Mak Ivan: другие произведения.

Хмеры на Дентре

Журнал "Самиздат": [Регистрация] [Найти] [Рейтинги] [Обсуждения] [Новинки] [Обзоры] [Помощь] [Ridero]
Реклама:
Новинки на КНИГОМАН!


Читай и публикуй на Author.Today
Оценка: 4.00*2  Ваша оценка:
  • Аннотация:
    и не только на Дентре. (типа продолжение про хмеров и не только)

Ivan Mak



Хмеры на Дентре




Космическая война, разразившаяся в космосе, обошла стороной планету кайв и ламиров. Хмеры, залетев к ней однажды, поняли, что жить им там невозможно. Слишком велика была несовместимость по условиям и корабль разведчик ушел из системы, а Император получил известие о еще одном недоразвитом мире, в котором жили полудикие существа, похожие на людей.
Данные о планете были потеряны и забыты. В компьютерах космических кораблей значилось лишь что у этой звезды нет подходящей для жизни хмеров планеты.
Дина, планета крыльвов, легко отразила все нападения хмеров, уничтожая все прилетавшие военные корабли.
Дентрагора оставалась под защитой хийоаков и хмеры не сумели ничего с ней сделать. Видимо, это была последняя планета, где дентрийцы еще жили большой колонией и были свободны.
До Хала хмеры не добрались. Халкены долго и много готовились к отражению вторжения, но его не произошло. Они продолжали подготовку, зная что хмеры когда нибудь доберутся до их планеты.
Хвост был как всегда недосягаем. Планета Драконов была не только несовместима, но и неуязвима.
В Империи Ренсийцев хмерами было захвачено не мало планет, но им так и не удалось взять Ренсиану и Игрумину. Ренсиану, потому что люди защищали ее до самого конца, а Игрумина была слишком холодна для них.
Планета Рраир. Несколько разведчиков хмеров проникли в систему. Встреча с людьми на третьей планете стала для многих из них последней. Небольшая часть хмеров попала на вторую планету и они бежали оттуда как только увидели огромных саблезубых терриксов. В донесении Императору об этой системе разведчики объявили ее непригодной для жизни. Что заставило их так сделать и не говорить что там есть жизнь, никто не знал, да и не разбирался.
На Анере хмеры встретили огромное сопротивление. Как только люди планеты поняли с кем встретились, они подняли в космос десятки Аннекеров и хмеры драпали от ужасных чудовищ, расправлявшихся с их военными крейсерами словно с бумажными корабликами.
Несколько планет зверей, бывших противников ратионов, были взяты хмерами, а затем для хмеров произошло то чего они никак не ожидали. Звери были сильнее их, хотя и выглядели меньше по размеру. Рабы быстро это поняли и сами поработили своих новых хозяев, став им достойной заменой. Их планеты все же подчинялись Империи хмеров, но ими правили звери и трансы, становившиеся, когда нужно похожими на хмеров, что бы Император не понял истиного положения дел.
Еще одна космическая Империя − объединение планет дентрийцев-андер- нийцев, сбежавших когда-то давно от войны Андерна и Дентры. Их центром была планета Майли. Майли называли и планету и местных жителей, крупных разумных хищников, ставших для дентрийцев друзьями.
Хмеры атаковали и эту Империю. Они захватили все планеты, кроме Майли. Майли, жители планеты, держалась. Планета дралась и полыхала в огне. Десятки лет попытки хмеров не увенчивались результатами. Все что достигалось, затем терялось. Император принял решение взорвать планету Майли как не поддающуюся захвату и представляющую большую угрозу. Результат был для него плачевным. Никто из хмеров так и не узнал его желания. Оно умерло вместе с Императором, скончавшимся в этот же день от удара 'неизвестной болезни', название которой знали только крыльвы.
А крыльвов среди хмеров было не мало. Они знали каждый шаг захватчиков и мешали им проводить крупные операции. Хмеры знали о крыльвах, знали о Дине, 'знали', что эта планета для них недосягаема и мечтали, что когда-то они подчинят себе и крыльвов.
А в это время у них самих возникали проблемы. Начиналось все с Дентры. Правление самозванки Талимы Сей Рулинги выбило планету из Империи и долгое время хмеры не имели с Дентрой связи. Когда-же она, наконец, была установлена и Император узнал что там происходило, он был просто в ужасе.
Дентра стала не просто какой-то планетой. Она стала настоящей Империей, имевшей огромные космические силы и уже начавшей свои завоевательные походы вокруг. Но хуже всего для хмеров было то что в новой Империи были и новые законы. Один из них признавал разумными все виды, представители которого могли говорить и что либо делать с помощью изготовленных орудий. Они признали разумными и дентрийцев и многих других существ, живших на Дентре. Они признали разумными почти всех, кого в Империи хмеров называли недоразвитыми собаками. И со всеми этими 'ненормальностями', Дентра была сильна. Несколько первых схваток показали, что с силой новой Дентры было сложно спорить и Император отложил главный бой с ней до лучших времен.
Прошли те далекие времена, когда галактика была плохо известна. Прошли времена, когда никто не помышлял о полетах к другим галактикам. Теперь хмеры строили планы захвата иных миров. Один из Императоров хмеров когда-то построил глобальный план, по которому весь космос должен был принадлежать хмерам и этот план все считали святым и неколебимым. Хмеры действовали по нему и претворяли его в жизнь все время существования своей Империи.
Но космос живет своей жизнью. И независимо от хмеров в нем существуют тысячи цивилизацияй, которые не только не пожелают их принимать. Существует огромное число космических империй, которые во много раз сильнее хмеров. Все это в далеком будущем, а пока хмеры довольствуются тем что сделали и лишь в мечтах представляют завоевательные походы к другим галактикам.
А, тем временем, в глубине веков происходят события, которые недосягаемы для хмеров. Они в прошлом, а значит, они уже произошли и их нельзя изменить.


− Просто невероятно, что мы сюда прилетели. − сказала Сандра.
− Невероятно, но факт. − ответила Ирмариса с усмешкой.
− Где это мы? − спросил М-серон.
− Галактика крыльвов, планета Дентра. − сказала Ирмариса.
− Вы спятили?! Крыльвы же нас убьют!
− Не убьют. − ответила Ирмариса, а Сандра не выдержав рассмеялась.
− А ты чего гогочешь?! − завыл М-серон.
− Ничего. − ответила Сандра отвернувшись. Она еле сдерживалась от смеха. М-серон не имел ни малейшего понятия о том что Сандра и Ирмариса были крыльвами. Он принимал их за обычных людей.
− Ты снова скрываешь свои мысли? − зарычал он.
− В договоре сказано, что мы имеем на это право. − сказала Ирмариса.
− Черт меня дернул это подписать. − прорычал М-серон.
− Черт тебя понес лететь черт знает куда. − ответила Ирмариса. − И надо же было так вляпаться!
− Вы подписали контракт и обязаны его выполнять!
− А мы не выполняем? − спросила Сандра. − Ты же великий знаток космоса, вот и объясни нам, почему мы оказались здесь?
− А я откуда знаю? − прорычал М-серон.
− Не знаешь? А к нам чего пристаешь? Знаешь ведь что мы не виноваты в этой белиберде.
− Знаю. Я уже много лет так болтаюсь в космосе, не знаю почему. Никак не могу попасть к себе домой.
− Судьба значит у тебя такая. − сказала Сандра.
− Что ты мне тут заливаешь про судьбу?! − завыл М-серон, прыгая к Сандре.
− Ну вы еще подеритесь. − произнесла Ирмариса. − Черт возьми, заснули они там что ли все?! Полчаса вызываю планету и ни черта.
− Ну так и подлети поближе. Разбуди их ревом наших ракет.
Корабль двинулся к планете и вышел на низкую орбиту. Ирмариса продолжала вызывать кого нибудь на связь, а сама в это время рассматривала изображение планеты.
− Здесь явно что-то не так. − сказала она.
− Что не так? − спросил М-серон, глядя на изображение. − По моему, все нормально выглядит.
− Нормально. Только вот полторы тысячи лет назад здесь было полно городов.
− Ну и что? Было и не стало. Может, они там войну устроили друг с дру... Погоди. − М-серон взглянул на Ирмарису. − Ты была здесь раньше?!
− А откуда, по твоему, я знаю об этой галактике? − Спросила она. − И Сандра здесь была. И прожили мы здесь не мало, только не на этой планете, а на другой.
− Так вы..
− Да-да, мы затащили тебя к своему дому, что бы наслаждаться твоей руганью. − Сказала Сандра. − Я правильно угадала твою мысль?
− Не правильно. − Ответил он. − Но если я пойму, что в этом виноваты вы, вам будет очень плохо!
− Ты нас съешь? − Спросила Сандра.
− Не говори глупостей! − Завыл М-серон.
В этот момент в рубку ворвался какой-то странный голос на языке Великого Кристалла.
− Кто там пищит без умолку?! − Зарычал он. − Какого черта вы влезли на эту волну! Немедленно прекратите передачу!
− Я, конечно, могу прекратить передачу, но мне нужна связь. − Сказала Ирмариса. − Я уже второй год пытаюсь ее получить, а вы прикидываетесь, что не слышите меня?
− Чего тебе надо?
− Мне надо получить разрешение на посадку.
− Ты спятил?! Не нашел другого способа его получить?! − Завыл голос.
− Не нашла. − Зарычала Ирмариса. − Черт бы вас взял?! Вы совсем слепые и не видите что я в космосе?!
− Что? − Удивленно зарычал голос. − Как вы попали в космос?!
− Нас ветром унесло, глупая башка! − Выкрикнула Ирмариса. − Не знаешь, болван, как в космос летают?!
− Так бы и сказали. Что вам надо?
− Приземлиться в космопорте Дентра-2.
− Ну так и приземляйтесь! Что вы орете об этом по радио?! Не видите, что вокруг никого нет?!
− Советую тебе не встречаться со мной. − Сказала Ирмариса. − Ты меня так обласкал, что я не смогу тебе не ответить.
Голос исчез и вместо него возникли помехи, которые исчезли когда Ирмариса выключила связь.
− Дурацкое положение. − Сказала она.
− Ты смотри, вдруг у них там все космические корабли повывелись и они решат, что наш нужно конфисковать. − Сказала Сандра.
− Не решат. Я им все мозги выбью, если они так решат.
Корабль изменил полет.
− А зачем мы вообще туда садимся? − Спросил М-серон.
− Во первых, потому что у нас нет выбора. Мы не можем вылететь отсюда. Во вторых, нам нужно пополнить запасы продовольствия. Еще летать черт знает сколько. А в третьих, ты мог бы и помолчать, М-серон.
Зверь умолк, отворачиваясь, и Ирмариса направила корабль вниз. Он прошел через верхние слои, вошел в облачность и вскоре объявился над Книссаром.
− Книссар, как ни странно, цел. − Сказала Ирмариса. − О.. Нас кто-то вызывает.
− Какого черта вас сюда занесло?! − Завыл голос.
− Мне было дано разрешение на посадку здесь. − Ответила Ирмариса.
− Мы не давали никакого разрешения.
− Мне теперь застрелиться?! − Завыла Ирмариса. − Я сажусь в космопорте Дентра-2 и мне плевать на ваши выкрутасы! То можно, то нельзя! Что за идиотизм?!
Корабль прошел вокруг города, приземлился на космодроме и к нему помчалось несколько машин довольно странного вида.
− Ну что, М-серон, будешь таким? − Спросила Ирмариса.
− Что значит, будешь таким?
− Думаешь, мы такие глупые и не знаем что ты лайинт? Ты мог бы стать и человеком, а то здесь не любят таких как ты с когтями и клыками.
− Ничего. Полюбят. − Ответил М-серон фыркнув.
Ирмариса открыла выход из корабля и трое существ вышли наружу. Из машины выскочили какие-то звери и окружили прилетевших.
− Вот тебе и когти с клыками. − прорычал М-серон, глядя на зверей.
− Кто вы и откуда? − прорычал один из зверей, выйдя вперед.
− Я Ирмариса Ливийская, с планеты Ливия. − сказала Ирмариса.
− Я Сандра Стелс, с планеты Террангия. − произнесла Сандра.
М-серон молча глядел на всех. Он не знал языка ратионов.
− Кто он? − спросил зверь, показывая на него. Ирмариса перевела вопрос на другой язык.
− Я Майер дер Ки Халиф Серрон. − прорычал М-серон.
− Что он сказал? − спросил зверь.
− Он назвал свое имя. − ответила Ирмариса.
− Такое длинное?
− Вам не нравятся длинные имена или вам больше не к чему придраться?
− Вы шпионы. − сказал другой зверь.
− Ты чего несешь, зверюга?! − зарычала Ирмариса. − Я тебе сейчас все уши пообрываю за оскорбление!
− Ваш корабль конфискован. − сказал первый зверь.
− Не выйдет. − ответила Ирмариса и обернулась к кораблю. Кто-то прыгнул на нее сзади и свалил на землю. В эту же секунду зверь был сбит М-сероном. Два зверя сцепились и нападавший взвыл, получив тяжелое ранение.
− Я не понимаю, что вы там бормочете, но я не дам никого трогать! − завыл М-серон и звери стали переглядываться.
− Он сказал, что всем вам перегрызет глотки, если вы еще раз заденете нас. − сказала Сандра.
− Вы принадлежите ему? − спросил зверь.
− Ты совсем дурак? − спросила Сандра.
− Значит он вам?
− Точно. Ты дурак. − проговорила Сандра.
− Не задирайся к ним, Сандра. − сказала Ирмариса, поднимаясь. − Они явно не в себе. − В ее руке появился небольшой прибор. Она направила его на корабль и тот вспыхнув исчез. М-серон вздрогнул и резко обернулся.
− Что произошло?! − зарычал он.
− Все в порядке. Я спрятала корабль. − ответила Ирмариса.
− Но. Это же! − завыл он.
− Все в порядке, М-серон. − медленно произнесла Ирмариса и он умолк, решив что не следует выяснять отношения в подобной ситуации.
А звери все еще отходили от увиденного. Вспышка заставила их разбежаться и теперь они вновь подходили к тройке прилетевших.
− Вы крыльвы. − прорычал один из зверей.
− Он что-то сказал про крыльвов? − спросил М-серон.
− Да. − ответила Ирмариса. − Они принимают нас за них. Так что тебе надо изменить себя, что бы они уверились в этом окончательно.
М-серон несколько мгновений смотрел на Ирмарису, затем обернулся к зверям и переменился, првевращаясь в человека. Звери шарахнулись назад.
− Что вам здесь надо?! Убирайтесь вон, с нашей планеты! − завыли они.
− С вашей планеты? − удивленно переспросила Ирмариса. − С каких это пор Дентра принадлежит каким-то паршивым собакам? Мы крыльвы. Это значит, что мы делаем то что хотим и вы не имеете права нам мешать! Вам ясно?!
− Да. − ответили звери.
− А теперь вы проводите нас туда. − Ирмариса показала на здание космопорта. − Вы скажете всем кто мы, выдадите нам соответствующие документы и оставите нас в покое. И не дай бог, если кто-то нам будет мешать. Вы знаете что мы с вами сделаем. Вам все понятно?
− Все.
− Идем. − Ирмариса знаком позвала за собой Сандру и М-серона и они пошли через космодром в сопровождении зверей.

Они получили бумаги, получили все разрешения. Ирмариса заставила новых хозяев Дентры − хмеров − дать троим людям машину и пропуск, по которому они могли проехать в любое место. М-серон лишь слушал все и учил слова нового для него языка ратионов.
Машина проехала по городу. Шофер-хмер выполнял все приказы людей и был этим ужасно недоволен. А Ирмариса как ни в чем не бывало говорила с М-сероном, называя ему новые слова, которые тот запоминал с первого раза. Машина прибыла на железнодорожный вокзал, три человека оставили ее, а затем отпустили, узнав расписание поездов.
Через полчаса три человека уже мчались через зону к Фонгрансену. Город так и назывался, а в коментарии на вокзале была пометка, что он принадлежит нехмерам.
Ирмариса и Сандра посмеялись над этим, а затем объяснили ситуацию М-серону. Тот тоже рассмеялся, когда понял смысл всех слов.
На утро следующего дня поезд прибыл на место и три человека вышли в город. Он не был похож на тот, который когда-то знали Ирмариса и Сандра. Но он все же был похож своими полупустынными немощеными улицами, множеством разных зверей, которые почти не смотрели на людей. Мимо прошли двое горилл. Они лишь мельком взглянули на людей и продолжили свой разговор, проходя мимо.
− Вот так вот. − сказала Ирмариса.
− Что? − спросил М-серон. Он внезапно резко обернулся, а вместе с ним обернулись и Ирмариса с Сандрой. Позади стоял рыжий зверь, на морде которого была написана улыбка. Его взгляд был направлен на М-серона.
− Ты лайинт или мне кажется? − спросил М-серон на языке лайинт.
− Лайинт. А ты?
− И я..
− Вот тебе и судьба-чертовка. − сказала Ирмариса с усмешкой.
− Что? − спросила незнакомка-лайинта.
− Нас занесло сюда космическим ветром. − сказал М-серон. − Меня зовут Маер.
− Меня Тайлана.
− Нам вас оставить? − спросила Ирмариса.
− Нет. − ответил М-серон. − Мало ли что случится, вас некому будет защитить.
− Пора бы тебе узнать, М-серон, что мы не люди. − сказала Ирмариса.
− В каком смысле? − спросил он оборачиваясь.
− В таком. − ответила Ирмариса и переменилась, превращаясь в ливийскую кошку. Сандра несколько мгновений стояла, а затем сама превратилась в существо, похожее на Ирмарису.
− Черт возьми, так вы меня обманули?! − завыл М-серон.
− А ты не спрашивал кто мы. И в контракте нашем не было ни единой статьи, в которой говорилось бы, что мы люди. И не было никакого запрета на то что бы не люди.
− Не понимаю. Вы лайинты или нет?
− Нет. Мы те самые, от упоминания о ком ты шарахаешься и начинаешь озираться.
М-серон невольно обернулся.
− Крыльвы. − произнесла Ирмариса и М-серон вздрогнул. − Ты все еще боишься? Мы три месяца были вместе.
− Почему вы меня не убили? − спросил он.
− А почему мы должны были тебя убить?
− Вы правда крыльвы? − спросила Тайлана.
− Правда. − ответила Ирмариса.
− И вы прогоните отсюда хмеров?
− Ты в своем уме? − спросила Ирмариса. − Хочешь что бы Дентра разлетелась на кусочки? Нет уж. Избавь нас от этого. Люди, хмеры, какая разница кто? У тебя есть космический корабль?
− Есть. − ответила она.
− Вот и отлично. Я полагаю, наш контракт исчерпан, М-серон? Ты говорил, что хочешь найти своих, у кого есть космический корабль.
− У меня сейчас нет денег, что бы заплатить. Но я заплачу. − произнес он.
− Сколько ты им должен? − спросила Тайлана.
− Десять тысяч шахеров. − произнесла Сандра.
− Десять тысяч чего? − переспросила Тайлана.
− Шахеров. Деньги такие в нашей галактике.
− Я не знаю ничего о таких деньгах.
− Я думаю, вы не будете против драгоценных камней? − спросил М-серон.
− Будем. − ответила Ирмариса.
− Почему?
− Потому что для крыльвов не существует драгоценных камней. Существует только одна ценность, которую ты можешь предложить нам в качестве оплаты. Ты возьмешь на себя обязательство везде и всегда защищать крыльвов. Не силой, а словами. Ты будешь говорить всем, что мы не враги лайинтам, что крыльвы не желают никому зла, что крыльвам не нужна власть. Ты будешь объяснять всем, что для крыльвов главной ценностью является жизнь и свобода. И это все что ты можешь сделать. Все остальное − ничто. Для нас не существует денег. Ты согласен, М-серон?
− Согласен. − Ответил он.
− Тогда, прощай. Впрочем, мы еще можем встретиться. Мы пробудем здесь еще какое-то время. − Ирмариса и Сандра вновь стали людьми. − И не смотри на нас как на чудовищ. Ты сам почти такой же как мы. Не понимаешь?
− Вы хотите сказать...
− Да. Я хочу сказать, что из всего множества существ во всем космосе есть всего несколько видов, которые похожи на нас. Лайинты входят в это число. Так что мы вовсе не враги. А если о чем и повздорим, все можно решить словами. Вспомни о чем мы говорили, пока летели сюда.
− Теперь я все понял. − Сказал он.
− Пока. − Сказала Ирмариса и взяв Сандру за руку пошла по улице.
М-серон и Тайлана догнали их через пять минут.
− Я хочу поблагодарить вас. − сказал Майер. − Я ваш должник навсегда. Если вам что-то потребуется от меня, я сделаю все что смогу.
− Вы тоже можете обращаться к нам за помощью, если что. − ответила Ирмариса.
− Вы сейчас далеко идете? − спросила Тайлана.
− В какое нибудь зведение, очень хочется поесть. − сказала Ирмариса.
− Здесь есть некоторые звери, которые едят людей. − сказала Тайлана.
− Людей, а не крыльвов. − ответила Ирмариса. − Есть разница?
− Есть. − ответила она. − Я могу показать вам хорошее место.
− А вот это уже дело. − ответила Ирмариса.
Они прошли по улице и вошли в какое-то зведение. В нем было несколько горилл и лопоухий человечек бегал между столов разнося блюда.
Гориллы проводили взглядами двух рыжих зверей и двух людей и продолжали свои разговоры и обеды. Тайлана заказала обед для всех за свой счет, назвав официанта по имени и через несколько минут все было на столе.
− Никогда не думала, что окажусь вот так за одним столом с крыльвами. − сказала Тайлана.
− В жизни бывает всякие чудеса. − ответила Ирмариса. − Мы, например, не ожидали что Дентра окажется в лапах каких-то хмеров.
− Это кто там назвал хмеров какими-то? − послышался голос и из-за одного стола поднялся зверь-хмер.
Тайлана поднялась и вышла к нему навстречу.
− Это я сказала. − прорычала она.
− Я слышал, что это не ты.
Ирмариса вышла к зверю и тот зарычал, глядя на нее. В руке Ирмарисы появилась бумага и она почти ткнула ее в морду хмеру. Тот недовольно зарычал и ушел восвояси.
− Что это за бумага? − спросила Тайлана.
− Очень хорошая бумага. − ответила Ирмариса. − И не плохо действует. Отбивает всякую охоту разным зверям трогать нас.
Ирмариса показала лист Тайлане и та удивленно взвыла.
− Они вам это дали?! − Воскликнула она.
− Дали. − Ответила Ирмариса.
Хмер вылетел со своего места и прыгнув к столу, за которым сидели два человека и двое лайинт. Его когти полоснули по бумаге и он схватив ее разодрал на мелкие кусочки.
− Теперь у вас нет никакой защиты. − прорычал он.
− У меня есть вот это. − ответила Ирмариса и из ее руки в зверя вылетела молния. Он исчез в короткой вспышке света. Еще одна молния вошла в клочки бумаги и та вернулась в руку Ирмарисы в полной целости и сохранности. − Этот глупец даже не понял, что я получила право убить каждого кто на меня нападет. − сказала Ирмариса. Лайинты смотрели на нее и не двигались. − Что случилось? − спросила Ирмариса у них.
− Я не знал, что вы так можете. − сказал М-серон.
− А мы этому не пять минут назад научились. − ответила Сандра.
− И ты так же можешь?
− Любой крылев может так же. Это неотъемлимая наша часть.
Постепенно вокруг улегся весь шум и все шло как будто нормально. Два человека и двое лайинт закончили обед, вышли на улицу и расстались.
Ирмариса и Сандра объявили лайинтам, что отправляются в зону дентрийцев, находившуюся довольно далеко от Фонгрансена. Крыльвы покинули город, вошли в лес и в несколько мгновений умчались к Саймаджерсу. Город встретил двух человек множеством хмеров на улицах.
− Вот тебе и зона дентрийцев. − сказала Ирмариса.
− Что встали на дороге, обезьяны?! − зарычал какой-то хмер, толкая лапой Ирмарису.
− Ты людей ешь, зверюга? − спросила ирмариса. − Съешь меня, пожалуйста.
Хмер фыркнул и обошел ее.
− Сумасшедшие обезьяны. − проворчал он, уходя.
Сандра и Ирмариса рассмеялись, когда он скрылся.
− Ну, я бы не сказала, что здесь на столько плохо. − сказала Ирмариса.
− Но они же захватили Дентру.
− Ну и что? Дентрийцы тоже не мало кого захватывали. Все течет, все изменяется. Сначала они хозяева, затем другие.
− И только крыльвы все те же. − сказала Сандра с усмешкой.
− Глянь. − Ирмариса показала на появившегося из-за угла человека. Две женщины перешли через дорогу и встали перед ним.
− Чего вам надо? − проговорил он, пятясь назад.
Из-за угла появился хмер, тут же прыгнул к человеку и проскочив к Сандре и Ирмарися оттолкнул их.
− Прочь от моего Шарика! − зарычал он.
− Шуточки. − фыркнула Ирмариса, глядя как хмер уводил человека. А тот был в страхе из-за встречи с двумя людьми.
− Дела.. − протянула Сандра. − Люди в роли собак. Поводка только им не хватает.
− Такому не нужен поводок. − ответила Ирмариса.
Ирмариса и Сандра прошли дальше и вошли в магазин.
− Прочь отсюда, собаки! − зарычал хмер, выскакивая из-за прилавка.
− Наш хозяин большой начальник. Если мы не принесем то что он хочет, тебя уволят через минуту. − произнесла Ирмариса.
Хмер заворчал и вернулся на свое место.
− Что вам надо? − спросил он.
− Белые тапочки для покойника. − ответила Ирмариса и развернувшись пошла на выход. − Хамье, а не обслуживание. Так и скажу хозяину, что он нас выгнал.
Хмер вылетел из-за прилавка и перегородил выход Ирмарисе и Сандре.
− Да он совсем обнаглел. − сказала Сандра. − Надо будет сказать, что он на нас напал.
− Нет! − завыл хмер. − Я не нападал на вас!
− Он на нас нападал? − спросила Сандра у Ирмарисы.
− Когтищи выпустил, клыки оскалил, значит, нападает. − произнесла Ирмариса. Хмер захлопнул пасть и попытался убрать под себя когти.
− Я не нападал! Я не хочу что бы меня уволили! − завыл он.
− Правда не хочешь? − спросила Ирмариса. − Тогда, слушай и запоминай как следует. Ты обязан обслуживать всех кто сюда входит. Даже, если сюда заползет дождевой черяк, ты обязан его вежливо обслужить. Понял?!
− Понял. − Ответил хмер.
− А теперь говори, где здесь продается обувь для людей?
Хмер сказал где и сказал как туда пройти.
− Вы не скажете ему обо мне? − Спросил хмер.
− Хозяину? − Переспросила Ирмариса. − Скажем.
− Нет! Я прошу вас! − Завыл он, ложась и вжимаясь в пол. − У меня трое детей и жена больная! Они умрут!
− Да уж. − проговорила Ирмариса. − Против детей не пойдешь. − Она вынула небольшой золотой слиток и подойдя к хмеру положила его перед ним. − Это для твоих детей. − сказала она. − И не беспокойся. Мы не скажем о тебе.
Хмер смотрел на золото и совершенно ничего не понимал.
− Ты нас не собираешься выпускать? − спросила Сандра.
Он открыл выход и два человека ушли.
Они вновь бродили по городу, зашли в магазин, где продавалось все для людей. Там оказалось несколько хмеров. Вместе с ними были люди. Какой-то хмер тут же подскочил к Ирмарисе и Сандре.
− А где ваш хозяин? − спросил он.
− Он занят делами и мы пришли сами. − сказала Ирмариса.
− Какие умные собачки. − проговорил кто-то из хмеров. − А какой вы породы? − спросил он, подходя.
− Мы беспородные. − ответила Ирмариса. − Беспородные всегда умнее.
− Почему? − спросил хмер.
− Так сказал хозяин. − произнесла Сандра.
− Что за прелесть! − воскликнул хмер. − Надо мне будет купить таких же.
− Что вы хотите купить? − спросил хозяин магазина у Ирмарисы и Сандры.
− Мы пришли посмотреть и выбрать что купить. − сказала Ирмариса. − Хозяин сам все купит потом.
Две женщины прошлись между полок и через некоторое время ушли. Их догнал хмер, говориший, что желает купить таких же беспородных людей. Он долго приставал к Ирмарисе и Сандре, пытаясь узнать у них имя хозяина и нет ли у него еще таких же людей на продажу.
Когда им это порядком надоело, Ирмариса и Сандра сбежали от хмера, легко уйдя в проход между домами. Хмер не смог туда протиснуться и две женщины вновь оказались одни.
Теперь было понятно почти все. Люди в Саймаджерсе были, но они были вовсе не свободными.
Время шло к вечеру и в какой-то момент Сандра и Ирмариса столкнулись с группой людей. Их было шестеро.
− Смотрите, какие ухоженные собачки. − проговорил один из них с сарказмом. − Не хотите поиграть, собачки?
− По моему, это бездомные. − сказала Сандра.
− Какие они умные! − воскликнул другой человек и все рассмеялись.
− Атас! Дэрк идет! − закричал кто-то и шестеро человек разбежались в стороны.
Перед Ирмарисой и Сандрой появился еще один дентриец. Он осмотрел Ирмарису и Сандру с ног до головы.
− Не пора ли вам домой, девочки? − Спросил он. − Поздно уже. Скоро солнышко зайдет.
− А мы потерялись. − Сказала Ирмариса.
Человек фыркнул усмехаясь.
− Адрес свой помните?
− Не-а. − Сказала Сандра.
− А имя хозяина? − Спросил человек.
− Нет у нас хозяина. − Сказала Ирмариса.
− Нет? Как это нет? − Удивился он, оглядывая Ирмарису и Сандру. − Что-то не похоже.
− Ты тоже не похож на лунатика, который бездумно прислуживает хмерам. − Сказала Ирмариса.
Дентриец присвистнул.
− Да вы, как я посмотрю вовсе не ручные собачки.
− Не ручные. − Ответила Сандра.
− А одежду где взяли?
− Хочешь получить такую же? − Спросила Ирмариса. − Пойдем, мы покажем где.
− Никуда я с вами не пойду. − Сказал он.
− Прекрасно. − Ответила Ирмариса и взяв Сандру за руку пошла вдоль улицы.
− Вы куда?! − Воскликнул дентриец, выскакивая перед ними.
− В чем дело? Ты сказал, что не пойдешь с нами, а сам на дороге встал. Тебе хвост оторвать, что бы ты вел себя нормально?
Дентриец усмехнулся.
− Куда вы собрались?
− На кудыкину гору кур гонять. − Ответила Ирмариса.
− Тогда, мне по пути.
− Тебе на зеленую гору или на синюю? − Спросила Ирмариса.
− А вам на какую?
− Нам на ту, на которую не тебе. Иди своей дрогой, человек.
− Ты сказала человек? − Удивился дентриец.
− А вы уже забыли это слово?
− Это слово запрещено.
− Как ужасно! − Воскликнула Ирмариса. − Мне плевать, что вы его запретили.
− Не мы, а хмеры.
− А вы их слушаетесь. Точно собаки. Другого слова и не подберешь. Пошел вон с дороги, пес лысый!
− Вы нарываетесь на неприятности. − Сказал человек.
Удар Ирмарисы был для него совершенно неожиданным. Она свалила человека на землю и не дала ему подняться.
− Ну и где там твои неприятности? − Спросила Ирмариса, глядя на лежавшего человека. Тот попытался встать и снова свалился от удара женщины. − Похоже, всеустрашающий Дэрк не может справится с какой-то собачонкой. − С усмешкой проговорила Ирмариса.
На улице появилась машина и дентриец вскочив помчался в подворотню. Машина резко затормозила рядом с Ирмарисой и Сандрой и на двух женщин полетела сеть. Через минуту они уже были в клетке, в машине.
− Какие собачки попались. − Проговорил хмер, сидевший в кузове. − Наверняка очень вкусные.
− Заглохни! − Прорычал второй хмер.
− А что я сказал?
− Ты не понял приказа?! Еще раз что нибудь ляпнешь, выкину тебя из машины!
Машина приехала куда-то. Ирмарису с Сандрой вывели из нее и представили какому-то хмеру.
− Вы совсем сдурели?! − Зарычал тот. − Немедленно верните их назад!
− Мы нашли их в районе Кеммера. − Сказал хмер.
− Мы заблудились и не знаем своего адреса. − Сказала Ирмариса.
− А имя хозяина помните?
− Нет. − Сказала Сандра.
− Может, это? − Спросила Ирмариса и вынула из кармана карточку, которую ей дал хмер около магазина.
Зверь взглянул на карточку и взвыл.
− Черт возьми! Они принадлежат Тангро!
− Значит, с него можно получить большие бабки. − Сказал хмер, говоривший о съедении людей.
Второй шарахнул его лапой по загривку и приказал заглохнуть.
− Уходите отсюда! − Зарычал хмер на двоих ловцов людей. − И что бы духу вашего не было здесь через минуту!
Двое хмеров убрались и хозяин дома обратился к Ирмарисе и Сандре, все еще стоявшим посреди комнаты.
− Я вызову вашего хозяина, а вы будете сидеть здесь и ждать его. Понятно?
− Понятно. − Ответила Ирмариса.
Хмер ушел и вернулся с телефоном. Ирмариса и Сандра в этот момент уже сидели на полу и тихо говорили друг с другом.
Хмер позвонил Тангро, сказал ему о его собаках, который нашли на улице и хмер приехал через пятнадцать минут. С ним был один человек, который был очень похож на собаку по своему поведению.
− Вы? − Удивленно проговорил хмер, увидев Ирмарису и Сандру. − Кто сказал, что они мои?
− Они забыли имя хозяина и дали мне это. − Сказал хмер, передавая хмеру карточку.
− Хорошо. Я возьму их. − Сказал хмер.
Ирмариса и Сандра оказались в машине и та проехав через город оказалась в каком-то особняке, где оказалось еще не мало людей. Все они выглядели по разному. Кто-то из хмеров тут же встал, увидев хозяина и он приказал им продолжать дела.
Хмеры обслуживали породистых 'собак'.
Хозяин отослал человека, ходившего за ним и тот ушел, хотя и был этим недоволен. А Ирмариса и Сандра оказались вместе с хмером в его кабинете. Он усадил Ирмарису и Сандру в кресла, предназначавшиеся для людей и несколько минут молчал, разглядывая их.
− Почему вы соврали, что не помните имя хозяина? − спросил он.
− Потому что тот хмер преступник по всем статьям. − ответила Ирмариса. − Нас поймали на улице его прихвостни. Один все время облизывался, говоря что мы очень вкусны, а другой страстно желал стряхнуть с нашего хозяина кучу бабок.
Ирмариса замолчала и хмер несколько секунд переваривал сказанное.
− Вы понимаете кто вы?
− Разумеется. − ответила Ирмариса. − Мы не собаки. Мы люди-дентрийцы. Эта планета когда-то принадлежала нам. Хмеры захватили ее во время войны, которая закончилась больше тысячи лет назад. Продолжать?
− Не надо. − ответил хмер. − Кто вас этому научил?
− Ты хочешь это узнать, что бы нас наказать? − спросила Ирмариса.
− Не собираюсь вас наказывать. Я ученый и изучаю людей, да простит меня Император за то что я сказал это слово.
Ирмариса и Сандра усмехнулись.
− Я сказал что-то смешное?
− Смешно то как вы боитесь произносить слово человек. − ответила Ирмариса. − Значит, вы хотите нас изучать?
− Да. Надеюсь, вы не станете сопротивляться.
− И еще как станем, если не будут выполнены наши условия.
− У меня прекрасные условия и ни один человек не жаловался на них.
− У вас были люди, которые понимали все так же как мы? − спросила Ирмариса.
− Был один.
− И где он?
− Его нет.
− Нет бывает разное. Нет потому что умер или нет потому что сбежал? − спросила Ирмариса.
− Нет потому что сбежал. − ответил хмер.
− А он мне начинает нравиться. − сказала Ирмариса Сандре, на аллийском.
− Хочешь стать ему рабыней? Это же глупо.
− Не рабыней. Нам же надо где-то устроиться. Здесь явно лучше чем в какой нибудь клетке. А сбежать мы всегда сумеем.
− Ну, попробуй с ним договориться. − ответила Сандра.
Ирмариса взглянула на хмера. Тот молчал и ждал ее слов.
− Я так полагаю, вы понимаете почему он сбежал. − сказала Ирмариса.
− Нет. − ответил хмер.
− Нет? − удивилась Ирмариса. − Как это нет? Вы не знаете почему он сбежал?
− Я не знаю. Я хочу это узнать.
− Он вам сам не говорил, что желает уйти? − спросила Ирмариса.
− Нет. Он ушел ничего не сказав.
− Просто так, без повода?
− Без.
− Может, повод все же был, а вы не понимаете что это могло стать поводом?
− Я перебрал все варианты и не нашел ничего, что могло бы все объяснить.
− Странно, странно. Впрочем, кто знает, что это был за человек?
− Я знаю. − сказал хмер.
− И кто?
− Что кто?
− Кем он был? Откуда появился, как дошел до понимания всего?
− Он прилетел из прошлого на космическом корабле.
Ирмариса присвистнула.
− Тогда, все ясно как дважды два. − сказала она.
− И что ясно?
− То что он не желал быть вашей собственностью.
− Но я не делал ему ничего плохого.
− Дело не в том, делал или не делал. Дело в том, что он не желал вообще иметь каких либо хозяев.
− По моему, это полная глупость. Он хотел стать диким?
− Не диким, а свободным. Понимаете разницу?
− Дикий и свободный, это не одно и то же.
− Вот-вот. Так и есть. Он хотел быть свободным а не диким.
Дверь открылась, в нее вошел человек и подойдя к Сандре вцепился руками в ее волосы.
− Ополоумел?! − воскликнула Сандра и одним движением уложила его на пол.
− Я любимый пес хозяина! − воскликнул он, поднимаясь.
− Выйди, Серый! − прорычал хозяин. − Выйди! − повторил хмер и человек вышел за дверь. − Закрой дверь!
Человек за дверью что-то пробормотал себе под нос, закрыл дверь и убрался.
− Вот и еще одна принчина, почему он мог сбежать. − сказала Ирмариса.
− Серый? − удивился хмер. − Он ничего не делал Дэрку.
− Дэрку? − удивленно переспросила Ирмариса. − Его звали Дэрк?
− Да.
− Он вот такого роста, у него темные волосы и он силен так что его боятся многие люди.
− Вы его встречали?
− Возможно, это был он, хотя, кто знает. − ответила Ирмариса.
Хмер поднялся, прошел к какой-то полке, достал фотографию и показал ее Ирмарисе.
− Это он. − сказала она.
− И где вы его видели?
− В этом городе.
− А где конкретно?
− Понятия не имею. Нас когда поймали, увезли с того места в закрытой машине. Я не знаю где оно.
− Но вы туда пришли сами.
− Мы целый день бродили по городу и не помним куда зашли.
− Или же вы защищаете его.
− Или же мы его защищаем.
− Но почему? Почему вы это делаете?
− Скажи, у тебя есть хозяин? − спросила Ирмариса.
− Есть.
− А у твоего хозяина?
− Тоже есть.
− И у хозяина твоего хозяина? Не понимаешь мою мысль? Кто-то должен быть, у кого нет никаких хозяев.
− Это Император.
− Замечательно. − усмехнулась Ирмариса. − Стало быть, у вас не существует понятия свободы.
− Я знаю что это такое, но не вижу никакого в этом смысла.
− А ты видишь смысл в том что бы ходить на задних лапах подобно людям? − спросила Ирмариса.
− Это же смешно.
− Смешно. Вот так же смешно заставлять людей жить по законам хмеров. Конечно, вы заставили многих. Заставили силой, заставили тем что отняли детей у родителей и воспитали людей так как вам хочется. Но есть и те, кого вы не смогли заставить. Те, кто до сих пор живет по тем законам, какие были в прошлом. И эти законы вовсе не такие плохие как вам может показаться. Для людей они вовсе не плохие. Это их законы и они желают жить по ним, а не по вашим. Я понятно объясняю?
− Понятно. Не понятно только, почему так плохо жить по нашим законам.
− Это не понятно вам. Не понятно, потому что вы жили по своим законам тысячи лет и никто их не менял. А теперь представьте людей, которые тысячи лет жили по своим законам. Явились вы и все сломали, все разрушили, все уничтожили. Это так, как бы вам ни хотелось что бы было иначе. По законам людей вы поступили как варвары.
− Как кто?
− Дикие звери, которые не понимают что такое цивилизация.
− Это же глупость! − взвыл хмер.
− Вы желаете с нами поругаться или узнать о том как думают люди? − спросила Ирмариса. − Не те собаки, которых вы выращиваете в теплицах, а те, кто не собака, а человек.
− Я считаю, что ваши слова слишком опасны. И вы уже не первый раз говорите то что запрещено говорить.
− Мы это будем говорить и повторять. − сказала Ирмариса. − В конце концов, вы не можете нам это запрещать. Вы нам не хозяин.
− Вы так и не сказали кто ваш хозяин. − сказал хмер.
− А мы этого и не скажем. − сказала Сандра.
− Почему? Если он вам делал плохо, я поговорю с ним и, может даже выкуплю вас.
Ирмариса и Сандра рассмеялись.
− Что смешного? − спросил хмер.
− Скажи ты ему. − сказала Сандра. − Дентра от этого не перевернется.
− У нас нет хозяина. − сказала Ирмариса.
− Что?! − взвыл хмер. − Так вы дикие?! − Он взвыл и через несколько мгновений рядом оказалось несколько хмеров. Ирмариса и Сандра оказались в клетке и только после этого их развязали.
− Да уж. − сказала Ирмариса, проводя рукой по прутьям решетки. − Дентра не перевернулась, но стала в полосочку.
− Это для вашей же пользы. − сказал хозяин.
− Ты нас сразу съешь или оставишь для размножения? − спросила его Сандра.
Хмер ничего не ответил и ушел.
Хмеров около клетки не осталось. Две женщины сели на пол и обнявшись заснули. Их разбудил голос человека. Это был Серый. Он стоял за клеткой и смеялся над Ирмарисой и Сандрой.
− Я любимый пес хозяина! − заговорил он. − А вы вредные собачонки! Он вас не любит!
− Пошел вон пес поганый! − зарычала Ирмариса. Человек перестал улыбаться, а затем обернулся вокруг, решив, что рядом был кто-то из хмеров. − Пошел вон отсюда! − зарычала Ирмариса, вскочила и встав напротив человека превратила свои руки в лапы с когтями.
Серый попятился назад, глядя на нее.
− Вы плохие собаки. Я все расскажу хозяину! − выкрикнул он.
− Иди рассказывай, пока я тебе горло не перегрызла! − зарычала Ирмариса и Серый убежал из комнаты.
− Не нравится он тебе? − спросила Сандра.
− Не нравится.
− Он же не виноват в том что такой.
− Виноват или нет. Ты что, будешь подставлять шею, если на тебя нападет дикий зверь?
− Не буду. − фыркнула Сандра с усмешкой.
− Давай спать. − сказала Ирмариса и они уснули.
Их разбудили хмеры. Они открыли клетку и вкатили в нее обед для двух женщин. Слуги ушли и появился хозяин. Ирмариса и Сандра еще не притрагивались ни к чему.
− Вы не хотите есть? − спросил хмер.
− Что будем делать, Сандра? − спросила Ирмариса.
− Поживем увидим. − ответила она и отвернулась от хмера. Ирмариса сделала так же. Хмер некоторое время стоял, а затем ушел, решив, что два человека съедят все когда рядом никого не будет.
Ирмариса и Сандра не ели несколько дней. Они перестали говоритсь с кем либо и только переговаривались друг с другом так что этого никто не слышал и не видел.
'По моему, нам здесь больше нечего делать.' − сказала Сандра.
'Наверно. Я думала, он что-то поймет, а он просто дурак.'
Решетка с грохотом распахнулась и перед Ирмарисой и Сандрой оказался хозяин.
− Вы хотите сдохнуть?! − взвыл он.
− А тебе какая разница? − спокойно спросила Сандра. − Сдохнем мы или нет. Ты все равно нас держишь в клетке. Мы можем здесь и мертвыми лежать. Тебе же лучше, кормить нас не потребуется. Сэкономишь на жрачке.
− Ты чего несешь дура?! − зарычал хмер.
− Это ты идиот! − взвыла Сандра. − Ты идиот! Ты дурак! Ты зверюга поганая! − Сандра встала и хмер начал отступать, не ожидая такого от женщины. − Мы с тобой говорили как люди, а ты зверь! Ты ничего не понимаешь! И никогда не поймешь, потому что ты не в состоянии этого понять! Ты не человек и никогда не будешь им! И никогда не поймешь наших чувств! Безмозглая скотина! − Сандра подскочила к тележке с едой и прократив ее опрокинула на хмера. − Пошел вон отсюда, придурок безмозглый! Хозяин чертов! Ты никогда не будешь нам хозяином! Никогда! Ты понял, свинья?! Убирайся! − Сандра хлопнула дверью клетки по носу хмера, тот отпрыгнул и женщина выскочила из-за решетки. За ней выскочила Ирмариса и две женщины сорвались с места.
Хмер взвыл и через полминуты женщины вновь были пойманы хмерами.
− Вы отказываетесь мне подчиниться? − спросил хмер.
− Отказываемся. − ответила Ирмариса.
− В таком случае я отправлю вас на бойню. Из вас сделают завтраки для хмеров.
− Вот-вот. − сказала Сандра. − Это и есть ваша поганая сущность! Можешь нас съесть хоть сейчас!
Хозяин приказал отправить двух женщин в клетку, а на следующее утро хмеры не обнаружили там никого. Они не нашли и следов двух человек.

