Mak Ivan: другие произведения.

1674-й год

Журнал "Самиздат": [Регистрация] [Найти] [Рейтинги] [Обсуждения] [Новинки] [Обзоры] [Помощь]
Peклaмa:
Новинки на КНИГОМАН!


Peклaмa:


 Ваша оценка:
  • Аннотация:
    1674-й год


  
  
   1674-й год.
  
   Корабль "Фиделик" вторую неделю торчал около Мализийскиих островов.
   Матросы изнывали от жары и безделья. Капитан кое как следил за состоянием
   корабля, но большую часть времени просиживал в своей каюте листая старые
   зачитанные книжки. Рядом стояли две мализийские галеры, предназначенные
   не то для охраны, не то для конвоя. Хозяин корабля все это время находился
   на главном острове, в замке Повелителя, пытаясь раздобрить его обещаниями
   стать обладателем несметных богатств, но старый дикарь отмахивался от него,
   как от назойливой мухи и не отдавал приказ выкинуть из дворца по непонятным
   мализийским правилам гостеприимства.
   - Капитан. - Произнес штурман и показал в море.
   - Что там?
   - Корабль. Похоже, Радосский.
   - Почему ты так решил?
   - Потому что здесь никто кроме них не ходит. - Ответил штурман. -
   Он идет без парусов.
   - Галера?
   - Нет. Современный двигатель, и не слабый.
   Корабль тем временем приближался. Капитан отдал приказ свистать
   всех наверх, и на палубу высыпали матросы. Они готовились к возможной
   схватке. От этого беспокойства возникло движение и на галерах, что стояли
   рядом.
   Вскоре стало ясно, что приближавшийся корабль действительно
   радосский. На его мачте развивался сине-белый флаг. Он шел к берегу, но
   несколько в сторону, и словно не заметил стоявший на рейде фрегат
   Клисирской Империи. Впрочем, фрегатом он выглядел лишь снаружи. А в трюме
   корабля находился современный двигатель и корабль мог спокойно ходить
   независимо от ветра.
   - Капитан! - Воскликнул какой-то матрос. - Он показывал в другую
   сторону. Там на горизонте появились еще два корабля.
   - Сархады. - Произнес штурман. Похоже, из всех находившихся на
   палубе людей, он видел лучше всех. - Странные дела...
   - Может, они за Радоссами идут? - Спросил кто-то.
   - Они пришли с разных направлений...
   Почти одновременное появление трех кораблей стало лишь началом
   странного дня. Через час к острову пришло еще четыре корабля разных стран,
   а к вечеру почти весь горизонт был утыкан мачтами и кораблями,
   останавливавшимися на рейде.
   Вскоре появилась и группа кораблей Клинсирской Империи, которая
   заметив своего, прошла между стоявшей на рейде разношерстной флотилией и
   остановилась рядом. А через полчаса командир прибывшей группы встретился
   с капитаном Фиделика.
   - Вы не объясните, что это значит? - Тут же спросил капитан.
   - Как? Вы не знаете? - Удивился прибывший адмирал.
   - Мы здесь две недели стоим, все чисто, и вдруг... Что происходит?
   - Четыре недели назад над нашей планетой пролетел космический
   аппарат пришельцев. Он упал, и по расчету астрономов, это произошло здесь,
   в районе Мализийских островов. Результат был получен четыре дня назад и...
   - И все поплыли сюда, что бы искать его? - Спросил капитан.
   Ответ и не требовался. На берегу острова собралась армия
   Мализийцев, и в собравшемся лагере, видимо, объявился сам Повелитель.
   Дикари собирались драться за свою землю, впрочем, если бы все прибывшие
   были военными, Повелитель не продержался бы и дня.
   Солнце зашло за горизонт, рядом с "Фиделиком" появилась небольшая
   лодка, и на борт поднялся хозяин корабля. Он недоуменно смотрел на огни в
   море и перестал волноваться только получив объяснения.
  
  
   В тот день представители десятков стран стояли перед Повелителем
   Мализийских островов с просьбами позволить провести поиски на его земле.
   Хозяина "Фиделика" среди них не было. Никто и не подозревал, что снявшийся
   и отошедший от острова корабль направился к настоящему месту падения
   инопланетного корабля. Именно "Фиделику" выпала честь первым встретить
   инопланетян. Впрочем, эта встреча оказалась для команды корабля не столь
   счастливой. Инопланетяне, принесли с собой своих микробов, которые стали
   причиной болезни и смерти почти всего экипажа. Но в момент встречи, никто
   об этом не знал. Контакт осуществляла группа во главе с хозяином и
   капитаном корабля, и инопланетяне на "Фиделике" отправились на материк, где
   предполагалось, что команда получит всемирную известность.
   Она действительно получила эту известность, но уже в пути более
   половины экипажа оказалось в постели, а к моменту прибытия в первый порт,
   где можно было получить медицинскую помощь, четверо человек оказались при
   смерти. Среди них был и капитан корабля, который скончался едва его привели
   в госпиталь.
   Трагедия, разыгравшаяся на корабле, повторилась и в городе. Люди
   пришли к выводу, что причиной болезни были именно инопланетяне, и семеро
   полулюдей-полузверей были вынуждены бежать от разъяренной толпы с факелами,
   палками и ружьями.
  
  
   Из команды "Фиделика" выздоровели лишь двое. В портовом городе,
   куда пришел корабль, эпидения унесла семерых из десяти, а беженцы,
   расходившиеся во все стороны, несли болезнь дальше, в глубь материка, в
   другие города. Смерть собирала свою жатву. Прокатившись по одной стране,
   эпидемия перекинулась на другие. В жарких странах смертность превысила
   девяносто процентов.
   Врачи сумели найти противоядие против вируса. Достаточно простое
   и эффективное, но само средство получалось из крови уже зараженных людей,
   и это стало одним из главных барьеров, который не смогли преодолеть многие
   люди. Невежество все еще преобладало в мире, и лишь некоторые развитые
   страны сумели снизить смертность от эпидемии.
   В течение трех месяцев мир потерял почти две третьи населения.
   Экономика многих стран пришла в упадок. К эпидемии, принесенной пришельцами
   добавились свои собственные, возникавшие из-за множества незахороненных
   трупов, которые лежали прямо на дорогах и улицах сел и городов.
  
  
   Этот период истории был назван Великой Эпидемией 1674-го года.
   Теория о появлении болезни от пришельцев из космоса преобладала в мнениях
   людей, но ученые не нашли прямых доказательств связи возникновения эпидемии
   с появлением пришельцев. Вполне могло оказаться и так, что болезнь команда
   подхватила на необитаемом тропическом острове, где нашла инопланетян, тем
   более, что подобное случалось и раньше, но эпидемия не принимала столь
   крупных масштабов.
   Сами же инопланетяне исчезли без следа и многие люди считали, что
   пришельцы сами могли подхватить какую -нибудь болезнь и умереть.
  
  
   1927-й. год.
  
   Война Клисирской Империи с Мализийско-Радосским Союзом подходила
   к концу. Клисирский флот осадил главный Мализийский остров, где еще
   продолжали сопротивление остатки разгромленной на материке армии.
   Штурмовой крейсер "Саркед" готовился к ночному походу и высадке
   диверсионной группы на остров. Он стоял под прикрытием основного флота и на
   борту собралось несколько десантных спецбригад. Командующий армией проводил
   последний осмотр перед главным штурмом.
  
