали это всегда. И именно поэтому Бойли и Войли не могли ничего понять из их мыслей.
Джесси решила не сообщать девочкам о том, с кем они встретились и стала следить за ними постоянно. Постепенно совместная работа сблизила их. Они стали друзьями. Бойли и Войли почти каждый раз провожали Ию и Юлю до общежития вечером. Прошло почти полгода. Разногласия между ними по поводу Джесси оставались теми же. Ию и Юлю было невозможно убедить в том что Королева делает все ради своей выгоды. Бойли и Войли в конце концов просто устали говорить об этом и сами не вспоминали о ней.
Ия и Юля так и не могли их различать. Близнецы над этим только посмеивались и зачастую специально менялись местами, что бы уличить девочек в перепутывании имен. Но и сами девочки не плошали. В конце концов, они стали называть их Бойли-Войли, независимо от того, кто был перед ними. Близнецы воспринимали это с юмором и не противились.
Ия и Юля пригласили их на свой день рождения, который они отмечали одновременно. Ии исполнялось семнадцать, а Юле − восемнадцать лет. Они устроили вечеринку в общежитии и праздновали вместе со своими подругами, которые пригласили своих знакомых парней.
Бойли-Войли оказались смущены подобным приглашением, но девочки и слушать не хотели об отказе. Они оба пришли.
Ия и Юля познакомили их со всеми и праздник начался. Все было нормально, но девочки заметили несколько странное поведение близнецов. Казалось, они не были веселы как все и сестры увели их в отдельную комнату, что бы расспросить о том, что их беспокоило.
− Что случилось? − спросила Юля. − Такое впечатление, что у вас какое-то горе. Расскажите. Мы же друзья.
− Извините, нас. Но это невозможно. − ответили оба.
− Почему? Вы думаете, что мы не сможем вас понять? Что случилось ? Бойли, Войли! − Девочки сели рядом с ними и взяли за руки. − Расскажите. Мы все поймем.
− Нет. − жестко проговорили оба. − Мы не можем это рассказать. Вы можете думать что хотите. Если вы после этого не захотите с нами работать, мы вас не осудим.
− При чем здесь работа? − удивилась Юля. − Мне кажется, что у вас возникли какие-то воспоминания из-за нашего праздника. Может у вас кто-то был и вы вспомнили о нем?
− Нет. Это не из-за праздника. Извините. Нам не надо было приходить.

− Может вы считаете, что мы плохие девчонки?
− Нет, нет! Дело не в вас. Мы не можем быть как все. Понимаете ? Вам надо найти других парней, а не нас.
− Почему? Вы не хуже других. Даже на много лучше. Только с некоторыми странностями.
− Какими странностями?
− Мне почему-то кажется, что вы сторонитесь людей. Всегда в работе. И ни разу мы не видели, что бы к вам заходили друзья. И вот сейчас, вы словно чего-то испугались. Вы не хотите иметь друзей?
− Мы хотим. Но..
− Но вы чего то скрываете и не хотите говорить. − проговорила Юля. − Не хотите говорить, не говорите. Мало ли что мы скрываем друг от друга. Может это что-то страшное, что вы не хотите говорить. Но для того и есть друзья, что бы понать друг друга. Разве не так?
− Так, но.. − Юля снова не давала говорить, что но.
− Ну и все. Мы же видим, что вы хорошие ребята. Чего же еще? Не хотите говорить, не говорите. Может когда нибудь вы и решите, что надо рассказать обо всем. Идем?
Девочки просто заставили братьев улыбнуться и вернулись с ними ко всем.
После этого случая отношения между двумя близнецами и сестрами изменилось еще больше. Бойли и Войли старались не вспоминать о том, что они чего-то недоговаривали, хотя дали девочкам понять, что они будут им только друзьями, но не больше.
Прошел почти год. Ия и Юля перешли на третий курс, а Бойли и Войли остались после получения диплома работать в институте.
Девочки втайне от близнецов провели небольшое расследование, из которого узнали некоторые странные подробности учебы двух братьев. Они пришли сразу на третий курс, сдав экзамены за первый и второй экстерном. В первый год с ними работали двое сокурсников, которые по неизвестной причине под конец года, даже не сдавая экзамены ушли из института и уехали.
На следующий год с ними работала еще одна пара студентов, но и они не выдержали. Под конец года они ушли в другую группу и Бойли-Войли остались одни. Ия и Юля держались с ними уже полтора года и не видели никаких причин, что бы уйти.
Оба брата были требователны в работе, но это не страшило девочек. Они и сами старались сделать все, что было в их силах. Джесси продолжала наблюдать за двумя друзьями девочек, но ни одним словом не выдала их, даже когда Ия и Юля приезжали домой на лето или каникулы.
Ия и Юля вновь пригласили своих друзей на день рождения через год. Бойли и Войли не отказывались. Они вели себя уже иначе. В самом конце Ия и Юля вместе с ними вышли на улицу и разговаривали просто о разных вещах.
− Помните, что вы сказали нам год назад? − спросил один из братьев.
− Помним. − ответила Юля. − Вы здорово изменились за этот год.
− Изменились? − удивленно спросили браться, глядя друг на друга.
− Ну в смысле, что вы теперь не такие как тогда. Тогда вы словно всех боялись. Словно думали, что мы вас покусаем.
Бойли-Войли усмехнулись. Они некоторое время смотрели друг на друга, а затем снова обратились к девочкам.
− Мы хотим вам рассказать о том, почему так было. − сказали они. − Вы не боитесь?
− Чего нам бояться? Вы хотите рассказать какую нибудь страшную историю о себе? Конечно не хотелось бы узнать, что наши лучшие друзья замешаны в каком нибудь преступлении. Но может это вовсе не так?
− Нет. Мы не замешаны в преступлениях. − ответили братья. − Но история действительно страшная. Особенно, если принять во внимание, что она не закончилась.
− Похоже вы начинаете нас пугать заранее, еще не начав рассказа.

− А действительно, чего вас пугать? − проговорили два брата. − Надо просто сказать, что мы оборотни и все.
− Кто? − удивленно спросили Ия и Юля, глядя на двух друзей.
− Оборотни. − повторили оба.
− Вы нас просто разыгрываете. − произнесла Ия. − Это, наверно ваш подарок нам на день рождения?
− Это не шутка. − сказали оба серьезно.
− А хотите, мы вам кое что скажем о себе? − спросила Юля. − Не будем тянуть. Наша мама не кто иной, как Джесси Джениссон − Королева Трикса.
− Посмотри ка на наших оборотней. − проговорила Ия Юле. − Они перепугались до смерти. Ну как вам? Теперь знаете, как надо пугать тех, кто называет себя оборотнем?
Бойли и Войли смотрели друг на друга, затем на девочек. Они не просто были напуганы. Юля, говоря о Джесси непроизвольно открыла и свое сознание для оборотней. И они прочитали в ней что сказанное − правда.
− Вы что, следили за нами? − спросили братья.
− Да вы что? − удивилась Юля. − По моему эта шутка затянулась. Бойли, Войли. Ну что такое? Вы что, действительно оборотни?
− Юля, мне кажется, они испугались, потому что решили, что мы оборотни. Они же уверены, что Королева − оборотень.
Юля рассмеялась. И Ия вместе с ней.
− Боже мой! − воскликнула Юля. − Вы думаете что мы оборотни?
− Нет. − ответили братья. − Но мы знаем, что Королева − оборотень.

− Ну и что? − проговорила Юля. − Мы тоже это знаем. Только не кричим об этом на каждом углу как вы.
− Значит вы не отрицаете, что ваша мать − оборотень?
− Нет. Но надо сделать уточнение. Она не настоящая наша мать. Настоящая погибла больше десяти лет назад. А Джесси спасла нас из огня. Я и сейчас помню тот день. Она взяла нас на руки и выпрыгнула в окно, когда мы чуть не задохнулись. Вы не верите?
− Мы верим. − ответили оба брата.
− Тогда о чем может быть разговор? Мы же друзья. Вы сами это признали.
− Мы поверили вам, но вы нам − нет.
− Я чего-то не поняла. − сказала Юля.
− Мы оборотни. Оба.
− Чудеса да и только. − произнесла Ия. − Мне даже неудобно говорить, но вы должны чем-то подтвердить свои слова. Мы понимаем, что если это так, то вам не составило бы труда напасть на нас, если бы вы этого хотели. Просто покажите себя. Мы не боимся оборотней. Вы должны это понимать. Мы же с шести и семи лет живем с Джесси и Магдой.
− Это, наверно, была глупая шутка. − сказали братья.
Ия и Юля рассмеялись.
− Я так и знала, что они хотели нас напугать. − сказала Ия. − Правда, они кое что вытянули этим из нас. Вы никому не скажете об этом?
− А почему вы не хотите, что бы об этом знали?
− Вы просто не представляете, что здесь начнется, если все узнают о нас. Нам просто не будет проходу. Мы и из Алмарна уехали из-за этого после гражданской войны.
− Ладно, мы никому не расскажем. − ответили братья. − А Королева Джесси действительно оборотень?
− Ну вас же не разубедишь в этом. − ответила Юля. − Хотите мы вас с ней познакомим?
− Нет уж. − проговорили братья. − Мы лучше будем держаться от нее подальше. Вы уж нас извините.
− Как хотите. − ответили девочки. − Только одно условие. − Они показали знак, который означал сохранение тайны до смерти.
− Хорошо. Только давайте договоримся, что и вы ей не расскажете о нас.
− Что не расскажем? − удивилась Ия. − О вашей шутке? По моему, она сама только посмеется над этим и все. А если о том, что вы говорите о ней, так это она знает уже полтора года. Собственно, от нее мы никогда ничего не скрываем. Да и в этом нет никакого смысла.
− Ия, а они ведь так ничего и не сказали о себе. − произнесла Юля. − Наверно вся их тайна в том, что они несносные мальчишки. А, Бойли-Войли?
Девчонки рассмеялись и на этом они распрощались. Ия и Юля довольные собой вернулись в общежитие, а на утро отправились в лабораторию.

Вновь время шло как обычно. Бойли и Войли каждый вечер провожали девочек. Была весна в один из вечеров, как обычно, Ия и Юля возвращались в сопровождении своих друзей в общежитие.
Уже было темно и улицы были слабо освещены фонарями. Им навстречу двигалась группа несколько выпивших человек в агрессивном настроении. Четверо друзей сделали попытку обойти эту группу, но люди решили не пропускать их и пошли наперерез.
− Что им от нас нужно. − пробормотал один из братьев.
− А разве ты не видишь? − проговорил второй.
Они оба вышли вперед и не успели оглянуться, как оказались в гуще людей. Ия и Юля остались в стороне, но два человека направились к ним. Девушки приготовились к встрече атаки и через несколько мгновений оба человека оказались на земле перед ними. А Бойли и Войли уже разобрались с остальной толпой.
− Вы в порядке?
− Да. − ответила Юля. − А вы?
− А что мы. С нами ничего не может произойти. − сказали Бойли и Войли.
Они обошли лежавших людей и двинулись вперед, решив больше с ними не связываться. Через полминуты сзади раздались шаги.
Друзья обернулись. За ними бежали трое и Бийли с Войли встретили их. У двоих оказались ножи и в один из моментов драки нож оказался в груди одного из близнецов.
Он не останавил своего удара и свалил нападавшего человека, а затем сам вынул нож и бросил его на землю. Люди внезапно осознали, что перед ними оборотень и с криками ужаса побежали назад. Ия и Юля мгновенно оказались рядом с Бойли и Войли.
− Я же видела, что он ранил тебя. − сказала Юля то ли Бойли, то ли Войли. За два года они не нашли способа их различить.
Ия подняла нож, лежавший на земле. На нем была кровь. Они смотрели на братьев и в этот момент внезапно поняли, что это означало. Они поняли, что Бойли и Войли действительно оборотни.
Они поняли это вместе и некоторое время стояли молча.
− Боже мой. − проговорила Юля. − Неужели это правда?
− Правда. − ответили братья.
− Но откуда вы взялись? Или.. Нет. Это невозможно.
− Что невозможно? − спросили они.
− Я имею в виду, что мама не стала бы так делать. Вы − не она.
− Нет. Мы другие. − ответили они.
− Но откуда вы? − снова спросила Юля.
− Мы всегда были на Триксе. − сказали они.
− Всегда? − удивилась Юля. − Но тогда кто вы?
− Вот ситуация. − проговорила Ия. − Впервые вижу обороня, который боится нормального человека.
− Они боятся не нас. − проговорила Юля. − Они боятся нашу мать. И по моему, надо выяснить все до самого конца. − сняла со своего пальца небольшое кольцо и мысленно позвала Джесси, положив кольцо перед собой на ладонь.
Оно засветилось краснум светом, а затем взлетело вверх и унеслось куда-то. Ия несколько секунд следила за красной светящейся точкой ушедшей в небо. Она исчезла, а через полминуты сверху спустилась большая тень и сзади Бойли и Войли появилась Джесси.
− Все в порядке, девочки. Я уже знаю о них. − произнесла Джесси. Бойли и Войли мгновенно обернулись и застыли на месте. − Знаю с того самого дня, как вы встретились с ними.
− И ты нам ничего не сказала? − удивленно спросила Ия.
− Я же сказала вам раньше, что не буду вмешиваться в ваши дела, пока вы не позовете меня сами. Конечно, я не допустила бы и малейшей угрозы с их стороны для вас.
− Вы знали о нас почти два года? − удивились Бойли и Войли.
− Да. И я не понимаю, почему вы так меня боитесь. Я же сама оборотень. Зачем мне уничтожать своих?
− Но вы же уничтожили других?
− Уничтожила. Но они были не люди, а звери. Я вижу, что вы живете как все люди. Никому не мешаете. Зачем мне вас убивать? И, собственно, почему вы мне не верите? Если бы мне было надо, я не стала бы разговаривать.
− Да. Наверно.
Джесси отдала Юле кольцо и еще раз посмотрела на двух оборотней.
− Надеюсь, мы станем друзьями. − сказала им Джесси. − Мне кажется, что мы встречаемся не в первый раз.
− Не в первый. − ответили Бойли и Войли.
− Тогда в чем же дело? Вас смущает, то что я Королева? Так тут уж ничего не поделаешь. Люди пожелали этого и я уже не могу отказываться.
На улице появилась полиция. Несколько машин остановились около пятерых человек.
− Что здесь произошло? − спросил человек, выходя из машины.
− Восемь пьяных напали на нас и получили свое. − ответила Юля. − Они все убежали.
− Нам сообщили, что на улице оборотни.
− Да. Вот видите. − проговорила Юля. − Мы тут все оборотни. Наверно какой нибудь из этих пьяных вам и позвонил.
− Возможно. Извините. Но вам лучше не оставаться на улице сейчас.
− Мы скоро уйдем. − ответила Юля и машины уехали.
− Так как? − спросила Джесси. − Будем друзьями?
− Зачем мы вам нужны?
− Вы же друзья моих детей.
− Они не ваши дети.
− Вот глупые. − произнесла Юля. − Ваши не ваши. Ты уж извини меня, но ты уперся как настоящий осел. − Юля назвала это животное на английском, мысленно подчеркивая ту его характеристику, которая была наиболее характерна.
Бойли и Войли еле удержались от смеха от той формы общения, которую предложила Юля. Она знала, что оборотни прочитают ее мысли и не скрывала ни своего знания этого ни того, что она о них подумала.
− Вот дожили. − проговорила Ия. − Я понимаю, когда люди боятся оборотней. Но когда оборотни.. Вы же сами такие же как она. Чего вы боитесь?
− Мы не боимся. − произнес один из братьев.
− Они просто сами хотят стать королями. − сказала Джесси. − Вот и смотрят на меня как на врага.
− Кто? Мы? − возмутились братья. − Да нам сто лет этого не надо.
− Тогда чего вы кипятитесь? − спросила Джесси. − Может вы хотели сделать Королем Минара?
− Никого мы не хотели делать королем.
− Тогда я не понимаю. − проговорила Джесси.
− Мы не хотим быть вашим орудием.
− Моим орудием? − удивилась Джесси. − Я ума не приложу, как я могу вас использовать. Если мне понадобится, я и сама могу все сделать. Что по вашему мне от вас надо? Объясните мне. Что есть такого, что я не смогла бы сделать без вас?
− А действительно. Что? − спросил один из братьев.
− Я не знаю. − проговорил второй.
− Тогда зачем вы хотели что бы мы пришли к вам?
− А вы сами этого не понимаете? − спросила Джесси. − Разве у вас не было таких моментов, когда хотелось кому-то рассказать о себе. Просто поговорить, не думая о том, что надо себя скрывать? Просто скажите сами себе сколько людей могут с вами нормально говорить, зная кто вы? У меня и Магды только трое. А сколько у вас?
− Нисколько. − ответили они.
− Тогда что вас не устраивает во мне? Скажите. Просто и конкретно. Что?
− Я не знаю. − произнес один из братьев.
− Тогда почему вы отвергаете нас? Разве мы не должны быть вместе? Вы сами придумали себе черта и боитесь его. Может я вам просто не нравлюсь? Так и скажите. Я уйду и не буду больше ничего вам говорить.
− Дело не в этом.
− А в чем? Объясните. Я наверно глупая и ничего не понимаю?
− Нет. Как вы не понимаете. Мы не можем так сразу..
− Понятно. − проговорила Джесси. − То же самое было и с Манси. Она тоже искала в моих действиях злой умысел. Но так и не нашла.
− И что вы с ней сделали?
− Съела. Подождала, пока она посчитает меня другом и съела. Знаете, так вкуснее.
Ия и Юля чуть не покатились со смеху, глядя на то, как серьезно это говорила Джесси и с каким видом это слушали Бойли и Войли.
Девочки стояли сзади близнецов и ожидали их реакции.
− Где она? − спросили братья, поняв что это была такая шутка. − Почему ее нет в Правительстве?
− А вы хотите попасть в Правительство? − спросила Джесси.
− Нет.
− Тогда почему вы считаете, что она этого хочет? Она живет в своем доме в Кентре и занимается работой, которая ей нравится.
− Той, которой вы ее заставили заниматься?
− Похоже мне здесь не обойтись без адвоката. − проговорила Джесси. − Ваше обвинение не имеет под собой никаких оснований. Если вам так хочется узнать, поезжайте в Кентр и все узнаете. Никак не могу понять, зачем вы это спрашиваете. Мои слова что-то изменят?
− Может и изменят. Мы не можем считать другом того, с кем встречаемся только во второй раз.
− А нас вы не считаете своими друзьями? − спросила Юля.
− Вы − дрогое дело.
− Что значит другое? − возмутилась Юля. − Она наша мать, хотите вы этого или нет. И если вы не верите ей, это значит, что вы не верите и нам.
− Вы обложили нас со всех сторон. Нам ничего не остается делать, как поверить вам.
− Вот и прекрасно. − сказала Джесси. − Надеюсь, вы не передумаете до лета.
− Почему до лета? − спросили братья.
− Потому что я надеюсь, что вы приедете к нам вместе с Ией и Юлей на каникулах. А сейчас я ухожу. Мне больше нечего здесь делать.
Джесси в одно мгновение взлетела в ночное небо и скрылась.
− Как она это делает? − спросил один из братьев.
− Что? − не поняла Юля.
− Вот так. Раз, и ее уже нет здесь.
− А вы что, так не можете? − спросила Ия.
− Нет.
− Вы, наверно, еще много чего не умеете. − сказала Ия. − Вот и будет о чем ее расспросить.
− Как?
− Что как? Может вы хотите, что бы мы просили за вас? Вам надо самим это спрашивать. А то вы так и будете дрожать перед ней.
− Да. − подтвердила Юля. − Может быть мы вам и рассказали бы, если бы сами были оборотнями.
− Она не хочет вас сделать оборотнями? − спросили братья.
− Она хочет. И мы хотим. Но мама не знает как это сделать.
− Как это не знает? − удивились Бойли и Войли.
− А вы знаете?! − воскликнули девочки.
− Погодите. − проговорили они. − Она действительно этого не знает?
− Боже мой. − сказала Юля. − Если бы она знала, мы давно были бы оборотнями.
− Ничего не понимаю. − произнес один из братьев. − Это же известно каждому оборотню.
− Может быть. Но не тому, кто не помнит, половину своей жизни. − сказали девочки. − Вы можете сказать, как это сделать?
− Это не так просто как может показаться сначала. Во первых, это очень больно для того, кто становится оборотнем. Не просто больно. Это боль, которая уничтожает вас. Уничтожает полностью, оставляя только сознание. После этого вы перестаете чувствовать то, что чувствовали раньше. Это полное изменение организма. Ваше тело прекращает свое существование и вы становитесь другим существом. Этот процесс может провести любой оборотень. Но он должен иметь для этого желание и в момент проведения процесса должен одновременно убивать и дарить жизнь. Основной процесс происходит в голове. Он длится около минуты, после чего все идет само собой в течение еще некоторого времени. От нескольких минут до нескольких часов. В этот момент нельзя ничего делать. Я не знаю, понимаете ли вы то, что я говорю. Это не просто. Если оборотень, проводящий процесс не захочет его продолжать вы умрете. Есть еще одно, что делает процесс сложным. Тот кто становится оборотнем, не должен в первый момент терять сознание. Иначе − смерть. Это должен делать тот, кто проводит процесс. Поэтому вы чувствуете все. Всю боль и от этого не уйти.
Ия и Юля стояли молча. Они думали о том, что узнали. Они не знали, достаточно ли Джесси этой информации. Но они не знали и о чем еще спрашивать.
− Вам пора. − сказали Бойли и Войли. Они пошли по улице и вскоре оказались у себя.
Теперь тайн между друзьями не было. Ия и Юля знали, что Бойли и Войли не опасны для них. Но теперь все время их занимала только одна мысль. Она терзала их и днем и ночью. Они грезили себя оборотнями. Это сидело в них и не могло никуда уйти.
Девочки сдали все экзамены и собирались домой. Они пришли к Бойли и Войли, что бы пригласить с собой.
− Мы не можем ехать. − ответили они.
− Почему? Вы все еще боитесь?
− Нет. Но у нас много работы здесь.
− И в чем проблема? − удивленно проговорила Юля. Вы не можете быть и здесь и там?
− Что значит и здесь и там?
− Мне ли вам объяснять? Вы же можете разделиться.
− Мы должны быть здесь вдвоем.
− Вот непонятливые. − проговорила Ия. − В конце концов, вы оборотни или кто? Вы можете отделить от себя небольшую часть и сделать из себя двоих.
− Это метод зверей. − проговорили братья.
− Здрасьте. − проговорила Юля. − Может вы и на машинах не ездите? На них же ездили звери. И на кой черт вы вообще превратились в зверей?
− Действительно. − произнесла Ия. − У мамы, например, штук десять разных частей в разных местах. И она от этого не стала хуже.
− Да. − произнесла Юля. − В конце концов, уже десятый год, как на Триксе нет зверей. Если вам не понравится, вы сами сожжете свои ненужные части. Или вы и этого делать не умеете?
− Что? − переспросили братья.
− Сжигать ненужные части. Просто и без проблем. Сделал из нее дрова и в огонь. Вы так не делали?
− Ваша мать делала подобное?
− Делала и не раз. − ответили Ия и Юля. − И мы это видели, если это вам хочется знать.
− И как вы повезете эти части?
− Как угодно. Хоть в стеклянной банке. Ну и бестолковые же вы. Мы и то больше знаем о том, что вы можете, а что нет.
− По моему, даже ты со мной так не обращался. − сказал один из братьев другому.
− Как это? − спросила Юля.
− Максимум, что было, так это то что он водил меня на поводке как собаку.
− Можно и собаку. − сказала Ия. − Мы все равно поедем на такси. Там собак можно возить.
− Ладно. Чего не сделаешь для хорошего друга. − сказали Бойли и Войли и вскоре Ия и Юля получили две небольших стеклянных банки с частями оборотней.
Девочки не сказали им, что собирались ехать не в Кентр, а в лес, где их должны были ждать Джесси, Магда и Манси.
Они оказались на месте на следующий день и девочки выпустили части Бойли и Войли. Через несколько минут они оказались перед девочками.
− Вот и собралась наша банда. − проговорила Джесси. Она познакомила Бойли-Войли с Манси и Магдой и через несколько минут они все сидели вокруг костра.
− Вы впервые здесь. − сказала Юля Бойли и Войли. − Вам первым и рассказывать о себе. Мы, конечно уже многое знаем. А вот Манси и мама с Магдой не так много.
Бойли и Войли некоторое время молчали, а затем начали рассказ. Они не были братьями. Один из них был оборотнем с самого начала всей истории с оборотнями. Он был первым вообще. И он создал оборотней. В том числе и первых четырех из тех кто стал правителями городов. Одним из них был и Кентр. После этого лаборатория была захвачена Дженом и Скором. Он использовал те разработки, которые были сделаны и создал еще пятнадцать оборотней из своих подчиненных. Они стали оборотнями и сами, но это не было окнчанием исследований. Они были продолжены в другом месте Трикса. Но Джен и Скор вычислили это место и вновь атаковали. В результате они получили новые клетки, а в борьбе между собой оказались объединены в одно целое и далее не смогли разделиться, оставшись одним оборотнем с двумя сознаниями.
А исследователь исчез. Он ушел от Синдиката и решил больше не проводить опытов. Он ушел и стал обычным учителем, несколько раз меняя свое место, когда оказывалось, что он довольно долго работал на одном.
Положение не изменилось и после Дня Свободы. Теперь он прятался не от оборотней, а от той, кто их убил. С ним был только один человек, кто знал его и Джесси застала часть момента, когда было проведен процесс превращения в оборотня.
Затем они сбежали и некоторое время заметали следы, пока не превратились в Бойли и Войли и не поступили в биологический институт. Там они сделали только одну попытку рассказать о том кто они. Их друзья сбежали от них сломя голову и ушли из института.
Вторая попытка привела к ссоре вообще без рассказа о себе. Она произошла из-за нежелания двух студентов нормально работать.
А дальше они познакомились с Ией и Юлей. И этот период всем был известен.
После этого рассказывать стала Манси. Она рассказала о том, как впервые встретилась с Джесси, о том, как менялось ее отношение и о последнем моменте, когда она поняла, что Джесси ее друг, а не враг.
Последней была очередь Джесси. Она рассказала о себе. Не о том, что было известно всем как о Королеве, а о своих поисках и исследованиях. От слов она перешла к демонстрациям. Она выделывала такие вещи, от которых Бойли и Войли просто встали со своих мест.
Иногда казалось, что в руках Джесси горел сам воздух. Превращения в металл и подобие пластика было детскими шалостями перед возможностями влияния на химические реакции. Джесси показала простой пример, когда под ее воздействием обычные сухие ветки взрывались как настоящие гранаты. И это было не все. Джесси взяла горсть земли и через несколько минут из нее полилась струя чистого алюминия, выделенного путем катализа химических реакций и изменения физических свойств самого металла.
Джесси рассказала о цифровых схемах и их применении в ее собственном компьютере.
− И это еще не все. − проговорила Джесси, заканчивая свой рассказ.
− У меня ощущение, что мы занимаемся изобретением велосипеда, когда уже известно, как построить космический корабль. − сказал один из близнецов.
− По правде сказать, Я многого не понимаю из того, что вы делаете. И я еще не изобрела колесо. А в космическом корабле оно вроде как и не используется. Я имею в виду превращение человека в оборотня. Вы можете рассказать об этом?
− Конечно. − ответили братья. − Если вы сможете это сделать, это будет многое означать для меня. Никто из Повелителей был не в состоянии это сделать.
− А как же Джен-Скор сделал пятнадцать оборотней?
− Это делал не он. Это делала машина. В машине была программа, которая делала все что надо. Это наилучший вариант что бы не было ошибок, но этой машины больше не существует. Мне удалось ее уничтожить. Никто из них не мог провести процесс, из-за своей звериной натуры. Убивая они убивали, а не возрождали человека. Внешне все выглядит как убийство. Вы убиваете тело человека, но оставляете его сознание. Это сложно объяснить. Вы должны желать этого. И уничтожая тело, оставлять человека живым. Очень важную роль играет сознание самого человека. Теоретически может быть достаточно только его собственной воли. Его воля складывается с вашей и это позволяет провести переход сознания из мозга человека в билогическую форму оборотня. Как только этот переход произведен, процесс фактически закончен. Остается только окончить полное изменение всего тела. А это идет своим ходом. Момент перехода виден совершенно четко обоим. В этот момент исчезает все напряжение. Исчезает в одно мгновение. Для уменьшения времени первой стадии процесса вы должны делать это без колебаний. Резкая, мгновенная, полная атака. Сам момент перехода физически совпадает в моментом проникновения биологической формы оборотня в мозг человека. Как только это происходит, происходит переход сознания и этот переход зависит от вашей воли и от воли человека. Отсутствие первого автоматически ведет к смерти. Отсутствие второго затрудняет переход и затягивает его. Потеря сознания означает смерть, но не после перехода. После потеря сознания наилучший вариант для проведения второго этапа. Во втором этапе следует только не допускать распространения атаки на окружающие предметы.
− Ты сможешь? − спросила Ия у Джесси.
− Я не знаю. − ответила она.
− Если вы говорите не знаю, значит сможете. − сказали Бойли и Войли.
− Ты хочешь сделать это сейчас? − спросила Манси у Джесси.
− А чего тянуть? − спросили Ия и Юля.
− Я боюсь за вас. − сказала Манси.
− Я тоже боюсь. − произнесла Джесси.
− Чего вы боитесь? − спросили братья.
− Я боюсь, что кто нибудь из них не выживет.
− Это первый признак того, что они выживут. Если вы боитесь этого, то вы не дадите им умереть. Вы сделаете это почти не осознавая происходящего.
− Сколько раз вы делали это? − спросила Джесси.
− Пять. И все успешно, если не считать четырех уродов.
− Каких уродов? − спросила Манси.
− Душевных уродов. Тогда я не подумал что давал этим людям. Они стали убийцами.
− Возможно они были ими и до этого. − сказала Джесси.
− Да. Я делал это с добровольцами, а они были приговорены к смерти.
− О, боже! − воскликнула Джесси. − Я таких людей и близко к себе не подпустила бы.
− Теперь уже нечего об этом говорить. Все четверо мертвы. Вы будете это делать или нет?
− Да. − твердо ответила Джесси глядя на детей, вернее уже на взрослых девушек.
− Возможно, я вмешиваюсь не в свое дело, но будет лучше, если вы возьмете это. − сказал один из братьев, передавая Джесси свою часть.
− Почему?
Он сказал ответ Джесси мысленно и она была удивлена. Ее решение было однозначным. Она взяла ту часть, которая ей была передана и братья поняли какой силой обладала Джесси, когда потеряли связь со своей собственной частью, находившейся рядом с ними.
Для Ии и Юли это был очень серьезный момент. Это было испытание, к которому они готовили себя очень долго.
Джесси увеличила массу переданную ей и сделала все, как сказали братья.
В момент атаки она вложила всю свою силу. Джесси сделала все, что бы ее дети остались живы и они выжили. Обе. Ия и Юля перенесли первый этап перехода и во втором оказались без сознания, как и было сказано.
Они вернулись через полчаса. Обе смотрели друг на друга и думали о том, что они видят.
− Все закончилось? − спросила Юля.
− Да. − ответили братья.
− Мне кажется, что ничего не изменилось. − сказала Ия. − Хотя.. − она взглянула на Манси.
− Я так и знала, что они вас когда нибудь съедят. − проговорила Манси.
Ия и Юля рассмеялись.
− Может ты хочешь, что бы и тебя съели? − спросила у нее Юля.
− Вы сведете меня с ума. − проговорила Манси. − Я не знаю. Мне страшно.
− Значит нельзя. − сказали Бойли и Войли.
− Чего нельзя? − спросила Манси.
− Нельзя делать из тебя оборотня.
− Почему это нельзя? Я Что, рыжая?
Джесси рассмеялась, услышав ее мысль. Она дошла и до остальных и все вокруг покатились со смеху.
Дошла очередь и до Манси. По причине, известной только троим, Джесси вновь использовала часть переданную ей одним из братьев.
С Манси все прошло так же, как и с Ией и Юлей.
− И как ты себя чувствуешь Манси? − спросила Джесси.
− Я чувствую, что меня обманули. Ты обещала мне защиту, а сама скормила оборотню. Может ты сделаешь то же самое и с Марией?
− Обязательно. − проговорила Джесси. − Из нее выйдет настоящий оборотень. А вообще говоря, это и не требуется.
− Как это не требуется?
− Понимаешь, я придумала Марию когда тебя еще не было со мной. Она − это я.
− Вот тебе и фокусы. Так ты все время играла с ней?
− Да. У меня не было дрогой забавы. Она и сейчас словно кто-то другой во мне. Ты ведь с ней и не виделась после той первой ночи со мной.
− Ты бы могла мне сказать о ней.
− Ну а я не сказала. Ты же не станешь теперь на меня злиться?
− А что же мне еще делать? − Она с места прыгнула на Джесси. − Как там надо превращаться в монстра?
− Вот так. − сказала Джесси и превратилась во льва. − Ну? Сможешь так?
Несколько мгновений спустя Ия и Юля тоже изменили свой вид и превратились в тигров. Манси сумела сделать это с четвертой попытки.
Затем изменили свой вид и все остальные. Джесси взвыла и понеслась через лес. И вскоре через лес неслась целая свора разношерстных зверей. Они выскочили на поляну и Джесси, бежавшая впереди всех, взлетела вверх. За ней поднялась и Магда.
Попытки Ии и Юли увенчались успехом, когда они разделились на две части, каждая из которых поднялась самостоятельно.
− Эй, Бойли-Войли. − прокричали они. − Как вам полеты новичков?