Ирмариса и Сандра вновь оказались на улице и занялись поисками Дэрка. Через два дня они обнаружили его в доме Тангро. Он сидел в клетке и не желал говорить с хозяином.
Ирмариса и Сандра заявились к клетке ночью. Дэрк поднялся и удивленно вытаращил на них глаза. Ирмариса подошла к клетке, вставила ключ в замок и открыла выход.
− Мир тесен, Дэрк. − сказала Ирмариса. − У тебя есть возможность удрать, если ты этого хочешь.
− А вы?
− А мы уже давно удрали.
− Шутите?
− Шутим. − усмехнулась Ирмариса. − Будешь долго болтать, сюда придут хмеры.
Он вышел из клетки и Ирмариса провела его к выходу. Но не к тому, в который входили хмеры, а к тому что она сделала сама. Три человека выскочили на улицу и Дэрк огляделся.
− Невероятно. − произнес он. − Откуда здесь выход?
− Оттуда. − ответила Ирмариса. − Бегом! − приказала она и помчалась по улице.
Они ушли из города, оказались в лесу и забрались на дерево.
− Почему вы это сделали? − спросил Дэрк.
− Не догадываешься, собачка?
− Я не собачка! − воскликнул он.
− И мы тоже не собачки. − ответила Ирмариса. − И не ори, пожалуйста, а то всех хмеров на Дентре разбудишь.
Они заснули и проснулись лишь в середине следующего дня. Дэрк все еще плохо принимал происшедшее. Он подозревал в чем-то двух женщин и Ирмариса прямо задала ему вопрос.
− Что вы от меня хотите? − спросил он, не отвечая на слова Ирмарисы.
− Хотим знать где ты спрятал космический корабль. − сказала Ирмариса. Дэрк вздрогнул, а затем сорвался с места и помчался в лес. Ирмариса и Сандра сделали вид, что бегут за ним, а затем свернули и выскочив к реке пустились вплавь на другой берег.
− И сдался он тебе. − сказала Сандра.
− Да ну. Думала, он человек, а он придурок. − ответила Ирмариса. − Летим куда нибудь?
− Летим.
Молнии прошлись над лесом и вошли в Фонгрансен. Лайинт там не было и крыльвы не стали останавливаться. Они промчались вокруг города и направились к бывшему Арену.
На месте прежней столицы Дентры был небольшой городок, который сверху был почти невиден из-за множества деревьев на улицах. Крыльвы влетели в него и с удивленем обнаружили людей, свободно ходивших по улицам.
− Кем станем? − спросила Ирмариса.
− Ливийскими кошаками. − ответила Сандра.
− Почему кошаками, а не кошками?
− Чтоб никто не догадался. − усмехнулась Сандра.
Две женщины обернулись зверями и вошли в город со стороны леса. Они шли на четырех лапах и выглядели не столь крупными какими были хмеры. Люди, попадавшиеся навстречу, иногда смотрели на них, но чаще всего проходили мимо. Ирмариса и Сандра долго петляли по улицам, пока не наткнулись на первое общественное заведение. Это было небольшое строение с надписью 'Бар'.
Две ливийские кошки вошли в бар и тут же оказались под вниманием людей, находившихся внутри.
− Это еще что за собаки? − спросил какой-то человек, держа в руках кружку с пивом.
− Похоже, здесь в почете оскорбления. − прорычала Сандра.
− Привет всем обезьянам. − сказала Ирмариса, глядя на людей.
− А ну пошли вон отсюда, звери! − выкрикнул другой человек.
− Ну. − сказала Сандра, взглянув на Ирмарису. − Проспорила? Я же тебе говорила, что хмеры лучше людей. Эти нас не знают вовсе, а уже гонят.
− Что ты сказал про хмеров?! − выкрикнул какой-то человек, подымаясь. Он подошел к Ирмарисе с Сандрой и они обе поднялись на задние лапы, вставая подобно людям.
− Я сказала, что люди хуже хмеров. − сказала Сандра. − И вы это только что подтвердили.
− Идем отсюда, Сандра. − сказала Ирмариса. Ливийские кошки повернули к выходу.
− Стоять! − выкрикнул человек. Ирмариса с Сандрой обернулись. В руках человека было оружие.
− Тебе чего, обезьяна? − спросила Сандра.
Человек стоял в злости и уже был готов стрелять, когда кто-то ударил его по руке. Оружие вылетело на пол, а человек сцепился со вторым. Схватка закончилась в несколько мгновений. Ирмариса и Сандра видели кто был вторым. Это был лайинт в виде человека.
− Ты арестован, придурок. − сказал лайинт связанному человеку, показывая свое удостоверение.
Ирмариса и Сандра в этот момент покинули бар и прошли дальше.
− Здесь не видно никаких зверей кроме нас. − сказала Сандра.
− Ну и пусть. − ответила Ирмариса.
− Может, нам лучше улететь в Фонгрансен? Или куда нибудь, где нас не будут гонять как здесь.
− Ты хочешь что бы все было просто и без всяких приключений? − спросила Ирмариса.
Сандра фыркнула усмехаясь.
− А ты ищешь приключений на свою голову? − спросила она с усмешкой. − Это, конечно, интересно, но мне хочется немного отдохнуть от всего.
− Эй! − послышался голос человека. Ирмариса и Сандра обернулись на него. По улице мчался тот же полицейский. Он подскочил к двум зверям, встал перед ними и показал свое удостоверение полицейского.
− Лайинт-полицейский. − проговорила ирмариса. − Интересное кино.
− Кто вы? Предъявите документы. − сказал лайинт.
Ирмариса вынула регистрационный лист, который получила в космопорте Книссара и показала его полицейскому. Тот несколько мгновений читал, а затем перевел взгляд на двух ливийских кошек.
− Как это понимать? − спросил он.
− Что-то непонятно? − спросила Ирмариса. − Или вы считаете, что мы эту бумажку сами нарисовали?
− Я думаю, что вы шпионы хмеров.
− Да?! − воскликнула ирмариса удивляясь. − Ну так ты угадал, придурок рыжий. Пойдем, Сандра. Мы еще не узнали сколько стоят ботинки семнадцатого размера.
Ирмариса и Сандра пошли от лайинта и тот прыгнул на них. Зверь пролетел мимо двух кошек и свалился на землю.
− Он явно напрашивается на неприятности. − сказала Ирмариса. Лайинт встал и в этот момент на него обрушился удар молнии крыльва..
Человека отбросило назад и он больно ударился о какой-то выступ на дороге. Он поднялся, посмотрел на свои ссадины, затем стал оглядываться и взвыл словно зверь.
− Пойдем отсюда, Сандра. − сказала Ирмариса.
− Может, ты ему вернешь то что забрала? − спросила Сандра, оставаясь на месте.
− А ему это незачем. Он же не настоящий лайинт, а всего лишь обращенный человек. Так что.. − Слова Ирмарисы прервал крик человека. Он бросился на Ирмарису с кулаками, нанес ей несколько ударов по морде, а затем свалил на землю. − Дикарь. − Сказала Ирмариса и телепортировала из под него. Человек грохнулся об землю, потеряв опору под собой.
− По моему, ты не за тех взялась, Ирмариса. − сказала Сандра.
− Я воюю с глупостью и хамством и мне без разницы хмер он, лайинт или собачонка.
− Верни ему то что забрала! − выкрикнула Сандра. − Это приказ!
Ирмариса несколько мгновений молчала, а затем выпустила молнию в человека и тот обратился в рыжего зверя-лайинту.
− Иногда ты такая вредная, что мне начинает казаться.. − заговорила Сандра. Ирмариса подошла к ней и обняла.
− Извини, Сандра.
Сандра замолчала и мысленно сказала что делать. Две молнии покинули Арен и улетели в лес около Фонгрансена.
Ирмариса и Сандра поселились в лесу. Они нашли не плохое место и вырыли себе укрытие в холме. Небольшая нора стала довольно удобным временным жилищем для двух крыльвов.

− Может, нам надо просто улететь отсюда? − спросила Сандра. − Сколько времени торчим и никакого толку.
− Думаешь? − спросила Ирмариса.
− Да. Корабль у тебя есть, мы же можем попробовать.
Две молнии взлетели в космос и через мгновение там появилась машина РТ-2. Ирмариса и Сандра оказались внутри, машина несколько мгновений летела по орбите, а затем начала попытки прыжков через пространство. Все они закончились неудачей, а затем корабль прыгнул в будущее на десять лет.
Сделав несколько прыжков последовательного приближения, корабль остановился в восемнадцати годах от момента старта. Рядом появилось несколько других кораблей и через секунду в рубке послышалось рычание хмеров, требовавшее ответа.
− Кто вы, немедленно ответьте, в противном случае будете уничтожены. − рычал хмер.
Ирмариса несколько мгновений раздумывала, а затем РТ-2 прыгнула к Дентре. Она вскочила в атмосферу, пролетела несколько километров и растворилась в воздухе, когда рядом объявились космические истребители.
Огонь хмеров пришелся по пустому месту, а двое крыльвов пролетев несколько сотен километров объявились в Книссаре.
Первым что бросилось в глаза, был человек, шедший по улице. Он был лайинтом и две женщины, появились вдали от него, что бы не привлекать внимание.
Через полчаса стало ясно, что Книссар был захвачен лайинтами и людьми. На Дентре давно шла война и хмеры терпели поражение из-за встречи с более сильным видом.
А лайинт вокруг было огромное множество. Все они были в виде людей, но крыльва не составляло труда определить кто есть кто.
На улицах было множество плакатов, где говорилось о мутациях, проводимых лайинтами. Людям предлагалось пройти эти мутации для получения новых сверхспособностей, главной из которых была большая сила.
− Решайтесь, девочки. − послышался голос позади и две женщины обернулись. Рядом стоял человек-лайинт и улыбался. − Это не так плохо, как кажется.
− Ты нас в бордель приглашаешь или куда? − спросила Ирмариса.
− Я говорю об этом. − он показал на плакат с призывом к мутациям. − Я уже прошел ее.
Ирмариса переменилась, превращаясь в ливийскую кошку и человек захлопал глазами.
− Кое кому это вовсе не требуется. − сказала Ирмариса. − Иди своей дорогой.
Человек ушел, оставив двух женщин, а Ирмариса и Сандра продолжили свою прогулку по городу.
Они иногда смотрели объявления, расклеенные на стенах и нашли еще одно.
− Объявляется набор в команду космического корабля. − прочитала Сандра.
− Пойдем? − спросила Ирмариса.
− А как ты хочешь?
− Я хочу. − ответила Ирмариса.
− Тогда, идем.
Они пришли по указанному адресу и обнаружили там огромную толпу людей, жаждущих попасть в космос. Встреча была назначена на более позднее время и люди болтались без дела около одного места.
− Привет, девочки. − сказал кто-то, подходя к Ирмарисе и Сандре. − Вы одни?
− Нас двое. − ответила Сандра.
− И у вас нет мужей?
− Есть. − ответила Ирмариса.
− Что-то я их не вижу. − сказал человек.
− У тебя очень сильно чешется? − спросила Ирмариса. − Иди давай. Не заставляй меня показывать когти.
Человек решил, что две женщины лайинты и отстал от них.
Собрание началось через полчаса, ровно в указанный момент времени. Какой-то человек осмотрел всех, а затем призвал к тишине.
− Нам нужно только восемь человек. − сказал он. − Каждый из вас получит возможность участвовать в конкурсе. А для начала, что бы не было никаких проблем, я сразу же объявляю, что мы принимаем в свою команду только людей и никого более. Всех лайинт я прошу оставить собрание.
− До чего же вы все хамы! − воскликнула Ирмариса. − Ты почему не написал об этом в объявлении? − Ирмариса взяла Сандру за руку и вывела из толпы людей. − Идиоты. − проворчала Ирмариса и две женщины ушли, оставляя толпу людей.
Им навстречу попался человек-лайинт.
− Можешь поворачивать назад. Они не принимают лайинт. − сказала ему Ирмариса.
− Что? − удивленно спросил тот. − Кто не принимает?
− Ты на собрание идешь?
− На собрание.
− Так вот я тебе и говорю. Можешь не спешить. Они не принимают лайинт в команду.
− Да пошли вы! − воскликнул он. − Я командир корабля!
Он ушел и Ирмариса с Сандрой только пожали плечами.
− Идиот. − проговорила Ирмариса, а Сандра только рассмеялась. Они вошли в бар, попавшийся по дороге и через минуту уже сидели за столиком с бутылкой лимонада.
− Тебе так нравится всех называть идиотами, просто кошмар. Я, наверно, сама скоро стану идиоткой.
− Ты не станешь. − ответила Ирмариса, обняв ее. − У меня действительно не в порядке с нервами. Расшатались из-за всех этих безобразий. Вот слетаем на Дину, встретимся с нашими детьми..
− С твоми. − сказала Сандра.
− С моими. Ты же мне сестра, так что они и для тебя дети.
В бар вошел какой-то человек. Он был сильно чем-то возмущен.
− Идиотизм! − воскликнул он. − Черт возьми, никогда не думал, что Дентра населена идиотами!
За ним вскочил еще кто-то и схватил его за руку.
− Ну, куда ты пошел? − проговорил он.
− Никуда. Хочу напиться. − сказал человек, прошел к стойке, взял большую кружку пива и пошел назад. Он бесцеремонно сел напротив Ирмарисы с Сандрой. Второй попытался его вытащить, говоря что есть свободные столики.
− Отстань! − ответил человек и оттолкнул его.
− Простите его, он не в себе. − сказал второй, взглянув на Ирмарису и Сандру.
− Все в порядке. − сказала Ирмариса. − Я вполне разделяю его мнение о Дентре и всем что здесь делается.
− Да ты сама дура! − сказал дентриец с кружкой пива.
− Не приставай к ним! − сказал ему второй.
− Пошел вон! − закричал дентриец и вновь оттолкнул своего дружка.
Ирмариса смотрела на кружку, к которой пригубился человек и тот продолжая пить глядел прямо на нее.
− Что уставилась? − спросил он, поставив кружку на стол.
− Тебя так интересует что делает дура? − спросила Ирмариса.
− Ты нарываешься на неприятности. − сказал он.
− Это ты что ли неприятность? По моему, ты не больше чем заноза.
Человек почти взревел, подымаясь. Второй попытался его остановить, но его задержала Сандра, сказав, что незачем вмешиваться.
Драка закончилась через минуту. Ирмариса несколько раз укладывала дентрийца на пол, пока тот не грохнулся так, что потерял сознание.
− Я на него не обижаюсь. − сказала она второму дентрийцу. − Подумаешь, кусок мяса. − Ирмариса переменилась, превращаясь в крылатого льва и тронула человека лапой.
Сандра подскочила к ней и оттолкнула.
− Отстань от него! − воскликнула она.
− Он же сам хотел, что бы я его съела. − прорычала Ирмариса.
− Давай, давай! Выходи! − сказала Сандра и оттолкнула ее еще дальше.
Человек пришел в себя.
− Где эта сучка?! − завыл он, подымаясь. Ирмариса прыгнула и уложила его на пол. Вокруг послышался вой людей.
− Ну, ты сучок! − зарычала Ирмариса, показывая человеку клыки. − Хочешь стать мне обедом?!
Человек быстро протрезвел и в нем остался только страх перед зверем.
Сандра вскочила Ирмарисе на спину и схватила ее за уши.
− Отстань от него! Отстань! Отстань! − закричала она.
Ирмариса отошла от человека, превратилась в женщину, а Сандра оказалась рядом.
− Черт возьми, и навязалась же такая на мою голову! − воскликнула Сандра. Она дернула Ирмарису за руку и вывела из бара. Они ушли и оказавшись одни посреди улицы рассмеялись.
− Ну ты и выдала! − воскликнула Ирмариса.
− А ты сама то что? − ответила Сандра сквозь смех. − Сама дура и шутки у тебя дурацкие.
− Потому я и говорю, что нам надо улетать. А то я точно съем здесь кого нибудь.
Из каких-то кустов выскочил хмер. Он свалил Сандру на землю и впился клыками в ее горло.
Удар лапы крыльва сбил зверя с женщины. Хмер увидел большого крылатого льва и попытался удрать. Но новый удар настиг его и через мгновение клыки Ирмарисы вонзились в его тело. Она съела зверя и обернулась к Сандре. Та молча сидела на земле и осматривала свое разодранное платье.
− Иногда ты все же приносишь пользу. − сказала она, взглянув на Ирмарису. Крылев перед ней изменился, становясь человеком.
− Ты обиделась, Сандра?
− Нет. Так плохо чувствовать себя никому не нужной.
− Это вовсе не так. Ты нужна мне. − Сказала Ирмариса.
− Ты же понимаешь, что это не считается. − Ответила Сандра. Ирмариса села рядом с ней и они обнялись.
− Мы чего нибудь придумаем. Обязательно, Сандра. Обещаю.
Они еще несколько дней ходили по Книссару, пока не оказались на небольшом космическом корабле, куда две женщины были приняты на работу в качестве служанок. Ирмариса и Сандра еле сдерживались от смеха, выполняя поручения хозяев корабля. Дел было множество и женщины постоянно были чем-то заняты. Вскоре рядом с ними появилось еще две женщины и их начали гонять так же.
Мария и Тина быстро подружились с Сандрой и Ирмарисой. Их объединяло дело и они часто сидели вместе после работы и болтали без умолку.
В какой-то из дней хозяин объявил о старте корабля в космос. Мария и Тина оставались на Дентре. В их контракте было указано, что они работают на земле, а не в космосе.
Объявив о взлете хозяин взглянул на Ирмарису и Сандру.
− Если вы согласитесь лететь в космос, я повышу вам зарплату в два раза. − сказал он.
− Надо подумать. − сказала Сандра, взглянув на Ирмарису.
− Думайте сейчас. Если вы не согласитесь, я найму других. Через десять минут я жду вас с ответом в своей каюте.
− Вы собираетесь лететь в космос? − удивленно спросила Тина. − Это же безумие!
− Ну так мы с Сандрой уже давно без ума. − ответила Ирмариса. − Так что, туда нам и дорога.
− Я ни за что не согласилась бы. − сказала Мария.
− Ладно. Пойдем к хозяину. − сказала Сандра. − Вы уходите сейчас?
− Да. Мы уже получили рассчет. − ответила Тина. − Думаю, мы больше не увидимся.
− Тогда, прощайте. − ответила Ирмариса. − Может, мы и встретимся еще когда нибудь.
Они распрощались и Ирмариса с Сандрой прошли к хозяину.
− Что вы решили?
− Мы согласны. − ответила Сандра.
− Отлично. Завтра будет много дел. Сейчас можете отдохнуть, сходить в город, если хотите.
Ирмариса и Сандра ушли с корабля и отправились в лес. Они провели остаток вечера на берегу реки и вернулись на корабль довольно поздно.
С утра начались дела по кораблю. Двум служанкам не было ни минуты покоя, но ни одна из них не жаловалась на это. Наоборот, они все делали с какой-то легкостью и веселостью.
Вечером корабль стартовал в космос и через два часа прибыл на космическую орбитальную станцию. Там было не мало людей и лайинт, но никто не мог увидеть крыльвов в двух служанках небольшого транспортного корабля.
На корабль явилось несколько человек во главе с лайинтой. Хозяин предстал перед ними и люди потребовали отчета за что-то. Ирмариса и Сандра не слышали всего разговора, потому что их послали с очередным заданием на кухню.
− Мы улетаем от Дентры на долго и, возможно, навсегда. − сказал хозяин собрав весь экипаж, в том числе и слуг. − Каждый может отказаться, но те кто останется не может требовать возвращения назад. Мы вернемся только когда выполним наше задание.
− Какое задание?! − послышался возглас помощника. − У нас же грузовой корабль, а не рейдер!
− Был грузовой стал рейдер. − ответил хозяин. − Здесь я решаю что делать. А вы решаете только за себя.
Помощник тут же отказался от всего, а затем поднялся почти весь экипаж, уходя из зала. Сидеть остались лишь Ирмариса и Сандра.
− А вы что сидите? Не слышали что сказал Драйв? − спросил Велинг, взглянув на Ирмарису и Сандру.
− По моему, наш командир вовсе не Драйв. − ответила Ирмариса. − К тому же, мы вовсе не такие трусы как все вы. Сказано, летим в космос, значит, летим.
− Вы сумасшедшие! Корабль не вернется сюда!
− Ну и что? − усмехнулась Сандра. − Идите, коли уходите.
Зал опустел и командир смотрел на Ирмарису и Сандру с некоторым удивлением.
− Вы действительно согласны или не понимаете куда летит корабль? − спросил он.
− Скажем ему, Сандра? − спросила Ирмариса.
− Скажи. − ответила Сандра. Они поднялись, прошли к командиру и он предложил им сесть рядом с собой.
− Все просто, командир. − сказала Ирмариса. − Мы уже летали в космос раньше.
− Летали?! И вы все это время молчали?! − воскликнул он, вскакивая.
− Я же говорила, что он всбесится как только узнает. − сказала Ирмариса вставая и глядя на Сандру.
− Господи, да о чем вы говорите?! − воскликнул человек. Он подскочил к Ирмарисе и обняв расцеловал ее.
− Да ты чего?! − воскликнула Ирмариса, отскакивая от него.
− Дорогие вы мои! Я столько времени искал кого нибудь, кто летал.. Вы умеете управлять кораблями?
− Смотря какими. − ответила Ирмариса.
Человек подскочил к своему месту, включил связь и чуть ли не закричал туда.
− Дэрк! Я нашел! Нашел! − кричал он.
− Не кричи, Сангер, кого ты нашел?
− Людей, которые уже летали в космос. Они знают управление космических кораблей.
− Где ты их нашел, черт возьми?
− Они были в моей команде, а я не знал.
− Приведи их сюда. − сказал голос с другой стороны.
Через несколько минут Ирмариса и Сандра оказались у командира станции. Его звали Дэрк и крыльвы сразу поняли, что он лайинт.
− Они? − удивленно спросил Дэрк.
− Они. − ответил Сангер.
− Что-то мне не верится что они могут управлять космическими кораблями. − сказал Дэрк. − Это же девчонки. Ты не видишь, Сангер?
− Ну и что?
Дэрк взглянул на Ирмарису и в нем что-то шевельнулось.
− По моему, я вас где-то видел. − сказал он.
− Случайно, не восемнадцать лет назад, когда тебя вытащили из клетки две девчонки? − спросила Сандра.
− Черт возьми! Это вы?! − воскликнул он вскакивая. − Но.. Вы же.. Ничего не понимаю.
− А чего понимать? − спросила Ирмариса, переходя на язык лайинт. − Ты сам выглядишь почти так же как тогда.
− Вы лайинты? − удивленно спросил Дэрк. − Я же вижу, что нет.
− Тебе же сказали, что мы летали в космос. − сказала Сандра. − Ты теорию относительности забыл?
− Черт возьми, Но тогда никто не мог улететь в космос.
− Ну, это ты загнул. − сказала Ирмариса. − Никто.. не мог.. улететь.. − растянула она. − Это ты не мог. И те, кого ты знал, не могли. А мы улетели и вернулись назад. У нас там прошло пять минут, а здесь восемнадцать лет.
− Куда это вы летали на пять минут? − спросил Дэрк.
− Вот дурень. − фыркнула Ирмариса. − Пять минут, пять дней, какая разница? Смысл то в другом.
− Значит, у вас есть свой корабль? − спросил Дэрк, переходя на дентрийский.
− Есть. − ответила Ирмариса. − Отличный космический рейдер, равного которому надо очень долго искать. Во всяком случае, хмеры о таких и не мечтали.
− И где вы его взяли?
− Стянули у крыльвов. − сказала Сандра, от чего Дэрк и Сангер вздрогнули.
− Вы сошли с ума?! Я если они прилетят сюда за ним?! − воскликнул Дэрк.
− Тогда.. Тогда.. − проговорила Ирмариса.
− Тогда, мы его им вернем. − сказала Сандра и Ирмариса усмехнулась от ее ответа.
− И где сейчас этот корабль? − спросил Дэрк.
− Об этом знаем только мы и об этом никто никогда не узнает. − сказала Ирмариса. − Если он нам потребуется, мы его подымем в космос.
− На нем есть оружие?
− Достаточно что бы уничтожить целую космическую станцию подобную этой. − сказала Ирмариса.
− И вы согласитесь выполнить задание, которое мы вам дадим?
− Смотря какое задание. − ответила Сандра.
− И как это понимать?
− Есть определенные вещи, которые мы считаем неправильными. − ответила Сандра. − Например, нападение на чужие планеты, беспричинные убийства. Много чего. Вы должны сказать нам что делать, а уже после этого мы согласимся или не согласимся.
− Есть нечто, что мы не можем просто так сказать. − произнес Дэрк. − Вы должны дать согласие прежде чем мы скажем что делать.
− А если вы нам прикажете утопиться после этого?
− Глупости мы приказывать не будем.
− Понятие о глупостях слишком относительно. − сказала Сандра. − Есть не мало такого что все считают не глупостью, а мы считаем глупостью.
− И что же, например?
− Например, то что всех хмеров надо убивать без разбора.
− Значит вы служите хмерам? − спросил Дэрк.
− Вот и еще одна глупость. − ответила Ирмариса.
− Вы полагаете, что после всего этого мы должны вам верить?
− Для начала ты должен вспомнить, чем нам обязан. − сказала Ирмариса.
− Я вам ничем не обязан. Вы пытались заставить меня служить вам.
− Да-да-да. − проговорила Ирмариса. − А теперь ты пытаешься заставить нас служить тебе. Так что в этом мы квиты. Чем ты еще недоволен?
Дэрк вызвал охрану и через минуту Ирмариса и Сандра были схвачены.
− Мы еще разберемся чем вы занимались, а до тех пор будете сидеть в клетке. − сказал он.
− Я от бабушки ушла, я от дедушки ушла. − произнесла Ирмариса. − А от тебя, рыжий, мы и подавно уйдем.
Дэрк приказал увести женщин. Их вывели в коридор. Рядом появился рыжий зверь, который шел к кабинету Дэрка.
− Привет, М-серон. − сказала Ирмариса, проходя мимо. Рыжий зверь тут же встал, приказал охранникам остановиться и те встали. Лайинт подошел к Ирмарисе и оглядел ее.
− Кто ты? − спросил он.
− Шехремада-Ливия, пассажирские перевозки, на любых условиях, машина РТ-2, любой вид, оплата по договоренности. − прорычала Ирмариса на языке терров. − Ты, конечно не узнал нас. Я Ирмариса, а это Сандра.
− Не понимаю. Вас же невозможно задержать. − сказал М-серон.
− Фактически невозможно. Вот только лезть в драку не хочется. − Ответила Ирмариса.
Лайинт стоял несколько мгновений раздумывая. У него было некоторое подозрение, что его кто-то может разыграть, но он решил, что играть с лайинтами хмеры не могут, а с крыльвами надо дружить, что бы они ни делали.
− Освободите их. − приказал М-серон дентрийцам.
− Это приказ командира. − сказал командир охраны.
− В таком случае, возвращайтесь к нему. Идите за мной.
Они вошли в кабинет Дэрка и два человека, спорившие о чем-то до этого замолчали.
− В чем дело? − спросил Дэрк.
− Освободи этих людей. − сказал М-серон.
− Это шпионы хмеров, Майер. − сказал Дэрк.
− Если они шпионы хмеров, то я двойной шпион хмеров и крыльвов. − ответил М-серон. − Освободи их.
Дэрк отдал приказ освободить Ирмарису и Сандру и отослал охрану.
− Ты так уверен в них? − спросил Дэрк.
− Я прилетел на Дентру вместе с ними, на их корабле, из другой галактики. − сказал Дэрк.
− Как это из другой? Дентрийцы не летали в другие галактики.
− Ты абсолютно в этом уверен? Уверен, что никого не могло занести в другую галактику?
− Они сказали, что не желают убивать хмеров.
− Ну и что? Я тоже не хотел их убивать раньше. К тому же, я уверен, что они уже убили не мало хмеров. − М-серон обернулся к Ирмарисе и Сандре. − Вы ведь не сидели без дела, когда на Дентре шла война?
− Сказать прямо, нас тут вовсе не было восемнадцать лет. − Ответила Ирмариса. Мы вернулись из космоса примерно два месяца назад.
− Что я говорил? Они за одно с хмерами!
− Не с хмерами, а с крыльвами. − Сказал М-серон.
− Не говори ерунды. Крыльвы их съели бы сразу как увидели.
− Крыльвы не едят своих. − Сказал М-серон.
− Они сказали, что угнали космический корабль у крыльвов. − сказал Дэрк. М-серон рассмеялся в ответ. − Что смешного? Ты мне скажешь, наконец кто они или нет?!
− Они сами и есть крыльвы. − ответил М-серон.
Дэрк подскочил со своего места, а М-серон мысленно попросил Ирмарису доказать его слова. Ирмариса только усмехнулась в себе. Она прекрасно видела, что М-серон сам хотел видеть эти доказательства.
В одной короткой вспышке перед двумя людьми и лайинтой появилась крылатая львица.
− Господи.. − проговорил Сангер и упал, потеряв сознание.
− Не каждому выпадает счастье иметь в служанках крыльва. − прорычала Ирмариса и вновь стала женщиной.
− Картина Репина 'Приплыли'. − Сказала Сандра. − Надо нам искать новое место работы, Ирмариса.
− Почему? − удивленно спросил М-серон.
− Потому что служить под началом у неверующего глупо. − ответила Сандра. − Да и какой он начальник, если боится произнести слово 'крыльв'.
− Дэрк, ты действительно боишься? − спросил М-серон, оборачиваясь к нему.
− Я им не верю. − ответил он. − И никогда не поверю! Они убийцы, еще хуже хмеров!
− Да-да-да-да-да. − проговорила Ирмариса. − Летим отсюда, Сандра.
Дэрк не успел раскрыть и рта. Перед ним возникли две молнии и обе ушли в стену.
Ирмариса и Сандра выскочили в машине РТ рядом со станцией. Через минуту послышалось требование объяснений, которые оборвались на полуслове и послышался голос М-серона, просившего Ирмарису и Сандру не улетать.
− Мы не у себя дома, Майер. − ответила Ирмариса. − Извини, но у нас тоже есть свои дела. Нам давно пора улетать.
Ирмариса включила выход из системы и корабль выскочил! Через мгновение на экране уже были координаты Дины и Ирмариса ввела новый прыжок. Машина осталась на месте и первая эйфория прошла.
Рядом оказался какой-то корабль. Сканер отфиксировал на нем хмеров, а еще через мгновение стало ясно, что это военный крейсер хмеров.
Он как-то вяло открыл ракетную стрельбу. Ирмариса почти не сомневаясь ввела новый прыжок и РТ-2 вскочила внутрь крейсера хмеров..