   Капитан Ларвой слушал слова генерала. Он понимал, как и всем что
   этот штурм может стать последним для него и его людей. Все зависело от
   разведки, которая вот-вот должна была сообщить о наиболее безопасном месте,
   где можно высадиться. группе Ларвоя предстояло выполнять особое задание.
   Вместе с четырьмя специалистами-подрывниками, они должны были высадиться
   перед рассветом используя подводную лодку и произвести подрыв береговых
   батарей прикрытия, которые не давали подходить кораблям близко к острову.
   Речь генерала закончилась. Командующий еще некоторое время
   переговаривался с командиром крейсера, а затем отбыл на катере в
   расположение своего штаба.
   "Саркед" снялся с якоря и двинулся через строй кораблей,
   направляясь на запад. Именно таким курсом уходили корабли назад,
   к материку, но на этот в плане был иной маневр. Крейсер отошел от
   острова на сотню километров, и изменил курс. По радио, наконец,
   пришли долгожданные данные о расположении береговых войск и указана
   точка высадки, а это означало, что группе Лавоя пора садиться в малую
   подводную лодку и направляться к берегу Главного Мализийского острова.
   Крейсер стоял посреди океана. В полутьме семнадцать человек
   спустились в лодку МХ-17, и та опустилась на глубину, одновременно
   беря курс на юговосток.
   Ларвой прошел в рубку и встретился с командиром подлодки. Они
   козырнули друг другу, а затем обнялись, потому что были старыми друзьями.
   - Как дела, Кай? - Спросил подводник.
   - Нормально. Думаю, скоро закончится эта война.
   - Да. - Вздохнул Дейв Марон. - Что думаешь делать после войны?
   - Поеду к жене. А там видно будет. Может, останусь хлеб сеять, а
   может... - Ларвой замолчал, раздумывая.
   - Что?
   - Может, буду плавать. Не знаю, почему, океан меня притягивает...
   - А я поступлю в летную школу.
   - В летную? - Удивился Ларвой.
   - Да. Я ведь на море пошел не потому, что сам хотел. Отец меня
   заставил. А когда война началась, я уже не думал.
   - Сэр, справа по борту шум винтов... - Произнес сержант.
   - Кто? - Спросил Дейв.
   - Похоже радосская подлодка, сэр.
   - Как думаешь, они нас слышат?
   - Если "Сервахан", то слышат.
   - Определи их курс.
   - Он идет к нам...
   Сигнал тревоги разнесся по лодке. Через минуту все торпедные
   команды располагались на местах. А еще через две сержант, слушавший воду,
   объявил, что противник свернул с курса и отходит.
   - Странно. - Произнес капитан.
   - Наверно, он уже знает, что война проиграна. - Произнес Кай. - Мы
   идем прежним курсом.
   - Да. Будем надеяться, что он струхнул. Но... - Произнес Марон.
   - Справа по борту торпеда! - Воскликнул сержант. - Дьявол!.. -
   Воскликнул он, вскакивая, и в этот момент раздался удар. В лодке возник
   вой, свет заморгал. В динамиках послышался крик о воде в шестом отсеке.
   - Сбросить весь балласт, немедленное всплытие! - Приказал командир.
   Лодка, получившая крен, некоторое время еще боролась. Сброс
   балласта помог и машина начала подъем. Двигатели остановились. Через
   минуту лодка оказалась на поверхности. В ночном небе вспыхнули огни, а
   затем рядом возникли удары взрывов.
   Подводники выбирались наружу, а обстрел продолжался.
   Новый снаряд ударил прямо в борт...
  
  
   Ларвой не помнил, как оказался на берегу. Он помнил лишь, что удар
   настих его в тот момент, когда он одним из последних выбирался наверх.
   Рядом горел костер, у которого сидели четыре человека. Среди них был и Дейв
   Марон.
   - Дейв? - Произнес Ларвой. - Где мы?
   - На острове инопланетян.
   - Каком? - Удивленно произнес Дейв.
   - Этот остров называется Островом Инопланетян. - Ответил Дейв. - Мы
   не выполнили миссию.
   - С нашими связались?
   - Нет. Радиостанция утонула вместе с радистом. А с той стороны
   острова стоят два радосских эсминца. Они нас и расстреляли из бортовых
   орудий.
   - Теперь понятно, почему их подлодка ушла. - Произнес кто-то.
   Ларвой обернулся и увидел сержанта. - Он пустил бесшумную торпеду и ушел,
   а мы как болваны перли напролом...
   - Бесшумная торпеда? Ты же ее услышал.
   - Когда она уже была рядом. - Ответил сержант. - Это новейшая
   разработка Радоссов. Торпеда не выстреливается, а просто отцепляется от
   корпуса и тихо набирает скорость. Очень подходит для внезапных ударов.
   - А что с командой? - Спросил Ларвой.
   - Шестеро погибших. - Ответил Марон. - Из твоих живы все.
   Ларвой поднялся. Он ощутил легкое головокружение, но пересилил себя
   и прошел около костра. В стороне лежало несколько человек. Большинство из
   них спали. Кай искал своего помощника. Тот, видимо, понял это сам и
   объявился из тьмы.
   - Сэр... - Произнес он.
   - Где радиостанция? - Спросил Ларвой.
   - Наше снаряжение было в шестом отсеке, сэр. Том, который затопило
   первым.
   - Дьявол... Как мы теперь сообщим о том, что не попали на остров?!
   - Они не должны идти в атаку не получив нашего сигнала, сэр...
   - Все равно... Мы подвели весь флот!
   - Мы не виноваты, Кай. - Произнес Марон. - Это война. К тому же,
   наверняка туда шли не только мы.
   - Да не смеши ты меня! - Воскликнул Ларвой. - Я знал бы, если бы мы
   шли не одни...
  
  
   Штурм Главного Острова начинался без диверсионной подготовки.
   Командующий понял, что посланный отряд не справился с заданием, когда
   в назначенное время никто не вышел на связь. Не вышел на связь и командир
   подводной лодки, который должен был вернуться и доложить о высадке. Но
   решение генерал не изменил, и несколько десятков кораблей и сотни катеров
   ринулись в бой, под удары береговой артиллерии.
   Последний бой, жестокий бой. Более половины десантников полегло в
   то утро, но оставшимся солдатам удалось высадиться и вскоре они захватили
   батареи, которые тут же прекратили стрельбу. К острову двинулись корабли и
   многотысячная армия двинулась в глубь острова, к столице, где их ждали
   очередные испытания.
  
   Через полгода долгое разбирательство в военном суде закончилось.
   Капитан Ларвой был признан невиновным в гибели десятков тысяч солдат. Он
   сделал все что от него требовалось, и не его вина в том, что подлодка
   случайно напоролась на противника во время скрытого маневра. Виновным был
   признан главнокомандующий. Факт этого признания вышел наружу лишь спустя
   много лет, а в то время, генерала никто не смел обвинять. Судей через
   несколько дней после окончания процесса сослали в глухие места, а капитан
   Ларвой был приговорен к расстрелу уже другим судом. Лишь через двадцать лет
   Кай Ларвой будет оправдан, а в его честь назовут новейший авианосец...
  
  
   1928-й год. Субмарина "Сервахан".
  
   - Сэр. - Сержант смотрел на командира, а этот не отвечал. - Сэр...
   - Позвал он вновь.
   - Что?! - Резко проговорил капитан, обернувшись.
   - Сэр, команда считает, что мы должны всплыть и сдаться. Война
   закончилась, сэр...
   - Нет! - Воскликнул капитан. - Вы слизняки! Война не закончена! Это
   пропаганда! Вон!
   Сержант ушел, оставив каюту капитана. Снаружи его ждало несколько
   человек. Они слышали ответ, и никто не стал ни о чем спрашивать у сержанта.
   - Капитан сошел с ума. - Проговорил лейтенант Геов.
   - Ну так и скажи ему это! - Закричал сержант. - Сам боишься
   сказать, меня послал!
   Лейтенант молчал. Он прошел к двери каюты капитана и открыл ее без
   стука.
   - Что еще?! - Послышался вопль оттуда.
   - Сэр. Я считаю, что вы более не имеете права командовать нами. -
   Произнес лейтенант. - Я бы не советовал вам это делать... - Проговорил он
   дрогнувшим голосом.
   В этот момент грянул выстрел. Сержанты и матросы рванулись к каюте.
   Лейтенант стоял посреди. Капитан лежал около столика, а на полу разливалась
   лужа крови.
   Лейтенант Орстин отдал приказ на всплытие. Лодка поднялась недалеко
   от острова, а через два часа была окружена клисирскими крейсерами. Экипаж
   сдавался. Его подняли на борт одного из крейсеров, а подводная лодка
   внезапно начала опускаться, когда клисирские моряки попытались спуститься
   внутрь. Лодка опускалась с открытыми люками. Вода хлынула в них, а
   клисирские солдаты едва успели отплыть на безопасное расстояние на катере.
   Расследование так и не выяснило, кто из подводников открыл нижние
   клапаны, а нырять за лодкой на глубину полукилометра никто не стал.
  