Джесси пришлось спуститься вниз и показать всем остальным что делать. Полчаса спустя они все смогли взлететь. Джесси и Магда взлетали одной целой частью, а остальные разделялись на две.
Так они провели весь день, а под вечер вернулись на место, где был костер. Джесси подбросила дров и зажгла огонь, пользуясь своим методом.

Теперь все было по другому. Ия и Юля были счастливы. А Манси строила из себя обиженную, хотя это была лишь ее игра. Все это понимали и все подыгрывали ей в этом.
Затем Ия вспомнила о том, что Джесси использовала для превращения не свою часть и решила узнать, что же это была за тайна.
− Я думаю, нет никакого смысла скрывать это. − произнесла Джесси. − Девочки, Манси, особенно Манси. − добавила Джесси. − Если господь нас не обманет, то у вас могут быть дети.
− Как? − удивилась Манси. − Дети? У нас?
− Это, конечно зависит от вас. Одно дело биология, а другое любовь. Особого выбора у вас нет. Только один из Бойли-Войли.
− Это правда? − спросила Ия у Бойли-Войли.
− Раз уж здесь раскрыли все скреты, то скажу прямо. Принципиальная возможность есть. Но гарантии никакой. Для рождения детей необходимы два аспекта. Биологический. В вашем случае есть приближенное соответствие. Совершенно ясно, что у Джесси и Магды биологическая структура иная и для нее существует этот барьер. Для вас нельзя сказать есть он или нет. Вторая сторона − моральная, этическая, как угодно. Я не говорю о любви или тому подобных вещах. Я говорю о другом. Представьте себе маленького ребенка, который все время ходит с автоматом и ему вздумалось пошалить на улице. В этом случае вы должны быть готовы к самому худшему. Жестоко говорить об этом, но такой ребенок не может жить.
Все сидели молча и не говорили больше ничего. Уже стемнело и костер потрескивая освещал все вокруг мигающим красным светом. Сообщение одновременно было и замечательным и ужасным.
− Это значит что мы должны уехать из города и жить с детьми в лесу, там где они не смогут ничего сделать. И постоянно держать их рядом. − проговорила Манси.
− И самое важное − это воспитание. − произнесли братья. − Только тот, кто понимает боль других сможет удержать себя от жестокости.
− Но как это сможет понять ребенок? − спросила Джесси. − Я, например, очень многого не ощущаю из того что чувствуют люди.
− И это очень странно. − сказали братья. − Оборотень может чувствовать абсолютно все, что чувствует человек. Ия и Юля сказали, что не поняли разницы. Они чувствуют все как раньше.
− Да, мама. − сказала Ия. − Я не замечаю разницы. Я вижу ее только когда превращаюсь или делаю что-то, что не может делать человек.
− Значит я действительно урод. − проговорила Джесси.
− Вы, видимо, не знаете как вернуть себе чувства. Если вы их не помните, то вы не можете знать что чувствуете. Вам надо многое показать и научить чувствовать. Вы можете чувствовать все и даже больше.
− Значит и мне есть чему у вас научиться. − произнесла Джесси. − Вы научите меня?
− О чем разговор. Это всегда пожалуйста. − ответили Бойли-Войли.
Они проговорили почти всю ночь и под утро все заснули. Все стало значительно лучше, чем раньше. Даже Манси, которая когда-то ненавидела оборотней, теперь была другой.
Это было замечательное время. Семеро друзей оставались вместе почти все лето. Манси, Ия и Юля, ставшие оборотнями, учились многим вещам. Лес, казавшийся когда-то местом для зверей теперь стал для них домом. В нем не было врагов для оборотней. Никакое нападение хищников не было для них страшным. Они превращались в разных зверей, бегали, играли друг с другом. В это время родилась настоящая дружба между Бойли-Войли и Джесси. Они не просто стали друзьями. Они стали коллегами по работе.
Осень началась с того, что они приступили к исследованиям, основанным на знаниях Бойли-Войли о строенни биологической формы оборотней. Ия и Юля продолжили учебу и одновременно начали работать вместе с Джесси и Магдой.
К их сожалению предположение о возможности рождения детей не оправдалось. Из этого ничего не вышло, но никто не стал отчаиваться. Это была лишь первая попытка. Никто не мог сказать точно, что надо было делать.
Исследования продолжались полным ходом. Бойли-Войли знал о биологии оборотней столько, что Джесси целыми днями слушала их рассказы. Генетика, которая до этого была лишь призраком, развернулась перед ней в своем полном виде. То что Джесси искала несколько лет оказалось до смешного простым. Исследования генетической структуры биологической формы Джесси показали ее резкие отличия от формы Бойли-Войли и остальных оборотней. Эти же исследования показали причину невозможности рождения детей. Не было биологической совместимости. Она была только у Ии, Юли и Манси, но они все трое были женщинами и это ставило в тупик.
Прошел еще один год. Исследования ДМ-поля продвинулись далеко вперед. Джесси нашла связь мысленных сигналов ДМ-поля друг с другом. Многие сигналы имели особенный характер. Некоторые из них были универсальными и поэтому Джесси всегда могла ощутить эмоциональное настроение не только людей, но и животных.
ДМ-поле оказывало воздействие не только на оборотней, но и на людей. Особое место заняли комбинации спектров, которые ускоряли процессы излечения от травм и других физических болезней.
Джесси нашла теоретическое обоснование перехода из биологической формы в энергетическую, а через некоторое время и обратного перехода. Оставалось лишь провести испытания и это был особенный, ответственный момент. Семерка друзей собралась в пустынном районе и некоторое время Джесси просто готовилась к тому, что бы произвести скачок в новое состояние.
Джесси стояла немного в стороне от всех. Она включила в себе процесс перехода и внезапно перед всеми возникло голубое сияющее облако, которое сорвалось с места и быстро унеслось вверх. Магда потеряла связь с Джесси.
Джесси ощутила момент перехода и ее внезапно понесло от поверхности планеты. В несколько секунд она поднялась на высоту в километр и ее скорость увеличивалась. Она не знала что делать.
Планета уносилась от нее и в какой-то момент она вдруг поняла, что находится уже в космосе. Надо было как-то двигаться и Джесси не нашла ничего, что могло бы ее сдвинуть с места. Ее посетила другая мысль. Она внезапно поняла, что раз она так свободно взлетела с планеты то она могла так же легко и опуститься. Она лишь сделала попытку мысленного перемещения и планета с огромной скоростью понеслась на нее. Джесси поняла как надо двигаться и выровняв полет, полетела дальше. Несколько минут она носилась над поверхностью планеты, что бы найти своих друзей, а затем опустилась рядом с ними. Надо было сделать обратный переход и Джесси вновь провела мысленное преобразование.
Из голубого облака появилась Джесси. Связь с Магдой мгновенно восстановилась и все с радостными криками бросились к Джесси.
Это была настоящая победа. Не просто успех, а победа. Понадобилось не мало времени, что бы все остальные смогли сделать то же самое. Проблема была не в переходе в энергетическую форму, а в переходе обратно. И именно это вызывало опасения.
Но все встало на места. Энергетическая форма Джесси и Магды отличалась от остальных. Она имела голубой цвет, что говорило о другой энергии самой формы.
− Я думаю, теперь настало время сделать то, о чем вы, возможно, и не думали. − сказала Джесси. − Вы можете снова стать нормальными людьми.
Это заявление Джесси всех ошарашило. Но понадобилось всего несколько минут объяснений, что бы это могло осуществиться. Пятеро из семи прошли преобразование и за несколько секунд превратились в людей.
− Это невероятно. − заявил Бойли-Войли. − Я всегда схитал обратный переход невозможным!
− А теперь мы сможем снова стать оборотнями? − спросила Ия.
− Конечно. − проговорила Джесси. − И не так, как в первый раз, а просто сделать переход через энергетическую форму.
Несколько мгновений спустя все семеро снова были оборотнями.
− А теперь, не хотите ли прогуляться по космосу? − спросила Джесси. − Мне кажется, мы могли бы немного развлечься. Сверху планета очень красива.
Не надо было никого уговаривать. Два голубых и пять оранжевых шаров в несколько мгновений метнулись вверх. Они оказались над планетой, а затем облетев ее несколько раз вокруг, опустились назад. Теперь незачем было опускаться в пустыне. Они сразу же полетели в Кентр.
− Кстати, Манси. − произнесла Джесси. − Я думаю, теперь проблем с детьми не может быть. Ты можешь восстановить себя полностью.
− Я чувствую себя словно во сне. − сказала Манси. − Я не могла и мечтать, что когда нибудь это будет возможно. И я не могла даже думать, что получу это от оборотня.
− Вот мы и дома.
− Дома. − проговорила Манси. − Помнишь, ты мне говорила. Твой дом − это Трикс. Сейчас я не променяла бы его и на тысячу Гертрайсов.
− Я счастлива. − произнесла Джесси.
− У меня есть идея. − сказала Манси. − Почему бы нам не побывать у Илан?
− Возможно. − сказала Джесси. − Только, что мы ей скажем?
− Скажем, что у нас праздник. Пригласим ее к себе. Она заходила ко мне раза два за эти годы. Все же она твой друг, Джесси, хотя и не признает этого.
− Наверно, вам лучше идти без нас. − сказал Бойли-Войли. − Кроме того, нам хочется тоже кое кого навестить.
− Ладно. − сказала Джесси. − А то Диана совсем перепугается, если мы все к ней заявимся.
Бойли и Войли попрощались со всеми исчезли в розовом облаке, которое метнулось через стену дома.
Несколько мгновений спустя то же самое сделали Джесси, Манси, Ия и Юля. А Магда осталась в доме, решив что Диане будет достаточно присутствия одной Джесси.
Они оказались около дома Дианы и прошли в гостиную, обнаружив что дверь не закрыта.
− Боже мой! Королева! − воскликнула Эйли, оказавшись там.
− Эйли, не надо никаких формальностей. Диана дома?
− Да, я сейчас ее позову.
Минуту спустя в гостиной оказалась Диана. Она несколько удивилась этому визиту.
− Я не представляю, что вас заставило прийти ко мне.
− Илан. − произнесла Манси. − Ты не рада друзьям?
− Друзьям? − переспросила она.
− Ладно тебе. Джесси давно знает, что ты друг. Разве ты забыла нашу последнюю встречу? Мы пришли просто так. У нас праздник.
− Какой еще праздник?
− Просто праздник. И мы хотим, что бы ты была в этот момент с нами. Что бы с нами были все! Посмотри вокруг. Разве ты не видишь, что все изменилось? Все. Люди живут теперь по другому. Который год они не боятся выходить на улицы, опасаясь нападений оборотней. Разве это не прекрасно? Диана, ну скажи. Просто признайся, что все твои страхи были напрасными.
− Боже мой. Да что с вами такое? − удивленно проговорила Диана.
− Кошмар закончился, Илан. − произнесла Манси. − Все. Его больше нет.
− О чем ты?
− У меня будут дети. − проговорила Манси. − Ты понимаешь?
− У тебя? − удивилась Диана.
− Да, Илан! − Манси как ребенок вскочила и подняв руки кверху на весь дом прокричала. − У меня будут дети!
− Боже мой! − воскликнула Диана. − Я не могу поверить.
− Вот это и есть мой праздник. − сказала Манси. − Кошмар закончился.
− Ты хочешь сказать, что Джесси..
− Да, Илан! − проговорила Манси. − Это сделала Джесси. Она и только она. И не думай, что я сошла с ума. Если не веришь, приходи ко мне попозже.
− Я верю, но я не понимаю..
− А зачем понимать? − проговорила Манси. − Разве не достаточно того, что я стану матерью? Диана! Как ты не поймешь? Джесси наш друг и всегда им будет! И не надо ничего говорить. Она знает чего ты хочешь. Приходи к нам. Пойми. Прошлое больше не вернется.
− Ты хочешь..
− Да, Илан. Я хочу, что бы ты была с нами. И этого хотим мы все. Джесси, Ия, Юля, Магда.. Ты не должна винить Джесси за то, что сделали другие. Она помогла мне и она поможет тебе. Ты не хочешь принимать помощь от оборотня, потому что какой-то зверь испортил твою жизнь. Но пойми. Джесси хочет вернуть тебе то, что у тебя отняли. И она вернула это мне. Поэтому я и говорю тебе. − Манси снова воторженно воскликнула на весь дом. − У меня будут дети!
− Диана. − произнесла Джесси. − Просто скажи "Да" и идем вместе с нами. Можешь не говорить вслух. Скажи сама себе.
Джесси подошла к ней и взяла за руку. Она не сопротивлялась. Они вышли на улицу и оказались в темноте посреди сада. Джесси смотрела на Диану и видела в ней весь спектр противоречий. Она и не хотела принимать помощь от оборотня, и, в то же время, мысль о возможности иметь детей заставляла ее делать то, что говорила Джесси.
− А теперь, встань и закрой глаза. − сказал Джесси. − Слушай только мой голос и больше ничего. Ты слышишь только меня. Все вокруг исчезло. Больше ничего не существует. Только ты и мой голос.
Джесси ввела Диану в состояние гипнотического подчинения, а затем ввела программу действий, подобно тому, как это делали другие люди с Ари. Через несколько минут посреди сада вспыхнуло оранжевое сияние, которое дрогнуло и застыло на месте. Оно погасло через несколько секунд и на его месте вновь оказалась Диана.
− Теперь ты все забываешь. Ты не помнишь ничего, что с тобой произошло с момента, как ты вошла в сад. Ты забыла это навсегда. Ты помнишь только то, что теперь у тебя могут быть дети. Ты здорова. Твое самочуствие в норме. Ты просыпаешься.
Диана вздрогнула и открыла глаза. Она взглянула на Джесси, на Манси, Ию и Юлю. Она ощутила в себе изменения и неведомо откуда пришедшую уверенность, что у нее могут быть дети.
− Что произошло? − спросила она. − Я ничего не помню.
− Все нормально. − сказала Джесси. − Ты не можешь ничего помнить. И не думай об этом. Идем в дом. Теперь тебе надо отдохнуть. Как следует поесть и выспаться. Сейчас тебе все будет казаться сном. Это очень хороший сон. А завтра ты пойдешь к своему врачу и узнаешь что с тобой стало.
Джесси снова взяла Диану за руку и провела в дом. Она сказала Эйли сделать для Дианы хороший ужин и уложить спать.
Все четверо покинули дом Дианы и вернулись к себе. Ощущение эйфории не покидало их.
Диана пришла в дом Манси на следующий день сразу после обеда.
Ее встретили все семеро. Она вошла и некоторое время смотрела на людей.
− Добро пожаловать. − проговорила Джесси. Диана была словно во сне. Она стояла и молчала, глядя то на Джесси, то на Манси. Ее переполняло желание что-то сказать, но язык не поворачивался. Все слова вылетели из головы и она стояла не проронив ни звука.
− Я хочу поблагодарить вас. − наконец произнесла она. − Я не знаю, что говорить..
Манси подошла к Диане, и обняв посадила рядом с собой на диван. Диана не выдержала и расплакалась. Она уткнулась в плечо Манси и плакала, выплакивая все, что накопилось за многие годы. Ее никто не останавливал и она остановилась сама.
− Я не знаю, как вы это сделали. Но я хочу сказать, что сделаю для вас все что вы захотите. − проговорила она.
− Тогда перестань плакать и будь нам другом. − сказала Джесси. − Помнишь наш первый день встречи? Пусть все будет так же, как тогда.
Джесси села рядом с Дианой.
− Помнишь, как ты рассказывала мне в ресторане о том какой вкус был у разных блюд? А о том, как мы бродили по второму корпусу? Ты тогда страшно боялась, что мы встретим кого-то очень страшного.
Диана несколько усмехнулась и Джесси продолжила воспоминания, напомнив Диане как она позвонила в театр насчет прихода Повелителя.
− А я забыла об этом. − проговорила Диана.
− Ну. А помнишь, как ты перед главарем бандитской шайки в ресторане заявила что ты Анкера?
− Ты назвала свое имя, а он даже не знал, что ты была Повелителем.
− И ты этого не знала. А ты помнишь, как Левор сказал тебе кто я и ты потеряла сознание?
− О, боже! − воскликнула Диана. − Ты тогда сказала, что это была его глупая шутка. А потом я водила тебя по всему городскому управлению и показывала где что находилось. А потом ты отделала ту ведьму.
− Да. А ты помнишь шофера такси, который нас возил?
− Нет.
− Я встретила его в тот день, когда мы говорили с тобой и с Левором. Он, конечно, не мог меня узнать. Помнишь, он говорил, что нам очень повезло, что мы оказались в его машине?
− Да, это я помню.
− А в самом конце дня ты сказала, что он был самым лучшим в твоей жизни.
− Да. − улубнулась Диана. − У меня все перевернулось в голове, когда ты сказала, что ты оборотень.
− А ты помнишь, как я выступила на площади и после этого ты приглашала меня вступить в организацию по борьбе с оборотнями?
− Да. − снова рассмеялась Диана. − Боже мой! Я тогда даже не думала, что приглашала тебя. А потом никак не могла понять, почему ты отказалась.
− Видишь. На самом деле все было просто. − проговорила Джесси. − И сколько лет прошло с тех пор. Уже четырнадцатый год.
− А мне все кажется, что это было вчера. − произнесла Диана. − Наверно, все было бы по другому, если бы мы тогда поверили тебе.
− Что теперь гадать? Что было, то прошло.
Диана поняла, что Джесси всегда была другом, а не врагом. Все изменилось. Очень многое стало понятно в ее действиях. И все вокруг теперь для нее изменило свой смысл. Она могла стать матерью.
И она стала ею. Как стали Манси, Ия и Юля. Диана нашла свою любовь, вышла замуж и это было высшей наградой, которую она получила, даже не мечтая о ней.
А семья Джесси и Магды, в которую вошли Манси, Бойли и Войли, пополнилась двумя мальчиками и одной девочкой. Манси назвала свою дочь Анкерой, а двоих детей Ии и Юли назвали Майклом и Львом. Никто и не думал о том, что отцом был лишь один Бойли-Войли. А может и двое. Различить их никто так и не мог. Они знали это только сами и лишь посмеивались над мамами, говоря, что им крупно повезло, что у их детей по два отца.
Исследования проводимые Джесси и Магдой. Ушли на недосягаемую высоту. Одно из важных открытий, которое они сделали, касалось энергии биологической формы оборотней. Проводя опыты они нашли способ изменения энергии с помощью электрического тока. А затем получили совершенно неожиданный результат. Они смогли увеличить свою энергию таким образом в несколько тысяч раз. Для биологической формы Бойли и Войли эта энергия могла быть увеличена только в сорок раз. Дальше начинались необратимые процессы и сама биологическая форма разрушалась.
Получая заряд электрическим током Джесси и Магда ощущали прилив энергии. А само состояние оказывалось намного более эффективным по сравнению с обычным.
Первый результат, который они получили, было резкое увеличение быстродействия компьютерной системы, а затем произошло нечто невероятное. Проводя исследования с логическими элементами Джесси внезапно получила коллапс размеров компьютера. То, что раньше занимало сотни и тысячи биологических клеток, теперь было одной. Мощность вычислительной системы возросла на три порядка, но и это был не предел. Малые размеры позволили получить параллельные системы и их количество можно было смело доводить до нескольких тысяч.
Мгновенным вопросом встала задача программирования для такой системы, но это была вполне разрешимая задача и Джесси занималась ей несколько месяцев, пока не получила резкий качественный скачок после разработки программы разработчика программ. Компьютеру давалось задание и он сам делал программу для нее, а затем выполнял.
Казалось, время остановилось. И в то же время, оно неслось с огромной скоростью.
Детям Ии, Юли и Манси исполнилось по два года. Трикс отметил пятнадцать лет Дня Свободы.
Исследования ДМ-поля и его влияния на химические реакции с повышением частот привело к открытию его влияния на ядерные реакции. Джесси ожидала подобный эффект и все эксперименты проводила на другой стороне Трикса, там где на десять тысяч километров вокруг не было ни едимой живой души, ни единого растения.
Спровоцированная ядерная реакция привела к взрыву и разнесла все, что там было построено. Джесси поняла, какую силу она приводила в движение и последующие опыты проводила только с очень небольшими количествами вещества и со слабыми полями. Она почти не обращала внимания на корабль, приземлившийся в месте взрыва. Ей было не сложно все разведать. Люди заметили взрыв из космоса и решили узнать, что произошло. Но они не могли ничего найти, кроме большой воронки, оплавленного песка и сильного радиационного фона. Джесси знала об этом и не беспокоилась. Никто и предположить не мог, что взрыв мог быть вызван жителями Трикса. Для этого они должны были иметь, по крайней мере, авиацию.
Корабль улетел. Люди, исследовавшие место взрыва решили, что на планету упал какой-то метеорит, хотя не могли понять, почему он не был виден, когда падал.
Джесси, закончив серию экспериментов, вернулась в Алмарн, что бы продолжить уроки энергетической формы для рамиров. Это знание позволило бы им полностью покончить с зависимостью от линии химического производства. Кроме того это давало им возможность вернуться, потому что энергетическая форма позволяла перемещаться в космосе с околосветовой скоростью. Джесси сама проверила это, совершив перелет с Трикса на Гертрайс и обратно. На Гертрайсе она просто забрала свою часть, остававшуюся там несколько лет. Теперь у нее не было никаких причин держать ее там. Возможность перелететь за несколько минут с одной планеты на другую позволяла отказаться от того, что бы держать эту часть на Гертрайсе.
Молекулярные исследования клеток рамиров давно показали, почему рамиры не могли принимать в пищу ничего из того что было на Триксе. У них был другой состав клеток и попадание в них чужеродных веществ приводило к отравлению.
Энергетическая форма позволяла изменить эту ситуацию. Вплоть до перехода рамиров в биологическую форму оборотней, что давало неограниченные возможности.
Обучение рамиров длилось почти год.Джесси научила их переходить в энергетическую форму, а затем и в биологическую форму оборотней. Изменения которые произошли после этого позволили рамирам наконец выйти из подполья. Они смогли изменять свой вид и смогли превратиться в людей.
Рамиры стали независимы. Но они не оставили Трикс и решили остаться вместе с Джесси. Они поселились в Кентре в доме Манси Келс.