От мощного удара все содрогнулось. Взвыли сирены, взревел сигнал разгерметизации. В несколько секунд закрылись все переборки и командир крейсера несколько секунд соображал что происходит.
Все вокруг дрожало от ударов. Они следовали один за другим непрерывным потоком и под конец самым мощный пришелся где-то совсем рядом. Экраны перед хмерами погасли, исчез свет и зажегся аварийный. В рубке наступила тишина от того что ничго не выло. Не было и звуков ударов, а все хмеры оказались в невесомости.
Рядом с каким-то треском появилась огненная вспышка и посреди зала управления возник огромный крылатый зверь, а на его спине сидел человек.
− Взять их, Ирмариса! − приказал человек и зверь прыгнул на командира. Хмеры попытались отбиваться, кто-то хватался за оружие, но человек, сидевший на спине зверя стрелял чем-то похожим на лучемет.
Оружие разлеталось в клочья прежде чем хмеры успевали его взять. А зверь продолжал летать по рубке. Невесомость ему почти не мешала. Он летал, используя свои крылья и ловил барахтавшихся в невесомости хмеров. Они один за одним исчезали в пасти монстра и под конец остался лишь один командир, которого зверь ударил первым.
− Оставь его. − приказал человек зверю и тот повиновался. Хмер пришел в себя и смотрел на висевшего перед ним монстра. − Ты понимаешь мой язык, хмер? − спросил человек.
− Понимаю. − прорычал хмер.
− Хочешь стать закуской для моего дракона? − Хмер молчал. − Отвечай! − резко приказал человек и перед хмером появилась огромная оскаленная пасть.
− Нет. − проговорил хмер, выдавливая это из себя.
− Ты сделаешь все что я прикажу. Сделаешь, останешься жив. − сказал человек.
− Я сделаю. − ответил хмер.
− Говори, что это за планета у нас рядом?
− Это Дентра, планета людей. Таких как ты.
− Действительно? − спросил человек. − Ты не лжешь?
− Нет.
− Тогда, почему вы напали на мой корабль? − спросил человек.
− Мы не знали..
− Не ври! − выкрикнул человек. − Вы все знали! Это не ваша планета, какое вы имеете право сбивать здесь чужие корабли?! Отвечай, где твоя планета?
− Почти все планеты в этой галактике принадлежат нам.
− Так вы, стало быть, корчите из себя хозяев галактики? − спросил человек. − Отвечай! − резко выкрикнул он, когда хмер промолчал.
− Д-да. − ответил хмер, не решившись вступать в какой либо спор.
− Дуракам закон не писан. − сказал человек. − Летим отсюда, Ирмариса. А ты, зверь, останешься здесь. И пусть бог решает, останешься ты жить или нет.
Зверь исчез в огнненой вспышке и хмер еще долго ожидал какого-то удара. Когда его не последовало, он пролетел к пульту управления и попытался что либо сделать.
В какой-то момент снаружи донеслись удары, затем возникла тяжесть и через некоторое время вход в рубку открылся. Появились хмеры и командир крейсера вскоре узнал чудовищную новость. Его корабль был разнесен на тысячи обломков и от него осталась целой лишь рубка, которая была выловлена в космосе по сигналам аварийной электросети.
Хмер рассказал о происшедшем, после чего оказался перед главнокомандующим, который узнал его как командира разбитого крейсера. И вновь хмеру предстояло узнать нечто, от чего вся его душа сжалась в комок. Крейсер был разбит не кем-то, а настоящим крыльвом..


РТ-2 уносилась все дальше и дальше. Космический ветер нес ее в сторону от империи дентрийцев и в сторону от Дины, планеты крыльвов. Рядом оказалсл Ирен, но Вероятность явно вела корабль мимо и Ирмариса не стала его задерживать около Ирена.
Рядом уже была граница галактики. Ирмариса взглянула на Сандру и та показала знак согласия.
Прыжок. Несколько часов корабль несся через пустой космос. Он выскочил в межгалактическом пространстве и крыльвы ввели новый код прыжка. Машина летела с огромной скоростью и, одновременно, покоилась в несуществующем пространстве. Два человека задремали в креслах, установив будильник на время за несколько минут до выхода из прыжка.
Они хорошо отдохнули и успели поесть перед тем как космический корабль выскочил в новом месте среди галактик.
− Может, нам надо свернуть и лететь в Голубую Сферу? − спросила Сандра.
− Попробуем. − ответила Ирмариса. Она ввела довольно длинный прыжок и корабль не сдвинулся с места. − Нет. Вероятность ведет нас не туда.
− Значит, вперед? Что у нас впереди?
− Вообще-то, галактика хийоаков. − ответила Ирмариса.
− Ты их боишься?
− Не так что бы боюсь, но там нам не придется особенно баловаться.
Сандра усмехнулась.
− Вводи прыжок туда, Ирмариса.
− Как прикажете, сэр! − ответила Ирмариса, отдавая честь.
− С пустой голове руку не прикладывают. − сказала Сандра.
Ирмариса все еще держала руку, отдавая честь и на ее голове появилась большая круглая шляпа.
Сандра рассмеялась.
− Что, плохая шляпа? − спросила Ирмариса. − А если так?
Вместо шляпы у нее на голове возник горшок, а затем в нем вырос кактус, отчего Сандра еще больше расхохоталась. Она сама взглянула вверх. На ее голове появилась антенна в виде небольшого локатора, который начал вертеться и тихо попискивать.
Они посмеялись вместе, а затем занялись управлением. РТ-2 вновь была в прыжке и на этот раз ей предстояло лететь почти двое суток.
Два дня прошли в самом настоящем баловстве. Ирмариса и Сандра не думали ни о чем и лишь иногда вспоминали о том куда летят. Все остальное время они проводили в играх друг с другом.

Корабль вынырнул среди звезд и Сандра ввела координаты ближайшей звезды, как это и было решено день назад. РТ-2 объявилась около неизвестной звезды. Сканер через минуту выдал информацию о наличии у нее небольшой колонии, имевшей жизнь.
− Удивительные дела. − сказала Ирмариса.
− А ты думала, такого не может быть?
− Я думала, что вероятность того что у ближайшей к нам звезды окажется кто-то живой, будет очень мала. Но не ноль. Летим туда?
− Летим. − ответила Сандра и корабль ринулся в неизвестность..


− Никто и никогда не прилетит сюда! − кричал какой-то человек. − Наше Правительство врет! Нас бросили и давно забыли!
Джек шел мимо площади, на которой выступали люди, желавшие сбросить Правительство и установить свое. Слушать их было незачем и Джек поспешил уйти с площади, зная что скоро на ней появится полиция и начнется разгон бунтовщиков.
На этот раз все вышло не так как хотелось. Полиция объявилась прямо перед Джеком. Машина перегородила путь. Из нее выскочили солдаты спецназа и начали наступление, хватая первых попавшихся людей. Джек встал и солдаты схватили его. Он не сопротивлялся. Это было не только бесполезно, но и опасно. Какой-то солдат ударил Джека дубинкой по голове и он потерял сознание.
Он очнулся от какого-то удара и открыв глаза увидел перед собой офицера СБ. Он был зол и готов ударить Джека.
− Как твое имя?! − чуть ли не с рычанием спросил он.
− Джек Мейколи, телефон 28-337.. − сказал Джек. Его сознание помутилось и он провалился в черноту.
Придя в себя он увидел, что лежит в чистой постели. Рядом было окно, в которое светило солнце. Решетки на окне не было и это успокоило Джека. Он облегченно вздохнул и успокоившись заснул.
Кто-то тронул его и он проснулся. Рядом сидела Марта. Она была в слезах.
− Господи, зачем ты туда полез? − заговорила она.
− Перестань, Марта. Не лез я никуда..
− Но ты!.. − воскликнула она.
− Перестань! Мне и так плохо! − выдавил из себя Джек и она замолчала.
Он смог встать только на четвертый день. В больницу пришел Наер в сопровождении какого-то офицера СБ. Джека усадили за стол и Наер сел напротив него.
− Рассказывай, Джек, как ты там оказался?
− Никак. Я шел на работу и не имел понятия, что происходило на площади.
− Откуда ты знаешь, что это было на площади, если не имеешь понятия?! − резко спросил офицер.
− Я шел через площадь.
− Зачем?!
− На работу. Площадь находится между моим домом и работой.
− Это ничего не доказывает. − сказал офицер.
− Мне нечего доказывать. Я невиновен! − ответил Джек вспылив. − Мне плевать на ваших бунтовщиков! Плевать! У меня есть свое дело и я им занимаюсь!
− Похоже, скоро у тебя будет новое дело. − сказал офицер. − Месить глину на каторге.
− Джек Мейколи ученый. − сказал Наер. − И во всей колонии таких как он можно сосчитать по пальцам!
− Вот от таких ученых козлов все и начинается. − сказал офицер.
− Вы не имеете права его оскорблять! − воскликнул Наер.
− Я имею право делать все что захочу! − ответил офицер. − И вам никто не поможет, если я захочу засадить вас до конца жизни в дерьмо!
Офицер ушел, хлопнув дверью.
− Черт возьми, как тебя угораздило, Джек?! − воскликнул Наер.
− Не знаю. Я когда услышал что там говорят, хотел побыстрее уйти, но не успел.
− Теперь вся работа может полететь к черту. − проговорил Наер.
− Они там совсем все тупые? − спросил Джек.
− Не смей так говорить! − выкрикнул Наер. − Совсем свихнулся?!
− Не знаю. Мне явно выбили не мало мозгов. − ответил Джек.
− Я попытаюсь что нибудь сделать. − сказал Наер, вставая. − А ты не делай глупостей. Понял меня?
− Понял. − ответил Джек.
− Хорошо. − ответил Наер. До встречи.

Следующая встреча с Наером была в не столь приятном месте. На следующий день Джека выписали из больницы и выйдя на улицу он оказался перед машиной СБ, рядом с которой стоял все тот же офицер. На его лице была ухмылка и он помахивал дубинкой, глядя на Джека.
Джек медленно подошел к машине и офицер показал ему на дверь, открыв ее. Сопротивление было бессмысленно. Джек вошел в машину и получил сзади толчок, от которого влетел в кузов и растянулся на полу. Послышался смех людей.
− Ну что, ученый? − спросил офицер, входя в машину. − Допрыгался? − Он рассмеялся и ударил Джека ногой в живот. − Вперед! − приказал он шоферу и машина двинулась по улице.
Она долго ехала через город и вскоре выехала из него. Джеку не давали подниматься и только разрешили лежать на спине. Кузов грузовика уже был открыт и Джек видел яркосинее небо. Глаза приходилось прищуривать из-за солнца, светившего почти в лоб.
Машина свернула и тень от какого-то солдата упала на лицо Джека. Солдат смотрел в сторону и не замечал этого. А Джек был этому только рад, потому что солнце теперь не пекло голову. Он смотрел в небо..
Что-то сверкнуло и Джек увидел в небе двигавшуюся звездочку. Он раскрыл глаза и смотрел на нее, почти не веря. Звездочка двигалась по небу с довольно большой скоростью и оставляла за собой след. От неожиданности Джек приподнял голову.
− Лежать! − приказал офицер. Джек молча поднял руку и показал вверх.
Кто-то из солдат взглянул туда и увидел летящий объект.
− Что это? − проговорил солдат, глядя вверх.
− Куда ты смотришь?! − резко спросил офицер.
− Там что-то летит! − воскликнул солдат и все обернулись туда.
− О, черт.. − произнес офицер, увидев летящий объект.
А он уже был довольно близко и можно было различить его контуры. Они еще ничего не напоинали кроме треугольника, но объект приближался.
Джека уже никто не держал и он сел. Машина затормозила и встала. На летящий объект смотрели все. В сознании Джека внезапно возникло одно понятие.
− Это же космический корабль! − воскликнул он.
− И без тебя знаю, болван! − сказал офицер и ударом ноги свалил Джека в кузов.
А космический корабль продолжал лететь и теперь уже был отчетливо виден. Он несся почти прямо к машине и продолжал снижаться. Вокруг него была какая-то странная аура, которая светилась бледнорозовым светом.
В уши ворвался удар, за которым последовал рев двигателей.
'Волна Маха.' − подумал про себя Джек и ему стало смешно из-за того что люди в машине заволновались из-за удара. От этого смеха на лице Джека появилась улыбка, но этого никто не увидел.
Корабль с ревом прошел почти рядом с машиной, а затем развернулся и прошел на низкой высоте к машине.
Офицер приказал приготовить оружие.
Огромная летающая машина с воем подлетела к дороге и опустилась в сотне метров от грузовика. Вой постепенно стих, затем исчезли потоки воздуха, шедшие от двигателей и сами двигатели словно сложившись ушли в сталь обшивки космического аппарата.
Офицер приказал всем выйти из машины.
− А он? − спросил какой-то солдат, показывая на Джека.
− Плевать. Он слишком умный. Знает, что вокруг только пустыня и не сбежит.
Солдаты оставили машину и Джека в ней. Джек взглянул на кабину и чуть не рассмеялся от глупости офицера, оставившего его.
Группа солдат двинулась к кораблю, а Джек сел в кузове и решил подождать. Люди обошли космический аппарат, а тот продолжал стоять на месте не подавая признаков жизни.
Прошло минут пятнадцать. Послышался шум и перед солдатами открылся вход в корабль, из которого появился крупный зверь. Солдаты тут же ощетинились оружием и только ждали приказа на открытие огня.
− Идиоты. − произнес Джек. − Господи, до чего же бывают тупые люди!
− Огонь! − услышал Джек приказ человека. Грохот выстрелов смешался с рычанием зверя и через несколько мгновений. послышался новый удар. Джек увидел голубые лучи, обрушившиеся на людей. Взрывы закрыли почти весь вид. Джек выскочил из машины, поняв, что еще немного и удар придется по ней.
Так и произошло. Взрыв был таким, что волна сбила Джека с ног и он упал на песок. Когда он поднялся, перед ним был огромный крылатый зверь. Он был на столько огромен, что Джек невольно попятился назад. Зверь двинулся к нему, раскрыл пасть и Джек закричал, поняв что происходит. Длинный язык зверя обхватил его и втянул в огромную пасть.
Это был конец. Инопланетянин проглотил человека целиком. Джек плюхнулся в какую-то жижу. Что-то больно ударило в руку и он дернулся. Противная жидкость попала в рот. Джек инстинктивно попытался выбраться из нее. Под руку попалось что-то мягкое и в сознании возникло понимание, что это часть тела какого-то солдата. От навалившегося кошмара в голове все помутилось и Джек понял, что это его последний момент в жизни..

