Mak Ivan: другие произведения.

Ноль-Ноль-Шесть

Журнал "Самиздат": [Регистрация] [Найти] [Рейтинги] [Обсуждения] [Новинки] [Обзоры] [Помощь]
Peклaмa:
Новинки на КНИГОМАН!


Peклaмa:


Оценка: 1.00*3  Ваша оценка:
  • Аннотация:
    Кому не скачать с СИ - можно брать ТУТ (1.36mb.zip)


Ivan Mak


006





Часть 1.


Прыжки, прыжки, прыжки..
Дни, недели, месяцы проходили на корабле, который огромными темпами несся через галактики, звездные системы и пустое пространство. Пятерым членам экипажа ничего не оставалось делать, как рассказывать о себе и слушать рассказы других. Один из них оказался в роли ученика и почти все время проводил в тренировках и учебе.
Сотни тысяч, миллионы, десятки миллионов световых лет проносились мимо. Корабль летел сквозь пространство, словно прошивая его невидимой нитью своего пути. Он все дальше уносился от того мира, в котором побывал и ничто не могло уже вернуть его туда.
И вот новый прыжок вынес его в галактику, к которой стремились Раврав и Авурр. Корабль оказался в нескольких сотнях световых лет от Системы Драконов. Раврав и Авурр занялись определением времени, в которое они попали. Результат оказался невероятным. Корабль прилетел за несколько тысяч лет до первого появления хийоаков в галактике.
И тут же, как по мановению волшебной палочки, корабль встал как вкопанный. Все перемещения застопоривались.
Десятки, сотни, тысячи попыток прыжков привели к отрицательному результату. Корабль стоял на месте без какого либо движения.
− Остается попытаться вылететь из галактики. − сказала Авурр.
И он вылетел. Решение было принято. Начались новые прыжки. Корабль несся через пространство, направляясь к галактике хийоаков. До нее было еще не мало, но движение ничем не тормозилось.
Оставалось десять миллионов лет, один миллион, сто тысяч..
Корабль встал на месте не долетая до галактики. Определение времени показывало 1200-е годы Союза. Это было именно то время, но до цели были еще какие-то сто тысяч световых лет.
Все было бесполезно. Раврау и Ринау решили передать полевой сигнал связи. И в течение нескольких дней пытались связаться с кем нибудь. Попытки перемещения не прекращались. Менялось только направление.
В конце концов он дал координаты позади корабля и тот отскочил на несколько десятков лет.
− Нам остается лишь лететь куда нибудь в соседнюю галактику. − Сказал Раврав.
Других предложений не было и Ринау ввела новые координаты для прыжка. На этот раз отказа не последовало и корабль вошел в галактику, в которой еще не бывал.
Корабль перескочил в место, где находились стабильные старые звезды. Он перескочил к той, которая оказалась ближе всех.
Программа корабля тут же сработала. В сферу полевой защиты влетел какой-то объект и размазался по ней, превращаясь в плазму. Еще несколько других пролетели мимо. Их скорость была такой, что не позволяла отфиксировать форму и состав.
Корабль двигался через систему со скоростью в несколько тысяч километров в секунду. Авурр затормозила его в несколько секунд и он повис на одной из бесчисленных орбит вокруг звезды.
Пролетевшие объекты были слишком далеко, что бы за ними можно было следить. Скорее всего это был рой метеоров.
Однако вокруг больше не было никаких обломков или пыли.
Еще через несколько секунд послышались радиосигналы и Авурр чуть не подпрыгнула определив их источник. Она направила корабль к нему и вскоре оказалась рядом с несколькими объектами, напоминавшими по своим параметрам космические корабли.
Радиосигналы были сообщениями между ними.
Авурр вклинилась в них, передавая просто прерывистый радио сигнал. Через несколько минут рядом появились корабли. Они передали какие-то сигналы в сторону пришельца и Авурр ответила изменением в длительности своих сигналов.
Корабли приблизились и открыли огонь. Лазерами, ракетами, высокоэнергетическими пучками..
Все было остановлено полевой сферой. Авурр включила сканер.
Все встречавшие были мертвы. Не было никакого полевого отклика. Обстрел продолжался и Авурр переместила корабль в другую точку. Она вновь передала радиосигнал, который послужил наводкой для снарядов и лазеров. Еще две подобные попытки не привели ни к какому результату.
Авурр отделила один из фрагментов. Он вылетел из сферы защиты и атаковал противника, включив полевое ускорение. Несколько секунд спустя четверо нападавших превратились в пыль, а двое бежали с поля боя. Они двигались с ускорением в двадцать единиц и Авурр направила корабль вслед, решив проследить. Она не догоняла и не отставала, как бы противник не пытался уйти.
Они шли к одной из планет передавая какие-то радиосигналы. Они даже не были похожи на речь. Это скорее был цифровой код. Сигнал на слух напоминал шум.
− Ты их убила?! − воскликнула Ринау, увидев данные на мониторе.
− Это ответный удар. Я несколько раз пыталась выйти на контакт и уходила от обстрела. По нашим правилам обстрел корабля считается нападением.
− Ты должна была узнать кто там находится.
− Во всяком случае, это были любители повоевать, а значит и любители быть убитыми. Ринау, ты считаешь, что мы должны были отступить?
− В любом случае, ты должна была спросить у всех.
− Я считаю, что она сделала правильно. − сказал Раврав. − Они теберь бегут от нас. Авурр, может нам поймать этих двух щенков?
− Ловить не стоит. Вдруг они решать самоуничтожиться здесь? А вот провести полный анализ надо. − От корабля отделился огненный шар и влетел в уносящийся корабль. − Проверим сначала степень интеграции. − На экране появились данные.
− Что это? − удивленно спросила Ринау.
− Это называется снять копию с информационной структуры объекта. Прекрасно. Степень интеграции двенадцать.
− Что это означает?
− Это количество качественных уровней структуры. Считается за сто уровень биовещества. Этот параметр ничего особенно не указывает. Он дает лишь оценку возможности копирования информации. Чем больше этот уровень, тем сложнее копировать. − Огненный шар вернулся от корабля пришельцев в корабль. − Процесс закончен. Теперь можно проводить анализ. Думаю, часа через два мы будем знать о нем все что захотим. Биологических объектов там нет. Программная структура составляет около двадцати гигабайт.
− Так это машина?
− Да. Я перед тем как стрелять провела полевое сканирование и не обнаружила живых.
− А почему ты не сказала мне?
− Живым мог быть не только биологический объект. Среди сбитых могла быть и машина с более высокой степенью.
− А вот и цель, − сказал Раврав. − Они летят к четвертой планете. На сканере тоже ноль.
− Планета населена роботами, − произнесла Авурр механическим голосом. − Кстати, на третьей есть ответные всплески.
− Вы это видите? − спросила Ринау.
− С помощью программы. − Авурр включила монитор и на нем появилась схема системы. − А вот и на четвертой появился всплеск. Одиночная точка. Надо попробовать ее найти.
− Тогда, летим. − сказала Ринау. − Зачем гоняться за роботами?
− Летим. − ответила Авурр и картинки резко изменились. − Вот он. Сейчас увеличим изображение.
Корабль скакнул в атмосферу и оказался над каким-то темным металлическим городом.
− Да их здесь несколько. − сказала Ринау. − Один, два..
− Компьютер различает семнадцать точек. − сказала Авурр. − Разбросаны по территории в десять квадратных километров по пять-шесть в группе. А вот и еще несколько точек. Видимо, их не так мало здесь.
Корабль опустился на металлическую поверхность.
− Как бы не провалиться. − произнес Раврау.
− Не провалимся. Но до точек так просто не добраться.
− Они сами до нас доберутся. − сказала Раврав, показывая на появившиеся летающие машины.
Над кораблем пронеслось несколько истребителей. Они прошли на бреющем полете, передавая какие-то сигналы.
− Что будем делать? − спросила Авурр.
− Подождем. − ответила Ринау. − Надо показать себя.
− Но, только не в открытую. − ответила Авурр и через несколько секунд корабль преобразовался в подобие площадки, на которой оказалось несколько механических копий миу. Пять крупных машин, каждая из которых включала в себя по восемь фрагментов.
Истребители вновь прошли над кораблем. На этот раз сигналов не было. По виду казалось, что они собирались открыть огонь. Появилось несколько коротких радиосигналов и они прошли мимо.
Механические копии миу управлялись каждым из пятерых.
− Мы можем войти внутрь них и управлять ими, словно сами собой. − сказала Авурр.
Все так и сделали. Пять миу оказались пятью роботоподобными существами, пятью роботами-львами.
Вокруг появилось множество истребителей, которые летали кругами, передавали какие-то радиосигналы, но они не поддавались расшифровке.
− Совершенно дикий код. − сказала Авурр. − Никакой логической связи. Надо попробовать передавать свои сигналы.
− Передавалай основной контактный пакет. − сказала Ринау. − Пусть они его расшифровывают.
− Передаю. − ответила Авурр и начала трансляцию радиосигналов в двоичном формате. Информация передавалась байтами, строками и кадрами. Это были картинки, которые должны были легко расшифровываться. Передача велась в течение нескольких минут, а затем после минутного перерыва повторилась.
Истребители пролетав около получаса улетели и на их место прилетели другие. Авурр продолжала передачу, которая повторялась уже несколько раз.
− Не нраваятся они мне. − сказала Авурр. − Слишком много металла, всякой техники, оружия..
− Это другая цивилизация, Авурр. − ответила Ринау. − Тебе только кажется все мрачным. Тем более, что мы на ночной стороне.
− Хорошо, Ринау. Я передаю командование тебе. Только не выдавай наши секреты. Им незачем знать о существовании перемещений, поля, нашей изменяемости..
− Я это и сама знаю. − ответила Ринау. − Два командира на одном корабле, вообще говоря, многовато.
− Мы можем разделиться на две команды. − сказала Авурр.
− А корабль?
− Я думаю, вы выделите нам четверку фрагментов.
− Ты меня обижаешь. По правилам вы можете взять по двадцать.
− Ринау, давай не будем ссориться. Я понимаю, ты не согласна с нашими действиями..
− Я не согласна с твоими поспешными выводами, Авурр. Ты сбила несколько их кораблей, вместо того, что бы просто уйти.
− Может я и не права, но я считаю, что мы имеем право на ответные действия в случае нападения.
− А в результате получилось так, что мы на них напали. − сказала Ринау.
− Я передала командование кораблем тебе, Ринау. − сказала Авурр. − Осталась самая малость.
В основной части корабля образовался выступ, из которого вылетел огненный луч и ударил в одного из механических львов. Он подскочил, метнулся в сторону и рухнул, словно расплавившись. Это был лев Авурр. Через мгновение то же самое стало со львом Раврав.
− Ты сошла с ума! − выкрикнула Ринау.
− Ринау, поверь моему слову. Так лучше. Пусть они считают, что уничтожены виновники того боя. Мы отправляемся на третью планету.
− Авурр! Ты не должна это делать!
− Может быть и так, Ринау, но я считаю, что поступаю правильно.
В воздух поднялись два огненных облака, вышедших из 'уничтоженных' львов. Они словно растворились в атмосфере, расширяясь и соединяясь.
Энергетическая фаза ушла вверх и вскоре оказалась далеко от планеты.
− Авурр! − закричала Ринау. Ее голос был слышен через поле.
− Ринау, мы никуда не исчезли. − ответила Авурр. − Делай то, что ты считаешь нужным. И если мы тебе понадобимся, зови. Мы будем рядом и всегда придем на помощь. Пойми, что бы ни произошло, вы и только вы для нас самые близкие друзья здесь.
− Хорошо, Авурр. Делайте то что вы хотите. И смотрите как следует. Может быть вам понадобится наша помощь.
− Спасибо, Ринау. До встречи.

Вдали от планеты, во множестве астероидов, среди обломков вспыхнула еле заметная звездочка. Она не была видна с планет и лишь случайно пролетающий корабль мог заметить ее, а затем и еле заметный след от ушедшего из астероидного пояса небольшого корабля, направившегося к тертьей планете.


Взвыл сигнал тревоги. Экипажи кораблей в несколько секунд занимали места, Через минуту десятки космических истребителей вышли в околопланетное пространство.
− Доложите обстановку, − передал командир смены, заняв свое кресло.
− Неизвестный объект движется по направлению к планете. Объект искусственного происхождения. Скорость тысяча семьсот, ускорение минус тридцать восемь. Время встречи с планетой через восемь часов.
− Какова цель на планете?
− Если ничего не изменится, объект упадет в океан. Но, возможна корректировка курса. Под угрозой северная часть Кривенса и восточная часть Майка-Поли. На радиозапросы ответ не получен.
− Приготовьте все оборонные спутники и космические истребители. Вышлите навстречу перехватчики.
− Сэр, перехват невозможен. Слишком высока скорость.
− Как он был пропущен внешней обороной?
− Не ясно, сэр. Объект был замечен несколько минут назад и движется с направления, где нет ничего кроме астероидов. Служба наблюдения за астероидным поясом доложила, что там нет никаких признаков противника.
− Что дает идентификация? Сканирование?
− Ничего конкретного, сэр. Объект небольшого размера. Не больше восьми метров.
− Тогда, как, черт возьми, он движется с таким ускорением?
− Это непонятно.
Оборна Ирена находилась в напряжении. На пути объекта был выставлен заслон, который был готов встретить его ракетным и лазерным огнем. Время шло и ничего не менялось. Прошло почти четыре часа.
− Сэр, с объекта поступил сигнал. Странный и непонятный.
− Что показывает расшифровка?
− Расшифровка не требуется. Это четко выраженный видеокод в нестандартном формате. Через несколько секунд будет завершено преобразование.
− Сколько времени до входа в зону соприкосновения с обороной?
− Двадцать семь минут, сэр. Передаю видео. О, дьявол!
На экране появилась картина с изображением какого-то зверя. Он был показан с нескольких сторон. Картинка поменялась. На ней появилась звездная карта неизвестной галактики с отмеченными точками. Одна из точек была выделена особо. Новая картинка изображала странную систему, в которой три планеты находились на одной орбите.
− Это похоже на передачу каких-то инопланетян.
− Это может быть уловкой декаров.
− Сэр, он резко меняет ускорение. Восемдесят.. О, черт! У меня зашкалил прибор! Он встал на месте!
− Как?! Это невозможно?
− Я не понимаю, сэр! Может что-то с компьютером?
− Проверить все системы! − приказал командир. − Включить резервные. Задействовать системы обнаружения восьмого объекта!
− Но, сэр!..
− Это приказ! Исполняйте!
Восьмой объект был особо секретной системы. Она была предназначена для самых крайних случаев.
− Все системы показывают то же самое. Объект стоит на месте.
− Может это были активные.. Внимание, всем оборнным системам! Уничтожить!
− Сэр?
− Отключить восьмой объект.
− Он еще не был запущен.
− Тем лучше. Так тормозить может только картинка!
На экранах повились данные о действиях оборонных систем. Корабль противника был обстрелян ракетами и лазерами. Чужак начал маневры и двинулся к планете.
− Какая-то скользкая бестия! Сэр! Несколько прямых попаданий.. Он остался..
− Дьявол! Проследите сигналы радаров. Измените ритм. Это похоже на картинку! Картинку нельзя сбить.
Проверки были произведены. Бой продолжался несколько часов, а объект упорно шел к планете и вскоре достиг ее.
− Сэр. Это не картинка. С-34-й только что передал изображение.
На экране перед командиром появилось изображение космического истребителя неизвестной конструкции. Он двигался над планетой и шел прямо на нее.
− Используйте ядерный заряд! − приказал командир.
− Да, сэр!
Напряженно шли минуты.
Удар..
− Сэр, он вошел в атмосферу. Похоже, что он неупрявляем. Падает как камень.
− Куда?! − взвыл командир.
− Восток Майка-Поли. Район Винсера. Через несколько секунд будут точные координаты.
− Сразу передавайте их туда.
− Да, сэр. Я передал сообщение о падении космического объекта.
− Передайте высшую степень опасности!
− Да, сэр.


− Дэн, немедленно возвращайся! Черт возьми! Что там делается?!
− В чем дело, шеф? Вы сказали, что там упадет космическое тело.
− Высшая степень опасности, Дэн. Только что передали. Я вызываю военновоздушные силы Майка-Поли. Не понимаю, куда они там смотрели?!
− Я уже на месте, шеф.
− Возвращайся, я сказал! − заорал голос в передатчике.
− Поздно. Я его вижу. Это похоже на метеор, шеф.
− Дэн! Это может быть ядерный заряд! Ты не понял?!
− О, черт. Я убираюсь отсюда!
Дэн вскочил в машину и рванул ее с места. Он смотрел на огненный сгусток, несущийся в небе. Он приближался.
− Дьявол! Он летит на меня!
− Уноси ноги, Дэн! Сейчас там будет авиация! Они никого не оставят! Ты понимаешь?!
− Да. Я гоню, как могу.
Машина неслась по дороге к городу.
Удар.. Огненная вспышка на несколько мгновений ослепила Дэна и он чуть не вылетел с дороги. Впереди справа вверх взметнулось пламя и черный дым.
− Не похоже на ядерный взрыв, шеф. − передал Дэн. − Но он рядом с дорогой, впереди меня.
− Двигай назад, Дэн. И не думай подезжать!
В небе появилась авиация. Несколько десятков истребителей вышли из-за горизонта и двинулись к точке, над которой поднимался дым и огонь.
− Не думаю, что там что-то осталось, шеф.
− Ты что, не знаешь декаров? Они и из огня могут выйти!
− Но кто их сюда пустил?
− Это не нам разбираться. Дэн, где ты?
− На шоссе. Километрах в пяти от места.
Машина стояла и Дэн смотрел, как истребители прошли над точкой взрыва, а затем начали обстрел. Там где было небольшое пламя взетнулись новые столбы огня и половина горизонта превратилась в сплошную пелену из огня и дыма.
− Такое ощущение, что они собрались там все сровнять с землей.
Дэн стоял около машины и смотрел вдаль, когда какое-то смытное ощущение заставило его обернуться.
Словно ток прошел через тело. Дэн не мог пошевелиться. Перед ним стоял огромный зверь.
− Дэн, Дэн. Отвечай, что случилось? − слушались слова.
Дэн попытался шагнуть к машине и зверь прыгнул. Пролетели какие-то мгновения. Дэн ощутил теплое, почти горячее прикосновение тела зверя. Вокруг стало темно. Он попытался двинуться, но ничего не вышло. Послышалось рычание, от которого все его тело содрогнулось.
Дикая мысль пролетела через сознание. Все его тело чувствовало тепло. Оно было со всех сторон и это означало только одно. Зверь съел его, но Дэн был еще жив. Он не понимал почему. Он попытался вдохнуть воздух и ему ничто не мешало это делать. Он словно лежал, окутанный чем-то одновременно и мягким и твердым. Прикосновение не казалось жестким, но двигатся было невозможно. Появилось ощущение какого-то движения, затем донеслись звуки ударов. Они быстро приближались. Какой-то удар, видимо, пришелся по зверю. Он отлетел в сторону, а затем все мгновенно стихло.
Казалось, прошло уже много времени. Дэн не чувствовал никакой боли, что было довольно странно в его положении.
Вновь что-то произошло. Какое-то ощущение движения, а затем все что было вокруг него куда-то исчезло. Дэн ощутил, что находится на мягкой поверхности. Появился свет, от которого пришлось зажмуриться прежде чем к нему привыкли глаза.
Он открыл глаза. Под ним была шерсть зверя с несколько странной чернокрасной раскраской. Перед ним была стена, так же покрытая шерстью. Дэн обернулся и увидел того же зверя, лежавшего около противоположной стены. Стены были со всех сторон, а свет исходил от потолка. Он не был таким ярким, каким показался сначала. Светился весь потолок.
− Где я? − спросил Дэн. Он почему-то решил, что зверь должен ему ответить на этот вопрос. Но в ответ последовало лишь рычание, а затем Дэн услышал свой собственный вопрос, произнесенный зверем.
Дэн поднялся и потрогал стену, затем другую. Ничего похожего на выход не было. Видимо камера была закрыта и он должен был находиться вместе с этим зверем.
− Ты декар? − спросил Дэн. Ответом был лишь повтор его вопроса. Его спрашивал зверь, а затем он повторил оба вопроса.
Дэн сел и несколько мгновений думал о том, что произошло. Он вспоминал то что видел сначала и, наконец, понял.
Зверь прилетел на том корабле, который упал около дороги. Скорее всего он катапультировался до падения и оказался на дороге, где встретил Дэна. Затем зверь каким-то образом захватил его и унес..
Куда было не ясно. Возможно, это была кабина спасательного корабля, хотя было совершенно не понятно почему она так странно устроена. Ясно было одно. Он должен был как-то найти общий язык с этим существом, если это было возможно.
Дэн начал с того, что назвал свое имя. Зверь понял его на удивление быстро. Его звали Авурр. Начался разговор. Сначала самый простой, затем более сложный. Через некоторое время в стене появился монитор, на котором были различные картинки. Авурр показала Дэну как управлять рисунком и он начал показывать различные вещи, называя их. Через некоторое время на картинках появились реальные объекты Ирена. Города, леса, поля, животные, заводы, машины самолеты, отдельные городские улицы.
Дэн вдруг понял, что все картинки не просто статические изображения. Это были натуральные съемки.
− Вы сделали все эти съемки раньше? − спросил Дэн.
− Сейчас. В данную секунду. − произнесла Авурр. − Смотри.
Картинка города, показанная сверху резко изменилась. Дэн словно находился в самолете, который опустился на улицу. По ней двигались машины, люди. Все происходило так, словно самой съемочной камеры не было.
− Мы в городе? − спросил Дюн, глядя на движение машин.
− Нет. В городе съемочный аппарат. Его никто не замечает.
− Но как? Невозможно незаметить..
− Ты отклоняешься от темы.
− Я пленник? − спросил Дэн.
− До тех пор, пока я не узнаю язык. После этого ты будешь свободен.
− И что я скажу?
− Скажешь то что произошло.
− И меня примут за сумасшедшего.
− Можешь не говорить.
− Что ты будешь делать на Ирене?
− А что я должна делать? Объясни мне. Почему меня сбили? Почему обстреляли ракетами? Почему уничтожили мой корабль? Я никого не трогала, если не считать четырех кораблей, которые стреляли в меня. Даже на дороге в меня стреляли как в какое-то чудовище. Не будь рядом вашего города, не побрезговали бы и ядерным зарядом, как в космосе.
− А почему ты набросилась на меня?
− Ты попался первым. У меня не было другого выхода, как взять тебя и скрыться. А если бы я тебя не взяла, от тебя ничего бы не осталось. Истребители разнесли все вокруг места, где меня обнаружили. И твою машину в том числе.
− Значит ты меня спасла? − спросил Дэн.
− Нет.
− Почему нет?
− Потому что у меня и в мыслях не было подобного. То что произошло после не имеет значения.
− И тебя сейчас ищут?
− Никто меня не ищет. Я сделала так, что все решили что меня убили. Думаю, что и тебя считают мертвым.
− И я должен тебе помогать?!
− Значит ты считаешь, что вы действовали правильно?
− Ты могла дать знак, предупредить каким-то образом.
− Ты думаешь, я не дала? Я передала сотню изображений, в которых было четкое и ясное объяснение того кто я, откуда, как выгляжу. А мне слали какие-то сигналы, от которых голова идет кругом. Никакой расшифровки. Они похожи только на сплошной шум. А всед за этими сигналами прилетели ракеты.
− Значит ты не декар?
− Я на них похожа?
− Глупый вопрос. Декары создают чудовищ пострашнее тебя.
− Ну спасибо. Можешь идти куда хочешь.
Дэн не успел сообразить, как оказался посреди шоссе перед городом Винсером. Рядом никого не было.
По всему телу пробежала дрожь. Дэн некоторое время стоял на дороге, затем осмотрел себя, взял радиостанцию и включил передачу.
− Всем, кто меня слышит. Прошу, ответьте.
− Я седьмой, слышу вас хорошо.
− Седьмой, я Дэн Харпенс.
− Дэн! − ворвался в эфир голос шефа.
− Шеф? Я на том же шоссе около Винсера.
− Где ты пропадал? Тебя считали пропавшим без вести.
− Расскажу, как приеду. Долгая история.
Патрульная машина подъехала через несколько минут и вкоре Дэн оказался в своем участке. Туда же прибыл военный конвой и Дэн, не успев ничего сказать шефу, оказался под арестом и был отправлен в спецзону.
Он рассказал о происшествии и дал согласие на проведение анализа подсознания что бы выявить что произошло.
Результат оказался тем же. В течение суток Дэн находился в плену у инопланетного существа, которое каким-то образом сумело уйти от ударов авиации и скрыться так, что его не видели.
Проверка показала полное отсутствие каких либо изменений в организме. Это означало, что Дэн мог вернуться на работу в свой участок.


Комиссия, разбиравшая инциндент получила новые данные. Информация о том, что инопланетянке удалось скрыться взбудоражила всех. На поиски были подняты все силы.
Прочесывались леса, проверялись города и селения. Проводились съемки из космоса. Все было напрасно. Несколько дней поисков не дали ни какого намека на место пребывания пришельца. Никакие приборы не фиксировали чужих радиосигналов или работы незарегистрированных энергоустановок.
Ничто не указывало на присутствие инопланетянки.


Авурр и Раврав получили начальные знания языка и ушли в один из городов. Не составляло никакой сложности замаскироваться так, что бы их не нашли. Они не превращались в местных людей или животных, а забрались на ветви деревьев в парке и спрятались в большом дупле. Зная часть языка можно было проводить анализ радио и телепередач, одновременно получая новые слова и определяя правильное произношение.
Шума вокруг проникновения инопланетян в широких слоях не было. Были лишь внешние описания событий. Прорыв и уничтожение чужого корабля на планете. А все остальное оставалось в секрете. И лишь на секретных волнах проводились передачи из которых можно было понять, что ведутся поиски инопланетян.
Сначала они приняли тотальный характер, а затем полный провал привел к снижению активности. Упор был сделан на анализ наблюдений жителей.
Авурр и Раврав связались с Ринау. Там контакт продвигался значительно медленнее. Корабль все так же оставался на поверхности, окруженный военными силами планеты. Все они представляли из себя роботов и ни одно живое существо не подходило близко к кораблю не считая тех, которые были под поверхностью.
− Я действовала так, как ты советовала. − передала Авурр. − За нами устроили охоту почище, чем у тебя.
− Как я поняла, мы сбили корабли, принадлежащие третьей планете. Здесь о них не говорят ни слова. − ответила Ринау.
− Здесь тоже. Я принимаю радиопереговоры армейских подразделений, в которых нет ни единого намека на уничтоженные корабли.
− Попробуй сама инициировать контакт, Авурр. Они это оценят, если не хотят войны.
− Ты думаешь?
− Да, Авурр. Я сделала бы именно так. И поверь мне, у нас больше в этом опыта.
− Хорошо. Попытка не пытка. Вдруг получится?


Сигнал на волне поисковой группы пришел совершенно неожиданно.
− Внимание, всем кто меня слышит. − прозвучал голос. В нем было что-то от голосов дикторов, вещавших на разных каналах и, одновременно какой-то особенный акцент, придававший голосу неповторимый характер, какого не было ни у одного декара и человека. Это было какой-то смесью компьютерного синтеза и живого произношения. − Я, Авурр. Я хочу выйти на прямой контакт. Мы прилетели с миром.
Спецподразделения поднялись в несколько секунд. Еще через несколько командир гарнизона Винсера получил сообщение о координатах передатчика. Он находился в городском парке.
− Эвакуируйте всех людей из парка. Оцепите его двойным.. Нет, тройным кольцом. Начинайте эвакуацию близлежащих районов.
− А если это чей-то розыгрыш?
− Поймаем шутника, пойдет в расход. − жестко ответил командир. − Выполняйте!
− Вы можете определить мое место по радиосигналу. − продолжал голос. − Я не буду нападать.
− Еще бы.. − проворчал командир, сжимая кулаки.
Включилась связь с военным командованием Майка-Поли.
− Что у вас происходит, генерал? − послышался вопрос командующего.
− Сэр, только что получен сигнал на волне поисковой группы от имени пришельца. Провожу все меры, что бы обезопасить население.
− А если это провокация?
− Я не могу рисковать. Если это провокация, мы выловим шутника и..
− Можете не говорить. Действуйте. Если это инопланетянка, ничего не предпринимайте до особого распоряжения.
− Да, сэр.
Связь отключилась. Сообщение на волне поисковой группы повторилось и начало звучать в третий раз.
− Сэр, это может быть запись..
− Задерживайте всех, кого встретите в парке при любом подозрении. Он не должен уйти!


Авурр и Раврав обнаружили движение. Послышались громкие голоса по трансляции в парке, требующие расходиться. Передача продолжалась. Авурр повторяла ее каждые пять минут, не меняя содержания.
Действия людей однозначно показывали подготовку к захвату. Небольшой разведчик пролетевший над парком обнаружил военных, занявших положение вокруг парка. Появилось второе и третье кольцо оцепления, проходившие по соседним улицам.


− Сэр, что делать с телерепортерами.
− По форме высшей категории опасности. − произнес командир.
− Да, сэр.
Звонки с докладами звучали каждую минуту, каждую секунду. В течение десяти минут военные заняли первый круг, а затем второй и третий. Передачи из парка продолжались..
− Сэр, небольшое замечание. В парке идет громкая трансляция. В передаче ничего этого не слышно.
− Запись?
− Скорее всего сэр.
− Продолжайте действовать, как я сказал. Это может быть синтезатор декара.
− Да, сэр.
Команды отдавались каждую минуту, каждую секунду. Ничто не должно было выйти из под контроля.
− Сэр, прибыла группа воздушной поддержки.
− Введите в город. Установите все вертолеты на крышах ближних домов. Полная боевая готовность!
− Да, сэр. Готов ваш вертолет, сэр.
− Иду.
Командир выскочил из кабинета и поднялся на вертолетную площадку. Через полминуты он сидел в вертолете и продолжал работу в том же темпе.


Шум, поднятый радиопередачей больше напоминал подготовку к широкомасштабной войне. Появились самолеты и вертолеты, вооруженные до зубов. Еще не было выстрелов, не было никаких действий. На улицах города появились признаки паники населения. Они уходили из ближлежащих домов, вынося с собой какие-то вещи.
Вертолеты опустились на крыши домов, ощетинившись оружием в сторону парка. Истребители ходили кругами, контролируя воздушное пространство над городом.
'Ну и встречу они нам устроили.' − сказала Авурр.
'Разберемся.' − ответил Раврав. − 'Уйти всегда сможем. Наша птичка уже далеко улетела. Ее никто не видел.'


Вновь пришел запрос от командующего армией.
− Что у вас, командир?
− Пока все спокойно. Есть предположение, что это магнитофонная запись. Но голос больше напоминает синтезатор. Передача периодически повторяется.
− Я слежу за всеми действиями. Через несколько минут выйдете на прямую связь с Президентом и доложите обстановку.
− Да, сэр.
Доклады с мест уже были более спокойными. Появились другие, сообщавшие о панических настроениях населения.
− Передайте населению, что все под контролем. Нет никаких оснований для паники. − прикзала командир.
− Сэр! − воскликнул помощник. Одновременно с этим изменился радиосигнал пришельца.
− Внимание, внимание. − звучал голос. − Я не хочу причинять вред. Сейчас я выйду на открытую площадку. Не стреляйте.
− Видео! Черт возьми! − выкрикнул командир.
− Да, сэр.
Картинка появилась через несколько секунд. Это был вид сверху, с одного из вертолетов, зависших над парком. Появилось какое-то движение, после чего на одном из открытых мест появился черный зверь. Он прошел на середину и лег на траву.
Тут же появился вызов от главнокомандующего.
− Я вижу его. − произнес он. − С этого момента я беру командование на себя. Оставьте все как есть. Не выходите с ним на связь. Решение будет приниматься на высшем уровне.
− Да, сэр. Обстановка стабильная. Есть признаки паники населения. Я приказал передать населению, что все под контролем.


'Авурр, по моему, надо выбираться из этой заварухи. Если они не хотят действовать, начнем сами.'
'Хорошо, Раврав. Действуем.'


Радиосигнал вновь изменился.
− Внимание. Я Авурр. Я взлетаю. Я собираюсь выйти за пределы города и остановиться на пустом месте. Вы можете сопровождать меня или указать место, куда мне лететь. Моя скорость не ограничена.
В следующую секунду послышался голос командующего.
− Запретите взлет!
− Да, сэр. − Он обернулся к связисту. − Открыть канал связи.
− Да, сэр. Канал открыт. − произнес связист, передавая командиру телефонную трубку.
− Я командир ВС Винсера. Взлет запрещен! Оставайтесь на месте!
− Я остаюсь. − прозвучал голос пришельца. − Я хочу переговорить с гражданским правительством.
− У меня нет полномочий что либо говорить. Связь окончена. − передал командир, отключив связь.
Он чувствовал себя совершенно измученным. Часы показывали, что прошли лишь полчаса с момента начала радиопередачи пришельца.
− Я Авурр. Сейчас я передам некоторые сведения о нас, которые считаю нужным передать. Подробности могут быть переданы после переговоров. Мы исследователи космоса. Наш корабль имеет разделяющуюся структуру. Часть корабля находится вне Ирена. Среди нас представители двух видов. Оба вида не похожи на вас и друг на друга. Наша цель поиск новых цивилизаций и установление контактов, если они имеют космические технологии.
Передача оборвалась. Пришелец повернулся на экране и перед ним выскочила какая-то собака. Она прыгала рядом и, видимо, лаяла.
− Ясли это не прекратится, я его уничтожу. − послышался голос пришельца. − Вы все видите.
− Связь! − резко произнес командир, взяв трубку.
− Есть связь. − произнес связист.
− Это не наш посланник. Это неразумное животное. − передал командир.
− Это не животное. − ответил голос. − Это механизм. − послышался ответ.
− Делайте с ним все что хотите. − ответил командир. − Связь окончена.
На экране появилась вспышка разрыва. На месте собаки вспыхнуло пламя. Вспышка на несколько секунд затмила картинку, а когда дым рассеялся, на поляне оказалось несколько горящих обломков.


Авурр уничтожила механическую собаку и не глядя на огни легла на землю. Она прервала связь и несколько минут молчала.
'Что будем делать?' − спросил Раврав.
'Подготовь новое укрытие.' − сказала Авурр. − 'Не нравится мне все это. Уже целый час прошел, а они там не телятся.'
'Они же не могут собрать правительство в одну минуту. И им нужно время для решения.'
'Могли бы хотя бы слово сказать. И почему не разрешили взлетать?'
'Они могут решить, что мы оставили здесь бомбу.'
'Тогда, они совсем глупые. Прислали какого-то робота с телекамерами. Ума у них нет.'
'Вот уж точно.' − ответил Раврав. − 'Может посмотреть, что они там выделывают вверху?'
'Брось. Пусть что хотят то и делают.'


− Генерал. − прзвучал голос командующего. − Приказ ликвидировать.
− Да, сэр.
Через минуты все орудия открыли огонь по зверю. Весь парк взлетел на воздух. Пламя взметнулось выше домов, образуя гигантский вихрь. Удар был одновременным и неожиданным.


'Красноречивый ответ.' − сказала Авурр, обращаясь в энергетическую фазу. Она некоторое время находилась в облаке огня и дыма. а затем ушла сквозь землю, вылетев в нескольких десятках километров в лесу. − 'Чертовы вояки! Дать бы им как следует по морде, сразу бы поняли с кем встретились.'
Огненный шар опустился в лесу и преобразовался в двух людей.
− Не хотят и не надо. − сказал Раврав. − Сами найдем все что нам нужно.
− Идем. − сказала Авурр и они пошли через лес к одному из селений.
Наступила ночь и они расположились для отдыха. Лес радовал глаза. Вокруг все было замечательно. Никто не мешал и посовещавшись Авурр с Раврав решили остановиться прямо в лесу.
На следующий день они начали строительство и соорудили небольшой домик из упавших деревьев. Через два дня они построили каменную печь, заделали все щели межды бревнами, поставили двери и рамы. Осталось только найти стекло. Это было не сложно. Вокруг было довольно много песка и вскоре в окна были вставлены подобия стекол. Они были мутными и неровными, но Авурр и Раврав не требовалось смотреть через них, Было достаточно, что в окна проходил свет внутрь.
Дом был предназначен лишь для того, что бы в нем можно было укрыться на ночь или от непогоды.
Изучение паспортной системы показало невозможность простого проникновение в среду людей. Нужна была какая-то легенда, которая могла быть проверена. Несколько дней прошло без каких либо неприятностей.
В один из дней вернувшись в дом Авурр и Раврав застали в нем трех людей с ружьями и горой вещей.
− Этот домик занят. − произнес человек, когда в него вошел Раврав.
− И надолго? − спросил Раврав.
− Навсегда. − грубо ответил человек и направил на Раврав ружье. Вошла и Авурр. − Девочка может остаться.
− Это обед к нам пришел? − спросила Авурр, обращаясь к Раврав.
− Похоже на то. − ответил Раврав.
− Что вы там бормочете? − спросил человек.
Авурр подняла руки и через мгновение перед людьми возникло чудовище. Люди закричали от ужаса и начали стрельбу. Через мгновение огненный шар вырвался из тела Авурр и все трое оказались в нескольких десятках километрах от домика посреди дикого леса.
− Отсюда вы не выберетесь. − Прорычала Авурр, возвращая себе вид девушки. − Знала бы, что вы придете, не стала бы есть того кабана. Ну ничего, завтра я буду знать, где искать себе завтрак.
Авурр исчезла, и вновь оказалась в домике вместе с Раврав.
− Черт бы их взял, этих браконьеров. − произнесла Авурр. Она расстелила шкуру на полу и легла рядом с Раврав.
Вновь все было тихо. Авурр и Раврав начали обследование близлежащих районов. Без всяких документов они сумели познакомиться с некоторыми людьми, а затем начать торговлю. Фактически они стали охотниками и поставляли на местные базары мясо и шкуры через мелких лавочников, а иногда и посредников. Полученные средства пускались в оборот. Надо было получить начальные средства для попытки входа в общество людей.

Прошло около двух месяцев. Ринау сообщила, что она установила контакт с жителями четвертой планеты. В основном ими были высокоразвитые роботы, но среди них были и живые существа. Часть обычных людей и животных с третьей планеты и часть искусственно созданных существ. Их выращивали из эмбрионов других животных, используя генную инженерию. Большинство этих искусственных существ были разумными и все обладали значительно большей силой, чем люди или миу.
Третья и четвертая планеты находились в постоянной войне друг с другом. Она периодически затухала и возникала во времена удаления и сближения планет. Война длилась сотни лет с периодом составляющим около трех лет третьей планеты. До новой вспышки оставалось примерно около года.

На Ирене шел 5937-й год. Авурр и Раврав получили уже довольно крупную сумму и решили отправиться в один из городов. Это был большой город с многомилионным населением. Он назывался Пан-Фраин по имени какого-то древнего героя. Легенда гласила, что этот человек сумел победить существо, посланное дьяволом. В тот момент еще не было войны с четвертой планетой. Цивилизация, находившаяся там развивалась сама собой и люди Ирена видели все лишь в телескопы.
По легенде о Пан-Фраине дьявол посылал на Ирен своих посланников каждые 1979 лет и 5937-й приходился именно на этот момент. В городе существовало множество сект. Появление черного зверя два месяца назад было воспринято некоторыми как пришествие посланника дьявола.
Разговоров об этом было не мало, но большинство жителей не думали об этом. Легенда оставалась легендой и ничем больше.
Авурр и Раврав пришли в виде одного человека. Так было проще и меньше проблем со скрытностью. Они забрались в район, где обитали беднейшие слои населения. Это были трущобы, состоявшие из старых домов и заводов, где почти никто не жил. Там находились все корни преступного мира и только оттуда мог начаться путь человека пришедшего из ниоткуда.
Раврав несколько дней ходил по улицам, прислушивался к людям, а затем, словно случайно, ввязался в одну из разборок местных бандитов. Он оказался на перекрестке в тот момент, когда две группы вышли туда что бы начать драку.
Раврав оказался между ними.
− Эй ты, болван, убирайся! − Выкрикнул кто-то из одной группы.
− Сам сопляк! Разойдитесь, я и уйду. − Произнес Раврав.
Этого было достаточно, что бы человек набросился на Раврав. Схватка была короткой и молниеносной. От полученного удара человек отлетел назад и сбил двух своих. Через мгновение началась настоящая драка. На Раврав набрасывались по несколько человек и он раскидывал их, одновременно ругаясь и проклиная нападавших.
На него бросилась вся группа, и в этот момент в схватку на стороне Раврав вступила другая. Противник был разбит и бежал с места схватки, оставив нескольких убитых. Среди другой группы так же оказались пострадавшие.
− А ты не плохо дерешься. − Произнес главарь второй группы.
− Если меня разозлить, я могу и не такое. − Ответил Раврав.
− Как тебя зовут?
− Пантера. − Ответил Раврав, называя людям слово из неизвестного языка. − Мне пора идти. − Он развернулся и пошел по улице. Его догнали и окружили.
− Может мы поговорим? Мы могли бы предложить тебе кое какую работу.
− Смотря что. − Ответил Раврав. − Убийствами я не знаимаюсь.
− А как на счет работы в охране?
− Это возможно. Зависит от того сколько мне заплатят.
− Сотню в день. И никаких вопросов о том кто ты и откуда.
− Смеетесь? Я за сотней не пойду даже если она валяется за углом.
− Какая твоя цена?
− Пять тысяч.
− Да на такие деньги... − Заговорил человек.
− Я не напрашивался. − Ответил Раврав и вновь пошел по улице. Он скрылся с глаз банды и отправился в одну из местных пивных.
Это место было довольно тихим и спокойным. Раврав приметил его в первый же день и теперь приходил каждый вечер что бы посидеть и послушать разговоры людей.
На этот раз появились первые разговоры о драке, в которой был замешан Раврав. Он услышал не только рассказ о драке, но и свое имя, несколько измененное на местный лад.
− Этот Пантера потребовал с Крэйна пять тысяч. − Проговорил чей-то пьяный голос.
− Сколько?! − Удивился другой. − И Крэйн не набил ему морду?
− Нет. Говорят, что Пантера ушел от него не сказав даже 'до свидания'.
− Не может быть! Крэйн никому такого не прощает.
− Но он разнес банду Фиттера с его помощью. Я слышал, что сам Фиттер попал в больницу с переломами.
Подобных разговоров было не мало. В пивной появилось несколько человек, которые направились к бармену, взяли по две кружки, осмотрели все вокруг и прошли к столу за которым одиноко сидел Раврав.
− Убирайся, щенок. Это наше место. − Произнес один из вошедших.
− А ты кто такой? − Ответил Раврав. − Эй, кто скажет, что это за котенок?
Тут же вспыхнула драка. Раврав раскидал всех четверых и уложил главаря на стол. Удар в нервный центр обездвижил человека.
− В следующий раз будешь думать прежде чем нападать на того, кого не знаешь. − Произнес Раврав, а затем язвительно добавил. − Щенок.
− Эй, парень, как твое имя? − Спросил кто-то.
− Пантера. − Ответил Раврав и вышел на улицу.

На следующий вечер появление Пантеры в пивной было встречено дружным молчанием. Люди сразу же притихли. Раврав взял кружку и прошел к столам. Свободных не было. Он подошел к столу, где сидел только один человек. Тот вскочил и ушел, не дожидаясь каких либо слов Пантеры. Раврав сел и не глядя ни на кого начал медленно пить свое пиво.
К нему подсел какой-то человек. Он сел совершенно небрежно, стуча кружкой по столу и сдвинув его с места. В мыслях человека было лишь желание найти повод подраться.
Пантера даже не взглянул на него. Он допил пиво, посидел пару минут, а затем встал и направился к выходу.
− Эй, ты! Почему не попрощался с папочкой? − Спросил задира.
− Потому что Папочка забыл поздороваться, когда плюхнулся на свое место. − Ответил Раврав. Этих слов было достаточно. Задира вылетел из-за стола и бросился на Пантеру. Драки практически не было. Раврав перебросил через себя человека и грохнул об пол так, что он больше не встал.
На следующий день все разговоры были только о Пантере. Раврав, как обычно, пришел в вечером выпить пива. Он сел за свободный стол и через минуту напротив оказался Крэйн, главарь той банды, с которой Раврав выступил против Фиттера.
− Я вижу, ты здесь популярен, Пантера. − Произнес Крэйн. − Мне было довольно интересно за тобой наблюдать. Ты ходишь по улицам, что-то вынюхиваешь...
− Мои дела никого не касаются. − Ответил Пантера.
− Извини, друг, но теперь это не так. − Раврав ощутил два дула, приставленные к голове. − А теперь, рассказывай.
От ударов два человека, державшие оружие, рухнули на пол. Раврав поднялся, держа в руке кружку с пивом, а затем вылил ее содержимое на голову Крэйна.
− Извини, друг. Случайно так получилось. − Он поднялся и пошел к выходу. Раврав мгновенно обернулся, ощутив нацеленное на него оружие.
Грянул выстрел. Пуля просвистела рядом и вылетела в окно. Раврав бросил небольшой шарик, который ударил Крэйна в голову. Человек откинулся назад и рухнул на пол без сознания, а шарик подобно резиновому отскочив от головы человека влетел в потолок, затем в пол, после чего вернулся в руку Раврав.
Банда Крэйна из двадцати человек встретила Пантеру ранним утром. Крэйн стоял посередине и держал в руке какой-то камень.
− Ты кое что задолжал мне, Пантера. − Произнес он.
− Ты получишь свой долг сполна. − Ответил Раврав. − Я говорил, что не занимаюсь убийствами, но ты меня вынуждаешь.
Раврав вскинул руку. Послышался свист, а затем шум падающего тела. Крэйн схватился руками за горло и корчился на земле. Все продолжалось несколько секунд. Люди ошеломленно смотрели на своего предводителя. В его горле блестел клинок. На дороге появилась кровь...
− Ты убил его! − Вукрикнул кто-то.
− Может кто-то еще хочет подраться со мной? − Спросил Пантера, и в этот момент новый клинок со свистом влетел в грудь человека, направившего в Раврав оружие. Выстрел был запоздалым. Пуля улетела далеко в сторону, чиркнув где-то по стене. − Не вынуждайте меня повторять. − Проговорил Раврав.
Люди бросились на Пантеру. Удары разбрасывали бандитов. Кто-то подобрал пистолет, выроненный убитым, и еще один клинок остановил его. После этого все отступили, оставив перед Пантерой семерых человек не способных подняться на ноги.
− А теперь, вы разойдетесь. − Сказал Раврав. − И навсегда забудете что здесь произошло. − Клинок вонзился в землю рядом с пистолетом и рукой человека, который хотел его поднять. − Уходите! − Выкрикнул Раврав, и люди пошли, подняв с земли оставшихся в живых.
Раврав собрал клинки и подобрал пистолет.
Вечером он вновь оказался в той же пивной. Он сразу же понял, что его ждут. Это была полиция. Пантера вошел в дверь, прошел к бармену и заказал кружку пива.
Он сел за стол, выпил ее, не глядя на людей. Тишина говорила сама за себя. Пантера встал и направился к выходу.
− Ни с места! Полиция! − Выкрикнул какой-то человек и вокруг выскочили четыре вооруженных человека. − Оружие на пол! И быстро!
− У меня нет оружия. − Ответил Пантера и медленно поднял руки.
− Проверь! − Резко сказал кто-то и сзади появился человек. Он обшарил всю одежду и вынул из кармана несколько купюр.
− Это все. − Сказал он.
− Руки за спину! − Приказал человек. Пантера выполнил приказание. Его связали и вывели на улицу.
− Где оружие? − Спросил комиссар, оказавшись перед Раврав.
− Я не буду отвечать без адвоката. − Ответил Пантера.
− Я сейчас покажу тебе адвоката! − Выкрикнул человек и размахнулся, что бы ударить Раврав. Его скрутила резкая боль в груди и он упал, издав какое-то хрипение. К нему подскочили двое полицейских и Раврав снял воздействия. − О, дьявол. Мне стало плохо. Отправьте его в камеру! И смотрите, что бы не сбежал!
Через час Раврав сидел за толстыми прутьями. Комиссар снова был рядом. На этот раз он не смог бы ударить Пантеру и Раврав сидел нисколько не беспокоясь.
Появилась какая-то женщина. Она в спешке села на стул около решетки.
− Я ваш адвокат. − Произнесла она. − Вы имеете право позвонить своему адвокату, если он у вас есть.
− Спасибо. У меня нет своего. Я хотел бы подоворить с вами наедине.
Женщина взглянула на комиссара, и тот с какой-то злостью ушел.
− Вас обвиняют в убийстве трех человек. Вы это делали?
− Я защищался. Их было не меньше двадцати против одного меня.
− Понятно. Расскажите, как все случилось.
Раврав рассказал, начиная с истории первой встречи с Крэйном. Он рассказал каждую деталь, каждое слово, сказанное ему и им самим. Женщина слушала и делала какие-то пометки в своих бумагах.
− Все что вы рассказали дает надежду на то, что вы получите минимальный срок заключения. − Сказала адвокат. − Остается только выяснить кто вы.
− У меня нет ни имени, ни фамилии, ни документов. У меня есть только кличка Пантера.
− Вы нигде не зарегистрированы?
− Нет.
− Это осложнит дело. Вам придется доказать, что вы не прибыли с планеты декаров.
− А если мне это не удастся?
− Тогда ваше дело будет передано в военный трибунал. У вас есть друзья, знакомые, которые могут подтвердить ваше пребывание на Ирене в течение пяти лет?
− Таких нет.
− Почему?
− Долгое время я жил один в лесу. Что со мной будет, если мое дело пойдет в военный трибунал?
− Это может закончиться высшей мерой.
− Значит, у меня нет шансов. − Произнес Раврав.
− Вы должны стараться.
− Зачем? Что бы всю оставшуюся жизнь провести за решеткой?
В кабинете появился комиссар и через несколько минут начался допрос. Пантера отвечал на все так же как перед этим рассказывал адвокату. Все было записано и вскоре Раврав оказался в тюрьме.
Он выждал пока не наступил вечер, затем вскрыл камеру и вышел. Несколько минут ему удавалось оставаться незамеченным, а затем по тюрьме пронесся сигнал тревоги.
Пантера бежал. Он забрался на стену тюрьмы и прыгнул в воду протекавшей рядом реки. Огни прожекторов осветили поверхность, по которой непереставая били автоматные очереди. Но Пантеры больше не оказалось. Он уплыл, набрав скорость и проскользнув через решетки, опущенные в воду. Он выбрался из воды далеко от тюрьмы и отправился в город.

Несколько дней прошли в поисках места для жительства. В Пан-Фраине было не мало мест, но все они требовали определенных усилий, что бы люди приняли новичка. Несколько дней Раврав и Авурр просто гуляли по городу, стараясь не вмешиваться во что либо.
Сильный всплеск поля вывел Авурр и Раврав из временного безделья.
− Ринау, ты на Ирене? − Спросила Авурр.
− Нет. Что случилось?
− Сильный полевой импульс. Что-то происходит. Мы отправляемся, что бы узнать в чем дело.
Молния перелетела за тысячи километров и остановилась около места, где был зафиксирован всплеск. Это был небольшой городок. Раврав и Авурр оказались около большого здания.
− И где же наша цель? − Спросил Раврав. Он прекрасно знал что ответит Авурр, но слышать свой голос было несколько веселее, чем полное молчание.
− Внутри этой коробочки. − Сказала Авурр. − Это... Музей истории? − Авурр и Раврав несколько удивились. Они могли рассчитывать встретить какой нибудь институт или завод.
− По крайней мере не будет проблем со входом. − Сказал Раврав.
Они поднялись по лестнице и вошли в музей. За вход надо было платить, но с деньгами проблем не было.
− Можно вас спросить? − Сказала Авурр, обращаясь к одному из служителей.
− Да. − Ответил тот.
− В течение последних минут вы не заметили ничего странного?
− Нет, а что?
− Все дело... − Заговорил Раврав, и в этот момент раздался сигнал тревоги. Через несколько мгновений все двери захлопнулись, и раздался голос по внутренней трансляции.
− Всем оставаться на своих местах. Только что произошло ограбление. Никого не выпускать!
− Похоже, мы опоздали. − Сказала Авурр.
− Вы знали об этом? − Спросил служитель, хватая ее.
− Нет. Мы знали, что здесь что-то должно было произойти.
Раздался какой-то удар. От него содрогнулось все вокруг. Из окон полетели разбитые стекла. Включилась пожарная тревога.
− Взрыв в восточном крыле. − Прозвучал голос. − Грабитель ушел в пролом.
Началась круговерть. Прибыла полиция, пожарные, скорая помощь. Авурр и Раврав пришлось ответить на несколько вопросов. Служитель, с которым они говорили в этот момент был где-то в другом месте, а охранник мимо которого они прошли сообщил, что они пришли за минуту до сообщения об ограблении.
− Ясно. Вы свободны. − Сказал комиссар. У него было полно людей, которых надо было допросить и Авурр с Раврав остались, что бы послушать и узнать что же было украдено.
Они узнали что момент совершения преступления был примерно за семь минут до включения тревоги. Грабитель убил двух человек и взял только один камень − священный голубой камень.
− Странно. − Сказала Авурр. − Судя по времени камень был украден в момент вспышки с точностью до пары минут. Может кто-то применил полевое оружие?
− Возможно. Надо было нам послать разведчика как только прогремел взрыв. Может мы что-то и узнали бы.
− Теперь уже поздно. Грабитель уже где нибудь в толпе.
Подъехала машина. Из нее выскочил какой-то человек. В его мыслях было нечто странное. Он проскочил мимо полицейских.
− Что украдено? Священный голубой камень?
− Да. − Ответили ему и он бегом помчался к машине.
− Эй, стой! − выкрикнул кто-то из полицейских, но машина уже рванулась с места.
− За ним. − Сказала Авурр и два человека исчезли. Молния пронеслась за машиной. Позади появилась машина полиции и вскоре беглеца остановили. Его доставили в участок и допросили.
− Это посланник дьявола! − Сказал человек. − Он ищет священные камни, что бы соединить их и получить власть над миром.
Задержанного допрашивали еще несколько минут. Он объяснял, что камни обладают особой силой. Человек, овладев этими камнями мог стать непобедимым.
− Оставьте этого сумасшедшего, − произнес комиссар, и человека выпроводили.
Машина понеслась дальше через город. Она выехала в поле и остановилась. Человек вышел из нее с каким-то прибором. Авурр и Раврав 'оказались' рядом в небольшом лесу и вышли к нему.
Он следил за стрелками, не обращая ни на кого внимания, а затем посмотрел на Авурр и Раврав, идущих через поле. В его мыслях появилось желание убить двоих человек, которых он посчитал посланниками дьявола.
Авурр и Раврав двинулись в сторону. Человек поднял ружье и выстрелил в Раврав. Пуля пролетела у самой головы. Следующего выстрела не было. Удар Авурр выбил ружье из рук человека и он упал на землю.
− Ты что, с ума сошел?! − Выкрикнул Раврав. Он подобрал ружье и вынув из него все патроны бросил его рядом с лежавшим человеком.
− Чего тебе от меня нужно?! − Взвыл человек. − Ты ничего не добьешься! Мы выгоним тебя, как выгнали в прошлый раз!
− Ты чего? Свихнулся? − Спросила Авурр. − Мы встретились с тобой в первый раз. Сумасшедший!
Авурр взяла Раврав за руку, и они прошли дальше. Авурр выпустила незаметную молнию, которая прошла сквозь прибор. Все стало ясно. Прибор представлял собой самую простую модель полевого сканера на малых полях. Он реагировал на чужеродный организм и показывал направление на него. Авурр и Раврав не составило никакого труда изменить свое поле так, что прибор не реагировал на него.
Они ушли и через несколько секунд вернулись невидимым облаком. Человек поднялся с земли, смотрел на свой прибор. В его сознании возникла мысль, что два человека случайно оказались в том месте, куда показывала стрелка. Он несколько минут смотрел на него, а затем вернулся в машину.
− Что будем делать? − Спросила Авурр.
− Черт с ним. Летим куда нибудь и приготовимся в следующий раз прибыть на место вспышки сразу же.
− А если ее не будет?
− Оставим этому сумасшедшему небольшую пометку.
Авурр и Раврав остались в лесу, выпустив вслед за машиной небольшую птицу. Она следила за всеми действиями человека сверху.
Прошло три дня. Новая вспышка мгновенно привела Авурр и Раврав к месту происшествия. Они оказались в море огня, где ничего не было видно. Они выбрались из него. Это был какой-то храм посреди леса. Огонь полыхал со всех сторон и ничего не было видно вокруг.
Авурр и Раврав выскочили на открытое место. Это было шоссе, по которому мчались машины. Огонь полыхал около дороги.
Внезапно рядом появилась уже знакомая машина. Сумасшедший выскочил из нее и некоторое время смотрел на пламя.
− Священный красный камень. − Проговорил он.
− Помогите, вывезите меня отсюда. − Произнесла Авурр выскакивая в виде семнадцатилетней девчонки к машине.
− Что? Кто ты? − Выкрикнул человек.
− Пантера. − Ответила Авурр. − Там все горит! Помогите.
− Садись в машину! Быстро! − Проговорил человек и Авурр оказалась рядом с ним. − О боже! Мы не успеем!
− Скорее! Огонь сейчас будет здесь! − Заговорила Авурр.
Машина рванулась с места и помчалась по дороге, обгоняя всех.
− Ты была в храме?
− Нет. − Ответила Авурр. − Быстрее!
− Я и так гоню! Три дня. Осталось три дня!
− Что три дня? − Спросила Авурр.
− Если через три дня не остановить это чудовище, весь мир погибнет! У него уже два камня.
− О чем вы говорите? − Спросила Авурр.
− Некогда рассказывать!
Машина неслась по дороге. Прибор был установлен на втором переднем сиденье и человек смотрел на него.
− Он где-то здесь. Совсем рядом.
На шоссе никого не было. Весь поток машин повернул к городу, а машина неслась дальше по окружной дороге. Она оказалась в поле. И в этот момент по машине был нанесен удар. Огненная вспышка окружила ее. Машина подлетела и перевернулась. Огонь охватил ее.
Авурр вырвалась из машины, вытащив человека. Он был без сознания. Машина горела вдали и взорвалась.
Авурр привела человека в чувство.
− Это он! Он поджидал меня, что бы убить!
− Но, объясни мне. Что происходит? О каком конце света ты говоришь?
− Я.. − Проговорил человек и вновь потерял сознание.
− Вот черт! Надо что-то делать. − Сказала Авурр. Раврав активизировал два фрагмента, и они возникли рядом, превратившись в машину. Вместе с Раврав они втащили человека внутрь.
Авурр направила на него полевое воздействия, а Раврав повел машину и вскоре она оказалась далеко в лесу. Человек пришел в чувство только к вечеру. Его раны зажили и Авурр передала ему большую тарелку с едой.
− Что со мной? − Спросил человек. − Сколько прошло времени?
− Половина суток. − Ответила Авурр. − Как тебя зовут?
− Маркиз. Называйте меня Марк. − Ответил тот и набросился на еду. − Что со мной случилось?
− Ты был без сознания. Расскажи все.
− Существуют три священных камня. Голубой − камень воды и неба. Красный − огня и солнца. Зеленый − земли и жизни. Тот кто соберет их вместе и соединит определенным образом станет всемогущим и бессмертным. Камни были разделены много сотен лет назад и оставлены в разных точках мира. Затем легенда была забыта. Один из камней находился в Музее Истории, в столице мира. Второй в Храме Огня и третий находится в Пан-Фраине, там где был побеждем прошлый посланник дьявола.
− И он охотится за последним камнем.
− Да. Его надо задержать. Если он не сможет его найти в течение трех дней, он не сможет стать всесильным и исчезнет.
− И где этот последний камень?
− Я не знаю. Знаю только в каком городе.
− Значит, надо его найти. − Сказала Авурр.
− Надо ехать в Пан-Фраин.
− Тогда, едем. − Сказала Авурр, вскакивая на место водителя. Машина двинулась через лес и вскоре выскочила на дорогу.
Раврав сидел рядом с Марком, и тот рассказывал легенду более подробно. Он рассказал о том, как был побежден предыдущий посланник. Ему не хватило нескольких секунд, что бы получить последний камень.
Машина влетела в Пан-Фраин еще до рассвета. Марк в этот момент спал и не видел самого полета. Он проснулся, обнаружив, что машина стоит на главной площади в Пан-Фраине.
− Мы уже здесь? − Удивленно спросил он.
− Да. − Ответила Авурр. − Ты спал, пока мы летели на самолете.
− Теперь, надо что-то делать. Надо найти место, где спрятан камень.
− Но как?
− Я не знаю. Он каким-то образом чувствует, где они находятся.
− Так нам что, сидеть и ждать пока он его найдет? − Спросила Авурр. − Что ты хотел сделать?
− Я хотел найти его и задержать. Но мой прибор уничтожен. Где камень, неизвестно.
− Осталось... − Произнесла Авурр и в этот момент появилась полевая вспышка. − Дьявол! Он нашел его!
− Откуда ты знаешь?! − Выкрикнул Марк.
− Я чувствую. − Ответила Авурр. Машина взлетела вверх и переместилась к месту, где произошла вспышка.
Перед машиной стояло огненнозеленое сияние. Оно медленно гасло, а затем яркобелый огонь затмил все вокруг.
− Он соединил их... − Проговорил Марк. − Все кончено...
Земля задрожала. Белый огонь исчез и перед машиной начала расти черная гора.
− О, дьявол! − Вукрикнула Авурр. − Сколько у нас энергии? − спросила она Раврав.
− Не много. − Ответил он.
− О чем вы?
− Кто бы ни был этот монстр, еще не время сдаваться. − Сказала Авурр.
Гора сияла разноцветными огнями. Огненные струи неслись по ее склонам. Красные, синие, зеленые..
Я небе появилась авиация. Истребители, вертолеты.. Они оказались вокруг горы и открыли по ней ракетнолазерный огонь. Вспышки касались черной поверхности и исчезали. Затем появились красные лучи. Они касались самолетов и вертолетов, превращая их в огненные вспышки.
− Лазеры у него не слабые. − сказала Авурр.
В бой вступили космические корабли, опускавшиеся из космоса. Они не успели даже спуститься. Вспышки ядерных взрывов поглотили их. Все небо оказалось залито огнем.
Гора стояла на месте и ничто ее не брало.
В машину ворвался грубый радиоголос. Он смеялся, а затем заговорил.
− Отныне, я повелитель мира! Никто не сможет победить меня. В моих руках вся энергия! Сдавайтесь! Вы жалкие насекомые! Вы никто перед моей властью!
− Это конец... − Снова проговорил Марк.
− Еще нет. − сказала Авурр. − Он не испробовал силы черного камня.
− Что? − Переспросил Марк. − Какого черного камня?
− Того что прилетел сюда три месяца назад. − Ответила Авурр. − Ты должен остаться здесь, Марк. − Машина исчезла и Марк оказался на земле рядом с Авурр и Раврав. − Может быть мы поступили неправильно, что не сказали тебе кто мы. Но сейчас это не важно.
Огненнокрасная вспышка соединила Авурр и Раврав, а затем появился небольшой черный самолет, который взлетел вверх и двинулся к горе.

− Эй, ты, повелитель мира. − Передала Авурр по радио. − Ты кое кого забыл пригласить на свой праздник. И ты поплатишься за это!
− Что это за козявка? Сейчас от тебя ничего не останется!
Красный луч полоснул по фрагментам. Авурр и Раврав перешли в энергетическую фазу и начали забирать энергию луча. Огненное облако начало расти и луч исчез.
− Эй, ты, повелитель козявок! Получи назад то что потерял!
Невидимый тепловой луч ударил в черную скалу. Скала дрогнула от мощного теплового удара. Огненная вспышка возникла на одной из ее сторон. Несколько разноцветных полос погасло.
− Ты еще здесь?! − Возник голос. − Тогда получай!
Из скалы вылетел огненный снаряд, который достиг фрагментов и взорвался термоядерным огнем. И вновь энергия взрыва была поглощена энергетической фазой.
− Спасибо за обед. − Проговорила Авурр и в следующее мгновение вершина горы вспыхнула термоядерным огнем. − Как тебе это?
− Сейчас ты умрешь! − Выкрикнул голос.
По кораблю Раврав и Авурр ударил полевой луч. Стабилизация поля мгновенно прекратила его действие. От скалы до сферы стабилизации тянулась полоса белого огня вынужденной реакции синтеза.
− Получай, бандит, гранату! − Передала Авурр и корабль произвел перемещение внутрь скалы, одновременно включая полевую защиту..


− Что это за дьявол! − Кричал главнокомандующий. − Авиация уничтожена. Космические силы разгромлены... Кто это?!
− Сэр, только что началась радиопередача... Какой-то маньяк заявляет, что он властелин мира. Он сидит в этой горе, сэр.
− Этого нам только не хватало!
− Еще одно сообщение. Кто-то вступил в бой с горой.
− Как это кто-то?
− Мы не знаем кто это. Небольшой самолет движется к горе. − На экране появилось изображение передаваемое со спутника. − Вот он. − К горе двигалась маленькая черная точка. В зал ворвался голос, принятый из эфира.
− Сейчас ты умрешь. − Произнес грубый голос и от горы к точке протянулась белая полоса. Она остановилась не доходя до нее. − Получай, бандит, гранату! − Послышался женский голос.
Точка исчезла, а затем на месте горы появилась ослепительнобелая вспышка. Во все стороны от нее полетели обломки, которые вспыхнули красным огнем. Эфир молчал. Вокруг все загорелось. Казалось, вспыхнула сама земля. Послышался какой-то глухой удар и все вокруг заходило как во время землетрясения.
Белый огонь погас, оставив после себя красный кратер.
− Ку-ку. − Послышался женский голос в эфире. − Где ты, повелитель мира? Как тебе нравится это небольшое землетрясение? − Некоторое время ничего не было. − Допрыгался козел! − Выкрикнул голос.
− Кто это? − Спросил главнокомандующий. − Что дает компьютер.
− Сэр, голос идентифицирован, как голос инопланетянки... Не понятно откуда она. Ведь она была уничтожена...
− Значит, не была. Включите связь с ней!
− Да, сэр.
− Внимание, мы слышим тебя. Ответь. − Произнес главнокомандующий.
− Кто это говорит?
− Главнокомандующий военнокосмических сил.
− Думаю, нам не о чем говорить.
− Не уходи! − Проговрил главнокомандующий.
− Что? Вы хотите знать кто я? Я Авурр. Та, которую вы пытались убить раз пять или шесть. Я уже сбилась со счета. Вы не найдете меня. Все.
− Подожди! − Ответа не было. − Ответь! Я хочу поговорить!
Все было бессмысленно. Связь была отключена.
− Где она сейчас?
− Она исчезла. Сигнал шел сначала с места боя, а затем ушел на восток. Радары не видят ее. Из космоса тоже ничего не видно.


Авурр и Раврав подобрали Майка прежде чем до места, где он находился долетели обломки удара. Он был почти вне себя и сидел в машине с ничего не понимающим видом.
− Вы забрали камни? − спросил он.
− Думаю, что от них ничего не осталось. − ответила Авурр.
− Они неуничтожимы! − воскликнул Марк.
− Тогда, я возвращаюсь. − ответил Раврав и выскочил из машины налету.
− Но!.. − выкрикнул Марк, пытаясь что-то сделать.
− О, боже! Сделай так, что бы все вернулось! − взмолился Марк.
Раврав пронесся в энергетической фазе сквозь раскаленную лаву, обломки, горящую землю. Он искал что-то, что могло иметь большую энергию или полевой потенциал. Поиски ничего не дали. Камней не было и Раврав повторил обход, на этот раз более тщательно.
− Объясните, кто вы? − проговорил Марк.
− Помните происшествие в Винсере в начале года?
− Появление пришельца? Кто-то говорил, что это и есть посланник дьявола, но это не так. Он не искал камни и вел себя иначе..
− Мы и есть те самые пришельцы. − сказала Авурр.
− Вы же люди..
− Ты видел то что мы сделали и еще не веришь?
− Я верю. Значит вас послали спасти наш мир?
− Может быть и так, но нам никто не говорил что делать. Мы попали сюда случайно. Могли оказаться и в сотнях лет отсюда.
− У меня не укладывается в голове. Что там произошло? Извержение?
− Нет. Мы влетели в гору с включенной защитой корабля. От этого она взорвалась. Там все расплавилось. Сила удара подобна силе землетрясения. Думаю, оно зарегистрировано в округе.
− И все камни находятся в лаве? Теперь их не найти.
− Если тот, кто собрал камни обладал такой силой, что выстроил гору за несколько минут, он мог и сбежать с камнями. Ты можешь сказать, что они из себя представляют?
− Голубой камень дает возможность. Возможность полета, возможность каких-то особых действий. Красный дает энергию, а зеленый управляет созиданием и разрушением.
− Не очень то понятно, но попробую понять. И как они активизируются?
− Внутренней силой того, к кому они попали.
− Это понятно. И ты не знаешь, что это за сила?
− Надо ощутить их присутствие, слиться с ним воедино. Тот, чья сила велика, может ощутить их на расстоянии. Человек может это сделать только вблизи камня.
'Я кажется понял, Авурр.' − сказал Раврав. − 'Сейчас попробую.' − Он включил собственное поле и начал прощупывать им скалы. − 'Есть! Кажется, я нашел их!'
Энергетическая фаза влетела внутрь лавы. Раврав вытащил из нее все три камня, соединенные вместе на свет. В тот же момент появилась белая вспышка. Взаимодействия камня с полем было огромным. Раврав отключил поле и свет исчез. Через мгновение он разделил все три камня и перескочил с ними к машине, стоявшей на одной из дорог около Пан-Фраина.
− Это они... − Дрожащим голосом проговорил Марк. − Вы победили его!
Машина перекувырнулась. Послышался удар. Авурр выскочила из нее и увидела человекообразное существо, стоявшее на дороге. Его глаза горели, а затем зазвучал жесткий ломанный голос.
− Вы не убили меня! Меня нельзя убить! − Раврав и Марк вылезли из машины. − Камни! Отдавайте камни или вы все умрете!
− Так это ты устроил все это дерьмо? − Спросила Авурр. − Ты не получишь ничего!
Из руки монстра вылетела молния и ударила в Авурр. Она стояла, окутанная синими разрядами, но электричество ничего не сделало с биовеществом хийоака.
− Ты больше не жилец! − выкрикнула Авурр и из ее груди вылетел огненнокрасный шар. Удар обрушился на чудовище и разнес его вклочья. Красная молния металась от одной части к другой. Они вспыхивали огнями и от них ничего не осталось. Энергетическаза фаза Авурр вернулась к ней.
− Вот уж точно дьявол! − произнесла она. − Ты думаешь, я не вижу тебя?! − выкрикнула она. Перед ней висел невидимый шар энергетической фазы другого существа. Он мгновенно преобразился и превратился в человека.
− Так значит вендеры снова решили мне помешать! − проговорил он. − Ничего не выйдет!
− Еще как выйдет! − вскрикнула Авурр и позади нее встала машина. Она превратилась в черного зверя, а затем включилась стабилизация поля. Пришелец вдруг завертел головой, стал дергаться и смотреть по сторонам. − Я вижу, тебе это не нравится? − произнесла Авурр.
− У тебя ничего не выйдет! − вскрикнул человек и превратившись в птицу взлетел вверх.
− Как мне это знакомо! − воскликнула Авурр. − Ну так получай! Два огненнокрасных луча впились в тело монстра, пытавшегося улететь. Он вспыхнул огнем и рухнул на землю. Через мгновение огонь исчез и он вновь попытался улететь. − Довольно. − проговорила Авурр. Черный зверь метнулся вверх и поймал птицу. Она оказалась внутри него. Он опустился и преобразовался в подобие машины. Пойманный был внутри и пытался разбить стекло.
− Вы поймали его? − проговорил Марк. − Но это невозможно!
− Было раньше. − Ответила Авурр. − Что делать с камнями?
− Их надо захоронить...
− А если их уничтожить?
− Это невозможно...
− Раврав, ты разобрался с ними?
− Нет. Двухсотая степень интеграции. Это создание чужой цивилизации. Что-то наподобие ключей драконов.
− О чем вы говорите?
− Мы думаем что делать. Если оставить их так же как раньше, они вновь могут принести разрушение. Похоже, этот черт замолк там. Может его спросить? Наверняка что нибудь знает...
− Вы сошли с ума! Этот дьявол убьет вас! Он может словами запутать кого угодно!
Над дорогой появились самолеты. Они прошли на бреющем полете, затем из-за леса выскочили вертолеты и приземлились с двух сторон.
− Начинается. − Произнесла Авурр. − Может на этот раз у них хватит ума не стрелять?
− Ничего не говорите о камнях. − Проговорил Марк.
Из вертолетов повыскакивали вооруженные люди пошли к машине. Они окружили Раврав, Авурр и Марка.
− Ни с места! − Произнес один из людей. − Откройте машину!
− Замечательная идея. − Ответила Авурр. − А закурить не хотите?
− Я приказываю, откройте машину!
Огненные стрелы пронеслись вокруг. Люди отскакивали назад, пораженные электрическими ударами. Оружие повываливалось из их рук и все оторопело смотрели на девушку, от которой разлетались молнии.
− Давайте говорить по хорошему. − Сказала Авурр. − Я не хочу никому причинять зла. Раз уж вы меня нашли, сообщите командованию, а не отдавайте невыполнимые приказы.
− Все назад! − Выкрикнул командир.
Люди разбежались к вертолетам. Фрагмент астерианского корабля изменился. Авурр открыла дверь и почти силой втолкнула в него Марка. Там же оказалась она сама и Раврав. Пойманный сидел в другом наглухо закрытом отделении.
− Выходите из машины или мы откроем огонь! − Послышался голос снаружи. − У вас пять минут на размышление.
− Какя щедрость. − Проговорила Авурр. − За пять минут можно улететь к другой звезде.
− Что вы собираетесь делать? − Спросил Марк.
− Сначала вызову главнокомандующего. − Ответила Авурр и включила радиосвязь. Она потребовала вызвать на связь главнокомандующего армии Кривенса.
− Это вам не поможет. − Возник голос в эфире.
− Вы дали нам пять минут, так не мешайте. − Ответила Авурр, а затем повторила вызов главнокомандующего.

− Сэр, какой-то странный вызов. Кто-то требует вас на прямую связь.
− Она говорит, что осталось две минуты, после этого по ней откроют огонь наши военновоздушные силы.
− Дайте мне ее. − Главнокомандующий поднял трубку телефона. − Я главнокомандующий военных сил Кривенса. Кто вы? − Он отключил микрофон. − Где она находится? Включите запись и идентифицирыйте голос.
− В районе Пан-Фраина, сэр.
− Я Авурр. У меня нет времени на объяснения. Вокруг меня около сотни боевых единиц военновоздушных сил. Их командир хочет навязать мне бой.
− Инопланетянка. − Произнес помощник. − Идентификация девяносто восемь процентов.
− Отменить все боевые операции в районе Пан-Фраина. − Приказал главнокомандующий и включил микрофон.
− Я отдал приказ отменить боевые операции. − Произнес главнокомандующий.
− Мне наплевать на игры сумасшедших. − Ворвался в эфир чей-то голос. − Через минуту вы будете уничтожены, если не выйдете из машины!
− Кто там, черт возьми?! − Выкрикнул главнокомандующий.
− Это командир военных сил. − Послышался голос Авурр.
− Я приказываю прекратить все военные действия! − Закричал главнокомандующий.
− Я не подчиняюсь приказам переданным на чужой волне. − Ответил грубый голос.
− Слушай меня внимательно, сукин сын! Если ты сделаешь хоть один выстрел в течении пяти минут, пока до тебя дойдет приказ, ты пойдешь под трибунал!
− Я хочу добавить. − Произнес голос Авурр. − Трибунала не потребуется. Каждый, кто выстрелит в меня будет уничтожен. Мне надоело играть в догонялки с лазерными лучами и ракетами. Я несколько раз попадала в подобную ситуацию и не отвечала огнем. На этот раз я сделаю иначе.
В ухо что-то ударило из трубки...


Из вертолетов вылетели две ракеты. Они взорвались около машины, подбросив ее.
− Ну что же. Ты сам напросился. − произнесла Авурр, отключив связь.
Две огненные стрелы влетели в стрелявшие вертолеты и разнесли их. Через мгновение по машине вновь был нанесен ракетный удар. На этот раз это было прямое попадание, но Авурр уже действовала по своему. Лазерный удар сбил ракеты на подлете, а затем уничтожил вертолеты, нанесшие его.
Все вокруг начали взлет и вновь был открыт огонь, на этот раз из всех орудий всех вертолетов. Вокруг вспыхнуло пламя. Когда оно рассеялось, вокруг лежали обломки нескольких десятков вертолетов. От них загорелся лес. Все вокруг было освещено красным сиянием и жаром огня. Авурр сидела за пультом и смотрела за происходящим в небе. Оттуда спускалось несколько истребителей. Видимо, они не видели машину.
− Взлетаем. − Произнесла Авурр и машина преобразовалась в самолет. Она взлетела вертикально вверх и набрав скорость помчалась к городу. Истребители направились к ней, а затем внезапно изменили направление и ушли в сторону.
− Я же говорила. − Произнесла Авурр. − Тот кто не понимает слов, понимает что такое сила.
− Ты убила их всех. − Произнес Марк. − Ты здесь не для того, что бы защищать людей!
− А я и не говорила, что это так. − Ответила Авурр. − Может быть нам надо было подождать, пока нас прикончат? Или надо было выпустить этого монстра? − Авурр показала назад, где за стеклом сидел пойманный.
− Ты служишь дьяволу! − Сказал Марк.
− И ты тоже. − Ответила Авурр. − Ты убил еще больше людей, чем я.
− Я не убивал никого!
− Неужели? Ты гонял по шоссе так, что из-за тебя произошло семь аварий. Две из них больше походили на катастрофы, в которые попало по несколько десятков машин.
− Ты следила за мной!
− Опомнился! Еще бы не следить?! Сначала ты как сумасшедший приехал к музею, затем чуть не пристрелил нас, после этого, ты оказался около Храма Огня. Я села в твою машину и она оказалась взорванной. Ты твердил о всемирной катастрофе из-за камней, и мы вытащили их из горящей лавы. А теперь, оказывается, я служу дьяволу? А по моему, так весь ваш мир служит дьяволу! Миллионы военных, которые только и ждут, что бы кого то убить, тысячи заводов производящих оружие, сотни космических кораблей, способных уничтожать целые города. Ты хочешь сказать, что все это принадлежит богу? Знаешь, что я решила?..
Авурр не говоря ни слова направила самолет на город. Он почти падал вниз.
− Ты не посмеешь! − Закричал Марк.
− Еще как посмею! − Ответила Авурр. Марк вцепился в нее, пытаясь помешать. − Ну ты и глупый! − Воскликнула Авурр, отпуская управление. Оно просто исчезло в стене.
− О, дьявол! − Выкрикнул Марк. Он отпустил Авурр и теперь смотрел на приближающиеся дома, улицы, людей, идущих по ним...
Самолет резко развернулся перед самыми крышами и понесся над улицей. Он выскочил на центральную площадь и приземлился.
− Я же сказала, что посмею. − Произнесла Авурр и раскрыла машину. − Выметайся отсюда! Я вижу, твоей благодарности нет границ, раз ты называешь меня дьяволом. Пошел вон! − Она вытолкнула человека и тот оказался перед толпой любопытных, которые видели приземление.
Авурр закрыла машину, и она с ревом взлетела вверх. Через несколько секунд она уже неслась с огромным ускорением и вылетела за пределы видимости людей на площади.


− Сэр, только что пришло сообщение. Командир вертолетного взвода открыл огонь по пришельцам.
− И...
− Их уничтожили, сэр.
− Кого их?
− Вертолеты. Все двадцать один. Пришельцы по всей видимости не пострадали. Они взлетели и направились в Пан-Фраин. Истребители ушли, как только получили приказ об отмене операции.
− А где пришельцы?
− За ними следят с космической станции. Он приземлился на площади, высадил кого-то, а затем быстро взлетел и пошел из города. Сейчас он движется на запад от Пан-Фраина, к горам. Возможно, там их укрытие.
− Ничего не предпринимать. Попытайтесь выйти на связь. Как только получится, сразу вызывайте меня, Что бы я ни делал.
− Да, сэр.


− Что будем делать с этим дьяволом? − Спросил Раврав.
− Посмотрим, как он будет говорить. − Ответила Авурр и через несколько секунд начался допрос.
Неизвестный извергал из себя только угрозы. Авурр разделила его на две части и сожгла одну из них. Все осталось по прежнему. Она предупредила его об уничтожении и вновь начала допрос.
Никаких результатов не было. Вновь в дело вступил огонь. Зверь метался по своей камере, пытаясь найти выход, но это было бесполезно. Авурр прекратила реакцию горения когда осталась одна десятая часть монстра. Он вновь отказался отвечать и на этот раз уже ничто не остановило огонь.
Фрагмент раскрылся, выбросил из себя пепел и ударил по нему полевым лучом. В одно мгновение произошла вспышка, уничтожившая все что осталось.
'Авурр! Авурр!' − Послышался вызов Ринау.
'Я здесь, Ринау.' − Ответила Авурр.
'Что произошло? Я не могла тебя вызвать.'
'Мне пришлось использовать стабилизацию поля. Здесь был какой-то придурок, пытавшийся захватить всю планету.'
'И ты с ним воевала?'
'Да. Я его уничтожила.'
'И ты не пыталась с ним говорить?'
'Пыталась. Но представь себе злобное существо со способностями подобными хийоаку Первой Группы.'
'Как?!'
'Вот так, Ринау. Я не могла подойти к нему, не могла использовать поле. Мне пришлось включить стабилизацию и закрыть его. Я пыталась с ним говорить, но ничего не вышло. После третьей попытки я его сожгла. Сейчас у меня все по старому. Как твои успехи?'
'Отлично. Я встречалась со многими местными жителями. С людьми и роботами. Похоже, они еще нас побаиваются, но думаю, это скоро пройдет.'
'Не раскрывай им никаких секретов, Ринау.'
'Я понимаю. Я предложила им посредничество для переговоров с третьей планетой. Они еще не отказались и не согласились. Думаю, это не за горами.'
'Хорошо. Я тоже попробую что нибудь сделать.'
'Еще поговорим, Авурр.'
'Пока.'


− Сэр, только что взяли того человека. Он похож на безумного. Говорит, что встретил дьяволов.
− Если он встретился с инопланетянкой, то об мог подумать что угодно. Где он?
− В центральном управлении безопасности Пан-Фраина.
− Свяжите меня с ним по видео.
− Да, сэр.
Через минуту на телевизионном экране появилось изображение человека. Рядом с ним был человек в форме. Задержанного усадили за стол перед экраном.
− Я главнокомандующий вооруженных сил Кривенса. Кто вы?
− Маркиз Фертакс. Они захватили священные кристаллы.
− Сначала ответьте на мои вопросы, а потом будете говорить то, что хотите. − Произнес главнокомандующий. − Вы видели пришельцев?
− Да. Ее зовут Авурр, а его не знаю.
− Как они выглядели?
− Как люди, лет по двадцать − двадцать два.
− Вы уверены?
− Конечно. Я был с ними больше суток.
− А почему вы решили, что они пришельцы?
− Они сами сказали, и они делали такое, что не под силу человеку.
− Что, например?
− Авурр выпустила из себя огненный шар, который разнес монстра. Затем этот шар вернулся в нее.
− Какого еще монстра?
− Я не знаю кто это был. Сначала он выглядел как чудовище, потом стал человеком, а после превратился в птицу и пытался улететь. Его поймал большой черный робот-зверь.
− Робот? Почему вы так решили?
− Он был такой формы, как робот. А потом словно сложился и преобразовался в машину.
− А что с тем монстром?
− Он остался у них, в машине. Он хотел получить священные камни.
− Значит, вы видели монстра, робота-зверя, преобразовавшегося в машину и двух человек, назвавшихся пришельцами?
− Да. Вы мне не верите?
− Я не верил бы, если не сталкивался бы с инопланетянкой. Вас перепраявят в главный штаб. И вы все подробно опишете.
− Для этого нет времени. Если завтра с рассветом кристаллы не будут разделены, весь мир погибнет!
− Возможно, он погибнет еще раньше, если мы не установим контакт с инопланетянкой. − Произнес главнокомандующий. − Она одним ударом взорвала гору, вызвав этим землетрясение. Вы должны все рассказать. В любом случае, у нас больше возможностей ее остановить, чем у вас.
− Дьявола может остановить только испепеляющший огонь Священной звезды.
− Возможно. Однако, мы имеем дело с пришельцами, которые уже третий месяц гуляют по планете. И судя по всему, с ними не справиться с помощью одной только Священной звезды. В конце концов, мы можем действовать вместе. Вы понимаете меня?
− Да.
− Тогда, давайте договоримся, что вы ничего не будете скрывать от меня. Мы люди. И мы должны быть вместе.
− Да...


Фрагмент оказался в горах. Авурр и Раврав объединились, а затем перешли в энергетическую фазу, захватив все астерианские фрагменты. Молния мгновенно ушла вниз и превратилась в двух черных зверей.
− А как кристаллы? − Спросила Авурр.
− Порядок. Я ввел их в нашу информационную структуру. Из них можно сделать десяток фрагментов, если добавить тонн пять какой нибудь рухляди.
− Оставь их.
− Конечно. Надо сначала разобраться что это такое. Думаю, на это уйдет не мало времени. Лет сто, если не будет никакой помощи.
− Разберемся. А пока, давай погуляем, искупаемся...
Они выскочили на открытое место и влетели в воду. Вода была холодной для людей, но не для хийоаков. Авурр и Раврав плескались как дети, переплывали реку туда и обратно наперегонки, просто бегали по берегу, рычали и выли, радуясь природе.
Наступила ночь и они улеглись в высокой траве.


− Объект исчез, сэр. − Передал дежурный.
− Как это исчез?
− Непонятно. Его видели над лесом в горах, а затем он исчез. Просто исчез. Вот повтор записи из космоса.
На экране появилось изображение леса и черного объекта летящего над ним. Он пропал в одно мгновение.
− Только что передали, сэр. В момент исчезновения была короткая тепловая вспышка.
− Что за дьявольщина! Проверьте весь лес и все вокруг!
− Да, сэр.
В течение нескольких минут не было ниаких сообщений.
− Сэр, там что-то обнаружили!
− Показывайте.
Вновь включился экран. На этот раз он показывал реку и каких-то существ, плескавшихся в воде.
− Увеличение!
− Это полное увеличение, сэр.
− Переведите камеры с какого нибудь спутника на это место!
− Да, сэр.
Еще несколько мгновений продолжалось старое изображение, а затем появилось новое. На этот раз все было видно как нельзя четко. Изображение плыло из-за движения спутника, но это не имело значения.
В воде плескались два черных зверя. Подобных тому, который был в Винсере. Казалось, они просто играли. Купались в воде, не обращая внимания ни на что.
− Что они делают? − спросил главнокомандующий.
− По моему, они играют в воде. − ответил помощник несколько удивляясь.
− И что это может значить?
− Не знаю. Может быть это их дети? Они меньше, чем тот зверь в Винсере.
− Вышлете туда спецподразделение.. Нет. Надо подобраться к ним, как можно тише. Вызовите Марину.
− Да, сэр.
Марина появилась через несколько минут.
− Вызывали, шеф? − спросила она.
− Да. Подойди сюда. − сказал главнокомандующий, показывая на экран.
− Что это? − спросила она, глядя на плескавшихся зверей.
− Это пришельцы. Нам не известно, что они там делают. Есть предположение, что отдыхают. Возможно, это их дети. Необходимо все это узнать, но так, что бы они этого не поняли.
− Я должна лететь туда?
− Да. И немедленно.


Раврав и Авурр проснулись посреди ночи от легкого шума мотора.
− А проверю. − сказал Раврав и взлетел вверх. Он сразу же увидел небольшой самолет, летевший над лесом, и опустился вниз. − Наверно, какой нибудь любитель приключений. − сказал он.
− Не летается им днем. − ответила Авурр.
Самолет пролетел над водой и опустился на реку где-то в пяти километрах от места, где были Авурр и Раврав.
− Плюнь на него. − сказала Авурр. − Наверняка, какой нибудь браконьер.
Они снова заснули.

Наступило утро. Вокруг все было так же спокойно, как раньше и лишь одно насторожило Авурр и Раврав. За кустами около деревьев кто-то прятался.
'Я пройду сзади, а ты оставайся здесь.' − сказал Раврав. Он побежал к воде, прыгнул в нее и поплыл вдоль по течению.
Авурр сидела на берегу и следила за ним и за человеком, прятавщимся в кустах. Она подналась и пошла от берега, когда Раврав скрылся за кустами, выскочив на берег. Она побежала к кустам, за которыми прятался человек. В этот же момент Раврав обежал их с другой стороны и обнаружил шпиона.
Послышался крик, а затем из кустов выскочила женщина. Раврав прыгнул на нее и свалил с ног. Она оказалась довольно ловкой и выхватила нож. В следующее мгновение ее руки и ноги оказались скованными. Четыре части Раврав обхватили их и вросли в землю, пустив корни.
Она попыталась вырваться, но это было бесполезно. Раврав отошел от нее. Рядом появилась Авурр. Женщина еще кричала и пыталась вырваться.
− Может перестанешь? − спросила Авурр ровным голосом. − Мы освободим тебя, если ты дашь слово, что не будешь на нас набрасываться.
− Кто вы? − спросила она.
− Смешной вопрос. − ответила Авурр. − Ты это прекрасно знаешь.
− Я не буду нападать. − произнесла она.
− Отлично. − ответила Авурр и 'кандалы' раскрылись. Женщина взглянула на них, а затем села на землю.
− Мы рады, что ваш шеф, наконец, изменил тактику. − Сказала Авурр. − И не говорите, что вас никто не посылал.
− Я не понимаю..
− Ты все прекрасно понимаешь, Марина. − произнесла Авурр. Женщина вздрогнула, услышав свое имя. − Сейчас мы сядем в самолет и ты покажешь дорогу к своему шефу. И не нужно думать, что мы хотим его убить.
− Я не стану..
− В таком случае, ты ничего не сделала для выполнения своего задания. − сказала Авурр. − У тебя одна минута на размышление. Если ты не согласишься, мы уйдем и ты даже не узнаешь в какую сторону мы ушли.
Авурр и Раврав ждали. Раврав вытащил из земли свои части, чем явно мешал женщине сосредоточиться. Но Авурр и Раврав не было особенно нужно ее согласие. И без него она уже мысленно выдала место, где находился главнокомандующий.
− Минута прошла. − произнесла Авурр. Марина не ответила.
Авурр и Раврав взглянули друг на друга и исчезли с ее глаз. Они пронеслись через сотни километров и выскочили в небольшом лесу, недалеко от базы главнокомандующего вооруженных сил Кривенса. С виду нельзя было сказать, что это какой-то важный военный объект. Несколько охранников у входа, небольшая изгородь, домик, больше похожий на чью-то дачу, вертолетная площадка с двумя вертолетами...
Но, для Авурр и Раврав не было преград. Через несколько мгновений они вошли в дом, пролетели через стены и двери, опустились в шахту и оказались в огромных залах военной базы.
Везде были люди, компьютеры, какие-то машины, множество мелких роботов, выполнявших работу уборщиков и обслуживающего персонала. Все были чем-то заняты.
Авурр и Раврав пролетели через залы, вошли в строго охраняемую зону и нашли то что хотели. Небольшая уловка дала им возможность избежать столкновений при появлении. Они вызвали лифт и вошли в него, когда там никого не было. Авурр и Раврав стали одним человеком. Просто молодой женщиной в военной форме, такой же, как и у все остальных людей.
Авурр вошла в приемную главнокомандующего.
− Одну минуту. − проговорил дежурный, сидевший перед входом в кабинет главнокомандующего, когда Авурр подошла к дверям. − Главнокомандующий сейчас никого не принимает.
− Передайте ему, что здесь Авурр. − ответила Авурр.
− Извините, вы должны назвать полное имя.
− Это и есть полное имя. Все остальное выдумано или взято на прокат. − ответила Авурр.
− Как вы назвали себя? − снова спросил дежурный, нажимая какую-то кнопку.
− Авурр. − произнесла Авурр.
Он взглянул на экран и чуть не подпрыгнул. В его сознании пролетел какой-то ужас. Он усилием воли взял себя в руки, а затем поднял трубку.
− Сэр. − произнес он. − Здесь Авурр. Идентификация Инопланетянки. − Он смотрел на Авурр, не зная что она предпримет после этих слов. − Девушка, двадцати лет, − ответил он на вопрос главнокомандующего, как она выглядит. Авурр слышала ответ главнокомандующего и пошла к дверям прежде чем это сказал дежурный. − Она уже идет...
Авурр вошла в кабинет. За столом сидел человек лет пятидесяти в форме генерала. Он поднялся из-за стола и несколько мгновений смотрел на Авурр.
− Вы пришли от нее? − спросил генерал.
− Я и есть она, − ответила Авурр. − Давайте договоримся сразу. Вы не будете вызывать охрану или поднимать тревогу. Иначе, мне придется уйти. Говоря уйти, я имею в виду нечто другое. Я уйду так же, как пришла. Этого никто не увидит.
− Хорошо, я не буду никого вызывать и поднимать тревогу. Присаживайтесь. − Он показал на кресло рядом со своим столом.
− Благодарю, − произнесла Авурр. − Теперь я продолжу. У вас наверняка есть сотни вопросов. Я не могу ответить на все, но отвечу на некоторые. Первый вопрос, кто я. Вы недоумеваете, почему я выгляжу как человек. Это одно из свойств моего биологического вида. Я могу принять вид практически любого существа.
− Это больше похоже на сказку с колдуньей, − произнес генерал.
− Вы мне не верите? − проговорила Авурр. − Это вполне понятно. Я не буду ничего доказывать, а перейду ко второму вопросу. Я сегодня здесь, завтра там. Вас наверняка интересует как я передвигаюсь?
− Говоря по правде, меня это не интересовало.
− Значит, заинтересует. Вы, например, не можете понять, как я оказалась здесь и прошла через охрану.
− Если вы можете принять любой вид... − почти усмехаясь проговорил генерал.
− Нет. Это здесь ни при чем. Я же не могу принять вид магнитного ключа. И я не знаю кодов, открывающих двери.
− Тогда в чем же дело? Вы проходили сквозь них?
− Вы угадали.
− Значит теперь прибавилась еще и телепортация. Что-то еще?
− Два − ноль в вашу пользу. − ответила Авурр. − При счете три − ноль, я уйду. Энергия, которой я располагаю дает мне возможность...
− Достаточно. − проговорил генерал. − Теперь, я все понял. Ты агент декаров. Один из их мутантов, который может влиять на людей и на их сознание. Но я прекрасно знаю, как защищаться от таких фокусов, поэтому ты и выглядишь для меня, как человек.
− Ну что же, − проговорила Авурр. − Раз вы нарушили наш договор, я ухожу.
− Ты никуда не уйдешь! − выкрикнул генерал.
Но Авурр и Раврав уже были в энергетической фазе за дверью. Там стояли вооруженные охранники, ожидавшие приказа ворваться в кабинет. Авурр и Раврав, словно издеваясь над ними, размягчили структуру стволов оружия и оно обвисло как резиновые, а затем застыли в том положении, в каком оказалось.


Женщина растворилась перед глазами. Главнокомандующий несколько мгновений не мог оторвать глаз от места, где она была, а затем нажал все кнопки тревоги. Поднялся вой, в кабинет вбежали охранники.
− Она сбежала! − выкрикнул генерал. − А это еще что?! − закричал он, показывая на оружие. Стволы были загнуты вниз словно крючья.
Все подразделения охраны были подняты по тревоге, Ни одна дверь не оставалась открытой.
Раздался звонок телефона. Галвнокомандующий поднял трубку.
− Ку-ку, генерал. − послышался голос инопланетянки. − Повеселимся? − Она оборвала связь.
− Проверить все каналы связи! Ищите ее в..
− В кабинете главнокомандующего. − послышался голос сзади. Генерал обернулся и увидел Авурр. Она помахала рукой и исчезла прежде чем он успел что-то сделать.
− Закройте дверь и обыщите здесь все! − закричал главнокомандующий.
Все было безрезультатно. Дежурный сообщил о непонятных происшествиях в залах управления. Компьютер начал выдавать странные данные.
− Что еще за данные?
− Вот. Нападение бутерброда на младшего сержанта Синицына. Атака зеленых помидоров на Пан-Фраин.. Все в подобном же духе, сэр.
− Черт возьми! Она пробралась в компьютер! Немедленно поднимите тревогу по всем базам. Свяжите меня с Президентом.
− Да, сэр.
Вновь шли секунды и вновь появлялись доклады совершенного безумия, творящегося вокруг. В столовой откуда-то взялся танк, раздавил все столы, а затем открыл огонь по кухне. Люди успели разбежаться и поэтому никто не пострадал.
Через несколько секунд пришло сообщение из ракетной шахты. Стоявшая в ней ракета внезапно рассыпалась словно давно проржавела. Топливо вылилось и заморозило весь низ шахты, вморозив туда и обломки ракеты.
− Сэр, связи с Президентом нет.
− Дьявол! Где она, черт возьми!
− Еще одно сообщение, сэр. Взорван главный тоннель.
− Объявите немедленную эвакуацию! Все системы на аварийный режим отключения!
− Да, сэр.
Главнокомандующий попытался ввести несколько команд в компьютер.
'Мне щекотно.' − появилась надпись на экране.
− Дьявол! − вукрикнул генерал и ударил по клавиатуре.
'Чего дерешься?!' − появилась новая надпись.
'Прекрати все немедленно или я отдам приказ взорвать все!' − ввел главнокомандующий в компьютер.
'Зачем же? Ведь все это галлюцинация, генерал. Галлюцинация, наведенная чудовищем, изобретенным декарами. Кстати, Президент на связи, генерал.'
Позвонил телефон и голос дежурного доложил об установлении связи с Президентом.
− Что там у вас? − Послышался голос Президента.
− Диверсия. К нам проник какой-то монстр декаров. База в аварийном состоянии.
− У главнокомандующего разбилась лампочка в кабинете. − Послышался голос Авурр в трубке.
− Что это за черт?! − Выкрикнул Президент.
− Это не черт, господин Президент. − Сказала Авурр. − Это голос пришельца из космоса. Я решила малость поиграть с главнокомандующим. Он считает меня своей галлюцинацией. Генерал, сейчас взворется главный унитаз в ваших аппортаментах.
− Прекратите немедленно! − Закричал Президент.
− Извините, он уже взорвался. Я удалаюсь из вашего разговора.
− Что это значит?!
− Господин, Президент. − Произнес главнокомандующий. − Я не понимаю, что происходит. Она проникла в главный компьютер, а теперь каким-то образом влезла на линию связи.
− Так поймайте ее!
− Я делаю все возможное, господин Президент.
− Когда сделаете, тогда и сообщите! − Послышался гневный голос и связь оборвалась.
Главнокомандующий в ярости бросил трубку и выскочил из кабинетя. Дежурный что-то собирал на полу.
− В чем дело! − закричал генерал.
− Извините, сэр. − проговорил тот растерянно. − Не наступайте! − закричал он.
Генерал наступил на что-то и под его ногой что-то шарахнуло так, что его отбросило назад.
− Сэр, кто-то бросил сюда микромины.. − произнес дежурный.
В ковре, где только что взорвалась мина, зияла дыра и шел дым. Дым шел и от сапога.
− О, черт! Соберите их все и немедленно доложите, что происходит на базе.
− Сэр, все линии оборваны. − Произнес дежурный. − Я не смог никого вызвать, а на полу эта гадость. До двери не дойти.
− Попробуй метлой.
− Я попробовал. Она сгорела. − Дежурный показал на обрубок метлы, валяшийся около стены. − Их надо брать очень осторожно.
Кто-то открыл дверь, вошел и тут же вылетел от волны взрыва под ногами. − Не входите! Откройте дверь и оставайтесь там. − проговорил дежурный.
− Сэр. Происходит что-то непонятное. − Произнес полковник, стоявший в дверях. − Заклинивает двери, пол в некоторых местах стал стеклянным, в столовой откуда-то взялись унитазы. Вдоль некоторых коридоров натянута проволока под напряжением. В комнате отдыха все словно посходили с ума, люди ползают по полу, как тараканы. Из главного тоннеля пришел разукрашенный поезд с лозунгами типа 'Долой тараканов!' и 'Да здравствуют синие кузнечики!'
− Вы уверены, что все это не видения людей?
− Извините, сэр. Я все это видел сам.
− Что с главным компьютером?
− Он работает. Никаких сбоев не наблюдается. В главном зале все спокойно. Я даже не знаю, почему.
− А что с главным тоннелем? Было сообщение, что он взорван.
− Так и есть сэр. Поэтому и непонятно, откуда взялся поезд. К тому же он без машиниста.
− Как идет эвакуация?
− Что? Мы не получали такого приказа.
− Дежурный.. − проговорил генерал.
− Извините, сэр. Вы отменили этот приказ. Я не успел его передать..

В течение нескольких часов база была в состоянии полного хаоса. Словно кто-то издевался над людьми. Было переломано, разбито, взорвано все, что служило людям. Лопались лампы освещения, выскакивала кафельная плитка, трескалась штукатурка, сами собой развинчивались крепления приборов охраны.. Под конец люди выбились из сил и уже не смотрели на происходящее. Они не собирали мусор, выскакивавший из корзин, не пытались ставить на места упавшие стулья, не подбирали разбитые стекла..
Главнокомандущий ходил по базе, осматривал все. Он уже не думал ни о чем. Все казалось каким-то кошмарным сном.
Разбирательство продолжалось несколько дней. Читая отчет о происшедшем можно было посчитать сумасшедшими тех, кто его писал. А злоумышленницу видело только несколько человек, да и те утверждая это говорили об исчезновениях и появлениях молодой девушки, что ставило под сомнение их слова. Сообщение агента, посланного для проверки двух зверей так же оказались непонятными. Все происшедшее наводило на мысль, что везде действовал какой-то хорошо замаскировавшийся шпион или группа, при чем группа, имеющая доступ на базу.
Новые данные, полученные с места взрыва вовсе сбивали с толку. Версия о взрыве термоядерного заряда не подтвердилась. Она не подтвердилась ни данными космической съемки, ни последующими исследованиями на месте взрыва. Там не было никаких следов радиационного заражения.

− Итак, какие мы можем сделать выводы? − спросил председатель комиссии. − У нас нет достаточных оснований заявлять, что эта, так называемая, Инопланетянка является созданием декаров и нет всех оснований считать ее действительно пришельцем из далекого космоса. Мы должны выработать стратегию своих действий по отношению к ней. По действиям на базе главнокомандующего Кривенса можно судить о ее возможностях. Нигде не было найдено даже ее следа. Украденные Священные камни и появление Властелина Мира никак сюда не вяжутся. Ее поведение непредсказуемо. Что будет в следующий раз? Где она появится? Мы должны все обдумать и решить..


Авурр и Раврав оставили военную базу. Они просто баловались там. Устраивали погромы, которые не влекли за собой серьезных последствий.
− Ринау, наверно, всбесится, когда узнает о том, что мы сделали там. − сказала Авурр.
− Мы должны признаться себе, что играли с огнем. Одно неверное движение и там все взлетело бы на воздух.
− Да. Генерал был готов взорвать базу вместе с собой и людьми. Ты вовремя обрезал ему связь.
− Давай закончим все это. Плюнем на них. Пусть делают что хотят, а мы выберем какой нибудь город, поселимся там. Раз правительство не хочет нас принять, мы сделаем это сами, своими силами.
− Да, Раврав. Это ведь ничего не стоит. Найти покойника и оживить его.
− Двух покойников. − сказал Раврав.
− А может трех, четырех.. − усмехнулась Авурр.
− Ладно. Какой выберем город?
− Как на счет Винсера? Начнем все сначала.
− Да. И сначала поймаем какого нибудь болвана, что бы учиться языку. − Рассмеялся Раврав.
Авурр и Раврав просто шли по ночной дороге и разговаривали друг с другом. Вокруг был лес, в небе мерцали звезды, иногда появлялись движущиеся точки спутников и космических кораблей. Ветер шумел в вершинах деревьев, откуда-то доносились крики ночных животных. Изредка мимо проносились машины или где-то вдали пролетал самолет, внося в звуки природы искусственные шумы.
− Иногда так хочется покоя. − снова заговорила Авурр.
− Да. Я не знаю куда нас занесет через год. Может мы будем так же ходить по этой планете, а может окажемся за миллионы световых лет.
Рядом затормозила какая-то машина. Она проехала немного дальше, а затем вернулась задним ходом.
− Вас подвезти? − спросил какой-то человек.
− Можно и подвезти. − ответила Авурр, садясь на переднее сиденье. − Раврав оказался позади.
− Что же это вы ходите посреди ночи, да еще в лесу?
− Мечтаем. − ответила Авурр. − Вы, например, тоже здесь посреди ночи и один.
− Я на машине.
− Ну и что? Бандиты могут оказаться вооружены. У них может быть грузовик, который они поставят посреди дороги..
− Ерунда. Здесь нет бандитов.
− Это хорошо. − сказала Авурр. − Вы далеко едете?
− В Сентл.
− Это, кажется, километров двести отсюда. − сказала Авурр.
− Да. А вы куда хотите попасть?
− А нам все равно куда. − ответила Авурр. − Мы хотим найти какой нибудь город, что бы поселиться в нем и спокойно жить никому не мешая. И что бы нам не мешали.
− А чем вы занимаетесь?
− В данный момент ничем.
− Так профессия у вас есть?
− Трудно сказать. − ответила Авурр. − Мы занимались всем помаленьку. Можем водить машины или самолеты. Можем убирать улицы и можем составлять программы для управления космическими кораблями. Можем пойти работать в полицию, а можем устроить массовые беспорядки с поджогами домов и взрывами в густонаселенных районах..
− А биохимическими исследованиями вы не занимались? − шутя спросил человек.
− Трудно сказать. − проговорила Авурр. − Генетику трудно называть биохимией.
− А как на счет конструирования сверхмощных биолазеров?
− Это сколько угодно. Хотите, можем показать прямо здесь. − сказала Авурр. − У нас есть с собой лазер, которым можно разнести встречный автомобиль.
− Вы не хотите перекусить? − спросил водитель.
− Если вы хотите, мы не против. − ответила Авурр.
− А что, твой друг всегда такой молчаливый?
− Нет. Просто, когда говорю я, ему не обязательно все повторять.
Машина остановилась около заправочной станции. Рядом была небольшая забегаловка и Авурр с Раврав и водителем прошли в нее.
− А тебя как зовут? − спросила Авурр водителя.
− Сиранис Ветекис. А вас?
− Меня Авурр, а моего брата Раврав.
− Так это твой брат? − удивленно спросил Сиранис.
− Да. А ты, наверно, подумал, что жених?
Он рассмеялся, открывая дверь и пропуская Авурр вперед.
− Привет, Сир. − произнес бармен, как только тот вошел.
− Я вижу, у тебя, Брайс, сегодня не мало народу. Не часто такое встретишь.
− Да. Хотя, я и не рад им. А это кто с тобой?
− Попутчики. Представляешь, еду я по шоссе и на пятидесятом километре они идут по дороге.
− Ни за что бы не поверил, если бы это сказал кто другой.
− Заказывайте, ребята. − произнес Сиранис. − Я подойду чуть попозже.
− Нам пару каких нибудь бутербродов и пару бутылок сока. − сказала Авурр. Она приняла все, расплатилась и пошла вместе с Раврав к одному из столиков.
− Скверная компания. − тихо сказала Авурр, глядя на людей сидящих вдали.
− И мысли у них скверные. − ответил Раврав. − Как бы не пришлось с ними драться.
− Придумаем что нибудь.
Сиранис еще разговаривал с барменом, когда от компании вдали бара отделилась тройка и направилась к столику, где сидели Авурр и Раврав. Авурр не смотрела на них. Их видел Раврав и они оба чувствовали с какими мыслями подходили эти люди.
− Хорошенькая у тебя девочка. − произнес один из них. − Не одолжишь?
− Я не люблю давать в долг по ночам. − ответил Раврав и Авурр повернулась к трем людям. В следующее мгновение взяла их под свой контроль. Все трое повернулись назад, прошли через бар и рухнули около стола своих приятелей. Те несколько мгновений не понимали в чем дело, а затем словно сорвались со своего места.
Авурр и Раврав вновь подчинили их себе и на этот раз заставили выйти на улицу. Они поднялись и вышли за ними.
− Куда вы? − спросил Сиранис.
− Выйдем на воздух. − ответила Авурр.
Они вышли и оказались перед группой разъяренных людей.
− Господа. − произнесла Авурр. − Вы хотите побаловаться? Пожалуйста. Поднимите руки. − Все подняли руки, не понимая что происходит. − Теперь, возьмите все свое оружие и выбросьте на землю. − Люди выполнили приказание. − Теперь, выкладывайте деньги и давайте их сюда. − Авурр собрала все деньги. − Отлично, а теперь, вы все пойдете по дороге в ту сторону. Небольшая прогулка на пять километров вдоль шоссе. − Авурр ввела гипнотическую установку и все пошли по дороге, подобно зомби.
Сиранис появился, когда все уже скрылись.
− С вами все в порядке? − спросил он. − О, черт! − Он наткнулся на кучу ножей и костетов, сложенных около бара. − Откуда это?
− Да так. Кое кто пытался пристать ко мне. − ответила Авурр. − Терпеть этого не могу.
− У вас есть оружие?
− Конечно. Пара лазеров, десяток гранат, четыре.. как их там, Раврав?
− Четыре кулака. − ответил Раврав.
− Боюсь, вы нарвались на неприятности. Эти ребята вернутся и..
− Ерунда. − ответила Авурр. − Она взяла один из ножей, нарисовала им стрелку на песке и подписала: 'Мы уехали туда'.
− Зачем это? − спросил Сиранис.
− Это громоотвод. − ответила Авурр, показывая на бензоколонку.
− Вечно мы во что нибудь влипаем. − произнес Раврав. − Если хочешь, можешь ехать один, Сиранис.
− Что за ерунда?! − выкрикнул тот. − Поехали. А это..
− Они и так поймут куда мы уехали.
− Надо предупредить Брайса. − Сиранис бегом отправился назад и вернулся через пару минут. − Не думаю, что у нас много времени.
− Надо заставить их ехать сразу. − сказала Авурр и подписала еще несколько слов, в которых указывала место назначения.
− Да ты что?! − воскликнул Сиранис.
− А как ты хочешь? Они прочтут это и не полезут туда за разъяснениями.
− Нет. − произнес Сиранис и стер все надписи. − Быстро в машину!
Некоторое время они молчали. Авурр и Раврав через некоторое время заснули на заднем сиденье.
Сиранис разбудил их под утро, когда машина уже въехала в Сентл.
− А вы, оказывается еще и грабители. − Произнес он. − Эта толпа сейчас едет сюда. Они чуть не разгромили там все, когда вернулись через полтора часа.
− Может обратиться в полицию?
− Да вы с ума сошли! Вы хотя бы знаете, кто это?
− Откуда? Ты же сказал, что здесь нет бандитов.
− Я ошибся. − Проговорил Сиранис, показывая пальцем на Авурр. − Вы настоящие бандиты!
− Хорошо. Сдай нас в полицию. − Ответила Авурр.
− Нет. Я не идиот. Мы приехали. Можете выметаться из машины.
− Сколько мы тебе должны? − Спросила Авурр.
− Вы должны только убраться подальше от меня.
− Эти бандиты будут искать нас через тебя.
− Вот дьявол! И что прикажете делать?
− Отвезти нас на то самое шоссе. Мы сами их встретим.
− У вас все в порядке с головой?!
− Так что? Сидеть около твоего дома и ждать, когда они приедут?
Спор был бессмысленен. Авурр и Раврав остались на улице и машина Сираниса уехала.
− Что будем делать? − Спросил Раврав.
− Люблю бандитов. − Произнесла Авурр. − Они такие вкусные..