  
   1934-й год. Остров Инопланетян.
  
   Как и все прежние годы, остров оставался необитаем. Проклятие,
   лежавшее на острове с давних времен, заставляло людей обходить эту землю.
   И все же, остров жил своей жизнью, а почти в самом его центре лежал старый
   разбитый космический корабль пришельцев. От него остался лишь корпус,
   который еще не съело время. Внутри давно поселялись звери и птицы, а
   снаружи буйствовал тропический лес.
   Возникший среди леса странный сигнал отозвался эхом с другого
   конца. Потом возник еще один сигнал, и еще...
   Сквозь заросли продралось несколько существ. Они пришли двумя
   группами по двое о одной втроем. Семь человек сошлись вместе, обнялись,
   ничего не говоря, а затем послышались их странные голоса на языке,
   который никогда не понимали люди.
   Они сели около корабля пришельцев и долго смотрели на него,
   вспоминали старые времена. Они не были людьми в действительности. Они
   были пришельцами из космоса. Существами, обладавшими особыми свойствами. Их
   век длился почти в десять раз больше, чем век людей. Их вид мог меняться, и
   поэтому семеро инопланетян выглядели людьми, а не рыжими полузверями, как
   это было сто шестьдесят лет назад.
   - Когда -нибудь, мы вернемся туда, этот мир нам не подходит. -
   Произнес инопланетянин. Ему не отвечали. Все давно знали, что для
   этого должно произойти чудо, для этого люди должны научиться строить
   космические корабли и летать в космосе. В реальности же, до этого
   было слишком далеко.
   - Мы должны сами попытаться начать строительство космических
   кораблей. Иначе, нам придется ждать очень долго. Может, они и не думают
   о космосе, не понимают, что он может дать.
   - Для этого потребуются большие средства, которых у нас нет.
   - Мы не сможем заработать? Если бы не война, мы сейчас имели бы
   все.
   - Если бы мы поддержали не Радоссов, а Клисирцев, война закончилась
   бы на много раньше и мы ничего не потеряли бы.
   - Кто знал то?...
   Они продолжали свои рассуждения. Идея о собственном строительстве
   оставалась единственной надеждой.
   Наступила ночь. А семь человек продолжали обсуждать план, в котором
   вырисовалась перспектива развития космической техники планеты. Реально было
   два пути. Тайный и явный. В первом случае, все средства можно было пустить
   на необходимые задачи, но риск быть раскрытыми оставался слишком велик.
   Скрыть серьезное производство, а затем тайно запустить космический корабль
   казалось почти невозможным. Явный же путь мог так же привести к проблемам.
   Прежде всего к проблемам для самих инопланетян, которых могли попросту
   эксплуатировать не давая почти ничего взамен. Семеро пришельцев решили
   начать дело, а уже по пути решать, открывать все для людей или нет. Можно
   было открыть лишь часть, а остальное сделать тайно...
  
  
   1935-й год. Окрестности лагеря "КС-4". Радоссия.
  
   Кай мчался через лес. Позади слышались выстрелы, охрана лагеря
   преследовала его, и теперь только чудо могло спасти человека. Ларвой
   выскочил на небольшую поляну и едва не налетел на человека, появившегося
   из-за дерева, стоявшего посреди поляны. Ларвой промедлил лишь мгновение,
   а затем рванулся в сторону и помчался дальше через лес.
   Быть может, этот человек задержал охранников, или те нарвавшись
   на незнакомца, решили, что это и был сбежавший. Погоня отстала. Кай бежал
   дальше. Он проскочил через шоссе и не задерживаясь прыгнул в воду
   небольшой речки. Его след должен был оборваться...
  
   Лишь через два месяца Кай добрался до своего дома. Там его никто
   не ждал. Место старого дома было отмечено лишь пепелищем, а кто жил вокруг
   Кай и не знал. Слишком долго он не был в своей деревне, да и пробыл то там
   после войны совсем немного. Вряд ли его кто бы узнал, а если бы и узнал,
   то вряд ли бы принял.
   Почти две недели Кай скрывался в лесу, следил за деревней и ее
   жителями, пока не решился обратиться к человеку, которого знал когда-то
   давно, еще до войны. Решившись он отправился к деревне и задержался на
   выходе из леса. Словно какая-то сила держала его, говорила, что вперед идти
   нельзя, что там...
   - Стоять! - Послышался приказ и одновременно с ним щелчок затвора.
   Кай обернулся. Перед ним оказался незнакомец с ружьем. Довольно старый
   человек, которого, Кай легко победил бы в схватке, если бы не ружье... -
   Кай? Кай Ларвой? - Удивленно произнес тот.
   - Да, это я. - Кай еще не понимал, кто перед ним, а человек опустил
   оружие.
   - Ты не помнишь меня? - Спросил он. - Совсем позабыл своего
   учителя?
   Смутные воспоминания коснулись Ларвоя, и он внезапно вспомнил!
   - Смит Герасх? - Произнес он.
   Старик улыбнулся.
   - Я уж думал, ты совсем меня не вспомнишь. Как дела, Кай? Запоздал
   ты что-то с возвращением домой то. Али случилось чего?
   - Случилось. - Ответил Кай. Он понял в этот момент, что из всех
   людей на свете его лучше всех смог бы понять только его старый боевой
   учитель.
   - Ну так рассказывай, коли так...
  
   Ларвой рассказал все. О том как воевал, как ходил на самые разные
   задания, рискуя жизнью. И о том последнем бое в море, когда его группа не
   выполнила задание из-за вражеской подлодки, из-за чего его и приговорили к
   смерти, но не расстреляли, а отправили в лагерь, где работали такие же как
   он смертники, и не было никакой справедливости. Он рассказал и о побеге и о
   том, как скрывался в лесах, как дошел до дома и решил встретить старого
   знакомого, но не дошел...
  
   - Да. - Вздохнул Смит. - Тяжела нынче судьба бравого солдата. Да
   ничего. Бог в помощь, Кай. Он и тебе помог.
   - Мне? Как?
   - Ты ведь решил идти не к кому-то, а к самому Лерво. А он не
   человек.
   - Как это не человек? Мы с ним в одном классе учились...
   - Время меняет людей, Кай. И я изменился. Я ведь тоже в бегах, Кай.
   - Смит подошел и обнял Ларвоя за плечо. - Так что, пора нам идти отсюда.
  
   Они шли через лес, вспоминая старые времена и войну. Затем Смит
   рассказал, как попал в немилость. Просто из-за того что не заметил
   генерала и не козырнул вовремя. Кай почти не верил, но на руках Смита был
   документ с обвинением в неуважении к старшим по званию. К тому же, Смит на
   суде вышел из себя, наговорил еще больше лишнего, за что его и отправили на
   каторгу. Но старый солдат не доехал до туда и сбежал...
  
  
   Лес оборвался внезапно. Смит встал у самого края и показал Ларвою
   знак молчать. Они выглянули на поляну, и довольно долго смотрели на
   непонятное сооружение, стоявшее посреди.
   - Ничего не понимаю... - Произнес Смит. - Как эта железяка здесь
   оказалась?
   - Прилетела, наверно. - Ответил Ларвой.
   - Шутишь? У нее и крыльев нет.
   - Может, на парашюте сбросили.
   - Я понимаю, танк на парашюте, еще можно, но это же... Кай, никакой
   самолет не смог бы поднять в воздух морской крейсер.
   - Это не похоже....
   Кай не договорил. Позади послышался шум и два человека обернувшись
   увидели летевшую на них сеть.
   - Дьявол! - Взвыл Смит. Рядом оказалось несколько солдат. Ларвоя
   и Герасха скрутили. Рядом объявился еще один незнакомец, в штатском.
   Солдат заговорил на странном языке. Штатский отдал приказ, и
   удалился. Пленников подняли, пронесли через поляну, и втащили в странный
   аппарат, где Кай и Ларвой оказались в клетке. Оружие у них, конечно же
   отобрали, а рядом вновь стоял штатский. Он смотрел на Смита странным
   взглядом, затем отдал новый приказ. Солдат обыскал Герасха, вытащил от
   него еще один нож, а затем по приказу штатского стащил сапоги Смита, и
   разодрал каблук.
   Штатский лишь фыркнул после этого, а затем удалился, отдав новый
   приказ на непонятном языке. Смита и Кая раздели полностью, а затем бросили
   в клетку чьи-то старые обноски.
  