Исследования Джесси продолжались. Энергетическая фаза позволяла проводить большую часть экспериментов вдали от мест проживания людей. Джесси могла свободно пролететь вокруг Трикса за несколько минут.
Рамиры получили знание и впервые оказазались полностью независимыми от кого либо. Они могли свободно отправиться на свою планету, но решили остаться вместе с Джесси и продолжать исследования.
Шел семнадцатый год после Дня Свободы. В одно летнее утро Джесси проснулась от звуков ударов, канонады и воя разрывающих воздух снарядов.
В несколько мгновений она вместе со своими друзьями вылетела из дома и увидела ужасающую картину разрушений, огня, дыма. На Кентр двигалась целая армия. Вооруженная танками, самоходными орудиями, самолетами и вертолетами.
Это однозначно говорило, что армия могла прибыть только с Гертрайса. На ее пути никого не было. Трикс не имел регулярных войск и в считанные часы город был захвачен. Джесси отправила свох друзей по разным городам и перед ней встала картина широкомасштабного наступления. Все города были атакованы и взяты, почти одновременно.
Захватчики приходили на улицы городов, убивали, грабили, насиловали. Они с весельем обсуждали быструю победу, называя Трикс болотом, а его жителей ни к чему не пригодными жабами.
Джесси вместе с Рамирами и двумя дочерьми отправилась в Алмарн.
Резиденция Королевы была окружена. Охрана, стоявшая вокруг была сметена огромными силами захватнической армии. Но никто из захватчиков не перешел границы парка перед резиденцией. Они стояли на месте и чего-то ждали.
К полудню приехали машины и из них были выведено все Правительство Трикса. Четырнадцать вооруженных людей проводили Правительство в резиденцию Королевы, где их встретила Джесси с шестью своими друзьями.
Джесси остановила солдат, а Ия и Юля сразу же проводила всех членов Правительства под землю и отправились вместе с ними по подземному тоннелю. Этот тоннель уводил в лес. За последние годы он был увеличен до нескольких километров и выходил на поверхность в глухом лесу. Там где никто и не подумал искать какие-то подземные ходы.
А Джесси заставила вооруженных людей бросить оружие и снять с себя защитные костюмы.
Но она не успела расспросить их о чем либо. Послышался удар. Все вокруг посыпалось и рухнуло на головы людям. Джесси вместе с рамирами в одно мгновение перешли в энергетическую форму и вылетели из под обломков.
Над ними было несколько вертолетов, которые еще продолжали обстреливать разрушенное здание. Поливали его огнем и все вокруг поглотил огромный столб огня и черного дыма.
Больше ждать было нечего. Джесси атаковала вертолеты. Они взрывались прямо в воздухе без видимых причин, а затем она вместе с рамирами нанесла удар по окружившим резиденцию войскам.
Удары наносились с воздуха. Джесси умочтожала все, что попадалось на пути. Люди метались в поисках мест, где можно было спрятаться, но все было тщетно.
Когда дым рассеялся, пыль улеглась и погасли огни, вокруг были только груды искореженного металла, сотни убитых захватчиков, черная обгоревшая земля.
Вновь появились вертолеты. Они не успели даже долететь до места, когда на них обрушились удары неведомой силы. Несколько вертолетов взорвались в воздухе, а другие повернули назад, так и не поняв откуда наносятся удары.
Джесси вместе с рамирами пролетела за ними и вскоре оказалась на большой площадке, где было огромное скопление техники, вооружения и боеприпасов.
Удар для противника был неожиданным. Внезапно все вокруг начало взрываться. На воздух поднимались наспех построенные склады, вооружение и техника. Джесси уничтожала все. Противник не мог оказать сопротивление. Внизу была настоящая паника. Люди не знали куда деваться от взрывающейся у них под ногами земли. Казалось, горел сам воздух.
Закончив уничтожение техники, боеприпасов, оружия, Джесси отправилась по следам и вскоре обнаружила несколько космических транспортов, стоявших в поле. Вновь были нанесены удары. Корабли лопались как мыльные пузыри. Ни один из них не сумел даже запустить двигатели, что бы взлететь.
Теперь Джесси знала что делать. Она отправилась в другой город и провела там подобную же операцию. А затем атака была одновременной в нескольких городах. Джесси и рамиры разделились и разлетелись в разные стороны.
Противник получал сокрушительные удары по своим тылам. Было невозможно защитить всех людей. Захватчиков были десятки тысяч. Но Джесси могла наносить удары по скоплениям войск противника. Уничтожать стратегические объекты, склады и космические корабли. И это привело к тому, что к вечеру первого же дня противник оказался отрезанным от своих сил в космосе.
Города были захвачены, но противник захвативший их не имел никаких резервов и теперь уже никаких шансов на поддержку.
Все радиостанции молчали. Захватив города армия Гертрайса захватила и все радиостанции. Но это не могло остановить Джесси. В лесах Харлана выросли антенны. Под самый вечер, когда уже начало темнеть, в эфире появился голос радиостанции "Сопротивление". Почти целый час она передавала свои позывные, призывая людей слушать, а затем Джесси начала свое выступление.
− Граждане Трикса. Говорит радиостанция "Сопротивление". Сегодня армия Гертрайса предприняла массированное наступление на города Трикса. Отсутствие регулярных войск привело к тому, что она в несколько часов заняла все города. Но Трикс не покорен. Я, Джесси Джениссон, Королева Трикса. Я призываю всех. Берите оружие и гоните захватчиков из городов. Уже сегодня были проведены первые операции которые нанесли противнику сокрушительные удары. Противник понес огромные потери в технике и вооружении. Он отрезан от космических сил. Граждане Трикса. Я призываю вас начать борьбу с захватчиками. Уничтожайте их технику и вооружение. Действуйте скрытно. Ваши города − это ваши дома. Вы знаете в них все и вы знаете, как вести подобную скрытую войну. Противник силен вооружением, но он слаб в знаниях городов. Используйте это. Наносите удары внезапно и сразу уходите. Я, ваша Королева, обещаю приложить все усилия, что бы положить конец этому нашествию. Я обещаю вам поддержку в борьбе и вы увидите эту поддержку. Силы Королевы Джесси на вашей стороне. Берите оружие и не давайте захватчикам покоя. Гоните их из городов. У них нет поддержки. Их силы недолги. Говорит радиостанция "Сопротивление".
Джесси начала повтор своего сообщения и радиостанция не умолкала. Над лесом появились вертолеты. Но они и не представляли с какой силой столкнулись. Удары разнесли их на атомы в одно мгновение. Кто-то успел лишь повернуть назад, но Джесси не оставила ни одного свидетеля происшедшего. Над лесом произошло несколько вспышек и вертолеты исчезли все до единого.
Уже была ночь и Джесси направилась в Кентр. Там она встретилась со всеми своими друзьями и было решено начать новые операции. Теперь уже в городах. Джесси направилась в Алмарн, рамиры в другие крупные города. Магда улетела в Джен-Скор. Юля и Ия остались в Кентре. Манси оставалась с детьми.
Теперь действия носили иной характер. Надо было найти группы сопротивления о объединить их в отряды, а затем в армию.
Ия и Юля оказались на улице, которая была им давно знакома. Они искали людей, которые встали с оружием в руках. Но обнаружили только нескольких человек, которые прятались что бы не попасться на глаза солдатам Гертрайса.
Впереди послышался крик женщины и Ия с Юлей в одно мгновение бросились вперед. Они увидели двух солдат, навалившихся на женщину.
Два тигра с рычанием набросились на захватчиков. Те не успели даже закричать, как оказались мертвы. Женщина в страхе отползла на тротуар, а Ия и Юля, покончив с насильниками, встали перед ней, снова превративыись в людей.
− Да это же тетя Майни. − произнесла Юля. Она вспомнила ее из далекого детства.
− А? − произнесла женщина. − Вы меня знаете?
− Знаем. − ответила Юля. − Не бойтесь. Вставайте. − Она сама подняла женщину на ноги. Та все еще дрожала.
− Я не понимаю. − проговорила она.
− Помните, восемнадцать лет назад здесь был пожар на верхнем этаже. Я Юля, а это Ия. Нам тогда было шесть и семь лет.
− Но вы же..
− Мы подчиняемся Королеве Джесси. Вам незачем нас бояться. Что вы делаете на улице в такое время?
− Я искала внука. Я не углядела и он убежал на улицу. И я не могу его найти вот уже три часа.
− Сколько ему лет?
− Шестой. Вы не тронете его?
− Боже, тетя Майни! Мы здесь, что бы защищать вас. Если мы его найдем, то приведем к вам. А вам лучше всего держаться подальше от этих бандитов. − Юля показала на двух убитых. − Нам надо идти.
Они обе ушли, оставив женщину в полном замешательстве.
Где-то послышалась стрельба и Ия с Юлей помчались на звуки. Через минуту они выскочили на улицу, где завязался бой. Несколько человек вели бой с солдатами Гертрайса. Они оказались в меньшинстве и отступали по улице, когда Ия и Юля оказались рядом с ними.
− Стойте! Вас убьют! − прокричал один из защитников города, когда Ия и Юля выскочили вперед них.
− Спокойно! − прокричала Юля и понеслась прямо на солдата, который ошарашенно смотрел на нее, стреляя из автомата почти в упор.
Юля выхватила из его рук оружие, сбив человека с ног, а затем полоснула очередью по остальным, наступавшим. Мгновение спустя рядом была Ия и солдаты Гертрайса начали отступать под шквальным огнем. Девушки шли вперед, не глядя на пули, подбирали автоматы у убитых и стреляли вновь. Несколько минут спустя улица была очищена.
− О, дьявол! − воскликнули люди, глядя на десятки убитых захватхиков. − Кто вы?
− Мы − Силы Королевы Джесси. − произнесла Юля, показывая герб Королевы на своем комбинезоне.
Объяснять дальше не было времени. На улицу вывернули два танка, которые с грохотом и лязгом понеслись на людей.
− Ну, ребята, держитесь! − воскликнула Ия и в одно мгновение взлетела вверх, превративыись в черную птицу.
Два взрыва озарили улицу. Оба танка встали и заглохли, выбросив языки пламени из башен. Несколько захватчиков, бежавших за танками, метнулись назад.
− Долой захватчиков! − прокричала Юля и побежала вперед, увлекая за собой людей. Они выскочили на перекресток и вновь встретили солдат. Завязалась короткая перестрелка, в которой защитники города вновь вышли победителями.
Вновь на улицах стало пусто и вооруженная группа, усилившаяся за счет трофейного оружия двинулась по улице. Люди были воодушевлены первыми победами. Вскоре они оказались в новой схватке. На этот раз они вышли в тыл врагу, атаковавшему другую группу сопротивления. В несколько минут противник был разгромлен. Отряды объединились и начали новый поход по улицам.
Вскоре он вырос уже в большую массу вооруженных людей и Ия с Юлей организовали отряды, провели небольшое разъяснение и группа сопротивления перешла к новой тактике действий. Она начала освобождение улиц, кварталов, отдельных домов. Город наполнился звуками непрерывного боя. Теперь это была война двух армий. Организовав связь Ия и Юля получили возможность быстро перелетать в нужное место, что бы гнать противника.
А в это время в других городах происходили подобные же события. Люди встали на защиту своих домов. Они атаковали захватхиков на улицах. Били их используя свое знание городов, освобождали целые улицы и кварталы.
В Джен-Скоре заработала освобожденная радиостанция, которая начала свою трансляцию с места событий. За ночь в нескольких городах были отбиты радиостанции, узлы связи и другие важные объекты.
Под утро радиостанция Фери сообщила о появлении над городом космических кораблей, а затем прозвучал зов о помощи. Джесси немедленно вылетела туда и уже через несколько минут над линией обороны появилась черная птица, которая нанесла удары по атаковавшим войскам.
Вертолеты и самолеты начали взрываться в воздухе. А затем на глазах у защитников и атакующих были взорваны космические корабли, на которых прилетели захватчики.
Наступил переломный момент. Атакующие поняли, что оказались в ловушке и их силы убавились. А Джесси наносила новые удары по технике и вооружению нападавших.
Радиостанция Фери сообщила о странных событиях, о неведомой силе, которая помогла остановить захватчиков.
А Джесси вылетела в другие города, откуда так же поступали сообщения о прибывавших силах противника.
Радиостанция "Сопротивление" призвала все другие радиостанции сообщать о прибытии новых сил противника, о скоплениях войск врага, что бы Силы Королевы Джесси могли нанести по ним сокрушительные удары.
Весь день продолжались бои. Джесси наносила удары по космическим силам Гертрайса, а затем поднялась в космос, что бы понять, что происходило там. Она обнаружила несколько транспортов готовых к приземлению.
Удары, нанесенные в космосе, заставили корабли включить двигатели и уйти от планеты. Джесси вернулась вниз, а затем продолжила вместе со своими друзьями разгром противника.
Теперь бои шли в ином виде. Противник перешел к обороне. Он был разделен и захватчики превратились в жалкие остатки разрозненных сил.
Силы Королевы Джесси продолжали свои действия. На многих волнах появились сообщения об оборотнях, помогавших одолеть врага.
− Граждане Трикса. − передавала радиостанция "Сопротивление". − Будьте спокойны. С вами Силы Королевы Джесси.
На третий день почти все города были освобождены. Джесси сама участвовала в очистке Алмарна от захватчиков и когда город был полностью свободен, туда было переправлено Правительство.
На всех волнах передавались сообщения о ходе боев, об освобождении городов. Было не мало предположений о Силах Королевы Джесси, начиная от того, будто королева держала всех оборотней на поводке, кончая тем, что она могла создать их так же как уничтожить.
А радиостанция "Сопротивление" сообщала о новом положении, об уходе космических сил Гертрайса от планеты. Она призвала солдат Гертрайса сдаваться.
Были организованы лагеря, в которые помещали всех пленных.
Вскоре все города были полностью очищены. Некоторые части войск захватчиков ушли в леса, откуда совершали вылазки. И радиостанция "Сопротивление", сообщив об этом, призвала радиостанции других городов сообщать о таких случаях, что бы Силы королевы Джесси могли вытащить эти бандитские группировки.
Время шло. Джесси выкуривала из лесов остатки армии захватчиков.
Сообщения об оборотнях продолжали будоражить население. Джесси закончила освобождение лесов и в последний раз выступила на волне радиостанции "Сопротивление".
− Граждане Трикса. Говорит радиостанция "Сопротивление". Война закончена. Это последняя передача. Я, Королева Джесси. Вы победили. А теперь я хочу, что бы вы поняли что с вами все это время были Силы Королевы Джесси. Это мои силы, потому что я оборотень. И я была им всегда. Именно поэтому я смогла освободить вас от Синдиката. Я всегда помогала вам и буду помогать и впредь. Я всегда с вами. Я − ваша Королева Джесси.
Это сообщение вызвало огромный резонанс. На следующий день все радиостанции сообщали только об этом заявлении королевы. Кто-то, основываясь на этом, переворачивал всю историю с ног на голову. Кто-то заявлял, что это была лишь шутка Королевы Джесси.
Но были и такие, кто смотрел на все разумно. Эти голоса напоминали обо всех событиях. Они говорили, что ничего не изменилось. День Свободы от этого не перестал быть им. Не поменялся и смысл гражданской войны, в которой многие люди воевали за свою Королеву.
И последняя победа осталась победой всех людей Трикса. Правительство Трикса было полностью на стороне Королевы. Люди видели, что только Силы Королевы Джесси помогли им одолеть врага. И они знали, что именно она спасла всех от гибели.
Джесси решила, что необходимо постоянно следить за пространством вокруг Трикса и для этого было установлено дежурство. Каждый из ее друзей и она, периодически вылетали в космос, что бы проследить за появлением кораблей Гертрайса.
Все было пусто. Но у Джесси было неспокойно на душе. Она словно чувствовала, что что-то должно произойти. Все вокруг словно излучало напряжение. Напряжение от будущей катастрофы.
И это произошло. Произошло посреди ночи. Удар огромной силы потряс землю. Он был подобен землетрясению. В окнах повылетали стекла, а где-то вдали от Кентра появилось огромное зарево. Джесси вылетела из дома вместе со всеми и перед ней появилось ужасное зрелище.
Город Алмарн был стерт с лица планеты. Полностью. Не осталось даже окраин. В его центре была огромная воронка, в которой стояли клубы пыли. И не бы было никаких следов от самого города. От домов, от улиц. Все исчезло.
И это было гигантское зло, понять которое было невозможно.
Все остальные города оставались целы. Джесси вылетела в космос, но там никого не было. Ни у самой планеты ни в ближайшей округе. Она не видела никаких кораблей.
А через некоторое время появился радиосигнал. Сообщение с Гертрайса, в котором под страхом смерти было приказано сдаваться силам Гертрайса. Это было ужасно. Джесси не могла ничего с этим поделать. Вместе со столицей было уничтожено и все Правительство Трикса.
Надо было что-то делать. Призывать людей к борьбе было бессмыслено. Оружие, примененное Гертрайсом было сильнее Джесси. Она не знала, что это такое и не могла защитить города.
И решение было принято. Не простое решение, которое должно было сохранить людям жизнь, ценой их свободы.
− Ты помнишь, Джесси, что было когда-то в Кентре? − спросила ее Манси. − Тогда ты вынудила нас сделать то же самое.
− Может быть и так. Но я не убивала сотни тысяч невинных людей. И я объясняла все свои действия. В конце концов, я сама отказалась от того, что бы быть Повелителем.
− Да, Джесси. Твои прошлые дела кажутся невинными шутками по сравнению с тем, что происходит сейчас.
− Вот что, Манси. Мы пойдем на радиостанцию и ты объявишь о сдаче.
− А почему не ты?
− Потому что у меня есть план. Ты объявишь об уничтожении Алмарна и скажешь, что вместе с городом была уничтожена и я. На Гертрайсе никто не знает, что кроме меня на Триксе еще десять оборотней. Они решат, что раз меня нет, то им больше ничто не угрожает. А мы будем действовать. Солдаты, армии, все это приводится в движение небольшими силами военных начальников, Правительства Гертрайса. И мы полетим туда. Что бы убить зверя, надо захватить контроль. И именно этим мы и займемся. Ты поняла?
− Да, Джесси. Я все поняла. Летим на радиостанцию.
− Не забудь, оборотней больше нет. Мы должны появиться там, нормально.
Все было сделано, как сказала Джесси. Манси выступила по радио от своего имени и во всеуслышание заявила о смерти Королевы Джесси вместе со всеми жителями Алмарна. Она назвала действия Гертрайса преступными, но сказала, что люди должны подчиниться.
− У нас нет сил для борьбы с Гертрайсом. Мы должны сдаться, что бы продолжать жить. У нас нет выбора. − говорила Манси Келс.
Трикс был вновь захвачен. На этот раз армия Гертрайса заняла города и устроила свои базы так, что бы никто не смог на них пробраться.
А Джесси вместе с друзьями перенесла в тайное место своих внуков и они были надежно спрятаны.
После этого все направились на Гертрайс.
− На Гертрайс! − прозвучала команда Джесси и одинадцать огненнокрасных стрел метнулись вверх.
Гертрайс был совсем рядом. Несколько световых минут, которые превратились в несколько секунд для энергетической формы, двигавшейся с околосветовой скоростью.
По дороге они пробили дватранспорта, двигавшихся к Триксу и улетели, не пытаясь останавливаться.
На Гертрайсе казалось все было споскойно. Мирная жизнь продолжалась, как и тогда, когда там в первый раз была Джесси.
Надо было с чего-то начинать и Джесси в несколько секунд оказалась на базе СБ. Там, где она несколько лет назад уничтожила оборотня.