Два человека стояли на шоссе, когда на них двигалась грузовая машина. Авурр и Раврав поняли, что в ней сидит та самая банда. Из мыслей людей стало ясно, что машина была чужая, а водитель убит.
Авурр подняла руки и полевое воздействия заставило шофера затормозить. Машина встала недоезжая нескольких метров до Авурр и Раврав. Вся банда высыпала на дорогу.
− На кой черт ты тормозил! − Выкрикнул кто-то.
− Я не знаю, она сама встала. − Ответил другой.
− Вам было мало, господа? − Спросила Авурр. − Кто убил шофера?
− Заткнись, сука! − Выкрикнул кто-то. В ту же секунду человек рухнул на землю, получив удар электрического разряда.
− Я вижу, что каждый из вас в крови. − Произнесла Авурр. Она держала всех своей силой и ни один не мог сдвинуться с места. − Вы хотели поймать нас? Так вот мы. Давайте.
Авурр отпустила часть людей, и они бросились на нее. Остальные вступили с ними в драку. Авурр и Раврав стояли и смотрели, как люди колотили друг друга. Через несколько минут все оказались лежащими на дороге с разбитыми головами, окровавленными руками, поломанными костями..
− Это второе предупреждение. − Сказала Авурр, проходя между людьми − Третьего не будет. Она медленно направила руку на грузовик и заставила все смотреть на него. Изнутри машины полыхнуло пламя, а затем взрыв поглотил машину, раскидывая вокруг горящие обломки.
Авурр и Раврав исчезли, пока на них никто не смотрел..


Сиранис выгрузил товар и отправился назад. Он выехал из города и направился в обратный путь. Через несколько километров его задержала картина какой-то аварии. Он остановился и вышел посмотреть. Машины скорой помощи увозили людей, рядом догорал какой-то грузовик.
− Что произошло? − Спросил он какого-то человека, смотревшего на аварию.
− Говорят, что они встретили кого-то на дороге, остановились, вышли, потом была драка. А затем машина была взорвана.
− Бандитская разборка? − Спросил Сиранис.
− Похоже на то.
Он уехал, через несколько часов оказался около бензоколонки Брайса и остановился, что бы узнать как дела, а заодно и заправиться.
− Привез ты их на мою голову. − Проговорил Брайс.
− Откуда я знал кто они? Ты же видел их. Они не похожи на бандитов.
− Да. Вот только радио все утро говорит о двух террористах, разделавшихся с двенадцатью людьми. Все в больнице.. Это те самые, Сиранис.
− Ты уверен?
− Конечно. Они приехали сюда на грузовике и их было двенадцать..
− Наверно, они из какой-то спецслужбы. Когда мы ехали они мне говорили что-то об управлении космическими кораблями и еще всякую чушь..
− Боюсь, что ты здорово влип, Сиранис.
Раздался телефонный звонок. Брайс поднял трубку и чуть не выронил ее.
− Что случилось? − Спросил Сиранис. Брайс передал ему трубку.
− Да. − Произнес Сиранис.
− Сиранис Ветекис?
− Да, кто это говорит?
− Слушай, паскуда! Мы достанем тебя и твоих гаденышей из-под земли! Если ты не скажешь, где они, ты не доедешь до своего поганого городка!
− Но, я не знаю! Я их видел только один раз...
− Это ты будешь рассказывать дьяволу в аду! Даем тебе десять минут на размышление!
Послышались гудки и Сиранис положил трубку.
− Черт возьми! Где я их возьму?! Пусть будет проклята эта чертова Авурр!
− Успокойся, Сиранис. − Произнес Брайс. − Может быть что нибудь придумаем.
На территорию бензоколонки влетела какая-то черная машина, поднимая пыль. Она затормозила где-то рядом.
− Что еще за черт? − Спросил Брайс. − Никогда не видел таких машин...
Дверь открылась, и в ней появилась Авурр. Сиранис и Брайс раскрыли рты от удивления, не в силах что либо сказать.
− Я тут кое что услышала. − Произнесла Авурр.
− Что? − Не понимая спросил Сиранис.
− Ну... Кто-то проклинал меня. − Ответила она.
− Что? Ты подложила подслушивающее устройство здесь?! − Выкрикнул Брайс.
− Вообще говоря, не я его подложила. Эта штуковина здесь была еще вчера, когда мы сюда приехали.
− Кто ты? − Спросил Брайс.
− Авурр. Я так поняла, что меня еще ищут?
− Мне угрожали из-за тебя.
− Я чувствую, что мне придется еще не раз столкнуться с этими бандитами. Извини, Сиранис. Все началось с какого-то пустяка. Увы, но кто-то не знает меры. Мне пора. Если спросят, скажи им в какую сторону я уехала.
− Мне тоже надо ехать. − сказал Сиранис.
Он вышел вместе с Авурр. Она села в свою машину и двинулась по дороге. Сиранис поехал на своей и через минуту появился звонок телефона в машине.
− Ты подумал, Сиранис? − Послышался грубый голос.
− Здесь есть кое кто другой. − Послышался голос Авурр. − Сиранис, останови машину и выйди.
− Почему?
− Делай, как я говорю! − Закричала Авурр и Сиранис сделал так, как она сказала. Черная машина подъехала к нему. Раврав втянул его внутрь и дверь закрылась.
− Как это понимать? − Спросил он. Машина рванулась с места и через несколько секунд позади радался взрыв.
− Теперь, понял?
− Ты знала, что там бомба?
− Нет. Я поймала сигнал управляющий ею и перекомпенсировала его. Считай, что ты был бы мертвым, если бы я не сделала это.
Авурр что-то включила на панели, а затем набрала цифровую комбинацию.
− Привет. Вы меня не узнаете? − Спросила Авурр.
− Кто это?
− Бомбочка не успела взорваться вовремя. Знаете, у палки есть два конца.
− Как это понимать?
− Не понимаете, не надо. Мой телефон тот же.
Авурр отключила связь.
− Ты специально их злила? − Спросил Сиранис.
− У тебя есть родственники?
− Нет.
− Тем лучше. Тебе придется где-то спрятаться. Я вовсе не думала, что нарвусь на подобную мафию.
− Но кто ты, черт возьми?
− Если тебя интересует моя должность в официальной системе Ирена, то никакой должности у меня нет. Я никто. У меня нет документов, нет фамилии, нет постоянного дома. Есть только я сама, мой брат и эта машина..
Раздался звонок и Авурр включила связь.
− Да.
− Куда мы попали? − Спросил голос.
− А куда вы хотели попасть?
− Кто говорит? Сиранис, ты там?
− Так это вы? − Заговорила Авурр. − Вы убийцы! И вы дорого заплатите за Сираниса! − Раврав закрыл рот Сиранису, когда тот попытался что-то сказать.
− Ты сама поплатишься! Ты не доедешь до города.
− А я туда и не еду. − Ответила Авурр. − Я найду вас прежде чем вы вылезете из своего убогого домика. Передайте от меня привет своему шефу. Как его зовут?.. Ну да. Лаирс Ферджестли. Вот ему и передайте Большой Привет от незнакомки. Вы ребята сами не знаете, в какое дерьмо вляпались! И передайте Дирку от меня пожелание скорого выздоровления. Это ему вы обязаны моим появлением.
Авурр выключила связь.
Машина не просто ехала. Она словно летела по дороге и затормозила, когда въехала в небольшой городок.
− Я должна тебя высадить. − Произнесла она. − На этом мы расстанемся.
Синарис не знал что и говорить. От услышанного у него кружилась голова. Он вышел около какого-то отеля. Авурр вручила ему деньги и машина развернувшись умчалась...


Словно смерч влетел в дом. Лаирс Ферджестли еще не успел отругать своего служащего, когда в его кабинет ворвалась девчонка.
− Вон! − Выкрикнул он, но вместо этого получил удар ногой в голову. Следующий удар разнес телефон и связь оборвалась.
− Очень интересно прыгать через головы. − Произнесла девчонка. − Я покажу вам один фокус. И после этого вы навсегда забудете о том, что видели меня.
Раздался удар. Ферджестли отлетел к стене. На его глазах все разлеталось вдребезги. Стекла, мебель, компьютер.. Появились обрывки бумаг, летавших вокруг. Посыпалась штукатурка со стен, рассыпалась дверь сейфа и оттуда вылетели деньги.
И посреди всего этого хаоса стояла девчонка. Она держала руки поднятыми вверх и смотрела на него звериным взглядом.
− Охрана не поможет. − произнесла она. − В окно прыгать тоже не стоит. − Итак, вы забудете обо мне?
− Чего ты хочешь? − со страхом проговорил Лаирс.
− Я же сказала. Ты должен забыть обо мне.
− Но я не знаю кто ты.
− Тебе только что звонили и говорили обо мне. Двенадцать ублюдков в больнице из-за меня. Кто-то из их друзей решил поохотиться за мной. Но, знаете ли. Шакалам очень опасно охотиться на тигра. Ты меня понял?
− Понял. − Фиджестли не понимал откуда исходил этот душераздирающий страх перед девчонкой, но он не давал думать ни о чем другом.
− А теперь, звони своему болвану! − произнесла девчонка и перед ним возник телефон. Он висел в воздухе ни на что не опираясь. − Может тебе помочь?! − выкрикнула она.
Ферджестли набрал номер и начал говорить. Слова словно сами выскакивали изо рта.
− Прекратите все действия против нее!
− Как? − переспросил голос в трубке.
− Я сказал, прекратите все действия против нее! Она не наша.
Ферджестли повесил трубку и телефон исчез.
− Прекрасно, голубчик. А теперь, ты расскажешь обо всех убийствах, которые ты совершил.
− Я? Нет.. − заговорил Лаирс.
− Да. Раз, два, три.. Восемнадцать заказных убийств. Не так ли?
− Откуда ты знаешь?..
− От дьявола! Отправляйся в ад, гаденыш!
Перед глазами Ферджестли девчонка превратилась в настоящего зверя. Она медленно подошла и прыгнула на него. Дикая боль пронзила руки и тело. Ферджестли не мог понять отчего это происходило. Он только желал себе быстрой смерти. Клыки зверя сомкнулись на его шее..


Часть 2


Сообщения о странных убийствах забили почти все отчеты. Десятки жертв были убиты неизвесным зверем. Вместе с телами убитых полиция обнаруживала доказательства совершенных этими людьми преступлений. Либо вещественные, либо признания, записанные на видеопленку.
Десятки людей явились с повинной и оказались в тюрьмах. Все они утверждали о монстре, преследовавшем их и требовавшем признаний в совершенных преступлениях. Никто не мог описать это существо. То оно приходило в виде бывших жертв, то в виде зверей. Не редко оно появлялось в виде мифических злобных драконов...
Все происходило совершенно непонятно. Преступники были напуганы этим зверем больше, чем судом и тюрьмой. Они говорили, что монстр убивает тех, кто не желает идти в полицию.
Информация проникла в печать и на телевидение. Начался шум, от которого полиция не могла никуда деться. Но объяснений не было...


Ничто не могло сравниться со скоростью розыска преступников Авурр и Раврав. Они действовали молниеносно. За несколько дней были найдены десятки людей, главари банд и люди, прикрывавшие их в официальных структурах.
Именно с таких и начинались настоящие действия на поле сражения с преступниками. Начались невероятные появления улик, доказательств и признаний. К особо жестоким преступникам применялись самые жестокие меры. Через несколько дней некоторые почуяв неладное пытались бежать, но они не могли уйти от длинных когтей Авурр и Раврав.
Удары наносились сверху. Сначала все коррумпированные чиновники, затем главари банд, а после этого более мелкие преступники начали сами сдаваться в полицию. Кого-то приходилось 'уговаривать', а кому-то хватало таинственной смерти главаря, что бы понять что надо делать.


Две недели бешенной круговерти внезапно оборвались. Полиция вдруг оказалась перед фактом полного исчезновения организованной преступности. Оставались лишь мелкие жулики, уличные воришки, да бытовые преступления.
Участки были переполнены сдавшимися, суды не успевали рассматривать дела, в тюрьмах не хватало мест для наказанных. До полиции Винсера дошли сведения о подобных убийствах, происшедших в других городах и всегда оказывалось, что убитый был либо связан с бандами в Винсере, либо сам бежал оттуда.
Таинственный уничтожитель преступников так и не показался. Многие пытались узнать кто это, но никому не удавалось даже приблизиться к нему. Он был так же неуловим, как и неуязвим.


Теперь у Авурр и Раврав было достаточно информации, что бы заполнить все файлы на получение документов. Они сделали это, и без всякого шума получили то что хотели.
Они получили все. Удостоверения личности, военные учетные карточки, водительские права, документы на те суммы, которые были изъяты у бандитов.
Теперь не было никаких проблем, и в Винсере появились еще двое миллионеров, живших довольно скромно, но имевших не малое состояние. Заниматься бизнесом не было никакого смысла. Деньги были помещены в государственный банк и этого было достаточно для существования. Авурр и Раврав просто жили в уединенном месте, где их никто не трогал.
Теперь они занимались исследованиями кристаллов, отобранных у неизвестного существа, пытавшегося захватить планету. Авурр связалась с Ринау и вскоре получила от нее десять астерианских фрагментов для проведения исследований кристаллов. Вычислительная мощь астерианских фрагментов была значительно более высокой, чем биовещества Авурр и Раврав.

Прошло около полугода спокойной жизни. Авурр и Раврав иногда выходили на улицы и расправлялись с возникавшими в городе новыми преступными группировками. От этого Винсер во всем преступном мире стал называться дьявольским городом и многие преступники стали обходить его стороной.
Исследование кристаллов дало очень много интересных вещей. Кристаллы содержали информацию о галактике, в том числе о населенных мирах. В них же была найдена причина периодического появления 'посланников дьявола'. В системе существовала небольшая планета, двигавшаяся по очень вытянутой орбите. Она проходила рядом со звездой раз в 1979 лет. Каждое приближение к планете приводило к переходу на нее одного из существ, живших на той планете. Существ, которые все остальное время находились в спячке и просыпались лишь на небольшой промежуток времени, когда температура позволяла им это сделать.
Почему девять дней? Этого в кристалле не было. Скорее всего, это было лишь суеверие. Активность живых существ на той полумертвой планете была в течение около полугода. Лишь некоторые из них могли перелететь через пространство, а остальные оставались, что бы вновь впасть в спячку на следующие два тысячелетия.
Еще очень многое не было известно о кристаллах, но уже была известна причина их силы и почему она возникала в момент объединения и присутствия живого поля. Поле управляло кристаллом и он служил чем-то вроде усилителя желаний. Кристаллы были той самой волшебной палочкой, о которой все мечтали.
Наступил день мобилизации. Это означало, что все силы планеты теперь должны были направляться на войну, на оборону планеты от декаров.
Ринау передала Авурр и Раврав просьбу декаров помочь им в защите себя от людей. Они хотели получить часть технологии хийоаков.
'Первый закон гласит: не давай оружие тому, кто воюет.' − Ответила Авурр. − 'А второй: уничтожь оружие и не будет войны.'
'Значит я должна уничтожить оружие людей?'
'Скажи им, что ты поможешь им защищаться. А о технологии пусть и не думают.'
'А на какой стороне будете вы?'
'На стороне тех, кто нуждается в защите. Пока нет войны − ни на чьей. Давай договоримся по ходу. Посмотрим, что произойдет. Надо действовать против тех, кто будет нападать первым.'
'Я согласна. Я придумаю что им сказать.'

Начался призыв в армию. Теперь не было разницы кем был тот или иной человек. Все должны были так или иначе участвовать в подготовке к обороне. Разница между нищими и миллионерами состояла лишь в том, что последние могли сами приобрести вооружение, космические корабли для себя и нанимать людей. Дальше они становились командирами своих крейсеров и истребителей.
Авурр и Раврав пошли именно этим путем и вскоре в космосе появилась небольшая станция с четырьмя истребителями, Командующим станции становился Раврав. Хийоаки давно довольно долго жили под чужими именами и не упоминали своих.
Многие люди, имевшие такие же средства, как у Авурр и Раврав предпочитали покупать большие крейсера с огромным количеством вооружений и истребителей. Раврав и Авурр выбрали станцию из-за большого количества технических средств и новейших систем обнаружения. Фактически, это была станция предназначенная для ведения разведки.
Станция поступила в состав одного из эскадронов. Для многих подобный выбор казался странным, но никто этого не говорил в открытую. Станция предназначенная для обнаружения противника обычно была впереди и была первой целью для уничтожения.

Прошел месяц, два, три.. Наступила высшая точка готовности, когда ожидалось нападение. Влияние Ринау на декаров было таким, что они отказались от каких либо наступательных операций. Они ожидали нападения людей. Резкое противостояние выливалось в короткие стычки в космосе при встрече кораблей, но все они заканчивались расходом сил с небольшими потерями. Подразделение, в котором находились Авурр и Раврав ни разу не вступало в бой.
'Они считают, что у людей есть новое оружие.' − передала Ринау. − 'Видимо, это результат твоих игр на планете.'
'Вот видишь, Ринау, и от моих игр есть польза.' − ответила Авурр. − 'Может на этот раз и войны не будет?'

Так оно и произошло. Планеты сблизились на расстояние, которое военные крейсера проходили за один день. Впервые за многие годы подобное сближение происходило в обстановке отсутствия прямых военных действий. Обе стороны находились в полной боевой готовности, но ни одна из них не решилась напасть.
Планеты разошлись и ушли на расстояние, где проведение военных действий уже не имело того смысля, как раньше. Корабли могли достичь планет друг друга, но не могли иметь достаточной поддержки.
Для людей произошло что-то невероятное. Впервые за многие годы войны декары не атаковали планету. Не атаковали и не были атакованы. Планы военных не были приняты правительством из-за множества странностей происходивших на самой планете.
Никто так и не разобрался откуда появилась гора в районе Пан-Фраина и каким образом она была уничтожена. Теперь на том месте существовало огромное каменное плато, образовавшееся после остывания расплавленных пород базальта. Предположение о том, что это было самопроизвольное образование вулкана, а затем его взрыв так же не оправдалось. Вокруг не было геологических трещин и тому подобных вещей. Да и сами породы не соответствовали вулканическим.

Начался процесс демобилизации. Теперь правительство планеты выкупало вооружение, выплачивая за него соответствующие каждому виду премии. Боевые крейсера выкупались по двойной стоимости. Станции обспечения по половинной, как наименее уязвимые в боях, а станции разведки, подобные той, которая была у Раврав и Авурр увеличивалась в стоимости в двадцать раз. Большинство этих станции принадлежало правительству и это ничего не меняло. А для частных владельцев это было двадцатикратное увеличение капитала. Специальные рассчеты приводили к тому, что количество общей денежной массы не менялось и это не приводило к сильным инфляционным процессам, хотя перед самой войной деньги превращались в ничто. Ценность приобретали только материальные вещи. Заводы, корабли, вооружение, продовольствие.. Регулирование в подобной ситуации уже давно было отработано и мир не испытывал особых потрясений. И лишь ситуация отсутствия военных действий резко изменила положение после окончания периода мобилизации.
Пример отсутствия военных действий воодушевил Ринау и Раврау на попытку привести декаров и людей за стол переговоров. Авурр и Раврав были готовы помочь в этом.
Первое послание декаров на Ирен не возымело никакого действия. Правительство даже не сочло нужным ответить на него. Послание было повторено и на этот раз было сказано категорическое 'нет'.
Отсутствие разрушенией привело людей к идее создания нового вооружения. Теперь все силы были брошены на него. Разработка была сделана уже много лет назад и каждый раз строительство суперкрейсера откладывалось из-за необходимости элементарного восстановления боевой мощи обычных кораблей. Теперь вся эта мощь оказалась в целости и сохранности и силы были направлены на строительство нового оружия.

Все попытки провести переговоры провалились. Люди не желали принимать кого либо из декаров не только на планете, но и в космосе. Любое приближение чужого корабля вызывало начало военного столкновения, в котором декары были вынуждены отступать из-за малой численности.
Авурр и Раврав вновь ушли в исследования кристаллов. Теперь они шли занчительно быстрее. Основная испольнительная структура была известна и теперь они изучали сведения из истории галактики, записанные в кристаллах.
Начальные записи относились ко временам более трех с половиной миллионов лет назад. Они описывали старые цивилизации, их расцвет и гибель. Кристаллы содержали информацию об объединениях миров, о глобальных войнах, о мирных переговорах, о создании новых живых рас, о заселении планет...
И, наконец, о создателях кристаллов.
Несколько фактов привели к мысли о том, что ими были ратионы. Упоминание о Великом Эксперименте, о виде существ, об их изменяемости соответствовало виду ратионов. А затем появились данные о Звезде-Убийце. Это была Бегущая, та самая, которая ушла к другой галактике на огромной скорости.
Звезда-Убийца изменила галактику. Система взаимных отношений миров в галактике потерпела крах. Звезда наносила удары по самым развитым мирам и уносила их с собой. Она как огромный монстр прошлась по галактике, уничтожив все достижения разумных существ и оставляя лишь дикие недоразвитые миры.
В то время и были созданы кристаллы, которые были предназначены для потомков. Кристаллы дающие силу и одновременно дающие знания о бывшем устройстве мира. Они содержали информацию и о сверхсветовых перемещениях и о полной теории поля, но все это было в огромной глубине, до которой еще никто не доходил.
На этом был конец. Центр кристалла. Его ядро. Всеобъемлющая теория пространства и времени, дававшая в руки инструмент для полного овладения всеми средствами природы.
Далее были лишь записи о пассивном состоянии кристалла. Он был заброшен на одну из диких планет. Там же были оставлены записи по которым можно было узнать как активировать кристаллы и как их соединять в одно целое.
Сотни тысяч лет кристаллы оставались без чьего либо внимания. Люди планеты развивались своим путем. Они достигли высокой цивилизации, перелетели на другую планету, построили на ней новый мир, а затем началась война. Две планеты разъединились и стали существовать отдельно. Ирен продолжал существование. Цивилизация прошла через стадию упадка, когда было забыто почти все, а затем она вновь начала развиваться.
Соседняя планета пошла по иному пути. Люди оставшиеся там попали в полную зависимость от машин и вскоре те сами организовали свою цивилизацию, сходную по структуре с цивилизацией людей. А оставшиеся в ней люди стали играть лишь второстепенную роль. Побеждала сила машин и огромный интеллектуальный потенциал вычислительных структур.

Сработавшая сигнализация оторвала Авурр и Раврав от исследований. На пороге дома появился полицейский, доставивший две повестки...
− Мобилизация? − удивленно спросил Раврав.
− Что вас удивляет? − грубо ответил полицейский. − Как обычно. Скоро начнутся столкновения с декарами.
Авурр расписалась в получении повесток и на следующий день вместе с Раврав явилась в военное ведомство.
− Как-то незаметно пролетели три года, − сказала Авурр.
− И сколько мы узнали? − ответил Раврав. − Чего стоит один только исполнитель желаний. Мы можем его испытать в космосе.
− Замечательная идея. Остается только купить какой-нибудь завалявшийся метеорит и превратить его в сверхмощную боевую станцию.
Подошла очередть и Авурр с Раврав прошли на прием...

Теперь им принадлежал целый эскадрон боевых крейсеров. Авурр и Раврав передали военным функции формирования состава команды и оставили в личное пользование только пару истребителей и небольшую станцию слежения, подобную той, которая была у них три года назад.
Во время первого же полета станция ушла от эскадрона. Для командования она просто исчезла. Авурр переместила ее в пояс астероидов и через несколько минут все было готово для проведения эксперимента.
Вспышка информационного поля управления превратила метеорит в огромный сияющий шар. К нему прибавилось то, что осталось от станции и истребителей. Авурр и Раврав в энергетической фазе следили за всем процессом.
Термоядерная реакция давала ту энергию, которая могла понадобиться, а поле поворачивало вспять временные процессы разрушения. Оставалось только определить что должно было находиться на новой станции, что бы она могла появиться на свет. Процесс был аналогичен обратной реакции разрушения от термоядерного взрыва.
В несколько мгновений возникали стройные структуры станции, коридоры, помещения приборы, оружие, системы жизнеобеспечения, сверхмощные компьютерные системы, готовые выполнять все команды ее создателей...
Полная система полевой защиты и перемещений в пространстве. Системы полевой технологии. Межгалактическая станция связи. Двенадцать параллельных термоядерных реакторов. Сорок восемь небольших истребителей, оснащенных всеми системами защиты, компьютерным управлением из центра или внутренним ручным управлением.
'Что вы там делаете, черт возьми?' − воскликнула Ринау. − 'У меня все сканеры словно всбесились.'
'Это то, что сможет положить конец войне.' − ответила Авурр. − 'Наши друзья все еще не верят в появление пришельцев. Теперь − поверят.'
'Что у вас там?'
'Станция оснащенная всеми системами защиты и вооружения, которые мы могли себе представить. Центральный компьютер, сравнимый по мощности с астрианской системой. Системы жизнеобеспечения... И так далее. Станция, расчитанная на восемьсот человек.'
'Вы что, собираетесь с ней воевать?'
'Какую ерунду ты говоришь, Ринау! Нам незачем здесь воевать.'
'Я никак не могу вас понять.'
'Наверно, мы действуем несколько по другим правилам. Не беспокойся. Эта станция не предназначена для ведения наступательных действий. Она не может приземлиться и не несет вооружения поражающие наземные цели.'
Авурр и Ринау оставили станцию в пустом месте, где до нее не мог никто добраться и вернулись к своему эскадрону, восстановив пару истребителей.
С них никто не спрашивал куда делать станция. Достаточно было лишь слов, что в нее угодил какой-то метеор и экипажу чудом удалось спастись.

Ударные силы Ирена были подготовлены к броску на четвертую планету. Их ничто не могло остановить. Приказ о наступлении вышел еще раньше. Огромный космический флот двинулся на планету декаров.
'Ринау, только ты можешь что-то изменить.' − передала Авурр. − 'Мы не имеем никакого влияния на командование людей.'
'Думаю, мне придется разгромить весь этот флот.' − ответила Ринау.
'Мы будем с тобой. Я не вижу смысла помогать в наступательной войне против декаров.'
'А что с твоей станцией?'
'О ней никто не знает кроме нас. Она в отключенном состоянии далеко от обоих планет.'
'Может ты с ней попробуешь что-то сделать?'
'Она не годится для боев. Слишком крупная мишень. Конечно, я могу на ней выступить.'
'Тогда, действуй. Встреть их сначала ты.'
'Хорошо.'


− Сэр, по курсу какой-то объект... Движется на нас... О, дьявол! Он раз в десять больше наших крейсеров!
− Без паники. Наверняка декары что-то придумали, что бы нас запугать.
− Принят радиосигнал с объекта... Требуют командующего.
− Давай. Кто там?
− Говорит станция Желанная. Прошу ответить командующего флотом. − Послышался женский голос.
− Командующий на связи. Кто говорит? Что это за станция?
− Идентификатор редко ошибается на счет моего голоса. Что бы было полее понятно, я Авурр или Инопланетянка. Я вовсе не проделка декаров, как вам может показаться. Нам не удалось наладить контакт с вами, но нам прекрасно удалось сделать это с декарами. А по сему, у вас остается два варианта действий. Либо вы разворачиваетесь прямо сейчас, либо вам придется драться со мной.
− Пошла ты... − Произнес командующий и выключил микрофон. − Первому и второму ударному подразделению на выход. Сделайте из этой груды металлолома облако пыли!
− Хочу предупредить. − Послышался голос Авурр. − Любой, кто подойдет ко мне на близкое расстояние будет уничтожен. Вам дается полчаса на размышление. После этого я начну атаку.
Сигнал исчез. По всему флоту прошел сигнал тревоги. К станции противника вышли две истребительных группы.
− Мы подходим к ней, сэр.. − передавал командир первой группы. − Расстояние пять километров скорость сближения ноль-два. Атакуем.. − несколько мгновений командир молчал. − Ракеты вы.. − Его голос оборвался.
− О, дьявол! − Выкрикнул радарный. − Сэр, они уничтожены.
− Что значит они?
− Обе группы, сэр. Одновременно...
− Приготовить все оружие к бою!
− Ваш ответ преждевременный. − Произнес голос Авурр. − Следующая цель − флагман. Сейчас получите подарок.
Удар выбил всех людей со своих мест. Все завертелось, полетели стекла, заморгал свет, а затем переключился на аварийный. Системы оповещения взвыли. Красным светом зажглась надпись срочной эвакуации.
− Поврежден главный двигатель. − Прозвучал голос. − Четвертый, пятый и шестой отсеки разрушены. Уничтожен главный реактор.
− Что черт возьми в нас попало?! − Закричал командующий.
− Мы ничего не видели. − произнес радарный, выбираясь из под груды каких-то обломков. − Может быть какое-то лучевое оружие..
− Луч не может нанести такой удар...
− Может у них ракеты с противорадаром, но мы видели бы след...
Через несколько минут флот прекратил разгон. Крейсера приняли людей с поврежденного флагмана. Командующий прошел в центр управления и через несколько минут определял обстановку.
− Что-то попало в вас сбоку. − Сказал командир крейсера. − Мы не зафиксировали объекта, но зафиксировали сам удар.
На экране появилась картинка. Сначала все нормально, а затем в крейсере образовалась дыра, из которой вырвалось пламя. Взрыв был явно направленным. Это показывало, что в него попало какое-то тело.
− Станция Желанная вызывает на связь командующего. − Послышался голос в центре управления.
− Что это за черт?! − Воскликнул командующий.
− Мы оставили прием на этой волне. − ответил командир крейсера.
Требование посланное со станции Желанная повторилось.
− Атакуйте его ядерными зарядами. Пусть поджарится! − Ответил командующий. − Взорвите их на расстоянии в километр, если она не хочет подпускать их ближе.
Через несколько минут появились сообщения с радаров о выпущенных ракетах. Они одновременно шли к цели...
− Сэр, цель исчезла! − Вукрикнул радарный.
− Они пытаются нас запутать. Переключи на другой канал. Тепловой.. Включи ультравизор.
− Пусто, сэр... Взрыв ракет.
Послышался треск в динамиках радиоприемника от ядерных взрывов. Перед кораблями возникла звезда, которая начала быстро расширяться.
− Вы все еще не сдаетесь? − Послышался голос Инопланетянки. − Ваше время вышло. Я не буду уничтожать сразу всех, а начну с самых жирных кусочков. С ваших суперкрейсеров. Приготовьтесь. Я уже ввела прицел. У вас еще есть шанс остановить атаку. Даю отсчет. Десять.. Девять.. Восемь..
− Связь быстро! − вукрикнул командующой.
− Да, сэр.
− Семь.. Шесть.. − слышалось в динамиках. − Пять.. Четыре..
− Остановите атаку! − произнес командующий и его голос вылетел через динамики приемника.
− Допустим, я ее остановила. − проговорил голос. − Вы уже знаете мои требования.
− Я не могу решать сам. Мне нужно переговорить с командованием на Ирене.
− Вы остановите ускорение, после этого будете переговариваться с командованием. На это у вас всего полчаса.
− Этого мало!
− Там будет видно, мало или нет. В прошлый раз оказалось много. Время пошло. Не отключите ускорение, продолжу атаку.


Авурр и Раврав лежали в просторном центре управления станцией и наблюдали за действиями ударного флота Ирена. Они не слышали секретных переговоров командующего флотом с планетой и только ждали ответа на волне, которую использовали.
Вскоре появилось движение и весь флот распался на пять частей, которые пошли в разные стороны.
Ответ был вполне понятен. Противник решил уйти таким образом от одной станции.
− Ну так как? Дадим им по шее? − спросила Авурр у Раврав.
− Запускаем наших 'каммикадзе'. − ответил Раврав.
Со станции вылетело пять небольший истребителей, которые почти мгновенно набрали скорость и пошли вдогонку пяти частям флота. Через несколько секунд начали появляться отчеты. Корабли, используя полевое ускорение повредили все крупные крейсера, оставив их с дырами в корпусах. Полевая защита позволяла 'каммикадзе' спокойно проходить сквозь крейсер, не причиняя себе вреда.
Все пять истребителей вернулись на станцию.
'Ринау, думаю они теперь вернутся назад.' − Передала Авурр.
'Чувствую, ты там повеселилась.' − Ответила Ринау.
'Нет. Никакого веселья. Совсем неинтересно протыкать консервные банки. Мы взвращаемся вместе с флотом на планету.'
'Хорошо. Декары решили провести операцию по захвату. Что бы навсегда покончить с войной.'
'Думаю, тебе там виднее можно это делать или нет.'
'Я думаю, что это надо сделать. И атака людей только подтвердила мою уверенность.'
'Хорошо. Если что, вызывай меня.'

Авурр и Раврав на одноместных истребителях улетели к своему эскадрону. Он был разбит так же как все и остались лишь две станции обеспечения. Эвакуация уже закончилась и два истребитела Авурр и Раврав вовшли на станцию, где находился командир эскадрона последними.
− Где командир эскадрона? − спросила Авурр появляясь в центре управления.
− Это я. − произнес человек, которого Авурр и Раврав не знали. − Это вы только что прилетели?
− Да.
− Где вас черт носит?! Вы что не понимаете приказов? Или вы решили дезертировать? Я прикажу..
− Сэр, сэр.. − проговорил заместитель командира. − Это хозяева эскадрона.
− Что? − переспросил командир.
− Мы хозяева эскадрона, которым вы сейчас командуете. И мы требуем полного отчета о ваших действиях. − Авурр подняла голос. − И не говорите, что вы ничего не могли сделать?! Ответственность за сохранность эскадрона лежит на командире.
− Но я..
− Где бывший командир?
− Он погиб.
− А вы?
− Я командир седьмого крейсера. Меня назначил командующий. Но где вы были?
− Летали на планету декаров. − злобно ответила Авурр. − Мы смотрели что осталось от крейсеров. − добавила она. − Каково положение?
− Крейсера потеряны. Их невозможно развернуть. Мы вывезли все что смогли.
− Все истребители?
− Нет. На станциях нет места..
− Как это нет? На станциях должно быть достаточно места для всех истребителей.
− Оно занято вооружением и боезапасом.
− На кой черт боезапас, когда не из чего стрелять?!
− Это приказ командующего флотом.
− Свяжите меня с ним.
Через несколько минут Авурр устроила настоящий скандал. Она обругала командующего, обвинила его в потере кораблей и неумении командовать, а затем заявила, что сама будет определять что вывозить с разбитых крейсеров.
Командующий был ошарашен подобным разгоном. Он попытался что-то возразить.
− Все имущество эскадрона принадлежит мне и моему брату. По закону мы определяем что вывозить во время эвакуации. И мы не подчиняемся командованию.
− Черт с вами! − Выкрикнул командующий, у которого и так хватало забот. − Вывозите что вам угодно!
Авурр передала распоряжение и вскоре началось перемещение грузов. На станции обеспечения были переправлены все истребители и только часть боезапаса. Да и тот был предназначен не для крейсеров, а для истребителей.
С Ирена пришел приказ на возвращение и флот начал торможение. Оставшиеся в дрейфе разрушенные крейсера были заминированы и взорваны, что бы не достались противнику.
Через несколько дней флот вернулся к планете. Люди оставшиеся без кораблей возвращались по домам. Теперь они были бесполезны. Оставались лишь те, кто служил на кораблях, уцелевших после разгрома.
А затем началось наступление декаров. Они прибыли огромными силами, почти сразу же разгромили остатки обороны и направились на планету.
Авурр и Раврав перелетели на корабль Ринау. Они впервые встретили их после нескольких лет.
− А где Ниу? − Спросила Авурр.
− Он остался там. − Ответила Ринау.
− Странно.
− А что ему здесь делать? Здесь идет война. Ему незачем все это видеть.
− Ладно. Как все закончится, мы полетим туда вместе.
Декары громили космические корабли, стартовые площадки, заводы, производящие корабли. Они занимали космическое пространство вокруг планеты.
− Летим вниз, Ринау. Думаю, теперь с войной покончено.
− Да. Теперь декары не дадут людям строить вооружение.
Корабль влетел в атмосферу и направился к Винсеру. Он не летал как все корабли людей или декаров, а перемещался или летел с использованием антигравитационного двигателя. Корабль спокойно переместился к дому Авурр и Раврав и опустился так что его никто не видел в ночном небе.
− А здесь значительно лучше, чем там. − Сказала Авурр.
− Конечно. Это мир людей. Живых, а не машин. Здесь все живое.
Авурр, Раврав, Ринау и Раврау прошли в парк, а затем в дом. Авурр показывала и рассказывала что для чего, а затем включила телевизор.
− Посмотрим, что сообщают наши средства массовой информации. − Сказала она и расположилась на полу.
Все вчетвером были в виде миу. Ринау уже давно знала язык людей и понимала все что говорилось в телепередачах.
− ...продолжается наступление декаров. − Говорил голос диктора. На экране появилось изображение горящего завода, а затем несколько больших машин, разрушающих его. − По последним сведениям наступление было проведено при поддержке неизвестных сил, прибывших из другой солнечной системы. Корабли инопланетян разбили главны флот Ирена, открыв дорогу декарам.
Изображение менялось и через некоторое время появились кадры, показывавшие горящий город, а затем несколько самолетов декаров, наносивших удары по нему.
− Я что-то не понимаю. Они что, решили всех захватить? − Спросила Авурр.
− Этого не было в плане. − Ответила Ринау. Она вскочила и через несколько минут все вчетвером оказались в корабле. Он поднялся над планетой и пролетел один виток. Горели не только заводы и военные базы. Горели города, села, леса. Удары наносились сплошным потоком.
− О, черт! Ринау, этого не должно быть!
− Сейчас я заставлю их прекратить это. − Ответила она, и корабль переместился к двигавшимся декарам. Несколько секунд переговоров не остановили декаров. А затем Ринау взвыла.
− В чем дело? − Спросила Авурр.
− Они не хотят меня слушать и говорят, что убьют Ниу, если я буду мешать!
− Ну ни чего себе! Это твои друзья, Ринау?! − Воскликнула Авурр. − Ты можешь его вызвать?
'Ниу. Ниу, ты слышишь меня?' − Передала Ринау.
'Да, мама. Что случилось?'
'С тобой все в порядке?'
'Да. А что?'
'Ниу, помнишь, я учила тебя передавать свои координаты?' − спросила Авурр. − 'Сделай сейчас так, как я тебя учила.'
'Хорошо.' − Ответил Ниу и Авурр ощутив его импульсные полевые сигналы переместилась к четвертой планете. Через несколько секунд она стояла перед ним.
− Авурр! − Воскликнул Ниу. − Я так давно тебя не видел...
− Мы улетаем немедленно. − Сказала Авурр и энергетическая фаза вынесла ее и Ниу из глубокого подземелья. Через несколько мгновений перемещение привел Авурр и Ниу к Ирену, а затем они оказались в корабле Ринау.
− Мам? − Спросил Ниу. − Что случилось?
− Нас предали. − Ответила Ринау. − Как я поверила этим чертовым железкам?!
− Начинаем действовать, Ринау. − Сказала Авурр. − Вижу, война вовсе не кончилась.


Над столицей появилось два огненнокрасных шара. Люди, не зная куда деться от декаров, теперь были в ужасе.
Но случилось что-то невероятное. Один из шаров сорвался с места и одним зигзагом пронесся сквозь самолеты декаров. В небе появились вспышки. Раздался горохот ударов. Он еще некоторое время разносился эхом вокруг, а затем все стихло. Шары некоторое яремя оставались на месте, а затем огненные молнии унеслись куда-то за горизонт.

− Последние сообщения с мест боев. − Звучал голос диктора. − Какие-то неизвестные силы обрушили на декаров сокрушительные удары. Из многих городов поступают сообщения о прекращении атак декаров. Служба разведки сообщает о непонятных переговорах декаров. Они разделились на две группы и одна ведет боевые действия против другой...

− Только что поступили сведения с оставшихся станций слежения за пространством около планеты. Корабли декаров уничтожаются кем-то неизвестным. Нет никаких данных об этих кораблях. В разных сообщениях фигурируют от одного до четырех кораблей неизвестной конструкции...

− Война окончена. Декары уничтожены. Мы только что получили сообщение от неизвестных. Они хотят встретиться с правительством Ирена. Видимо, встреча состоится через некоторое время на одной из уцелевших военных баз.


Авурр получила разрешение на посадку и корабль опустился в оранжевом сиянии полевого ускорителя. На переговоры вышли только Авурр и Ринау. Остальные ждали их в корабле.
Авурр в виде человека и Ринау в виде миу прошли от корабля к встретившей их машине. Несколько минут спустя они предстали перед всеми высшими руководителями планеты.
Вокруг было множество телевизионных камер, как и требовала Авурр во время переговоров. Встреча напрямую транслировалась на весь мир.
'Как ты считаешь, Ринау, нам стоит остаться на планете декаров?'
'Ни в коем случае!'
'И я того же мнения об Ирене. Нам следует улетать отсюда, из этой системы. Здесь нам нечего делать.'
'А как же прекращение войны?'
'Она не кончится, пока они сами этого не захотят. И сейчас мы узнаем, что они хотят.'

− Мы благодарим вас за спасение. − Произнес Президент, когда Авурр и Ринау представились. В людях чувствовался страх перед пришельцами. Страх не перед видом Ринау или Авурр, а перед силой военной мощи их кораблей. Президент сказал еще несколько слов от имени всего населения планеты, Сказала что-то о сотрудничестве...
− Все очень хорошо, господин Президент. − Произнесла Авурр. − Но вы забыли упомянуть о некоторых старых делах. Мы появились здесь отнюдь не сегодня. Это произошло более четырех лет назад и тогда было совершено пять нападений на нас. Вы благодарите нас за спасение? Честно говоря, мы вовсе не хотели спасать вас и ваше Правительство, которое допустило то что произошло. Наверно, мало кто знает, что две недели назад наш корабль остановил ударный флот Ирена, направлявшийся на четвертую планету. Мы надеялись, что этого не произойдет. Увы, но ваши соседи оказались не лучше вас. Вы ведете бессмысленную бойню вместо того что бы договориться о мире. И не говорите мне, что декары бесчувственные машины, что они созданы только для уничтожения.. Думаю, происшедшее послужит вам уроком. И на этом мы прощаемся. Нам нечего делать здесь.
Авурр и Ринау через мгновение оказались на корабле и он поднялся прежде чем кто-то успел сообразить что произошло.
− Может навестить твоих приятелей? − Спросила Авурр. − А то они там здорово разлетались около планеты.
− А думаю надо не просто навестить. Теперь я поняла все. Раньше тоже были инцинденты, о которых я не говорила. Теперь мне все ясно. Они пробовали нас на прочность. И я знаю что делать.
Ринау взяла управление кораблем и через несколько мгновений он оказался около четвертой планеты.
− Говорит Икс-1. − Передала она радиосообщение. Компьютер корабля автоматически переводил слова Ринау на язык декаров. − Для полного счастья мне остается нанести один визит.
− Мы убьем твоего хвостатого урода, если ты приблизишься к планете. − Послышался ответ.
− Даже Альфа-0 может ошибаться. − Передала Авурр. − Координаты для удара. С-211-34-17. Отправляйся в ад!
Корабль переместился под поверхность планеты и прошел несколько километров со включенной полевой защитой. Через мгновение он выскочил назад и завис.
Вспышка на поверхности озарила все вокруг. Это была огненная полоса, которая через несколько секунд превратилась в череду ядерных взрывов на всей поверхности планеты. Несколько самолетов летавших над поверхностью, потеряли управление и рухнули вниз.
− Ринау, что ты такое сделала? − Удивленно спросила Авурр, глядя на разрастающийся огонь. Планета буквально засветилась от ядерной реакции.
− Я никак не могла понять, зачем на каждом шагу находились ядерные заряды. − Сказала Ринау. − Один раз такой заряд взорвался рядом с моим кораблем и система слежения проследила откуда пришел управляющий сигнал. Затем я попыталась выяснить что произошло. Мне сказали, что это случайный взрыв одного из зарядов. Они установлены под поверхностью, что бы встретить корабли людей, если они приземлятся. И тогда я узнала, что отключение управления приводит к автоматическому взрыву. Вот я его и отключила.
Планета пылала. Астерианский корабль отошел дальше и переместился на другую сторону. Там происходило то же самое.
− А где находятся заводы?
− Теперь уже нигде. Ядерные заряды стояли везде. На каждом шагу. И я поняла, Авурр, что ты была права. И еще, что никакие железки не могут заменить настоящий живой мир. И вы для нас самые родные из всех. Я поняла, что вы давно не дети и знаете, что делаете. Прости меня, если можешь.
− Ринау, я вовсе не обижалась на тебя. − Сказала Авурр. − Мы любим вас всех. И тебя и Ниу и Раврау. − Она превратилась в миу и легла рядом с Ринау. − Хочешь, полетим на Ирен, куда нибудь подальше от людей, погуляем, устроим охоту. Ведь вы так долго были среди этих железных ящиков.
− Спасибо, Авурр...

Корабль был замаскирован под небольшую скалу, в которой была пещера. Там пятеро друзей оставались на ночь. Каждое утро они выходили в степь, бегали и резвились словно дети. Больше всех бегали Ниу, Авурр и Раврав. Ринау и Раврау больше просто лежали на солнце, иногда играли друг с другом или бегали за какими нибудь животными.
Рядом протекала река с еле проходимыми джунглями по берегам. Миу просто вписывались в этот пейзаж и лишь черно красная окраска выдавала, что они там не на своем месте. Но это не мешало...
В некоторые дни они уходили далеко от своего корабля, устраивали ночевки в степи, а не редко и ночные прогулки.
− Отсюда не хочется и улетать. − Сказала Ринау.
− А мы можем и не улетать сейчас. − Ответила Авурр. − Ведь ты командир корабля. Тебе и решать когда лететь.
− Но это и ваш корабль.
− Мне кажется, что нам стоит кое что сделать. А именно, построить свою базу и вырастить еще сотню фрагментов.
− Но я не знаю, как это делать...
− За то я знаю. − Ответила Авурр. − Найдем место и все будет в порядке.
− Я не знаю, но мне кажется, что это не следует делать. По крайней мере здесь, в этой системе. − Сказала Ринау.
− Хорошо, мы отложим это дело. Тебя что-то беспокоит?
− Я не знаю, у меня какое-то предчувствие, что мы не останемся здесь надолго.
− Предчувствие вещь полезная. − Сказала Авурр. − Тогда, просто будем отдыхать, пока это возможно.

Пятерка провела на Ирене еще пол года. Время отдыха подошло к концу. Изменилась погода. Все чаще шли дожди, а вскоре пошел самый настоящий снег. Сначала он вызывал только радость, а затем появились воспоминания и было решено лететь.
Корабль поднялся над планетой и перескочил к станции, оставленной Авурр в космосе.
Пятеро миу оказались в центре управления кораблем. Авурр использовала свой код и включила системы корабля. Через полминуты на большом экране появились диагностические сообщения.
'Повреждение седьмого шлюза.' − появилась надпись.
− Веселая картинка. − произнесла Авурр и ввела еще одну команду. Появилось новое сообщение и Авурр взглянула на Ринау.
− Что-то не так? − спросила Ринау.
− Все нормально. Просто кто-то пытался влезть в корабль, пока нас не было. Сейчас мы все это исправим.
Через несколько минут система сообщила о полной исправности станции. Авурр подготовила данные для прыжка и станция выскочила из системы.
− Теперь, решим, куда летим дальше. − сказала Авурр.
− Попробуем выскочить из галактики. − ответил Ринау.
− Отказ. − произнесла Авурр, через несколько минут. − Отказ по шести направлениям. − Видимо, мы не все здесь сделали.
− Как понять не все? − спросила Ринау.
− Вероятность меняется, когда происходят какие-то события. И эти события должны быть связаны с нами. − ответила Авурр. − Поэтому мы и говорим, что не все сделали. Выберем какую-нибудь систему и неведем там шороху.
− Наверно, тебе виднее, что делать. − Ответила Ринау.
− Вовсе не обязательно, что бы что-то делали мы. Может быть, это должен сделать Ниу. Мы не знаем.
− Что я должен сделать? − Спросил Ниу, поднимаясь.
− Пока ничего. − Ответила Авурр. − Мы не знаем что надо сделать. Это и надо сначала узнать. Провести разведку и определить наши действия.


Станция вошла в систему, отмеченную в кристаллах как колония ратионов. Данные соответствовали сотням тысяч лет назад, и не было никакой уверенности, что в системе что-то будет найдено. Система навигации зафиксировала совпадение данный о системе с данными, записанными в банке. Авурр направила станцию ко второй планете и установила ее на высокой орбите.
− Ты думаешь, здесь что-то есть? − Спросила Ринау, глядя на увеличенное изображение планеты. Она выглядела как каменная пустыня. Измерительные приборы показывали сильную радиоактивность на поверхности и большую неравномерность темпeратуры воздуха.
− Включаю сканер. − Ответила Авурр. Через несколько минут на экране появились данные. Появилось несколько слабых районов с малой активностью. − Не густо, но что-то есть.
− Может быть надо проверить другие планеты? − Спросила Ринау.
− Так и надо сделать. Думаю, нам можно разделиться. Здесь не видно никаких космических кораблей.
− Ты можешь сделать полное полевое сканирование системы?
− Уже начала. Скоро будет ответ.
Несколько часов изучения системы дали ответ на часть вопросов. Биологическая жизнь присутствовала на второй и третьей планетах. На третьей была наибольшая колония. На воторой их было шесть, но все вместе не составляли и десятой части того что было на третьей.
− Странно, что на поверхности ничего не видно. − Сказала Авурр, рассматривая вторую планету в телескоп.
− За то на третьей не плохая картинка. − Ответила Ринау. Она готовилась к высадке на поверхность.
− Поосторожнее, Ринау. По нашим данным местные жители имели полную теорию поля несколько сотен тысяч лет назад.
− Странно. Я не вижу никаких признаков цивилизации.
− Вот это и плохо. Они могли замаскироваться. Поле не всегда может передавать информацию.
− На худой конец, есть радио. Не беспокойся. Мы бывали во многих переделках.
− Радиосигналов здесь не слышно, Ринау. А как у тебя?
− Есть слабые, но они больше похожи на помехи от электрических машин, чем на сигналы.


− Проверь как следует. Включи камеру и записывай. Не хватало нам только галлюцинаций...
− Но, командир, я вижу их. Два зверя. Идут по пескам и... О, черт! Они исчезли.
Все вокруг рассмеялись. Дрантес стоял на смотровой площадке и смотрел вниз на людей. Они все веселились и он еще не понимал почему.
− Здорово мы тебя разыграли?
− Так вы!.. − Закричал Дрантес и в ярости прыгнул вниз.
− Отставить! − Приказал командир. − Ретс, твоя работа?.. Отвечай, как положено!
− Да, командир. Моя. Я хотел развеселить команду.
− Сейчас ты ее еще больше развеселишь. Ты пойдешь в шахту, вылезешь наружу и снимешь свой аппарат с перископа.
− Но командир...
− Я сказал так! И не сметь опускать его до окончания дежурства!
− Но ведь там шестдесят градусов, я зажарюсь...
− Ничего. Это как раз для того что бы ты понял где следует шутить, а где нет. Дрантес, вы проверите и доложите о выполнении.
− Да, командир. − Отрапортовал Дрантес и с усмешкой взглянул на своего обидчика.
На площадке появилось голографическое изображение еще одного зверя. Послышалось рычание и все подняли взгляд на площадку. Зверь сверкал глазами и готовился прыгнуть вниз...
− Это еще что?! − Выкрикнул командир. − Ретс?..
− Да, командир.
− Немедленно убрать!
− Есть! − Ретс подскочил к своему прибору и отключил изображение.
− Если я еще раз узнаю о таких проделках, вы ребята, поплатитесь своим местом! И мне не важно, что семдесят лет здесь никто не появлялся. Наблюдение есть наблюдение! Все поняли?
− Так точно, командир! − Ответили все хором.
− Приступайте к работе!
Командир вышел из наблюдательного центра, все заняли свои места. Кто-то посмеивался над Ретсом, а тот стал упрашивать Дрантеса опустить перископ на пару минут.
− Открывай. − Сказал Ретс подойдя к лифту.
− Ты что, очумел? − Спросил Дрантес. − Ты должен одеть скафандр.
Кто-то рассмеялся.
− Я и так сумею. Всего шестдесят градусов...
− Ты перегрелся, Ретс. Шестдесят градусов − это воздух в тени, а песок больше ста. Ты закипишь, как только вступишь на него.
− Давай, давай, дружок. − Произнес Лентирс. − Ты над нами подшучивал, так что теперь получай что заслужил.
− Ну, ребята, это же была просто шутка...
− Вот и теперь, это просто шутка. Одевай скафандр и вылазь наверх, снимать свою фигню.
Ретсу ничего не осталось делать. Он подошел к шкафу и раскрыл отдел со скафандрами.
− Да, не этот, чудак. − Проговорил Дрантес. − Ты же не в космос выходишь... Одевай теплоизолирующий.
Ретс облачился в блестящий мягкий скафандр и пошел к лифту. Через несколько минут он оказался на поверхности и скрутил свой прибор с перископа. На все ушло полминуты. Он повернулся, что бы идти дальше.
Перед поднявшимся над песком лифтом стоял какой-то зверь, не похожий ни на одно известное существо.
− Ну, я вам устрою, галлюцинации! − Выкрикнул Ретс и пошел прямо на зверя. − Меня вы точно не обманете!
Зверь отскочил прежде чем Ретс оказался на его месте. Ретс вошел в кабину и несколько мгновений смотрел на зверя. Его взгляд упал на песок и он чуть не упал, увидев следы лап.
− Бог мой! − Выкрикнул Ретс и быстро нажал кнопку спуска. В его голову пришла мысль, что голограмма могла изображать и следы.
В момент закрытия дверей зверь стоял перед ней и смотрел на Ретса, отчего тому стало не по себе. Он выскочил из лифта, сбросил шлем и набросился на Дрантеса.
− Ты что делаешь?! − Взвыл он.
− Да ты что, с ума сошел? − Удивленно спросил Дрантес. − Ты словно с цепи сорвался!
− Эй, Ретс, прекрати это. − Проговорил Лентирс. − Тебе мало досталось от командира?
− Я говорю о другом! − Выкрикнул Ретс и в этот момент сработал лифт. Он начал подниматься наверх. Все удивленно замолчали, глядя на огоньки, показывавшие куда он ушел.
− Кто там? − Удивленно спросил Дрантес. Он включил включил наблюдение и на экране возникло изображение лифта и какого-то зверя перед ним. − Ретс, ты не снял свой дурацкий прибор?
− Вот он! − Выкрикнул Ретс. И грохнул его об стол. − Я об этом и говорю. Кто установил там галографический проектор?
− Эй, Ретс, ты кажется говорил, что проектор не работает на солнце, если он не надет на объектив. − Произнес Лентирс.
− И еще, голограммы не умеют вызывать лифт. − Произнес Дрантес. − Тревога! − Он сорвал ручку и по всему блоку разнесся вой.
− Да ты с ума сошел! − Выкрикнул Ретс.
− Я знаю, что это не моя работа, Ретс. − Произнес Дрантес. − А теперь, говорите, кто это сделал? − Все молчали. − А раз никто, значит это внешнее проявление.
− Но, зверь, в пустыне... − Проговорил Ретс.
− Который к тому же понял, как вызвать лифт. Кстати, ты его там не видел, когда сам садился?
− Я? − Пересорсил Ретс. − Я решил, что это голограмма...
− Доигрались... − Проговорил Лентирс.
В помещение влетело несколько вооруженных охранников и командир смены.
− Что у вас опять? − Выкрикнул он.
− Проникновение в шахту лифта неизвестного существа. − Произнес Дрантес.
− Ретс, твоя работа?
− Никак нет, командир.
− Что за существо?
− Он сейчас будет здесь. − Проговорил Дрантес, показывая на лифт. Сигнал показывал приближение его к уровню. Через несколько мгновений все вооруженные люди заняли позиции вокруг выхода.
Дверь лифта открылась. В ней появилось черное существо с зелеными глазами.
− Это еще что? − Спросил командир.
− Командир, такая голограмма не может быть черной. − Произнес Ретс.
Зверь медленно вышел из дверей лифта. Люди несколько отступили, держа оружие наготове.
− Может он потерялся, вот и пришел сюда. Там же настоящее пекло. − Проговорил Лентирс.
Зверь остановился, выйдя из лифта. Он смотрел на людей. То на одного, то на другого, а затем лег на пол.
− Как он попал в лифт? − Спросил командир.
− Он его сам вызвал. − Ответил Ретс. − Сразу после того, как я спустился оттуда. − Ретс еще стоял в скафандре и не знал что делать.
Черное существо все еще оставалось лежать на полу. Появилась небольшая пауза в разговоре людей, и он подал голос, похожий на смесь рычания и мурлыкания. И через несколько мгновений зверь приподнялся и вынул неизвестно откуда белый лист. Он не двигался, а лишь одной лапой положил лист на пол и отодвинул от себя в сторону людей.
− Ни чего себе фокусы. − Проговорил Дрантес.
− Поднимите лист. − Сказал командир одному из людей. Тот наклонился под пристальным вниманием зверя, подобрал лист и передал его командиру. − Лентирс, кажется вы занимались инопланетными цивилизациями. Взгляните.
Лентирс подошел и взял лист.
− О, боже! Это код Великого Кристалла. − Произнес он и подошел к сканеру. Через несколько мгновений на экране появились данные с листа, а затем компьютер начал произносить слова перевода.
− Мы представители галактики Верхняя Спираль. Мы исследователи космоса. Мы нашли три камня Великого Кристалла на Ирене, соединили их и получили информацию о вашей системе. Мы пришли с миром. Если вы можете передать информацию о языке, мы сможем говорить прямо.
− Все остальное, это попытка передачи информации через рисунки. − Произнес Лентирс.
− Ты сможешь с ним говорить на языке Великого Кристалла? − Спросил командир.
− Попробую. Что надо сказать?
− Ты должен знать, что говорить. Информация первого контакта.
− Понял, командир. − Ответил Лентирс и ввел несколько слов. Компьютер выдал на экран сообщение в коде Великого Кристалла.
Существо, наблюдавшее за действиями Лентирса поднялось и двинулось к нему. Командир знаком отвел охранников.
− Дрантес, должите в центр о происшествии. − Приказал он.
− Да, командир.
Лентирс несколько мгновений сидел на месте, а затем послышался голос компьютера.
− Вопрос: биозащита. Ответ: Нам не требуется защита. В нас нет каких либо неуправляемых микроорганизмов.
− Как это понимать? − Спросил командир.
− Видимо, они имеют в своем составе микроорганизмы, которыми они управляют. − Ответил Лентирс.
− Вопрос: Внешняя защита. Ответ: Нам не требуется защита. Вы можете сами выбрать защиту для себя.
− Что-то непонятное. − Произнес командир. − Как это понимать?
− Они не требуют защиту в виде охраны или тому подобную. − Ответил Лентирс. И предлагают нам самим определить какая должна быть охрана нас самих от них.
− Спроси, какая охрана может быть удовлетворительной?
Некоторое мгновение спустя появился ответ.
− Никакая. Но мы не собираемся нападать. − Произнес голос компьютера.
− Как это понимать?
− Видимо, их корабли имеют на борту вооружение, против которого мы не сможем ничего предпринять. − Ответил Лентирс.
− Дрантес, что делается наверху?
− Ничего, командир. Все пусто.
− Спроси, как они прибыли на планету.
− Я не думаю, что это корректный вопрос, командир.
− Почему?
− Потому что любой вопрос требующий объяснения является некорректным. Мы не можем требовать объяснений, пока нет каких либо установленных взаимоотношений. Это правило контакта. Не спрашивай 'как', пока нет оснований для подобных вопросов. В данном случае, не имеет значения как они прибыли. Есть факт прибытия и этого достаточно. Наши вопросы не должны звучать, как допрос.
− Ты же сначала просил указать что у него спрашивать.
− Вы сказали начать программу первого контакта. Конечно, вы можете ее отменить, но в этом случае я не гарантирую его нормальное поведение, и тем более, правильность ответов.
− То есть он может не ответить на этот вопрос?
− Да. Так же, как вы не ответите ему, если он спросит что-то о нашей системе обороны.
− Продолжайте контакт.
Лентирс ввел новый вопрос.
− Вопрос: Биологические потребности. Ответ: Полное самообеспечение в течение тридцати стандартных суток.
− Это сколько? − Спросил командир.
− Примерно тридцать суток. Наши сутки почти равны стандартным. Подобный ответ несколько странен. Видимо, у него большая внутренняя энергия.
− Не удивительно, раз он ходил в таком виде по пустыне. − Сказал Ретс.
− Командир, вас вызывает центр. − Произнес Дрантес. Командир оказался рядом с ним и включил связь.
− Командир седьмого наблюдательного пункта Кер Тревис. − Проговорил он.
− Доложите обстановку.
− Здесь неизвестное существо, видимо инопланетного происхождения. Агрессивность не наблюдается. Проводим программу первого контакта.
− Вы уверены, что это не очередной розыгрыш?
− Не уверен. Но я не могу рисковать. Седьмой пункт закрыт для доступа, пока мы не установим все точно.
− Как оно выглядит?
− Совершенно черный зверь с зелеными глазами. Общение на языке Великого Кристалла. Я не имею достаточных оснований говорить с уверенностью розыгрыш это или нет. Он мог быть послан и противником с целью разведки.
− Командир... − Произнес Лентирс и показал ему знак согласия с последним высказыванием.
− Огонь! − Скомандовал он через несколько мгновений.
Автоматные очереди поразили зверя. Не было слышно ни воя, ни какого либо его голоса. Зверь просто рухнул на пол весь изрешеченный. Появилась кровь, а затем произошло нечно непонятное. Покрытие пола задымилось от крови существа и через несколько мгновений ее красный цвет превратился в белый. Прошло еще несколько мгновений и на месте, где находилось существо засиял оранжевый шар. Он поднялся от пола и через мгновение переменился.
На месте зверя, там где на полу теперь было прожженное место, оказался человек. Такой же, как любой другой, но полностью без одежды. Он поднял руку и из нее вылетела шаровая молния. Охранники словно оцепенели и стояли не двигаясь. Молния вошла в компьютерных блок и через несколько мгновений на экране появились буквы неизвестного языка. Они проскочили в несколько секунд, а затем экран погас. Огненный шар просто вылетел из компьютера и вернулся в руку человека. Тот обернулся, посмотрел на всех и заговорил несколько странным голосом, чем-то похожим на копмьютерный.
− Как вам понравился мой розыгрыш? − Спросил человек.
− Кто ты? − Спросил Лентирс, глядя на него с каким-то ужасом.
− Никто. − Произнес он и подняв руки исчез.
− Дьявол! − Выкрикнул командир. − Чья это глупая шутка?!
− Командир, я думаю, это сделал кто-то другой. Я не имею понятия, как работают галографические установки, и никто из них не имеет понятия о языке Великого Кристалла. Эта бумага... О, черт! Ее нет!
− Конечно. Это же была голограмма. − Произнес Ретс. − Вы держали в руках голограмму, затем стреляли в нее, и в ней застряли все пули. А после она прожгла пол... Командир, я кое что смыслю в голограммах. Могу вас заверить, что ни одна из них не способна напакостить подобным образом. − Голос Ретса звучал не то с сарказмом, не то со страхом. − И не думаю, что вы смогли бы ощутить в руках голографическую проекцию бумаги.
− Это действительно все очень странно. Но где тогда это чудовище?
− Думаю, оно уже гуляет по подземным коммуникациям. − сказал Лентирс. − Я ошибся, когда решил, что это разведчик противника. Это действительно пришелец. И у него в руках Великий Кристалл.
− Ты его видел? − удивленно спросил Ретс.
− Не говори ерунды, Ретс. Великий Кристалл не обязательно должен быть виден. Он выполняет волю своего владельца.
− Это легенда. − сказал командир.
− Однако, язык − не легенда. Данные записанные в кристалле тоже не легенда. А вспомните, что говорят древние записи? Они говорят, что существовали цивилизации, которые летали в космос и двигались быстрее света, которые обладали оружием огромной разрушительной силы, способным уничтожить не только город, а всю планету. И именно подобное оружие уничтожило все цивилизации..
− Этому нет доказательств.
− Не думаю, что здесь уместен спор на эту тему. − сказал Лентирс. − Все и так ясно. Мы совершили ошибку.
− Мы? − переспросил командир.
− Да. Мы. Я принял вашу догадку о том, что это вражеский шпион, вы сразу же отдали приказ стрелять.. Просто не понимаю, зачем вы это сделали?
− Командир, вас на связь..

Расследование зашло в тупик. Единственным материальным свидетельством было прожженное пятно на полу, но и оно могло быть сделано кислотой. Свидетельства людей могли быть вызваны голографическим изображением. Пули от автоматов оказались разбросанными по всему залу. На стенах и на полу было множество следов от их попадания. И ни на одной из них не было даже следа какого либо инородного вещества. Наверху так же не было никаких следов зверя. Даже в лифте были следы сапог Ретса, но не было следов зверя.
Пленка видеозаписи оказалась смятой в самый неподходящий момент и видеозаписи происшествия не было. Комиссия пришла к выводу, что все происшедшее было кем-то разыграно, но виновник не был найден. Каждый, находившийся в этот момент в седьмом блоке либо был далеко от места, либо по каким либо причинам не подходил как устроитель розыгрыша. Комиссия не смогла найти даже возможной группы, которая могла бы все это устроить.


Часть 3.


Авурр и Раврав прошли первую стадию контакта. Встреча не была нормальной и ее пришлось прервать. Но данных уже было предостаточно, что бы приступить ко второй фазе.
Пройдя через огромные лабиринты подземных сооружений, тянущихся на десятки километров, Авурр и Раврав нашли место, где почти не было людей. Большие территории были заняты низкорослыми зарослями, напоминавшими джунгли. В них было не мало животных, в том числе и хищников. В большинстве эти территории были закрыты. Открытыми оставались лишь небольшие части, где появлялись люди.
'Охота запрещена. Сбор запрещен. Огонь запрещен..' − гласили надписи. Было еще несколько запретов на различные темы, вплоть до запрета на уничтожение хищников в целях самообороны.
− Если вы выйдете в джунгли и какой-то хищник нападет на вас, никто не пошевелит и пальцем, что бы вас спасти. − предупреждал служитель на входе. − Это заповедная зона. Никто не имеет права уничтожать в ней животных. Не хотите попасть в зубы хищника, не заходите в зону заповедника.
Но люди шли, что бы насладиться видом природы. В большинстве они находились в клетках, где было лишь немного растений, песка и воды. Все остальная территория принадлежала животному миру.
Иногда кто-то выходил из этих клеток и бросил по зарослям, но никто не думал спасать их, если на виду у всех какой нибудь зверь напал бы на человека. В джунглях он становился таким же животным и мог стать жертвой для какого нибудь зверя.
Закон мог показаться жестоким, но он был вполне оправдан. Людей было куда больше, чем всех остальных животных. Заповедник существовал как место, где еще оставались природные богатства. Они были дороже любого золота. Считалось престижным содержание животных в семьях людей.
Наиболее престижными были крупные хищники. В их отношении был введен особый закон, по которому жизнь животного приравнивалась к жизни человека и убийство такого зверя влекло за собой наказание вплоть до смертной казни. Закон различал разные случаи и в любом случае хищник оставался жив, если он оказывался виновником убийства или ранения. В самом крайнем случае его отправляли в дикий заповедник к другим таким же животным. Не редко вместо хищника наказывался его хозяин, если была доказана его вина в происшествии.
Авурр и Раврав искали способ внедриться в общество людей. Несколько дней поисков и проб не дали какой либо возможности сделать это. Все люди были на учете и нельзя было возникнуть из ничего.
Выход был только в применении подмены. И подходящий момент был найден. Люди, имевшие крупных хищников не редко уходили в искусственные джунгли, что бы выгулять их. В один из таких моментов Авурр увидела сцену нападения зверя на человека. Зверь, сопровождавший его, принял атаку на себя, но рядом оказался еще один хищник и человек оказался беззащитен. Через несколько мгновений все было кончено.
Природа брала свое..
Авурр оказалсь рядом и через несколько мгновений превратилась в человека, точно такого же, какой был убит. Она подшла к зверям, вынудив их напасть. Получив ранения она повернула назад и пришла к решетке, за которой были люди. Она буквально ввалилась в открытую калитку и осталась 'без сознания'.
Теперь оставалось лишь добиться своего. Вокруг оказались родственники и знакомые убитого. Его дочь, отец и брат матери.
'Мы даже не знаем его имени.' − сказала Авурр.
'И еще, ты должна провести полную биотрансформацию. Нельзя допустить обнаружение биовещества.'
Тело было погружено в транспортную тележку и Авурр провела биотрансформацию в момент, когда никого рядом не было. Авурр и Раврав находились внутри него, оставаясь в энергетической фазе. Подсело несколько врачей, которые осмотрели тело и начали оказание первой помощи.
− Он выживет? − спросила какая-то женщина.
− Теперь выживет. Он просто потерял сознание от потери крови. Не беспокойтесь. Думаю, через пару дней он сможет встать. Серьезных повреждений нет.
− Говорила я ему не ходить туда со своей кошкой. Вот она и взбесилась..
− Он был с хищником?
− Да. С черной пантерой. Он помешан на кошках.
− Его пантера здесь ни при чем. Это был крупный зверь, скорее всего, королевский лев.
− Мне все равно.. Я хочу, что бы мой любимый выжил.
− Он жив и ему ничто не угрожает. − ответил врач.

Его звали Рэндел Райт. Он занимался бизнесом и владел небольшим заводом по производству пищевых продуктов. Дочь Али и отец жили вместе с ним. Брат жены имел свою семью. Женщину, оказавшуюся вместе с ним, звали Лина. Он была его любовницей и собиралась выйти за него замуж.
Несколько часов Рэндел Райт находился без сознания. Все было сделано. Раны начали заживать, но беспокойство врачей нарастало. Они не понимали почему Райт не может прийти в себя и применяли стимулирующие препараты.
− Не понятно что происходит. Его организм реагирует на препарат, но сознание не приходит в норму. − говорил врач во время совещания. − Это какой-то особенный случай..
Авурр и Раврав решили выждать, что бы врачи перестали понимать ситуацию. Рэнделу проводили сканирование мозга, электрофизические исследования мозговых импульсов. Был опробован даже шоковый метод приведения в сознание. Но ничего не помогало.
− Он словно мертв и жив одновременно. − сказал врач после того, как все было испробовано. − Нам остается только надеяться, что он придет в себя сам.
Рэндел Райт пришел в себя через две недели. Авурр и Раврав провели за это время исследование на тему жизни Рэндела Райта и пришли к выводу, что самый лучший способ все изменить. И сделать это можно было только путем 'потери памяти'.

− Рэндел, Рэндел! − воскликнула Лина. Ее вызвали как только он эришел в себя.
− Кто вы? Что со мной? − проговорил Рэндел.
− Ты не узнаешь меня? Рэндел, это же я, Лина.
− Я не знаю вас. − произнес Рэндел. − Что случилось? Где я?
− Ты в больнице..
Рэндэл поднялся и снял с себя все провода.
− Что случилось? Я не понимаю..
− На тебя напала твоя пантера..
− Какая пантера? Боже мой! Что со мной? − Рэндел схватился за голову и некоторое время сидел глядя вниз.
Пришел врач, осмотрел его, а затем появился отец и дочь. Али было всего семь лет и Рэндела попросили не говорить ей, что он ее не помнит. Девочка была рада выздоровлению отца и Рэндел взял ее на руки.
− Как дела, Али? − спросил Рэндел.
− Я тебя очень люблю, папа. − ответила она. − И Лили тебя тоже любит.
− Лили? − переспросил Рэндел.
− Да. Наша кошечка. Она ждет, когда ты вернешся.
− Видишь, а уже почти здоров, Али. Скоро буду дома.
− Я тебя так ждала, так ждала. А где Черноухая?
− Нет больше Черноухой. − произнесла Лина. − Убежала и больше не вернется.
− Как не вернется? − спросила Али.
Авурр и Раврав уловили реакцию отца Рэндела на это заявление Лины. У него появилась мысль о том, что лучше бы она не появлялась у Рэндела.
− Может быть она еще вернется. − сказал Рэндел. − Это тоже наша кошка?
− Да, папа. Ты что, забыл?
− Ну я тут столько пролежал в больнице, даже не помню сколько. Может я что-то и забыл, пока лежал.
− Ладно, Али. На сегодня достаточно. − произнес доктор. − Твоему папе нужно сейчас много отдыхать. Завтра ты еще к нему придешь и тогда вы поговорите еще.
− До свидания, Али. − произнес Рэндел. Отец попросил доктора побыть с Али и оказался вместе с Рэнделом. Али попрощалась и вышла с доктором.
− Рэндел, ты действительно все забыл? − спросил отец.
− Простите, но я..
− Я твой отец, Рэндел. Ты не должен так ко мне обращаться.
− Да, папа. Извини меня.
− Тебе не за что извиняться.
− И куда пропал прежний Рэндел? − проговорила Лина.
− Ты бы лучше попридержала язык при девочке. − произнес отец.
− Она все равно пойдет в интернат. Он же ее теперь даже не помнит.
− Ты что говоришь? − спросил Рэндел. − Какой интернат? Она же моя дочь..
− А ты что, совсем все позабыл? Ты думаешь, я буду ее терпеть в своем доме?
− Да кто ты такая?! − произнес Рэндел. − Пришла сюда, называешь меня любимым и говоришь всякие гадости о моей дочери!
− Ах вот как, Рэндел! Ну тогда, прощай.
− Вот и уматывайся отсюда! − произнес отец. − Правильно, Рэндел. Гони ее в шею!
− Ты еще запоешь у меня, папаша. − произнесла Лина.
− Слушайте, вы! − выкрикнул Рэндел. − Если вы не выйдете отсюда, я вас вышвырну сам!
− О-хо-хо! − Лина повернулась так, словно ей все были должны и вышла за дверь, не закрывая ее.
− Что это за зараза? − спросил Рэндел.
− Твоя любовница.
− Кто?! − Рэндел вскочил с таким видом словно его облили грязью.
− Ляг, Рэндел и успокойся. Можешь забыть о ней.
− Расскажи мне все, отец. − сказал Рэндел, укладываясь в постель.
Он начал рассказ. Сначала он говорил о матери, затем о первой жене Рэндела, потом о дочери. Мать Али умерла когда ей было два года и все это время она была с дедом.
− С тобой? − спросил Рэндел. − А почему не со мной?
− Ты работал, все время был занят, а в последнее время почти не появлялся дома.
− Почему?
− Ты был с Линой.
− С этой?! О, ужас!
− Ты словно стал другим, Рэндел.
− Я ничего не помню. Словно все куда-то улетело.
Появилась медсестра и напомнила отцу Рэндела, что время прошло.
Так началась новая жизнь Рэндела Райта. Через несколько дней он вернулся домой. Кошка Лили сначала испугалась его, а затем Авурр и Раврав изменили ее мнение о себе. Она чувствовала иное существо в человеке, но быстро привыкла к этому.
Али была просто счастлива от того, что отец все время был дома. Они играли и гуляли. Рэндел Райт наведался на свое предприятие. Он просто ходил по двум цехам, заново знакомился с рабочими, которым уже было известно, что Рэндел Райт потерял память. Кто-то воспринимал это с сочувствием, кто-то с внутренней усмешкой, кому-то было почти все равно, что произошло с хозяином. Один из служащих просто злорадствовал.
Рэндел вернулся в офис, просмотрел документы. Их была целая тьма. Странным было отсутствие компьютера, но Авурр и Раврав не стали ничего говорить по этому поводу.
Райт достал бумагу и от руки написал первый приказ. Это было распоряжение об увольнении того самого человека.
− Уволить Рассела? − удивленно спросил управляющий. − Но, почему?
− Он меня оскорбил, когда я проходил мимо. − ответил Рэндел.
− Но это хороший служащий..
− Вы конечно, можете не выполнить этот приказ, если считаете себя хозяином предприятия. − ответил Рэндел Райт и ушел.
Он отправился к джунглям. Авурр уже нашла ту самую пантеру, которая была у Рэндела. За месяц она освоилась в джунглях и нашла себе партнера. Теперь ей не нужно было находиться с людьми. Имя Черноухая было несколько странным. Она вся была черной. Но, это ничего теперь не значило. Раврав находился теперь в теле Рэндела. После окончания лечения он произвел биотрансформацию и теперь со всеми болезнями было покончено.
Авурр появилась около решетки в виде черной пантеры. Она достаточно пробыла вместе с дикими пантерами, что бы узнать их повадки и теперь смотрела на людей, как на возможный завтрак.
Появление Рэндела все изменило. Она подала голос и подскочила к решетке. На ее шее был ремень, который Авурр позаимствовала у настоящей Черноухой.
− Черноухая? − спросил Рэндел и большая кошка подпрыгнула, встав на задних лапах около решетки напротив Рэндела. Люди стоявшие вокруд отпрянули. − Это Черноухая. − проговорил Рэндел, улыбаясь и подойся к калитке открыл ее.
− Вы не можете забрать ее просто так отсюда. − произнес служитель.
− Но это моя Черноухая. − ответил Рэндел. − Вот, взгляните на ошейник. Здесь стоит мое имя.
− Прошу прощения, сначала надо во всем разобраться.
Разбирательство продлилось не долго. Через два часа Рэндел шел по улице вместе с Черноухой и пришел вместе с ней домой.
Лили снова вела себя беспокойно, но в конце концов она приняла и новую Черноухую. Али была просто счастлива. Она обнимала черную кошку так, словно та была ее маленькой домашней кошкой.
− Как ты ее нашел, Рэндел? − спросил отец.
− Это она меня нашла. Я решил сходить туда, она выскочила из джуглей и прыгала на решетку около меня. А потом я увидел на ошейнике надпись и все стало ясно.
Объяснение было вполне приемлемо. Али теперь только и делала, что ходила по дому вместе с Черноухой и рассказывала ей все так, словно она была впервые в доме. Авурр играла с ней, а затем пришла в гостиную и легал на место, где по рассказам отца она всегда любила отдыхать.
− Теперь все стало по старому. − проговорил отец. − И ты переменился к лучшему, Рэндел.
− Может я и был таким, да мне что-то мешало? − проговорил Рэндел.
− Может, может.. − задумчиво ответил отец.
На следующий день на предприятии произошло ЧП. Рэндел пришел с утра и обнаружил нескольких рабочих вместе с Расселом. Они требовали его восстановления и угрожали забастовкой.
− Значит, вы все считаете, что меня можно оскорблять? − спросил Рэндел, выйдя к рабочим.
− Вы не имеете права увольнать его без причины! − выкрикнул кто-то.
− Зайдите ко мне в кабинет, Рассел. − сказал Рэндел и ушел. Рассел появился через минуту. В его мыслях была какая-то злоба. Он решил, что уже победил, но Рэндел знал что делать. Он достал контракт, подписанный Расселом и прочитал его вслух.
− Это ваш контракт? − спросил Рэндел, показывая его Расселу.
− Да. − ответил тот.
− И здесь ясно написано, что увольнение может быть произведено в случае невыполнения вами своих обязательств. А в них входит составление отчета о работе каждую неделю. Не так ли?
− Ты издеваешься, Рэндел?! − выкрикнул Рассел.
− Нет, я не издеваюсь. − спокойно ответил Рэндел. − Итак, невыполнение своих обязательств, оскорбление хозяина предприятия.. И, что там еще?.. Да. Вот, взгляните сюда, Рассел. Это ваша подпись?
− Моя. − ответил тот, взглянув на бумагу.
− Может вы не умеете читать? − спросил Рэндел, показывая то, что было написано сверху. − Или вы потеряли память, как и я?
− Но я этого не писал! − выкрикнул Рассел. Перед ним было заявление об увольнении по собственному желанию.
− Извините, но я чего-то не понимаю. Вы только что сказали, что это ваша подпись. − произнес Рэндел. − И дата стоит вчерашняя. Вы хотите сделать из меня дурака?
− Я не писал этого заявления!
− Хорошо. Садитесь и пишите заявление о приеме на работу. Сегодняшним числом.
Рассел несколько колебался, а затем сел и начал писать. Он написал все сначала до конца и передал бумагу Расселу Райту.
− Вы издеваетесь надо мной?! − выкрикнул Райт. − Вон отсюда!
Рассел просто вылетел из кабинета. Рэндел вышел за ним. Рядом стояло несколько рабочих. Они смотрели на перепуганного Рассела, а затем на Рэндела.
− Замечательно вы устроились. − произнес Рэндел. − Вот, читайте, что он мне сейчас написал! Нет. Сначала спросите у него, что я просил написать. Рассел ответил, что его просили написать заявление о приеме на работу.
Один из рабочих начал читать бумагу.
− ..прошу уволить по собственному желанию.. − проговорил он и остановился.
− Это называется, заявление о приеме на работу? И вчера я получил вот эту бумагу.. − произнес Рэндел, показывая ее. − Такое же заявление с его подписью. Как это понимать, господа? Хотите бастовать? Валяйте! Только потом не думайте об оплате этого времени.
− Он заставил меня это написать.
− Дайте ему бумагу и ручку. Пусть напишет еще раз! − произнес Рэндел.
Рассел снова начал писать и рука сама собой вывела слова 'прошу уволить'. Рассел скомкал бумагу и снова начал писать. Он делал это три раза. Под конец он заорал и бросил ручку на пол. Все смотрели на него как на помешанного.
− Как это понимать? − спросил Рэндел. Рассел убежал. Рабочие некоторое время стояли на месте, а затем отправились в цеха.
Рассел вернулся через час с заявлением о приеме на работу. На этот раз все было написано правильно.
− Считайте, что увольнения не было. − произнес Рэндел. − В следующий раз я отправлю вас в психбольницу. Рассел ощутил на себе что значит быть ненормальным в глазах людей. Он вернулся в цех.
Несколько дней Рэндел Райт разбирался с делами. Он приобрел компьютер, чем удивил всех служащих. Они знали Рэндела Райта, как ненавидящего всякого рода компьютеры. Рэндел сидел за экраном днями и ночами. Он обложился книгами и учебниками, которые были нужны для вида и вскоре все управление было переведено на компьютер. Часть работников была уволена. Это вновь вызвало недовольство, но на стенде управления висел план сокращения рабочих мест. Управление переводилось на автоматические системы. Рэндэл Райт буквально выворачивал все производство. Там где работали грузчики, устанавливались автоматы, там где требовалось управление ставились компьютеры и вся система начинала работать без участия людей. Требовались лишь наблюдатели.
За месяц работы нового Рэндела предприятие имевшее более пятидесяти рабочих теперь насчитывало всего десять, половина из которых была нанята после начала преобразований.
− Рэндел Райт. − сказал Рэндел, подняв трубку телефона.
− Слушай меня внимательно, Рэндел. − послышался голос. − Мне наплевать, что ты потерял память. У меня такое впечатление, что ты кое что забыл специально. Мне надоело ждать, когда ты об этом вспомнишь. Если до завтра ты не принесешь куда следует пятьдесят тысяч, твои новые машины окажутся немного разбитыми. Ты меня понял?!
− Я понял. Только есть одна проблема.
− Мне наплевать на твои проблемы.
− Она в некоторм смысле и ваша. Я согласен принести то что вы просите, только мне надо вспомнить куда.
− Вспомнишь сам! − ответил голос и связь прекратилась.
Авурр уже нашла того, кто звонил Рэнделу. Она узнала имя человека и через два часа Рэндел Райт стоял около входа в дом. Охранники не пропустили его.
− Передайте хозяину, что здесь Рэндел Райт. − произнес Райт.
Через две минуты его впустили и проводили к хозяину дома.
− Ты меня удивил своим появлением Райт. − сказал он. − И думаю, ты совершил очень большую ошибку, оказавшись здесь.
− Я думаю, вы совершили большую ошибку, вспомнив обо мне. − ответил Рэндел. − Я проверил все свои бумаги и нигде не нашел упоминаний о долгах.
− Как удобно! А вот это ты видел? − спросил человек, показывая бумагу. Раврав в одно мгновение прочитал ее. Это был документ утверждающий Рэндела Райта хозяином предприятия, которое у него было. − Ты не хозяин, а всего лишь подставное лицо. Ты обязан каждый месяц выплачивать по двадцать пять тысяч.
− Это означает, что я управляю вашим предприятием? − спросил Рэндел.
− Смотрите. Ты никак начал соображать.
− Хорошо. Допустим, это так. Вопрос в том, какова моя задача? Я должен зарабатывать для вас деньги? Или что-то еще?
− И деньги и что-то еще. − произнес хозяин.
− Скажу сразу, я не хочу конфликтов. − произнес Райт. − Меня подвела память и я потратил большую часть денег из тех, которые задолжал.
− Меня это не касается! Либо ты платишь, либо я вышвырну тебя на помойку!
− Я хочу сказать, что я потратил эти деньги не на себя. Я вложил их в предприятие..
− Мне плевать!
− Но теперь, оно будет приносить больше прибыли, чем раньше. − произнес Рэндэл.
− Больше? На сколько?
− На сорок процентов. Если вы не будете сейчас требовать немедленного возврата, предприятие будет давать каждый месяц по тридцать пять тысяч.
− Никакое предприятие не может столько давать! Ты хочешь меня обмануть!
− Зачем мне обманывать? Вы же знаете, что там теперь новые машины..
− А где старые?
− Они проданы и эти деньги пошли на часть оплаты новых. С новыми машинами на предприятии работает всего десять человек.
− Сколько?!
− Десять.
− Да ты с ума сошел! Ты немедленно вернешь все на место!
− Это невозможно. Поезд уже ушел.
− Какой, к черту, поезд?! Я хозяин!
− Вы можете меня убить. − проговорил Рэндел. − Но, это ничего не изменит. Вы разворотите машины и потеряете то что имеете сейчас.
− Взять его! − приказал человек, выпуская из клетки королевского льва. Зверь выскочил и замер, подскочив к Рэнделу.
− Даже ваш котенок понял, что я прав. − произнес Райт. Лев развернулся и зарычал на хозяина. Биополе Раврав делало свое дело.
− Взять его, Ларс! − закричал человек, но зверь слушал не его. Он пошел к своему хозяину, оскалившись и рыча.
− Ложись, Ларс! − прикзала Рэндел. Зверь повиновался. Он лег и замолчал. − У вас пожар. − проговорил Рэндел, показывая на стол. На нем вспыхнула бумага. Та самая, которую хозяин только что показывал Райту. Огонь перешел на другие бумаги. Через несколько секунд вбежали люди и начали тушить огонь. Они залили стол пеной и хозяин начал вытаскивать из нее бумаги.
− Взять его! − проиказал он своим охранникам и продолжил выгребать бумаги со стола. Люди двинулись и остановились, увидев поднявшегося навстречу льва.
− На место, Ларс! − выкрикнул хозяин, но зверь не слушался. Он только рычал если кто-то пытался подойти к Рэнделу. − Убейте его! − Хозяин показал на Рэндела. В нем кипела ярость.
Двое охранников навели оружие на Рэндела, а затем перевели на хозяина. Тот еще возился с бумагами. Два выстрела прозвучали одновременно. Охранники словно сорвались с цепи, поняв, что убили хозяина. Рэндел вышел из дома и через несколько секунд оказался на предприятии. Он сделал несколько текущих распоряжений и отправился домой.
Там его ждал сюрприз. В доме была Лина. Она сидела в гостиной, словно хозяйка.
− Я ждала тебя, Рэндел. − произнесл она.
− А я нет. − ответил Рэндел.
− Ты что, Рэндел? Ты думаешь, я ничего не знаю о твоих делах?
− И что же ты знаешь? − спросил Рэндел. Ему хватило одной мысли Лины, что бы понять о чем шла речь. Она была все о том же хозяине. Но Лина была с другой стороны. Она требовала деньги за свое молчание в полиции.
Рэндел прошел по дому и никого не обнаружил, кроме Авурр, лежавшей в его комнате.
'Али и отец ушли гулять.' − сказала она.
'Ты не хочешь разобраться с этой чертовкой внизу?'
Авурр молча поднялась и вместе с Раврав оказалась в гостиной. Ее вид говорил сам за себя.
− Ты сошел с ума! − проговорила Лина, вскакивая.
− Мне кажется, она тебя никогда не любила. − произнес Рэндел. − А теперь, слушай меня очень внимательно. Ты забудешь дорогу в этот дом. Забудешь навсегда. А иначе, ты все свои оставшиеся деньги потратишь на лечение. − Можешь идти в полицию, только не забудь, что я буду знать кто на меня накапал!
− Ты мне угрожаешь?
− Если ты не уберешься, я перегрызу тебе горло. − Прорычала Авурр, подходя к Лине.
Та в ужасе промчалась через гостиную, перевернув пару стульев, и выскочила в дверь.

В доме Рэндела появилась полиция. Его арестовали и привели в участок. Несколько минут ему задавали самые простые вопросы, а затем начался допрос о происшествии в доме хозяина.
− Где вы были в шетнадцать часов сорок минут?
− Ходил по улице. − ответил Рэндел.
− По какой?
− Рядом со своим предприятием. В шестнадцать пятьдесят я был уже там.
− Вы так запомнили время?
− Я просто помню, что через десять минут после того как пришел, часы пробили пять.
− И это может кто-то подтвердить?
− Да. Рабочие в цехах и мой секретарь.
− Значит вы не были на седьмой линии тридцать семь?
− Нет.
− У нас есть четыре свидетеля, что вы были там в шестнадцать сорок и стреляли в хозяина дома.
− Я даже не знаю кто там живет. − ответил Рэндел.
Расследование зашло в тупик. Девять рабочих и секретарь подтвердили, что видели Рэндела около пяти часов на предприятии. И по всем меркам он мог добраться от указанного адреса к предприятию только за час.
− Я хочу сделать заявление. − сказал Рэндел. − Кто-то звонил мне в три часа и требовал принести деньги. Он сказал, что я знаю куда, но я не помню своих дел. И в моих бумагах нет записей о долгах.
− И вы не заявили в полицию?
− Я решил, что это кто-то из тех кого я не помню. Вполне возможно, что я задолжал кому-то, но у меня нет об этом записей. Я решил, что этот человек поймет мое положение.
− И почему вы решили об этом сказать сейчас?
− Думаю, это может быть как-то связано с этим обвинением. Это может быть местью. Я ответил по телефону, что не знаю кому должен и где встречаться с этим человеком.
− О какой сумме идет речь?
− Пятьдесят тысяч.
− Пятьдесят тысяч? − удивился полицейский. − И вы согласились с таким долгом?
− Я хотел сначала разобраться сам. Может, у него есть моя расписка. Я не знаю. Он может позвонить еще.
− Этот звонок был сделан из того дома, где произошло убийство. Охранники утверждают, что это были вы.
− Не мог же я убить его и перелететь за несколько минут на свое предприятие.
− Откуда вы взяли, что убийство произошло за несколько минут до вашего появления на заводе?
− Вы сами спрашивали о шестнадцати сорока.
− Что вы делали на предприятии?
− Прошел по цехам, дал несколько текущих распоряжений, послал запрос в компанию Риггета. А потом пошел домой.
− Во сколько?
− Наверно, в половину шестого.
− И вас там кто-то видел?
− Да. Моя бывшая любовница. Я не вспомнил ее после того, как потерял память. Теперь она навязывается мне, но она меня ни сколько не интересует.
− Как ее зовут?
− Я знаю только имя. Лина. Может быть, отец знает где она живет. Я его не спрашивал.
Рэндела Райта выпустили. Его еще раз вызывали в полицию на опознание. Четверка охранников указала на Рэндела. Через некоторое время состоялось разбирательство. Адвокат легко доказал невиновность Рэндела Райта, используя данные экспертизы и противоречия в показаниях охранников. Рэндел Райт не мог находиться в том месте, откуда были сделаны выстрелы. Кроме того, два выстрела были сделаны из разного оружия.

Ринау, Раврау и Ниу все это время находились на третьей планете. Они искали возможность контактов с разумными существами, но никого так и не нашли. Вокруг была дикая природа. Они прошли через леса, степи, полупустыни. Радиосигналы, замеченные ранее прекратились и на их местах ничего не было.
Поиски продолжались..

Прошло еще два месяца. Рэндел Райт расширил свое предприятие, увеличил производство вдвое, а прибыль в три раза. Он начал поиск кредиторов и вышел со своим предложением на рынок. Его суть заключалась в установке систем управления, подобных той, которая была на его заводе. Сначала было не мало желающих, а затем они резко сократились и исчезли.
Появилось распоряжение правительства, которое запрещало использование подобных управляющих технологий, основываясь на данных о возросшей безработице. Это распоряжение требовало возвращения на завод старой технологии.
− Почему? − задал вопрос Рэндел Райт, выйдя в правительство. − Почему я должен использовать старую технологию, когда новая более эффективна?
− Потому что люди должны работать и получать деньги. − ответили ему. − Вы гонитесь за прибылями, увольняете людей и обрекаете их на нищенское существование.
− Почему? Они могут работать в других местах. Любой из нас может огранизовать новое предприятие.
− И какой смысл? Вы произведете в два раза больше продукции. Но людей не стало в два раза больше. В результате вы вытесните с рынка часть других предприятий..
− Значит надо открыть такие предприятия, которые производят то, чего еще нет. И что может потребоваться.
− Что за ерунду вы говорите? Людям нужна одежда, пища.. Обслуживание, развлечения, наконец. У них есть все, что нужно. Вы хотите своими действиями разрушить все это? Заполучить все себе? Мы не позволим! Вы вернете старую технологию или закроете свое предприятие!
− Значит я не имею права открывать новые предприятия? − спросил Рэндел.
− Вы? Вы не имеете права открывать новые предприятия. Не понятно куда смотрели контрольные группы, когда вы устроили весь этот бардак! Кто контролирует ваше предприятие?
− Я не знаю.
− Как это не знаете?
− Четыре месяца назад я потерял память..
− Славненькая отговорка! И как это вы не забыли о своем предприятии?
− Я забыл и о нем. Мне напомнили и я занялся управлением.
− А о контрольной группе тебе не напомнили?
− Нет. Иначе, я знал бы о ней. Я ни от кого не скрывал того, что делал на своем предприятии.
− На своем! Как здорово сказано! Это не ваше предприятие! Вы только управляете им! И теперь, ясно, что вы не справляетесь с этим!
Раврав внезапно понял в чем дело. Система была централизованной. Предприятия не принадлежали в действительности тем, кто ими распоряжался. Всем владело государство. А ему было выгодно, что бы все было на месте. И так было до появления нового Рэндела Райта.
Следствием обращения в правительство оказался арест. Рэндел Райт оказался в тюрьме, которая называлась исправительной колонией. Отец Рэндела Райта и его дочь оказались в другой колонии, а Черноухая была отдана какому-то чиновнику.
Авурр не стала оставаться у него и попросту сбежала в тот же день, когда ее привезли. Этот побег эхом ударил в Рэндела Райта. Его обвинили ко всему еще и в плохом воспитании хищника. Получив это предупреждение, Авурр и Раврав решили не делать дальнейших попыток встречи Черноухой с Али и отцом Рэндела. Но, Для Али было сделано нечто иное. Авурр и Раврав привязались к этой девчонке и не могли ее просто бросить. Авурр теперь незримо присутствовала рядом с ней, а затем явилась к ней во сне в виде Черноухой, но умеющей говорить и слушать.

− Рэндел Райт. − произнес Рэндел, входя в барак. Охранник, стоявший у входя проверил его, затем пропустил вперед.
− Твой номер семьсот шестнадцать. Повтори.
− Семьсот шестнадцать. − повторил Райт.
Охранник ушел, закрыв барак. Это был даже не барак, а большая камненная пещера, вход в которую был перегорожен решетками. В пещере было несколько десятков двухэтажных нар, на которых находились люди. Пещера была длинной и загнутой, так что многих не было видно. Освещение было довольно слабым, но вполне достаточным, что бы все видеть.
− Рэндел Райт. Неужели это тот самый Рэндел Райт! − послышался чей-то голос. − Глядите ка!
Перед Рэнделом выскочило несколько человек.
− Замечательно. − произнес Рэндел. − Открывается еще одна страница истории.
− Тебе, оказывается еще и весело? Сейчас мы быстро поубавим твое веселье!
− Спрячте ваши руки. Я могу их покусать. − ответил Рэндел. − Кто вы такие?
− И у тебя, бандит, еще хватает наглости об этом спрашивать?! − вскрикнул кто-то.
− И еще у меня хватит наглости сказать, что прошло четыре месяца, как я ничего не помню.
− Неужели? Память отшибло?
− Отшибло.
− Так мы тебе ее сейчас вправим!
− Попробуй. − ответил Рэндел. − Так врежу, вмиг сам все забудешь!
− Да ты слабак! Ты и пальцем побоишься кого нибудь тронуть!
− Конечно, боюсь. − ответил Рэндел. − Вас тронь пальцем, вы и развалитесь.
Человек, говоривший с Рэнделом кинулся на него. Райт отошел в сторону, подставил ногу и подтолкнул его. Тот просто растянулся на полу. Откуда-то сверху послышался смех.
В следующее же мгновение четверо остальных бросились на Рэндела. Он, с легкостью балерины, раскидал всех.
− Я предупреждал вас. − произнес Рэндел Райт. − Времена поменялись. За четыре месяца я научился делать такое, что вам и не снилось.
Люди поднялись, а затем все впятером бросились на Райта. И вновь четверо разлетелись в стороны, а пятый оказался в руках Раврав. Он закрутил его так, что человек еле выговаривал проклятья.
− Если ты еще раз ко мне пристанешь, я сверну тебе шею. − произнес Рэндел. − Понял?
Он внезапно почувствовал, что его кто-то подхватил, поднял вверх и бросил на пол. Рэндел Райт перевернулся на спину, ожидая последующего удара..
− Батюшки! − воскликнул он, глядя на огромное в два человеческих роста существо. Оранжевая шерсть была словно бельмо на глазу среди темноты пещеры. Перед ним был лаэрт. Раврав узнал его по тем данным, которые ему были известны.
− Получил, засранец! − выкрикнул кто-то.
− Вот это красавица! − произнес Рэндел, не зная что и сказать. − Хорошо, хорошо. − быстро проговорил он. − Я ничего против тебя не имею.
Вокруг послышался смех.
− Что бы не было никаких драк. − произнесла лаэрт и развернувшись пошла вглубь пещеры.
− Погоди, куда же ты? − произнес Рэндел.
− Что еще? − удивленно произнесла она, оборачиваясь.
− Сейчас ты от него получишь! − послышался чей-то голос.
− Что еще за глупость? − произнес Рэндел. − Я не собираюсь ее трогать.
− Анли, он тебя оскорбил! − послышался голос.
− Это не правда! − воскликнул Рэндел, когда она пошла на него. − Они сами не понимают, что говорят.
− Ты что, думаешь, я ничего не понимаю?!
− Я думаю, ты все понимаешь. − ответил Рэндел. − Я же считаю тебя женщиной, а не мужчиной.
Послышался свист.
− Кто тебе сказал, что я женщина?
− А разве это не так?
− Он тебя снова оскорбляет, Анли!
− Да спроси у них сама! Спроси, кто рожает детей, женщина или мужчина?
− Кто? − спросила Анли. Ее вопрос скорее относился к остальным, нежели к Рэнделу.
− Женщина, кто же еще? − ответил Рэндел.
− Они говорили, что у них есть дети. − произнесла Анли.
− Конечно. Ты просто не поняла. У людей два одинаковых пола. Женщины и мужчимы. Женщины рожают детей, а мужчины нет. Но они имеют детей совместно с женщинами.
− Это так? − спросила Анли, обращаясь к остальным. Все молчали. Откровенность Рэндела с инопланетянкой поразила людей.
− Это так, Анли. − произнес Рэндел. − Я еще не видел здесь ни одной женщины, кроме тебя. Спроси у них. Кто нибудь из них родил ребенка сам?
− Кто? − спросила Анли, снова обращаясь к людям. Все снова молчали.
− Вот видишь. Я ни чуть не оскорбил тебя, называя тебя женщиной.
Анли молча развернулась и пошла от Рэндела.
− Подожди, Анли. Мы же не договорили.
− Мне не о чем говорить с тобой. − ответила она не оборачиваясь. Рэндел пошел за ней и она остановилась. − Чего тебе надо от меня?! − вукрикнула она, оборачиваясь.
− Я понимаю, тебе не нравится мой вид. − произнес Рэндел. − Но все же..
− Ты хочешь переспать со мной?
− С тобой?! Боже упаси! Спать с убийцей мужчин.. − проговорил Рэндел. − Я хочу просто поговорить. Познакомиться поближе.
− У меня нет никакого желания знакомиться с тобой поближе. − ответила она и вновь пошла. Рэндел не отставал.
− Я тебя обидел? − спросил Рэндел. − Ну, если хочешь, оттаскай меня за хвост..
− Уйди от меня! − выкрикнула она.
Все следили за этой сценой. Анли зашла за угол пещеры и Рэндел все так же следовал за ней. Люди повскакивали со своих мест и рванулись к месту, где продполагалась встреча Рэндела и Анли.
− Анли, я не хочу ничего плохого для тебя.
− Ты что же думаешь, я буду терпеть соглядатаев?! Если ты не скроешься с моих глаз, я вышвырну тебя сквозь решетку!
− Ну я же не могу при все вырастить на себе такую же шерсть, как у тебя. − произнес Рэндел. Анли хотела было что-то сделать, но слова Рэндела остановили ее.
− Что ты сказал? − переспросила она.
− Да он же сумасшедший. − послышался чей-то голос с нар.
− Я говорю, что изменяемость вида вовсе не причина, что бы меня ненавидеть. − произнес Рэндел.
− Что еще за дьявольщина? − проговорила Анли на языке эртов.
− Я могу говорить, как ты? − спросил Рэндел Райт, переходя на язык эртов. Рэндела снесло словно ураганом. Анли подхватила его и унеслась в дальний угол, где была сделана изгородь, отделявшая ее от людей.
− От кого ты пришел? − спросила она, используя язык эртов.
− Я понятия не имел, что увижу здесь лаэрта. Мы прилетели около полугода назад.
− Так ты человек или нет?
− Нет. Я хийоак.
− Впервые слышу о таком виде.
− А о лайинтах ты слышала?
− Ты лайинта?! − вскрикнула она и отскочила.
− Боже, мой! Вот ужас! Я не лайинта. Я хийоак. − Она вздохнула с каким-то облегчением.
− Я наверно, сошла бы с ума, если увидела лайинт.
− Ты одна здесь?
− Одна. Мы же всегда путешествуем одни.
− И из какого ты года, странник истории? − спросил Раврав.
− Родилась в 9877-м.
− Теперь я понимаю, почему тебя передернуло при одном упоминании о лайинтах. Можешь мне поверить, уже давно все изменилось.
− И что произошло?
− Война продолжается до сих пор, но уже устанавливаются мирные отношения эртов и лайинт.
− Мирные отношения?! С этими чудовищами?
− Они вовсе не чудовища, если на них смотреть поближе.
− Но они уничтожали целые миры!
− Эрты делали то же самое.
− Это ложь! Они никогда не уничтожили бы планеты!
− Извини, но именно это они сделали с пятью планетами в нашей галактике. Перед этим планеты были заселены лайинтами.
− Тогда понятно..
− Что понятно?! Они убили их всех! Без разбора, Не глядя ни на детей ни на других существ, живших на планетах.
− Я не верю!
− Ну да, конечно. − произнес Раврав. − Хийоаки друзья лайинт, значит они все вруны. Для некоторых они вообще неразличимы. Можешь считать, что мы поговорили.
Раврав двинулся на выход, но Анли задержала его, остановив своей рукой. Она легла на пол и усадила Рэндела перед собой.
− Ты не боишься меня? Я ведь обманул тебя. Наговорил всякую чушь об эртах, назвался видом, который не существует..
− Останься. И скажи лучше, откуда они тебя знают?
− Они знают не меня, а Рэндела Райта. Я всего лишь похож на него. Настоящий Рэндел Райт ушел в джунгли и был убит королевским львом.
− Ты его убил?
− Нет. Это был обыкновенный дикий зверь. Я видел это.
− И не остановил зверя?
− По местным законам убийство зверя в джунглях приравнивается к убийству человека.
− Почему?
− Потому что зверей в джунглях раз два и обчелся, а людей полно, как мух нерезаных.
− И ты стал этим человеком?
− Да. Я пришел вместо него туда, где были люди и прикинулся тяжелораненым. Они лечили меня целый месяц, и оказалось, что у Рэндела Райта отшибло все мозги. Я мог только говорить и кое что знал о нем из разговоров.
− А потом?
− Потом я занялся тем, чем занимался он. Попытался кое что улучшить. А оказалось, что здесь это никому не нужно. И понял я это позже чем надо было бы. Вот и залетел сюда.
− А как ты сделал так, что оказался в теле убитого?
− Я не оказывался в его теле. Его съели хищники. Я нахожусь в своем собственном теле. Я могу изменять свой вид, подобно лайинтам.
− Как это изменять? − удивилась Анли.
− По своему желанию. Могу стать человеком, могу эртом. Могу превратиться в зверя, могу в лайинту.
Она вздрогнула услышав последний вид.
− И ты станешь убийцей, если превратишься в лайинту?
− Что за ерунду ты говоришь? Я останусь самим собой, в кого бы ни превратился. Если говорить точно, то хийоаки биологически сильнее лайинт.
− Ты не шутишь?
− А зачем мне врать?
− Так ты можешь и меня убить?
− В таком же смысле, как ты можешь убить человека.
− Но как это возможно? Я верю тебе, но я не знаю.. Я слышала, что одна лайинта могла убить целый экипаж военного крейсера.
− Это подобно инфекционному заболеванию. Тело лайинты представляет из себя не какую-то комбинацию плоти и костей, а колонию изменяющихся клеток. И эти клетки используют в качестве пищи почти любое органическое вещество. В том числе и биологические организмы. Любое оружие, наносящее лайинте раны, не приводит к каким либо серьезным последствиям. В нее можно стрелять из пушки и она останется жива.
− О, боже! Значит она просто съедала их всех?
− Возможно и так. Но против них есть оружие.
− Я знаю. Это огонь. Их можно только сжечь.
− Да. Если не считать еще более сильных видов оружия. У лайинт есть способы защиты и от огня. А что бы не допустить его применения она должна была уничтожить всех, кто мог применять огонь.
− А ты? Ты говоришь, что ты сильнее лайинт?
− Биологически мы похожи. То же самое. Те же клетки, только клетки хийоаков сильнее чем клетки лайинт. То есть в случае встречи двух клеток побеждает клетка хийоака.
− Значит ты можешь прямо здесь съесть кого угодно?
− Как ни ужасно это звучит, но это так.
− Так ты теперь будешь есть людей? И никто из них даже не подозревает об этом!
− Зачем же есть людей, когда есть более вкусная пища. − ответил Раврав.
− О, боже! − вскрикнула Анли. − Нет! Ты хочешь съесть меня?!
− Анли, я никого не собираюсь есть. − ответил Раврав. − Извини, что я тебя напугал.
Послышался какой-то шум и в дверь кто-то начал усиленно стучать. Анли поднялась и Рэндел открыл дверь. Появилось несколько вооруженных охранников.
− Что ты здесь делаешь? − спросил один из охранников, глядя на Рэндела.
− Сижу в тюрьме. − ответил он.
− Очень остроумно! Выходи! Оба выходите! − Рэндел и Анли вышли. − Номер! − проговорил охранник Рэнделу.
− Кирпич. − произнес Рэндел.
− Молчать! Какой твой номер?!
− Мокрый.
Вокруг все рассмеялись. Охранник размахнулся, что бы ударить Рэндела и, развернувшись ударил своего товарища. Тот рухнул на пол с каким-то негодованием, затем вскочил и набросился на обидчика.
− Прекратить! − вукрикнул кто-то с нар и охранники отцепились друг от друга, не понимая что произошло.
− Иди за нами рыжий! − приказал один из охранников.
− Это вы мне? − спросил Рэндел.
− Заткнись!
− Со мной ничего не сделают. − сказала Анли.
− Молчать!
Анли увели. Прошло около часа. Ее вернули и Раврав пожалел о том, что не послал вместе с ней свою часть. Она была избита и еле держалась на ногах. Рэндел подошел к ней, но его тут же взяли охранники и вывели.
Его привели в какую-то камеру, где находилось двое здоровых мужчин. Раврав угадал, что они задумали. Один из них подошел к Рэнделу и ударил его в живот. Это было похоже на удар кулаком в кирпичную стену. Человек взвыл, схватившись за руку. Второй тут же подскочил к Раврав и попытался схватить его за руку. Он так же взвыл от боли, пронзившей его тело и рухнул на пол.
В следующее мгновение в камере появилось еще двое. Раврав направил на них воздействие и охранники начали дубасить друг друга. А сам Рэндел просто стоял и смотрел на них. Люди зверели. Им уже не требовалось добавлять агрессивности полем. Они были злы друг на друга и дрались до тех пор, пока в камере не появился какой-то офицер.
Его мысль тут же заставила Раврав действовать и двое только что дравшихся людей обрушились на офицера. Они уложили его на пол и колотили пока тот не потерял сознание.
В этот момент Раврав исчез и оказался в коридоре. Он принял вид офицера и самого себя, приказал одному из охранников отвести заключенного назад в камеру, а затем часть, которая была офицером растаяла, пока ее никто не видел.
Рэндел Райт вернулся в камеру. Там стола какой-то шум. Посреди была толпа и Рэндел пробился сквозь нее. Открывшаяся картина просто поразила. Анли была привязана к металлическому столу, лежавшему посередине и один из заключенных собирался ее изнасиловать.
− Анли, ты понимаешь, что они собираются сделать? − спросил Рэндел на языке эртов.
− Да. Если я не выдержу, он будет мертв. У меня не было мужчин несколько лет. − ответила она.
− Я думаю, тебе незачем сдерживать себя.
− Я боюсь, что они прикончат меня после этого. Меня и так уже избили..
− Я помогу тебе, Анли. Если кто нибудь тронет тебя, я перегрызу ему глотку.
− Эй, что вы там говорите?! − послышался чей-то запоздалый вопль. Человек уже оказался на Анли и обхватил ее руками предчувствуя вожделение.
− Я хочу посмотреть, как этот кобель умрет. − произнес Рэндел.
− Она не шевельнется. − произнес кто-то.
Насильник держал Анли и источал какие-то нечленораздельные звуки блаженства. В какой-то момент его речь внезапно приобрела совершенно другой характер. Это был поток ругательств. Он попытался приподняться, но не смог. Тело Анли передернулось и она с дикой силой вырвала свои руки из металлических оков.
− Убийца мужчин. − произнес Рэндел таким голосом, что все вокруг замерли.
Руки Анли словно чудовищные клещи сомкнулись на теле человека. Она с силой вырвала из оков ноги и точно так же захватила насильника ногами.
Все смотрели.
Человек уже не мог ничего говорить. Его голова была вжата в тело Анли и он не мог даже вздохнуть. Послышался какой-то хруст, а затем из тела человека брызнула кровь. Люди разбежались еще дальше..
Что-то зашевелилось под кожей человека, а затем наружу вылезли какие-то окровавленные щупальца. Анли все еще держала его. Насильник уже был мертв. Его кровь была разлита на столе, а часть его тела была выедена, подобно яйцу в скорлупе.
− Это же чудовище! − вукрикнул кто-то. − Она его жрет!
− Ее надо убить!
− Кто подойдет к ней, тот будет мертв. − произнес Рэндел. Люди не поняли, что угроза исходила от Рэндела. Они решили, что их убьет Анли.
Действие продолжалось. Вернее, это было бездействие, потому что тело человека уже было мертво, а высшая точка для Анли была пройдена. Ее руки ослабли и она просто спала. Рэндел подошел к столу, вскочил на него, медленно разжал руки и ноги Анли, затем поднял убитого и бросил на пол животом вверх. В нем зияла огромная дыра в которую были видны окровавленный позвоночник и спинные ребра.
− Если бы здесь был не человек, а настоящий мужчина ее вида, она съела бы его целиком. − произнес Рэндел Райт. Он все еще стоял над ней. − Она сейчас спит и видит прекрасные сны. − произнес он с улыбкой на лице. Раврав чуствовал ее эйфорическое состояние и оно полностью заглушало мысль об убитом человеке.
Рэндел присел и провел рукой по шерсти лаэрта. Рука оказалась в крови. Рэндел поднял ее и показал всем.
− Вот так и происходит все на другом свете. − Раврав провел языком по крови и слизал ее. − Какое ужасное чувство! − произнес он, взглянув на людей. Кто-то попытался бежать к решетке, что бы звать охрану, но Раврав силой поля остановил его.
Он задержал людей своим полем, а затем присел около Анли и начал на глазах у всех вылизывать ее шерсть. Слипшаяся от крови, она вновь приобретала свой прежний блестящий вид. Он закончил свое дело с одной стороны и спрыгнув со стола, нагнулся, что бы выпить кровь, разлившуюся по столу. Люди молчали. В них возникали совершенно дикие чувства, но они были ограничены внешним воздействием.
Раврав медленно перевернул спящую Анли и принялся за шерсть на ее спине. Еще несколько ужасных минут переживали люди, стоявшие вокруг. Раврав приподнялся на несколько мгновений, затем поднял руки над Анли и из них вышли голубые, переливающиеся струи, которые оплели тело Анли и уничтожили все остатки крови на ней и на столе.
− Хотите знать, кто я? − спросил Рэндел, вновь встав на стол. − Я людоед. Хищный, коварный и злобный. Я чудовищный монстр, который пожирает людей изнутри. Сначала они этого не замечают, а затем становится поздно. И тогда происходит вот так! − Огненнокрасная молния метнулась в тело убитого человека и подняла его в воздух. На полу не оставалось ни следа.
Раврав держал человека в висячем состоянии с помощью своей энергии. Он проделывал это впервые, но подобная мысль пришла к нему уже давно.
Представление для заключенных продолжалось. Рэндел держал руки поднятыми вверх, затем подвел к себе тело человека и запустил руки в его окроравленные останки.
На виду у всех все что осталось от заключенного оказалось буквально всосано в тело Рэндела. Он на глазах у всех превратился в ужасного монстра с зелеными руками и длинными когтями.
Люди стояли не двигаясь. Они не могли сдвинуться с места и Раврав держал их под полным контролем. Вновь из его тела вышел огонь он остановился рядом, преобразился и превратился в того самого заключенного, которого убила Анли. Он был цел и невредим. Он стоял с закрытыми глазами и словно спал.
Затем он открыл глаза, взглянул на Анли, на людей и с каким-то диким криком спрыгнул со стола. Он с криком побежал к решетке, стал ее дергать и дождался пока там не появился охранник. Он кричал, требовал открыть выход, снова кричал как безумный.
Охранник открыл дверь под воздействием Раврав. В то же мгновение человек выскочил и побежал по коридору тюрьмы. Охранник, поняв что сделал что-то не так, закрыл выход и помчался за бежавшим.
Раврав заставил все людей вновь смотреть на него и Анли. Она все еще спала. Рядом не было ничего напоминавшего о происшедшей трагедии. Люди теперь не понимали, что произошло. Они видели кровь, видели смерть, видели ужасного монстра, но теперь ничего этого не было. Анли, принявшая в себя довольно большую массу человека, выглядела как обычно. Ее размер был достаточно большим, что бы съеденное могло быть незаметно для остальных.
Рэндел присел рядом с ней и просто держал ее руку, ощущая как она постепенно начинает выходить из своего состояния.
Где-то вдали раздавались сигналы тревоги. Сбежавший 'заключенный' просто сносил все на своем пути и 'добился' того, что бы его расстреляли. Раненым он выбрался к выходу и новые пули свалили его в канализационный люк. А это означало неминуемую смерть, потому что выхода из канализации не было. Там работали лишь машины, дробившие все, крупное, попадавшееся на пути. После этого Раврав сам уничтожил свою часть.
Анли открыла глаза и с диким криком вскочила, увидев перед собой Рэндела.
− Ты напугал меня. − произнесла она. − Что случилось?
− Ты проспала самое интересное. Здесь был голографический фильм ужасов. Один из артистов сам не выдержал и сбежал под конец.
− Что с ним?
− Трудно сказать. Были слышны выстрелы, наверно, он пытался бежать.
Раврав резко отпустил всех людей и они словно очнулись от ужасного сна. Первые секунды они смотрели друг на друга, затем на Рэндела и Анли, сидевших на металлическом столе. Вокруг не было никаких следов убийства.
− Я чувствую, что он во мне. − Произнесла Анли на языке эртов.
− Часть его в тебе, а другая во мне. Этот язык кто нибудь понимает?
− Нет. Я никого ему не учила.
− У меня есть ощущение, что ты вообще никого не учила.
− Так и есть.
Раврав соскочил со стола, затем взял за руку Анли и они прошли через пещеру мимо расступавшихся людей.
− Что это с ними? − Спросила Анли.
− Ты съела человека на их глазах.
− Всего? − Удивилась Анли.
− Нет. Все внутренние органы живота и груди. Ты его выпотрошила.
− Кошмар. Я же знала, что так получится!
− Не думай об этом. В конце концов, это же был мужчина.
− Не знаю. Мне от этого не легче. Ведь ты тоже мужчина.
− Смеешься? − Улыбнулся Рэндел. − Я не мужчина и не женщина. Я только выгляжу, как мужчина. − Анли и Раврав оказались в ее отделении и Анли закрыла его. − Я могу быть каким угодно.
− А в действительности?
− Я и то и другое. Есть только одно определение кто я. В момент рождения. По этому моменту я мужчина. Но, это ничего не значит. Я могу родить тигрят, если захочу и найдется партнер.
− Почему тигрят?
− Это наш первоначальный вид. Рождаются тигрята. Пока они ничего не соображают они и изменяться как следует не могут.
− И ты можешь превратиться в лаэрта?
− Могу. Хочешь, подарю тебе мужчину? − Рэндел отделил от себя часть и превратил в небольшое пушистое существо.
− О, боже, Рэндел! − Воскликнула Анли.
− Вообще, мое настоящее имя Раврав. И еще, это не настоящий мужчина, а только похожий на него. Извини, но настоящего я не могу сделать. И тебе лучше ничего с ним не делать.
− Тогда, может ты сам сделаешь? А я посмотрю.
− Ничего не получится. Я же не настоящий лаэрт.
− А почему ты не можешь его мне отдать?
− Это моя часть. Если ты сделаешь с ней то же, что и с обычным мужчиной, эффект будет подобен тому, что ты выльешь на себя кислоту.
− То есть он сожрет меня?
− Он или я. В этот момент наступает расслабление, а расслабление приводит к появлению чистой агрессии.
− Как это?
− Клетки словно становятся самостоятельными и стремятся к размножению. А это и есть агрессивное состояние.
− Значит ты все время находишься в напряжении?
− Нет. Это не сильное напряжение. Я могу не напрягаться, когда нахожусь в своем собственном виде или в виде других животных, генокод которых есть в моих клетках.
− И в тебе нет генокода лаэрта?
− Нет. Собственно, говоря мне не сложно взять чей либо генокод. Твой, например. Ты это и не почувствуешь. Но в этом нет смысла. В тебе же нет генокода мужчин.
− И если ты возьмешь мой код, ты сможешь превратиться в лаэрта?
− Да. В твою копию. Это будет проще всего. Можно и измененную, но тогда потребуются определенные усилия.
− И как ты определяешь какой генокод тебе нужен?
− Это все происходит на подсознательном уровне. Я об этом не задумываюсь.
− А ты тоже одна?
− Нет. − ответил Раврав, улыбаясь. − Ты уже называешь меня как женщину.
− Тебе неприятно?
− Только непривычно. Со мной есть еще четверо. Трое из них на третьей планете. А я и моя сестра здесь.
− И где она?
− Она со мной. Она слышит все, что слышу я, а я слышу то что она. Мы вместе и в то же время, она сейчас в городе. Вместе с дочерью Рэндела Райта. Она совсем еще маленькая девчонка. С тобой ничего не случится от того, что ты съела?
− Нет. Думаю, теперь мне дня три можно ничего не есть. У нас на планете есть любительницы вот так поесть. Правда, кончается это обычно отсутствием детей. Но, мне это не грозит.
− У тебя уже есть дети?
− Да. Четыре девочки.
− А у меня еще не было. По возрасту я еще двчонка или мальчишка, хотя мне уже скоро девяносто лет.
− Тогда, сколько же вы живете?
− Предел неизвестен. Моим родителям больше тысячи.
− И они здесь?
− Нет. Мы их потеряли, пока летали в космосе. Летали так, что попадали и в будущее и в прошлое. Представь, что тебе надо попасть куда-то на расстоянии в сорок миллионов лет. И какой получится разброс?
− Я тоже летала по космосу. И занесла меня нелегкая сюда. Корабль разбился, а меня сначала изучали как какого-то зверя, а потом водворили сюда, ничего не говоря и не спрашивая.
− И давно ты здесь?
− Не знаю. Лет десять, наверно.
− И все это время ты была в тюрьме? − Удивился Раврав.
− Нет. В тюрьме я, наверно, год.
− А почему тебя били сегодня?
− Я не ходила на работу. И не собираюсь ходить. Они не так сильно и бьют. По моему, боятся, что убьют.
− Здесь закон строгий. Убил зверя, получай виселицу.
− Что, правда?
− Правда. Ты разве не видела, куда приземлялась?
− Видела. Пустыня кругом. Я вообще думала, что не выживу. Приземлилась и корабль взорвался. Я только и успела катапультироваться.
− Думаю, это древние законы. Они были изданы, что бы защитить зверей от вымирания. И, надо сказать, они не плохо работают. Вот и с тобой получается так, что они боятся тебя убить. Хотя, я и не уверен в этом.
− А что ты здесь делаешь? Если ты можешь превратиться в кого угодно, ты можешь спокойно убежать и тебя никто не найдет.
− Да. В этом вся и суть. Я могу бежать когда захочу. Просто, я живу жизнью Рэндела Райта. Это можно назвать экспериментом.
Раздался сигнал и за перегородкой послышался шум.
− Это на ужин. Мы должны идти. − Сказала Анли.
− Идем. Ты не против устроить еще несколько развлечений?
− Каких это? − Удивленно спросила Анли.
− Убивать никого не будем. − Ответил Рэндел. − Просто посмеемся.
− Хорошо. Я давно не смеялась. Мне не нужно есть сейчас.
− Мне тоже. Но, мы сделаем вид, что пошли на ужин.
Анли и Райт прошли вместе со всеми к выходу и вскоре оказались в подобной же пещере, где находилось несколько длинных столов. В них были сделаны углубления, в которые намертво вставлены тарелки. Ложки и кружки лежали рядом.
Анли провела Рэндела за отдельный стол, где она обедала. Ей давали значительно больше еды, но такой же мерзкой, как и всем людям. Заключенные только искоса поглядывали за проходившей парой. Кто-то чувствовал себя совсем плохо при их приближении. Рэндел Райт чувствовал их мысли. Почти во всех людях был страх и только несколько человек больше злились или не обращали на Анли и Рэндела внимания.
Было много таких, которые не видели происходившего в пещере. Треть людей спала в это время, а другая треть находилась на работе. Часть оказалась в таком месте, откуда почти ничего не было видно. За столом было не мало разговоров о происшествии и многие не верили в то что случилось. Даже те кто видел, сомневались видели ли они реальную картину или же что-то сделанное с помощью техники.
За каким-то столом вспыхнула драка. Несколько человек попадали со скамейки, затем появился круг любителей поглазеть на драки.
− Они здесь все дикие. − Сказала Анли. − Странно, почему нет охраны.
− Видимо, у них полно других забот. − Ответил Рэндел. − Сбежал один заключенный, избит начальник смены...
− Откуда ты это узнал?
− Сбежал мертвец, тот которого ты наполовину съела. А начальника смены побили когда меня увели сразу после тебя. Думаю, им надолго хватит расхлебывать эту кашу.
Охранники, наконец, появились, но вместо тотго что бы разнимать дерущихся, они сделали несколько выстрелов в потолок, отчего все тут же оказались на своих местах. Никто даже не стал разбираться в чем дело. Охранники просто ушли, снова закрыв клетку.
− По моему, что-то произошло наверху. − Сказала Анли.
'Авурр, узнай, что там происходит?' − Передал Раврав. Авурр проснулась и в несколько мгновений облетела помещения подземной колонии.
'Раврав, здесь что-то творится непонятное. Бегают солдаты, стреляют друг в друга. Похоже на какую-то войну. Я поднимаюсь на поверхность. О, боже! Здесь целая армия!'
'Думаю, нам стоит убраться отсюда. У меня ощущение, что они пришли за нами.'
'Я заберу Анли и отца Рэндела.'
'Хорошо.'
'Черт возьми! Отец мертв, Раврав.'
'Почему?'
'Не знаю, некогда разбираться. Здесь хаос.'
− Нам пора выбираться отсюда. − Сказал Раврав, поднимаясь. − Анли, сиди пока здесь.
Раврав вышел на свободное место и поднял руки.
− Всем встать! − Приказал он. Из его рук вылетели огненные молнии, пролетевшие рядом с с людьми. Удары пришлись по полу, но эффекта было достаточно, что бы все повскакивали с мест. − На выход! − Выкрикнул Раврав, начиная воздействие на людей полем страха.
Люди закричали и побежали от человека, стоявшего посреди столовой. Решетки были закрыты. Люди оказались рядом с решетками. Они пытались вырваться, но ничего не выходило.
Молнии выпущенные Раврав подгоняли отставших, а затем новые удары обрушились на столы. Они разлетелись в щепки, оставляя пространство.
Авурр уже была на корабле вместе с Али. Девочка спала и ничего еще не знала. Энергетическая фаза Раврав в одно мгновение вылетела в центр помещения и преобразовалась в счетверенный фрагмент.
Раврав почти силой втолкнул Анли внуть фрагмента. Челнок выскочил наружу и через несколько мгновений оказался в космосе. Он подошел к станции и вошел внутрь. Анли, казалось, не верила в происшедшее. Она прошла вместе с Рэнделом по коридорам и оказалась в центре управления, где находилась Авурр в виде черной пантеры.
− Знакомься, это Авурр, моя сестра. − сказал Раврав. − Она уже знает тебя.
− Я не знаю что и говорить. Мы так быстро оказались здесь...
− Там началась какая-то война. − Сказала Авурр, включая большой экран. − На поверхности множество техники, а под землей идут бои. Мы решили, что нам лучше не участвовать в ней.
− Войны, войны... − Рпговорил Раврав. − Везде одни войны. Словно больше нечего делать, кроме как воевать.