   - Ничего не понимаю. Смит, кто они?
   - Не знаю. Но на СБК не похоже.
   - Что за СБК?
   - Служба Безопасности и Контроля. Ты не знал? Хотя, да, восемь
   лет...
   Еще через час пленникам принесли обед, и это еще больше их удивило.
   К тому же, и сам обед оказался вовсе не поганой тюремной похлебкой, а
   вполне сносной пищей, получше даже чем та, которой солдат кормили в армии.
   - Может, они решили, что мы важные птицы, Смит? - Спросил Кай.
   - Может. - Ответил Смит. - Но это плохо.
   - Почему?
   - Потому что, будут мучить больше и дольше.
   Но никаких допросов не было. Вечером в камеру принесли ужин,
   а затем один из солдат притащил пару матрасов. Подобная забота вовсе
   показалась странной.
   Прошло два дня. Кай и Смит недоумевали по поводу происходящего.
   Их по прежнему кормили, и ни о чем не спрашивали. И лишь на третий день
   появившиеся солдаты приказали пленникам идти с ними.
  
   В кабинете за столом сидел штатский. Пленников усадили на стулья и
   начальник знаком выпроводил охранников за дверь.
   - Итак, господа. - Произнес незнакомец. - Кай Ларвой и Смит Герасх,
   не так ли? - Незнакомец не дал времени ответить и продолжил. - Я знаю, что
   вы оба сбежали от наказания, и поэтому, я полагаю, вы вполне можете
   согласиться на мое предложение. А именно, работать на нас. Вы получите
   новые документы, новые имена, проработаете в хороших условиях несколько
   лет, получите приличные специальности, а там видно будет. Может, вы и
   сможете вернуться в свое общество. Я вижу, у вас есть вопрос, господин Смит?
   - Кто вы? - Спросил Герасх.
   - Я Релай Мализи.
   - Вы полагаете, мы будем работать на врагов? - Спросил Кай.
   - Вы ошибаетесь, господин Кай Ларвой, что мы враги. Война
   закончилась восемь лет назад. И я полагаю, вы после ее окончания вовсе
   не желали ее продолжать. Не так ли? И я не желаю.
   - И почему мы должны в это верить?
   - Хотя бы потому, что наша организация здесь вовсе не нелегальна.
   Нелегальны только вы. И я не стал бы вам помогать, если бы обвинения, по
   которым вас осудили, действительно заслуживали наказания. Я предлагаю вам
   вовсе не противозаконную деятельность. Я предлагаю вам вернуться к
   нормальной жизни вместо того что бы шататься по лесам.
   - Но за это вы потребуете выполнения каких-то ваших дел, не так ли?
   - Не скрою. Есть дела, которые нужны нам, но о них не следует
   распространяться. Разумеется, я не собираюсь вам о них рассказывать сейчас.
   Это будет потом, после того, как вы окажетесь в нормальном городе с
   нормальной работой, как нормальные люди.
   - Вряд ли это выйдет. - Произнес Герасх. - Вы о нас узнали за два
   дня, то же самое сможет сделать любой полицейский.
   - Вот, что бы этого не произошло, у нас есть некоторые свои
   методы скрытия. Один из них элементарно прост. В городе, куда вы
   попадете, работают наши люди в полиции. Они не станут вас сдавать.
   Им это не нужно, потому что они сами подобны вам.
   - Что будет, если мы откажемся? - Спросил Герасх.
   - Мы отправим вас на необитаемый остров. - Ответил Мализи. -
   Впрочем, он давно обитаем, но это не суть. Вам выбирать. Либо вы
   работаете на нас, либо отправляетесь туда.
   - Я выбираю остров. - Произнес Кай.
   - Кай, ты спятил?
   - Это ты спятил, если собираешься на них работать, Герасх.
   - Ну что же, мне все ясно. - Произнес Релай Мализи. В кабинет вошло
   несколько солдат. Кай вскочил, но его схватили сразу же.
   - Ты дурак, Кай! - Воскликнул Герасх. - Ты должен согласиться!
   - Нет! - Уперся тот...
  
   Кай не помнил что произошло дальше. В глазах потемнело, и он
   очнулся от странного ощущения. Еще через мгновение он понял, что находится
   в море, на небольшом корабле.
   Кай вскочил и взвыл из-за удара головой о потолок. Через мгновение
   он вновь взвыл, потому что свалился со второго яруса нар на пол.
   - Проклятье! - Проговорил он, ощутив боль в руке, и потерял
   сознание...
   Ларвой очнулся в кабинете врача. Он дернулся, его тут же задержали,
   а руку пронзила боль.
   - Не дергайтесь. У вас рука сломана. - Сказал врач. Кай хотел было
   что-то сказать, но решил молчать. К тому же врач сам знал, что надо делать
   и вскоре принялся за наложение шин и гипса.
   Старое ощущение вновь подсказывало, что Кай находится на корабле.
   Через час он это понял, когда его вывели на палубу. Корабль стоял около
   острова. Ларвоя и еще нескольких человек посадили в лодку. Там же оказался
   и врач. Кай взглянул на это несколько странно, а в этот момент кто-то с
   катера передал людям весла.
   - Можете уплывать. - Сказал человек. Мотор взревел, и корабль
   медленно пошел в сторону.
   Кто-то попытался грести веслами, но едва не выронил их в воду.
   - Да ну, вы что грести не умеете?! - Воскликнул Кай.
   - Ну так и греби, коли умеешь! - Огрызнулся кто-то.
   Кай дернулся, его руку пронзила боль и он едва не свалился.
   - У него рука сломана. - Сказал врач.
   - Вставьте их туда. - Произнес Кай, показывая место уключин. -
   Да покажеите им кто -нибудь, вы что, не плавали никогда на лодках?!
   Ларвой наконец сумел объяснить, что делать, а затем два человека
   сели на скамейку и начали грести. Кай вновь объяснял как это делать, что
   бы лодка не кружилась на одном месте, а плыла куда надо.
  
   Время уже подходило к вечеру, когда лодка, наконец, причалила к
   берегу. Кай в этот момент смотрел на берег, и его коснулись смутные
   воспоминания. Словно подводная лодка они всплыли наверх, и Кай внезапно
   понял, что уже бывал в этом месте. Да, именно здесь высадилась команда
   подлодки и взвод Ларвоя. Кай знал эти места. Он помнил...
  
   - Господи, эту воду невозможно пить! - Воскликнул кто-то плюясь.
   - Не пей морскую, а сходи к ручью. - Сказал Кай.
   - Какому ручью?! Где?! - Человек развел руками, показывая, что
   вокруг "ничего нет".
   - Войдешь в этот лесок, пройдешь метров пятьдесят и выйдешь к озеру.
   Слева в него впадает ручей с чистой пресной водой.
   - А ты откуда знаешь? - Спросил врач.
   - Я был здесь. - Ответил Кай. - Во время войны.
   - В каком звании?
   - Капитан.
   Люди примолкли. А Кай понял, что среди них нет никого, кто мог
   бы командовать как надо. И вопрос был в том, а надо ли командовать?
   Ответ пришел через пару часов, когда вернувшиеся из леса разведчики
   объявили, что в нескольких километрах от берега проходит автотрасса...
   Кай не верил, пока не увидел сам. Уже спустилась ночь, когда вся
   группа двинулась по дороге, надеясь попасть в какой -нибудь поселок, а к
   полуночи они подошли к городу...
  