Он очнулся с непоминанием происходящего. Вокруг ничего не чувствовалось и лишь под ним было нечто, напоминавшее шерсть. Джек открыл глаза и удивился что видит свет. Он был в небольшой комнате, рядом было круглое окошко, из которого в комнату падал свет. Пол в комнате был покрыт шерстью, которая, казалось росла из пола. Он понял, что такая же шерсть была и на стенах и на потолке. Ее не было только на двери.
Джек сел и осмотрел себя. На нем не было никакой одежды, а вместе с тем не было и никаких ссадин. Возникла какая-то полудикая мысль, что он оказался на том свете, но она ушла, потому что все казалось достаточно реальным.
Прошло минут сорок. В окне появилась тень, затем послышался шум и дверь открылась, уйдя в сторону. Перед Джеком оказался человек. Это был инопланетянин. Он разительно отличался от соплеменников Джека и от него самиго.
Инопланетянин знаком показал Джеку встать и выходить.
Джек вышел к нему и оказался на свету. В этот момент Джек понял, что инопланетянин был даже не человеком. Это был зверь, который стоял на задних лапах и лишь в силуэте напоминал человека.
Зверь показал Джеку куда-то и он увидел там одежду. Это была не его одежда, но она подошла ему, когда он оделся. Зверь вновь говорил с ним знаками и провел за собой в другое помещение.
Ужас охватил Джека, когда он увидел там крылатого зверя. Он не казался таким большим, каким показался в первый раз, но он все равно был очень большим.
Маленький инопланетянин прошел к большому и знаком позвал за собой Джека. Он пересилил страх и пошел вперед. Казалось, вот-вот и огромные клыки вновь вонзятся в тело Джека.
'Клыки?' − Подумал Джек. − 'Он же не тронул меня клыками.' − Возникла мысль, что зверь проглотил его, а затем как-то вернул назад..
Маленький инопланетянин заставил Джека сесть рядом с собой и почти под пастью большого. Крылатый зверь положил голову на пол и смотрел на Джека своими огромными глазами.
Маленький зверь вдруг заговорил. Заговорил нормальным человеческим языком и лишь все его слова были как-то странно перепутаны и явно не несли какого либо смысла.
Зверь замолчал, а затем показал на себя и сказал какое-то незнакомое слово, которое было похоже на имя или название вида.
− Сандра. Сандра. − говорил маленький зверь, показывая на себя. − Ирмариса. − произнес он, показв на большого, а затем показал на Джека и молчал, глядя на него.
Джек решил, что требуется его имя.
− Джек. − сказал он.
− Джек? − спросил зверь, показывая на Джека.
− Джек. − ответил он.
− Джек? − спросил зверь, показывая на себя.
− Нет. − сказал Джек.
− Джек? − спросил зверь, показывая на него.
− Джек. − ответил он.
− Нет. − сказал зверь. − Джек? − повторил он.
Несколько мгновений Джек раздумывал о том что это могло значить. Он вспоминал уроки по контактам с инопланетянами и в нем словно всплыли слова учителя, который говорил, что первым делом при разговорном контакте надо определиться с управляющими словами. С теми, которые должны управлять разговором. Такими словами являлись подтверждение и орицание.
− Да. − сказал Джек. Показал на себя и сказал. − Джек, да. − затем показал на зверя. − Джек, нет. − сказал он ему. Инопланетянин видимо понял.
Разговор продолжился. В течение почти двух часов были только слова, слова, слова. Зверь принес книгу и долго расспрашивал Джека о том что и как называлось.
Прошло еще несколько часов. Маленький зверь снова куда-то ушел, а Джек остался на едине с большим. Тот за все время контакта не прорнил ни слова и теперь продолжал молчать. В мыслях возникло ощущение, что большой зверь вовсе мог оказаться неразумным.
Зверь все еще лежал, затем начал двигаться и поднял голову. Он посмотрел на Джека, затем обернулся и вновь взглянул на него. Джек продолжал сидеть и в этот момент увидел как длинный язык зверя метнулся к нему. Джек вскрикнул, вскакивая. Зверь схватил его языком и втащил в свою пасть.
Послышался новый крик. Затем Джек свалился на пол, а маленький зверь продолжал что-то говорить на непонятном языке большому. Тот лег, положив голову на пол, после чего еще и получил по носу. Большой зверь фыркнул, маленький что-то сказал и обернулся к Джеку.
− Садись. − сказал он ему, показывая на место. Джек сел и в этот момент понял, что в лапах инопланетянина было оружие. Оно с грохотом упало перед ним на пол. − Почему? − спросил инопланетянин. − Почему Джек хочет убить меня? − спросил он.
− Я не хочу тебя убить. − сказал Джек, вставая.
− Сядь! − приказал зверь. − Этот предмет предназначен для того что бы убивать. Другого назначения я не нахожу. Ты и такие же как ты хотели нас убить. Почему?
− Я не хотел этого.
− Ты был с теми кто этого хотел.
− Они захватили меня силой.
Послышалось рычание большого зверя и маленький обернулся к нему.
− Замолчи! − приказал он и большой умолк.
− Он понимает? − удивленно спросил Джек.
− Я и говорить умею. − прорычал большой зверь, обернувшись к Джеку.
От этого ему стало не по себе. Он внезапно понял, что все отношение двух зверей могло быть разыграно перед ним. Было сложно поверить, что маленький был начальником у большого.
− Сядь. − сказал маленький зверь, указывая Джеку место на полу. − Продолжаем.
− Я хочу знать, что вы собираетесь делать со мной. − сказал Джек.
− Мы тебя съедим завтра на рассвете. − прорычал большой зверь.
− Прекрати, Ирмариса! − приказал маленький и взглянула на Джека. − Ты отвечаешь за всех, Джек. − сказала она. − Если мы поймем, что вы не враги, мы отпустим тебя.
− Мы не можем быть вам врагами. У нас нет даже самолетов.
− Однако, они у вас были, раз ты знаешь как они называются. − сказал зверь. − И, сдается мне, что ты командовал теми, кто на нас напал.
− Я ими не командовал.
− Тогда, почему ты не пошел вместе со всеми? Ты не был похож на больного.
− Я был у них пленником.
− Которого они оставили одного в пустой машине и даже не связали?
Джек ощутил себя полным идиотом. Этот идиотизм шел от тех солдат и того офицера. Он был словно грязь, в которую вляпался Джек. И отмыться от нее было слишком трудно.
− Я вижу, тебе нужно время что бы придумать себе оправдание. − Сказал маленький инопланетянин. − Иди за мной.
Джек прошел за ним и оказался в той же небольшой комнате, где все внутри было покрыто шерстью. Дверь закрылась, а еще через несколько минут рядом вновь появился инопланетянин и принес еду. Джек был удивлен, увидев хлеб, консервы и бутылки с лимонадом.
− Ты здесь не для того что бы рассказывать нам сколько стоит бутылка лимонада в магазине. − сказал инопланетянин.
− Но как вы могли это достать?
− Вот так. − сказал инопланетянин и переменился превращаясь в человека.
Джек только раскрыл рот, увидев перед собой Марту.
− Что-то не так? − спросил зверь и вынул фотографию, он которой был он сам вместе с Мартой и ребенком.
− Что вы с ними сделали?! − закричал Джек, вскакивая.
− Мы ничего с ними не делали. − ответил инопланетяни, вновь становясь зверем. − Нам незачем что либо делать с вами. Это так же бессмысленно, как вам что-то делать с собаками.
− Мы не собаки. − сказал Джек.
− Вы не собаки. − ответил инопланетянин. − Только вот ум у вас малость не такой как у нас. Я уже сказала. Ты отвечаешь за всех. Это значит, что по тебе мы будем судить каковы все люди.
− Вы хотите увезти меня на свою планету?
Инопланетянин усмехнулся.
− Ты не выживешь на нашей планете. − сказал он. − К тому же она слишком далеко что бы тебя туда везти. Да и глупо это делать.
− Почему?
− Потому что нам нужна информация о вас только здесь. Если мы решим, что нам надо улетать через пять минут, мы высадим тебя и улетим.
− Ты говоришь так словно уже знал язык раньше.
− А вот ты до сих пор не можешь понять, что я женщина, а не мужчина. − сказал инопланетянин.
− По моему, подобное деление для вас неприменимо. − сказал Джек.
− Еще одна глупость. Женщинами все называют тех, кто может родить детей.
− А если вид однополый?
− Тогда в нем все женщины. − сказал зверь.
− Глупость. − проговорил Джек. − Тогда все гермафродиты.
Зверь усмехнулся как-то по своему.
− Может, тебе нужно что-то еще? − спросила инопланетянка. Джек решил называть ее женщиной, раз она так этого хотела.
− Мне нужно что бы вы меня отпустили. − сказал Джек.
− Это пожелание сейчас невыполнимо. Мы, конечно, можем тебя выпустить. Только вот закончится это все слишком плохо. Ты прибежишь к своим, расскажешь о нас, о том что мы якобы убили и съели людей. Все ринутся сюда с оружием и здесь будет самая натуральная бойня. Нам этого не нужно. Так что ты останешься здесь. Как минимум до того времени пока мы не решим что тебя можно отпустить. Или до того пока нас не обнаружат другие люди. Я понятно все объяснила?
− Понятно. Только мне все это не нравится. И вы убили их не якобы, а по настоящему.
− Вы стреляли первыми, так что незачем винить нас в том что мы защищались.
− Вы могли не показываться такими зверями. − сказал Джек.
− Они не стали бы стрелять, если бы увидели меня, а не Ирмарису? − спросила Сандра.
− Нет.
− Ты в этом абсолютно уверен? − Джек не был уверен. − Ты не уверен, а говоришь. И, вообще, зачем ты их защищаешь, если они твои враги?
− Когда речь идет об инопланетянах все люди едины. − Сказал Джек.
− Ты не хочешь есть или хочешь что бы меня здесь не было? − Спросила она.
− Было бы лучше что бы я был один. − Ответил Джек.
Она ушла, закрыв его и он взялся на хлеб и консервы.
Инопланетянка объявилась рядом вновь только на утро. Джек не знал, утро это или нет, но таковы были его ощущения.
− Вставай, Джек. − сказала она совсем иным голосом. Ее речь уже не была похожа на говор инопланетянки и если бы Джек не видел ее, он решил бы, что это говорит обыкновенная женщина.
Сандра проводила его в помещение, где была Ирмариса.
− Ирмариса. − сказала она, словно напоминая ей о чем-то. Крылатый зверь поднялся, затем все его тело словно вспыхнуло и.. исчезло.
Джек захлопал глазами, увидев на месте огромного зверя такого же небольшого инопланетянина.
− И ты такая же? − спросил он, обернувшись к ней.
− А ты думал, мы здесь со всего космоса на шабаш собрались? − спросила она с усмешкой и переменилась, превращаясь в женщину. Не Марту, а какую-то другую. Так же в женщину превратилась и вторая инопланетянка.
− Угадай, кто из нас начальник? − спросила Ирмариса, подходя к Джеку. Он не знал. − Глюпый обезян. − проговорила женщина с каким-то смешным акцентом. − Мы с Сандрой сестры. − сказала она нормальным голосом.
− И куда вы собрались? − спросил Джек, поняв что все делалось не спроста.
− Не такие уж и глупые здесь люди. − сказала Сандра. − Соображают, когда хотят. Мы идем на прогулку по окрестностям. − сказала она, взглянув на Джека.
Они прошли к стене и она просто разъехалась. В глаза ударил яркий дневной свет, а когда первое затмение прошло, Джек увидел несколько машин, мчавшихся через пустыню к космическому кораблю. Они окружили его через минуту, а Джек и две инопланетянки вышли из корабля на раскаленный песок.
− Не нравятся мне они. − Сказала Ирмариса.
− Не нравятся, не ешь. − Ответила Сандра. В ее руке появился какой-то прибор, она подняла его и Джек увидел луч, ушедший к аппарату. Он резко обернулся и вздрогнул.
Корабль вспыхнул в голубом огне и исчез.
− Господи... − Проговорил Джек.
− Вот только этого не надо. − Сказала Сандра.
− Чего? − Спросил Джек, обернувшись к ней.
− Терпеть не могу, когда всякие обезьяны называют нас богами.
− Ты же поняла, что я не это имел в виду. − Сказал Джек.
− Ты же понял, что я это специльно для тебя сказала. − Ответила Сандра, взглянув на него и Джек замолчал.
Вооруженные люди вокруг только переглядывались и посматривали на трех человек. Появилась еще одна машина и из нее выскочил генерал.
− Где корабль? − Спросил он.
− Он исчез. − Сказали ему.
− Что значит, исчез? Вы из меня хотите дурака сделать?!
− Нет, но он был. И эти трое вышли из него. − полковник показал на Сандру, Ирмарису и Джека.
Генерал подошел к ним и оглядел с ног до головы.
− Как это все понимать? − спросил он.
− Почему вы напали на нас? − спросила Сандра, выйдя вперед.
− На вас никто не нападал! − резко ответил генерал.
− Вчера здесь так же были солдаты. − сказала Сандра. − Они стреляли в нас и мы их убили. Это все что от них осталось. − Она показала в сторону и солдаты разошлись оттуда. Там были обломки грузовика, на котором привезли Джека.
− Значит, вы их убили? − спросил генерал.
− Да. Мы их убили. − ответила Сандра.
− Взять их! − приказал генерал.
− Стойте на месте или вам будет хуже! − выкрикнула Ирмариса. В ее руке был какой-то прибор и она направила его на генерала. − А ты умрешь первым, если кто-то сдвинется с места.
− Ты хочешь меня запугать своей дурацкой железкой? − спросил генерал.
Ирмариса дернула руку в сторону, направляя ее на останки грузовика. Синий луч ушел к нему из ее прибора и рядом возникла вспышка. От удара все попадали на землю. С неба посыпался песок и куски железа. Кто-то дернул Джека за руку и он словно взлетел вверх.
Джек обернулся и увидел огромного крылатого зверя, который держал его своими когтями. Зверь взлетел в воздух и понесся через пустыню. Джек еле дышал из-за налетавшего на него воздуха. Зверь поднялся высоко в небо и отпустил его. Он закричал, падая вниз. Земля приближалась и, казалось, смерть была близка.
Что-то мелькнуло рядом. Джек увидел под собой крылатого зверя, на его спине была Сандра в виде женщины и Джек упал рядом с ней на шерсть зверя. Сандра схватила его за руку, когда он чуть не соскользнул вниз.
− Держись за шерсть! − прорычала она и Джек вцепился в шерсть зверя. Он, наконец, выбрался на место, где было удобнее сидеть и взглянул на Сандру.
− Вы их убили? − спросил Джек.
− Нет. − ответила Сандра. − Слишком много чести для таких как они.
− Теперь вы начнете войну с людьми?
− Войну? − удивилась Сандра. − А это что такое?
− Ты же знаешь язык.
− Я учила его от тебя и по радиосигналам радиостанций. Я ни разу не слышала слова 'война'.
− Действительно?
− Да.
− Так называется большое убийство, когда одни убивают других из-за того что они враги.
− Это значит, что люди уже начали войну против нас. − Сказала Сандра. − Я правильно поняла?
Джек молчал.
− Ты всегда молчишь, когда не хочешь говорить правду? − Спросила Сандра.
− Тот кто начал против вас войну, сделал это по своей глупости. Люди не желают этого.
− Пока мы видим, что этого не желаешь лишь ты один. Да и то потому что ты называл всех остальных врагами. Может, вы ведете войну друг с другом и ты хочешь нас втравить в нее, перетянув на свою сторону.
− Если бы у нас была война, вы слышали бы сообщения о ней по радио.
− Война бывает разной. Бывает так, что одни ведут ее с другими в тихомолку, а другим не дают раскрывать рот.
− Ты говорила, что не имеешь понятия о том что такое война.
− Ты хочешь уличить меня во лжи? − Спросила Сандра. − Я тебе отвечу. Я не имела понятия о том что обозначает слово 'война'. Но я не говорила что не имею понятия о том что оно обозначает. Ты доволен ответом?
− Да. − Ответил Джек, понимая что в словах инопланетянки была правда.
− Мы не собираемся ни на кого нападать и начинать какие либо войны. − Сказала Сандра. − Кроме того, нас здесь всего двое, так что это вовсе глупо.
− Может, у вас целый флот на хвосте.
− А мы разведчики, которые прилетели узнать нельзя ли вас захватить? − Продолжила Сандра. − Если у вас есть закон, по которому нельзя обвинять кого либо в чем либо без доказательств, то ты должен все понять.
− К сожалению, у нас такого закона нет.
− Как называется это понятие?
− Ты же его знаешь.
− Я его знаю, но я не знаю как оно называется у вас. − Ответила она. И она вновь была права.
− Презумпция невиновности. − Сказал Джек.
Впереди появился город. Крылатый зверь летел довольно низко над землей и вскоре совсем приземлился. Джек и Сандра слетели с него на песок и зверь через мгновение превратился в женщину.
− Ты ведь понимаешь, что не сможешь нас задержать. − Сказала Сандра. − Так будь рядом, и сам увидишь что мы делаем.
Джек молча пошел за ними и они вошли в город. Через полчаса походов они оказались рядом с домом Джека и он был удивлен, когда женщины ввели его в его собственную калитку.
− Мы умеем не только говорить, но и читать. − сказала Сандра, показывая на название улицы. − А твой адрес был в твоем документе.
− Что вы хотите сделать? − спросил Джек.
Дверь в дом открылась и на пороге появилась Марта.
− Джек! − воскликнула она и бросилась к нему. − Господи, куда же ты пропал?! − Она обняла его и заплакала.
− Перестань, Марта. − проговорил он, трогая ее. − Перестань.
− Как видишь, мы ничего с ними не сделали. − сказала Ирмариса.
− Так вы.. − проговорил Джек, оборачиваясь к ней и замолчал. Рядом с ней была Лайма. Она смотрела на Ирмарису и хлопала своими глазенками.
− А вы кто? − спросила она.
− Я ужасная дракониха-людоедка. − сказала Ирмариса. − Ты не слушалась маму и теперь я заберу тебя и съем.
Лайма отскочила от нее и бросилась к матери.
− Мама, я боюсь. − заплакала она.
Женщина молча взглянула на Ирмарису и взяла ребенка на руки.
− Мы так и будем стоять здесь? − спросила Сандра.
− Вы хотите пройти в дом? − спросила Марта.
− Да.
Джек молчал и Марта так же промолчала. Они все вошли в дом. Ирмариса и Сандра прошли по большой комнате и вошли в кабинет Джека. Он молча наблюдал за ними. Ирмариса села за его стол и взяла лист, лежавший сбоку. Это был черновик с решением одной старой задачи.
− Физика или математика? − спросила она, подняв взгляд на Джека.
− Математика. − ответил он.
− Что же ты стоишь? Садись. − сказала она, показывая на стул с другой стороны стола.
− Что вы хотите?
− Поговорить. − ответила Ирмариса. − Я понимаю, мы влезли в твою жизнь. Ты боишься за жену и детей. Такова твоя судьба. Ничего не поделаешь. На твоем месте мог оказаться кто угодно, Джек. Так сложились условия и это оказался ты.
Дверь в кабинет закрылась и Джек обернулся туда.
− Не беспокойся, Джек. Сандра не тронет их. И я их не трону. Обещаю.
− Почему я должен вам верить?
− Мы сделали тебе что-то плохое? Не в малом, а вообще. Мы сделали что нибудь, что было бы абсолютно непоправимо и за что ты не можешь нас простить? − Мысль Джека коснулась съеденных людей. − Ты, наверно, думаешь о тех людях, которых я съела? − спросила Ирмариса. − Они же открыли огонь первыми, а не мы. Я не тронула бы никого, если бы этого не было.
− Ты могла их и не есть.
− Извини, но я живая и мне тоже что-то надо есть. Так почему мне нельзя съесть мертвые тела?
− Вы съедаете и своих мертвых?
− Моя мать съела моего отца, после того как он умер. − сказала Ирмариса.
Джек вздохнул, глядя на нее.
− Значит, вы не убиваете для того что бы есть?
− Убиваем. Я хищник, такова моя природа. Но у меня есть разум и я выбираю свои жертвы разумом. Мы никогда не убиваем ради того что бы убить. И мы не убиваем разумных, если только нас не вынуждают это делать. Когда же кто-то убит, мы не видим причин, по которым нельзя есть мертвых. В мертвых нет разума. − Ирмариса замолчала, а Джек обдумывал сказанное. Перед ним сидел хищный зверь и объяснял ему свое собственное поведение. Джек уже не смотрел на нее. Он уставился в стол и думал о том что можно было сделать, как выйти из сложившегося положения.
Открылась дверь в кабинет.
− Идите обедать. − послышался голос Марты. Джек обернулся к ней. Она улыбалась и это как-то дико противоречило всей ситуации. − Что-то не так, Джек? − спросила Марта, перестав улыбаться.
− Идем. − сказала Ирмариса, проходя к выходу.
Они все оказались за одним столом. Лайма сидела рядом с матерью и выглядывая из-за стола смотрела на Ирмарису.
− А что все молчат? − спросила Марта.
− Ходят слухи, что прилетел космический корабль. − сказала Сандра.
− Слухи?! − воскликнула Марта. − Какие же это слухи? Вчера по радио объявили, что наша обсерватория зарегистрировала приземление космического корабля в сотне километров на западе от города. Вы что, радио не слушаете?
− Куда нам. − ответила Сандра, взглянув на Джека. − Они там все врут, а мы должны слушать.
− Как это врут?! − воскликнула Марта.
− Не кричи, Марта. − сказал Джек.
− Не кричать? Почему? Они тут черт знает что несут.. Ты, случайно их не оттуда привез? Черт возьми! Как я не догадалась сразу! Джек, ты совсем сошел с ума?! Нас же убьют из-за них!
− Нас и без них убьют! − закричал Джек, вскакивая из-за стола. − Совсем ополоумела, баба?! Ты меня уже за идиота держишь?!
− Извини, я не хотела, но ты..
− Я делаю все так как надо! Если я сделал так, значит иначе было нельзя. Ты понимаешь?!
− Да. − ответила она сев на место. Лайма заплакала и Марта взяв ее на руки ушла в другую комнату.
− Нервы, нервы. − произнесла Сандра. − Не стоило устраивать разборку при ребенке.
− Я что ли ее устроил?! − выкрикнул Джек, вставая.
− Сядь. − сказала Ирмариса и он сел. − Пойми одну вещь, Джек. Ты влип по крупному. Мы, конечно, можем просто взять и уйти отсюда. Только это проблему не решит. Ты это понимаешь или нет?
− Понимаю. − Ответил он. В зал вошла Марта. Лаймы с ней не было и она молча села на свое место. − Какого черта вы к нему привязались? − спросила она.
− Перестань, Марта. − сказал Джек.
− Не перестану! Вы звери, а не люди! − выкрикнула она.
− Марта! − закричал Джек. Он вскочил.
− Сядь! − приказала ему Ирмариса и Джек обернулся на нее. − Сядь, Джек. И не заставляй меня превращаться в настоящего зверя. − Он сел. − А теперь молча бери ложку и ешь. − сказала Ирмариса. − Давай, Джек!
Он взял ложку и взглянул на Марту. Та так же была напугана.
Раздался какой-то грохот. Дверь влетела в комнату, стекла со звоном разлетелись и в дом ввалилось несколько вооруженных людей в масках.
− Никому не двигаться! − выкрикнул резкий голос человека.
Марта не выдержала напряжения и упала со стула в обморок.
− Всем встать! − приказал солдат. Ирмариса и Сандра поднялись. Поднялся и Джек. − Руки за голову! − Они выполнили приказ.
Марту привели в чувство и она завопила, пытаясь вырваться. Кто-то ударил ее по голове и женщина отключилась. Ее вынесли из дома.
− На выход! − приказал солдат остальным.
− Вы люди или звери? − спросила Сандра. − Там в комнате остался маленький ребенок. Я должна его забрать.
− Стой на месте. − приказал солдат и пошел к комнате.
− Ты ее напугаешь. − сказала Сандра.
Человек не послышал и вошел в комнату. Оттуда послышался крик Лаймы. Солдат вынес ее. Девчонка кричала и брыкалась. Сандра прошла к нему, взяла ребенка и прижала к себе.
− Закрой глаза, Лайма, и не смотри. − Сказала Сандра.
Их провели из дома, посадили в машину и та отправилась куда-то. Джек не отрываясь смотрел на дочь в руках Сандры. В голове крутилась только одна дурная мысль о том что станет с ребенком, если инопланетянка превратится в зверя.
Прошло несколько минут. Машина затормозила и арестованных вывели из нее.
− Приведи ее в чувство и сделай так что бы она не орала. − сказал солдат, ткнув Ирмарису.
− Это должен делать он, а не я. Она меня не знает. − ответила ирмариса.
− Делай ты! − сказал он и взмахнул своей дубинкой. Он так и не ударил ее, напоровшись на ее прямой взгляд.
− Это должен сделать он. − медленно сказала Ирмариса, глядя на человека.
Тот обернулся к Джеку и знаком показал ему делать.
Джек поднял Марту и та сразу же вспомнила о Лайме.
− Не кричи, она спит. − сказала Сандра. Марта подошла к ней и приняв ребенка взглянула прямо на Сандру.
− Вперед. − Приказали солдаты.
Джек был удивлен, поняв, что их привезли в Правительственную резиденцию. И еще больше было удивление, когда их встретил Премьер-Министр. Он осмотрел всех и остановил взгляд на Ирмарисе.
− Мне известно, что вы прилетели из космоса. − Сказал он.
− Вы в этом уверены? − Спросила Ирмариса.
− Как это понимать?
− А так, что сейчас вы говорите, что это знаете, а через пять минут начнете требовать от нас доказательств.
− Вы хотите это скрыть?
− Нас встретили достаточно красноречиво, что бы у нас был повод скрываться.
− Я приношу извинения за эту встречу.
− Как трогательно! − воскликнула Ирмариса. − Вы приносите извинения и за тех кто в нас стрелял?
− Кто в вас стрелял?
− Они уже давно мертвы.
− В таком случае извинения за них не требуются.
− Вы так думаете, господин, не знаю как вас звать? − спросила ирмариса.
− Я Шер Хафсмар, Премьер-Министр колонии.
− Очень приятно. Я Ирмариса Ливийская, а это моя сестра Сандра Стелс. Полагаю, остальных вы знаете.
− Знаю. − ответил он. − Я еще раз приношу извинения. Никто не ожидал вашего прибытия.
− Это было заметно. − сказала Ирмариса. − Вы не желаете извиниться за тех, кто бил нас дубинками, запихивая в машину? И за тех, кто в самой грубой форме прервал наш обед в доме единственного человека, который встретил нас как человек, а не как зверь?
Лицо Премьер-Министра покраснело, не понятно, то ли от злости, то ли еще от чего-то.
− Ну что же. Извиняться вы не собираетесь. − сказала Ирмариса. − придется мне вам кое о чем напомнить. Полагаю, вы знаете где находится корабль, на котором мы прилетели.
− Я не знаю. − сказал Премьер-Министр.
− Это лишь доказывает, что кто-то из вас дурак. Либо вы, либо ваши генералы. Не буду долго вас мучать. Он точно не на планете. Понимaете мою мысль? Не понимаете. Хорошо. Еще один вопрос. Что делают те кто остался на корабле сейчас? Не кажется ли вам, что они сейчас следят за всем что происходит здесь? И не кажется ли вам, что они попросту разнесут весь ваш городок в пыль, если вы что-то сделаете с нами?
− Это угроза?
− Это угроза! − резко ответила Ирмариса. − И это не простая угроза. Это ультиматум. Если вы хоть что нибудь сделаете с нами, вы получите по своей безмозглой башке!
− Я требую прекратить оскорбления!
− Извините, господин Премьер-Министр. − с сарказмом проговорила Ирмариса. − Но нам было нанесено столько оскорблений вашими подчиненными, что я могу спокойно оскорблять вас целый год и этого не хватит что бы расплатиться. − Она подняла руку и в ней возник небольшой прибор. Премьер-Министр от неожиданности явления сделал шаг назад. − Вам не говорили о такой штуке? − спросила Ирмариса. − Показываю, что это такое. − Она что-то нажала на своем приборе. Луч ушел в другой конец зала и ударил в стену. Удар на мгновение оглушил всех, а когда пыль рассеялась, все увидели что половины зала просто нет. Были только кучи кирпичей и открытое небо над ними.
− Господи, что же это делается? − проговорила Марта. − Кто вы? − спросила она, взглянув на Ирмарису.
− Инопланетяне. Ты этого не поняла.
− Ино.. А.. Я думала, вы.. − Она замолчала.
Премьер-Министр стоял и молча смотрел на Ирмарису.
− Вам не удастся нас запугать своими фокусами.
− Отлично. Ответ полне понятен. − сказала Ирмариса. − Решение проблемы переносится на следующее столетие, господин Премьер-Министр.
Послышался удар и через несколько мгновений в проломе зала появился огромный зверь. Он ворвался в зал, Премьер-Министр проскочил к солдатам и приказал стрелять.
Перед глазами Джека все засверкало. Он увидел лишь что оружие в руках людей начало взрываться, а затем все куда-то провалилось и он пришел в себя не зная сколько прошло времени.
Рядом почему-то сидел Наер.
− Где я? − спросил Джек.
− У меня дома. − ответил Наер.
− А..
− Марта и Лайма тоже здесь. И Ирмариса с Сандрой.
− Они..
− С ними все в порядке, Джек. Со всеми. Никогда не думал, что у тебя столько женщин.
− Чего? − удивился Джек.
− Шутка. − усмехнулся Наер. − Я уже все знаю.
− Все? И то..
− И то что Ирмариса и Сандра прилетели из космоса тоже.
− А то..
− И то что они инопланетянки. Джек, все в порядке. Лежи и ни о чем не думай.
− Что со мной.
− Твоей голове опять здорово досталось. Ирмариса, между прочим не плохо соображает. Она мне закончила решение седьмого проекта.
− Седьмого?! − воскликнул Джек, вскакивая.
− Ляг, Джек! В чем дело?
− Седьмого.. Господи.. Все верно, Наер?
− Верно. В чем дело?
− Я думал, что никогда его не решу, Наер.
− Шутишь? Ты же говорил, что..
− Я думал над ним больше чем говорил тебе. Извини, Наер. Я тогда тебе ляпнул, что это просто, а потом не хотел признаваться. Она правда его решила?
− Правда. И решение очень просто. Хотя и довольно своеобразно.
− И что?
− Ты хочешь что бы я прямо сейчас тебе все рассказал?
− Мне же не будет никакого покоя, если не расскажешь.
Наер ушел и вернулся с листом бумаги. Он нарисовал схему на листе, затем добавил к ней еще небольшой рисунок и показал Джеку.
− И что дальше? − спросил Джек.
− А дальше, берешь это и умножаешь на это. Но не так как всегда, а вот так. − Наер написал и Джек смотрел за тем что появлялось из под его руки. Остается доказать, что это равно этому и выкинуть эти части из равенства.
− В пятом измерении это доказано, а дальше?
− А дальше вспоминаем первый закон термодинамики и вводим его для пространств всех измерений.
− Термодинамика то здесь при чем?
− Вот черт.. − проговорил Наер. − Господи, я же тебе не сказал, что все это решение нужно для термодинамической системы.
− А ей ты сказал?
− Ей? − Наер выкатил глаза на Джека. − Я ей дал тот лист, который давал тебе. Там этого нет. Черт возьми, она, наверно, сама догадалась для чего это делается.
− И что ты о ней думаешь?
− Что? О ком?
− Об Ирмарисе.
− А что я должен о ней думать? Нормальная женщина, таких еще поискать надо.
− Она же не человек.
− Ну и что? Какая разница то? Ну, подумаешь, у нее шерсть на морде. Ее даже уродиной не назовешь.
− Ты видел как она превращаясь в зверя?
− Видел.
− И в того, который может за раз десяток людей съесть?
− И того видел.
− И что?
− Что-что? Тебя что, это так волнует, Джек?
− Я с ума сойду. − сказал Джек. − Ты понимаешь, что она людоед?
Наер смотрел на Джека, затем вскочил и вернулся через минуту вместе с Ирмарисой.
− Повтори то что ты сказал. − сказал Наер.
− Она людоед. − сказал Джек, глядя на Ирмарису.
− Ты ничего ему не ответишь, Ирмариса? − спросил Наер.
− А зачем?
− Ты не считаешь это оскорблением?
− Он же не считает оскорблением, если ему скажут что он ест зверей.
− Ты что, действительно людоед?
− Да, Наер. Я людоед. − ответила она, взглянув на него.
− Нет. Это невозможно. − сказал он.
− Почему невозможно? Спроси у Джека, я его уже съела один раз.
− Как это съела один раз? − удивленно спросил Наер.
− Взяла языком, затащила к себе в пасть и проглотила. − сказала Ирмариса.
− А потом?
− Что потом?
− Он же остался жив.
− Остался. Я же его не убивая съела. Чего не понятного то?
− Он что, выжил у тебя в животе?
− Я же крылев, а не зверюга какая нибудь. Я и детей своих так же ела. И мать моя меня так же глотала, когда было нужно.
− Если так, то это не считается.
− Почему не считается. Я самый натуральный людоед. И с тех пор как я здесь, я уже человек десять съела по настоящему.
− Ты издеваешся надо мной?! − воскликнул Наер.
− Ты у него спроси. Он все об этом знает. Он видел как я съела тех людей.
− Я не видел. − сказал Джек.
− Как это не видел?! − воскликнула Ирмариса. − Ты видел! Ты сидел в машине и все видел!
− Я не видел.
− Тогда, какого черта ты меня в этом обвиняешь? − прорычала она.
− Ты же сама говоришь!
− Мало ли что я говорю! А тебе могу такого наговорить, что ты с ума сойдешь. Я очень вредная дракониха. Понятно?
− Так ты их съела или нет?
− Съела.
− Но ты же сказала..
− Я ничего не говорила. Это ты говорил. Будешь говорить, что я их съела, я буду подтверждать. Ясно?
− Но почему?
− Потому что я так хочу. Если я тебя назову дерьмом, тебе придется долго отмываться. А когда ты мне это говоришь, я тебе отвечаю. Да, я дерьмо. Вот и ешь теперь дерьмо! Понял?
Наер расхохотался.
− Ты не скажешь, что вы с ними сделали?
− Не скажу. По моему, глупо обсуждать что стало с трупами. Все равно как в дерьме копаться.
− Ты не можешь сказать мне, что бы я успокоился?
− Я их съела. − спокойно сказала Ирмариса. − Успокоился?
− Но почему, черт возьми?! − закричал Джек.
− Что почему? Почему я их червям не скормила? Или не оставила гнить там на солнышке? Это ты хочешь спросить? Или что почему?
− Тебе надо не думать ни о чем, Джек, и поспать. − сказал Наер.
Ирмариса ушла и Джек посмотрел на Наера. Он был спокоен и это казалось каким-то верхом безумия. В голове возникла мысль о том, что инопланетяне могли подменить его. Наер подошел к нему и накрыл его одеялом.
− Спи, Джек. Все будет нормально.
Джек проснулся от выстрелов. В комнату вскочил Наер и поднял его.
− Уходим, Джек! Немедленно!
Джек выскочил за ним на улицу в одном нижнем белье. Наер вскочил в свою машину. Там уже сидели Марта и Лайма.
− А где?.. − проговорил Джек.
− Они улетели.
− Улетели? − удивился Джек. − Совсем?
− Совсем. − ответил Наер, пуская машину вперед. Она вылетела из гаража выбив ворота и помчалась по улице. Позади появилась погоня. Наер гнал как мог. Машина выскочила из города в пески и помчалась по ним.
Вездеход Наера был получше военных и погоня отстала. Наер продолжал гнать до самого вечера. Он направлял машину к берегу реки Сиу. Там был лес, в котором можно было скрыть следы и как-то прожить без поддержки цивилизации.
Под вечер машина влетела в лес и вскоре подъехала к берегу реки. Наер ввел ее в воду машина поплыла.
− Да. − сказал Наер. − Отец был прав. Машина что надо. Я ведь ее чуть не продал три года назад. Отец мне помешал тогда. Сказал, что эта машина мне когда нибудь жизнь спасет.
− Мне начинает казаться, что ты был связан с теми бунтовщиками. − сказал Джек.
− С теми не был, а с другими был. Тридцать лет прошло с тех пор. Бунтовщик нынче не тот пошел. Мелкота одна.
− Ты действительно или шутишь? − спросил Джек.
− Джек, помнишь, я тебе сказал, что ты будешь работать, а я буду тебе работу обеспечивать? Так вот, ты не продержался бы в институте и года, со своим пониманием вещей. Ты ребенок, Джек. Не понимаешь мира. Для тебя мир, это математика. Увы, сейчас она нам никак не поможет.
− Так что, я дурак значит?
− Ты не дурак, Джек. Но кое в чем ты все же дурак.
− Ты меня обидеть хочешь?
− Я говорю тебе все как есть, Джек. Я ведь тоже дурак в некоторых делах. У каждого человека найдется что-то, что он плохо знает. Ты, например, ни черта не понимаешь в политике. Тебе это и не нужно. Незачем голову забивать ерундой.
− Это же не ерунда.
− С точки зрения человека, да. А с точки зрения математики, ерунда. Давай не будем говорить сейчас, Джек. Нам крупно повезет, если мы не встретимся с солдатами вновь.
− Ты думаешь, здесь можно жить?
− Я родился здесь, Джек. Совсем недалеко отсюда. В лагере бунтовщиков. Тех, которых давно нет. И лагеря нет. Его уничтожили, а отец мой скрылся вместе со мной в лесу и мы жили так лет двадцать, до тех пор пока я не вляпался как ты сейчас. Только мне тогда удалось легко выпутаться и даже стать вполне нормальным гражданином. Потом снова было не мало всего. Отец мой не выходил из леса пока не стал стар. Он так и умер в лесу.
− По моему, лучше умереть, чем жить как дикарь. − сказал Джек.
− Ты быстро поменяешь свое мнение. − ответил Наер. − Знаешь что означает мое имя?
− Что?
− Наер − это зверь.
− Зверь? На каком языке?
− Ни на каком. Это название вида. Меня так прозвали, когда я случайно подстрелил его в детстве. Отец показывал как стрелять. Я выстрелил, а из кустов вой. А когда туда посмотрели, там был этот зверь − наер. Меня и звали 'тот кто застрелил наера', а затем просто Наером.
Они поселились в лесу. Солдаты появились там через некоторое время, но Наер знал свое дело. Никто из солдат не смог подойти к укрытию людей. Они прошли мимо, даже не подозревая о его существовании.
Прошло почти десять лет. Лайма выросла и стала красивой девчонкой. Наер натаскал ее так, что она больше напоминала тигрицу, чем человека. А Джек и Марта уже и не думали ни о чем кроме будущего своей дочери. Наер вовсе стал стариком и уже не мог двигаться так же как раньше.
В один из дней. Лайма и Джек поснулись от крика Лаймы и выскочили из землянки.
− Наер! − закричала она. − Он умер!
Наер был мертв. Он умер тихой смертью от старости. Лайма плакала над ним. Она редко плакала, но в на этот раз не могла сдержаться.
− Когда нибудь и мы умрем. − сказала Марта.
− Я не хочу! − воскликнула Лайма.
− Это жизнь, Лайма. − ответила мать. − Все рождаются, живут и умирают. Кто-то живет больше, кто-то меньше, но никто не бывает бессмертным.
В ней словно что-то сломалось и она резко переменилась. Лайма стала по долгу сидеть без движения и чаще всего проводила время на берегу. В один из дней она возвращалась домой и услышала крики. Это были крики ее родителей. Она рванулась вперед и промчалась к пещере.
Все было кончено. Рядом с пещерой были два больших зверя, которые грызли тела двух человек. Один зверь увидел Лайму и побежал за ней. Она вскочила на дерево и хищник не смог ее достать. Она сидела на дереве и выла. Выла от бессилия что либо сделать. Два зверя жрали ее родных, а она сидела и смотрела на это. Смотрела, понимая что ничем не может помочь отцу и матери.
Ей пришлось сидеть на дереве несколько дней, пока звери не ушли. Когда она спустилась и вернулась к пещере, ей было нечего даже хоронить. Хищники съели людей, не оставив даже костей..


РТ-2 выскочила на орбиту. Ирмариса несколько минут пыталась вывести машину из системы, а затем включила переход в будущее.
Прошло двенадцать лет. Корабль еще какое-то время летал над планетой, а затем две молнии ушли с орбиты в город людей. В домах старых знакомых жили какие-то другие люди, которые вовсе не знали прежних хозяев. Ирмариса и Сандра прошли в банк данных СБ и узнали, что 'группа Джека' ушла в лес, где и утонула в реке.
Заключение эксперта было попросту смешным и крыльвы умчались в том направлении, куда когда-то уехала машина.
− Включи сканер, Ирмариса. − сказала Сандра, когда они оказались в лесу.
Ирмариса взглянула на нее, включила свой прибор и показала точку, где были люди. Две молнии пролетели к нужному месту и две женщины появились в небольшом поселке, состоявшем из десяти домов. Людей не было видно. Ирмариса и Сандра прошли через поселок и встали около клетки, в которой сидела девчонка лет восемнадцати. Она увидела Ирмарису с Сандрой и в ее глазах вспыхнул какой-то полубезумный огонь.
− Она тебе никого не напоминает? − спросила Сандра.
− Кого?
− Лайму. − ответила Сандра. − Лайма! − выкрикнула она. Девчонка в клетке вздрогнула. Сандра прошла к ней и встала у самых прутьев. − Ты Лайма?
Она стояла и ее глаза бегали по Сандре. В ней боролись какие-то две силы. Одна держала, другая требовала кинуться на человека.
− Вспомни, Лайма. − сказала Сандра. − Джек, Марта, Наер.. Помнишь?
− Н.. Наер. − проговорила она.
− Ты помнишь. − улыбнулась Сандра. − Мы твои друзья, Сандра. Ты не помнишь меня? Я Сандра.
− Сандра? − Лайма как-то странно посмотрела на нее. Огонь безумия куда-то уходил и она начинала вспоминать. − Я не знаю тебя. − сказала она.
Сандра вынула фотографию, на которой были Наер, Джек, Марта, сама Лайма в шестилетнем возрасте и Сандра с Ирмарисой.
− Узнаешь? − спросила Сандра, передав фотографию Лайме.
Та удивленно смотрела на фотографию, затем на Сандру и Ирмарису.
− Вас там не было. − сказала она.
− Мы были в другом месте и не могли там быть. − ответила Сандра. − Где они сейчас?
− Они умерли.
− Все?
− Все.
− А ты почему здесь?
− Я не знаю. − ответила Лайма, оглядывая решетку. Она опустила голову и начала что-то вспоминать. − Меня поймали люди. − сказала она. − Я была на дереве и.. Они свалили его. Я упала, а потом оказалась здесь. Они меня не выпускали.
Сандра взглянула на решетку, а затем взялась за нее руками и разодрала металл. Лайма удивленно смотрела на это.
− Выходи, Лайма. − сказала Сандра и она вышла. − Ты стала совсем большой. Тебе никто не рассказывал о нас?
− Я не помню.
− Вспомни. Ирмариса и Сандра. Две зверюги-инопланетянки, которые прилетели из космоса.
− Вы?! − Воскликнула Лайма, отскакиая от Сандры. Она хлопала глазами и смотрела на них словно на каких-то монстров.
− Мы твои друзья, Лайма. − Сказала Сандра.
Откуда-то вышел какой-то человек и встал, увидев трех женщин.
− Эй! Вы кто такие?! − Выкрикнул он и побежал к ним. Он подбежал поближе и затормозил, увидев Лайму. − Вы ее выпустили?! Она же бешеная! − Воскликнул человек.
Сандра взяла Лайму за руку, когда та дернулась.
− Спокойно, Лайма, он ничего нам не сделает.
− Он злой. − Сказала Лайма. − Его надо убить.
− Каждый человек иногда бывает злым. − Сказала Ирмариса. − Не убивать же всех?
Сандра взглянула на нее с каким-то удивлением.
− Я помню твой голос. − Сказала она.
− Я сказала тебе, что ем маленьких детей, которые не слушают маму. − Сказала Ирмариса.
− А! − Воскликнула Лайма, раскывая рот. − Это была ты?!
− Я.
− Но ты же..
− Что? Ты мне казалась страшной тогда.
Рядом начали собираться люди и вскоре все уже окружили трех женщин. Лайма нервничала от этого, но ее держала Сандра.
− Кто вы такие? − Спросил кто-то.
− Мы пришли за Лаймой. − Ответила Сандра.
− Она звереныш, а не человек.
− Мы тоже звери. − Сказала Ирмариса. Люди стали переглядываться.
− Она убила трех человек полгода назад. − Сказал другой.
− Ты их убила, Лайма? − Спросила Сандра.
− Я не помню. − Ответила она.,
− Убила! Она прикидывается, что не помнит! − Закричал другой человек.
Лайма от этого чуть не озверела и попыталась достать его. Ее удержала Сандра, а человек выскочил из толпы и побежал. Он напоролся на Ирмарису и она сбила его с ног.
− Ты что?! − Закричал человек.
− Мне тебе напомнить? − Прорычала Ирмариса. От ее голоса человек попятился назад. − Вспомни, где ты спрятал ружье?
− Я не прятал ружей!
− А нож Хокса где ты зарыл? − Спросила Ирмариса.
− Не знаю я никакого ножа! − Закричал он.
− Правда? − Удивилась Ирмариса. − Все о нем знают, я ты не знаешь? − Это ты их убил. − Тихо сказала Ирмариса. − Я вижу тебя насквозь.
Человек задрожал и вскочил.
− Она ведьма! − Закричал он и побежал.
− Возьми его, Лайма. − Тихо сказала Сандра. Лайма сорвалась с места и налетела на человека как ураган. Она вцепилась в него и человек взвыл.
− Уберите ее от меня! − Закричал он.
Рядом оказалась Сандра.
− Говори, кто их убил. − Сказала она. − Признавайся и тогда ты останешься жив.
Он признался. Сандра остановила Лайму и своим воздействием привела ее в нормальное состояние. Человек выл, лежа на земле.
− А теперь, говори всем, где ты зарыл нож и куда спрятал ружье. − Сказала Ирмариса. Он сказал все и через несколько минут несколько человек вернулись с ружьем и ножом, принадлежавшим двум убитым.
− Можете не сомневаться, что третьего тоже убил он. − Сказала Сандра.
− Нет! Нет! − Закричал человек. − Это Макин! Это он!
− А где Макин? − Спросил кто-то.
− Сбежал паразит! − Воскликнул другой.
− Далеко не убежит. − Сказали люди и помчались куда-то.
− Вот и все, Лайма. Все теперь будет хорошо. − Сказала Сандра. обнимая ее.
Люди, поняв что девчонка вовсе не виновата в убийствах не стали задерживать женщин. И только один человек поинтересовался их документами.
Все стояли и смотрели на женщин.
− Черт возьми. − Проговорила Сандра и помолчав добавила. − Я их дома забыла.
Вокруг раздался смех людей. Они смеялись несколько минут подряд, а женщины смотрели на них почти не понимая.
− Они их дома забыли! Вот умора! − Говорил кто-то.
− Надо будет запомнить этот трюк. − Сказал другой.
− Ладно, идите. − Сказал человек женщинам.
− Что, уже не надо документов? − Спросила Сандра.
− Понимаешь, мы тоже все их позабыли дома. − Ответил человек и теперь рассмеялись Сандра и Ирмариса. Вместе с ними фыркала и Лайма, но она не понимала из-за чего смех.
Они ушли в лес и пришли к месту, где жила семья Лаймы.
В пещере оказались два зверя. Лайма закричала и вскочила на дерево, Сандра осталась на месте, а Ирмариса превратилась в крылатого льва и двумя ударами прикончила зверей.
Сандра взглянула на Лайму.
− Слезай. − сказала она.
− А это.. − проговорила Лайма, глядя на Ирмарису. Сандра подошла к большому зверю и дронула его.
− Слезай, Лайма. Это твой друг, а не враг.
Лайма слезла и подошла к Ирмарисе. Она взвизгнула, когда Ирмариса обернулась к ней и показала огромные клыки.
− Это Ирмариса. − сказала Сандра.
− А как?
− Вот так. Она умеет превращаться.
− А ты?
− И я умею. − ответила Сандра.
Лайма хлопала глазами, а затем завизжала и попыталась убежать. Сандра догнала ее, превратившись в зверя. Она взяла Лайму в зубы, притащила к Ирмарисе, легла рядом и уложила девчонку на землю перед собой.
− Не ешьте меня! − завыла Лайма.
− Мы тебя не едим, глупышка. − сказала Сандра и лизнула Лайму. − Мы вот этих едим. − сказала Сандра, показывая на убитых хищников.
Ирмариса уже съела одного и Сандра принялась за другого. Лайма смотрела на нее выпучив глаза и не знала что говорить.
− Ты, наверно, тоже хочешь есть? − спросила Сандра. − Мясо ешь?
− Ем.
− Тебе, наверно, его надо приготовить?
− Не надо. − сказала Лайма.
− Не надо? − удивилась Сандра и передала Лайме кусок мяса.
− Отпусти меня. − сказала Лайма. Сандра освободила ее. Лайма села и взглянув на двух зверей вцепилась зубами в мясо.
Сандра съела все и два крыльва смотрели на Лайму. Та съела кусок мяса и больше не хотела.
− Хочешь? − Спросила она у Сандры, протягивая ей мясо.
Сандра раскрыла пасть. Лайма подошла к ней и всунула кусок мяса в зубы.
− Вот бы мне такие зубы. − Сказала Лайма, глядя на них. Ирмариса и Сандра от этого взвыли, а Лайма шарахнулась в сторону. − Вы чего? − спросила она.
− Это у нас смех такой. − Ответила Сандра. − Иди сюда.
Лайма подошла и Сандра схватив ее языком втащила к себе в пасть. Девчонка закричала и умолкла, когда оказалась на земле перед Сандрой.
− Ты чего делаешь?! − Воскликнула Лайма.
− Балуюсь. − Ответила Сандра и превратилась в женщину. Сандра подошла к Лайме и обняла ее улыбаясь. − Ну и вид у тебя. Словно только что из пасти дракона вылезла.
− Ты дракон?! − Воскликнула Лайма, отпрыгивая от Сандры.
− Я же не злой дракон. − Сказала Сандра.
− Не злой? − Переспросила Лайма. − А разве такие бывают?
− Ты не видишь? Я что, злая?
− Не знаю.
− Тогда, пойдем. − Сказала Сандра.
− Куда?
− В пещеру. Надо нам там устаиваться. Мы будем жить вместе.
− Что, правда?! − Воскликнула Лайма.
− Правда.
− А потом?
− Что потом?
− Вы ведь старше меня?
− Старше.
− И что я буду делать, когда вы умрете?
− Умрем? Ты что, зарезать нас хочешь во сне?
− Не хочу! − Воскликнула Лайма. − Но все когда-то умирают. Такова жизнь.
− Кто тебе это сказал?
− Отец. Когда умер Наер.
− Ты никогда не читала сказки про драконов?
− Не читала. У нас не было книг.
= И совсем не знаешь сказок про драконов?
− Знаю. Только про злых. Вы что, из сказки пришли?
− Нет. Это сказки придумывали, а драконов взяли настоящих.
− Так вы злые или нет?
− Мы не злые.
− А почему в сказках драконы злые?
− Ну, драконы бывают разные. И злые бывают.
− И как мне понять какие вы?
− По делам. Злые, это те кто делает зло, а добрые делают добро. Мы ведь не делали тебе зло.
− А зачем ты хотела меня съесть?
− Не хотела я тебя съесть. Я только баловалась. Я с тобой играла, а ты закричала словно я тебя хотела съесть.
Лайма фыркнула.
− Все равно вы хитрые. − Сказала она.
− Ужасно хитрые. − Ответила Сандра.
− И людей вы едите. Ты ведь можешь кого нибудь проглотить случайно? Получится, что ты его съела, значит, ты это можешь.
− Могу. − Ответила Сандра. − И что бы ты не мучилась, скажу сразу, я их уже ела.
− Что, правда?! И ты говоришь, что ты не злая?!
− А ты, разве не хотела убить того человека?
− Он злой.
− Вот и я ела злых.
− А откуда ты знала, что он злой? Может, он не был злым, а ты его съела.
− Я же не дурочка. Я не ем кого попало.
− Знаю я вас. Отвернешься и вы хап и съели кого нибудь так что никто не видит.
− Ну, если никто не видит, так это и не страшно. − Сказала Ирмаирса.
− Это тебе не страшно! − Воскликнула Лайма и махнув рукой попала Ирмарисе по носу. − Ой.. − Проговорила она.
− Вот тебе и ой. − Проговорила Ирмариса. − Размахалась кулачищами.
− У самой клыки размером с дом. − Ответила Лайма.
− За то мне никакой зверь не страшен.
− И даже другой дракон?
− Дракон это дракон, а не зверь.
− Все драконы звери. И люди тоже. Все звери. − Сказала Лайма.
− Ну, это ты малость переборщила. − Сказала Ирмариса. − Я, конечно, зверь, но я говорила тебе о зверях-недраконах.
− А что будет, если встретятся два дракона?
− Дети будут. − Сказала Ирмариса.
− Как это дети?
− Ну как? Встретятся два дракона, поженятся и у них будут дети.
− Я не об этом! − Рассмеялась Лайма. − Если они подерутся.
− Зачем?
− Ну, я не знаю.
− Ну, если не знаешь, тогда и спрашивать незачем. Драконы не дерутся за незнаю.
− Ну, а если..
− Если подерутся, будет землетрясение. − Сказала Сандра.
− Что, правда?
− Правда. Планета может расколоться от таких драк.
− И вы никогда не дрались?
− Дрались.
− А почему планета целая?
− Потому что дрались не по настоящему, а так, из баловства. Так же как я тебя съела. − Сказала Сандра.
− А если бы ты меня случайно проглотила?
− Что?
− Ну что бы было?
− Не знаешь, Ирмариса?
− Проведи эксперимент. − Сказала Ирмариса. − И узнаешь.
Сандра превратилась в крыльва, схватила Лайму языком и проглотила ее. Девчонка начала крик только когда поняла, что ее едят по настоящему.
− Надо нам поспать. − Сказала Сандра, укладываясь поудобнее. Лайма в ее животе выла, кричала и била дракона кулаками, но все было напрасно. Девчонка потеряла силы и заснула со слезами.
Она проснулась, находясь под боком крылатого льва. Лайма тихо поднялась и пошла к выходу из пещеры.
− Уже уходишь? − Спросила Сандра, открывая глаза.
Лайма обернулась и встала. Сандра подняла голову и Лайма смотрела на нее, боясь что либо сказать.
− Хочешь уйти? − Спросила Сандра.
− Ты меня не отпустишь? − Спросила Лайма. Сандра прыгнула к ней. Лайма вздрогнула. Сандра переменилась и перед Лаймой оказалась женщина.
Сандра подошла к ней и взяла за руку.
− Я отпущу тебя. − Ответила она. − Мы уйдем сами отсюда. Я хочу что бы ты взяла вот это кольцо в подарок от меня. − Сандра сняла со своей руки кольцо и одела его Лайме на руку. Если тебе будет плохо и тебе будет нужна помощь, зови нас. Если мы окажемся в тот момент где-то в этом мире, мы придем к тебе. Хорошо?
− Хорошо.
− Прощай, Лайма. Не знаю, увидимся ли мы еще снова. − Сандра обняла ее и оставив вышла из пещеры.
Лайма выглянула оттуда и увидела как Сандра забралась на спину крылатого льва, тот взлетел над горами и исчез вдали.


− Ты отдала ей кольцо, Сандра? − Спросила Ирмариса.
− Да. Ты же защитишь меня, если что.
− Зачем? У тебя есть свое кольцо. − Ответила Ирмариса и Сандра увидела его на своей руке.
− Спасибо, Ирмариса. Ты не обижаешься за то что я отдала его?
− Нет. Она хорошая девчонка. Из нее получится очень хороший дракон.