Несколько дней Авурр, Раврав и Анли оставались вместе на корабле. Али была в одной из кают и почти все время с ней была Авурр в виде пантеры. Девочке казалось, что она спит. Авурр разговаривала с ней и она отвечала. Ей было все интересно и она ходила по станции. Авурр показывала ей разные места, говорила о том, о сем.
− Скажи, Авурр, я сплю или не сплю? − спросила, наконец девочка.
− Сейчас ты не спишь, Али.
− Нет? − удивилась она. − А как же ты говоришь со мной? Ведь ты никогда не говорила со мной раньше.
− Ты помнишь, Черноухую?
− Это же ты.
− Нет, Али. Ты знаешь, что меня зовут Авурр. А Черноухая ушла в джунгли и живет теперь там. Она нашла там свою семью.
− А кто тогда ты?
− Я только похожа на нее. Ты должна сейчас узнать правду, Али. Твоего отца и деда больше нет. Они никогда не вернутся.
− Как? Я не хочу, что бы они уходили!
− Они уже ушли, Али. Их уже не вернуть. Есть еще один человек, который очень похож на твоего отца.
− Нет.. − заплакала Али. Она опустила руки и стояла глядя в пол. Авурр подошла к ней и подсунула голову под руку, как делала раньше.
− Я знаю, Али, что тебе плохо сейчас. Но ты должна быть мужественной. − Али уткнулась в шерсть Авурр и продолжала плакать. − Тебе надо прилечь, Али. Я останусь с тобой. Я обещаю тебе, что никуда не уйду от тебя. − Авурр легла и Али села рядом с ней. Слезы катились из ее глаз и она прижалась к Авурр, а затем тихо уснула.
Прошло еще несколько дней. Движение около колонии людей заметно убавилось. Изредка появлялись машины, двигавшиеся через пустыню и вся техника была установлена в специальные бункеры, вырытые в песке.
Али встретила Раврав в виде своего отца и сначала не могла поверить, что перед ней другой человек. Вид Анли поначалу испугал ее, но время делало свое дело. Девочка вновь повеселела и вскоре стала спокойно относиться и к своему новому отцу, и к Авурр, и к Анли.



Часть 4.


− А вот это уже что-то интересное. − Произнесла Авурр, включая автоматический переводчик.
− Язык Великого Кристалла. − Произнес голос компьютера. − Мы, люди планеты Дентра. Мы просим вас выйти на связь, на этой же волне. − Сообщение повторялось через каждые полминуты.
− Как думаешь, Анли? Стоит выходить на связь? − Спросила Авурр.
− Меня лучше не спрашивать. Мне хватило десяти лет, что бы наговориться с ними вдоволь.
− Вообще говоря, это не совсем те люди. − Сказала Авурр.
− Как не совсем те?
− Планета Дентра находится в сорока световых годах отсюда. А эта планета называется Хенст. Люди Дентры похожи на людей Хенста, но они все же другие.
− Тогда, тебе решать, Авурр. − Ответила Анли. − Ты командир на своем корабле.
Авурр включила связь, дав компьютеру задание переводить слова на язык Великого Кристалла.
− Мое имя Авурр. − Передала она. − Мы приняли ваше сообщение.
− Мы просим вас о помощи. Нам нужна помощь.
− Что вам требуется?
− Мы должны покинуть эту планету. Сейчас мы ведем бой. Нас хотят уничтожить.
− Вы можете выйти на поверхность?
− У нас пять минут в запасе. На поверхности мы продержимся не больше пятнадцати.
− Сколько вас?
− Восемнадцать. Поспешите. Мы не знаем, сколько сможем продержаться.
− Выходите на поверхность и включите сигнал радио маяка. Мы вылетаем.
− Ты уверена? − Спросила Анли.
− Потом разберемся. − Ответила Авурр. − Там где мы были не было ни одного идиота, который бы знал что такое планета Дентра. В конце концов, мы не будем их особо распускать здесь. До встречи, Анли.
Авурр в несколько мгновений перелетела к челноку и вышла на нем в космос. Еще несколько секунд и она была в атмосфере над точкой, откуда передавался сигнал.
Корабль пронесся через облака, опустился вниз и приземлился около одной из шахт лифта. Рядом было несколько человек. Их вид говорил сам за себя. Авурр подогнала челнок прямо к лифту и открыв дверь выскочила наружу.
− Вызывали такси? − спросила она на языке людей Хенста. Авурр выглядела словно девчонка. Перед ней стояло несколько ободранных человек, некоторые были ранены.
Один из них заговорил на незнакомом языке.
− Так вы и языка не знаете? − воскликнула Авурр. − Забирайтесь туда. − Авурр показала на открытую дверь, а затем знаками попыталась объяснить людям, что им надо войти.
Лифт открылся и из него вывалилось еще семь человек. Они о чем-то заговорили друг с другом, а затем один из них вышел вперед.
− Кто вы? − спросил он еле выговаривая слова на языке людей Хенста.
− Я Авурр. Вы вызвали меня из космоса. − Авурр показал вверх. Человек что-то сказал своим и те были явно удивлены.
− Так быстро? − спросил он, ломая язык.
− Я могу и улететь. − ответила Авурр. − Полетаю вокруг полчасика и снова приземлюсь. Я не понимаю, что вам не нравится?
− Ты человек Хенста. − Произнес он.
− Я вовсе не человек. − Ответила Авурр. − Я хийоак. А то, как я выгляжу, не имеет никакого значения. Вы говорили, что вас восемнадцать.
− Остальные погибли, пока мы прорывались к лифту. Через десять минут здесь будет охрана..
− Так вы идете на корабль или остаетесь их встречать? − Авурр обернулась, получив предупреждение от системы челнока. В десяти километрах показались летающие машины. − Идите за мной. − Проговорила Авурр и вскочила в челнок. Она заняла место пилота и некоторое время ждала, пока люди садились внутрь. Они занимали места. − Пристегнитесь. − Произнесла Авурр, закрывая дверь. − Старт! − Челнок дернулся и пошел вверх, набирая скорость. Авурр чувствовала в людях страх. − Ускорение. − Произнесла она и включила систему полевого ускорения.
Челнок взмыл вверх. Перед передним окном вспыхнуло розовое пламя. Небольшой корабль взлетел на орбиту, набрав огромную скорость, а затем затормозил. Он остался на высоте около тысячи километров и в нем возникла невесомость. Авурр выключила системы челнока, оставив лишь необходимые. Она развернула свое кресло и повернулась к людям.
− Теперь обстановка несколько поспокойнее и мы можем поговорить. − сказала Авурр.
− Что происходит? − Спросил человек, который знал язык людей Хенста.
− Думаю, никому не надо объяснять что такое невесомость? И, наверно, никто не станет отрицать, что мы находимся в космосе. − Ответила Авурр. − Я прошу, что бы мои слова перевели для всех. − Просьба Авурр была выполнена и она продолжила. − Я получила сигнал, прилетела в указанное место и подобрала вас. Теперь вы должны мне объяснить что все это значит?
− Послушай, девочка, сейчас не время и не место для таких разговоров. Ты должна доставить нас к своему командиру.
− Во первых, я не девочка. − произнесла Авурр. − Переводите всем. И мой командир находится в другой галактике.
− Сейчас не время для шуток.
− В таком случае, я вынуждена показать вам, кто здесь командир. − Авурр переменилась и превратилась в черного зверя. Она все так же сидела в кресле. Но от одного ее вида всем стало не по себе. − Ко всему этому, добавлю, что я хищник. − прорычала она. − Надеюсь, у вас хватит ума забыть об оружии. Я не собираюсь травиться вашей кровью. А теперь, успокойтесь.
− Мы думали, что вы прилетели с Дентры. − Произнес человек.
− Я никогда не была на Дентре. Расскажите мне о себе и, может быть, я переправлю вас туда.
− И привезете с собой тысячи таких же как вы? − Спросил человек.
− На моей станции всего лишь семь членов экипажа вместе со мной и двумя детьми. Кроме того, местоположение Дентры не является для меня секретом. И еще. Если бы мне понадобилось вас обмануть, я сделал бы вот так. − Авурр вновь переменилась и на этот раз стала похожей на одного из людей, сидевших в челноке. − Мы висим здесь для того, что бы вы доказали мне, что вы не представляете угрозы для нас.
− Но, пятерым из нас нужна срочная медицинская помощь.
− Для этого вовсе не требуется стация. Скажите, что вам нужно. Если нужно сделать операцию, я могу помочь.
Авурр повернулась к управлению и нажала одну кнопку. В челноке появилась тяжесть, отчего все вздрогнули и стали озираться, словно только что оказались внутри.
Авурр вновь переменилась, превратившись в черного зверя, но она выглядела не так, как обычно, и ходила на задних лапах подобно людям.
− Покажите мне всех раненых. − сказала она и через минуту начала осмотр. Двое были с легкими ранениями, а трое с тяжелыми множественными ранами. Именно ими и занялась Авурр в самую первую очередь. − Нервным лучше не смотреть. − проговорила Авурр и буквально запустила свою лапу в рану человека. Тот еле сдержался, предчувствуя дикую боль, но никакой боли не было. − Спокойно, все будет в порядке. − мурлыкала Авурр. − Ее слова почти никто не понимал.
В когтях Авурр повявилось несколько пуль, и она вложила их в руки человека, стоявшего рядом. Ловкость, с какой Авурр проделала это, удивляла дентрийцев. Вынув пули, Авурр обработала раны и оставила остальное доделывать людям. Она перешла ко второму, затем к третьему и четвертому. С пятым уже все было в порядке. Ему сделали все что надо и перевязали.
Авурр вновь заняла место командира.
− Думаю, настало время познакомиться. − Сказала Авурр. − Меня зовут Авурр.
− Просто Авурр? − Переспросил человек.
− Просто Авурр. − Ответила она. − Можете, называть меня командиром. А теперь, ваша очередь назвать себя.
− Я Накит Трэнли. − Сказал человек, знавший язык. − Я капитан корабля, прибывшего сюда. Это Франк Хонваргет, мой помощник.. − Накит Трэнли начал называть людей по именам, их должности на корабле. Некоторые были просто наемными рабочими, которые должны были выполнять работу по прибытии на Хенст. − Мы прибыли сюда с целью торговли. На Хенсте не хватает продовольствия и мы меняем его на металл и другое минеральное сырье.
− И что же случилось на этот раз? − Спросила Авурр.
− Нас ограбили. − Ответил капитан. − Наш корабль был захвачен и мы оказались в шахте. А недавно мы узнали о том, что около Хенста появился большой корабль. Мы захватили передающий центр, узнали координаты корабля и передали просьбу о помощи.
− Расскажите мне что вы знаете о Хенсте. − Попросила Авурр.
− У нас эту планету называют умирающей. Здесь нет жизни на поверхности. Все сосредоточено под землей, в шести колониях. Две колонии управляются группой людей, называющией себя народными избранниками. Там почти все живут как нищие и только верхушка пирует на остатках былой роскоши. С ними бесполезно торговать или вести переговоры. Они заботятся только о себе и не желают никаких перемен. В четырех других нет центральных правительств. Там люди живут сами по себе. Большая часть в искусственных джунглях, а некоторые, более проворные, в условиях подобия цивилизации. С ними мы и торгуем. Но они воинственны, часто воюют друг с другом и совершают нападения на соседей. Но, все же торговля здесь выгодна. Мы получаем до четырехсот процентов от одного полета.
− У них есть космические корабли?
− Своих нет. Есть чужие, но они сейчас боятся вылетать из-за вашей станции. Все они вместе взятые меньше ее по размеру.
− Иногда полезно привезти с собой огромную груду металлолома. − произнесла Авурр. − Вы знаете принцип работы двигателей своих кораблей?
− Я не знаю. Это знает Грэн Трайен, наш специалист по управлению кораблем. − капитан подозвал его и спросил то, что спросила Авурр.
− Я не знаю, как объяснять. − произнес капитан. − Мне неизвестно большинство слов.
− Сколько времени вы находились в полете от Дентры?
− Восемнадцать дней.
− И сколько времени прошло на Дентре?
− Примерно полгода. Наш корабль движется быстрее света. Он перепрыгивает через пространство. Около десяти миллионов прыжков..
− А почему не один прыжок?
− Тогда вся система будет уничтожена. На кораблях установлены ограничители, что бы этого не произошло и двигатели включаются только вдали от системы.
− Последний вопрос, − сказала Авурр. − На сколько законен ваш полет? Я предупреждаю, что врать бессмысленно.
− Все зависит от того, как на это смотреть, − ответил капитан. − По законам Дентры мы совершаем что-то плохое, а для Хенста, наоборот.
− Ясно, − ответила Авурр. − Пристегнитесь, мы летим на станцию.
− Что ты решила делать с нами?
− Посмотрим. Что вы знаете о третьей планете этой системы?
− Дикая планета. Там нет людей. Может быть, там и есть кто нибудь вроде нас, но там нечего делать. Не тот климат и не тот мир..
− Достаточно. Я только хотела убедиться, что там действительно никого нет. Вам известна планета Ирен?
− Да. Но туда лучше не соваться. Они там воюют в космосе друг с другом.
− А что вы еще знаете об Ирене?
− Вас интересует легенда о Великом Кристалле? Говорят, что его части находятся на Ирене, но этого никто...
Челнок тряхнуло, и он встал в ангаре станции.
− Все что у вас есть, оставьте здесь, − сказала Авурр. − В том числе и одежду.
− Мы должны полностью раздеться?
− У вас будет другая одежда. Я не хочу, что бы на станцию попала какая нибудь инфекция. Все ценные вещи сложите здесь, а остальное там. − Авурр показала два отсека в челноке и дождалась пока люди не разделись. На них осталось лишь нижнее белье. − Вы должны снять все. Или вы боитесь, что я вас изнасилую?
Капитан перевел слова Авурр и люди сняли все, что на них было. Остались лишь повязки на раненых.
Через несколько минут все оказались в дезифицирующей камере. Тринадцать человек прошли всю процедуру, и Авурр провела их внутрь станции. Вскоре все они оказались в большой каюте, рассчитанной на двадцать человек. Авурр принесла одежду, произведенную за несколько мгновений силой 'исполнителя желаний' и все оделись.
− По поводу обеда, есть некоторые проблемы. − сказала Авурр. − У нас нет никаких продуктов, которые подошли бы для вас. Есть вариант высадки на третью планету, где вы могли бы что-то найти.
− Туда лететь несколько дней.. − проговорил капитан.
− Несколько минут. − ответила Авурр. − Вам это подходит?
− Да, конечно. − Капитан перевел слова Авурр. Люди были удивлены.
− Но как корабль может пролететь столько за несколько минут? − спросил капитан, переводя вопрос своего специалиста.
− Вопрос, конечно, интересный, − произнесла Авурр, цитируя неизвестного ей автора. − Я думаю, вы не обидитесь, если я на него не стану отвечать?
Некоторое время новые знакомые разбирались с одеждой, осматривали место, где им предстояло жить какое-то время, а затем отправились вместе с Авурр на челнок.
− Здесь уже кто-то поработал? − Удивленно произнес капитан, глядя на чистоту.
− Это временное явление. − Ответила Авурр. − В дальнейшем вы будете сами все убирать. А сейчас мы вылетаем на третью планету. Надеюсь, вы знаете что вам нужно для того что бы хорошо поесть?
− Да. На третьей планете есть несколько видов животных и растений, которые нам подойдут. − Ответил капитан.
− Вот и отлично. Рассчитывайте сколько вам нужно на десять дней.
− Почему на десять?
− Потому что незачем возить с собой лишнее. Мы всегда сможем прилететь на третью планету и взять то что нужно, еще раз.
Челнок разогнался до околосветовой скорости и перелетел к третьей планете. Еще несколько минут понадобилось для того, что бы войти в атмосферу.
− Надеюсь, местный воздух вас устроит? − Спросила Авурр.
− Да. − Ответил капитан.
− А теперь, смотрите вниз и говорите, когда спускаться.
Вскоре капитан указал место и челнок опустился среди широких просторов степи. Люди двинулись на выход, взяв с собой оружие. Авурр вышла за ними и закрыла вход в челнок.
− Не стреляйте в животных. − Произнесла она.
− Почему? − Удивился капитан.
− Вы покажете мне какие из них вам нужны. Я хочу получить удовольствие от охоты.
− А если появятся хищники? − Спросил капитан.
− Тогда стреляйте. − Ответила Авурр. − Только не в меня.
Через несколько минут началась охота. Биолог Ларев Киндф показал какие животные годятся для людей, и Авурр переменив свой вид устроила настоящее шоу. Сначала она подкралась к нескольким жертвам, а затем бросилась в погоню.
Она чувствовала свободу, преследуя намеченную жертву. Она чувствовала состояние животного, его страх и желание спастись, но ему не суждено было уйти от черной пантеры.
Авурр догнала жертву, сбила с ног и впилась клыками в ее горло. Она знала, что люди наблюдали за этим. Авурр поднялась и позвала людей.
− Не представляю, как ты проделываешь подобное. − Произнес капитан.
− Такой уж я родилась. − Ответила Авурр.
− Ты так же можешь убить и человека?
− Могу. Только, это неинтересно.
− А по моему, это страшно...
− Даже, когда ты держишь свое оружие?
− Я не хотел сказать ничего такого...
− Когда люди стреляют из ружей, это не менее страшно. Разница лишь в том, что я убиваю жертву сама без всяких приспособлений. Пора искать новое животное.
Достаточно было трех крупных животных. Авурр отправилась на их поиск и через несколько минут нашла то что искала. Теперь, ее никто не видел, и она устроила охоту и игру со зверем сама для себя. Ей не хотелось тащить убитого зверя на себе, и Авурр сначала подогнала его поближе к челноку. Люди видели только последний этап, когда черный хищник взлетел над бегущим зверем и вонзил в него свои когти и клыки.
С третьим произошло то же самое. Авурр пригнала его к кораблю и убила одним ударом. Теперь люди занимались всем остальным. Они затащили туши в челнок и уложили в один из отсеков. Затем, несколько часов продолжался сбор трав и плодов в лесу, куда перелетел челнок.
Авурр оставалась все время среди людей и только наблюдала за ними. В челноке оставались лишь раненые. Они на удивление всех чувствовали себя легче, чем это могло быть и занимались укладкой продуктов.
− Нам надо запастись водой. − сказал капитан.
− С водой проблем нет. − ответила Авурр. − На станции ее сколько угодно. Я думаю, ночь мы можем провести здесь.
− А почему не на станции? Там, наверно, безопаснее.
− Если вы чего-то боитесь, можете спать там. − Авурр показала на челнок. − А я давно не была на природе. Завтра с утра мы поднимемся и, думаю, сможем отправиться на Дентру.
− И ты сдашь нас властям?
− Я не уверена, что в этом есть какой-то смысл. Тем более, что я вовсе не хочу оказатся в каком нибудь исследовательском центре, где у меня будут спрашивать сколько будет трижды три. Я почти уверена, что на Дентре никто не имеет понятия о существовании хийоаков.
− Я летаю уже двадцать лет и никогда не слышал о вас.
− Если бы ты улетел в соседнюю галактику, может быть и услышал бы.
− Вы прилетели из другой галактики? − Удивился капитан.
− Не стоит делать из этого что-то особенное. Нет особой разницы из другой я галактики или с соседней планеты.
− Почему? Ведь вы...
− Все, капитан. Даже не переводите эти слова остальным. Я не хочу, что бы обо мне знали лишнее.
− Хорошо, я не буду ничего говорить. Вы, наверно, придумали какой-то прибор, который меняет ваш вид?
− Ерунда. Никакого прибора. Я такая родилась. И брат мой такой же. Собери всех людей в челнок и побыстрее.
− Почему?
− Потому что я чувствую приближение крупного хищника.
Капитан прокричал сбор, и его команда оказалась в челноке. Только Авурр осталась снаружи.
− Ты хочешь с ним сразиться? − Спросил капитан.
− Посмотрим. − Ответила Авурр. − Кажется, это королевский лев. Да. Вот он. − Авурр показала в сторону, где среди ветвей кустов появился зверь. − Видимо, мы вторглись на его территорию.
− Мы можем его пристрелить...
− И не думай об этом. − Ответила Авурр. Она стала пантерой и прошла немного вперед. Лев издал рычание из-за кустов, а затем выскочил. − Красавец. − Произнесла Авурр, а затем издала рычание, от которого лев сиганул в кусты и опрометью помчался вглубь леса.
− Ты напугала даже нас. − Произнес капитан, когда Авурр вновь оказалась рядом с выходом.
− Можете выходить. Он теперь не скоро вернется. Очень часто дикие звери лучше понимают разговор, чем люди.
− Ты что-то ему сказала? − Удивился капитан.
− Я послала его подальше, и он убежал.
− Так это были слова или..
− Рычание. − Продолжила Авурр. − Дикое рычание дикого зверя, готового убить каждого, кто ему встретится. И никаких слов. Вы же тоже испугались.
− Скажи, почему ты нам помогаешь?
− Из любопытства. И вы сами об этом просили. А у меня есть привычка помогать тому, кто просит.
− Так ты что, сделаешь все, что мы попросим?
− Вовсе нет. Кто вас знает? Вдруг вы попросите отвезти вас на звезду? Или завоевать для вас десяток планет.
− Конечно же мы этого не будем просить. Но ведь есть такое, что ты могла бы сделать...
− Если это не противорешит моим собственным делам и принципам.
− А какие это принципы?
− Долго объяснять. Проще вам сказать, что вы хотите, и я скажу, стану я это делать или нет.
− Ты можешь помочь нам забрать наш груз?
− Какой это груз?
− Металлы, минералы... − Авурр чувствовала, что он хотел сказать, но капитан не хотел говорить что именно.
− По моему, этого добра полно везде как грязи. Если вам нужно золото, драгоценности, то так и говори.
− В основном это титан и урановая руда.
− Для этого незачем лезть на вторую планету. − Ответила Авурр. − На моей станции полно и того и другого. Есть еще золото и алмазы.
− Так ты тоже торговала с ними?
− Нет. С ними я не торговала. Я попала в одну из тех двух колоний, где не признают изменений. Меня там пытались убить, но я сбежала и устроилась там в виде ручного животного. А мой брат занял место одного из управляющих заводом. Мы понятия не имели, что там за структура. Через четыре месяца мой брат оказался в тюрьме. После этого мы решили, что нам нечего там делать и просто удрали.
− Как?
− Не спрашивай меня как.
− Ты не хочешь мне ничего рассказывать о себе?
− Я не хочу рассказывать лишнего. Вы же тоже сбежали. Наверняка перестреляли там кучу людей...
− Ты не хочешь говорить, что убивала людей?
− Мне незачем было их убивать. Там есть закон запрещающий убивать зверей. Я удрала так, что никто не понял, что произошло. Я не хочу рассказывать как мы убежали. Мне может понадобиться так же убегать с Дентры.
− Почему? Мы не выдадим тебя.
− Я в этом не сомневаюсь. Только неизвестно, что произойдет в будущем. Лучше не выпускать джина из бутылки, что бы он не наделал беды.
Время подходило к вечеру. Авурр теперь сидела с людьми и училась говорить на их языке. Они уже спокойно воспринимали рядом с собой новое существо. Авурр резко выделялась среди них. Выделялась, своей черной шерстью, видом рук, а вернее, лап. Ее почти кошачий вид вызывал у некоторых желание погладить ее как кошку, но все без исключения гнали от себя подобные мысли. Они не думали, что Авурр это может понравиться.
Часть людей на ночь осталась у костра, а другая ушла в корабль. Авурр беззаботно улеглась на траву и заснула. На утро она не стала сразу показывать, что проснулась и решила послушать разговоры людей.
− Мы должны быть благодарны ей. − говорил Грэн Трайен. − Она спасла нас.
− Но она не человек. − сказал Франк Хонваргет.
− Ну и что? − возразил капитан Накит Трэнли. − Мало ли на Дентре всяких существ? Есть и пострашнее ее.
− Не знаю, кто страшнее, крокодил или оборотень. − ответил Хонваргет.
− Тебя хоть раз спасал крокодил? − спросил Трайен. − Если он тебя и спасет, то только для того, что бы засунуть себе в желудок.
− А она? Она тоже может загрызть любого в одно мгновение.
− Она же сказала, что мы для нее отрава.
− Мало ли, что она сказала? Вон, эти звери.. Она их убила и не отравилась. И мы будем их есть. Они годятся для нас..
− Она же разумна. − возразила Виена Клинс.
− Вот именно. Разумные хищники самые жестокие. Она же сама сказала, что ей доставляет удовольствие охотиться.
− Да ты и сам бы с удовольствием пострелял. − сказал капитан.
− А ты посмотри на нее. Настоящий зверь. − проговорил Франк.
− И очень красивый к тому же. − ответил капитан и провел рукой по спине Авурр.
Она тут же подняла голову и человек отдернул руку испугавшись.
− Ты можешь не бояться. Мне нравится, когда меня гладят. − произнесла Авурр.
− Ты спала? − спросил капитан.
− Спала. Я сплю так, что все слышу. Могу кое что добавить для Франка. Мне ничего не стоит съесть человека. И я не отравлюсь. Если бы я захотела кого-то съесть, я сделала бы это. И никто из вас не понял бы, что это я.
− Почему ты говоришь это? − спросил капитан.
− Что бы потом не было разговоров о том, что я вас обманываю. Я никого не обманываю. Если я не хочу о чем-то говорить, я так и говорю.
− Почему ты говоришь, что мы не поняли бы, что ты кого-то съела? − спросила Виена Клинс.
− Потому что я могу выглядеть кем угодно. Вам остается лишь верить или не верить мне. И я не буду обижаться, если кто-то мне не верит. Вам нужно только помнить, что вы все наверняка были бы мертвы, не окажись меня рядом.
− Ты хочешь, что бы мы благодарили тебя? − спросил Франк.
− Я хочу, что бы вы соблюдали определенные законы, пока находитесь со мной. И один из них − не обвинять меня в том, чего нет. Вот если я отгрызу тебе голову, тогда и будешь говорить, что я злобный зверь, нападающий на людей. А от того, что я могу, я не становлюсь злой.
− Я думаю, уже достаточно споров. − сказал капитан. − Ты все чего-то говоришь, Франк, а тебе никто не запрещал носить с собой оружие.
− Вы собирайтесь, а я схожу на реку. − Сказала Авурр и умчалась в лес. Она оставила в корабле небольшую часть и слышала продолжение разговора людей. Франк осматривал управление кораблем и в его мыслях было желание угнать его, но дальше этого ничего не шло. Он решил, что следует осмотреть сначала станцию.
Авурр вернулась и заняла командирское место. Челнок поднялся над планетой и вскоре оказался на станции. Пока люди разбирались с продуктами, разгружали челнок и заполняли хранилище, Авурр повидалась с Ринау, Раврау, Ниу, Али, Анли и Раврав. Она рассказала им о новых людях на станции. Трое миу, Али, Раврав и Анли занимали другую секцию корабля вдали от места, где были люди. Им незачем было встречаться в это время.
Авурр снова оказалась среди людей. Они приготовили завтрак и рассаживались за столами.
− Ты можешь есть с нами, Авурр. − Сказал капитан.
− Я не хочу есть. − Ответила Авурр. − Вы ешьте. Я думаю, вы не против, если я буду здесь?
− Это же твоя станция. − Ответил капитан.
− Я спрашиваю, потому что встречала существ, которые не любят когда на них смотрят во время еды.
− Нам неудобно, когда кто-то среди нас не ест. − Сказал человек.
− Это можно исправить. Я не откажусь что-нибудь выпить.
Через минуту перед Авурр была кружка с соком.
− Я не знаю, как это может на тебя подействовать. − Сказала Виена Клинс. − Это сок из собранных плодов.
− Замечательно. Когда я сказала, что я хищник, я сказала не совсем верно. Я могу есть и растительную пищу. − Авурр взяла кружку, зацепив ее своими когтями, и отпила из нее.
− Тебе нравится? − Спросила Виена Клинс. − Это я приготовила.
− Да. Мне нравится. − Ответила Авурр. Ей хотелось что бы люди чувствовали себя легче, и не стала нагонять на них тоску объяснением своих чувств. − Обычно мы не готовим пищу, как люди.
− Вы едите все в сыром виде? − Спросил Хонваргет.
− Да.
− Я все хочу узнать, почему на вашей станции все сделано словно для людей? − Спросил Трайен.
− Это только в некоторых отсеках так. − Ответила Авурр. − Мы строили станцию в расчете на различных существ. Взгляните вверх, и вы поймете, что потолок вовсе не по вашему росту. Он везде одинаков и расчитан на самых больших.
− И на кого?
− Мы знаем два вида примерно одинакового размера, которых считаем самыми большими. Это терры и терриксы.
− Никогда о них не слышал. − Произнес Хонваргет.
− О хийоаках вы тоже не слышали. Наверняка вы не слышали ничего о миу и о лаэртах.
− О ком? − Спросил Трайен. − Лаэртах? − Он назвал это слово несколько иначе.
− Лаэртах. − Повторила Авурр. − Одна из них есть на моей станции. Мы нашли ее здесь, в тюрьме вместе с людьми Хенста.
− Не может быть? Как ее звали? Анли?
− Так вы ее знаете? − Удивилась Авурр.
− Одной из наших целей было найти ее, если это она. − Сказал капитан. − Она прилетела сюда около десяти лет назад и разбилась.
− Это так и есть.
− Так значит, у тебя в руках настоящий клад! − Воскликнул Франк. − За ее возвращение на Дентру обещано огромное вознаграждение.
Раврав в этот момент был вместе с Анли, и они наблюдали за разговором дентранцев с Авурр. Она тут же взглянула на Раврав. В ней был страх.
− Она сбежала из тюрьмы.. − Продолжал Франк.

− Меня пытались заставить раскрыть секрет управления моим кораблем. Я установила систему корабля на самоуничтожение. Все кто находился в нем, были убиты, и меня посадили в клетку как животное.
− Мы не выдадим тебя, Анли. − Ответил Раврав.

Франк в этот момент расписывал как Анли убила одиннадцать человек, подложив бомбу в космический корабль.
− Прекрасно. − Проговорила Авурр. − Значит, у меня на станции есть еще одно сокровище.
− Мы можем получить вознаграждение и поделить его. − Сказала Франк.
− Почему это? − Удивленно спросила Авурр. − Мы ее нашли, она на моей станции и на Дентру я поведу корабль. Значит мне и распоряжаться этой наградой.
− Но... − Заговорил Франк.
− Никаких но. − Произнесла Авурр. − Зачем отдавать ее каким-то крокодилам?
− Почему крокодилам? − Удивился Франк.
− Как почему? Она убила одиннадцать человек, сбежала из тюрьмы, угнала корабль. Ее же за это осудят на смерть и скормят крокодилам. Вот я и говорю, зачем кормить крокодилов, когда я и сама могу ее съесть.
Франк подавился и раскашлялся от подобного заявления. Раврав в этот момент заверил Анли, что это была просто шутка Авурр, что бы люди забыли о ней.
− Ты действительно собираешься ее съесть? − Спросила Виена Клинс.
− Нет. Но я не собираюсь ее кому либо продавать.
− Но, она преступник. − Сказал Франк.
− Почему? Она убила людей? Но вы тоже убили людей, когда выбирались с Хенста.
− Это были не наши люди. − Проговорил Франк.
− Так ведь она же не убила ни одного лаэрта. − Ответила Авурр. − Вы даже не знаете, почему она это сделала, а хотите продать, да к тому же еще и не свою собственность.
− Значит мы тоже твоя собственность? − Спросила Виена Клинс.
− Отлично, Виена. − Проговорила Авурр. − Я спасла ее, спасла вас. Так как будем считать? Спасенные это моя собственность или нет? Вы даже не можете говорить, что она преступник. Ведь вы тоже занимались контрабандой, и вы тоже убивали людей. С моей точки зрения и вы и она находитесь в одном и том же положении. Так что забудьте о какой либо продаже. Я не собираюсь никого продавать.
− Так как на счет ее вопроса? − Спросил капитан.
Авурр хитро улыбнулась в ответ.
− Мы вернемся к этому вопросу несколько позже. − Ответила она. − Сейчас надо решить некоторые вопросы. В данный момент станция прибыла к Дентре.
− Как?! − Вскочил капитан.
− Не спрашивайте как. − Ответила Авурр. − Есть факт. Мы около Дентры, на расстоянии в два диаметра орбиты Дентры от звезды. Рядом никого нет, но около самой планеты куча самых разных кораблей и спутников. Никакого разговора о посадке станции не может быть и речи. Она не приспособлена для этого. Мы вылетим на том же челноке, на котором летали по системе Хенста. Вопрос в том, как вас примут?
− Что бы приземлиться, надо заплатить. − Сказал капитан.
− И сколько?
− Это определяется после посадки. В зависимости от того, кто прилетел и откуда.
− Ну а для нас?
− Думаю, что-то около ста тысяч.
− Мне нужен эквивалент в золоте.
− Примерно, десять килограмм.
− А в единицах Хенста? − Авурр не имела понятия сколько составляла единица массы Дентры.
− Это те же самые единицы. − Ответил капитан.
− А сколько вы надеялись получить, если бы вернулись нормально? − Спросила Авурр.
− В эквиваленте около двухсот килограмм. Около десяти на человека.
− Что будет, если я появлюсь там в таком виде, как я сейчас?
− Будет куча зевак...
− А как отреагируют власти?
− Думаю, никак, если не влезать во что-то серьезное. На Дентре полно всяких существ. Твой вид не самый страшный.
− В таком случае, я просто обязана там побывать. Никогда не видела планету, где бы мне можно было появиться в своем виде без каких либо проблем.
− А как же твоя родная планета?
− Их я не считаю. Я имею в виду планету, где никто не знает о хийоаках.
− Может быть кто нибудь и знает. − Сказал Франк.
− Если так, то еще лучше. Мы вылетаем сейчас же. Трэнли, ты капитан. Я штурман, пилот, связист.. В общем, весь экипаж. Наш груз двести киллограммов чистого золота. Ваша задача, провести нас к Дентре с наименьшими потерями времени и денег.
− А что потом? − Спросил капитан.
− Половина золота будет ваша. Если его надо спрятать, так и скажи.
− Его лучше где нибудь спрятать.
− Я могу его спрятать так, что никто не найдет.
Через полчаса все сидели в челноке. Авурр оказалась на своем месте, а капитан рядом с ней.
− Корабль принадлежит тебе? − Спросил капитан.
− Разумеется. Если в нем что-то не так, скажи. Еще есть время исправить.
− Все эти надписи. Это не стандартный язык.
− Это мой язык.
− По правилам должно быть дублирование на языке Великого Кристалла.
− А если нет?
− Могут придраться.
− Ладно, разберемся. Переделывать надписи просто глупое занятие.
− Думаю, остальное все нормально.
− Тогда, отправляемся. − Сказала Авурр, и корабль вышел из шлюза. − Теперь, надо определить, как лететь. Я могу лететь быстро, но так корабль могут принять за какую нибудь торпеду.
− Около планеты есть ограничение в скорости. Сначала надо подойти на расстояние в одну десятую радиуса орбиты.
− Так. Идем. − Проговорила Авурр и корабль рванулся к планете. Звезда поменяла свой цвет на ярко зеленый. Автоматически включилось затемнение окон.
Корабль словно сверхскоростной метеор промчался до точки указанной капитаном и остановился в ней.
− У меня такое впечатление, что все здесь нарисовано. − Произнес капитан, глядя в окно.
− Когда тебя начнут кусать крокодилы, нарисованным ничего не покажется. − Ответила Авурр.
− Вызывай Дентру.
− На какой волне? И что говорить? Лучше, ты сам говори то что надо.
Капитан назвал волну, и Авурр включила передачу.
− С такого расстояния до планеты сигнал будет идти целую минуту.
− Есть специальные спутники. Они находятся ближе. − Ответил капитан. Ответ пришел через полминуты. Капитан передал некоторые свои данные, затем данные корабля и места отправления. Еще через полминуты появилось разрешение на вход.
− С какой скоростью идти? − Спросила Авурр.
− А с какой ты можешь?
− Со скоростью света.
− Нет, нет, нет! Не больше трех тысяч километров в секунду.
− Ясно. Скорость три тысячи. Идем прямо на Дентру?
− Да. И плавно тормози до орбиты, которая нам была дана.
− Понятия не имею, какая это орбита. Я не знаю цифр.
Пока корабль двигался к планете, капитан объяснял Авурр систему счисления, определение координат орбиты и места на планете. Авурр разобралась во всем и вскоре корабль вышел на нужную орбиту. Ему передали еще один запрос и капитан ответил на него. Он передал запрос на посадку в районе города Френтхай. В ответе указывалось время посадки. Надо было ждать около двух часов.
− И что это за город? − Спросила Авурр.
− Это наш город, из которого мы улетели.
− Нас будут проверять?
− Когда сядем. У тебя нет здесь никаких микробов?
− Все стерильно, если вы не надышали чего нибудь.
− Наши микробы не считаются.
− Тогда, нет. Может мне стать каким нибудь местным зверем?
− Ты можешь поменять свой цвет? Здесь не любят черных.
− А пятнистых?
− Пойдет.
Авурр переменила окраску в одно мгновение. Теперь она выглядела как леопард. Вся ее шерсть стала соломенножелтой с темнокоричевыми пятнами. На груди появилось пятно в виде напоминавшем знак хийоака, получеловека, полузверя с короной на голове. Авурр открыла небольшой ящик рядом с собой и достала украшение для себя.
− О, господи! − воскликнул капитан. − Откуда это?
− Мне нельзя это надевать?
− Можно. Я никогда не видел ничего подобного...
Авурр надела себе ошейник. Он блестел золотом и несколькими розовыми и голубыми бриллиантами, находившимися вокруг.
− Удивительно, что чувствуют люди, увидев золото и бриллианты. − сказала Авурр. − С такой штукой никто не скажет, что я дикий зверь.
− С таким украшением тебе будет опасно появляться на улице.
− Мне? − Удивилась Авурр. − Никто не сможет отнять его у меня.
Время шло, подходил момент посадки. Авурр выправила положение на орбите так, что бы приземлиться вовремя и направила корабль вниз. Вскоре он приземлился в клубах огня, испускаемого двигателями.
Через некоторое время рядом появилась машина. Из нее вышли двое дентрийцев, и один человек по виду напоминавший голубых людей Группы Бегущей.
− Вот дьявол. − Произнес капитан.
− В чем дело? − Спросила Авурр.
− Там ратион. Они всегда появляются не к добру.
− Это ратион? − Переспросила Авурр.
− Да. Они как и ты могут менять себя и становиться красным дьяволом. Он может вынюхать все что угодно!
− Можешь не думать об этом. − Сказала Авурр. − Открываю вход.
В корабле появилась тройка проверяющих. Их встретил капитан и Авурр. Люди несколько удивленно посмотрели на Авурр, но ничего не сказали о ее виде. Они прошли через корабль, провели проверку с помощью приборов, а затем ратион оказался около пульта управления.
− Что это за язык? − Спросил он.
− Это мой язык. − Ответила Авурр. − Язык хийоаков.
− Я никогда не слышала о таком языке и таком виде.
− Это не значит, что меня не существует. − Ответила Авурр.
− Где был построен корабль?
− В системе Ирена.
− Ирена? − Удивленно спросила ратион. − Ирен не входит в состав подконтрольных систем. − Проговорила она на своем языке.
− Это значит, что я не имею права здесь находиться? − Спросила Авурр, переходя на язык ратионов.
− Ты знаешь наш язык? − Удивленно спросила ратион, оборачиваясь. − Этот язык не знает ни один человек Дентры.
− Я знаю много языков. − Ответила Авурр. − И ваш язык мне известен лучше, чем язык Дентры.
− Вы учили его у ратионов?
− Нет. Я научилась ему у своих родителей.
− Так вы ратион? − Удивилась проверяющая.
− Нет. Хотя, в нас есть некоторая схожесть. Я могу менять свой вид.
− С какой целью вы здесь?
− Я с целью изучения. А людей я подобрала по дороге.
− В сообщении сказано, что капитан не вы.
− Разумеется. Трэнли капитан, а я хозяйка корабля. Я наняла его, что бы он провел меня до планеты. Я не ожидала, что встречу ратиона.
− На вашем корабле нет никаких условий для жизни людей. Это не корабль, а челнок.
− Так и есть. У меня есть станция, она находится вдали от планеты.
− Почему вы не привели ее сюда?
− Она слишком велика, и не может приземлиться. Я решила оставить ее подальше в целях безопасности.
− И каков ваш груз?
− Вообще говоря никакого. Если не считать золото, которое нужно для оплаты. Мы исследователи.
− Исследователи? Но вы говорите, что у вас большая станция.
− Около Ирена шла война. Нам пришлось сделать станцию большой.
− И вам не помешали?
− Не успели. Теперь там долго не будет войн.
− И вы знаете язык людей Ирена? − Спросила ратион, переходя на этот язык.
− Разумеется. Я прожила на Ирене больше четырех лет. − Ответила Авурр, переходя на этот язык.
− Хорошо. Как мне вас найти, если мне это понадобится?
− Я еще не знаю, как я здесь устроюсь. Вы можете передать сигнал на станцию в сектор ВИ-746.
− Тогда, возьмите это. − Ратион передала Авурр карточку со своим знаком и данными, написанными на языке ратионов. − Если я вам понадоблюсь, можете меня вызвать. Вы можете показать ее в любом отделении полиции и нас свяжут.
− Спасибо. − ответила Авурр. − Ваше имя Мей Кайли Винс? − Прочитала она.
− Да. А ваше?
− Авурр. А если по вашему, то Авурр Дик Сайра. Если вы найдете у себя данные о хийоаках, сообщите мне об этом.
− Хорошо. Удачи вам.
Они распрощались. Команда Трэнли была удивлена подобным общением Авурр и ратиона.
− Что ты ей говорила? − Спросил капитан.
− Я рассказала вкратце, как оказалась здесь. − Авурр утопила в себе карточку Мей Кайли Винс, а затем перевела ее в свою информационную структуру. − Не понятно? − Спросила Авурр, обращаясь к людям. − Мы же похожи с ней. Вы этого не заметили?
− Так ты ратион?! − Воскликнул капитан.
− Ну, не на столько же мы похожи. − Ответила Авурр. − Чего мы ждем? Вот разрешение, можно идти.
− И сколько надо платить за посадку? − Спросил капитан.
− Читать умеешь? − Спросила Авурр, показывая графу оплаты. Там стоял натуральный ноль.
− Вот это везение! − Воскликнул Трэнли.
− Ну еще бы. − Ответила Авурр. − Вы с таким комфортом долетели до дома, приземлились без всяких проблем, да еще и золото получили на халяву. Я так понимаю, его надо сначала обменять?
− Да. Мы его и не видели еще.
− А чего вам его видеть? Я взяла с собой немного. Сначала получим документы, устроимся, а затем и вывезем все остальное.
− Ну и хитрая же ты. − Произнес капитан.
− Конечно. Я же сюда прилетела не для того, что бы прохлаждаться где нибудь за решеткой.
Все вышли из корабля и направились к зданию космопорта. С оформлением команды Трэнли не было никаких проблем.
− А ходячих кошек мы не обслуживаем. − Произнес какой-то человек, сидевший перед окошком.
− Вы разучились читать? − Спросила Авурр. − Здесь все ясно написано.
− Мало ли что ты сюда вписала? Я не буду выписывать документы на тебя. Подобной морде нечего делать в нашем городе.
− Отлично. Ваш шеф?... − Авурр прочитала мысли человека и произнесла вслух. − На седьмой этаж. Сейчас посмотрим сколько твоя морда еще продержится на этом месте.
Авурр буквально влетела в двери закрывающегося лифта. Команда Трэнли осталась внизу. Рядом оказалась какая-то женщина. Она испуганно смотрела на Авурр после того, как та влетела в лифт.
На третьем этаже в лифт вошел еще какой-то человек. Он с презрением взглянул на Авурр и встал между ней и женщиной. Авурр не успела и моргнуть глазом, как он вытянул свои руки и начал приставать к соседке.
− Оставьте меня. − проговорила женщина, но человек не слушал. Авурр коснулась его уха своими усами и недовольно зарычала. Человек резко обернулся, поднял руки и в этот момент его взгляд упал на длинные когти на руках Авурр. Лифт остановился на пятом этаже и он вылетел словно ужаленный.
− Там зверь! − Выкрикнул он и стоявшие в ожидании люди побоялись войти. Лифт пошел дальше. Он остановился на седьмом этаже и Авурр вышла вслед за женщиной.
− Вы куда? − Спросила она, останавливаясь. В ее голове вдруг мелькнула мысль, что ее не понимают.
− Мне нужен начальник отдела документов. − Ответила Авурр тихим мягким голосом.
− Вам в семьсот двенадцатую. − Сказала она, показывая направление по коридору. − Спасибо. − Добавила она улыбнувшись, и ушла в другую сторону.
Авурр прошла в семьсот двенадцатый кабинет. Секретарь сидела уткнувшись в стол.
− У вас назначено? − Спросила она не глядя.
− Нет. У меня проблема. Я только что прилетела и мне не хотят выдавать документы.
− Не хо... − Заговорила секретарь, поднимая взгляд. − О, боже!
− Так что же? − Спросила Авурр.
Секретарь взяла трубку и вызвала начальника. Авурр слышала его слова. Сначала он ругался, а потом остановился, услышав, что в приемной не человек, а существо, похожее на большую кошку.
Он вышел из кабинета. Авурр тут же уловила его презрительное отношение к ней.
− Мы не выдаем документов нелюдям. − Процедил он сквозь зубы.
− Я так поняла, дальше мне некуда обращаться? − Спросила Авурр.
− Обращайся на живодерню. − Ответил человек.
− Хорошо, я так и сделаю. − Ответила Авурр и подошла к столу секретаря. Она подняла трубку телефона. Секретарь попыталась ей помешать, но наткнулась на звериную лапу с когтями. − У меня ту был один телефон... − Авурр достала карточку ратиона. Она блеснула в ее руке золотистокрасным отблеском.
− Нет... Не надо!... − Вдруг выкрикнул начальник. Его взгляд был направлен на карточку, в руках Авурр. Она подняла ее перед собой.
− Похоже, Мей не зря ее мне дала. − Произнесла она, опуская трубку. − Так как на счет моей морды?
− Я прошу прощения... − Проговорил человек со страхом.
− Без бумажки ты букашка. − Произнесла Авурр, глядя на него и карточка Мей исчезла в ее руке. − Мне что, так и стоять здесь?
− Я немедленно распоряжусь...
− Прекратить любой вид дискриминации. − Произнесла Авурр. − Я пришлю сюда своих друзей проверить как вы выполняете законы. − Она уже знала что проблема снята и вышла из кабинета.
В лифте оказалось двое человек, направлявшихся вниз. Авурр вошла как ни в чем не бывало и чуть не рассмеялась от мыслей, возникавших в головах людей. Оба проклинали себя за то что спешили в лифт, что и привело к встрече с нечеловеком.
Авурр вновь прошла к окошку, у которого стояла очередь. Человек, стоявший перед самым окном был почти всбешен бесцеремонностью, с которой Авурр подошла к окну.
Служащий пролепетал что-то себе под нос, принимая бумаги от Авурр. В нем был страх. Очередь что-то пыталась возражать, но это было бесполезно.
− Через час будет готово. − произнес служащий и выдал Авурр небольшой номерок.
− Развели здесь всяких паразитов! − Воскликнул человек из конца очереди. Авурр остановилась и повернулась к нему.
− Можно вас пригласить на обед? − Спросила она, подходя к нему. − Вы не беспокойтесь, я вас быстро съем. − Голос Авурр звучал сначала мягко, а затем перешел почти в рычание. − Вы и вздохнуть не успеете!
− Помогите! Помогите! − Взвыл человек. − Здесь зверь!
− А жаль, что ты отказался. Ты мне очень понравился. − Продолжила Авурр и спокойно пошла дальше. Она оказалась вместе с командой Трэнли.
− Что там за крик? − Спросил капитан.
− Я пригласила одного человека к себе на обед. Вот он и отказался таким странным образом.
Позади Авурр появились охранники, с которыми был тот самый человек. Он показывал на Авурр.
− Этот зверь напал на меня! Все видели!
− Давайте проведем следственный эксперимент и посмотрим, что от него останется, если я действительно нападу. − Произнесла Авурр, оборачиваясь.
− Вы не имеете права здесь находиться! − Произнес охранник.
− Странно. Мей мне этого не сказала. Я должна позвонить ей и узнать. − Авурр достала карточку ратиона и вновь это подействовало как по волшебству. Охранники тут же приняли сторону Авурр и потребовали от человека показать следы нападения. Через минуту их не было рядом.
− А где твое украшение, Авурр? − спросил капитан.
− Совсем про него забыла. − ответила Авурр и провела рукой по своей шее. Золотой ошейник с бриллиантами сверкнул в свете ламп. − Из-за длинной шерсти его и не видно.
Прошел намеченный срок. Сначала документы получил Накит Трэнли со своей командой, а затем и Авурр. Теперь они могли свободно передвигаться по планете, не думая о проверках.
− Вы давно здесь были в последний раз? − Спросила Авурр.
− Около года назад. − Ответил капитан. − Здесь ничего не изменилось. Ты говорила, что золото у тебя с собой?
− Да. Ты знаешь место, где его можно сдать?
− Конечно. Я родился в этом городе. − Ответил Трэнли. − Надо найти такси. Думаю, туда надо ехать вдвоем, втроем. Остальные должны остаться у корабля.
Группа разделилась. Трэнли, Хонваргет и Авурр отделились от всех и направились через площадь к стоянке такси. Двое тут же отказались, увидев Авурр, а третий сам оказался недочеловеком и тут же согласился. Таксист был похож на маленького лопоухого человечка. Авурр села рядом с ним и он всю дорогу улыбался, показывая свои желтосерые зубы. У него и кожа была серой и половину головы занимали большие треугольные уши.
Трэнли назвал адрес и машина стремительно понеслась по дороге. Вскоре она остановилась около небольшого ювелирного магазинчика.
− Жди здесь. − Сказал водителю Трэнли. − Мы сейчас вернемся и поедем назад. Водитель беспекословно подчинился.
Авурр Трэнли и Хонваргет вошли внутрь.
− Накит! Франк! − Воскликнул продавец. − Я уже решил, что вы не вернетесь.
− Почему же?
− Говорили, что вас поймали на Хенсте.
Авурр ходила по небольшому помещению и осматривала выставленные украшения и цены. Почувствовав, что продавец обратил на нее внимание, она подошла к капитану и вложила ему в руку две большие золотые монеты.
− Ты больше не взяла? − Удивленно спросил капитан.
− Взяла. Просто хочу узнать сначала, сколько они стоят в действительности.
− Он с вами? − Удивлся продавец.
− Скорее мы с ней. − Ответил капитан. − Она вытащила нас с Хенста.
− Как тебя зовут? − Спросил продавец.
− Авурр.
− А меня Фаргет Йохи. − Он протянул руку через прилавок и несколько неуклюже пожал когтистую лапу. − У вас красивое ожерелье.
− Это ошейник. − Ответила Авурр.
− Я извиняюсь. Не знал, как это называется.
− А я только сейчас придумала, как его называть. − Ответила Авурр. − Что вы скажете об этом? − Она показала на монеты, выложенные капитаном на сукно.
− Интересные монеты. Никогда таких не видел.
− Это чистое золото. Золото Хийоаков.
− Как? Впервые слышу подобное название. Думаю, я смогу дать за каждую по сотне.
− Тогда, сделаем так. Я оставлю десять штук по сотне, а через три дня вернусь за ними и отдам по сто двадцать. − Сказала Авурр.
− Авурр, да ты в своем уме? − Произнес капитан.
− Конечно. Они стоят не меньше пятисот.
− Как пятисот? − Удивился Трэнли.
− Фаргет посчитал сколько стоит золото, а сколько стоит работа нет. Рассмотрите ее как следует.
Фаргет взял монету в руки и стал рассматривать, затем положил ее под микроскоп и отвел глаза с таким видом, словно его ударили по голове.
− Это невероятно. − Произнес он. − Я не думал, что на Ханкесе может быть подобное.
− Они не имеют к Ханкесу никакого отношения.
− Посмотри, Трэнли. − Произнес Фаргет, пододвигая ему микроскоп. Капитан смотрел некоторое время и оторвался с таким же выражением. Туда же посмотрел и Хонваргет. Он понимал в ювелирном искусстве меньше и не совсем понял в чем дело.
− Это ручная работа? − Спросил Фаргет, обращаясь к Авурр.
− В грубом приближении. Если мои лапы можно назвать руками.
− Я никогда не видел ничего подобного. Если хотите, я выставлю их по тысяче.
− Нам нужны деньги сейчас, Фаргет. − Ответил капитан.
− Хорошо. Сколько вам нужно?
− На три дня, сколько нужно? − Спросила Авурр.
− Почему на три? − Спросил капитан.
− Думаю, через три дня у нас пропадет вопрос откуда брать деньги. − Ответила Авурр, глядя на Фаргета.
− Думаю, так оно и будет. − Ответил тот. − Боюсь, как бы мне магазин не разнесли после этого.
− Тогда, вызови охрану. − Сказала Авурр.
− Я имел в виду другое. От покупателей не будет отбоя, если у вас их достаточно.
− Я постараюсь, что бы покупатели стояли в очередь. − Ответила Авурр. − А пока... − Она выложила еще восемь монет на стол. − Половину стоимости сейчас, а половину после продажи.
Фаргет отсчитал пять тысяч и вручил их Авурр.
− Я, правда, не знаю, как покупатели отнесутся к ним, когда узнают кем они сделаны. − Произнес он.
Авурр достала свою фотографию и положила ее на стол.
− Не забудьте, Золото Хийоаков. А фотографию можете показывать всем. Пусть сразу знают. Тот кто ценит работу, не станет смотреть на это.
Авурр и двое человек вышли на улицу. Таксист с завидным упорством ждал их и сразу же открыл дверцу, как только тройка появилась в дверях магазина.
Они вернулись назад, Авурр расплатилась и тройка двинулась к кораблю. Команда просто сидела рядом. Люди переговаривались, ожидая появления капитана. Через минуту все только и говорили о деньгах. Авурр выдала каждому по сотне. Этого хватило бы каждому на месяц.
После этого команда разошлась. Куда-то ушел и Франк Хонваргет со своими друзьями. Встреча команды была назначена через три дня. Вместе с Авурр остались лишь Накит Трэнли, Грэн Трайен и Виена Клинс. Вчетвером они отправились по городу, решив просто погулять.
Они ходили по улицам, а затем по парку. Авурр слушала рассказы людей о городе, о планете. Она узнала, что город Френтхай является центром области, где живут в основном только люди.
В других районах население было более смешанным, а в некоторых людей не допускали и каждый, кто появлялся там, рисковал быть покалеченным или съеденным каким нибудь крокодилом. Крокодилами люди называли вид разумных существ, похожих на зеленых ящеров. Они были хищниками и проглатывали свои жертвы целиком. Некоторые вырастали до таких размеров, что могли проглотить и человека.
К вечеру надо было найти гостиницу, четверка направилась в центр. В нескольких гостиницах им был дан отказ из-за Авурр.
− Я кое что придумала. − Сказала Авурр и в следующую гостиницу первым вошел Накит Трэнли. Авурр прошла за ним, но не на двух лапах, а на четырех, как настоящий зверь.
Они получили два номера. В одном поселились Трэнли и Трайен, а в другом Виена Клинс и Авурр. Когда все было оформлено, Трэнли и Клинс взяли ключи, документы об оплате, три человека расписались в журнале, а затем Авурр поднялась на задние лапы и обмакнув лапу в штемпельную подушку, поставила на пустой странице свой след. Она издала удовлетворенное рычание, отчего человек за стойкой отпрянул назад. Затем большая кошка взяла ручку и размашистым почерком расписалась на всю страницу.
− Мне всегда везет, когда я притворяюсь дикой. − Произнесла она, глядя на человека. − Надеюсь, вы не допустите, что бы я действительно одичала.
Авурр оказалась в номере вместе с Виеной Клинс, и они расположились на ночлег. Авурр легла на полу, объяснив женщине, что не спит в кровати.
Через полчаса в номер раздался стук. Авурр поднялась и открыла дверь. Перед ней оказалось трое здоровых мужчин, которые попытались ее схватить, но вместо этого нарвались на острые иглы, выросшие на руках Авурр. Они отдернули руки.
− Надо быть осторожнее. − Произнесла Авурр.
− Убирайся вон отсюда! − Выкрикнул один из людей.
− Обязательно уберусь. − Прорычала Авурр и прыгнула в дверь на человека, стоявшего перед ней. Тот рухнул на пол. − Что же ты встал на дороге?! − Зарычала Авурр, показывая клыки. − Или ты изображаешь коврик? − Авурр провела когтями по одежде человека, и та расползлась. Авурр резко прыгнула назад. Два человека, решившие ударить ее палками, обрушили этот удар на своего товарища.
Авурр закрыла номер и силой биополя заставиля трех людей покинуть коридор. Она спокойно легла, тихо сказала Виене что все в порядке и заснула.
Стук вновь разбудил ее через десять минут. Авурр снова открыла дверь. Перед ней на этот раз оказались четверо вооруженных людей со знаками полиции.
− Вы арестованы. − Произнес полицейский.
− А как на счет обвинения? И почему это вы не говорите о моих правах? − спросила Авурр.
− Руки! − Произнес полицейский. − У зверей нет никаких прав.
− У зверей и рук нет. − Произнесла Авурр, оставась стоять. − А на счет моих прав, позвоните сначала по этому телефону. − Авурр показала золотистокрасную карточку Мей.
Все четверо оторопели, а затем извинились и ушли. Авурр снова закрыла дверь и некоторое время оставалась стоять. Она смотрела на карточку, а затем легла и заснула. На этот раз никто больше ее не беспокоил.
На утро в номере собрались все четверо. Авурр некоторое время сидела, а затем взяла телефон и набрала номер Мей Кайли Винс.
На экране появилось лицо Мей. Она некоторое время смотрела куда-то в сторону, попросив подождать несколько секунд, а затем перевела взгляд на экран.
− Авурр? − Спросила она. − Что-то случилось?
− Нет. Я хотела поблагодарить тебя. Твоя карточка просто волшебная. Мне было достаточно только достать ее, и все проблемы исчезали.
− Я рада за тебя. Как ты устроилась?
− Все нормально.
− Может тебе нужно что нибудь? Ты можешь в любое время зайти по адресу, который указан на карточке. Это организация поддержки другим видам. Все уже знают о ней и многие боятся получить срок за нарушение закона о запрете дискриминации.
− Я это заметила. Может быть я могу вам чем-то помочь? У меня сейчас есть свободное время.
− Тогда, заходи, поговорим. Извини, у меня еще один звонок.
− До встречи.
Авурр выключила связь и экран погас.
− А я думал, что здесь ничего не изменилось. − Сказал Трэнли. − Когда мы улетали, этой организации не было.
− Может быть нам сходить к Фаргену? − Спросила Авурр.
− Нет. Это незачем. − Ответил капитан. − Я вчера звонил ему поздно вечером. Он сказал, что заинтересованных много, но пока все прицениваются. Он звонил старым клиентам и предлагал им новые монеты.
− Тогда, что будем делать? − Спросила Авурр.
− По моему, надо сначала позавтракать. − Ответил Грэн Трайен.
Все согласились и отправились вниз. Какой-то человек, желавший получить номер, интересовался нет ли в гостинице нелюдей. Вид Авурр тут же заставил его пойти назад. Авурр оказалась на его дороге и он отшатнулся назад.
− До чего у тебя отвратительный вид. − Произнесла Авурр, обращаясь к человеку. − Такого как ты и близко нельзя сюда пускать.
Человек еще больше перепугавшись выскочил в дверь. Авурр несколько мгновений стояла на пороге, а затем повернулась к человеку, стоявшему за стойкой.
− Сколько стоит вся ваша захудалая гостиница? − Спросила Авурр.
− Что?! − Завопил человек.
− У вас отвратительное отношение к клиентам. Нет. Мы немедленно выписываемся отсюда!
Авурр потребовала вернуть деньги за два дня, оплаченных вперед, а затем с громким скандалом покинула гостиницу, по пути распугав еще четырех клиентов. Двое из них повернулись, как только увидели ее, а двоих других Авурр завернула сама, назвав гостиницу негодной для нелюдей.
− Ты думаешь, что сделала правильно? − Спросил капитан.
− Конечно. Мы пойдем и найдем новое место. Впрочем, вы можете остаться, если хотите.
− Нет уж. − Произнесла Виена. − Мы кажется, хотели позавтракать?
− Я понимаю, что со мной вам будет не легко. − Сказала Авурр.
− Ерунда. − Ответил Трайен. − С тобой даже веселей. Так и надо их всех. Ты знаешь, я раньше дружил с одним нечеловеком. Мы постоянно натыкались на всех этих толстокожих. Но есть и другие люди, те которые понимают.
− А почему ты сказал, что раньше? − Спросила Авурр.
− Его убили. Собралась толпа и забили до смерти. И я не смог ему помочь.
− Он тогда оказался в больнице на два месяца. − Сказал Трэнли.
− Мы же совсем забыли об охране корабля. − Сказал Трайен. − Если кто-то узнает чей он...
− Ничего не произойдет. − Сказала Авурр. − В корабль никто не сможет войти.
− Его могут взорвать.
− Тогда там вся площадка взлетит на воздух. Ладно, идем. Что мы встали?
Четверка двинулась по улице и оказалась около небольшого ресторанчика. Они вошли и заняли один из столиков. Рядом сидело существо из нелюдей и бурно причмокивая уплетало какую-то еду.
Появился официант. Он передал всем четверым меню. Людям зеленые, а Авурр красное.
− Интересно. − Произнесла Авуррм взглянув на лист. − Мне, пожалуйста, кровь официанта и голову хозяина. − Сказала она оборачиваясь к человеку.
− Что там такое? − Спросил Трэнли.
− Взгляни. − Ответила Авурр и передала ему красное меню.
− Нет! − Проговорил официант и выхватил красное меню из рук капитана. − Вы же хищник. − Произнес он, глядя на Авурр. − Или я ошибся?
− Вы ошиблись. Я всеядна. − Ответила Авурр. − И вам не следует мешать сюда всякую мертвечину, червяков и еще черт знает что. Вы должны, сначала узнать, что я предпочитаю, если вы этого не знаете, а не портить мне аппетит всякими гнусными списками.
Рядом появился еще один человек. Он несколько отличался от официанта и подошел к столику.
− Я прошу прощения. − Произнес он, обращаясь к Авурр. − Многие не разбираются в разных видах. Честно говоря, даже я не знаю, кто вы.
− Вам не стоит запоминать мой вид. Я могу его изменить так, что вы меня не узнаете через пять минут.
− Я еще раз извиняюсь...
− Обслужите моих друзей, а мне принесите какой нибудь фруктовый сок. − Сказала Авурр.
Только что чмокавшее существо оказалось рядом.
− Может быть вы хотите меня? − Спросило оно.
− Тебя? − Переспросила Авурр. − А что? Поджарьте мне его пальчики. − Недочеловек взвизгнул как поросенок и убежал.
Завтрак был небольшим. Поев все отправились дальше, и Авурр отправлялась по адресу, где располагалась организация нелюдей. Все же было решено. Авурр шла туда одна, договорившись о встрече с людьми в магазине Фаргена.
Некоторое время она шла на двух лапах, а затем побежала на четырех. Она влетела во двор, указанного адреса. Там оказалось не мало различных существ. Они сначала несколько удивленно смотрели на вбежавшего зверя и подняли смех, когда Авурр встала на задние лапы подобно людям.
Она прошла в дверь. За ней так же было не мало разных нелюдей. Они сидели и стояли, чего-то ожидая. Авурр посмотрела на карточку и прошла к двери с указанным номером.
За столом сидела женщина. Авурр ощутила, что она не такой человек, как все на Дентре.
− Вы к Мей? − Спросила она.
− Да. − Ответила Авурр.
− Она сейчас занята. Подождите несколько минут.
Авурр прошлась по комнате, а затем улеглась на полу. Женщина посмотрела на это с некоторым удивлением, но ничего не сказала. Она продолжала что-то делать на компьютере.
− Как вас зовут? − Спросила она, оторвавшись от работы.
− Авурр Дик Сайра. А вас?
− Силлентиа. Я не такой человек, как все на Дентре.
− Я это вижу. − Ответила Авурр.
− Видите? − Удивилась она.
− Мне трудно объяснить как я это вижу, но я это вижу. Я уже встречала сегодня человека, подобного вам.
− Где?! − Воскликнула Силлентиа.
− Зеленый бульвар семнадцать. Он владелец небольшого ресторана.
− Вы уверены, что он такой же как я? Я ищу своего отца несколько лет.
− Я не гарантирую на сто процентов, но вы ведь можете проверить.
Силлентиа выскочила из-за стола и прошла в кабинет Мей. Они вышли обе через полминуты. Авурр поднялась.
− Я не знаю что и сказать. − Произнесла Мей. − Ты говоришь, что видела человека, такого же, как она?
− Я чувствую разницу между людьми различного происхождения.
− Наверно, она права. − Сказала Мей. − Ладно, Сил. Ты можешь идти сейчас. − Силлентиа выскочила за дверь, ничего не сказав. − Как твои друзья? − Спросила Мей.
− Хорошо. Хотя, я чувствую, что мешаю им. Мешаю своим видом. Я могла бы поменяться, но мне этого не хочется. Я хочу, что бы все видели кто я.
− Значит у тебя сейчас все нормально? Ты нашла какую нибудь работу или собираешься делать что-то другое?
− Я продала некоторые свои ювелирные изделия. Думаю, скоро у меня не будет отбоя от заказов. Присмотрю себе место, а затем будет видно. Сейчас, я могу чем нибудь помочь?
− Мы занимаемся поиском мест работы для различных видов. Многие из них квалифицированные специалисты, но их никто не берет из-за их вида. Есть районы, где на это не смотрят, но там законы почти не действуют.
− Значит все снаружи ждут что найдут какую-то работу?
− Да. Здесь всегда много народа. По несколько раз в день появляются работодатели и выбирают из них себе кого нибудь. Сейчас тоже должен появиться один человек. Ты можешь посидеть здесь, пока нет Силлентиа?
− Могу. Только скажи, что делать. − Ответила Авурр.
Ничего сложного не было. Надо было принимать тех, кто приходит, записывать их имена, если они приходили впервые, вводить данные в компьютер и сообщать Мей о тех, кто приходит к ней.
Авурр спокойно справлялась с работой, иногда переговаривалась с Мей, а пока было свободное время, изучала компьютер. Через час вся очередь, стоявшая за дверью, закончилась. Позвонила Силлестиа и сообщила, что найденный человек не был ее отцом, но он действительно принадлежал ее виду.
Мей вскоре вновь вышла и вместе с Авурр они отправились на улицу. Появилось множество вопросов к Мей. Она отвечала на них, а затем зачитала список и передала бумаги с направлениями на работу для тех, кому она ее нашла.
− Мне даже странно, что ты отнеслась ко мне иначе, чем к ним. − Сказала Авурр, на языке, который понимала только Мей.
− Ты и не такая как все. Из сотни кораблей, где есть другие виды только один бывает с владельцем нечеловеком. Я так понимаю, тебе не нужно каких либо средств к существованию. У тебя они есть, не то что у этих.
− Да, Мей.
− Если хочешь, мы можем вместе проехать на космодром. Туда сейчас прибыл еще один корабль в другими видами.
Авурр согласилась и вскоре она вместе с Мей и двумя таможенниками прошла к приземлившемуся кораблю.
− Собственно, говоря, нам ничего не надо делать. Только следить за соблюдением закона.
− Мне странно, почему все так. Ты не занимаешь высокий пост, и в то же время мне было достаточно показать твою карточку..
− Дело именно в карточке, а не во мне. Место, где я работаю, не имеет отношения к организации. Это лишь одно из государственных учреждений, где я работаю. До обеда я принимаю посетителей и ищу им работу, а после отправляюсь на космодром встречать корабли. И лишь вечером я оказываюсь в нашем штабе. Сегодня два корабля. Это больше чем обычно, но времени на осмотр нужно не много.
− Окажись на моей планете подобные порядки приема посетителей, это посчитали бы катастрофой.
− Когда-то и здесь были жесткие порядки, а потом вся система развалилась. Никому не нужно проверять все. Проверяется груз и отсутствие заразных возбудителей. Но здесь давно все перемешалось так что нет никаких проблем. Тысячи лет корабли летают с одной планеты на другую.
Машина подъехала к кораблю и четверо проверяющих оказались в корабле. Таможенники ходили по кораблю, осматривали груз, проверяли приборами микроорганизмы. Мей так же прошла по кораблю, заговорила с одним из нелюдей, входящем в экипаж. Затем она встретилась с капитаном и спросила его об отношении экипажа к другим видам.
− Как все. − ответил он. Это означало, что они терпят нелюдей, хотя были бы не прочь над ними поиздеваться.
− А разве нет планет, где коренное население нелюди? − Спросила Авурр у Мей.
− Есть, конечно. Одна из групп планет находится недалеко отсюда, другая на другом конце галактики. Но большинство населения люди. Они расселились по галактике сотни тысяч лет назад.
Проверка закончилась и через некоторое время Авурр вместе с Мей и другой группой таможенников отправились на новый корабль. Теперь проверка затянулась. Корабль был значительно больше. Авурр и Мей оказались врозь и ходили, как перед этим.
Авурр оказалась перед дверью, которую было не открыть. Она сообщила об этом, используя небольшой связной передачик, выданный ей таможенниками. Первыми появились люди из команды корабля.
− Эту дверь нельзя открывать. − Сказал один из них.
− Почему? − Спросила Авурр.
− Там находится собственность хозяина корабля...
Появились таможенники и некоторое время разговаривали с людьми. Авурр выпустила из себя небольшую часть в виде молнии и прошла сквозь двери. Перед ней оказалась каюта полностью заваленная какими-то драгоценностями, золотом, бриллиантами...
В это время капитан уже договорился с таможенниками вручив им довольно большую сумму. Один из людей подошел к Авурр и так же протянул ей несколько золотых монет.
− Вы плохо меня разглядели? − Спросила Авурр. − Я считаю это оскорблением для себя.
Человек взглянул на Авурр, и в этот момент его взгляд упал на золотой ошейник. В его голове пролетела мысль, что это золотое украшение стоит раз в сто больше, чем золотые монеты, которые тот пытался вручить в качестве взятки.
− Ты... − Заговорил командир таможенников, глядя на Авурр.
− Мне плевать на контрабанду. − Сказала Авурр. − Я здесь для того что бы убедиться в отсутствии нарушения закона о нелюдях. − Она пошла через коридор и встретилась с Мей.
− Что там? − Спросила она.
− Кто-то решил, что я продаюсь за пару сотен. − Ответила Авурр. − Как ты относишься к контрабандистам?
− Никак. Здесь каждый второй контрабандист. − Ответила Мей. Появились таможенники. − Мы закончили. − Сказала им Мей и взяв лист поставила свою подпись.
− А он? − Спросил кто-то показывая на Авурр.
− Она никого не представляет. − Ответила Мей. − Все, Авурр. На сегодня наша работа здесь окончена.
Они прошли через площадку и оказались в такси. Том самом, на котором в первый раз ехала Авурр с двумя людьми.
− Куда вас отвезти, Мей? − Спросил лопоухий.
− В наш дом, Тим. − Ответила она.
− А я помню вас. − Произнес водитель, обращаясь к Авурр.
− Я тоже. − Ответила Авурр. − Мне надо заехать еще в тот магазин, где мы были.
− Что это за магазин? − Спросила Мей.
− Ювелирный. Я сдала некоторые свои вещи.
− Он в другой стороне. − Сказал таксист.
− Мей, скажи мне адрес, и я приду немного попозже.
− Может лучше заедем на машине, что бы было быстрее? − Спросила Мей.
− А быстрее не будет. − Усмехнулась Авурр. − Я бегаю на четырех быстрее машины. − Тим остановил около перекрестка, и Ауврр вышла. Мей назвала адрес и только проводила взглядом уносящегося вдоль улицы зверя.
Через несколько минут Авурр оказалась около магазина и вошла в него. Какой-то человек рассматривал украшения, и Фарген знаком показал Авурр зайти за штору в другую комнату.
Он пришел туда через пять минут.
− Дело пошло. − Сказал он. − Сегодня я продал две монеты. Думаю, все будет нормально. Ты извини, что я так тебя встретил. Клиенты бывают разные...
− Трэнли не появлялся?
− Он звонил, просил передать адрес, где они нашли место. − Фаргет передал Авурр бумагу с адресом.
− Для меня больше нет сообщений?
− Нет. Я показал одному человеку монеты, возможно, он возьмет небольшую оптовую партию.
− Я буду заходить, а когда найду место, сообщу свой телефон. − Ответила Авурр.
Она ушла и направилась обратной дорогой через город. На одном из перекрестков стоял патруль, который поднял тревогу, увидев бегущего по проезжей части зверя.
Машина понеслась вслед за Авурр. Авурр остановилась и встала на задние лапы. Машина затормозила рядом. В руке Авурр была карточка Мей. Патрульный несколько мгновений смотрел на Авурр, затем выключил сигнал тревоги и вышел из машины.
− Вы понимаете меня? − Спросил он.
− Понимаю. − Ответила Авурр. − Я нарушила какие-то правила?
− Да. Бегать по проезжей части запрещено.
− Думаю, для людей безопаснее, если я буду бегать именно по проезжей части.
− Вы нарушаете закон.
− Какой?
− Закон, запрещающий пугать людей своим видом.
− Вы тоже нарушаете этот закон. − Ответила Авурр. − От одного вашего вида становится страшно.
Рядом остановилось еще две машины. Авурр оказалась окруженной несколькими полицейскими. В их мыслях была ненависть.
− Тебе не поможет твоя организация. − Произнес один из них. − Ты нарушил закон!
− Ни один из вас не притронется ко мне. − Произнесла Авурр.
Ее слова вызвали взрыв. Люди бросились на нее, и оказались в куче. Биополе заставило их спотыкаться и падать друг на друга. А сама Авурр просто переместилась на другое место.
− Приятной вам драки. − Произнесла Авурр и унеслась вдоль по улице. Люди попытались ехать за ней, но ее след был потерян. Авурр прибежала к дому, указанному Мей и через минуту взлетела по лестнице на четвертый этаж.
− Ты уже здесь? − Удивилась Мей, увидев Авурр. − Я только приехала.
− Надо мне что-то придумать, что бы не бегать по улицам. − Сказала Авурр. − Меня сейчас пытались арестовать за то что я пугала людей своим видом.
− Здесь есть такие полицейские. Они по этому обвинению могут арестовать кого угодно.
Мей проводила Авурр по коридору и ввела в одну из комнат, где находилось двое ратионов и четверо существ, которых Авурр никогда не видела. Они были так же похожи на людей, но их руки и ноги были покрыты густой темной шерстью.
− Авурр Дик Сайра. − Представила Мей Авурр. Затем она представила шестерых активистов группы поддержки нелюдей.
− Надеюсь, мы подружимся. − Сказали они, и Авурр села вместе с Мей. Авурр рассказали о целях организации и методах борьбы. Одним из методов был ответный удар по заведениям, не принимавшим нелюдей. Он состоял в том, что группа нелюдей оказывалась рядом с заведением и фактически распугивала клиентов, что приносило большие убытки хозяевам.
Они так же организовывали свои рестораны, гостиницы, магазины, где обслуживали всех без исключения. Организовывались так же предприятия, где давалась работа нелюдям.
− Мне кажется, что в некоторых случаях нужны более радикальные меры. − Сказала Авурр. − Нужно заставить людей понять, что мы ничем не хуже их. Заставить не простыми выступлениями и требованиями, а действиями.
− Мы не можем применять силу. − Сказала Мей. − Во первых, не все виды физически сильнее людей.
− Я не говорю о применении силы. Я говорю о применении своих умений. Показать людям, что мы можем делать что-то, что они не могут. Я здесь только второй день и не знаю чем я могу помочь. Пока только денежными средствами.
− У вас есть свободные средства?
− В данный момент три с половиной тысячи.
Авурр знала, что эта сумма не так велика для организации, но она была достаточной, для решения многих проблем. Авурр не стала особо рассуждать и передала деньги в кассу организации.
Одного этого действия было достаточно, что бы ее приняли, как члена. На следующий день Авурр получила свою собственную карточку. Она была золотистоголубого цвета. Авурр вернула карточку Мей. Теперь она была не нужна. У нее самой было несколько своих карточек, которые она могла передать кому либо на свое усмотрение.
На третий день Фаргет принял от Авурр еще десять монет, выдав ей пять тысяч за них и пять за уже проданные. Монеты теперь расходились с большим успехом.
Авурр оказалась в одном из престижных районов города, выкупила большой дом с гаражом и машиной. Продавец не стал даже думать о том кому продает дом. Ему были нужны деньги.
На утро следующего дня на пороге появился какой-то человек и позвонил. Авурр вышла, и он остановился, не в силах сказать ни слова.
− Что случилось? − Спросила Авурр.
− Я хочу видеть нового хозяина дома. − Сказал он, решив, что кошка на двух ногах является прислугой.
− Я новая хозяйка дома. − Ответила Авурр.
− Не может быть! − Воскликнул он. − О, дьявол! − Он выскочил за ворота и больше не приходил.
Авурр позвонила Фаргету, и сообщила свой новый адрес. Он тут же сделал заказ на двадцать монет и Авурр привезла их. На этот раз он выплатил сразу полную сумму.
Авурр оставила на некоторое время в магазине небольшую часть и узнала, что Фаргет продавал монеты по две с половиной тысячи. Авурр набрала номер и сообщила ему, что нашла продавца, который будет брать монеты по две тысячи. Фаргет чуть не всбесился и попросил Авурр отдавать монеты ему, пообещав платить по две тысячи за каждую.
Торговля закрутилась и пошла набирая обороты. Авурр предложила Фаргету услуги по выпуску именных монет стоимостью по пять тысяч. Нашлись клиенты и на них.
За десять дней с начала торговли стоимость обычных монет выросла до трех тысяч и Авурр получила около полумиллиона чистой прибыли. Как она и обещала, Авурр выплатила по десять тысяч каждому человеку из команды Трэнли.
Она обратилась в одну из самых дорогих компаний, которая начала перестройку ее дома. Авурр специально выставляла себя напоказ. Среди рабочих, выполнявших работу чувствовалось какое-то недовольство, но они ничего не говорили. Недовольство было связано с ситуацией, когда хозяином над ними был нечеловек.
Но деньги делали все. Авурр передала сто тысяч в кассу огранизации помощи нелюдям. Ее состояние росло не по дням, а по часам. Через некоторое время этим заинтересовалась полиция и Авурр показала людям мастерскую, в которой они ничего не смыслили, заявив что в ней она работает над золотом.
Прошел месяц. Взлет Авурр был на столько стремительным, что ее новый дом теперь был все время окружен корреспондентами, пытавшимися что-то узнать. Масла в огонь подливало отсутствие информации о хийоаках и планете, откуда они происходили.
Теперь ни одно заведение не позволяло себе роскоши не впустить Авурр, если она приходила. Фаргет фактически стал единственным распространителем монет, производимых Авурр. Он выкупил большой магазин в центре, нанял людей и теперь был хозяином крупной торговой фирмы, половина которой принадлежала Авурр.
Авурр выкупила большой участок земли за городом и начала строительство крупного центра, где должны были жить и работать все, кто нуждался в работе и доме.
Это был по сути новый пригород. Организация поддержки нелюдей получила в этом городке большой офис. Там же расположились службы трудоустройства и обеспечения жильем.
Авурр только начала все это дело, а остальное продолжали другие. Она вкладывала свои средства..
В один из моментов Авурр сделала объявление об окончании выпуска золотых монет. Ее состояние на этот момент насчитывало около десяти миллионов и было одним из самых крупных в городе. Окончание выпуска монет привело к взлету цен на них. Цены росли и, казалось, не остановятся. Некоторая стабилизация наступила когда цена выросла до ста тысяч за штуку.
На Дентре побывали Раврав, Али и Ниу. Анли, Ринау и Раврау оставались на станции все время. Анли нельзя было появляться на планете, и она занималась экспериментами в космосе вместе с двумя миу.
Прошло около четырех месяцев. Фактически Авурр сделала все что хотела на Дентре. Она нашла много новой информации, выучила пару новых языков, которые считались одними из основных в галактике.
Трэнли, Трайен и Клинс жили теперь в городе Авурр и они часто встречались. Трое людей вновь желали отправиться в космическое путешествие. У них было достаточно средств, потому что их деньги были вложены в торговую фирму Фаргета.
Авурр часто встречалась с Мей и они подружились. Организация поддержки нелюдей получив огромный толчок теперь развивалась быстрыми темпами. Она имела свои заводы, магазины, рестораны, гостиницы.. В городе появилось множество знаков указывавших места, где находились эти заведения.

Авурр проснулась ночью, получив сообщение от Раврав об огромном флоте, прибывшем к Дентре. Они не знали что это за флот, но через некоторое время все стало ясно. Это был военный флот Дентрийской Империи. Он обрушил удары по крупным городам и за несколько часов военные заняли все важнейшие точки Дентры.
Город Авурр оказался в стороне от этих ударов, но военные захватчики прибыли и в него. Они заняли полицейские участки, улицы и запретили кому либо выходить из домов.
Вечером этого же дня было объявлено о переходе Дентры под власть Империи. Были объявлены правила регистрации жителей. Каждый должен был получить разрешение на жительство в Империи.
− Боюсь, что все наше дело закончилось. − Сказала Мей. Она была у Авурр, когда объявили о запрете выхода на улицы.
− Мне трудно что либо сказать. − Ответила Авурр. − Будем надеяться, что мы сможем нормально жить.
− В составе Империи? − Усмехнулась Мей. − Я думаю, что мы через день два окажемся в тюрьме. И это в лучшем случае. А в худшем, нас расстреляют на месте.
В течение ночи слышались выстрелы, а под утро в доме Авурр появились солдаты.
− Где хозяин? − Спросил офицер, увидев Авурр и Мей.
− Я хозяйка. − Ответила Авурр, поднимаясь.
− Этот дом больше не принадлежит вам. Вы немедленно покинете его.
− Идем, Мей. − Ответила Авурр.
− Взять их! − Произнес офицер, затем подошел к Авурр и хотел снять с нее золотой ошейник.
− Не прикасайтесь! − Прорычала Авурр. Она воздействовала на человека, и он в страхе отскочил назад. Солдаты так же отпрянули назад. − Золото Хийоаков не может быть украдено. − Авурр сама сняла ошейник и подбросила его. В короткой яркой вспышке ошейник исчез.
− О, дьявол! − Выкрикнул офицер и через минуту в доме никого не оказалось.
− Что это было? − Удивленно спросила Мей.
− Небольшой фокус. − Ответила Авурр и провела рукой по своей шее. Ошейник вновь оказался на месте.
− Они вернуться сюда и нам будет еще хуже...
− Мей, я не знаю, как ты на это посмотришь, возможно, нам лучше расстаться сейчас на время. У меня не тот характер, что бы просто уступать.
Вновь появились солдаты, на этот раз они заставили Авурр и Мей выйти, угрожая оружием. Их посадили в машину и отправили куда-то. Ошейник Авурр вновь не был виден. В машине вместе с Мей и Авурр оказалось еще несколько нелюдей. Некоторые из них были знакомыми и почти все знали Мей и Авурр.
Машина выехала куда-то за город и всех выгрузили.
− Не нравится мне все это. − произнесла Авурр.
− Молчать! − выкрикнул офицер. Группу провели к обрыву. Теперь все было ясно. Оружие было направлено на нелюдей.
− Да будет со мной Сила Великого Кристалла! − Произнесла Авурр, подняв руки.
Ослепительнобелая вспышка затмила все вокруг. Раздался удар грома и свет погас. Все стояли словно остолбенев. Солдаты оказались без оружия, их форма лохмотьями сваливалась на землю, и люди стояли в беспомощном оцепенении.
− Уходите в лес. − Сказала Авурр группе нелюдей. Все побежали по краю обрыва. Авурр осталась на месте. Рядом с ней осталась только Мей.
Авурр смотрела на людей, ожидая пока беглецы не скроются. Солдаты, оказавшиеся без одежды попадали на землю и с ужасом ождали последующий действий.
Авурр опустила руки и вновь подняла правую руку, направив ее на машины стоявшие неподалеку.
− А это еще один подарок. − Произнесла она и огненнокрасная молния ударила в машины. Взрывы, пламя, черный дым вызвали у людей ужас. Они видели, что уничтожение производит какое-то существо без всякого оружия. − Идем, Мей. − сказала Авурр и направилась к лесу. Мей пошла за ней, все еще глядя на горевшие машины.
− Авурр, неужели это сделала ты? − Спросила она, когда они вошли в лес.
− Не могла же я ждать, пока они нас расстреляют. − Ответила Авурр.
− Но как это возможно?
− Я хийоак, Мей. И мои способности не заканчиваются на умении менять свой вид. Все что произошло сейчас, вовсе не сильное действие. Есть только большой эффект, действующий на психику.
− Но, в твоих руках были молнии...
− Разве мало существ, которые могут генерировать электрический ток? Ты и сама можешь это сделать.
− Могу, но не такой силы.
− Ну, это уже не так важно. У кого-то сильное напряжение, у кого-то сопротивление. А взрывы, это вовсе ерунда. Достаточно искры в баке с топливом и машина взлетела. А у них там еще и оружия полно.
− А люди? Что стало с их одеждой?
− Мне трудно объяснить. Такое часто бывает, когда я применяю свою силу. Мне надо вернуться в город, а тебе лучше остаться со всеми. − Авурр встала на четыре лапы и приготовилась бежать.
− Будь осторожна, Авурр.
− Не беспокойся, Мей. Со мной ничего не случится.
Авурр помчалась по краю леса и вскоре выскочила на дорогу. Она встретила еще один конвой и выбежала на середину дороги. Кто-то открыл стрельбу из первой машины. Авурр подпрыгнула о огненным смерчем прошла сквозь мапины, людей и других существ.
Она остановила двигатели, разнесла оружие, вскрыла замки и развалила фургоны. Люди оказались безоружны перед толпой нелюдей, понявших, что их собирались убить.
А Авурр пролетев через последнюю машину, выскочила на дорогу в виде зверя и побежала дальше. Через несколько минут она влетела в город. Она проскочила через пост на въезде и пробежала по улицам.
Через несколько минут Авурр оказалась в комендатуре города и сбив охрану влетела в бывшее здание городского управления. Военный комендант что-то кричал в телефон, когда Авурр вбежала в кабинет.
Человек выхватил оружие и открыл беспорядочную стрельбу по метавшемуся зверю. Авурр разнесла все что было вокруг человека и под конец схватила его, встав рядом. Ее когти вцепились в его грудь и он взвыл словно зверь. Охранники вбежав в кабинет были бессильны что либо сделать.
− Итак, друг мой. − произнесла Авурр. − Ты немедленно передашь распоряжение прекратить расстрелы. А иначе, мои клыки окажутся в твоей тоненькой шейке. И я откушу твою дурную башку! И еще, когда я исчезну, не забудь, что я могу так же появиться, если ты отменишь приказ!
Комендант приказал прекратить расстрелы и несколько офицеров пошли передавать этот приказ. Авурр некоторое время держала человека, а затем бросила его на охранников и испарилась.
Она оказалась на одной из улиц, где никого не было видно и пошла через город к дому, где жили Трэнли, Трайен и Клинс. Все трое в этот момент были вместе и удивились появлению Авурр.
− Как ты прошла? Военные же запретили появляться на улице. − сказал Накит.
− Они еще выгнали меня из дома и пытались расстрелять. − Ответила Авурр. − Они начали какой-то террор против нелюдей.
− Думаю, они не успокоятся, пока все нелюди не исчезнут отсюда или не окажутся в зоне нелюдей. − Сказал Трайен. − Имперские силы всегда действовали подобным образом. Думаю, нам надо как-то сматываться отсюда.
− А вам-то зачем? − Спросила Авурр.
− Мы вне закона в Империи. − Ответил Трэнли. − Ты не знаешь, твой корабль цел?
− Цел. Я отослала его, как только узнала о подготовке нашествия.
− О подготовке? − Удивился Трайен.
− Раврав видел появление множества кораблей. Мы еще не знали почему они здесь, но решили не рисковать.
− Надо добраться до Фрагета, взять наши деньги и бежать отсюда в зону. − Сказал Трэнли.
Четверка дождалась ночи, а затем узкими улочками и перебежками добрались до магазина Фаргета. Они взяли то что хотели и начали выбираться из города. Авурр сказала где ее ждать и умчалась к своему дому.
Она с воем ворвалась в него. Люди, захватиевшие его с криками начали выбегать на улицу. Кто-то хватался за оружие, но Авурр наносила удары электрическими разрядами и люди обезумев от ужаса разбежались. Через несколько мгновений Авурр оказалась в гараже. Огненнокрасное облако разнесло стоявшую в нем машину, и на ее месте появился счетверенный фрагмент астерианского корабля.
− Уходить, так с музыкой! − Произнесла Авурр вскакивая в него. Удар лазера разнес крышу и черный призрак поднялся над домом. Новый удар осветил все вокруг на сотни метров. Пламя взрыва взметнулось над домом и он разлетелся на множество кирпичей.
Черная тень еле слышно унеслась от места пожара и вскоре оказалась на темной улице, где преобразовалась в машину. Авурр проехала к месту встречи и в машине оказались три человека.
− Это твоя работа? − спросил капитан, показывая на отблески пламени.
− Это мой дом. − ответила Авурр. − Пусть они теперь разбираются с ним, а мы уйдем отсюда.
Машина помчалась по улице и вскоре оказалась за городом. Авурр и не думала включать фары. Она видела дорогу в инфракрасном свете. Люди уже знали, что Авурр может такое проделывать, но были в страхе, ощущая как машина несется в черноте ночи без каких либо ориентиров.
− Черт бы их взял. − Произнесла Авурр.
− Что случилось? − Спросил капитан.
− Нас обнаружили.
И словно в подтверждение этому, над машиной пронесся вертолет с прожектором. С него велся автоматный огонь.
− Черт с тобой, летун! − Произнесла Авурр. Яркосиний луч вырвался из капота машины. Вертолет взорвался в огненной вспышке, осветив дорогу и лес по краям. Он рухнул перед машиной и фрагмент врезался в обломки. Он пронесся через них и помчался дальше.
− Что это за машина? − Удивился Трайен.
− Это не просто машина. − Ответила Авурр и все вокруг нее засветилось ярким огнем. Она в несколько секунд ускорилась, а затем затормозила, перелетев тысячи километров. В окна ударил яркий свет дня.
− О, черт! − Воскликнул капитан. − Где это мы?
− Мы уже в зоне. Мне надо знать, куда лететь. В какой город?
− Фонгрансен-Кит. − Сказал капитан. − Там у меня есть несколько знакомых.
Авурр сменила курс полета. Через несколько минут машина оказалась на дороге перед въездом в город.
− Военный пост. − Произнес Трэнли. − Как нам не везет!
− Проскочим. − Ответила Авурр. Машина на всей скорости сбила шлакбаум. Через несколько мгновений она свернула в переулок, затем в другой, в третий и, наконец, выехала на улицу, переходившую в шоссе.
Машина теперь медленно двигалась, словно пассажиры хотели выбрать место для остановки. Мимо пронеслись военные машины.
− Они нас не заметили? − Спросил Трайен.
− Скажем так, не узнали. − Ответила Авурр. − Теперь, говори, куда ехать. Наши документы здесь действуют?
− Твой документ у тебя на лице. − Ответил Трайен. − А мы как нибудь выкрутимся. Здесь есть люди.
Улицы были заполнены в основном нелюдьми. Капитан показал куда ехать и Авурр спокойно вела машину, не обращая внимания на военные патрули. На них никто не обращал внимания.
Около одного перекрестка машину остановила какая-то нелюдь с оружием. Авурр высунулась из машины. Тройка существ несколько мгновений смотрела на нее, а затем проезд был открыт, и ей просто махнули рукой.
Авурр повела машину дальше. Теперь на улицах не было даже военных постов. Не было и существ, похожих на людей.
− Ну и влезли же мы. − Произнес Трайен.
− Другого пути туда нет. − Сказал капитан. − Надеюсь, мы выедем отсюда так же как въехали.
− Здесь нет объезда? − Спросила Авурр.
− Нет. Это переходная зона.
Машина двигалась так, что бы не выделаться в строю подобных же и вскоре оказалась перед новым постом с вооруженными нелюдьми.
− Всем выйти! − Приказал один из них. Авурр смотрела на капитана и тот начал вылезать, показывая что не стоит сопротивляться. Авурр вышла вместе со всеми. − Что вы здесь делаете? − Вопрос был задан к людям.
− Мы едем в Фонгрансен-Кит. − Сказал капитан.
− Ни один человек не может выехать отсюда. − Произнес охранник.
− Я сейчас тебе оторву хвост за оскорбление! − Прорычала Авурр, выходя к нему. − Они принадлежат мне. Что хочу, то и делаю. − Авурр подняла передние лапы, показывая когти. − Охранник отступил перед ней.
− Вы не сказали... − Произнес он, глядя в горящие глаза зверя и на сверкающие бриллианты на ее шее.
Через полминуты все оказались в машине, и она проехала пост.
− Я и не ожидал, что ты так скажешь. − Проговорил капитан. − Он мог применить оружие.
− Он понятия не имел кто я и не захотел неприятностей. − Авурр показала на свой ошейник. − Это тоже имеет свое действие.
− Ты узнавала, во сколько он оценивается?
− Три миллиона. − Ответила Авурр.
− Если кто-то здесь это узнает, за тобой могут начать охоту.
− Ну так и нечего об этом кому-то знать.
Еще полчаса капитан говорил как ехать. Машина петляла по переулкам и узким проездам. Вокруг были лишь небольшие дома, в которых жили и люди и нелюди. Какие-то дети выбегали на дорогу и смотрели на машину, словно никогда ее не видели.
Наконец, район трущоб кончился и машина оказалась в новом районе, более похожем на нормальный город. Еще пять минут и капитан показал двор, на который надо было въехать.
− Всем лучше остаться. − сказал он, выходя.
− Я пойду с тобой. − сказала Авурр.
− Тебе можно. − ответил он. − Здесь нет законов. Если кто-то нападет, убивай сразу. Иначе нападения продолжатся.
− А ты сам не боишься? − спросила Авурр.
− Если здесь все по старому, то мне нечего бояться.
Авурр и Накит вошли в какое-то заведение. В нем стоял шум и смрад. За столами сидели разные существа, большинство из которых походили на бегемотов. Они чавкали, что-то говорили на непонятном языке.
− Эти не опасны. − Сказал Трэнли, показывая на бегемотов. − Следи за теми, что в углу. − Авурр перевела туда взгляд и увидела зубастых существ. У них не было голов, рот располагался сверху туловища, сбоку которого были глаза.
Они сидели и смотрели по сторонам. Капитан прошел к стойке, сказал пару слов ушастому существу, стоявшему за ней. Тот указал на дверь.
− Подожди здесь. − Сказал капитан большой кошке направляясь туда.
Авурр повернулась спиной к стойке и стала рассматривать сидевших существ. Некоторое время ничего не происходило. Радом появился громила, похожий на гориллу. Он встал около стойки и толкнул Авурр. Она лишь отодвинулась, ничего не говоря.
− Ты чего толкаешься?! − Прогремел голос гориллы. Авурр повернулась к нему. В глазах существа горела непонятная ярость. Авурр подняла свои передние лапы, взглянула на когти, а затем полоснула ими по груди стоявшего перед ней громилы. Он взревел, отскочив назад.
− Какая у тебя мерзкая кровь. − Прорычала Авурр, облизав коготь.
Горилла все еще стоял, глядя на свою грудь. Его руки были в темнокрасной крови. Он еще некоторое время стоял, а затем рухнул на пол. К нему подскочил маленький зверь и впился зубами. Поднялся крик, затем еще несколько хищников набросились на существо. Авурр не ожидала подобного конца. Она смотрела на происходящее и не заметила, как рядом с ней оказался зубастый монстр.
Он вцепился зубами в ее руку.
Авурр резко повернулсь к нему, а затем вместо того что бы выдернуть руку, всунула ее дальше зверю в глотку. Атака биовещества сделала свое дело. Монстр затрясся, забился в конвульсиях и испустив дух разжал свою пасть. Авурр вынула руку, на которой не было и следа от зубов. Она подхватила мертвого зубастика и швырнула его через зал к дверям.
По залу прошелса какой-то ропот, после чего все приняло такой вид, словно ничего не произошло. Гориллу уже растащили на куски и на его месте остались только окровавленные части. Мертвого зубастика просто выбросили за дверь.
Авурр почувствовала, что около машины собрались какие-то существа. Она вышла за дверь и подошла к фрагменту.
− Что здесь происходит? − Спросила она, отдергивая одного от окна.
− Там вкусная еда. − Произнес какой-то зверь, обернувшись к Авурр.
− Отойдите от моей машины. − Прорычала Авурр. Ее голос подействовал и все отошли, глядя на Авурр.
− Это что за кошка? − Спросил какой-то большеголовый карлик.
− Я не люблю повторять дважды. − Проговорила Авурр.
− Ну. Иди ко мне. − Прорычал большеголовый. − Я тебе сейчас хвост откушу!
Авурр развернулась, и ее хвост обвился вокруг шеи существа, нанесшего оскорбление. Он стал задыхаться, хватаясь руками за горло.
− Откусывай. Чего ждешь? − Проговорила Авурр, а затем с силой швырнула большеголового в сторну. Он очухался, поднялся и выхватив оружие направил его на Авурр.
Красные лучи вырались из глаз Авурр. Большеголовый подскочил и завизжал объятый пламенем. Этого хватило, что бы все разошлись, оставив пятнистую кошку. Большеголовый получив ожоги пополз подальше от Авурр и она, махнув рукой людям сидевшим в машине, вернулась в бар.
− Где Трэнли? − Спросила она ушастого брамена. Тот испугался, косясь на дверь. Авурр не медля ни секунды вошла туда. Кто-то попытался ее остановить, но она отбросила напавшего и прошла в следующую дверь. Трэнли сидел связанным. Около его ног сидел зверь и что-то мурлыкал.
Зверь вскочил, как только появилась Авурр. Он издал нечленораздельное рычание и в этот же момент послышался новый голос из-за угла. Видимо, он отозвал зверя, потому что тот снова лег на пол.
Авурр прошла вперед и увидела монстра сидевшего посреди комнаты. Он напоминал огромного, разжиревшего слизняка.
− Уходи, Авурр! − Выкрикнул капитан. − Если тебя поймают, он сожрет тебя!
− Ерунда. − Произнесла Авурр. − Я сама кого хочешь съем.
Авурр прыгнула к Трэнли и когтями перерезала веревки. Послышалось сильное бурчание. Дверь закрылась, и слизняк пополз к Авурр и Трэнли.
− Капитан, ты нашел что искал или нам еще нужно что-то от этой кучи дерьма?
− Нам ничего не нужно от него. Надо уходить!
− Сейчас мы посмотрим надо или нет.
Авурр прыгнула на слизняка. Тот начал извиваться, обхватив ее скользкими щупальцами. Когти Авурр превратились в настоящие клинки, и она обрезла ими все щупальца. Слизень забурчал, и Авурр вонзила в него клинки когтей. За несколько мгновений кошка выпотрошила монстра. На полу оказались ошметки толстой кожи, грязная жидкость, видимо заменявшая кровь, и среди всех этих кусков слизня оказались полупереваренные останки человека.
Авурр повернулась к двери и та взорвалась от этого взгляда. Большая Кошка выскочила из комнаты вместе с капитаном. Выходя она подожгла комнату. Через минуту они оказались в машине.
− Куда теперь? − Спросила Авурр, когда пламя возникшего пожара исчезло из вида.
− Не знаю. И угораздило же меня так попасться! Я думал, что пришла моя смерть.
− А чего ты хотел от этого слизня?
− Я не знал, что он там. Скорее всего, он сожрал бывшего хозяина. Я удивлен тому, как ты с ним расправилась.
− С этим неповоротливым мешком мог справиться и ребенок. − Ответила Авурр. Машина остановилась около небольшого дома, где сдавались квартиры. Вывеска гласила, что принимаются все.
− Посмотрим, что это за дом. − Сказала Авурр.
Вскоре все оказались в небольшой квартире. Хозяином оказался бегемот. Он говорил еле понятные слова, постоянно чавкая. Капитан некоторое время договаривался с ним, расспросил о слизняке и хозяин, узнав что Авурр убила его, от удивления перестал чавкать.
− Она меня не съест? − Спросил он значительно более разборчивыми словами.
− Не съест. − Ответил капитан. − Но обижать ее никому не советую.