   Ларвой понимал, что все это игра, что город населяли люди, которых
   привезли с материка, что на острове заправляли бывшие враги, но он ничего
   не мог поделать. Даже полицейские, выдававшие Ларвою документы, знали, что
   он был осужден там на смерть...
  
  
   1950-й год. Остров Инопланетян.
  
   Несколько боевых кораблей стояли вокруг острова. Люди ждали войны.
   Казалось, она неизбежна, и только руководители города почему-то объявляли,
   что войны не будет, что они договорятся с военными.
  
   Кай Ларвой сидел перед окном, когда в дверь позвонили. Он не хотел
   открывать, но звонки продолжались.
   - Кто там, черт возьми?! - Воскликнул он.
   - Господин Ларвой, откройте, пожалуйста. - Возник голос. Странный
   голос, словно знакомый.
   Кай прошел к двери и открыл. Он смотрел на человека, почти не веря,
   что это он.
   - Смит? Ты откуда?
   - Из управления. - Ответил тот. - Идем, Кай. Ты нам нужен. Ты мне
   нужен.
   Ларвой промолчал мгновение, а затем согласился. Просто от того, что
   у него не было никого в этом мире. От того, что Смит оказался единственным
   человеком, которому понадобился Кай Ларвой.
   Они сели в машину и та проехала через город.
   - Думаю, тебе следует знать, что у меня новое имя, Кай.
   - Какое?
   - Дерак Мализи.
   - Ты?! - Кай обернулся к своему старому другу. - Ты правда?
   - Да, Кай. Ты зря тогда ушел. Впрочем, я надеюсь, что сейчас ты
   поможешь нам.
   - Кому вам?
   - Нам все, Кай. Всему городу, всем людям. - Смит взглянул на Кая
   несколько странно. - Ты ведь знаешь человека по имени Дарн Трессар.
   - Трессар? Он командовал...
   - Он командовал нашей Шестой Группировкой, когда мы громили
   Радоссию. Ты ведь его знал, Кай?
   - Знал. Мы встречались тогда, и...
   - Я знаю, Кай. Трессар обязан тебе жизнью. Возможно, он это помнит.
   - Ты хочешь сказать, что он здесь?
   - Не просто здесь. Он командует флотом. А мы сейчас отправляемся
   туда. На переговоры. Ты можешь отказаться, Кай, если не хочешь.
   - Я не понимаю. Ты полагаешь, что он не выполнит приказа, если
   узнает, что я здесь?...
   - Ты отстал от жизни, Кай. Команды Трессару может отдавать только
   Трессар. Он сейчас Властелин Мира.
   - Мне в это сложно поверить.
   - Не важно. Мир давно изменился. И я надеюсь, что Дарн Трессар
   вспомнит кто такой Кай Ларвой. Если же нет, тогда мы все обречены.
   - Вряд ли все. Я думаю, у вас есть путь отхода.
   - Единственный путь, Кай, сесть в подлодку и уплыть. Но ты то
   понимаешь, что это нереально, когда вокруг флот. К тому же, старый
   "Сервахан" не ровня новым подлодкам...
   - "Сервахан"? Ты сказал "Сервахан"?!
   - Да, Кай. В 28-м он затонул у этого острова. Семь лет назад его
   подняли...
   Машина затормозила.
   - Выходим. - Сказал Смит.
   Кай еще не знал, что делать. Но он плыл по течению. Люди прошли
   через черный ход незнакомого Каю здания, и оказались в зале, где находились
   руководители города. Кай знал некоторых из них по фотографиям.
   - Мы ждем вас, господин Дерак. Вы нашли того человека?
   - Да. - Смит указал на Кая. - Это Кай Ларвой.
   А Кай в этот момент узнал еще одного старого знакомого. Человека,
   с которым встречался пятнадцать лет назад. Релай Мализи стоял позади
   городского главы, и смотрел на Кая так, словно никогда его не видел.
   - Я объяснил ему все. - Сказал Смит.
   - Тогда, мы ждем вашего ответа, господин Ларвой.
   - Ответа на какой вопрос?
   - Ответа на вопрос, поможете ли вы нашему городу?
   Кай молчал лишь мгновение. На него смотрело множество людей, и в
   этот момент он понял, какова на нем ответственность. Он внезапно понял, что
   беззащитный город может спасти только чудо, только...
   - Я помогу чем смогу. - Ответил Кай.
  
   Катер приближался к крейсеру. Кай не видел подобных кораблей.
   Размер поражал, двадцать лет назад таких кораблей не было. На его борту
   стояли огромные буквы: "Кай Ларвой"
  
   К катеру спустили трап и группа прошла наверх. Кай все еще не мог
   выговорить слова. Ему казалось сном, что на корабле стояло его имя...
   Наверно, это совсем другой Кай Ларвой, совсем другой человек, имя которого
   случайно совпало...
  
   Делегацию провожали молча. Несколько десятков вооруженных матросов
   стояли по обе стороны пути. Матросы стояли так же и внутри, вдоль коридора,
   по которому двигалась делегация. Впереди открылась дверь, и люди, наконец,
   вошли в зал, где находилось несколько генералов, среди которых своим видом
   выделялся один человек. Его мундир имел голубой цвет, как это и полагалось
   Главнокомандующему...
  
   - Полагаю, вы пришли, что бы сдаться. - Произнес Генерал Дарн
   Трессар.
   - Да, мы пришли, что бы сдаться. - Произнес Релай Мализи. Главой
   делегации был именно он, а не градоначальник. - Но перед тем как вы
   отдадите приказ своим войскам войти в город, я хочу представить вам
   одного человека, которого вы, возможно, помните.
   Релай Мализи взглянул на Кая и тот вышел вперед. Воцарилось
   молчание.
   - Вы не желаете назвать его имя? - Спросил Трессар.
   - Кай Ларвой. - Произнес Кай. Он смотрел на генерала, а тот
   казалось, не понял слов.
   - Что? - Возник его странный голос.
   - Кай Ларвой.
   - Кай Ларвой был расстрелян в 28-м.
   - Кай Ларвой не был расстрелян, а был сослан в радосский лагерь
   КС-4 и бежал оттуда в 35-м. - Произнес Кай. - Так что, у вас есть шанс
   исполнить приговор.
   - Ты издеваешься, старик?! - Воскликнул генерал.
   - Тебе не терпится разрушить мирный город? А может, ты забыл
   войну, и решил начать ее снова? Против кого?..
   - Я не верю, что ты это он. - Произнес генерал.
   Релай Мализи в этот момент вытащил несколько бумаг и прошел к
   генералу.
   - Что?!
   - Это документы, которые могут доказать. - Произнес Мализи.
   - Я не верю!
   - Вы не верите, что тогда, в 28-м не нашлось людей, которые
   понимали, что капитан Ларвой в действительности невиновен? Вы не забыли
   Серхио Террареса? Да-да, того, которого в 41-м расстреляли по настоящему
   на глазах у сотен свидетелей. Может, вы и его почерк помните? - Мализи
   выдернул какую-то бумагу о протянул генералу.
  
   В руках Трессара был список из нескольких десятков имен. Среди них
   было и имя Кая Ларвоя. Приказом Террареса эти люди, осужденные на смерть
   должны были быть переправлены в тайную тюрьму, расположенную на территории
   Радоссии. В приказе указывалось, что их нельзя расстреливать, так как они
   еще могут потребоваться для других расследований.
   Генерал дрогнул. Он взглянул на Кая.
   - Что ты сказал мне при первой встрече? - Спросил он.
   - Я сказал, что ты козел, бл.... - Кай выложил четырехэтажный мат,
   от что-то из рук Мализи вывалились бумаги...
  
   А Трессар молчал. Он понял, что перед ним тот самый человек, потому
   что никто в этом мире не знал этих слов. Никто, кроме генерала и самого
   Ларвоя...
  