В колонии давно все изменилось. Старое Правительство не сумело удержать власть и положение людей изменилось. Остановились Правительственные предприятия, сократилась армия. Столица превратилась в отдельное удельное княжество, вокруг которого расположились небольшие государства, в которых были свои законы и свои хозяева. Развал произошел почти незаметно. Не было больших стычек, города просто перестали подчиняться Правительству Столицы.
Разрыв экономических связей привел к серьезному кризису, который в конце концов, разрешился вылившись в соглашение о беспрепятственной торговле между городами.
Прежних бунтовщиков, прятавшихся в лесах, постепенно не стало. Их либо убивали, либо они становились жителями каких-то городов. А другая часть, оставшаяся в лесах, образовала свое минигосударство, которое в конце концов получило определенное признание из-за силы людей, живших в нем.
Сменилось поколение, молодые вели себя совсем не так как старики, а старики вспоминая старые времена забывали о терроре и насилии, царившем тогда. Они считали, что в то время все было на много лучше.
Молодые считали наоборот. Они вводили свои законы и старики были вынуждены им подчиняться. Они были вовсе не такими плохоми..


Лайму-тигрицу знали во всех окрестных деревнях. Ее боялись и уважали. Уважали за ее силу и ловкость. Она редко показывалась на людях и жила в лесу как зверь. Если бы родители знали кем она станет, они, наверно, не дали бы Наеру учить девчонку.
Лайма давно не была девчонкой. Она была взрослой женщиной, которая избегала встреч с людьми на дорогах. Но ее не редко встречали охотники в дебрях и тогда судьба этих людей зависела только от их собственных качеств как людей.
Среди людей часто ходили слухи о том что Лайма-тигрица убивает охотников. Были и свидетели, которым, впрочем, нельзя было доверять полностью. Историй же и легенд вокруг нее возникло превеликое множество. Свое прозвище она получила за свой нрав, больше похожий на нрав зверя. Женщина жила по законам джунглей и никто не мог подойти к ней близко. Те же кто решался это сделать, либо отказывались от своих затей, либо кончали очень плачевно...
− Не ходите дети в Африку гулять, там живут гориллы, злые крокодилы и еще Лайма-тигрица, которая ест маленьких детей...


Он прорвался. Мысль о полной свободе затмила все и Дрейд закричал, махая руками.
− Ушел! Ушел! − Кричал он. − Чертовы звери! Вот вам всем! − Он рванул на себя рычаг ускорения и кораблик ринулся в пустоту космоса. Преследователи были далеко и потеряли человека из вида.
Дрейд быстро ввел координаты для прыжка через пространство и через несколько минут система корабля оповестила экипаж о прибытии на место. Программа не понимала, что экипаж состоял всего из одного человека и обращалась к нему как к команде. Дрейд вывел корабль на орбиту планеты, прошелся над ней, пытаясь поймать какие нибудь сигналы...
Из-за их отсутствия настроение упало. Дрейд смотрел на изображение планеты и видел лишь пустыню. Пески, пески, пески и ничего более.
− Неужели я не туда попал? − Спросил он вслух самого себя. Он машинально ввел команду и через несколько минут компьютер выдал сообщение о данных планеты. Она была пригодной для жизни людей, имела кислород в атмосфере и была вполне нормальной.
Но следов цивилизации не отмечалось.
Корабль шел по орбите и вошел на ночную сторону. Дрейд смотрел вниз, думая о своем. Внезапно его сознание ощутило что-то, чего он не понял сразу. Дрейд напряг мысли и понял. Внизу был виден свет! Свет от огней! Они были рассыпаны словно горох и Дрейд все понял! Колония была на ночной стороне и не занимала всю планету.
− Какой я дурак! − Воскликнул он и вновь принялся за свое дело. К планете ушли радиосигналы и...
Ответа вновь не поступало Дрейд несколько раз прошелся над колонией. Он решил, что его не слышат потому что все спят. Объяснение довольно глупое, но он надеялся, что это именно так.
Он сам заснул, установив систему на пробуждение в случае изменения ситуации. С корабля шел сигнал маяка, который могли принять внизу.
Но ничего не изменилось. Дрейд вновь пролетал над колонией и на этот раз она не была на ночной стороне.
Он видел людей! Он видел города, видел селения, леса, поля, людей на них!
Но они не слышали его. Не слышали и, казалось, никто не пытался его слушать. Не было видно никакой техники и Дрейд внезапно понял, что прилетел вовсе не в тот мир, какой ожидал.
Колония не развилась, а опустилась в своем развитии. Опустилась, видимо, от длительного отсутствия контактов с внешним миром. Люди не могли удержаться на том уровне цивилизации без поддержки извне. Это было ясно и стало очевидно Дрейду.
Но еще более ужсаным было то что цивилизация просто не могла прийти на помощь колонии. Не могла, потому что уже много лет была в осаде. Космические пришельцы из другой галактики заняли планету рядом с домом людей и не давали им взлетать в космос. Все попытки заканчивались уничтожением храбрецов.
И лишь одному было суждено прорваться. Дрейду. Он улетел со своей родной планеты и прилетел в колонию, считая что там может встретить поддержку. Но теперь ни о какой поддержке не могло быть и речи...

Взвыл сигнал тревоги. Дрейд отключился от своих мыслей и взглянул на приборы.
Утечка кислорода. Жестокий удар в космосе. Без кислорода нельзя жить и оставалось лишь одно. Дрейд направил корабль вниз. Он шел к центру колонии и требовалось лишь немного притормозить что бы выйти на нужную траекторию снижения.
Сигнал тревоги не прекращался. Через две минуты торможения вспыхнул новый сигнал и Дрейд ужаснулся. Теперь только одно могло решить его судьбу...
Корабль падал самым настояшим образом. Система не смогла запустить двигатели торможения и теперь теперь небольшой аппарат должен был взорваться в атмосфере. Мысль о смерти показалась совершенно дикой и Дрейд решил не думать о ней.
Он вновь напрягся с мыслями.
− Черт! Какой же я идиот! − Воскликнул он, поняв что надо делать. − Катапультирование! − Он ввел команду, помотрел на экран и еще некоторое время ждал. Корабль уже трясло и Дрейд нажал старт, когда решил что больше ждать нельзя.
Огромная сила вдавила его в кресло и он на мгновение потерял сознание...
Приземление было не очень удачным. Кабина, выброшенная катапультой, упала в лес и повис на высоких ветвях деревьев, запутавшись в них стропами парашута. Дрейд кое как открыл выход и почти не думая вылез наружу. Он закричал, падая вниз, ударился и потерял сознание.
Он не знал сколько прошло времени. Очнувшись, он понял что сломал ногу. Идти оказалось невозможно. Он пополз и полз довольно долго, пока вновь не потерял сознание...
Дрейд открыл глаза. Перед ним возникло лицо незнакомой женщины. Она разглядывала его несколько странно. Дрейд улыбнулся. Женщина отодвинулась и словно оскалилась и издала рычание, чем-то напоминавшее рычание зверя.
− Меня зовут Джек Дрейд. − Сказал он. Женщина вздрогнула и снова зарычала. Она была похожа на дикарку и Дрейд перевел взгляд с ее лица. Из одежды у нее только на талии оставались старые обрывки материи. − Ты понимаешь что я говорю? − Спросил он. − Как тебя зовут?
Она молчала и все еще смотрела на него. Дрейд начал двигаться, боль пронзила его тело и он вскрикнул.
Женщина отпрыгнула от него, а он схватился за больную ногу и отвернулся от нее. В мыслях была досада от того что первым встреченным человеком в колонии была какая-то дикарка, не понимавшая слов.
Она вновь оказалась рядом и теперь заметила его сломанную ногу. Она подошла к нему, тронула его ногу и Дрейд вновь вскрикнул от пронзившей его боли. Женщина опять отскочила от него и словно зверь зарычала на него.
− Господи, почему ты не послал мне нормальную девчонку? − проговорил Дрейд. − Уйди от меня, дура безмозглая! − Закричал он на женщину, все еще сидевшую рядом.
− Сам дурак. − Произнесла она и Дрейд выпучил на нее глаза.
− Ты все понимаешь?! − Воскликнул он.
− Не ори. Ты не на базаре. − Сказала она.
− Ты не видишь, что мне больно?! − Снова закричал он.
− Будешь орать, придет наер и сожрет тебя. − Спокойно сказала она.
− Какой еще наер? − Спросил Дрейд, оглядываясь.
− Зверь-людоед. − Ответила она.
− Ты не можешь кого нибудь позвать на помощь?
− Мне не требуется помощь.
− Она требуется мне. − Сказал Дрейд.
− Тогда, ты и зови. − Сказала она.
− Боже мой, ты не понимаешь?! − Воскликнул он. − Или ты сама зверь?!
− Я зверь. − Спокойно сказала она и от этого спокойствия у Дрейда все помутилось в голове.
Он очнулся от непонятного движения и открыв глаза увидел, что женщина тащила его через лес. Его нога была перевязана какими-то тряпками, а сам он лежал на сплетенных ветках и женщина тащила его по лесу.
Она остановилась вдруг и зарычала. Дрейд увидел среди деревьев зверя. Он так же зарычал. Она в этот момент чем-то напоминала Тарзана, прогонявшего зверя своим рычанием. Дрейд раньше не поверил бы в подобную историю, но теперь...
Зверь ушел, а женщина вновь потащила его через лес, лишь мельком взглянув на него.
Она притащила его в пещеру, уложила в глубине, принесла воду, а затем дала кусок мяса. Сырое мясо, и Джек взглянул на нее не зная, стоит ли ей говорить что его надо жарить на огне.
− У меня нет огня. − Произнесла она.
− Я могу его разжечь.
− Нет. − Сказала она.
− Почему?
− Потому что нет. − Сказала она. − Бери и ешь.
Ему пришлось есть сырое. Через некоторое время его желудок вывернулся и он долго блевал, а женщина лишь смотрела на это искоса.
Дрейд вновь пришел в себя через какое-то время. Рядом никого не оказалось, и он долго смотрел на зеленую листву деревьев, которые проглядывались в дыре, являвшейся выходом из пещеры.
Он вздрогнул, увидев около входа в пещеру зверя. Тот оскалился, зарычал и пошел к нему. Джек стал смотреть вокруг себя и не найдя ничего, чем можно было защититься, закричал.
Зверь от этого только прыгнул вперед. Что-то щелкнуло, затем послышался глухой удар и хищник свалился на землю. В его теле торчала стрела. Джек стал оглядываться, думая что где-то сидела Тарзанка, но ее не оказалось.
Она появилась только через час, взглянула на убитого зверя и молча опустилась около него. Через несколько минут в ее руках уже оказалась шкура зверя. Она отрезала от него кусок мяса и съела. Дрейд смотрел на женщину, а она словно не замечала его. И лишь через некоторое время она обернулась и передала ему кусок мяса.
− Мне будет плохо, если я его съем.
− Если ты его не съешь, тебе будет еще хуже. − Ответила она. − Ты умрешь.
− Ты не можешь позвать сюда других людей? − Спросил Дрейд.
− Нет.
− Почему?
− Потому что это мой дом. − Ответила она.
Спорить было бессмысленно. Дрейд понял лишь что ему крупно повезет, если он выживет рядом с дикаркой.
Он больше ничего не говорил и взяв мясо съел его. На этот раз ему не было плохо, как раньше, а на следующий день женщина принесла каких-то плодов из леса и Дрейд, наконец, хорошо наелся.
Прошло несколько дней. Разговоров с дикаркой не получалось. Поначалу, она словно желала их, а затем начинала огрызаться, когда Дрейд говорил что-то, что ей не нравилось.
Он узнал как ее зовут. Лайма-Тигрица. Имя было вполне соответствовало тому что он видел. Нога не заживала и Дрейд попытался сам что-то сделать. Он пересилил боль, развязал все повязки и был удивлен, увидев под ними ровные палки, служившие шинами. Боль снова пронзила ногу, он потерял сознание, а когда очнулся, увидел Лайму, сидевшую перед его ногой и перевязывавшую ее.
− Ты хочешь умереть? − Спросила она, взглянув на него. Дрейд хотел что-то сказать, но она не дала. − Развяжешь еще раз, не проси меня завязывать. − Чуть ли не прорычала она.
− Мне было плохо. − Сказал он.
− Тебе будет хуже, если ты развяжешь. Ты не маленькая девочка что бы ничего не понимать!
Дрейд промолчал.