Часть 5.


Несколько дней четверка жила без каких либо проблем. Слух о том, что Авурр прикончила большого слизня, облетел всю округу и вскоре начали появлятся зеваки, желавшие посмотреть на существо справившееся с обжорой, способным съесть кого угодно.
Многие не верили, что Авурр действительно это сделала, но то что монстр был мертв, ни у кого не вызывало сомнений. От дома, где он жил в последнее время, остался лишь пепел.
В один из дней около дома появилась машина. Из нее выскочило несколько обезьяноподобных существ, а затем появился большой, толстый крокодил.
Он заревел вызывая хозяина и через полминуты тот оказался в квартире где жила четверка.
− Что ему нужно? − спросила Авурр.
− Он требует людей.. − произнес хозяин. − Я не знаю, что делать. Они сожгут дом, если вы не выйдете.
− Проводи меня к нему. − сказала Авурр.
Она не знала язык крокодила и бегемот переводил ей слова.
− Он требует людей. − снова сказал бегемот.
− Скажи ему, что я не продаю своих людей. − ответила Авурр.
После перевода полтора десятка обезьян двинулись на Авурр и, схватив ее, подвели к своему боссу.
− Он съест тебя, если ты не отдашь людей.
− Подавится! − произнесла Авурр. − Перводи, как я сказала!
Крокодил рассвирипел, услышав подобные слова, Схватил Авурр своими лапами и подняв над собой, засунул себе в пасть..
Несколько секунд он стоял, довольный содеянным, а затем вздрогнул.
Авурр сначала медленно, а затем сильнее и сильнее начала впиваться в тело крокодила изнутри. Он начал дергаться, пытаясь что-то сделать, затем что-то приказал обезьяне, схватив ее и подняв над собой. Крокодил раскрыл пасть и обезьяна попыталась вытащить из него Авурр.
Но было поздно. Фонтаны крови брызнули из тела крокодила. Когти Авурр проросли изнутри него и вышли наружу. Зверь заревел, чувствуя бессилие перед монстром сидевшим у него внутри.
А Авурр продолжала свое действие. В животе крокодила появилась прорезь и из нее появилась окровавленная голова Авурр. Она вцепилась клыками в живот крокодила. Тот пытался бить ее своими лапами, но Авурр вновь убралась внутрь него. Зверь упал и начал кататься по земле в судорогах. Он продолжал реветь, а Авурр продолжала резать его изнутри.
Наступил последний момент. Авурр вылетела изнутри крокодила, подняв фонтан крови. От тела крокодила отлетели куски мяса, кожи, вырванных костей. Крокодил дернулся в последний раз и замер.
Авурр стояла над ним. Вся ее шерсть была залита красной кровью. Она сидела теперь на мертвой туше и облизывала себя. Процедура закончилась через полчаса. Теперь ее шерсть вновь приобрела пятнистую блестящую окраску.
Обезьяны, приехавшие с крокодилом, все еще стояли вокруг. Хозяин дома, бегемот, так же стоял раскрыв рот и не чавкая уже довольно долго.
− Увозите его отсюда. − произнесла Авурр, встав на задние лапы. Она ушла в дом и вернулась в квартиру.
− Впервые в жизни я видел подобную картину. − сказал капитан, стоя около окна. − Мне становится страшно, когда я думаю о том, что ты рядом.
− Я сделала, как ты советовал. − сказала Авурр. − Я могла бы и не убивать его. Надеюсь, теперь не будет желающих пообедать мною.
− Крокодилы могут устроить войну против тебя.
− Убить хийоака слишком сложно.
− Они могут свернуть тебе шею перед тем, как проглотить.
− Строение моего тела вовсе не такое, как у людей. Мне бесполезно сворачивать шею.
Крокодилы появились около дома Авурр на следующий день. Теперь их было трое. Авурр вышла сразу же, не дожидаясь вызова.
− Ты заплатишь за смерть. − произнес один из них и какое-то лопоухое существо перевело слова для Авурр.
− Если вы сейчас уйдете с миром, я не буду никого трогать. − ответила Авурр.
Все трое крокодилов взревели, когда им перевели слова Авурр. Обезьяны, приехавшие с ними бросились на Авурр. Она подпрыгнула вверх и в прыжке ударила двумя огненными молниями в двух крокодилов. Он вздулись словно мыльные пузыри и лопнули, разбрызгивая кровь. Третий удар поразил третьего крокодила и он лопнул, как двое других. Обезьяны встали, поняв, что остались без своих боссов.
− Убирайтесь. − Прорычала Авурр.
На этот раз Авурр послала с машинами свою часть и нашла место, где обитали эти крокодилы. Еще трое мертвых крокодилов вызвало у них бешенство. Они собрались большой толпой и решили идти на убийцу.
Машина Авурр вылетела перед толпой крокодилов и она вышла из нее.
− Не заставляйте меня убивать всех. − произнесла она. − Один из вас пытался меня убить и сам был убит. Трое других сделали то же самое и тоже были убиты. Умрет каждый, кто попытается меня убить!
От толпы отделилось два крокодила и пошли на Авурр. Она стояла не двигаясь с места до тех пор, пока они не подошли к ней вплотную. Авурр не двигалась даже когда над ней оказалось четыре лапы. Они некоторое время медлили, а затем начали что-то говорить.
− Я не понимаю, что вы говорите. − сказала Авурр.
Снова послышался рев, а затем появился лопоухий, который перевел слова для Авурр.
Крокодилы требовали отдать ее золотое украшение за то что бы они забыли смерть четырех своих.
Авурр у всех на глазах подняла свою голову, отделив ее от шеи, сняла украшение, поставила голову обратно, а затем подбросила драгоценность вверх. Она вспыхнула белым огнем и исчезла. А через мгновение на шее Авурр вновь мерцали грагоценные камни в золотой оправе.
− Вы не можете что либо получить от меня ни за что. − сказала Авурр.
Два крокодила навалились на нее. Они пытались выломать ей лапы, свернуть шею, содрать украшение, но все было бесполезно. Полминуты они возились, а затем на месте драки возникла огненнокрасная вспышка. Она тут же исчезла. Авурр оказалась стоящей на месте, а двух крокодилов просто не было.
− Кто еще хочет попасть ко мне на обед? − Спросила Авурр. Она выросла на глазах крокодилов до огромных размеров, а затем срыгнула на землю два полупереваренных трупа.
Теперь ей незачем было оставаться. Авурр исчезла вместе со своей машиной. В следующую секунду она оказалась около дома и вернулась к троим людям.
− Кажется, я придумала, как их угомонить. − произнесла Авурр и вновь отправилась к месту обитания крокодилов. Они тут же заревели, а затем появился лопоухий, который от имени крокодилов потребовал от Авурр уйти.
− Передай им, что они должны мне сто тысяч золотом. Если до завтрашнего утра их не будет, я приду и съем самого жирного из них. Вот этого. − Авурр показала рукой на большого крокодила. Из ее руки метнулась молния, которая попала в крокодила, обвила его и застыла на шее блестящим серебрянным кольцом. − И пусть не пытается его снимать, иначе, ему не миновать смерти!
Лопоухий с испугом побежал и стал перводить слова. Крокодилы снова заревели.
− Они отказываются. − произнес лопоухий.
− У них есть время подумать до завтрашнего утра. − ответила Авурр, села в машину и уехала.
На утро к дому приехала машина. Из нее вышли два крокодила и силой вытащили третьего с кольцом на шее. Тот ревел, пытаясь вырваться.
− Они говорят, что ты можешь его съесть. − произнес лопоухий.
− Я сама выберу, кого мне съесть. − ответила Авурр и приказала трем крокодилам возвращаться. Они уехали, а Авурр обогнала их на своей машине и оказалась около селения крокодилов.
Она вышла из машины и пошла через него. Крокодилы что-то говорили между собой, а Авурр искала того, кто ей был нужен. Через несколько минут она нашла и вошла в дом.
Двое крокодилов, сидевших там заревели и бросились к другому выходу. Авурр проследовала за ними и гнала их через всю деревню, пока они на встретились с машиной, на которой приехали трое.
− Значит золота не будет? − спросила Авурр, когда перед ней оказались пятеро крокодилов и лопоухий переводчик.
− Нет. − сказал один из пятерых. Молния Авурр ударила в него и замерла стальным ошейником.
− Нет? − снова спросила Авурр.
− Нет. − сказал другой и появился еще один ошейник. Авурр не стала ждать и еще две молнии образовали два ошейника.
Крокодилы молчали.
Авурр подняла перед собой лапы и начала медленно сжимать когти, одновременно стягивая ошейники. Пятерка забеспокоилась и, наконец, заревела.
− Они согласны. − произнес лопоухий.
− Мне пришлось много потратить на вас. Теперь, сумма двести тысяч. − сказала Авурр. − И без промедления!
Прошло несколько минут, как пятерка ушла. Появились обезьяны, которые погрузили ящики с золотом в машину Авурр. Затем пятеро крокодилов снова оказались перед Авурр.
− Вам еще что-то нужно? − спросила Авурр, словно забыв про ошейники.
− Охи хотят, что бы ты сняла с них кольца. − сказал лопоухий, переводя слова крокодилов.
Авурр выпустила электрический разряд, который прошел через всех пятерых. Кольца исчезли, а крокодилы, получив электрические удары свалились на землю.
− И что бы я не чувствовала вашего запаха вблизи своего дома! − произнесла Авурр и уехала.
Теперь Авурр уважали все, кто жил в городе. Через несколько дней она получила известие от Мей. Группа, которую спасла Авурр, добралась до границы зоны и все благолоплучно устроились в одном из приграничных городов. Об Авурр она узнала по слухам, которые пришли из Форгрансен-Кит.
Авурр называли в городе Большой Кошкой. Она свободно появлялась в любых местах и никто даже не думал о том, что бы ее задевать. О ее силе ходили всякие слухи. Рассказам крокодилов верили немногие. И сами крокодилы, бывшие до этого почти как хозяева в городе, теперь не совали туда своего носа.
В городе был еще один босс. Он слышал рассказы об Авурр и пригласил Большую Кошку к себе на один из вечеров. Авурр приняла приглашение. Кайтран был похож на гориллу. Такое же существо Авурр встретила в первый день и ему не посчастливилось из-за этого.
Кайтран встретил Авурр сам и усадил за стол рядом с собой. Он говорил о том, что слышал о ее силе, словно пытаясь ее расшевелить. Авурр слушала и только иногда что-то говорила.
− Я думаю, ты пригласил меня не для того, что бы рассказывать обо мне сплетни? − спросила Авурр, когда ей надоели эти рассказы.
− Может ты что нибудь съешь? − спросил он. − Или кого нибудь? − добавил он.
− Ты хотел меня накормить? − спросила Авурр. − Если тебе что-то нужно, так и говори. Терпеть не могу, когда тянут кота за хвост.
− Я пригласил тебя, что бы познакомиться.
− И все? Теперь мы знакомы и, мне кажется, нам не о чем говорить. − Авурр поднялась, что бы уходить.
− Мне бы не хотелось применять силу. − произнес Кайтран.
− Тебя никто не просит ее применять.
Авурр ушла.
Через два дня около дома, где она жила оказалось несколько машин с вооруженной армией. Авурр вышла навстречу.
− Тебе привет от Кайтрана. − произнес ушастый человек, сидевший в открытой машине.
− Что-то я его не вижу. − сказала Авурр.
− Ты живешь здесь уже почти месяц и не платишь ему. − произнес лопоухий.
− По моему, я уже слышала подобные слова от крокодилов. Кайтран хочет заплатить мне за то что я прикончу кого нибудь из вас?
Все поднялись, направляя на Авурр оружие.
− А теперь, что ты скажешь? − спросил лопоухий.
− Начнем урок. − ответила Авурр и резко подняла перед собой передние лапы. Она распустила когти, показывая их приехавшим. − Вы думаете, это мое главное оружие? Нет. Вы глубоко заблуждаетесь!
Авурр коснулась двумя когтями разных рук друг друга и между ними возникла искра. Она выросла в огненнокрасный шар и Авурр резко опустила лапы вниз. Шар остался висеть, а затем поднялся вверх.
− Эта штука летает со скоростью света. − произнесла Авурр. − У вас есть выбор. Либо вы уезжаете, либо вам придется соревноваться в скорости с ней.
− Огонь! − скомандовал кто-то.
Все машины оплела красная молния. Не было ни единого выстрела. Оружие попросту развалилось в руках нападавших, а затем под ними начали разваливаться и машины. Весь металл рассыпался в груду обломков за несколько секунд, после чего красная молния вернулась в поднятую лапу Авурр.
− С вас сто тысяч за учебу. − произнесла Авурр. − Если до завтра золото не будет здесь, я приду за ним САМА. − Она развернулась и ушла в дом.
На следующий день Авурр приехала к Кайтрану. При ее появленни тут же был открыт огонь. Авурр не стала ничего объяснять, а просто сделала пару выстрелов по дому. Взрывы разнесли сначала одно крыло, затем другое. Автоматные очереди, направленные в машину Авурр ничего не давали.
Сама Авурр в одно мгновение вылетела из машины и оказалась в горящем доме. Она встала на пути нескольких бегущих существ.
− Где Кайтран? − прорычал ее голос. Небольшой демонстрации силы хватило, что бы ей ответили. Кайтран уехал в другой дом еще вечером. Авурр узнала, где находится этот дом и ушла в огонь.
Ее появление по новому адресу стало совершенно неожиданным. Авурр влетела в дом, обыскала его и нашла своего противника. Она не стала объявлять о себе кому либо, а одним движением связала охрану и вошла к Кайтрану. Тот вскочил с места, увидев ее.
− Бесполезно кого либо звать. − произнесла Авурр.
− Чего ты хочешь от меня?
− Оплату за представление. Пятьсот тысяч золотом. − Молния Авурр обвила шею Кайтрана, застыв на ней металлическим кольцом. − Это не просто железка. С ней ты никуда не уйдешь от меня. С этим я найду тебя на другом краю вселенной. У тебя нет времени на размышление! − Кольцо стянулось и Кайтран схватился за горло.
− Я отдам. − Прохрипел он.
− Когда отдашь, тогда я и сниму это. − Ответила Авурр и исчезла с его глаз. Она приехала домой и снова была без забот.
Трэнли, Трайен и Клинс в это время уезжали. Они решили найти своих знакомых в другом районе зоны. Авурр оставалась, что бы никому не показалось, будто она сбежала.
− Прости меня, госпожа! − взмолился бегемот, хозяин дома, как только Авурр вошла в парадную.
− В чем дело, Ген? − удивленно спросила она.
− Я виноват перед тобой. − снова заговорил тот. − Меня заставил Кайтран. Он требовал, что бы я сообщал ему о том, что ты делаешь..
− Я прощаю тебя. − ответила Авурр. − Если кто-то придет к тебе от Кайтрана, сразу сообщай мне.
− Да, госпожа. − проговорил бегемот.
Авурр поднялась в квартиру. Кайтран пытался снять кольцо, но первое же прикосновение к нему вызвало появление шипов на внутренней стороне и он понял, что не избавится от Большой Кошки.
Через час его машина вместе с эскортом подъехала к дому Авурр. Золото было выгружено и поднято к Авурр в квартиру, а она в этот момент спустилась вниз. Кайтран вышел из машины с видом запуганного зверя.
− За это время твой долг вырос, Кайтран. − произнесла Авурр. − Ты должен пройти по главной улице города на четвереньках и мяукать на каждом шагу.
− Я не.. − заговорил он и в этот момент шипы впились в его горло. Он захрипел.. − Согласен.. − проговорил он.
− Все остальные поедут вперед и будут объявлять о процессии. − произнесла Авурр. − Вперед!
Жители Форгрансен-Кит выходили на улицы, выглядывали в окна. Останавливались прохожие и проезжающие. Сначала ехало несколько машин.
− Большая Кошка ведет Кайтрана! − выкрикивали сидевшие в них слуги Кайтрана.
За этими машинами плелся сам Кайтран. Авурр заставляла его идти на четвереньках и только иногда разрешала подниматься. На все ее слова он отвечал 'мяу'.
Сама Авурр ехала сидя верхом на своей машине. Шествие продолжалось почти целый час. Многие жители просто шли толпой позади. Слышались крики, что-то наподобие смеха..
На следующий день Кайтран исчез из города. А за Большой Кошкой была признана полная победа над всеми.
Авурр не меняла место жительства, не меняла распорядок дня. Она не обременяла себя большой собственностью, хотя каждый в городе знал, что у нее золота больше, чем у любого из жителей. Более мелкие хозяева решили не касаться ее и в знак своего расположения, приносили подарки.
Трое ее друзей вернулись через две недели. Никто не посмел тронуть их, когда они въезжали в город. Всем было известно, что они были вместе с Большой Кошкой.
− Вы нашли того, кого искали? − спросила Авурр.
− Нет. − ответил капитан. − Мы снова чуть не попались. А здесь произошли изменения. Когда мы ехали нам уступали дорогу, словно королям.
− Все теперь знают, что в Форгрансен-Кит нет никого сильнее Большой Кошки. − Ответила Авурр. − Так что, вы можете расслабиться и не думать о постоянной угрозе.
− Здесь никогда нельзя расслабляться. Попадаются дикие звери, которые не понимают того, что знают все.
− Не мне вас учить, как вести себя здесь. − ответила Авурр.
В Форгрансен-Кит появились новые хозяева, но все они признавали Большую Кошку как хозяина города. У нее спрашивали разрешения на проведение каких либо дел, к ней обращались как к судья при возникновении споров. Авурр вела себя как хозяйка. Она каждый день ходила по разным местам города. Никто не знал, куда она придет в следующий день и всегда этот приход сопровождался поклонением.
Город раскинулся на огромной площади. В нем почти не было высоких построек, но было не мало особняков с парками. Авурр чаще приходила на улицы, где жила бедная и средняя часть населения. Она появлялась в ресторанах и барах, побывала в местном цирке, где устроила целое представление, увидев что в качестве некоторых зверей использовали разумных.
Хозяин цирка, видимо, решил выслужиться перед Большой Кошкой. На арене появился маленький крокодил, над которым издевались, как хотели. Авурр, не выдержав подобного, выпрыгнула со своего места и под возгласы удивления и страха, приземлилась на арене.
Все ожидали кровавой сцены расправы Большой Кошки над детенышем крокодила. Но вместо этого удары Авурр обрушились на цепи, державшие его. Они рассыпались цветным фейерверком. Исчезли и оковы, державшие звереныша. Он стоял перед Авурр готовый принять смерть.
− Иди за мной. − сказала ему Авурр. Тот понимал слова на языке людей. Он пошел за Авурр. Перед ней расступались все и никто не посмел остановить Большую Кошку и детеныша крокодила.
− Что бы я никогда больше не видела подобных представлений! − прорычала Авурр хозяину. − А иначе, ты будешь там. − Авурр показала на сцену. Она усадила маленького крокодила в машину. Он пытался что-то говорить на своем языке. Авурр не отвечала. Машина пронеслась через город и влетела в деревню, где жили крокодилы, высадила там перепуганного звереныша и уехала, не говоря ни слова.
На следующий день хозяин цирка пришел к Авурр, пытаясь загладить свою вину. Авурр выгнала его, приказав не появляться около ее дома.
Фонгрансен-Кит продолжал жить своей жизнью. Большая Кошка не собиралась брать власть и постепенно хождения разных мелких и крупных главарей групп к ней прекратилось. Все теперь знали, что она живет сама по себе и самое главное не задевать ее.
Мей добралась до Фонгрансен-Кит и поселилась в том же доме. Авурр достаточно было один раз появиться вместе с ней в одном из центральных ресторанов города, что бы исчезли всякие претензии к ратиону.
В один из дней около дома Авурр остановилась группа машин и ее вызвали для переговоров.
− Фонгрансен-Кит задолжал два миллиона за последний месяц. − произнес один из ушастых, сидевших в машине.
− И что? − спросила Авурр.
− Вы обязаны платить, а иначе..
− Я никому и ничего не обязана. Большой Кошке нет дела до того сколько задолжал Фонгрансен-Кит. Спрашивайте у него, а не у меня.
− Ты управляешь городом?
− Кто это вам сказал?
− Поехали. − проговорил ушастый. Машины развернулись и умчались вдоль улицы.
Через полчаса они вернулись и бросили к ногам Авурр какого-то владельца забегаловки.
− Смилуйся, госпожа, я ни в чем не виноват! − взвыл он не своим голосом ползая около ее ног.
− Он врет? − спросил ушастый, держа в руках автомат.
− Что ты им сказал? − спросила Авурр.
− Они спросили, кто самый главный в Фонгрансен-Кит. − проговорил умоляющий голос. − Я сказал, что это ты, Большая Кошка.
− Можешь идти отсюда. − произнесла Авурр.
− Нет! − проговорил ушастый.
− Да. − произнесла Авурр и от одного ее взгляда оружие в руках ушастого разлетелось на куски. − Кое кто плохо понимает мои правила. Я никому ничего не должна. Если вам кто-то задолжал, нечего приходить ко мне.
− Ты заплатишь за оскорбление! − проговорил ушастый и в ту же секунду несколько десятков существ повыскакивали из машин.
Авурр взмахнула рукой. Грянул гром, огненный вихрь пронесся среди пришедших. В их руках ничего не осталось, кроме металлической пыли. Одежда, бывшая у некоторых из них разъехалась и свалилась на землю. Моторы машин заглохли и они со звоном начали рассыпаться.
− Если вы уйдете, я прощу то, что вы мне задолжали за показанное представление. − Произнесла Авурр.
Ушастый обернулся и в нем впервые появился страх перед Авурр. Он повернулся к ней в тот момент, когда Авурр уже входила в дом. Посыльные ушли. В тот же день Авурр узнала, что они покинули город. А через два дня в Фонгрансен-Кит прибыла новая группа. На этот раз она была значительно больше. Они ворвались в город, заняли главные улицы и собрали всех, кто имел какой либо вес в городе.
К дому Большой Кошки никто не подходил. На утро следующего дня к ней прибыла делегация от жителей города.
− Крауз требует, что бы Фонгрансен-Кит заплатил долг. Иначе, в город придут его воины и все разрушат. − сказал один из делегатов.
− У вас нет денег? − спросила Авурр.
− Есть. Но они требуют, что бы ты явилась к Краузу и просила у него прощения.
− Что?!
− Простите, госпожа! − взмолились делегаты. − Мы только посланники. Мы сказали то, что нам приказано.
− Идите и скажите им, что Большая Кошка поедет к Краузу. − произнесла Авурр. − В золотой клетке. − добавила она немного подумав. − Скажите его людям, что бы прислали сюда охрану для меня.
Через полчаса около дома Авурр появилось несколько машин. Авурр выехала из гаража на своей машине. Она блестела золотыми украшениями. Везде, где только можно были бриллианты и на самой Авурр был золотой ошейник.
Приехавшие остолбенели от подобной картины.
− Что встали? − прорычала Авурр. − Двое вперед, остальные позади. И не думайте, что я вас пожалею, если случится что нибудь плохое.
Эскорт проехал по городу и выехал на дорогу, ведущую к городу Крауза. Авурр несколько минут ждала, пока машины не удалились подальше от города и невидима огненная молния прошла сквозь машины эскорта. Они заглохли и развалились на ходу. Авурр затормозила. Она смеялась над посланниками Крауза, а затем заставила их тащить на себе золото, которое они взяли из Фонгрансен-Кит.
Те же, кто остался без дела были впряжены в ее машину и тащили ее по дороге до самого города Крауза. Процессия вошла в ворота. Несколько часов пешего хода измотали посланников и они уже ничего не могли говорить.
Авурр въехала на территорию замка Крауза и вышла из машины. Кто-то хотел отвезти машину в сторону, но Авурр не дала это сделать.
− Не прикасаться! − прорычала она и голубая молния оплела машину. Она просто исчезла с глаз наблюдателей и охранников. А Авурр пошла к центральному входу.
Ее уже знали и впустили без слов. Крауз, окруженный охраной, встретил Авурр в холле. Это был большой крокодил, в глазах которого горела ярость. Он уже знал, как Авурр въехала в город.
− Не плохой замок. − произнесла Авурр. − Если ты мне его подаришь, я оставлю тебя в живых.
Голос крокодила заревел как гром. Охранники бросились к Авурр..
Темные пятна на шерсти Авурр вспыхнули яркозеленым огнем. В несколько секунд стоявшая посреди зала кошка превратилась в огромного дракона. Он рос на глазах у всех и пробил головой крышу. Обезумевшие от страха обитатели замка начали разбегаться, кто-то пытался стрелять в огромного монстра, но это не причиняло ему никакого вреда.
Длинный хвост Авурр взметнулся над строениями и начал сносить все постройки. Авурр не старалась убить всех. Она лишь медленно показывала свою мощь. Показывала так, что бы ее видели.
Авурр буйствовала около получаса. Она оказалась стоящей на груде обломков замка. Вокруг горели деревья парка, кто-то бежал по улицам, желая только поскорее убежать.
Дракон вспыхнул голубым огнем, превратился в огненнокрасный шар и в одно мгновение ушел вверх, оставляя за собой след из огня и дыма. Он вернулся назад через несколько минут и мощным ударом обрушился на место, где был замок. Взрыв разнес все камни. Они разлетелись на сотни метров, рассыпаясь как дождь.
Новый взрыв скрыл появление Авурр и ее машины. На этот раз не было никакого золота. Авурр просто оказалась внутри фрагмента, который поднялся над поверхностью и пронесся до ровной дороги. После этого он вновь стал обычной машиной.
Авурр покидала город Крауза, когда там царила паника. Кто-то пустил слух, что на замок была сброшена атомная бомба и все бежали из города, стараясь уйти от мнимой опасности.
Машина Авурр прорвалась сквозь поток и выехала на дорогу, ведущую в Форгрансен-Кит. Там еще никто не знал, что произошло. Авурр приехала вечером, когда уже было темно. С утра, она как обычно явилась в центр и прошла вместе с четверкой своих друзей в один из ресторанов. Она не говорила, что произошло в городе Крауза, и сказала, что устроила там небольшой фейерверк в честь своего появления.
Слухи о происшедшем пришли в Фонгрансен-Кит поздним утром и к вечеру о них уже знал весь город. Многие этому не верили, другие считали, что Большая Кошка действительно могла взорвать замок Крауза, подложив какую нибудь мощную бомбу. Появление дракона над замком было воспринято как плод чьего-то разбушевавшегося воображения.
− Так что же там произошло? − удивленно спросила Мей, выслушав рассказ хозяина дома, который передавал все услышанные им слухи об Авурр.
− Я не хочу раскрывать все свои секреты. − ответила Авурр. − Атомной бомбы там не было, можете мне поверить. Но от замка точно ничего не осталось, кроме обломков. Хорошо, так и быть. Я открою один свой секрет. Вы знаете, что я была на Ирене..
− Великий Кристалл? − спросила Мей. − Ты нашла Великий Кристалл?!
− Ну, не совсем я, но это не важно. Он у меня, вернее во мне.
− Но, легенда гласит, что тот кто обладает Великим Кристаллом, станет властелином галактики!
− А в легенде не сказано, что он должен, по крайней мере, захотеть им стать? − спросила Авурр.
− Ты хочешь сказать, что не хочешь?..
− Смешно? Так уж сложилась моя судьба. Побаловаться властью, конечно, можно, но не более того. Я не хочу становиться диктатором или единоличным правителем, как хотите так это и называйте. Я по своей природе исследователь. Может быть я исследую не совсем то, что другие. Для кого-то это покажется вовсе не нужным. Но, к сожалению, все мои исследования показывают что живые существа больше всего желают получить власть. Над другими, над материальными ценностями. Некоторые пытаются завладеть чужим сознанием, добиваясь славы. Мне не нужно власти, не нужно денег, не нужно славы. И если это у меня есть, то вовсе не потому, что я этого желаю. Это лишь средство для достижения цели. Цели, которую я еще сама плохо себе представляю. Я ищу ее, пытаюсь понять зачем я существую. Я провела четыре года на Ирене, изучая Кристалл. По своей сути он создан не для того, что бы его владелец захватывал власть. В нем содержится информация о мирах, существовавших в галактике сотни тысяч лет назад. О планетах и системах, о войнах и мирных периодах, о рождении новых миров и уничтожении старых, о возникновении Бегущей Звезды и крахе всей галактической системы. Легенда гласит: 'Пришла огромная Злая Звезда, поглотила все миры, оставив только самых слабых.' В Кристалле есть информация об этой звезде. В нем так же есть информация о его создателях..
− Ты знаешь, кто его создал? − спросила Мей.
− А ты нет, Мей? − спросила Авурр.
− Нет. Этого никто не знает.
− Его создали ратионы. − сказала Авурр. Мей открыла рот, не зная что на это ответить.
− Но как же тогда получилось?.. − Она замолчала.
− Что получилось?
− Ратионов осталось так мало. У нас нет своей планеты..
− Ее поглотила Бегущая Звезда и унесла с собой к другой галактике.
− Как это унесла? − удивилась Мей.
− Звезда захватывала планеты и системы, но не уничтожала их. Они попадали в другой мир, который постоянно следовал со звездой и из которого не было выхода сюда.
− Тогда, откуда ты это знаешь?
− Потому что Бегущей Звезды больше нет. Она пришла к галактике хийоаков и была уничтожена. Все миры, поглощенные ею, оказались там.
− Я сойду с ума.
− Если думать обо всем, можно сойти с ума, поэтому лучше жить так, как есть и не пытаться рваться к каким-то недосягаемым высотам.
− Но ведь с этим кристаллом ты могла сделать все что захочешь. Ты можешь создать непобедимую армию, которая вышвырнет отсюда Имперские силы..
− Я не уверена, что должна это делать. − ответила Авурр. − Это значит, что я буду их убивать, но я не вижу в этом смысла.
− Но они убивают нас!
− Извини, Мей. Я не знаю, почему они это делают, не знаю, почему произошла эта война. И я не хочу в ней участвовать. Я помогла тебе, некоторым твоим друзьям. В этом был смысл, потому что от этого никто не страдал. А война, это другое дело, Мей. Если я убиваю, то только для того, что бы не было других смертей. Если же я вступлю в бой с Империей, сюда прилетят еще большие силы и тогда, я не знаю, что произойдет. Великий Кристалл, это не бездонная бочка. Его сила не безгранична. Я сама захватила его в бою, используя свой обычный корабль.
− Как в бою? − удивилась Мей. В ней мгновенно исчезла мысль использовать Великий Кристалл для войны.
− Его собрала не я, а какое-то существо, которого я не знаю. Сразу же после этого этот зверь объявил себя властелином Ирена, разгромил флотилию авиации, уничтожил несколько десятков космических кораблей, принадлежащих людям Ирена. Вот я и взялась за дело. Врезала ему по башке, так что вокруг на сотню километров все разлетелось, а на тысячу было землетрясение. Кристалл выпал из егу рук, я его подобрала, а затем поджарила того зверя.
− Ничего не понимаю. Как это врезала по голове, что вокруг было землетрясение?
− Это образное выражение. Я уничтожила гору, на которой он засел. Не будем больше говорить об этом.
Все же рассказ Авурр сильно подействовал на ее друзей. Некоторое время их было трудно узнать. Через некоторое время Трэнли снова заговорил о Кристалле.
− Ты можешь показать его? − спросил он. − Мне трудно сдержать себя..
− Он не произведет большого впечатления. − ответила Авурр и достала три камня. Все четверо были удивлены увидев их. Удивлены не только их видом, но и тем, как Авурр их показывала. Они не могли понять, откуда она их вынула.
− Включение его действия в таком виде, может быть смертельным для вас. − произнесла Авурр.
− Я не могу поверить, что это тот самый Великий Кристалл. − произнес Трэнли.
− Красный − Повелитель огня и солнца. Зеленый − Повелитель земли и жизни. Синий − Повелитель воды и неба. − произнесла Мей.
− Именно так. − сказала Авурр и подбросила камни. Они исчезли в белой вспышке.
− О, черт! − воскликнул капитан.
− Кристаллы неотделимы от меня. − сказала Авурр. − Теперь они часть меня и никто не может их отнять. Меня можно убить, но со мной будет убит и Великий Кристалл.
− Как? − переспросила Мей. − Убит? Он живой?
− Нет. Он лишь информационная матрица. Матрица с информацией, которую не смогли бы запомнить все компьютеры Дентры. Она заполнена знаниями далеких предков. Можно десятками лет изучать эти данные и они не закончатся. Даже я не знаю всего. Я только имею доступ к этим знаниям. По сути это история. Я знаю, что было на Дентре сотни тысяч лет назад.
− И что? − спросил Трэнли.
− Ваши предки бегали по лесам и степям с дубинками и каменными топорами. − ответила Авурр. − Только поэтому Дентра осталась здесь, и не была унесена Бегущей Звездой.
− Тогда, откуда взялось название? − спросила Мей. − Ведь тогда люди Дентры не знали о космосе.
− Они не знали, но знали ратионы. Я не знаю, как это название пришло сюда.
− Есть легенда о богах, принесших это название. − сказал Трайен. − Дентра по этой легенде означает Дикая планета.
− Дентерас. − произнесла Мей. − Это слово из нашего языка. Я и не знала, что эти слова связаны..
Разговоры могли продолжаться вечно. Больше всех Авурр расспрашивал Трайен. Он много занимался наукой и знал множетсво фактов из истории, множество легенд, которые теперь обретали смысл.
Несколько дней Фонгрансен-Кит жил на слухах из города Крауза. Все говорили, что Большая Кошка что-то сделала там, но никто не знал что. Авурр не отвечала на вопросы об этом.
В один из дней над городом вспыхнули огни и через несколько минут все увидели спускавшиеся космические истребители Империи. Они опускались за городом, занимая все вокруг. Ударные группы на бронированных машинах ворвались в город. Любые попытки сопротивления безжалостно подавлялись.
Оккупационные власти потребовали от всех беспрекословного подчинения и первым приказом запретили кому либо появляться на улицах вне установленного времени. Через два часа после этого к дому Авурр прибыло боевое подразделение. Оно прибыло именно к ней. Командир подразделения потребовал от хозяина вызвать Большую Кошку.
Авурр оставила своих друзей и вышла на улицу. Вооруженные люди смотрели некоторое время на нее, а затем командир подошел к Авурр.
− Вы понимаете наш язык? − спросил он на языке Дентранцев.
− Понимаю.
− Я командир шестого взвода первого ударного дивизиона Империи, Керван Линкен. Мне приказано передать вам.. − Он достал запечатанный конверт и протянул его Авурр.
Она взяла, вскрыла его на месте и развернула бумагу. Сверху стоял большой герб Империи. Далее шел текст. Это было приглашение. Приглашение Авурр Дик Сайре посетить Арен-Дентра, новую столицу планеты.
− Во время последней моей встречи с солдатами Империи, меня пытались расстрелять. − сказала Авурр. − Чем я обязана подобному приглашению?
− Я исполняю приказ. − произнес командир группы. − Мне так же приказано занять позиции здесь, что бы охранять вас.
− Что еще вам приказано относительно меня?
− Мне приказано выполнять все ваши распоряжения.
− И.. − проговорила Авурр, чувствуя, что человек не договаривает.
− Это все.
Авурр поняла, что это не все, но ей было достаточно мысленного ответа. Линкену было приказано докладывать обо всех действиях Большой Кошки. С одной машины в этот момент передавалась прямая трансляция переговоров по телевизионному каналу с помощью скрытой камеры.
− Я отвечу позже. − сказала Авурр. − Вы можете выполнять свою задачу, но я требую что бы не было никакого пренебрежительного отношения к моим друзьям и соседям. Надеюсь, вы понимаете, что я имею в виду?
− Да. − ответил командир.
− Это моя карточка. − сказала Авурр, передавая ее командиру. − Свяжите меня со своим командованием по видео. − Авурр показала номер видеотелефона на карточке и пошла в дом.
Она прошла в квартиру.
− Что там? − спросила Мей.
− Более чем странные события. − ответила Авурр, подошла к видеотелефону, вынула кабель и включила его через свою часть. То же самое она сделала с обычным телефоном. Затем она закрыла шторы, прошла к дверям и одним ударом разнесла установленный рядом микрофон. Затем выстрел лазера разнес скрытую камеру под потолком. − Пока этим никто не пользовался, мне было наплевать, − сказала Авурр. − Похоже, начинается крутая игра, Мей. Авурр передала ей бумагу с приглашением.
− Бог мой! − воскликнула она. − Почему?..
− Вот это я и хочу узнать. − сказала Авурр. − А теперь, тихо и выйдете из зоны видеотелефона.
Мей и Виена пересели. Авурр подошла к видеотелефону и села напротив. Через секунду появилось изображение. На нем был командир Керван Линкен.
− Мне показалось, что ваш видеотелефон испорчен. − произнес он.
− Все нормально. − ответила Авурр. − Это не стандартный телефон, вернее нестандартный интерфейс. Сейчас вы видите все нормально?
− Да. С вами будет говорить командир первого ударного дивизиона Империи, Рен Тайллок.
Изображение переменилось и на экране появилось изображение человека в форме имперских военно-космических сил.
− Вы, Авурр Дик Сайра? − спросил он.
− Да.
− Вы просили связь со мной..
− Я хочу узнать более подробно о том, зачем я понадобилась в Арен-Дентра. На сколько мне известно, этот город находится вне зоны и по последним приказам всех нелюдей выпроводили из него.
− Я не знаю, чем вызвано приглашение. Мне только известно, что оно дает гарантию вашей безопасности в Арен-Дентра. Это означает, что Основное распоряжение о выводе нелюдей из городов Первой зоны Дентры не действует на вас. У вас будет специальный статус.
− Мне так же нужно, что бы это распоряжение не действовало на всех моих подчиненных и друзей. − произнесла Авурр.
− Я не уверен на счет всех, но все кто будет с вами, будут иметь такой же статус, как и вы. Существует Дополнение к Основному распоряжению, в котором Временное Управление Дентры имеет право давать подобный статус представителю любого разумного вида.
− Вы говорите о Временном Управлении, а приглашение от Командования Имперскими военно-космическими силами.
− В данный момент это одно и то же. Командование выполняет роль Временного Управления до формировния нового состава из представителей Дентры.
− Что произойдет, если я откажусь?
− У меня нет распоряжений на этот случай. Я передам ваш ответ Командованию и там будут решать.
− В таком случае, передайте мой отказ. Это не окончательно. Я хочу знать, чем вызвано это приглашение.
− Я передам все.
Авурр отключила связь. Энергетическая фаза проследила сигналы видеокабелей. Она теперь прекрасно знала где находился командир Первого Ударного дивизиона и знала какие он получил распоряжения. Ему было приказано обращаться с Авурр как с особой из высшего общества.
− И что все это значит? − спросила Мей.
− Может они узнали о Кристалле? − спросил капитан.
− Возможно. − ответила Авурр. − Надо действовать очень осторожно. И, главное не давать им спуска.
− Как это? − спросила Мей.
− Очень просто. Они хотят, что бы я там была, значит, они будут выполнять мои условия. Если они их не захотят выполнять, значит либо я им не так сильно нужна, либо они попытаются применить силу. В последнем случае, нам придется скрыться. Я все никак не могу понять, почему солдаты Империи такие же, как люди Дентры?
− Когда-то Дентра была столицей Империи. − сказал Трайен. − Отсюда произошли все Императоры. Дентра одно время была самой сильной планетой. А потом Агран Линдернийский открыл планету, которая стала впоследствии столицей Империи. Эту планету так и называют Империей, потому что около пяти тысяч лет назад она осталась одна в составе той Империи. Тогда была война с планетами крокодилов. И они победили бы, если бы не было найдено противоядие от их кораблей. Когда оно было найдено, их разбили и, в конце концов, им запретили летать в космос. А Империя вновь набрала силу. Дентра прародина всех людей Империи.
− Ни чего себе история. − произнесла Авурр. − И кто-то еще мне предлагал выступить против Империи.
− Я не знала, что Дентра родина Империи. − произнесла Мей несколько растерянно. Странно. Я всегда считала людей Империи другими. Они и выглядят иначе.
− Это другая раса. − сказал Трайен. − Они появились после переселения на Империю. Но, это те же люди. Я не знаю, как Авурр узнала, что они те же самые.
− Это мои чувства. Я не могу их объяснить. У людей нет этого чувства.
− Но какое оно? − спросил Трайен. − На что похоже?
− На голос. Я слышу этот голос у каждого существа. У существ одного вида он один и тот же. Этот голос появляется, когда вы хотите что-то сказать. Он опережает нормальную речь.
− Ты хочешь сказать, что слышишь мысли? − спросила Мей.
− Можно сказать и так. Но это не настоящие мысли. Они могут быть и лживыми и вообще неслышными.
− Не представляю что это может быть за голос. − проговорил Трайен.
− Это что-то наподобие телепатии? − спросила Мей.
− Да. Я могу услышать вас на расстоянии, если вы мысленно что-то пытаетесь мне сказать.
− Как? − удивленно спросила Виена.
− Ты обращаешься ко мне, но не говоришь слова, а как бы произносишь их про себя.
'То есть я что-то могу сказать тебе так?' − мысленно спросила Мей.
− Да, Мей. − вслух ответила Авурр. − И я могу тебе ответить. − Авурр замолчала и передала Мей мысленный сигнал. − 'Вот так. Никто не услышит этот разговор, если не обладает такими же способностями, как я.'
Мей вздрогнула, услышав голос внутри себя. Она испуганно посмотрела на Авурр, на других. Трое остальных не понимали о чем речь.
− От этого можно сойти с ума. − произнесла Мей.
− О чем это вы? − спросил Трэнли.
− Я показала Мей, как слышу ее и она услышала мой голос в себе.
Авурр объяснила всем что надо делать, а затем показала как она передает мысленные сигналы. Для людей это было настоящим открытием.
Разговор был прерван вызовом видеотелефона.
− Я только что получил ответ, − сказал Рен Тайллок. − Дело связано с бизнесом и человеком по имени Фаргет Йохи из города Френтхай. Больше мне ничего не сказали.
− Мне нужны гарантии, что по прибытии в Арен-Дентра нас не посадят в клетки, − сказала Авурр.
− Это само собой разумеется.
− Мне нужны эти гарантии для всех кто будет со мной, независимо от того, какие дела у них были с Империей раньше.
− Я затрудняюсь ответить.
− Передайте это мое требование и сообщите ответ. − Авурр выключила связь.
− Ты не думаешь, что после этого нас возьмут штурмом? − спросил капитан.
− Для того я это и говорю, что бы знать на что они пойдут. Пока, как видишь, они не обращают внимания на мою морду и говорят со мной, как с человеком.
Раздался вызов.
− Быстро же.. − произнесла Авурр и включила связь.
− Есть категория лиц, для которых невозможна полная гарантия. Вы вне ее. О тех, кто будет с вами, я не могу ничего сказать.
− Для кого невозможна гарантия? − спросила Авурр.
− Я не могу на это ответить.
− Вы можете сказать, какие правонарушения будут прощены?
− Мне нужна пара минут. − сказал Рен Тайллок, отключив связь. Авурр так же выключила свой канал.
− Вам пора сказать, за что вас могут арестовать. − сказала Авурр.
− Меня могут арестовать за что угодно. − сказала Мей. − За то что я не человек.
− Они обещают, что этого не будет. Вопрос в другом. Накит, ты говорил, что у вас плохие отношения с Империей..
− Контрабанда, − ответил капитан. − А однажды мне пришлось угнать корабль, что бы сбежать с Империи. Потом на меня повесили еще какие-то убийства. В общем, если меня поймают, то скорее всего посадят в яму с голодными крокодилами.
− У нас список поскромнее, но в принципе то же самое, − сказала Виена, взглянув на Грэна Трайена.
− А за тобой не числится никаких преступлений? − спросила Авурр у Мей.
− Возможно, они посчитают преступлением участие в Организации Поддержки Нелюдей, ОПН. Но она была вполне законна до их появления. Кроме того Имперцы издавна не любят ратионов. Они считают нас демонами.
Вновь появился вызов.
− Может быть объявлена амнистия лицам, не совершавшим тяжких преступлений, − произнес Рен Тайллок. − Если вы уверены, что ваши подчиненные не совершали тяжких преступлений,
− Я перечислю эти совершенные дела. − сказала Авурр. − Контрабанда, угон космических кораблей, убийства с целью самозащиты.
− Я должен узнать у командования, − произнес Тайллок растерянным голосом.
Авурр отключила связь.
− Боже мой! Авурр, они же теперь не выпустят нас! − воскликнул капитан.
− Не беспокойся. Сейчас все станет ясно. − сказала Авурр, включая связь по вызову.
− Нужно разбираться с каждым конкретным случаем, − сказал Тайллок. − Амнистия возможна, если нет отягчающих обстоятельств. И еще, среди вас не должно быть хищников.
− В таком случае, встреча невозможна, − произнесла Авурр. − Потому что я сама хищник. Удар моих когтей может убить и крокодила. − Авурр подняла свою лапу, показывая человеку когти.
− Я прошу прощения за свои слова, − проговорил Тайллок и повернулся куда-то в сторону. Авурр знала, что он одновременно связан по другому видеоканалу с командованием и те смотрят их переговоры. Звук был отключен, но Авурр прекрасно слышала что говорили Тайллоку.
− Я еще раз прошу прощения, − сказал Тайллок, поворачиваясь к видеоэкрану с Авурр. − Последнее условие заменено. Не должно быть некоторых видов хищников. Я затрудняюсь назвать все.
− Как я понимаю, меня в этом списке нет?
− Нет.
− Значит остается решить вопрос с амнистией. Все четверо, находящихся со мной, по сравнению со мной являются людьми и все они жили в городе Френтхай. Фарген Йохи знает их всех.
− И они были зарегистрированы, как жители города? − спросил Тайллок.
− Да. Так же как и я.
− В таком случае, амнистия будет для всех. − Тайллок взглянул на соседний экран и прочитал показанную ему записку. − Они из той команды, с которой вы прилетели на Дентру?
− Все, кроме одной. Она ратион и работала в государственном учреждении.
− Я получил подтверждение. − произнес Тайллок, взглянув в сторону. − Амнистия будет для всех. Вы можете назвать их имена?
Авурр назвала имена несколько минут связи не было, а затем она появилась и Тайллок объявил, что командованием подписана амнистия для всех. А так же установлен особый статус для ратиона.
− Вы можете прибыть на наш транспортный корабль. − сказал Тайллок. − Командир Линкен сопроводит вас.
− Я могу взять свою машину?
− Да. Все что вам нужно. Если нужно переправить что-то еще, мы предоставим все необходимое.
Через полчаса машина Авурр вместе со всеми ее друзьями въезжала на корабль. Керван Линкен так же оказался на корабле вместе со своим подразделением. Машина была закреплена, четверо друзей Авурр оказалась в специальных креслах, а она сама улеглась между ними на полу.
− Во время подъема будет большое ускорение. − сказал Линкен.
− Мне все равно. Я могу выдержать пятнадцатикратную перегрузку. − ответила Авурр. Человек был несколько удивлен. Ничего не сказав он ушел в рубку. Прозвучала готовность к старту и вскоре корабль начал подъем.
Перелет занял чуть меньше часа. На космодроме Авурр и ее друзей встречал Фаргет Йохи в сопровождении каких-то людей. Было несколько телевизионных репортеров, которым разрешили производить съемку с расстояния.
− Я рад, что с вами все в порядке. − проговорил Фаргет. − В первые дни была полная неразбериха. Теперь все нормально.
Авурр Дик Сайре был предоставлен особняк с парком и охраной. Фаргет все время находился рядом, рассказывая, как он добрался до командования и убедил его в необходимости найти Авурр.
− Встреча назначена на завтра. − сказал он. − Сегодня у тебя будет еще один человек. Он отвечает за церемонию встречи и может спросить тебя что-то на счет различных ритуалов.
− Типа того, какое мне нужно мясо во время обеда? − спросила Авурр.
− Наверно. − ответил Фаргет несколько задумавшись. − Вообще говоря, даже я этого не знаю. А мы знакомы почти полгода.
− Приходи вместе с ним, послушаешь, что я отвечу.
Корабль, вылетевший из Фонгрансен-Кит днем, перелетел через несколько часовых поясов и в столице уже был вечер. Напряженная ситуация сильно переутомила всех и они решили как следует выспаться перед встречей с командованием.
Церемонимейстер явился примерно через час. Фаргет представил его.
− Я заранее прошу прощения за возможные бестактные вопросы. − произнес он. − Я здесь для того, что бы выяснить, что может показатся для вас ненормальным и устранить это прежде чем начнется встреча. На Дентре присутствует принцесса Инессита Линдрнийская, прямая наследница Императрицы. Она примет участие во встрече. Церемония встречи будет записываться в галографический формат. Запись будет отправлена на Империю. В начале так же будет производиться съемка для местного телевидения.
Церемонимействер расписывал перед Авурр все части встречи. Для Авурр ее начало будет несколько позже чем для всех. Люди соберутся на встречу раньше. Затем должна будет появиться Авурр вместе со своими сопровождающими и уже после этого в зале появится Принцесса.
Далее командование Имперскими военно-космическими силами должно было принести официальные извинения Авурр Дик Сайре за происшедшее в начале военной операции по установке контроля Империи над Дентрой. Затем должна будет выступить Авурр с ответом.
На этом месте Авурр прервала рассказ церемонимействера.
− У меня есть один вопрос к командованию. И мне нужен ответ прежде чем я что либо скажу на встрече. − сказала Авурр.
− Точное время встречи еще не утверждено. Вы можете провести предварительную встречу с командованием и обсудить все вопросы. Принцесса в курсе всех событий и поймет, если встреча будет отложена.
− Значит, сначала будет встреча с командованием. Я не вижу особого смысла в соблюдении каких либо церемоний, поэтому эта встреча может произойти в любых условиях, приемлемых для людей.
− А официальная встреча? Вы так же не видите в ней смысла?
− Я уважаю традиции людей и не думаю, что подобная встреча противоречит моим принципам. Мне бы не хотелось, что бы все увидели мое настоящее отношение к церемонии, поэтому будет лучше, если все пройдет быстро и без осложнений. Я не знаю многих правил, но надеюсь, что мне подскажут, что надо делать. Возможно, мне надо одеться, как человеку.
− Мне трудно судить об этом. Вы можете одеваться, можете нет. Это должно быть так, как удобнее для вас.
− Значит, одежды не будет. Теперь, по поводу моей речи. Что я должна сказать?
− Ответ на извинения командования.
− А если он будет коротким?
− Это на ваше усмотрение. Я должен только знать, сколько вам потребуется времени.
− Не больше одной минуты. − ответила Авурр.
− Хорошо. − ответил человек и поставил пометку в своих бумагах. − Далее вас проводят к принцессе и вы должны будете обменяться словами.
− Я не представляю, что я должна ей сказать.
− Думаю, принцесса тоже не знает, что будет говорить. Это должны быть слова в знак признания и уважения.
− Понятно. Что нибудь придумаю. Я должна говорить на языке людей или на своем?
− На том, на каком вам удобнее.
− Мне все равно на каком. Я хочу знать, на каком у вас принято говорить. Мой язык может быть неверно истолкован окружающими. Все скажут, что Авурр Дик Сайра зарычала как зверь.
− Вы можете показать, как вы говорите на своем языке?
− Могу. − прорычала Авурр. − Это мой язык. − Человек несколько вздрогнул от этих звуков. − Думаю мне не стоит говорить на своем языке. − добавила Авурр на нормальном человеческом языке.
− Да. − произнес человек. − После слов принцессы и ваших, первая часть встречи будет закончена. Вы вместе с принцессой пройдете в другой зал и займете места рядом друг с другом.
− Я должна заметить, что сидеть на стуле, в кресле или на чем-то еще для меня совершенно неестественно.
− И в каком положении вы будете находиться?
− В таком. − Авурр улеглась на пол как настоящая кошка. − У нас для этого используются возвышения, что-то вроде тумбочек.
− Вы можете нарисовать, как это должно выглядеть?
− Да. − ответила Авурр. Человек передал ей лист и карандаш и Авурр сделала небольшой рисунок с изображением места и себя самой. − Если должен быть какой-то символ, то он должен быть здесь. − Авурр обвела место.
− Да. Надо только определить, какой это символ.
− Символ хийоаков. − ответила Авурр и передала человеку небольшую карточку, на которой был нарисован черный человекозверь с надписью на языке хийоаков. − Цвет знака может быть только чернобелым. Перевод текста означает 'Союз Хийоаков'.
− Еще один вопрос. Вы можете сказать что нибудь о вашей планете?
− У меня нет собственной планеты. Есть четыре планеты, которые связаны с нашим происхождением. Все они неизвестны вам. Названия двух из них непроизносимы на вашем языке. Я не хотела бы, что бы во время встречи были какие либо упоминания о них.
− Хорошо. Продолжим. Далее предполагается некоторая развлекательная программа. Выступления артистов.
− Я предпочитаю активные развлечения. Лучше всего где нибудь на природе, в парке, в лесу, в степи. Но если это нужно принцессе, то я ничего не буду иметь против.
− Вы можете сказать, какие именно развлечения вам нравятся?
− Например, охота. Вы должны знать, что я хищник. Я люблю погоняться за каким нибудь зверем, выслеживать кого нибудь в лесу. Я знаю, что некоторые люди тоже любят охоту, но они используют для этого оружие или дрессированных животных.
− Думаю, это можно будет устроить.
− Не стоит. Я веду охоту всегда только одна.
− Как вы относитесь к соревнованиям?
− Это мне интересно, но только с равными себе. Ни один человек не может сравниться со мной в скорости и силе.
− Я переговорю с принцессой и тогда будет определена программа.
− Еще мне нравятся различные легенды и исторические рассказы. − сказала Авурр.
− Хорошо. − ответил церемонимейстер, записывая это себе. − После этой программы должен состояться обед.
− Это больное место. − сказала Авурр. − Я не ем вместе с людьми. Я могу есть с людьми, но только в самых крайних случаях. И любые разговоры о еде со мной могут шокировать людей.
− Мне говорили, что вы бывали в ресторанах вместе с людьми. − произнес церемонимейстер.
− Я ничего не имею против моего присутствия во время обеда. Но, единственно что я могу употребить в этот момент, это какой нибудь напиток. Это не может быть даже мясо. Если я ем мясо, то только в сыром виде. Я не хочу ничего говорить плохого о еде, которую употребляют люди.
− Вы можете сказать мне причину, по которой вы ее не едите? Я должен знать, что бы вас правильно поняли.
− Представьте, что вас привели в тюрьму и кормят тем, чем кормят заключенных. Я не говорю, что я в тюрьме. Я говорю только о чувствах, которые возникают у меня, когда я ем то что едят люди. Я могу пить любые напитки. Я могу есть фрукты, но это неестественно для меня.
− Хорошо. Значит вы будете только пить.
− И в не очень больших количествах.
− Хорошо. После обеда предполагается небольшой отдых, а затем встреча один на один с Принцессой Инесситой Линдрнийской. Трудно сказать, о чем может идти речь. Встречи может и не быть в зависимости от ее и ваших пожеланий. После этого состоится встреча с бизнесменами. Ее будет проводить Фаргет Йохи, и далее я уже не буду ни в чем участвовать. Теперь, остается выяснить еще несколько вопросов. Они могут показаться вам оскорбительными, но я обязан об этом спросить.
− Спрашивайте.
− Это вопрос о запахах, звуках и отправлении биологических потребностей.
− Ясно. − произнесла Авурр. − Я чувствую все, самые слабые запахи, но они меня нисколько не раздражают. Ни парфюмерия, ни биологические запахи. Я могу не обращать внимание на запах исходящий из канализации. Со звуками та же самая ситуация. Мне ничего не стоит сдерживать себя в течение нескольких суток, не говоря уже об одном дне. О моих запахах вы можете не беспокоиться. Их не будет. Без звуков я обойтись не могу. Это мой голос и дыхание. Надеюсь, это никого не будет раздражать. Может возникнуть только одна проблема. Выражение моих эмоций может напугать людей. Я постараюсь вести себя подобно людям, но сильные эмоции могут вызвать вой. − Авурр остановилась, а затем взвыла, показывая что могут услышать люди. − Я надеюсь, что этого не произойдет.
− Я благодарю вас за откровенность. − произнес церемонимейстер. − На этом я откланяюсь. О предварительной встрече с командованием вам сообщат завтра с утра. Я должен только узнать, когда вам будет удобно?
− Любое время после рассвета будет вполне удобно для меня. − ответила Авурр.
Церемонимействер удалился. Фаргет некоторое время стоял молча.
− Мне все это время казалось, что ты настоящая принцесса. − произнес он. − Я и не думал, что ты так будешь с ним разговаривать.
− Мне не сложно разыграть кого угодно. − сказала Авурр. В некотором смысле я тоже принцесса. Мои родители занимают высшие посты в Союзе Хийоаков.
− И ты не сказала об этом? − удивился Фаргет.
− Я не хочу, что бы со мной обращались как с принцессой. Тем более, что это не так. Ты можешь мне объяснить что все это значит? − Авурр показала на большой зал, в котором она находилась. − Почему меня так принимают?
− Пока тебя не было, очень многое изменилось. Твое состояние сейчас оценивается в пятьдесят миллионов. Это самое большое состояние на Дентре. Эксперты определили стоимость твоих монет в пятьсот тысяч. Здесь все перевернулось. Те кого никто не знал раньше, стали миллионерами, а богатые наоборот раззорились. Многие считают, что ты единственная, кто смог достичь подобного совершенства в своем искусстве. Некоторые просто сходили с ума часами разглядывая монеты. Самые знатные мастера Дентры готовы платить миллионы за уроки у тебя. А желающих сделать заказы еще больше.
− Вот ужас! − воскликнула Авурр.
− Почему? − удивился Фаргет. − Ты можешь получить все что захочешь.
− В таком случае, ты должен узнать, что никакой учебы не может быть. И не может быть никаких новых изделий, кроме тех, что есть.
− Но почему? − удивился Фаргет.
− Потому что нет того, кто это может сделать.
− Ты хочешь сказать, что это делала не ты?
− Не я. Тот, кто это делал, был убит солдатами Империи.
Настроение Фаргета резко упало. Он понял, что дел больше не будет. Он всегда считал, что монеты делала сама Авурр, но никогда не видел, как она их делала. Теперь слова Авурр заставили его поверить, что был другой мастер. Он все еще хотел верить в несбыточное, но...

Целью встречи с командованием было узнать есть ли еще что-то кроме золота, почему Авурр оказалась в Арен-Дентра. Военные лишь заявляли, что происшедшее являлось недоразумением, что никто не давал приказов расстреливать представителей других видов, но Авурр чувствовала фальшь в словах людей. Они не давали таких распоряжений, но и не пресекали действий нижних чинов.
Официальная встреча состоялась в тот же день, чуть позже намеченного срока. Все шло по намеченному расписанию. Командованием Имперскими силами были принесены извинения Авурр. Она ответила принятием этих извинений, не вдаваясь ни в какие подробности. Затем произошел обмен приветственными речами с Принцессой. Она ждала нечто большее от этой встречи, но не происходило ничего необычного.
Единственно необычным было занимаемое Авурр место. Оно было сделано по ее рисунку и вполне подходило для Большой Кошки. Авурр слышала мысли людей. Многие просто завидовали, некоторые считали недостойным себя участвовать в подобной встрече с каким-то животным. Но они участвовали, лишь потому что на встрече присутствовала Принцесса.
Началась вторая часть встречи. Все приглашенные расселись по своим местам. Принцесса как и полагалось была на троне. Авурр лежала рядом на возвышении, а в центре зала начиналось представление. Танцы, музыка, выступления фокусников...
Принцесса изредка что-то говорила, комментируя выступления. Авурр чувствовала, что она вовсе не интересуется ими и ей попросту скучно сидеть и смотреть на все.
Представление было скорее для придворных и для гостей, чем для нее. Авурр было интересно не смотреть на представление, а слушать мысли возникавшие в головах людей, смотревших на нее, на принцессу, на танцоров и музыкантов.
− Я вижу, вы скучаете? − спросила Авурр Принцессу, когда закончилось очередное выступление. − Я могла бы предложить разлечение поинтереснее.
− Вы? − удивилась принцесса, впервые почувствовав, что намеченный план как-то изменился. Она знаком потребовала задержать следующий номер.
− Да. − сказала Авурр. − Я могу предложить нечто, что вы никогда не видели.
− Хорошо. − сказала она, затем подозвала церемонимейстера и тот объявил о том, что собиралась выступить Авурр Дик Сайра.
Гости оживились, хотя и не знали, что их ждало впереди. Авурр поднялась и прошла в середину зала.
− Я прошу всех сесть на свои места. − произнесла она. Все что вы сейчас увидите − чистая иллюзия.
Авурр подняла вверх правую переднюю лапу, достала небольшой белый шарик и отпустила его. Шарик завис в воздухе и остался на месте до тех пор, пока Авурр не вернулась на свое возвышение рядом с принцессой.
− Я прошу уменьшить освещение, − сказала Большая Кошка. Через несколько секунд свет погас. Остались только небольшие лампы на стенах.
Шарик засветился голубым светом, а затем мгновенная белая вспышка озарила все вокруг. Находившиеся в зале не ожидали подобного эффекта. Все стены, потолок, пол внезапно словно исчезли. Они стали белыми, словно зал оказался в тумане. А затем туман начал рассеиваться, послышалась электронная музыка, которой люди никогда не слышали. Она была привезена Авурр и Раврав с других миров.
Плавное звучание соответствовало той картине, которая возникла под ногами людей. Зал словно летел над лесом некой планеты. Он опустился вниз и лес словно был под самым полом. А затем под нарастающие звуки музыки все пришло в движение. Зал словно летел над планетой, над лесами и озерами, над реками и степями.
Внизу были животные, в небе летали птицы. И вновь зал взлетал куда-то ввысь, под самые облака, а затем летел над ними. Он оказался на ночной стороне планеты. Появились звезды и луна. Леса и озера внизу приняли призрачные очертания. Мызыка стала совсем тихой, такой, что стали слышны голоса каких-то зверей и птиц в лесу.
И вновь все летели куда-то с огромной скоростью. Леса унеслись прочь и зал оказался над океаном.
В зале не было ни звука, все смотрели вниз, по сторонам, вверх. Все вокруг казалось реальным и в то же время это было что-то совершенно невероятное.
Вновь появилась дневная сторона планеты. Зал остановился над каким-то городом и все увидели в нем незнакомых существ, похожих на черных тигров. Среди них были люди странного вида, появлялись так же и другие существа. Город словно не замечал, что над ним висит зал с наблюдателями.
Под звуки музыки, уносящейся куда-то вдаль, зал вновь оказался в облаке, а затем все разом исчезло в одной белой вспышке. перед людьми появился небольшой белый шарик, который за несколько секунд словно сгорел в воздухе, не оставляя никаких следов.
Некоторое время все молчали. Увиденное шокировало.
− Что это было? − спросила Принцесса. − Я никогда не видела ничего подобного.
− Это особый вид голографии. Все что вы видели не существует и никогда не существовало. Это лишь фантазия на тему жизни. − Авурр не хотела, что бы ее заставляли показывать это снова и снова. − У этого метода есть один недостаток. Смотреть изображение можно только один раз. Его источник разрушается во время показа.
− То есть мы не сможем больше это увидеть?
− Нет. У меня больше нет таких записей.
На этом было решено закончить представление, потому что ничего лучше, чем было представлено Авурр не было. Даже те, кто перед этим считал ненужным появляться на встрече с Авурр Дик Сайрой, решили, что встреча стоила того что бы на ней побывать.
Затем все вновь пошло по намеченному плану. Вновь были никому не нужные слова, обед в котором Авурр была скорее украшением, чем участником. Разговора с Принцессой так же не получилось. Им просто не о чем было говорить. У Авурр не было никакой заинтересованности во встрече, а Принцесса не знала о чем спрашивать.
И лишь под вечер, когда наступило время встречи с бизнесменами Авурр пришлось как следует выговориться. На этой же встрече присутствовали представители командования и дельцы, прилетевшие с Империи.
Авурр красочно разрисовала историю о том, как ее и Мей вывезли за город и пытались расстрелять. Она рассказала, что использовала одну из галографических записей, что бы уйти от солдат. Она не стала говорить, как все произошло, сказала лишь, что запись могла произвести разрушительное действие при тех обстоятельствах.
Затем она рассказала о том, как вернулась в город и как 'узнала' о расстреле мастера, изготавливавшего для нее монеты из золота. А после все было ясно. Авурр вместе со своими друзьями забрала свою собственность в магазине Фаргета и убежала из города, прикрыв отход взрывом своего особняка.
− Таким образом, господа, мне остается надеяться, что после окончания встречи меня не посадят в машину и не отвезут куда-нибудь за город... − закончила речь Авурр.
− Вам было обещана безопасность, − сказал представитель командования. − Кстати, нам известно, что где-то недалеко от Дентры находится ваш корабль, стартовавший не за долго до начала операции.
− Вернее сказать, корабли, − ответила Авурр. − Они все находятся на моей станции. У меня есть с ней связь и мне известно, что вы не смогли ее обнаружить, хотя по своему объему она больше раз в десять, чем самый большой Имперский крейсер.
− Так значит, вы здесь не одни? − спросил военный.
− Смотря что понимать под этим словом. В команде моей станции кроме меня еще шесть членов.
− На такой большой станции?
− Величина не имеет никакой роли. Она сделана такой, что бы было где побегать во время перелетов.
Объяснения Авурр были приняты, но она видела, на сколько осторожно стало отношение к ней после этого. Встреча закончилась.
Авурр вместе со своими друзьями некоторое время оставалась в том особняке, который был ей предоставлен, а затем они перебрались в более скромный дом. Поначалу к ним было привлечено внимание телевидения и многих людей, но затем все это быстро исчезло.
Неприязнь соседей окружавших новых жильцов небольшого дома на окраине Арен-Дентра заставила Авурр покинуть его. Встреча все же повлияла на отношение к ней властей. Авурр спокойно смогла принять свой корабль, а затем перелететь в Фонгрансен-Кит. Там были установлены новые порядки.
Подразделения Первого ударного дивизиона заняли все ключевые позиции в городе, и он находился под полным контролем людей. Жизнь в городе вновь восстанавливалась на старый лад, но прежние отношения к людям засели где-то глубоко и просто не показывались наружу.
Возвращение Большой Кошки было встречено жителями с восторгом. Они устроили шествие в ее честь. Солдатам было приказано не трогать жителей во время устроенного пиршества. Какими бы ни были отношения к Авурр Дик Сайре, она оставалась самой богатой на Дентре. В Фонгрансен-Кит был выстроен новый дом с парком, который теперь принадлежал Авурр.
Трэнли, Трайен и Клин решили остаться в столице. У них не было проблем в отношениях с жителями города и Авурр прекрасно понимала, что они не могли все время оставаться при ней. Собственно, ей это и не было нужно. С ней теперь оставалась лишь Мей Кайли Винс.
Теперь предметом изучения стали Имперские силы и отношение властей Империи к жителям Дентры. Авурр встречалась не только с плохим отношением к нелюдям, но подчас и с настоящей жестокостью. Наказанием за случайные проступки, иногда даже незначительные, была смерть.
В Фонгрансен-Кит сменился комендант и там так же начались подобные вещи. Их лишь не было в прямом присутствии Авурр и Мей. Но вскоре и на них перестали обращать внимание, а через несколько дней Авурр получила сообщение об изъятии из банка ее золотых монет. За них была выплачена небольшая компенсация в виде обесценившихся денег.
Авурр поняла, что с ее статусом покончено. Не давая никаких предупреждений, корабль Авурр взлетел с площадки в Фонгрансен-Кит. Она и Мей оставались в этот момент дома.
Через несколько минут рядом оказалось подразделение военных, которые потребовали отчета о цели взлета корабля. Авурр обругала их, обвинив, что она никуда не отправляла корабль. Она не стала ждать и на своей машине отправилась в комендатуру города, где потребовала объяснений на счет угона ее корабля.
Подобное обвинение ошарашило сначало человека, а затем он выгнал Авурр, пригрозив расправой, если она не уберется.
− Есть только один плюс у этой ситуации. − сказала Авурр Мей, когда оказалась в машине. − Никто из них не знает о Великом Кристалле. А если что-то из знает, то не верит.
Авурр направила машину к банку и сделала первод всех денег в Книссар, столицу зоны нелюдей. Затем она в несколько минут оформила продажу своего особняка и машина выехала из города.
− Ты что-то хочешь сделать? − спросила Мей.
− Да. Мей, тебе надо сейчас решить где ты останешься. Я собираюсь покинуть Дентру.
− Ты думаешь, тебя выпустят?
− А я и спрашивать не буду. Я подниму свой корабль, сделаю сообщение о том, что улетаю и пусть меня ищут хоть до скончания веков.
Мей решила остаться. У нее были друзья на Дентра и Авурр отвезла ее в город, где они жили.
− Прощай, Мей. − сказала Авурр. − Теперь, я не знаю, увидимся ли мы когда нибудь.
− Прощай, Авурр. − ответила Мей, уходя в дом.

Машина неслась над дорогой. Авурр решила не ехать слишком быстро, но и не стала использовать обычный метод движения. Фрагмент парил над землей, на расстоянии полуметра и плавно летел вдоль полотна дороги.
Авурр решила оставить после себя еще несколько следов на Дентре и лучше всего это могло быть сделано во второй столице. Там где она не так выделялась среди разношерстной толпы.
Машина пролетела через пост, не останавливаясь. Она просто перепрыгнула через шлагбаум, отчего охранники стоявшие около него несколько секунд обалдело смотрели вслед удалявшейся машине. Они опомнились лишь когда она скрылась.
Авурр остановилась на одной из оживленных улиц. Она вышла из машины, некоторое время осматривалась. Все было похоже на Фонгрансен-Кит, но было несколько богаче. В отличие от Фонгрансен-Кит улицы города были полностью вымощены, вокруг было множество красочных вывесок, светящихся реклам и видеопано.
Несколько обезьяноподобных существ оказались около машины и окружив ее начали рассматривать.
− Нравится? − спросила Авурр, глядя на них.
− Чего это ты бормочешь? − спросил самый большой из обезьян.
− Залезайте. − произнесла Авурр. Четверка ничего не подозревая забралась в машину. − Хотите прокатиться? − спросила Авурр и подняв руку с пультом, заставила машину подниматься.
− Эй! Ты что делаешь?! − послышались крики.
− Не нравится? − спросила Авурр.
− Выпусти нас отсюда!
− Как хотите. − ответила Авурр и нажала еще одну 'кнопку'. Машина исчезла и четверка просыпалась вниз.
− О, дьявол! Пошли отсюда, ребята. − произнес один из них и обезьяны убрались.
Авурр выскочила на дорогу. Какая-то машина резко затормозила. Водитель высунулся, что бы закричать, но перед машиной уже был зверь на четырех лапах. Авурр пошла вперед, а затем побежала, обгоняя ветер.
Она пронеслась по улице, перескочила через встречную машину, свернула на другую улицу, обогнала еще какую-то машину и через некоторое время оказалась около центрального банка.
Швейцар, небольшой бегемот, хотел было что-то сказать, увидев подбежавшего зверя, но Авурр встала на задние лапы и пошла по лестнице как человек. Бегемот тут же закрыл рот и открыл дверь перед ней.
Авурр представила свою карточку и извещение о переводе. Ее требование передать все деньги золотом показались банкиру каким-то сумасшествием.
− Извините, но это больше, чем вы можете унести.
− А я и не собираюсь нести. − ответила Авурр. − Вы погрузите золото в фургон и отправите на космодром. − Авурр оставила распоряжение, а затем покинула банк и умчалась в управление космическим движением.
Она передала требование принять ее автоматический транспорт. Документ выданный ей в Арен-Дентра все еще имел силу и никто не стал возражать Авурр.
Она получила данные орбиты и время посадки, после чего отправила в банк дополнение, которое говорило когда ндо было высылать грузовик с золотом. Банк брал на себя обязательство по сохранности золота до погрузки в космический транспорт.
Корабль надо было ждать несколько дней. Авурр могла получить золото, произвести посадку где угодно вдали от населенных районов и улететь, но она решила соблюсти некоторую законность, что бы за ней не гонялись Имперские военные силы.
Авурр узнала где обычно отдыхали команды частных кораблей и отправилась в это заведение, расположенное недалеко от космодрома. Некоторое время она оставалась там, а затем оставила бармену объявление, что ищет клиента которому надо лететь на Империю.
Она не знала, возьмет кого нибудь с собой или нет. Просто надо было найти какое-то занятие. Авурр нашла еще одну забегаловку, которая показалась ей более пристойной, и зашла туда.
Как и везде за столами сидели различные существа и больше всех было бегемотов, которые чавкали свою жвачку. Авурр снова передала свое объявление бармену и взяв бутылку лимонада, села за один из столов. Она больше рассматривала посетителей, чем пила и через некоторое время к ней подсел какой-то человек. Он был только похож на человека, но скорее напоминал какого-то вампира из ночного кошмара.
− Никогда не видел такой красивой кошечки. − произнес он с каким-то шипением в голосе. − Что пьем, если не секрет?
− Кровь. − ответила Авурр, взглянув на сидевшего перед ней вампира.
− Что-то не похоже. − произнес он. − Я чувствую кровь за милю.
− А эту ты чувствуешь? − спросила Авурр, раскроив когтами свою левую лапу.
− Поосторожнее, я могу и не выдержать такой пытки. − произнес вампир.
− Конечно. − произнесла Авурр и капнула кровь на стол. От нее поднялся дым и стол окзался прожженным насквозь. − С кровью хийоака шутки плохи.
− Может ты хочешь выпить моей крови? − спросил вампир, протянув руку к дырке в столе.
− Вы пришли ко мне, что бы предложить только это? − спросила Авурр. Она словно стерла следы когтей на своей лапе, а затем из прожженной дырки взметнулся столб белого пламени, от которого вампир отскочил так, что рухнул со скамейки.
Он поднялся и молча ушел, покинув заведение. Авурр продолжила пить лимонад. Несколько минут внимание посетителей было приковано к ней. Происшедшая вспышка была чем-то необычным, но никто так и не понял в чем дело.
Авурр допила лимонад и вышла. На улице начинало темнеть. Реклама прекрасно освещала все, и глаза Авурр позволяли ей видеть все не хуже чем днем.
Она отправилась в гостиницу и почувствовала позади неких существ. В этот момент Авурр вдруг поняла, что идет по улице одна. Она обернулась. Перед ней оказалось несколько вампиров, среди которых был и тот, который убежал из-за ее стола.
− Кажется, мы встречались? − спросил он.
− А вы все еще не поняли кто я? − проговорила Авурр.
Четверка бросилась на нее и свалив на мостовую впилась зубами и когтями. Они рвали плоть и с жадностью проглатывали. Авурр некоторое время ждала, а затем сбросила все четырех, поднялась и в одну секунду на глазах у всех приобрела прежний целый вид без единой царапины.
− Ну, дети мои. − проговорила она. − Вы только что съели свою смерть. − Все четверо вдруг скрючились, ощутив первый удар изнутри. − Кажется, пора вызывать скорую помощь? − Авурр словно взяла телефонную трубку, появившуюся на ее руке, набрала номер и вызвала медпомощь, а заодно и службу уличной охраны.
Вампиры попытались бежать, но новый удар заставил их встать на месте, а затем они рухнули на мостовую.
− Увы, ребята, я не смогу вам помочь. − произнесла Авурр. − Может быть вам успеют вспороть животы и вытащить то что вы съели. − Четверка извивалась от боли внутри, а Авурр продолжала говорить, напоминая о том, как они напали на нее, не послушав совета. Прошло несколько минут. Появились машины медпомощи и из них выскочили люди.
− О, боже! − воскликнул один из них. − Это же вампиры людоеды! Откуда они здесь?!
− Я не знаю. − произнесла Авурр. − Они напали на меня и сожрали по куску. Вот теперь и корчатся. А я вызвала скорую помощь и службу охраны.
Появилась служба охраны. Их реакция на вампиров была той же. Люди, приехавшие на машинах скорой помощи даже и не пытались подойти к вампирам.
− Что это с ними? − спросил офицер.
− Они пытались съесть ее и отравились. − сказал медработник. − Мы ничем не сможем им помочь. И не хотим помогать вампирам.
Четверо вампиров уже лежали без движений.
− Так и надо этим убийцам. − произнес офицер. − Они несколько месяцев терроризировали этот район.
− Так что, никто ничего не будет делать? − спросила Авурр.
− Если хочешь, так и делай.
− Я только вытащу из них то что они съели. − произнесла Авурр. − Но, по моему, они уже мертвы.
Авурр знала, что они мертвы. Она нанесла последний удар, когда узнала, что они были настоящими убийцами.
− Если они мертвы, зачем что-то делать? − спросил офицер.
− Я не могу допустить, что бы в них оставались мои части. − сказала Авурр.
− Но что-то не похоже, что они от вас что-то оторвали.
− Я же хийоак. − ответила Авурр, а затем разодрала когтями свою лапу. Человек отпрянул назад, увидев подобное. Раны Авурр затянулись в несколько секунд. − Вот поэтому вы и не видите ран.
Авурр подошла к одному вампиру и вспоров ему живот вынула свою часть. Она сделала то же самое с остальными, а затем на глазах у всех съела вынутые части.
− О, боже! − воскликнул офицер. − Зачем вы это сделали?!
− Если часть хийоака остается вне его, через некоторое время она может развиться в зверя. Причем в дикого и неразумного. Он будет убивать всех на своем пути.
− Это что, у вас такой метод размножения?
− Нет. У нас метод размножения такой же как у людей. А это свойство чем-то похожее на вегетативное размножение. При этом не возникает нового хийоака. Мне пора идти.
− Мы должны проверить ваши документы. − произнес человек. Авурр показала ему свою бумагу и офицер прочитав ее был удивлен.
− У вас особый статус? − спросил он.
− Да. И я встречалась с Принцессой Инесситой Линдрнийской. Это было совсем недавно.
Авурр отпустили, и она спокойно дошла до бара звездолетчиков. Она увидела за одним из столиков одиноко сидевшего человека. Вокруг не было видно свободных столиков и более или менее нормальных посетителей. Авурр взяла бытылку с крепким напитком и подсела за стол к человеку.
− Предупреждаю, что я вооружен и очень опасен. − произнес тот скосив глаза на Авурр.
− В таком случае, вы защитите меня, если кто нибудь нападет. − ответила Авурр. Она говорила мягким голосом и это сработало как надо. Человек, чувствоваший некоторое напряжение в первый момент, несколько успокоился.
− Судя по вашему виду, нельзя сказать, что вы нуждаетесь в защите. − сказал человек.
− Судя по моему виду вообще нельзя сказать, кто я. − ответила Авурр.
− На сколько я знаю, вы Линдернийская Кошка. − произнес человек.
− Я впервые слышу подобное прозвище. Меня называли по всякому, но так еще никогда.
− Вы встречались с Принцессой Линдернийской, не так ли?
− Да. Было дело. Прошел уже почти месяц и об этом все позабыли.
− Вовсе не все. − ответил человек. − Кое кто даже охотится за тобой.
− Это не впервой. Сегодня я уже встретила четырех охотничков. Только они не подумали, что у Большой Кошки большие когти.
− И что же случилось?
− Врачи отказались им помогать, когда приехали, а офицер безопасности сказал, что туда им и дорога, когда они оказались мертвы.
− Ты их убила?
− Они отравились моей кровью. Глупые попались вампиры. Я их предупреждала, а они не поверили.
− Здесь что, есть вампиры? − испуганно проговорил человек.
− Видимо есть, раз они напали на меня. А может быть уже и нет. Я не знаю, сколько их всего.
− Вампиры обычно нападают всей стаей..
В бар ввалилась шумная компания. От их голосов не стало ничего слышно. Семь горилл прошли к стойке, взяли по несколько бутылок, закуску и прошли к столам.
Один из них оказался около стола с Авурр и человеком. Тот уже приготовился выхватить оружие.
− Кто это здесь сидит? − проговорил горилла, глядя на него.
− Большая Кошка. − прорычала Авурр, обернувшись к нему.
− Я ничего не говорил. − прбормотал тот, отскакивая. Он прошел к своим друзьям и они уселись за какой-то столик, прогнав двух бегемотов.
− А у тебя здесь не плохая репутация. − произнес человек.
− Кто-то знает Большую Кошку, а кто-то не знает. − ответила Авурр. − Лучше всего меня знают в Фонгрансен-Кит. А здесь я только первый день.
− Фонгрансен-Кит? − переспросил человек. − Я как раз туда еду.
− И зачем, если не секрет?
− Хочу встретить одного старого знакомого по имени Кайтран.
− Там ты его не найдешь. Он сбежал после знакомства со мной.
− Кайтран сбежал от тебя? − удивленно проговорил человек. Он сказал это так, что услышали все, сидевшие вокруг. В том числе и семерка горилл, того же вида, что и Кайтран.
− Здесь кто-то что-то сказал про Кайтрана?! − возник грубый голос гориллы. Один из семерых встал и подошел к Авурр.
− А ты знаешь, где его найти? − спросила Авурр.
− Я Кайтран! − произнес горилла.
− Тогда речь не о тебе. − ответила Авурр.
− Я требую!.. − заорал тот и в этот момент его отдернули и усадили за стол сородичи. Они о чем-то ругались на своем языке и удерживали порывы Кайтрана.
− Мне пора идти. − сказала Авурр, поднимаясь. Ее бутылка уже была пуста.
− Ты хочешь бросить меня на растерзание этим горилам? − спросил человек.
− Я даже не знаю кто ты. − произнесла Авурр удивленным голосом. − И ты пришел сюда без меня.
Авурр вышла и направилась через улицу. Она услышала, как позади выскочил человек и пробежав за ней оказался рядом.
− В чем дело? − спросила Авурр, останавливаясь.
− Как в чем? Ты же сама села ко мне.
− Ну и что? Там просто места другого не было.
− Ты никогда не спала с человеком? − Авурр прекрасно поняла о чем шла речь. Она усмехнулась в ответ.
− Ну и глупые же иногда попадаются люди! − воскликнула она. − Ты знаешь, что лаэрт убивает мужчину во время половой связи?
− Как это? − удивился человек.
− Так она устроена биологически. Во время половой связи она съедает его целиком.
− О, дьявол! − произнесл человек и отошел назад. Авурр пошла дальше и больше он за ней не пошел.
Авурр нашла гостиницу и провела там ночь. На утро она вновь направилась на поиски попутчиков. Она зашла на космодром и сделала объявление о перелете на Империю. Человек, принимавший его несколько косо посмотрел на кошку, но документ Авурр об особом статусе действовал безотказно.
В баре космолетчиков ее ждал человек. Авурр хватило полминуты, что бы все понять. Она отказала ему, отчего тот был сильно разозлен. Авурр спровадила его, показав клыки и когти.
За все дни Авурр так никого и не нашла. Попадались всякие жулики и скользкие личности, которым хотелось попасть на Империю нелегально. Авурр отказывала им.
Корабль приземлился в назначенный срок. Через некоторое время в него погрузили золото, и Авурр получив разрешение стартовала в космос. Корабль проскочил все Имперские патрули и вскоре оказался на станции, которая брала курс на одну из ближних планет. По имевшимся данным там была колония людей с Хенста.
В несколько минут станция достигла новой цели. Авурр сделала запрос на посадку и вместе с Али отправилась на планету. Несколько часов спустя они попрощались...


Часть 6.


− Командир! По курсу... − закричал дежурный.
Удар.
Все словно пылало в огне. Метеор как смерч пронесся через корабль, пробив основные отсеки и сметая все на своем пути.
Метеор ушел, унося с собой часть корабля, в том числе и его сердце, двигательный отсек. Люди погибали от разгерметизации отсеков. Все было кончено.
Лишь где-то на краю корабля, в самой дали от центра, где удар произвел меньше всего разрушений, остались трое живых. Трое заключенных, сидящих в клетке, обреченных на голодную смерть. Системы отсека передавали сигнал тревоги. Система жизнеобеспечения еще давала кислород и воду, которые поступали в камеры, но пищи не было. Никто не мог ее принести, потому что остальной экипаж корабля погиб.
Где-то сработал небольшой прибор и начал передавать в космос сигнал бедствия. Автомат просто передавал сигнал, который мог кто-то принять.
Заключенные не знали, что произошло. Они поняли, что произошла авария, а через некоторое время осознали, что остались одни. Одни на многие миллиарды километров вокруг..


− Ну чтож, друзья, в дорогу. − произнесла Авурр и включила перемещение. Через несколько мгновений станция оказалась вдали от системы, на расстоянии в несколько десятков световых дней от звезды. − А теперь, рассчет прыжка к Империи.
− Подожди, Авурр. − произнесла Ринау. − Посмотри, какой-то радиосигнал.
− Интересно. − проговорила Авурр. − Какой это болван посылает радиосигналы с такого расстояния.
− Похоже, это маяк. Вот координаты.
На экране вспыхнули цифры.
− Ну что же, любопытство не порок. Глянем, что это за секретная база в таком месте.
Станция перескочила к месту, откуда шел сигнал и через несколько секунд оказалась около объекта передававшего его.
− Батюшки! Да это же какой-то разбитый корабль. − проговорила Авурр. − Сейчас глянем.
Она преобразилась в одно мгновение и огненной стрелой унеслась наружу. Через несколько минут станция приняла астерианские фрагменты Авурр, а затем все увидели двух человек и одного получеловека полуконя − кентавра.
− Он чем-то напоминает дельтса. − сказал Раврау.
− Они все без сознания. Не знаю, сколько они там болтались. Корабль разбит вдребезги то ли снарядом, то ли метеоритом.
− Вы разбирайтесь, а я пока поведу станцию. − сказал Раврав. − Держим курс на Империю.
Авурр, Ринау и Анли перенесли трех полуживых существ в медицинский отсек. С людьми проблем не было. Авурр уже знала их и быстро определила, что надо сделать. Она ввела им необходимые препараты и после того, как станция переместилась в нужное место включила поле восстанавливающее жизненные функции.
С кентавром сначала пришлось повозиться, что бы определить его биологическую природу. Она не сильно отличалась от людей и Авурр сделала те же действия над ним.
Раврав в этот момент установил связь с Имперскими силами безопасности объявив о прибытии к планете корабля Авурр Дик Сайры. Через некоторое время пришло разрешение на приземление.
Авурр перенесла на челнок двух человек и кентавра. Они все еще были без сознания, но их организм приходил в норму. Станция оставалась в стороне от патрулей и не подходила близко к планете. Но Раврав не прятал ее. Он передал сообщение, что станция не может приземляться и ей незачем входить в систему.
Челнок прошел посты, вышел на орбиту, а затем пошел на посадку. Небольшая перегрузка привела двух людей в чувство. Авурр посадила челнок и прошла к людям. Они озирались по сторонам, затем взглянули на Авурр и с каким-то страхом отшатнулись от нее.
− Вам незачем меня бояться. − сказала Авурр. − Я спасла вас с корабля, потерпевшего крушение.
− Где мы? − спросил один из людей. − Похоже, что мы куда-то приземлились?
− Да. Мы на Империи. − ответила Авурр. Ее слова словно током ударили людей.
В корабле появились проверяющие и Авурр встретила их. Они с каким-то непониманием смотрели на Авурр и только когда она показала документ, выданный ей на Дентре, они начали свою нормальную работу.
− С вами два человека и существо, которое вы не знаете? − спросил командир группы.
− Да. Люди только что пришли в себя, а то существо еще без сознания. Я подобрала их в космосе около Вейрана. Они были полуживыми.
Авурр проводила проверяющих в другой отсек, где находились два человека и кентавр. От вида кентавра охранники чуть не попадали в обморок. Они тут же схватились за оружие. Два перепуганных человека были схвачены, а Авурр все еще не понимала что происходит.
− Вы не знаете, что это за существо? − спросили охранники.
− Это халкен. − проговорил один из спасенных людей.
− Если он опасен для вас, я могу отправить его на свою станцию. − произнесла Авурр.
− Вы что, смеетесь над нами?! − воскликнул охранник и приказал взять Авурр под стражу. Она не сопротивлялась. − О, дьявол! Привезла сюда халкена и делает вид, что ничего не произошло!
− Может вы объясните мне в чем дело? − спросила Авурр.
Но ей ничего не стали объяснять. Вместе с двумя людьми кошку отправили на машине в город. Халкена связали и погрузили в грузовик. Авурр оставила с ним небольшую свою часть, что бы следить за происходящим.
− Мне никто не хочет ничего объяснить? − спросила Авурр охранников, сидевших рядом. Они молчали и Авурр обратила взгляд на двоих арестованных вместе с ней людей. − Может быть вы мне объясните?
− Молчать! − приказал охранник.
− Да кто ты такой! − зарычала на него Авурр. − Если мне никто не объяснит в чем дело, я разозлюсь и тогда вам всем придется плохо!
− Если ты не замолчишь, получишь по башке! − произнес охранник. Лапы Авурр вырвались из веревок и она вцепилась когтями в охранника.
− Я выпущу твои мозги наружу! − прорычала Авурр.
Прогремели выстрелы. Авурр несколькими ударами выбила оружие из рук людей, а затем раскроила им форму. Охранники пытались справиться с ней, но в результате потасовки все оказались лежащими на полу фургона со связанными руками и ногами.
Зверь стоял над ними с оскаленной пастью. Когти Авурр впились в двух человек, на которых она стояла.
− Вы вынудили меня это сделать. − прорычала Авурр.
Машина остановилась. Авурр все еще стояла над людьми, когда дверь фургона была открыта. Люди, открывавшие ее отпрянули назад, увидев зверя с горащими глазами внутри.
Авурр выпрыгнула наружу.
− Ваши подчиненные слишком плохо со мной обращались. − произнесла Авурр, глядя на офицера. − Я требую объяснений!
− Вам все объяснят позже.
− В таком случае, я требую нормального отношения к себе. Пока мне не предъявлено обвинение, вы не имеете права меня задерживать!
Вдали прогремел взрыв. Пламя огня взметнулось над лесом и было видно с места, где остановилась машина. Авурр знала, что это было. Она сама передала команду челноку на самоуничтожение, когда какие-то люди попытались влезть в его управление.
− Так вот значит, где ваша законность! − проговорила Авурр, когда ее вновь схватили и связали. На этот раз ее полностью обвязали веревками и стянули со всей возможной силой.
Двое огранников нанесли ей несколько ударов, а затем она оказалась в грузовике. На этот раз четыре человека сидели около нее и издевались всю дорогу.
Авурр терпела все и в момент, когда машина начала торможение заговорила.
− Вы все четверо мертвецы.
− Заткнись! − выкрикнул один из них и в этот момент люди заорали от дикой боли, принзившей их. Авурр лежала на месте. Она по прежнему была связана, а люди не имели понятия, откуда взялась боль.
Они с криками выскочили из фургона, когда была открыта дверь и продолжали кричать, пытаясь хватать воздух руками. Они грохнулись на землю и через несколько секунд скончались.
Авурр вытащили из фургона. Она не шевелилась и не думала ничего говорить. Из фургона вывели еще двух человек...

Большая кошка просто спала. Ей было все равно что происходило вокруг. Попытки взять анализы приводили к глупейшим результатам. Вместо крови у нее оказалась дистиллированная вода. Шерсть и любые ткани разлагались как только были отделены от нее, не успев попасть в анализатор. Попытка анализа шерсти прямо на ней привела к поломке прибора. Злоключения экспертов закончились тем, что Авурр проснулась и своим рычанием заставила их разбежаться.
Она лежала на столе, а затем вывернув голову, раскусила связывавший ее канат. Через полминуты зверь стоял на столе, а люди не могли даже пошевелиться.
Авурр оглядела их, а затем легла на стол.
− Так и будете молчать? − Спросила Авурр, когда прошла целая минута. − Хотите узнать из чего сделан хийоак? Глупое занятие.. И бессмысленное.
Авурр спрыгнула со стола и превратилась на глазах людей в нормального человека, такого же, как все стоявшие рядом.
− Продолжим опыты? Или вам будет достаточно изучить этот прибор? − Авурр вынула из кармана металлическую коробку. − Иллюзия вещь полезная, до определенных переделов.
− Так ты человек? − Спросил один из ученых.
− Я не похожа на женщину? − Спросила Авурр. − Жаль, что эта машинка работает не так долго, как хотелось бы. Но, ничего не поделаешь.
Авурр нажала на коробке кнопку и бросила ее в дальний угол лаборатории. Прогремел взрыв, который разнес половину оборудования. Осколки просыпались мелким дождем..
На звук прибежали охранники.
− У нее был прибор иллюзий. Она взорвала его! − Сказали ученые.
Никто почему-то не подумал, что иллюзией может быть и вид человека. Через несколько минут Авурр была отправлена в тюрьму. В течение нескольких деней ее допрашивали, пытаясь выудить признание в измене и причастности к бунту. Но Авурр просто молчала. Она хотела посмотреть до чего дойдет безумие людей.
На суде вместе с ней оказалось и двое тех людей, которых Авурр спасла в космосе. Их судили раздельно, но в один и тот же день. И в тот же день она оказалась в тюрьме, где содержали преступников.
Кентавр пришел в себя. Его не допрашивали, а просто посадили в клетку, где он несколько дней буйствовал, пока не понял, что это бесполезно.