   - Уходите. - Приказал Дарн Трессар. - Оставьте! - Проговорил он,
   когда Мализи попытался собрать бумаги.
   - Что вы решили? - Спросил он.
   - Ничего. Уходите!
   Делегацию выпроводили, и она сев на катер уплыла к острову. Ответа
   от генерала не было. Люди не знали, чем все закончится... И лишь утром они
   поняли, каков был ответ. Когда Солнце встало над океаном, рядом с островом
   не было кораблей...
  
  
   Релай стоял перед Каем и молчал. Позади виднелась фигура Герасха.
   - Мы можем войти? - Спросил Мализи.
   Кай молча отошел назад и впустил двух человек в свою квартиру. Он
   прошел в гостиную, сел на диван, и двое гостей расположились напротив.
   - Я не понимаю, почему вы до сих пор смотрите на меня так, как на
   врага. - Произнес Релай.
   - Слишком много было во время той войны.
   - Да, слишком много. Слишком много было убито людей во время той
   войны. И я тоже воевал. За себя, за свою страну. Увы, моей страны больше
   нет. Остался лишь этот город, который мы построили. Который и ты строил
   вместе с нами, Кай. Так почему мы враги? Из-за того, что какой-то придурок
   тридцать лет назад решил начать войну?
   Кай вздрогнул. Возникшая мысль обожгла как огонь.
   - Эта война!... - Воскликнул он и умолк. Он внезапно понял, что не
   было ничего, ради чего он воевал. Не было ни счастливой жизни, ни всеобщего
   счастья... Он знал, что мир как был несправедлив, так и остался... И, быть
   может, только здесь, в этом городе, что-то было иначе. Кай не раз
   встречался с людьми, которые были счастливы здесь, хотя сам так и не узнал,
   что это такое...
   - Я пришел, что бы просить тебя, Кай. Просить только об одном.
   Забудь вражду. Пойми, что она не нужна ни тебе, ни нам, ни кому вообще.
   После войны должен наступить мир. И сейчас уже не важно, кто выиграл, а
   кто проиграл. Сейчас важно только, что бы мир оставался миром, Кай.
   - Что я должен сделать? - Спросил он.
   - Пройти одну церемонию, которую мы прошли много лет назад. Это
   церемония очищения. Ты будешь должен встретиться со своими старыми врагами
   и простить их. А они простят тебя. И тогда настанет мир. Это нужно тебе,
   Кай, что бы ты сам ощутил мир. Надеюсь, ты это поймешь...
  
  
   Кай согласился. Он решил, что в этой церемонии есть смысл, что это
   должно произойти и это необходимо ему самому. Необходимо для его
   собственной души...
   Ларвой встретился с людьми, которые так же решили пройти церемонию.
   Это были такие же старики, как и он, такие же старые солдаты, которым был
   нужен покой...
   Они пришли в порт, где и начиналась церемония. А ее продолжение
   должно было пройти в море, так как все солдаты проходившие церемонию
   когда-то служили во флоте или участвовали в морских десантах.
   К причалу подошел катер, семь человек сели в него, и катер
   пошел в море. Через несколько минут вдали появился другой катер. Они шли
   некоторое время параллельно, и люди смотрели друг на друга. Моторы сбавили
   обороты и затихли совсем. Два катера сблизились, а затем рядом всплыла
   подводная лодка. Кай знал об этом. Он знал и о том, что эта лодка когда-то,
   более двадцати лет назад, выпустила торпеду, из-за которой провалилась его
   операция...
  
   - Я, Кай Ларвой, перед лицом своих друзей, перед лицом погибших
   товарищей, перед лицом людей всего мира объявляю о своем прощении всех
   своих старых врагов. Пусть закончится та война. Пусть враги станут
   друзьями. Пусть забудется боль утраты. Пусть настанет мир. Навсегда.
  
   Люди говорили эти слова. Каждый. Затем переходили на борт подлодки
   и вставали рядом со своими давними врагами. Теперь они оказывались вместе.
   Кай слушал слова. Их повторяли все. Произнес эту клятву и Релай Мализи. Он
   прошел на борт подлодки, подошел к Каю и улыбнулся.
   - Давай, обнимемся, Друг. - Произнес он.
   Быть может, когда-то давно Ларвой не поверил бы, что такое
   возможно. Он стоял на борту старой вражеской подлодки и обнимался со
   старыми врагами. Люди, стоявшие вокруг, последовали примеру и радовались.
   Рядом послышался шум. Все обернулись, около подлодки бурлила вода,
   а затем из под воды вышла еще одна подводная лодка.
   МХ-17. Кай смотрел на нее с полураскрытым ртом.
   - Господи... - Проговорил он.
   - Что? - Спросил Релай.
   - Это та, на которой я плавал... Та...
   Кай умолк. MX-17 всплыла, а затем из нее появились люди. И первым
   появился Герасх. Он как-то хитро улыбнулся, глядя на Кая, и тот понял, что
   Смит знал. Знал!
  
   Две лодки прошли через море в порт. Старые враги уже не были
   врагами. Они сидели вместе и рассказывали истории о войне, о том, кто
   и как дрался. Да! Они все были равны. А война, какой бы страшной не была,
   теперь уже позади. Навсегда.
  
  
   1952-й.
  
   Скирту вскочил в дом.
   - Лайха! Лайха! - Закричал он. - Лайха, они прилетели!
   - Да кто?!
   - Корабль! Корабль в космосе! Лайха!
   - Ски... Ты не шутишь?!
   - Да! Его увидели! Наши! Бегом, Лайха! Бросай все!
  
   Они мчались через город. бежали со всех ног, неслись в самый центр,
   тому самому месту, где всегда собирались вместе. Далио уже ждал там, а
   Вольф, Хира, Мав и Релай примчались через две минуты,
   - Релай... - Произнес Скирт.
   - Успокойся. - Ответил тот. - Прилетели. Не наши, Скирт. Не знаю
   кто. Наши бы ответили.
   - А если у них штаб..
   - Не дергайся.
   - Ты не узнал, кто прилетел, Релай? - Спросил Вольф.
   - Еще не известно точно, что это корабль, а не метеор. И без
   паники. Без шума. Если это чужак, мы можем остаться ни с чем, если будем
   дергаться. Вы не забыли, кто мы есть?
   - Думаешь, они могут знать лайинт? - Спросила Далио.
   - А ты думаешь, что нет? - Усмехнулась Хира. - Может, это вообще
   эрты.
   - Типун тебе на язык! - Воскликнула Лайха.
  
   Они ждали этого корабля. Надеялись, что это не метеор, желали,
   что бы инопланетяне вышли на контакт и помогли...
  
  
   86-й год бортового времени Космического Странника.
  
   - Росси, куда ты летишь? - Спросил Мион. - Росси, куда ты летишь?
   Ответа не было. Мион задавал этот вопрос уже не первый раз. Рядом
   с его ногами крутились Фарли и Марли, но эти две псины мало чего понимали.
   А Росси, казалось, обиделась после разговора с Мионом, когда он обозвал
   ее старой железякой...
   Мион прошел к креслу и сел. Он уж устал спрашивать и теперь смотрел
   на экран, показывавший только звезды. Внезапно, изображение на нем
   изменилось, и перед Мионом оказался вид огромной планеты.
   - Росси, ты спятила?! - Закричал он.
   - Я знаю, что ты дурак, Мион. - Возник ее голос. - И я высажу тебя
   там, где подобрала твоих родителей! Все! Окончен бал, финита ля комедия!
   - Росси, ну ты чего?! Я же...
   - Я тебя не слушаю!
   Корабль тряхнуло. Собаки взвыли, а затем вокруг внезапно раздался
   вой и грохот. Мион вылетел со своего места и пролетев кувырком свалился в
   коридоре. Дверь рубки закрылась.
   - Росси, не делай этого! Не делай!
   - Ты меня оскорблял сто раз, Мион! Сто! Все кончено. Я обойдусь без
   тебя и твоих глупых собак!
   Возник новый удар, затем в глаза Миона ударил яркий свет и он
   вывалился в открывшуюся дверь. Мион кричал, собаки выли, свалившись рядом с
   ним.
   - Росси, нет! Росси, прости меня! Прости! Росси! - Закричал он, но
   она не слушала. Рядом закрылась дверь и Мион оказался вне корабля. Он
   завопил, увидев огромное небо и схватился руками за голову, а Росси в этот
   момент отлетела в сторону, а затем с грохотом унеслась ввысь...
   Для Миона начиналась иная жизнь. Он еще не знал, не понимал, что
   этот исход для него лучше, чем оставаться на корабле. Он выл и кричал,
   бегал по поляне, звал Росси, но та не возвращалась, потому что для нее
   закончилась дружба с этим неблагодарным существом.
  