Прошло несколько недель. Лайма все так же приносила ему еду и воду и он уже не чувствовал себя так плохо как раньше. Разговоров с женщиной постепенно стало больше и в какой-то момент Джек упомянул о том что он прилетел в колонию из космоса.
− Ты свалился с неба в той штуковине?! − выкрикнула она вскакивая.
− Да. − сказал он. Она молча смотрела на него, оглядывая как-то странно.
− Покажи, как ты превращаешься в дракона. − сказала она.
− Я не умею превращаться в дракона.
− Значит, ты все врешь!
− Я не вру. Я прилетел сюда с другой планеты.
− Тогда, почему ты не умеешь превращаться в дракона? − спросила она.
− Я не умею.
− Тогда, ты не мог летать!
− Я летал не сам, а в машине. − сказал Джек. Она словно что-то вспоминала, глядя на него. − Ты понимаешь что такое машина?
− Понимаю.
− Если ты все понимаешь, почему ты живешь в лесу?
− Потому что люди хотят меня убить.
− Тебя же не все хотят убить.
− Все кого я встречала, хотели меня убить.
− Я не хотел тебя убить.
− Ты ранен и еще неизвестно, чего ты захочешь, когда выздоровеешь.
− Тогда, почему ты мне помогаешь, если считаешь, что я хочу тебя убить?
− Если ты этого захочешь, я убью тебя. − Ответила она.
От подобных откровений становилось не по себе. Дрейд замолчал и разговор оборвался.
Он начал ходить. Сначала скакал на одной ноге, затем стал хромать на двух. Лайма наблюдала за ним все время. Выздоровление шло довольно долго, но все больше Джек думал о том что ему надо найти других людей и все больше он думал о том что сделает дикарка, когда он попытается уйти.
− Мне нужно уйти. − сказал он в какой-то день.
− Уходи. − ответила она.
− Ты меня отпускаешь? − спросил он. Она молча смотрела на него и встала.
− Вставай и уходи! − зарычала она и Джек вздрогнул от этого. В ее глазах светилась злость.
Джек поднялся и хромая пошел на выход из пещеры. Она пропустила его, он вышел и пройдя несколько десятков метров обернулся. Ее позади не оказалось. Дрейд простояв немного пошел дальше прихрамывая. Он не знал куда идти и двигался наобум. Уже наступила ночь, когда он вышел из леса и увидел огни впереди. Джек облегченно вздохнул и направился к ним.
Он вошел в какой-то поселок, постучал в первый дом и ему ответил кто-то из-за дверей.
− Кто там?
− Мне негде переночевать. − Сказал Джек. − Не пустите?
− Пошел вон, бродяга! − Послышался ответ. Джек не стал нарываться на неприятности и ушел. Он попытался найти ночлег в других домах, но его везде прогоняли.
Ночевать пришлось под забором около сарая. Утром его поднял крик человека и Джек вскочил, увидев в его руках дубину.
Его выгнали из деревни. Люди еще долго гнали его по дороге, пока он не скрылся в лесу. Бежать было трудно и Джек повалился в траву, когда понял, что погони нет.
Он отдышался, поднялся и пошел через лес по дороге. Впереди послышался шум и вскоре появилась какая-то повозка.
− С дороги! − Закричал человек, гнавший лошадей и Джек отскочил за деревья. Повозка проскочила мимо. За ней проскочили еще две и шум вскоре утих. Джек вновь вышел на дорогу и пошел дальше с большей осторожностью.
Он вышел в поле. Впереди появились всадники. Джек отошел с дороги и через минуту всадники окружили его.
− Кто такой? − Спросил один из них.
− Я Джек Дрейд. − Ответил Джек. − Я ищу людей.
− Из какого ты города?
− Я не из города.
− Из какой деревни?
− Я не из деревни.
− Так ты бродяга?!
− Я не бродяга!
− Ты только что сказал, что ты не из города и не из деревни! А теперь ты говоришь, что ты не бродяга?! Взять его!
Никакие слова не помогли. Джек понял, что упоминание о космосе может сделать только хуже и молча перенес все. Его связали, привязали к лошади и отряд повел его по дороге. Лошадь скакала и Джеку приходилось бежать. Он совершенно измучился, когда всадники въехали а какой-то город.
Пленника бросили в подвал, а еще через полчаса рядом оказался незнакомец, похожий по виду на знатного.
− Это он и есть? − Спросил человек.
− Да. − Сказал командир всадников, приведших Джека.
− Повесить его.
− Нет! − Выкрикнул Джек. − Вы не можете этого делать, пока не выслушаете меня!
− Слушать тебя, бродяга?! − Рассмеялся человек. − Что ты можешь такого сказать?
− Я прилетел из космоса.
− Да он еще и безумный. − Сказал человек. − Повесить! − Он вышел, не глядя ни на какие крики Дрейда.
Через полчаса его вывели на площадь, где собралось не мало людей. С виселицы сбросили старый труп и Джека возвели на эшафот. Кричать не имело смысла. Джек попытался вырваться, но кто-то сильно ударил его по больной ноге и перед его глазами все поплыло. Его привели в себя, окатив холодной водой.
Палач готовил веревку..
Кто-то вскочил на площадь на лошади. Через мгновение послышался вопль людей, Джек увидел, что всадник мчался через толпу. Люди разбегались перед ним.
− Лайма-Тигрица! − послышался чей-то крик. В этот момент что-то свистнуло рядом. Джек обернулся и увидел человека с веревкой в руках. Он свалился с эшафота со стрелой в горле. Еще одна стрела пронзила кого-то из солдат, пытавшихся поднять лук.
Третий просто свалился на землю и свалил своего товарища, который так же взялся за лук.
− Ты дурак?! Ее не берут стрелы! − выкрикнул он, а всадница оказалась перед эшафотом. Джек почти не ожидал что сделает Лайма. Она схватила его за шиворот, втащила на лошадь и пустила ее вперед.
Где-то позади послышался грохот выстрелов, но он был уже слишком далеко. Лошадь пронеслась через город, выскочила из него и помчалась в лес. Джек чувствовал себя обыкновенным мешком. Он лежал поперек лошади перед Лаймой, а она держала поводья и иногда подгоняла лошадь каким-то непонятным криком.
Они оказались в лесу. Лайма остановила лошадь, соскочила с нее, стащила Джека, протащила его от дороги, а затем вернулась и прогнала лошадь.
− Ты меня спасла. − сказал Джек.
− Иди вперед! − ответила она, толкая его. Она заставила его бежать, а затем они оказались в реке и поплыли вдоль нее. Лайма не собиралась вылезать на берег и они плыли почти несколько часов. Джек был рад тому что сам умел хорошо плавать.
Они вышли на берег лишь когда начало темнеть.
Джек ждал, что она заговорит, но Лайма молчала. Она легла в траве и заснула. Джек лег рядом и еще долго раздумывал обо всем.
Когда он проснулся, Лаймы рядом не было. Он встал, осмотрелся и решил немного подождать. Она не появилась Джек прождал до самого вечера и понял, что ждать нечего. Он ушел и несколько дней бродил по лесу, пытаясь кого нибудь найти.
Он узнал место, на котором уже был. Это был тот же город, где его несколько дней назад собирались повесить. Джек обошел его стороной, поняв, что соваться туда просто глупо. Он двинулся по лесу и шел вдоль дороги, не пытаясь на нее выходить.
На дороге появились всадники. Они довольно громко горворили и Джек вздрогнул, услышав от них имя Лаймы. Всадники говорили о ней смеясь. Говорили, что ее поймали, когда она пыталась что-то стащить на базаре, и что ее казнь назначена на утро следующего дня.
Джек помчался через лес обратно. Из разговора людей он понял, что они ехали смотреть эту самую казнь. Дрейд шел в город. Он решил войти в него ночью и надеялся найти одежду, потому что его собственная уже никуда не годилась.
Он дождался ночи и выполнил первую часть плана, стащив что-то в одном из домов. Он прошел к площади, стараясь не показываться стражникам, расхаживавшим по улице.
Наступило утро. На улице появились люди, и Джек вышел из своего укрытия. Ему стало легче, когда никто не обратил на него внимания. Это значило, что ему можно спокойно идти куда нужно и он направился к площади. Там собралось не мало людей. Стражники сооружали посреди костер. Мысли Джека носились вокруг всего, и он пытался придумать что-то сделать.
Появились судьи, затем привели подсудимую...
Джек смотрел на нее и не верил глазам. Перед судьями стояла другая женщина, одетая в лохмотья и полосатую шкуру зверя. Женщина клялась что она не Лайма, но ее не слушали. Вокруг стоял вой и толпа требовала казнить ведьму.
Дрейд понял, что ничего не сможет сделать. Он смотрел на все и в сознании возникали ужасы, о которых когда-то рассказывали на уроках истории. Черное средневековье...
Женщину возвели на костер и подожгли. Ее вой потонул в треске костра и вое толпы.
Казнь свершилась. Дрейд ощутил дрожь в спине и пошел с площади вместе со всеми людьми. Он брел по улице почти не глядя.
− Эй! − Послышался чей-то голос. − Это моя одежда!
Дрейд понял все сразу. Он метнулся в сторону, в проулок и через минуту за ним уже гнались люди. Кто-то кричал 'Держи вора'.
Джек выскочил из города и скрылся в лесу. Преследователи еще пытались бежать за ним, но Джек скрылся и еще долго ходил по лесу, пока не свалился уставший около дерева.
Джек проснулся от шума, открыл глаза и увидев перед собой силуэт человека вскочил.
Перед ним стояла Лайма.
− Господи, это ты. − Произнес он с каким-то облегчением.
− Я Лайма, а не господи. − Сказала она.
− Вчера в городе казнили женщину под твоим именем.
− Я знаю.
− Знаешь?
− Знаю.
− И ты ничего не сделала?
− А что сделал ты? − Спросила она. − Ты ведь был там.
Джек ничего не ответил, поняв, что требовать каких-то действий от Лаймы несправедливо.
− Ты следила за мной? − Спросил Джек.
− За тобой сложно неуследить. − Сказала она. − Ты ходишь по лесу как большой кабан и везде оставляешь свои следы.
Джек усмехнулся.
− А ты не оставляешь следов?
− Я не оставляю следов там где их не следует оставлять.
− Почему они гоняются за тобой?
− Они хотят меня убить.
− Но почему?
− Спроси у них почему.
− А почему ты спасла меня? − Спросил Джек. Лайма не отвечала. − Не хочешь говорить, почему?
− Я не знаю почему.
− Не знаешь?
− Не знаю. Это была большая глупость.
Джек усмехнулся. У него возникла мысль о том, что Лайма могла в него влюбиться, но могла этого не понимать.
− Я тоже совершил большую глупость. − Сказал Джек.
− Я знаю.
− Знаешь? Ты, случайно, не настоящая ведьма?
− Настоящая. Я Лайма-Тигрица. Идем?
− Куда?
− Отсюда надо уходить. − Ответила она.
Они ушли и через два дня оказались около пещеры. Джек принял это совсем не так как раньше и вошел в пещеру за ней. Он не ожидал ее действий. Лайма развернулась и зарычала на него.
− В чем дело? − спросил Джек.
− Это мой дом! − прорычала она. − Иди и ищи себе другой!
Он ушел. Лес не мог стать ему домом. Джек знал как выжить в подобных условиях, но ему требовалось другое. Он вновь шел вдоль дороги, на которой появлялись люди и теперь направлялся в другую сторону от города. Встреча с всадниками не сулила ничего хорошего и он старался не попадаться им на глаза.
Дни пролетали в дороге. Джек обходил деревни и продолжал идти, пока не оказался около нового города. Один его вид заставил Дрейда закричать. Перед ним стояли большие каменные дома, в окнах которых был свет. Джек абсолютно уверился, что это электрический свет.
Позабыв обо всякой безопасности он помчался к городу, выскочил на дорогу и влетел в руки солдат, которые, казалось, ждали его.
− Куда прешь, дикарь?! − Воскликнул один из них. Другой ударил Джека и он отлетев назад упал в грязь.
− Я не дикарь! − Воксликнул Джек.
Над ним смеялись. Солдаты оказались рядом и начали его пинать ногами. Это уже было выше всякого предела. Джек отскочил от нового удара и сумев подняться на ноги отбежал от солдат.
− Беги-беги, дикарь, пока тебе не стало хуже! − сказал солдат.
Мысль Джека коснулась космического корабля и он вдруг вспомнил, что в приземлившейся кабине кроме всего прочего было не мало самых нужных вещей.
Джек подскочил на месте и бросился в лес. Он услышал позади грохот выстрелов, но солдаты стреляли не в него. Прошло почти два месяца прежде чем он нашел нужное место. Он искал Лайму-Тигрицу и на этот раз она встретила его почти как врага. Лайма была готова убить его и только слова Джека о космическом аппарате заставили ее изменить действия.
Он поднялся, глядя на нее.
− Я не враг тебе, Лайма. Ты забыла меня?
− Зачем ты пришел сюда? − прорычала она.
− Я ищу свой космический корабль.
− У меня его нет.
− Я знаю. Ты нашла меня рядом с тем местом куда он упал, а я не помню где это. Скажи мне, Лайма, где это место?
− Иди на восток до берега большой реки. Там свернешь на север и иди до водопада. Там я и нашла тебя.
− Спасибо. − сказал Джек и уже был готов бежать.
− Стой! − сказала она.
− Что?
− Я пойду с тобой.
− Ты?
− Ты боишься, что я утащу твой корабль? Лайма-Тигрица не воровка в отличие от тебя.
− Я не вор.
− Ты украл эту одежду. − сказала она, торкая в него пальцем.
− У меня не было выбора.
− Выбор всегда есть. − ответила она.
− Откуда ты все это знаешь?
− Меня научил Наер.
− Наер? − удивленно спросил Джек. − Зверь?
− Не зверь, а человек. Человек по имени Наер. − Лайма взяла Джека за руку, провела через лес и встала напротив могилы. − Он здесь. − сказала она, показывая на камень с высеченными на нем буквами.
− Наер, родился в 733-м, умер в 804-м. − прочитал Джек.
− Это твой родственник?
− Нет. Это друг моего отца.
− А где твой отец?
− Его и мою мать загрызли звери. − ответила Лайма.
− И ты совершенно одна? − спросил Джек, взглянув на нее.
Она промолчала и знаком показала ему идти вперед. Они шли несколько дней прежде чем вышли к реке. Еще полдня они шли до водопада и вскоре Лайма остановилась, показывая место, где она нашла Дрейда.
− И ты тащила меня отсюда? − спросил он с удивлением.
− Ты был бы мертв, если бы я не тащила. − ответила она. − Показывай, где твой корабль.
− Он должен быть где-то здесь. Я не мог далеко от него уползти тогда.
Лайма молча стала смотреть вокруг, а затем пошла куда-то. Джек двинулся за ней и они проходив до конца дня остановились.
− Почему ты мне помогаешь? − спросил Джек.
− Я тебе помогаю? − удивленно спросила она. − Я сама хочу увидеть твой корабль. Что бы убедиться что ты не врешь.
− Здесь не весь корабль, а только его часть. − сказал Джек.
Она молча взглянула на него и отвернулась.
− Ночевать будем здесь. − сказала она и улеглась под деревом.
Поиски увенчались успехом лишь на третий день. Капсула давно упала на землю и лежала с открытой дверью. Внутри оказался какой-то зверь, который сиганул в кусты, как только рядом появились люди.
Джек прошел к капсуле и влез внутрь. Лайма только стояла рядом и смотрела что он делал. Дрейд достал ящик с необходимым снаряжением, вытащил его наружу и раскрыл. Лайма оказалась рядом и рассматривала предметы в ящике. Она взяла в руки нож, осмотрела его, положила обратно, а затем вытащила из другого отделения пистолет.
− Это опасная вещь. − сказал Джек. Она молча взглянула на него, затем вытащила из рукоятки магазин, вставила в него несколько патронов, вернула магазин на место и взвела затвор.
Джек подскочил на месте.
− Лайма-Тигрица знает что это такое. − Сказала Лайма и обернувшись выстрелила в сторону. Послышался какой-то вой. Лайма прошла к кустам и вытащила оттуда крупного хищника.
− Господи.. − Произнес Джек. Она подошла к нему, вручила оружие и пошла через лес. − Ты куда?! − Воскликнул Джек.
− Мне здесь ничего не нужно. − Ответила она, обернувшись.
− Тебе нравится все время быть одной? − Спросил он.
− Я привыкла. − Ответила она и ушла. Джек хотел ее догнать, но не мог. Ему надо было разобраться с вещами и закрыть капсулу, что бы в ней не селились звери.
Он взял все что хотел, вернул ящик в капсулу, закрыл ее и отправился через лес. Теперь ему было на много спокойнее и он вскоре вышел на дорогу..
Он вновь шел почти два месяца и, наконец, добрался до города. Джек вышел к посту, у которого стояли солдаты. Они вышли на дорогу со своим оружием и встали, поджидая человека. Джек остановился не доходя до них пяти метров.
− Куда это ты направился? − спросил один из солдат.
− Вперед. − ответил Джек.
− Тогда, показывай пропуск.
Джек выдернул из-за спины автомат и открыл огонь. Он стрелял под ноги солдатам и те поотскакивали назад.
− Не двигаться! − приказал Джек, прекратив стрельбу. Солдаты замерли, глядя на него.
Откуда-то выскочил офицер и пробежал к солдатам.
− Что произошло?! − воскликнул он.
− Я показывал свой пропуск. − сказал Джек и офицер обернулся к нему.
− Кто ты?
− Я Джек Дрейд. − ответил Джек. − Мне надо пройти в город, а ваши дикари не хотят меня пропускать.
− Ты мерзкий грязный бродяга!.. − выкрикнул офицер.
Джек нажал спуск и человек свалился на землю, получив ранение в ногу.
− Убейте его! − приказал он.
Джек продолжал стрелять. Четыре человека упали перед ним. Джек подскочил к ним и ногами отбросил оружие.
− Извините, ребята, но вы меня сильно разозлили. − сказал он раненым и прошел в город.
Он скрылся в узких переулках и через несколько минут нашел себе новую одежду. Какой-то человек с удовольствием обменял ее на нож, предложенный Джеком.
Теперь все было по другому. Джек ушел почти в самый центр города. У него появились деньги за счет продажи некоторых вещей, а затем он устроился на работу в небольшой мастерской. Хозяин поначалу смотрел на него косо, но через два дня он был готов отдать что угодно лишь бы Джек остался у него.
И Джек взял свое. У него появилась собственная мастерская, а затем и ученики. Он стал мастером которого признали все вокруг.
Прошло несколько месяцев. В мастерской появились стражники и Джек был готов ко всему. Вслед за ними в помещение вошел какой-то человек в знатных одеждах, осмотрел все вокруг, а затем взглянул на Джека.
− Говорят, ты очень хороший мастер. − сказал он.
− Говорят. − ответил Джек.
− Похоже, ты не знаешь кто я.
− Не знаю.
Человек какое-то время смотрел на него молча, а затем знаком позвал кого-то.
− Я прощу тебе твое невежество, если ты починишь этот предмет. − сказал он и Джеку принесли ящик. Его открыли и он увидел самый настоящий гранатомет. − Это оружие. Очень сильное оружие. Так что будь осторожен.
Джек подошел к ящику, осмотрел гранатомет, затем вынул его и поставил на стол. Он достал из ящика еще несколько частей, вставил их на места и опробовал механизм. Все было в порядке и не хватало только самих снарядов.
− Это оружие в порядке. − сказал он.
− В порядке? Тогда, почему оно не стреляет?
− Вы знаете что такое ружье?
− Знаю. − ответил человек с каким-то презрением в голосе.
− Что бы ружье выстрелило, к нему нужны патроны. Для этого оружия тоже нужны патроны, но не такие как в ружьях, а большие.
− А ты, похоже, разбираешься что к чему. − сказал человек и знаком позвал еще кого-то. В мастерскую принесли еще один ящик и вскрыли. В ящике были четыре гранаты. − Ты знаешь как их заряжать?
− Знаю. − ответил Джек.
− Покажи.
− Здесь? Если что-то произойдет не так, весь этот дом может взлететь на воздух.
− Выйдем на улицу. − сказал человек. Солдаты вынесли на улицу гранатомет и ящик с гранатами.
− Заряжай и стреляй. − сказал человек.
− Здесь? − спросил Джек, оглядываясь. − Вы шутите?
− Я приказываю! − резко ответил человек.
− Если это оружие выстрелит, будет много разрушений и жертв.
− Это мой город и я приказываю тебе стрелять! − произнес человек. − Если ты не выполнишь приказ, тебя повесят!
Джек понял, что у него нет выбора. Вокруг были вовсе не цивилизовнные люди, а настоящие дикари. Дрейд взял снаряд, вставил его в гранатомет и еще несколько мгновений медлил.
− Стреляй! − приказал хозяин города.
На улице было полно людей и Джек понял, что убийств не миновать.
− Здесь не хватает одной детали. − сказал Джек.
− Какой детали?
− Она, наверно осталась в мастерской. − сказал Джек.
− Скажи ему что это за деталь и он принесет. − сказал хозяин, показывая на солдата.
Джек объяснил человеку что надо было принести, тот умчался в мастерскую и вернулся оттуда с неболшой коробкой, которую сказал принести Джек. Мысль лихорадило. Джек взял коробку. Он был рад тому что хозяин города презрительно смотрел через плечо, а затем отвернулся к кому-то из других знатных людей, стоявших рядом.
Джек открыл коробку, достал пистолет. Солдат, стоявший рядом явно не понял что это и Джек взвел затвор. Он обернулся к хозяину.
− Я стреляю. − сказал он. Хозяин обернулся и в этот момент грянул выстрел. Один, затем второй, затем третий.
Человек с округлившимися глазами смотрел на Джека, затем посмотрел вниз и рухнул.
− Ты! − закричал второй стоявший рядом с хозяином. Джек не медлил. Еще две пули вошли в голову второго человека и тот так же рухнул перед ним.
− Взять его! − выкрикнул командир стражников. Джек выстрелил последний раз в воздух, решив что нельзя оставлять патроны в оружии.
Люди вокруг замерли.
− Вы ничего не поняли? − спросил Джек. − Он хотел убить вас всех этим оружием!
− Ты лжешь! − выкрикнул начальник охраны.
− Я докажу что это правда. Но вы должны все разойтись сейчас. Отойти подальше от этого оружия. − Джек показывал на гранатомет. Я клянусь своей жизнью, что не убегу. Разойдитесь и вы поймете, что я прав. Если вы не разойдетесь, это оружие убьет всех вокруг.
Люди начали расходиться.
− Дальше. Дальше. − говорил Джек. Они уходили от гранатомета и Джек сказал когда было достаточно. Он подошел к гранатомету, взвел таймер самоуничтожения и пустив его бросился к солдатам.
− Ложись! − крикнул он и упал на мостовую. Через несколько секунд посреди улицы громыхнул взрыв. Ударная волна выбила все стекла в домах рядом. Люди вокруг попадали в страхе на землю, а Джек дождался пока перестала сыпаться земля и поднялся.
− Вставайте. − сказал он стражникам.
− Что ты сделал?! − закричал стражник.
− Это сделал не я, а то оружие, которое вы принесли сюда. Ваш хозяин хотел что бы этот взрыв произошел когда вы все стояли там. − Джек показал на место взрыва, а там все еще стояла столбом пыль.
− Взять его! − приказал командир стражи. − Тебя будет судить Королева. − сказал он Джеку.
Его связали, привели во дворец и Джек ожидал самого худшего. Он понял, что убил Короля и еще кого-то вместе с ним.
Его ввели в тронный зал и бросили к ногам Королевы.
− Простите нас, Ваше Величество! − воскликнул командир стражников падая на пол.
− Что произошло? − резко спросила она.
− Этот человек, этот варвар убил вашего мужа и его Первого Советника.
− Убил?! Как убил?!
− Из оружия. Мы не знаем из какого. Он мастер по оружию.
− Поднимите его и рзвяжите. − приказала Королева.
Дрейда подняли и рязвязали.
− Как твое имя? − спросила Королева.
− Джек Дрейд.
− Почему ты убил Короля?
− Он сам приказал мне стрелять.
− Сам? − удивилась Королева. − Он не мог приказать убить себя!
− Он это приказал, не понимая этого. Он принес в мою мастерскую оружие, которое убивает всех вокруг в момент своего действия и приказал мне запустить его. Вокруг было много людей. Я решил, что у меня нет иного выбора.
− Ты не мог ему это объяснить?
− Он не желал слушать объяснений.
− Как ты его убил?
− Я его застрелил из своего оружия.
Королева была словно лед. Казалось, ее не интересовало убийство. Она молча смотрела на Дрейда и он вдруг понял в чем дело. Женщина, сидевшая перед ним получила всю власть над городом из-за этого убийства.
− Посадите его в подвал. Я потом решу что с ним делать. − сказала она.
Джека отправили в клетку. Его продержали там несколько дней, а затем привели в тронный зал. В нем проходил пир, Королева была пьяна. Она веселилась и приказала переодеть Дрейда. Его переодели, привели в зал вновь, усадили рядом с Королевой и та в пьяном угаре раскрыла все что думала об убийстве Короля. Она была этому только рада и пообещала Дрейду сделать для него все что он захочет за то что он сделал для нее.
− Говори, Джек, чего ты хочешь?
− Я хочу вернуться в свою мастерскую. − Ответил Джек и Королева рассмеялась. Вокруг так же все смеялись.
− Он хочет вернуться в свою мастерскую! − выкрикнула Королева смеясь и зал вновь наполнился хохотом. − А ты не хочешь открыть масерскую прямо здесь, во дворце? − спросила она. Джек молчал не желая отвечать. − Он стесняется ответить! − рассмеялась Королева.
Пир продолжался до позднего вечера. Джека заставили есть и пить, Под конец ему стало плохо и его вывели. Он выблевал все, врач дал ему какое-то лекарство и когда ему стало полегче, его вернули в зал.
Королева вновь угощала его всякой едой и Джек старался ничего не есть. Пир подходил к концу. Королева приказала провести Джека за ней и он совершенно неожиданно для себя оказался в ее постели.
Женщина была женщиной. Ей хотелось мужчину и она выбрала того кто убил ее мужа. Это была не любовь, а одна похоть, в которой Джеку отводилась роль слуги, ублажавшего Королеву..
Он проснулся утром от какого-то удара. Джек открыл глаза и увидел перед собой Королеву. В ее руке была какая-то палка и она колотила его.
− Пошел вон отсюда! − кричала она.
Джек увернулся от нового удара, скатился с постели на другую сторону. Женщина оббежала вокруг и Джек еле увернулся от нового удара.
− Паразит! Ты что себе позволяешь?! − кричала она.
− Я ничего не делал! − закричал Джек. Его слова остановили Королеву.
− Это ты ничего не делал?! − закричала она. − Ты меня пьяную затащил к себе в постель!
− Дура. − проговорил Джек себе под нос.
− Что ты сказал?! − закричала она.
− Дура! − закричал Джек. − Ты дура! Дура! − закричал он снова, вскакивая. − Это ты, пьяная дура, вытащила меня из подвала и затащила к себе в постель!
− Откуда? − спросила она. − Из какого подвала?
− Из такого, который в подвале.
Она бросила палку и ушла куда-то. Джек вздохнул, прошел около постели и оделся.
Королева вернулась назад через несколько минут с какой-то женщиной.
− Кто он? − спросила она ее.
− Джек Дрейд. Убийца Короля. − ответила женщина.
− Ты что, чертовка, совсем голову потеряла! − закричала Королева, хватая женщину за волосы.
− Простите меня! − завыла женщина. − Простите!..
Королева била ее кулаками в лицо, разбила ей нос и поставила синяк.
Джек тихо поднял палку, подошел к Королеве сзади и нанес ей удар по затылку. Королева рухнула на женщину и та завопила, выбираясь из-под нее.
− Паршивая семейка. − сказал сквозь зубы Дрейд.
− Ты убил ее! − воскликнула женщина.
− Не убил. − ответил Дрейд. Он подошел к Королеве, перевернул ее на спину и присев рядом ударил по щеке. Она пришла в себя и хотела вскочить. − Ну-ну-ну! − воскликнул Джек, задерживая ее. − Вам нельзя вставать, Ваше Величество. − сказал он. Королева обернулась и с испугом взглянула на Дрейда.
− Чего тебе надо? − спросила она.
− Мне надо совсем не много. − ответил Дрейд. − Выйти отсюда. А еще лучше, уйти из этого паршивого городка.
− Если ты ничего со мной не сделаешь..
− Закрой свой рот, женщина. − сказал Джек и Королева замолчала. − Ты меня правильно поняла. Сейчас я здесь Король. − Королева проглотила это заявление, а Джек взглянул на ее служанку. − Тебя как зовут? − спросил он.
− Лена.
− Очень хорошо. Ты ведь понимаешь, что после всего этого она тебя убьет? Не понимаешь? Так пойми. Я знаю таких как она. Она рада что я пристрелил ее муженька.
− Ты бандит! − закричала Королева. − На помощь! − закричала она. − Стража! Стража!
− Замолкни! − приказал Джек, приставляя палку к ее горлу. Она замолчала. − И запомни, дорогая моя. Твоя жизнь сейчас зависит только от твоего хорошего поведения. Будешь молчать и делать что я скажу, будешь жить. Сделаешь что-то не так, мне терять нечего. Понятно? Отвечай!
− Понятно. − ответила Королева.
Дрейд усмехнулся.
− На долго тебе запомнится эта твоя пьяночка. − сказал он. − А теперь, вставай.
Он поднял ее и усадил на кровать. Королева смотрела на служанку.
− Что ты стоишь! Беги за стражей! − выкрикнула она.
− Подумай как следует, стоит ли это делать. − сказал Джек. − Она тебя убьет.
− Он лжет! − выкрикнула Королева.
Служанка бросилась к дверям и выскочила.
− Теперь тебе никто не поможет! − сказала Королева, зло взглянув на Джека.
− Это еще как сказать. − ответил он, схватил ее за горло и поднял. Она начала дергаться.
В комнату вбежали солдаты.
− Всем стоять или я сверну ей шею! − выкрикнул Джек. − Мне терять нечего!
Солдаты встали, а Королева судорожно глотала воздух. Появился еще какой-то человек. В его руке было оружие. Он без всякого сожаления поднял его и выстрелил.
Джек ощутил удар. Женщина в его руках опустилась на пол и свалилась. На ее груди было кровавое пятно.
− Арестовать убийцу! − приказал человек, показывая на Джека.
Его схватили, вывели из королевской спальни и проводили дальше. В одном из залов лежала Лена. На ее груди так же был кровавый след. Джеку оставалось лишь пожалеть женщину.
Он вновь оказался в подвале и человек ушел.
Дворцовые перевороты шли один за другим целой чередой. Джек понял это, когда рядом с ним в клетку попал тот кто посадил его. Человек в озлоблении накинулся на Джека.
− Придурок! − проговорил Джек, нанося ему удар в живот. − Ты последний идиот!
Джек выбил ему всякое желание нападать и под конец избитого узурпатора переместили в соседнюю клетку.
− Господи, до чего же все люди дураки! − воскликнул Джек.
− Ты сам идиот! − выкрикнул человек из-за решетки.
Джек обернулся к нему и взглянул через решетку.
− Ты что же думаешь, что я тебя здесь не достану? − спросил Джек.
− Ну давай, попробуй! − выкрикнул тот.
Джек отвернулся и сел в угол. Человек долго над ним смеялся и совсем не знал, что скоро ему придется плакать. Дрейд не испытывал к нему никакой жалости.
Где-то наверху вновь были выстрелы, а еще через несколько часов около клеток оказался человек, который назвал себя Королем.
− Вас повесят завтра на рассвете. − сказал он.
− У меня есть последняя просьба. − сказал Джек.
− И какая же?
− Я хочу быть палачом для него. − Джек показал на человека сидевшего в соседней клетке.
− Ты шутишь? − удивился новый Король.
− Я не шучу.
− Вы же с ним были заодно.
− Я никогда не был с ним заодно. Я не знаю его имени.
− Тогда, почему ты хочешь быть его палачом?
− Потому что он посадил меня сюда. Посадил низачто.
− Да? − удивился Король. − Впервые вижу узника, посаженного в клетку низачто. − Он рассмеялся. − Ну что же, если так, придется тебя за это казнить.
− Н-да. − проговорил Джек, садясь на камень. − Никогда не видел на столько тупых людей.
− Что ты сказал?!
− Что слышал, придурок. − ответил Джек. − Ты козел! Понял?!
− Откройте клетку! − приказал Король стражникам. Два человека подскочили к замку и открыли его.
Джек вскочил с места и прыгнул на решетку. Удар отбросил двух человек и оба свалились на пол. Джек выскочил из клетки. Король выхватил кинжал, но он совершенно не ожидал с кем ему пришлось встретиться.
Дрейд перекувырнулся и резким ударом ноги выбил нож из руки человека. Король попытался бежать, но Джек не мог ему это позволить. Он свалил его ударом ноги в спину.
Через мгновение Король оказался без сознания, а Джек подошел к стражникам, начинавшим приходить в себя, и вырубил их обоих. Он взял ключ, поднял нож и открыл вторую клетку.
− Вставай, дорогой. − сказал он. − Нам пора уходить отсюда. − Джек вошел в клетку и человек забившись в угол закричал. − Я ведь тебе говорил, что достану тебя. Мне терять нечего, а вот ты, убийца, заслуживаешь смерти.
Нож вошел в сердце человека и он упал перед ногами Джека.
− Жестокий мир, жестокие законы. Прости меня, Господи, за то что сам вершу суд.
Джек вышел, раздел одного из охранников, переоделся в его одежду и запихнул голого человека в клетку рядом с убитым.
Дрейд немного постоял и решил что делать. Он взял Короля и потащил его к выходу. Тот пришел в себя и получил новый удар, от которого отключился.
Джек вышел в коридор и двое охранников выпучили на него глаза.
− Совсем оглохли, скоты?! − закричал на них Дрейд. − Бандиты чуть не убили Короля, а вы ни ухом ни рылом!
− П-простите, господин.. − проговорил один из них.
− Помогайте мне! − приказал Джек.
Три человека потащили тело Короля и подняли его из подвала. Джек наорал еще на двух стражников и заставил их нести Короля, а сам освободился.
Короля внесли в его покои, кто-то перехватил инициативу, а Джек воспользовался моментом что бы скрыться. Он прошел через дворец и вышел. Охранники лишь встали по стойке смирно перед ним.
Дрейд ушел. Он оказался в городе и вскоре уже был в своей мастерской. Она была разграблена, но тайника Джека никто не нашел. Там было все необходимое. И одежда и оружие и деньги. Джек взял все и вышел. В дверях стоял какой-то человек и хотел было задержать его.
− О черт! Дрейд! − воскликнул он.
− В чем дело? − спросил Джек словно ничего не произошло. − Ты кто?
− Я Малер. Я живу на соседней улице, у меня там лавка. − Джек слышал о нем, но видел впервые.
− Ухожу я. − сказал Джек.
− Совсем?
− Совсем. Черт знает что творится вокруг.
− Да. Совсем стало плохо. Меня тоже обчистили вчера. Слушай, у тебя не найдется чего нибудь такого? Ну..
− Оружия? − спросил Джек, поняв что нужно человеку.
− Да. Я заплачу. Сколько попросишь. Отдам все что есть.
− Не надо. У меня нет оружия. Все что было, украли. Осталась всякая мелочь. Можешь пройти и взять что найдешь. И не надо денег.
− Спасибо, Дрейд. Век тебя буду помнить. Я твой должник.
Малер вошел в мастерскую и вернулся оттуда взяв нож и небольшой меч, который валялся в углу.
− А ты куда пойдешь? − спросил он.
− Не знаю. Куда нибудь.
− Может, пойдем вместе? У меня почти ничего не осталось. Только лошадь да повозка. Меня обчистили пока я ездил за товаром.
− А оружие для того что бы мстить? − спросил Джек.
− Нет. Я же не знаю кто это сделал.
− Ладно. − ответил Джек. − Только запомни, Малер. Я не пью. А как напьешься ты, так мы и расстанемся. Понял?
− Понял. − ответил тот с некоторым огорчением.
Они выехали из города. Вместе с Малером оказался еще один человек по имени Самер и они болтали друг с другом всю дорогу. Солдат на выезде не было и Малер с облегчением пустил лошадь вскачь. Вскоре телега оказалась в лесу и довольно долго катила, пока не наступила ночь.
− У меня есть родственники в графстве Селги. Надеюсь, там спокойнее чем здесь. − сказал Малер.
− Ты не знаешь что случилось? − спросил Дрейда Самер.
− Знаю.
− Знаешь? − удивился Малер. − Что?
− Короля и Королеву убили, во дворце бардак, вот бандиты и развеселились в городе. Некому их было унять.
− Вот черт. − проговорил Самер. − Я и не подумал, что так может быть. А кто их убил не знаешь?
− Знаю.
− Кто?
− Я. − ответил Дрейд.
− Шутишь? − спросил Малер.
− Шучу. − ответил Джек.
Они переночевали, а затем вновь двинулись в путь. Лес закончился, телега выехала на какую-то поляну и через несколько мгновений послышался свист и крики людей.
Телегу окружили и Малер с Самером вскочили, выхватывая мечи и ножи. Кто-то метнул копье. Самер свалился с телеги с пробитым горлом.
В этот момент Джек уже был готов. Над поляной раздался грохот автоматной очереди и люди вокруг попадали. Упал и Малер.
− Кто подымется, получит пулю. − сказал Джек. − Малер, трогай!
Малер поднялся и пустил лошадь вперед. Кто-то из бандитов поднял голову и это стало последним его действием. Человек упал в траву с пробитой головой.
Малер гнал лошадь как мог. Та и без того напуганая стрельбой мчалась через поле со всей скоростью.
Они уехали от бандитов и Малер затормозил. А Джек смотрел на Самера. В его горле торчало копье и он смотрел куда-то в сторону мертвым взглядом.
− Господи.. − Проговорил Малер, взглянув на убитого. Они въехали в лес и вскоре остановились.
Они похоронили Саймера и молча отправились дальше. Джеку нечего было говорить, а Малер был в шоке от произшедшего. Он начал разговор только на следующий день, вспоминая что-то о Саймере.
− Не надо говорить о нем. − сказал Джек.
− Почему? − спросил Малер.
− У нас трудная дорога впереди. Лучше расскажи что нибудь веселое.
Малер некоторое время молчал, а затем рассказал одну смешную историю из своего детства.
Они ехали несколько дней и Малер говорил почти неумолкая. Он почти не вспоминал Саймера. Вспоминал лишь когда дело касалось каких-то его вещей, оставшихся в телеге.
− У него есть родственники? − спросил Джек.
− Есть. Они остались там, в городе. А что?
− Так. − ответил Джек. − Сколько нам ехать до твоего графства?
− Еще дней десять.
− Может, расскажешь что о нем, пока едем?
Малер начал новый рассказ и его хватило еще на несколько дней, а затем он решил, что настала пора рассказывать Дрейду.
− Ты знаешь что такое космос, Малер? − спросил Джек.
− Это то что на небе. Звезды, планеты..
− А то что люди прилетели на эту планету из космоса?
− Отец мне говорил об этом. Не знаю, как это может быть.
− Это так и было. Люди прилетели сюда с другой планеты на космических кораблях.
− Да-да. Отец мне так и говорил. Вот только я никогда не видел этих космических кораблей.
− А я видел.
− Правда?!
− Правда. И не просто видел. Я летал на них.
− Да врешь ты, наверно!
− Не вру. Откуда, по твоему, вот это?
− Оттуда? − спросил Малер.
− Да. И технику я знаю потому что был там. Я прилетел сюда из космоса. Прилетел с той планеты, откуда прилетели все люди. Только здесь все те кто прилетел раньше меня, давно умерли, оставив своих детей, внуков и правнуков. А я прилетел сам. Мои родители сейчас там, на другой планете.
− Значит, ты бог?
Дрейд усмехнулся.
− Нет, Малер. Я не бог.
− А где тогда бог?
− Не знаю. Наверно, сейчас смотрит на нас и сердится за нашу глупость.
− Почему?
− Потому что люди стали почти зверями. Кидаются друг на друга, убивают друг друга.
− Я знаю одного такого зверя.
− И кто это?
− Лайма-Тигрица.
− Лайма-Тигрица не зверь.
− Ты ее не знаешь.
− Я ее знаю. − ответил Джек. − Я ее очень хорошо знаю. Она живет как зверь, но она не зверь. Она человек и, знаешь что я тебе скажу. Если бы все люди были такими как она, мир был бы на много лучше.
− Шутишь? Хочешь что бы все жили в лесу как звери?
− Нет. Я имею в виду не это.
− Ты говоришь что-то совершенно непонятное. Отец мне рассказывал про нее. Она нападает на людей и убивает их.
− Это все сказки. − сказал Джек. − Она не нападает на тех кто не трогает ее.
− Откуда ты знаешь, если ты говорил, что два года назад прилетел из космоса?
− А тебе о ней отец когда рассказывал?
− Когда я был маленьким.
− Да? − удивился Джек. − И когда это было? Тебе сколько лет сейчас?
− Сорок два.
− А тогда тебе было лет семь?
− Да.
− И тогда была Лайма-Тигрица?
− Была.
− Ей же самой всего лет тридцать.
− Вовсе не тридцать. Ей больше ста. Она ведьма.
− Глупости это. − сказал Дрейд. − Я еще могу поверить что ей сорок, но не больше.
− Ты что видел ее?
− Видел.
− Шутишь?! Она же всех убивает!
− Так что, Малер, я, по твоему, мертвец?
Малер замолчал.
− Ты правда ее видел?
− Видел.
− И где?
− В лесу.
− А в каком месте?
− Не знаю. − ответил Джек. − Я после этого еще очень долго блудил по лесам, пока не пришел в город.
− И тебя впустили?
− А как ты думаешь? − ответил Джек.
− Ты действительно какой-то странный.
Они, наконец, въехали в новый город. Вскоре телега остановилась рядом с каким-то двором и Малер проводил Джека.
− Малер? − удивленно проговорила женщина. − А ты как сюда попал?
− Приехал. − ответил он. − Это мой друг, Джек.
− Ага. − сказала женщина. − Явились на мою голову дармоеды.
− Не слушай ее, она всегда такая сварливая. − сказал Малер.
− Я тебе сейчас покажу сварливая! − выкрикнула женщина и чуть не наскочила на него. Малер увернулся. В дом вошел еще кто-то.
− Ба-а! Малер приехал! − воскликнул он. Женщина что-то заворчала себе под нос и ушла, а Малер обнялся с вошедшим.
− Это мой двоюродный брат. − сказал Малер Джеку.
− Еман. − сказал тот.
− Джек. − ответил Джек.
− Пойдем в бар, пропустим по паре пивка. − сказал Еман.
− Джек не пьет.
− Ничего, ради такого случая выпьет.
Джек решил не пререкаться и только в самом баре потребовал для себя обыкновенный лимонад.
− Эй, да ты что, правда не пьешь? − спросил Еман.
− Правда. − ответил Джек.
− Нет, дружок, так дело не пойдет. Ты либо пьешь, либо ты уходишь отсюда.
Джек поднялся и молча пошел на выход.
− Джек! Джек, погоди! − воскликнул Малер, останавливая его. − Он пошутил.
− Я не пошутил. − сказал Еман.
− Ты что, Еман? Не пьет он. Не понимаешь?
− У меня еще не было таких друзей что бы не пили. Не пьет, значит, не друг!
− Пока, Малер. − сказал Джек. − Спасибо что подвез.
− Эй! − выкрикнул Еман, подымаясь. − Ты не заплатил!
− Не надо, Еман! − воскликнул Малер, но Еман оттолкнул его и подойдя к Джеку схватил его за одежду.
Джек развернулся и легким приемом уложил Емана на пол. Человек рассвирипел, а Малер попытался его задержать.
− Я ему жизнью обязан, Еман! − выкрикнул Малер.
− Что? − удивился Еман, оборачиваясь. − Как это? Ты? Ему?
− Я ему. − ответил Малер. − Если бы не он, я давно был бы на том свете.
− Эй.. − проговорил Еман, оборачиваясь к Джеку. − Извини. − сказал он.
Джек усмехнулся и пошел на выход. Малер догнал его желая вернуть.
− Ты же помнишь, что я сказал, Малер. − сказал Джек. − И не думай, что я не могу о себе позаботиться.
− Если что, заходи. Я сделаю для тебя все что скажешь.
− Ладно, Малер. Я же не уезжаю. Еще увидимся.
Они разошлись и Джек прошелся по улицам. Он зашел на базар и через несколько минут уже нашел себе дело. Кто-то чинил карету и Джек ничего не говоря мастеру начал ему помогать. Тот принял это так же молча и эта игра в молчанку закончилась общим смехом, когда карета укатилась.
− Откуда ты такой? − Спросил человек.
− Из Столицы.
− Из Столицы? − Удивился он. − Там что, тебе работы не нашлось?
− Там бардак. По городу гуляют бандиты. У меня была мастерская. Ее разграбили, вот я и уехал.
− Я бы ни за что не уехал. − Сказал человек.
− Из родного города, с места, где проработал полжизни, я тоже не уехал бы.
− Так ты родился не в Столице?
− Нет. И работал я там всего полгода.
− И у тебя была мастерская? − Удивился человек. − Что-то мне не верится.
− Она не моя и была. − Ответил Джек. − Я там просто работал. А хозяин и пальцем не пошевелил, когда мне была нужна помощь.
− Тогда, понятно. Значит, ищешь работу?
− Ищу.
− Извини, но у меня самому дел не хватает. За карету я тебе отдам половину, а работы у меня нет.
− За карету не надо. − Сказал Джек. − У меня есть деньги.
− Ишь какой! Деньги ему не нужны! − воскликнул человек. − Бери когда дают! − Он вручил Джеку деньги. − И давай не будем ссориться.
− Ладно. Тебя как звать?
− Тери.
− А меня Джек.
− И что будешь делать, Джек?
− Посмотрю, придумаю. − Ответил он. − Ты то чем занимаешься кроме карет?
− Кроме карет всякая ерунда по мелочи. А ты чем занимался в столице кроме карет?
− Я карет там и не видел. − Ответил Джек. − А занимался совсем другими вещами. В основном оружием.
− Не люблю я оружие. − Сказал Тери.
− Иногда оно спасает жизнь. − Ответил Джек.
Рядом появился какой-то человек. Он подошел к Терну и заговорил о деле. Они договорились что Терн придет к клиенту на дом.
− Ладно, Джек. − Сказал он. − У меня работа.
− Увидимся. − Ответил Джек и пошел по базару.
Дрейд взял в наем небольшую комнату и на утро следующего дня отправился на поиски работы. Городок был небольшим и Дрейд за полдня обошел его весь. Не найдя ничего он решил прогуляться по окрестным лесам и провел там вторую половину дня.
Следующий день прошел точно так же. Джек вновь ходил по лесу, забрел к какому-то озеру и сел на берегу.
Солнце уже садилось. Он увидел на другом берегу женщину. Она ходила между деревьев и тоже заметила его. Джек оставался сидеть, а женщина исчезла среди деревьев.
Она внезапно появилась рядом через некоторое время и Джек удивился этому.
− А я вас еще вчера здесь видела. − Сказала она. Теперь Джек видел, что она еще девчонка. − Вы не умеете говорить? − Спросила она, когда Джек ничего не ответил.
− Умею. − Ответил он и она рассмеялась.
− И что вы здесь делаете?
− Ничего. Отдыхаю. − Ответил он.
− Вы не похожи на работягу, который трудится с утра до вечера. − Джек усмехнулся. − А что смешного? − Спросила она.
− Вы тоже не похожи на работягу. − Ответил он.
− Кто вы? Я раньше вас не встречала.
− Я Джек Дрейд. Не министр, не король и не граф. Я мастер по технике. К тому же еще и безработный.
− А ты смешной. − Сказала она.
− Мы уже на ты перешли? − Спросил Джек.
− Тебе не нравится? − Она бесцеремонно уселась рядом.
− Мне без разницы. − Ответил Джек.
− Совсем? Я тебе совсем не понравилась?
− А ты смешная. − Сказал он усмехаясь.
− Почему?
− Ты со всеми мужчинами так заигрываешь? − Ее улыбка тут же исчезла и она встала. − Вот именно. − Сказал Джек. − Скажи спасибо, что здесь сижу я, а не какой нибудь кобель.
− А ты, мужик, совсем невоспитанный. − Сказала она.
− Ты права. Я совершенно невоспитанный.
Джек встал и пошел от нее вдоль берега озера. Она отстала и Джек спокойно вздохнул. Он уже подходил к окраине леса, когда на его пути оказалось три человека.
Он уложил всех троих в одну минуту и заметив еще одну тень за кустами прыгнул туда. Послышался крик и Джек встал, увидев девчонку.
− Можно было и догадаться кто послал на меня этих бандитов. − Усмехнулся он и пошел от нее к городу.
На следующее утро ему удалось найти для себя дело. Это было не совсем то, но вполне подходило. Ему помог Малер и Джек оказался в бригаде строителей. Через пару дней он оказался на хорошем счету, а еще через два бригадир представил его хозяину как мастера, хорошо знавшего технику.
Прошло еще несколько дней. Джек легко справился с поставленной перед ним задачей и соорудил простой веревочный подъемник, с помощью которого строители подымали самые разные материалы.
Все проблемы ушли. Джеку хорошо платили. Вскоре о нем узнал почти весь город, а еще через месяц он был приглашен к графине Селге.
Он предстал перед немолодой женщиной. Она осмотрела его и приступила к делу. Несколько лет назад с купола церкви упал крест и никто не мог его поставить на место. Селга пообещала хорошую оплату, если Джек Дрейд сумеет поставить крест на место.
Он принялся за дело. Сначала осмотрел место, куда надо было поставить крест, а затем принялся за сооружение подъемного механизма. Через месяц посмотреть на это действие собрался почти весь город. Дрейд командовал тремя десятками людей, тянувшими веревки. Он знал все что произойдет. Знал как поведут себя конструкции, потому что рассчитал все. Он был уверен в успехе и этот успех пришел.
Крест встал на место и Джека Дрейда вознесли почти до самых небес. Он вновь был перед графиней, она вручила ему дорогой подарок, а затем предложила ему место Министра по строительству.
− Спасибо. − Сказал Дрейд. − Но я слишком вредный человек, что бы быть Министром.
− Как? − Удивилась она. − Ты отказываешься?
− Понимаете, быть Министром, это для меня слишком. У меня другая специальность. Я мастер, а не Министр.
− Ты можешь быть и Министром и мастером одновременно.
− Нет. − Ответил Дрейд.
− Ну, если так... − Сказала она. − Как хочешь, Дрейд.
Он остался в городе и теперь жил в собственном доме. У него было несколько слуг и множество заказов. Джек брался за те, где было необходимо придумывать что-то, а придумав он отдавал все в руки других людей. А вскоре у него появилось несколько команд строителей, которые выполняли все работы по заказам. Джек нанимал не только сторителей, но и архитекторов. А своей задачей он видел техническое обеспечение.
В один прекрасный день в его доме вспыхнул электрический свет. На это чудо пришел посмотреть весь город. Джек использовал для этого старые запасы электрооборудования, валявшегося на одном из складов. Хозяин загнал его Джеку Дрейду вместе со складами. Он так и не понял что продал по дешевке настоящее сокровище.