Тюрьма была предназначена для уголовных преступников. Среди тысячи с лишним заключенных было лишь двое нелюдей. Оба были одного вида и напоминали каких-то ящеров, передвигавшихся на двух задних лапах. Они явно были не в почете и все время оставались в стороне от людей.
Разделение по полу было лишь в камерах. Во всем остальном женщины и мыжчины были вместе. Авурр находилась в первом блоке тюрьмы. И в первый же день она оказалась в центре внимания заключенных, сидевших там по несколько лет.
К Авурр подошла группа из четырех мужчин.
− За что сидишь? − спросил один из них.
− Я изнасиловала четырех мужиков до смерти. − Ответила Авурр, улавливая их желание.
− Зачем же так грубо? − Спросил другой. − Мы тебя не обидим. − Он подошел и обнял ее.
− Убери свои лапы, а не то у меня вырастут когти. − Сказала Авурр.
− А я это люблю. − Произнес человек, начиная применять силу, что бы вести Авурр с собой.
Она вырвалась, а затем молниеносным движением в развороте полоснула когтями по его груди. Никто не видел самого момента, но все видели, как брызнула кровь и человек рухнул на пол.
− У меня могут вырасти и клыки. − Произнесла Авурр. − Вам надо бы знать, что я хийоак, а не человек.
Трое решив, что у Авурр спрятано оружие, вынули острые металлические предметы и пошли на нее.
Раздалось рычание. Авурр взлетела над людьми и одновеменными ударами сбила их с ног. Все трое распластались на полу, а Авурр перевернувшись в полете вновь оказалась на ногах. Она вновь встала так, как стояла до этого момента.
− В следующий раз я не буду с вами церемониться. − Произнесла она и пошла от них подальше. Она села около стены и закрыла глаза. Ей надо было просто отдохнуть.
Никто не трогал Авурр в течение нескольких дней. Затем поступил приказ, и она вместе с несколькими заключенными была переправлена на космический корабль, отправлявшийся к спутнику дальней планеты. Там находилась колония для пожизненно осужденных. И там же были шахты, в которых работали заключенные.
На корабле оказались те же двое знакомых и халкен. Кентавра держали в особой клетке. Его сила была всем известна. Авурр 'случайно' оказалась рядом с ним, в соседней клетке. Она силой мысли заставила одного охранника перевести ее туда, обменяв с другим заключенным.
Кентавр лежал в клетке ни на кого не глядя. Его мысли были трудноуловимы и к тому же непонятны. Он не говорил ни слова.
Строение тела кентавра резко отличалось от всех других животных. У мего было шесть конечностей и два рта. Один располагался на груди и предназначался для приема пищи. Другой был таким же как у людей. Его голова, руки, плечи были подобны человеческим, но были больше и сильнее. Рот на груди в закрытом состоянии закрывала густая длинная шерсть. Эта шерсть образовывала вокруг его груди нечто наподобие гривы. Нижнаяя часть тела, напоминавшая некое животное, была с которткой шерстью. Четыре ноги можно было назвать лапами. Они были почти такими же длинными, как у лошадей, но заканчивались когтями. Эти лапы скорее напоминали львиные.
Корабль уже взлетел. Он набирал скорость. Авурр все так же сидела около стены своей клетки и смотрела через решетку на халкена. В какой-то момент он обратил внимание на то, что женщина в клетке напротив постоянно смотрит на него.
− Наверно, никогда не видела халкена? − прозвучал его голос. Авурр уже слышала его, но в то время он был злым. Теперь в нем не было никакой злости, а было лишь любопытство.
− Видела. − ответила Авурр. − Но если бы я что нибудь понимала, я не была бы здесь. И ты не был бы здесь.
− Почему? − спросил тот удивленно.
− Я вытащила тебя и двух людей из разбитого корабля. Тогда я и увидела тебя впервые. Я понятия не имела что произойдет и прилетела на Империю.
− Так это ты меня сюда привезла? − воскликнул он. В его голосе была смесь смеха и горечи. − Ты не могла сообразить, что меня не следует везти сюда?
− Я понятия не имела кто ты. Ты был на одном корабле с людьми и я решила, что не будет ничего страшного, если я привезу тебя вместе с ними сюда.
Халкен издал какой-то звук, напоминавший фырканье. В нем скорее был смех, чем что-то еще.
− Более глупую историю и придумать сложно. − произнес он.
− Ты мне не веришь? − спросила Авурр.
− Почему не верю? Верю. − он усмехнулся. − Когда вы меня вытаскивали, вы не заметили, что я был в камере?
− Мне было трудно судить что там было. Кроме этой камеры не было ни одного нормального отсека. Это был не корабль, а сплошная дыра. Мы приняли сигнал радиомаяка и прилетели на него. Там были решетки, но все они были незаперты..
− Как не заперты?
− Сейчас я могу предположить, что они видимо открылись позже. Ты был в камере с решеткой, но она была открыта. А два человека просто болтались на открытом месте.
− Болтались? − удивился халкен.
− А как может быть еще в невесомости? И они и ты были без сознания. Я привезла вас на Империю, думая что здесь вам помогут быстрее, чем я.
− Здесь нам помогли. − произнес халкен. − Ты тоже себе помогла. Вообще говоря, я должен быть тебе благодарен за спасение. Не важно, что я оказался здесь. Я все равно был заключенным.
− Но почему? Ты можешь сказать?
− А ты не знаешь? − удивился халкен.
− Понятия не имею. Меня обвинили черт знает в чем, в том чего я не делала. Впрочем я в принципе не могла это сделать.
− Что же это?
− Меня обвинили в измене Империи. Совершенно глупейшее обвинение.
− Почему же? Любое сотрудничество с халкеном автоматически причисляет тебя к изменникам.
− И ты тоже изменник Империи?
− Я халкен. Какой я изменник, если я не принадлежу Империи?
− Я тоже не принадлежу Империи.
− Странно. Ты же человек.
− Я не человек. Я только выгляжу как человек.
− Более странного заявления я не слышал. Судя по всему, что ты рассказала, ты больше всего смахиваешь на сумасшедшего.
− Может быть и так. − сказала Авурр. − Ты можешь рассказать о себе?
− С какой это стати?
− Если ты не хочешь, я не заставляю. Просто мне интересно узнать кто вы такие. И почему имперцы так отнеслись к тебе и ко мне.
− Потому что между нами война. Между халкенами и людьми. Хочешь знать почему? Потому что вы боитесь нас.
− И этот страх имеет какие-то основания?
− Как это понимать?
− Я хочу знать, существует ли возможность мирного сосуществования халкенов и людей?
− Ты ничего не знаешь или притворяешься? − с усмешкой спросил халкен.
− Я не знаю.
− Тогда тебе и незачем знать.
Ускорение резко переменилось. Разговор на некоторое время затих. Корабль быстро тормозил при подходе к планете. В течение нескольких минут ускорение вжимало всех в пол, затем оно вновь изменилось и еще через несколько минут удар возвестил о произведенной посадке.
Через несколько минут начали открываться камеры и голос из громкоговорителей потребовал от всех выходить, напоминая что позади всех находится халкен.
Авурр в этот момент уловила мысли людей и поняла в чем дело. Халкен был хищником и его силы хватило бы, что бы прикончить любого человека.
Авурр вышла из камеры, когда открылся замок и несколько промедлила с выходом. Это был ее эксперимент с халкеном. Она прошла только до середины коридора, когда была открыта клетка с халкеном. Он выскочил и понесся на нее. Авурр шла дальше, не пытаясь бежать.
− Ты не боишься меня? − спросил он, затормозив.
− А ты хочешь что-то сделать со мной, зная что я спасла тебя? − спросила Авурр. Она шла вперед нисколько не ускоряя и не замедляя шаг. Халкен поравнялся с ней и пошел рядом.
− А почему ты решила, что я поверил тебе?
− Ты сам это сказал. Или ты сказал неправду?
− Впервые встречаю человека, который говорит со мной подобным образом. − произнес халкен.
Авурр вышла из корабля. Халкен показался сразу же за ней. Охранники, стоявшие вокруг тут же подняли оружие. Они были готовы пустить его в ход при любом неверном движении халкена. Проход от корабля был только один. В пещеру. В ней горел тусклый свет и было видно, как удаляются только что прибывшие заключенные.
− Веселая будет картинка. − произнес халкен, схватил Авурр своими большими руками и водрузил себе на спину. − Не брыкайся и держись как следует. − Он вручил в руки Авурр лохмотья своей гривы и помчался вперед.
Авурр верхом на кентавре влетела в пещеру. У нее были незабываемые ощущения. Она чувствовала какую-то гордость в халкене. Он не думал, что находится в плену. В нем было ощущение превосходства над человеком и в то же время он ощущал какое-то уважение к Авурр.
Халкен догнал толпу заключенных и пошел шагом. Люди увидев его позади ускорили свое движение. Авурр слышала в них страх, а халкен, скорее смеялся над ними.
Впереди появилась большая металлическая дверь. Она с грохотом и скрипом начала закрываться, когда в нее вошел халкен.
− А ты знаешь, что моей целью было попасть именно сюда? − спросил он.
− Как это сюда? − удивилась Авурр.
− Меня везли на Империю. А здесь есть только одно место, где содержат халкенов.
− Весело. − произнесла Авурр. − Значит я и в этом тебе помогла?
− Если это вообще была ты. − ответил халкен. У него не было никаких причин не верить Авурр, но он хотел как-то повлиять на нее, заставить усомниться в своей безопасности.
− Мы так и будем говорить не зная имен друг друга? − спросила Авурр. − Меня зовут Авурр.
− Авурр? − переспросил халкен. − Впервые слышу подобное имя.
− Вообще говоря, оно звучит иначе. Вот так. Авурр! − она прорычала последнее слово так, как оно звучало на языке миу.
− Меня зовут Тарген. − произнес халкен. − Ты все еще не поняла в какой опасности ты находишься? − спросил он.
− Я знаю о тебе больше чем ты думаешь. − сказала Авурр. − Я прекрасно знаю твою силу. Я знаю, что ты хищник. Я знаю, что тебе ничего не стоит убить человека. Не только убить, но и съесть.
− Мне начинает казаться, что я беспомощный заяц перед тобой. Так ты это говоришь.
− Я знаю одно правило. − проговорила Авурр. − Если хищник чувствует, что жертва его не боится, он не нападает. Оно выполняется в большинстве случаев. Я знаю, что ты сейчас чувствуешь.
− И что же?
− Ты чувствуешь свое превосходство надо мной. Ты знаешь свою силу. И ты чувствуешь нечто вроде уважения ко мне. Не потому что я спасла тебя. Ты не обращаешь на это внимания. Тебе хочется меня испугать. Ты испытываешь меня. Я знаю это, потому что я сама хищник. Я много раз охотилась и чувствовала то же самое по отношению к другим.
− Не хочешь ли ты сказать, что поймала меня? − усмехнулся Халкен.
− В моем положении было бы глупо заявлять подобное. Во мне нет страха, но во мне растет уважение к тебе. Ты можешь посчитать, что я специально это говорю..
− А как же еще?
− Хочешь, я скажу тебе кое что? Я сама хотела с тобой познакомиться. И я оказалась рядом с тобой в корабле не случайно.
− Так значит, ты шпион? − Произнес халкен. В этот момент Авурр почувствовала в нем первый признак тревоги.
− Наверно, я зря это сказала. − Проговорила Авурр. Халкен в ответ рассмеялся. Ему было хорошо от того, что Авурр в чем-то ошиблась. − Я могу объяснить почему я этого хотела.
− И почему?
− Потому что меня интересуют другие виды разумных. Я много летала в космосе и встречала самых разных существ. Но подобных тебе я никогда не встречала.
Длинный тоннель закончился. Позади закрылось еще несколько дверей. Поток заключенных перед халкеном вылился в большое пространство и слился со множеством других. Теперь они стояли вместе и чего-то ждали.
Халкен вышел из тоннеля и прошелся перед всеми. Внимание людей было приковано к женщине сидевшей у него на спине. Люди недоумевали что это значило. А халкен был скорее весел.
Появилось несколько вооруженных охранников. Вид халкена с женщиной на спине так же поставил их в тупик.
− Ты знаешь, что я буду здесь есть? − Спросил халкен. Авурр уже услышала мысли людей и охранников. Она поняла, что халкена будут кормить провинившимися. И это знал он. Знал и смотрел на всех людей как на мясо. На всех кроме Авурр.
− Я бы с удовольствием поохотилась на тех, кто придумал эту систему. − Сказала Авурр. − Для тебя, наверно, смешно выглядят рассуждения куска мяса. Ты хочешь узнать что я чувствую? Мне трудно это объяснить. Я буду просто смотреть и ждать. Ждать, пока не придет мое время.
− Ты считаешь, что я могу убить тебя?
− Со стороны человека сидящего у тебя на спине было бы глупо заявлять обратное.
Разговор Авурр и халкена никому не был слышен. Они были слишком далеко от людей и от охранников. Все оставалось на месте, пока не появилась новая группа вооруженных людей. Среди них выделялся один человек. Он прошел к трибуне и взял небольшой микрофон в руки. Послышался треск и шорохи, а затем раздался голос человек.
− Добро пожаловать в нашу тюрьму, господа. − Произнес он с какой-то усмешкой. − Я ваш начальник и вы все обязаны называть меня только так. Все вы осуждены на большой срок, а многие и на пожизненный. Могу вас заверить, что отсюда возвращаются немногие. Вы все будете работать в открытых карьерах. Распорядок дня самый простой. Половина суток работа, половина отдых. Между двумя периодами работы один перерыв на обед. Упоминая об обеде могу сказать, что не только вы будете обедать, но и вами будут обедать. А именно теми, кто будет плохо работать. Перед работой и после нее так же будет два приема пищи. Все остальное время вы можете заниматься чем угодно, кроме того, чем заниматься запрещено. А запрещено здесь убивать, сопротивляться охране, пытаться бежать.. Есть еще много разных запретов. Тот кто догадается сам обо всех, имеет больше шансов остаться в живых к окончанию срока. Вас здесь около тысячи. Разделите это на триста дней в году и получить время, через которое вы можете оказаться на месте вот этого человека. − Двое охранников вывели какого-то заключенного. Они держали его пока продолжалась речь выступавшего. − Если вы этого не хотите, вы будете хорошо работать. Тогда на вашем месте будет кто нибудь другой. − Он взмахнул рукой и заключенного отпустили.
Халкен снял с себя Авурр и двинулся к человеку. Тот попытался вернуться к охране, но те начали стрелять ему под ноги и он отскочил назад. Халкен оказался рядом с ним.
− Успеешь добежать до стены, останешься жив. − Произнес он. Человек взгялнул на кентавра, затем на стену и побежал.
Но это было бесполезно. Халкен в три прыжка догнал его и свалил на камни. Послышался крик, затем хруст костей человека. Кентавр разодрал его на части и съел за одну минуту. Он некоторое время стоял, а затем прошелся назад и оказался рядом с Авурр.
− Вот так халкен и сосуществует с человеком. − Произнес он. − Человек внутри халкена. Теперь тебе нравится халкен? − Спросил он.
− Когда я вижу, как хищника кормят в клетке, я могу лишь пожалеть его. − Ответила Авурр.
Тарген и сам чувствовал себя хуже чем перед этим. Слова Авурр показались ему оскорбительными и он прыгнул на нее, свалив на землю.
− Прекратить! − Прикзала начальник и в подтверждение этих слов послышались выстрелы. Они были направлены вверх.
Халкен отступил. Он не ранил Авурр и она поднялась с земли.
− Подойди сюда, женщина. − Произнес начальник. Авурр прошла к трибуне и остановилась в десяти метрах перед ней. Халкен так же прошел за ней и встал позади.
− Она моя. − Произнес он не давая человеку что либо сказать.
− Я определяю кто твой, а кто нет. − Произнес человек.
− Я выполнил то что ты сказал. Я имею право взять себе кого угодно.
− Ты уже съел одного. Этого достаточно на сегодня.
− Я прекрасно знаю, сколько мне достаточно. У тебя их тысяча. От тебя не убудет, если я заберу ее себе.
− Здесь мало женщин. Можешь взять себе мужчину.
− Если тебе нравятся мужчины, сам с ними и развлекайся. − Ответил кентавр.
Авурр ощутила, что привлекает его как женщина. Это его чувство было новым и оно возникло спонтанно. Он хотел что бы рядом кто-то был, а кроме людей вокруг никого не было.
А в мыслях человека в этот момент возникла новая картина. Он вдруг понял, что халкен хотел вовсе не съесть женщину. Мысль о том, что халкен хочет ее изнасиловать показалась ему безумной и возбуждающей. Ему захотелось посмотреть на то что произойдет.
− Забирай, но первый раз ты сделаешь это в моем присутствии. − Произнес начальник.
− Ты старый кобель, начальник! − Произнесла Авурр. В этот момент халкен вновь схватил ее и посадил себе на спину. Ему и самому хотелось что-то сделать с этим человеком.
− Если она будет так разговаривать, мое терпение может не выдержать.
− Она не будет. − Произнес халкен и отбежал назад, на то самое место, где стоял прежде. − Молчи и делай все, что я говорю. − Проговорил он ей. Авурр ничего не ответила.
Он чувствовал, что обидил ее и хотел как-то это исправить. В нем была какая-то безысходность. Он понимал, что после того как съел человека у нее на глазах, отношение Авурр к нему изменилось.
Но он не знал как..
Начальник еще сказал несколько слов, а затем приказал людям отправляться в бараки. В действительности, это были пещеры, в которых были установлены нары и столы для обеда. Для халкена была другая пещера. Она была меньше, чем другие, но довольно большая для одного халкена. Вход в эту пещеру перекрывался толстой решеткой, которая могла быть открыта в нужный момент.
Халкен с Авурр на спине прошел туда и решетку закрыли. Он прошел вглубь, снял с себя Авурр и лег на рассыпанные по полу опилки.
− Думаю, сейчас ты меня ненавидишь. − произнес он. Авурр молча опустилась около каменной стены и обняла себя руками. − Хочешь, я выпущу тебя отсюда? Ты думаешь, я бесчувственный? Я вовсе не имел в виду ничего такого о чем он сказал. − Он поднялся, подошел к ней и снова лег, теперь совсем рядом. − Ты думаешь, я зверь? Посмотри на меня. Они же убили бы того человека и без меня. Так не все ли равно как он убит? − Тарген взял Авурр за руку. − Я действительно неравнодушен к тебе. Даже сам не понимаю почему.
Авурр вздохнула и подняла на него свой взгляд.
− У тебя кто нибудь есть? − спросила Авурр. − Я имею в виду халкен, женщина.
− Была. Ее убили люди. С тех пор уже прошло много времени. Она не успела родить..
− Извини, что я спросила об этом. Я не обвиняю тебя в убийстве. На твоем месте я сделала бы так же. Я думаю о другом. − Авурр замолчала и халкен не прерывал этого молчания. − Мне почему-то показалось, что ты уже был здесь. − сказала Авурр.
− Я действительно был здесь. Был много лет. Когда Харгрет убили, я решил мстить. И я мстил. Я убивал людей. Я прилетел на Империю и несколько лет пробыл там. Я скрывался от людей, а когда появлялась возможность приходил и убивал. Меня поймали и привезли сюда. Сначала я не понял для чего. Ко мне зашел какой-то человек и я убил его. Я думал меня убьют после этого. Но меня не убивали. Ко мне снова и снова впускали людей и тогда я понял, что они сами хотят что бы их убивали. Вот тогда и появились первые разговоры с начальником. Я оставил в живых следующего человека. Я не трогал его несколько дней, не глядя на голод. И когда рядом появился начальник, я потребовал от него больше свободы для себя. Взамен на то, что я буду убивать. И он согласился. А я понял, что могу мстить без всякого вреда для себя. И это лучше, чем там, на Империи. Здесь я убиваю негодяев. Хотя и начальник заслуживает того же. А потом меня отправили на другую планету. Я не знаю зачем корабль не долетел. Был сильный удар. А затем все исчезли. Для меня остались только двое. Они были в клетках и я не мог их достать. Был голод, а затем я оказался связанным в какой-то машине. Когда меня развязали, я попытался бежать. Я видел природу, чувствовал свежий воздух и мне хотелось бежать. Но я не мог. И меня снова отправили сюда.
− И сколько лет ты был в плену?
− Десять, может пятнадцать. Я не знаю. Здесь трудно считать годы.
− И ты продолжаешь мстить?
− Сейчас это трудно назвать местью. Это скорее привычка. Убивать. Каждый день или через один. Иногда мне кажется, что у начальника аппетит больше чем у меня.
− И ты не хочешь бежать?
− Куда? Выйти наверх? Там каменная пустыня. Еще хорошо, что воздух есть, да и тот искусственный. А захватывать космический корабль нет никакого смысла. Я не умею им управлять. Я обещаю, что не трону тебя. Ни при каких обстоятельствах.
− Почему? − спросила Авурр.
− Ты же спасла меня.
− А если я тебя обманула?
− Откуда же еще может взяться заключенный, который знает что со мной было в космосе? Об этом же не рассказывают каждому.
− Ты чем-то похож на ребенка. − произнесла Авурр.
− На ребенка? − Эти слова Авурр сильно удивили халкена. − Чем?
− Своими словами. Может быть это потому что ты мало говорил раньше.
− Мне не с кем было говорить. Может поэтому ты и понравилась мне. Ни один человек не говорил со мной так как ты. Еще недавно я этими когтями разорвал человека, а с тобой все иначе..
В состоянии халкена вновь разрасталось то чувство, которое возникло некоторое время назад. Авурр чувствовала это и ей тоже хотелось что-то сделать с ним. Она прикоснулась к его когтистой лапе, приподняла и положила себе на колени.
− А ты оказывается грязнуля. − произнесла Авурр.
− Что? − проспросил халкен. − Кто я?
− Грязнуля. Посмотри на свою лапу. вся перепачкана.
− Это говоришь ты или мне мерещится? − спросил он. − Мне так же говорила Харгрет. − Он выдернул от Авурр свою лапу и поднялся. − Кто ты? Неужели я схожу с ума?
− Успокойся. Ты не сходишь с ума.
− Нет. Я не верю, что человек может мне так говорить.
− Ты же сам сказал, что я сумасшедшая. Еще там, в корабле.
− Ты должна уйти. Иначе я не знаю, что может произойти. − Халкен поднял Авурр и буквально вытолкал к выходу. − Вылезай. Ты можешь пролезть через решетку. − Он чуть ли не силой протолкнул Авурр между толстыми стальными прутьями. − Я прошу тебя, уйди!
Авурр молча скрылась за углом. Она ощущала возникшее противоречие в сознании халкена. Через несколько секунд она услышала почти дикий вопль. Тарген носился по клетке словно всбесившись. Авурр некоторое время стояла за углом, а затем вышла перед клеткой.
Он еще не видел ее и продолжал буйствовать. В какой-то момент он подскочил к решетке и встал как вкопанный, увидев Авурр.
− Ты не ушла? − спросил он с какой-то обидой.
− Я не могу оставить тебя в таком состоянии. − ответила Авурр.
− Ты сводишь меня с ума! − Халген резко пругнул к решетке и зарычал ка дикий зверь. Рык исходил из его груди. Он стоял перед самой решеткой и горящими глазами смотрел на Авурр.
− Я объясню, почему это так. Я не человек, Тарген. Я родилась с когтями и клыками.
− Нет! Этого не может быть! Ты не можешь быть Харгрет.
− Я не Харгрет. Я помогу тебе успокоиться. − Авурр импульсом поля сняла с халкена резкое настроение. Он словно отключившись лег на землю перед решеткой.
− Не понимаю. Что со мной?
− Я принадлежу к другому виду. Я могу изменять себя так, как захочу. Я не человек. И я такой же хищник, как и ты. Поэтому я так вела себя с тобой. А мои слова просто случайно совпали с тен, что тебе когда-то говорила Харгрет. Вот и все. Нет ничего сверхъестественного. Хочешь, я докажу тебе это?
− Я не могу поверить. Как ты можешь мне это доказать?
− Я убью твоего первого врага.
− Но тогда они убьют тебя! Нет, Авурр! Я не хочу!
− Тогда, скажи, что мне сделать? Мне трудно это объяснить, Тарген. И я хочу сказать, что ты мне тоже понравился.
− Авурр, тебе надо сейчас уйти. Я прошу тебя. Обещаю, что не буду делать никаких глупостей.
− Хорошо. Но ведь мы еще встретимся?
− Встретимся. Нам же некуда деваться.
− Тогда, до встречи, Тарген.
Авурр прошла мимо и направилась к пещере в которой были все остальные заключенные. Охранник остановил ее, некоторое время смотрел, а затем открыл вход.
− Поразвлекались? − спросил он с ухмылкой. − Даже здесь было слышно.
− Открою тебе один секрет. − проинесла Авурр. − Женщина, которая переспит с халкеном станет непобедимым драконом! − Она добавила к своим словам небольшое воздействие биополем, от которого человек ощутил неизвестно откуда взявшийся приступ страха.
Авурр прошла дальше и через некоторое время пройдя все решетки оказалась в бараках с заключенными. Они уже все расположились на местах. Большинство сидело ничего не делая. Некоторые бродили.
Авурр добралась до мест, которые не были заняты и улеглась на одном из них. Мысли о Халкене не выходили из ее головы. Внезапно к ней пришла мысль о том, что в Великом Кристалле не было ничего о халкенах, об их планете. Не было никаких упоминаний о виде, который был бы подобен виду халкенов.
Мысли затянули Авурр и она пришла в себя, когда ощутила, что кто-то ее держит. Несколько человек стояли рядом, о чем-то говорили и смеялись. Руки и ноги Авурр были привязаны к нарам. И в мыслях людей было лишь одна непотребная потеха.
− Как я не люблю этого. − проговорила Авурр. − Первый, кто тронет меня будет убит.
− Здесь тебе не поможет твой любимый халкен. − произнес кто-то.
− Линдернийской Кошке не нужна ничья помощь, что бы прикончить вас всех.
− Смотрите, какая кошечка! − сказал какой-то из людей и рванул одежду с Авурр. Он несколько секунд не соображал что происходит. Рука человека оказалась словно объятой пламенем. Вырванный клок одежды превратился в какую-то грязь, которая жгла руку. Человек попытался избавиться от нее, но вместо этого разбрызгал грязь на других.
Люди взвыли, ощутив на себе действие неизвестного вещества. Они пытались содрать его с себя, но вместо этого только размазывали больше, все увязая в нем.
Вой и крики привлекли внимание других. Авурр одним резким движением вырвалась от веревок и поднялась. Огненная струя вырвалась из ее руки и оплела людей. В несколько мгновений Авурр собрала все свое вещество.
Но ранения остались.
− В следующий раз не будете хватать руками кислоту. − произнесла она и вновь легла на нары.
Ее мысли опять ушли далеко от тюрьмы. Она пыталась найти хотя бы намеки на то, где могла быть планета халкенов, но это было бесполезно.
Авурр поднялась и быстрыми шагами направилась к выходу из пещеры-барака. Она не стала ничего говорить людям, а затавила их открыть выход своей силой. Еще несколько минут привели ее в управление тюрьмы. Авурр ходила по коридорам, заставляя людей проходить мимо не обращая на нее внимания. Она добралась до центрального компьютера, села за терминал и начала работу. В несколько минут энергетическая фаза проследила все цепи системы. Авурр установила свой контроллер в центральный блок и теперь компьютер находился под ее полным распоряжением.
Авурр сидела перед экраном и только смотрела данные, мелькавшие на экране. Она передала запрос на Империю и получила доступ к данным о войне людей и халкенов.
Война шла несколько тысяч лет. Никто не знал точного расположения планеты халкенов. Постоянно происходили 'обнаружения', но прибыв на планету люди обнаруживали там лишь следы пребывания противника.
Встречи с людьми всегда заканчивались сражениями. Халкены редко сдавались и обычно сражались до конца, до своей смерти.
Авурр вытащила множество данных о войнах, столкновениях, просто одиночных встречах с халкенами Она узнала, что существует четверо живых пленных халкенов. Стойкость халкенов к пыткам была исключительная. Никто из них не дал ни единого намека на какие либо секретные данные о планетах халкенов.
Поиски их планеты продолжались многие сотни лет, но все они были безрезультатны. Если и удавалось что-то обнаружить, то только колонии на других планетах.
Авурр все еще работала с компьютером, когда вокруг нее собралось несколько охранников. Она забыла о них и теперь они были готовы схватить ее. Появился и начальник тюрьмы.
− Вот это прыть! − Воскликнул начальник. − Не ожидал! Завтра же халкен съест тебя! В одиночку ее! И не спускать глаз!
Авурр оказалась в небольшой темной камере. Рядом остались двое охранииков. Авурр ждала некоторое время, а затем вышла из камеры, используя энергетическую фазу. Ее тело осталось в камере, а сама она оказалась в кабинете начальника. Он делал какие-то разносы подчиненным, ругал за недосмотр, требовал узнать, что залкюченная делала с компьютером. Человек кричал, размахивал руками, а затем услышал внутри себя голос.
'Признавайся, старый черт!' − Проговорила Авурр. − 'Сколько невинных ты послал на смерть?! А теперь ты хочешь убить какую-то девчонку? Ты немедленно подпишешь отмену приказа!' − Человек схватился за голову, начал озираться, а Авурр продолжала говорить в его голове. − 'Подпишешь отмену приказа! Подпишешь отмену приказа!'
Он не выдержал и приказал отпустить пойманную. Авурр оказалась в большом зале, где проходила встреча, и отправила конвоиров назад. Уже было поздно. Авурр тихо прошла в клетку с халкеном и улеглась рядом. Он спал. Авурр некоторое время лежала, а затем своим полем заставила халкена не чувствовать своих прикосновений. Она обхватила его руками и положила голову на его гриву.
Авурр проснулась сразу, как только халкен зашевелился. Она не подала вида, что проснулась, когда он снял ее с себя и вскочил. В его мыслях было только убить. Об уже был готов нанести удар, когда в его сознании возникло сомнение и он вспомнил о происшедшем прошлым днем. Он остановился. В нем вновь играли противоречия, которые переворачивали все сознание изнутри..
Появились охранники. Выход был открыт и халкен поднял Авурр. Он толкнул ее вперед и вышел из своей пещеры. Рядом собирались люди, а через некоторое время были открыты железные ворота в тоннель, ведущий наружу.
Заключенных выгоняли наружу. Авурр присоединили ко всем. Люди прошли на поверхность планеты и вскоре оказались в большом карьере, где велась разработка полиметаллической руды. Люди работали вручную, возили руду на тележках и грузили в контейнеры, которые потом должны были отправляться на Империю.
Авурр участвовала в работе, как и все, а халкен ходил среди людей, как оружие устрашения. Авурр чувствовала и его и людей. Охранять никого не требовалось. Надо было лишь наблюдать за работой и этим занималась охрана. Заключенным некуда было бежать.
Халкен не раз проходил радом с Авурр, но делал вид, что незамечает ее. Авурр не знала его настоящих мыслей и чувствовала только настроение. А в нем было сильное противоречие между чувством к Авурр и тому, что он делал среди людей.
Вечером всех выстроили в большой пещере. На трибуне оказался не сам начальник, а его заместитель. Авурр сразу же поняла в чем дело. События предыдущего дня нанесли сильный удар по начальнику и он скончался от сердечного приступа.
Именно об этом объявил заместитель, который назвал себя начальником. А затем был выведен первый провинившийся из тех, кто прибыл только днем раньше. Человек кричал, пытался вырваться. В нем был ужас от того, что должно было произойти. Его бросили перед халкеном.
Авурр видела все, что в нем происходило. Тарген подошел к человеку. Тот пытался отползти от своей смерти, проливал слезы и молил о пощаде. Но халкен не слушал этих слов. Он не нападал некоторое время, затем развернулся и взглянул на Авурр, стоявшую среди всех заключенных, Он оставил свою жертву и пробежал в сторону Авурр. Халкен остановился напротив нее в десяти метрах. Люди, окружавшие Авурр расступились и отошли от греха подальше.
− Я не буду его убивать. − произнес Тарген, а затем развернулся и пробежал к трибуне, за которой стоял новый начальник в окружении охраны. Люди держали его под прицелом. − Я не буду убивать! − Произнес халкен громким голосом.
− Ну что же. − Проговорил начальник и повернулся к лежавшему на земле человеку. − Тебе повезло, сукин сын. У халкена сегодня плохой аппетит. Иди ко всем!
Человек словно не веря, сначала пополз, а затем поднялся и побежал к толпе заключенных.
Все было закончено и людей отправили в бараки. Вместе со всеми ушла и Авурр. Она видела, что халкен не в настроении что либо говорить. Начальник приказал вывести Авурр и через некоторое время она оказалась в его кабинете.
− Впервые вижу женщину, которая сумела окрутить халкена. − Сказал начальник. − Можешь не беспокоиться, это не на долго. Сегодня он не поест, завтра, а послезавтра и тебя сожрет за милую душу.
Небольшая часть Авурр оставалась с халкеном. Она просто не могла себе позволить в этот момент оставить его. Халкен как обычно лежал на своем месте.
− Здорово она его окрутила. − Послышался голос охранника.
− Тихо, он же услышит. − Послышался другой. Оба охранника находились вне видимости халкена и он не смог бы их увидеть, даже если бы подошел вплотную к решетке.
Авурр видела, что охранники разыгрывают настоящий спектакль.
− Не услышит. − Прозвучал голос первого.
− Послушай, ты не знаешь, зачем это? − Спросил второй.
− А ты ничего не знаешь? − Усмехнулся первый. − Она выполняет задание начальника тюрьмы, что бы сделать этого зверя ручным. Тихо, начальник караула...
Халкен слышал все слова, но он не знал их настоящий смысл. Он поднялся и в нем разгоралась ярость. Он ощутил, что поддался на слова какой-то женщины, самки человека. Ему вдруг стало противна сама мысль об этом и в нем разгоралась ненависть. Он держал ее в себе и не показывал. Он был напражен, как никогда и полон решимости сделать свое дело...
− Уведите ее. − Произнес начальник. − И отправьте ее к халкену. Пусть развлекается, если ему хочется.
Авурр вывели и почти силой втолкнули в клетку халкена. Он поднялся, не показывая вида, что находится в ярости. Авурр уже чувствовала его следующее действие. Она хотела что-то сказать, но поняла, что это бессмысленно. Халкен ненавидел людей и теперь ненавидел еще больше чем раньше. Он с ревом бросился на нее, выпуская свои когти.
Авурр оставалось сделать только одно. Она произвела мгновенный транспереход из биовещества в обычное тело человека и вышла в невидимой энергетической фазе.
Халкен на мгновение остановился, запустив свои когти в грудь женщины. Он смотрел в ее лицо...
Авурр ощущала боль, но не ту, которую мог ощущать человек. Это была боль поражения. Она прямо смотрела на халкена человеческими глазами и не проронила ни звука.
Тарген рванул ее когтями и в несколько секунд разметал ее тело на куски. Он разорвал ее и раскидал останки по своей пещере. В нем было настоящее отвращение к ней. Он не стал ее есть, а прошел вглубь и улегся около стены.
Он лежал не двигаясь. В нем была горечь. Из его груди вырвалось нечто, напоминающее вой. Вой, подобный плачу. Он выл почти не переставая. Его голос врезался в головы людей, находившихся по другую сторону решетки, и заставлял их дрожать...
Компьютерная система тюрьмы отработала сигнал поступивший с Империи. Он не выдал его на основные экраны, не передал никаких сообщений людям. Сработал лишь интерфейс установленный Авурр. Она на некоторое время отвлеклась от халкена и смотрела полученные данные. В них указывались места содержания пленных халкенов. Все четверо были на том же спутнике, но в других колониях. Их держали для тех же целей, что и Таргена, но в отличие от него, остальные халкены содержались в более жестких рамках. У них не было возможности непосредственного контакта с заключенными. Они были в отдельных понещениях и все люди, попадавшие к ним были их жертвами.
На следующий день Тарген и не подумал выходить. Он не реагировал ни на какие слова охранников и его оставили в клетке до вечера. Когда же пришел вечер, он сам поднялся и вышел в большую пещеру. В нем горела ненависть. Как и в прошлый день халкену был брошен заключенный.
Он подошел к человеку, лежавшему на земле. Тот смотрел на халкена молча, ожидая, что может быть и его на этот раз отпустят.
Халкен ударил его когтями. Ударил не так, что бы убить, а так что бы ранить. Кровь брызнула из ноги человека и он взвыл. Халкен стоял над ним и ждал.
− Вставай. − проговорил он. Человек попытался встать и получил новый удар. На этот раз в спину. Халкен наносил раны так что бы причинить ему боль. Он снова подошел к упавшему человеку и поднял его своей сильной рукой. Заключенный в ужасе смотрел на него, не в силах даже кричать.
Новый удар зверя раскроил человеку грудь. Но он все еще оставался жив. Халкен снова и снова уродовал человека своими когтями, а когда тот оказался бессилен, поднял, прошел к трибуне и бросил его в начальника.
Охрана тут же открыла огонь, стреляя ему под ноги. Халкен отступил. В нем горела ярость, которой он не помнил с момента, когда была убита его Харгрет. Сейчас он вновь отступил и ушел в свою клетку.
Авурр видела все. Она незримо присутствовала и ей хотелось что-то изменить. Она чувствовала то же что и халкен. В ней не было злобы на всех людей, как у него, но она хотела наказать тех, кто был повинен в происшедшей ситуации.
− Начальник добился своего. − Произнесла Авурр голосом охранника.
− Как? − Спросила она голосом другого. − Он же убил эту женщину.
− А ему это и было нужно. Разве ты не понял?
− Ты же говорил раньше...
− Я и сам не знал. Ему надо было только разозлить зверя. А эта женщина мешала. Вот он и устроил так, что халкен убил ее.
− А как?
− Я не знаю. Может быть кто-то сказал что нибудь ему, вот он и разозлился.
Авурр разыгрывала спектакль так же, как это сделал начальник тюрьмы. Тарген слышал произнесенные слова. Он понял их смысл, но до него еще не дошло, что он сделал. Ненависть к людям заслоняла все. Он снова лежал ничего не делая.
На следующий день провинившегося заключенного втолкнули в его клетку. Тарген поднялся, схватил человека и бросил его вглубь. Ему не хотелось в этот момент ничего делать.
Заключенный выл. Халкен лег на него так, что человек бог только дышать, но не мог двигаться. Он не смотрел на свою жертву, а только держал человека, что бы тот не сделал что нибудь с ним.
Охранники около получаса ждали около решетки, а затем разошлись, не дождавшись, пока халкен начнет свой обед. Зрителей почти не осталось. Да они и не могли рассмотреть, что произходит в дальнем конце пещеры халкена.
Тарген поднялся. Человек поняв, что его смерть близка, начал умолять о пощаде.
− Я убью вас всех. − Произнес халкен. − И ты умрешь не так, как люди умирали раньше.
Халкен прыгнул на человека, но не убивал его. Он схватил его, протащил к решетке, а затем у всей охраны на виду засунул голову человека в свою пасть. Тот еще был жив, пытался вырваться, но зверь был неумолим. Он медленно проглотил человека живьем. Охранники не видевшие еще подобного стояли в оцепенении.
− Я убью вас всех. − Со злостью произнес Тарген.
Наступила ночь.
Авурр появилась в клетке Таргена и разбудила его. Халкен не понимая смотрел на нее. Он знал, что два дня разорвал ее тело вклочья, а теперь она стояла перед ним.
− Месть закрыла тебе глаза, Тарген. − Произнесла Авурр. − Месть закрыла тебе глаза. − Повторила она и исчезла.
Тарген прыгнул на место, где она была.
− Авурр! − Завыл он. Он пробежал по клетке и остановился около останков разорванного тела женщины. − Авурр, прости меня. − Произнес он. − Авурр, прости меня! − Снова завыл он. − Я не хотел этого! Авурр!
− Ты должен забыть о мести. − Произнесла Авурр позади него. Он обернулся и вновь увидел ее. Тарген попытался подойти, но Авурр исчезла.
− Авурр! Я хочу, что бы ты вернулась! − Проговорил он.
− Забудь о мести, Тарген! − Снова проговорила Авурр, оказываясь в другом месте. Халкен вновь обернулся и вновь прыгнул к ней. И вновь Авурр исчезла прежде чем он оказался рядом.
− Я забуду, Авурр! Прости меня! Я был слеп!
− Ты был обманут, Тарген. И месть закрыла тебе глаза! − Авурр снова стояла в стороне.
− Почему ты исчезаешь, Авурр?! Не уходи от меня.
− Ты убил ту Авурр, которая была здесь с тобой.
− Но ведь ты жива! Я вижу тебя! − Снова говорил он. На этот раз он не решился сделать шаг к ней.
− Я жива, Тарген. Ведь я не человек. Ты убил меня в виде человека.
− Прости меня, Авурр! Прости!
− Я прощаю тебя, Тарген. Ты обещал мне забыть о мести.
− Я забуду. − Произнес Тарген. − Только не уходи!
− Сейчас я должна уйти. И в знак прощения я заберу это. − Авурр показала на останки своего человеческого тела. Она направила на них свои руки и все они исчезли в белом сиянии. − А теперь, ляг и засни, Тарген. − Утром меня не будет здесь.
− Авурр!...
− Мы еще встретимся. Ты встретишь меня, когда я буду в другом виде. А пока ты останешься здесь и будешь продолжать то, что ты делал здесь раньше.
− Я должен убивать людей? − Спросил халкен.
− Многие из них заслуживают смерти, Тарген. А я не человек. Я не человек, Тарген. А теперь прощай и до встречи.
Авурр исчезла. Она осталась что бы знать как на все отреагирует халкен. Он прошел по клетке, осмотрел места, где были части тела Авурр, а затем лег на это место и заснул.
Утром все происшедшее ночью показалось халкену сном. Он поднялся с каким-то странным чувством, а затем обнаружил, что в клетке нет останков Авурр. Он резко прыгнул, затем пронесся по клетке и взвыл, поняв, что проишедшее ночью не было сном.
− Выпустите меня. − Сказал он охранникам, когда те появились около решетки. − Я не буду никого трогать без приказа. Халкен вновь был прежним. Но теперь внутри него сидела мысль об Авурр. Теперь он не мог забыть ее.
Охранники куда-то ушли и Тарген лег около решетки. Он некоторое время лежал, а затем снял с шеи тонкую цепочку, на которой был небольшой клочок шерсти Харгрет.
− Ты поймешь меня Харгрет. − Произнес он и, сняв с цепочки клочки шерсти, отпустил их в свободный полет. Они полетели как пушинки и понеслись в завихрении потока воздуха от его дыхания. Халкен следил за их полетом и...
Он решил, что ему померещилось. Клочки шерсти исчезли в короткой белой вспышке. Халкен все еще смотрел на то место где они были, когда рядом с клеткой оказался начальник.
− Ты успокоился? − Спросил он.
− Да. − Ответил халкен. У него было двоякое желание. Он хотел с одной стороны разделаться с человеком, но с другой у него было обещание данное Авурр. Обещание забыть о мести и он уже сделал первый шаг к этому.
− Не забудь, что охранники стреляют не хуже чем раньше. − проговорил начальник. − Выпустите его на площадку. − Он ушел, и через некоторое время решетка была открыта.
Халкен оказался наверху и как обычно ходил среди работавших заключенных. В его мыслях была только Авурр. Он раз за разом прокручивал в голове то что услышал от нее. Теперь он был убежден, что она была не такой, как все люди. В ней была какая-то таинственная сила, но от этого она казалась еще привлекательнее.
Работа закончилась. На этот раз начальник не дал халкену никого, объявив что будет рад, если каждый день станет таким же. Тарген не обратил на это внимания. На следующий день все повторилось. И на третий, и на четвертый. Казалось, начальник тюрьмы изменил прежнюю политику. Халкен чувствовал голод, но не подавал вида.
Авурр в это время готовилась к решающему наступлению. Был разработан план захвата всех четырех халкенов со спутника. С Таргеном проблем не предвиделось. А с тремя другими было сложнее. Они все вели себя почти как звери. Ни один из них не говорил на языке людей и любое появление другого существа воспринималось с агрессией и яростью.
Прошло восемь дней. Все эти восемь дней Тарген оставался без пищи. Он так же терпел голод, не думая ни о чем. Он уже давал о себе знать. Его силы ослабли. Халкен чувствовал приближение момента, когда он может оказаться в бешенстве. Он знал, что голод может вызвать приступ ярости, тем более, что вокруг было полно людей, которых он мог убить и съесть.
Авурр продолжала следить за ним, а вместе с этим и за делами начальника. Тот решил посмотреть на сколько хватит халкена терпеть голод. Он ждал момента, когда зверь набросится на кого нибудь и его терпение уже подходило к концу. Что бы заключенные чувствовали его давление, он приказал расстрелять провинившихся, а тела убитых сбросить в старую шахту, которая когда-то была сделана для разведки месторождения.
Заключенные работали в карьере. Халкен так же как прежде ходил между ними. Люди нервничали, зная что зверь голоден и может на кого нибудь наброситься..
В небе появилась падающая звезда. Она пронеслась над карьером. Раздался удар звуковой волны, а затем где-то вдали вспыхнуло пламя тормозного двигателя ракеты. Халкен в этот момент находился на краю карьера. Он видел упавшую звезду и приземлившийся в нескольких километрах от карьера корабль.
Охранники получили приказ отправиться к месту посадки корабля и выяснить происшедшее.
− Ты пойдешь с нами. − Сказал командир охранников халкену. Подобные слова показались ему странными, но он не стал отказываться, потому что и сам хотел узнать что это за корабль.
Группа охранников оказалась на вездеходе и он быстро пошел к приземлившемуся кораблю. Тарген побежал за машиной своим ходом. Через несколько минут они оказались рядом с кораблем, в сотне метров от него за небольшим возвышением.
Тарген никогда не видел таких кораблей. Вход в корабль был открыт. Из него был опущен трап. Все было совершенно странным. Охранники повыскакивали из вездехода и двинулись к кораблю, сначала прячась, а затем бегом. Несколько человек влетели внутрь, трое остались снаружи, а халкен, не получив никакого приказа оставался рядом с вездеходом.
Люди пробыли в корабле некоторое время, затем вышли и направились к вездеходу. Халкен стоял на месте. Ситуация была настолько необычной, что он был в растерянности, не зная что делать.
− Там никого нет. − Сказал командир охранников халкену. − Иди туда и охраняй, пока мы не вернемся. Люди забрались в вездеход и он помчался обратно к карьеру.
Халкен несколько мгновений стоял на месте. Ситуация была просто дикой. Люди оставили его одного, да еще рядом с только что приземлившимся космическим кораблем. В какой-то момент ему это показалось ловушкой.
Халкен прошел к кораблю, заглянул внутрь, но не стал входить. Он огляделся вокруг. Все было тихо. Шум от вездехода исчез вдали и был слышен только шелест ветра.
− О, черт! Только халкеня мне здесь и не хватало! − Послышался голос. Тарген вскочил с места и обернулся. Рядом с кораблем он увидел какое-то существо, которого он никогда не встречал раньше. − Чего это ты делаешь в такой дыре?
Чудовищно! Халкен не мог ничего ответить. Он обернулся назад, взглянул на корабль, затем снова на неизвестное существо. Оно было похоже на человека и в то же время совершенно другим. Другая голова, тело полностью покрытое шерстью, руки и ноги с когтями, напоминавшие лапы зверя.
− Ты что, язык проглотил? Или разговаривать не умеешь? − Снова заговорил неизвестный ему зверь. Халкен сделал шаг вперед. − Спокойно, спокойно. Без шуточек. − Существо отскочило назад, встав несколько в стороне.
− Откуда ты? − Спросил халкен, наконец сумев выдавить из себя слова.
− А что, не понятно? Я прилетела из космоса.
− Где ты была? Люди проверяли корабль, он был пуст.
− Значит плохо проверяли. Ты отойди в сторонку, мне надо пройти внутрь.
− Я охраняю корабль.
− С чего бы это? Это мой корабль.. Странно. С каких это пор люди командуют халкенами?
− Что?! − Выкрикнул Тарген и двинулся на пришельца. Она вновь отскочила назад, не давая ему приблизиться.
− Ты охраняешь его по приказу людей? Или тебе самому это всбрело в голову?
− Сейчас ты у меня получишь! − Произнес халкен о бросился на существо, нанесшее ему оскорбление.
Совершенно неожиданно для него она встала на четыре лапы и помчалась от него быстрее ветра. Халкен отбежал от корабля. Убегавший от него зверь прыгнул вверх и вдруг переменился. Он превратился в большую птицу и перелетев через него приземлился около входа в корабль.
− Ну и глупый же ты! Я специально тебя разозлила, что бы ты отбежал от входа. − Произнесла она и скрылась внутри. Халкен развернулся и помчался к кораблю. Он вбежал в него и в этот момент вход закрылся. Корабль вздрогнул и начал подъем. Еще через несколько мгновений халкен был вынужден лечь на пол из-за сильного ускорения.
В его голове проносились совершенно дикие мысли. Он вдруг понял, что оказался в чужом корабле, который уносил его от тюрьмы. Корабль, в котором не было людей и было только одно существо, которое было меньше и слабее его. В голове халкена возникали разные мысли. Он думал о возможности захвата корабля, но он не знал как им управлять. Это значило, что он должен был заставить это существо выполнять его приказы..
Сила тяжести резко изменилась и сменилась слабым притяжением. Халкен поднялся и двинулся через отсек. В соседнем отсеке никого не было, а в следующем были видны огни мониторов. Он тихо вошел и увидел зверя, лежавшего на полу перед экраном. Он что-то быстро набирал на клавиатуре компьютера, отстукивая по клавишам своими когтями.
− Если ты меня тронешь, корабль разобьется. − произнес зверь, опережая какие либо действия халкена. − И дернул меня черт приземлиться там!
− Ты будешь.. − Заговорил Тарген.
− И не подумаю! − Произнес зверь. − Ты понятия не имеешь, как управлять кораблем. Так что ложись и не вздумай меня тронуть! Ложись я тебе сказала! Я знаю все твои мысли наперед! − Зверь говорил это тоном не допускающим сомнений. Халкен решил действовать осторожно и лег, как ему было сказано. − Вот и прекрасно. − Произнес зверь, оборачиваясь к Таргену. Он оторвался от клавиатуры и задвинул ее в стенку пульта управления. Он нажал какую-то кнопку на другом пульте. Включился свет.
− Да ты, я вижу, побольше любого крокодила по размеру. − Сказал зверь. − Чего ты там делал? По моему, там живут только люди.
− Ничего не делал. − Ответил Тарген.
− Так я и поверила. Небось, охотился за ними. Я же знаю, как халкены любят людей. Очень любят. Особенно на обед.
− А ты чего здесь делаешь? − Спросил Тарген понемногу приходя в себя и не отвечая на слова зверя.
− Можно сказать, веду охоту. − Ответил зверь. − Есть тут один мерзкий тип, который задолжал мне кое что.
− Что за тип? − Спросил Халкен, не понимая сказанного слова.
− Один человек. Кстати, ты мог бы мне кое в чем помочь. Я думаю, ты не против того, что бы пообедать?
− Ты хочешь, что бы я по твоему приказу съел человека?
− Не хочешь, не надо. Я и сама с ним справлюсь.
− Что же он тебе задолжал?
− Жизнь. Он пытался меня убить. Не сам, а с чужой помощью, но это одно и то же.
Появился какой-то сигнал и зверь стал смотреть на мониторы, где появлялись какие-то знаки, цветные изображения, а затем появилась одна яркая точка.
− О, черт! Я же была совсем рядом! Ну, теперь голубчик ты у меня попляшешь на сковородке!
− Что?! − Чуть ли не зарычал халкен, поднимаясь.
− Лежи! Я не про тебя говорю! − Проговорил зверь.
В корабле включились двигатели и появилось сильное ускорение. Оно продолжалось несколько минут, а затем сменилось на нормальное. Перед зверем появился какой-то новый пульт и он положил на него обе передние лапы. Его когти вцепились в пульт. Мониторы погасли и ушли куда-то вверх, открывая перед зверем окно.
Халкен был удивлен, увидев поверхность планеты и где-то внизу карьер в котором он работал еще недавно.
− Не плохое заведеньице, но не в моем вкусе. − Произнес зверь. Халкен понял, что оказался в летящем самолете. Он быстро приближался к карьеру и пронесся над ним по направлению ко входу в пещеры. Самолет затормозил и словно завис перед входом. − Сим-сим, откройся! − Произнес зверь непонятные слова. Из самолета вырвались какие-то лучи, которые разнесли стальные двери. Он двинулся в пламя огня и оказался в тоннеле. Новые лучи разнесли следующие ворота и через несколько мгновений самолет пронесся в самый конец. Разворотив последние ворота, он влетел в большую пещеру. Охранники, находившиеся там пытались стрелять, одновременно разбегаясь. − Детки! Куда вам до меня?! − Проговорил зверь. Самолет развернулся на месте и удар луча разнес трибуну, на которой обычно выступал начальник тюрьмы. − Даж как-то неинтересно. − проговорил зверь. Самолет ринулся на стену, за которой были помещения управления тюрьмы. Он врезался в нее, пробил насквозь и отошел назад. − Вот так, а теперь вытравим оттуда всех тараканов! − Узкий луч прошелся по этажам управления, взрывая все на своем пути. − Все выходите! − Произнес зверь и его громогласный голос эхом пронесся по огромной пещере. − Выходите, если хотите остаться в живых! − Снова заговорил зверь через внешний усилитель.
Самолет опустился на землю и рев его двигателей заглох. Охранники бегали как муравьи в развороченном муравейнике. Из отдела управления начали появляться люди.
− Выходите все. − Произнес зверь. − Побыстрее, мое терпение не бесконечно!
Люди выходили и выходили. Они проходили в стороны вдоль стен пещеры и собирались в двух кучах. Никто не стрелял. Все уже видели, что это бесполезно.
− А вот и начальник! − Произнес зверь. Какой-то человек в форме простого охранника попытался бежать, но перед ним рвануло пламя от удара луча. − Куда же вы? − Произнес зверь. − Вот вы то мне и нужны. − На человека был направлен узкий яркий луч светя, от которого тот закрывался руками. − Сейчас вы спокойно войдете в транспорт и мы отправимся в небольшую прогулку.
− Кто вы такие? − Послышался голос человека. − Вы не улетите отсюда. Военные корабли уже блокировали выход.
− Ваш блеф неудачен, начальник. Проходите в транспорт, если не хотите распрощаться со своей жизнью!
− Зачем я вам? Старый начальник умер. Я здесь только несколько дней.
− А мне нужен именно начальник этой тюрьмы. И не важно, старый или новый. Я делаю предупреждение. Не забудьте, что кроме вас есть еще и заместитель.
С двух сторон человека взметнулось пламя. Он понял, что нужен для чего-то живым. Ему ничего не оставалось делать, как пройти в транспорт.
Халкен смотрел на идущего человека через окно. Он не понимал причин происходящего, но ему нравилось подобное положение. Кем бы ни был зверь, он был врагом его врага, а значит мог быть его другом.
− Отлично. − Произнес зверь. − А теперь, слушайте меня внимательно. − Звучал голос в пещере. − Передавайте на Империю большой привет от Линдернийской Кошки. Мне жаль, что люди не научились как следует встречать гостей. Запомните, это не бандитский налет. Это мой ответ на встречу, которую вы устроили мне на Империи. И ответ за издевательства надо мной! Авурр Дик Сайра не прощает подобных обид! Прощайте!
Самолет резко поднялся, рванулся в сторону и так же резко пошел вперед. Он оказался в тоннеле, разогнался и вылетел из него, быстро набирая высоту. Еще несколько мгновений и появилось сильное ускорение. Окно закрылось и вместо него появились мониторы с обзором ближайшего космоса.
Тарген вдруг понял, что зверя, управлявшего корабльм звали Авурр Дик Сайра. Авурр! Он еще не мог подняться из-за ускорение, но его сознание переполняли эмоции. Он был готов прыгать от радости. Было только непонятно, почему Авурр не узнала его. Именно это остановило его от проявления бурных эмоций.
Корабль вышел на орбиту и Авурр оторвалась от управления. Тяжесть вновь стала небольшой.
− Пойдем встречать гостя? − Спросила Авурр. − Ты не сказал мне своего имени.
− Тарген. − Произнес халкен. − А ты Авурр?
− Да. Не забывай, что кроме меня здесь некому управлять кораблем.
− Я не трону тебя, Авурр.
− Вот и прекрасно. − Она поднялась и прошла к выходу из отсека. Тарген прошел за ней.
Начальник стоял, держа в руках оружие, направленное на Авурр. Тарген не успел осознать этого, как яркооранжевая вспышка разнесла автомат и человека с криком отскочил назад.
− Ты, конечно же не узнаешь меня. − Произнесла Авурр. − Ведь я была другой, начальник. Может помнишь? Авурр. Авурр, которую ты убил!
− Я не убивал! − Проговорил человек. − Это он ее убил! Это халкен!
− Эти сказки ты будешь рассказывать кому нибудь другому, начальник.
− Спросил у него! Это он ее убил! − Снова заговорил человек.
− До чего же глупые все люди! − Произнесла Авурр. − Этак ты можешь застрелить кого угодно, а потом заявлять, что ты не убивал, что его убила пуля, а не ты. Приказ был от тебя, значит убийца ты!
− Нет! Я не приказывал этого! Спроси у него! Он тебе скажет!
− Приказы можно отдавать и молча. А еще, можно сказать своим подчиненным, что бы они разыграли такой небольшой спектакль. Разговор между охранниками, которы как бы никто не должен слышать, но его слышит тот, кого хотят обмануть.
− Я не понимаю, о чем вы говорите! Я не делал ничего подобного!
− Помнишь, начальник, свои слова? Сегодня он не поест, завтра, а послезавтра и тебя сожрет за милую душу. Ты, наверно, и не подозревал, что ты говорил это про себя? Думаю, настало время оставить вас наедине друг с другом. Думаю, ты скоро почувствуешь как халкен любит человека.
Авурр вышла, оставив Таргена наедине с хачальником тюрьмы.
− Даже если мне все это снится, это будет высшее наслаждение для меня. − Произнес Тарген, подходя к человеку, которого он ненавидел.
− Нет, Тарген! Нет! − Завыл человек.
− Вот и ты запричитал и теперь просишь о пощаде. − Произнес халкен, медленно надвигаясь. Человек пытался уйти и уперся в стену. Его взгляд бегал по стенам, затем он вынул какой-то металлический предмет из кармана, думая что он ему поможет.
− Как ты страшен со своим оружием. − Произнес халкен. − Наверно ты хочешь продлить им свою предсмертную агонию?
Человек посмотрел на железку. Он некоторое время дергался, словно думая куда нибудь сбежать, а затем бросился на халкена. Его остановил удар передней лапы халкена. Человек грохнулся перед ним, выронив из рук свое оружие.
− Сколько раз ты смотрел на это со стороны? Пришло время узнать, каково тому, кого ты посылал ко мне.
− Оставь меня! Ты же разумное существо!
− Странно, что ты это вспомнил сейчас. Почему-то ты не думал об этом, когда морил меня голодом. А сейчас я очень хочу есть, так что тебе придется дать мне то что я хочу.
− Что ты хочешь? − Заговорил человек, не соображая что имел в виду халкен.
− Я хочу тебя. Ты же знаешь, как я люблю людей, начальник. И мне кажется, что ты будешь особенно вкусен для меня. И мне хочется растянуть свое удовольствие.
Халкен лег перед человеком и начал его раздевать. Тот пытался сопротивляться, но вместо этого получил удар кулаком в лицо.
− Я как-то видел, что люди бьют друг друга таким образом. − Произнес халкен. − Не сопротивляйся мне. Ты прекрасно знаешь, что это бесполезно. Не было ни одного человека, которы смог бы что-то сделать со мной.
− Есть! Это Авурр! − Произнес начальник.
− А вот это тебе за Авурр! − Проговорил халкен и полоснул человека по груди когтами передней лапы. − Здорово! Какая кровь! − Воскликнул халкен и наклонившись к человеку слизал вытекшую из его ран кровь. − Как здорово чувствовать кровь! Ты устроил мне настоящее наслаждение! Твоя кровь не показалась бы мне такой вкусной, если бы ты кормил меня все эти дни.
Человек забился в истерике. Халкен еще раз слизал кровь с его груди, а затем вытащил из кармана формы охранника пакет первой медпомощи. Он вытащил бинты и обвязал грудь человека, остановив кровотечение.
− Нет, дружок, я не дам тебе просто так умереть. Ты будешь умирать медленно! Ровно столько, сколько ты наслаждался смертью других!
Халкен достал жгут и со всей своей силой перетянул им сначала одну, а затем другую ногу человека.
− Что ты делаешь?! − Проговорил тот с каким-то ужасом. Тарген сделал то же самое с руками человека.
− У меня сейчас возникла такая идея, от которой ты придешь в восторг, начальник. Я не буду тебя убивать! Я просто сделаю вот так!
Мощные грудные челюсти халкена сомкнулись на правой руке человека. Он взвыл от боли, а затем в ужасе посмотрел на оставшийся обрубок своей руки.
− Конечно, этого мне мало, начальник. Так что не обессудь! − проговорил халкен и откусил вторую руку своего врага. − Ты не умрешь, начальник. Я знаю, что тебе сейчас очень больно, но для того я и обвязал твои руки, что бы из тебя не вытекла вся кровь. А теперь, ты знаешь зачем я обвязал и твои ноги.
На лице человека был полный ужас. Он понял, что скоро лишится и своих ног. И его палач лежал перед ним. Лежал и рассуждал о том, как вкусно человеческое мясо и о том, как вкусны руки и ноги..
Человек вновь взвыл, когда челюсти хищника сомкнулись на его ногах. Для него уже все было кончено. Он желал теперь только смерти. Скорой и, как ему казалось, неминуемой. Халкен уложил его на полу, затем стал вылизывать вытекшую кровь и глодать обрубки костей, оставшиеся там, где были руки и ноги человека.
− Убей меня! − Завыл человек. − Зачем ты меня мучаешь?!
− А ты забыл, как вы меня мучали? Тебе просто везет. Вы мучали меня несколько лет. Так что, я постараюсь отплатить свой долг сполна.
Халкен встал и пошел прочь от беспомощного человека, вернее того что от него осталось. Он вышел в другой отсек корабля, где находилась Авурр.
− Я и не думала, что ты такой зверь. − Произнесла Авурр.
− Я не зверь. Ты же сама оставила меня с ним. Ты прекрасно знала кто я и что я буду делать с человеком.
− Ты мог бы убить его сразу.
− Я не хотел его убивать. Но я голоден. Я съел то что можно и оставил то, что нужно что бы он не умер.
− То что ты сделал, называется садизм. Ты издевался над ним и получал от этого удовольствие. Даже я не сделала бы подобного.
− Я должен был забыть о мести..
− Но ты не забыл. Ты не понял, что я тебе сказала.
Авурр поднялась и прошла в отсек, где находился человек. Он лежал и полуоткрыв глаза смотрел на нее и на халкена, появившегося позади.
− Тебя приговорили к жизни. − Произнесла Авурр и направила на человека руку. Красная молния вырвалась из нее и окутала человека. Через мгновение он оказался цел, с руками и ногами.
Халкен остолбенело смотрел на происшедшее. Он не мог выговорить ни слова. Человек, лежавший на полу открыл глаза, посмотрел на свои руки, ощупал грудь, ноги, затем посмотрел на Авурр и Таргена.
− Думаю, ты запомнишь этот урок на всю жизнь. − сказала Авурр, а затем стена за спиной человека открылась. Корабль находился в карьере, где работали заключенные. В этот момент там никого не было. Начиналось раннее утро. Начальник словно вывалился из корабля и он поднялся вверх. Стена закрылась и Авурр повернулась к халкену.
− Я не понимаю, что произошло?
− Ты можешь съесть меня, если тебе хочеться есть. − Сказала Авурр.
− Как ты можешь такое говорить?! Я никогда этого не сделаю!
− Один раз ты уже убил меня.
− Авурр! − Завыл халкен. − Я же просил прощения и ты простила меня!
− Ты обещал забыть о мести, а сам устроил человеку кошмар, который будет мучать его всю жизнь!
− Но ты сама отдала его мне!
− Я хотела проверить как ты держишь обещание.
− Это было слишком тяжелое испытание. Я не мог до конца избавиться от мести. Мне нужно время! Авурр, я прошу, не уходи от меня! Испытай меня еще. Я сделаю все что ты захочешь!
− Хорошо, Тарген. − ответила Авурр. − Ты должен делать так, как я скажу. И ты должен доверять мне. Доверять во всем, Тарген.
− Я твой, Авурр. − Произнес он. − Говори и я сделаю все. Я верю тебе. Ты спасла меня во второй раз. Я обещаю, что никогда не буду сомневаться в тебе.
Тарген стоял перед ней и его переполняло новое чувство. Он был готов принять от Авурр даже смерть. Она была для него словно богиня.
Авурр подошла к нему и в одно мгновение переменилась, превращаясь в женщину, которую он впервые увидел через решетку во время перелета в космическом корабле.
− Ложись, Тарген. − Сказала Авурр и он лег. Она подошла и обняла его. − Я хочу, что бы ты понимал все, что я делаю. Я расскажу тебе о себе, а потом ты расскажешь о себе.
Авурр снова переменилась, превращаясь в зверя и легла рядом. Она начала рассказ со своего детства, проведенного на Льве, планете далекой галактики, о которой никому не известно в Империи и мирах, вокруг нее. Она рассказывала о том, чему ее учили и к чему готовили. О полетах в космосе, о войне, которая была прекращена благодаря усилиям многих существ. Авурр рассказала о начале своего далекого путешествия к неизвестным мирам. Она рассказала, что попала в другую галактику не по своей воле, рассказала о том, как ей было тяжело осознавать невозвратимость, а затем о той надежде, которая возникла после встречи с тремя такими же потерявшимися представителями ее родной галактики.
Авурр рассказывала все так, что бы Тарген понимал ее слова. Она рассказывала о своей изменяемости и показывала превращения. Она говорила о неуязвимости своего тела для простого оружия и объяснила как осталась жива после того как халкен разорвал ее тело.
− Когда я впервые увидела тебя, мне захотелось узнать о том кто ты, откуда, о твоем мире, о том что вы делаете. Я не знала ни о вашей войне с людьми, ни о том что вы использовали людоеды. Я привезла тебя на Империю. Люди решили, что я заодно с тобой. Не понимаю почему. Я рассказала о том, как нашла тебя. Я изменила свой вид на вид женщины и сделала так, что все решили будто я разыграла всех и в действительности являюсь человеком. Смешно подумать, но они поверили в этот розыгрыш, а не в то, что они видели до этого. Меня осудили и отправились в тюрьму. А затем на космическом корабле вместе с тобой я оказалась на спутнике. В корабле я впервые встретила тебя, когда ты был в сознании. Я не знала даже того что ты умеешь говорить на языке людей. Ты нравился мне все больше. Ты рассказал о том, как попал в тюрьму и о своем отношении к людям и я поняла это. И тогда я решила помочь тебе выбраться. Я знала, что твое нападение на меня было спровоцировано людьми. Мне было только обидно, что ты поверил их словам, а не моим. Пока меня не было с тобой, я продолжала следить за всем, что происходило в тюрьме. Меня никто не замечал, потому что я могу стать чем захочу. Могу прикинуться куском скалы и ни один человек не поймет разницы, даже если сядет на этот камень. Я пришла к тебе ночью и ты обещал забыть о мести. Ты держал свое слово. Я видела все, что ты делал. А потом я вызвала свой корабль из космоса. Ты видел его приземление. Это я приказала охранникам взять тебя. Они решили, что это приказ начальника и сделали все что я сказала. Они привели тебя к кораблю и уехали. Я разыграла что не знаю тебя, но я знала и знала, как ты будешь себя вести и поэтому ты оказался в корабле рядом со мной. Я не показывала себя потому что хотела знать, что ты будешь делать. Я дала тебе только один намек о том кто я, когда назвала свое имя. Ты еще многое не знаешь обо мне. Я буду тебе многое рассказывать, когда будет свободное время, а теперь я хочу, что бы ты рассказал о себе.
Тарген некоторое время молчал. Он ни разу не прервал рассказ Авурр и через некоторое время начал рассказывать о себе. Он родился на планете, которая называлась Виреа-Халкен, это была колония, заселенная за сто лет до рождения Таргена. На планете было не очень много халкенов. Около двух тысяч. Они мирно жили, занимаясь охотой и освоением новых территорий. На планете не было других разумных существ и халкены чувствовали себя в безопасности, пока не прилетели люди. Их нападение было внезапным и безжалостным. Они убивали всех, вплоть до только что родившихся детей. Во время нападения сам Тарген находился вдали от селения на охоте. Он вернулся и увидел лишь раззоренные села и убитых халкенов. Безжалостно убитых людьми. Он побежал домой и нашел Харгрет. Она была мертва. В тот момент его переполняла ярость и он поклялся над ее мертвым телом мстить за ее смерть до конца жизни. В живых осталось только восемнадцать халкенов. Тех, кого не оказалось в селах во время налета.
Они собрались все вместе, а затем отправились через леса и реки к месту, где находился космический корабль. Он был далеко запрятан и люди не смогли его обнаружить из космоса. Команда халкенов, решивших отомстить за смерть своих братьев и сестер, матерей и отцов, сыновей и дочерей, подняла корабль. Среди халкенов был один, который полностью знал управление.
Корабль взлетел в космос. Он сходу обрушил удар на корабли людяй, оказавшиеся на орбите. Они не могли сопротивляться. Удары халкенов разносили их в одно мгновение. В течение нескольких дней корабль летал над планетой и уничтожал всех, кого встречал. Он нашел главную станцию людей и уничтожил ее несколькими ударами, а затем курс был взят на Империю. Тогда Тарген впервые услышал о войне, которая шла между людьми и халкенами. Он узнал, что колония на Виреа-Халкен была основана небольшим отрядом, прибывшим на планету с целью изучения и колонизации для последующего приема новых переселенцев.
Корабль ворвался в систему Империи. Он не смотрел ни на какие системы обороны. Удары халкенов были смертельными для любого корабля людей. И только одно заставило его приземлиться. Осталось мало топлива и боеприпасов.
Команда приземлилась на Империю, покинула корабль и взорвала его прежде чем люди смогли до него добраться. Теперь они были в мире людей. И у них была одна цель.
Убивать.
И они убивали. Они атаковали деревни и небольшие города. Они нападали на машины, встречавшиеся на дороге. Тактика войны была простой. Нанести удар, как можно более сильный, и уйти. Уйти как можно дальше, что бы люди не могли их найти.
Затем началась охота на халкенов. Люди оказывали сопротивление, но халкены знали как уходить, как скрывать следы, как находить пищу и как вести войну.
Они захватили нескольких людей, от которых научились языку. На некоторое время они затаились, а затем совершили дерзкий налет на вооруженный пост. Они получили оружие и начали новый цикл войны. Теперь они воевали по настоящему. Они вновь убивали, жгли деревни, нападали на села, грабили склады с боеприпасами и вновь вели войну.
Так продолжалось почти полгода, пока они не оказались в кольце. И тогда команда решила разделиться. Они одновременно нанесли удары по разным точкам кольца. Тарген не знал, чем все это закончилось. Он был тяжело ранен и пришел в себя, находясь в клетке. В клетке, из которой он не мог выйти. Его держали как зверя, а затем переправили в тюрьму на спутник, где держали как оружие устрашения.
Авурр знала что тогда произошло. Эти данные она получила по компьютерной системе связи, находясь в тюрьме. Атака четырех групп халкенов была последней. Большинство из них были убиты, а четверо ранены и захвачены в плен. И все четверо оказались в разных тюрьмах. Авурр не говорила об этом Таргену. Он и так после рассказанного был вне себя. В нем проснулась прежняя страсть убивать людей.
Авурр перевела разговор на другую тему. Она попросила Таргена рассказать о Харгрет. О том, как они жили до того нападения людей.
− Расскажи о том, как вы познакомились, как жили вместе, чем занимались.
Тарген снова начал рассказа после некотого размышления. Он знал ее с самого детства. Ровно столько, сколько помнил себя. Она жила по соседству и была старше его на один год. Родители оставляли его с ней. Они вместе играли, а когда подросли вместе учились и вместе ходили на охоту.
Детская дружба перепосла в любовь и они не расставались. Харгрет заботилась о нем, всегда чувствуя себя старшей.
− Мы часто лежали вместе, разговаривали часами обо всем. Мы были вместе и мне было приятно с ней. Она брала мои лапы, ложила их на свои и разглядывая когти называла меня грязнулей. − Тарген в этот момент страстно желал, что бы Авурр сделала так же и на несколько мгновений задержался.
− Ладно, Тарген. − проговорила Авурр. − Пора отправляться на станцию. − Она поднялась и шутя проговорила. − Вставай, грязнуля.
Тарген поднялся с каким-то недоумением.
− Идем в рубку. Через несколько минут мы будем на станции. Ты встретишься с моими друзьями и моим братом. Так что приготовься.
Авурр провела Таргена в рубку, снова уложила его и легла сама за управление. Через несколько минут появилось изображение станции. Корабль подошел к ней и вошел в шлюз. Сила тяжести переменилась и Авурр повернулась к Таргену и вновь превратилась в женщину.
Они вышли в шлюз и пошли по коридору.
− Ты разрешишь мне взять тебя, как тогда? − спросил халкен.
− Если ты хочешь. − ответила Авурр, останавливаясь. Тарген поднял посядил ее себе на спину. − Тебе нравится так меня возить? − спросила Авурр. Она прекрасно знала что ему нравится, но хотела что бы он сказал это сам.
− Да. − ответил Тарген. − Куда мне идти?
− Иди вперед, пока не окажешься около двери. − ответила Авурр. Халкен побежал и впереди появилась дверь. Коридор уходил вверх, словно в гору, но около дверей пол вновь был ровным.
− Странно. Мы шли словно в гору, а никакой горы нет. − произнес Тарген. Дверь открылась как только халкен оказался совсем рядом.
− Проходи дальше и иди до первой двери налево. − сказала Авурр, а затем объяснила Таргену, что станция представляет из себя вращающееся кольцо, внутри которого находятся жилые и рабочие отсеки.
Халкен подошел к новой двери. Она тоже открылась автоматически и он вошел в нее. Это был лифт, который поднял его и Авурр на другой уровень.
− А для чего эти дырки в полу и в стенах? − спросил он, рассматривая все вокруг.
− Когда наступает невесомость, за них можно хвататься. Просто цепляешься когтами за отверстия и тебя никуда не уносит. И за них можно прикрепить любой груз.
− Я только один раз был на космическом корабле. И многое не помню. − сказал он. − Я не помню многого из того, чему меня учили.
− А свой язык ты помнишь?
− Конечно помню.
− И ты научишь меня?
− Ты хочешь выучить мой язык? − удивленно спроаил халкен.
− Да. Ты научишь меня?
− Конечно, когда угодно.
Лифт остановился и дверь открылась.
− Ты как-то управляешь им? − спросил Тарген.
− Да. Здесь есть встроенные датчики, которые определяют куда мне надо.
− Как это?
− Сейчас мне трудно это объяснить, Тарген. Я расскажу, когда будет время.
Халкен вышел из лифта и оказался в большом зале. Его и Авурр встречали пятеро существ.
Авурр сама соскочила со спины Таргена и провела его ко всем. Только Раврав знал кого она приведет. Трое миу и лаэрт стояли молча, разглядывая халкена.
− Знакомьтесь. Его зовут Тарген.
Тарген молча смотрел на всех. Авурр представила ему своего брата, трех миу и Анли. Анли вела себя боязливо и несколько успокоилась, когда халкен лег на пол.
Авурр уселась рядом с ним и коротко рассказала о том, что произошло. Ей не надо было рассказывать обо всем. Она рассказала только то, что было с халкеном в тюрьме.
− Значит за нами теперь устроят охоту? − спросила Анли, когда Авурр рассказала о налете на тюрьму.
− Пусть устраивают. − ответил Раврав. − Они уже подняли весь свой флот с Империи. Корабли движутся сюда.
− Вот и разыграем перед ними спектакль. − сказала Авурр. − Кто хочет побывать на Империи?
− Мне туда нельзя. − сказала Анли. − Не те условия. Там полно вирусов, которые смертельны для меня. И ты могла принести их с собой.
− Не беспокойся, я не принесла с собой заразу. Тогда, тебе придется остаться на корабле.
− Я тоже останусь. − сказал Раврау.
− И я. − произнесла Ринау. − Нам нечего делать на этой планете.
− Почему? − спросил Ниу. Ему наоборот хотелось побывать на природе. Он давно нигде не был.
− Я думаю, он может отправиться с нами. − сказала Авурр, обращаясь к Ринау.
− Хорошо. − ответила она. − Смотри, что бы он там не съел никого лишнего.
− Не беспокойся, Ринау. Я за ним присмотрю.
− А ты слушайся ее, Ниу. − сказала Ринау.
− Конечно! − воскликнул тот и подбежал к Авурр. − Когда мы полетим?
− Через пару часов. − ответила Авурр. − Сюда прилетят корабли с Империи, тогда мы и отправимся.
Ниу прошел редом с халкеном и остановился напротив него.
− Ты тоже полетишь туда? − спросил он.
− Я? − растерялся от подобного вопроса Тарген. Он взглянул на Авурр, ища ответ.
− Он тоже полетит с нами. − сказала Авурр. − Так что не обижай его.
− Ты смеешся? У него когти в два раза больше чем у мамы. А мои и того меньше.
Тарген не знал, что и говорить на подобные слова.
− Он еще котенок, Тарген. − сказала Авурр. − Ему всего двадцать два года.
− Двадцать два? Халкен считается взрослым в четырнадцать.
− Ваши годы другие. − ответила Авурр. − То что для вас четырнадцать, для них тридцать два. По вашему ему десять-одиннадцать.
Авурр подошла к Ниу и сев рядом начала чесать его за ушами. Ниу заурчал от удовольствия, лег и играя начал цапать Авурр лапами.
− Ему очень нравится так играть. − сказала Авурр, глядя на халкена. − Да. Совсем забыла. − Авурр поднялась. − Идем Тарген. Ты же не ел целую неделю.
− Я тоже не ел. − сказал Ниу, вскакивая.
− Идем. − произнесла Авурр и провела Таргена в другое помещение.
Авурр вытащила запасы, сделанные еще около Хенста. Она превратилась в Большую Кошку и своими когтями разделала мясо когда-то убитого ею зверя. Он оставался в полной согранности в морозильной камере и теперь был разморожен, что бы стать пищей для халкена.
− У меня такое впечатление, что тебя сейчас надо учить есть. − сказала Авурр. − Или кормить как маленького. − Она передала халкену кусок мяса.
− Мне трудно есть сейчас. − проговорил он.
− Может ты хочешь человеческого мяса? − спросила Авурр и отдала кусок Ниу, стоявшему рядом с ней. Ниу набросился на него и начал есть не обращая внимания на халкена. − Ты обещал, что будешь делать то, что я скажу. − сказала Авурр. − Так что бери и ешь. Я не хочу, что бы ты с голоду начал набрасываться на кого нибудь.
Авурр отодрала еще один кусок мяса от туши зверя и подошла к халкену.
− Открой ротик, малыш. − произнесла она. Халкен стоял не двигаясь. В нем была какая-то обида за то что Авурр не понимала его. − Ну как хочешь. − сказала она. Я и сама это съем.
Авурр легла рядом с халкеном и начала есть мясо, как и Ниу. Она доела его и снова поднялась. Халкен, казалось, думал о чем-то своем. Его глаза были направлену куда-то сквозь пол.
− Я скажу тебе, зачем мы летим на Империю. − проговорила Авурр. − Помнишь, ты говорил о своих друзьях, с которыми ты высадился там? Их было восемнадцать вместе с тобой?
− Со мной девятнадцать. − ответил халкен.
− Девятнадцать? − удивилась Авурр. − Это значит.. − Она замолчала, включив свою программу поиска данных. По данным, переданным с Империи, их было восемнадцать. Было четырнадцать мертвых и четверо пленных.
− Что? − спросил халкен, когда Авурр замолчала.
− Я только что поняла, что один из халкенов сумел прорваться тогда. Не только прорваться. Люди не нашли его.
− Откуда ты знаешь?
− Знаю. − ответила Авурр. − У меня есть доступ к главной компьютерной сети Империи. Там записаны данные о халкенах. О восемнадцати, а не девятнадцати. И из восемнадцати четверо живы. В том числе и ты.
− Ты хочешь сказать, что кроме меня остались живы еще трое?!
− Трое или четверо, Тарген. Трое находятся на том же спутнике, где был ты, в подобных же тюрьмах. Они все разделены.
Тарген так же как прежде находился в каком-то заторможенном состоянии. Он отвечал на вопросы Авурр, сам что-то спрашивал, но делал это почти не думая.
− Не будь таким, Тарген! − воскликнула Авурр. − Боже мой! Я вытащила тебя черт знает откуда, а ты ведешь себя так, словно я твой враг!
− Ты не враг, Авурр. − ответил он.
− Тогда перестань обижаться на меня! − Авурр повернулась к Ниу, просто лежавшему на полу. − Ниу, пойди погуляй пока.
Он поднялся и ушел.
− Ляг, Тарген. − сказала Авурр. − Ляг, ляг, ляг! − повторила она несколько раз, что бы он понял. Он лег перед ней. Авурр превратилась в женщину и подошла к нему. − А теперь, закрой глаза и расслабься. − Авурр воздействовала на халкена полем и заставила его сделать как она сказала. Она использовала биополе, от которого халкен ощутил слабость, а затем медленно взяла все его тело под свой контроль. Халкен теперь почти спал. Он почти не ощущал себя.
Авурр превратила свое тело в обычное тело человека, легла рядом с халкеном и заставила его взять себя. Она словно чувствовала и себя и его. Авурр была рядом в энергетической фазе и действовала словно находятсь в теле халкена. Траген уже не ощущал происходящего. Он не чувствовал, как его руки подхватили тело женщины и как она оказалась в его пасти на груди. Он не ощущал, ка проглотил ее, почти полностью.
Снаружи осталась только ее голова, когда какой-то импульс пробудил его. Его сознание проснулось, но его тело еще не слушалось его. Он видел, как голова женщины исчезла е его пасти и хотел было что-то сделать, что бы этого не было. Но было поздно. Он ощущал, что только что съел Авурр. Проглотил ее целиком и в его голове все помутилось.
Авурр перенсла халкена в астерианский корабль, составленный из двадцати фрагментов. Там же оказался Ниу и она переключила управление фрагментами на себя.
− Он поел? − спросил Ниу, глядя на спящего халкена.
− Да. Мне пришлось заставить его есть силой. − ответила Авурр.
Фрагмент вышел из станции. Вокруг нее уже было множество Имперских кораблей, которые требовали открыть шлюзы для входа. Раврав ответил отказом и сказал, что скорее умрет, чем подпустит чужих к станции.
Начался обстрел. Раврав ответил огнем, но его ракеты лишь раздражали людей. Они не попадали в цель и рвались рядом с кораблями. Некоторые повреждали обшивку, но ни один корабль не пострадал серьезно.
Огонь по станции усилился. Раврав, Анли, Ринау и Раврау находились уже в астерианском корабле. Ракеты крейсеров наносили все большие и большие повреждения. Один из кораблей попытался подойти к поврежденному отсеку, но Раврав отследил его и взорвал отсек, прежде чем кто-то смог войти в него. Огонь продолжался и вскоре вся станция оказалась охваченной взрывами, как в фейерверке. Взрывалось все. В каждом отсеке был реактор и генератор поля. и каждый отсек взрывался отдельно. Станция развалилась на несколько кусков. Внутри продолжались взрывы.
По разлетающимся кускам уже не велся огонь. В течение нескольких минут они сами развалились и взорвались, оставляя в космосе лишь остатки станции.
Прикрываясь одним из взрывов астерианский корабль переместился с места гибели станции. Он ушел так, что его никто не заметил. Флот Империи все еще находился около станции, когда с планеты пришло сообщение об обнаружении объекта направлявшегося от места боя к планете.
Его никто не мог остановить. Основной флот был далеко и не смог бы догнать корабль, а около планеты были лишь небольшие силы обороны, которые не могли сдержать движение неизвестного корабля из-за того что тот постоянно менял курс. Оборона не могла отследить все возможные места подлета к планете.
Выпущенные по пришельцу дальние ракеты могли его сбить, а могли и нет. Никто не знал что несет этот корабль.


Часть 7.


Над столицей появилась падающся звезда. Она прочертила в небе дугу и ушла далеко на восток, в зону диких лесов, где население было минимально. Там были лишь небольшие деревни. Во многих из которых жители появлялись лишь в охотничьи периоды.
Станции слежения отфиксировали приземление чужого корабля. Через некоторое время к этому месту летели корабли обороны. Они окружили место посадки пришельца, выжигая под собой лес. Лазеры выжгли лес вокруг, так что бы никто не мог уйти.
Над кораблями появились военновоздушные силы Империи, которые нанесли удар по кораблю пришельцев.
Яркобелый взрыв осветил все вокруг. Ударная волна термоядерного взрыва прошлась по лесу и обрушилась на только что приземлившиеся корабли обороны.
На месте пришельца не осталось ничего, кроме выжженой и оплавленной земли. Взрыв уничтожил корабль и все следы.


− Что-то там происходит, Тим. Посмотри, как они летают. − Ферен показывал на небо, где было видно движение многих точек.
− Они всегда летают. − ответил Тим.
− Всегда, но не так. Они все летат на эговосток. Похоже, там что-то произошло.
− Надо разбудить командира. Может, действительно что-то не так. − проговорил Тим и пошел в палатку. Через минуту рядом появился командир отряда. Хозистен смотрел на небо, затем на свои часы.
− Как думаешь, Тим, на какой они высоте?
− Километров пятьсот, может быть даже меньше. Похоже, они идут на посадку. Может там приземлился кто-то из наших?
− Не думаю. Такой охоты я не видел давно. Похоже, на что-то более серьезное. Поднимай всех, Тим. Надо садиться за прослушивание. Может что узнаем.
Через несколько минут весь лагерь зашевелился. Люди рассаживались вокруг костров и раскрывали свои приборы. Через некоторое время все вокруг напонилось тихими звуками, доносившимися из приемников. Каждый настраивался на свою волну и начинал прослушивание.
− Командир, я только что засек волну связи. − произнес один из сидевших. − Они говорят о каком-то сбежавшем звере.
− У меня тоже. − произнес другой. − Наверно, какой-то пришелец.
− Ну, раз они охотятся не за нами, тогда все в порядке. Слушайте все что они говорят, запоминайте самое главное, а затем передадите мне. Если встретите незнакомые слова, записывайте. В общем, вы сами знаете что делать.
− В космосе была уничтожена большая станция неизвестного происхождения. − произнес кто-то и вновс все было тихо.
− Что у тебя, Гари?
− На юге седьмая авиаэскадра. Движется курсом на восток. Переговоров не наблюдается. Похоже, они сами не знают почему их подняли в такую рань.
− Даррин?
− Вспышек нет, командир. Видимо, пока нет никаких боев.
− Ну что же. Ясно только одно. Кто-то прорвался на планету. И нам стоит узнать кто это. Не важно, враг он или друг.
− Похоже, началась стрельба, командир. − произнес Даррин. − На юго-западе, примерно семьсот километров от нас. Четкие импульсы от боевых уда.. О, дьявол! Командир! Термоядерная вспышка на поверхности!
− Дело принимает серьезный оборот. Всем быть готовыми к эвакуации! Даррин, следи за всеми ударами и докладывай немедленно.
− Семьсот двадцать два километра, взрыв силой семнадцать баллов. − произнес Даррин. − Не похоже на бомбу. Нестандартный заряд. Возможно, это чужая.
− Командир, у всех резко снизилась активность сигналов. − произнес Тим. − Возможно, удар по Имперским силам.
− Как бы там ни было, они могут не отличить нас от Имперцев. − ответил командир. − Что там, Даррин?
− Все затихло, командир.
− Командир! Это взорвался пришелец, только что получил перехват.
− Как? − переспросил командир.
− Еще немного, командир.. Корабль пришельцев взорвался после атаки на него. Похоже, удары Имперских сил сдетонировали в нем ядерный заряд.
− Или он самоуничтожился. − произнес Даррин. − Командир, вспышка четкая и одиночная. Я думаю, взрыв скорее всего спровоцирован специально. Возможно, это прикрытие, а возможно, пришельцы не хотели отдавать свою технологию. Может быть, это спасательный корабль со станции..
− Такое же предположение. − произнес кто-то из прослушивавших радиосвязь. − Имперцы предполагают, что это спасательный корабль. Но, кажется, они не считают этот взрыв прикрытием.
− Командир, новый перехват. Пришелец взорвался через двенадцать минут после посадки. Он был окружем военнокосмическими силами.. Удар от взрыва достиг линии окружения. Скорее всего никто из них не выжил.
− Кто нибудь слышал о том, кто это? − спросил командир.
− Есть упоминание о какой-то Линдернийской Кошке. Не знаю о чем это.
− Есть, командир. − произнес Тим. − Линдернийская кошка атаковала тюрьму на Пренсе-4. Она похитила халкена! О, дьявол! − Тим на несколько мгновений замолчал. − Ее корабль разворотил тюремное оборудование, вошел в пещеру, силой взял начальника тюрьмы и ушел.
− Что еще за ерунда? Кому это понадобилось нападать на тюрьму, что бы захватить начальника? − спросил командир.
− Судя по всему, это месть, командир. Начальника нашли через несколько часов в карьере. Он свихнулся. Утверждает, что халкен пооткусывал ему руки и ноги, а затем какой-то зверь вернул их ему.
− Ладно, потом разберемся с этой историей. Что еще?
− Сообщение командования седьмой эскадры. − произнес шестой радионаблюдатель. − У них большие потери. Около сорока процентов из-за того что эскадра оказалась в зоне вспышки. Половина самолетов потеряла управление и упала в лес. Связь пока установлена с пятью экипажами из двадцати шести упавших.
− Сообщение из космоса, командир. Собраны некоторые обломки станции пришельцев. Их направляют на Империю для исследования.
Начинался рассвет. Некоторое время все еще сидели за радиоприемниками. Картина примерно была такова. К Империи с Дентры пришел корабль с пришельцами с неизвестной планеты. Корабль был принят. Далее было не ясно. Пришелец, высадившийся на Империю оказался в тюрьме на Пренсе-4, каким-то образом бежал, затем захватил халкена, с которым, видимо, познакомился в тюрьме, выловил начальника тюрьмы, отплатил ему за своеи унижения, сделав его сумасшедшим. Далее военнокосмические силы атаковали станцию пришельцев. Она взорвалась, а один корабль проскользнул через оборону и ушел к планете, где и был уничтожен почти сразу после посадки.
− Итак, нам не ясно, что это за пришельцы. − сказал командир. − Судя по всем загадкам, он несколько необычен. Связь с халкеном вообще не понятна..
− Командир, я только что перехватил компьютерную связь. Данные о сбежавшем халкене. Это довольно интересно. Он прилетел на Империю около двенадцати лет назад вместе с группой других халкенов. Они устраивали здесь погромы, а затем были окружены. Этот халкен был пойман и направлен в ту самую тюрьму. Около полугода назад по решению командования халкен был направлен на какую-то спецбазу. Корабль не дошел туда. А халкена на Империю привез тот самый пришелец. Он выловил его где-то в космосе, на корабле потерпевшем крушение.
− Все это смахивает на какую-то уловку, командир. − произнес Ферен. Слишком много всяких совпадений.
− И еще, командир. Данные компьютера. Есть основания полагать, что пришелец мог быть связан с Андернийцами..
− О, дьявол! − произнес командир. − Похоже, это действительно какая-то наживка для нас. Не понятно только какого черта нам связываться с халкеном. Да и трудно представить себе человека, который стал бы спасать халкена, а потом еще и лететь за ним в тюрьму..
− Похоже, они переигрывают, командир. − сказал Ферен. − Наверняка халкен сидит где нибудь в клетке, может быть не в этой же тюрьме, а нам вешают лапшу на уши.
− Тродно представить себе игры с термоядерными зарядами. − сказал Даррин.
− А если это подделка? − спросил Тим. − Можно подделать импульс термоядерного взрыва?
− У меня проверка по четырем параметрам. Очень сложно получить необходимую комбинацию.
− Мы не знаем, что сложно, а что нет. − сказал Тим.
− Есть только один способ проверить. − произнес командир. − Отправиться туда и посмотреть своими глазами.
− Только где найти дурака, который полезет я радиоактивную зону? − сказал Ферен.
− Не нужно лезть в зону. Достаточно дойти до границы и узнать, есть радиация или нет.
− Если они играют, то они сделают так, что будет. − сказал Ферен. − В конце концов, семнадцать баллов, не такой большой взрыв. Они могли пойти на него и разыграть что кто-то у них погиб.
Спор продолжался несколько часов. Определить что произошло не было возможности. Надо было действовать. И отряд отправился через лес по направлению к столице..


Тарген проснулся от какого-то необычного ощущения. Он открыл глаза и обнаружил, что находися в лесу. Ветер шумел в вершинах деревьев, под ним была настоящая трава. Были слышны голоса птиц, запах различных зверей. Халкен чувствовал все это так же как когда-то давно, когда впервые оказался на этой планете.
Тогда у него была одна цель. Убивать людей, мстить за смерти своих родных, друзей, занкомых и незнакомых..
− Проснулся? − послышался голос позади. Халкен вскочил одним прыжком и обернулся. Между деревьями стояла Авурр.
− Ты.. − проговорил он. − Что произошло? − Тарген стал оглядываться.
− Мне пришлось солой заставить тебя есть. − сказала Авурр. − А потом ты заснул. Мы перелетели сюда и уже пол дня здесь.
− Но мне показалось, что я.. − халкен замолчал.
− Что тебе показалось? − спросила Авурр.
− Мне показалось, что я съел тебя. − еле выговорил он.
− С голоду какие только кошмары не приснятся. − ответила Авурр.
− У меня такое чувство, что я вчера съел целого человека. − сказал халкен.
− Можешь мне поверить, ты съел вчера не человека. − сказала Авурр. − Это был хороший кусок мяса, который разве что напоминал человека по вкусу. Ну так как? Тебе легче?
− Я не знаю. Наверно, мне надо привыкнуть ко всему. − ответил халкен.
− Ты привыкнешь. Мы проведем здесь не мало времени. А пока идем, Тарген. Здесь недалеко есть небольшая речка.
− Зачем? − не понял он.
− Как зачем? Искупаемся.. − ответила Авурр.
− Я не хочу купаться. Зачем лезть в воду, когда можно не лезть?
− Ты не любишь купаться? − переспросила Авурр. − Наверно, поэтому тебя и называли грязнулей.
− Харгрет тоже не купалась..
− Ну и что? Сделай это для меня, Тарген. Или ты боишься воды?
− Я не боюсь. − сказал халкен и пошел к ней. Авурр провела его к речке. − Ты хочешь, что бы я выглядел мокрым? − спросил он.
− Я хочу, что бы ты выглядел чистым. Посмотрел бы ты на себя!
Авурр зашла в воду по пояс.
− Ну, давай, иди сюда.
− Не нравится мне это. − проговорил халкен. − Зачем-то лезть в холодную воду.
− Да она вовсе не холодная! − произнесла Авурр, а затем обрызгала его, ударив рукой по воде.
− Что ты делаешь?! − воскликнул халкен.
− Ну, давай, забирайся сюда! − крикнула Авурр. − Смотри, я же не замерзаю.
Халкен медленно вошел в воду, а Авурр тянула его еще дальше. Она уже была в воде по грудь. Он продвигался за ней с какой-то опаской.
− Ну что, холодная? − спросила Авурр.
− Нет. − произнес халкен. − Она мокрая. − проговорил он.
− Где же ты видел сухую воду? − усмехнулась Авурр. − А теперь, ложись на дно.
− Ложиться? − удивленно спросил халкен. − Это что, место для отдыха?
− Ложись, ложись, а я кое что тебе покажу. − сказала Авурр.
− Я же захлебнусь! − произнес халкен.
− Ты не можешь дышать по другому? − спросила Авурр. − Я же знаю, что можешь. Закрой свой рот здесь и дыши через голову.
− О, черт. Послушаешь человека, так и с ума сойдешь! − произнес Тарген, а затем опустился в воду. − Ого! − воскликнул он. − Я не могу лежать на дне.
− Конечно не можешь. Ты легче воды и можешь плавать. Вот так. − Авурр поплыла по поверхности воды.
− И тебе это нравиться? − спросил халкен.
− А тебе нет?
− Нет. Я чучше вылезу.
− Погоди, погоди. Ты вылезешь, но сначала я кое что сделаю с тобой.
− Ты, со мной? Что ты хочешь сделать?
− Я хочу тебя вымыть. И не пытайся мне мешать!
Авурр подплыла к нему, затем вывела халкена на более мелкое место. Он слушал все что она говорила и терпеливо стоял, пока она намыливала его гриву, затем спину. Потом Авурр полоскала его, заставляя заходить на глубину и нырять. Тарген снова оказался на мелкой воде и Авурр начала мыть его лапы.
− Вот видишь, ничего страшного не произошло. − говорила она, растирая мыло по его когтистой лапе. Она промыла все его когти, вычистила их, затем занялась другой лапой, третьей, четвертой..
Тарген еле вытерпел, когда Авурр намылила ему голову и вновь заставила полоскаться.
− Ну и запах у этого.. мыла. − проговорил халкен.
− Нормальный запах. Не то что было раньше от тебя. Видишь, как хорошо? Теперь ты стал чистым. Посмотри, кого я из тебя вытащила. − Авурр показала кучу насекомых, которых она выгребла расческой из его гривы. − На тебе прямо целые деревни выросли, а ты говоришь не нужно в воду.
− И люди моются так каждый день? − спросил халкен.
− Так не каждый, но довольно часто. А каждый день они моют лицо, руки.. И даже чаще. А теперь, выходи и стой.
− Теперь я должен стоять и течь? Не понимаю, какое в этом удовольствие?
− Узнаешь. Сейчас я разведу огонь, ты постоишь рядом выскохнешь, я тебя расчеши еще разок и тебе самому станет приятно.
− И кому же будет приятно, когда ты выдитаешь волосы своими когтями? Или как там называется эта штука?
− Расческа. Она выдивает волосу у того, кто плохо моется. А тот кто моется и расчесывается как надо, она ничего не выдирает.
Авурр развела огонь, затем еще раз расчесала наполовину мокрые волосы гривы халкена, расстелила около огня нарванную траву и уложила его на это место.
− Ну как? − спросила Авурр. − Разве ты не чувствуешь, что тебе стало легче? И не чешется у тебя ничего.
− Не знаю. Я вытерпел все, но мне кажется.. У меня такое чувство, словно меня оскорбили и говорят, что я должен этим наслаждаться.
− О, господи! − воскликнула Авурр. − Разве вы никогда не мылись сами?
− Нет. Мы никогда не забирались в воду. Там полно всяких животных, которые только и ждут, что бы съесть того кто окажется в воде.
− А не забираясь в воду? Просто, взять ведро с водой и вымыться..
− Нет. Мы только пили воду. Не понятно, зачем себя мочить..
− Ну а все же, признайся сам себе. Ведь не так плохо чувствовать себя вымытым? Не то что ты думаешь, а то что чувствует твое тело. Сейчас ты уже высох, посмотри на свою шерсть. Она даже стала красивой.
− Не знаю. − произнес халкен, глядя в огонь. − Тебе действительно лучше после того, как ты меня вымыла?
− Да, Тарген. Но, если тебе это не нравится, считай, что это в первый и в последний раз. Я не буду тебя больше заставлять.
− Скажи, что ты чувствуешь? Ты сидишь рядом, трогаешь меня, Меня никто так не трогал как ты. Я не знаю как сказать..
− Тебе это нравится? − спросила Авирр.
− Да. Последний раз мне было так хорошо к Харгрет.
− Мне тоже это нравится. Я чувствую тебя, чувствую что ты рядом, такой большой и сильный. Я чувствую то же что и ты. Мне трудно объяснить. От любого существа исходят особые волны, которые я чувствую. Они передают чувства и ощущения. Мне хочется быть рядом с тобой.
− А у тебя был муж? − спросил халкен.
− Нет. Мне трудно найти кого либо. Таких как я очень мало в космосе. Там где я родилась, были только мои родители, братья и сестры.
− Значит вы потерялись? Вы так же как я не знаете, где ваша планета?
− Мы знаем где она. Но она очень далеко и мы не можем до нее долететь. Ты обещал научить меня своему языку. По моему, сейчас как раз настало время для этого.
Халкен заговорил после этого на своем языке и был удивлен, когда Авурр с первого же раза начала без ошибок повторять его слова. Разговор теперь перешел в другое русло. Авурр помогала ему определять, что надо говорить. Они говорили и говорили. Тарген иногда поднимался и тогда они просто ходили по лесу. Он сажал Авурр себе на спину и уроки продолжались.
День подходил к концу. Авурр снова сидела вместе с Таргеном. Послышался шум, который насторожил халкена. Из леса появился Ниу.
− Набегался? − спросила Авурр.
− Ты сказала прийти вечером. − ответил миу. − Вот я и пришел.
− Нашел чего нибудь? − спросила Авурр.
− Людей рядом нет, а разных зверей, сколько хочешь. Нашел какую-то деревню, но людей там не было дней пятьдесят, если не больше. К ней и дороги никакой нет.
− Вот и прекрасно. − сказала Авурр. − Значит нам никто не будет мешать.
− Мне можно еще побегать?
− Да, Ниу. Но спать приходи сюда.
Ниу убежал в лес и Авурр продолжила разговор с халкеном. Она рассказывала ему о миу, а затем разговор снова перешел на другой язык. Теперь халкен рассказывал о себе на своем языке.
Шли дни, Авурр быстро учила язык халкенов. Тарген привык к новому положению и болшую часть времени проводил с Авурр. Иногда они устраивали игры. Чаще всего их заканчивал халкен, вспоминая что-то из далеких времен. Они охотились, гуляли по лесу, не пытаясь близко подходить к местам обитания людей.
Ниу обошел значительно большую территорию и рассказывал о том что видел, каких животных встречал. Иногда он сталкивался с людьми, но как ему было сказано, никогда не продолжал встречу. Он убегал и прятался.
− Скажи, разве люди не могут так же относиться ко мне, как и ты? − спросил в один из вечеро Тарген.
− Могут, но они должны привыкнуть к тебе.
− Они не могли привыкнуть за столько лет?
− Так ведь никто и не жил с тобой так как я. Представь себе свяря, который раз в пять больше тебя по весу, у которого клыки и когти в два раза больше твоих и который спокойно может тебя съесть.
− Мне трудно представить подобное. Наверно, это выглядит страшно, но ведь ты не боишься меня. Ты не знала меня и все равно не боялась.
− Просто потому что я знаю себя. Я знаю, что мне не страшны чужие когти и клыки. Я могу провести ночь в твоем желудке и со мной ничего не случится. Все равно как если бы ты проглотил булыжник.
− Но тогда, в тюрьме, я чувствовал кровь, я помню все. Ты была человеком.
− Да, Тарген. − ответила Авурр. − Тогда было самое настоящее тело человека. И это была я. Но все же это было не совсем то. Я была другой, нежели все люди. Ты разорвал тело, чувствовал кровь, но я осталась жива, как прежде.
− Наверно, я зря заговорил об этом. Я тогда был слепым..
− Я простила тебя, Тарген. Давай не будем об этом вспоминать сейчас.
Они переменили тему и Авурр начала разговор о точных науках. Тарген называл новые слова, которых Авурр еще не знала, и учеба продолжалась. Теперь она была обоюдной. Авурр рассказывала халкену о физике, химии, биологии. Он быстро запоминал новые сведения и вспоминал то что когда-то учил в школе халкенов.
В один из дней Авурр возвращаясь с прогулки увидела Таргена в воде. Он сам забрался в воду, плавал и трогал поверхность руками, словно рассматривая ее.
Авурр тихо вышла к берегу и села на траву. Халкен некоторое время не замечал ее и увидев пошел к берегу.
− Как водичка? − спросила Авурр, когда он оказался рядом.
− Я решил попробовать еще раз. − сказал он. − Необычные ощущения..
− Может мне помыть тебя так же как в прошлый раз? − спросила Авурр. − Думаю, тебе понравится теперь.
Тарген согласился и Авурр прошла с ним в воду. Она вымыла его, а затем показала как он может это же делать сам. Затем они некоторое время плескались. Халкен разыгрался, а затем посадил Авурр себе на спину и побежал по берегу. Он бегал до тех пор, пока его шерсть не высохла.
− Да, я теперь чувствую, что мне лучше, когда вымоюсь. − сказал он. − Словно легче дышать и насекомые почти не мешают. Знаешь, иногда там, в тюрьме, люди поливали меня водой из шланга. Я думал, что они хотят меня разозлить.. Может быть они хотели меня вымыть?
− Думаю, так оно и было, Тарген.
− А я тогда злился и был готов всех их разодрать.
− Теперь ты знаешь, что такое хорошо помыться. Вообще говоря, не все моются таким же образом. Некоторые, например, моются своим языком, вылизывают свою шерсть.
− Да? Меня мама часто вылизывала своим языком, когда я был совсем маленьким. Она тогда мне все говорила, что съест меня, если я буду проказничать.
− Моя мама говорила, что покусает меня, если я сделаю что-то не так.
Ниу обычно гулял сам по себе. Нагулявшись он приходил к Авурр и Таргену, слушал их разговоры, иногда сам о чем-то спрашивал, но чаще всего он просто баловался на траве, заигрывал с Авурр и халкеном.
− Миу может убить человека? − спросил ка-то Тарген.
− Конечно может. − ответил Ниу. − Только не хочет. − добавил он.
− Почему не хочет?
− Миу не хочет себе лишних неприятностей. − ответил Ниу. − Зачем миу убивать человека, если вокруг полно других зверей, которые не опасны для миу.
− Значит миу боится людей? − спросил тарген.
− А халкен не боится? − спросил Ниу. − Миу не боится человека, но миу не глупый кот, который ничего не понимает. Миу знает, что человек может быть врагом, а может быть другом. Миу не хочет иметь врагов.
Прошел почти целый месяц жизни в лесу. Погода изменилась. Начало холодать. Листья на многих деревьях пожелтели и начали опадать. Наступала осень, за которой должна была прийти зима.
В деревне, которую нашел Ниу, появились люди. Это были охотники, прилетевшие туда на вертолетах. Теперь оставаться в лесу было не просто. Авурр, Тарген и Ниу отправились искать другое место.
Они быстро продвигались через лес. Халкен вез Авурр на себе, а Ниу обычно шел где-то впереди, предупреждая об опасности, если она возникала. Они шли вниз по реке, не выходя на берег и не удаляясь от него. Там были просторные леса, где можно было затеряться надолго..


Отряд Андернийцев проводил разведывательные операции на планете. Каждый месяц они получали свядения и задания с Андерна и передавали то, что узнали. Отряд действовал скрытно, находясь почти все время в лесах. Они выходили в города только в случае крайней необходимости или если чувствовали себя в безопасности.
Последние сведения о пришельцах, уничтоженных около Империи, заинтересовали Андерн и со следующей передачей отряд получил задание как следует разузнать все о Линдернийской Кошке и о пришельцах. В приказе отмечалось, что на Дентре было зафиксировани появление неизвестного существа, называвшего себя хийоаком и выглядевшего подобно кошке, ходившей на задних лапах.
Получить данные о хийоаке можно было только забравшись в секретные архивы Империи. И сделать это было очень сложно. Первая же попытка привела к провалу и отряд еле ушел от преследователей, забравшись глубоко в лес, подальше от столицы.
Новый лагерь был устроен на берегу небольшой реки, уносившей свои воды в глубокие джунгли, туда, где бывали разве что охотники за приключениями.