  
   Росси висела над планетой, на орбите. Она видела жизнь, видела
   цивилизацию людей и знала о ней не мало. Но, как бы там ни было, люди не
   умели летать в космос. И по всем признакам, им до этого было еще далеко. И
   от того, что они еще плохо летали в воздухе, и от того, что довольно
   тяжелая планета не дала бы им взлететь на имевшемся уровне технологии.
   Росси коснулся радиосигнал. Она ощутила его направленность и
   поняла, что он предназначался именно ей. Вернее ее экипажу, если бы он был.
   Сигнал на языке людей, затем на языке лайинт...
   - Лайинты? - Росси удивленно взглянула на планету и сканер тут же
   нащупал их. В сообщении от лайинт содержалась просьба о помощи.
   Росси некоторое время раздумывала, а затем решила таки ответить.
   Как бы там ни было, но без людей или подобных существ ей существовать
   было сложновато.
   - Что вы желаете получить, и что можете предложить? - Спросила она,
   выходя на волну лайинт.
   - Мы хотим лететь в космос и найти своих. - Тут же ответил голос с
   планеты. - В обмен можем предложить свою работу и знания.
   - Вас много? - Спросила она.
   - Семеро.
   - Маловато что-то. Спускаться на планету из-за семерых мне что-то
   не хочется. А вот если вы подберете мне профессиональную команду, тогда я,
   пожалуй, соглашусь.
   - Мы попробуем это сделать, но здесь это сложно. Местные люди
   никогда не летали в космос.
   - Тогда, наберете способных научиться. И не детей. И что бы у них
   не было глупых идей на счет превосходства рас. И что бы они вас за врагов
   не считали. Надеюсь, ясный критерий?
   - Вполне. Мы можем узнать, кто вы?
   - Я Росси, Космический Странник. К сожалению, я потеряла свою
   последнюю команду.
   - Почему?
   - Они умерли от старости. Почти все. Оставшихся мне пришлось
   вернуть на их планету, потому что они оказались не способны выполнять
   обязанности команды корабля. Поэтому я и предъявляю такие требования.
   Кроме того, я не хочу иметь дел с нытиками, которые после нескольких
   дней полета захотят вернуться домой.
   - С нами такого не будет. Наш дом - космос.
   - Да, но вас всего семеро. А мне нужно, как минимум двадцать
   пар рук, а лучше и еще больше. И не в одном флаконе, как у вас.
   - Вы знаете лайинт?
   - Разумеется, знаю. Мой дом - космос.
   - Сколько времени ты дашь нам на поиск?
   - Да сколько угодно. Хоть год. Будем считать, что это и есть срок.
   Можете подготовить их, выбрать. А когда будете готовы, сообщайте мне. И по
   ходу дела сообщайте. А я пока буду наблюдать за планетой.
   - Мы хотим предупредить, что местные люди могут встретить вас
   довольно враждебно. В смысле, пожелать захватить для изучения.
   - Знаю, что они дикари.
  
  
   1952-й год. База лайинт "Кварз".
  
   Отбор экипажа проходил довольно туго. Люди, едва заслышав о
   космических полетах, тут же принимали все за глупые шутки и вранье.
   Лишь несколько старых друзей согласились помогать лайинтам. Но они
   не могли лететь в космос, потому что были в возрасте.
  
   Кай провел машину в ворота. Некоторое время он рассматривал людей,
   бегавших и прыгавших на площадке. Но его путь лежал дальше, к второму
   пропускному пункту. Охранник проверил документ и козырнув пропустил Ларвоя.
   Кай остановил машину и прошел к зданию. Солдат на входе вытянулся
   по стойке смирно. Он знал капитана Ларвоя. На втором этаже слышался шум и
   громкие голоса. Кай тихо прошел по лестнице и остановился.
   - Я думаю, Релай, ты не должен говорить об этом ему. Не должен! -
   Возник незнакомый голос. - Ты не представляешь, какие могут возникнуть
   последствия! Он не наш!
   - Он наш, Вольф. Я это чувствую. Он намного более наш, чем
   остальные. Ларвой отличается от всех. Очень сильно отличается. Да,
   он не все понимает, но его способности неоспоримы.
   Кай замер, когда понял, что речь идет о нем.
   - Ты как хочешь, Релай, но я против. И не забудь о том, что тебе
   придется сделать, если он решит стать врагом.
   - Он не станет. Он все поймет.
   Кай решительно шагнул вперед и открыл дверь.
   Рядом с Релаем находился молодой человек. Он сверкнул глазами на
   Ларвоя и прошел на выход.
   - Проходи, Кай. - Произнес Мализи так, словно ничего не случилось.
   - У меня есть к тебе важный разговор.
   - Я слушаю. - Ответил Ларвой, как можно более спокойно.
   Релай некоторое время молчал. Кай сел в кресло и ждал.
   - Ты должен узнать правду, Кай. Я - не человек.
   Кай ожидал услышать все что угодно, но только не такое.
   - Что значит не человек? - Спросил он удивленно.
   - Я инопланетянин. Один из тех, что упали сюда в 1674-м.
   - Ты смеешься, Релай? Они были зверями, а не людьми. Это известно
   всем.
   - Но никому не известно, что они были оборотнями, Кай. И никому не
   известно, что они живут во много раз дольше чем люди.
   - Я не верю. - Ответил Кай. - Безумие какое-то...
   - А если так? - Релай внезапно переменился, и Кай едва не
   подскочил, увидев вместо него рыжего зверя. Ларвой замер. - Нас
   здесь семеро, Кай. И мы живем в вашем мире с тех пор, как попали
   сюда.
   - А то, что вы принесли смерть?...
   - Это был вирус, который попал к нам с другой планеты. Для нас он
   не был страшен, а вам не повезло. Мы об этом не знали, а когда узнали,
   попытались помочь найти противоядие. Это удалось, но слишком большой ценой.
   - А сейчас, этот вирус здесь?
   - Да, Ларвой. И он не более вреден для вас, чем все другие. Ты
   знаешь, что такое иммунитет.
   Кай молчал. Он не был готов принять, что его друг оказался
   инопланетянином. В голове проскакивали самые разные мысли, но решения
   так и не нашлось.
   - Я хочу, что бы мы остались друзьями, Кай. - Произнес Релай. -
   И рассказываю тебе об этом потому что мы скоро улетаем. Ты ведь слышал о
   космическом корабле, появившемся на орбите.
   - Это ваш?
   - Нет, но они согласились нам помочь переправиться к нашим.
   Релай вновь изменил себя и стал человеком, каким его знал Кай.
   - Кай, просто скажи, что мы друзья, как и раньше. Я хочу, что бы ты
   это сказал. Что бы у меня не было повода усомниться.
   - Усомниться в чем?
   - В том, что я хочу сделать для тебя, Кай. Я знаю, что люди
   интересуются космосом, что вы хотите знать, и я хочу передать тебе те
   знания, какие смогу передать. У меня есть много записей, в которых описано,
   как мы жили, и многое другое. Мы улетаем, а их я хочу оставить тебе.
   - А почему не хочешь с собой взять?
   - Потому что я писал это не для себя, а для людей. И писал на вашем
   языке, а не на своем. Это наша история, Кай. Мы жили здесь, и вы должны
   знать, кто мы и как жили. И ты должен узнать, что в самом начале войны мы
   сами не знали, на чью сторону встать. Выбор тогда пал на Радоссию, и этого
   уже не поменять. А сейчас... Сейчас выбор пал на тебя, Кай. И я хочу, что
   бы ты сказал, что мы друзья. Просто скажи это, Кай.
   - Да. - Произнес он. - Мы друзья.
   Релай подошел к нему, Кай встал, и инопланетянин обнял его.
   - Я знал, что ты выберешь дружбу, Кай. И я очень рад, идем.
  