Все было прервано нападением на город. Чужая армия ворвалась в город. Защищаться было почти нечем и сопротивление жителей было сломлено за несколько часов. Джек Дрейд в этот момент был во дворце графини по ее приказу. И вместе с ней и ее охраной ему пришлось уходить из города.
Она провела его через замок и ввела в какой-то зал.
− Собирайся, Имра, мы уходим. − сказала она девчонке, сидевшей там в окружении трех женщин. Джек был удивлен, увидев ее. Это была та самая девчонка, которую он встретил два года назад около озера за городом.
Имра поднялась и лишь мельком взглянула на Джека. Она взяла какие-то вещи и пошла вместе со всеми. Они вышли из замка, прошли по улице и Джек заскочил в свой дом. Он вернулся совсем в другом обличии и графиня была удивлена, увидев его одежду.
− Ты стал похож на клоуна. − Сказала она. Имра от этого только усмехнулась.
− Так надо. − Сказал Джек.
Они пошли дальше и в первой же схватке Джек показал на что способен. Ему не пришлось применять оружие. Противник отступил когда Дрейд уложил четырех человек голыми руками.
Они ушли в лес. По дороге была потеряна почти вся охрана. Графиня получила тяжелое ранение и ее понесли на носилках. Они ушли. Погоня отстала и группа остановилась.
− Я оставляю ее тебе, Джек. − Сказала Селга. − Береги ее, прошу тебя. − Она смотрела на него каким-то умоляющим взглядом. − Почему ты молчишь, ответь.
− Я все сделаю. − Ответил Джек. − Обещаю.
Она умерла. Имра проплакала над ней весь вечер, а затем женщину похоронили. Имра заснула, прикорнув к плечу Джека. Трое оставшихся охранников расположились вокруг.
Они поднялись рано утром. Имра смотрела на Джека и ждала его слов. В ней уже не было того взгляда, каким она смотрела на него в замке и по дороге через город. Три человека так же ждали его слов.
− Я не могу приказывать вам идти с нами. − Сказал Джек. − За нами будет охота. Я думаю, будет лучше если мы разойдемся. Вы сможете вернуться домой, вас никто не узнает. А узнает, так спрос не велик.
− Мы клялись жизнью служить Селге. − Сказал один из людей. − Мы не оставим ее дочь в беде.
− Спасибо. − Сказала Имра.
Они пошли через лес, вышли к реке и через два часа пять человек оказались на плоту, сооруженном из спиленных деревьев. Они проплыли вниз по реке несколько десятков километров, выбрались на берег и остановились на ночевку.
Утром Джека поднял крик Имры. Три охранника уже были на ногах. Один из них поднял лук...
Послышался свист и человек упал со стрелой в горле. Джек увидел среди деревьев Лайму. Он прыгнул к двум людям и свалил их на землю прежде чем те попытались стрелять в нее.
Лайма несколько мгновений стояла среди деревьев, а затем скрылась.
− Это же Лайма-Тигрица! − Воскликнул один из охранников.
− Что вы сделали? − Спросил Джек. − Почему она оказалась здесь?
− Мы пошли на охоту с Сайдом и встретили ее.
− И попытались ее убить? − Спросил Джек.
− Сайд стрелял в нее из лука.
Вновь послышался крик Имры. Джек вскочил и увидел ее. Рядом была Лайма. Она держала Имру и в ее руке был нож.
− Отпусти ее, Лайма. − Сказал Джек.
− Это мой лес. − Прорычала Лайма.
− Отпусти ее. Мы уйдем из твоего леса.
− Эти люди пытались меня убить.
− Ты убила того кто пытался тебя убить. Оставь ребенка! − Выкрикнул Джек.
Хватка Лаймы ослабла, и Имра упала на землю без сознания. Джек подскочил к ней и приподнял. Она была жива. Он взглянул на Лайму, а та все еще стояла рядом.
− Она не ребенок. − Сказала Лайма.
− Тебе сколько лет, Лайма? − Спросил Джек.
− Шестьдесят два. − Ответила она.
− Ей девятнадцать. Она ребенок. − Сказал он. − Оставь нас.
Джек взглянул на Имру, а когда вновь обернулся к Лайме ее уже не было. Рядом оказались два стражника. Оба дрожали от страха.
− Никогда не пытайтесь делать ей плохо. − Сказал Джек.
− Кому? − Спросил Верен.
− Лайме-Тигрице. − Ответил Джек.
− Она же ведьма.
− Если она ведьма, то я дракон. − Ответил Джек.
− Что?! − Взвыла Имра, выскакивая из рук Джека. − Ты дракон?!
− Ты слышала что я говорил? − Спросил Джек.
− Слышала.
− Все от начала до конца?
− Что от начала? − Спросила Имра.
− А то что ты слышала обрывок фразы. − Джек встал. − Нам пора идти.
− А если она нас встретит снова?
− Она и не уходила. − Сказал Джек.
− Как? − Спросила Имра, оглядываясь.
− Надо похоронить Сайда. − Сказал Верен.
Они похоронили Сайда и отправились в путь. Джек еще не раз видел Лайму среди деревьев. Она следила за людьми и оставила их только когда они вышли на дорогу и пошли по ней. Они шли в новый город. Для Джека он был вовсе не новым. Несколько лет назад там его собирались повесить как бродягу. А теперь он сопровождал до него Имру, которая была племянницей того самого графа, который чуть не повесил Джека.
Они пришли в город. Граф принял их и Имра рассказала о нападении на ее город и о смерти матери. Она представила графу Джека Дрейда и тот довольно долго смотрел на него.
− По моему, я где-то тебя видел. − сказал он.
− Четыре года назад. Здесь, в этом городе. − ответил Джек.
Граф задумался.
− Ты приезжал ко мне на день рождения вместе с Селгой?
− Нет. − ответил Джек.
− Тогда, значит ты был на торжествах по случаю сорокалетия города?
− Нет.
− Тогда, я не понимаю. − сказал граф.
− Помнишь человека, которого ты приговорил к повешению и его унесла Лайма-Тигрица на лошади.
Граф подскочил на месте.
− Ты?! − взвыл он.
− В чем дело, дядя?! − воскликнула Имра, так же вскакивая.
− Он колдун и дружит с ведьмой!
− Он не колдун. − сказала Имра. − Его лично принимал сам Фейлир. И он подымал крест на нашей церкви.
− Но он сам признался что знаком с Лаймой-Тигрицей!
− И благодаря этому я сейчас жива. − сказала Имра. − Мы встретились с ней в лесу. Она убила одного нашего стражника и Джек защитил всех остальных от нее.
− Я все равно ему не верю!
− А ты и был неверующим. − ответил Джек. − Я тебе сказал, что прилетел из космоса, а ты не верил.
− Ты лжешь! Ты не можешь летать!
− Я не могу, а машины могут.
− Ты можешь построить машину, которая будет летать?
− Что бы построить такую машину нужны тысячи людей. И много лет.
− Я все равно тебе не верю.
− Ну, если так, то я пойду. − сказал Джек, подымаясь.
− Стой на месте! − выкрикнул граф. Джек обернулся. В его руках было ружье.
Джек вздохнул, взглянул в пол и с его плеча слетел автомат. Он грохнулся на пол, Джек поднял его и вскинув открыл огонь поверх голов людей. На пол со звоном полетели огромные ветражи, находившиеся позади. Люди попадали на пол. Граф с испуга выронил свое ружье.
− Я обещал твоей матери позабовиться о тебе, Имра. − сказал Джек. − Думаю, твой дядя справится с этим лучше. А я не могу здесь оставаться, когда мне не верят. Прощай.
− Нет! − воскликнула она. Она пробежала через зал к нему.
− Я останусь с тобой. Где угодно, куда бы ты ни пошел.
− Имра, я старик. − сказал Дрейд.
− Ты не старик. − ответила она. − Не возьмешь, я сама уйду в лес и пусть меня там Лайма-Тигрица сожрет.
− Вот глупая. − проговорил Джек. − Я возьму тебя, но только с одним условием.
− Я согласна на все.
− Как только ты вспомнишь о своем происхождении, мы расстанемся.
− Я согласна.
Никто не посмел их задержать и они ушли. Через полчаса на дороге их догнали два человека. Верен и Скальд.
− Да. − проговорил Джек. − Ну и компания у нас собралась. Здесь только Лаймы-Тигрицы не хватает.
− А я тебе зачем понадобилась? − послышался голос и перед четырьмя людьми на дороге появилась Лайма-Тигрица. Дрейд отдернул руку Верена, схватившегося за меч.
Он понял его намек и отошел в сторону.
− Ты не собираешься от нас отстать? − спросил Джек.
− Не собираюсь. − ответила Лайма. − И вам лучше идти за мной.
− Идем. − сказал Джек.
− Я боюсь. − сказала Имра.
− Не бойся. − ответил Джек. − Она не зверь.
− Я зверь. − прорычала Лайма.
− Все равно. Ты не злой зверь. − ответил Джек. Лайма не ответила и пошла в лес. Они прошли за ней. Через полчаса она остановилась и знаком показала всем опуститься на землю.
− Я хочу идти с вами. − сказала она.
− Тогда, ты должна выполнить одно условие. − ответил Джек.
− Ты не забыл, что обязан мне жизнью? − спросила она.
− Не забыл. И то что ты меня прогнала тогда как звереныша, я тоже не забыл.
− Что ты хочешь? − спросила она.
− Что бы ты слушалась меня. − ответил Джек.
Лайма поднялась, сверкнув глазами.
− Никогда. − прорычала она и умчалась в лес. Она ушла довольно далеко и Джек слышал это. Он встал и поднял Имру, Верена и Скальда.
− Она будет мстить. − сказала Имра.
− Посмотрим. − ответил Джек.
Они пробирались через лес почти две недели и больше не встречали Лайму. Впереди появился еще один город и четверо путников вошли в него. Через несколько дней все встало на место. Джек нашел дом, выкупил его и четверо человек поселились в нем.
Но спокойной жизни не было. Вновь появилась армия захватчиков. город был окружен и захвачен. Солдаты грабили дома и несколько из них пришли в дом четверых друзей.
Джек ждал их с оружием в руках. Он не собирался защищать имущество, но был готов убить каждого кто подойдет к Имре.
Солдаты разграбили дом, а затем кто-то из них подошел к хозяевам, наблюдавшим за этим.
− Давай сюда девчонку, папаша. − сказал солдат.
− Хочешь получить пулю? − спросил Джек.
− Давай и не рассуждай! − выкрикнул тот, подымая меч.
В руке Джека появился пистолет и он выстрелил. Меч вылетел из руки солдата и он взвыл хватаясь за руку.
− О, дьявол! − воскликнули остальные. Они бросились к выходу, ни грянул новый выстрел и пуля ударила перед людьми.
− Стоять! − приказал Джек. − Стоять. − сказал он и солдаты встали.
− Взять его! − выкрикнул кто-то из них. Солдаты бросились к Джеку. Он выхватил автомат и открыл огонь на поражение. Несколько человек упали, а остальные от страха помчались к выходу.
Джек не стал стрелять им в спины.
− Нам надо отсюда уходить, пока не поздно. − сказал он.
Но было уже поздно. Новые солдаты ворвались в дом и Джеку вновь пришлось стрелять. Он уложил двух человек с ружьями и увернувшись от брошенного копья застрелил последнего.
Снаружи уже слышались крики и чьи-то приказы. Джек схватил Имру и промчался с ней на задний двор. Там еще никого не было и четыре человека выскочили на улицу.
Там оказались солдаты.
− Уходите! Мы их задержим! − выкрикнул Верен.
Джек и Имра промчались по улице и выскочили в новый переулок. Какой-то солдат успел поднять оружие. Джек застрелил его и вместе с Имрой пробежал мимо.
Им чудом удалось выйти из города. Несколько солдат гнались за ними по пятам через лес и Джек с Имрой бежали как могли.
Позади уже слышались крики. Имра не могла бежать быстро и Джек как мог помогал ей. Она упала, споткнувшись обо что-то и через мгновение рядом оказалось несколько человек.
Кто-то набросился на Джека сзади, сорвал с него автомат и отскочив попытался выстрелить. Человек не знал что такое предохранитель и у него ничего не вышло.
На Джека навалилось четыре человека. Он отбивался как мог. Два других схватили Имру и она кричала, пытаясь отбиться от них.
Дрейд словно что-то ощутил. Какой-то один из нападавших на него встал и раскрыв рот рухнул на землю. Это заметил еще один и Джек воспользовавшись заминкой отбился от двух других.
Послышался свист и в горло еще одного солдата вошла стрела. Человек упал, а двое других схватили мечи и стали смотреть вокруг. Один из них рухнул на землю от удара Джека, а другой перепугавшись побежал через лес. Джек помчался за ним. Он догнал его и двух других людей, тащивших Имру.
И в этот момент перед людьми с дерева соскочила Лайма-Тигрица. Трое солдат взвыли. Они бросили Имру и попытались уйти. Лайма скрылась за деревьями и через несколько минут из леса послышались вопли людей.
Джек поднял Имру и она обняла его со слезами на глазах. В лесу послышался грохот выстрела. Было довольно сложно определить в какой стороне это произошло.
Через минуту послышался шорох. Рядом оказалась Лайма. Джек хотел было что-то ей сказать, но она прыгнула в сторону и быстро скрылась за деревьями.
− Я раньше думала, что она злая. − сказала Имра. − А она добрая, хотя и Тигрица.
− Пойдем, Имра. Нам нельзя здесь оставаться.
Они пошли. Вновь дни проходили в путешествии по лесам. Джек спрятал автомат, потому что к нему больше не было патронов. За ними надо было идти к капсуле, а она была слишком далеко и в той стороне, где находился враг.
Джек оставил себе только пистолет и нож. С продуктами больших проблем не было. Их было достаточно в лесу. Надо было лишь знать какие плоды съедобны, а это Джек уже знал.
Лес как-то внезапно расступился и Джек с Имрой оказались на краю поляны, на которой был военный лагерь. Кто-то ударил Джека сзади. он потерял сознание и очнулся лишь когда его окатили холодной водой. Рядом было несколько солдат. Они смеялись. Кто-то держал Имру. Девчонка сновь была в слезах.
К группе подошел офицер.
− Лазутчиков поймали. − Сказал кто-то из солдат.
− Ну что же. Кажется, сегодня у нас намечается веселье. − Сказал офицер, глядя на Имру.
Он подошел к ней, встал недоходя и повалился на землю.
− Черт! − Выкрикнул кто-то из солдат. В эту же секунду послышался какой-то вой, а затем рев мотора.
Джек почти не верил глазами. Из леса на поляну выехала машина, затем послышался грохот взрывов и солдаты бросились бежать, оставляя Джека и Имру. Машина подъехала к ним и Джек вновь был удивлен. За рулем была Лайма-Тигрица!
− Вам нужно официальное приглашение? − прорычала она, показывая назад. Джек вскочил, взял Имру и вместе с ней заскочил в машину. Имра дрожала от страха, а Лайма пустила машину вперед и развернувшись уехала в лес. Солдаты в лагере пришли в себя и вскочив на лошадей помчались в погоню. Лайма вскрыла какой-то ящик и всучила Джеку его автомат.
− Где ты его взяла?! − воскликнул он.
− Ты не умеешь прятать вещи как следует. − ответила она и вытащив еще одну коробку высыпала из нее в ящик патроны. − Приготовься как следует. − сказала она.
Джек зарядил магазин и передернул затвор. Машина продолжала мчаться по дороге. Она выскочила из леса в поле и через минуту Джек увидел всадников, мчавшихся по дороге за машиной. Они догоняли. Машина была старой и ехала довольно медленно. Всадники приблизились. Послышались выстрелы и Джек понял, что настала его очередь.
Дрейд поставил на одиночную стрельбу и открыл огонь. Два всадника слетели с лошадей, а остальные продолжали нагонять машину. Она въехала на какой-то пригорок и пошла быстрее вниз.
Имра сидела на дне, вжавшись в стену. Всадники несколько отстали и стрельба прекратилась. Дрейд взглянул на Лайму. Она смотрела только вперед и иногда поглядывала на приборную доску. Джек так же взглянул туда и все понял. Топливо было на исходе и машина могла пройти всего несколько километров.
Всадники вновь начали догонять ее. Дрейд открыл огонь и еще один преследователь слетел с лошади, а остальные продолжали нагонять машину, стреляя из ружей.
Джек отстреливался короткими очередями. Он подстрелил еще двоих и у него закончились патроны. Всадники словно поняв это прибавили скорости и начали нагонять.
Джек зарядил все что осталось в магазин и прицелившись выпустил по всадникам длинную очередь. Пули сразили четверых всадников, а остальные несколько притормозили. Погоня продолжалась. Всадники изредка стреляли и Джек достал свой пистолет. Он не стрелял наобум и теперь выжидал удобных моментов. С четырех выстрелов ему удалось уложить еще одного всадника.
Машина выскочила на очередной пригорок и помчалась вниз, набирая скорость. Всадники вновь несколько отстали, но вскоре вновь начали нагонять. Вновь открылась перестрелка и Джек израсходовал весь свой боезапас.
− Больше ничего нет? − спросил он у Лаймы.
− Нет. − ответила она.
Машина мчалась вперед..
Какой-то свист разорвал воздух и позади машины перед всадниками встал столб взрыва. Послышалось ржание лошадей. Всадники рассыпались в стороны. Возник новый свист и новый удар взрыва пришелся почти в самую гущу преследователей. Всадники снизили темп и вскоре вовсе остановились.
Машина выскочила на очередной холм и Джек был поражен увиденным зрелищем. На поле стояло несколько космических кораблей. Вокруг было множество людей. Джек увидел машину, которая двинулась навстречу и через несколько минут Лайма затормозила. Машина с людьми подъехала к ним и четыре человека удивленно захлопали глазами глядя на трех людей.
− Кто вы? − спросил один из них.
− Люди. − ответил Джек. Его ответ вызвал смех у остальных и спрашивавший так же рассмеялся.
− Ну, рассказывайте, люди, что это у вас за гонки по степи?
Джек молча выскочил из машины, вытащил автомат и протянул его человеку.
− Узнаете? − спросил он.
− Где они? − спросил человек.
− Кто? − спросил Джек.
− Наши люди.
− Вы что-то спутали. Это мой автомат. − Джек вскрыл пластину идентификатора и показал ее человеку. На пластине был личный номер Джека и его имя.
− Джек Дрейд. − прочитал человек. − Я что-то не совсем понял.
− Я прилетел на эту планету четыре с половиной года назад. − ответил Джек.
− О, черт. − проговорил кто-то. − Так значит, ты знаешь что здесь происходит?
− Приблизительно. Дикий опустившийся мир. Люди воюют друг с другом за власть над городами. Средневековые порядки. Впрочем, так было не везде. Кое где есть электричество и остатки цивилизации. В общем, здесь надо начинать все практически с нуля.
− Здесь есть центральное Правительство?
− Нет. Основываете свое государство, захватываете землю и города и устанваливаете свои порядки. Иного выхода здесь нет. Быть может, кто-то не станет особенно сопротивляться, но я в этом не уверен.
− А чем ты сам занимался здесь?
− Строительством. В нескольких городах меня не плохо знают. Кое где считают пособником ведьмы.
− Пособником ведьмы? − удивился человек. − И кто же эта ведьма?
− Я. − произнесла Лайма.
− А ты кто?
− Я Лайма-Тигрица. − ответила она. − И никому не советую меня задевать. Я зверь.
− Мы не очень то любим зверей.
− Мне это прекрасно известно. − ответила Лайма. Она выскочила из машины и пошла от людей.
− Ты куда?! − воскликнул человек.
− В лес. − ответила она не оборачиваясь.
− Она не шутит? − спросил он у Дрейда.
− Нет. − ответил Джек. − Пусть идет куда хочет.
− Отсюда до леса километров пятьдесят, не меньше. − сказал человек.
− Лайма! − выкрикнул Джек. Она обернулась и встала. Он прошел к ней. − Ты не хочешь остаться? − спросил он.
− С одним условием. − ответила она.
− С каким?
− Ты будешь меня слушаться. − ответила она с усмешкой и отвернувшись пошла от Джека. Он догнал ее и встал на дороге.
− Лайма, ну извини, я был не прав.
Она обошла его молча и пошла в степь. Джек смотрел ей во след и не знал что делать. Лайма была зверем и ее домом был лес.
Он вернулся к машинам, когда Лайма скрылась за холмом.
− Она ушла? − спросила Имра.
− Ушла. − ответил Джек.
Все злоключения закончились. Джек и Имра поселились в лагере и вскоре оказались в военной группе, которая начала свой поход. Первой целью был выбран город Селги. Он был выбран потому что Имра формально была его хозяйкой и могла что-то сделать..
Она сделала. Армия подошла к городу под флагами Селги. Город был взят за два часа. Армия противника не смогла даже уйти, а еще через несколько часов улицы заполнились народом, который встречал Имру. Она выехала на лошади и объявила о прибытии космических кораблей.
Через несколько дней начался новый поход. Машины и вооружение сделало свое дело. Противник был в панике, а бывший завоеватель после того как был взят в плен на коленях просил о пощаде.
Командир группы взглянул на Джека, ожидая от него слов как поступать с человеком.
− Для таких людей есть только одно место. − сказал Джек. − Клетка в зоопарке рядом с дикими зверями.
− Есть более реальные предложения? − спросил полковник.
− Он военнопленный. И война еще не закончена. − ответил Джек.
Человека отправили в лагерь, где держали пленных солдат.
Все изменилось. Через несколько месяцев города было не узнать. В колонию прибыл еще один конвой и вскоре на планете закипела жизнь. А Джек Дрейд стал одним из первых людей в колонии. Он занимался всеми связями новых колонистов со старыми.
А в космосе в это время продолжалась война. Космический флот, пробившийся к колонии, был довольно крупным. На планету спустились десятки тысяч людей, которые занялись строительством, на котором использовались силы местного населения. Вокруг лесной зоны выросло несколько огоромных предприятий. Их строили под землей, а наверху высаживали деревья.
В одном из мест под песком была обнаружена вода и вскоре это место стало главным источником воды в колонии.
Джек вновь побывал в космосе и был счастлив. Счастлив что люди сумели вырваться от врагов. Счастлив, что они строили новые города и обретали новую силу..
Ему было за семдесят.. Джека Дрейда проводили на пенсию. Джек видел, что его выпроваживают, потому что никто уже не считал его за достаточно сильного человека. К тому же рядом было много молодых и более энергичных людей.
Джек ушел из столицы и через несколько дней прибыл в город Селги. Он решил повидаться с Имрой и вскоре встретил ее. Она была рада и бросившись ему на шею, расцеловала.
А еще через несколько минут познакомила со своим мужем. Молодым человеком, прилетевшим из космоса.
Джек ушел. Он долго ходил по лесу, пока не набрел на пещеру Лаймы-Тигрицы. Ее там не было и Джек несколько дней прождал ее около пещеры.
Лайма явилась совершенно неожиданно и набросилась на него сзади.
− Лайма! − выкрикнул Джек. Она перевернула его и все еще смотрела диким взглядом, оскалившись словно зверь. Ее оскал постепенно исчез и она усмехнулась.
− Ты безумец. − сказала она. − Я же могла тебя убить.
− Это ты безумная. − ответил Джек. − Ты что, не можешь жить как все нормальные люди?
− Не могу. − ответила она. − Я живу как хочу. Зачем ты пришел?
− Просто так. Я никому больше не нужен.
− Думаешь, ты нужен мне? − спросила она.
− Я только хотел это узнать. − ответил он. Она молча смотрела на него, затем села на траву рядом.
− Я не знаю. − сказала она.
− Что?
− Не знаю, нужен ты мне или нет. Иногда мне кажется, что нужен, но когда я тебя встречаю, кажется наоборот.
− Это от того что ты не любишь людей.
− Мне не за что их любить.
− Людей надо любить не за что-то а вообще. − сказал Джек.
− Как это вообще?
− Вообще, значит без всякой причины. Люди твои родственники, Лайма. Все без исключения. Не такие как родители или дети, а родственники вообще. У всех нас были одни предки и все мы произошли с одной планеты.
− И тех, кто хочет тебя убить?
− И тех кто хочет тебя убить. − ответил Джек. Лайма взглянула на него с каким-то удивлением.
− Значит, ты любишь всех людей?
− Да. − ответил Джек.
− И меня?
− Особенно тебя. − ответил он, глядя на нее. − Смешно?
− Что смешного? − спросила она.
− Не знаю. Мне твои вопросы кажутся смешными. Словно ты ребенок, а не взрослая женщина.
− Я не говорила ни с кем так же как с тобой много лет.
− Тебе это нравится?
− Нравится. − ответила она, глядя прямо на него. Джек от этого улыбнулся.
− Тебе совсем не хочется оказаться среди людей? Ты же не навсегда туда пойдешь.
− Хочешь что бы меня поймали и посадили в клетку?
− Тебя не посадят в клетку. Все давно изменилось. С тех пор как прилетели космические корабли.
− Видела я как все изменилось. Они прилетели и начали войну против тех кто жил здесь.
− Они начали ее не против них, а для них. Войны давно нет. И никто больше ни на кого не нападает.
− Видела я как никто ни на кого не нападает. Навезли сюда всякого оружия. Строят еще более ужасное оружие и готовятся к войне. С кем? С другими людьми?
− Нет. В космосе идет война.
− Об этом я и говорю. Везде где живут люди, везде война. Не хочу быть человеком. Я зверь. Звери не воюют.
− Воюют. В космосе воюют.
− Звери не прилетали из космоса.
− Те кто живет здесь не прилетали. А там есть такие, которые прилетели.
− Те, кто может превратиться в человека?
− Что? − удивился Джек. − При чем здесь оборотни? Сказки это про оборотней.
− Не сказки. − ответила Лайма.
− Сказки. Откуда ты про них узнала.
− Я их встречала.
− Где? Здесь?
− Здесь.
− И что они делали?
− Не знаю. Они прилетели из космоса, а потом улетели.
− И ты видела как они превращались в зверей.
− Видела. И как они летали на своих крыльях видела. И меня они возили на себе.
− Шутишь?
− Не веришь, так и иди отсюда. − ответила она.
Джек не хотел уходить.
− Я верю. − сказал он.
Лайма взглянула на него как-то странно и не ответила.
− Значит, ты не хочешь встретиться с другими людьми? − спросил Джек.
− Кто тебе это сказал? − спросила она.
− Ты мне не ответила, а раз так, значит не хочешь.
− Я не хочу что бы меня там убили. − ответила она.
− Тебя не убьют. Я же там жил. Меня никто не убил.
− Видела я как тебя не убивали. Ты мне двадцать раз жизнью обязан.
− И вовсе не двадцать.
− Какая разница, двадцать или двадцать один? − ответила она.
Дрейд не ответил. Он поднялся и пошел к лесу. Лайма пошла за ним. Вскоре они уже были около дороги и пошли вдоль нее.
− В космосе есть звери. − сказал Джек. − Не такие как твои оборотни, а другие. Они напали на нашу планету там. На ту планету, с которой мы все произошли. Там идет война. Война не на жизнь, а на смерть. Если победят они, все люди погибнут. Потому мы и строим здесь все это оружие. Строим для того что бы нам было чем защититься от тех зверей.
Джек говорил и говорил, а Лайма слушала. Она не перебивала его и он иногда поглядывал на нее. Она шла рядом и слушала его слова, а он рассказывал о том как жил, о космосе, о кораблях, о своем безумном рывке в космос, в результате которого он прилетел в колонию, а затем был вынужден лететь вниз из-за аварии своего корабля.
Джек рассказал ей о том как все видел тогда когда она его ташила. Рассказал о тех годах, что провел в колонии, о том что делал после того как прилетел космический флот..
Рядом остановилась машина.
− Вас подвезти? − спросил человек.
− Было бы не плохо. − ответил Джек. Они сели в машину и шофер пустил ее вперед.
− Что это вы шляетесь по лесу в такое время? − спросил он.
− А что за время? − спросила Лайма.
− Ночь уже скоро. А в лесу полно диких зверей.
Лайма рассмеялась, что здорово удивило шофера.
− А что смешного? − спросил он.
− То что дикие звери на много безопаснее диких людей. − ответила Лайма.
− Ну так дикарей всех давно усмирили. − Шофер вновь посмотрел на Лайму. − А ты не плохо выглядишь.
− Я всегда не плохо выглядела.
− Наверно, кучу денег выложила за такую шкуру. − сказал он. На Лайме была одежда из шкуры тигра.
− Он влез в мой дом двенадцать лет назад. − сказала Лайма.
− Кто?
− Тигр.
− Ты его сама что ли убила? − удивленно спросил человек.
− Дай в руки ребенку автомат, он кого хочешь убьет. − ответила Лайма.
− Странная ты какая-то.
− Я Лайма-Тигрица. − ответила она.
− Ну да. − произнес шофер. − Ходят слухи, что ты будто бы ведьма.
− Если верить всем слухам, то и планета станет квадратной. − ответила она.
Шофер рассмеялся, а Джек сидел и улыбаясь слушал этот разговор. Он видел, что шофер был из новых переселенцев и для него все рассказы про ведьм были только потехой.
− Ну и далеко ты собралась, Лайма-Тигрица? − спросил шофер.
− В город. Ходят слухи, что люди там перестали убивать друг друга.
− А ты язва. − сказал шофер.
− Я зверь, а не язва.
− Что, настоящий зверь?
− Настоящий.
− И человека загрызть можешь?
− Сейчас смеяться или подождать полчасика? − спросила Лайма.
Шофер усмехнулся.
− Я не верю, что ты та самая Лайма-Тигрица.
− А зря не веришь. − сказал Джек.
− Так значит, она убивала людей?
− А кто здесь не убивал людей? − спросил Джек.
− Я не убивал людей. − сказал шофер.
− Значит, тебе повезло. − ответил Джек.
− А ты убивал?
− Убивал.
− И что? Тебе их не было жалко?
− Было. Я всегда старался стрелять в ноги или в руки, что бы только ранить, а не убить. Но и убивать приходилось. Война есть война.
− Все люди когда нибудь умирают. − сказала Лайма.
− Это ты о чем? − спросил Джек.
− О том что незачем жалеть убийц, когда их убиваешь. И незачем говорить обо всякой ерунде.
− Убийство людей это ерунда? − спросил шофер.
− А убийство зверей это ерунда? − спросила Лайма.
− Ты это к чему клонишь? − спросил шофер.
− К тому что люди и звери равны перед смертью в этом мире. И незачем корчить из себя благородного, говоря что людей убивать нельзя, а зверей можно.
− Надо же. Какая-то дикарка учит меня благородству. − сказал человек. − Ты на себя посмотри. Сама сколько убила?
− Я никогда не заявляла о своем благородстве. Я всегда говорю всем, что я зверь, а не человек. Я понятно говорю?
− Понятно. − ответил шофер. Машина въехала в небольшой городок и остановилась почти в центре.
− Приехали. − сказал шофер. − Платить, как я понимаю, вам нечем.
− А в этом ты не прав. − сказал Джек и достал деньги. − Держи, благородный рыцарь. И не теряй своего благородства.
− Да пошли вы! − ответил он и закрыв машину ушел не беря денег.
− Ну ты ему и выдала. − сказал Джек, глядя на Лайму. − Где это ты так научилась говорить?
− Я всегда умела говорить. − ответила она.
− Ладно. Пойдем. Может, на вечерний поезд успеем.
Они успели и Джек долго рассказывал Лайме что такое железная дорога и как она устроена.
Лайма выслушала его, а затем взяла лист и карандаш из рук Джека и нарисовала свой рисунок. Джек некоторое время не понимал что это.
− Схема термоядерного реактора. − Произнесла Лайма. Джек поднял на нее круглые глаза.
− Господи.. − Произнес он.
− Мой отец Джек Мейколи. − Сказала Лайма. − Он был первым физиком в колонии до того момента пока его не решили убить.
− Невероятно. − Произнес Джек.
− Родилась я в городе. Не в каком нибудь, а в Столице. Мне было семь лет, когда нам пришлось уйти в лес. Я, мои отец с матерью и Наер, друг отца. Наер учил меня жить в лесу. Отец учил меня физике и математике, а мать рассказывала историю, учила меня писать и читать, пересказывала самые разные повести и романы, которые детям полагалось читать в школе. − Джек слушал это раскрыв рот. − По моему, нам пора спать. − сказала она.
На утро поезд прибыл в Столицу. Городу так и не придумали название и называли Столицей как много лет назад.
Лайма ходила по улицам вместе с Джеком. Пару раз их останавливала полиция. Джек показывал свой документ и этого хватало. На третий раз их все же доставили в полицейский участок. Дрейд еле удержал Лайму от сопротивления полиции, а там все были словно взведенные и словно желали вынудить женщину сопротивляться.
Все прекратилось после того как Джеку удалось добраться до телефона. Он дозвонился до Менгора Слейда, помощника Президента, и тот лично приехал в участок, а затем устроил разгон полиции. Лайма некоторое время смотрела на это, а затем сама вылила на полицейских такой поток ругани, что те опешили.
Менгор Слейд так же заслушался ее речью и она оборвала ее почти на полуслове увидев его взгляд.
− Я что-то неправильно сказала? − спросила она его.
− Ты, случайно, не с Планеты прилетела? − спросил Слейд. Планетой все люди называли свой родной дом.
− Нет. Я случайно наслушалась бреда одного человека, который прилетел с Планеты.
− Это кого? − удивленно спросил Джек.
− Его. − ответила она, торкая в Джека пальцем.
− Когда это я такое говорил?
− Когда лежал в пещере и говорил во сне. Не знаю с кем ты там воевал, но ругался ты просто ужасно.
Слейд рассмеялся.
− Так и в чем же дело? − спросил он у Джека.
− Кое кто здесь считает, что документы растут в лесу на деревьях и каждый, кто приходит в город оттуда, обязан их представлять. − ответил Джек.
− Так она дикарка что ли?
− Она зверюга. − сказала Лайма. − Я Лайма-Тигрица.
− Ба-а! − воскликнул Слейд. − Ну, если так, тогда все в порядке. − Слейд сам написал для Лаймы бумагу, поставил собственную печать и передал ее Лайме. − Это твой документ. − сказал он. Лайма приняла его и стала разглядывать. Она повернула его одним боком, затем другим и взглянула на Слейда.
− Грамматика у вас явно хромает. − сказала она. − Две ошибки в одном документе, это многовато.
− Какие ошибки? − удивленно спросил Слейд. Лайма показала лист и ошибки, которые нашла.
− Вот черт. − произнес Менгор Слейд.
− Ладно. Для меня и такой сойдет. − сказала Лайма, сворачивая лист. Она спрятала его под свою шкуру и усмехнулась глядя на Слейда.
− Не понимаю. Ты из леса пришла или из университета?
− Из университета через лес. − ответила она и человек усмехнулся.
− Ладно. Полагаю, мы можем быть свободны? − спросил он с язвой у полицейских.
− Да. − ответили те.
Они вышли на улицу и Слейд предложил Джеку и Лайме подвезти их куда нибудь. Они согласились, а в машине решили заехать прямо к Президенту. Слейд позвонил ему и Орсен Марьеро назначил время для встречи. До него еще было время и Джек с Лаймой решили погулять, договорившись о месте и времени встречи со Слейдом.
Их встречали Орсен Марьеро, Менгор Слейд и еще несколько человек имевших высокие посты.
Кто-то прочитал речь, в которой вспоминались старые заслуги Джека Дрейда, а затем Президент поздравил его и вручил награду, которую, как оказалось Джек не получил раньше из-за того что прибыл не с первой группой. Теперь же его поздравляли как человека прибывшего в Колонию раньше остальных.
А затем слова коснулись и Лаймы-Тигрицы.
− Вашего отца звали Джек Мейколи? − спросил Ллойд Хорс.
− Да. − сказала Лайма.
− Значит, по отцу вы Лайма Мейколи?
− Да.
− Вы знаете как звали вашего деда?
− Одного Саар, другого Мейс.
− А прадеда по отцовской линии?
− Холлем.
− А пра-прадеда?
− Вы скажите сразу до какого поколения мне называть имена?
− С момента прибытия в Колонию.
Лайма рассказывала несколько минут, называя самые разные имена и говоря что с кем стало. Кто-то умер сам, кто-то был убит, кто-то пропал без вести.. Она рассказала почти всю свою родословную и люди удивленно переглядывались.
− Я думаю, ни у кого больше нет сомнений? − спросил Ллойд Хорс, взглянув на людей.
− В чем дело? − спросила Лайма.
− Вы Лайма Мейколи из рода Тентаров. Судя по всему, вы единственная законная наследница престола Империи Сааткеров.
− Империи Сааткеров не существовало. − сказала Лайма. − Это была выдумка Бери Ксерронга.
Люди переглянулись.
− Господи, Лайма. − Проговорил Джек. − Империя Сааткеров, это единствнная страна на Планете, которая до сих пор еще не побеждена зверями.
Лайма усмехнулась.
− Что смешного? − Спросил Джек.
− Смешно то что вы все смотрите на меня так словно я одна виновна в том что зверям не удается завоевать Империю Сааткеров. Что бы вы ни хотели от меня по ее поводу, я не смогу вам ничем помочь.
− Ты сможешь помочь, если тебе известен Знак Ключа Сааткеров.
− Знак Ключа Сааткеров непердаваем никому. − ответила Лайма.
− Как это непередаваем? − спросил Ллойд Хорс.
− Это значит, что его невозможно никому передать. Никому, кроме прямого наследника престола Империи Сааткеров.
− Но вы сказали, что это выдумка.
− Разумеется. Империя это выдумка. И Знак Ключа тоже выдумка. Потому его и невозможно передать, что его нет.
− Но вы же говорите, что его можно передать прямому наследнику.
− Вы знаете физику несуществующих миров? − спросила Лайма.
− Как это несуществующих миров?
− Так. Физика несуществующего мира. Несуществующий мир, несуществующая Империя, несуществующий Знак Ключа. И так далее. Ничего нет. А то чего нет, невозможно передать, если только это не производится в несуществующем мире. А в нем вас нет, значит, я не могу ничего вам передать там. Не понятно?
− Но Империя Сааткеров это реальность, а не несуществующий мир.
− Какова бы она ни была, она не связана с несуществующим миром несуществующей Империи.
− От этого Ключа зависит судьба всех людей. − сказал Ллойд Хорс.
− И что?
− Вы должны его нам передать.
− Не должна.
− Вы не понимаете.
− Я все понимаю. Вы желаете провести философский диспут на предмет возможности передачи Знака Ключа. Он непередаваем, господа. И я вам скажу почему. Первым условием создания Знака Ключа было условие непередаваемости. Оно очень просто. Любой Знак Ключа перестает быть этим знаком, если он передан кому либо кроме прямого наследника. Кто нибудь понял что я сказала?
− Понял. − произнес Ллойд Хорс изменив тон. − Ты не желаешь помогать людям. План С-12. − сказал он.
Джек не успел ничего сказать, как в зал вскочило несколько вооруженных человек.
− Вы с ума сошли! − воскликнул Джек, подскакивая к Лайме. − Прекратите сейчас же!
− Огонь! − приказал Хорс.
Грохот наполнил зал. Пули пробили грудь и голову Джека. Он лишь осознал, что пришла его смерть. И в ней больнее всего было предательство..

Лайма стояла не двигаясь. Солдаты убили Джека, пытавшегося ее защитить. Несколько пуль ранили ее, но она стояла. Хорс вынул свое оружие и направил его на нее.
− Я всегда знала, что люди хотят меня убить. − сказала она.
Выстрел пробил ее голову и она провалилась в черноту.

Хорс подскочил к женщине и начал ее обыскивать. Он не нашел у нее ничего. Не нашел ни единого намека на Знак Ключа. У нее была лишь одна вещь, которую можно было принять за что-то особенное. Это было странное керамическое кольцо на руке. Его было невозможно снять и Хорс отрезал кисть женщины что бы взять Кольцо.
− Вот он! − сказал он и взглянул на остальных людей. − Я нашел его!
− И что теперь, шеф? − Спросил 'Президент'.
− Пора лететь на Планету. Сокровище будет нашим!
Люди сняли маски и только посмеялись над двумя убитыми. Они покинули зал и через час стартовали в космос на своем корабле.
Космическая Служба Колонии выпустила корабль не подозревая что сделали его пассажиры. Корабль летел на Планету и диспетчер лишь напомнил людям, что надо быть осторожными и не попадаться зверям в космосе.
Корабль прошел все расстояние за несколько минут, выскочил около Планеты и опустился вниз. Открытых боев не было и это означало, что в войне был период затишья, на который и рассчитывали люди.
Они приземлились в Империи Сааткеров. После формальной проверки людей выпустили с космодрома в город и они направились в Агерс, древнюю столицу Империи. В Агерсе был Храм Сааткеров, в котором находились сокровища. А для того что бы их взять был нужен ключ.
− Ты уверен, шеф, что это настоящий ключ? − спросил кто-то.
− Все кто не верит, может остаться снаружи. − ответил шеф. − И, заодно, может позабыть о своей доле.
Никто не захотел забывать свою долю и двенадцать человек вошли в Храм. Их встретил старик, который предупреждал всех об опасности. Люди не послушали его и прошли к центру Храма. Через несколько минут блужданий по коридорам они вошли в главный зал. В его центре был большой прямоугольный пьедестал. Его стороны были абсолютно ровны и в них отражалось все что было вокруг.
Шеф прошел к пьедесталу.
− Положи Знак Ключа на стол. − послышался какой-то голос.
Человек вынул Кольцо и положил его на металлическое основание. Кольцо вспыхнуло голубым светом и растаяло в нем. Голубой светящийся клубок взлетел над пьедесталом и слетел в сторону.
Несколько секунд он висел над полом, а затем вырос до огромного размера и резко переменился.
Человек шарахнулся назад, увидев огромного крылатого зверя. Зверь зарычал, затем взвыл и поднялся на задние лапы. Он как-то неуклюже грохнулся на бок. Рычание перешло в ворчание и он стал оглядывать себя. Снова послышалось рычание, затем зверь взглянул на человека.
− Положи Знак Ключа на стол. − вновь послышался голос и зверь как-то странно мяукнув обернулся к пьедесталу. Он подошел к нему, оглядел вокруг и зарычал.
− Положи Знак Ключа на стол. − повторил голос. Зверь отошел от пьедестала и вновь взглянул на людей, затем на себя и вновь перевел взгляд на шефа.
У человека ушла в пятки вся его паршивая душонка.
Крылатый лев прыгнул. Шеф бросился бежать, но лапа зверя настигла его через мгновение и зверь схватил его. Человек закричал и умолк, когда клыки зверя пронзили его тело.
Оставшиеся одиннадцать человек бросились к выходу и он закрылся перед их носом. Зверь прошел к ним. Люди еще долго бегали от него, пока он не убил всех. Он еще ходил по залу какое-то время, а затем подошел к убитым людям, съел их и лег в зале.
− Положи Знак Ключа на стол. − вновь послышался голос.