− Впереди лагерь охотников. − сказал Ниу, вернувшись к Авурр и халкену.
− Тогда, остановимся на ночь здесь. − сказала Авурр. − Уже поздно, а в обход мы можем на кого нибудь наткнуться.
− Мы можем и здесь наткнуться. − сказал Тарген.
− Все равно лучше идти с утра. − сказала Авурр. − Мало ли какие пакости они устроили в лесу?
− Ладно. − ответил Тарген. − Раз мы остановились раньше чем хотели, можно сходить на реку, искупаться и помыться.
− Да, Тарген. Теперь грязнулей тебя никто не назовет. − смеясь ответила Авурр.
− Тебя послушаешь, так и траву начнешь есть. − сказал халкен.
Они вышли на берег и забрались в воду. Авурр и Тарген баловались в воде почти час. Тарген вымылся, а затем подхватил Авурр и начал намыливать ее.
− Я что-то не видел, что бы ты сама так же мылась. − сказал он.
− Я, в отличие от тебя, каждый день купаюсь. − ответила Авурр. − А то и два раза в день.
Халкен держал ее своей рукой и натирал мылом. Ему самому было весело смотреть на Авурр, а она не сопротивлялась.
Закончив они выбрались на берег и улеглись под деревьями.
− Мои слова, наверно, звучат глупо. − проговорил Тарген. − Я полюбил тебя.
− Да? − смеясь спросила Авурр.
− Не смейся. − проговорил он. − Я действительно полюбил тебя. И мне грустно от того, что мы никогда не сможем быть близки.
− Я не смеюсь. − ответила Авурр. − Я тоже полюбила тебя и готова сделать все, что ты захочешь. − Авурр обняла его и начала гладить его густую гриву. − Наверно, мои слова звучат глупо. но мы можем быть близки, Тарген.
− Ты не поняла. Я говорю о другом. О том, как это было с Харгрет..
− Расслабься, Тарген и я покажу тебе, как это может быть. Конечно, это будет не так, как с Харгрет.. Ляг на бок, Тарген и я сделаю все что надо.
Авурр оказалась рядом с халкеном.. Для него это были незабываемые моменты. Авурр знала как подарить ему минуты наслаждения. Она тоже любила его. Она чувствовала его и чувствовала все, что чувствовал он. А дополнительное биополе прибавляло к его ощущениям совершенно новый оттенок..
Они проснулись под утро. Авурр была в его объятиях. Он держал ее руками и передними лапами. Голова Авурр была почти полностью скрыта в его гриве.
− Мне, наверно, все это приснилось. − проговорил Тарген, отпуская Авурр.
− И это был прекрасный сон. − добавила Авурр. − Я хочу, что бы ты остался со мной навсегда, Тарген.
− Я буду с тобой, но когда нибудь придет время, ты встретишь кого нибудь своего..
− Это не важно, Тарген. Ведь ты тоже можешь когда нибудь встретить кого-то вроде Харгрет. Пусть будет так, но мы сможем быть вместе.
− Я не хочу тешить себя иллюзиями, Авурр. Я знаю, что у нас ничего не может быть..
− Но мы же друзья, Тарген. Пусть наша любовь призрачна, как сон, но наша дружба настоящая. И я не хочу что бы она кончилась.
− Я тоже не хочу.
− Тогда, мы снова отправимся в дорогу. Пусть эта ночь останется как сон. Может, он еще повторится, но не будем тешить себя иллюзиями. Ты согласен, Тарген?
− Да. − ответил он поднимаясь. − А где Ниу?
− Здесь я. − ответил миу, спрыгивая с высокой ветки.
− Ты подглядывал ночью? − спросил Тарген.
− А что? − переспросил Ниу. − Халкены, наверно, как люди не любят когда за ними подглядывают?
− У миу другие правила, Тарген. − сказала Авурр.
− И моются они языком. − добавил халкен.
− Похоже, кто-то ломится через лес. − сказал Ниу.
− Нам пора отсюда сматываться. − добавила Авурр и оказалась на спине Таргена.
− Почему люди не умеют быстро бегать? − спросил халкен, направляясь в лес.
− У них ноги короткие. − ответил Ниу.
− Но ко мне это не относится. − сказала Авурр. − Я могу убежать так, что меня никто не догонит.
− Неуже ли? − спросил халкен.
− Ты можешь с ней не спорить, Тарген. − сказал Ниу. − Она может летать как самолет.
− С такими превращениями и дурак сможет летать. − сказал халкен. − А ты попробуй бежать как человек.
− А я и не спорю, что так не смогу тебя догнать. − ответила Авурр.
− Стойте, впереди тоже кто-то есть. − сказал Ниу. Тарген встал. Ниу тоже замер и только смотрел по сторонам. − Похоже, нам без встречи не обойтись.
− Спокойно, Тарген. Мы разберемся, если что.
− Они же начнут палить, как только меня увидят.
− Ты забыл про меня. − произнесла Авурр. − Пройди немного вперед.
Тарген сделал несколько шагов вперед, пока Авурр не остановила его, а затем повернул налево. Он промчался до самого берега реки и выскочив на открытое место помчался со всей скоростью. Ниу бежал рядом не отставая.
− Стой! − вукрикнула Авурр. Халкен затормозил не понимая в чем дело. − Ниу, видишь впереди натянута проволока?
− Да. Сейчас я посмотрю.
− Осторожно, по моему, это мина.
− Ты не боишься его подпускать к мине? − спросил халкен.
− А чего бояться? − проговорил Ниу. − Лишь бы не ядерная, а все остальное наплевать.
− Нам не нужен шум, Ниу.
− Я постараюсь без шума. − ответил Ниу. Он подошел к проволоке и осторожно коснулся ее.
Грохнул взрыв. Вспышка огня и ударбая волна отбросили Ниу в воду. От вывороченной земли поперек берега упало большое дерево. Ниу выскочил на берег.
− Проволока была под напряжением.. − произнес Ниу.
− Ясно. − сказала Авурр.
− С тобой все в порядке? − спросил Тарген.
− Конечно. Подумаешь, стукнуло бревном по голове. Я же как Авурр. Мне не страшны простые удары.
− Нам пора бежять. − сказала Авурр. − Мне кажется, это была сигнальная мина.
− Я пойду вперед. Вдруг там еще есть такие же? − сказал Ниу и помчался перед Таргеном.
Через сто метров он встал как вкопанный на месте, а затем вернулся к Авурр и Таргену. Он не успел ничего сказать, потому что все стало ясно и так. Из леса вышли вооруженные люди.
− Ляг, Тарген. − произнесла Авурр. − Ляг, тогда они не станут стрелять сразу. − Авурр говорила на его языке и люди не могли ее понять, даже если слышали.
Он лег. Авурр спрыгнула на песок и вышла немного вперед.
− Не стреляйте! − выкрикнула она.
От группы отделился какой-то человек и двинулся к ней. Авурр так же сделала несколько шагов вперед, но не стала уходить далеко от халкена. Человек остановился в пяти метрах от нее, держа оружие наготове.
− Пропустите нас. − сказала Авурр.
− Кого? Халкенов? − переспросил человек. − Ты в своем уме?
− Я предупреждаю, что нас больше, чем вы думаете. − сказала Авурр. − Если вы нас пропустите, мы ничего вам не сделаем.
− Куда вы идете?
− Это вас не касается. − ответила Авурр.
'Ниу, плывите на другую сторону.' − передала Авурр.
Ниу повторил слова Авурр для Таргена. Они приготовились и в несколько мгновений оказались в воде.
− Не стрелять! − выкрикнула Авурр и люди на некоторое время замерли. − Опустите оружие и вас никто не тронет.
− Почему ты служишь им? − спросил человек.
− Они мои друзья.
− Они же людоеды.
− Ну и что? Люди тоже убивают друг друга.
− Ты что, не понимаешь? Они сожрут тебя, когда ты не станешь им нужна.
Халкен и миу уже были на другом берегу и убежали в лес. Там не было людей и они остановились в глубине.
− Вы не видели никакого халкена, ребята. Это вам померещилось. − сказала Авурр.
− Не говори ерунды. − произнес человек.
− Я могу доказать, что вы ничего не видели. − ответила Авурр. − А если вы кому-то расскажете об этом, вас посчитают сумасшедшими.
Из леса вышло еще несколько человек. Они направились к Авурр и стоявшему рядом с ней человеку. Несколько мгновений Авурр стояла на месте, а затем выпустила невидимую энергетическую фазу, которая прошлась по следам на песке и стерла все следы миу и халкена, оставив лишь следы Авурр.
− Что здесь происходит? − спросил один из подошедших.
− Командир, эта женщина только что сидела верхом на халкене. Она задержала нас, пока он переплыл через реку и ушел в лес на той стороне. С ним был еще какой-то зверь.
− Как это понимать? − спросил командир.
− Групповые галлюцинации на почве нервного стресса. − ответила Авурр.
− Она пытается сказать, что мы не видели халкена. Он был там. − человек показал за Авурр.
Несколько других прошли туда, они смотрели на следы Авурр, прошли по ним несколько десятков метров и вернулись назад.
− Командир, здесь нет никаких следов халкена.
− Как это нет! Мы все его видели! − произнесли люди, подошедшие к Авурр.
− Я же сказала, что им примерешился какой-то кошмар. − произнесла Авурр.
− Вы проверили ее? − спросил командир.
− Она сказала, что здесь много халкенов и они видят нас. − проговорил человек.
− Я этого не говорила. − ответила Авурр. − Послушайте, что за глупости?! Вы же охотники, пойдите и посмотрите. Нет здесь никаких халкенов. Я шла по берегу, пока не наткнулась на мину.
− И ты осталась в живых? − спросил человек.
− А вы думаете, я дура, что бы хвататься за проволоку? Я бросила в нее ветку, а сама легла на песок..
− Да. Ветку. − произнес человек, ехидным голосом. − Она не работает от веток.
− Значит по вашему, я на ней подорвалась? − спросила Авурр.
− Почему ты решил, что мина не работает от веток? − спросил командир.
− Она срабатывает на электрическое сопротивление. А какое сопртивление может быть у ветки, попавшей в проволоку?
− Можете тут ругаться сколько вам влезет. − сказала Авурр. Люди что-то еще говорили, а затем пошли по берегу, взяв с собой Авурр. Они дошли до упавшего дерева, где взорвалась мина. На песке были только следы человека. Ничего, что указывало бы на то что кто-то подорвался, не было.
− Ты видела, как ветка попала в проволоку? − спросил командир.
− Я похожа на самоубийцу? Конечно не видела. Я легла и уткнулась головой в песок, что бы в меня ничего не попало. Вы что принимаете меня за мертвеца? Или галлюцинации с халкенами на вас так подействовали?
− А почему ты не обошла проволоку по воде? − спросил командир.
− Я же не знала где мина. Она могла быть и в воде.
Разговор был прерван шумом. Через несколько секунд он стал отчетливо слышным, а затем над рекой появились вертолеты. Люди бросились в лес, утащив за собой Авурр.
Вертолеты прошли над берегом и зависли над местом взрыва, где на песке было множество следов людей.
− Вы с ума сошли? − спросила Авурр, когда вооруженная группа остановилась вглубине леса. − Или вам уже мерещатся вертолеты с халкенами?
− Покажи свои документы. − сказал командир.
− Хорошо, как хотите. − проговорила Авурр, доставая бумагу, выданную ей на Дентре.
− Так, Авурр Дик Сайра. − прочитал командир. − Специальный статус с правом проживания в любых местах Империи. − Он взглянул на Авурр. − Что за ерунда? − спросил он. − Что еще за особый статус?
− Не понятно, что ли? Это значит, что то что я нелюдь не дает вам права издеваться надо мной. − ответила Авурр.
− Послушай, ты тут нам не рассказывай всякую чушь! − проговорил командир, подходя к Авурр.
− Не подходи! − произнесла Авурр. − И отдай мне это! − Авурр в одно мгновение вырвала бумагу из руки человека. Он не успел сообразить, на столько быстро это произошло.
− Командир, нас засекли, на берег высаживается десант! − произнес человек, прибежавший из леса.
− Уходим. − проговорил командир. − И ты пойдешь с нами! − сказал он Авурр. − Попытаешься бежать, получиш пулю в спину!
− Так вы, стало быть, своих боитесь? − спросила Авурр. Она не стала сопротивляться и ее повели по лесу.
'Ниу, как у вас дела?' − спросила Авурр.
'Нормально. Здесь высадилась целая армия, но они пошли в другую сторону. На нашем берегу никого нет.'
'Уходите вглубь и скрывайте свои следы. Скажи Таргену, что бы не беспокоился за меня.'
'Он не хочет идти.'
'Отдели от себя небольшую часть так что бы он не видел и сделай так, что бы он услышал мой голос с требованием уходить. Ты понял как?'
'Конечно. Он решит, что это ты.'
'Да. Скажи только что бы он шел и все.'
'Он пошел.'
Отряд людей шел то пешком, то бегом. Они двигались гуськом, быстро уходя в лес и запутывая следы. Бросок продолжался весь день и закончился поздно вечером. Авурр слышала в головах людей только одну и ту же мысль. Уйти от преследования.
Они шли по ручьям и небольшим речкам, по болотам и по лесу. Средняя скорость движения была около десяти километров в час. Сдела большой полукруг отряд вновь вышел к реке, около которой его встретила Авурр и перебрался на другую сторону, прикрываясь наступившими сумерками.
− Остановка на ночь. − произнес командир. − Никаких костров! Охрана по три человека.
Он подошел к Авурр.
− Я вижу, вы не плохо ходите. − произнес он.
− Еще бы. Вы ползли как черепахи. − ответила Авурр. − А вы не похожи на простых бандитов. У меня такое ощущение, что вы шпионы. Странно только почему вы шпионите на своей планете. − Авурр улавливала мысленные ответы человека и продолжала свою мысль. − Вы, наверно воюете друг с другом? На нелюдей вы не похожи. До чего же глупый народ! Такую Империю отгрохали и все еще воюете между собой!
− Кто ты? − спросил командир.
− А вы читать разучились? Я же показала свой документ.
− Этот документ смахивает на документ какого-то крокодила.
− Вот уж глупость! Никакой крокодил никогда не получит подобной бумаги. Вообще говоря, мне нет никакого смысла доказывать вам что либо. Мне даже лучше, что вы принимаете меня за человека.
− Тебя скорее можно принять за сумасшедшую. − произнес другой человек из отряда.
− А сам то ты не сумасшедший? − ответила Авурр. − Это же тебе примерещился халкен.
− Командир, я клянусь, что видел его. Не знаю что это было, но я видел халкена.
− Хотите, я вам устрою отличную галлюцинацию? − спросила Авурр. − Только вы должны пообещать, что не тронете меня после этого.
− Тебе не удастся запудрить нам мозги. − сказал командир. − Ты останешься с нами, а попытаешься бежать..
Авурр исчезла с его глаз и оказалась позади двух людей. Двумя руками она выдернула у обоих оружие.
− Спокойно, ребята. Пули не повредят галлюцинации. − произнесла Авурр, когда оба человека обернулись. − Правда, вот это уже не галлюцинация. − Авурр сложила два автомата. Она одним ударом об колено переломила их и бросила на землю. − Думаю, теперь вам не нужно доказывать, что я не человек. И надеюсь, мой документ доказал вам, что не стоит устраивать со мной войну.
− Руки! − послышался голос сзади. Несколько человек держали Авурр под прицелом.
− Командир, я думаю, вам не нужны неприятности? − спросила Авурр. − Стрельбу могут услышать. А атаковать вас мне было бы проще, пока вы бежали.
− Опустите оружие. − произнес человек. Слова Авурр убедили его. − Что вы делаете здесь? − спросил он.
− Вы можете мне не поверить. − сказала Авурр. − Я гуляю по лесу, купаюсь в речке, развлекаюсь охотой на зверей.
− А что здесь делает халкен? − спросил командир.
− Какой халкен? − переспросила Авурр. − А, халкен! − воскликнула она. − Взгляните туда. − Авурр показала назад. Оба человека обернулись и Авурр используя биополе зставила командира увидеть халкена среди деревьев. − Вы видите халкена? − спросила Авурр.
− Да. − сказал командир.
− Нет. − сказал человек, стоявший рядом.
− Вам нужны еще доказательства? − спросила Авурр и халкен исчез с глаз человека.
− О, дьявол! − воскликнул командир, оборачиваясь к Авурр. − Ты заставляешь людей видеть то чего нет?
− Или не видеть то что есть. − ответила Авурр. − Так что, если ваши ребята начныт стрелять мне в спину, пули пролетят сквозь место, где вы видите меня и попадут в вас.
− Так ты не человек и только заставляешь людей видеть себя человеком?
− Это мне вовсе не требуется. Засиделась я с вами. Мне пора. − проговорила Авурр и исчезла с глаз людей.
Она мгновенно оказалась рядом с Ниу и Таргеном, устроившихся на ночь. Они тихо разговаривали и насторожились, услышав шерох.
− Это я. − сказала Авурр, выходя из-за деревьев.
− Авурр, я беспокоился за тебя. − произнес Тарген.
− Ничего страшного. Я устроила так, что люди посчитали будто видели галлюцинацию, а не настоящего халкена. С моими способностями это было не сложно. Они там воюют друг с другом. Завтра надо быдет постараться уйти подальше.
− А что с твоим кораблем? − спросил Тарген.
− С ним все нормально.
− Тогда, почему мы здесь? Может проще улететь куда нибудь?
− Можно и улететь, но разве ты не хочешь освободить своих? Пока мы здесь, я учусь у тебя и думаю о том, как их вытащить. Я могу к ним заявиться, но они сразу же решат, что я пришла к ним на обед.
− А если я буду с тобой? Я же смогу им объяснить, что тебя нельзя трогать.
− Пока туда прорывается корабль, их могут убить. Надо что-то придумать, что бы этого не было. Я не хочу рисковать.
− А почему ты решила, что их убьют?
− Я же уже врывалась в одну тюрьму. И люди знают, что я утащила тебя от них. Они сразу поймут, зачем я приду. Более того, даже если я успею в одной тюрьме, в другие я уже не успею.
− И ты думаешь, что можно что-то придумать? − спросил Тарген.
− Можно, но я пока не знаю что.
Авурр действительно не знала что делать. Она несколько раз была в местах содержания других халкенов и видела их почти полное безумие. Годы тюрьмы в одиночестве и каждодневные убийства людей сделали из них зверей. Они убивали не думая о том кто перед ними. Их вел единственный дикий инстинкт..
На следующий день Авурр вновь оказалась на спине халкена и он понесся через лес. Ниу по прежнему двигался впереди, проводя разведку. Несколько раз он менял направление движения, обходя людей, небольшие деревни или непроходимые места.
Они уходили все дальше и дальше в джунгли. Вскоре следов людей практически не осталось. Лес вокруг был диким, полным различных зверей и птиц, часто встречались крупные хищники, некоторые из них нападали на Ниу и тогда друзья делали остановку, что бы поесть. Ниу мог убить любого хищника и Тарген после нескольких таких нападений на миу начал уважать его за его силу.
Авурр иногда тоже уходила в лес одна, просто что бы погулять или посмотреть что нашел Ниу. Халкен был в безопасности. Ни один зверь не пытался на него нападать.
'Авурр, он спрашивает меня, что тебе нравится.' − передал Ниу, когда она ушла в очередной раз в лес. − 'Он хочет тебя.'
'Расскажи ему о миу, мы похожи на вас.' − ответила Авурр.
Она вернулась через некоторое время и сразу же оказалась в руках Таргена. Он лег, уложил ее перед собой и стал вылизывать, не говоря ни слова. Авурр чувствовала его состояние и сама прибавила биополевое воздействие, вызывавшее еще большую страсть.
Тарген был почти безумен в своих ласках. Он облизал ее с ног до головы и почти не помня себя оказлся на ней. Для любого человека подобное было бы смертельным, а Авурр лишь отвечала на его ласки и безумие любви продолжалось..
− Боже мой, Авурр! − воскликнул Тарген проснувшись утром. На мгновение он подумал, что она мертва. Он лежал на ней и тут же вскочил.
Авурр открыла глаза, вся сияя от счастья. Траген замолчал, глядя на нее и она встала.
− Я люблю тебя, Траген. − сказала она. − Никакой человек не выдержал бы на моем месте.
− Авурр, я боюсь за тебя. Каждый раз я не помню чем все заканчивается. Такого не было с Харгрет.
− Конечно, Тарген. Я другая и со мной все по другому. Не беспокойся за меня. Я все время держу ситуацию под контролем. Это мое воздействие заставляет тебя забыть обо всем. − Авурр обняла его и он посадил ее себе на спину.
− Я безумец. − произнес он. − Я наверно глупо выгляжу, когда вспоминаю Харгрет?
− Нет, Тарген. Я знаю, что ты любил ее. И эта любовь останется в тебе навсегда. Не надо стараться ее забыть. Ты много рассказывал о ней и я тоже полюбила ее, хотя никогда не видела. Пусть она остается с тобой.
− Ты действительно не хочешь, что бы я забыл о ней?
− Да, Тарген. Я хочу только, что бы ты забыл о тех, кто убил ее. Ведь все они мертвы.
− Мертвы? − удивился Тарген. − Почему?
− Вы же уничтожили корабли и станции около Вериа-Халкен. Те, кто был на них и были убийцами.
− Значит мы убивали здесь невинных?
− Да, Тарген. Вы делали то же самое, что делали люди у вас. Ни больше ни меньше. Возможно даже что люди поступили с вами более милосердно, чем вы поступили бы с ними, поймав их на своей планете. Ведь они не остались бы живыми.
− Я никогда не думал об этом. Люди всегда казались мне маленькими гадкими чудовищами.
− А сейчас? − спросила Авурр.
− Я не знаю. Когда ты со мной, мне хочется забыть о них. И никогда не вспоминать.
− Пока мы здесь, этого не получится. Эта планета принадлежит людям.
− Я знаю. У меня возникла мысль, что может и не стоит вытаскивать на свет тех, кто готов мстить до конца жизни. Пусть они убивают людей там, где люди сами этого хотят.
− Но ведь ты сам был там. Неужели ты хочешь, что бы твои сородичи находились в таких условиях?
− Если говорить честно, то мне там было не так плохо до того, как появилась ты. Люди держали меня как зверя и я поддерживал это их мнение о себе, но ты помнишь, как я встретил тебя? Тогда я уже был готов говорить с людьми без ненависти. Сейчас мне кажется, что я отомстил за всех убитых. И, наверно, пора покончить с этой местью. Я отпустил Харгрет, когда еще был в тюрьме.
− Я знаю. − ответила Авурр. − Я видела, как ты это сделал. И я должна признаться, что взяла ее часть себе.
− Ты? − удивился Тарген. − Ты хочешь сказать, что с тобой?..
− Наверно, это было смешно со стороны. Мне хотелось, что бы у меня была ее частичка. Ты еще раньше сказал, что я говорила с тобой как она. И мне хотелось быть на нее похожей. Но я не стану похожей на нее. Я буду сама собой. И я хочу, что бы Харгрет не разъединяла нас, а наоборот. Тебе будет легче, когда ты знаешь, что ее частичка со мной, Тарген.
− Я не знаю, что и сказать. Я люблю тебя, Авурр. − произнес халкен. − Мне такие слова кажутся чудом. Никакая женщина-халкен не сделала бы так. Харгрет никогда никого не подпускала ко мне. Она всегда хотела быть единственной и я не думал ни о ком кроме нее.
− Она любила тебя. Если она нас слышит сейчас, думаю, она не будет против того что я с тобой.
− Мне стало значительно легче, Авурр. Ты сняла с меня большой груз. Я не мог забыть Харгрет и я благодарен, что ты не требуешь этого.
− Поэтому, я и говорю тебе, что мы не расстанемся, если найдем других, кого полюбим. Ведь это будет другая любовь. Ты не разлюбил Харгрет. И, может быть, ты полюбишь еще кого нибудь. Я может..
Разговор Авурр и Таргена был прервам появлением Ниу. Он выскочил с каким-то странным чувством.
− То ли мы ходим кругами, то ли мне померещилось. − произнес он. − Я чувствовал запах халкена далеко впереди.
− И ты не попытался взять след? − спросила Авурр.
− Он обрывается. Там место, где он видимо проводил ночь. Наверно, несколько дней назад.
− Ты точно не ошибся?
− Это может быть ловушкой. − произнес Тарген.
− Может. − сказала Авурр. − Но мы знаем, что есть девятнадцатый из тех, кто прилетел сюда. Тот, которого упустили люди.
− Погоди, Авурр. Но ведь тогда мы договорились встретиться в определенном месте. Там может оказаться что-то, что укажет нам на него.
− И ты знаешь, где это место?
− Я помню, как оно выглядит и нашел бы дорогу, если бы был там, где мы были. Но я не знаю, где это.
− За то я знаю. − ответила Авурр.
− Откуда?
− От людей, вернее, от их машин. Все данные о халкенах хранятся в банке данных компьютерной сети. Оттуда я и узнала, что люди поймали четырех и убили четырнадцать. Сначала, му проверим место, которое нашел Ниу, а затем отправимся туда.
Через полчаса все трое оказались на месте. Вокруг были кусты и место как раз подходило для лежбища.
− Ты чувствуешь запах, Ниу? − спросил Тарген.
− Да. Сейчас, правда, больше от тебя.
− Тарген, ты можешь оставить здесь какой нибудь знак, который понял бы только халкен? − спросила Авурр.
− Да. − ответил Тарген. Он ссадил Авурр, а затем подошел к окружавшим деревьям и когтями выцарапал на коре несколько полос. Со стороны могло показаться, что это сделал какой-то зверь.
Царапины на коре были хорошо видны с лежбища.
− Любой халкен поймет, что это сделал халкен.
− Ты уверен? − спросила Авурр.
− Да. Этот знак означает: 'Ищи меня'.
− А ты можешь поставить знак, который указывал бы в каком направлении мы ушли?
− Нет. Мы должны оставлять минимум следов. Если это кто-то из наших, он придет на место встречи. Мы договорились встречаться там в любое время. Даже через десять лет.
− Тогда, думаю, нам надо остановиться здесь, а завтра отправимся в дорогу. Думаю, дней через пять-семь, мы доберемся, если нам ничто не помешает.
Они так и сделали. Они шли почти в противоположную сторону от того места, куда пришли. Авурр узнала от халкена примерное местоположение точки встречи относительно места, где была окружена группа халкенов. Они двигались почти по прямой. Вскоре начали попадаться деревни и дороги. Халкен и Ниу старались не оставлять следов после себя. Теперь двигаться было сложнее. В лесах попадались люди.
Много лет назад халкены бывали в этих местах. Тогда они не ощущали проблем встречи с людьми. Любая такая встреча заканчивалась смертью человека. Халкены и не думали особо скрываться. Убив человека они съедали его, ничего не оставляя.
Теперь Тарген, Авурр и Ниу должны были идти так, что бы никого не встречать. Но уследить за всеми людьми в лесу было сложно. На четвертый день пути они оказались около деревни, которую Тарген узнал с первого взгляда.
− Мы были здесь. − сказал он. − Я помню, как мы напали на людей. Тогда мы сожгли почти все. Остались только те каменные строения. − Он показал на них. По виду они напоминали культовые сооружения.
В деревне почти никого не было. Домов было не много. Было видно множество мест, где когда-то стояли дома..
− Теперь ты знаешь, куда идти? − спросила Авурр.
− Да. Нам придется перебираться через большую реку.
− Думаю, это не проблема. Главное, что бы нас не заметили люди. − сказала Авурр.
Было решено двигаться ночью. Утром они находили какое нибудь укромное место и оставались там до вечера. Дни тепеь были короче, чем ночи. Осень помогала скрывать следы частыми дождями и листопадом. Через несколько денй Тарген, Авурр и Ниу оказались на месте.
Это был лес. В лесу находился крутой обрыв, под которым было несколько пещер. В одной из них и остановились друзья. Халкен нашел дерево со старыми следами когтей.
− Здесь несколько знаков. − сказал он. − 'Ищите меня','Здесь опасно','Ухожу'. Теперь, я уверен, что кто-то остался здесь. − Таген стал ходить рядом с деревом, а затем подошел и процарапал еще один знак. − Это означает: 'Я здесь'.
− Ты научишь меня этим знакам? − спросила Авурр.
− Ты же знаешь, я сделаю для тебя все что ты захочешь. − ответил Тарген.
Он показывал знаки, рассказывал как их интерпретировать в различных условиях. Знаки могли быть оставлены на дереве, на песке, на камне. Во всех этих случаях имело значение очень многое. На песке оставлялись знаки действующие на короткое время. На деревьях − на более длинное, на камнях − на самый длинный срок. Значение знаков менялось в зависимости от глубины, наклона, количества когтей, которыми он сделан. Знаки могли накладываться друг на друга закрывая действие одного другим. Или придавая действию знака особый оттенок.
− Эти знаки были придуманы нашими далекими предками, когда халкены и не мечтали летать в космос. Ими были записаны легенды и история. Эти же знаки лежат в основе нашей письменности. Их можно было бы увидеть в космических кораблях и на улицах городов..
− Значит, там, на стене в тюрьме, написана твоя история? − спросила Авурр.
− Да. Люди считали, что я таким образом точил свои когти. Я их не разубеждал в этом.
Было решено остаться не смотря на знак опасности, оставленный другим халкеном много лет назад. Авурр теперь учила Таргена понимать язык миу, а затем он начал училться и говорить, используя некоторые подходящие эквиваленты. Лучше всего у него получалось рычать грыдью, но тогда его голос принимал устрашающую окраску.
Проходили дни, недели, месяцы..
Наступила зима. Теперь халкену ходить по лесу было сложно. Его следы были видны издалека и могли привлечь внимание кого угодно. Вид зимних джунглей был необычен. Почти вся листва опала и теперь лес напоминал хитросплетение лиан, прямых стволов деревьев и веток. Все это было покрыто снегом. Тарген большее время проводил в пещере. На охоту выходили только Авурр и Ниу. Обычно, она была удачной. Очень редко, бывали дни, когда никто не попадался.
Лесные хищники сами нападали на Авурр или Ниу, превращавшегося в какого нибудь другого зверя, не похожего на хищника. Чаще всего, это были волки, которые приходили стаями. Одно время такая стая постоянно находилась около пещер и охотиться было совсем просто. Волки чувствовали запах халкена, принимали его за съедобного и залезали в пещеру. А в результате они сами оказывались в его желудке.
День начал увеличиваться и вскоре начались весенние оттепели. Прожитое в пещере время не прошло даром. Авурр многому научилась от халкена и научила многому его. Они теперь могли свободно разговаривать на трех языках, Авурр знала письменность халкенов, знала их истроию и многие легенды, по которым их родная планета давно перестала существовать после взрыва звезды.
По этим легендам халкены построили огромные корабли, на которых ушли в космос задолго до взрыва. Они искали новые миры и нашли их, а затем начались первые встречи с людьми. Тарген не знал почему между людьми и халкенами была война. Он только всегда знал, что людей можно есть так же как других зверей.
В один из весенних дней рядом появилась группа людей. Они пришли совершенно неожиданно и заняли одну из пещер. Они оказались так близко, что Тарген не мог выйти незамеченным.
Оставалось только одно. Каким-то образом сделать так, что бы люди не увидели халкена и не заметили его следов после ухода. Авурр решила выйти к людям, но ей не потребовалось даже выходить из пещеры, что бы увидеть их.
Несколько человек из группы пошли проверять пещеры что бы в них не оказалось хищников. Они вошли в пещеры где находился халкен, Авурр и Ниу с факелами и оружием, в руках.
Авурр вышла к ним в виде женщины. И рядом с ней находился миу. Первым порывом людей было начать стрелять, но Авурр остановила их своим голосом.
− Не стреляйте. − произнесла она.
− Кто здесь? − послышался голос человека. Авурр прошла на свет так, что бы ее увидели. Она решила предстать перед людьми в том виде, в каком ее знали на Дентре.
− Не стреляйте. − повторила Авурр и вышла на свет. Несколько мгновений они рассматривали ее. Кто-то хотел поднять оружие на Большую Кошку, но другой его остановил.
− Кто ты и что здесь делаешь? − спросил человек.
− Можете называть меня Авурр. Вам нельзя заходить туда. − Она показала внутрь пещеры.
− Почему?
− Там мои друзья, но они могут решить, что вы пришли к ним на обед. − ответила Авурр.
− А если они выйдут и решат точно так же? − спросил другой.
− Они не выйдут пока вы здесь.
− Почему мы должны верить?
− Вот поэтому. − сказала Авурр и протянула свой документ спрашивавшему. Тот несколько боязливо взял бумагу.
− Авурр Дик Сайра. − начал он читать. − Особый статус.. − Он запнулся что-то вспомнив. − Эй, ребята, да это же та самая, которую показывали два месяца назад по центральному каналу. Ты прилетела с Дентры?
− Да. − ответила Авурр, забирая бумагу.
− Она встречалась с Принцессой Инесситой Линдернийской. Что же ты делаешь в такой дыре? − человек говорил почти без страха и скорее смеялся.
− Я привыкла жить в лесу. − ответила Авурр. − Здесь хорошее место, есть где побегать и поохотиться.
− У тебя есть оружие? − спросил человек.
− Вот это. − ответила Авурр показывая когти. − И это. − Она оскалилась, показывая клыки. − Если вы считаете, что мы вам помешаем, мы уйдем. Только не сейчас, а завтра утром.
− И на кого вы охотитесь? − спросил человек.
− Чаще всего на волков. − ответила Авурр.
− Почему на волков? − удивился тот.
− На них проще охотиться. Чаще всего они сами нападают и попадаются в мои когти.
− Значит у вас должно быть много волчьих шкур?
− Почему это? − спросила Авурр. − Мы охотимся что бы есть а не для того что бы собирать шкуры.
− Вы съедали их вместе со шкурами? − не унимался человек. Он хотел как-то поддеть нелюдя.
− С костями и со всеми потрохами. − добавила Авурр, глядя на человека. − Вы, наверно никогда не ели сырое мясо? Попробуйте, это очень вкусно. Особенно, когда еще живая теплая кровь растекается во рту.
Откровения Авурр явно вывели человека из равновесия. В нем зародился страх. Он появился и в остальных.
− Странный вы какой-то народ. − продолжила Авурр. − Вроде и охотитесь на зверей, а съесть нормально не можете.
− Твои друзья такие же как ты? − спросил один из охотников.
− Нет. Я сказала что бы они и носа не показывали из пещеры. Я знаю, что вы можете начать палить по чем зря, если их увидите.
− Они людоеды?
− Люди тоже бывают людоедами. − ответила Авурр.
− Таких убивают. − произнес человек.
− Поэтому я и говор что бы вы не совались в пещеру. Они вооружены не хуже меня. Конечно, вы можете меня не послушать, как те, которых мы встретили осенью..
− И что же было осенью? − спросил человек.
− Они долго удирали от воздушно-десантных подразделений Имперской армии. − ответила Авурр. − Тогда вертолеты прилетели через пятнадцать минут. А сейчас военная база и того ближе. Они нагрянут сюда такой толпой, если услышат наш голос в эфире, что вы надолго забудете об охоте.
− Мы не будем вас трогать. − проговорил человек. − Но мы будем стрелять, если вы с вашими друзьями приблизитесь к нам.
Люди скрылись и Авурр ушла в пещеру. Ниу улегся около выхода так что бы его не видели, но что бы он сам видел все что там происходило. Тарген был обеспокоен происшедшим.
− Не беспокойся. Мы уйдем ночью, когда будет темно и нас никто не увидит. − ответила Авурр.
Авурр услышала радиопереговоры охотников со своими друзьями. В них не было ничего особенного. Они сказали, что прибыли на место и встретились с Авурр Дик Сайрой, которую показывали по телевизору.
Последнее вызывало обеспокоенность, но вылезать из пещеры днем означало выдать присутствие халкена. Авурр не хотела этого. Она вышла из пещеры через некоторое время и прошла к дереву, на котором стоял знак халкена. Через минуту знак 'Я здесь' был перечеркнут знаком 'Я ушел', а под ним оказался знак 'Опасности'.
Авурр вернулась в пещеру под взгляды людей, сидевших вдали около костра. Она чувствовала в них обеспокоенность, но она не была настолько большой, что бы бояться этого.
Около получаса все было спокойно, а затем внезапно воздух разорвал рев двигателей самолетов. Еще через несколько минут появился шум вертолетов и послышались крики людей.
'Они высаживаются.' − передал Ниу. − 'Десант прямо на лес. Нам не уйти просто так.'
− Ну что же. − произнесла Авурр, поднимаясь. − Тарген, я сейчас вызову свой корабль прямо сюда. Мы должны отойти к стене.
Халкен еще не понял как можно вызвать корабль в пещеру. Он встал там, где показывала Авурр, и она выпустила из руки небольшой огненный шарик. Он осветил все вокруг розовым светом, а затем его сияние переменилось на ярко зеленый. Шарик быстро разросся и через несколько мгновений внутри пещеры появился огромный фрагмент астерианского корабля. Он переменился, превращаясь из шара в звероподобное создание. Черный зверь занимал почти все пространство пещеры. Перед Авурр и халкеном открылся вход и Авурр зашла туда.
− Заходи, Тарген. − произнесла она.
− Я не могу поверить своим глазам. − проговорил он. − Как это появилось здесь?
− Это трудно объяснит в двух словах. − ответила Авурр. − Он был все время с нами. Я держала его на самый крайний случай.
Тарген зашел внутрь и прошел за Авурр в голову машины. Фрагмент словно раскрыл пасть и в нее вбежал Ниу.
− Думаю, там столько шума, что наш корабль никто не услышал. − сказал Ниу, укладываясь рядом с Авурр и Таргеном.
− Подождем пока. − сказала Авурр. − Может они и не за нами сюда спустились.
− За нами. − сказал Миу. − Охотники тыкали пальцами в нашу пещеру. Там полно людей. Все окружено.
− Мы сможем уйти? − спросил халкен.
− Конечно сможем. − ответила Авурр. − Я только хочу посмотреть что будут делать люди. Последний раз они решили, что нас нет. Я подсунула им небольшой сюрприз в виде термоядерного взрыва на месте посадки корабля. Люди бывают разные. У одних есть голова, у других нет.
− Как это нет? − удивленно спросил Тарген.
− Это образное выражение. Без головы в смысле 'очень глупый'. Можно сказать без мозгов.
Халкен рассмеялся. Он стал спрашивать о подобных выражениях людей, а затем стал рассказывать о таких же выражениях халкенов. Веселое настроение помогало ждать.
Около пещеры появились вооруженные люди. Они не подходили близко, а только вызывали Авурр Дик Сайру с помощью громкоговорителя.
− Мы обещаем безопасность и неприкосновенность. − прозвучал усиленный голос человека.
− Отойдите от пещеры и я выйду. − ответила Сайра, так же усилив свой голос. Люди не ожидая подобной силы ее голоса, решили отойти и через несколько мгновений послышались удары, от который затряслась земля.
Огромный черный зверь высунул голову из пещеры, а затем своей силуй обрушил ее. Он выбрался на поверхность, пугая людей. Авурр остановила его, как только черный монстр оказался полностью на свободе.
Машина легла на землю и Авурр в виде Большой Кошки выскочила из ее открывшейся пасти.
Вокруг было полно людей. Авурр ощущала их чувства. Они были в полной растерянности, понимая что стрелять из их оружия по вылезшей из-под земли машине бессмысленно.
Авурр прошла по направлению к людям и остановилась в двух десятках метров от линии вооруженных людей.
− Я надеюсь, вы выполните свое обещание. − произнесла она.
К ней навстречу вышел один человек. Он демонстративно положил свое оружие на землю и прошел к Авурр, подняв руки.
− Мы не хотим причинять вам вред. − произнес человек. − Я прошу вас немного подождать.
− Хорошо. − ответила Авурр.
Некоторое время командир отряда, высадившегося в лесу переговаривался с командованием. Он обрисовал обстановку, описал машину, которую видел перед собой и получил указание к действиям. Командование проявило осторожность. Десантникам было приказано оставаться около машины, но не предпринимать никаких действий. Командир должен был обсудить вопрос о том как переправить машину Авурр Дик Сайры на военную базу.
− Моя машина может взлететь. − сказала Авурр. Она вынула небольшой пульт, направила его на фрагмент и нажала несколько кнопок, делая вид, что управляет ею.
Зверь пришел в движение. Его лапы слились с корпусом и через несколько секунд перед всеми оказался истребитель, который выпустив огненные реактивные струи поднялся вертикально вверх.
− Я могу проследовать в любое место, при условии гарантии моей безопасности. − продолжила Авурр и посадила истребитель на прежнее место.
Вновь военные переговаривались с командованием, сообщая происшедшее. Авурр было дано разрешение подняться и следовать за самолетами сопровождения, находившимися в этот момент в воздухе.
Авурр вскочила в открывшийся вход и истребитель взлетел. Он почти мгновенно набрал скорость и ушел над лесом в указанную точку.
− Он взлетел.. − услышала Авурр радиопереговоры военных на истребителях, двигавшихся сверху. − Разворачивается почти на одном месте.. Берет курс на базу.. О, черт! Он ушел!
− В чем дело? Где он?!
− Не знаю, его не видно! − воскликнул пилот.
Авурр спокойно прошла над лесом. Она разогнала фрагмент до огромной скорости и через минуту затормозила над базой.
− База-14. − передала Авурр на волне связи истребителей сопровождения. − Я Авурр Дик Сайра. Нахожусь над базой, прошу разрешения на посадку.
Фрагмент завис над базой на высоте полукилометра. Ей дали разрешение и фрагмент на небольшой площадке около одного из зданий. Еще несколько мгновений ушло на трансформацию и на площадке оказалась большая черная машина в виде зверя.
Она улеглась на том же месте, где приземлилась и Авурр выскочила наружу. Вокруг собралось несколько десятков вооруженных людей, которые с каким-то ужасом смотрели на монстра, оказавшегося перед военными казармами.
Несколько минут была какая-то неразбериха. Над базой с огромной скоростью прошла группа истребителей сопровождения, отставших еще в самую первую минуту.
− База-14, я Авурр Дик Сайра. Прошу указаний к действиям. − передала Авурр.
− Находитесь на месте и ждите. − прозвучал голос по радио. − Через несколько минут прибудет группа для переговоров.
Авурр вскочила внутрь машины и оказалась рядом с Таргеном.
− Я не успеваю следить за происходящим. − произнес он. − Мы на военной базе людей?
− Да. − ответила Авурр. − Они тоже плохо соображают. За это время я могла бы слетать в столицу, передать привет Императору и вернуться назад.
− У этой машины скорость космического корабля. − сказал халкен.
− А это и есть космический корабль. − улыбнулась Авурр. − Мы на нем сюда и прилетели. На этом же корабле я вытаскивала тебя, когда нашла в космосе.
На экранах появились сообщения о приближающихся вертолетах, а затем в окнах появились их изображения. Казалось, фрагмент был наполовину открыт. Сверху были лишь небольшие переборки. Все остальное было словно стеклом.
− Не беспокойся, Тарген. Они нас не видят. − сказала Авурр. − Снаружи весь корабль кажется черным.
Послышался вызов по радио. Авурр просили выйти наружу и она успокоив Тагрена, отправилась на переговоры с людьми.
− Ниу знает что делать, если что. − сказала Авурр, отправляясь на выход.
Авурр вновь вышла из машины. Несколько вертолетов приземлились рядом, несколько других на крыше зданий. Третьи оставались в воздухе, закрывая выход. Из казарм все уже были эвакуированы. Между ними появились танки и бронемашины. Военные заняли позиции так, словно собирались никого не выпускать.
К Авурр подошло три человека.
− К чему столько шума? − спросила она, показывая на танки, вертолеты, вооруженных людей, торчавших отовсюду.
− Мы должны быть уверены в безопасности. − ответил один из людей. − Вы должны показать нам свою машину.
− На предмет чего? − спросила Авурр.
− На предмет отсутствия вооружения.
− Это бессмысленное занятие. Вы видите перед собой боевой космический истребитель хийоаков. Он может снести всю эту базу одним ударом. Он может обеспечить защиту экипажа от термоядерного удара на расстоянии в несколько сотен метров от эпицентра. Ни о какой проверке не может быть и речи. Вы обещали мне безопасность, а вместо этого я вижу такое скопление войск, словно вы собираетесь штурмовать целый город.
− В таком случае мы хотим знать, что вы делаете здесь? − проговорил военный.
− Вы уничтожили мою космическую станцию, а затем пытались уничтожить тех, кто сумел спастись и долететь до планеты. Что я должна была делать, когда моя станция разваливалась под вашими ударами?
− Вы говорите, что у вас защита от ядерных ударов..
− У истребителя, я не у станции. Я пыталась обороняться, но у меня были лишь противометеоритные ракеты. Станция не была предназначена для отражения чьих либо атак. У нас был только один истребитель, на котором мы ушли от вас и спрятались в лесах.
− А как понимать вашу атаку на Пренс-4? Вы ворвались на своем корабле в тюрьму и расстреливали людей..
− Кто вам сказал такую чушь? Я никого не расстреливала. Я наказала тех, кто издевался надо мной в тюрьме.
− Вас не было в тюрьме. − произнес военный.
− Значит по вашему, я там развлекалась? Вы думаете у меня не было других занятий? И как все это понимать? Мне дали разрешение на посадку, схватили прямо в корабле, отправили в тюрьму.. А вы говорите, что всего этого не было? Ваши ученые пытались сделать из меня подопытную крысу.. Я что, должна была все это терпеть?
− Я не понимаю, о чем идет речь? − проговорил военный. − Вы не приземлялись..
− Так вот значит как?! Так что же? Начнем войну? Или вы все таки попытаетесь разобраться? Может быть вам это что нибудь скажет? − Авурр достала бумагу с решением суда, в котором Авурр Дик Сайра была обвиненя в измене и осуждена на тридцать лет работ в тюрьме на Пренсе-4.
− Но тогда.. − не понимая проговорил человек. − Вы каким-то образом бежали из тюрьмы?
− Разумеется. Я бежала, вызвала свой корабль, а затем вернулась, что бы отблагодарить за гостеприимство. Или вам сказали только что Авурр Дик Сайра атаковала тюрьму, а то что она была еще и заключенным номер 716, нет?
− Мы должны разобраться в этом. − проговорил человек.
− Я этого и хочу. − ответила Сайра. − И не забудьте затребовать все данные с Дентры обо мне. Сколько времени займет разбирательство?
− Не знаю, все зависит от того на сколько быстро мы получим данные. − ответил военный.
− Я буду в машине. − сказала Авурр. − Если кто-то попытается подойти без разрешения, я открою огонь.
Авурр ушла в машину, а тройка военных офицеров отправилась в вертолет. А через несколько минут появились радиосигналы компьютерной связи..


− Высокая активность на базе-14, командир. − произнес Тим.
− Что там?
− Пока не ясно. Подняты все десантные силы и направлены на восток.. − Он показал тчку на карте. − Вот сюда.
− Там же ничего нет. − проговорил командир.
− Да. Это и странно. Они сбрасывают десант прямо в лес. Видимо, что-то нашли..
− Как наблюдение?
− Волна связи пока не найдена, командир. Думаю, мы засечем ее, как только появится прямая связь.
− Хорошо, держи меня в курсе. Что нибудь из столицы есть?
− Пытаемся раздобыть файлы пришедшие с Дентры. Пока ничего нет. Высшая степень секретности.
− Странная ситуация. Этот хийоак встречается с Принцессой на Дентре, каким-то образом прилетает сюда почти за полгода до ее возвращения, когда она сама улетела с Дентры раньше..
− Относительность иногда выкидывает такие фокусы, командир. Может он летел не прямо?
Около выхода из землянки появился Ферен.
− Командир, только что нашли волну. Десантники ведут переговоры в базой-14. Они обнаружили какую-то машину. По описанию похожа на большого механического зверя.
− Идем. Надо послушать что там. − произнес командир.
Он прошел в землянку, сел рядом с приемником и включил чуть громче.
− ..разрешение на взлет. − произнес голос. − Пусть он взлетает и следует на базу в сопровождении истребителей.
− Да, командир. − ответил другой голос и связь прекратилась.
− Эта машина-зверь на глазах десантников преобразовалась в истребитель с вертикальным взлетом, командир. − произнес наблюдатель. − Он взлетел, а затем сел на то же место, демонстрируя себя.
− Узнали чья машина?
− Нет, командир. Начало передачи было пропущено.
Вновь зазвучал голос в радиоприемнике. На этот раз какой-то другой.
− Он взлетел.. Разворачивается почти на одном месте.. Берет курс на базу.. − Голос внезапно переменился. − О, черт! Он ушел!
− В чем дело? Где он?! − послышался вопрос с базы.
− Не знаю, его не видно! − ответил наблюдавший.
Связь прервалась. Командир хотел было что-то сказать..
Над землянкой раздался оглушающий рев, а затем мощный удар от сверзвукового истребителя.
− Что за черт?! − спросил командир.
− Кто-то прошел низко над нами с большой скоростью. − сказал наблюдатель.
− Может это тот истребитель? Мы примерно по середине между базой-14 и той самой точкой.
− Не мог же он лететь как ракета? − произнес командир.
− Кто его.. − сказал Ферен и в этот момент его прервал голос из приемника.
− Я Авурр Дик Сайра. Нахожусь над базой, прошу разрешения на посадку. − произнес женский голос.
− Командир, это же голос той самой!.. воскликнул Ферен.
− Даем разрешение. − послышался ответ с базы. Все некоторое время ждали.
− Ничего не понимаю.. − проговорил командир. − Тим, как звали хийоака?
− О, дьявол! − проговорил Тим. − Это то же самое имя..
− Значит здесь действуют двое. − произнес командир. − Хийоак и эта женщина.. Она нас здорово провела тогда. До сих пор не могу понять как..
− А может это она и есть? − спросил Ферен. − Эта женщина и есть хийоак?
− Мы же видели хийоака по телевидению. Ты не можешь отличить человека от кошки?
− Но что мы знаем об этой кошке? Может она как ратион..
− Даже ратион не может стать человеком похожим на нас, а ты говоришь о кошке. − возразил Тим. − Куда проще, если их двое. Тогда и расхождение во времени легко объясняется. Одна была там, другая здесь. Может быть та уже прилетела сюда..
Загадок было полно. Странность ситуации заставляла всех думать и искать новые объяснения..
− База-14, я Авурр Дик Сайра. Прошу указаний к действиям. − послышался женский голос.
− Находитесь на месте и ждите. − пришел ответ. − Через несколько минут прибудет группа для переговоров.
Вновь ничего не было слышно.
− А что, если и они там ничего не понимают? − спросил Ферен. − Поднять такую эскадру из-за какого-то истребителя..
− А что, если попробовать выйти с ней на прямую связь? − спросил Тим.
− У тебя голова есть? − спросил Даррин. − Нас тут же накроют как и ее.
− Идея конечно интересная, но она только для сумасшедших. − усмехнулся командир. − Есть что нибудь на других каналах?
− Есть сигналы связи вертолетной группы. − сказал наблюдатель. − Им объясняют какие позиции занимать. По их словам, истребитель приземлился на плацу между казармами.
− Ни чего себе местечко! − проговорил Ферен.
− Нормальное место, если он с вертикальным взлетом. − сказал командир. − Казармы прекрасное прикрытие от артобстрела.
− Ты считаешь, что это не игра? − спросил Тим.
− Какая там игра? − ответил Ферен. − Давно ясно, что это не игра.
− Я имею в виду, что вторая из них, эта женщина, могла быть не связанной с настоящим хийоаком.
− Ты думаешь Имперцы изобрели истребитель, который может трансформироваться в зверя? − спросил командир.
− База-14 вызывает Авурр Дик Сайра. − прозвучал голос из приемника. − Просим выйти для переговоров. Обещаем полную неприкосновенность.
− Я выхожу. − ответила женщина.
− Командир, а ведь если она может вызывать галлюцинации, она могла заставить нас видеть ее в виде женщины. − сказал Тим.
− А вот это уже интересная идея. − ответил командир. − Ни у кого нет сигналов с переговорами?
− Нет, командир. Они могли использовать передатчики с коротким радиусом. И они, видимо, между казармами, экранирующими..
− Есть сигнал, командир. − проговорил другой наблюдатель.
− Включай..
− ..На предмет чего? − послышался голос Авурр Дик Сайры.
− На предмет отсутствия вооружения. − проговорил какой-то другой человек.
− Они требуют проверки.. − быстро сказал наблюдатель.
− Это бессмысленное занятие. − сказала женщина. − Вы видите перед собой боевой космический истребитель хийоаков.
− Ого! − воскликнул Ферен.
− Он может снести всю эту базу одним ударом. − продолжала женщина. − Он может обеспечить защиту экипажа от термоядерного удара на расстоянии в несколько сотен метров от эпицентра.
− Вот и объяснения.. − сказал Даррен.
Переговоры были довольно жесткими. Авурр Дик Сайра требовала от людей разбирательства..
− Командир, есть видеосигнал! − проговорил наблюдатель.
Через несколько секунд все смотрели в экран. Трое военных вели переговоры с большой пятнистой кошкой, той самой, которая два месяца назад была показана всем по телевидению.
− Кажется, у телекамер не бывает галлюцинаций. − сказал командир.
− Это уж точно. − добавил Тим.
Переговоры не было закончены. Военные решили разобраться во всем и хийоак отправился в свою машину. Камера была переведена за ним и направлена на большого механического зверя. Затем она отъехала назад и стало видно расположение машины среди казарм. Рядом было несколько вертолетов, которые казались игрушечными рядом со зверем.
− Этот зверь, наверно может одной лапой разнести все вертолеты. − сказал Ферен.
− Все записано? − спросил командир.
− Конечно. − ответил Тим, показывая на работающие магнитофоны.
− Снимайте то что есть и немедленно отправляйте в седьмую точку. Постарайтесь успеть до начала передачи.
Временный перерыв позволил снять пленки записываемые для отправки на Андерн. Пленка была заменена и два человека ушли взяв с собой пленку.
− Есть компьютерная связь. − сказал наблюдатль. − Все закодировано.
− Записывайте. Может удастся расшифровать. − ответил командир.
Некоторое время все ждали, слушая лишь шорохи в приемниках. Затем появился сигнал новых переговоров. Он не относился к делу и его отключили. Компьютер работал на полную мощность, стараясь найти код.
Возник новый сигнал связи.
− Нам нужны все данные о ней с Дентры. − прозвучал голос. − Найдите побыстрее..
− Данные готовы, принимайте. − ответил голос и появился шум модемной связи.
− Прямой код, командир. − сказал наблюдатель. Он начал быстро читать данные с экрана компьютера. Сначала все было известно, а затем появились новые данные. − На Дентру были привезены золотые изделия хийоаков. Оценка стоимости всех изделий составляет около пятисот миллионов. Авурр Дик Сайра является предполагаемым мастером-изготовителем. След Авурр Дик Сайры на Дентре теряется. Затем появляется в момент отправления на Империю с грузом золота на сумму около пяти миллионов.
− Замечательно. − произнес командир. − Прилетела черт знает откуда, что бы торговать золотом..
− Вывозить золото с Дентры бессмысленно. − сказал Ферен. − Оно там дороже всего.
− Если только по пути она не занималась изготовлением чего нибудь еще. − сказал Тим.
− Так может в этом все и дело? − спросил Даррен. − Она могла спокойно сидеть в лесу, в своем корабле, спрятанном где нибудь и делать что-то из своего золота..
− Еще данные с Дентры. − сказал наблюдатель. − Авурр Дик Сайра была связана с группой контрабандистов. По ее требованию три человека из этой группы получили амнистию. Связь с ними была прекращена, когда она покинула столицу.
− Так мы что, за преступником охотимся? − спросил Тим.
− Авурр Дик Сайра была связана с группой поддержки нелюдей до появления Первого Ударного Дивизиона. − продолжал читать данные наблюдатель. − По ее требованию был дан особый статус ратиону Мей Кайли Винс. Местонахождение Мей Кайли Винс неизвестно.
− Не думаю, что инопланетяне начинают с контрабанды. − сказал Тим. − Наверняка это прикрытие.
− Предполагается, что Авурр Дик Сайра прибыла с неизвестной планеты хийоаков через Ирен. С Ирена она отправилась на Хенст. Там была подобрана команда контрабандистов, с которыми она прилетела на Дентру. Космическая станция Авурр Дик Сайры оставалась вне зоны контроля.
Данные с Дентры закончились.
− Интересно, что она делала на Ирене? − спросил командир. − Есть у нас что нибудь по Ирену?
− Известно, что там идет война местного значения. − сказал Тим. − Никто туда не летает. Люди Ирена не знают о существовании иных цивилизаций.
− Есть легенда, что на Ирене находится Великий Кристалл. − сказал Даррен.
− Легенды нам не требуются..
− Командир, дана расшифровка данных компьютерной связи. − сказал Ферен. − Похоже, она действительно была в тюрьме, но в виде женщины.
Все оказались около экрана и начали читать расшифровку.
− Вот черт! − проговорил Тим. − Оказывается, она привезла халкена на Империю!
− И забрала его из тюрьмы. − проговорил Ферен. − Так значит, мы его действительно видели здесь!
− Его или его изображение. − сказал командир. − Мы же не видели его следов на берегу. И военные не видели. Иначе здесь поднялся бы такой шум..
− Но зачем ей понадобился халкен? Он же людоед.. − произнес Тим.
− Может он людоед, но не кошкоед? − спросил Даррин.
− Вы почитайте, что она сделала с начальником тюрьмы! − произнес наблюдатель.
− Она свела его с ума. Так? − спросил Тим.
− Да. Здесь рассказ самого начальника и исследования его мозга. Он действительно все видел о чем говорил.
− Галюцинации.. − произнес командир. − Думаю, это и нужно военным! Они наверняка хотят узнать как она это делает.
− Командир, еще один секретный файл с Дентры. Это продолжение встречи Авурр Дик Сайры с Принцессой.
− Вот это номер! − воскликнул командир, закончив чтение. − В любом случае она настоящий клад!
− И она это знает, судя по переговорам. − добавил Тим. − Она ведет себя так нахально..
− И она явно представляет угрозу для всех. − сказал командир. − С такими способностями можно кого угодно свести с ума. Может быть там, на встрече, это была проба? Она заставила всех людей видеть и слышать то, чего не было..
− База-14 вызывает Авурр Дик Сайра. − прозвучал голос в приемнике.
− Авурр Дик Сайра на связи. − ответил женский голос.
− Мы получили новые данные и просим вас выйти для продолжения переговоров.
− Я выхожу. − ответила она.
Все прошли к экрану, показывавшему механического зверя. Из него вышла большая кошка и направилась к месту первой встречи. Затем появились и три человека.
− По нашим данным, в тюрьме была женщина по имени Авурр Дик Сайра. − сказал один из военных.
− У вас нет данных о хийоаках? − спросила кошка.
− Каких? − спросил человек.
− Вот таких.
Кошка на экране переменилась и превратилась в женщину. Три человека дернулись назад, увидев превращение, а среди наблюдавших происходящее членов отряда прошелся ропот.
− Это что, галлюцинация телекамеры? − спросил командир.
− Думаю, Тим был прав, когда говорил о ее изменяемости. − сказал Ферен.
− Когда ваши ученые положили меня на стол и решили препарировать, я решила изменить себя и стала такой, что бы меня приняли за человека. − произнесла Авурр. − Мне ничего другого не оставалось делать.
− А прибор, с помощью которого вы это сделали?
− Вот он. − сказала Авурр. − С его помощью я могу и вас превратить в кого нибудь.
Люди снова отступили от Авурр.
− Я не буду это делать. − сказала она. − В нем не так много энергии, а я еще хочу стать такой, какой я должна быть. − Она что-то нажала на своей коробке и вновь переменилась, превращаясь в пятнистую кошку.
− Но как же вы его прятали? − спросил человек.
− Секрет фирмы, залог успеха. − ответила кошка. − У него есть еще одна функция. Как только этот прибор теряет контакт со мной, он взрывается. − Авурр бросила коробку в сторону. Раздался взрыв, полыхнуло пламя и люди несколько отшатнувшись от него, испуганно смотрели на Авурр.
− Зачем вы его уничтожили?
− Не хочу для себя неприятностей. Так спокойнее.
− Но у вас наверняка есть еще?
− Разумеется, но не здесь, а там. − ответила Авурр, показывая на корабль. − А постороннему туда войти довольно сложно.
− Зачем вы вывезли из тюрьмы халкена? − спросил военный.
− Я привезла его на Империю и посчитала своим долгом вытащить его из тюрьмы, куда он попал по моей вине.
− Вы не знаете, что халкены хищники?
− Разумеется знаю. Хочу заметить, что я тоже не травоядная.
− Он же опасен, в том числе и для вас.
− Откуда вы знаете, опасен он для меня или нет? Может вы хотите сказать, что уничтожили мою станцию ради уничтожения одного халкена? − Авурр несколько задержала свои слова, а затем продолжила. − У вас не хватило ума просто поговорить со мной?
− Где он сейчас?
− Откуда я знаю? Ищите среди обломков станции, если он вам так нужен.
− Почему вы так говорите?
− Как?
− Вы сказали, что не знаете где он, а затем говорите, что он погиб с вашей станцией.
− А я не знаю, погиб он или нет. Может он еще жив и барахтается где нибудь в космосе.
− Это же смешно!
− Что смешно? Вы думаете раз вы лопаетесь в вакууме, так и все поступают так же?
− Вы ведете себя вызывающе.
− А вы задаете дурацкие вопросы. Говорите все так, словно я на вас напала а не наоборот.
− Вы первыми атаковали тюрьму.
− Вы первыми посадили меня туда. А если вспомнить Дентру, то вам вообще положено молчать.
− Почему? Что там такого было?
− Конечно. Вы наверняка видели как командование Первого Ударного Дивизиона приносило мне извинения, как я встречалась с Принцессой Инесситой Линдернийской. Но вы скорее всего не знаете, что после этого меня травили как зверя, а затем ограбили..
− Вы улетели с Дентры забрав золото на пять миллионов..
− А вам известно, что у меня там было не пять, а пятьдесят? А если говорить точно, то я привезла золотые монеты, стоимость которых пятьсот миллионов. И вы говорите, что меня не ограбили?
− Зачем же вы связались с контрабандистами?
− А при чем здесь они? Я вложила деньги в строительство города, заводов.. Мой вклад в пятьдесят миллионов был в центральном банке Дентры. И контрабандисты эти вовсе не мои, а ваши. Я спасла их от смерти на Хенсте и привезла на Дентру. Естественно, они мне помогали. И вам должно быть известно, что у них нет тех миллионов, которые кто-то получил.. И эти последние пять миллионов вы рассеяли в космосе.
− И у вас теперь нет никаких денег?
− Резумеется. Мне незачем было спасать какое-то золото. Я приземлилась и еле успела удрать.
− Почему был термоядерный взрыв?
− Потому что корабль был поврежден еще до того как вылетел.
− Но ваш истребитель цел.
− Разумеется. Как бы я еще спаслась без него?
− Значит вы приземлились на корабле, в котором был этот истребитель?
− Этот истребитель был частью того корабля. После приземления он отделился и ушел..
− И его никто не видел?
− А я не дура, что бы показывать куда сбежала. Я рассчитала, что мне будет лучше если вы посчитаете меня погибшей.
− Но из-за вас погибли десятки людей.
− И вы еще смеете обвинять в этом меня?! Если бы я хотела кого-то убить этим взрывом, я приземлилась бы в центре столицы напротив Императорского дворца! Я, наоборот, выбрала место, где никто не жил. А то что вы налетели туда через пять минут, я не виновата.
− Что вы хотите от нас? − спросил военный.
− Что бы вы выполняли свое слово. − ответила Авурр. − Хотя бы согласно этому документу, выданному мне на Дентре. И возмещения ущерба.
− Вы понимаете, что мы не можем построить такую же станцию не зная технологий?
− Никто не просит вас строить такую же станцию. Если же говорить о технологиях, то в этой станции не было ничего относящегося к технологии хийоаков. Станция была посторена около Ирена. И это была пустая консервная банка, целью которой было запугать противников.
− Каких противников?
− Которые вели войну. Там был только наш компьютер и гипердвигатель. Потому она и развалилась после первых же ударов.
− И чем закончилось это запугивание?
− Продолжением войны. Нам пришлось пустить в ход истребитель, что бы разъединить противников.
− Вы хотите сказать, что с помощью этой машины остановили войну на Ирене?
− По крайней мере приостановили. Мы не стали дожидаться окончания событий, а просто улетели оттуда.
− Тогда, что вы хотите получить от нас?
− Отсутствие враждебных действий. Вы полгода не замечали моего присутствия, пока в лесу не появились охотники. Я могу заниматься своим делом никому не мешая. Мне надо только, что бы и мне не мешали.
− И что это за дело? Какое у вас может быть дело на нашей планете? Да еще, в присутствии такого истребителя, который, как вы говорите может снести нашу базу одним ударом.
− Истребитель нужен для защиты. Не будь его, я давно была бы мертва или болталась бы в космосе среди обломков корабля.
− Вы говорили о каких-то своих друзьях в пещере..
− Мне надо было, что бы они не видели истребитель.
− А каким образом он оказался там?
− А вы подумайте, может поймете. Каким образом втащить в дом шкаф, если он не влазит в дверь? Разобрать на части, внести и снова собрать.
− Вы разобрали и собрали свой истребитель?
− Нет. Я поставила его под горой, а затем вырастила над ним пещеру. Вас устраивает такое объяснение? Я не хочу отвечать на глупые вопросы.
− Вы осложняете свое положение подобными словами..
− А что еще может быть сложнее? Я стою здесь, можно сказать, под дулами пушек. А вы говорите о каких-то сложностях из-за слов. Я не дипломат, если вам хочется это знать. Я такая же живая, как и все. И у меня есть предел терпению. Вы уже два раза пытались меня убить. А о том сколько раз меня оскорбляли, и говорить бессмысленно. Вы даже сейчас не замечаете, что оскорбляете меня своими вопросами..
− Мы хотим разобраться..
− Разве я не объяснила все? И разве я требую от вас невозможного? Всего лишь не мешать мне. Я построю новый корабль, улечу отсюда и вы забудете обо мне.
− Почему мы должны о вас забыть? Мы должны знать о вас все. Мы тоже имеем право на безопасность. И вы обязаны выполнять наши требования пока находитесь на нашей планете.
− И что же вы хотите? Что бы я раскрыла все тайны? Передала вам технологию, научила строить оружие.. Не кажется ли вам, что это слишком? После того, как я видела захват Дентры. После того как мне пришлось бегать от вас. После того, как вы пытались меня убить? Вы трясетесь от страха из-за меня одной и одного моего корабля так, словно я устроила нашествие.
− Вы можете улететь и вернуться..
− Ну конечно! Я улечу, а потом вернусь с огромным флотом, который вас завоюет. Так вы думаете? А вы хотя бы раз задумывались над тем, почему нигде нет информации о нашей планете? И почему вы за тысячи лет ни разу не встречали хийоаков?
− Всегда все с чего-то начинается.
− Тогда, объясните, чего вы боитесь? Если мой истребитель кажется вам таким страшным, почему я все еще здесь? Я могла бы улететь, спрятать его где нибудь подальше, включить свой прибор и никто не отличил бы меня от человека.
− Вы так говорите..
− Хорошо. Я так говорю. − произнесла Авурр. − У меня достаточно времени.. Встретимся через полгода.
Она пошла к своей машине. Люди попытались остановить ее голосом, но вместо ответа Авурр побежала опустившись на четыре лапы.
− Внимание, всем подразделениям! − послышался голос из другого приемника.
Авурр скрылась в машине и вход закрылся.
− Я собью каждого, кто помешает мне взлететь. − послышался голос Авурр из другого приемника, настроенного на волну связи между истребителем и базой.
− Не делайте глупостей! − послышался ответ.
− Вы не верите мне, так что мне придется доказать, что я могу, а что нет!
− Остановитесь! Мы верим вам!
− Хорошо. Я не буду взлетать, но переговоры придется продолжать так как сейчас. Мне вовсе не хочется быть мишенью.
− Продолжим так. − ответили военные.
− Я прекрасно понимаю почему вы хотите получить нашу технологию. − произнесла Авурр. − Но вам следует понять, что я скорее уничтожу свой истребитель, чем отдам его. И я не буду разбираться в том, есть у вас такая же технология или нет.
− Начать действия по плану Зет. − произнес голос из другого приемника.
− Хорошо. Мы не будем вам мешать. − произнес голос. − Я прошу вас оставаться на месте. Мы выведем военные части и продолжим переговоры.
− Я могу сама улететь туда, где никого нет. − ответила Авурр.
− План Зет отменяется, начать план Икс. − проговорил голос на другой волне.
− В целях наше собственной безопасности мы хотим, что бы вы были навиду. Мы не будем вмешиваться в ваши дела. Мы выплатим компенсацию за нанесенный ущерб.
− Я согласна. Назовите место, куда мне перелететь. Я не хочу оставаться на вашей военной базе.
− Мы можем предоставить в ваше распоряжение старую базу. Она закрыта для всех и там никого нет.
− Я согласна. Назовите координаты.
− Мы должны передать сообщение о нашей договоренности в столицу и получить подтверждение..
− Хорошо. Я буду ждать. И проверьте то место, куда вы меня пошлете, что бы потом не было недоразумений.
− Что мы должны проверить?
− Что бы там не было бомжей или еще кого нибудь. Что бы туда не примчалась полиция или местные жители с дубинками.
− Хорошо. Мы все проверим. У вас есть еще какие нибудь требования?
− Нет. Единственное требование не подходить к моей машине.
− Хорошо.
− Сколько времени надо на подтверждение?
− Часа два.
− В таком случае, до связи через два часа. Мне нужен отдых. Машина нудет установлена на автоматических огонь по тем, кто попытается подойти.
− Вы все еще нам не верите?
− Я верю. Я ховорю это, что бы не было любопытных, которые захотят самовольно нарушить нашу договоренность. И что бы вы знали об этом. Связь окончена.
Приемник замолчал, а по другим волнам начались переговоры военных, которые начали действовать. Одному из вертолетных подразделений было приказано прибыть на свою базу, что бы затем отправиться для проверки места, куда должен будет перелететь истребитель Авурр Дик Сайры..


− Ужас какой-то. − произнесла Авурр закончив разговоры с военными.
− Ты сказала им, что меня нет? − спросил Тарген.
− Конечно. Они бы всбесились, узнав что ты здесь.
− А ты действительно могла их превратить в кого нибудь?
− Да. Но я не сделала бы этого.
− А ты можешь превратить меня в кого нибудь другого?
− Ты уверен, что хочешь этого? − спросила Авурр.
− Но ты же превращаешься в разных животных.
− Я делаю это без всяких приборов. Там я просто навешала им лапшу на учи, что бы они не приставали ко мне с этим.
− Но все же. Ты можешь сделать меня другим? Так что бы люди не шарахались от меня?
− Я могу, но тебе будет довольно сложно к этому привыкнуть. ты будешь чувствовать себя совсем иначе..
− Я согласен на это, Авурр.
− Хорошо. Я сделаю так, что ты будешь таким же как я и Ниу. Ты сможешь менять себя, но тебе надо будет научиться сдерживать себя от этого.
− Я согласен на все, Авурр.
− Чежи там же где ты лежишь, Тарген. − сказала Авурр. − И приготовься к этому. Этот метод может быть опасен..
− Я не боюсь. − произнес Тарген.
Из Авурр вылетел огненнокрасный шар и влетел в халкена. Он вырос внутри него и стал больше, чем он сам. В доли микросекунд биотрансформация переменила его и Тарген превратился в миу. Он оказался на некоторое высоте от пола и упал вниз.
Огненный шар исчез, влетев обратно в тело Авурр.
Новый Тарген стоял широко расставив лапы и глядя в пол. Он сделал шах вперед и плюхнулся, словно не умел ходить.
− Скажи себе, что ты халкен и стань им. − проговорила Авурр.
Он несколько мгновений стоял, а затем переменился, превращаясь в халкена, но вдвое меньше размером. Он прошел вперед и снова чуть не упал, не рассчитав шаг.
− Что-то не так. − проговорил он. − Я стал меньше?
− Да. Попроси Ниу рассказать о превращениях. Он расскажет тебе все и покажет. Тебе будет не сложно научиться. Только сначала будет непривычно.
Авурр легла на пол и заснула..


− Что там происходит? − спросил командир вернувшись с обеда.
− Все по прежнему. − ответил Тим. − Никаких движений не наблюдается, кроме группы проверки.
− Не нравится мне все это. Слишком быстро они согласились.
− Да. Наверняка что-то задумали. − сказал Тим.
Наблюдение за эфиром продолжалось. Срок подходил к концу и, наконец, база вызвала Авурр Дик Сайру.
− Место проверено, подтверждение из столицы получено. Вы можете перелететь на новое место. − сказал голос. Он назвал координаты.
− Я взлетаю. − послышался голос Авурр.
На экране произошло нечто напоминающее фантастический рассказ. Машина поднялась на все четыре лапы, затем включились реактивные двигатели. Лапы ушли внутрь, начали поавляться крылья и через несколько секунд над площадкой висел настоящий реактивный самолет, который поднялся вверх и пошел в сторону.
Камера продолжала следить за улетавшей машиной, пока она не скрылась за горизонтом.
− Я прибыла на место. − послышался голос Авурр.
− Вы можете поставить машину в ангар, что бы ее никто не видел снаружи. − проговорил голос по радио.
− Прекрасно. − ответила Авурр. − Значит будет и крыша над головой.
Некоторое время эфир молчал..


Авурр оказалась над базой, и оснотрела ангар, который ей предложили ка место для стоянки машины. Все было нормально и корабьл вошел в ангар. Энергетичяская фаза Авурр прошла по базе. Авурр осмотрела все, нашла несколько подземных бункеров, старые коммуникации. Авурр обнаружила несколько работавших линий связи и проследила их. Они были выведены на старый центральный пункт базы. Ничего опасного в этом не было, но безопасность была важнее.
Через несколько мгновений корабль разделился и внутренняя часть ушла, переместившись далеко от базы. Авурр высадила Таргена и Ниу в лесу, а затем фрагмент исчез в энергетической фазе внутри Авурр.
На базе остались лишь четыре фрагмента, которые были камуфляжем. Оставалась лишь связь с военной базой людей..
Тарген учился бегать на четырех лапах без рук. Он чувствовал себя совершенно неудобно, когда у него не хватало двух конечностей. Но он терпеливо учился обходиться без них.
Уже наступила ночь, когда они нашли место и улеглись на отдых. Авурр объясняла Таргену как можно использовать превращения, показала возможность разделения на части, а затем на его удивление сожгла в костре одну его часть.
− Это простая демонстрация того, что для тебя является опасным. Все остальное обычное оружие бессильно против тебя.
Постепенно они заснули и проснулись лишь поздним утром.


Часть 8.


Связь Авурр Дик Сайры с базой прекратилась. Ей было предложено провести еще одну встречу с командованием. Она была назначена на следующий день.
− Мы должны попытаться связаться с ней. − сказал Тим.
− И как? − скептически спросил командир. − Для нее мы все на одно лицо. Что мы ей скажем? Мы не знаем даже, что она хочет сама?
− В любом случае мы должны запросить об этом Андерн.
− А если они заключат союз? − спросил Даррин.
− Судя по ее слова, она этого не жаждет. − сказал Тим.
− И нас она пошлет куда подальше. − добавил командир. Надо что-то придумать. В любом случае, мы не должны допустить их союза с Империей. Кстати, это и для них было бы не плохо. Мы все знаем, что такое Империя.

Переговоры, которые провела Авурр с военными ничего не дали. Для них она все так же оставалась в своей машине на военной базе и, казалось, это их устраивало. Они не торопились проводить новые переговоры. Авурр чувствовала, что они что-то замышляют, но не знала что.
Быстро летели весенние дни. Авурр, Тарген и Ниу бродили по лесам, наслаждаясь природой. Тарген сновь стал халкеном. Он решили что ему лучше быть самим собой. И ему нравилось возить на себе Авурр.
Они решили добраться до места, где полгода назад нашли лежбище халкена. Несколько дней пути привели их в незаселенные районы леса. Авырр знала где надо было искать и вскоре место было найдено.
'Он здесь, Авурр.' − передал Ниу. − 'Я спрятался и он не замечает мена.'
'Хорошо, Ниу. Смотри за ним и не выглядывай. Мы сейчас подойдем.' − ответила Авурр и тихо сказала Таргену на ухо, что Ниу нашел его сородича.
Тарген еле сдержался от того, что бы прыгнуть от радости. Подобные прыжки приводили к тому, что Авурр вылетала с его спины.
− Может устроим ему неожиданную встречу? − спросила Авурр.
− Ты хочешь выйти к нему одна?
− Нет. Просто подкрадись как можно тише и выйди к нему вместе со мной.
Так и было сделано. Тарген тихо шел через лес, стараясь не шуметь. Ниу передал Авурр, что хачлен насторожился, услышав шорохи, но не поднимался из кустов. Он ждал..
Тарген прошел рядом с кустами и вышел на свободное место перед лежбищем. Тем самым, где погода назад был найден след.
Оба халкена встретились взглядами, затем Тарген почти не помня себя бросился вперед. Авурр не стала держаться за него и свалилась на землю, когда он выпрыгнул из-под нее.
Другой халкен вскочил и они оказались рядом.
− Ты помнишь меня, Дигр? − спросил Тарген на своем языке. − Я Тарген.
− Тарген. − произнес тот. − Как давно это было! Я и не мечтал, что кого нибудь встречу. Это ты оставил знак осенью?
− Да. Ниу почувствовал твой запах и я оставил знак.
− Ниу? Кто это? И почему с тобой человек?
− Авурр спасла меня дважды. − ответил Тарген. − А Ниу, это ее друг. Ниу, покажись.
Ниу выскочил из кустов и встал позади Таргена.
− Зверь? − удивленно спросил Дигр.
− Он разумен, может говорить и знает наш язык. − сказал Тарген. − Авурр, Ниу, подойдите сюда.
Дигр с каким-то беспокойством отступил назад, глядя на Авурр. Тарген подхватил ее и посадил себе на спину.
− Вот так будет лучше. − сказал он, а затем лег на землю, приглашая сделать то же самое Дигра.
− Люди охотятся за нами. − проговорил Дигр. − Как ты можешь?..
− Авурр, покажи ему, что ты не человек. − сказал Тарген. Авурр переменилась, превращаясь в кошку. − Она и сама могла бы поохотиться на людей. − сказал Тарген.
Вчетвером они улеглись среди кустов и начали рассказывать друг другу о том что произошло за прошедшие годы.
Дигр во время прорыва был ранен, но он сумел добраться до реки и решил, что лучше умереть от водяных чудовищ, нежели от людей. Он забрался в воду и река унесла его в темноту ночи. Он пришел в себя, находясь в воде в каких-то зарослях. Никаких чудовищ в воде не было. Дигр осмотрел себя, перевязал раны и отправился дальше по течению реки. Он потерял то место, где должен был встретиться со всеми и оказался в глухих джунглях.
Все эти годы он ходил по лесам, оставлял в некоторых местах свои знаки, но не стал уходить далеко. Он решил не искать встреч с людьми и все это время прожил один в лесу. Охотился, строил себе убежища от зимних холодов, делал запасы мяса на зиму. Весной он начинал обходить свои владения в поисках чего нибудь нового.
Он оказался на месте, где был знак Таргена и увидел его. Он понял, что знак оставлен несколько месяцев назад, но решил не уходить и почти целый месяц провел на одном месте, пока не появился Тарген со своими новыми друзьями.
Настала очередь Таргена и он рассказал как был пойман, как оказался у людей, а затем как повстречал Авурр и вместе с ней попал в лес на планету.
Ниу во время последнего рассказа ушел в лес и вскоре вернулся, притащив большоге копытное животное раза в полтора больше его самого.
− Он его поймал? − удивленно спросил Дигр.
− Поймал и убил. − ответил Ниу.
− В его когти даже халкену лучше не попадаться. − сказал Тарген.
− Почему? − спросил Дигр. − Он же совсем маленький.
− У него когти особенные. − ответил Тарген. − Только кажется, что они маленькие, а когда попадают в жертву, они прорастают как настоящие клинки. Длиннее твоих будут. И охотник он в десять раз лучше чем мы.
Ниу притащил зверя ко всем и через минуту разделал его своими когтями, показывая это Дигру. Через полчаса обед был закончен. От зверя почти ничего не осталось.
− А мне такого не поймать без ловушек. − сказал Дигр. − Я сначала строю несколько ловушек, а затем гоню их через лес на эти ловушки.
Наступил вечер. Тарген улегся вместе с Авурр. которая опять была в виде человека. Дигр лежал рядом. В нем все еще оставался страх из-за присутствия чужих. Он не боялся Ниу, а боялся Авурр, которая могла выглядеть и выглядела как человек.
− Если она может выглядеть кем угодно, почему она выглядит человеком? − спросил Дигр, когда уже стало темно.
− Если нас случайно обнаружат люди, они не станут сразу стрелять, увидев ее. − ответил Тарген. − Один раз уже так было полгода назад.
Несколько денй прошли в лесу без каких либо проблем. Дигр показывал свои владения, то что он построил за двенадцать лет, рассказывал о разных случаях происходивших с ним в лесу. Два раза он чуть не погиб зимой. Один раз его запасы разрыли какие-то звери и он сумел выжить только благодаря тому что вовремя обнаружил разрушенный склад и принял все меры для экономии. Второй раз он оказался окруженным голодными волками, которые нападали на него со всех сторон.
Дигр тогда выловил нескольких из них и переломив им хребты, бросил на съедение самим же волкам. После этого он стал применять защиту от волков зимой. Он одевал на себя толстые шкуры и постоянно ходил с копьем. После этого ему стало и зимой проще жить. Он мог почти всегда выйти в лес и поймать пару волков, которые сами на него кидались.
Таргену, Авурр и Ниу было известно подобное явление. Они рассказали Дигру, что сами зимой питались примянивая волков, а затем нападая на них.

Вторая часть корабля с Ринау, Раврау, Раврав и Анли оставалась некоторое время в космосе, а затем перелетела на Империю. Для защиты Анли применялись специальные процедуры обеззараживания при входе и выходе. Анли оставалась в корабле. Сначала ей нечем было заняться, а затем Раврав показал ей как работать с компьютером и она решила заняться изготовлением компьютерных фильмов, рассказывавших о планете лаэртов, об их жизни, а затем о своих скитаниях по космосу. У нее не было особого желания возвращаться домой. Так было заложено самой природой.
Третий период жизни лаэртов проходил в путешествиях. Когда не было транспорта они уходили пешком по материкам, затем появились корабли и они перебрались на другие матрики, некоторые по несколько раз обходили весь свет вокруг. Затем появились космические корабли. И как только у лаэртов появилась возможность лететь к другим звездам, они сделали это. Сделали на досветовых кораблях. Первый путешественник к звездам отправился ма корабле, который должен был лететь со скоростью в одну десятую скорости света. Через сто лет его нашли около одной из ближайших звезд.
А затем начались путешествия по галактике, первые встречи с эртами. Конфликтов с ними не было по той простой причине, что лаэрты никогда не летали группами. Это всегда был один корабль, в котором был один, иногда два или три пилота. Они прилетали и улетали. Часто вступая в контакт с эртами, лаэрты через некоторое время формально присоединились к содружеству эртов, хотя на самой планете лаэртов эртов никогда не бывало. Для них планета лаэртов была слишком тяжела.
Раврав, Раврау и Ринау устроились на Империи, через некоторое время они получили нужные документы и оказались среди людей ничем не отличаясь от них. Их целью было подобраться к тюрьмам на Пренсе-4 и попытаться вытащить оттуда халкенов.
За полгода было построено небольшое предприятие, которое занималось переаботкой руды, поставляемой с Пренса-4. Таких предприятий было не мало по всей Империи. Космические корабли прибывали со спутника и приземлялись на площадках около этих предприятий, выгружая контейнеры с рудой. Так не было нужды развозить металл с большого предприятия, а кораблям было практически все равно где приземлиться.
Добыча руды велась государством, а переработка частными предприятиями. Металл шел во все отрасли и использовался практически везде. Такое предприятие могло существовать многие десятилетия. А некоторые существовали столетиями.
Завод Раврав ничем не отличался от стандартных мини заводов и лишь одно в нем было новым. В установке по разделению металлов находился небольшой элемент, производивший биополевое воздействие на руду. Это ускоряло процесс почти вдвое и улучшало качество разделения за счет изменения химических свойств элементов составлявших основу руды.
Раврав изменил программу работы установки и начал выпуск более качественного металла. Одновременно, он повысил и производительность, а затем сделал объявление о своих нововведениях. Поначалу они были встречены в штыки. Но через некоторое время эксперты установили, что изменение программы работы предприятия действительно улучшило металл и ускорило его производство.
Ученые пришли в недоумение. Старая программа работала сотни лет без изменений. А теперь, 'какой-то шкет' сделал настоящее открытие. Раврав по документам значился двадцатилетним.
Его атаковали всякого рода вопросами, а он говорил, что просто экспериментировал с программой и наткнулся на новый режим. Но самым странным было то что никакой другой завод не работал с новой программой.
Раврав предложил за определенную плату установить свою программу на другом заводе. Десятки людей следили за его манипуляциями за компьютером. Раврав не сделал ничего лишнего. Ничего, чего не делали бы другие. Единственным невидимым движением была установка полевого элемента около главной установки.
Завод заработал так же как работал завод Раврав. Сенсация вокруг него продолжалась. Через некоторое время он был завален предложениями заводовладельцев. Раврав установил цену за установку своей программы и через некоторое время начал работу. Ему уже не нужен был свой завод и он продал его. Теперь он ездил по планете и устанавливал программы на других предприятиях.
Никто не мог понять, почему те же действия других людей не могли привести к запуску новой программы. А Раврав лишь предлагал смотреть как делает он сам и 'ничего' не скрывал.
Полгода такой работы дали Раврав возможность приобрести транспортный космический корабль. Он был перестроен и вскоре стал настоящим домом в космосе с полной системой жизнеобеспечения, местами для отдыха и работы. Никто не знал, что основная двигательная система корабля была выброшена и заменена на астерианские фрагменты. Никому не было известно, что ядерный реактор корабля так же был совершенно другим. А старый оставался только для резерва. Никому не было известно, что небольшие противометеоритные орудия, выглядевшие как обычные в действительности были частами никому неизвестного оружия..
Корабль был построен, опробован и установлен на частной стартовой площадке во владениях выкупленных с доходов от усовершенствования заводов.
Там же был дом, выстроенный по проекту Раврав и напоминавший небольшой замок, окруженный парком и стеной. Глубоко под землей, под домом Раврав был установлен настоящий астерианский корабль, в котором находилась Анли, Раврау и Ринау. Двое миу иногда выходили наружу что бы погулять на природе, но чаще оставались в своем корабле.


− Что слышно? − спросил командир, заходя в землянку радинаблюдателей.
− Ничего особенного, командир. − ответил Тим. − Обычная связь. Они снова отложили встречу на завтра. Уже который день так. Не знаю. Как она терпит?
− Сегодня должна вернуться группа с места ее расположения. − сказал Ферен. − Надеюсь, с ними все в порядке.
− Не впервой. − сказал Тим. − Эти ребята пройдут где хочешь.
− Я пойду отдохну. Поднимите меня как только вернется группа или что-то будет там. − командир показал на приемники и ушел в свое отделение.
Группа вернулась через два часа. Ферен поднял командира и Даррен доложил о произведенной разведке.
− Она безусловно на базе. − сказал он. − Вокруг множество военных постов, но на расстоянии. На самой базе никого, кроме нее.
− Вы смогли подойти к кораблю? − спросил командир.
− Нет. Мы еле унесли ноги. Она обнаружила нас. Не знаю как, может она видит ночью как днем..
− Так ведь кошка же. − проговорил Тим.
− Что там произошло? − спросил командир.
− Она предупредила нас. Просто сказала что если мы не уйдем через пять минут, она откроет огонь. Мы решили, что она только слышала что кто-то рядом и попытались снова подойти..
− И она вас увидела?
− Мы ее не видели, а она нас да. Она стреляла в то место, где мы находились. Стреляла лучевым оружием. Мы получили несколько царапин, двое остались без оружия..
− Как без оружия?
− Луч попал прямо в него и разнес на куски. После этого она сказала что мы будем мертвы, если не уберемся.
− А потом? Как действовала охрана?
− Мы проскочили мимо них. Они переполошились..
− Командир, наверно это они и были позавчера. − сказал Тим. − Мы засекли переговоры ночью. Ее запрашивали о стрельбе. Она сказала что стреляла в зверей оказавшихся на базе.
− Ни чего себе звери! − проговорил Даррин. − Может она не поняла, что это были люди?
− А вы ей отвечали? − спросил командир.
− Нет, конечно.
− Тогда, она могла принять вас и за зверей.
− Она наверняка видела следы..
− А может и нет, раз так сказала. В любом случае, это значит что она не сидит все время в корабле, а выходит наружу.
− Она могла принять наших лазутчиков за их и поэтому назвать их зверями. − сказал Тим.
− Действительно. − усмехнулся командир. − А как там другие дела? − спросил он.
− Подготовка к операции захвата корабля идет полным ходом. Есть несколько возможных жертв. − сказал Тим. − Захват на центральных площадках невозможен, поэтому мы рассматриваем возможность захвата частного корабля. Таких несколько десятков, но из всех мы выбрали семь претендентов.
Через некоторое время командир вместе с Тимом, Даррином и Ференом рассматривали варианты. Все семь кораблей находились за городом, на частных площадках. Все подходили по своим параметрам для возвращения группы на Андерн. Все были новыми и в то же время уже испытанными в полетах дальних полетах.
− Хорошо. Рассмотрите параметры охраны, возможность подойти как можно ближе незамеченными и самих владельцев. Нужен такой, который готов на все ради денег.
Группы наблюдения за всеми семью площадками уже были высланы. Операция была намечена к проведению через месяц, после подтверждения приказа о выводе группы. Она находилась на Империи последний год из пяти намеченных.


Авурр вышла на связь с командованием и потребовала встречи.
− Я не могу сидеть здесь вечно! − сказала она под конец.
По ее требованию встреча была назначена на этот же день. На заброшенную базы прибыло несколько вертолетов, на которых находились представители военных.
Авурр вышла из ангара. Вновь перед ней оказалось трое военных.
− Я решила нанять частный корабль и улететь отсюда. − сказала она.
− Частный корабль? − удивились люди.
− А какой? Военный мне не подойдет.
− Мы можем предоставить вам любой корабль.
− Нет. Я сама выберу тот, который мне подойдет. Мне нужно, что бы хозяин корабля сам согласился меня везти.
− И как вы собираетесь это осуществить?
− Я отправлюсь в столицу на космическую биржу, дам объявление и буду выбирать из того что там мне предложат.
− А чем вы собираетесь платить?
− Своей работой. У меня есть несколько золотых изделий, которых достаточно, что бы оплатить полет. Я предложу их в качестве оплаты.
− И куда вы полетите?
− На Дентру. Там есть зона, где живут разные нелюди, такие же как я. Там мне не потребуется прятаться ото всех.
− Дентра принадлежит Империи.
− Тогда, почему вы так не хотите, что бы я туда улетела? Я все равно останусь в Империи, только и подальше от вашей столицы. Или это вас не устраивает?
− Нас не устраивает, что вы с боевым истребителем..
− Хорошо. Истребителя не будет. − произнесла Авурр. − Она вынула 'дистанционный блок' и нажала несколько кнопок.
Крыша ангара разлетелась и из нее появился истребитель.
− Что вы делаете?! − воскликнули люди, глядя на него и отступая назад.
− У меня нет другого выхода. − сказала Авурр. − Корабль взметнулся вверх и начал быстро набирать высоту.
− Верните его! − проговорил человек.
− Поздно. Я поняла, что с ним вы меня не выпустите отсюда.
Корабль уходил все выше и выше, а затем в небе появилась вспышка. Огромная белая вспышка, превратившаяся в оранжево-красные клубы. Из этого облака во все стороны летели горящие осколки, которые сгорали не долетая до земли. Через некоторое время в небе осталось лишь темносерое облако, которое начало раслываться на ветру.
− Вам достаточно? − спросила Авурр. − Теперь вы можете меня расстрелять.
− Зачем вы это сделали? − снова проговорил человек.
− Я могу лететь на Дентру? − спросила Авурр.
− Вас отправят на базу-14. Вопрос будет решен после. − ответил человек.
− Отлично. − произнесла Авурр.
Ее проводили в вертолет и через некоторое время он поднялся в воздух. В нем сидело несколько солдат, которые с любопытством разглядывали Авурр, держа в руках оружие.


− И как ты думаешь, что они с ней сделают? − спросил командир.
− Все зависит от командования. − ответил Даррин. − Если оно решит, что она опасна, ее могут уничтожить. Возможно, они попытаются узнать у нее какие нибудь секреты. Есть вероятность, и что ее отпустят. В последнем случае не думаю, что она долго продержится здесь. Ей повезет, если она найдет кого нибудь, кто ей поможет.
− А ее заявление насчет золотых изделий? − спросил командир.
− Возможно, она спрятала их где-то в лесу. Они могут помочь, но люди могут ее обмануть..
− В таком случае, будем следить за ней дальше. Может нам удастся выйти на прямой контакт.


Авурр находилась теперь одновременно в двух местах. В лесу вместе с Ниу, Таргеном и Дигром и одновременно на военной базе. Ее держали в нормальных условиях, в одном из офицерских номеров. Она могла выходить и гулять под охраной нескольких человек. От пищи она отказалась, требуя для себя только растительные соки.
Через день ей объявили о решении комиссии, разбиравшейся с ее делами. Комиссия дала разрешение Авурр Дик Сайре находиться на Империи пока она не найдет корабль, который переправит ее на другую планету. Туда, где разрешено находиться другим видам. После этого ее особый статус будет снят, что объяснялось ее действиями в тюрьме на Пренсе-4.

Авурр оказалась в столице Империи. Ее высадили прямо в центре, передав только информацию о положении космопорта и адрес военного ведомства, куда она могла обратиться в случае необходимости.
Авурр чувствовала в людях желание заставить ее слушаться. Они хотели, что бы столица стала для нее почти что адом. По их мнению, она не могла выжить рядом с людьми.
Вокруг было полно людей. Военная машина уехала и вокруг Авурр начала собираться толпа. Она пошла вперед по улице. Люди оказавшиеся на пути, расступились. Некоторое время за ней шла группа зевак. Некоторые шедшие навстречу уходили с дороги, другие останавливались, глядя на нее. Авурр оказалась около одной из ювелирных лавок.
Продавец раскрыл рот, увидев ее и некоторое время стоял не говоря ни слова. Вслед за Авурр в лавку вошло еще несколько человек. Авурр молча прошлась по лавке, затем взяла каталог золотых изделий и начала его листать. На одной из первых страниц были фотографии ее монет, под которыми стояла шестизначная цифра.
Она оказалась напротив продавца и молча показала ему на монеты. Тот замахал руками, пытаясь сказать, что их у него нет.
− Вы, наверно думаете, что я не понимаю язык? − спросила Авурр. Она ощутила удивление в мыслях человека. − Я хочу не купить, а продать их. − сказала она.
− Продать? − удивился человек. − Откуда они у вас?
− Я Авурр Дик Сайра. − сказала Авурр.
− Вы? − удивленно проговорил человек. − О, боже.. Я не знаю..
− Вы не знаете кто может их купить?
Продавец не знал что и ответить. По нему можно было сказать, что он видел нелюдей только по телевизору.
− Эй, что это за волосатый и хвостатый? − проговорил голос позади Авурр.
− Вы ничего мне не посоветуете? − спросила Авурр не обращая внимания на людей. В голове человека было лишь желание побыстрее отделаться от пришельца и не было никакого намека на то куда идти Авурр.
− Эй, ты! − послышался грубый голос позади. − Убирай отсюда свою собачью морду!
Авурр обернулась. Вокруг полукругом стояло около десяти человек. Они все были уверены, что зверь не знает кто только что ему нагрубил.
Авурр медленно, словно нехотя, подняла лапу и почесала себя за ухом. Ее взгляд остановился на обидчике и тот под действием ее поля пошел назад. В людях появился какой-то страх и они расступились, когда Большая Кошка пошла к выходу.
Она вновь пошла по улице. На этот раз она искала другой магазин. Через полминуты она оказалась в книжном магазине и прошла в отдел, где продавались карты. Несколько из них лежало на прилавке и Авурр взяла карту города.
− Положи на место! − послышался голос человека. Он пробежал за прилавком и оказался напротив Авурр.
Авурр подняла перед собой лапу демонстрируя длинные когти. Человек отшатнулся, глядя на них, а затем куда-то побежал. Авурр положила карту и взяла другую. Она искала информацию о расположении магазинов и нашла ее, прежде чем человек вернулся. В его руках было оружие.
− Убирайся отсюда, зверь! − проговорил он. Короткий импульс поля повалил человека на пол за прилавком. Авурр ничего не ответила и пошла к выходу. Люди, оказавшиеся в магазине расходились перед ней в стороны. Она вышла на улицу, где уже слышались сирены полицейских машин. Авурр знала, что это за ней.
Машины остановились около тротуара. Несколько человек выскочили из них и направили на Авурр оружие.
− Стоять! Ни с места! − выкрикнул один из них.
Авурр не двигалась. Позади радался выстрел. В ту же секунду полицейские попадали на землю и открыли шквальный огонь в сторону Авурр.
Биополе действовало безотказно. Пули разбивали витрины магазинов, лампы рекламы, пробивали книги и полки внутри магазина. Авурр стояла не двигаясь. Ни одна пуля не задела ее. Огонь был прекращен по чьему-то приказу.
В разбитой витрине появился человек, который кричал и размахивал руками. Его голос был неслышан из-за рева сирены какой-то машины. Кто-то из полицейских разнес сирену выстрелом и она замолчала.
− Что вы делаете?! − кричал человек. − Вы заплатите за это!
Появилось еще несколько полицейских машин. Рядом с Авурр оказалось несколько полицейских, которые потребовали пройти в машину и она оказалась в клетке для задержанных.
− Ты напала на магазин. − проговорил полицейский, когда Авурр ввели в участок и заставили сесть на стул.
Авурр посмотрела на свои когти и медленно перевела взгляд на полицейского.
− Вам не кажется странным нападение на книжный магазин тем, кто обладает состоянием в несколько миллионов? − спросила Авурр. − Я хотела купить карту города.
− Вы угрожали продавцу, пытаясь отобрать у него деньги. − произнес полицейский.
− Я настоятельно советую вам обратиться к военному министру прежде чем предъявлять мне подобные обвинения. − сказала Авурр. − Вы даже не спросили кто я.
− Мне это и так видно. Ты зверь!
− Спасибо, конечно.
− Что еще за спасибо?!
− За комплимент. Нужно иметь острое чутье, что бы увидеть во мне зверя. Добавлю что я не просто зверь. Я настоящий хищник. Вам не кажется странным появление хищника посреди города?
− Что это все значит?
− Это значит, что мне достаточно пяти секунд, что бы свалить и убить любого человека. И за это время ни один продавец не успеет позвонить в полицию и сообщить что на него напал зверь.
− Ты угрожаешь мне!
− Видела я сумасшедших, но таких.. − проговорила Авурр. Она направила на человека полевое воздействие и заставила его видеть пустой стул перед собой.
− Где он?! − выкрикнул полицейский. − Тревога! Зверь сбежал!
− Да кто сбежал?! − спросил кто-то.
− Зверь! Он только что сидел здесь.. − полицейский показал на стул.
− По моему, он и сейчас здесь. − недоуменно проговорил человек.
− Что?! Где?!
− Да вот же!
Крики привлекли внимание других полицейских и вскоре все говорили своему шефу, что зверь сидит на стуле и никуда не пропадал. Тот в конце концов бросился к стулу и налетел на Авурр, свалив ее. Она отбрыкалась и вскочила.
− Он напал на меня. − проговорила Авурр.
− Никто на тебя не нападал. − произнес один из полицейских.
Шеф поднялся с пола и с каким-то ужасом посмотрел на Авурр. Теперь он видел ее и в нем появился какой-то страх.
− У него, наверно, не все в порядке с головой. − сказала Авурр.
− Заткнись, пока не получил пулю! − выкрикнул кто-то.
Авурр направила свое воздействие на кричавшего. Тот достал оружие и начал палить в стену рядом со своим шефом. Полицейские набросились на него и отобрали оружие.
− Сумасшедший дом! − закричал шеф. Авурр снова применила поле. − Выбросьте его на улицу, и что бы я не видел его! − закричал шеф, показывая на Авурр.
− Но шеф..
− Я сказал!
Авурр оказалась на улице и через несколько мгновений ее и след простыл. Она направилась по новому адресу и оказалась в огромном торговом центре. Вокруг было полно людей. Многие не обращали на нее внимания. Кто-то считал, что это какой-то полусумасшедший в костюме, другие обходили стороной, стараясь не приближаться.
Авурр поднялась на шестой этаж, где находился ювелирный отдел. Охранник только раскрыл глаза, увидев вышедшую из лифта Большую Кошку. Он пришел в себя через несколько секунд и включил тревогу, решив что в отдел забрался вор в маске.
Через полминуты вокруг было полно вооруженных охранников. Они окружили Авурр. Всех посетителей тут же выпроводили.
− Я Авурр Дик Сайра. − сказала Авурр.
Охранники молчали. Появилось еще несколько человек, среди которых оказался владелец торгового центра.
− Не может быть.. − проговорил он. − Опустите оружие. − приказал он охране. − Вы Авурр Дик Сайра? − спросил он.
− Да.
− Я прошу прощения. Никто не ожидал вашего появления здесь.
− Меня везде так встречают. − сказала Авурр. − Приеду домой, расскажу всем, что у вас считается правилом хорошего тона встречать гостей с оружием в руках.
− Я прошу прощения. Никто из охраны не знает вас. − сказал человек. Он пригласил Авурр пройти на свой этаж, приказал охране отменить тревогу и предупредить полицию о ложной тревоге. − Что привело вас сюда? − спросил человек, приглашая Авурр сесть.
− Я лучше лягу. − сказала Авурр и улеглась на пол. − Я хочу продать некоторые свои новые монеты.
− Это большая честь для меня. Вы принесли их с собой?
Авурр поднялась и выложила на стол десять золотых монет. Она разложила их в ряд. Хозяин встал и подошел к столу.
− Это моя последняя работа. − сказала Авурр. − Я делала их здесь, на Империи. На каждой свой рисунок. Вы можете рассмотреть их.
Авурр отошла и снова легла на пол. Владелец магазина смотрел на выложенное перед ним сокровище и в мыслях давал Авурр подсказку за сколько их можно продать. Авурр поняла, что может получить за них почти десять миллионов. Он рассматривал монеты почти полчаса и Авурр терпеливо ждала все это время.
− Какие ваши условия? − спросил человек.
− Я хочу провести аукцион. − сказала она. − Но, если найдется покупатель, который даст по девятьсот пятьдесят тысяч за каждую, я готова их продать хоть сейчас.
− Как вы хотите получить деньги?
− Я хочу поместить деньги на счет в Межпланетном Имперском Банке.
Дело было сделано за один час, а еще через полчаса Авурр выехала из торгового центра на машине, которую владелец центра просто подарил ей, когда она сказала что ей нужна машина. Он попрощался с Авурр, предлагая ей приезжать в любое время.
В машине был телефон и Авурр набрала номер справочной. Через несколько минут в ее распоряжении были телефоны справочных космопорта, космической биржи и еще нескольких агенств, занимающихся космическими перевозками.
Авурр начала звонить в разные агенства, передавая свой заказ. Она не делала никаких уловок и сразу же представлялась Большой Кошкой. Только в двух случаях ее объявление было принято. В остальных ее либо ругали, либо оставляли без ответа после объяснения того кто она.
В справочной космопорта Авурр узнала о рейсах на Дентру и получила ответ, что высшего класса для нелюдей не существует. Она не стала спорить и набрала телефон справочной службы космической биржи. Она узнала текущие расценки на рейсы к Дентре, некоторое время переговаривалась с агентом, взявшимся обслуживать ее. Он сам предложил себя, когда Авурр сказала по телефону что ей нужно найти корабль, который переправит ее на Дентру во Вторую столицу.
Авурр еще не говорила кто она, а человек сам навязывался ей. Ей не нужен был помощник, но она назвала время когда прибудет на биржу и описала свою машину.
Человек стоял около входа в здание биржи и сразу же пошел навстречу к машине Авурр. Он встал на месте с каким-то недоумением в голове, увидев Большую Кошку, вышедшую из машины.
− Вы ждете Авурр Дик Сайру? − спросила Авурр.
− Да. − растерянно проговорил человек.
− Это я.
− Я прошу прощения.. − проговорил он, отступая назад. − Я не знал.. Из-звините.. − Он просто убежал в здание, ничего не объяснив.
Авурр поднялась и прошла в холл. Вокруг было много людей, которые что-то делали, ходили по залу, смотрели объявления на больших досках. Часть объявлений передавалась на электронном табло и менялась каждые пятнадцать секунд.
Авурр осмотрела зал. Люди, казалось, не замечали ее. А если кто-то и замечал, то старался не подавать вида. В этом месте при всем желании не могло быть любопытной толпы, заинтересованной видом нелюдя.
Авурр даже заметила еще какого-то нелюдя, в одном из концов зала. Он выделялся своим большим ростом и густой почти черной шерстью на спине.
Около бюро объявлений была небольшая толпа, которая расступилась, увидев Авурр. Она взяла бланк объявления и вписала в него короткие строчки.
'Хийоак, Авурр Дик Сайра, ищет желающего отвезти ее на Дентру-2 за приличное вознаграждение.'
Авурр вписала в объявление номер телефона своей машины и поставила его на электронное табло. Это был самый дорогой вид рекламы, но для Большой Кошки она ничего не стоила.
Объявление появилось на табло через несколько минут и должно было повторяться каждые пять минут в течение всего дня. Телефон зазвонил практически сразу после появления объявления в первый раз. Это оказался какой-то посредник, который начал спрашивать об условиях. Авурр требовала высший класс обслуживания за цену которую никто не взялся бы везти нелюдя.
− Это нереальная цена. − сказал человек по телефону.
− Я сказала свои пожелания. − ответила Авурр. − И еще я должна добавить некоторую информацию о себе.
− Да. Это было бы не плохо.
− Я выгляжу как большая кошка и я хищник.
− Тогда, у вас вообще нет шансов. − сказал человек.
− Кто знает? Может рядом с Империей пройдет корабль крокодилов на Дентру. − ответила Авурр. − Думаю, мы можем закончить разговор.
Авурр оставалась на бирже несколько часов. Она прекрасно знала, что с ее условиями никто не согласится. Но именно это ей и было нужно. Она знала, что у нее будет корабль. Корабль Раврав. Он еще не был известен на бирже. Раврав не давал никаких объявлений. Это было незачем.
День подходил к концу. Авурр начала обзванивать отели столицы. Ей было нужно найти место для ночлега. Везде был отказ и Авурр заехала на платную автоматичекую стоянку, где и провела ночь.


− Командир, мы только что напали на след Авурр Дик Сайры. − сказал Тим. − Вот сообщение от четвертой группы наблюдения. Она была вчера на космической бирже и дала свое объявление.
− Ее видели там?
− Да. Никто не стал подходить к ней. У нее пока нет никаких предложений. Четвертая группа ведет прослушивание ее радиотелефона. Она называет неприемлемые условия и словно сама запугивает тех, кто к ней обращается.
− Узнали еще что нибудь о ней?
− У нее хорошая машина, на которой она приехала и уехала. Видимо, она провела ночь в машине, потому что не нашла никаких отелей, где бы ее приняли.
− А как дела с проверкой кораблей?
− Осталось три варианта. Один корабль почти не охраняется. Его хозяин сорвал большой куш на какой-то программе, модернизирующей производство металла. Ему двадцать лет и, похоже, он еще не испытывал нападений на частные владения. Его корабль находится за его земле. Мы ведем круглосуточное наблюдение. Днем там почти никого нет. А ночью он выпускает каких-то двух зверей в парк. Вся система охраны − одна автоматика. Но, пока туда приедет полиция, можно пять раз угнать корабль.
− Ну что же. Молодой, умный. От него не убудет, если мы утащим его корабль. Он куда нибудь летал на нем?
− На испытания около системы. Сделал пару кругов по дальней орбите на гипердвигателе и вернулся. Корабль совершенно новый. По данным компьютеров, он установил в нем системы жизнеобеспечения словно собирается жить в космосе.
− Не плохо. Для нас то что надо. А как с вооружением?
− Это плохо. Только противометеоритная защита.
− На большее трудно рассчитывать. Какие другие варианты?
− Еще один корабль примерно в такой же ситуации. Его владелец сейчас уехал и охрана разболталась. Приглашают женщин в дом, гуляют как хотят. Я таких бы в одну секунду уволил. Корабль примерно такой же, но имеет вооружение по четвертому классу. Его хозяин служил в военнокосмических силах пять лет. Плохо то что тяжелый подход к кораблю. Только с одной стороны и система охраны несколько сложнее.
− А третий?
− Третий − яхта высшего класса на пятьдесят человек. Такие же прорехи в охране, как у первого. Всего шесть человек охраны, которые находятся внутри яхты. Снаружи подход практически чист. Яхта совершила один перелет на Вильму и обратно. Хозяин − торговец, который любит роскошь. Вооружение только противометеоритное.
− А как с запасами продовольствия?
− Лучше всего у первого. Он закупает мороженное мясо, видимо для своих зверей, и грузит его в корабль. Наверно, собирается в долгое путешествие.
− Ты проверил, что это за звери? − спросил командир.
− В темноте трудно рассмотреть, похожи на львов.
− Это не могут быть нелюди?
− Они? − удивился Тим. − Не знаю. Не думаю. Ему же всего двадцать лет. Он никуда не летал.
− Проверьте по документам. Что с продовольствием в других?
− Во втором неизвестно, а в третьем практически ничего нет. Но, впереди еще полмесяца. Все может измениться.
− Ясно. Другие варианты есть?
− Есть еще два, но по нашим данным они улетят раньше.
− Передйте четвертой группе, пусть попробуют контакт е Авурр Дик Сайрой. Но пусть будут предельно осторожны. В случае любой опасности уходить..


Авурр пришла на биржу на следующий день. Она получила еще несколько предложений. Два из них были попросту оскорблениями в ее адрес. Авурр бросила их без ответа. Еще три можно было рассмотреть. Времени было достаточно и Авурр связалась по телефону с ответившими на объявление. Двое отказались сами, а третий вел себя несколько странно. Он соглашался почти на все требования Авурр, только иногда торуясь.
В конце концов Авурр договорилась с ним о встрече.
Перед ней появился человек, который почти ничем не отличался от остальных людей на бирже.
− Я сам лечу на Дентру, поэтому, мы можем договориться. − сказал человек. А в его мыслях было совсем другое. Авурр поняла, что он агент военной контрразведки, которому было поручено попытаться увезти Авурр на своем корабле и захватить ее силой в космосе.
− Могу я узнать какой у вас корабль? − спросила Авурр.
− У меня хороший корабль.. − начал было человек.
− Я понимаю, для человека он может быть хорошим, но я должна сама увидеть его. − сказала Авурр.
− Я могу показать его вам. − ответил человек.
Через полчаса Авурр была в космопорте вместе с хозяином корабля. Ему просто нетерпелось посадить ее внутрь и взлететь. Авурр прошла вместе с ним внутрь корабля. Он представил команду, затем провел ее в рубку, показал все приборы, включил некоторые из них и затем повел ее в другой отсек.
− Это моя личная каюта. − сказал он. − Вы можете войти, посмотреть.
Авурр вошла, понимая что произойдет дальше. Человек нажал кнопку и дверь за ней закрылась. Она повернулась и увидела злую усмешку на лице человека. Он приказал двум людям следить за Авурр, а зам направился в рубку. Через несколько минут раздались сигналы предупреждения о взлете.
Люди уселись в противоперегрузочные кресла и корабль начал подъем с ускорением в несколько единиц. Авурр некоторое время ждала, а затем поднялся и выбила дверь каюты. Два человека сидели перед дверью, не в силах подняться.
Авурр оказалась перед ними и показала свои длинные когти. Она чувствовала ужас в людях, но они ничего не могли сделать. Они не могли даже что либо говорить.
Авурр одним ударом разнесла связное устройство и прошла к дверям. Корабль содрогался от перегрузок при проходе атмосферы, а Авурр спокойно двигалась на своих ногах к рубке.
− Что такое? Кто открыл переход между отсеками? − спрашивал капитан, сидя перед пультом.
− Мне кажется, я забыла заплатить за полет. − проговорила Авурр и подойдя к пульту процарапала его когтями.
− Ты?! − завопил человек. − Ты убьешь нас всех!
− Нет, капитан. − ответила Авурр и рванула ручку ускорения. Человек влип в кресло. Теперь он не мог даже поднять своих рук, а Авурр стояла рядом.
− Сен-32, Сен-32, ответьте! − послышался голос в динамике. − Сен-32, вы идете вне рассчетного курса!
− Желаю удачи, капитан. − сказала Авурр и исчезла с его глаз. Невидимая молния унеслась вниз с уходящего в космос корабля. Она оказалась в своей машине и оказавшись самой собой поехала с космопорта на биржу.
Корабль уходил в космос и мог быть остановлен только дистанционным управлением. А что бы оно сработало, это должен был решить человек сидевший за пультом на одной из космических станций наблюдения за полетами. На это нужна была пара минут. Пара минут, которая была серьезным испытанием всем людям в корабле. Уходя, Авурр восстановила все что испотрила своими когтями и это должно было заставить проверяющих не верить капитану.
Авурр снова следила за объявлениями, отвечала на звонки. Она еще раз передала объявление, запустив его с десятиминутным интервалом. Предложений теперь было меньше, но так оно и должно было быть.
В конце дня снова зазвонил телефон.
− Вы Авурр Дик Сайра? − спросил голос.
− Да.
− Мы можем встретиться?
− По какому вопросу?
− Я не могу говорить по телефону.
− Где вы хотите встретиться?
− В вашей машине подойдет?
− Хорошо. Только вы хорошо представляете кто я?
− Я знаю кто вы. Я предлагаю встретиться прямо сейчас. Я подойду к вашей машине.
− Хорошо. − ответила Авурр, выключая связь. Она была удивлена подобным разговором, но не так, что бы отказаться. Надо было быть готовой на любые провокации и Авурр не особенно спешила пройти в машину.
Человек подошел к машине раньше, чем Авурр. Он повернулся к ней и Авурр сразу же узнала его. Она встречала его в лесу больше полугода назад.
− Я Авурр Дик Сайра. − сказала Авурр подходя.
− Мы можем сесть в машину? − спросил человек, оборачиваясь.
− Зачем? Я не собираюсь никуда ехать и пока вы не объясните причино столь странного звонка, я не буду ничего делать.
− Я с Андерна. − сказал человек.
− Ну и что? − переспросила Авурр. − Не все ли равно откуда вы?
− Вы не понимаете? − спросил человек. Авурр поняла из его мыслей, что Андерн ведет войну с Империей и человек находящийся перед ней в действительности был шпионом.
Но это могло быть и уловкой, что бы поймать Авурр. А она по идее не должна была ничего знать об Андерне.
− Я не понимаю. − сказала Авурр. − С Андерна, с Дентры, с Империи. Какая разница? Что вы хотите сказать?
− Империя ведет войну против Андерна. − проговорил человек.
− И что? Я все равно не понимаю. При чем здесь я?
− Нам известно о вашем оружии. − сказал человек.
− Ах вот значит как?! − воскликнула Авурр. − Вам нужно мое оружие? Можете катиться на свой Андерн! А не то я такое оружие покажу!.. − Авурр раскрыла перед человеком свои когти и тот отскочил от нее. Он стоял несколько мгновений, а затем решил, что ему лучше бежать, пока не поздно.
Авурр проводила его взглядом. Он сел в какую-то машину и умчался от биржи. Ей стало смешно. Она прошла обратно в здание и вновь занялась своими делами.
Следующий день начался так же спокойно, как и два предыдущих. Звонков становилось все меньше. Появлялись только оскорбительные звонки, на которые Авурр старалась не отвечать.
В одном из звонков прозвучала угроза. Кто-то требовал от нее убраться, угрожая расстрелять ее.
− Спрячтесь сначала в кусты, что бы в вас не срикошетило. − ответила Авурр. Она в одну секунду узнала откуда исходил звонок и нашла этого человека. Он находился на той же самой бирже и Авурр сделав вид, что куда-то пошла, через несколько минут оказалась рядом с ним.
В поведении человека чувствовалось беспокойство. У не было было страстное желание убить Большую Кошку. Авурр остановилась около него, но не поворачивалсь к человеку.
− Что встала? − послышался его несдержанный вопрос.
− А ты еще не спрятался в кустах? − спросила Авурр в ответ. Человек сорвался с места и ушел с биржи. Авурр не стала следить за ним. Это было незачем.
На следующий день с самого утра Авурр вновь пришла на свое место на бирже. Она сделала несколько звонков по оставленным ей номерам и убедилась, что все осталось по прежнему.
Не став дожидаться конца дня Авурр отправилась за город. Следующий день на бирже намечался выходной и Авурр решила провести его на природе среди своих друзей.
Тарген просто прыгал от радости, когда увидел ее. Он схватил Авурр, посадил ее себе на спину и помчался через лес.
− Мне казалось, что прошла вечность. − произнес он. − Я все время думал только о тебе.
− Я знаю, Тарген. − ответила Авурр. − Я тоже хотела встретиться с тобой снова.
Тарген зашел в небольшую речку и началась игра. Затем Авурр вымыла его так же, как делала это раньше и они улеглись в лесу около берега, где их никто не видел.
− Не говори Дигру о нашей любви, Авурр. − сказал он, заигрывая с ней. − Я не хочу, что бы он знал.
− Не скажу, Тарген. Это наша с тобой любовь о ней незачем знать другим.
− Ниу знает о нас.
− Он никому не расскажет. Раврав тоже об этом знает и он тоже никому не расскажет.
Халкен то лежал рядом с Авурр, то начинал прыгать. Авурр поднималась на ноги и он шутя нападал не нее, оказываясь сверху или рядом.
− Ты как ребенок, Тарген. − сказала Авурр, когда он в очередной раз прыгнул на нее. − Ну я тебе сейчас задан трепку! − добавила она, когда его когти разодрали ее платье. Авурр переменилась, превращась в кошку и вцепилась когтями в его гриву. Тарген подпрыгнул, словно старась сбросить нападавшего, но вместо этого Авурр только укрепила свои позиции и оказалась на его спине.
− Я сдаюсь! − проговорил он и лег на землю.
− Хочешь, я покажу тебе еще один фокус с превращениями? − спросила Авурр.
− А ты показывала не все? − удивился Тарген.
− Конечно не все. − ответила Авурр и меняясь обвилась вокруг его шеи, а затем словно растеклась по всему его телу.
− Авурр! − вскрикнул он вскакивая. Она уже оплела его всего, покрыв чем-то вроде одежды. − Боже, что ты делаешь?!
− Теперь ты можешь сказать, что я тебя съела. − сказала Авурр.
− Как это съела? − удивился он.
− А вот так. − ответила Авурр и стянула себя, сжимая халкена со всех сторон. Он ощутил сжатие и понял, что весь покрыт ее частями, ктоме головы и рук.
− Боже мой! Что ты со мной делаешь?! − воскликнул он, ощутив как части Авурр проникают в его грудную клетку.
Авурр растекась забралась ему в рот, а затем словно заползла внуть желудка. Халкен начал прыгать, чувствуя в движение внутри себя. Авурр добавила воздействие полем и его ощущения повергли его. Халкен лег на землю и с чувством наслаждения ожидал продолжения действий Авурр.
Она словно прошла внутри него, а затем вернулась, вновь превращясь в женщину, которая оказалась рядом с ним.
− Я сойду с ума. − проговорил халкен, глядя на нее. − Я не ожидал, что ты заберешься внутрь меня.
− Может быть когда нибудь это понадобится и ты спрячешь меня в своем желудке. − сказала Авурр.
− О, боже! Ты же не сможешь там находиться.. Кошмарр! У меня в голове такое не укладывается. Авурр! Что ты делаешь?!
Авурр снова оказалась на его шее. Халкен подскочил, но он не мог сопртивляться Авурр.
− Не беспокойся, Тарген. Затра утром встретимся. − сказала она и вновь ушла внутрь его желудка.
Тарген пытался прыгать, что-то делать еще, но все было нессмысленно. Он с каким-то совершенно диким ощущением лег на землю.
− Что ты со мной делаешь, Авурр.. − проговорил он, поняв, что бессилен что либо изменить. Ему казалось, что он не заснет, но воздействие Авурр заставило его спать..
Пробуждение наступило поздним утром. Сначала проснулась Авурр. Она разбудила Таргена своим полем и он вновь ощутил ее внутри себя. В нем возникла дикая мысль, что Авурр погибла из-за своих игр. Он вскочил с места и взвыл, не зная что делать.
Авурр зашевелилась внутри него и через минуту вышла.
− Ты так испугался за меня, Тарген. − сказала Авурр.
− Я боялся, что твоя игра привела к гибели. − ответил он.
− Нет, Тарген. Я не могла погибнуть так. И ты можешь не беспокоиться за меня, если появится какой нибудь зверь и съест меня. Он ничего этим не добьется, а только получит неприятности.
− Неприятности? Почему?
− А ты подумай. Предстявь, что меня кто-то съел, а я внутри него превратилась в ежа с длинными иголками.
− Кошмар. Так ты можешь разодрать кого угодно изнутри. − проговорил халкен.
− Да. И я уже делала так с крокодилом, который не послушал моего совета и проглотил меня.
− И я мог бы проделать такое, если бы остался в виде миу? − спросил халкен.
− Да, Тарген. Хотя не совсем. Этот вид называется не миу. Мы называем это переходом в состояние биовещества. А ты остаешься при этом самим собой, то есть халкеном.
− Я даже не знаю. Расскажи я это кому нибудь, меня посчитают сумасшедшим.
− Люди тоже этого не знают. Этого почти никто не знает здесь. Только несколько наших друзей.
− У тебя есть друзья среди людей?
− Есть, но таких, которым я доверяла бы как тебе, нет.
− Теперь, когда я знаю тебя, мне даже непонятно, почему ты так защищаешь людей. − сказал Тарген.
− Я стараюсь защищать всех. Если халкены не могут жить вместе с людьми, лучше вам жить раздельно. Ты знаешь, как живут дикие звери. Даже они не нападают друг на друга, если их силы равны. Они стараются не встречаться. Вы и люди равны по разуму, потому что разум есть самое сильное оружие. Все разумные должны жить в мире друг с другом.
Тарген прекрасно все понимал. Авурр часто говорила с ним на эту тему и новые слова были дополнениями к старым. Ин знал, что Вселенная огромна и в ней существует огромное количество различных миров с самыми разными существами, похожими и не похожими на халкенов и людей.
Авурр и Тарген отправились гулять по лесу, встретили Дигра и Ниу. Авурр знала, что они вместе. Они вместе охотились и Ниу показывал свои приемы. Одним из них была возможность спокойно подойти к жертве, когда та и не подозревала что рядом оказался хищник. Некоторые из них принимали Ниу за своего и только когда он превращался в хищника, пытались бежать. Но выбранная жертва уже не могла уйти. Не редко жертвой оказывался другой хищник.
Авурр вновь отправилась в столицу, что бы продолжить 'поиск' корабля для отправления на Дентру. На этот раз на бирже появился и Раврав. Он еще не встретил Большую Кошку..


− Контакт не удался. − сказал Гари. − Она чуть не напала на меня. Ее не интересуют наши отношения друг с другом. Когда я упомянул об оружии она выпустила свои когти и я решил уйти.
− Ну что же. − проговорил командир. − В таком случае нам остается только оставить ее. По крайней мере, мы знаем куда она направляется.
− Судя по всему, ей придется долго искать желающего везти ее на Дентру.
− Закончим это дело. Тим, как дела с подготовкой к отлету?
− Думаю, лучшим будет вариант с программистом. У него всего два человека на корабле, а с ним − три. И еще два ручных льва. Наблюдатели говорят, что он помешан на них. Он держит их в доме без всякого ограничения. Подготовка идет полным ходом. Подтверждение должно прийти сегодня или завтра.
− Хорошо. Как только будет подтверждение, начнем передислокацию. Сколько надо времени на переход?
− Четыре дня, если не удастся придумать что нибудь получше.
− Хорошо. Отзывайте всех, как только придет подтверждение.


Раврав и Авурр 'встретились' на бирже через два дня после появления Раврав. Он позвонил, как это должно было быть, по телефону и предложил свои услуги. После некоторых переговоров он согласился, сказав что у него есть два льва и не будет против присутствия еще одного хищника. К тому же еще и умеющего разговаривать.
Они подписали официальный договор, затем Авурр сняла свое объявление и отправилась на корабль Раврав. Он должен был лететь не сразу, но это не мешало Авурр несколько дней оставаться в нем.


− Командир, только что прибыла группа из столицы. − сказал Тим. − Чрезвычайные новости.
− Что там? Не тяни.
− Наш программист вздумал лететь на Дентру. И знаете, кого он берет пассажиром?
− Кого?
− Большую Кошку. Он собирается лететь через несколько дней. Если мы хотим улететь на этом корабле, то нам надо поспешить. А возможно, мы захватим и ее.
− Поднимайте весь отряд. Мы не можем упускать такой шанс.


Авурр отправилась в лес и вскоре Тарген, Дигр и Ниу оказались на корабле Раврав. Никто не мог видеть, как они туда попали. Корабль был пригоден для жизни халкенов. Запасов мяса хватило бы на полгода. К тому же Авурр и Раврав имели возможность провести биотрансформацию и тогда халкены смогли бы жить в корабле еще дольше.
− За мной уже давно следят. − сказал Раврав. − Они думают, что я их не вижу. Похоже, что они собираются захватить мой корабль, но я им устроил сюрприз. Их атака назначена на два дня позже, чем наш старт.
− Они могут это и узнать. − сказала Авурр. − Но, нам все равно. Ведь правда, Тарген?
− Почему все равно? − спросил тот.
− Ну, захватят они корабль, а потом поймут, что стали еще одним запасом пищи.
− Ты серьезно? − спросил халкен.
− Конечно, шутка. − ответила Авурр. − Но, мы с тобой уже знаем как убедить их в этом.
− Я думаю, что надо забрать и трех остальных. − сказал Раврав. − Сначала забрать, а потом уже разговаривать с ними, если в них еще что-то осталось от разума.
− Ты думаешь, они сошли с ума? − спросил Тарген.
− Не знаю. Они пробыли двенадцать лет в клетках, никуда не выходя.
Теперь, когда был корабль, когда было место, где могли жить халкены, была и возможность их похищения без каких либо предварительных переговоров. На это надо было всего несколько минут.
Корабль был готов к старту. Уже было дано резрешение. Раврав делал последние распоряжения, помещая все свои средства в Межпланетный Имперский Банк. Авурр и Раврав находились в доме, когда с корабля пришло сообщение о налете на него группы террористов.
Трое миу, двое халкенов и лаэрт в этот момент находились в астерианском корабле. Ринау и Раврау вышли оттуда и оказались в виде людей в центральной рубке управления транспортным кораблем, когда в корабль уже врывались вооруженные люди. В группе было около пятидесяти человек. Они заняли почти весь корабль и ворвались в рубку..


− Командир, все прошло без ошибки. Корабль взят без единого выстрела. − сказал Тим. − Системы оповещения обезврежены. В рубке только два пилота. Хозяин корабля и Авурр Дик Сайра направляются сюда ничего не подозревая.
− Хорошо. Очистите все помещения около входа и сделайте так, что бы они вошли и не вышли. − приказал командир.
Все было сделано. Через несколько минут вход в корабль был закрыт. В нем оказался его владелец и Большая Кошка. Они прошли к рубке и вошли в нее, когда там находился командир с группой захвата.
− Так вы еще не успокоились? − спросила Большая Кошка, увидев вооруженных людей в корабле.
Через мгновение четверо человек держали ее, а двое других схватили хозяина.
− Прошу прощения за подобное обращение. − сказал командир. − Если вы будете сопротивлятся, мы будем вынуждены применить оружие.
− Если вы меня не отпустите, вы все станете кормом для хищников. − проговорила Большая Кошка.
− Мы не будем трогать вас, если вы будете выполнять все наши условия. − сказал командир.
− Я предупреждаю в последний раз. − прорычала Большая Кошка. Ее голос резко отличался от того которым она говорила до этого.
− На корабле пятьдесят вооруженных людей. Вы ничего не сможете сделать. − сказал коамднир.
Зверь изогнулся в каком-то невероятном трюке. Четверо человек закричали и командир увидел, как они рухнули на пол. Четыре лапы зверя держали четырех людей. Было видно, что они впились в их тела и на них появилась кровь.
Еще двое подскочили к ней, пытаясь что-то сделать, но она уже подпрыгнула в воздухе и два удара когтей сбили еще двух человек. Командир выхватил оружие. Два человека, державшие хозяина корабля бросили его и так же схватившись за оружие двинулись на Болшую Кошку.
− Внимание, старт! − прозвучал голос человека. − Курс на Пренс-4.
− Есть старт и курс на Пренс-4. − произнес голос компьютера и корабль содрогнулся. Люди не удержавшись на ногах, попадали на пол.
Командир в этот момент понял, что приказ был отдан хозяином корабля.
− Немедленно останови корабль или я стреляю! − выкрикнул он, направив на него оружие.
Рядом оказалась Большая Кошка. Ее когти полоснули по руке командира и он выронил оружие. Она словно вихрь пронеслась по рубке, выбивая оружие из рук людей и нанося им ранения острыми когтями.
− Ты что, не видишь, что это зверь?! − выкрикнул командир, глядя на хозяина корабль. Тот смотрел на все действия Авурр Дик Сайры, а затем с каким-то ненормальным спокойствием прошел мимо лежавших людей и сел в кресло командира корабля.
− Я бы с удовольствием повторил бы все что она сделала. − произнес человек. − Но мне доставляет удовольствие то, что все ваши люди уже ничего не смогут сделать. Я знал, что готовится нападение на мой корабль. Вы просто кучка бандитов, которым нечего делать на моем корабле. И для вас есть одно хорошее место. Вы, наверно, слышали о нем. Вот туда мы и направляемся сейчас.
− Тебя первого схватят, как только ты приблизишься к планете-тюрьме. − сказал командир.
− А вот это уже моя забота. − произнесла Авурр. − А теперь, всем встать! Быстро!
Людям ничего не оставалось делать. В руках зверя было их собственное оружие, которая она сумела отнять.
− А теперь, все на выход! − проговорила она.
Через полчаса оказалось, что вся группа оказалась обезоружена. Все оказались в четырех камерах за решетками. Корабль куда-то летел. Чувствовалась небольшая вибрация. Люди не могли ничего сказать. Около решеток находилась Авурр Дик Сайра и два пилота корабля. Было совершенно непонятно, почему они не в центре управления и почему корабль взлетел без всякой подготовки к старту.
− Вы не знали, что охота на хищника может быть опасной? − спросила Большая Кошка.
− Чего ты хочешь от нас? − спросил командир.
− Я малость поразвлекаюсь с вами. − ответила она. − А вы знаете, какое мое любимое развлечение? Охота.
− Ты не имеешь права убивать людей!
− И это говорят те, кто только недавно хотел убить меня?
− Тебя никто не хотел убить!
− Это даже становится забавным. В таком случае, мне будет еще интереснее. − Она отправила двух человек и осталась одна около клеток. Некоторое время она ходила рядом, глядя на всех, затем открыла одну из клеток, вывела оттуда Гари и закрыла ее. − Кажется, ты что-то говорил о моем оружии? − спросила она у него.
− Не трогай его! − выкрикнул командир.
− А кого же мне тогда трогать? − спросила она.
− Не трогай его! − закричали остальные люди и через мгновение они все кричали то же самое.
− Бог мой! − воскликнула она. − Ну что же. Я не трону его. − Она открыла еще одну пустую клетку и втолкнула его в нее. − Я сейчас выйду, а вы сами решите, кого мне взять. Не решите, я сама возьму кого захочу.
Она вышла. Все молчали, глядя друг на друга через решетки.
− Что она хочет сделать? − спросил кто-то.
− Кому-то еще не ясно? Она хочет съесть кого-то из нас. − проговорил Ферен.
− Может отсюда есть выход? − спросил Тим. Все стали смотреть замки, но открыть их было невозможно. Решетки было такими, что нельзя было и думать о том что бы их сломать.
Выхода не было.
− Надо придумать план. − сказал командир.
− Есть только одна возможность, наброситься на нее, когда она откроет решетку. − сказал Тим.
− А потом?
− Потом корабль будет наш.
− Как? Мы же не сможем ничего открыть..
Послышалось рычание. Открылся вход, в коридоре между решетками появилось два льва и вместе с ними Большая Кошка.
− У вас было достаточно времени, что бы решить. − сказала кошка.
− Я. − проинзес командир и за ним это повторило еще несколько человек.
− Весело. − произнесла она и подошла к решетке, за которой был командир. Все были готовы драться насмерть. Решетка была открыта, Большая Кошка вошла в нее все были словно в оцепенении. Она взяла за руку командира, вывела его как ребенка и закрыла выход. Никто даже не смог пошевелиться. − Иди вперед! − сказала она командиру и повела его к выходу.