   Релай Мализи показывал Ларвою такое, о чем он не мог и
   догадываться. Лайинты, как оказалось, не просто жили на планете. Они
   строили заводы, налаживали технологии и стремились к космосу. Это их
   стремление давилось сверху, из Правительства планеты, где никто не
   верил в осуществимость космических полетов в ближайшем будущем. А
   состояние мировых дел было таково, что кидать огромные средства на
   исследования космоса никто не желал.
   А вокруг шла подготовка к космическому полету. Мализи рассказал
   Ларвою о разговоре, происшедшем между космическим пришельцем и лайинтами.
   О том, что те желали набрать команду для корабля.
   - А я смогу туда полететь? - Спросил Кай.
   - Боюсь, что нет, Кай. Это будет слишком тяжело для тебя. К тому
   же, в их требованиях указано, что люди должны быть не старыми.
   - Я еще не стар, Релай. Ты обещал сделать для меня то что я
   попрошу. Ты не можешь? Я всю жизнь мечтал летать!...
   Релай замолчал, а затем взял Кая за руку, словно ребенка и провел к
   площадке, где велась физическая подготовка.
   - Ты сможешь так же? - Спросил Релай.
   - Дай мне время.
   - Сколько?
   - Неделю.
   - Хорошо, Кай. Но только неделю. А там увидим...
  
   Мир словно сошел с ума. А может, сошел с ума Кай Ларвой. Он и
   раньше не пренебрегал физическими упражнениями, и теперь это давало свои
   плоды. Кай провел несколько дней в тренировках, запросил список требований
   к физической подготовке, и к концу недели показал Релаю, что он - готов.
   - Решение зависит не от меня, Кай.
   - А от кого?
   - От командира пришельцев.
   - Но я могу пройти подготовку как все? Что бы у меня был шанс,
   Релай! Что бы был шанс!
   - Да, конечно же...
  
  
   Кай Ларвой поступил в группу подготовки. На него поначалу смотрели
   косо. Он был старше на двадцать лет самого старшего человека. Но это
   прошло. Вскоре многие поняли, что против Ларвоя сложно устоять, что его
   невозможно перехитрить, что его знания и опыт во многом превосходили
   знания командира группы, и через месяц инструктор объявил о том, что Кай
   Ларвой будет проходить дополнительную подготовку, предназначенную для
   командного состава.
   Ее вел тот самый инопланеянин, которого Кай встретил у Релая
   в тот день, когда узнал все. Его звали Вольф, и он уже не считал, что
   Ларвой станет врагом. И не показывал вида, что считал так ранее.
   Единственно, что он делал против, предъявлял Ларвою больше требований,
   чем к остальным.
   И Кай справлялся. Справлялся и не жаловался. Он был готов на все...
  
  
   Решение о старте пришло внезапно. Подготовка еще не закончилась.
   А пришельцы объявили, что собираются улетать, и пора забирать команду.
   На следующий день все собрались в условленном месте. В небе послышался
   грохот и вой, затем над лесом пронесся летающий аппарат. Кай замер,
   глядя на огромный самолет. У людей таких не было. Не было даже модели
   близкой по конструкции.
   Аппарат приземлился в поле, и два десятка человек во главе с
   семью лайитами направились к нему. Открылся вход, послышались слова
   на языке людей, приглашавшие входить.
   Дверь не закрылась. Пришелец объявил, что все могут осмотреть
   корабль. Людям и лайинтам разрешалось проходить во все места, куда
   был открыт вход.
   - Меня зовут Росси, Космический Странник. - Произнес голос. -
   Я командир и хозяйка корабля, и это неоспоримо. Вы так же выберете
   своего командира, который будет отвечать за все дела, относящиеся к
   вам.
   - Почему вы говорите так и не показываетесь? - Спросил Кай.
   - Потому что это невозможно. Из-за несовместимости. Во первых,
   мне вредны некоторые ваши, так скажем, продукты жизнедеятельности. Во
   вторых, условия, в которых я существую, для вас больше похожи на
   условия жаркой пустыни. Поэтому, мы не будем контактировать физически,
   если это только не потребуется в экстренной ситуации. Надеюсь, вы поняли?
   - Да. - Ответил Кай.
  
   Люди расселились по каютам. Кай так же оказался в довольно уютной
   обстановке, но она все же, странно влияла на него. Было нечто, что отличало
   это место от кают на обычных кораблях. Ларвой так и не смог уловить, что
   это...
  
   Старт произошел на следующий день. Вопросов о возрасте Кая Ларвоя у
   Росси не возникло. Возможно, она и не поняла... Кай смотрел на экран, где
   появилась величественнейшая картина. Огромная планета и звезды вокруг.
   Такого еще не видели люди. Они смотрели на свой мир, который постепенно
   удалялся, а затем внезапно просто исчез.
   - Корабль вошел в сверхсветовой прыжок. - Объявил голос Росси.
   - Куда мы летим? - Спросил Вольф.
   - Сейчас цели нет. Я вылечу в межзвездное пространство и
   проведу проверку экипажа на пригодность. После этого и поговорим о
   том, куда лететь.
   Росси вызвала Ларса Фаренье, назначенного командиром экипажа
   людей, и он ушел, оставляя всех по ее требованию. Корабль оказался вдали
   от звезд. На экранах вновь светились разнообразные точки, а экипаж по
   прежнему оставался без дела, без указаний.
  
   Несколько дней экипаж занимался изучением корабля и всей его
   конструкции. Занятия проводила Росси. Она не показывалась сама, но ее
   голос сопровождал появлявшиеся на экранах картины и люди постепенно
   входили в курс дел, а затем начали выполнение необходимых работ. Большей
   частью это была обычная профилактика. Кое где требовался мелкий ремонт
   для его проведения имелся весь инструмент и запчасти.
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
   Росси, Космический Странник
   Лайха, Скирт, Далио, Вольф, Хира, Мав и Релай
  
  
   Дарн Трессар
  
   Дерак Мализи
   Релай Мализи.
  
   Смит Герасх - учитель Кая.
  
   Дейв Марон - командир подлодки.
  
   капитан Кай Ларвой
  
   Радоссы
   Клисирская Империя
   Мализийские острова.
   корабль "Фиделик"
  
  
  

 Ваша оценка:

РЕКЛАМА: популярное на Lit-Era.com  
  К.Корр "Лот Љ5 или Деликатес для вампира" (Юмористическое фэнтези) | | Зак "Великая Игра - 4." (ЛитРПГ) | | В.Мельникова "Невеста для дофина" (Фэнтези) | | М.Боталова "Академия Невест" (Любовное фэнтези) | | В.Свободина "Вынужденная помощница для тирана" (Современный любовный роман) | | А.Енодина "От судьбы не уйдёшь?" (Короткий любовный роман) | | Д.Сугралинов "Level Up 2. Герой" (ЛитРПГ) | | А.Медведева "Это всё - я!" (Юмористическое фэнтези) | | Н.Самсонова "Жена мятежного лорда" (Любовные романы) | | К.Марго "Мужская принципиальность, или Как поймать суженую" (Любовное фэнтези) | |
Связаться с программистом сайта.

Новые книги авторов СИ, вышедшие из печати:
И.Арьяр "Академия Тьмы и Теней.Советница Его Темнейшества" С.Бакшеев "На линии огня" Г.Гончарова "Тайяна.Влюбиться в небо" Р.Шторм "Академия магических близнецов" В.Кучеренко "Синергия" Н.Нэльте "Слепая совесть" Т.Сотер "Факультет боевой магии.Сложные отношения"

Как попасть в этoт список
Сайт - "Художники" .. || .. Доска об'явлений "Книги"