Лайма поначалу решила, что все ей кажется. Она не стала сдерживать свой порыв и убила людей. Убила, потому что они были ее врагами. Пройдясь по залу она решила что раз она стала драконом, она должна съесть убитых людей и она съела их. От этого ей не стало лучше.
Какой-то противний голос требовал положить Знак Ключа на стол. Лайма не обращала на него внимания. Этот голос ничего не значил. Все было сном...
Огненные лучи вспыхнули вокруг и начали жечь тело Лаймы. Она вскочила и в нее ударили мощные лазеры. Она ощутила боль и в этот момент поняла, что все это вовсе не сон!
Она была драконом, а этому могла быть только одна причина.
− Сандра! − Взвыла она.
'Что ты хочешь, Лайма?' − Услышала она голос в своей голове.
− Ты сделала меня драконом?!
'Ты умерла, Лайма. Это твоя новая жизнь. Если ты не хочешь жить драконом, убей себя.'
'Я хочу жить человеком!' − Мысленно закричала Лайма.
'Стань человеком и живи человеком. Дракон может быть кем угодно.'
'Как мне стать человеком? И как мне избавиться это этой стрельбы по мне?'
'Дай команду Кольцу на изменение вида и уход от обстрела.'
'Как?'
'Мысленно. Не спрашивай как, а производи действие. У тебя получится.'
Лайма несколько мгновений раздумывала, а затем попробовала. Боль ушла и она словно вылетела из Храма, в котором находилась. Она оказалась на улице и объявилась там в виде человека.
Кто-то шел перед ней и встал захлопал глазами.
Лайма осмотрела человека с ног до головы и он так же осмотрел ее. Она взглянула на себя и поняла, что оказалась без одежды.
− Т-ты инопланетянка? − спросил человек с каким-то испугом. Лайма видела что он в страхе!
− У тебя глаза повылазили? Не видишь, что я человек? − спросила она.
− Но.. Я видел как ты появилась изниоткуда.
Рядом уже начала собираться толпа, а затем появилась полиция и Лайму посадили в машину.
Она оказалась в участке. Ее проводили в какой-то кабинет и дали простыню что бы завернуться. Лайма завернулась и села на стул, как ей сказали.
И вновь она видела все что думали люди. Кто-то думал, что ее ограбили, кто-то считал ее помешавшейся.
Перед ней села женщина в форме полиции.
− Как твое имя? − Спросила она.
− Лайма-Тигрица.
− Ты не из борделя сбежала?
− Откуда? − Удивленно спросила Лайма. − Я не поняла.
− Из борделя. Это место, где женщины продают свое тело.
Лайма захлопала глазами. Она поняла мысль женщины и несколько мгновений раздумывала.
− Ты не хочешь отвечать? − Спросила женщина, начиная злиться.
− Я не из борделя. − Ответила Лайма.
− А где твоя одежда?
− Я ее потеряла.
− Потеряла? Шла по улице и вот так вот потеряла?
− Что вам не нравится? − Спросила Лайма.
− Мне не нравится то что ты вышла на улицу в таком виде.
− А какое тебе дело до того в каком я виде?
− Я слежу за порядком в городе! − Резко ответила женщина.
Лайма несколько секунд раздумывала, а затем вздохнула.
− Вы хотите решить собственную проблему или помочь мне? − Спросила Лайма.
− Я хочу помочь вам. − Ответила женщина, но в ее словах не было правды. Она хотела от Лаймы чего-то иного, и Лайма это видела. Она молча смотрела на женщину, не зная что говорить.
В комнату ворвался какой-то вой и женщина вскочила.
− Вставай. Ты что, так и будешь здесь сидеть? − Сказала она Лайме. В этот момент ее мысли были совсем другими и Лайма поднялась. − Иди за мной.
Они спустились в подвал, где оказалось не мало людей. Снаружи доносился вой, а затем к нему примешался иной звук. Звук двигателей машин, а затем свист и удары.
От одного из ближних ударов заморгал свет, а затем вовсе погас. Рядом вспыхнул огонь свечи, люди сидели в полутьме. И вновь Лайма слышала мысли. Они думали о войне, о зверях, прилетевших из космоса, о том что этой войне не видно конца.
Лайма взглянула на женщину, сидевшую рядом. Та тоже думала не о ней. Она вспоминала кого-то, кто был убит во время подобной бомбежки несколько лет назад.
Лайма вздрогнула. Вздрогнула, поняв что ее мира давно уже нет, и она оказалась совсем в другом.
− Какой сейчас год? − Спросила она у женщины.
− Что? − Переспросила та.
− Какой сейчас год?
− 3122-й. − Сказала она, глядя на Лайму с каким-то удивлением. − Откуда ты такая взялась?
− Из 856-го года. − Ответила Лайма.
− Тогда и в космос никто не летал. − Сказала женщина.
− Как это не летал? Все люди прилетели в Колонию из космоса. Не знаешь что ли?
− Какую Колонию? Это не Колония.
− Это Планета? − Удивленно спросила Лайма. − Господи, как же я не поняла! − Воскликнула она, вскакивая. − Это Империя Сааткеров?
− Ты с луны свалилась что ли? Да, это Империя Сааткеров.
− Тебе что нибудь известно о Знаке Ключа? − Спросила Лайма.
− Ты, случайно, не больная? Его не существует. Это выдумка.
− Да. Это выдумка. − Ответила Лайма. Она поняла, что разговор бессмысленен. В помещение вновь ворвался грохот удара, от которого с потолка посыпался мусор. Кто-то начал из-за этого ругаться.
− Ты так и не ответила кто ты. − Сказала женщина.
− Я Лайма-Тигрица.
− И по документам Тигрица?
− У меня нет документов. − Ответила Лайма.
− Значит, ты не знаешь свою фамилию?
− Лайма Мейколи. − Ответила она.
− Сама скажешь из какой больницы ты убежала, или мне искать? − Спросила женщина.
Лайма взглянула на нее и промолчала.
− Как скажешь. − Ответила женщина и так же замолчала.
Люди сидели в подвале еще довольно долго. Лайма заснула и проснулась когда ее кто-то будил. От неожиданности она вскочила и зарычала. Женщина отпрыгнула от нее.
− Совсем спятила?! − Выкрикнула она. Лайма молча огляделась и поняла что осталась одна вместе с ней. − Ты чего рычишь? − Спросила женщина не дождавшись ответа.
− По привычке. − Ответила Лайма, вставая. − Я зверь, а не человек.
− Так ты шпионка зверей?! − Воскликнула женщина.
− Ты спятила? − Спросила Лайма.
− Одень свое покрывало и пошли. − Сказала та, и Лайма направилась за ней. Они оказались на улице. Здание полиции было разрушено. Рядом несколько человек что-то раскапывали.
− Кто это сделал? − Спросила Лайма, глядя на руины.
− Звери. − Ответила женщина.
− Не ври. − Прорычала Лайма. − У зверей нет оружия.
− Ты кого учишь, дура?! − Закричала женщина разозлившись. Лайма вдруг поняла, что речь шла вовсе не о тех зверях, что жили в лесу, а о тех, что летают в космосе.
− Я не поняла, о каких зверях ты говорила. − Сказала она.
− Не прикидывайся! Иди, давай!
Женщина провела ее по улице и через полчаса ввела в какое-то здание, показав свой документ. Лайма вновь оказалась в кабинете и теперь предстала перед человеком в военной форме.
− Эта женщина шпионка зверей и явно ненормальная. − сказала она.
Человек оглядел Лайму, а затем приказал усадить ее на стул. Лайма села сама без помощи женщины.
− Значит, ты пришла от них? − спросил ее военный. Все его мысли были какими-то дурными. − Ты не хочешь отвечать? − спросил он.
− Не хочу отвечать на дурной вопрос. − ответила Лайма. − Она все выдумала, пусть она и отвечает.
− Ах, значит, я выдумала?! − воскликнула женщина. − Ты сама говорила что ты зверь!
− Я и сейчас повторю. Я Лайма-Тигрица. И я зверь. − ответила Лайма, взглянув на нее. − Зверь! − прорычала Лайма и женщина вздрогнула, отпрянув.
− Она ненормальная. − сказала она военному.
− Что тебе приказали сделать? − спросил военный.
− Мне никто ничего не приказывал. − ответила Лайма.
− Ты нас за идиотов принимаешь?! − воскликнул он.
− Это ты меня за идиотку принимаешь! − взвыла Лайма. − Звери не умеют разговаривать! Они не могут ничего приказать! И нечего здесь сидеть и думать что я прикидываюсь! Я говорю о тех зверях, которые живут в лесу! Я жила в лесу! Понятно вам! А то что вы такие идиоты, что не можете не оскорблять зверей в лесу, называя их именем космических пришельцев, я не виновата!
Человек молча переваривал сказанное некоторое время.
− По моему, ты дуришь нам голову. − сказал он. − Говори, откуда ты прилетела?
− Из Колонии.
− Какой Колонии?
− С другой планеты! − прорычала Лайма. − Не знаешь о ней или прикидываешься что не знаешь?
Человек взглянул на женщину, а затем взялся за телефон и несколько минут куда-то звонил и что-то спрашивал. Он узнал о прилетевшем несколько дней назад космическом корабле и через минуту получил приказ доставить пойманную в Столицу.

Машина въехала за какую-то ограду. Лайму вывели из нее и проводили в здание. На ней уже была одежда, которую ей выдали по дороге.
Она вновь оказалась перед людьми. Ее усадили на стул и начали допрос.
− Назови свое имя. − сказал человек.
− Я Лайма-Тигрица. − ответила она.
− Кто тебя послал?
− Дед Пихто с Кудыкиной Горы. − фыркнула Лайма. − Я уже сказала вашему недоумку, что меня никто никуда не посылал.
− Тогда, как ты оказалась на этой планете? − спросил другой человек.
− Не знаю как. Я была в Колонии и меня там убили. Теперь я здесь.
− Значит, тебя убили, ты ожила и оказалась здесь? − спросил третий.
− Да. − ответила Лайма.
− Ну что же. Все понятно. − сказал третий. − Нужен гипнотический контроль.
Лайму подняли и провели в другой зал. Ее усадили в другое кресло, одели что-то на голову и включили прибор.
Она ощутила его работу. Словно какие-то щупальца впились в ее мысли и Лайма сдернув с себя прибор швырнула его на пол. Кто-то подскочил к ней с желанием задержать. Она вскочила и одним ударом отбила его нападение. Еще два человека отлетели в стороны, прежде чем попытки нападения прекратились.
Люди встали и Лайма так же остановилась. Кто-то думал о том как ее задержать, кого-то заботили полученные ранения, а в мыслях еще одного человека, стоявшего в стороне, Лайма услышала недовольство тем что делали остальные.
− Если вы будете сопротивляться, мы применим оружие. − сказал голос.
Лайма повернулась к человеку.
− Мне не впервой драться со всякими убийцами. − Ответила она.
'Сандра.' − Позвала она.
'Я здесь.' − Возник голос Сандры.
'Ты можешь появиться?'
'Нет. Меня не существует. Я могу только говорить с тобой и подсказывать как что делать.'
'А как же ты появлялась тогда?'
'Тогда появлялась не я, а Сандра. Я не она. Я только отвечаю тебе за нее.'
'Она говорила, что придет ко мне на помощь, если я ее позову.'
'И если она будет рядом. Сейчас ее нет рядом. Скажи, что тебе нужно, и я подскажу что делать.'
'Я знаю, что я сильнее их, но я не хочу показывать им свою силу. Что мне делать?'
'Попробуй сбежать. Примени силу в тот момент, когда никто не видит или не понимает, что это ты ее применила.'
Лайма несколько секунд раздумывала, а в зал в этот момент уже вбегали вооруженные люди, вызванные кем-то.
Она прыгнула. Прыгнула в сторону и через несколько мгновений уже оказалась рядом с людьми.
− Взять ее! − Кричал кто-то.
Лайма сбила человека, попытавшегося ее задержать, проскочила мимо другого и прыгнула к дверям. Кто-то набросился на нее сзади. Женщина перекинула человека через себя и наскочила на других, стоявщих около дверей.
− Стреляйте! − закричал кто-то. − По ногам стреляйте!
Раздался выстрел. Лайма ощутила боль, пронзившую ногу, но не остановилась. Она столкнула последнего человека, бывшего у нее на пути, выскочила из зала в коридор и дверью сбила кого-то, выскочившего за ней.
'Сандра!' − позвала она.
'Я здесь.' − услышала Лайма голос в себе.
'Ты совсем ничего не можешь сделать?!'
'Я не могу ничего делать сама. Ты должна дать мне приказ что делать.'
'Ты можешь остановить тех людей?'
'Все должна делать ты.' − ответил голос и Лайма рассердившись на него решила больше ни о чем не спрашивать.
Она хромая бежала по коридору. Два охранника перекрыли ей путь и Лайма налетела на них словно ураган. Оба человека рухнули на пол и она выскочила на улицу.
Погоня не отставала. Лайма пробежала через небольшой парк, взобралась на ограду и спыгнула вниз. Она продолжала уходить и поняла, что люди, бежавшие за ней не сумели перебраться через ограду, а это означало, что они больше не могли за ней бежать.
Лайма вскочила в подъезд какого-то дома и спряталась. У нее болела нога. Откуда-то выскочила собака и начала на нее лаять. Сандра пыталась ее прогнать, но у нее ничего не вышло, пока она не превратилась в крылатого льва и не зарычала на нее. Собака с испуга ударилась в стену, а затем удрала.
Лайма вновь стала женщиной и вдруг поняла, что от ее раны ничего не осталось. Ничего не осталось и от ее одежды.
− Черт возьми, все как нарочно! − воскликнула она.
− Эй! Кто здесь? − послышался голос сверху.
− Дракон здесь. − ответила Лайма.
По лестнице спустилась какая-то женщина. Она встала перед Лаймой и с удивлением смотрела на нее.
− Что случилось? Где твоя одежда? − спросила она.
− Я ее съела. − ответила Лайма, начиная злиться. − Иди, давай, отсюда!
− На меня то ты чего кидаешься? Я ничего плохого тебе не сделала.
− Знаю я вас всех. − ответила Лайма. − Вы все сначала говорите, что ничего плохого не делаете, а потом хватаетесь за автоматы с ружьями и начинаете палить по мне.
− Ты чего такое говоришь, девочка?
− Я тебе не девочка! − зарычала Лайма и женщина вздрогнув отошла на шаг назад. − Иди, отсюда, я сказала!
− Сумасшедшая. − произнесла женщина и вышла на улицу. Оттуда донесся какой-то шум, а затем Лайма услышала голос, говорившей о женщине без одежды.
Лайма вскочила и промчалась наверх. Она вбежала на чердак и пройдясь по нему вышла на крышу. В этот момент она вспомнила, что могла телепортировать. Через мгновение она уже была за городом, в лесу. Она вздохнула с облегчением, забралась на дерево, устроилась поудобнее и заснула.
Ее разбудил шорох. Лайма увидела зверя, подкрадывавшегося к ней. Он прыгнул как только она подняла на него взгляд. Будь она просто человеком, с ней было бы покончено. Но Лайма была зверем. Она встретила нападение и вспомнив кем она стала превратилась в крылатого дракона.
Зверь только взвыл, когда ее клыки пронзили его горло. Лайма стащила его с дерева, сняла с него шкуру и съела мясо. Все вставало на прежние места, хотя превращение давало ей нечто чего раньше у нее не было.
Лайма вновь стала женщиной, взяла шкуру зверя, нашла ручей и занялась выделкой. Все было знакомо и понятно. Через несколько дней у нее была доволно не плохая одежда.
Но мысли продолжали возникать в голове. Лайма вспоминала Джека Дрейда. Ей не давали покоя его слова о том что людей надо любить, а не ненавидеть. Любить, даже если они хотят тебя убить.
От этих мыслей ее оторвал шум в лесу. Он приближался и через несколько минут Лайма увидела вооруженных людей, шедших через лес. Они не бежали, а шли длинной цепью, прочесывая все. В их руках были трещетки, издававшие довольно противный звук.
Лайма взобралась на дерево, пропустила людей и спустилась вниз, глядя им вслед. Она пошла дальше своим путем и не успела сделать несколько шагов, как перед ней выскочило два человека.
− Смотри какая обезьяна. − сказал один из них второму.
− Кончай придуриваться. − ответил второй. − Ты что здесь делаешь, девочка? − спросил он Лайму.
Она посмотрела назад и снова обенулась к людям.
− Вы у кого это спрашиваете? − спросила она.
− У тебя, у кого же еще? − усмехнувшись ответил первый.
− Вы не можете отличить зверя от девчонки? − спросила Лайма.
− Что? − удивленно переспросил второй. − Ты это о ком?
− Это я вас спрашиваю. − сказала Лайма и пошла в сторону от людей.
− Ты куда это?! − воскликнул первый и два человека вновь оказались у нее на дороге.
− Что здесь происходит? − послышался чей-то вопрос и рядом объявился третий человек.
− Да вот, здесь какая-то девчонка бродит по лесу. Да еще и в дикарском прикиде. − сказал первый.
− Кто вы? − спросил третий у Лаймы.
− А почему я должна вам отвечать? − спросила она.
− Потому что я капитан Смеллер и в этом лесу я хозяин.
− Тогда, ты должен знать кто я, раз ты здесь хозяин. − ответила Лайма и опять пошла в сторону.
− Задержите ее! − приказал капитан.
Два человека нарвались на удары женщины и свалились на землю.
− Черт.. − выругался один из них.
Лайма проскочила между деревьев и помчалась через лес.
− За ней! − приказал капитан.
Она убегала. Солдаты давно отстали, но Лайма чувствовала, что опасность не миновала. Впереди появилось поле и надо было бежать через него. Она двинулась вперед и под ее ногами раздался удар. В голове все помутилось..
Она очнулась плохо понимая что произошло. Через мгновение послышался чей-то вопль и Лайма открыв глаза увидела человека, удиравшего к лесу. Лайма поднялась и поняла, что была в виде крылатого льва. Ощущение было каким-то странным. Словно прошло много времени. И этому сразу же появились доказательства. В лесу лежал снег, деревья стояли совершенно голые и над головой были серые тучи.
Человек удрал и Лайма прошла к лесу.
Она не пошла за ним, а двинулась по краю, решив как следует обдумать все что произошло. Она вновь была убита и вновь ожила. И, видимо, опять попала на другую планету. Последнее отпало через некоторое время, когда она набрела на знакомое место в лесу.
Она легла под деревьями. В мыслях стояла странная мешанина...

Лес наполнился шумом. Несколько взводов, поднятых по тревоге, начали прочесывание. Они нашли след крупного зверя и двинулись по нему. Встреча была неожиданной и странной. Люди вышли на небольшую поляну и поднявшись на пригорок увидели зверя.
Он поднял голову и так же увидел их. Солдаты приготовили оружие, а зверь отвернулся и снова положил голову на передние лапы. Казалось, люди его не интересовали.
Но людей интересовал он. Через несколько минут появились спецчасти, специалисты по вылавливанию зверей и начали охоту.
Зверь поднялся, когда люди оказались рядом, сделал шаг к ним, раскрыл крылья и взлетел. Этого никто не ожидал. Люди были готовы к отражению нападения, но его не последовало. Крылатый зверь скрылся над лесом.

Лайма не хотела столкновений. Она вновь оказалась одна и приземлившись на небольшой поляне превратилась в человека. Ей не понравилось быть без одежды на холоде, она вновь стала крылатым львом и довольно долго ходила по лесу, ища место для себя. Она вспомнила, что когда-то Сандра становилась меньше по размеру и через несколько минут поняла что надо делать. Она стала маленькой и теперь было на много проще спрятаться.
Проходили дни и недели. Лайма не считала времени. В лесу внезапно возник пожар и Лайма была вынуждена взлететь и искать безопасное место. Она нашла широкую реку, перелетела через нее и пролетев дальше в лес приземлилась. Огонь не мог перекинуться через воду и Лайма успокоившись улеглась в ветвях большого дерева.
Утром ее подняло рычание. Под деревом стояло два крупных зверя. Они смотрели на нее и один начал карабкаться наверх. Лайма сидела и ждала его. Ждала, потому что прекрасно знала, что он станет ей завтраком, а не наоборот.
А зверь продолжал лезть навстречу своей смерти. Он оказался рядом и на мгновение встал. Лайма смотрела на него в упор. Ей не хотелось подыматься и она зевнув отвернулась от зверя.
Он словно этого ждал. Лайма вскочила и встретила его атаку. Схватка была короткой. Клыки зверя процарапав шею крыльва соскользнули с нее и вслед за этим клыки крылатого льва оказались в горле зверя. Лайма убила его. Внизу стоял какой-то вой от второго зверя, а Лайма улеглась и начала свой обед.
Зверь внизу еще какое-то время бегал вокруг дерева, а затем сорвался с места и убежал.
Лайма закончила свой обед, сошла с дерева и отправилась осваивать территорию. Она вышла к какому-то сооружению и удивилась, увидев нескольких зверей, столпившихся около какого-то здания. Они рычали, словно что-то обсуждая.
И в ее сознании возникло понимание. Это были те самые звери, которые напали на планету. Те самые звери, что убивали людей. Лайма вышла из леса и прошла к ним.
Звери заметили ее и от этого среди них поднялся вой. Кто-то бросился к Лайме. Зверь мчался на нее, а она просто встала и в момент, когда он оказался рядом, взлетела. Зверь промахнулся, не сумев ее достать. Лайма зарычала и приземлилась в стороне от него.
Он снова бросился на нее и вновь все повторилось.
На третий раз Лайма не стала взлетать. Она приняла удар на себя, а затем свалила нападавшего и загрызла.
Среди зверей вновь послышался вой. Лайма не стала дожидаться развязки и взлетела. Снизу послышались выстрелы. Пули попали в летящего крыльва и Лайма еле удержалась в воздухе. Она вспомнила, что превращения излечивают раны и в несколько мгновений залечила себя.
Звери продолжали стрелять, но Лайма была уже слишком далеко. Она пролетела над какими-то сооружениями и приземлилась в пустом поле.
Ей еще не раз приходилось взлетать, что бы уходить от преследований. Прошел почти целый месяц прежде чем ей удалось найти тихое и спокойное место, где ее никто не трогал. Лайма поселилась в небольшой пещере, вокруг которой был лес и никаких людей и их противников-зверей на сотни километров.


Вероятность держала корабль Ирмарисы и Сандры. Он вновь проскочил на несколько десятков лет в будущее и выскочил около планеты.
− Кажется, здесь кое что поменялось. − сказала Ирмариса, показывая множественные отметки от космических кораблей вокруг планеты.
− Толку то от того. − усмехнулась Сандра. − Вероятность от этого не изменилась.
− А мы ее перехитрим. − ответила Ирмариса. − Залетим в какой нибудь их корабль, они нас и увезут куда нибудь.
− А ты погромче говори об этом, а то Вероятность тебя плохо слышит. − сказала Сандра.
− Ну и язва ты. − сказала Ирмариса.
− Летим, что ли? − спросила Сандра.
Молнии ушли к планете и две женщины объявились посреди города, который когда-то был Столицей Колонии.
Город стал еще больше. Двое крыльвов оказались рядом с космопортом и прошли в здание. Они легко нашли отдел по трудоустройству и вошли в дверь. В комнате было не мало людей. Они оглядели вошедших. Кто-то фыркнул от смеха.
− Кто последний? − спросила Ирмариса.
− Я. − ответил какой-то человек. Две женщины сели на свободные места и молча стали разглядывать людей.
Очередь двигалась довольно медленно и прошло почти два часа прежде чем она дошла до Ирмарисы и Сандры.
− Садитесь. − сказал человек, показывая им на стулья перед столом. Он молчал какое-то время, рассматривая женщин, а затем заговорил. − У вас есть какое нибудь образование? − спросил он.
− Есть. − ответила Ирмариса.
− Документы, пожалуйста. − сказал человек.
− А документов нет.
− Понятно. Ну и на какое место вы рассчитываете?
− На любое.
− На любое. − фыркнул человек. − Вы хотя бы представляете себе что такое полет в космос?
− Ну-у, это.. − проговорила Ирмариса, затягивая слова. − Слыхали. − добавила она.
Человек вздохнул и взял какую-то бумагу.
− Имена свои назовите, пожалуйста. − сказал он.
− Ирмариса Ливийская и Сандра Стелс. − сказала Ирмариса.
Человек вписла их в бумагу, затем поставил какую-то печать и передал бумагу Ирмарисе.
− Это направление на медкомиссию. Пройдете, будем говорить дальше.
− И куда с этим идти? − спросила Ирмариса.
− В клинику. Читать умеете?
− Умеем.
− Выйдете отсюда, повернете направо, пройдете два квартала, там спросите у прохожих, вам покажут клинику.
Две женщины ушли и вскоре уже сидели в новой очереди. Так продолжалось несколько дней. Они просиживали час за часом в ожидании что им дадут очередную бумажку или направят в новое место.
Наконец, все было пройдено. Женщины с кучей бумаг пришли в отдел найма и человек, наконец, принял все.
− За ответом приходите через два дня. − сказал он.
Это было не первая подобная фраза и Ирмариса с Сандрой ничего на нее не ответили, а через два дня они получили направление в учебную группу, где готовились космолетчики.
− Так-так. − проговорил человек, принимая документы. − А ваши собственные документы где? − спросил он, взглянув на Ирмарису и Сандру.
− Простите? − спросила Ирмариса с некоторым удивлением. − Вы хотите сказать, что это не наши документы?
− Я говорю об удостоверении личности. − сказал человек.
Ирмариса захлопала глазами и взглянула на Сандру.
− Нам кто нибудь говорил о нем? − спросила она ее.
− Не помню. А его надо обязательно?
− Обязательно. − ответил человек. − Если его не будет, вас здесь тоже не будет.
− А где его получить? − спросила Ирмариса.
− Вы где родились? В лесу?
− В лесу. − подтвердила Ирмариса.
− Так. Забирайтее все и идите. И без удостоверений личности не возвращайтесь.
− Ты же не сказал, где его взять! − воскликнула Ирмариса.
− Там где все берут! − ответил человек с какой-то злостью.
Ирмариса собрала свои бумаги с его стола и они пошли вместе с Сандрой на выход.
− Козел! − сказала Ирмариса человеку, выходя из дверей.
− Что?! − взвыл он, вскакивая, но две женщины уже умчались из его кабинета.
Они некоторое время ходили по улицам, а затем прошли в отдел найма и отстояв очередь вошли в кабинет уже давно знакомого человека.
− Здраствуйте. − сказал Тим Пилер. − Что-то не так?
− Не так. − ответила Ирмариса. − С нас потребовали еще какое-то удостоверение. Тот человек оскорбил нас и не сказал где его взять.
− Он сказал что за удостоверение?
Ирмариса взглянула на Сандру. Она частенько делала так, когда 'забывала' какое нибудь трудное название.
− Удостоверение личности. − сказала Сандра.
Пилер рассмеялся.
− У вас, что его нет?! − воскликнул он.
− И не было никогда. У нас вообще не было никаких бумажек до тех пор пока мы не пришли сюда.
Человек вздохнул, затем взялся за телефон и начал кому-то звонить. Он объяснил человеку ситуацию и тот ответил, что не станет принимать людей без документов.
− Ты в первый раз родился, Майк? − спросил Пилер. − Ты что, не знаешь, что три четверти населения Колонии не имеют никаких документов? Ты хотя бы посмотрел на их медицинские показатели? Черт возьми!
Ответ был грубым и с подобным криком.
− Вот козел. − сказал Тим Пилер, вешая трубку. Ирмариса усмехнулась. − Смешно то чего?
− Я его тоже так же назвала, когда он нас прогнал.
− Ах вот как... − Проговорил Тим. − Тогда, понятно чего он в мыле. Вам, девочки, не следует раскидываться подобными словами в вашем положении.
− Оно на столько серьезно? − Спросила Ирмариса.
− Ну, не на столько. − Ответил Пилер и вновь взялся за телефон. − Джек? − Спросил он. − Позовите Джека Ти-Кей. − Пилер взгялнул на Ирмарису с Сандрой и усмехнулся. − Сейчас все устроим, девочки. − Сказал он.
Кто-то ответил в телефоне.
− Привет, Ти-Кей. − Сказал Тим. − Как там у тебя дела? Ты слишком занят?... Нет? Ну хорошо. Вот такое дело. У меня есть две знакомых девчонки, им срочно нужны удостоверения личности.. Да-да, оттуда. Можно? Ну, спасибо, Джек. Я твой должник. Они сейчас подойдут, спросят тебя, не спутаешь. Хорошо?... Пока.
Он повесил трубку и взглянул на Ирмарису с Сандрой.
− Придется вам еще немного побегать. − Сказал он. − Знаете полицейский участок здесь на углу?
− Да.
− Вот, идите туда, спросите там Джека Ти-Кей, он вам все скажет, что делать и как. Поняли?
− Поняли.
− Хорошо. А когда все сделаете, идите прямо сюда, а не к Майку.
− Хорошо. − Ответила Ирмариса.
Через полчаса они уже были перед Джеком. Он с каким-то весельем рассматривал Ирмарису и Сандру.
− Из деревни, значит? − Спросил он.
− Нет. − Ответила Ирмариса.
− Нет? Это о вас мне только что звонили?
− Да.
− Кажется, Тим сказал, что вы из деревни.
− Мы жили в лесу, а не в деревне. − Ответила Сандра.
− Одни что ли?
− Не одни. − Ответила Ирмариса. − Там у нас осталось много друзей.
− Ладно. − Проговорил Джек. − Идите за мной.
Он провел их куда-то и через две минуты они сели перед ним за столом.
− Судимостей нет? − Спросил он.
− Судимостей? − Переспросила Ирмариса. − А что это такое?
− Понятно. − Усмехнулся Джек.
− Что? − Спросила Ирмариса.
− Если бы были, вы не спрашивали бы что это такое. − Ответил Джек.
− Нам нужно их где-то получить? − Спросила Сандра.
− Нет. Как раз наоборот. Лучше их не получать.
− А кто же тогда их получает, если их не нужно получать? − Спросила Ирмариса.
− Всякие бандиты. − Джек хотел добавить 'жившие в лесу' и вовремя одумался. − Люди, которые нарушают закон. Вы закон нарушали?
− Нет. − Ответила Ирмариса. − Ну, разве что, самую малость, когда совсем невмоготу.
Джек взглянул на нее, остановившись.
− И что вы сделали? Ну, давайте, признавайтесь.
− Это она сделала, а я этого не делала. − Сказала Сандра.
− Что?
− Она дорогу переходила на красный свет.
− Ну так, глупость какая-то. − Сказала Ирмариса. − Улица пустая, а какой-то столб говорит мне, что надо стоять и нельзя переходить.
− Что еще вы нарушали?
− Ничего. − Сказала Ирмариса.
− Ну, если так, то я прощу вас на первый раз. Но что бы впредь не было ничего подобного. Понятно?
− Понятно. − Отетила Ирмариса. Она чуть ли не смеялась и видела, что человек перед ней так же еле сдерживается от смеха.
Он спросил имена, время и место рождения, узнал имена родителей Ирмарисы и Сандры, а затем взял бумаги и начал писать. Через некоторое время он позвонил кому-то, сообщив имена и на другом конце кто-то довольно долго проверял их на наличие каких-то данных. В это время Ирмариса с Сандрой сходили в фотоателье, где им сделали несколько фотографий. Ирмариса поинтересовалась, нужны ли эти фотографии еще где нибудь и человек расписал все документы, где могли понадобиться фотографии.
Он был удивлен, когда женщины заказали у него целую пачку фотографий, предназначенных для самых разных документов. Обе женщины получили по восемь фотографий и вернулись с ними в участок.
Там уже было почти все готово и вечером Джек Ти-Кей выдал Ирмарисе и Сандре документы, а затем предложил им пойти куда нибудь вечером.
Крыльвы внутренне были готовы к подобному повороту и согласились на эту прогулку. Ти-Кей закончил работу и вскоре они втроем уже сидели за столиком в одном из местных баров. Джека там все знали и кто-то постоянно его подначивал, говоря, что двух женщин ему будет много и он должен поделиться.
Джек расспрашивал Ирмарису и Сандру о жизни в лесу и они рассказали ему не мало всяких историй, в которые он наполовину не поверил.
Прошел вечер, настало время расходиться и Ти-Кей был несколько разочарован, когда Ирмариса и Сандра покинули его, не дав ему ни единого шанса остаться с ними на ночь.
Рано утром двое крыльвов оказались у кабинета Тима Пилера. Он пришел туда несколько позже и первыми пригласил Ирмарису и Сандру, чем было недовольно довольно не мало людей.
Тим объяснил что надо было делать. Ирмариса и Сандра должны были обойти того человека, который не принял их документы. А для этого надо было подождать два дня, когда его сменял другой.
Двум женщинам было не впервой ждать и через два дня они явились в кабинет, где принимали людей с направлениями на учебу.
Человек молча просмотрел все, а затем взглянул на Ирмарису и Сандру.
− Значит, хотите лететь в космос? − Спросил он.
− Да. − Ответила Ирмариса.
− Вам будет очень тяжело.
− Возможно.
− Если будете жаловаться, вылетите из группы сразу же. И никакого космоса после этого вам не видать. Все. Приходите завтра по адресу Шелли-13, там учебный центр. Назовете свои имена охраннику, он будет о вас знать и скажет что делать.
В учебном центре все оказалось не так как во время сборов документов. Все делалось быстро и без проволочек. Уже вечером Ирмариса Ливийская и Сандра Стелс получили форму, документы о принятии в учебную группу, место в общежитии и не мало всяких инструкций.
На утро они оказались перед человеком, который проверял выполнение инструкций, выданных днем раньше. Он ругал одного за одно, другого за другое, третьего за первое и так было довольно долго. Он отчитал почти всех в группе и без отчитки остались лишь четверо. В эту четверку входили Ирмариса и Сандра.
− Ирмариса Ливийская, Сандра Стелс, Джерри Николи, Харис Верден. − Назвал человек и четверка поднялась, как перед этим поднимались остальные. Человек молчал какое-то время, а затем заговорил. − Поздравляю вас с успешным поступлением в учебную группу. На сегодня для вас объявляется выходной. А остальным придется как следует поработать.
Четыре человека получили увольнительные на весь день. Джерри и Харис надеялись провести это время с двумя девчонками, но получили поворот от ворот. Ирмариса и Сандра решили заняться вовсе не тем чего хотели двое молодых людей. Крыльвы отправились в местную библиотеку и просидели там до самого вечера, листая книги самых разных направлений науки и культуры. Они узнали из них не мало о цивилизации Колонии, а вместе с этим и о космической войне, шедшей уже много лет.
Началась учеба. Уже в первые дни всем стало ясно, что до результатов Ирмарисы Ливийской и Сандры Стелс не доходил никто. Женщины получали не мало поощрений и через месяц уже никто не сомневался, кого назначат командиром всей группы. Им стала Сандра Стелс. Ее знали как 'более серьезную', чем Ирмариса.
Еще через два месяца начались учебные полеты. Сначала на самолетах, а затем на космических челноках. Под конец учебного полугодия группа почти все время находилась на космической станции, отрабатывая действия в самых разных ситуациях.
Наступило время сдачи экзаменов. Ирмариса и Сандра сдали все на отлично и их выпускали в звании старших сержантов космической службы. Еще несколько человек получали звание сержантов, а остальные становились рядовыми.
− Итак, вы поступили на службу. − Сказал лейтенант, выходя перед строем. Ирмариса и Сандра были удивлены, увидев Тима Пилера. В военной форме он смотрелся вовсе не так как раньше. − Теперь для вас наступает новое время. Вы должны забыть все споры друг с другом. Все ваши силы теперь будут направлены на одно дело, которое мы будем делать все вместе. Здесь нет никого, кому бы оно было безразлично, потому что от него зависит жизнь всех нас. − Он замолчал и какое-то время рассматривал людей. − Многие из вас уже меня знают. Для тех кто не знает, сообщаю. Я Тим Пилер, теперь я ваш командир. Моими заместителями назначаются Сандра Стелс и Ирмариса Ливийская. Джери Николи, Харрис Верден и Джек Сингх назначаются командирами первого, второго и третьего отделений, соответственно. Разделять всех остальных по отделениям вы будете сами. В каждом отделении должно быть по девять человек. Все ограничения на разделение, бывшие в учебном взводе, отменяются. Даю пятнадцать минут на решение. Сандру Стелс и Ирмарису Ливийскую прошу подойти ко мне.
Женщины подошли к Тиму, он вывел их из зала и вздохнул, глядя на них.
− Удивили вы однако меня. − сказал он. − Как это вы умудрились стать первыми в группе?
− Мы и не старались. − ответила Ирмариса. − Просто все как-то умудрились стать последними.
Тим усмехнулся.
− Ну что же, начнем службу. − сказал он.
Крупная группировка космических сил готовилась к старту на Планету. Оставалось совсем немного времени до назначенного дня. Этой подготовкой и было вызвано быстрое обучение и принятие людей на службу в космический флот. Подошел день старта. Корабли вышли от Колонии и начали уходить по одному в прыжки. Ирмариса и Сандра ожидали очереди своего корабля и, наконец, она подошла. Тим скомандовал старт и.. Корабль остался на месте. Началось выяснение что и чего. От командующего пришел запрос о невыполнении команды и через несколько минут корабль отошел с точки старта, пропуская остальные.
Флот покидал систему, а корабль, на котором были Ирмариса и Сандра оставался на месте. Техники проверяли генератор перемещений и не находили в нем ничего неисправного.
− Похоже, мы отсюда не улетим. − сказала Ирмариса.
− Улетим. − ответил Тим, не понимая смысла слов Ирмарисы.
Подошло время смены дежурства и Ирмариса с Сандрой покинули рубку. Они ушли в свою каюту и сели рядом друг с другом.
− Что будем делать, Сандра?
− Вылетим из корабля и посмотрим. Улетят, значит, не судьба. Не улетят, вернемся.
Они так и сделали. После очередного цикла проверки корабль вышел на заданную позицию и исчез. Крыльвы еще несколько секунд висели в космосе, а затем оказались в машине РТ-2. Ирмариса задала программу движения по Вероятности и машина крыльвов быстро понеслась через космос, улетая от планеты.
− Чего ей было нужно? − Спросила Ирмариса.
− Наверно, что бы мы обучились как летать в космосе. − С усмешкой ответила Сандра.
− Надо нам отдохнуть немного. − Сказала Ирмариса. Она выключила программу движения корабля, и он завис в пространстве вдали от всех звезд.


продолжение? какое такое продолжение?
Оценка: 4.00*2  Ваша оценка:

РЕКЛАМА: популярное на Lit-Era.com  
  А.Анжело "Сандарская академия магии. Carpe Diem." (Любовное фэнтези) | | А.Ардова "Мое проклятие. Книга 3" (Любовное фэнтези) | | Л.Ангель "Серая мышка и стриптизер." (Современный любовный роман) | | Е.Кариди "Навязанная жена" (Любовное фэнтези) | | Я.Гущина "Невольница судьбы" (Любовное фэнтези) | | Баса "Бастарды" (Городское фэнтези) | | Г.Чередий "Связанные поневоле" (Любовное фэнтези) | | Л.Антонова "Академия Демонов" (Любовное фэнтези) | | Л.Петровичева "Наследница бури" (Любовное фэнтези) | | А.Анжело "Сандарская академия магии" (Любовное фэнтези) | |
Связаться с программистом сайта.
Новые книги авторов СИ, вышедшие из печати:
М.Эльденберт "Заклятые супруги.Золотая мгла" Г.Гончарова "Тайяна.Раскрыть крылья" И.Арьяр "Лорды гор.Белое пламя" В.Шихарева "Чертополох.Излом" М.Лазарева "Фрейлина королевской безопасности" С.Бакшеев "Похищение со многими неизвестными" Л.Каури "Золушка вне закона" А.Лисина "Профессиональный некромант.Мэтр на охоте" Б.Вонсович "Эрна Штерн и два ее брака" А.Лис "Маг и его кошка"
Как попасть в этoт список
Сайт - "Художники" .. || .. Доска об'явлений "Книги"