Они проникли внутрь и Джесси начала поиск. Было достаточно нескольких секунд, что бы найти компьютер и Джесси ввела несколько команд. Она запросила информацию обо всех, кого знала на Гертрайсе и с удивлением обнаружила, что все они либо ликвидированы, подобно Лану и Эйму. Либо погибли, как некоторые из людей в ЦКИ. либо исчезли как Ари и Найд Харлан.
Джесси запросила информацию о положении на Триксе и получила отказ в выдаче данных.
Она продолжала вводить команды, когда в помещение ворвалось несколько вооруженных человек.
− Всем стоять! Ни с места! − скомандовали они, направляя оружие на друзей, стоявших около Джесси.
Мысленное указание Джесси заставило всех не двигаться. Джесси тоже встала и замерла перед людьми державшими их на мушке.
− Арестовать всех! − проговорил человек и через несколько минут все одиннадцать человек были в наручниках и связаны по рукам и ногам.

Их положили на пол, а затем в помещении появился еще один человек.

Сомнений не было. Это был оборотень.
− Замечательно сработано. − проговорил он. − Никак не пойму. С чего это вы пришли шпионить сюда? В городе не хватает компьютеров?
− Почему вы напали на Трикс? − спросила Джесси.
− Однако вы не плохо осведомлены. − проговорил оборотень. − Если вам так хочется знать, то я скажу вам. Перед вашей смертью.