Авурр силой биополя заставила людей не двигаться в клетках. Она взяла командира захватчиков и вывела его из помешения с камерами. Через минуту они оказались в другом помещении. Авурр несколькими быстрыми движениями содрала с человека одежду, оставив его совершенно голым.
Раврау и Ринау ушли в астерианский корабль и через минуту оттуда появился Тарген.
Человек еще не видел его. Халкен был позади и шел совершенно тихо. Авурр прошла в сторону и легла около стены.
− Начнем, Тарген? − спросила она своим мягким женским голосом.
− Начнем. − ответил тот, стоя позади человека.
Человек резко обернулся и шарахнулся назад, увидев халкена. В его голове возникла мысль, от которой Авурр стало смешно.
− Он считает, что ты привидение, Тарген. − сказала Авурр.
− Посмотрим, как он будет считать через пять секунд. − сказал он и прыгнул. Тарген оказался над человеком и коснулся его передними лапами. − А он сам случайно не привидение? − спросил он.
− Чего ты хочешь от меня? − послышался голос человека.
− А он еще и говорить умеет. − произнес Тарген, укладываясь на пол. Он попытался поднять человека, но тот брыкаясь ногами и руками отполз от него. − Чего же ты от меня так бежишь? − спросил халкен.
− Можешь убить меня! − проговорил человек с какой-то злостью в голосе.
− Конечно могу. − проговорил Тарген. − А могу и живьем съесть. У меня в желудке не так уж и плохо. Можно сказать даже что очень хорошо. Тепло и уютно. Как раз для человека.
Тарген снова подошел к нему и на этот раз не дал ему уползти, прижав к полу передними лапами.
− Чего же ты ждешь, убийца?! − проговорил человек.
− Пока ты не попросишь меня как следует. − ответил Тарген.
− Ты не дождешься этого!
− Какой же он грубиян. − проговорил Тарген. − Авурр, может там есть кто нибудь, кто не станет ругаться?
− Нет! Чего вам нужно от нас?! − выкрикнул человек.
− Авурр, мы на месте. − послышался голос Раврав.
− Я вернусь через несколько минут, Тарген. − сказала Авурр. − Ты знаешь, что с ним делать.
Авурр поднялась и ушла. В другое помещение. Через мгновение она вместе с Раврав вылетела с корабля и унеслась огненной молнией к спутнику. Захват халкенов теперь был прост. Раврав и Авурр одновременно появились в двух местах, где их содержали.
Оба халкена реагировали одинаково на появление людей. Они бросались на своих жертв, но на этот раз оказывались внутри астерианских фрагментов, которые через мгновение закрывались и перемещались в космос.
Затем, требовалась минута, что бы войти в транспортный корабль и Раврав отправился за третьим. А Авурр перелетела в помещение, где находился Тарген и человек, оставленный с ним наедине.
Тарген ходил по пустому залу, а человек сидел и смотрел на него, думая о том, почему его не убивают сразу.
− Он ничего не понимает. − сказал халкен. − Глупая лысая обезьяна.
Авурр подошла к человеку, встала перед ним и некоторое время смотрела. В нем возникла мысль, что его не собирались убивать, по крайней мере, сейчас.
− Вставай. − сказала она ему и человек поднялся. − Сейчас ты вернешься к своим, только никто из них тебя не узнает.
Он хотел было что-то сказать, но не успел. Авурр коснулась его тела своей рукой и через несколько мгновений человек переменился. Он не сразу понял что произошло, но Авурр развернула его и он увидел себя в зеркале. Большой, коричневый, лохматый, когтистый, клыкастый..
− А теперь, иди и доказывай им кто ты, а я посмотрю, как ты скажешь им, что ты не ешь людей и твои когти и клыки не предназначены для того что бы их убивать. − Авурр заставила его пройти в помещение, с клетками. − Открыть все клетки. − проговорила она и компьютерный голос подтвердил ее слова. Прутья поднялись вверх, открывая все пространство помещения.
Люди с ужасом смотрели на чудовище, которое оказалось вместе с Большой Кошкой. Она вышла, оставив их и направилась к Таргену.
− Идем, Тарген. Я понимаю, что тебе сейчас не до людей. − сказала она и вместе с ним прошли в новое помещение, где находились фрагменты с захваченными халкенами. Авурр превратилась в женщину и, как было условлено с Таргеном и Дигром, она оказалась на его спине. Раврав появился через минуту. Он оказался на спине Дигра.
Три больших черных ящика скрывали внутри себя трех халкенов. Они что-то пытались сделать изнутри, что бы выбраться..
Все три фрагмента раскрылись, открывая выходы халкенам и три зверя вырвались на свободу. В первое мгновение их ослепил свет и они пытались что-то увидеть, закрывая руками глаза. Но постепенно они привыкли. Эта первая остановка сняла с них самую первую ярость.
− Наконец то мы встретились. − произнес Тарген на языке халкенов. Послышался какой-то вой и все трое бросились в его сторону.
− Отставить нападение! − выкрикнул Дигр и все трое встали словно вкопанные. Это была команда, которую они знали с самого детства. И она сидела глубоко в их подсознании. − А теперь, оглядитесь вокруг и как следует посмотрите, что вы видите.
Халкены начали оглядываться и только в этот момент их сознание начало просыпаться. Оно зашевелилось, заработало и из далеких глубин выплыли воспоминания о халкенах, о своих родных, о том кем они были.
− Ложитесь, друзья, и мы поговорим. − сказал Дигр. Он и Тарген легли на пол и трое халкенов еще плохо соображая тоже легли.
Теперь заговорил Тарген. Он говорил о том, что произошло с троими, сказал им где они были и где теперь оказались. Тарген рассказывал подробно о том, что делали халкены на планете людей, о том, как они попали в плен и в каком положении оказались все те годы, пока были в плену.
Тройка слушала его. Иногда в рассказе участвовал и Дигр. Он рассказал о том что было еще раньше. О планете, на которой жили халкены, о лесах, охоте, детях, женах. Он говорил о свободной жизни, пока кто-то из вновь прилетевших не заговорил сам.
Сначала немного, а затем его речь приняла новый оборот. Он вспомнил о налете людей на деревни халкенов, об убийствах и о клятве, которую он давал..
− Мы Тарген и Дигр. − сказал Дигр. − Неужели никто из вас не помнит нас? Мы были вместе с вами, в одном отряде и мы так же как вы мстили за убийства. Мы так же как вы поклялись мстить до конца своей жизни..
− Тогда, почему вы здесь вместе с людьми? − послышался вопрос того же разговорившегося халкена.
− Потому что они спасли нас. − сказал Тарген. − Это они вытащили вас из подвалов, где вы забыли о том, кто вы. И теперь, наши жизни принадлежат им.
− Неужели ты думаешь, что мы согласимся с этим?! − грозным голосом проговорил халкен, поднимаясь.
− Ложись и слушай, что тебе говорят. − сказал Дигр. − Ты халкен и ты должен вести себя как халкен, а не как дикий зверь. − Тот несколько помолчал и снова лег.
− Люди убивали наших жен, детей, братьев. − продолжил Тарген. − Мы прилетели на их планету и делали то же самое..
− Они начали первыми!
− Не важно, кто начал первыми. И не они начали. Это началось мгного сотен лет назад. Не важно кто это начал. Для нас первыми начали они, а для тех, кто живет здесь − мы. Мы достаточно убивали. Мы убили во много раз больше людей, чем они халкенов. Вспомните, что было в тюрьме. Люди бросали нам своих же на съедение, считая нас дикими зверями. За двенадцать лет каждый из вас убил несколько тысяч людей. И сколько еще мы убили до этого, нападая на деревни, села, пуская под откос поезда, взрывая мосты.. Вспомните. Мы мстили. Мстили как звери. Мы убивали всех без разбора.. А теперь, скажите, чем мы лучше их в таком случае? А теперь, подумайте, почему люди не убили нас после того как поймали? Ведь они знали все, что мы делали. Они знали сколько людей мы убили, знали, сколько среди них было детей. Оглянитесь на свое прошлое и вспомните все. Вспомните, как мы убивали. Месть закрывала нам глаза и мы ничего не видели. Сейчас пора взглянуть на содеянное и понять, что этого достаточно. Подумайте, что мы хотим? Хотим ли мы, что бы убивали нас, наших детей и жен? Нет. Мы не хотим этого. Мы потеряли своих родных.. Я потерял жену, а у нее должен был появиться ребенок. Я потерял отца, который и так уже был стар. Я потерял трех братьев и сестру. Вы спросите, почему я не продолжаю мстить за них? Потому что я не хочу быть зверем. А люди видят в нас именно зверей. И все потому что мы убивали их как звери. − Тарген оборвал свои слов и несколько минут молчал. Молчали и все остальные, обдумывая сказанные им слова.
− Так что, значит теперь мы должны служить людям? − спросил халкен.
− Никто не требует от вас этого. − сказал Тарген. − Вы должны прекратить убивать их. По крайней мере, понимать кто из них друг, а кто враг.
− Ты, наверно, смеешься? Думаешь, они спасли нас? Ты не знаешь людей. Они продадут тебя вместе со всеми потрохами. Думаешь, я буду их терпеть?! − Халкен поднялся с решимостью напасть на людей. Он пошел на Таргена и тот тоже поднялся. − Ну так как? Ты будешь его защищать? − спросил он.
Авурр соскочила со спины Таргена и прошла вперед.
− Ты хочешь убить меня? Убивай! − произнесла она. Халкен взмахнул передней лапой и не попал туда, куда хотел. Авурр отскочила и снова оказалась рядом. Она в одно мгновение переменилась, превращаясь в Большую Кошку. Халкен от неожиданности шарахнулся назад.
− Может тебе станет легче, когда ты поймешь, что она не человек? − спросил Тарген. Раврав так же спрыгнул со спины Дигра и превратился в черного тигра.
− Вас разыграли. − сказал Дигр. − Они не люди. И вы не встретите людей на этом корабле.
− Корабле? − переспросил один из молчавших до этого халкенов. − Мы в космическом корабле? − спросил он тут же.
− Да. Мы в космическом корабле и направляемся, как я понял, туда, где мы жили раньше. Так, Авурр?
− Да, Тарген. И мы уже прибыли на место. Корабль скоро приземлится.
− Это невозможно. Корабль не может так быстро перелететь в другую систему. − произнес халкен.
− Когда вы окажетесь в лесу, тогда и будете думать, возможно или нет. − сказала Авурр. − Думаю, вам не сложно будет понять, в каком лесу вы оказались.
Прошло несколько минут. Корабль опустился на планету. Она была известна по данным архива Империи, как планета на которой были найдены халкены, но она оказалась непригодной для жизни людей из-за множества различных хищников вплоть до хищных рыб в воде, нападавших на каждого оказавшегося там.
Через некоторое время открылся выход из корабля. В него ворвался свежий незнакомый воздух. Халкены поднялись и вышли. Теперь они поняли, что действительно оказались на другой планете.
Раврав и Авурр оставались в корабле и смотрели на то как халкены ходили по траве, осматривались, затем начали бегать по степи. Им не нужно было ничего объяснять. Корабль стоял одинокой горой. Рядом с Раврав и Авурр появились Ниу, Раврау и Ринау и через несколько минут они так же оказались на воздухе, бегая по траве и радуясь солнцу.
Халкены куда-то унеслись..


Зверь, которого привела Авурр поверг всех в ужас. Он кричал, размахивал лапами, пытался идти на людей, но они не подпускали его к себе. Через несколько минут он оказался на полу и завыл.
Никто ничего не говорил. Люди присели на полу, решив держаться подальше от монстра, а тот лежал и не двигался. От него исходили какие-то стоны, а затем и они утихли.
− Может это разумное существо, которое они поймали как и нас? − спросил Тим.
− Надо попробовать с ним поговорить. − сказал Даррин. − Может он понимает язык?
Даррин встал и осторожно прошел к зверю. Он присел так что бы в случае необходимости отскочить назад и тронул его. Зверь зашевелился и поднял на него свой взгляд. Даррин еле сдержал себя, что бы не убежать. Он попытался заговорить с ним, но зверь только завыл.. Человек отскочил от него и через некоторое время вернулся к своим.
− Не знаю что и говорить. Он просто ужасен. Он, наверняка убьет кого нибудь из нас, если мы попытаемся что-то делать с ним.
Прошло несколько часов. Открылась дверь и в ней появилась Большая Кошка. Несколько человек вскочили с места и бросились на нее. Они ударились в решетку, которая возникла словно из ничего, и отлетели назад от пружинящих прутьев.
Решетка исчезла так же как появилась.
− Я вижу, вы так ничего и не поняли. − сказала она. Зверь зашевелился, поднялся, а затем с ревом бросился на нее.
Все происходило в какие-то доли секунды. От Большой Кошки отделился огненный шар, который ударил в монстра. Тот отлетел назад и.. Все люди смотрели на превращение. Зверь исчез и на его месте оказался их командир.
− А теперь, поговорите с ним. Он расскажет вам, каково быть нелюдем. − сказала Авурр. − Может тогда вы чего нибудь поймете. − Она вышла, вновь закрывая за собой дверь.


Авурр снова оказалась на воздухе. Халкенов не было видно уже несколько часов. Подходила ночь. Пятеро друзей отправились в корабль и оказались у Анли. Она продолжала свою работу и лишь иногда встречалась с ними, узнавая новости.
− Я не выдержала бы столько одна. − проговорила Ринау, глядя на Анли. − Ты сидишь здесь уже столько времени..
− Я лаэрт. − ответила она. − Мы по своей природе такие. Когда-то давно проводились исследования. Лаэрт в третьей фазе может находиться один десятилетиями. Я не вижу в этом ничего такого, что меня бы расстраивало.
− А я все время чувствую себя виноватой перед тобой. − сказала Авурр. − Мне хочется что бы у тебя были друзья, а сама не могу все время быть рядом..
− И не надо, Авурр. Мы и так друзья. И мы останемся друзьями, даже если мне придется просидеть здесь несколько лет. Я же знаю, что на планете мне не выжить. На Ханкес мне возвращаться не хочется, на Дентре меня поймают и попытаются заставить выложить все секреты.
− Мы сейчас на планете, которую ты не знаешь, но я не думаю, что ты можешь остаться на ней. − сказала Авурр. − Это планета халкенов, вернее их бывшая колония. Люди уничтожили их здесь и решили что для них планета на подходит.
− Она, наверно, дикая?
− Да.
− Ну тогда и думать нечего. Мне точно нечего делать на дикой планете.
− Я думаю, отправиться на Дентру. − сказала Авурр. − Там ты, по кайней мере, сможешь выйти на воздух и погулять, когда тебе захочется.
− А как у тебя дела с халкенами?
− Нормально. Они сейчас гуляют. Думаю, останутся здесь. Я договорилась с Таргеном и Дигром, что они придут через день и скажут что решили.
− Тебе не хочется, что бы они остались на планете?
− Не знаю. И хочется и нет.
− Когда-то давно, я встречалась с одним эртом. − сказала Анли, отрываясь от своего занятия. − Он без ума влюбился в меня. Мы встречались почти целый месяц и у меня тоже начало появляться чувство к нему. Тогда я сказала себе, что должна улететь. Я не могла допустить что бы моя любовь убила его. Я оставила ему прощальное послание и улетела. − Анли остановилась и взглянула на Авурр. − Я видела, как вы говорили с Таргеном. Я не знаю, как вы поступите и не могу советовать. Просто хочу, что бы ты знала об этом.
− Наверно, это и есть любовь. − сказала Авурр. − Мне будет плохо без него.
− Это пройдет, Авурр. Ты еще встретишь своих.
Система оповещения корабля зафиксировала тепловое излучение вдали от корабля. Авурр вышла из него и взлетела высоко в ночное небо. Она увидела в нескольких километрах от корабля огонь и полетела на него.
Вокруг костра расположились пятеро халкенов и о чем-то разговаривали. Авурр решила не мешать им и вернулась в корабль. Она прошлась по нему и зашла к команде людей.
− Подъем! − вукрикнула она, увидев что половина спит. − Вставайте, вставайте. Нечего спать, пора приниматься за работу.
− Мы не будем ничего делать. − проговорил командир группы.
− Не хотите, не надо. − ответила Авурр. − В таком случае, оставайтесь голодными. − Авурр ушла снова закрыв людей. Она знала, что у них есть небольшие запасы пищи и воды, поэтому решила дождаться, пока они сами не начнут просить.
Она ушла к своим друзьям и они легли спать, не думая ни о каких проблемах. На утро Авурр снова оказалась в зале с людьми. Там уже чувствовался запах как в отхожем месте.
− А вы, оказывается еще и живете как свиньи. − произнесла она и подошла к стене. − Никто из вас не думал, зачем эта кнопка? − Авурр нажала на нее. Стена открылась и за ней появился туалет со всеми необходимыми принадлежностями. − А теперь, вы все здесь уберете. Терпеть не могу засранцев!
Она ушла и вернулась через час. Все уже было убрано.
− Я смотрю, вы кое чему научились за этот час. − произнесла она.
− Ты долго нас будешь держать здесь? − спросил командир.
− Пока мы не прилетим на Дентру.
− Но это же больше чем полмесяца!
− А вы чего хотели? Что бы я отправила вас на ваш любимый Андерн? Это в мое расписание не входит. А если вы начнете буйствовать, вас выбросят в космос. Нигде не записано, что вы пассажиры корабля.
− Нас же убьют там! − проговорил командир.
− А мне какое дело? Вы на Империи тоже не бабочек ловили. А я не собираюсь расхлебывать вашу кашу.
− А при чем здесь ты? Хозяина корабля тоже посадат с нами. Особенно, когда мы расскажем, что на вашем корабле находится халкен.
− А вы оказывается не поумнели. − усмехнулась Авурр. − Вы следили за кораблем почти месяц. Вы видели как сюда привезли халкена? Не видели. И никто не видел халкена кроме одного сумасшедшего. − Авурр прямо показала на командира. И вы не найдете его, даже если разберете весь корабль на винтики и микрочипы. Вам никто не поверит даже если я скажу, где я его спрятала.
− Нам известно, что ты увезла халкена с Пренса-4.
− Мало ли что может быть известно шпионам? Если вы думаете, что заставите меня что-то делать силой, то вы ошибаетесь. Я победила армию Империи и они ничего не смогли со мной сделать.
− Ты проиграла, а не победила.
− У нас разные понятия о том что значит победить. − ответила Авурр. − Вы думаете, что я проиграла, потому что моя станция уничтожена, корабль тоже, что я осталась одна без всего что у меня было. Вы ошибаетесь, потому что у меня осталось самое главное. Я сама и мои друзья. Вы думаете, они погибли? Мне просто смешно! Из моих друзей никто не погиб.
− Она превратила его в человека. − произнес кто-то из толпы.
− Глупцы! − воскликнула Авурр. − Превращать халкена в человека слишком большая честь для вас. Я превратила его в хийоака. − Авурр вновь покинула зал, решив дать людям как следует подумать над ее словами.
Она оказалась снаружи корабля и некоторое время оставалась там одна. Она уже многое знала о разведгруппе, заброшенной Андернийцами на Империю, о том что они постоянно ведут разведку, что группа пыталась захватить корабль для возвращения домой.
Авурр усмехнулась от своих мыслей. Она прекрасно знала, что люди не ожидали того что с ними произойдет. Им просто не повезло. Они выбрали не тот корабль для старта в космос.
Авурр бродила по степи и забрела довольно далеко от корабля. Она видела различных зверей вокруг, ощущала их и вскоре почувствовала присутствие халкена. Он выскочил сзади и через несколько мгновений свалил ее на землю. Авурр развернулась под ним и несколько удивилась, увидев совсем незнакомое лицо. Через мгновение она выскользнула из под его лап и отпрыгнула в сторону, когда тот попытался напасть снова.
− Кончай дурить. − произнесла Авурр на языке халкенов. − Чего кидаешься на своих?
Халкен развернулся с каким-то оторопелым взглядом и решил, что ему все померещилось. Авурр оставалась на месте и не пыталась убегать. Это остановило и халкена. Он замер глядя на нее.
− Если хочешь есть, найди кого нибудь другого. − снова сказала Авурр.
− Ты действительно говоришь или мне мерещится? − спросил халкен.
− Конечно говорю. Я хийоак. Меня зовут Авурр.
− А меня Тендра. Я никогда не видела таких как ты.
− Так ты женщина? − спросила Авурр. − Удивительно. Я думала, вы различаетесь с мужчинами.
− Ты где-то встречала мужчин халкенов? − удивленным голосом спросила Тендра.
− И не где-то а здесь. И не когда-то, а вчера. − ответила Авурр. − Мы прилетели сюда вчера на космическом корабле. Ты здесь одна?
− Нет. Нас двое. Я и моя мама. А где они?
− Гуляют где-то здесь. Они ушли вчера днем.
− И их много?
− Пятеро.
Тендра подпрыгнула от радости и завыла так, что ее голос разнесся далеко в степи. Она выла почти целую минуту, а затем сделала два быстрых шага к Авурр, словно в нетерпении.
− Я прошу прощения, что прыгнула на тебя. Ты не пострадала?
− Нет. − ответила Авурр. − Мне не страшны когти халкенов. Я и сама могла тебя поцарапать.
Откуда-то издали донесся вой. Тендра прислушалась, повернувшись в ту сторону, а затем повернулась к Авурр.
− Это они? − спросила она.
− Возможно. − ответила Авурр. − Бежим туда и проверим. − Авурр сорвалась с места, вскочив на четыре лапы и понеслась по степи. Тендра еле успевала за ней и Авурр несколько снизила темп. Авурр неслась по направлению откуда пришел звук и через несколько мгновений увидела впереди халкенов. Она свернула несколько в сторону, давая Тендре идти вперед.
Началось нечто невообразимое. Тендра остановилась напротив четверки не доходя до них и снова завыла. Халкены ответили тем же, а затем прошли к ней и стали ходить вокруг. Авурр чувствовала что в них происходило. Им не надо было объяснять, что Тендра была женщиной-халкеном.
В конце концов она что-то вскрикнула и выпрыгнула из круга. Халкены немного прошли за ней и остановились.
− Нет, нет, нет, нет.. − быстро заговорила Тендра. − Я не могу так быстро. − Она снова завыла, побежала в сторону, обежала всех и наткнулась на лежавшую в траве Авурр.
− Авурр.. − проговорила она. − Это они и есть?
− Да. − сказала Авурр поднимаясь. − А где Тарген? − спросила она обращаясь ко всем.
− Побежал к тебе. − сказал Дигр. − Где ты ее нашла?
− Это она меня нашла. − ответила Авурр. − И я чуть не стала для нее обедом.
− Я же сказала, что не знала кто ты. − проговорила Тендра.
− Конечно. Я ни сколько не обижаюсь. − ответила Авурр.
Откуда-то издали донесся еще один вой халкена.
− Да она здесь не одна! − выкрикнул Дигр и все четверо хором завыли в ответ на вой халкена вдали.
− Я просто не знаю. − проговорила Авурр. − Вам крупно повезло. Корабль мог приземлиться и на другой стороне планеты.
− Мы видели, как вы садились. − сказала Тендра. − Мы были далеко отсюда и бежали почти всю ночь, пока не устали.
− А кто там? − спросил Дигр.
− Там моя мама. − ответила Тендра.
Еще одна женщина-халкен появилась через несколько минут. Она сначала осторожно, а затем более уверенно прошла к халкенам и сцена встречи подобная встрече Тендры повторилась почти один к одному.
− Мужчины халкенов всегда так встречают женщин? − спросила Авурр у Тендры.
− Как? − переспросила она удивленно. − Я не знаю. Я никогда раньше их не встречала.
− Тендра.. − проговорила ее мать. − А это.. − она взглянула на стоявшую рядом Большую Кошку, хотя для халкенов она была вовсе не большой.
− Это Авурр. − сказала Тендра. − Она прилетела с ними. Это действительно космический корабль, мама! − Тендра подскочила к ней и радостно обняла. − Это моя мама. − сказала Тендра, обращаясь к Авурр. − Ее зовут Райендер.
− Кто ты? И почему ты здесь? − спросила Райендер.
− Я хийоак. Мы забрали халкенов с планеты людей и привезли сюда, зная что они жили когда-то здесь.
− Вы жили здесь? − удивленно спросила Райендер, поворачиваясь к халкенам.
− Да. − ответил Дигр. − Моя деревня называлась Дисса-халкен.
− А наша Генро-халкен. − сказала Райендер.
− Значит мы жили рядом. − сказал Дигр. − От нас всего пол дня пути на северо-восток.
− Да, так и есть. Только там теперь ничего нет..
− Мы знаем. Все кто остался жив и нашелся, пошли на корабль и улетели на планету людей, что бу отомстить. Из девятнадцати осталось только пятеро. И четверо двенадцать лет пробыли в клетках как дикие звери.
− Я в то время оказалась одна. Я была в отгуле и много времени провела в лесах, а когда вернулась, никого не было. Все было сожжено и разрушено. Я уже не думала, что встречу кого нибудь. А потом родилась Тендра и мы уже больше двадцати лет ходим одни по лесам. Здесь никого больше не осталось. Я рада, что наконец кто-то появился. Думаю, Тендра выберет кого нибудь из вас. А мне уже поздно кого-то выбирать.
− Почему? − спросила Авурр.
− Я стара. У меня уже не может быть больше детей.
− Может быть я скажу сейчас что-то ненормальное для вас. − сказала Авурр. − Я думаю, что смогу тебе помочь, Райендер.
− Мне? − удивилась она. − В чем?
− В том, что бы снова стать молодой. Я могу это сделать с каждым из вас. − сказала она, обращаясь к четырем халкенам.
− Ты вернешь нас в прошлое? − удивленно спросил Дигр.
− Нет. Все будет так же как сейчас. Молодым станет тело. А вы сами останетесь теми же. Вы ничего не забудете и сначала даже не поймете что этот момент произошел. Есть только одна опасность.
− Какая опасность? − спросил Дигр.
− Опасность смерти. Вероятность не высока, но она есть.
− На сколько она высока?
− Я точно не знаю. У меня еще никто от этого не умирал. Я сделала пять подобных преобразований над другими. А с собой я делала это даже не знаю сколько раз.
− Тогда, нам нечего бояться. − сказал Дигр.
− В том все и дело, что есть.
− Я что это за преобразование?
− Я не могу объяснить. Просто физически не могу. На это надо много лет. А суть в полной перестройке биологического организма.
− Я согласна. − сказала Райендер. − Мне все равно, если что-то не получится.
− Тогда, приготовься. Я сделаю это сейчас.
− Сейчас? − удивленно проговорила Райендер.
− Да. − ответила Авурр и из нее вылетел огненный шар. Он в одно мгновение вошел в Райендер и пройдя сквозь нее растворился. − Как она выглядит, Тендра? − спросила Авурр.
− Мама? − спросила она.
− Я изменилась? − спросила Райендер и взглянула на свои руки. − О, боже! Я не могу поверить! Как это возможно?
Авурр ощутила то же самое желание в четырех халкенах и через мгновение ее энергетичаская фаза прошла сквозь их тела, уничтожая признаки старения огранизма.
− Помнишь, Дигр, ты не узнал сразу Таргена? − спросила Авурр.
− Так ты сделала это с ним раньше? − спросил он.
− Да.
− А вы тоже изменились! − воскликнула Тендра, глядя на четверку халкенов.
− Мы? Уже? − переспросили те и стали смотреть друг на друга. − Это что-то невозможное.
− Ладно, а пойду в корабль. − сказала Авурр и сорвавшись с места понеслась через степь. Она отбежала подальше и мгновенно перелетела туда. Тарген в этот момент только подходил к нему.
Авурр приземлилась позади него и спрятавшись зашуршала травой. Тарген обернулся, ничего не заметив и снова пошел дальше. Авурр выскочила и прыгнула ему на спину.
Он метнулся в сторону и развернувшись, увидел Авурр.
− Ты меня напугала. − проговорил он. − Ты пряталась здесь?
− Нет. Я гуляла по степи, встретила двух девочек-халкенов..
− Кого? − со смехом спросил Тарген.
− Не веришь? − улыбнулась Авурр. − Правда, правда. Одну зовут Тендра, а другую Райендер. И они уже встретились с четырьмя остальными.
− Ты меня разыгрываешь. − произнес Тарген и свалившись на землю стал заигрывать с Авурр.
− Извини, Тарген. Но это правда. Я гуляла по степи и Тендра напала на меня, думая что я какой-то зверь. Пойдем к ним и ты все увидишь.
Тарген вскочил с каким-то чувством тоски. Он не хотел покидать Авурр, но мысль и женщинах-халкенах не давала ему покоя. Он поднялся и Авурр забралась ему на спину.
− Ну как? Бежим?
− Я не знаю, Авурр. Я думал остаться с тобой. И я хочу этого, но я боюсь, что не смогу, если увижу их.
− Я все понимаю, Тарген. Помнишь, мы говорили об этом?
− Ты говоришь, что их двое? − спросил Тарген, начиная двигаться.
− Да. И скорее всего они одни здесь. Райендер сказала, что за двадцать лет они не встречали никого. Просто удивительно, как мы приземлились рядом с ними. Они видели нашу посадку и бежали сюда всю ночь.
Тарген почти бежал. Авурр незаметно добавила воздействие и он помчался со всей своей скоростью. Он пришел на место, когда шестеро халкенов лежали в кругу и о чем-то говорили.
− А вот и Тарген. − сказал Дигр. − И Авурр опять здесь.
− А я и не поверил ей, когда она сказала.. − проговорил Тарген. Авурр спрыгнула с него и он остановился около круга. Две женщины поднялись и они некоторое время смотрели друг на друга.
− Мне кажется, что я знаю тебя. − сказала Райендер. − Ты знаешь Харгрет?
− Харгрет! − взвыл Тарген. − Она моя жена!
− О, боже! Извини, я не знала. Теперь я поняла, где могла тебя видеть. Я встречалась с ней в лесу, мы некоторое время гуляли вместе, она показывала мне фотографии..
− Она погибла. − произнес Тарген. − Я видел своими глазами ее мертвое тело. Она не успела родить..
Райендер подошла и обняла его. А затем они легли вместе. Тарген рассказывал о Харгрет, о своем детстве, о своей любви. Авурр решила уйти и сделала это незаметно для всех. Она вернулась в корабль.
− Что он решил? − спросила Ринау.
− Не знаю. Скорее всего, он останется здесь. Райендер, оказывается, знала Харгрет. Думаю, мы останемся здесь еще на один день.
− Да, Авурр, теперь у тебя есть конкурент. И, наверно, получше тебя.
− Я знала о том, что придет такой день. − ответила Авурр.
− Ты же можешь стать халкеном для него.
− Могу, но я не хочу делать это сама. Я хочу, что бы он сам этого захотел. И потом, я совершенно не знала как выглядят женщины халкенов. Я приняла Тендру за мужчину сначала. Даже не знаю, как они отличают друг друга сразу.
− Ты, наверно и у миу сразу не отличишь мужчину от женщины?
− Нет. Миу я прекрасно знаю. Я родилась на планете, где живут львы, очень похожие на миу.
− Ты рассказывала нам об этом. Даже трудно представить себе стаю с одним объединенным сознанием.
− Это было довольно интересно. У меня ведь тоже была целая семья. Я чувствовала их как саму себя. А теперь Лев стал одним существом со множеством объединенных сознаний. Он куда-то улетел. Может когда нибудь мы встретимся с ним.
Авурр отправилась к людям. Она появилась в дверях, ощущая что ее ждут. Люди сразу же поднялись и двинулись на нее с желанием покончить со всем раз и навсегда.
Авурр исчезла и оказалась позади них, где был пустой зал.
− Неблагодарное это занятие, ловить хийоака. − произнесла Авурр. Все обернулись и вновь пошли на нее. − Ну что же. Раз вам мало времени, я оставлю вас еще на денек.
Авурр исчезла с глаз людей и решила вновь отправиться наружу. Раврав в этот момент вместе с тремя миу тоже прогуливался по степи и Авурр присоединилась к ним.
Наступил вечер. Пятеро друзей решили провести эту мочь на природе и разожгли огонь недалеко от корабля. Где-то вдали тоже было видно небольшое зарево от огня, где по всей видимости находились халкены.
На утро рядом с кораблем оказался Тарген вместе с Райендер. Авурр сразу поняла, что он хочет поговорить и вышла к ним не дожидаясь пока он подойдет. Тарген только сказал Авурр сесть к нему на спину и они вместе отправились назад.
− Я рассказал Райендер о нас с тобой, Авурр. − сказал Тарген.
− Я и не думала, что такое возможно. − проговорила Райендер. − Ты действительно можешь измениться и стать кем угодно?
− Да. − ответила Авурр. − Это свойство моего вида. Я даже сейчас выгляжу не такой, какой родилась.
− Тарген говорил, что ты превращалась в человека и в других зверей. Мне это кажется даже странным..
− Почему?
− Пойдем, подальше, я скажу почему. − ответила Райендер и побежала вперед. Тарген добавил ходу и поравнялся с ней. Они не могли нормально говорить двигаясь с такой скоростью.
Через несколько минут Райендер остановилась и пройдясь по траве, легла. Тарген тоже лег рядом и Авурр соскочив устроилась напротив них.
− Мы долго говорили с ней. − сказал Тарген. − Райендер больше нравится Дигр, а с Тендрой у меня ничего не выйдет. Я понял это сразу же. Она еще девчонка.
− И я хочу спросить тебя, Авурр. Ты действительно любишь его?
− Да, Райендер. И мне очень хочется, что бы он остался со мной.
− И ты привела его к нам? Ведь он собирался лететь с тобой. Ты могла не говорить ему о нас.
− Я не могла этого не говорить. Я не могу не сказать ему, то что для него так важно. И я готова сделать для него все что в моих силах.
− Может мои слова покажутся странными. − проговорила Райендер. − Ты никогда не пробовала становиться халкеном? Халкеном-женщиной? Ты ведь можешь превратиться в кого захочешь.
− Как?! − воскликнул Тарген, вскакивая. − Авурр! Ты можешь?
− До тех пор, пока я не видела Райендер и Тендру, я не представляла, как выглядит женщина-халкен. Теперь, я могу стать женщиной-халкеном.
− Тогда, действуй, Авурр. − сказала Райендер.
Авурр поднялась. Вместе с ней поднялась Райендер. Мгновения, доли секунд нужны были Авурр, что бы вытащить информацию и генокодах халкенов. У нее было семь полных примеров и один неполный. Тот, который был в волосах Харгрет. Авурр знала что делать с этими кодами. Она смешала их и установив целую часть кодов Харгрет в нужные места, произвела биотрансформацию над собой.
Тарген взвыл. Авурр уже не слышала его мыслей. Она была настоящим халкеном. Настоящим в полном биологическом смысле. Оборвалась и ее связь с Раврав.
− Я не могу! − выкрикнул Тарген и с каким-то воем понесся через степь. Райендер тоже стояла рядом в каком-то оцепенении.
− Почему он убежал? − спросила Авурр.
− Я ты не поняла?
− Нет. Я превратилась в женщину-халкена, как вы сказали. Или я похожа на урода?
− Нет.. Ты похожа на Харгрет.
− Правда? − переспросила Авурр. − Я никогда не видела ее. − Авурр смотрела на себя, на свои руки, трогала волосы на своей гриве, а затем, используя свою энергетическую фазу, создала небольшое зеркало, которое возникло в ее руках. Авурр снова переменила себя, переводя свое тело в состояние биовещества, но в той же форме, в какой она и была.
− Все же ты другая. − сказала Райендер, глядя на то, как Авурр смотрится в зеркало.
− Может ты подскажешь мне, что надо делать? Я же ничего знаю. Наверно, он больше не придет ко мне.
− Придет. Не просто придет, а прибежит. Он будет звать тебя. Не так, как обычно, а как женщину.
− Это подобно тому, как кричали вы? − спросила Авурр.
− Да. Если ты действительно халкен сейчас, ты почувствуешь его действие.
− Не знаю. Я осталась хийоаком, как и прежде. Я хочу, что бы ты рассказала мне, что я должна делать. Ты можешь?
− Да, Авурр. Ложись и я расскажу все.
Авурр легла рядом с Райендер и она начала рассказ. Она знала, что Авурр это потребуется и рассказала все от начала до конца. О любовных играх, о ласках, которые были приятны халкену, о времени загула. В этот момент женщина-халкен находится на ранней стадии беременности и уходит в леса, что бы найти себе все что нужно и что бы ее никто не беспокоил. Райендер рассказывала обо всем, со всеми подробностями. Она знала, что для Авурр это может показаться странным, но она знала так же что Авурр ничего неизвестно.
− Мне трудно представить, как ты могла так изменить себя. − продолжала Райендер. − И не знаю, получится ли у вас что нибудь. Но, может быть Таргену будет легче с тобой такой, какая ты сейчас. Он может забыться и называть тебя Харгрет. Ты не должна обижаться.
− Я знаю. Мы много говорили о ней. Наверно, я стала так похожа на нее из-за тех волос Харгрет, которые были у него и которые сейчас у меня. Но, я все равно другая. Я могу изменить себя и сейчас. Могу меняться не вся, а частями. − Авурр показала Райендер руку, которая переменилась, превращаясь в лапу с когтями.
− Тарген говорил, что ты можешь сделать его таким же как ты. − сказала Райендер.
− Я могу это сделать.
− И тогда, у вас могут быть дети?
− Нет. Я не могу сделать совместимый с собой вид. Я могу сама стать совместимой с ним, но тогда это будет не совсем мой ребенок. И для этого нужны условия. Я не говорила об этом Таргену. Я хочу, что бы он узнал об этом только когда я действительно смогу родить. Сейчас это невозможно. Мы должны лететь и там где мы будем, нет нормальных условий.
− Даже если так, это все равно хорошо. Если ты сможешь подарить ему ребенка, он будет счастлив.
− Я знаю. Но ведь он знает кто я. И, может быть, ему будет лучше встретить настоящего халкена-женщину. Может быть, мы еще встретим халкенов.
− Я хочу поблагодарить тебя за них. − сказала Райендер. − Я счастлива, что мы встретились. Если у нас будут дети, это и твои дети, Авурр.
Откуда-то издали послышался вой.
− Это Тарген. − сказала Райендер. − Ты должна ответить.
− Как?
− Так же.
Авурр поднялась и издала звук, подобный тому, который слышала от халкенов.
− Я наверно сойду с ума. − сказала она, глядя на Райендер.
− Иди ему навстречу. И не думай ни о чем, он сам знает что делать.
Авурр побежала навстречу звуку и через минуту увидела несущегося к ней Таргена. Они подбежали друг к другу, сделали круг вокруг и сошлись.
− Неужели это ты, Авурр? − спросил Тарген.
− Я, Тарген.
− Я не могу поверить. Ты так похожа на Харгрет. Как ты узнала?
− Я не знала. У меня была ее частичка, несколько волос, и все. Я не знала, что окажусь на столько похожей.
− И ты сможешь родить?
− Нет, Тарген. Я похожа на Харгрет, но внутри я та же что и была. Может быть, когда нибудь, я смогу что-то сделать.
− Когда нибудь? Как? Я не понимаю..
− Не надо ничего сейчас спрашивать, Тарген.
− Конечно, не надо! − воскликнул он и прыгнул к ней. Начались игры и Авурр с Таргеном оказались в траве..
Они снова были вместе. Теперь, Тарген не жалел слов. У него не осталось ни капли сомнений в том, где ему быть. Он решил остаться с Авурр. Остаться навсегда.
Шестеро халкенов провожали Таргена. Они оставались на своей планете, что бы продолжать жить, и продолжать свой род. Тарген некоторое время стоял рядом с ними, затем вошел в корабль и халкены отбежали от него на достаточное расстояние.
Корабль стартовал и через несколько секунд переместился в космос. Теперь путь лежал на Дентру. Тарген оставался все время с Авурр.
− Настало время мне изменить себя. − сказала Авурр.
− Ты не хочешь быть халкеном? − спросил Тарген.
− Я с удовольствием буду им с тобой. Но все же я хийоак. − ответила Авурр. − И мне кажется, что и тебе пора стать таким как я.
− Я уже пробовал.. − произнес Тарген.
− Ты можешь попробовать еще. Кроме того, мы летим на Дентру. А там тебя не должны видеть халкеном.
− А пока мы не прилетим?
− Мы прилетим уже скоро. Но, если ты не хочешь, то тебе надо будет побуть вместе с Анли и Ниу, пока мы не разберемся с проверкой и не окажемся в надежном месте.
'Авурр, он не хочет двигаться на Дентру.' − передала Ринау. − 'Отказ в переходе.'
'Весело. Попробуй что нибудь. Например, Андерн.'
'Хорошо, попробую.'
− Хорошо. Я буду с Ниу и Анли. − скаазал Тарген. − Что-то мне не хочется снова остаться без рук.
Авурр проводила Таргена в астерианский корабль.
'Есть Андерн, Авурр.' − передала Ринау.
'Хорошо, действуй по обстановке, а я пока загляну к нашим оборванцам.'
Авурр прошла по кораблю и зашла в зал, где находились люди. Они все тут же шарахнулись от нее и Авурр поняла, что осталась халкеном.
− Как вы все перепугались. − проговорила она и через секунду перед людьми оказалась Большая Кошка. − Вам крупно повезло, ребята. Можно, сказать, неслыхано. Наш корабль только что вошел в систему Андерна.
− Куда? − переспросил командир.
− Я неправильно назвала вашу планету?
− Как это понимать? За два дня до Андерна? Вы думаете, что нас можно обмануть?
− Очень вы мне нужны! − воскликнула Авурр.
'Авурр, нам надо уходить.' − передала Ринау. − 'Они собираются атаковать.'
'Ты же знаешь, как поступать, Ринау. Я сейчас приду.'
Авурр бросила людей и перелетела в рубку. На экране светилось несколько десятков точек, окружавших прибывший корабль.
− Они так быстро пришли? − спросила Авурр.
− Нет. Просто мы угодили прямо в кучу.
− Значит надо вылезать из нее.
− Перемещение не работает.
− Как? Что за фокусы?
− Не знаю. Программа этого корабля какая-то дурная.
− Сейчас посмотрим. − сказала Авурр и ввела несколько команд. − Так, прыжок. − Точки на экране перескочили в другие места. − Ну вот, видишь. − усмехнулась Авурр. − Конечно, это не астерианский фрагмент, но и здесь кое что есть.
− Тогда, управляй ты. А то я совсем запутаюсь. Особенно, со всякими этими чужими словами.
− Так. − проговорила Авурр. − Начинаем движение. Где там планета? − Ринау показала точку на экране и Авурр получила ее координаты. − Отлично. Сейчас мы покажем им что означает посадка по нашему. Вперед. − Картинка вновь переменилась и на одном из экранов появилась планета. − Так, так, так. − проговорила Авурр. − Еще разок! − Послышался удар, когда корабль переместился в атмосферу. − Летим дальше. А вот и место для посадки. Не плохое море.
На экранах проносились изображения лесов, каких-то поселков внизу, а затем появилось море, на берегу которого находился крупный город. Авурр провела корабль над ним и опустила его на воду. Еще одна минута ушла на отключение двигателей.
− Вот и все дела. Думаю, они еще долго будут разбираться. Хотя, смотри, уже и авиация летит. Забирайся в наш корабль. Если что, стартуйте. Я вас догоню.
− Ты уверена в том, что делаешь?
− Конечно. Я им целую команду шпионов привезла. Думаю, они этому очень обрадуются.
Ринау помчалась в астерианский корабль, а Авурр переместилась на один из этажей, открыла шлюз и выбралась наружу, превратившись в женщину. Она взобралась на поверхность большого тора и осталась ждать, пока не прилетят самолеты. Они появились через две минуты. Авурр стояла и махала им двумя руками.
Несколько минут истребители кружили над приводнившимся кораблем, а затем появились вертолеты и на корабль был высажен десант. Авурр была окружена десятком людей.
− Что это за черт?! − выкрикнул один из них. − Какого дьявола вы сюда приземлились?! − ругался он.
− У нас возникла проблема. − проговорила Авурр. − Надо было как можно быстрее оказаться внизу.
− Откуда этот корабль?
− С Империи.
− Да вы в своем уме?!
− К чему такой шум? Можете пойти и проверить. На нас напали террористы, которые утверждают, что им нужно на Андерн.
Ругань только усиливалась.
Центр тора, которым был астерианский корабль начал менять свою форму. От этого сам корабль начал двигатьсяи люди еле удержались на ногах. Еще несколько мгновений ушло на отделение держателей и астерианский корабль поднялся над водой.
Он выпустил струю пламени вниз, поднялся на несколько метров и вновь преобразовался. На этот раз он превратился в почти идеальный шар. Еще одно мгновение перенесло его вверх и он с грохотом исчез.
− Что это за дьявольщина! − выкрикнул командир группы, когда грохот затих.
− Мы оставили вам то, что нам не требовалось. − ответила Авурр. − Можете забирать своих шпионов. Они там, внутри. − Авурр показала вниз.
− Взять ее!
− Не подходить! − зарычала Авурр и на глазах людей превратилась в Большую Кошку. − Мне наплевать на ваши войны с Империей. Можете стрелять друг в друга, сколько хотите! − Авурр подняла руки и на них выросли крылья. В одну секунду она взлетела вверх, а затем превратилась в огненный шар, который ушел вверх. Еще несколько мгновений привели ее в астерианский корабль, который ждал ее на орбите. Корабли людей не могли даже среагировать на происходящее.
− А теперь, рвем когти отсюда. − произнесла Авурр, оказавшись вместе со всеми и Ринау запустила программу выхода из системы..


Часть 9.


− Вся колдовская сила заключается в амулетах. Каждый имеет определенные возможности и каждый может выполнить желание обладателя, который должен знать слова заклинаний. Эти слова записаны в книгах и каждый кто имеет амулет должен уметь прочитать записи. Со временем он может запомнить слова и произносить их без книги. Многие из амулетов утратили силу, оказавшись у людей не знающих как их применять и как передавать им новую силу. Другие остались в руках тех, кто умеет с ними обращаться. В руках колдунов, злых и добрых.
− Старик, ты так и не сказал ничего об упавшей звезде.
− Упавшая звезда означает, что где-то появился новый колдун. Там, где она упала. Так записано в древней книге мудрости.
− Значит кодуны прилетают с небес?
− Да, Повелитель. Но не все колдуны прилетели с небес. Некоторые родились на земле после. Среди них есть люди, победившие колдунов своей хитростью и коварством.
− Тогда, ответь нам. Где упала звезда?
− Этого нет в книге, повелитель. Звезда сама выбирает где ей упасть. Искать ее надо в том направлении, куда она улетела. Она могла упасть и за лесом и на берегу моря и за морем.
− Значит твоя книга мудрости не может ответить на все вопросы?
− Нет, Повелитель. Нет ни одной книги, в которой были бы ответы на все вопросы.
− Ты ничего не сказал, старик. Все что ты сказал нам известно.
− Я сказал то что знаю, Повелитель.
− И больше ты ничего не знаешь?
− Я могу рассказать о колдунах..
− Достаточно. Мы уже слышали все твои рассказы. Уведите его! И седлайте коней. Готовьте армию для похода. Мы решили идти на север, искать упавшую звезду.


Отказ в перемещениях вновь заставил Ринау искать направление и вскоре корабль начал движение. Он оказался около одной из планет, обозначенных в Великом Кристалле как дикая. Корабль не смог выйти из системы и через некоторое время вошел в атмосферу, пролетел через нее и приземлился на скалистом берегу океана.
Через день были закончены все исследования. Планета оказалась пригодной для проживания и халкенов и лаэртов, не говоря уже о хийоаках и изменяющихся миу.
Деузья вышли на природу. Новый мир встретил их снегом и пургой. Ветер дул с моря и от этого становилось холодно и неуютно. Пробыв некоторое время снаружи все семеро вернулись в корабль. Было решено начать строить дом. На планете не было признаков высокоразвитой цивилизации.
Через некоторое время астерианский корабль разделился и преобразовался в несколько машин. Один из фрагментов взлетел на орбиту и начал производить съемку поверхности. Другие направились от берега, что бы найти более удобное место.
Через несколько часов огромная звероподобная машина, ведомая Авурр наткнулась на селение местных жителей. Авурр сообщила об этом своим друзьям и направилась в село. Его жители, увидев монстра решили бежать. Авурр в несколько минут обогнала бежавших, перекрыв им дорогу. Они повернули назад и Авурр пошла следом до тех пор, пока все не оказались в селении.
Зверь лег на снег и положил голову на передние лапы, демонстрируя жителям отсутствие желания нападать на них. Все они походили своим видом на людей, за исключением длинных хвостов. Детали тел не были видны из-за одежды. Была лишь форма, напоминавшая человека.
Жители стояли среди своих домов и ждали. Ждали, когда зверь ворвется в их деревню. Авурр вышла из фрагмента. Ее никто не заметил сначала и сначала ее видимо приняли за какого-то напуганного зверя. Несколько человек попытались отогнать ее, но в этот момент Авурр встала на задние лапы и люди увидев эту ее стойку остановили агрессию.
Авурр только показала на себя, а затем на свою машину. Все тут же упали перед ней и начали что-то говорить. Авурр подняла их и попыталась объяснить что ей было нужно. Ей первым делом было нужно узнать язык. Жители сначала не понимали ее, предлагали какие-то вещи, шкуры и мясо. Но вскоре Авурр сумела объяснить что ей было нужно и ее начали учить языку. Он был не богат, но достаточен, что бы объясниться на самом низком уровне.
На обучение Авурр потребовалось два дня. Авурр объяснила, что Большой Зверь не будет трогать жителей и те успокоились. Вид Авурр после вида огромного монстра их вовсе не пугал.
Авурр вернулась в свой корабль и скрылась. Несколько дней три машины ходили по заснеженным полям, продвигаясь на юг, пока не оказались около какого-то города. На этот раз они пришли к нему все вместе. И как во всех первых встречах, жители оказались насмерть перепуганными. Они закрыли ворота, думая что это их спасет в случае нападения зверей.
Машина Авурр оказалась рядом с каменной стеной и люди, стоявшие на ней поняли, что зверю ничего не стоит перепрыгнуть через нее. Они шарахнулись от места, напротив которого оказался Большой Зверь. Ауврр усадила свою машину и произнесла несколько слов так, что бы люди слышали их.
− Мы пришли с миром. − прогремел голос зверя. − Мы хотим говорить с вами. − Зверь подставил к стене лапу, Авурр прошла по ней и через некоторое время оказалася среди людей. Ее приняли, а затем проводили в замок, находившися в центре города.
Оказалось, что язык людей был другим и Авурр потребовала от людей научить ее языку. Это было выполнено и через некоторое время она осталась вместе с двумя учителями.
Она пробыла среди людей еще три дня. Все это время город жил в напряжении. Люди не знали куда деваться от страха перед тремя огромными зверями. Авурр узнала некоторую информацию о местных жителях, о том где граница владений и кто живет за этими границами. Она не объясняла откуда взялись звери и никто даже не заикнулся об этом. Все ждали, что она начнет приказывать, угрожая расправой.
И никто так и не понял, что было нужно трем монстрам, пришедшим к городу. На четвертый день жители города проснулись, когда никого рядом уже не было. Тройка зверей ушла, обойдя город стороной.
Впереди был огромный лес и друзья решили идти лететь через него. Фрагменты преобразовались в три летающих платформы и поднялись в воздух. Они прошли над лесом и несколькими деревнями, не приземляясь. Все вокруг было покрыто снегом. Со спутника было видно, что вся планета покрыта снегом. Это было следствием вытянутой орбиты. Планета в этот момент находилась в точке почти максимального удаления от звезды. Погода на севере была более жесткой, чем на юге. Ось вращения была направлена так, что в момент удаления от звезды уменьшение тепла поступающего на южное полушарие компенсировалось маклоном оси к звезде. Северный полюс в этом смысле находился в обратном положении. И продположительно там должны были быть холодные зимы и жаркие лета. Люди, жившие на севере слабо представляли себе что происходит на юге.
Вскоре фрагменты достигли более теплого места и выбрали место для остановки. По данным сейсмической разведки со спутника, это место было спокойным и было решено устроить там себе место для жительства. Тем более, что лес вокруг был почти диким с малым количеством деревень. Ближайший город был в нескольких сотнях километров к югу.
Было найдено хорошее место на горе. С трех сторон была река. Недалеко располагалось большое озеро, в которое впадала река. Гора представляла собой сплошной монолит и через некоторое время началось строительство подземных ангаров для астерианских фрагментов. Как-то совершенно неожиданно, все согласились с тем, что пора отдохнуть от постоянных гонок по космосу.
Несколько дней продолжалось строительство. Площадка на горе была выровняна и вскоре на ней вырос большой каменный замок. Технология позволяла подтроить вышку большой высоты и она выросла на две сотни метров над лесом. Наверху были располжены сигнальные огни. Энергию давала термоядерная энергетическая установка астерианского фрагмента. Ее хватило для того что бы осветить все помещения замка и зажечь огну на башне.
Леса вокруг было предостаточно и вскоре были произведены все работы по внутренней отделке. Замок превратился в прекрасное место для жилья. Энергии было достаточно, что бы не дать зимнему морозу войти в него. Но и зима уже подходила к концу.
Строительство продолжалось. И ничто не могло помешать ему. Ни весенние оттепели и водные потоки, ни разлившаяся река, ни начавшиеся грозы, которые полюбили башню и постоянно ласкали ее своими молниями.
В радиусе около километра было начато строительство ограждения. Оно не было мощным или неприступным. Это была просто ограда, через которую мог перелезть любой человек, а в некоторых местах через нее мог проскочить и зверь. Вокруг был лес и тому, кто не видел замка было бы сложно понять предназначение этого забора. Лес был оставлен вокруг замка, и вырубка на сооружение новых построек и благоустройство старых проводилась снаружи этой ограды, охватившей так же и часть территории за рекой.
Вокруг было полно всякого рода животных и недостатка пищи не было. Вскоре была произведена полная разведка местности и вокруг замка появилась новая зона. Это зона леса радиусом около пятидесяти километров, отделенная пограничными столбами, на которых стояли знаки хийоаков. Столбы были высечены из камней и прочно установлены на земле. В некоторых местах граница пла не по дуге, а по какой нибудь речке или обрыву. Использовались естественные преграды. Они не могли служить настоящей преградой, но требовалось лишь, что бы эти границы были видимыми.
Подходило лето. Все вокруг утонуло в зелени, весь лес ожил, наполнился шумом и гамом. Вокруг постоянно сновали какие-то мелкие животные и птицы. Было не мало и крупных, в том числе и хищников. С хишниками пришлось разобраться по своему. Часть из них сама запрыгнула на обед новым хозяевам леса, а часть ушла в другую часть леса, столкнувшись с более сильным противником.
Охотились больше всех Тарген и трое миу. Анли чаще собирала какие-то плоды, проверяла их на съедобность и делала заготовки на зиму. А Авурр и Раврав продолжали строительство глубоко под землей. Там была построена база для происводства астерианских фрагментов. Ринау у Раврау были удивлены, когда узнали об этом проекте. Они не знали способба запуска этого процесса.
Помещения базы уходили далеко под землю, под реку и лес. В лесу и в реке были тайные выходы. Одни скрывались в старых деревьях, другие просто под землей. Третьи выгодили в какой нибудь пещере.
Замок был полностью готов к обороне, когда около него появились первые гости..


Поход продолжался почти полгода. Армия Повелителя Леррана Син Первого прошла несколько стран. Она несла с собой порабощение новых земель и Повелитель считал, что это Падающая Звезда указала ему дорогу. Его посланники уходили далеко вперед, предлагая всем сдаваться. И многие, зная о походе могущественного Повелителя так и делали..
Пока несколько вернувшихся посланников не принесли весть о появилении зимой на северном побережье трех огромных Зверей. Огромных, как горы, от поступи которых содрогалась земля, от лап оставались следы в которых спокойно умещалось несколько человек, от голоса которого все могли оглохнуть.
Но следы зверей растаяли весной, сами они куда-то исчезли и с тех пор их никто не видел и не слышал.
Но, завоевательные походу продолжались. Северные города сдавались без боя, только завидев огромную армию, движущуюся на них. Империя выросла и теперь с юга она была ограничена горами, уходящими на многие дни похода к югу. С севера границей был океан, на западе Империя уходила далеко в непроходимые джунгли и никому еще не удавалось пройти через них. А на востоке, это были полупустынные земли диких племен.
Где-то далеко находились другие страны. Одни располагались за горами и их нельзя было завоевать. Армия не могла пройти через горы. На севере существовали лишь легенды о странах колдунов, находящихся далеко за океаном. На западе никаких стран больше не было, а на востоке существовали далекие страны варваров, до которых могли добраться лишь караваны идущие через пустыни.
Жажда власти Леррана Син Первого не была удовлетворена. Не найдя больше выхода наружу, она была направлена внутрь. И без того жестокое правление стало еще более жестоким.
По его приказу были начату походы в непроходимые леса, расположенные почти в центре Империи. Это были обширные незаселенные территории, которые могли приносить огромные богатства..


Несколько охотников оказались на границе зоны замка. Системы алежения предупредили о появлении людей и друзья решили не пытаться встречаться с ними, а только проследить.
Люди ходили по лесу, который резко отличался от того, из которого они пришли. Здесь не было завалов, было множество троп, сделанных для халкена и миу. Через небольшие речки были сделаны переходы и охотники поняли, что в этом месте кто-то живет.
Остановившись на ночь они впервые увидели огни на высокой башне и на следующий день отправились к ней. Они дошли до первой ограды и не найдя никакой охраны прошли через ворота по дороге, которая была проведена к замку. Они долго рассматривали замок и размышляли о том, стоит ли подходить к нему. Дорога проходила через большой мост со скульптурами черных тигров, стоявших словно на охране.
Они действительны были особенными. На каждом из четырех мостов были остановлены по два фрагмента, которые в случае необходимости могли принять на себя роль защитников замка. Это были запрограммированные машины.
Семь охотников все же решились пройти по мосту. Они двинулись через него и оказались около ворот. Люди были в нерешительности, когда ворота начали открываться и перед ними оказалась Большая Кошка. Авурр приняла вид женщины, но ее одежда и оружие говорили, что она охотник.
− Вы первые гости в моем замке. − сказала Авурр, используя один из известных ей языков местных людей. Те заговорили. Из их слов оказалось, что они ее не поняли и только один человек смог сказать два слова на языке, который использовала Авурр. − Входите. − сказала она и подтвердила свои слова знаком.
Семерка вошла, озираясь и рассматривая все вокруг. А вокруг были почти голые камни. Замок был огромен и еще только небольшая его часть была благоустроена. Авурр провела гостей наверх и они оказались в большом зале, где их встретили трое миу, Раврав в виде черного тигра, халкен и лаэрт.
Увидев ужасных чудовищ, какими им показались Анли и Таргет, люди перепугались. Авурр прошла через зал. Семерка гостей шла за ней и оказалась посередине.
− Вы мои гости. − произнесла Авурр. − Располагайтесь. − Она показала на места около большого стола. Трое миу, и Раврав скрылись и через минуту появились в виде людей. Тарген оказался рядом с Авурр и лег перед столом. В таком положении он напоминал обычного человека, только немного побольше размером. Анли тоже оказалась за столом и через несколько минут Раврав принес на стол угощение. Поджареное на огне мясо, фрукты и вино.
Авурр знаками пригласила людей есть и те принялись за еду, начав небольшой разговор между собой. Они обсуждали свое положение, а затем назвали свои имена.
− Херон. − сказал первый, показывая на себя. − Твент, Граен, Ингл, Лис, Фаралион, Регран. − так же проговорили другие.
− Авурр. − назвала себя Авурр.
− Тарген. − произнес халкен.
− Анли. − сказала лаэрт.
− Раврав. − произнес Раврав, уже занявший одно из мест за столом.
− Ринау, Раврау, Ниу. − назвали себя трое миу.
Только Тарген и Анли внушали некоторое опасение людям. После окончания обеда Авурр заговорила с людьми и объяснила им, что от них требовалось. Через некоторое время начался рассказ гостей. Они еще не понимали зачем надо рассказывать обо всем на языке, который не знали хозяева, но не посмели отказаться. Рассказ был долгим и содержательным.
Друзья узнали о завоевательных походах местного Повелителя, о появившейся империи, о порядках в ней. Гости рассказывали о городах, о том как там живут люди. Они не подозревали, что их слова полностью понятны хозяевам и были удивлены, когда Авурр под вечер заговорила с ними на их языке.
− Этот замок принадлежит мне и моим друзьям. − сказала Авурр, начав свой рассказ. − Нам принадлежит территория вокруг замка, обозначенная столбами со знаками хийоаков. На этой территории запрещена охота для всех кроме хозяев замка. Вы наши гости и я хочу, что бы вы пробыли здесь несколько дней.
Это было необходимо, что бы узнать все. Все эти дни Авурр требовала от людей рассказов. Об охоте, которой они занимались, о людях в городе, о торговцах, о деньгах, о числах и счете, о законах..
Люди рассказывали все что знали. В последний день Авурр и Тарген проводили семерых охотников до границы территории. Авурр была верхом на халкене и люди удивлялись этому.
Они ушли и унесли с собой известие о появлении нового замка в лесу, о его странных хозяевах и о еще более странных вещах, которые они увидели внутри замка. Их поражало освещение, они удивлялись механизмам, которые поднимали их на вершину башни, они удивлялись виду, который открывался в этой вершины.
После этого все пошло по старому. Лес был почти безлюден. Полгода изучения планеты со спутника дали множество интересных фактов. На планете были найдены следы очень старой цивилизации, которая давно исчезла. По этим следам можно было понять что это была цивилизация иных существ, нежели люди. По крайней мере, они были больше по размерам. В глубоких джунглях сохранились остатки старых дорог. В одном из мест была ровная площадка, покрытая чем-то наподобие бетона. За многие тысячи лет покрытие разрушилось, но место было таким, что на нем не могли задержаться растения. Это была вершина большой скалы, продуваемая ветрами со всех сторон. Лишь кое где была трава и низкий кустарник, цеплявшиеся за трещины покрытия.
Жизнь в замке установилась. Ринау и Раврау занялись своим сыном. Ниу уже многое знал, но все его познания были разорванными и несогласованными. Ему надо было еще очень многому научиться. В том числе многим естественным наукам.
Тарген почти все время проводил в лесу, на охоте. Анли занималась своими делами, продолжала делать фильмы, которые все смотрели с удовольствием, а кроме того, занималась фруктами и другими растительными продуктами.
Работа под землей практически была завершена. Теперь все делалось автоматически и требовался лишь контроль. С этим мог справиться один Раврав и Авурр, наконец, получила долгожданную свободу.
Она вышла в лес, ушла далеко далеко, некоторое время бегала по нему, а затем провела биотрансформацию, превращаясь в халкена-женщину. В настоящую женщину, которая могла родить детей.
Она издала крик, который пронесся по лесу и вскоре получила слабый, далекий отклик от Таргена. Они шли навстречу друг другу, навстречу своей любви, своему безумию, играм и..
Авурр и Тарген пробыли в лесах несколько дней. Они были одни и лишь Раврав незримо присутствовал рядом в виде небольшой части, находившейся на шее Авурр. И Раврав проводил анализы, которые давали возможность узнать состояние Авурр.
Она была беременна. Теперь Авурр знала это и должна была сказать Таргену.
− Я счастлив, Авурр, что мы снова вместе. − сказал Тарген ложась вместе с ней после долгих дневных игр, охоты, разговоров.
− Я тоже, Тарген. И сегодня я хочу сказать тебе одну новость. − Авурр наклонилась к нему, обняла и тихо прошептала на ухо. − Я беременна.
− Ты? − удивленно вскрикнул Тарген, вскакивая с места. − Авурр, неуже ли это правда?
− Да, Тарген. Я сейчас ничем не отличаюсь от настоящего халкена. Ничем, кроме сознания, в котором я та же Авурр, какой и была раньше.
Тарген выл от радости. Он был безгранично счастлив. И теперь началось новое время. Он ухаживал за Авурр, старался все сделать для нее. Он не давал ей ступить шагу, что бы не предложить что нибудь. Несколько дней прошли в лесу. Авурр уже начала чувствовать в себе перемены, в том числе и то, что называлось у халкенов загулом. Она должна была остатася одна на несколько месяцев и Тарген знал это. Так было устроено природой. Авурр ушла и долгое время проходила одна. Она не ощущала одиночества, тем более, что Раврав всегда был рядом. Она ходила по лесам, охотилась, смотрела на природу, купалась в озере. Она была счастлива, зная что в ней растет новая жизнь.
Наступила осень, уже подходила зима и становилось холодно. Авурр чувствовала этот холод и вернулась в замок. Ощущение необходимости быть одной ослабло и она встретилась со своими друзьями. Со всеми кроме Таргена. Он знал, что не должен появляться, пока Авурр сама этого не захочет и находился в другом конце замка.
Беременность халкенов продолжалась почти год. Раврав постоянно следил за состоянием маленького халкена, росшего внутри Авурр. Он был для нее теперь не только братом, но и доктором. Авурр не требовалось лечение. Она была полностью здорова и ничто не должно было осложнить роды.
Авурр заметила некоторое изменение поведения Ринау и ее осенила одна мысль. Она пришла к ней, когда та была одна.
− Мне кажется, Ринау, что ты несколько изменилась. − сказала она. − И я, кажется, знаю почему.
− От тебя, Авурр, ничего не скроешь. − ответила Ринау. − Можешь меня поздравить, я тоже беременна.
Появление двух новух созданий пришлось примерно на одно и то же время. Это была середина второго лета. у Авурр появился маленький халкен, а у Ринау котенок.
Все были рады. И, казалось, больше всех был счастлив Тарген. И только Анли все больше забиралась в свою работу, стараясь быть одна. Такова была природа лаэрта. Она должна была оставаться одна в этот период и инстинкты требовали от нее держаться подальше от мест, где рождались новые дети. Все это ужа знали и не осуждали ее. Теперь у Анли появился новый проект. Она решила построить для себя космический корабль. Для себя одной, такой же, какой был у нее до того как она попала на Дентру.
В этом строительстве ей помогал Раврав. Там же присутствовал Ниу. Он болше смотрел и учился. А две семьи в это время наслаждались своим счастьем. Маленький халкен по своей природе через два дня встал на ноги и теперь спокойно бегал за Авурр, приводя ее и Таргена в восторг. Авурр кормила малыша своим молоком и проводила с ним почти все свое время.
Родившуюся девочку Авурр назвала Харгрет. Когда она сказала об этом Таргену, тот просто потерял слова. Он согласился, забыв обо всех других именах, которые перебирал до этого. Родившийся котенок Ринау так же был двоечкой и ее назвали Рау. Рау надо было около двух месяцев, что бы научиться ходить.
Через месяц маленькая Харгрет уже произносила разные слоги, а через два уже говорила несколько слов. Для Авурр это было каким-то чудом. Она не знала, что дети халкенов так быстро начинают говорить. Оказалось, что в три года маленький халкен не уступал десятилетнему подростку человека. И только в этом возрасте его развитие изменялось. Дальше оно шло более медленно и только в четырнадцать лет он становился взрослым. У миу все было подобно людям. По отношению к халкенам, котенок становился взрослым лишь в двадцать лет, а по годам Рарр в тридцать два.
На третий месяц и Харгрет начались проявляться инстинкты охотника и Авурр вместе с Таргеном начали учить ее. Они не находили больше никаких других занятий, кроме игр с Харгрет. В них участвовали и миу. Харгрет познакомилась с маленьким котенком Рау. Она повторяла все действия своих родителей. Авурр и Тарген знали, что Харгрет никогда не станет нападать на того, на кого не нападают ее родители. Поначалу у Авурр было такое опасение за Рау. Харгрет быстро росла и для нее Рау была совсем маленьким зверьком.
Постепенно получилось так, что Харгрет стала больше играть с Ниу. И Ниу не отказтвался от этого. Ему самому хотелось с кем нибудь поиграть и он был рад, когда увидел, что у него появился партнер.
Рост Харгрет был меньше, чрм у него, но она росла и в один год уже переросла его. Она научилась многое говорить и была большим ребенком. Теперь почти все время проходило на природе.
Шло третье лето. Харгрет теперь по настоящему училась охотиться и у нее это хорошо получалось. Она носилась вместе с Ниу весело крича. Авурр и Тарген теперь большее время наблюдали за ней, чем находились рядом. А рядом с ней был Ниу. Харгрет научилась от него нескольким словам миу и не редко рычала вместо того что бы сказать что-то на языке халкенов. Для нее Ниу был словно брат. Они играли, в шутку охотились друг на друга. И в борьбе Харгрет уже начинала выигрывать. И только в беге она уступала миу. А Рау еще была слишком мала, что бы принять участие в этих играх. С ней была Ринау и они гуляли отдельно недалеко от замка, где было меньше всего опасностей.
Авурр вновь вернула себе прежний вид Большой Кошки. Она сделала это, а затем превратилась в халкена и повторила превращение перед Харгрет.
− Мама? − спросила та удивленно. Рядом были Ниу и Тарген. Вид Авурр явно обескуражил Харгрет. − А где мама? − спросила она, решив, что она куда-то пропала.
− Я твоя мама. − сказала Авурр.
− Нет, моя мама другая. − произнесла Харгрет, подходя к ней с каким-то недоумением.
− Я и есть твоя мама. Просто я изменилась. Смотри. − Авурр снова превратилась в халкена. − Видишь? Все очень просто. − сказала она.
− А папа тоже может измениться? − спросила Харгрет.
− Да. − ответила Авурр. − Только он не хочет.
− И я могу?
− А ты нет, Харгрет. Сначала ты должна вырасти. А когда вырастешь, я научу тебя.
− А Ниу может измениться? − спросила Харгрет глядя на него.
− Могу. − ответил Ниу. − Мне уже двадцать четыре года.
− А почему ты такой маленький?
− Потому что я миу. Помнишь, я тебе рассказывал?
− А-а. − многозначительно произнесла Харгрет словно что-то поняла. − Пойдем играть в лес?
− И я пойду с вами. − сказала Авурр. − Только я стану вот такой. − Авурр переменилась.
− Мама, а почему ты стала такой маленькой? − спросила Харгрет. Она в свой один год была уже больше, чем Авурр.
− Мне так захотелось. − ответила Авурр. − Я могу стать и большой. Даже очень большой.
− Больше чем папа?
− Больше.
− А почему ты не становишься большой? Тогда лучше охотиться.
− Маленькой тоже хорошо охотиться. И так будет интереснее с тобой играть.
− Ты пойдешь с нами играть?! − воскликнула Харгрет.
− Да. Хочешь, я тебя сейчас поймаю?
− Не поймаешь, не поймаешь! − проговорила Харгрет и побежала по залу. Авурр в несколько прыжков догнала ее и вскочила на спину. − Так не честно. − проговорила Харгрет. − Ты все равно большая, поэтому и поймала меня.
− Да, Харгрет. И ты должна учиться убегать от больших. Ведь если кто-то начнет охотиться на тебя, он не будет спрашивать маленькая ты или большая. Сегодня мы пойдем в лес и пойдем дальше, чем вы ходили с Ниу.
− Правда! Я так хочу побывать за озером!
− Мы пойдем вокруг озера и пойдем еще дальше. И я кое что покажу тебе.
Они отправились в путь. По дороге Харгрет и Ниу весело играли. К их игре присоединилась и Авурр. Они бегали наперегонки и ушли очень далеко от замка. Авурр провела Ниу и Харгрет до границы и показала Харгрет столб.
− За этими столбами начинается другая земля. − сказала Авурр. − И тебе Харгрет нельзя без разрешения уходить дальше этих столбов. Они стоят вокруг нашего замка.
− А что за этими столбами?
− Там начинается земля, которая принадлежит людям.
− А кто это?
− Ты скоро узнаешь. Мы сейчас пойдем на их землю.
− А они не будут сердиться?
− Если мы не будем делать им плохо, то не будут. Идем.
Они пошли и Харгрет заметила как переменился лес. Авурр объяснила ей, что лес который окружает замок был расчищен и постоянно поддерживается в порядке. Теперь игры несколько изменились. Харгрет начала ощущать новые запахи и спрашивала о них.
− Здесь живут звери, которых нет в нашем лесу. − ответила Авурр. − Некоторые из них тоже ведут охоту и могут напасть на тебя. Поэтому, ты должна быть очень осторожна и должна следить за всем что происходит вокруг.
Авурр показала несколько следов хищников, а затем показала одного из них. Это была дикая кошка. Она так же увидела группу из трех существ и решила убраться, когда Ниу зарычал и показал свои клыки.
Авурр рассказала Харгрет о хищниках. Она говорила о том, какие не опасны для Харгрет, а какие могут представлять угрозу.
− А теперь, я покажу тебе один способ охоты, который ты пока еще не можешь использовать. − сказала Авурр. − Смотри. Это след большого тигра. Мы сейчас тихо пойдем по нему и догоним его.
Они двинулись по следу и через полчаса увидели тигра, лежавшего на поляне. Зверь насторожился, услышав шорохи.
− А теперь, тихо. − сказала Авурр. − Смотри, что я буду делать. − Она вышла на поляну перед тигром в своем небольшом виде. Зверь вскочил и зарычал. Авурр сделала еще несколько шагов вперед и встала. Тигр стоял в двух десятках метров и несколько колебался. А затем он решил убежать и скрылся в лесу.
− Не получилось. − сказала Авурр, когда Ниу и Харгрет вышли на поляну. − Он решил не связываться со мной. Найдем кого нибудь другого.
Они пошли дальше и вскоре вновь оказались в лесу. Авурр шла впереди. Она двигалась на четырех лапах и выглядела как Большая Кошка.
− Сегодня я не покажу тебе всего. − сказала Авурр. − Здесь не видно крупных хищников. Надо найти какой нибудь обед.
Они проходили по лесу и вскоре наткнулись на небольшие стадо диких свиней. Авурр выскочила к ним из леса. Кабаны повскакали со своих мест. Один из них решив, что справится с Авурр бросился на нее, выставив вперед свои клыки.
Он просчитался. Авурр взметнулась над ним и через несколько секунд зверь визжал и дергался в предсмертных судорогах. Остальные свиньи просто сбежали. Харгрет и Ниу оказались рядом.
− Тебе, Харгрет нельзя нападать на этих зверей.
− Почему?
− Потому что у тебя еще нет опыта. Его клыки очень опасны. И он может серьезно поранить тебя, если ты хоть чуть чуть сделаешь что-то не так.
Он принялись за обед и не успели его доесть, как из леса показался большой тигр. Он зарычал и чувствуя кровь убитого зверя пошел в атаку.
− Я с ним разберусь. − сказал Ниу и прыгнул в сторону зверя. Рычание миу остановило тигра. Тигр попытался обойти Ниу, но он не давал зверю прохода.
И тогда тигр прыгнул на миу. Прыгнул и тут же отскочил, получив удар когтями по морде. Он все еще рычал, но боль от ран заставила его уйти.
Ниу вернулся назад и продолжил обед вместе с Авурр и Харгрет.
− Мне кажется, что этот тигр меньше меня. − сказала Харгрет.
− Тигр может охотиться на зверя больше чем он по размеру. Размер не определяет всего. У тебя есть когти, а у других зверей их может и не быть. Особенно у тех, которые едят траву.
Ночь прошла спокойно и на утро тройка вновь отправилась в путь. Авурр остановилась на тропе и дождалась, пока рядом не оказалась Харгрет.
− Смотри, Харгрет вперед. Видишь что нибудь?
− Нет.
− А ты присмотрись как следует. Посмотри на тропу.
− Здесь, кажется много листьев.
− И не просто много. Видишь, как они лежат? Не слежавшись, а словно взъерошенные. Это ловушка. Смотри. − Авурр подцепила когтями ветки и вскрыла яму, которая была на тропе. Внизу были заточенные колья. − Это сделали люди.
− Зачем?
− Что бы охотиться. Зверь вступит на эти листья и провалится туда. Провалится и попадет на острые колья. Они, как острые клыки. Если попадешь в такую яму, колья сразу убьют тебя.
Авурр вскрыла все ветки и открыла яму. А теперь, обходи вокруг и буть осторожна, Харгрет.
− Люди охотятся на нас?
− Люди не знают что мы идем здесь. Они охотятся на других зверей. Но в эту яму может попасть кто угодно. Даже человек, если он будет неосторожен.
Подобные ловушки стали попадаться чаще. В один из моментов Харгрет обходя яму наткнулась на капкан. Она взвыла, когда острый кол впился в ее лапу. Авурр и Ниу подскочили к ней и освободили от капкана.
− Мне больно! − проговорила Харгрет.
− Ты должна терпеть, Харгрет. Сейчас я помогу тебе. − Авурр перевязала раненую лапу Харгрет и включила слабое полевое воздействие на нее. Слабое для того, что бы Харгрет поняла что такое капкан. − Это капкан. И он тоже сделан людьми охотниками. Все дело в том, что мы ходим по их лесу. Они не ждут нас, а ждут других зверей.
Подобных случаев по пути было не мало. В один из моментов Харгрет неосторожно вступила на обрыв и сорвалась вниз. Авурр в одно мгновение выловила ее в воздухе и превратившись в большую птицу, плавно опустила на землю.
− Мама! Мне страшно! − воскликнула Харгрет.
− Так и должно быть, Харгрет. − ответила Авурр. − Ты впервые попала в настоящий лес со всеми опасностями. Ты должна научиться узнавать их. Не окажись меня сейчас рядом, ты разбилась бы. Ты должна всегда следить за тем где идешь и следить за всем, что тебя окружает.
Учеба продолжалась. Авурр, Харгрет и Ниу вновь двигались через лес. Они нашли обед и вновь улеглись на ночь. Авурр рассказывала Харгрет о том, что может случиться в разных ситуациях и о том, как избежать опасностей.
На утро было решено не идти дальше, а просто походить в одном месте, изучить его, как пример дикого леса. И теперь Харгрет ходила сама. Авурр все время была рядом, но так, что бы Харгрет ее не замечала. А Ниу в этот момент ходил по большому кругу, что бы знать о возможных опасностях. Он сообщил Авурр о нескольких людях которые ходили по лесу и Авурр была готова к встрече с ними.
Харгрет оказалась за спиной какого-то человека. Она мгновенно сатихла, а затем прыгнула на него, решив что это какой-то зверь, который сойдет как ужин.
− Стой, Харгрет! − вукрикнула Авурр, когда та собиралась разодрать человека своими когтями. Человек поднял крик и на него послышались ответы. − Отойди от него. − сказала Авурр и сама подошла к нему. − Запомни, ты никогда не должна нападать на этих зверей. Только в самых крайних случаях. − Авурр взяла человека за руки и подняв его, поставила на ноги. Он перестал кричать и вновь заорал, увидев перед собой Большую Кошку.
− Замолчи! − приказала ему Авурр на языке людей и тот заткнулся.
− Кто ты? − испуганно проговорил он, затем обернулся и увидев Харгрет шарахнулся в сторону.
− Стой нормально. − сказала Авурр. − Харгрет не тронет тебя. − Рядом появился Ниу. Человек с каким-то ужасом смотрел на всех троих. Он уперся спиной в дерево и не знал куда девать себя.
− Мама, почему я не должна охотиться на таких зверей? − спросила Харгрет, подходя к человеку.
− Потому что это человек. − ответила Авурр.
В лесу слышались крики других людей, которые пытались узнать где находился их товарищ.
− Не вздумай кричать. − сказала человеку Авурр.
− Это из-за него я попала в капкан?
− Ты попала в капкан, потому что не смотрела под ноги. − ответила Авурр. − Капканы предназначены для того что бы ловить небольших зверей.
− Что вы хотите сделать со мной? Кто вы? − снова заныл человек.
− Ничего мы с тобой не сделаем. − ответила Авурр. − Ниу, сделай так, что бы остальные нас не нашли. − добавила Авурр на языке миу. От рычания Авурр человек затрясся. Ниу ушел. Он должен был найти людей и заставить их следовать за ним или наоборот.
− А что мы будем с ним делать? − спросила Харгрет.
− Сделаем так, что бы он не боялся нас. − ответила Авурр. Человек все еще дрожал.
Из леса послышались крики других людей. Это их встртил Ниу. Он погнал их от места первой встречи Харгрет с человеком.
Авурр услышала шорохи сверху и увидела крадущуюся тень зверя в ветвях. Это был большой тигр. Он высматривал добычу и Авурр поняла кого он высмотрел.
− Харгрет, смотри вверх. − произнесла Авурр. − Тигр.
Тигр слышал слова, но вовсе не стал оставлять своей охоты. Он чувствовал запах добычи. Взгляды Харгрет и зверя пересеклись. Тигр, поняв что это последний шанс, прыгнул. Харгрет отскочила в сторону.
− Ударь его когтями, Харгрет. − произнесла Авурр и Харгрет выпустив когти полоснула ими зверя. Тот не поняв предострежения вновь прыгнул. На этот раз Харгрет встала на дыбы и зверь оказался под ней. Он вцепился клыками в ее лапу. − Главное, разодрать горло, Харгрет! − воскликнула Авурр и когти второй лапы Харгрет вцепились в горло тигра. Тот попытался вырваться, но Харгрет уже прижала его к земле задними лапами. − Рви сильнее! Это не игра, Харгрет! − проговорила Авурр.
Зверь рычал. Человек, стоявший около дерева в оцепенении смотрел на схватку. Одна лапа Харгрет была в крови, но клыки зверя разжались. И это было последним что он сделал. Теперь Харгрет вцепилась в горло зверя двумя лапами и рванула их в стороны. Брызнула кровь, зверь захрипел и задергался в судорогах. Харгрет еще раз рванула его горло и тигр был убит.
− Я победила его! − вскрикнула Харгрет, а затем взвыла. Она еще раз рванула зверя когтями. На этот раз она выдрала кусок мяса, затем легла и начала его есть.
Вернулся Ниу.
− Это она его? − спросил он, глядя на убитого тигра.
− Это я его! − с гордостью произнесла Харгрет. − Он прыгнул на меня с дерева. Я чуть не попалась.
− Все люди удрали. − сказал Ниу. − Я им представился большим медведем. Они побросали все и убежали.
− Хорошо. Разожги пока огонь, Ниу, а я поговорию с этим человеком. − Авурр, наконец, вновь обратилась к человеку. − Ты ничего не понял? − спросила она его.
− Я не понимаю ваш язык.
− Я говорю не про язык. Я говорю о том, что ты был бы давно мертв, если бы Харгрет захотела тебя убить. Видел, как она справилась с тигром?
− Кто вы? − заговорил человек. − Почему вы держите меня?
− Мы просто хотим познакомиться с тобой, раз уж ты попался. Твои друзья убежали, так что тебе придется побыть с нами.
− Что вы хотите?
− Поговорить.
Ниу пришел с охапкой дров и через минуту появился огонь. Он подложил в него сухие ветки и он начал быстро разгораться.
− Вы лесные демоны? − спросил человек.
− Нет. − ответила Авурр. − Мы живем не здесь. Здесь мы просто гуляли. Меня зовут Авурр, ее Харгрет, а его Ниу. − Авурр показала на них. − А тебя как зовут?
− Меня? Зачем вам я? Я не хочу становиться лесным зверем!
− Тебя никто и не заставляет. Ты живешь в деревне недалеко отсюда?
− Зачем?..
− Да чего ты заладил?! Зачем, зачем! − воскликнула Авурр. − У тебя язык есть или нет? Или ты не хочешь отвечать?
− Вы нападете на мою деревню. − проговорил человек.
− Вот глупый! Мы знаем все деревни вокруг. Мы живем здесь третий год. Ты слышал хоть раз, что бы мы напали на какую нибудь деревню?
− Нет.
− Так чего же ты тогда боишься?
− Вы звери и вы обманываете меня.
− Харгрет, может нам съесть его? − спросила Авурр на языке людей.
− Что, мама? − переспросила Харгрет. − Я не поняла.
− Ничего, это я не тебе. − ответила Авурр и снова взглянула на человека. Тот дрожал от страха, глядя на Авурр. Она подняла руки, показывая человеку свои когти.
− Как ты думаешь, что она ответила?
− Вы убьете меня? − с дрожью спросил человек.
Харгрет оторвала кусок мяса тигра и подошла к Авурр.
− Дай это ему, может он не будет бояться? − сказала она, передавая мясо Авурр.
− Люди не едят мясо так как мы. − ответила Авурр. − Они его сначала жарят или варят.
− Как это?
− Попроси Ниу, он покажет.
Харгрет отошла и подошла к костру около которого лежал Ниу. Она заговорила с ним. Ниу взял кусок мяса, надел его на палку и повесил над огнем, показывая как люди жарят мясо.
− Что вы хотите от меня? − снова заговорил человек.
− До чего же ты мне надоел! − воскликнула Авурр. − Иди отсюда!
− Что?
− Иди, иди! Да смотри, на медведя не нарвись. Он ходит где-то здесь поблизости. Он дикий зверь и умеет говорить только своими лапами. Давай, иди с глаз долой!
Человек пошел в сторону, глядя на Авурр и на костер около которого были Ниу и Харгрет. Он некоторое время еще пятился, а затем развернулся и помчался как только мог.
− Ну как, вы поели? − спросила Авурр.
− Нет еще. − ответила Харгрет.
− Сейчас мы быстро поедим, а затем отправимся в дорогу. Нам не нужно здесь оставаться.
− Почему?
− Люди могут вернуться сюда. Они не любят, когда в их лесах появляются чужие. И еще мы сильно напугали его.
Конечно же съесть всего тигра было невозможно. Харгрет, Ниу и Авурр наелись сколько хотели и отправились в путь, загасив огонь. Теперь Авурр рассказывала Харгрет как надо скрывать свои следы. Они оказались около небольшой речки и в этот момент Харгрет ощутила боль, когда вода попала в рану оставшуюся от клыков тигра.
− Он здорово тебя задел, Харгрет, но ты не осталась в долгу. − сказала Авурр, промывая ее раны. Харгрет терпела боль. Рана уже не кровоточила.
− Я уже не так сильно боюсь, как раньше. − сказала она.
− И правильно. − ответила Авурр. − Когда ты вырастешь, здесь не будет ни одного зверя сильнее тебя, кроме человека.
− Как это? Человек сильнее меня? Он же дрожал от страха..
− Это потому что у него не было оружия. Люди отличаются от всех зверей тем, что умеют говорить как и мы. Они могут устраивать ловушки и могут делать оружие, которое сильнее любого халкена.
− Но тогда и мы можем сделать оружие, которое сильнее их.
− Можем. И в нашем замке есть такое оружие. Но мы не берем его с собой, потому что не хотим убивать людей. И мы должны доказать это людям. Но, если они это не поймут, то нам придется использовать свое оружие, что бы защититься от них.
− Значит людей есть нельзя?
− Нельзя.
Дорога шла через леса, луга, реки. Слды были давно запутаны. Никто не мог бы сравниться в этом искусстве с Авурр, выросшей в лесах Льва. Харгрет училась этому искусству и делала огромные успехи в этом. Через два дня была выбрана новая площадка для тренировок и на этот раз Харгрет сумела обойти большинство ловушек. Это были даже не ловушки. Авурр сделала только их имитацию и Харгрет почти безошибочно находила их.
− У тебя здорово получается, Харгрет. − сказал Ниу, в один из вечеров, когда они отдыхали втроем на берегу небольшой речки.
− Я, наверно, зря боялась. − ответила она. − Правда, мама?
− Лучше бояться, чем без страха бросаться не зная куда. − ответила Авурр. − Сейчас ты уже многому научилась, но ты знаешь еще не все. Этому надо долго учиться. Завтра я буду показывать новые вещи.
Они забрались в глухое место. Земля была сырой и Авурр начала рассказывать о новых опасностях. О болотах, о течениях в реках, о пещерах, об оползнях и землетрясениях. Многое из этого не могло быть показано и Харгрет только слушала рассказы.
Авурр остановила ее, когда впереди появилась змея.
− Ты видишь ее, Харгрет? Сейчас ты должна узнать что существуют животные, которые свиду могут показаться безобирными, но на самом деле они смертельны. И такими могут быть змеи. Та, которая перед тобой, не опасна. Но есть и другие. Ты должна запомнить правило. Если ты не знаешь опасна змея или нет, не подходи к ней. А эту ты можешь взять и рассмотреть поближе.
− А есть их можно? − спросила Харгрет.
− Когда совсем больше нечего есть, то можно. Попробуй и поймешь.
Харгрет поймала змею. Та извивалась в ее руках, пока не выскользнула и не уползла под какую-то корягу.
− Убежала. − проговорила Харгрет и начала ковырять землю под корягой своими когтями. Змеи уже не было.
Путешествие продолжалось. Вновь они оказались в сухом лесу. На этот раз он был довольно чистым и Харгрет решила, что они около дома.
− Нет, Харгрет. − ответила Авурр на ее вопрос. − Мы сейчас далеко. Этот лес так вычистили люди. Сейчас мы должны быть особенно осторожны. Мы недалеко от селения людей и скоро ты увидишь его.
Они прошли по лесу и оказались на его окраине. Впереди было поле, а за ним большой город. Харгрет смотрела на далекие строения и удивлялась им. Они пошли по краю леса и оказались на дороге. Авурр объяснила что это такое и залегла вместе с Харгрет недалеко. Вскоре на дороге появилось то, что ожидалось.
Это были всадники, мчавшиеся из города. Потом появилась карета, окруженная с двух сторон охраной. Через некоторое время проехала телега.
− А эти звери, тоже люди? − спросила Харгрет, показывая на лошадей.
− Нет. Это лошади. Это дикие животные, которых приручили люди. Люди кормят их, укрывают от опасностей и лошади служат им.
− А лошадей можно есть?
− Можно. Только нельзя нападать на лошадей, которые принадлежат людям. Люди сами едят мясо лошадей.
− Как? Они охотятся на них?
− Нет. Лошади не знают, когда люди хотят их убить. У людей есть и другие животные. Некоторых они не едят. Они держат так же и птиц в клетках. Нам пора идти.
Авурр и Харгрет поднялись и перешли через дорогу. Авурр показала, что при таком переходе следует тщательно скрыть следы и использовала для этого ветки.
− А Ниу знает про людей? − спросила Харгрет. − Он куда-то убежал.
− Да. Ниу много раз встречал людей.
Ниу появился через несколько минут и Харгрет спросила его о том, что он делал когда убегал.
− Я осматривал лес и искал каких нибудь новых зверей.
− И нашел?
− Нет. Все такие же как везде.
− И ты тоже скрыл следы, когда переходил через дорогу?
− Да. Я перепрыгнул через нее.
И вновь дорога лежала через лес. Теперь Авурр вела Ниу и Харгрет назад. Они все дальше уходили от города людей и остановились на ночь в глухом лесу и устроились в густых кустах. Костер разжигать было незачем. Погода была теплой и Авурр тихо рассказывала о ночной охоте и ночных охотниках.
− Кто-то ломится через кусты. − сказал Ниу.
− Наверно, какой нибудь ночной охотник. − сказала Харгрет.
− Или кто-то прячется. − добавил Ниу.
− Странно. − произнесла Авурр, поднимаясь. − Это явно не зверь.
− А кто? − спросила Харгрет, несколько испугавшись.
Послышался крик, а затем детский голос.
− Есть здесь кто? Я слышу голоса.
− Сидите здесь. − сказала Авурр и прыгнула в темноту на голос.
Она нашла какую-то девчонку, продиравшуюся сквозь кусты. Ее одежда была разодрана, все руки изодраны в кровь. Авурр подобралась к ней поближе.
− Ты видишь меня? − спросила Авурр.
− Нет. Я ничего не вижу. − проговорила девчонка и пошла на голос Авурр. − Помогите мне, я потерялась.
Авурр оказалась рядом с ней и подняла из кустов. Девчонка закричала, ощутив прикосновение к шерсти Авурр.
− Не кричи, это я. − сказала Авурр.
− Я испугалась. − проговорила она, успокоившись. − Я думала, меня схватил зверь.
− А может я и есть зверь. − ответила Авурр, продвигаясь через кусты.
− Звери не разговаривают.
− Звери бывают разные. − ответила Авурр. − Есть такие, которые разговаривают. Но ты не бойся, я тебя не съем.
− Кто ты? − спросила девчонка, проводя рукой по спине Авурр. − У тебя такая странная одежда?
− Это не одежда. Это моя шерсть.
− Нет. Ты хочешь меня напугать.
− А что ты делашь в лесу, да еще ночью? − спросила Авурр.
− Я заблудилась. Я не знаю куда идти.
− А где ты живешь?
− В деревне.
− В какой?
− Я не знаю.
− Ты не знаешь, как называется твоя деревня?
Авурр оказалась рядом с Харгрет и Ниу и опустилась на землю.
− Где мы? − спросила девчонка.
− Рядом с моими друзьями. − ответила Авурр.
− Кто там, мама? − спросила Харгрет.
− Это ребенок человека. − ответила Авурр.
− Я не понимаю. − проговорила девчонка.
− Как тебя зовут? − спросила ее Авурр.
− Линва. Вы говорите на другом языке?
− Да. Здесь Харгрет и Ниу. Харгрет не понимает языка, на котором ты говоришь. Ложись и можешь положить голову на меня. − сказала Авурр, укладывая девочку.
− Вы не разжигаете костер? − спросила Линва.
− Нам незачем его разжигать. − ответила Авурр.
− А если придет дикая кошка?
− Я сама кошка. − ответила Авурр.
− Нет. Ты не кошка. − сказала Линва.
− А ты поторогай мои лапы. − сказала Авурр. Линва провела рукой по лапе Авурр и ощутив когти на концах закричала и вскочила. Авурр уложила ее обратно. − Не кричи. Я же не дикая кошка. − Авурр повернула голову и Линва снова вскрикнула, ощутив прикосновение головы Авурр, покрытой шерстью.
− Что она кричит? − спросила Харгрет.
− Она только сейчас поняла что я не человек. − ответила Авурр и снова заговорила с девчонкой. − Не надо кричать. Я же сказала, что тебе нечего бояться. Лучше погладь меня по голове. Мне это нравится.
Линва подняла руку и коснулась головы Авурр. В ней чувствовался страх. Авурр сама стала тереться об ее руку и воздействовала на нее успокаивающим полем. Линва несколько успокоилась и постепенно заснула.
Все проснулись от рычания Ниу. Линва тут же бросилась в крик, увидев Ниу. Ее взгляд коснулся Харгрет о Линва решив, что Харгрет человек, вскочила, бросилась к ней и обхватила, стараясь спрятаться.
Рядом поднявшись во весь рост стоял медведь. Авурр вскочила со своего места и поднявшись на задние лапы зарычала, одновременно включая биополе страха. Медведь опустился и с ревом помчался прочь.
Авурр повернулась к Линве. Харгрет оставалась на месте, не зная что делать с человеком, державшим ее в своих объятиях. Линва не смотрела на Харгрет. Ее взгляд был направлен на Авурр.
− Не бойся, нас. − сказала Авурр, обращаясь к Линве. Ниу уже снова лег на землю и смотрел на девчонку.
Харгрет уже опомнилась и сама обняла Линву руками.
− Не бойся. − произнесла она на своем языке. − Мы не злые.
Линва повернулась к ней и только в этот поняла, что рядом с ней не человек. Она с криком шарахнулась назад, упала на землю и заплакала, закрыв лицо руками.
Авурр подошла к Линве и села рядом.
− Не плачь, Линва. − сказала Авурр, обняв ее.
− Я хочу домой. − сказала она.
− Ты же не знаешь, где твой дом. Хочешь, мы отведем тебя в какую нибудь деревню к людям?
− Вы? − переспросила она, с каким-то сомнением в голосе.
− Конечно. Мы знаем лес и знаем где живут люди.
− Вы правда меня отведете?
− Можем даже отвезти. Харгрет, наверно это будет интересно. Она никогда не возила людей.
− Она лошадь?
− Нет. Она халкен. Вставай, Линва.
Линва поднялась и Авурр объяснила Харгрет что надо сделать. Через несколько минут Линва оказалась на ее спине и крепко вцепилась в ее гриву.
− Ты должна быть осторожна, Харгрет. Не скачи, как раньше и иди ровно. Иначе, она вылетит с твоей спины.
Харгрет пошла осторожно, как ей было сказано. Авурр предупредила ее на счет веток деревьев и Харгрет старалась идти в местах, где ветки не задевали ее.
Авурр и Ниу шли рядом. Авурр говорила с Линвой, рассказывая всякие истории, услышанные от людей. Девчонка через некоторое время тоже разговорилась и рассказала о том, как она ходила по лесу. Авурр сказала ей несколько примет, по которым можно было искать людей, если заблудился в лесу. Через два часа пути впереди послышались какие-то крики людей. Они усиливались по мере продвижения вперед.
− Это моя мама! − вскрикнула Линва. − Мама! Мама! − закричала она.
− Линва! − послышался голос откуда-то со стороны.
− Ну теперь ты не потеряешься. − сказала Авурр, показывая Харгрет куда поворачивать.
Женский голос нарастал и вскоре впереди послышался шум, а затем среди деревьев появилась женщина.
− Лин.. − вскрикнула она и остановилась, увидев впереди трех зверей. Она не видела Линву за спиной Харгрет. Авурр, Харгрет и Ниу остановились. Женщина стояла в оцепенении, не зная куда деться.
Харгрет легла и Авурр помогла Линве сойти.
− Линва! − вукрикнула женшина и бросилась к ней навстречу.
− Мама! − закричала та и они обнялись встретившись. − Мама, они помогли мне. − Линва показала на стоявшую позади нее тройку.
Женщина не могла ничего сказать и через некоторое время они ушли. Линва помахала рукой своим спасителям на прощание.
− Идем. − сказала Авурр и через минуты все бежали через лес.
− Почему люди так пугаются? − спросила Харгрет.
− Потому что они никогда нас не видели раньше. И они видят, что мы охотники. Вспомни, как ты чувствовала себя, когда впервые увидела человека?
− Я не знала, что это человек.
− А когда узнала? Ты испугалась, Харгрет.
− Ты столько говорила про них, вот я и испугалась. А теперь, я их не боюсь.
− Вот и зря. Ты видела только нескольких людей и еще ни разу не видела, что они могут сделать.
− А что они могут сделать?
− Все что угодно. Человек, это не тигр. Тигр, он сам по себе. Ты убила его и можешь не беспокоиться. А люди живут все вместе. Сейчас они сидят у себя дома и обсуждают что за звери появились в лесу. И найдутся такие, которым захочется поохотиться на нас.
− Почему? Мы же никого не тронули.
− Есть много разных людей. Есть хорошие и плохие, злые и добрые. И если сюда придут злые и плохие люди, они не будут думать что мы сделали или не сделали.
− А что тогда делать? От них надо прятаться?
− Да. Лучше с ними не встречаться. Но, если встретишься, то ничего не останется, как убить.
− Но людей нельзя убивать.
− Да, но если человек пытается убить тебя, значит он плохой а плохих можно убить. Но лучше их наказывать. Так что бы они помнили и другим рассказывали.
Харгрет старалась все понять. И она хорошо понимала. Она училась распознавать хороших и плохих.
Дорога через лес вывела Авурр, Харгрет и Ниу к озеру. Тому самому озеру, которое было рядом с замком. Они вышли на его берег и Авурр показала Харгрет на башню замка, возвышавшуюся над горизонтом.
Они остались на берегу на ночь и смотрели на огни башни.
− А папа нас видит сейчас оттуда? − спросила Харгрет.
− Нет. − ответила Авурр. − Он далеко и он сейчас спит.
На следующий день первое путешествие Харгрет было закончено. Она с радостью обняла Таргена, а затем весь вечер только и говорила о том как здорово было в лесу, как она встретила человека, как убила тигра, напавшего на нее, как узнала маленькую девочку и как везла ее на себе..
В двых километрах от замка появилась большая стартовая площадка. Она вытянулась на два километра в длину и пятьсот метров в ширину. Площадка была выровняна и залита гранитом. Полевая технология позволяла это сделать. Что бы она не была идеально гладкой, поверхность была обработана специальным образом. Это позволяло легко затормозить, если бы приземлялся самолет. Все оборудование было сделано на высшем уровне. Рядом располагались большие ангары, в одном из которых строился космический корабль для Анли. Она целиком ушла в эту работу.
Лето подходило к концу. Системы охраны на границе зафиксировали появление большой группы людей численностью около двух сотен. Они были вооружены почти как рыцари и двигались по направлению к замку. В ту же ночь из замка вышел один большой черный зверь. Он разделился на двадцать частей, в одной из которых находилась Авурр. Это была армия защиты замка. Намерения людей были очевидны.
К утру все двадцать 'защитников' находились около лагеря людей. Авурр вышла из своего фрагмента и оставив все двадцать недалеко в лесу пошла в лагерь в виде Большой Кошки.
Авурр обошла все посты и вышла на середину лагеря, где располагался большой костер. Люди заметили ее и подняли крик. Через несколько мгновений она стояла окруженная несколькими десятками людей, ощетинившихся копьями и мечами.
− Вы пришли в мои владения. − произнесла Авурр. − Здесь запрещена охота на зверей для всех, кто не живет в моем замке.
− Все леса принадлежат Повелителю Леррану Син Первому. − произнес какой-то человек.
− Возможно все. Но не этот. − ответила Авурр. − Вы должны покинуть этот лес и не заходить за ограничительные столбы установленные на границе.
− Мы не боимся каких-то зверей. − произнес чей-то голос.
− Здесь не какие-то звери. Ваш лагерь окружен стражниками замка. Авурр подняла руку и в ту же секунду по ее команде все черные звери, которыми были фрагменты астерианского корабля издали рычание, а затем двинулись на лагерь.
Началась неразбериха. Несколько минут люди метались по лагерю, охрана периметра не выдержала наступления стражников и отступила стреляя из луков, брося копья.
Звери были неуязвимы.
− Вы покинете этот лес. − снова проговорила Авурр, когда рядом с нех находилоась два больших черных зверя. Остальные стояли вокруг и держали в напряжении всех людей. − Если ваш повелитель захочет что-то сказать, он может прислать послов. Но без какой бы то ни было армии.
Наступавшие снялись без всяких разговоров и бежали. Авурр с двадцатью стражниками замка проводила их до границы и показала людям как она обозначена.
− Это территория Хийоакир, страны хийоаков. − сказала она, показывая знак на гранитном столбе.


Сообщение пришедшее с севера повергло Повелителя в гнев. Он был разозлен тем, что на его земле появилась какая-то земля непринадлежавшая ему. Он не раздумывая казнил полководца бежавшего оттуда, а затем снарядил новую армию, состоявшую из двух тысяч самых лучших воинов и направился на завоевание сам.
Через десять дней пути армиа достигла границы диких лесов и вошла в него. Она продвигалась прокладывая себе дорогу через завалы и болота, через реки и озера.
Наконец, появился разведчик, доложивший о том, что нашел столб, обозначавший границу чужих владений.
− Завтра мы начинаем поход. − проговорил Повелитель. − Каждый, кто попытается бежать, будет казнен!


Новое сообщение о наступлении на Хийоакир пришло из космоса. Армия численностью порядка двух тысяч человек, двигалась через лес подобно стае саранчи. Они прорубали себе дорогу, валили деревья, наводили мосты, делали проходы через болота.
Друзья дождались момента, когда эта армия доберется почти до самой границы и в следующую ночь Авурр отправилась туда. Она использовала тех же зверей и расположила их на границе. Там, где по ее рассчетам должна была пройти армия. Черные звери превратились в машины для раасчистки леса. Но на этот раз они делали другую работу. Они начали валить лес за границей на глубину около ста метров. Работа продолжалась всю ночь. Все дереьв укладывались поперек пути армии. Зверь подходил к дереву и вгрызался в него. Через минуту оно уже валилось в нужную сторону, а он направлялся к другому. На помощь Авурр были посланы почти все фрагменты. В течение ночи была сделана полоса завала длиной около восьми километров. Утром работа еще продолжалась. Теперь две группы черных зверей валили лес, направляясь в две стороны от начала.
В этот день люди не решились напасть. Работа по наведению защитных завалов на границе продолжалась. Работа продолжалась без остановок. Весь периметр составлял около трехсот километров и для завершения надо было порядка десяти дней.
На второй день около границы появились люди. Авурр постоянно следила за ними, одновременно продолжая управлять фрагментами.
В самой границе намечалось сделать только несколько проходов. В этих местах лес оставлялся в покое и машины пройдя его принимались за работу в новом месте.


Армия продвигалась дальше. Новые разведчики доложили о появлении завалов на границе и Повелитель только обрадовался этому. Завалы осначали, что жители замка боялись его. Он приказал вести вырубку и делать дорогу несмотря ни на какие слухи об ужасных зверях и тому подобное.
Упоминание о них было запрещено.
Разведчик доложил о прорехе найденной в границе. Она располагалась в стороне и была не очень широкой.
− Нам не нужно пользоваться ею. Мы пройдем прямо! − сказал Повелитель, показывая направление наступления.
Наконец, лесорубы дошли до завала. Сам Повелитель решил посмотреть на него и пришел в окружении сотни воинов.
− Мы пройдем через него как через пустое место. − проговорил он и показал направление. Несколько человек принялись убирать деревья и в этот момент раздался вой, а затем рычание.
Сила звука заставила содрогнуться людей. Земля задрожала и с другой стороны завала появилось десять больший черных зверей. Они встали на дыбы, а затем раздался громогласный голос.
− Никто, идущий с войной не переступит эту границу. Хийоаки сильнее любой армии!
Лапы зверей обрушились на деревья. Стволы разлетались в стороны словно маленькие щепки. В несколько минут они прошли завал, расчистив себе проход и оказались перед людьми.
Повелитель приказал открыть огонь. В зверей полетели стрелы и копья, но они отскакивали от них словно от камней. Слышался звон ударов металла о спины,лапы и головы стражников замка.
Вновь раздалось рычание зверей и из их глаз вырвались яркие лучи, которые попадая в дереья подожгли их. Они не просто жгли деревья. Срезанные огнем макушки и ветки летели вниз, на людей. Они словно засыпали их огнем и армия отступила. Сам Повелитель был бессилен что либо зделать. Пожар, начавшийся в лесу заставил людей бежать.
Вдали еще слышалось рычание, треск огня и щум падающих деревьев. Повелитель оказался в лагере. Там царил хаос. Люди носились по нему как сумасшедшие, а по лагерю скакало десять таких же черных зверей. Они рушили все постройки, разносили телеги, поджигали срубленные деревья.
Никто не мог их остановить. Армия бежала. Бежал и сам Повелитель, поняв что ему не одолеть черных зверей и не захватить владения хийоаков.