− Однако вы не плохо осведомлены. − проговорил оборотень. − Если вам так хочется знать, то я скажу вам. Перед вашей смертью. Мне очень не нравится одна особа на Триксе. Вернее не нравилась, потому что ее больше нет. Она пыталась меня убить. И мне очень повезло, что одна из моих частей была не на Гертрайсе, а в космосе. И она не смогла ее убить.
− Вам действительно повезло. − произнесла Джесси. − Вот только не во всем. Вы забыли, что эта особа находилась не только на Триксе. И она здесь! − Джесси вскочила на ноги, Уничтожая веревки, связывавшие ее.
Джесси обрушила на оборотня свое воздействие и он оказался бессильным перед ней. Несколько мгновений спустя сзади Джесси оказалось десять освободившихся оборотней.
− Я не ожидала, что снова встречу тебя. − проговорила Джесси. − Но теперь ты умрешь. И тебе не помогут никакие твои части ни в космосе ни на Гертрайсе ни на Триксе.
Джесси заставила оборотня вновь выйти как в прошлый раз, но на этот раз она уничтожила не все его части. Она оставила одну, которая в полном ее подчинении передавала информацию о местах, где находились части, которые не могли сами прийти для уничтожения. Джесси передавла данные своим друзьям и они разлетались в разные стороны, что бы найти эти части и уничтожить.
Наконец, их больше не осталось. Джесси ввела жесткую программу в сознание оборотня. Программу, которая заставляла его искать собственные части и уничтожать их. Он должен был убить сам себя.
Сделав это Джесси выпустила оборотня, запретив ему даже думать об убийствах людей.
Но это было не все. Надо было остановить заведенную машину. Остановить корабли в космосе и армию на Триксе. Джесси вышла на Правительство Гертрайса. Она вместе со своими друзьями прямо ворвалась в здание где оно находилось. Не глядя на охрану, ни на кого другого, одиннадцать оборотней прошли в кабинет Президента Гертрайса и в ультимативной форме потребовали прекращения агрессии на Триксе.
− Какую агрессию? Кто вы такие?! − завопил человек.
− Я, Джесси Джениссон, Королева Трикса! − прорычала Джесси превращаясь во льва. − Вы уничтожили столицу Трикса. Вы убили сотни тысяч людей. − рычала она. − Клянусь, что если вы не прекратите этого, я отправлю вас в каменный век. Вы забудете не только компьютеры и самолеты. Вы будете жить в пещерах и есть сырое мясо.
− Мы не делали этого! − кричал человек.
− У вас один день для того, что бы принять решение. Если все останется как прежде, я начну отсюда!
Джесси положила свою лапу на стол Президента и прожгла в нем дыру, а затем вновь превратилась в женщину.
− У вас всего один день. − произнесла она во второй раз. − Если вы не хотите меня видеть здесь завтра, то вы сделаете так, как я сказала. И не думайте, что вам удастся скрыться от меня. Я буду следить за вами.
Джесси отделила от себя часть, которая прыгнула к человеку и оказалась одетой ему на руку, как браслет, который он не мог снять. Браслет светился красным светом и погас, когда Джесси вместе со своими друзьями исчезла из кабинета Президента.
А на Триксе продолжалось наступление войск Гертрайса. Теперь им не было оказано сопротивление, подобное тому, которое было в прошлый раз. Джесси была связана по рукам и ногам. Но у нее была возможность давления на Гертрайс иным путем.
После Президента Джесси направилась в военный штаб Гертрайса. Ей и ее друзьям не нужно было затрачивать много усилий, что бы оказаться в самом центре штаба. Подобно тому, как это было у Президента Гертрайса, Джесси потребовала немедленного прекращения военных действий на Триксе и вывода оттуда всех войск.
Когда Джесси закончила свою речь, она не дала генералам сказать ни единого слова и на их глазах превратилась в зверя. Люди были в ужасе от увиденного, а еще больше их напугало то, что Джесси оставила каждому по браслету.
Для людей это было верхом ужаса. Заработали все каналы, через которые Правительство Гертрайса могло повлиять на ход событий на Триксе.
Армия Гертрайса в спешном порядке покидала планету. Джесси не понадобилось исполнять свою угрозу. Гертрайс был вынужден отступить. Но надо было обезопасить Трикс от возможности подобных же вылазок. Джесси разработала план, который предусматривал нанесение ударов по космическим силам Гертрайса. Основа плана состояла в уничтожении транспортов, на которых была возможна переброска войск с одной планеты на другую.
А что бы осуществить этот план, Джесси провела работу по поиску информации о кораблях. Она проникла в компьютерную сеть. Лучше всего в ней разобралась Манси. Она нашла ключи к секретным данным и проникла в такие места системы, куда имели доступ только высшие чины военного руководства и Президент Гертрайса.
Получив доступ, Манси нашла всю необходимую информацию. В том числе и планы атаки на Трикс. И она нашла метод, которым был уничтожен Алмарн.
Это был взрыв подпространственной мины. Зная это, Джесси вместе со своими друзьями проникла на базу, где находился склад этих мин. Система управления была рассчитана на работу роботов. Это привело к рождению нового плана. Манси ввела программу, по которой несколько сотен мин были погружены на небольшой космический корабль и отправлены в автоматический полет, целью которого было приземление на Трикс. Программа была устроена так, что все кто хотел узнать цель запуска, получал бы неверную информацию. Для любопытных корабль направлялся к Триксу для проведения экспериментов в верхних слоях атмосферы.
Нельзя было спешить. Джесси сопровождала этот груз на Трикс и все прошло как надо. Корабль вошел в атмосферу, а затем прервал связь с патрулем, который следил за его действиями. Оставалось только посадить его. И это прошло без проблем. Джесси понадобилось несколько минут, что бы выгрузить все и поднять корабль обратно. А затем она просто уничтожила его.
Груз подпространственных мин был доставлен. Теперь на Гертрайся вступила в действие заключительная фаза плана.
По всей планете пронеслись ураганы огня. Уничтожались космические корабли, стартовые площадки. Джесси вместе со своими друзьями наносила удар за ударом, уничтожая заводы, на которых производилось космическое оборудование. А затем был нанесен удар по складу с подпространственными минами. Джесси послала туда небольшую свою часть, которая работала по программе. Склад вместе со всеми минами был уничтожен в одном огромном ядерном взрыве. Он разнес все до основания, не оставив от самих мин ничего кроме воспоминания.
Закончив с этим, Джесси полетела к Триксу. У нее была полная информация о расположении патрульных кораблей и понадобилось несколько минут, что бы заставить их лететь на Гертрайс. Пространство вокруг Трикса было очищено.
Джесси вернулась на Трикс. Планета реагировала на последнее нашествие.
Население было в страхе. Поспешный уход войск был воспринят как сигнал для того, что бы покинуть крупные города. Огромные потоки людей направлялись в отдаленные районы. Люди начали наступление на обширные неосвоенные территории. Города опустели.
Было тяжело смотреть на покинутые дома, оставленные людьми вещи, брошенные машины, остановленные заводы. Планета переживала шок. Оставались только немгочисленные группы отчаянных людей и тех, кто уже не мог никуда идти. И в этом хаосе надо было вновь начинать жить.
Призывать людей вернуться не было никакого смысла. Джесси сама не знала, что может произойти. Гертрайс мог нанести удар в любой момент и было неизвестно, как от него избавиться.
В городах появились мародеры и грабители, которые пользуясь моментом взламывали дома и уносили все, что могли. Бороться с ними было практически невозможно. Они появлялись и там и здесь.
Друзья решили тоже перебраться из Кентра в другое место. У них была одна возможность, которую они использовали. Машина рамиров была идеально приспособленя для кочевой жизни. И она стала новым домом для одиннадцати друзей и их троих детей.
Шло время. Наблюдение за космосом показало полное отсутствие у планеты каких либо кораблей. Манси несколько раз отправлялась на Гертрайс и выяснила, что там идет подготовка к обороне. Правительство решило, что Трикс получил какое-то сверхоружие, с помощью которого намеревался атаковать Гертрайс.
Но Джесси знала, что каким бы ни было ее оружие, она не сможет остановить удары, если Гертрайс попытается их нанести. Была только одна надежда на то, что были уничтожены все запасы смертоносного оружия.
Прошел почти год. Люди начали возвращаться в города. У мародеров просто не было сил, что бы разграбить все. Одни дома были разграблены полностью, другие оставались нетронутыми. Очень многое людям приходилось начинать сначала. Надо было восстанавливать жизнь. И постепенно она начала приходить в норму. Города вновь наполнились людьми, хотя их стало меньше. Одни остались на новых местах, опасаясь ударов, другие решили, что там им лучше. Третьи не видели особого смысла снова переезжать с обжитого места.
Начали работать заводы. На улицах появились машины и пешеходы. Заработали школы и больницы.
И лишь иногда кто-то с опаской смотрел вверх, пытаясь узнать, не летит ли на город новая напасть.
А вдали от городов, в глухом лесу, там где вокруг на сто километров никого не было, выросла небольшая деревня. Несколько домов, рядом с которыми находилась огромная машина. Большой металлический черный зверь.
Рамирам не было никакого смысла скрываться и они постоянно находились в своем виде, с той лишь разницей, что они теперь были оборотнями.
Дети Манси, Ии и Юли росли. Они начинали понимать происходящее вокруг и вскоре узнали и о возможностях превращений взрослых. Как это и было с Ией и Юлей двадцать лет назад, дети восприняли это без капли страха. Для них это было естественно. В тот момент они восприняли бы странным, что кто-то из взрослых не умел этого делать.
Но люди должны жить среди людей. несколько лет проведенные в лесу были только преддверием к тому, что бы вернуться в город.
Кентр изменился. Дом Манси Келс стоял нетронутым. Да никто и не смог бы его тронуть. Манси, хотя и была в лесу, одновременно находилась и в доме. Она только никому не показывалась. А среди людей ходили разные слухи о том, что в этом доме живут призраки.
Было даже несколько удивительно, что люди говорили о призраках, а не об оборотнях. Появление хозяев дома тут же привело к появлению желающих "помочь". Слова о призраках в доме только рассмешили друзей, а люди, которые об этом говорили не могли понять отчего такой смех.
Как это ни было странно, но происшедшие события вызвали взрыв рождаемости на Триксе. Возможно это было связано с расширением территоририи проживания, возможно с тем, что люди стали иначе относиться друг к другу, оказавшись в подобной ситуации. Это имело свое влияние на жизнь городов, но проблем не возникало. Казалось, может возникнуть проблема с продуктами питания, но она была решена тем, что множество людей переехали в деревни и продукции сельского хозяйства было сколько угодно.
Проблемы были в продукции промышленности, но и эта проблема была разрешимой.
В отношениях между людьми властвовал натуральный обмен. Деньги ничего не значили и их часто можно было видеть просто валяющимися на улице. Люди ходили по этим бумажкам, не обращая на них внимания.
Для друзей наступили времена испытания их знаний и умений. Надо было начинать работать. И все началось с небольшого предприятия. Идея была проста. Как сырье брались обычные металлические орудия труда, которые подвергались воздействию ДМ-поля. Изменение структуры металла сразу сказывалось на его прочности. Для рекламы были проведены простые испытания. Джесси вместе со своими друзьями пришла на базар, где производился весь обмен, и пригласила каждого желающего опробовать ее продукцию на прочность.
Результат был впечатляющим. Один из крестьян решил опробовать таким образом плуг и к своему удивлению не сумел даже погнуть его, не говоря о том, что бы поломать.
Дело пошло и вскоре на базаре каждый знал, что самые прочные металлические изделия можно приобрести у Рана Рамира. Ран решил испробовать себя на поприще торговли и это у него получалось с больыим успехом. Постоянные покупатели даже с улыбкой воспринимали ситуации, когда он вместо того, что бы сказать "да" издавал какой-то странный рычащий звук.
Ран первым среди торговцев базара начал принимать долговые расписки. В основном это было направлено для повышения спроса. Он брал расписки под будущий урожай. И его было невозможно обмануть. Ран сразу видел кто действительно отдаст долг и тех, кто пытался урвать товар и скрыться. Сначала в расписках указывалось определенное количество продукции, а затем был произведен переход на процент от урожая, что было предложено одним из крестьян. Подобный метод торговли привел к большому притоку покупателей, которые даже не смотрели на высокие цены.
В последствие подобные расписки начали принимать и другие торговцы. Имея возможности в кредитовании они назначали проценты и отдавали товар под расписку. Как у них обстояли дела с обманщиками было неизвестно. В большинстве случаев они брали расписки у тех, кого знали или же у тех, за кого кто-то мог поручиться.
Ран не принимал в оплату чужие расписки, как это практиковали некоторые из торговцев. Он должен был быть уверен в них. Кто-то удивлялся, что он брал расписки даже с тех крестьян, которые приезжали из далеких деревень. Но это не мешало Рану. Напротив, жители некоторых из таких деревень после этого приезжали именно в лавку Рана Рамира и приобретали необходимый инструмент в долг.
Количество расписок состявляло несколько сотен. По сравнению с другими торговцами это было максимальное число. В качестве обменного товара часто выступали драгоценности. Иногда к Рану приходили люди и приносили в качестве оплаты подобные вещи. Часто оказывалось, что стоимость той или иной вещи перекрывала стоимость товара и тогда Ран выдавал этим людям свои собственные расписки. Но расписки Рана Рамира были не простыми бумажками. Был введен в строй небольшой участок, на котором печатались ценные бумаги. И они имели особенности, которые защищали их от подделок. В качестве единицы измерения был введен один доллар. Джесси взяла это слово из англиского и оно звучало несколько таинственно на другом языке. Доллару была приписана определенная стоимость и она указывалась на расписке в золотом эквиваленте.
На бумаге были сделаны особенные места, которые при определенных условиях начинали светиться. Именно это превращало все попытки подделки в ничто.
И долговые расписки Рана были именно такими. На каждой бумаге было имя Рана Рамира. Никто из людей не представлял, что означал рисунок, на котором был нарисован черный зверь с особенным отливом на шерсти. Именно этот отлив начинал светиться, если бумагу помещали над горячим предметом.
Каждая бумага могла иметь свою стоимость и доллары Рана Рамира в этом смысле превращались в настоящие деньги.
Шло время. Наступил период сбора урожая. Для Рана Рамира это был поистине звездный час. За один месяц он стал самым богатым торговцем среди всех, торгующих на базаре. Зная эту возможность, Ран заранее отстроил целый магазин, В котором был размещен и склад.
А в это же время другие его друзья вели свою деятельность в другом направлении. Была начата реконструкция одного из заводов, который выкупила Джесси.
Завод раньше производил печатную продукцию и в этот момент он никому не был нужен. Джесси сохранила только участок, где производились ценные бумаги, а все остальное было перепрофилировано и завод начал выпускать самые необходимые вещи, начиная от ручного инструмента, кончая станками, работавшими на электрическом токе или топливе. Потребность в этих вещах была особенно острой и они уходили нарасхват. Основная проблема всех других заводов заключалась в невозможности начала работы из-за превращения денег в труху. Люди не хотели работать за бумажки и в результате вся промышленность стояла. Начинали свою работу только отдельные заводы, которые могли выпустить продукцию быстро, в течение одного или двух месяцев.
Те же кто работал с металлом, с тяжелыми машинами, не мог просто так включиться в работу по причине отсутствия элементарных условий. В городе не было электричества. Станция стояла и для ее пуска требовались огромные затраты.
А завод Джесси работал на автономной энергии. Несколько генераторов обеспечивали электрическим током станки. Но у Джесси был еще одно неоспоримое преимущество. Она использовала огромный опыт, знания и умение делать то, что другим было не под силу.
Завод начал заниматься ремонтом старых машин, восстановлением небольших предприятий и их запуском. Это делалось как вклад в предприятие о оно либо оказывалось частично в собственности, либо полностью. Тогда Джесси либо выдавала в качестве оплаты долговые расписки Рана Рамира, либо оплачивала натуральным товаром.
После сбора урожая положение резко изменилось. Доллары приобрели общую известность. Состояние Рана Рамира для всех было гарантией, а появление нескольких заводов, которые в конечном итоге оказались так же связанными с Раном, привело к тому, что его расписки стали принимать почти все торговцы, подобно деньгам. Многие узнали, что Ран Рамир жил в доме Манси Келс, а это еще больше подняло его авторитет, потому что все знали, что Манси Келс была другом Королевы Джесси.
О самой Королеве мало кто вспоминал. Если что-то о ней и говорилось, то только о том, как она помогала людям. Никто не вспоминал, что она была оборотнем. Ходили слухи, что Королева жива и что именно она прогнала армию Гертрайса. Но все эти слухи были лишь выдумкой, потому что никто из одиннадцати друзей ни разу не говорил об этом.
К началу следующего сева Кентр переменился. Не без помощи Джесси и ее друзей была запущена электростанция. В один прекрасный день город был озарен электрическим светом. Это была новая победа. Доллары превратились в средство платежа и теперь уже на самом законном основании считались деньгами. Они начали распространаться в округе и уже мало кто сомневался в их надежности. Они поддерживались почти половиной промышленности Кентра.
Возрождение города привело к притоку населения из других городов. Кентр приобрел особую известность. Уже ни у кого не было сомнений, что деятельность друзей Манси Келс стала тем основным стержнем, который привел город в новое состояние.
Население города, признавая это, сделало первые шаги к образованию городского Правительства. В один из дней на главной площади состоялось большое собрание людей, которые решили назначить Манси Келс главой города и передать в ее рууправление.
Делегация от собрания пришла к дому Манси Келс и пригласила ее на площадь для встречи с населением города.
Манси оказалась перед людьми на площади вместе со своими друзьями. Многие знали Рана Рамира, кто-то знал Магду и Арри, которые устроили детский сад для маленьких детей, кому-то были известны Бойли и Войли, работавшие учителями в одной из школ. Джесси предстала в виде Марии Фирст, которая была владельцем нескольких заводов и совладельцем еще большего количества.
Манси представила всех своих друзей и в последнюю очередь назвала Марию Рирст, и Ию и Юлию Джениссонов.
− Вы знаете меня, вы знаете некоторых из моих друзей, но вы еще не встречались с Ией и Юлией Джениссонами. Они − дочери Королевы Джесси. И если вы хотите организовать Правительство, то только они могут войти в него первыми. Принцесса Юлия и Принцесса Ия.
Началось что-то невообразимое. Люди ликовали. Они привествовали Ию и Юлию. Их реакция была даже несколько неожиданной. Друзья ожидали появления возражений, особенно связанных с оборотнями, но люди даже не вспомнили о них.
Джесси смотрела на людей и радовалась вместе со всеми. Они ощутили поддержку самой Королевы, хотя даже не знали, что Джесси была рядом с ними. Манси смотрела на Джесси и улыбалась. Она тоже видела в людях радость и надежду на лучшее.
Кентр превратился в минигосударство, где главой Правительства стала Юлия Джениссон, как старшая из дочерей Королевы Джесси. Ее распоряжения относились только к Кентру и ближайшему к нему окружению. Несколько десятков деревень из более дальней округи присоединились к новому государству Королевы Юлии. Один из указов гласил, что к Королевству может присоединиться любая территория, любой город, если будет выражена воля населения. Были организованны воинские формирования, полиция, банки и другие государственнуе учреждения. Указом Королевы Юлии доллары − долговые расписки Рана Рамира − были возведены в ранг государственных денег, а после нескольких месяцев были национализированы несколько предприятий, принадлежавших Марии Фирст. Вернее сама Мария передала их в руки государства и предприятия стали собственностью королевской семьи.
В том числе стали государственными все магазины, открытые Раном. Управление ими было передано другим людям. Теперь в магазинах не принимались долговые расписки написанные кем либо. Принимались либо доллары, либо другие ценные вещи, золото, драгоценные камни.
Кентр фактически превратился в столицу, потому что ни в одном другом городе не было подобного развития промышленности и ни в одном из них еще не было учреждений, напоминавыих государственные.
В других городах так же появлялись свои правительства. В некоторых восстанавливались старые городские управления. Некоторые полностью меняли управление и превращались в самостоятельные минигосударства со своими законами и деньгами.
В Джен-Скоре после появления в Кентре Королевы Юлии появилась своя королева, которая во всеуслышание заявляла о своем родстве с Королевой Джесси. Друзья не обращали на это внимания, пока слова лже-королевы не превратились в действия направленные в первую очередь против населения.
Из-за бандитских вылазок пришлось посылать на границу с владениями Джен-Скора армию. Это привело к началу войны между Джен-Скором и Кентром. Ее надо было прекращать и Джесси вылетела в Джен-Скор. Она появилась там одна. Остальные участвовали в военных действиях, защищая деревни от нападений.
Джесси быстро нашла королеву Джен-Скора и без проблем оказалась у нее.
Королева была вся разукрашена и восседала вместе со своим королем на троне, так же украшенном золотом и драгоценными камнями.
Джесси оказалась посреди тронного зала. Но ее не замечали, потому что все были заняты чем-то вокруг большого стола, находившегося сбоку.
Наконец ее заметили.
− Это еще кто? − проговорил король, глядя на Джесси. Королева тоже обернулась и несколько удивленно посмотрела на стоявшую посреди зала женщину.
− Ты не узнаешь меня, Июль? − спросила Джесси, обращаясь к Королеве.
− Кто это? − спросила Королева. − Как она попала сюда.
− Как же так? − спросила Джесси. − Я так сильно изменилась?
− Я не знаю тебя. − резко проговорила королева.
− Я − Джесси Джениссон. − произнесла Джесси. − Ты не узнаешь свою мать?
Король и королева рассмеялись. Пол минуты они не могли отойти от смеха, а затем королева резко произнесла.
− Взять ее! Это самозванка. Она не моя мать.
− А если так? − спросила Джесси, превращаясь во льва. Все люди оцепенели. В голове королевы пронесся вихрь мыслей и она решила опробовать хитрый прием.
− Мама? Неужели это ты? − проговорила она.
Джесси медленно подошла к королеве, которая чуть не сходила с ума от одного только вида зверя. Джесси медленно повернула голову к людям, стоявшим у стола.
− Все вон. − прорычала она. Люди сорвались со своих мест и быстро, чуть ли не бегом направились к выходу из зала.
Джесси дождалась, пока все выйдут, затем легла перед троном и взглянула прямо на королеву и короля.
− Ну что же, дети мои. − прорычала она. − Как же вы докатились до такого?
− До чего? − еле сдерживая себя проговорила королева.
− Я всегда говорила, Июль, что война − это зло. Зачем вы ее устроили? − Джесси положила голову на передние лапы и закрыла глаза. Она слышала все мысли женщины, которая лихорадочно искала выход из ситуации.
− Но, мама.. − проговорила она и Джесси в то же мгновение открыла глаза и сверкнула ими, глядя на королеву. Та чуть не подавилась от такого взгляда, но все же решила продолжить свои слова. − Мы не начинали войны. − проговорила она. − Они..
− Июль, ты же знаешь, что не стоит обманывать свою маму. − прорычала Джесси. − Ладно, Июль. Я думаю, ты исправишь свою ошибку. Кстати, а где твой браслет, который я тебе подарила? − Джесси поднялась. − Эх, Июль. Ты же знаешь, как я люблю тебя. Не стоит расстраивать свою маму. Возьмите. − Джесси отделила от себя две части, которые засветились красным светом и в виде двух браслетов оказались надетыми на руки королевы и короля. − Я думаю, ты навестишь меня со своим мужем в Кентре. Королева Юлия будет ждать тебя. Джесси превратилась из льва в Юлию. Она видела, что и королева и король узнали ее, потому что фотографии Юлии были во всех газетах, которые выпускались в Кентре. − Не теряйте браслетов, а то мне будет трудно вас найти. − произнесла Джесси, понимая, что двое еще не совсем поняли назначения подарка. Браслеты по виду не отличались от простого металла. − Я думаю, вы знаете, что делать. А когда закончите, приезжайте в Кентр. Вы, наверно, знаете где я живу? У тети Манси. Надеюсь ее то вы не забыли?
− Нет. − проговорила королева, поняв, что от нее требуется ответ.
− Ну вот и хорошо. − сказала Джесси. − До встречи, дети мои. − Она вышла на середину зала и исчезла в голубом сиянии, которое молнией унеслось вверх, не оставляя следов.
Королева и король встали со своих мест. Они были готовы бежать сломя голову и несколько мгновений словно искали выход, но не могли ничего найти.
Внезапно перед ними вновь появилась Джесси.
− Совсем забыла, Июль. − произнесла Джесси, глядя на двух человек, которые были готовы выпрыгнуть из своих шкур. − Ты знаешь, как я не люблю, когда все говорят обо мне. Надеюсь, ты сделаешь так, что бы наша встреча осталась в тайне.
− Да, мама. − проговорила королева и Джесси вновь исчезла. Оба человека внезапно осознали бессмысленность их планов бежать. Они поняли, что от Королевы Джесси сбежать невозможно, особенно когда у них на руках были пометки.
Джесси вернулась в Кентр и стала наблюдать за действиями двух человек. Сначала они метнулись в одну сторону, решив узнать все об оборотнях. Они нашли несколько книг и потребовали от своих слуг не беспокоить их. Затем они вдруг вспомнили о том, что надо прекратить военные действия. Они вызвали военных начальников и отдали приказ о прекращении военных действий и отводе войск, а затем добавили к этому требование о нераспространении слухов о появлении оборотня.
Джесси наблюдала за тем, как они искали способы борьбы с оборотнями. Единственными методом, доступным им было уничтожение огнем. В книгах были подробно описаны сражения отрядов организации "Семнадцать" с оборотнями и там же указывалось, что этот метод неэффективен, когда неизвестно кого жечь. И к тому же, что бы уничтожить оборотня надо знать положение всех его частей. Прочитав информацию о частях они ужаснулись, поняв, что браслеты на их руках не что иное, как части оборотня и уничтожить их с помощью огня не было никакой возможности.
Не было никакой возможности и снять это браслеты. Поначалу они хотели разрезать их с помощью мастера по металлу, но оказавшись у него, они вспомнили слова Королевы Джесси о том что ей будет трудно найти их, а не так, что бы совсем не найти. Кроме того, они поняли, что Джесси сразу же узнает, что они сделали и бросится в погоню. А с ее способностью, летать как молния, догнать беглецов будет проще простого.
Войска Джен-Скора отступили. Джесси наблюдала за действиями правителей Джен-Скора и узнала, что они все же решили ехать в Кентр. Это было вынужденное решение. Они не видели никакого другого выхода для себя и решили продолжать игру.
Через несколько дней около дома Манси Келс остановилась машина, в которой приехали король и королева Джен-Скора. Они в страхе прошли к дому. Королева еще надеялась разыграть из себя дочь Джесси Джениссон. Они вошли в дом, где их встретила Джесси. Она была одна в гостиной.
− Я вижу вы приехали. − произнесла Джесси. − Очень смело с вашей стороны. Странно, однако, что вы еще надеетесь меня разыграть. − Джесси подняла руку и два браслета слетели с рук двух гостей и вернулись к Джесси. − Надеюсь, вы запомните эту встречу и прекратите называть себя не тем, кто вы есть. На этот раз я вас отпускаю. Но запомните, Королеа Юлия не потерпит обмана и действий, направленных против нее. Вы можете идти.
Пара молча покинула дом Манси и уехала. Вскоре стало известно, что король и королева Джен-Скора отказались от трона в пользу Королевы Юлии из Кентра. Поначалу это вызвало недовольство людей в городе, но вскоре они ощутили благоприятное влияние и все споры улеглись.
Постепенно еще несколько городов присоединились к Кентру и вместе с ним они образовали сильное государство.
Было еще несколько государств, которые не смогли об'единиться и фактически они не имели больших сил. На Триксе вновь оказалось одно сильное государственное объединение. За год своего существования оно превратилось в мощную силу и вскоре к нему присоединились и остальные города, а затем и новые земли, где возникло еще пять городов и множество деревень.
На Триксе была начата разработка кремниевой технологии. Ее основу составили знания полученные на Гертрайсе. Повторить технологию было довольно сложно, но упорство, с которым за нее взялись люди, перебороло все. Первые рабочие элементы были получены через полгода, и технология микросхем начала свое шествие по Триксу. Теперь Гертрайс не мог повлиять на Трикс.
Джесси вместе с Манси бывали на Гертрайсе и знали, что там в этот момент так же был огромный экономический кризис. Но если Трикс из него выбирался, то Гертрайс проваливался все дальше. Там были заморожены многие космические программы. Люди Гертрайса оказались перед лицом настоящего голода. Падение производства в условиях перенаселенности привело к жесточайшему положению.
А Трикс словно перерождался. Технологический скачок, вызванный появлением автоматики, привел к росту производства, а вместе с ним и состояния людей.
Джесси теперь производила эксперименты с вывезенными с Гертрайса подпространственными минами. Сначала она исследовала внутреннюю структуру самих шаров. Используя возможности ДМ-поля она смогла проникнуть внутрь этих странных объектов и получила на первый взгляд странный результат. Внутренняя структура шаров была почти однородной. Химический состав был довольно сложным и Джесси применяла для его исследования метод, изученый ранее. Электронный микроскоп показывал очень сложную структуру и ее моделирование заняло довольно много времени. Но результат оказался стоящим того, что бы на него потратить два года. Шары представляли из себя управляемые источники ДМ-поля. Элекрические потенциалы поданные на контакты создавали сильное поле. Его сила превосходила возможности Джесси и в определенной ситуации происходил разрыв пространства. Это было то самое действие шара как подпространственной мины.
Получив этот результат Джесси провела первые эксперименты. Подача электрических сигналов создавало поле. Само это поле приводило к сильным изменениям и вскоре Джесси нашла способ использования этих генераторов. Их можно было устанавливать в технологических линиях. Создаваемое поле делало технологии более совершенными и давало возможность получить огромные качественные показатели.
Но наиболее эффектным применением генераторов оказалась возможность их использования для перемещения в пространстве. Джесси сделала экспериментальную установку, которая произвела скачки через пространство. Установка переместилась в космос, а затем обратно.
Удача эксперимента повлекла за собой огромное число новых экспериментов. Был построен небольшой летательный аппарат, который при определенных условиях мог выскочить в космос.
Экспериментируя с ним Джесси получила возможность производить прыжки от Трикса на Гертрайс со скоростью превышающай скорость света.
Все внезапно оборвалось в один из дней. С генераторами что-то произошло и их возможности по прыжкам вдруг исчезли без видимой причины.
Джесси не могла понять этого. То ли генераторы прекратили свое действие, то ли что-то внешнее не давало производить перемещения. Причины не были ясны.
Джесси тщетно пыталась повторить эксперименты с перемещениями, но они не дали никакого результата. Все было бесполезно.
Генераторы продолжали свою работу в технологических линиях, но они потеряли часть своих способностей.
Шел двадцать восьмой год со Дня Свободы и Тридцатый с того момента, как Джесси и Магда оказались на Триксе. Рамиры находились там уже двадцать семь лет.
Трикс полностью оправился от последствий нашествия армии Гертрайса. Он перешел новый рубеж. Появилась авиация и компьютерная промышленность. По своему развитию планета быстро догоняла Гертрайс. А сам Гертрайс только начал выходить из того кризиса, в который попал после поражения в войне с Триксом. Космическая техника на Гертрайсе использовалась только для связи. Спутники оставались на своих местах и некоторые из кораблей все же уцелели после атаки Джесси и ее друзей.
Один раз в день кто-то из одиннадцати друзей вылетал в космос, что бы убедиться в отсутствии около планеты кораблей Гертрайса. В один из таких полетов Ран обнаружил объект, приближавшийся из космоса. Он не увидел бы его, если бы не смотрел каждый раз в сторону своей звезды. Объект, вернее, как оказалось позже, семь объектов летели именно оттуда. Они приближались на торможении и Ран увидел огни от двигателей. Это был очень слабый свет, но по мере приближения он увеличивался и вскоре оказался в системе, на расстоянии орбиты седьмой планеты. По своему расположению все корабли были ближе к Гертрайсу и изменение ускорения указывало на то, что они двинулись именно туда.
Но почти сразу выяснилось, что не все корабли, а то что это были корабли сомнений не было, не все корабли пошли к Гертрайсу. Три остались на месте. Два пошли к Гертрайсу, а два других двинулись к пятой планете, которая в этот момент была по пути. Трикс по какой-то причине остался без внимания. Джесси, Магда и четверо рамиров отправились к кораблям.
Джесси вместе с Раном и Фера полетела к тем, которые шли на Гертрайс, а Магда, Арри и Ррима двинулись ко второй группе.
Проникнуть в корабль не составляло труда. Энергетическая форма свободно проходила сквозь любые материальные преграды. Джесси, Ран и Фера оказались в рубке управления. Для Рамиров это было радостным событием. Впервые за много лет они увидели своих собратьев. Четверо черных и двое коричневых зверей лежали на местах управления кораблем.
Трое друзей пролетели на площадку перед ними и перешли в биологическую форму оборотней. Им сразу же пришлось лечь, потому что сила перегрузки была почти трехкратной.
Раздался вой и рамиры, лежавшие на местах управления, оказались в полном замешательстве.
Через несколько мгновений сила тяжести уменьшилась и, достигнув нормальной величины, упала еще вдвое.
Один из рамиров посмотрел на остальных, словно убеждаясь, что и они видели пришельцев, а затем посмотрел на них и зарычал.
− Кто вы? − его вопрос скорее был предназначен для того, что бы узнать, понимают пришельцы их язык или нет, нежели узнать ответ.
− Я Ран, командир второй исследовательской группы, экспедиции Сигма-2. Это Фера, член моей группы. − Ран показал на нее. − А это Джесси Джениссон, житель четвертой планеты системы Сигмы.
Рамиры слушали Рана и смотрели на трех пришельцев. Джесси, Ран и Фера слушали все их мысли и они были совершенно неподходящими для встречи.
Все без исключения были уверены, что это галлюцинация, вызванная каким-то неизвестным явлением. Доказательство строилось на знании Рана и Феры, как членов пропавшей экспедиции Сигма-2. Появление жителя четвертой планеты было вполне об'яснимо подсознательными процессами. И ко всему прочему пришельцы появились посреди космоса, когда на миллионы километров вокруг ничего не было.
Мысль Джесси заставила Рана поубавить свой пыл в рассказах. Об'яснения несколько озадачили его и он остастановился.
"Похоже, нам будет трудно их убедить в чем либо." − сказала Джесси. − "Надо дождаться, пока они не прибудут к планете и не встретят другой корабль."
"Но что мы сделаем тогда?" − спросил Ран.
"Тогда они увидят, что мы понимаем людей и это будет доказательством в нашу пользу. Кроме того, люди знают об оборотнях и это будет дополнительным доказательством. А пока нам придется исчезнуть."
"А что будут делать они?"
"Мы исчезнем, но не уйдем, Ран. Они нас не будут видеть, а мы их будем. И мы сможем узнать, как нам действовать, что бы нам поверили."

"Хорошо, но надо сделать так, что бы они не приняли происшедшее как трагедию."
"Конечно, Ран. Ты знаешь, что надо делать."
В следующее мгновение все трое исчезли по команде Джесси, а Ран произвел внушение рамирам, которое заставило их посчитать происшедшее воздействием сильного ускорения и волнением от ожидания встречи с неизвестностью.
В рубке появилось еще двое рамиров, которые пришли узнать причину уменьшения тяги. А в это время шестеро рамиров обсуждали между собой увиденное. Они удивлялись тому, что каждый видел то же что и другой и решили двигаться с меньшим ускорением, что бы подобное не повторялось. Двое пришедших только посмеялись. над шестерыми рамирами, когда те рассказали о происшедшем, придумав конец, будто бы пришельцы улетели предупредить жителей планеты о появлении рамиров.
Джесси связалась с Магдой, которая в этот момент вместе с двумя рамирами еще летела через космос и об'яснила ситуацию. Магда решила не вступать в контакт с рамирами, а только пронаблюдять за ними, как это стали делать Джесси, Ран и Фера.
Джесси и Магда держали связь, используя небольшие части фазы оборотня, которые имели возможность передачи сигналов быстрее света.
Два корабля, которые сопровождали Джесси, Ран и Фера, несколько разошлись из за отключения ускорения одного из них. Но они продолжили свой путь в таком виде и первый корабль вскоре ушел довольно далеко от второго. К Гертрайсу они подошли почти одновременно.
Задержка в движении второго привела к отставанию лишь на несколько минут, которые не играли никакой роли, когда все время движения составляло дни.
Не прошло и часа, как два пришельца оказались в поле зрения одного из кораблей Гертрайса. Джесси в несколько мгновений пролетела от одного корабля к другому и оказавшись на корабле людей, провериля все вооружение корабля. Она произвела несколько изменений, приводя к невозможнсти использования оружия и уничтожила четыре подпространственные мины, оказавшиеся на борту.
На радиозапрос корабль рамиров, находившийся впереди, послал ответ, который имел вполне понятное значение для людей.
− Мы есть не говорить. − произнес компьютерный голос в эфире.
Реакция людей оказалась вполне определенной. Джесси предвидела это и все попытки использования оружия окончились провалом. Два корабля рамиров оставались на своих местах, а корабль с Гертрайса продолжал двигаться к ним. Джесси находилась на нем и превращала все попытки людей починить оружие в ничто. В конце концов корабль включил ускорение и двинулся от пришельцев. Командир решил, что пришельцы каким-то образом влияли на оружие и поэтому оно не действовало.
Рамиры вовсе не поняли подобной реакции, но решили остаться на месте. Они висели в нескольких десятках тысяч километров от планеты и ждали.
А корабль, за которум следили Магда, Арри и Ррима, двигался к пятой планете. Она была дальше, чем Гертрайс и находилась почти на одном линии местом оставшихся трех кораблей и Гертрайсом. Им оставалось лететь еще несколько часов. Рамиры послали сообщение о встрече трем кораблям и оставив дежурного решили не терять время, а выспаться перед будущей встречей. Они решили, что корабль улетел, но он либо вернется, либо вместо него прилетит другой.
Спать в условиях ожидания было очень трудно и Ран постарался на славу. Он усыпил всех, кроме того, который остался на посту. Присутствие Рана и Феры не было замечено никем. Только в одном Ран позволил себе расслабиться. Он обследовал компьютер корабля и сделал к нему дополнительный интерфейс.
В данных было множество записей неизвестного языка, которые компьютер пытался расшифровать, но этого нельзя было сделать просто так. Ран нашел, как ввести данные и несколько часов подряд занимался переводом слов. Он вводил все, вплоть до ругательств. Компьютерная обработка введенной информации привела к формированию компактного языкового блока, который переводил все с языка людей на язык рамиров и обратно.

"Информация принята." − выдал компьютер в конце сеанса работы. − "Введите свое имя и пароль для идентификации."
Ран ввел свое имя и пароль, который у него был еще в экспедиции Сигма-2.
"Можете считать, что я вою от смеха." − передал компьютер. − "Все же мне нужна эта информация. Я не хочу просить командира разрешение на проведение операции по определению положения всех членов экипажа."

Ран был поражен подобным ответом. Ему казалось что с другой стороны сидит рамир и отвечает на его слова. Он решил проверить свою догадку, но не мог понять, как рамир мог отвечать с такой скоростью.
"Кто ты?" − ввел Ран вопрос.
"Я Ариллер − спецпрограмма номер 18. Почему ты спрашиваешь об этом?"
"Ты можешь выполнить мою просьбу?" − спросил Ран, переходя на обычный язык рамиров и не заботясь о том, что бы компьютер различал все слова.
"Если она выполнима. Ты не хочешь называть своего имени?"
Догадка компьютера попала в самую точку. Ран не знал, как ему поступить. С одной стороны, он не хотел оставлять этот диалог незавершенным, а с другой, он не мог назвать себя иначе, чем он это сделал.
"Ты можешь принять не настоящее имя? Я не хочу сейчас называть себя."
"Это возможно, но ты должен об'яснить, почему я должен это сделать."
"Это нужно для меня. Я не могу это об'яснить сейчас."
"Ты хочешь отложить свои ответы на какое-то время?"
"Да."
"Хорошо. Как ты будешь себя называть?"
"Так, как я сказал в самом начале. Это приемлемо?"
"Вполне. Но ты понимаешь, что в таком случае я не смогу передавать тебе какие либо данные."
"Понятно. На этом мы можем закончить связь."
Ран закончил работу с компьютером и вернулся в энергетическую форму. Он вновь оказался невидимым и неслышимым. Вместе с Ферой они находились в корабле и ждали последующих действий людей Гертрайса.
Вторая пара кораблей достигла пятой планеты и вышла на ее орбиту. Рамиры проводили поиск какого-то об'екта, передававшего с пятой планеты сообщения в сторону системы рамиров. Сообщение было принято при подлете к новой системе, но оно было передано несколько раз, а затем передачи прекратились.
Корабли пытались передавать запросы на той же волне, летая вокруг планеты, но ответа не было.
Магда, Ррима и Арри решили проверить планету своим способом и вылетели из кораблей. Они как молнии носились вокруг планету, прочесывая каждый километр. Они летели сквозь горы, над равнинами и ледниками. Они только примерно знали что искать. По рассчетам Магды подобный поиск должен был продолжаться несколько дней.
С третьей планеты поднялось несколько кораблей, которые направились к пришельцам. Сразу же по обоим кораблям пронесся сигнал тревоги и рамиры расположились по своим рабочим местам. Джесси, Ран и Фера сразу же оказались в кораблях людей и обезоружили их. Наиболее серьезным оружием были подпространственные мины и именно они были превращены в хлам в первую очередь.
Ран вернулся на один из кораблей рамиров, а Джесси и Фера остались на флагмане вылетевшего флота. Ни рамиры ни люди не подозревали о присутствии на кораблях кого-то еще.
Первым это испытали на себе рамиры, когда компьютер свободно перевел весь текст, переданный с кораблей людей.
− Приказываем покинуть пространство Гертрайса. В случае неповиновения мы будем вынуждены открыть огонь. − услышали рамиры перевод сообщения.
− Ариллер, ты нашел перевод? − прорычал командир корабля.
− Я получил его от рамира, который не стал называть своего имени. − ответил голосом компьютер. − Его условное имя Ран.
− Немедленно покидаем планету. Передай двенадцатому. − произнес командир.
− Я двенадцатый, приказ принят. − послышался голос командира второго корабля.
Минуту спустя оба корабля включив ускорение уходили от планеты.

− Ариллер, спроси у них, какое расстояние они считают достаточным. − прорычал командир.
Через минуту появился ответ.
− Половину радиуса орбиты планеты. − произнес голос компьютера. − Они говорят в грубой форме и требуют, что бы мы уходили на Трикс − четвертую планету системы.
− Что тебе известно о том, кто передал информацию о переводе слов?
− Никаких дополнительных данных нет. Есть только информация, что данные были переданы с помощью быстрого устройства передачи.
− Проанализируй данные о массе корабля и всех отклонениях данных о массе, за время после отделения от группы.
− Изменение массы относится к работе двигателя. В момент изменения ускорения во время перелета наблюдалось небольшое колебание массы. Возможна встреча с незафиксированным газовым облаком. В последний момент наблюдалось небольшое смещение центра масс, которое не может быть об'яснено перемещениями рамиров. Возможно перемещение каких-то приборов, но эти перемещения не отмечены.
− Передай сообщение о встрече в центр. И держи курс на четвертую планету.
− Курс на четвертую планету обходной. Она находится за звездой. Информация передана.
− Какова вероятность того, что на четвертой планете могут жить рамиры?
− Спектральный анализ показывает очень низкую вероятность. Есть неподтвержденные данные, полученные от Рана.
− Каковы эти данные?
− Планета заселена переселенцами с третьей. Они находятся в состоянии конфликта друг с другом. Жители четвертой планеты не обладают космической технологией, но имеют достаточно знаний для ее развития. На планете существует новый вид разумных существ, появившийся в результате биологических экспериментов. Этот вид является более сильным по своей биологической природе и может быть опасным для других если преставитель вида имеет преступные наклонности. Контролировать этот вид может только представитель этого же вида. Конфликт между третьей и четвертой планетами связан с этим новым видом. Нормальные жители обоих планет испытывают страх перед представителями нового вида из-за предыдущей истории. Этот вид называют оборотнями. Представители этого вида могут принять любой облик, в том числе и облик рамиров.
Блок информации был закончен. Рамиры, лежавшие на своих местах некоторое время обдумывали ситуацию.
− Значит это мы действительно их видели. − прорычал командир. − Это все об'ясняет. Ариллер, когда была передана информация о переводе ?
− Два часа назад.
− Значит они могут быть здесь и сейчас. Что ты можешь сказать, Риггар?
− Мне сложно что либо говорить, командир. Я не был с вами тогда. Видимо они поняли, что вы их приняли за галлюцинации.
− Ты хочешь сказать, что они читали мои мысли?
− Не исключено, что и так. Понять состояние рамира можно и не читая мысли. Они, скорее всего, появились здесь, что бы встретить нас.
− Но что они хотели нам сказать? Ран и Фера были на четвертой планете и они представились ими. Зачем?
− Мы не знаем психологию жителей этих планет. Может быть у них принято так делать. Вы приходите к кому-то и называете себя именем того, кого тот знает. Зачем? На это может быть много причин. Например, они хотели показать, что они встречались с Раном и Ферой. Совершенно ясно, что они не собирались вводить нас в заблуждение. Они прекрасно знают, что рамиры неспособны производить подобные появления.
− То есть ты считаешь, что они наши друзья?
− Наиболее вероятно. Иначе, зачем передавать данные о переводе. Если бы их не было, те корабли нас давно бы расстреляли. И неизвестно еще, какое у них оружие, если они сумели заселить соседнюю планету, а затем и устроить космическую войну.
− А если перевод неверен?
− Это исключено. − Произнес компьютер. − В переводе присутствует логическая завершенность и, кроме того, у нас есть дополнительная информация. Перевод верен.
− Совершенно ясно, что эти трое пришельцев являются представителями того самого вида оборотней. − Произнес Риггар. − А предупреждение об опасности от них является ни чем иным, как актом доброй воли.
− Есть еще вероятность, что те трое и тот, кто передавал информацию, не одно и то же лицо.
− Это не исключено. Но скорее всего, это одни и те же существа. Вполне возможно, что они и сейчас здесь. Я не исключаю возможность встречи с ними прямо здесь.
− Здесь? Ты думаешь они здесь? − Удивленно прорычал командир.

− Ран, Фера, вы здесь? − Прорычал Риггар.
Вопрос для Рана, Феру и Джесси был вполне понятен. Он относился к ним и они не стали больше ждать.
Все трое оказались на тим же месте, где и в первый раз.
− Мы здесь. − Прорычал Ран. − И мы все слышали.
Все трое легли на пол.
− Вы знаете судьбу экспедиции Сигма-2? − Спросил Риггар.
В рамирах чувствовался некоторый страх, смешанный с огромным чувством жажды знаний.
− Корабль экспедиции Сигма-2 был уничтожен через несколько дней после прибытия к четвертой планете. Оталась только вторая исследовательская группа. Четверо рамиров и машина. Я − Ран, командир этой группы. Но я не тот, каким был, когда улетал в экспедицию. Джесси Джениссон встретила нас и с ее помощью мы выжили. Ни на Триксе, ни на Гертрайсе рамиры не могут выжить. Там есть только воздух и вода, но нет пищи. Мы жили на искусственно созданных продуктах, а затем превратились в других существ. В оборотней. Биологически мы не рамиры, но мы остаемся ими в своем сознании. Я, Фера, Ррима и Арри. Мы не могли вернуться домой. А когда получили эту возмоность, мы остались здесь. Потому что мы уже не те, кем были раньше.
− То есть вы не настоящие рамиры. − Проговорил Риггар. − А что стало с настоящими?
− Существует две части живого существа. Тело и его дух, или сознание. Тел четырех рамиров не существует. А сознание осталось. Поэтому я и говорю, что я − Ран. Я Ран в своем сознании. Так же, как и все рамиры. Мне сложно это объяснить. Я был обычным рамиром. На Триксе я получил знания, с помощью которых я изменил свое тело.
− Вам что нибудь известно о первой экспедиции?
− Нет. Мы пробыли здесь только несколько дней, а затем корабль был уничтожен. Мы остались живы только потому что отправились на машине обследовать местность. Мы видели только вспышку и пожар после взрыва. От корабля ничего не осталось.
− Вам известна причина уничтожения?
− Да. Это было сделано жителями третьей планеты. Они посчитали наш корабль за корабль оборотней.
− Понятно. − Прорычал Риггар.
− Что понятно? − Спросил командир.
− На Триксе жили оборотни. Сигма-2 приземлилась на планету и была уничтожена, как корабль оборотней. Группа из четырех рамиров в момент уничтожения не была на корабле и поэтому осталась жива. Затем они повстречали жителя Трикса, который помог им выжить. Остается неясным, как вы получили знания, что бы стать оборотнями. Если бы это было легко, наверно все жители уже были бы ими.
− Джесси Джениссон была оборотнем и в момент, когда мы встретились. − Сказал Ран.
− Еще один вопрос. Он, наверно, скорее к Джесси Джениссон. Почему жители третьей планеты посчитали корабль рамиров за корабль оборотней, если оборотни могут свободно перемещаться в космосе без кораблей?

− Эта способность появилась у нас позже. В тот момент основной была только способность изменения вида.
− Последний вопрос. Какая история имелась в виду, когда говорилось о страхе жителей планет перед оборотнями?
− Первые эксперименты проводились на людях, осужденных на смерть за преступления. − проговорил Ран. − Оказавшись оборотнями они получили сверхспособности, с помощью которых не только сбежали, но и продолжили свои преступления. Трикс больше ста лет жил под властью преступников-оборотней, пока не нашлась сила, которая их уничтожила. Это были Джесси Джениссон и Магда Лайнвуд, которые использовали для этого те же самые способности оборотней.
− Теперь мне все понятно. − Произнес Риггар.
− Получается, что ты Ран из экспедиции Сигма-2? − Спросил командир.

− Да. Я прожил на Триксе двадцать семь местных лет. Я, Фера, Ррима и Арри всем что у нас есть обязаны Джесси Джениссон.
− Что вы хотели, когда появились здесь?
− Мы хотели узнать кто вы. − Ответил Ран. − Когда стало ясно, что вы рамиры, осталось только одно. Я просто хотел видеть вас, говорить, узнать что произошло на Реале за прошедшие годы. Да что говорить? Я рамир. Я родился на Реале..
Ран поднялся, не смотря на утроенную силу тяжести и глядя на командира прорычал.
− И я хочу вернуться домой. − Он взглянул на Джесси. − Извини меня, Джесси, но...
− Я понимаю, Ран. − Произнесла Джесси.
"И я хочу попросить тебя взять меня и Магду с собой." − Добавила она мысленно.
"Как?" − Удивился Ран. − "Какие могут быть вопросы? Мы с радостью возьмем вас!"
Ран поменялся и лег на место. Рамиры сразу же увидели в нем перемены.
− Что-то произошло? − Спросил Риггар. − В чем дело?
− Мы вернемся на Реал вшестером. − Произнес Ран.
− Как это вшестером? − Спросил командир.
− Мы, четверо рамиров из экспедиции Сигма-2, и Джесси с Магдой. − Ответил Ран.
− Я не совсем понимаю. Ты говоришь это, даже не спросив, согласны ли мы взять вас и их.
− Я имел в виду совсем другое. − Произнес Ран. − Наше возвращение не зависит от вас. Мы можем вернуться сами. Но, если вы разрешите, мы будем с вами.
− Но вы оставались на корабле не спрашивая разрешения. − Произнес командир.
− А как мы могли спросить, если вы считали нас своей галлюцинацией? − Спросила Джесси. − Если вы не хотите нас видеть, мы уйдем.
"Джесси, ты так делаешь только хуже." − Сказал Ран.
"Я не сдержалась. Извини. Мне, наверно, лучше уйти."
"Нет, Джесси. Только не говори ничего. Хорошо?"
"Ладно, Ран. Я буду молчать, а если захочу что-то сказать, спрошу у тебя."
"Может это и излишне, но наверно так будет лучше."
− Откуда вы взяли, что мы посчитали вас галлюцинацией? − спросил командир. Рамиры не слышали мысленные переговоры Рана и Джесси. Эти переговоры были не только неслышимы, но и настолько быстры, что могли проходить во время пауз между словами или предложениями.
− Люди тоже часто так нас принимают. − Сказал Ран. − Они видят что-то, что считают невозможным и думают, что это им мерещится. Я извиняюсь за слова Джесси. − Джесси взглянула на Рана и тот мысленно потребовал не вмешиваться. − Ей иногда трудно сдержать себя.
− Какие могут быть извинения. − Прорычал Риггар. − Все в порядке. Мы и сами немного нервничаем.
"У тебя, Джесси, лучше получается говорить с противником." − Сказал Ран. − "И твои слова для тех, кого ты считаешь друзьями могут показаться враждебными."
− Мы знаем очень многое о жизни людей на Триксе и Гертрайсе. − Прорычал Ран. − Мы можем многое рассказать и помочь вам. Вас, скорее всего, не примут на Гертрайсе. Но Трикс встретит вас как друзей. Конечно, не все население, а только небольшая часть. Для многих людей рамиры выглядят как хищные животные. Трикс примет вас, потому что Королева Трикса, Юлия, дочь Джесси.
Риггар взглянул на Джесси совсем другим взглядом. Он понял, что она фактически представляет Трикс на этой встрече. Джесси только посматривала на Рана, решив ничего не говорить, пока он сам этого не скажет. В конце концов, кому как не ему было говорить с рамирами.
Джесси, Ран и Фера приняли сообщение от Магды. На пятой планете был обнаружен объект. Его нашли рамиры, используя особые приборы. Объект располагался под землей и поэтому никто из тройки его не обнаружил. Один из кораблей рамиров пошел на посадку в это место.
Ран решил более подробно рассказать о событиях на Триксе за последние тридцать лет и начал рассказ с того момента, как экспедиция Сигма-2 выбрала для исследованой Трикс и после нескольких дней на орбите спустилась на планету.
Магда продолжила свое сообщение. Корабль рамиров опустился в пустынном районе и из него вышло трое рамиров в машинах чем-то похожих на ту, которая была на Триксе, но значительно меньших размеров. В каждой машине был только один рамир. Магда, Арри и Ррима незримо присутствовали рядом с машинами и готовились к любым неожиданностям.
Рамиры исследовали поверхность земли и обнаружили несколько входов в подземные сооружения. Входы были засыпаны песком.
Потребовалось несколько минут, что бы расчистить их. Две больших каменных плиты закрывали вход. Было трудно представить, как можно было их открыть. И можно ли это было сделать вообще, находясь снаружи.
Рамиры стояли над одним из таких входов, когда внезапно плита начала сдвигаться. Они соскочили с нее и стали ждать. А Магда, запустившая механизм изнутри, вновь оказалась невидимой в одной из машин.
Трое исследователей переговорили друг с другом, затем с кораблем, и решили отправиться вниз по лестнице, открывшейся в земле. ширина прохода была такой, что туда могли войти и четыре машины, подобные тем, в которых были рамиры.
Машины вошли в проход и начали медленный спуск вниз.
− Непонятно, кто открыл вход. − прорычал один из рамиров. Его голос передавался по радио и остальные могли его принять.
− Наверно, Рри, там еще кто-то есть. Не зря же мы приняли сигналы с этой планеты. − ответил ему другой.
− Все правильно, Лиар, только еще неизвестно, сколько здесь таких входов. И отсюда ли мы приняли сигналы.
Они все опустились на несколько десятков метров и в этот момент выход начал закрываться. Магда знала, что это сработал таймер, но для рамиров это выглядело несколько зловеще.
− Спокойно. − прорычал третий. − Все в порядке. Нам открыли, мы вошли и выход закрылся.
− Ты всегда спокойна, Ррига. − прорычал Рри. − А мне все это кажется слишком опасным. По моему, нам не надо было входить.
− Раньше надо было говорить, Рри. − ответила Ррига. − Теперь поздно.
Лестница закончилась и перешла с коридор, который был освещен небольшими лампами на стене.
Рамиры прошли по этому коридору и оказались около больших металлических ворот. Магда влетела за дверь и поняла, что сооружение в котором она оказалась принадлежало людям, хотя сигналы о которых говорили рамиры были на их языке.
"Ран, я не знаю, как ты на это посмотришь, но я должна лететь к Магде. Мне совершенно не нравится то, что там происходит. Возможно потребуется моя помощь.
"Хорошо, только оставь себя здесь." − ответил Ран, продолжая рассказ.
Джесси оставила половину своего вещества. Образовала внутри тела полость, в которой возникла энергетическая форма, и сорвавшись с места метнулась вниз с огромной скоростью. Она захватила с собой часть вырывавшейся из двигателя корабля материи и набрав околосветовую скорость понеслась к пятой планете.
Она присоединилась к Магде, когда та искала способ открыть лифт.
Но у нее ничего не выходило. Схема была заблокирована, а использовать для открытия свою энергию Магда не решилась. Это могло вызвать нежелательные последствия.
"Все ясно, Магда. Это не просто лифт. Это шлюз." − сказала Джесси и несколько мгновений спустя она нашла необходимую комбинацию.
Из шлюза был выкачан воздух до согласования давлений снаружи и изнутри. Затем дверь начала расходиться и рамиры оказались перед фактом, что их кто-то сопровождал в этом походе.
Они оказались в лифте. Дверь закрылась и началось движение, совместно с заменой воздушной массы.
− Похоже, здесь изменился состав воздуха. − сказал Рри. − Индикаторы показывают состав близкий к норме.
− Не просто близкий. − произнесла Ррига. − Он соответствует стандарту рамиров. Отклонения менее пяти процентов. У меня новая машина.