Авурр не старалась убивать людей. Она заставляла их бояться. Она уничтожала то что они привезли с собой и то что построили в лесу.
Возникший пожар не был страшен. Начавшаяся осень быстро потушила его сильными проливными дождями. Разгромив противника черные звери вернулись и продолжили сооружение линии лесных завалов на границе.
Война с людьми прошла практически незамеченной в самом замке. Авурр рассказывала о ней, но не старалась подолгу занимать ею внимание друзей и тем более маленькой Харгрет.
Жизнь вновь потекла своим чередом. Харгрет теперь все время училась у Авурр. Одновременно учился и Тарген. Емы были необходимы знания, что бы стать настоящим космическим исследователем.
Наступила зима. Вновь пришла весна. Корабль Анли был построен. Проводились последние испытания. Он несколько раз поднимался в космос и теперь Анли была готова отправиться в свой собственный путь.
− Я никогда не забуду то что вы сделали для меня. − сказала она на прощальном вечере. − Вы навсегда остаетесь моими друзьями.
На следующее утро корабль взял старт и Анли попрощалась со всеми. Перемещение вывело ее из системы и она ушла в самостоятельный полет.
В замке осталось восемь жильцов. Разгром войск Повелителя страны, окружавшей лес, надолго оставил их без посетителей. И это только помогало. Помогало воспитывать детей и заниматься дальнейшим строительством. Подземная база выросла и теперь занимала почти все пространство под замкон и прилежавшей к нему территорией. Теперь ей занимался Раврав вместе с Раврау. Ринау все свое время отдавала маленькой Рау, которая только делала первые шаги в своей самостоятельной жизни..
Харгрет шел третий год. Она выросла и уже многое понимала. Она могла вести охоту не хуже любого халкена. Но Авурр учила ее и многому другому. Харгрет и Тарген учились обращаться с различным оружием. В том числе и тем, которым пользовались люди. Они учились находить ловушки и учились их строить. С другой стороны Авурр рассказывала Харгрет о мире, о звездах, о природе, о животных и растениях. Харгрет научилась писать и считать. Авурр научила ее второму языку. Это был скорее третий. Харгрет знала язык миу и только не умела на нем говорить. Теперь она знала и язык людей, рядом с которыми жила.
− Просто не верится, что Харгрет родилась вместе с Рау. − сказала Ринау. − Мне даже как-то неудобно. Рау такая маленькая и еще не умеет говорить.
− Но ведь она же миу, а не халкен. − ответила Авурр. − Природу не обманешь. Рау научится говорить, когда ей будет четыре года. Она уже понимает слова и скоро ты будешь так же с ней болтать, как мы с Харгрет.
Наступило пятое лето и как в предыдущее Тарген, Авурр, Харгрет и Ниу отправлялись в поход. На этот раз они уходили на все лето до самой осени и намеревались уйти очень далеко. Тарген согласился с тем, что он должен будет изменять свой вид при встрече с людьми. Для Харгрет это уже было само собой. Она не могла изменить себя сама, но ей было достаточно, что за нее это делала мама. А Ниу и Авурр сами могли измениться.
В первый день своего путешествия четверка достигла границы. Это было не сложно, потому что от замка к границе было построено несколько дорог и дорога занимала всего два три часа не очень быстрого бега халкенов и миу. Авурр была верхом на Таргене, потому что ему это нравилось.
Дальше начиналась просека сделанная войсками Повелителя Леррана Син Первого. Она уходила к границе дикого леса. Просека начала зарастать, но это не мешало. Люди после поражения армии Повелителя боялись и близко подходить к границе Хийоакир.
Несколько дней путешественники шли по этой просеке, иногда заходя в лес, что бы поохотиться и отдохнуть. Путь лежал в заселенные людьми районы. Люди должны были рано или поздно узнать жителей Хийоакир.
На шестой день дорога переменилась. Теперь она была вычищена и в леса уходило несколько узких въездов. Были видны следы лошадей и телег. Авурр была в виде женщины. У нее была строгая черная одежда, подходящая для охотников, а на шее был тот самый золотой ошейник с розовыми и голубыми камнями, с которым она впервые появилась на Дентре.
Дело уже подходило к вечеру и путешественники остановились. Они отошли в сторону от дороги, разожгли костер и расположились вокруг. Ниу поймал в лесу кабана на ужин. Разговор шел о людях, о том, как их встречать и что делать в случае нападения.
С рассветом все встали и отправились в путь. Теперь дорога шла по владениям людей и через час впереди появилась деревня. Тарген с Авурр на спине и Харгрет влетели в деревню почти на всей скорости. Люди только просыпались и никто не ожидал появления невиданных существ.
Первые же увидевшие их люди подняли крик и через несколько минут вся деревня проснулась. Люди выходили кто с чем. С вилами и лопатами, с мечами и луками, с ножами и копьями. Они окружили пришельцев и Авурр соскочила с Таргена. Она прошла немного вперед, затем знаком показала Харгрет и Таргену лечь на землю. Те легли и люди несколько успокоились, хотя и не знали, что ждать от пришельцев.
− Мы пришли с миром. − произнесла Авурр.
− Кто вы? − спросили люди.
− Я Авурр, Повелитель Хийоакир. − ответила Авурр. − Мы не хотим вам зла.
− Что вы хотите от нас?
− Мы хотим, что бы вы послали вперед известие о нас. Мы хотим пройти всю Империю Леррана Син Первого и прийти в столицу, что бы встретиться с Императором. Мы хотим остановиться здесь на один день. От вас ничего не требуется кроме нормального отношения к нам.
− Мы никогда не видели таких лошадей. Как с ними обращаться?
− Никак. Это не лошади. Это халкены, мои родственники. Тарген − мой муж и Харгрет − моя дочь. − Авурр показала на них и люди были просто шокированы подобным заявлением. − Скоро здесь появится еще один мой друг. Его зовут Ниу. Он несколько похож на лесного тигра.
− А что вы будете есть?
− Об этом вы можете не беспокоиться. Ниу ведет охоту в лесу и он принесет нам все что нужно.
Авурр подошла к Таргену, вскочила на него и два халкена поднялись. Люди расступились и пришельцы проследовали через деревню. Они вышли из нее и пройдя около сотни метров, остановились. Вскоре появился Ниу. Он принес сухие ветки для костра, а затем отправился вместе с Харгрет на охоту.
Авурр осталась около огня вместе с Таргеном. Через полчаса рядом появилось несколько человек и один всадник.
− Прошу прощения. − сказал человек. − Мы хотим узнать, что надо передать Императору?
− Только известие о том что мы находимся на территории его Империи и хотим встретиться с ним. − ответила Авурр. − Расскажите всем как мы выглядим, что бы люди не пугались нас при встрече. И пусть эта весть идет во все города. Мы можем идти не прямо.
− Может вам нужен проводник?
− Нет. Мы знаем куда нам идти. − Авурр взглянула на посланца и тот, сказав несколько слов своим, отправился вперед.
− Что мы еще можем сделать для вас? − спросил человек, который по всей видимости был главой деревенской общины.
− Назовите, какие звери в лесу вам не нравятся больше всего. − ответила Авурр.
− Я не знаю что и сказать. − проговорил человек. − Вы хотите узнать, кто из ваших мешает нам?
− Если кто-то мешал вам, то это не наши звери. Если же кто-то говорит, что это наши, то либо он врет, либо принял за наших чужих.
− Тогда, о каких зверях вы спрашиваете?
− О тех, на которых можно вести охоту. Ниу и Харгрет сейчас ведут охоту в лесу. Скажите, на кого охотитесь вы?
− На тигров, кабанов.. − проговорил человек. − На всех. − добавил он.
− Ясно. Вы хотите спросить что-то еще?
− Вы не будете сердиться?
− Смотря на что? Вы хотите что-то узнать от меня? Можете спрашивать.
− Это правда, что все звери в лесу служат вам?
− Неправда. Все кто служит мне никогда не нападает на людей первым. И все они понимают язык.
− Говорят, что вы все колдуны.
− Это зависит от того что считать кодовством. − ответила Авурр. − Впрочем, для вас мы все колдуны.
− Значит вы можете вызвать бурю или землетрясение?
− Можем. Только вы должны знать, что не все бури и землетрясения вызываем мы. Мы никогда не делаем это, если к нам относятся по доброму.
− Значит, вы не убиваете всех людей, которые приходят в вашу страну?
− Мы не убиваем тех, кто приходит с добрыми намерениями. Мы не терпим тех, кто приходит с войной или с обманом.
− Значит это неправда, что в вашей стране живут злые демоны и колдуны?
− Неправда. Мы никому не хотим зла.
Авурр отвечала на вопросы, задаваемые людьми. Одни были вполне нормальными, другие совершенно нелепыми, третьи смешными. Некоторые требовали специального разъяснения.
Наиболее жестко встал вопрос, касающийся религии. Люди верили во многих богов, которые управляли временами года, погодой, урожайностью, удачей в охоте и многим другим. Авурр даже не знала имен всех богов. Она не ставила себе целью узнать обо всех, когда учила язык. Вопрос заключался в том, как колдуны говорят с богами. Он исходил от служителя религии, который так же участвовал во встрече.
− Что бы вызвать силу, которой повелевают боги, не обязательно говорить с ними так же как с людьми. − ответила Авурр. − Можно читать книгу не произнося слова. Можно передать то что хочешь сказать простым знаком. Любое действие может стать языком общения. Нужно только знать, ЧТО надо делать. И тогда вы сможете сделать все что угодно.
− И вы знаете ЧТО надо делать? − спросил человек.
− Не все, но многое. Очень многие действия повторенные людьми не приведут к тому же результату. Для того что бы был результат нужны другие действия, которые не видимы или которые были совершены раньше. Нужно, что бы определенные силы богов уже присутствовали в вас.
− И в вас есть такие силы?
− Есть.
− Значит вы хотите сказать, что вы боги?
− Не нужно извращать мои слова. − проговорила Авурр. − Я сказала, что во мне есть те силы, которыми управляют боги. И я могу управлять ими, передавая действиями свои желания богам.
− И они выполняют ваши желания?
− Это зависит от них. Обычно, они благосклонны ко мне. А иначе, они не дали бы мне свои силы.
− А кто сказал, что эти силы вам дали боги? Может они от демонов?
− Вы не сможете отличить от кого во мне силы.
− Это сделать не трудно. У вас нет Знака Бога Рождения.
− Это абсолютно ничего не значит.
− Значит. И очень многое. Это значит, что вы не люди!
− Мы сочли бы оскорблением, если бы кто-то назвал нас людьми. − ответила Авурр. − Мы не люди. Я хийоак. Тарген и Харгрет − халкены, а Ниу − миу. И не говорите, что отсутствие Знаков Бога Рождения означает, что мы произошли от демонов. Если это так, то вы сами пользуетесь услугами демонов. Я не видела ни одной лошади у которой был бы такой Знак.
− И вы смеете сравнивать людей с лошадями?
− А вы смеете сравнивать нас с людьми?
Наступила пауза в разговоре. Люди не знали что говорить после подобных слов.
Из леса выскочила Харгрет. Она подошла к огню и легла рядом с Авурр. Люди ничего не говоря отошли немного назад.
− Они боятся? − спросила Харгрет на языке халкенов.
− Да. − ответила Авурр. − Кое кто принимает нас за демонов.
Харгрет рассмеялась. Она посмотрела на людей, от чего те снова попятились назад.
− Чего вы так боитесь? − спросила она на языке людей. − Мы не едим людей.
Подобные слова подействовали на людей только в худшую сторону. Теперь они смотрели на небо, делая знак призувающий богов помочь им.
− Что это с ними? − спросила Харгрет.
− Ты напугала их своими словами, Харгрет. − ответила Авурр. − У них не было и мыслей о том, можем их есть или нет. Ты заставила их думать об этом и они вовсе не поверили твоим словам. Они не поверят даже если я скажу им, что ты еще ребенок.
− Почему? Они не видят, что я меньше, чем папа?
− Они видят, что ты больше, чем они сами. И каждый из них понимает, что твои когти могут убить любого из них. И не стоит им говорить об этом.
− Я пойду в лес. Ниу там охотится на большого тигра. Я ушла, что бы его не спугнуть. − Харгрет поднялась и скрылась в лесу.
Тарген ничего не говорил. Он уже имел дело с людьми. В этот момент перед ним были другие люди, но все же воспоминания о том, что происходило раньше не давало ему покоя. Он сдерживал себя.
Авурр поднялась и прошла к людям.
− Я хочу, что бы вы верили мне. − сказала она. − Мы не хотим зла людям. Я могу сделать что-то для вас в доказательство.
− Что? − спросили люди.
− Помочь вам сделать какую нибудь работу, например.
− С помощью колдовства? − спросил кто-то.
− Никакого колдовства. Мы можем помочь в работе, которую вы делаете сами.
− И Повелитель Хийоакир будет делать работу, которую делают простые люди?
− А почему бы не сделать? Я могу делать все что захочу. Никто не может запретить мне делать что либо. Конечно, вы можете и отказаться от нашей помощи. Я не навязываюсь. Мы всегда сможем найти чем заняться.
Послышалось рычание в лесу. Это был голос Ниу. Харгрет говорила с ним о чем-то, но ее голос не был слышен. Через несколько минут они появились из леса. На спине Харгрет лежал убитый тигр и она подойдя к огню положила его на землю.
Все взгляды теперь были устремлены на миу. Он подошел к костру, свалил около него сухие ветки, подбросил несколько из них в огонь и улегся рядом, обратив свой взгляд к людям.
− С удачной охотой, Ниу. − сказала Авурр.
− Этот глупый тигр как всегда решил, что я его жертва. − прорычал в ответ Ниу.
− Вы ничего не придумали? − спросила Авурр у людей. − Тогда, вы можете идти и заниматься своими делами. Мы вам не помешаем.
Люди некоторое время стояли, а затем пошли в деревню, поняв что говорить больше не о чем.
− Наконец-то они ушли. − проговорил Тарген.
− А что, папа? − спросила Харгрет.
− Папа не очень любит людей. − ответила Авурр.
− Почему?
− Потому что раньше он встречал много плохих людей.
− Когда меня не было?
− Да, Харгрет. Тогда мы были на другой планете. Здесь мы тоже должны быть осторожны. Люди могут решить, что мы против них и сделать что-то плохое для нас.
− Мы так и будем смотреть на этого зверя? − спросил Тарген. Намек был ясен и все принялись за обед. Через полчаса от тигра не осталось даже костей. После обеда все улеглись отдыхать и Авурр начала рассказывать одну из историй, которую она знала.
− Нас подслушивают. − в какой-то момент сказал Ниу.
− Ну и пусть. − ответила Авурр. − Это же дети. Они всегда не в меру любопытны.
− Не всегда. − проговорила Харгрет.
− Конечно, Харгрет. Но и тебе иногда не мешает подумать прежде чем куда-то соваться. Особенно сейчас, когда мы среди людей.
− А что они мне сделают?
− Видишь, ты даже не знаешь, что они тебе могут сделать. Зачем бы я говорила тебе об осторожности, если бы они ничего не могли сделать?
− Я буду осторожна.
− Вот и прекрасно.
Со стороны детей прилетел небольшой камешек и попал в огонь. Они сидели в траве и думали, что их не видят. Авурр поднялась и прошла в их сторону.
− Вот сейчас превращу вас всех в поросят, что бы не хулиганили. − сказала она. Четверка каких-то подростков вскочила и с криками помчалась в деревню. Авурр вернулась и продолжила свои рассказы.
Приближался вечер. Люди старались не показываться. На дороге появилось несколько всадников. Они быстро приближались к деревне и промчавшись мимо отдыхавшей четверки с криками влетели в деревню.
− Поднимаемся. − сказала Авурр. − Ниу, обойди вокруг. − Авурр знаком показала что ему надо сделать и он умчался.
− Что? − спросила несколько не понимая Харгрет.
− Думаю, нам пора заглянуть в деревню. Не нравятся мне эти всадники. Пробежали мимо и даже не поздоровались. По моему, это какие-то бандиты.
Авурр оказалась на спине Таргена и через минуту они вошли в деревню. Всадники что-то делали в середине и Авурр знаком показала халкенам двигаться быстрее.
− Кто? − спросил какой-то человек.
− Смотрите, кто это?! − вскрикнул другой, показывая на приближающихся халкенов.
Всадники помчались навстречу и через мгновение биополевое воздействие Авурр свалило лошадей на землю. Половина всадников оказалась на земле. Другая еще стояла не понимая что происходит.
− Кто такие?! − выкрикнула Авурр.
− Демоны! − закричал какой-то человек и люди побежали от Авурр, Таргена и Харгрет.
С другой стороны раздалось рычание Ниу. Лошади под остальными всадниками переполошились и начали сбрасывать седоков. Через две минуты все люди оказались на земле, а лошади найдя проход между Таргеном и забором умчались от них.
− Всем стоять на месте! − приказала Авурр. Она соскочила с Таргена и прошла вперед. Люди стояли в оцепенении. Они стояли посреди улицы. С двух сторон были высокие заборы и два прохода были закрыты. С одной стоороны был зверь, а с другой два невиданых существа.
Из одного дома вышли два человека. В одном Авурр узнала главу деревенской общины.
− Что им нужно? − спросила Авурр обращаясь к нему. Человек не мог ответить, но Авурр услышала мысленный ответ.
− Вы что, испугались каких-то зверей?! − выкрикнул предводитель бандитов. Те тут же воспряли и вынув оружие двинулись на Авурр.
Перед людьми возник огненный шар.
− Я сказала, всем стоять и не двигаться! − проговорила Авурр. Огненная молния пролетела мгду людьми. Мечи, копья и луки посыпались на землю, раскроенные на куски.
− Это ведьма! − закричал кто-то. Люди рванулись назад и тут же были остановлены рычанием Ниу.
− Я убью его! − выкрикнул предводитель бандитов, схватив человека, стоявшего рядом.
Голубая молния вырвавшаяся из руки Авурр сразила его и бандит рухнул на землю, выронив из рук все оружие.
− Всем поднять руки вверх! − громким голосом произнесла Авурр. − Вот так! − Она подняла руки и скрестила их над головой. − Я не люблю долго ждать! − произнесла она, увидев что люди делали это неохотно. После этого все подняли руки.
Еще одна молния прошла сквозь все поднятые руки и они оказались стянутыми металлическими кандалами. То же самое стало и с ногами людей.
Авурр повернулась к главе общины. Он тоже стоял задрав руки вверх.
− А вы чего? − спросила Авурр. − Опустите руки. − Тот опустил руки, не в силах что либо сказать. Он смотрел на закованных людей с каким-то диким ощущением. − Думаю, они больше не будут грабить деревню. Вы можете делать с ними то что считаете нужным.
− Я думал, это ваши люди.. − проговорил человек.
− Мои. − усмехнулась Авурр. − Мои люди никогда никого не грабят.
Жители деревни выходили на улицу и смотрели на захваченную банду. Они боялись подойти, потому что рядом были два халкена и миу, но в их сознании произошли какие-то перемены.
− Чем мы можем отблагодарить вас? − спросил глава общины.
− Скажите своим детям, что бы они не кидались в нас камнями. − ответила Авурр.
− Как? Кто в вас кидал камнями?
− Четверо каких-то пацанов. Они убежали, когда я встала.
Авурр вскочила на спину Таргену и показала Ниу знак возвращаться. Через несколько минут они снова были около своего костра. Вокруг деревни теперь гуляли лошади, на которых прискакали бандиты.
− Это были плохие люди? − спросила Харгрет.
− Да. − ответила Авурр.
− И их можно убивать?
− Этих уже не нужно убивать. Они получат наказание за то что делали. Люди сами решат кто из них должен быть наказан смертью, а кто нет.
Авурр Харгрет обясняла некоторые законы людей, в том числе и законы по которым наказывали преступников.
Прошла ночь. Четверка поднялась ранним утром и отправилась в дорогу. Теперь их не должны были встречать со страхом и с оружием в руках. Следующая деревня была в двух часах хода. Люди не успели и сообразить, как мимо пронеслись два халкена и миу. Они не останавливались.
Остановка намечалась в другом месте. Через час впереди появились всадники. Тарген и Харгрет замедлили ход, а Ниу ушел в лес, что бы не вызывать у людей лишнего страха.
Отряд остановился и от него отделился один всадник. Тарген и Харгрет тоже остановились. Лошадь под всадником явно нервничала и Авурр использовала биополе, что бы заставить ее забыть свой страх.
Всадник подъехал и остановился в пяти метрах.
− Вы Повелитель Хийоакир? − спросил он.
− Да. − ответила Авурр. Тарген стоял несколько боком, что бы ее было видно человеку.
− Я сотник, Раглин Вес Трайский. − сказал человек. − Нас послал Северный Наместник, граф Ивен Сен Стилл, что бы встретить вас. Здесь много бандитов и вам нужна охрана.
− Мы не нуждаемся в охране. − произнес Тарген. Сотник чуть не свалился с лошади услышав его слова.
− Я обязан сопровождать вас. Это приказ Наместника. − сказал человек.
− Сопровождайте, только мы не будем ждать, если ваши лошади отстанут. − сказал Тарген. − Вы должны пропустить нас вперед.
− Да. − ответил сотник и отправился к отряду. Он приказал людям пропустить Повелителя Хийоакир и следовать позади. Тарген и Харгрет проехали мимо сотни всадников. Сотник все еще был впереди и Тарген легко догнал его.
− Поехали. − произнес Тарген. Он помчался дальше. Харгрет обогнала сотника и оказалась рядом с отцом. Через полчаса отряд всадников скрылся позади. Тарген и Харгрет остановились через час, когда выехали из леса.
− Они уже сильно отстали от нас. − сказала Харгрет.
− Мы можем их подождать здесь. − ответила Авурр.
− Что-то не хочется мне ждать. − сказал Тарген.
− Все равно надо подождать Ниу, прежде чем въезжать в деревню.
Так и решили. Тарген и Харгрет улеглись в поле, в стороне от дороги, и Авурр села рядом.
− Мне почему-то все время кажется, что людей можно есть. − сказала Харгрет. − От них такой запах!.. − проговорила она с чувством, с каким говорила о кабанах или оленях. Тарген рассмеялся в ответ. − А что смешного, папа?
− Ты очень правильно заметила, Харгрет. − ответил Тарген. − Халкены могут есть людей.
− А почему тогда мама говорит, что нельзя?
− Ты знаешь, что есть много такого, что нельзя делать, но что ты можешь сделать. Ты можешь, например, прыгнуть с высокого обрыва. Но ты знаешь, что пройдет несколько секунд, ты ударишься о землю и разобьешся насмерть. Так же и с людьми.
− Они ядовиты?
− Нет. − рассмеялся Тарген. − Тебе может даже понравиться мясо человека. Но человек это не простой зверь. Что происходит с оленями, когда ты нападаешь на одного оленя в стаде?
− Они разбегаются.
− И на этом все кончается. После этого они только стараются не подпускать тебя к себе. А с людьми все иначе. Они не станут ждать нового нападения, а соберутся все вместе и нападут сами. И тогда тебе уже не помогут никакие когти. Тогда уже не они, а ты станешь жертвой.
− Но я же смогу убежать.
− Один раз сможешь, другой тоже. Но придет такой момент, когда ты не сможешь убежать. Они загонят тебя в ловушку, из которой не будет выхода.
− А если я его поймаю, когда никто не видит?
− Помнишь, Харгрет, как я учила тебя распутывать следы? − ответила Авурр. − Люди могут делать так же. Они поймут что ты кого-то убила, даже если не увидят это.
− Ты действительно хочешь съесть человека? − спросил Тарген.
− Нет. Я же знаю, что это нельзя. Я только хотела узнать..
− Теперь ты знаешь, Харгрет. − сказала Авурр. − У тебя не возникает желания съесть меня или Ниу?
− Нет, мама. − рассмеялась Харгрет. − Как я могу вас съесть? Я же не.. Даже не знаю кто.
− Ты должна знать, Харгрет, что может настать такой момент, когда ты будешь вынуждена съесть человека. − сказал Тарген.
− Как? − удивилась она.
− Тебя может кто-то заставлять это делать. Или ты окажешься в сложной ситуации. Может получиться так, что ты убьешь плохого человека.
− И тогда его можно съесть?
− Можно, но лучше этого не делать. − ответил Тарген. − Люди не должны видеть это. И не должны об этом узнать. Они видят очень большую разницу между тем что бы просто убить и тем что бы съесть человека. Убивать они могут друг друга и сами. Поэтому в этом они не видят большой угрозы.
− Лучше мне просто забыть о них. − сказала Харгрет.
− Так и надо, Харгрет. − ответил Тарген. − Сейчас мы все время с тобой, и ты можешь не думать об этом.
Вдали послышался топот. Через несколько минут из леса вылетел конный отряд, который остановился немного не доезжая места, где был Таргем, Харгрет и Авурр. Они уже встали и Авурр оказалась на спине Таргена.
− А где Ниу? − спросила Харгрет.
− Сейчас будет здесь. − ответила Авурр. Ниу выскочил из леса, когда последняя часть отряда всадников еще не выехала из него.
− Долго, долго. − проговорил Тарген выходя на дорогу.
− Я прошу прощения, лошади.. − заговорил тот.
− Едем дальше. − сказал Тарген, прерывая человека и направился в сторону деревни. Ниу выскочил перед ним и Харгрет и побежал впереди.
В деревне их уже встречали. Люди стояли во дворах, а некоторые и на улице. Они смотрели на въехавшую процессию. Останавливаться в деревне не было никакого смысла, хотя Раглин Вес Трайский хотел сделать остановку.
Процессия выехала на середину деревни. Первое, что бросилось в глаза, была большая клетка, в которой находилась какая-то девчонка.
− Остановись здесь, Тарген. − сказала Авурр и спрыгнула с него, когда он и Харгрет остановились. − Помнишь, Харгрет? − спросила Авурр.
− Что?
− Помнишь, как ты два года назад возила девчонку?
− Да. А что?
− Ты ее не узнаешь? − Авурр показала на клетку.
− Это она? Нет. Я не помню как она выглядела.
− Почему она в клетке? − спросила Авурр у людей, собравшихся на площади.
− Она ведьма! − выкрикнул кто-то. Авурр подошла к клетке и взглянула на девчонку.
− Ты ведьма? − спросила она у нее.
− Нет. − ответила та, не глядя ни на кого.
− Вы слышали? − спросила Авурр. − Она не ведьма.
− Это она так говорит! − выкрикнули люди.
− С чего вы взяли, что она ведьма?
− Она и ее мать разговаривали со зверями в лесу. Они сами это рассказали.
− А где ее мать?
− Ее сожгли!
− Откройте и выпустите ее. − сказала Авурр.
− Она ведьма!
− Похоже, вы никогда не встречались с ведьмами. − проговорила Авурр. Рядом остановился сотник.
− Выпустите эту девчонку. − сказал ему Тарген.
− Ведьму? Ее нельзя выпускать.
− Мы заберем ее с собой. − ответил Тарген. − Выпустите!
Рядом появился какой-то человек со священным знаком. Он встал между Авурр и клеткой и начал кричать, что в клетке ведьма.
− Она такая же ведьма, как ты лошадь. − сказала Авурр человеку. − Откройте клетку или я сделаю это сама!
− Вы не сделаете этого!
− Еще как сделаю! − ответила Авурр. Она подняла руку, приложила ее к своей груди, а затем резко выпрямила перед собой, направив на клетку.
Крыша, бревна, толстые деревянные прутья словно взорвались и разлетелись по всей площади в виде мелких опилок. Девчонка словно проснулась, когда на нее посыпались останки ее тюрьмы. Человек стоявший перед Авурр поднял крик и побежал от нее. Через минуту на площади не осталось ни одного жителя деревни.
Авурр подошла к Линве и подняла ее.
− Ты помнишь Харгрет, Линва? − спросила Авурр.
− Что? − переспросила та и в этот момент ее взгляд упал на двух халкенов. − Харгрет? Откуда? − В ее словах не было накакой связи. Она словно вспоминала их, говорила, а затем забывала зачем сказала.
− А что с твоим хвостом, Линва? − спросила Авурр.
− Мне отрубили хвост. − ответила она.
− Харгрет, ты хочешь еще раз прокатить ее? − спросила Авурр.
− Не знаю. Почему ее держали в клетке?
− Ее понапрасну обвинили в преступлениях.
Минуту спустя Авурр усадила Линву на спину Харгрет, села на Таргена и они пошли вперед.
− Вы останетесь здесь? − спросил Тарген, пройдя вперед и оборачиваясь к всадникам, когда те не двинулись с места. Сотник был в каком-то раздумье и Тарген не дождавшись ответа двинулся дальше.
Они быстро удалались от деревни. Линва вцепилась в гриву Харгрет и закрыла глаза. Они бежали почти час, пока впереди не показался большой город.
− Она вся дрожит. − проговорила Харгрет, останавливаясь по знаку Авурр.
− Ты боишься, Линва? − спросила Авурр. − Не бойся, мы отпустим тебя.
− Меня посадят в клетку. − ответила Линва.
− Почему? В городе тебя никто не знает.
− Меня все узнают, потому что я без хвоста.
− Это не беда, Линва. У тебя будет новый хвост. Можешь мне поверить. Посмотри на меня.
Линва повернулась к Авурр и вскрикнула, увидев на спине Таргена Большую Кошку.
− Это ты? − спросила она.
− Я. Я помню, как мы встречались в лесу два года назад. Я и не знала, что люди так поступят с вами.
− Они все злые.
− Они не злые, а глупые. − ответила Авурр. − Они не знают настоящих ведьм, поэтому и ловят своих.
− Ты ведьма?
− Я не считаю себя ведьмой, но для людей я настоящая ведьма.
− А кто ты?
− Я хийоак. А теперь, смотри. − Авурр вновь превратилась в женщину, а затем подняла руку. Из нее вылетел розовый светящийся шар и пролетел к Линве. − Небойся, Линва. − сказала Авурр и шар влетел в груде девочки. − Вот и все. Теперь тебя никто не узнает.
− Что произошло? − спросила она.
− Взгляни на свой хвост и поймешь. − ответила Авурр.
Линва повернулась назад, забыв что сидит верхом, и свалилась на землю. Она не думала о возникшей боли, а только с удивлением смотрела на свой хвост, а затем перевела взгляд на Авурр.
− Ты действительно настоящая ведьма. − произнесла она. − Только ты добрая ведьма.
− Можно сказать и так. Теперь ты можешь идти куда захочешь. Не рассказывай никому о том, что с тобой случилось. Скажи что твои родители погибли и ты пришла в город. А теперь, прощай.
− Прощайте. Спасибо. Я никогда не забуду о вас.
Четверка снова двинулась вперед и вскоре оказалась перед воротами города. Стражники чуть не ополоумели, увидев приближавшихся. Они забегали так словно увидели привидение.
Тарген, Ниу и Харгрет взошли на мост перекинутый через ров и остановились.
− Я Авурр, Повелитель Хийоакир! − громко произнесла Авурр. Среди людей это сообщение пролетело эхом и стражники начали открывать ворота.
Путешественники въехали в город. Несколько человек побежали вперед сообщать всем о появлении Повелителя Хийаокир. Тарген, Харгрет и Ниу медленно двигались по улицаам. Вокруг была куча зевак. Некоторые из них увидев Ниу прятались, другие были посмелее и не скрывались полностью.
− Никогда не видела город людей. − сказала Харгрет. − Это как большая деревня.
− Да, Харгрет. − ответил Тарген. − А на других планетах бывают и еще большие города. В них дома в несколько этажей и что бы пройти с одного конца до другого нужно несколько часов. На этой планете нет таких больших городов.
− А мы полетим на другую планету?
− Когда нибудь, обязательно полетим. − ответила Авурр.
Они шли дальше и Авурр показывала и рассказыва Харгрет о том, что было в городе. Начали появляться двухэтажные дома, окруженные заборами и небольшими садами. Четверо друзей шли дальше не обращая внимания на множество людей. Некоторые из них что-то кричали, другие махали руками. Для Харгрет это было что-то новое и она смотрела по сторонам, постоянно спрашивая для чего те или иные вещи.
Впереди появилось несколько всадников, которые остановились недоезжая до четверки. Они что-то спросили у людей, после чего развернулись и скрылись за поворотом.
Друзья повернули на другую улицу, которая должна была привести их к замку, находившемуся в центре города и вскоре они оказались у высокой стены. Они прошли до ворот, где их уже ждали.


Часть 10.


− Я Тариен Лио Гранндес, Первый Советник Северного Наместника. − произнесл человек, встретивший четверку около ворот замка. Он поклонился и пошел вперед, показывая дорогу.
Авурр соскочила с Таргена, когда они оказались перед входом в сам замок. Стражники открыли двери и четверка проследовала за Первым Советником внутрь. Они оказались в большом холле где уже собралось множество людей. Среди них был и Северный Наместник, который выделялся своей одеждой.
Наместник произнес несколько приветственных слов, которые были вызваны больше страхом перед пришедшими, нежели действительным расположением к ним. Он не знал что делать. Ответ на послание Императору должен был прийти только через несколько денй. Он знал только, что войска Хийоакир разбили два года назад армию возглавляемую самим Императором.
− Странные они все. − проговорила Харгрет. − Столько говорят и все без толку. Авурр знаком остановила слова Наместника.
− Мы пришли сюда не на долго. − сказала Авурр. − Мы пришли сюда, что бы вы знали нас и что бы сообщили всем о нас.
− Мы уже послали гонцов в столицу.
− Ву должны сообщить не только в столицу, но и во все города и деревни. − ответила Авурр. − А теперь мы отправляемся дальше.
− Вы не хотите принять участие в торжественном обеде? − спросил Наместник.
− Вы будете есть сырое мясо вместе с нами? − спросила Авурр. − Не будете? Мы тоже не едим то что едят люди.
− Но вы же человек.. − проговорил Наместник.
− Кто?! − подняв голос спросила Авурр. − Вы назвали меня человеком? Да как вы смеете меня оскорблять?! Я хийоак! − Авурр переменилась на глазах людей, превращаясь в Большую Кошку.
Авурр показала знаком своим друзьям следовать на выход. Люди расступились и через минуту Таргена с Авурр на спине, Харгрет и Ниу покинули замок. Они пошли через город и вскоре вышли через южные ворота.
− Ну и вид же у них был! − воскликнул Ниу, когда четверка выехала из города. − Еще бы немного и я взвыл бы.
− Какой вид? − переспросила Харгрет. Авурр и Тарген рассмеялись.
− Люди всегда трясутстя от страха, когда видят что-то непонятное. − сказал Ниу. − Особенно, если это непонятное кажется им опасным.
− Они увидели что-то опасное?
− Они боятся превращений как огня. Они не умеют так делать, поэтому и боятся. Люди почему-то всегда думают, что те кто может превращаться, хотят им зла.
− Странно. Они, наверно, ничего не понимают в превращениях.
Город скрылся позади. Дорога теперь лежала через поля, на которых работали люди. Большинство людей не замечало движущихся по дороге халкенов и миу, другие издали принимали их за обычных всадников и только некоторые, оказавшиеся поблизости, видели необычность четырех путешественников.
Впереди показался лес, в котором решено было сделать остановку. Как обычно Ниу и Харгрет отправились на охоту, а Авурр и Тарген выбрали место для ночевки и развели огонь.
До столицы Империи надо было идти еще четыре или пять дней. Одной из проблем на пути мог стать вопрос с поиском мест для охоты. Последние пятьсот километров были сплошь заселены. Лесов в тех местах почти не было и единственным источником пищи могли стать животные, которых разводили люди. Эта проблема могла быть разрешена покупкой нужного количества мяса или специальной доставкой его из диких лесов.
На следующий день путь был продолжен. Путешественники прошли несколько деревень и один большой город. Теперь о них знали и встречали. Люди не знали как это надо делать. И не знали, что от них требовалось. Около города их вновь встретил отряд воинов, который через час безнадежно отстал. Продвижение было стремительным и, как стало ясно, посланники только успевали сообщить о Повелителе Хийоакир, как она появлялась в селении или в городе.


− Повелитель, только что пришло донесение от Северного Наместника. − произнес начальник охраны замка. − Чрезвычайное сообщение.
− Что там такое?
− К вам едет Повелитель Хийоакир.
− Кто? − удивленно переспросил Лерран Син Первый.
− Повелитель Хийоакир. Ее имя Авурр. С ней следуют трое неизвестных доселе существ.
− Каких это?
− Один похож на тигра, но не тигр, а двое других наполовину люди, наполовину звери. Они появились из дикого леса, в самой дальней деревне и направляются к вам.
− Созовите всех моих советников и позовите старика со своей книгой. − приказал Повелитель.
Начальникохраны удалился и через несколько минут в зале стали появляться советники. Затем привели старика-знахаря. Начальник охраны привел посланника и тот рассказал все что знал. К Северному Наместнику прибыл гонец из дальней деревни с сообщением о Повелителе Хийоакир. Он рассказал как она выглядела и как выглядели двое ее спутников полулюдей-полузверей. Четвертый в этот момент отсутствовал. О нем сказала Повелитель Хийоакир.
− Что говорит твоя книга, старик? − спросил Повелитель.
− Космос велик, Повелитель. Существуют миры, в которых живут другие существа. Люди без хвостов, обезьяны умеющие говорить, звери умеющие строить летающие машины. Но в книге нет ничего о таких существах, о которых сказал посланец.
− Нам не нужны сказки про летающие машины. Что ты можешь сказать об этих существах?
− По их описанию ничего, Повелитель. Возможно, я смогу что-то сказать, если увижу их.
− Последнее время ты ничего не можешь нам сказать, старик! Ты не смог объяснить появление на севере огромных черных драконов. Ты не мог объяснить почему целая армия не смогла справиться с десятком каких-то зверей. Ты не мог ничего сказать о том кто такие хийоаки. Теперь ты ме можешь ничего сказать о странных существах появившихся на севере.
− В книге рассказано как узнавать неизвестное. − произнес старик.
− И что там сказано?
− Там сказано, что если много неизвестного появляется в одном месте и в одно время, это означает, что все это неизвестное есть проявление одного и того же.
− И кто сказал, что все это произошло в одном месте и в одно время?
− В книге написано, Повелитель, космос велик. То что для нас далеко, то для других существ близко. Что для нас происходит в разное время, для других происходит в одно и то же время.
− В твоей книге очень много написано такого, что никто не понимает, старик.
− Эта книга написана древними мудрецами, Повелитель. Я читаю ее всю свою жизнь и я не все понимаю в ней. Если найдется человек, который поймет все, он станет всемогущим.
− Я дал тебе двенадцать самых лучших, самых достойных детей, которых ты взялся обучить понимать то что написано в твоей книге. Но ты не научил еще ни одного.
− Понимание того что написано в книге зависит не только от учебы. Это должно быть дано богами.
− Ты хочешь сказать, что все двенадцать были отвергнуты богами?
− Нет. Боги дают возможность. И только сам человек может использовать ее или не использовать. Это ни от кого независит. Этому нельзя научить. Это должен понять каждый в самом себе.
− Ты опять запутываешь всех и говоришь то, что никто не понимает, старик.
− Так написано в книге, Повелитель. Каждый из двенадцати моих учеников может это прочитать. Каждый из них может прочитать первую часть книги, в которой написаны все требования к ученикам.
− Мы поговорим об этом потом. А сейчас пусть все выскажутся о том, кто что думает?
Появились высказывания советников и министров. Большинство из них ничего не значили. Некоторые лишь предлагали как встречать Повелителя Хийоакир. Другие говорили о том, что ему настречу надо выслать отряд для сопровождения. Третьи отвергали эту мысль говоря о том, что по пути они наверняка уже получили такой отряд от Северного Наместника.
− А что ты скажешь, старик? Как нам их встречать?
− Я раасскажу древнюю историю. Однажды Повелитель Лошадей встречал Повелителя Волков. Тогда они жили в мире, но Повелитель Лошадей не знал, что волки едят мясо и предложил им на обед самую сочную траву. Повелитель Волков рассердился, напал на Повелителя Волков и убил его. С тех пор волки и лошади всегда враждуют между собой.
− Что означают эти твои сказки?
− Никто не знает, как надо встречать Повелителя Хийоакир. Никто не встречал его раньше и никто не знает как надо его встречать. Никто не знает, что ему понравится, а что нет.
− И что же говорит твоя книга?
− Надо узнать, как его встречать. Узнать что ему нравится и что нет. Нельзя предлагать волкам сено, а лошадям мясо. Сначала надо узнать что предлагать.
− И как это сделать?
− Лучший способ, спросить у тех, кто это знает.
− Но этого же никто не знает!
− Это знают они сами, Повелитель.
− Мы должны дождаться их, а затем думать как встречать? − переспросил Повелитель. − Как это понимать?
− Нужно подготовить и то и другое, повелитель, а затем спросить их так, что бы они не сочли это оскорблением. Не нужно предлагать что-то одно. Спросите у них, что они предпочитают на обед и они сами скажут. Спросите, как они любят развлечься и они скажут. Спросите, где они хотят отдохнуть..
− И кто же все это будет спрашивать? Может быть, ты сам спросишь?
− Как прикажете, Повелитель.
− В таком случае..
− Прошу прощения, Повелитель. − проговорил стражник, вбегая в зал. − Донесение от северных ворот. В столицу прибыл Повелитель Хийоакир.
− Как? Уже?! Не может быть!
− Простите, Повелитель. Они двигались словно ветер. Стража на стене увидела как они выехали из-за холма и через минуту они уже были у ворот города.
− Старик, ты пойдешь их встречать. И пусть тебе поможет твоя книга, если она сможет тебе помочь.


Тарген, Авурр, Харгрет и Ниу вошли в столицу Империи. Как и во всех других городах их появление вызвало переполох. Охрана даже не знала о них. Как оказалось, посланник с сообщением прискакал в город всего час назад.
Как обычно, они снизили скорость въехав в город и шли спокойным шагом. Столица почти ничем не отличалась от других больших городов, если не считать большого замка, выделявшегося какой-то особенной архитектурой и своими белоснежными стенами.
− Надеюсь, у людей найдется чем нас накормить? − сказал Тарген. − Как я въезжаю в город мне сразу хочется есть.
− Можешь не беспокоиться. Люди сами едят мясо и у них найдется немного для нас. − ответила Авурр.
− Интересно, когда мы будем возвращаться, они так же будут разбегаться перед нами? − спросила Харгрет.
− Лучше, пусть они разбегаются, чем кидаются на нас. − ответил Тарген.
− А они могут наброситься?
− Еще как могут. − ответил Ниу. − Но здесь у них ничего нет против нас.
Они двигались по улице. Большинство людей разбегалось, услышав о приближении Повелителя Хийоакир, который шел в сопровождении большого зверя. и двух полулюдей-полузверей.
− Я все слушаю, как вас называют люди. − сказала Авурр.
− Полулюди-полузвери. − сказал Тарген.
− Да. − ответила Авурр. − И знаете, как это звучит в первеводе на язык людей планеты Мира?
− Как?
− Хийоак. Так там называли тех, кто мог превращаться. Они были либо людьми, либо зверями.
− Значит мы хийоаки? − спросил Тарген. − Это даже интересно. Что скажешь, Харгрет?
− Я? А что? − переспросила та. Она не слушала слова, засмотревшись на какое-то строение около которого она проходила.
− Мы маполовину звери, а наполовину людеи. − сказал Тарген. − А это означает, что мы хийоаки.
− Значит мы не халкены? − удивленно спросила Харгрет так и не поняв смысла.
− Да нет же. Мы халкены, а на другом языке хийоаки.
− И что? − снова спросила Харгрет. Для нее такой вывод не показался чем-то особенным. − Мама тоже хийоак.
Тарген и Авурр рассмеялись на ее слова.
− А что смешного? − спросила Харгрет.
− Смешно то, что мы додумались до этого только сейчас. И нам это подсказали люди.
− Да? Значит, они не такие глупые?
Авурр и Тарген снова рассмеялись.
− Да, Харгрет. − сказала Авурр. − Есть люди, которые вовсе не глупые. Такие, у которых даже нам стоит чему-то поучиться.
− Значит, мы ищем именно таких людей?
− Да. Таких и не только таких.
− А каких еще?
− Таких, которые могут стать нашими друзьями.
Улица закончилась и впереди появилась базарная площадь, уставленная множеством лавок. Люди еще бегали по ней после предупреждения, переданного людьми, шедшими впереди четверки.
− А почему нам нельзя взять мясо здесь? − спросила Харгрет, глядя на прилавки с мясом. Людей рядом не было. − Люди разбежались и ничего не забрали с собой.
− Это мясо принадлежит людям. − ответила Авурр. − Мы не должны брать его просто так. Мы должны заплатить за него.
− Никак не могу понять, как люди могут менять мясо на какие-то кусочки металла. Я бы ни за что не променяла.
− Это потому что ты не знаешь, что это за металл. − сказал Ниу. − За него они могут купить любые другие вещи. Например, одежду или инструменты.
− Значит мы тоже можем купить за него инструменты?
− Можем. Если они нам понадобятся.
Харгрет рассматривала прилавки и товары на них. Назначение многих она уже знала, но все же попадались и такие которые она видела впервые. Особенно, это относилось к украшениям. Стличный базар был особенно богат на них.
Впереди появилось несколько всадников, которые подъехали к четверке. Впереди них на лошади сидел какой-то старый человек. Казалось, он еле держится в седле.
Тарген и Харгрет остановились. Ниу в этот момент был позади и всадники подъехали совсем близко.
− Повелитель Лерран Син Первый просил меня проводить вас во дворец. − сказал старый человек.
− Просил? − переспросила Авурр. − Всем, кого мы встречали это было приказано сделать.
− Повелитель может приказать и может просить. − ответил человек.
− Могу я узнать ваше имя? − спросила Авурр.
− Все называют меня стариком.
− Но все же. У вас ведь есть имя?
− Алин Син Клирр.
− Мое имя Авурр. − сказала Авурр.
− Я Тарген, а это Харгрет. − произнес Тарген и показал на свою дочь.
− С нами есть еще один спутник. Его зовут Ниу. − сказала Авурр. − Ниу, куда ты подевался?
Ниу выскочил из-за какого-то угла и прошел между Таргеном и Харгрет.
− Я все слышал. − сказал он на языке людей. − Я Ниу.
− Вы хотите осмотреть город или пройти сразу в замок? − спросил старик.
− Было бы интересно посмотреть что-то, чего нет в других городах. − ответила Авурр.
− А что это? − спросила Харгрет.
− Алин Син Клирр покажет и расскажет об этом. − сказала Авурр. − Вы можете не обращать внимания на ее вопросы. − сказала Авурр человеку. − Харгрет только третий год. Она еще ребенок. По меркам людей ей восемь лет. Ниу тоже.
− Я уже взрослый. − проговорил Ниу.
− Конечно. − ответила Авурр. − Ты взрослый ребенок.
− Вы, наверно, устали в дороге? − спросил старик.
− Мы не устали. − ответила Харгрет.
− Вы видели цирк? − спросил Алин Син Клирр.
− А что это такое? − тут же спросила Харгрет.
− Это место, где выступают артисты с дрессированными животными, и где выступают фокусники.
− Как это дрессированными животными? − снова спрашивала Харгрет.
− Люди учат животных делать то, что те никогда не делают сами по себе.
− Это интересно. − произнесла Харгрет. − Я никогда не видела цирк.
− Вы хотите посмотреть? − спросил человек, обращаясь к Авурр.
− Думаю, это будет интересно для Харгрет. − ответила Авурр. − Только немного попозже. У вас наверняка нет места в цирке, где мы смогли бы расположиться все вместе.
− Думаю, мы сможем его подготовить. Нам надо только знать, каким должно быть это место.
− Любая ровная площадка, с которой все будет видно. − сказала Авурр. − Обычно мы отдыхаем лежа на траве. Если вас что-то интересует, лучше спросите, что бы не было недоразумений.
− Как мне представить вас Императору?
− По именам. Меня как Повелителя Хийоакир. Тарген мой муж, а Харгрет − дочь. Ниу наш друг. Его просто назовите по имени.
− И скажите, что Ниу − это миу, а не тигр и не какой нибудь зверь. − добавил Ниу.
− Именно так. − подтвердила Авурр. − И вы должны знать, что я хийоак, а не человек.
− Вы чем-то отличаетесь от человека?
− Да. Я скорее назову себя зверем, чем человеком.
− Почему?
− Потому что для меня эти понятия имеют другие значения и оттенки.
− Все в мире относительно.
− Это слова из Великой Книги Предков. − сказал старик. − У вас есть такая книга?
− Нет. У нас есть другие книги и мне будет интересно прочитать вашу.
− Можно узнать, что вас еще интересует? Какой вид отдыха вы предпочитаете?
− Мы любим поохотиться, побыть в лесу, на какой нибудь реке. Дома мы чаще всего рассказываем друг другу истории. Может быть интересно посмотреть соревнования в беге, борьбе или чем-то еще. Любим игры, требующие умственных усилий.
− Могу я узнать, что вы предпочитаете на обед?
− Мы едим сырое мясо. − ответила Авурр. − Устраивать какие либо совместные обеды не стоит. И мы не любим, когда кто-то специально смотрит на нас во время обеда. Я сама буду выбирать сколько и какого мяса нам нужно.
− Вы сами тоже едите сырое мясо?
− Да. Я не человек. По вашим меркам я колдун, ведьма.. Может быть даже дракон.
− У вас есть амулет?
− Я не знаю что это такое.
− Амулет, это первый символ колдуна. Без него у него нет силы.
− У меня нет амулета. Все мои силы присутствовали во мне с самого момента моего рождения и неотъемлимы от меня. Сама по себе я не считаю себя колдуном или ведьмой. Люди часто принимают за колдовство то, что не является им.
− Где вы хотели бы остановиться? − спросил старик, меняя тему.
− Идеальным нестом был бы лес или берег какой нибудь реки. Можно в каком нибудь парке или саду. И только в самом последнем случае внутри какого либо дома или дворца. В этом случае, это должен быть большой зал из которого есть прямой выход наружу. Думаю, нам не стоит здесь стоять и мешать людям торговать.
− Я провожу вас в дворцовый парк. Там есть несколько прудов и фонтанов.
− Что значит фонтанов? − спросила Харгрет.
− Не говорите. Пусть она сама увидит что это такое. − сказала Авурр. − Всадники двинулись по улице и четверка отправилась за ними. Алин Син Клирр отправил какого-то человека вперед, а сам притормозил, дождавшись, пока Тарген и Авурр не поравняются с ним.
− Я прошу прощения. − произнес он. − Могу я спросить вас?
− Спрашивайте. − ответила Авурр.
− Никто раньше не слышал о вас. И о вас нет ничего в Великой Книге Предков. Вы можете сказать откуда вы?
− Сначала мы должны узнать, что вы знаете о мире. − ответила Авурр. − Тогда мы сможем объяснить откуда мы.
− В Великой Книге Предков написано все о нашем мире.
− И там есть что-то о нас?
− Нет. Поэтому я и спрашиваю.
− Если там нет ничего о нас, значит там написано не все. − сказала Авурр.
− Это верно. Но вы можете сказать то чего там нет?
− Человека нельзя научить умножать числа, если он не умеет их складывать. Его нельзя научить складывать, если он не знает что такое числа. Я не могу объяснить откуда мы не зная того что вы знаете о мире. А рассказывать все, это подобно тому что бы рассказать всю Книгу Предков.
− Я поражен вашими словами. В них настоящая истина. В Великой Книге Предков говорится так. Существует космос. Это все что нас окружает. Наш мир, наше солнце, звезды, которые являются солнцами для других миров, огромные пространства пустоты, разделяющие наше солнце и другие звезды. Космос велик. Наши предки не знали где он кончается. В космосе существуют другие миры, в которых живут другие существа. Одни похожи на людей, но у них нет хвостов. Другие похожи на зверей, но они могут говорить, могут строить дома. Очень давно, многие тысячи и тысячи лет назад наши предки умели строить летающие машины. Они улетали далеко в космос, к другим мирам, где встречали других существ. Была катастрофа. Весь наш мир был разрушен. очень мало кто остался в живых. Те кто остались, написали Великую Книгу Предков. Они завещали своим потомкам харнить ее не жалея своей жизни и передавать из поколения в поколение. Великая Книга Предков была записана в амулеты и к каждому из них прилагалась копия на бумаге. Амулет имеет силу, которая делает бумагу неуничтожимой. Он восстанавливает книгу, если она попала в огонь или в воду. Эти амулеты являются главным оружием колдунов. Тех, кто сумел разгадать силу и научился ее использовать. Теперь вы можете сказать, откуда вы?
− Мы прилетели из другого мира. − ответила Авурр. − По всей видимости, наши предки никогда не встречались, поэтому нам мало что известно о вашем мире, а в вашей Книге нет ничего о нас.
− Это значит, что у вас есть летающая машина?
− Есть.
Чувства старика можно было сравнить с какой-то победной эйфорией. Его настроение подскочило настолько, что, казалось, еще немного и он закричит. В нем не было страха, подобного тому, который был у других людей при встрече с новыми существами. Он был несказанно рад тому, что его книга действительно была верной. Он получил подтверждение этому от Авурр.
Впереди появилась ограда, за которой был дворцовый парк. Процессия въехала в ворота. Всадники спешились и лошадей увели охранники. Алин Син Клирр отослал всех сопровождавших его людей.
Авурр тоже соскочила на землю и оказалась рядом с ним.
− Вы можете выбрать любое место в парке. − сказал он.
Это прозвучало как команда для Ниу и Харгрет. Авурр только знаком разрешила им действовать и они побежали по дорожке.
− У вас есть Великая Книга Предков и значит, у вас есть амулет? − спросила Авурр.
− К сожалению, нет. Амулет был утерян больше ста лет назад. Книга на бумаге осталась. Мой дед и отец переписали ее от руки и теперь я пользуюсь этой копией, а настоящая книга хранится под самой строгой охраной. Только три человека имеют право войти в помещение, где она находится. Повелитель, я и начальник охраны. Думаю, Повелитель даст вам разрешение войти туда. Но что бы ее прочитать, надо долго учиться.
− В одной из деревень мы узнали, что люди сжигают других людей, которых обвиняют в колдовстве. − сказала Авурр.
− Они сжигают злых колдунов и ведьм.
− Я этом случае, была сожжена женщина, которая даже не была ведьмой. А ее дочь держали в клетке как дикого зверя.
− Люди часто ошибаются. Многие из-за того что мало что знают.
− У вас есть Великая Книга Предков. Почему вы не учите других людей?
− У меня есть двенадцать учеников.
− Но столько же могло быть и у вашего отца.
− Мой отец учил только меня. Он не мог учить других без приказа Повелителя.
− Значит Лерран Син Первый разрешил учить других?
− Да. Он знает, что я стар. У меня нет детей. Он не может допустить, что бы знание Великой Книги Предков было забыто.
− Вы можете сделать новые копии книги. Сделать не одну, а много и научить многих людей.
− В Великой Книге Предков содержится огромная сила. Ее нельзя передавать всем. Иначе, возникнет новая катастрофа и наш мир погибнет.
Авурр, Тарген и Алин Син Клирр медленно шли по парку и говорили о разных вещах. Алин Син Клирр поражался той легкости, с которой Авурр понимала все его слова, и тем знаниям которые были у самой Авурр.
− Наш Повелитель не верит многому из того, что написано в Великой Книге Предков. Многое он считает сказками и выдумками. Он верит только тому что видит.
− И с такими воззрениями он сам приказал учить двенадцать человек?
− Да. В книге есть очень много из того чему он верит. Многое используется людьми. Книга дает знания для предоления трудностей. В ней написано, как лечить болезни, как строить дома, как рассчитывать дни в году.. В ней есть очень много полезных советов и Повелитель всегда спрашивает о них. Он может не поверить чему-то или не выполнить совет, но на то он и Повелитель, что бы решать что делать.
− А что он делает, если Великая Книга Предков запрещает что-то?
− Тогда он не делает этого. В Великой Книге Предков есть очень много предостережений. Особенно относительно магических сил, которые имеет амулет. Но амулета нет. Большинство из запретов выполняются только поэтому.
Появился какой-то человек. Он поклонился Авурр и подошел к Алин Син Клирру.
− Повелитель передает, что все готово к встрече. − сказал он.
− Я лучше пойду к Харгрет и Ниу. − сказал Тарген, поднимаясь. − Не люблю, когда на меня смотрят как на пугало. Да и все эти государственные дела не для меня. − Он пошел по дорожке и скрылся за деревьями.
− Мы можем идти. − сказала Авурр.
− Хорошо. − проговорил старик и Авурр в его сопровождении отправилась ко дворцу.
В тронном зале было множество людей. Они смотрели на двери из которых появилась Авурр.
− Хийоак Авурр, Повелитель Хийоакир. − произнес кто-то.
Лерран Син Первый поднялся с трона и прошел навстречу Авурр.
− Я удивлен. − произнес он. − Я не думал, что Повелитель Хийоакир такая красивая женщина.
− Думаю, вы были бы не меньше удивлены, если бы я пришла в другом виде. Например в таком. − Авурр превратилась в Большую Кошку. Люди вокруг вздохнули, словно увидели нечто ужасное. Император сдержал какое либо выражение чувств. − Я могу выглядеть такой, какой захочу. − сказала Авурр. − Поэтому я и решила быть похожей на людей. − Она снова переменилась, возвращая себе вид, в каком вошла в зал.
− Что вас привело ко мне? − спросил Император.
− Любопытство и ничего более. − ответила Авурр. − Мы путешествуем, смотрим как живут люди. Могу вам сказать, что я уже видела вас.
− Видели? Когда?
− Почти два года назад. На границе с Хийоакир. − проговорила Авурр, улыбаясь. − Вашей решимости мог бы позавидовать любой Повелитель. Я ничуть не в обиде, потому что я уважаю тех, кто не совершает одни и теже ошибки дважды. Если бы вы тогда пришли с двумя десятками людьми, а не с двумя тысячами, вы смогли бы дойти до нашего замка.
− Я признал свое поражение. − произнес Император. − И я рад, что вы не держите на меня зла за мою ошибку.
− Ваши войска сделали и некоторую полезную работу.
− Полезную работу? − удивился человек. − Какую?
− Вы проложили дорогу через лес. И мы воспользовались ею, когда отправились в путь. По дороге мы услышали очень много различных слухов о себе. Могу только сказать, что большинство из них сильно преувеличены.
− Люди часто придумывают то, чего нет на самом деле. Я надеюсь, вы простите нас за наш прием. Мы получили известие о вашем прибытии слишком поздно. Посыльный где-то задержался в дороге.
− Думаю, дело не в нем, а в нас. Мы специально делали остановки по пыти, что бы посыльные сообщали о нас прежде чем мы прибывали. Мы двигаемся значительно быстрее любых всадников.
− Я извиняюсь. Почему ваши сопровождающие не присутствуют здесь? − спросил Император.
− Мой муж не любит такие встречи, а детям думаю здесь вообще нечего делать.
− Детям?
− Да. Двое из них дети. Людям сложно это увидеть, тем более, что каждый из этих детей может запросто свалить медведя.
− Мне несколько непонятно, почему именно вы Повелитель Хийоакир. Вы выглядите слабее всех..
− Это только кажется, что я слабее всех. В действительности, все наоборот. Вы видели, что я могу изменить себя. И вы помните с кем вы столкнулись два года назад в лесу. Среди них была и я.
− Вы? Вы были одним из тех..
− Зверей. − продолжила Авурр, когда Император не смог договорить. − Я могу им стать в любой момент, если мне это потребуется.
− Получается, что вы ведьма?
− Я хийоак. Означает ли это, что я ведьма или нет, решать вам. Я не считаю себя ведьмой, потому что любой хийоак подобен мне.
К разговору подключился Алин Син Клирр. Он постарался объяснить разницу между хийоаком и ведьмой. Сообщение о том, что Авурр прибыла из другого мира нисколько не смутило Императора. Он принял это как само собой разумеющееся. Приняв это он принял и существование летающей машины, хотя не верил в их существование до этого.
Узнав, что Авурр прилетела четыре с половиной года назад он сильно удивился и расспрашивал об этом. Оказалось, что вход корабля в атмосферу был виден из столицы и именно это явление заставило тогдашнего Повелителя начать поход на север. Поход, закончившийся возникновением Империи. Император благодарил упавшую звезду, считая он победил благодаря ей.
Алин Син Клирр упомянул о трех больших зверях, приходивших в северные селения и Авурр с улыбкой объяснила, что это были ее машины. Она просто объяснила, что все они были в одном блоке, когда приземлялись. Стало понятным и их исчезновение в ту зиму. Они ушли в дикие леса, где их никто не видел.
− Значит эти машины и сейчас находятся там? − спросил Император.
− Да. Я могу вызвать одну из них сюда, если вы хотите ее увидеть. Думаю, вы можете подняться на ней вместе со мной и увидеть как выглядит ваш мир со стороны.
Подобное предложение привело Императора в какой-то восторг. Он уже не мог сдерживать своего удивления и согласился на полет. Еще большее удивление вызвал тот факт, что машина могла прибыть за несколько минут.
В качестве посадочной площадки была выбрана площадь перед воротами в парк. Все вышли на улицу и через несколько минут в небе раздался удар. Машина Авурр с ревом опускалась вниз. Люди завороженно смотрели на огненное пламя, опускавшееся с небес. Машина опустилась вниз и выпустила четыре огромные лапы. Они с грохотом ударились о землю и корпус машины опустился на землю.
− Я могу взять только двоих. − сказала Авурр. − Я думаю что это будете вы и Алин Син Клирр. Только он может дать вам объяснения того, что вы увидите.
Они вошли в машину. Авурр усадила Императора и Алин Син Клирра в кресла, затем села сама и начала подъем корабля. Ускорение вжало двух людей в кресла. Алин Син Клирр был просто счастлив. Он смотрел на экраны мониторов, на пульты управления кораблем с каким-то чувством эйфории, которое появилось в тот момент, когда Авурр сказала ему о существовании машины.
− Сейчас машина в одну секунду проходит расстояние которое человек может пройти только за два часа. − сказала Авурр. − Мы вылетели в пространство, где нет воздуха. Корабль закрыт так, что бы воздух не вышел из него.
− И скоро должно возникнуть состояние, когда не будет никакого веса. − сказал Алин Син Клирр.
− Да. − ответила Авурр. − Приготовьтесь. Ваши первые ощущения будут похожи на падение с большой высоты.
Ускорение начало снижаться и исчезло. Оба человека просто взвыли, ощутив падение. Авурр использовала биополе, что бы их чувства не были столь сильными.
− А теперь, я открываю окна. − сказала Авурр. Мониторы перед ней раздвинулись и перед людьми возник черный космос с тысячами звезд. Через некоторое время появилась и планета. − Вот он, ваш мир. Сейчас мы на высоте равной расстоянию от столицы до города Терри.
− И эта темная сторона мира, где сейчас ночь. − сказал Алин Син Клирр. − Наш мир освещен солнцем с одной стороны. С этой стороны день, а с другой ночь. В Великой Книге Предков сказано, что наш мир − это шар. Он делает один оборот в день. Когда место на котором мы находимся, обращено к солнцу, у нас день, а когда от него − ночь. Он движется вокруг нашего солнца по неправильному кругу. Зимой он дальше от солнца, поэтому зимой холодно. А летом − наоборот.
Корабль уже был на ночной стороне. В окно было видно и солнце. Оно затемнялось специальной заслонкой и Авурр объяснила почему это сделано.
− Сейчас мы летим вокруг мира. Вы видите внизу океан и другую землю, расположенную за ним.
− Среди океана существует три больших материка. − сказал Алин Син Клирр. − Все они отделены друг от друга большим расстоянием воды.
− Отсюда территория всей Империи покажется только одной десятой частью видимой территории материка.
− Одной десятой? − удивленно переспросил Император. − Она так мала?
− Она велика, Повелитель. − сказал Алин Син Клирр. − Она только кажется маленькой отсюда, с огромной высоты.
Полет продолжался. Авурр показала третий материк, часть которого была на ночной стороне, а часть на дневной. Корабль начал снижение.
− А теперь, окна должны быть закрыты. − сказала Авурр.
− Почему? − спросил Император.
− Во время приземления вокруг корабля будет огонь. Если окна оставить открытыми, мы сгорим.
Окна закрылись и вновь поавились мониторы. Затем включилась тяжесть и корабль начал спуск. Авурр посадила его на той же площади, с которой он стартовал.
Люди ожидали появления Императора. Человек был потрясен увиденным. Ему была показана такая мощь, о которой он не мог и мечтать.
Машина Авурр вновь поднялась и ушла в небо.
Этой демонстрации было достаточно. Достаточно для того что бы Авурр, Повелитель Хийоакир, стала единственной, чье слово не подвергалось сомнению. Император понял, что с ее силой бесполезно спорить. Его собственное величие рухнуло в его глазах за несколько минут, проведенных в космосе.
Ничего более удивительного этого полета не могло быть. Первая встреча была закончена и Авурр отправилась к Таргену, Харгрет и Ниу, расположившимся в парке, куда никого теперь не пускали.
Вокруг была расставлена охрана, которой было приказано выполнять все распоряжения гостей и не допускать к ним никого без их разрешения. Император сделал распоряжение по поводу покупки мяса и Авурр отправилась на базар вместе с двумя людьми и специальной повозкой.
Авурр, Тарген, Харгрет и Ниу лежали около огня и обсуждали происшедшее за день. Они уже съели все мясо, привезенное с базара и отдыхали лежа на траве.
Рядом появился Император и Алин Син Клирр.
− Мы можем пройти в хранилище Великой Книги Предков. − сказал Алин Син Клирр. Авурр поднялась и отправилась вместе с ним и Императором в замок.
Они прошли в огромный лабиринт, который отделял хранилище от остальной части замка. Почти на каждом углу лабиринта стоял охранник, в нем было множество ловушек и человек, не знавший его имел почти нулевые шансы того что он дойдет. Вскоре не стало и охранников. Теперь лабиринт стал более изощренным. Надо было знать не только куда идти, но и способы отключения ловушек, потайные ходы, коды которые надо было набирать для прохождения определенных участков.
Через полчаса хождений в подземелье они оказались в большой комнате. Алин Син Клирр зажег факела и Император показал полки, на которых лежали тома Великой Книги Предков.
Первым, что бросилось в глаза, был язык ратионов, использованный в книге. Авурр несколько удивленно взглянула на нумерацию томов и их название и прочитала несколько названий на языке ратионов.
− Вы знаете этот язык? − удивленно спросил старик.
− А вы знаете, каким существам он принадлежит? − спросила Авурр.
− Да. Они похожи на людей.. − проговорил он и замолк, увидев вместо Авурр ратиона. Авурр использовала его рыжий лохматый вид. − Вы ратион? − спросил он используя язык ратионов и не заботятсь о том что Император его не понял.
− Нет. − ответила Авурр, вновь принимая вид местной женщины. − Я встречалась с ратионами в других мирах, поэтому я знаю как они выглядят и знаю их язык.
− И вы можете читать?
− Да. Я могу взять книгу?
− Да, конечно.
Авурр подошла к полкам и взяла первый том. Книга была большой тяжелой. Авурр открыла ее. С первого взгляда нельзя было даже сказать, что ей больше ста лет. Книга выглядела почти как новая. Листы были плотными и абсолютно белыми. Текст был мелким и четким. Авурр начала смотреть ее. На некоторых страницах были цветные рисунки, часть из которых представляла фотографии, в том числе там были и фотографии ратионов.
Авурр прочитала несколько страниц, затем выпустила из себяневидимую энергетическую фазу и прошла с ее помощью через все тома, копируя информацию. Она закрыла книгу и положила ее на место.
− Это настоящее сокровище. − сказала она. − Вы должны сохранить его. Я думаю, что многое из написанного здесь когда нибудь станет понятно вашим потомкам. Но для этого вы должны учить их понимать.
− Тебе известно, что написано в этих книгах? − спросил Повелитель.
− Мне многое известно. Думаю, очень многое мне известно из других книг. Тех, которые я читала в своем мире. Мы можем уходить.
Выходить надо было через другие ходы. Лабиринт был сложнейшим сооружением. Авурр вышла наружу, когда уже стало темно. Она ушла к своим и вскоре они заснули.
Теперь все переменилось. Изменилось отношение Императора и изменилось отношение всех людей. Четверка прошлась по стране триумфальным шествием. Теперь их встречали везде совсем иначе. Император разослал во все концы страны приказ встречать гостей как самых лучших друзей и везде так и было. Люди позабыли о том, что Авурр можно было причислять к ведьмам, что с ней были хищники, съедавшие столько мяса в день, сколько целая сотня человек.
Дорога проходила через города и деревни, через леса и поля. Лето подходило к концу и друзья отправились в обратную дорогу. Изменилось отношение к людям даже у Таргена. Он понимал, что это другие люди, другая планета, но он видел, что их отношение к халкенам может быть вполне дружеским. Всю дорогу сопровождало веселье. В городах Тарген и Харгрет оказывались под всеобщим вниманием. Они не редко сажали на себя детей и катали по городу, получая от этого наслаждение и всеобщую любовь.
Возвращение домой тоже стало праздником. Рау весело рычала и прыгала около своего брата. Она уже научилась говорить некоторые слова и быстро училась все новым и новым. Она знала их все. Надо было только научиться произносить.
Жизнь в замке вновь закипела. Харгрет начала новую учебу. Это была настоящая школа. Авурр учила ее новым наукам и удивлялась ее успехам. Казалось, им нет предела. За несколько месяцев Харгрет узнала и поняла столько, сколько человеку пришлось бы учить несколько лет. К Харгрет присоединился и Тарген. Авурр разбудила в нем жажду знаний. В какой-то момент он вдруг понял, что его трехлетняя дочь обскакала в знаниях его самого. Харгрет вцеплялась во все мертвой хваткой. Один раз поняв ей не надо было повторять заново. У Таргена так не выходило и проучившись несколько месяцев вместе с Харгрет он признал свое безнадежное отставание.
− Что же будет с ней через год или два? − спрашивала Ринау, глядя на то, как четырехлетняя Харгрет решала задачи, которые были под силу лишь человеку учившемуся в высшей школе.
Харгрет отвечала на это своим веселым смехом. В то время, когда дочь Таргена и Авурр занималась физикой, химией, биологией, Рау училась лишь держать ручку и писать буквы.
− Я просто не понимаю. − сказала Авурр. − С такими способностями халкены давно должны были сделать все открытия и стать первыми в космосе.
− А кто тебе сказал, что они не сделали этого? − ответила Ринау. − Ты глянь на эту хитрую морду Харгрет. Скажи кому, что за пять лет она выучила программу высшей школы и теперь просто пожирает теорию поля.
− Может быть халкены уже открыли ее? − спросила Харгрет, пока ее руки двигались по клавиатуре компьютера. − Может быть еще раньше, чем миу?
− Ну да! − воскликнула Ринау. − Ты ее откроешь точно не раньше чем я.
− Почему?
− Потому что я ее уже знаю. − усмехнулась Ринау.
− Ну конечно. Ты же родилась раньше меня. А вот интересно, когда ей научится Рау?
− Научится, обязательно. − ответила Авурр. − Она ведь тоже бежит вперед по самой быстрой дорожке для миу.
Тарген все же набирал новые знания. Он делал это не так быстро как Харгрет, но с тем же упорством и настойчивостью.
Харгрет и Рау исполнилось по шесть лет. Теперь научные эксперименты Харгрет стали напоминать баловство. Она была тем же ребенком, как и раньше. Она веселилась при каждой возможности. Она почти не расставалась с Ниу, который знал не меньше ее. Теперь они часто уходили в лес сами по себе и возвращались пробыв там несколько дней.
Учеба Харгрет была остановлена. По своим знаниям она могла сравниться разве что с каким нибудь профессором. И все же, послушание, заложенное в нее с самого детства, не давало ничему вырваться в виде неуемной энергии. Она использовала знания, но все что она делала не носило каких либо серьезных последствий.
Харгрет и Ниу больше времени проводили в лесу, они охотились, бегали, играли, придумывали новые игры, делали простейшие приспособления для охоты. Любимым оружием для Харгрет стал лук со стрелами. Она научилась стрелять с меткостью, которой позавидовал бы знаменитый Робин Гуд. Ниу стрелял не хуже ее. Они стали неразлучной парой.
Люди иногда приходили к замку. Чаще всего это были посланники Императора, который делал очередное приглашение Авурр. Она все время находила предлог что бы отказать, ссылаясь либо на занятость, либо на погоду, либо еще на что-то.
Подземная база теперь была полностью построена. Раврав и Раврау занимались новыми базами, которые располагали на других континентах, на островах, в другом полушарии. Одна из баз была установлена прямо на южном полюсе. Там подобно положению Хийоакир были глухие леса, но их отличием были вечнозеленые растения. Погода в этом районе менялась не так сильно в течение года.
Над планетой теперь было четыре спутника, располагавшихся на стационарных орбитах. Их основной целью было слежение за космосом около планеты. Вероятность появления гостей была очень низка, но сюрпризы никому не были нужны.
Пришло очередное приглашение от Императора. Авурр приняла трех человек как обычно. Сообщила им свое решение и на следующий день отправила обратно.
− Может, нам навестить его вместе с Ниу? − спросила Харгрет. − А, мама?
− Почему бы и нет? − ответила Авурр.
− Смотрите там, не шалите. − сказал ей Тарген.
− Я присмотрю за ней. − ответил Ниу.
− Ладно. Но, на всякий случай, Харгрет, возьми это от меня. − Авурр надела Харгрет на шею золотое украшение, с встроенной в него частью из биовещества. − Так я всегда смогу тебя найти. И ты сможешь мне что нибудь передать.
− А Ниу? − спросила Харгрет.
− А ты уже забыла биологию? − спросил Ниу. − Я сам могу связаться с кем захочу.
− Вот хитрая морда! Вот расскажу все маме, она сделает из тебя поросенка и я поймаю тебя себе на обед.
− И пока ты говоришь сама станешь ужином для маленького миу. − ответил Ниу.
− Смотри, только не лопни, когда будешь ужинать. − смеялась над ним Харгрет.
− Вы так и будете спорить? − спросила Авурр. − Или побежите догонять посланцев Императора?
− Они от нас никуда не убегут. − ответила Харгрет. − Интересно. Почему они бегают с посланиями? Их же можно передавать и без бегунов.
− И ты знаешь как? − спросил Ниу.
− Конечно знаю. И радио вовсе не обязательно. Пойдем, я по дороге тебе расскажу.
Они вышли из замка и направились по дороге, по которой только час назад ускакали посланцы Императора.
− Что это она придумала? − спросила Ринау, глядя вслед убегающим.
− Она же выдумщица. − ответила Авурр. − Что хочешь придумает. Вспомни, какой фейерверк она устроила на день рождения.
− Вот уж точно. Может сразу послать за ними пожарника?
− У нее самуй дорогой пожарник на шее. − ответила Авурр. − Я же знаю, что за ними нужен глаз. Дети ведь еще. Особенно Харгрет.

А Харгрет и Ниу в этот момент мчались по дороге к границе Хийаокир. Они догнали посланцев Императора и умчались вперед, показав им свои хвосты.
− Так чего же ты придумала? − спросил Ниу, когда они остановились около небольшого домика, построенного людьми. Он использовался охотниками и иногда посланниками, направлявшимися в Хийоакир.
− Помнишь, как мы передавали друг другу послания знаками на расстоянии? − сказала Харгрет. − Люди тоже могут так делать. И никому не надо бегать и послание дойдет быстрее.
− Как в той игре со сломанным телефоном. На одном конце говорят 'Иди сюда', а на другом слышат 'Пошел вон'. − рассмеялся Ниу. − Представь, сколько нужно людей? Не меньше одного на каждый километр.
− Ни и что? Около столицы на каждом километре деревня. И не обязательно на каждом километре ставить человека. Можно сдлать знаки, которые видны и с пяти километров. Особенно, ночью, когда можно использовать огонь.
− А еще лучше когда идет ливень или снег.
− В такую погоду и всадник особо не разбежится.
− Разбежится, когда ему покажут топор, которым рубят головы тем, кто не успевает доставить послание в срок.
Харгрет и Ниу спорили шутя. Идей как ускорить связь могло быть сколько угодно и они решили придумать что нибудь для Императора, пока дойдут до столицы.
Уже стало темно, когда послышался скачь лошадей. Харгрет и Ниу только посмеялись, увидев промчавшихся посланников Императора.
− Смотри ка. Они и не остановились. − сказала Харгрет.
− Конечно. Топор то висит над головой. − усмехнулся Ниу.
− Так им что, действительно рубят головы, если они не успевают?
− Нет, конечно, но их наверняка наказывают.
На утро Харгрет и Ниу вновь отправились в дорогу. Через час пути впереди появились лошади. Рядом горел костер и сидели посланники. Харгрет и Ниу остановились рядом.
− Странно, а где еще одна лошадь? − спросил Ниу. Людей было прое, а лошадей только две.
− Вы не видели ее по дороге? − спросил один из посланников.
− Нет. − ответила Харгрет. − Наверно, мы быстро проскочили мимо. А что с ней?
− Ночью сбилась с дороги, попала ногой в яму и поломала ногу.
− Тогда, ее наверняка утащили какие нибудь звери. − сказал Ниу. − Ночью лучше не бегать, особенно тем, кто легко ломает ноги в ямах.
− Мы спешили. − сказал человек.
− Моя мама говорит, поспешишь, людей насмешишь.
− Только Император смеятся не будет. − сказал человек. − Теперь придется нам вдвоем на одной лошади скакать.
− Может я кого нибудь подброшу? − спросила Харгрет. − Кстати, мы идем в столицу к Императору.
− Вы? − удивленно спросил посланник. Было трудно сказать к чему относился этот вопрос, к первой или второй части слов Харгрет.
− Мы. − ответил Ниу.
− Так как? Вы едете? Довезу вас до первой деревни, а там найдете себе другую лошадь.
Люди переглянулись, не зная шутит дочь Повелителя Хийоакир или нет.
− Вы боитесь, что ли? − спросил Ниу. − Или вы думаете, что Харгрет не сможет никого из вас увезти?
− Мы не знаем, что и говорить.
− А что говорить? − сказала Харгрет. − Просто вставайте и поехали. Или вы не отдохнули еще?
Люди поднялись. Харгрет помогла одному человеку забраться себе на спину, показала где держаться и двинулась вперед. Она и Ниу быстро умчались вперед, оставив позади двух посланников на лошадях. Человек вцепился в гриву Харгрет так, что еле оторвался, когда она влетела в первую деревню и остановилась около дома главы деревенской общины.
− Ну как? − спросила она человека, когда тот оказался на земле.
− Я думал еще чуть чуть и вылечу.
− Харгрет? − удвиленно проговорил староста деревни. − И Ниу здесь. Как это вы сюда забрались?
− Решили повторить наше путешествие в столицу. − ответила Харгрет. − Только теперь вдвоем с Ниу. А это посланник Императора. Его лошадь сломала ногу по дороге.
− А остальные где?
− Ясно где. − ответила Харгрет. − Волочатся позади. Мы с Ниу пойдем дальше, а он будет ждать своих.
− А твоя мама знает, куда вы пошли?
− Конечно знает. Она знает все что мы делаем.
− Счастливого пути. − пожелал человек и Харгрет с Ниу отправились дальше. Они обогнали еще нескольких человек, ехавших куда-то на телеге.
Дорога была известна. Люди в селениях только удивлялись появлению Харгрет и Ниу, а двое путешественников только подгоняли друг друга и бежали со всех ног, только иногда останавливаясь, что бы поспать или поймать какого нибудь зверя на обед.
Харгрет резко затормозила, увидев на дороге какого-то мальчишку. Он шел в ту же сторону, куда она бежала.
− Далеко идешь? − спросила она испуганного пацана.
− Я? Я, в город.. − проговорил тот.
− В город? Так тебе наверно еще часа два надо идти?
− Да. − ответил тот.
− Может тебя подвезти?
− Как подвезти? − не понимая спросил тот.
− Сядешь мне на спину и через десять минут будешь в городе. Ну как? Согласен?
− Я не знаю.. − проговорил тот.
− А чего тут знать, когда позади тебя тигр? − ответила Харгрет. Мальчишка оглянулся и увидел зверя, вышедшего из леса. Это был Ниу, который изображал тигра.
Мальчишка попятился назад и попал в руки Харгрет. Она подняла его, и посадила себе на спину.
− Держись здесь. − сказала она, вкладывая в его руки пучки волос своей гривы. Мальчишка не знал что и сказать. Он взялся за гриву Харгрет и та пошла вперед. Сначала не очень быстро, а затем быстрее и быстрее, пока не оказалась мчащейся со скоростью в два раза большей, чем скорость самой быстрой лошади.
Мальчишка вцепился в нее, боясь свалиться. Харгрет вбежала в открытые ворота. Стражники даже не подумали остановить ее и Ниу.
− И где тебя ссадить? − спросила Харгрет. − Куда ты шел?
− Я.. На базар. − ответил тот. Через минуту Харгрет и Ниу оказались рядом с базарной площадью и Харгрет ссадила пацана.
− Ты, наверно, язык проглотил? − спросила Харгрет, глядя на него.
− Я?.. Нет.. − ответил тот.
− Тогда чего не говоришь спасибо?
− Спасибо. − произнес тот. Рядом уже было несколько человек. Кто-то из них видел, как Харгрет ссадила пацана и стребовала с него благодарность. Люди рассмеялись, а Харгрет гордо прошла дальше и вскоре ушла из города с другой стороны.
− Тебе нравится работать лошадью? − спросил Ниу.
− А ты сам попробуй, тогда и узнаешь. − ответила Харгрет. − Небось, никого никогда не возил на себе?
− Конечно. Я не лошадь.
− Ничего. Как припрет, так сразу станешь лошадью.
Они шли по дороге, изредка обгоняя кого нибудь. Люди узнавали их и обычно сопровождали возбужденными возгласами. Посылать какую либо весть было бессмысленно. Харгрет и Ниу двигались быстрее любого посланника. Они проходили в день по пол тысячи километров и всегда появлялись в селениях людей неожиданно.
Точно так же они появились и в столице. Они не стали так же стремительно проходить через город ко дворцу и дали возможность людям сообщить об их появлении Императору. Через полчаса он уже встречал Харгрет и Ниу около ворот дворцового парка.
− Вы одни? − спросил Алин Син Клирр, сопровождавший Императора.
− Да. − ответила Харгрет. − Мама не могла приехать.
− Но она же может прилететь на своей машине. − сказал Император.
− Вы, наверно, не преставляете сколько стоит полет этой машины. − сказал Ниу. − Представьте, сколько нужно лошадей, что бы поднять такую машину в небо.
− Да, Повелитель. − сказал Алин Син Клирр. − Летающие машины очень дороги. Что бы построить такую машину нужны тысячи людей и нужно, что бы все они знали, как это сделать. И для этой машины нужно большое количество особого горючего вещества, которого у нас нет.
− Значит, она очень дорого заплатила за тот полет?
− Да, Повелитель. Она сделала это для нас. Но она не может делать такие подарки каждый раз.
− Значит, она прислала вас ко мне? − спросил Император у Харгрет.
− Нет. Я отпросилась у мамы и она разрешила прийти к вам. Мы с Ниу идем тем же путем, каким прошли три года назад. Только теперь мы идем сами.
− А что сказала Повелитель Хийоакир?
− Она послала ответ с вашими посланниками. − сказала Харгрет. − Но вы же знаете, что мы бегаем быстрее. Мы их обогнали по дороге.
− Харгрет хочет предложить вам способ отправлять послания быстрее, чем с помощью посланников. − сказал Ниу.
− Как быстрее? − удивился Император.
− Например, так, что бы ваш приказ Северному Наместнику смог прийти через несколько часов после того как вы его отдали. − сказала Харгрет.
− Но это невозможно!
− Возможно. И я могу сказать, как это сделать.
− Даже я не знаю, что это может быть. − произнес Алин Син Клирр.
− Это потребует затрат, но представьте себе, что стоят затраты перед той возмжностью о которой я сказала. − проговорила Харгрет.
− Тогда, может мы пройдем куда нибудь? − сказал Алин Син Клирр.
Они прошли в парк и через некоторое время оказались на месте, где когда-то уже встречались. Харгрет и Ниу улеглись на песке, а Император и Алин Син Клирр сели рядом на скамейке.
− Вот смотрите. − сказала Харгрет и начала рисовать схему на песке. − Это высокая башня, на вершине которой разжигается костер. Но не на самой вершине, а в углублении. Здесь заслонка, которую может поднять или опустить человек. Свет от костра идет к другой башне, где стоит другой человек и смотрит, поднята или опущена заслонка. Поднимая и опуская заслонку здесь, можно закодировать сообщение по буквам. А человек на другом конце примет его и расшифрует. И представьте себе, что это два города, между которыми всадник скачет четверть часа. Он несет бумагу, в которой написано двадцать слов. А те же дваджать слов можно передать с помощью этой заслонки за две минуты.
− И что получится? − спросил Император. − Из города Северного Наместника не видна ни одна башня из столицы.
− И правильно. − ответила Харгрет. − Надо построить не одну такую башню, а много. Поэтому я и говорю, что потребуются затраты. И теперь, представьте себе такую ситуацию. − Харгрет снова начала рисовать башни, но на этот раз несколько. − Одна, вторая, третья. Пусть их сотня. И расстояние между ними такое, что всадник скачет по четверть часа. Ему потребуется двое суток, что бы доскакать, потому что ночью он скакать не может. А передача сообщения через башни пройдет за три часа. На самом деле, еще быстрее, если каждый человек на башне правильно делает свою работу. Конечно, этот способ будет плохо работать в дождь, снег или туман, но в столице не так часто идут дожди. Да и идут они не целый день.
− А это не плохой план, Повелитель. − сказал Алин Син Клирр. − Ведь эти же башни могут быть и дозорными. В каждом городе есть такие башни и многие из них видны из одного города в другом. А там, где они не видны, можно их посторить специально.
− И сколько будет занято человек? − спросил Император.
− Даже по пять человек в городе, это не много. И при этом не будут требоваться лошади. А представьте, какая это выгода, если надо срочно о чем-то сообщить в столицу. Например, о нашествии варваров или стихийном бедствии.
− Значит ты можешь заняться этим сторительством? − спросил Император у Харгрет.
− Я? − удивилась та. − Нет. Я только высказала свою идею. Я не могу заниматься строительством. Тем более, что я и не умею. И нам нужно возвтащаться, а то мама будет волноваться за меня.
− Хорошо. Тогда, ты еще раз расскажи все старику, что бы он знал все. − сказал Император. Он встал и ушел.
Алин Син Клирр некоторое время молчал, а затем задал вопрос о коде, которым можно было бы передавать сообщения. Харгрет объяснила какой она имела в виду код и через некоторое время Алин Син Клирр пришел с бумагой и карандашами.
Из под руки Харгрет рождался код, подобный азбуке Морзе. Она использовала некоторые статистические знания, а затем услышала некоторую подсказку Авурр, которая показала какие знаки лучше делать короче, что бы послание передавалось быстрее.
Затем Харгрет нарисовала примерную схему заслонок на башнях. Схему заслонок для приема, передачи и для прямой трансляции передачи, что и было основной идеей ускорения. В этом случае вся задержка была лишь в реакции людей на световой сигнал и могла состявить несколько секунд на одну башню. КОгда Харгрет объяснила это Алин Син Клирру, тот раскрыл рот от удивления, плучив рассчетное время передачи сообщения из столицы в город Северного Наместника всего в полчаса.
− Это больше похоже на какое-то колдовство. − произнес он. − Но ведь в этих башнях, заслонках, огнях ничего такого нет.
− Я могу предложить вам простой эксперимент, который может убедить Императора. − сказал Харгрет и стала его объяснять. Суть состояла в том, что бы поставить цепочку людей от дворца к воротам города и передавать простые сообщения в их помощью. Например, поднять или опустить руку человеку, стоящему вдали на стене.
Через час Император заинтересованный какой-то новой игрой, затеянной Харгрет, привел несколько десятков человек, которым Харгрет объяснила что делать. Затем она сама прошла по городу и расставила людей так, что бы они видели друг друга.
Дальше дело было просто. Каждый человек должен был поторять положение рук своего соседа. На одном конце был Ниу, на другом Харгрет. Император сказал насколько слов Ниу, передавая приказ что-то сделать на стене. Ниу стоял в виде человека первым в цепочке и генерировал последовательность взмахов рук. Остальны люди просто повторяли его движения и волна взмахов катилась от дворца к стене.
Император стоал на башне и говорил сверху Ниу что надо сделать. Волна движений катилась со скоростью сто метров в секунду. Через минуту после приказа Императора на стене был зажжен факел. Еще через минуту факельщик начал размахивать им из стороны в сторону. В следующую минуту он опустил его вниз, а еще через одну потушил.
− Повелитель, за четыре минуты вы передали четыре приказа на стену. Если бы вы посылали туда посланников, даже самый быстрый бегун не смог бы добежать до стены за десять минут. − сказал Алин Син Клирр.
− Да. Но здесь я и так могу передать быстро приказ, с помощью глашатаев. Звук долетит еще быстрее.
− Сейчас, Повелитель, мы сравниваем скорость вот такой цепочки людей и скорость посланника. Ведь никакой звук не долетит из одного города в другой. и представьте. Все эти люди ничего не знают о коде передачи. Что бы их научить передавать донесение потребовалось всего полчаса. И никто из них не оказался в мыле после передачи. Код должны знать только те, кто стоит в начале и в конце этой линии.
− Хорошо. Я поручаю тебе построить эти башни. И посмотрим, как они будут действовать. − сдался Император.
Харгрет и Ниу еще некоторое время говорили с Алин Син Клирром о новой системе передачи, а затем отправились в обратный путь. Они шли довольные сделанным делом и тем как спокойно могли ходить по стране людей. Летели дни. Они вернулись в замок и вновь занялись старыми делами, охотой, купанием, прогулками по летнему лесу.
Они не редко наведывались в соседние деревни, где их давно хорошо знали. Люди перестали их пугаться и больше всех они радовали детей, с которыми устраивали разные игры.

Пошел одиннадцатый год со времени приземления. Харгрет и Ниу несколько раз уходили к людям, что бы помочь пустить в строй первую линию связи, построеную по идее Харгрет. Было построено около четырехсот башен. Каждая из которых была хорошо видна от соседней. Первые попытаки связи провливались из-за различных недоделок или поломок. Харгрет и Ниу сами прошлись по всем башням и проверили их работу, одновременно проверяя работу людей, передававших сообщения.
После нескольких проходов по линии туда и обратно, она, наконец, заработала. Император предварительно договорился со своим наместником что он будет передавать и что тот должен отвечать. Его удивлению не было предела, когда сообщения начали проходить туда и обратно за два часа. А через некоторое время скорость приблизилась к предельной.
Линия вступила в действие и вместе с ней в словаре людей появилось новое слово 'телеграф'. Следующим приказом Император повелевал начать строительство таких же линий в другие города и между городами Империи.
− Я буду его называть не иначе, как телеграф Харгрет. − сказал Император.
− Вы можете называть его телеграфом шестилетней Харгрет. − сказал Ниу.
− Как?
− Шестилетней Харгрет. Ей было шесть лет тогда, когда она педложила это построить. Это ее детская шалость.
− Может быть, восьмилетняя Харгрет еще что нибудь предложит? − спросил Алин Син Клирр.
− Что нибудь? − переспросила Тагрет. − Может пойдем купаться, Ниу?
Все вокруг рассмеялись над ее словами и Харгрет присоединилась ко всем. тоже.
− Есть еще одно предложение. − сказала Харгрет.
− Какое? − спросил Император.
− Переименовать день в ночь, а ночь в день.
− Как это? Зачем?
− Для запутывания вероятного противника.
Снова раздался смех.
− А я не шучу. − сказала Харгрет. − Если вам надо передать какое-то секретное сообщение, вы можете поменять код и его примет только тот, кто знает этот код.
− А это действительно стоящее предложение. − сказал военный министр. − Только где взять столько различных кодов?
− А их бесчисленное множество. − ответила Харгрет. − Я могу сказать, как зашифровывать послания. Для этого нужно придумать ключ, просто какое-то число или слово. Например, вы знаете этот ключ и его знает Император. А дальше все делается просто. В самом послании подменяются одни буквы на другие. Телеграфисту все равно какие буквы передавать. Он чиатет их на бумаге и передает. На другом конце их принимает другой телеграфист. Он записывает послание из смеси непонятных слов и отдает их тому, кто знает ключ. А зная ключ вы спокойно расшифруете послание. Остается только сделать так, что бы это ключевое слово никто не узнал.
Харгрет изложила весь способ шифрования и дешифрования на бумаге и передала его Алин Син Клирру.
− Тебе служить не меньше чем первым советником. − сказал Император.
− А она и так первый советник у своей мамы. − сказал Ниу под общий смех.
Харгрет и Ниу появляясь у Императора меняли его настроение. Тот чувствовал себя чем-то обязанным им и всегда выслушивал их слова. В том числе и слова, которые меняли его собственные взгляды на вещи. Харгрет и Ниу простыми математическими рассчетами показали Лаеррану Син Первому, как сделать страну богаче. Не постоянными поборами, а снижением налогов и установлением нормальных законов.
− Все очень просто объяснить на примере табуна лошадей. − сказала Харгрет. − Представьте, что у вас десять лошадей. Они каждый год приносят по пять жеребят. И каждый год вы забираете из этого табуна четырех лошадей. Не важно зачем. Это пример. Что произойдет через год? В табуне будет одиннадцать лошадей. Но это в идеальном случае. Наверняка их останется десять, потому что не все жеребята выжывают. И получиться та же ситуация. Вы каждый год будете получать по четыре лошади. А теперь, сделаем по другому. Вы берете не четыре, а две в год. Тогда, через год их станет двенадцать, через два четыренадцать, через пять двадцать. И получиться, что вы сможете уже брать по четыре, но сам табун все равно будет расти. Еще через пять лет, в нем будет сорок лошадей и вы будете спокойно получать по восемь. А еще, через пять лет − по шестнадцать. Так же и с людьми. Чем больше они богатеют, тем лучше для вас. Что вы можете взять с бедняка? Ничего. Так и оставьте его. Пусть живет, богатеет за счет своего труда. Придет время он станет богатым и тогда вы сможете взять налог, но уже не старую дырявую шапку, а отличные шкуры, из которых можно сшить десяток шапок.
Эти простые экономические выкладки дали о себе знать. Император сдела так, как сказала Харгрет. И первым же откликом на это стало иное отношение людей к нему. Иное отношение людей к себе. Начали исчезать многчисленные банды разбойников, повеились новые обрабатываемые поля, выросли урожаи, поднялось поголовье скота. Страна восходила к своему богатству.
И новым вложением в это становилось новое отношение к людям, занимающимся наукой. Этому и убеждать не пришлось. Один только телеграф Харгрет был прямым доказательством того ма сколько эффективны могут быть применения научных подходов.
Двенадцатилетие Харгрет и Рау было отмечено по особенному. Его отмечали не только в замке хийоаков, но и во всей Империи Леррана Син Первого. Ниу уже не был Ниу. Его стали называть по взрослому − Ррниу. Для Харгрет это было несколько непонятно и она продолжала называть его Ниу. Он не обижался.
Государственная деятельность Харгрет была столь сильна, что Император приказал всем своим подчиненным выполнять ее приказы беспрекословно, как его собственные. Харгрет и Ррниу теперь были известны и далеко за пределами Империи. Из других стран приходило очень много желающих просто увидеть их.
− Они словно все мои дети. − сказала Харгрет. − Я полюбила этих поросят. − смеялась она.
− Ты их люби, Харгрет, но не забывай об осторожности. − ответил ей Тарген. − Ведь бывают не только хорошие люди. Ты это знаешь. Даже в Империи есть много бандитов.
− Я уже встречалась с бандитами. − ответила Харгрет, глядя на свои когти.
− Это ты встречалась с одним или несколькими, которые до смерти боялись тебя. А могут появиться и такие, которые будут знать твои слабые места. И тогда, тебе придется тяжело.
− Я знаю, папа. Не беспокойся, я справлюсь.
− Не всегда можно определить кто желает тебе зла, а кто нет по одним только словам.
− Если кто и затаит зло, папа, это не пролетит мимо уха Ррниу. Он их чувствует за милю.
− Не всегда можно полагаться на одни только чувства Ррниу. Ты сама должна уметь в этом разбираться. Вдруг, Ррниу не окажется рядом?
− Для того я и учусь, что бы разбираться во всем. Я уже почти взрослая, а ты все еще считаешь меня ребенком.
− Ты всегда останешься для нас ребенком. − сказала Авурр. − Ты наша дочь.
− Да, но не нужно меня опекать так сильно.
− Да, Тарген, она действительно многое может сама. − сказала Авурр.
− Я люблю вас. − улыбнулась Харгрет и имчалась вслед за Ррниу.
− Ей уже ското четырнадцать и тогда, она станет совсем взрослой. − сказал Тарген. − Я счастлив, Авурр. Я так счастлив. Я и не мечтал о таком, когда оказался у людей.
− Я тоже счастлива Тарген. − ответила Авурр. − И я хочу сказать тебе кое что. Мы с тобой вместе уже больше времени, чем ты был у людей.
− Действительно! − воскликнул Тарген. − Я даже и не задумывался над этим. Сколько прошло времени! Интересно, что сейчас происходит с нашими на той планете. Они, наверно, тоже радуются своим детям.
− Да, Тарген. Наверняка это так.
Хийоакир стала особым символом Империи. Множество людей были благодарны за происшедшие изменения. В лесу начали появляться паломники. Дорога к Хийоакир изменилась, на ней выросли новые деревни и города. Чтю бы встречать людей было устроено место рядом с границей Хийоакир. Проход за границу был разрешен только немногим. Эта территория была заповедной зоной. Построенная система защиты работала с использованием биополя страха. Любой, проникший на территорию Хийоакир оказывался под его воздействием и в ужасе убегал, не достигая своей цели.
Прошло три года. Теперь, большая семья собиралась в дорогу. Харгрет и Ррниу получили от Авурр и Раврав знание энергетической фазы и теперь проводили вместе с ними эксперименты на базах. Целью экспериментов было создание искусстенных препятствий для того что бы никто не смог проникнуть на базы. Там могли оказаться лишь те, кто знал путь.
Территория Хийоакир тоже менялась. Надо было скрыть некоторые части. стартовая площадка была покрыта слоем земли, ангары сложены и все машины убраны в подземные хранилища. Проводились работы по консервации оборудования замка. Высокая башня была снята и теперь замок не выделялся так с большого расстояния, как раньше.
Последние приготовления были закончены. Все построенные астерианские фрагменты были выведены на орбиту и подготовлены для принятия восьми членов экипажа. Авурр послала сообщение Императору он отправлении хийоаков с планеты.
Корабль поднял всех на орбиту. Некоторое время производился сбор всех частей. Затем был подготовлен рассчет скачка на расстояние в половину светового года от звезды.
Корабль остался на месте. Несколько попытаок перехода в разные стороны вновь ни к чему не привели. Ринау попробовала сделать переходы на три световых дня от системы. Результат был прежним.
− Вот черт. − прорычала она. − Что это за яма?
− Обычная яма. − сказала Авурр. − Не пройти в сторону, надо идти вверх.
− В будущее? − спросила Ринау.
− Именно. − ответил Раврав. − Не ждать же нам здесь сто лет?
− И на сколько?
− Включай лет на пятьсот. − сказала Авурр.
− О, боже! Куда же мы прилетим тогда?
− Вот и посмотрим. Может мы и переместиться не сумеем туда.
Ринау сделала новый рассчет. Корабль остался на месте.
− И куда же теперь?
− На двести пятьдесят лет в будущее. − ответил Раврав. − Надо найти точное время, через которое нам не перескочить.
Ринау, наконец, поняла мысль и включила новый переход. Корабль произвел несколько скачков по методу последовательных приближений и оказался в трехстах восьмидесяти годах от места отправления.


Часть 11.


Сигнал тревоги разносился по участку.
− Ограбление банка Готрена. − произнес дежурный. − Все по машинам!
Четыре машины с сиренами и мигалками вылетели из ворот участка и помшались по улице.
− Быстрее, Травер! − говорил капитан Ларрес, словно стараясь своими словами подтолкнуть машину.
− Я и так.. − ответил сержант, выжимая газ. Машина вылетела из-за поворота на улицу Леррана.
− Вот они! − выкрикнул Травер, показывая на людей, выбежавших из банка. Они сели в машину, стоявшую рядом и та сорвалась с места.
− Центральная, только что из банка выбежали люди, сели в машину и быстро поехали по улице Леррана на север. Веду преследование. − передал Ларрес.
− А это еще, что за дьявол! − выкрикнул Травер. − Капитан, смотрите!
Перед машиной грабителей на дорогу выскочил какой-то человек. Он словно старался что бы его сбили. Грабитель свернул и человек прыгнул в ту же сторону.
− Какой-то самоубийца, наверно. − проговорил Травер.
− Нет, капитан! У него оружие! − закричал Ларрес.
Впереди появились выстрелы. Машина грабителей словно подпрыгнула, встала набок, развернулась, а затем начала кувыркаться. Человек, только что сбивший ее, словно взлетел вверх, подпрыгнув на большую высоту. Машина пролетела под ним и он приземлился, буд-то планируя на развевавшемся позади него плаще.
Нашина грабителей остановилась, оказавшись перевернутой вверх колесами. Через несколько мгновений рядом остановилось несколько машин полиции. Трое грабителей были вытащены и арестованы.
− А где тот человек? − спросил Лерран. Но его уже никто не видел. Никто не заметил и как он ушел.
− Но, почему он стрелял в них? − проговорил Травер.
− Может он знал, что это грабители? − сделал кто-то предположение.
В тот же вечер, произошло еще несколько подобных же странных случаев. Какой-то человек, оказывался на местах преступлений раньше полиции и задерживал преступников. И всегда он скрывался, не называя себя.
Несколько полицейских видели его. На нем была черная маска, закрывавшая почти все лицо. На руках черные перчатки. Одет он был в какой-то меховой костюм, с короткой черной шерстью. За спиной был плащ, пришитый к рукавам и воротнику костюма. Два раза полицейские наблюдали за тем, как человек выделывал умопомрачительные прыжки, а один раз он спрыгнул с четвертого этажа, после чего встал и побежал как ни в чем не бывало.
Корреспонденты газет и радио одолевали полицейские участки, расспрашивая очевидцев. Поднятый шум вокруг Черного Мстителя, как был окрещен этот человек, усилился, когда на следующую ночь все повторилось. Вновь неизвестный оказывался в самой гуще событий по поимке преступников. На этот раз он говорил с одним из полицейских, сообщив ему приметы одного из сбежавших от него преступников. Он назвал себя именем Ранден Рион Ранст, сказав, что этого имени нет ни в каких данных полиции.
Преступный мир Лерран-Син содрогнулся под ударами Черного Мстителя. Несколько дней он работал на улицах, а затем начал начал ловить тех, кто скрывался, раскрывать преступления, передавая в руки полиции все доказательства и полученные материалы.
Несколько раз находились свидетели, которые видели, как преступники стреляли в Черного Мстителя. Но тот всегда оставался жив и продолжал свою деятельность. За полгода Лерран-Син изменился. Преступность резко упала из-за действий Черного Мстителя. Он разбил почти все преступные группировки и гонялся за теми, кто решил уйти, свернув свою деятельность. Теперь Черного Мстителя не редко видели и в соседних городах.
В газетах расписывались его подвиги, но еще никому не удалось раскрыть его. Никто ни разу не видел его лица. Любые разговоры с ним относились лишь к делам преступников. Он не отвечал ни на какие вопросы о себе.


Космический корабль выскочил недалеко от планеты. Начались первые исследования состояния планеты. Появилось множество радиосигналов. На ночной стороне отмечалось множество ярких пятен электрического освещения. Бывшая Империя Леррана Син Первого находилась в этот момент в ночи.
Часть корабля осталась на орбите, а другая вместе с восьмью членами экипажа направилась к Хийоакир. С первого взгляда она ничем не отличалась от других мест, но присмотревшись можно было увидеть большое черное пятно, на котором не было даже точек света от небольших деревень. Корабль вошел в атмосферу, пролетел над лесом и приземлился на заросшей стартовой площадке. На ней не было больших деревьев. Оставленный слой почвы был не большим.
Включились системы защиты, но наведенное биополе было скомпенсировано, а затем Ринау передала секретный код отключения защиты и восемь друзей вышли в ночь. Корабль поднялся над площадкой и пролетел к замку. Он осветил его. Большинство строений разрушилось. Замок был стар и теперь его надо было строить заново.
Именно этим и занялись Раврав, Раврау и Ринау, управляя большими машинами астерианского корабля.
Авурр, Тарген, Харгрет, Ррниу и Рау не стали уходить со стартовой площадки. Они нашли для себя место, развели огонь и легли отдохнуть. Все дела лучше было делать днем. И только одно дело должно было быть сделано сразу. Надо было проверить системы подземной базы Хийоакир. Этим занялся Раврав сразу после того, как была расчисщена площадка замка от полуразвалившийся останков камней.
− Интересно, что скажут люди, когда мы появимся в каком нибудь городе? − сказала Харгрет.
− О тебе они точно ничего не скажут. − ответил Ррниу. − Ведь ты будешь там человеком, а не халкеном.
− Почему?
− Потому что так надо, Харгрет. − ответила Авурр.
− А я кем буду? − спросила Рау.
− А ты будешь маленьким котенком. − усмехнулся Ррниу.
− Я тоже хочу стать человеком. − прорычала Рау.
− А я скорее стану лошадью, чем человеком. − сказал Тарген.
− А тебе, папа, можно оставаться таким какой ты есть. Ты можешь и не идти никуда.
− Да, Тарген. − сказала Авурр. − Людям и так хватит с нами забот, когда мы придем туда. Особенно, с нашей баловницей Харгрет.
− А я то и не знал как мне отделаться от этого похода. − сказал Тарген, рассмешив этим всех.
Подземная база была в хорошем состоянии. После некоторых работ она была открыта, в том числе и жилые помещения, построенные много лет назад.
Никакой адаптации не требовалось. Полет, продолжавшийся для планеты почти четыре века, для восьмерки друзей прошел всего за несколько часов.
Утром, после небольшого сна Авурр, Ррниу, Харгрет и Рау отправились через лес. Старая дорога уже заросла, От всего что когда-то было сделано по расчистке леса не осталось и следа. Лес был дремучим, полным всяких препятствий в виде упавших деревьев, вокруг была почти полная темнота, хотя хде-то в вершинах светило солнце.
− И не скажешь, что это наш лес. − сказала Харгрет.
− Вспомним былые времена. − сказала Авурр.
− А что вспоминать? − спросил Ррниу. − Мы же еще позавчера бегали по лесу.
− Позавчера, Ррниу, было триста восемдесят лет назад.
− Так мы что, теперь значит дремучие старики? − спросила Рау.
− Да, Рау. − ответила Харгрет. − Чувствуешь, какая ты старуха? Лапы ломит и хвост отваливается.
Рау только взвыла в ответ.
− С такой скоростью мы придем в первый город лет через пять. − прорычал Ррниу.
− Может мы поплывем по реке? − спросила Харгрет. − Сделаем себе катер со сверхсветовым приводом..
− Включим мотор. − продолжил Ррниу. − Раз, два, и мы уже в другой галактике.
− Река нас уведет совсем в другую сторону. А через такой лес нам идти всего один день. − сказала Авурр. − Дальше начнется просека, которую сделали люди. До ближайшей деревни всего километров семдесят.
Четверка продвигалась по лесу, обходя и перепрыгивая препятствия. Вечером был пойман дикий кабан на ужин, а на следующее утро друзья отправились дальше.
− Теперь, пора нам стать людьми. − сказала Авурр, когда перед четверкой появилась старая граница Хийоакир.
− Эх! − воскликнула Харгрет. − Прощайте мои ручки. − Она переменилась и перед всеми оказалась молодая девушка. Авурр превратилась в женщину постарше, затем изменила Рау, короая стала девчонкой. И самым последним переменился Ррниу, превратившись в молодого мужчину.
− И как мне ходить с такими передними лапами? − прорычала Рау.
− Вставай на задние лапы, как мы. − сказала Харгрет. Рау поднялась и некоторое время шаталась, стараясь удержать равновесие.
− Вот ужас! И как только люди ходят так? − прорычала она.
− Они не только ходят так. − сказал Ррниу. − Они еще и рычать не умеют на языке миу.
− А как же мне говорить? − завыла Рау.
− Учись говорить как люди.
− Это не сложно, Рау. − сказала Авурр. − Ты знаешь язык, остается только научиться произносить слова. Сейчас мы пойдем и я научу тебя. И еще, Рау. Ты можешь сама изменить себя сейчас.
− Как? − удивилась та.
− По своему желанию. Представь себе, что ты миу и становись им.
Рау переменилась, снова превращаясь в миу. Она взвыла, получив совершенно новые ощущения, затем некоторое время прыгала и вновь превратилась в человека.
− А я думала, что ты будешь превращать меня туда и обратно. − проговорила она. − Ой, я кажется, заговорила на языке людей..
− Вот видишь, как просто, Рау. − сказал Ррниу. − Теперь ты стала такой же, как мы все.
− Нам пора идти, а не болтать. − сказала Харгрет. − Да. а что мы будем есть у людей? − вдруг словно опомнилась она.
− А ты не знаешь? − с ехидством проговорил Ррниу.
− Конечно знаю! − ответила Харгрет смеясь.
− А что? − спросила Рау. − Люди ведь не едят мясо, как миу.
− За то они едят как люди. − ответила Харгрет. − Теперь и ты будешь есть как человек.
− Что? Жареное мясо и соленые овощи? − с каким-то отвращением спросила Рау.
− Да, Рау. Придется тебе привыкать. − ответил Ррниу.
− И нам тоже. − сказала Харгрет.
− Ну что, побежали? − спросила Авурр, когда перед ними появилась дорога.
− На задних лапах? − спросила Рау.
− Да. − ответил Ррниу. − Учись, а то тебя и за человека не посчитают.
Они побежали через лес, затем выскочили на дорогу и двинулись по ней. Рау некоторое время сбивалась, иногда падала, постоянно ругая людей за то что они не умеют ходить и бегать, как все нормальные миу.
Вскоре впереди появилась деревня и четверка замедлила шаг.
− А как с одеждой? − спросил Ррниу. − Мы же все без одежды.
− Будет и одежда. − сказала Авурр и через мгновение розовый шар, вылетевший из ее руки пролетел над землей, превращаясь в одежду людей.
− И как это надевать? − спросила Рау.
− Смотри и учись. − ответил Ррниу и поднял с земли один из предметов. − А что это такое? − спросил он, рассматривая непонятную вещь. Рау завыла, от смеха.
− Показываю, что это такое. − ответила Авурр и подняв вторую такую же вещь, одела ее на себя. − Это комбинезон. Может быть, люди не знают что это такое, но они не примут нас за дикарей, которые пришли голыми из леса.
Через некоторое время все одели комбинезоны, а затем и обувь.
− А теперь, каждый из вас должен научиться делать такую одежду на себе сам. − сказала Авурр и растворила в себе только что одетый комбинезон. Через две секунды он появился вновь, на этот раз несколько иной формы. − Думаю, это будет сложнее всего для Рау.
− Почему для Рау? − спросила та. − Вовсе не сложнее. − Она сделала так же как Авурр. Одежда исчезла и больше не появилась. Харгрет и Ррниу рассмеялись. Ррниу сделал все что нужно с первого раза. Харгрет тоже повторила действие после некоторого усилия.
Авурр помогла Рау своим воздействием и та вскоре получила нужное действие.
− Ты еще научишься, Рау. − сказала Авурр. − А теперь, идем в деревню. И без фокусов там. Слышишь, Харгрет? Это не триста восемдесят лет назад, когда тебя все знали.
− Я знаю, мама. Они наверняка не верят в существование халкенов.
Они пошли к деревне. Рау снова ругала людей за какие-то глупые выдумки с одеждой и обувью. Ей казалось, что все это только мешает. Четверка вошла в деревню. Люди несколько странно смотрели на нее и через некоторое время рядом появилось два человека в форме.
− Кто вы? − спросил один из них, рассматривая странную одежду.
− Мы пришельцы из космоса. − сказала Харгрет. − Наша летающая машина сломалась и упала в лесу. У нее отвалилось колесо.
− Кончай придуриваться, Харгрет. − сказала Авурр.
− Покажите ваши документы. − сказал человек.
− У нас нет документов. − ответила Авурр.
− Что значит нет документов? У каждого человека должны быть документы.
− Вы совершенно правы. − ответила Авурр. − Но документы не возникают из воздуха. У нас их нет, потому что никогда не было.
− Значит, вы ходите по лесам и деревням и думаете, что они появятся у вас сами собой?
− Мы пришли сюда впервые.
− Они и видно. − проговорил человек. − Вы и говорите словно только что из двадцать второго века.
− А сейчас какой? − спросила Рау.
− Двадцать шестой, девочка. − ответил человек. − Твоя мама тебе не говорила?
− Нет. Моя мама осталась в лесу.
− Оно и видно, что в лесу. Идите вперед и без глупостей.
Четверка пришельцев из леса оказалась в деревенском полицейском участке.
− А теперь, рассказывайте. Кто вы, откуда, что здесь делаете в таком наряде? − сказал человек представившися капитаном полиции.
− Мое имя, Авурр. − сказала Авурр. − Это Харгрет, моя дочь.
− Я Ррниу. − сказал Ррниу. − А это Рау, моя сестра. А Харгрет, моя жена.
− Да ты с ума сошел, Ррниу! − воскликнула Харгрет.
− Ну хорошо, хорошо. Ты еще не моя жена.
− Что это за спектакль? − проговорил полицейкий.
− Я прошу прощения. − сказала Авурр. − Они еще дети и не понимают где надо быть серьезными.
− Это дети? Два взрослых..
− Ты сам такой, кем хотел нас обозвать. − проговорил Ррниу.
− Я попрошу без оскорблений. − сказала Авурр. − А вы вообще замолчите. − сказала она, обращаясь к Харгрет и Ррниу. − Берите пример с Рау. Она и то умнее чем вы.
Ррниу и Харгрет замолчали, глядя на Рау, а та еле сдержала себя, что бы не завыть от смеха.
− Итак, мне мало ваших имен. − сказал капитан. − Нужны еще фамилии.
− Авурр Син Дик Сайра. − сказала Авурр.
− Да что вы мне здесь несете?! − заорал человек. − Или мне вас сразу отправить в психбольницу?
− Вот так всегда. − сказала Авурр. − Кому ни скажи, сразу отправляют в психбольницу. Вы же все равно не поверите. Назовись я хоть Син Килемантара. − Авурр выдумала последнее слово.
− Значит вы отказываетесь называть фамилию?
− Син Килемантара. − сказала Авурр.
− А остальные?
− Они все моя семья.
− И этот жених?
− Он дальний родственник. Наши деды братья. И фамилия у нас та же самая.
− Откуда вы? − жестко спросил капитан.
− Наша семья всегда жила в лесу.
− А под водой она не жила? Мне что, так и писать? Авурр Син Килемантара из леса?
− Так и пишите.
− А там в лесу, у вас швейная фабрика, на которой делают такие костюмы? Или они у вас на деревьях выросли?
Харгрет не сдержалась и завыла от смеха. Ее вой подхватили Ррниу и Рау.
− Тихо! − приказала Авурр и все трое замолкли. − Нам их подарил один человек. Мы встретили его на дороге.
− Ну да. Так вот встретил, увидел вас и сказал держите, люди добрые. Носите на здоровье.
− Значит, по вашему, я украла эту одежду? − спросила Авурр.
− Здесь я задаю вопросы.
− Нет уж. Ответьте! Что это за допрос? Где вы взяли одежду? Не выросла ли она на деревьях? Вы не имеете права меня ни в чем обвинять!
− Вот значит, как мы заговорили! Значит, вы отказываетесь отвечать на вопросы?
− Я отказываюсь отвечать на глупые вопросы. Я не собираюсь доказывать, что я не медведь. Если вы этого не видите, то это ваша проблема, а не моя!
− Лейтенант! − выкрикнул капитан.
− Да, капитан. − проговорил полицейский, подскакивая к капитану.
− Посади всех их за решетку! Вот сюда. Что бы я видел, что они будут делать. − Капитан показал на отгороженную металлической решеткой площадь. Через минуту все четверо пришельцев сидели за решеткой.
− Вот тебе и встреча. − произнесла Харгрет, используя язык халкенов.
− Что вы там сказали? − спросил капитан.
− Подними свой хвост, капитан, пока я его не откусила. − произнесла Харгрет.
− Харгрет! − выкрикнула Авурр. − Прекрати, немедленно!
− Дикое племя! − произнес капитан. − Лейтенант. Возьми эту бумагу и передай все в район по харгрету.
− Может ему сказать, кто мы? − спросила Харгрет. − Тогда, он перестанет так беситься.
− Тогда он еще больше всбесится. − ответила Авурр. − У них же крыша поедет, как только мы скажем, что прилетели из космоса. Видела как он реагировал на мое собственное имя?
− Он тебе не поверил. − сказал Ррниу.
− И не поверит, если я это повторю.
− Кончайте пустую болтовню! − проговорил капитан.
− Ны ты зараза! − произнесла Харгрет.
− Перестань, Харгрет! − снова приказала Авурр. − Незачем обижаться на глупое хвостатое существо. − Она говорила это на языке понятном человеку.
− Так вот значит как! − воскликнул капитан, подходя к решетке. − Лейтенант! Выведи ее сюда. − Лейтенант подошел к решетке и открыл замок. − Одну. − приказал капитан.
Авурр оказалась перед ним и человек взмахнув руками попытался схватить ее. Авурр уклонилась и своим хвостом дернула человека за ноху. Тот рухнул на пол, не соображая что произошло.
Авурр наклонилась и подняла человека, схватив его за форму.
− Что же ты не держишься на ногах? − спросила она и снова уронила его как куклу. Невидимая молния пронеслась сквоь форму полицейского и она разошлась по швам.
Лейтенант бывший свидетелем всему, не успел ничего сделать, как в руках Авурр оказалось оружие, которое она взяла от капитана.
− Лейтенант, передавай в район по харгрету. − сказала Авурр. − Капитан пытался изнасиловать задержанную, в результате чего получил по своим куриным мозгам.
Авурр взяла оружие в две руки, переломила его пополам и бросила на стол перед лейтенантом.
− Одежда у нас видите ли не та! − проговорила Авурр поднимая капитана. Тот теперь стоял в лохмотьях, висевших на нем. − А у тебя то что за одежда? Где ты ее взял? По моему, такая не растет на деревьях.
Капитан снова рукнул на пол, получив подсечку от хвоста Авурр. Лейтенант стоял на месте. Он выхватил оружие и в этот же момент из клетки, в которой находились Харгрет, Ррниу и Рау вылетел камень, который выбил. оружие из руки человека.
&minu