− То есть мы можем выйти наружу? − спросил Лиар.
− Если это будет настолько необходимо, то да. − произнесла Ррига.
Лифт встал и через несколько мгновений начала открываться другая створка. Перед рамирами оказался большой зал. Они вышли из лифта и в этот момент в зале открылась другая дверь. В нее вошел человек, который не смотрел в стороны лифта. А когда случайно взглянул туда, то чуть не упал от увиденного.
Три машины рамиров стояли и не двигались. Рамиры, управлявшие ими, тоже были шокированы увиденным. Впервые они видели человека, да еще и без какой либо защиты.
Человек очнулся и бросился к двери. Он нажимал на кнопку открывания несколько раз, прежде чем дверь открылась настолько, что бы он мог выскочить.
− Что будем делать? − спросил Рри.
− Не знаю. − ответила Ррига. − Надо попробовать показать им, что мы не нападаем.
− Я что-то не понимаю. − произнес Лиар. − Нам открыли все входы, а теперь кто-то нас пугается?
− Мало ли кто это был? − ответила Ррига. − Может это существо не знало о нашем прибытии. А может это вообще какой нибудь паразит, вроде крысы. Посмотри на высоту дверей. Здесь явно мог быть и кто-то побольше, чем мы.
− Да. Рами-2 сюда наверняка бы смогла войти. − ответил лиар.
− Войти то она бы вошла. − сказала Ррига. − А вот выйти скорее всего нет.
− Почему?
− Ей здесь не развернуться. − усмехнулась Ррига.
Открылась еще одна створка наподобие створки лифта и в ней появилось две боевын машины с орудиями. Реакция Магды и Джесси была мгновенной. Они оказались в этих машинах и сделали все, что бы они оказались неспособны стрелять.
− А нас, похоже не ждут. − прорычала Ррига. − Ложись!
Все трое с грохотом легли на пол, пригнув головы.
Машины в'ехали в зал и остановились. Прозвучал голос на языке людей. Он был усилен и воспроизведен.
− Сдавайтесь или мы откроем огонь! − звучал голос.
− Ничего не понимаю. − прорычал Рри. − Ррига, ты чего нибудь поняла?
− Ничего. − ответила она. В следующий момент она включила усилитель звука и прорычала.
− Мы не хотим вам зла. Мы сдаемся. − прозвучал голос рамира. Джесси и Магда, находившиеся в машинах людей, увидели что слова рамиров были для них понятны.
− Выходите. − прозвучал голос на языке людей.
− Мы не понимаем вас. − прорычала в ответ Ррига. − Мы прибыли на зов о помощи и нас впустили сюда.
Люди несколько мгновений совещались друг с другом, а затем передали сигнал куда-то вглубь своего бункера.
Через несколько минут прибыл еще один танк. Джесси сразу же оказалась там, превратив оружие изнутри в груду металолома. Она на мгновение задержалась и удивилась от того, что увидела. Вместе с двумя людьми в нем был молодой рамир, которому, наверно, не было и лет двадцати.

Человек приказал рамиру говорить и тот подобострастно изложил все, что от него требовали.
− Сдавайтесь и выходите из машин. − прозвучал голос рамира. − В противном случае будет открыт огонь.
− Что будем делать? − спросил Рри.
− У нас есть чем защищаться? − спросила Ррига. − Делаем все, как они сказали. Установите машины в положение "Ноль" и выходим.
Что означало положение "Ноль" стало ясно из действий рамиров и их мыслей. Машины устанавливались на дистанционное управление и действия по собственному усмотрению. Каждая машина была снабжена программой на подобие Ариллера.

Рамиры покинули свои машины и вышли. Другого выхода не было. Через несколько мгновений из машины, где находился молодой рамир вышли два человека вместе с рамиром.
− Что это значит? − прорычала Ррига. − Нас впустили сюда и встретили как врагов. У нас нет никакого оружия.
− Вы пришли по чьей-то просьбе? − спросил человек. Ррига и двое ее спутников переглянулись, затем взглянули на рамира сопровождавшего людей.
− Переведи, Лир. − произнес человек и молодой рамир прорычал слова сказанные человеком.
− Мы получили сигнал с просьбой о помощи с этой планеты. Обследовали ее и обнаружили входы. После этого мы опустились и все что сделали, так это лишь поскреблись в дверь. Дальше нас словно кто-то вел. Вход открылся, затем открылся лифт и мы оказались здесь.
Лир смотрел на человека и ожидал что тот скажет. Было видно, что он готов верить всем словам людей, даже тем которые опровергли бы слова рамиров.
− Мы не посылали никаких сигналов о помощи. − сказал человек. − И мы не приглашали вас сюда.
− Значит это сделал кто-то другой. − ответила Ррига, когда Лир перевел слова человека.
− Вполне возможно, что это сделал шпион Феррата. − сказал второй человек.
− Откуда здесь может быть шпион Феррата? − ответил первый.
− Мы не понимаем, что вы говорите. − произнесла Ррига.
− Мы говорим друг с другом. − ответил человек и через две секунды его слова перевел Лир.
− Не забудь о Тине. − сказал человек, обращаясь ко второму, и глядя одним глазом на реакцию рамиров на его слова. Те не видели в них никакого смысла и обратили свой взгляд на Лира.
− Это не для вас. − прорычал молодой рамир.
− Откуда ты здесь? − спросила у него Ррига.
− Текрат спас меня, когда мне было пять лет. − прорычал Лир. В нем чувствовалось какая-то неприязнь к рамирам, но Ррига не видела этого.
Люди замолчали, решив узнать, что ответят рамиры на слова Лира.

− Тогда почему на нас смотрят как на врагов? − спросила Ррига.

− Никто не смотрит на вас как на врагов. − произнес человек и Лир перевел его слова. − Мы не понимаем, как вы попали сюда.
− Мы прилетели из космоса. С планеты Риал. Ты знаешь, Лир, что это за планета?
− Нет. − ответил тот.
− Это планета рамиров.
Лир взглянул на человека так, словно его обидели. Он был недоволен тем, что его назвали рамиром. Но Ррига опять таки этого не знала.

− Лиру было пять лет. − произнес Текрат, трогая рукой рамира.
Тот смотрел на человека, явно не желая продолжать разговор на эту тему. Ответ остался непонятным для трех рамиров.
− Лир родился здесь и его родители погибли. − произнес Текрат. Лир перевел его слова, произнося их от своего имени.
− И вы ничего не знаете о других рамирах? − спросила Ррига.
− Мы знаем, что они находятся у Феррата. Он держит их у себя и заставляет работать. − произнес второй человек.
Джесси, Магда, Арри и Ррима сразу же поняли, что это ложь. Ложь в том, что Феррат заставлял работать рамиров. Еще не было понятно, кто это был, но было ясно, что Феррат помогал рамирам.
− Тогда это значит, что мы приняли сигнал от них? − спросила Ррига. − Мы должны помочь им освободиться от этого Феррата.
Люди поняли, что поймали рамиров.
− Мы это и делаем. Но у нас не хватает средств, что бы добраться до Феррата. Вместе мы смогли бы это сделать.
− Мы согласны. − произнесла Ррига. Все трое ощутили спад напряжения. Они верили людям, потому что с ними был Лир. − Но все же непонятно, почему нас так встретили.
− Нам тоже не понятно, как вы сюда попали. − сказал человек.
− В любом случае нам открыли изнутри. − сказала Ррига. − Я не понимаю, как это можно об'яснить. Мы посчитали, что нас здесь ждут и поэтому прошли сюда.
Мы попробуем узнать кто вам открывал вход. − ответил человек. − А пока, раз мы договорились, вы можете пройти с нами.
Лир чувствовал себя не в своей тарелке. Он шел рядом с Текратом и постоянно смотрел на него, словно ожидая каких-то об'яснений.
Через некоторое время они оказались в новом помещении. Оно скорее было предназначено для людей, нежели для рамиров.
− Вы можете отдохнуть здесь пока. − произнес Текрат. − Мы оставим вас на несколько минут.
Джеси и Магда разделились. Магда вместе с Рримой осталась в комнате вместе с тремя рамирами, а Джесси с Арри проследовала за Текратом и Лиром. Второй человек сразу же ушел.
− Лир, тебе надо остаться с ними. − сказал Текрат рамиру.
− Я боюсь. − искренне произнес тот.
− Не бойся. Они ничего с тобой не сделают. Если они шпионы Феррата, то они будут разыгрывать из себя ничего не знающих. Если же нет, то они будут считать тебя своим. Понимаешь?
− Да. − ответил тот, несколько недовольно. − Что я должен им говорить?
− Все что хочешь. − ответил Текрат. − Но помни, что они могут оказаться шпионами Феррата. Не забывай, что Феррат мог заставить их это делать. − Последняя фраза Текрата была предназначена скорее в оправдание действий людей. Текрат понимал, что Лир в конце концов поймет, что он рамир.
Трое рамиров в это время вели свое совещание.
− Все это очень странно. − сказал Рри. − Особенно Лир. Он словно какой-то чужой.
− Он был среди этих существ с пяти лет. − ответила Ррига. − В любом случае. Что мы имеем? Кто-то открыл нам вход. Кто он? Друг или враг? Пусть он наш враг. Тогда те, кто нас встретил − друзья. С ними Лир. Это вполне об'яснимо. В этом случае нам надо ожидать попытки встречи с нами со стороны врага, который действует здесь как шпион. Зачем ? Это непонятно. Допустим тот, кто нам открыл − друг. Тогда те кто нас встретил − враги. Это об'ясняет встречу. Лир еще мал и пробыл здесь с пяти лет. Его могли просто убедить в чем угодно. Вы заметили, как он смотрел на Феррата? Такое ощущение, что он считает его то ли отцом, то ли матерью. В этом случае нам следует быть вдвойне осторожнее. Оба варианта вполне вероятны.
Дверь открылась и в комнату вошел Лир. Он оглядел рамиров и прошел на середину комнаты. Затем он резко повернулся и прыгнул на Лиара. Тот мгновенно среагировал и с легкостью уложил Лира на пол одной лапой.
− Меня зовут Лиар. − прорычал рамир. − Так что каким бы ты ни был Лиром, я всегда буду Лиаром. − На языке рамиров слова Лир и Лиар означали сильный и сильнейший. Второе имя перекрывало первое.
− Я знаю, что вы шпионы Феррата. − прорычал Лир.
− И почему ты это решил? − спросил Рри, подходя к Лиру, который уже поднялся.
− Я это знаю. − прорычал лир.
− А тебе не кажется странным, что Феррат прислал в шпионы рамиров ? − спросил Лиар. − Да еще на таких машинах как наши? Шпион должен быть назаметным.
Лир не нашел что ответить и прорычал в ответ.
− Вот это и было вашей маскировкой. Вы пришли буд-то бы ничего не зная. − В его глазах был блеск.
− Довольно странно. − сказал Рри. − Ты же рамир, почему ты так настроен против нас?
− Я человек! − прорычал Лир отскакивая от троих рамиров. − Это вы рамиры, а я человек!
Рри и Лиар взвыли, показывая свой смех и некоторое удивление от этого.
− Ты рамир. − произнес Лиар.
− Нет! − взвыл Лир.
− Чего вы к нему привязались? − прорычала Ррига. − Разве вы не видите, что он человек?
− Ты смеешься? − спросил Лиар.
− Нисколько. − серьезно прорычала Ррига. − Он вырос среди людей. И внутри он человек. А то что похож на рамира, это ерунда. Ведь так, Лир?
Лир смотрел на Рригу изподлобья и был готов броситься в драку. Но Ррига внезапно для всех остальных начала подвывать одну из известных детских колыбельных. Лир слушал, а затем взвыл. Песня напомнила ему его раннее детство.
Ррига подошла к нему и прислонившись боком тихо прорычала.
− Не слушай их. Не важно, кем они тебя называют. Важно то, кем ты себя схитаешь. − Она уложила Лира на пол и легла рядом. Он был не в состоянии сопротивляться. Не только из-за того, что Ррига говорила ему то, что он хотел слушать, но и потому что к этому его влек инстинкт. Врожденное чувство рамира, которое заставляло его подчиняться ее воле.
Лир был в напряжении. Его раздирали противоречия. С одной стороны он был среди рамиров, так похожих на него, а с другой, он прожил большую часть своей жизни среди людей и считал себя человеком.
− Хочешь, а покажу тебе, как завались Лиара? − спросила Ррига у Лира.
− Эй, ты потише. − произнес Лиар, отходя несколько в сторону. − Ты же не собираешься.. − он не договорил Ррига прыгнула не него.
− Теперь ты будешь его обижать? − прорычала она, стоя над поверженным рамиром.
− А его никто и не обижал. − прорычал Лиар. − Мы только немного пошутили.
− Ты слышишь, Лир? − спросила Ррига. Она отошла от Лиара и снова подошла к молодому рамиру. − Не обижайся. Мы же твои друзья.
− Я не обижаюсь. − прорычал Лир.
− Вот и прекрасно. − сказала Ррига. − Ты не думай ничего. Я у них командир, так что они тебя не тронут.
Лир все еще лежал на том же месте и смотрел на Рригу. По своему возрасту она была для него почти как мать. И он ощущал это каким-то внутренним чувством.
Джесси продолжала следить за Текратом. Когда Лир ушел, он отправился по коридору и вскоре оказался на другом уровне, в кабинете своего шефа.
По дороге он заскочил в отдел наблюдения за космосом.
− Да. Около получаса назад мы наблюдали посадку корабля. − сказал дежурный на вопрос Текрата.
− Почему не сообщили?! − проговорил Текрат.
− Откуда мы знали, что это рамиры. Если сообщать о всех посадках и взлетах, то вам придется это слушать каждые десять минут.
− Ладно. − проговорил Текрат и ушел, поняв, что рамиры действительно прибыли из космоса.
Он оказался у шефа.
− Ну, что там у тебя за катастрофа? − спросил он.
− Трое рамиров непонятным образом проникли через седьмой выход в бункер.
− Что значит непонятным?
− Они говорят, что их сюда кто-то впустил. В действительности, они не могли проникныть сюда через выход, если кто нибудь не помогал изнутри.
− То есть их впустил кто-то работающий на Феррата.
− Другого об'яснения нет. Но непонятно кто это. Непонятно, почему рамиры отказались от каких либо действий. Я почти уверен, что они даже не понимают наш язык.
− Что значит почти уверен?
− Я смог об'ясниться с ними только через Лира. В разговоре с Ханом я упомянул о Тине. Они никак не среагировали.
− То есть ты хочешь сказать, что они прибыли из космоса и оказались здесь впервые.
− Да. И, по их словам, они готовы к сотрудничеству в борьбе с Ферратом.
− Это ничего не доказывает.
− Есть очень много мелких деталей, которые показывают на то, что они действительно ничего не знают.
− И какие?
− Например, они переврали на своем языке несколько новых слов, говоря их так же, как их произносил Лир. И я специально слушал эти слова. Они ни разу не произнесли их верно. Второе. Они прибыли на машинах, которых мы никогда не видели у Феррата. Они похожи на тех монстров, но в несколько раз меньше по размерам. Очень сложно представить возможность того, что они произвели эти машины.
− А ты не думаешь, что они могли прилететь из космоса и связаться с сначала с Ферратом, а затем прийти сюда. Тогда нет никаких вопросов о том, кто им открыл вход.
− Похоже, это действительно так − произнес Текрат.
− Так что тебе придется с ними разбираться. Не знаю как, но ты либо заставишь их работать, либо ликвидируешь.
− Да, шеф. − произнес Текрат и Джесси с Арри ясно услышали в его мыслях недовольство по поводу ликвидации рамиров. Но он был готов исполнить приказ.
− Иди. И смотри, что бы твой Лир не оказался с ними. − проговорил шеф.
Текрат услышал в этих словах явную угрозу Лиру. Это его поколебало, но он ничего не сказал и вышел из кабинета.
Вскоре он оказался около комнаты, где были рамиры и вызвал Лира.

− Теперь все стало ясно, Лир. − сказал он. − Они шпионы.
− Нет, Текрат. Я не верю в это. − произнес Лир.
− Ты? − удивленно проговорил Текрат. − Как? Почему?
− Я это знаю. Ррига не шпион. − произнес он.
− Мне не надо было тебя оставлять с ними. − произнес Текрат. − Они обманули тебя. Ты еще маленький, что бы все понять.
− Значит.. − прорычал Лир и остановился, не договаривая то о чем он подумал.
− Да, Лир. Я должен это сделать.
Лир взглянул на Текрата, а затем рванулся вперед со всех ног. Он бежал так, что его когти скользили по каменному полу.
− Лир! − позвал Текрат. Но рамир уже исчез за поворотом. Текрат несколько подумал, а затем вошел в комнату с рамирами.
− Идите за мной. − произнес он. Рамиры смотрели на него, не понимая слов. В этот момент Текрат понял, что без Лира ему не об'яснить ничего рамирам.
− Мы не понимаем. − прорычала Ррига. − А где Лир?
− Он убежал. − произнес Текрат, внезапно поняв, что рамиры его все равно не понимают. Текрат показал знаком.
− Он куда-то ушел? − спросила Ррига.
− Да. − ответил Текрат, а затем попытался изобразить слово да на языке рамиров.
− Значит мы не сможем говорить. Вы нас понимаете, а мы нет.
− Да. − снова сказат Текрат. − Но вы должны идти.. − он запнулся, не зная как об'яснить, а затем показал действие знаком.
− Мы должны куда-то пойти? − спросила Ррига.
− Да. − ответил Текрат, показывая что рамиры должны идти за ним.
Кое как он смог об'яснить что им делать и Ррига вместе с Лиаром и Рри пошла за Текратом. Они прошли по коридору и оказались в лифте. Текрат был недоволен. Ему не нравилось, что Лир куда-то убежал, не нравилось, что шеф требовал ликвидации рамиров, не нравилось то что он не мог ничего сказать трем пришельцам. Он ощущал полный дискомфорт и от этого ему хотелось все бросить. Но он не мог этого сделать.
Арри полетела за Лиром, когда тот побежал по коридору. Она следовала за ним попятам, хотя Лир этого вообще не видел. Рамир пробежал по коридорам почти не глядя на людей, оказавшихся на дороге. Те несколько удивлялись этому, но даже не думали, что это вызвано чем-то ненормальны. Лир и раньше бегал по коридорам.
На этот раз он бежал с намерением что-то сделать, что бы троих рамиров оставили жить. Об был твердо уверен, что они не были шпионами и эта его уверенность поддерживалась чувствами, которые у него возникли к Рриге.
Лир промчался по лестнице и вскоре оказался в кабинете шефа, у которого еще несколько минут назад был Текрат.
Шеф несколько удивился появлению Лира, да еще и без Текрата.
− Они не шпионы. Вы не должны их убивать. − прорычал он.
− А кто тебе сказал, что их собираются убить? − спросил человек. Ему не нравился Лир, но он несколько раз убеждался, что этот маленький рамир часто приносил пользу.
− А что с ними будет?
− Ничего. − произнес шеф. − Текрат отправит их назад. − Он безбожно врал и Лир мгновенно это понял. Он размышлял несколько мгновений, а затем выскочил из кабинета, ничего не сказав.
− Литар! − позвал шеф. Появился человек. − По моему, с Лиром пора кончать. Он что-то заподозрил. Ты меня понял?
− Да, шеф.
− Смотри, что бы Текрат этого не узнал. Это рамир должен исчезнуть. И все должно выглядеть как несчастный случай.
− Будет сделано шеф.
А Лир в этот момент по какой-то непонятной причине остался за дверью, когда она закрылась. Он слышал все до последнего слова. Его обуял и гнев и страх одновременно. Он внезапно ощутил себя загнанным в ловушку. У него не было выхода и он помчался по коридору.
Он хотел куда нибудь спрятаться. И тут вспомнил о Рриге и двух других рамирах. В нем проснулась какая-то сила. Лир ощутил, что не может оставить Рригу просто так. Он пробежал по коридору, оказался около комнаты, где были рамиры, а затем без труда нашел Текрата с рамирами. Впервые за свою жизнь он оказался рад тому, что Текрат не бегал с такой скоростью как он. Лир остановился, что бы перевести дух, а затем трусцой догнал Текрата.
− Лир, куда же ты запропастился? − спросил Текрат.
− Я забыл, что они тебя не понимают. − произнес Лир. − Ты смог с ними говорить?
− Нет. Мы об'яснялись на пальцах.
− Куда мы идем? − спросил Лир.
− В четвертый блок. − ответил Текрат.
− В четвертый? − удивился Лир. − Там же.. − он остановился, поняв что не должен говорить это при рамирах, хотя уже знал, что расскажет Рриге все. Но сделает это не сейчас, а когда окажется с рамирами один на один.
Лир чувствовал в себе что-то, что переворачивало у него все внутри.
Он понял, что он − рамир.
Они оказались в четвертом блоке. Трое рамиров оказались в пустой комнате с голыми стенами и решетками вместо дверей.
Текрат закрыл выход, оставшись с другой стороны вместе с Лиром. Он взглянул на молодого рамира и не знал, стоит ли начинать разговор о шпионах.
Лир тоже смотрел на Текрата. У него была идея, которую он хотел осуществить, но эта идея требовала отсутствия самого Текрата. Еще час назад Лир и подумать не мог, что у него может возникнуть подобная мысль. Но теперь в нем горел огонь.
− Что скажешь, Лир?
− Я все понял. Они шпионы. − произнес лир. − Ты был прав.
Рамиры, стоявшие за решеткой взвыли, услышав подобные слова.
− Да. Вы шпионы! − прорычал Лир, глядя на них.
− Лир, как ты можешь такое говорить? − прорычала в ответ Ррига.

− И ты тоже! − прорычал ей Лир. − Ты самая главная.
Ррига ощутила что в этом что-то кроется. Слова Лира были не спроста. Он хотел что-то показать. И Ррига знала что. Она знала, что инстинкт рамира не позволил бы ему говорить подобным образом с ней. Это значило, что Лир не просто говорил эти слова. Он делал это для чего-то другого. И это другое было совершенно противоположным словам Лира.

Этого не понимал Текрат. Он не знал рамиров настолько хорошо. Этого не знал и Лир. Он не знал, что природный инстинкт заставлял его подчиняться Рриге. Он не знал, что только особено сильные рамиры были способны противостоять этому инстинкту и тем более этого не мог молодой, еще не ставший совершеннолетним, рамир.
Ррига получила из этих слов очень много информации. Начиная с того, что Лир хотел им помочь, кончая тем, что вокруг были враги. Их заявление относительно Феррата было поставлено под огромное сомнение. Стало так же ясно, что тот кто впустил их был другом, хотя все еще не было ясно ни то, кто он, ни то, почему он не показывался. Но это еще было впереди.
− Пойдем, Лир. − сказал Текрат и Лир проследовал за ним, зная что еще вернется к рамирам. И вернется совсем скоро.
− Ты как то странно выглядишь, Лир. − произнес Текрат.
− Я? − прорычал тот. − По моему ничего странного.
− Не знаю. − проговорил Текрат. − Сначала ты был убежден, что они не шпионы, а затем все перевернулось. Что с тобой? Может все дело в Рриге?
− Ни каких дел. − прорычал Лир и запнулся, увидев идущего по коридору Литара. Он ощутил дрожь, но понял, что этот человек ничего не сделает с ним, пока рядом находится Текрат. Почему? Он об этом не задумывался.

Лир проводил взглядом Литара. Тот прошел мимо даже не глядя на рамира. Литар прекрасно знал, что в этот момент ничего не сможет сделать.

− Лир, да что с тобой? − проговорил Текрат, останавливаясь. Лир тоже стоял на месте и смотрел вслед Литару, который скрылся за поворотом.

− Все нормально. − ответил Лир и пошел за Текратом.
− Я же вижу, что ты сам не свой. Меня не обманешь. − сказал Текрат. − Ты никогда ничего не скрывал от меня.
− Я ничего не скрываю.
− Тогда скажи, где ты был, когда убежал?
− У шефа. − ответил Лир, понимая что Текрат это может узнать в любой момент.
− И он тебе об'яснил, что они шпионы? − спросил Текрат.
Лир остановился на месте и взглянул на Текрата.
− Скажи, что ты сделаешь, если тебе прикажут убить меня? − спросил Лир.
− Лир! Да что ты говоришь? − произнес Текрат.
Рамир сорвался с места и понесся вперед по коридору. Он быстро промчался по лестнице и развернувшись побежал по другому уровню в четвертый блок. Он думал о том, что ему делать. У него был план. Небольшой, но довольно хороший по его мнению.
Лир добежал до четвертого блока и снова увидел Литара. Тот шел по коридиру навстречу. Лир пробежал мимо человека. На этот раз Литар проводил взглядом рамира. Лир забежал за угол, а затем снова посмотрел на человека.
Он был нему спиной. Вокруг никого не было и это сказало все.
В несколько длинных прыжков Лир догнал человека и свалил его на пол. Тот не успел даже вскрикнуть, когда клыки рамира пронзили его шею.
Лир впервые убил человека. На его зыбах была кровь и он знал откуда-то из прошлого, что эта кровь − яд. Он выплюнул все, что у него было во рту и вновь понесся по коридору.
Он убил врага.
Лир был почти в бешенстве. Он влетел в четвертый блок, сбил с ног человека, который стоял на охране. Тот не успел ничего сделать.
Вновь на зубах Лира была кровь. На этот раз Лир понимал, что иначе ему не освободить рамиров. Он выдернул ключи и через несколько мгновений окзался около двери. Еще одно мгновение и она была открыта.
− Выходите и ни о чем не спрашивайте. У нас очень мало времени. − произнес он.
Все выскочили, не говоря ни одного лишнего слова. Лир бросил ключи и понесся по коридору. Рамиры бежали за ним не отставая. Впервые он понял, что именно рамиры его настоящие друзья.
Они выскочили из четвертого блока. Рамиры не сказали ни слова, увидев мертвого человека. Они бежали за Лиром, понимая, что у них нет другого выхода.
Лир встал на перекрестке двух коридоров.
− Куда? − произнесла Ррига. Лир сорвался с места и понесся влево.
Четверо рамиров бежали по коридору, когда разнесся вой сирены. Действия Лира были обнаружены. Он вел рамиров к выходу. Лир знал, что должен их увести, но он еще не знал, как они выберутся на поверхность.
Они оказались около шлюза.
Лир снова встал. В этот момент он понял свою ошибку. Он проклинал себя.
− Где наши машины? − спросила Ррига.
− Они далеко отсюда. − ответил Лир. − Теперь мы не сможем добежать.

− Не важно. − прорычала Ррига. − Показывай дорогу. − Лир только посмотрел на нее и понял, что не может делать ничего кроме того, что ему сказано. Он побежал обратно по коридору, свернул в другой и понесся через него.
Он шел полукругом и пробежав несколько сотен метров рамиры наткнулись на людей. Но те не ожидали появления зверей и один только рык Рриги заставил их расступиться и попадать на пол.
Рамиры проскочили через них почти не снижая темпа. Они снова забежали в другой коридор. Лир провел рамиров по нему и они оказались около другой камеры.
− Опять не то. − прорычал он.
− Ты сам не помнишь где? − спросил Рри.
− Здесь все коридоры одинаковы. − ответил Лир, пробегая назад.
− Тихо. − произнесла Ррига, останавливая всех. Рамиры встали перед самым выходом в круговой коридор.
По нему пробежали люди.
− Лирар убит рамирами. − произнес кто-то. − Наверно, они сбежали из цеха.
− Что они сказали? − спросила Ррига у Лира. Тот перевел слова.

− Из цеха? − переспросила Ррига. − Ты правильно понял эти слова?
− Да. Два уровня вниз есть цеха, где работают четверо рамиров.
− И ты это знал? − удивилась Ррига.
− А что?
− Как же они работают, если кто-то считает, что они могут сбежать ?
− Я не думал об этом. − ответил Лир.
− А о чем ты вообще думал? − спросил Рри.
− Молчи, Рри. − ответила Ррига. − Он уже все понял. Ведь так, Лир?
− Да я все понял. − ответил Лир. − Я рамир. И я понял это, когда шеф приказал Литару убить меня.
Послышался какой-то шум. В коридоре появился Текрат.
− Я все слышал, Лир. − произнес он. Лир все напрягся. Он не мог убить Текрата. И он не мог позволить это сделать никому из рамиров. Это было настолько тяжело, что его шерсть встала дыбом.
Рамир оказался на грани срыва.
− Текрат, ты их видел? − послышался чей-то вопрос. Текрат стоял в углу коридора и был виден рамирам и другим людям, но те не могли видеть рамиров.
− Нет. Здесь их нет. − проговорил он, повернувшись к людям.
Послышался удаляющийся топот.
− Ты не выдал нас? − удивился Лир.
− А ты думал, что я могу предать друга? − спросил человек. − Вспомни, сколько раз мы помогали друг другу? Неужели ты думал, что я брошу тебя?
− Но тебе прикажут убить меня.
− Плевал я на такие приказы! − проговорил Текрат. − Лир, я прекрасно тебя понимаю. Я видел, как ты убил Литара.
− Видел? И ты не поднял тревогу?
− Нет. Я знаю, что Литар убийца. И мне стало все ясно. Ты был у шефа и подслушал его разговор с Литаром.
− Да. Он приказал ему убить меня.
− Я на твоем месте сделал бы так же. − проговорил Текрат.
Лир не сдержался и прыгнул на Текрата. Человек упал, но Лир был рад тому, что Текрат был в этот момент с ним.
− Вот он! − прокричал кто-то, увидев Лира рядом с Текратом.
− Вы болваны! − прокричал Текрат. − Это Лир!
− С вами все в порядке? − спросили люди.
− Идите и ищите тех, кого ищете. − проговорил Текрат, обняв Лира.
Люди снова ушли.
− Текрат наш друг. − прорычал Лир, обрящаясь к трем рамирам, которые все еще стояли в тени.
− Тогда, может он скажет, что делают рамиры в цехе? − прорычала Ррига.
Текрат взглянул на Лира.
− Они здесь в плену. − проговорил он. − Извини, Лир, но это правда.
− Почему ты извиняешься? − спросил Лир.
− Я думаю, что это нужно.
− Лир.. − проговорила Ррига, напоминая ему, что надо переводить слова.
Лир сказал то, о чем узнал.
− Мы должны освободить их. − произнесла Ррига. − Вы понимаете, что мы прилетели именно поэтому?
− Да. − ответил Текрат. − Я постараюсь вам помочь.
− Почему вы это делаете? − спросила Ррига, когда услышала перевод.

− Наверно потому, что моим единственным настоящим другом является Лир. − ответил человек.
− Как погибли его родители? − спросила Рига.
− Погибли? − переспросил Текрат. − Нет, Лир. Они не погибли.
− Как не погибли?! − взвыл Лир.
− Не погибли. − ответил Текрат. − Они живы, по крайней мере один из них.
− Текрат! − взбыл Лир.
− Я во многом виноват перед тобой, Лир. − произнес Текрат. − Существует два Феррата. Один человек и один рамир. Тот, который рамир − один из твоих родителей. Я не знаю кто. Отец или мать.
Когти Лира вцепились в одежду человека. Текрат чувствовал боль от них, но не подавал вида.
− Да, Лир. − проговорил Текрат. − Это и есть настоящая правда, как и то, что ты рамир.
− Но почему ты молчал? − прорычал Лир.
− Почему? Потому что если бы я сказал, мы не говорили бы сейчас с тобой. И в лучшем случае ты был бы где нибудь двумя уровнями ниже. А в худшем, тебя не было бы вообще.
− Наша беседа затянулась. − произнесла Ррига. − Так мы долго не высидим.
− Вам надо добраться до машин. − сказал Текрат.
− Нет. Сначала мы должны найти тех, за кем пришли. − ответила Ррига.
− Хорошо, но тогда вы можете не выбраться отсюда.
− Это наше дело. − проговорила Ррига.
Лир вуглянул в коридор и через несколько мгновений рамиры прошли по нему, направляясь к лифту. Они опустились на два уровня ниже и как только лифт открылся, перед ними оказалось около десятка вооруженных человек.
− Стоять! − приказал первый из них, направляя оружие на рамиров.

− Спокойно, Флам. − произнес Текрат. − Они со мной.
Люди с некоторым страхом смотрели на прошедших мимо них зверей и единственного человека, который их сопровождал.
− Тебе не нужна помощь? − спросил один из лидей.
− Нет. Эти рамиры только что прибыли. Они и языка еще не знают.

− Понятно. − проговорил человек. − Но будьте осторожны.
− Не беспокойтесь. Со мной же Лир. − ответил Текрат.
Они двинулись по коридору и через несколько минут оказались в цехе. В нем находилась огромная машина, чем-то напоминавшая машину рамиров. Но она была даже больше, чем машина, которая была на Триксе.
Рамиры прошли вокруг нее и через несколько минут оказались на другом конце зала. Они вышли в новый коридор и прошли через него до самого конца.
Вновь они встретили охранников, но те были более спокойны. Они смотрели на рамиров, а затем пропустили Текрата и четырех существ в новый зал.
Там находилось несколько рамиров, которые что-то делали у другой машины, такой же огромной, как и первая.
Они остановили работу, увидев Текрата и четырех новых рамиров.
− Здесь все? − спросила Ррига.
− Все. − прорычал кто-то из работавших.
− Оставляйте все и уходим. − прорычала она.
Рамиры взглянули на Текрата.
− Да. − ответил тот на немой вопрос.
Через мгновение рядом с четверкой появилось еще семь рамиров.
− С той стороны только три человека. − сказал Текрат. − Лир, мы выходим первыми.
Лир промедлил долю секунды, а затем двинулся за Текратом. Обезоружить троих человек, когда они этого не ожидали, не составило труда.

− Текрат! Ты сошел с ума! − прокричал один из охранников, когда на него было направлено оружие.
− Лир, возьми у него ключи. − проговорил Текрат.
Человек в испуге сам отдал их, когда рамир оказался рядом с ним.
Минуту спустя все трое охранников оказались запертыми в одной из камер и все рамиры вышли из цеха. Они двинулись через коридор, захватив с собой оружие людей. Рамирам оно не подходило, но могло пригодиться, если бы пришлось много стрелять.
Они прошли через пустой зал с другой машиной и Текрат раскрыл выход, за которым должны были быть еще люди.
Увиденное его поразило. Все лежали на полу, с широко раскрытыми глазами, связанными руками и ногами и замотанными ртами.
− Вот это фокус. − проговорил Текрат. − Похоже тот, кто вас впустил, начал действовать. Вперед!
Они все оказались в лифте. Текрат задал под'ем на четыре уровня вверх.
− Так будет лучше. − проговорил он, об'ясняя рамирам почему он выбрал именно тот уровень.
И он не ошибся. Уровень был почти пуст, а если там кто и был, он оказывался в ужасе перед сворой несущихся рамиров.
Перед самым лифтом, на котором они должны были спуститься, их встретили несколько вооруженных человек. Рамиры оказались на самой грани. Они не были защищены и в этот момент,прямо на глазах и рамиров и Текрата, оружие людей распалось на куски, чем были удивлены и сами солдаты. Поняв, что они безоружны перед клыкастой братией, люди побежали.

− Ну и фокусы! − воскликнул Текрат, глядя на рамиров.
Они оказались в лифте и опустились на два уровня. Их никто не встретил и вскоре они оказались в коридоре, ведущем к залу с машинами рамиров.
Они выскочили в зал все вместе и оказались перед несколькими десятками людей с оружием.
− Текрат. − проговорил кто-то. − Как же мы сразу не догадались, что это твоя работа.
Ррига, Рри и Лиар взвыли.
Люди, стоявыие перед рамирами не услышали в этом вое никакого сигнала.
Три чeрные тени поднялись на другом конце зала и почти без шума пронеслись к людям. В следующее мгновение все оказались сбитыми с ног. Люди, поняв что произошло, бросали оружие и бежали куда могли.
− Отлично. − произнесла Ррига, когда все три машины оказались рядом с рамирами. − По машинам!
Все рамиры оказались в машинах. Ррига стояла у входа в свою машину и ждала Лира.
− Текрат, ты должен идти с нами. − сказал Лир.
− Нет, Лир. Я человек, а не рамир. Я остаюсь здесь.
− Тебя же убьют. − проговорил Лир. − Я не хочу, что бы тебя убили.
− Все равно, Лир.
− Тогда я остаюсь.
− Нет, Лир. Ты должен идти.
Лир взглянул мимо Текрата. Он не увидел ничего особенного в женщине, которая появилась из коридора.
− Текрат. − произнесла Джесси. − Ты должен идти туда. − Она показала на машину рамиров.
Текрат обернулся. Он смотрел на Джесси, совершенно не понимая, откуда она взялась.
− Ты должен идти туда. − повторила Джесси на чистом языке рамиров. Это удивило и Рригу, которая считала что люди неспособны говорить на языке рамиров.
Послышался шум. Откуда-то приближались машины.
− Иди сюда, Текрат. − прорычала Ррига, понимая что ждать больше нельзя.
Он еще несколько промедлил, а затем прошел в машину рамиров. Ррига осталась снаружи одна и смотрела на Джесси.
Последующие события она вспомнила только когда оказалась в машине и та уже неслась по лестнице к открытому выходу наружу.
Джесси исчезла с ее глаз и Ррига забыла об этом. Она вбежала в машину и закрыла выход. Три машины пронеслись к лифту-шлюзу, который оказался открыт.
Текрат лежал на полу машины вместе с Лиром и еще одним рамиром из тех, кто работал в цехе.
Лифт закрылся и пошел вверх. Вскоре он оказался на нужном уровне и три машины выбрались из него.
Опять невидимая сила сопровождала рамиров, на этот раз к выходу. Все три машины оказались снаружи и передали сигнал на корабль о подготовке к взлету.
Они еще двигались по пустыне, когда из нескольких открывшихся шахт выехали боевые машины людей.
Рамиры видели только, что они начали стрелять. Несколько снарядов разорвалось в воздухе не долетая до машин, а затем взрывы произошли у самых машин.
Словно стена из песка и камней возникла между машинами людей и рамиров. Эта пелена скрыла их друг от друга. И это помогло рамирам скрыться, потому что их машины были более быстрыми на той местности.
Они достигли корабля. И оказались в нем. Несколько минут спустя он начал под'ем и вышел на орбиту вместе со всеми рамирами и Текратом.

− Черт меня дернул лететь с вами. − проговорил Текрат, болтаясь в невесомости. Рамиры были пристегнуты к своим местам, а для человека это место совершенно не подходило.
− Кто это был? − спросила Ррига.
− О ком это ты? − переспросил ее Текрат. Лир вновь переводил его слова.
− О том человеке, который говорил на языке рамиров.
− Я ее впервые видел. Я не представляю как она смогла все выговорить.

− То есть она не из тех, кто был там?
− Наверно. Почему ты спрашиваешь?
− Потому что она исчезла на моих глазах. И потому что во всей этой истории полнo необ'яснимых вещей, начиная с того, что мы вошли туда, кончая тем, что мы выбрались и никто не пострадал. Кто-то нам помогал и я считаю, что этот кто-то и есть тот человек.
Появилась тяжесть. Корабль начал вращение и Текрат оказался на полу машины. Несколько минут спустя он вышел из нее вместе с рамирами.
− Возможно. − сказал Текрат. − Но я не понимаю, как она могла такое проделать. Разве что она оборотень.
− Что значит оборотень? − спросила Рrига. Она оказалась в рубке корабля и заняла место командира.
− Это существа, способные превращаться в кого угодно. − ответил Текрат. − Но она не могла оказаться там.
− Информация неверна. − произнес голос компьютера на языке рамиров.

− Почему не верна? − спросил Текрат, еще не понимая с кем говорит.

− Оборотни имеют возможность передвигаться в космосе без посредства космических кораблей.
В этот момент Текрат осознал, что говорит с кем-то другим.
− Реали, ты знаешь язык? − спросила Ррига.
− Да. − ответил компьютер. − Информация получена от Ариллера. Оборотни имеют возможность передвижения в космосе. Они могут принимать любой вид. В том числе и никакой.
− Этого не может быть. − произнес Текрат.
− Слишком много совпадений, что бы этого не могло быть. − произнесла Ррига, когда услышала перевод слов человека, на этот раз уже от компьютера, а не от Лира. − Что еще известно об этих оборотнях?
− Предположительно они друзья рамиров. Мотивы не ясны. Есть вероятность, что четверо рамиров из экспедиции Сигма-2 стали оборотнями.

− Что значит стали?
− Информация отсутствует.
− Если люди могли стать оборотнями, то ими могли стать и рамиры. − проговорил Текрат. − Но с ними лучше не встречаться.
− Почему? − спросила Ррига.
− Оборотень может с'есть и человека и рамира в пять секунд.
− Они хищники?
− Они всеядные. Я не уверен даже в том, существует ли то, чем они могли бы отравиться. Они не могут есть только металл и камни.
− Мы видели, как этот оборотень расправился с оружием людей. − прорычала Ррига. − И что-то не было видно, что бы он с'ел какого нибудь человека.
− У меня нет причин обманывать насчет оборотней. Может я чего-то не знаю о них, но всем известно, что уже сто пятьдесят лет несколько оборотней удерживают власть на Триксе.
Прозвучал сигнал вызова и на одном из экранов перед Риггой появился рамир.
− Обнаружена система Сигма-1. − произнес он. − Система в рабочем состоянии.
− Передавайте координаты и идем на посадку вдвоем. Приготовить все для защиты кораблей. − ответила Ррига. − Связь с ними есть?
− Нет. Они не отвечают. Система находится в режиме маскировки.
− Понятно. Прекращайте запросы и садимся.
− Теперь о Феррате. − проговорила Ррига. − Кто это?
− Человек, который впервые встретил рамиров. И рамир, который по нашим данным является командиром всех остальных рамиров.
− Где он находится?
− Это неизвестно. Известно, что где-то на планете. Они никогда не взлетали. Иначе их давно бы обнаружили.
− Как к вам попал Лир?
− Я нашел его в одной из разбитых машин. Феррат этого не знает. Он считает его погибшим.
− И откыда известно, что он его сын?
− Из его собственных слов. Тогда между нами и ими была настоящая война.
− А сейчас?
− Сейчас мы не знаем где они. Они сумели скрыться и все поиски были бесплодны. Сначала мы решили, что они улетели, но через несколько лет снова была стычка. Тогда и были захвачены семеро рамиров. Их заставили работать, сказав, что Лир будет убит, если они этого не сделают.

Лир, лежавший на одном из мест недовольно зарычал.
− Это было, Лир. − произнес Текрат. − И я в этом участвовал.
− Почему ты это говоришь? − спросила Ррига.
− А что мне еще делать здесь? − произнес Текрат. − Феррат просто убь'ет меня, когда я окажусь у него.
− А если ты останешься здесь? − спросила Ррига.
− Может быть я здесь и протяну недели три. Но по мне, так лучше пусть меня убьют, нежели помирать с голоду. Поэтому я и не хотел уходить оттуда. Там я мог бы наговорить чего угодно, даже сказать, что вы меня заставили это сделать. А здесь у меня нет никаких шансов. Так чего мне молчать?
− Феррат не убьет тебя. − произнес Лир.
− Он меня знает. И даже если ты скажешь ему, что я вам помог, он посчитает это не помощью, а трюком, я даже не знаю для чего.
Прозвучал сигнал готовности к переходу на торможение. Текрат лег на пол. Ему не оставалось больше ничего.
Разговор был прекращен и вскоре корабль изменил свой курс и снова пошел к планете.
Два корабля приземлились недалеко друг от друга. Ррига взглянула на Текрата, и вскоре они оказались в машине.
Там была только Ррига, Текрат и Лир. Остальные рамиры оказались в других машинах. Они вышли из кораблей и направились к горе, возвышавшейся неподалеку.
По мере приближения к ней, изображение начинало расплываться и в какой-то момент оно словно исчезло. Под куполом находился космический корабль рамиров.
− О, черт! − воскликнул Текрат, поняв что поиски корабля рамиров были напрасны из-за совершенной системы маскировки.
В следующее же мгновение из корабля вышло несколько больших машин, которые направились к шести пришельцам.
− Всем остановиться. − произнесла Ррига. Шесть машин встало на местах, а четыре машины, идущих на встречу, продолжали свое движение.
− Сигма-1, ответьте. − произнесла Ррига, передавая свои слова на радиоволнах. Несколько мгновений она ждала, а затем прозвучал ответ.

− Кто вы?
− Мы прибыли по сигналу бедствия. Мы − вторая группа экспедиции Сигма-3. С нами находятся восемь рамиров, освобожденных из подземного завода и человек по имени Текрат.
− Текрат?! − прозвучал другой голос. − Как ты посмел явиться сюда? − слова звучали на языке людей.
− Я могу говорить? − спросил Текрат у Рриги.
− Ты хочешь нам что-то сказать? − снова прозвучал голос на языке людей.
− Я хочу сдаться. − произнес Текрат. − Здесь находится рамир по имени Лир. Рамир, которого я подобрал пятнадцать лет назад, когда ему было пять лет.
В радиоэфире раздался вой. Почти полудикий и жестокий.
− Ты издеваешься, Текрат? − прозвучал голос человека.
− Он говорит правду. Я − Лир. − прорычал Лир и его голос унесся в эфир.
− Лир! − снова взвыл голос рамира. − Ты жив!
− Я жив. − ответил Лир.
− Это может быть обман. − произнес голос человека.
− Кто командир Сигмы-1? − спросила Ррига.
− Я. − ответиг голос рамира.
− Впустите одну нашу машину и вы убедитесь, что мы не обманываем.

− Впустите одну машину. − прорычал Феррат.
− Это может быть ловушкой. − произнес человек.
− Вы можете услышать голоса всех рамиров, которые находятся в машинах. − произнесла Ррига. − Здесь нас больше двадцати. Вы должны понять, что мы прилетели с Реала.
Минуту спустя в эфире стоял рычащий гам. Все рамиры что-то говорили, подтверждая свое присутствие.
− Мы впускаем одну машину. − прорычал рамир-Феррат.
Ррига двинулась вперед и быстрым ходом добралась до корабля. Еще через несколько минут она вместе с Лиром и Текратом оказалась перед двумя Ферратами, человеком и рамиром.
Рамир-Феррат увидев Лира мгновенно оказался рядом. Он узнал его не по виду, а собственным чувством.
− Ты мой отец? − спросил Лир.
− Нет, я твой брат. − произнес Феррат. − Наши отец и мать погибли в той машине.
− Снаряд попал