Mak Ivan: другие произведения.

Лаймиринга

Журнал "Самиздат": [Регистрация] [Найти] [Рейтинги] [Обсуждения] [Новинки] [Обзоры] [Помощь] [Ridero]
Реклама:
Новинки на КНИГОМАН!


Читай и публикуй на Author.Today
 Ваша оценка:
  • Аннотация:
    Да, это не про хмеров. И вообще, в другой галактике :)
    Однако, крылатых кошек тут во много раз больше, чем где бы то ни было! 740kb.zip

114.

Ivan Mak


Лаймиринга


Часть 1.


Корабль двигался короткими скачками по линии Вероятности. Зверь, сидевший за управлением, зевнул и включил систему на автоматическое управление. Сигнал должен был разбудить пилота, как только корабль пришел к конечной точке.
Зверь проснулся. Движение продолжалось, на экране светилась цифра огромного расстояния, на которое ушел корабль. Резкое движение тут же остановило полет. Зверь месколько мгновений смотрел на расположение звезд на экране.
− Какого дьявола! − зарычал он и включил программу возвращения. Корабль не двигался. Он висел в межгалактическом пространстве. Несколько часов зверь пытался вернуть корабль в галактику, но Вероятность не дала им даже сдвинуться на несколько световых часов назад.

Скачки достигли огромных размеров. Проходили часы. Корабль несся через пространство и время, уходя все дальше и дальше, унося с собой свого пилота. Прошло почти две недели. Корабль вошел в новую галактику. Вероятность вновь изменила его движение и через час небольшой аппарат оказался рядом со звездой.
Зверь смотрел вокруг. Рядом была планета, отмеченная сканером, как населенная. Корабль несколько часов летал вокруг нее. Внизу были города и деревни.
− И зачем я здесь? − Прорычал зверь. Он взглянул вверх и откинулся на кресло. − Ты мне не скажешь?
Вокруг была тишина. Слышался лишь мерный шум вентиляторов. Зверь заснул со своими мыслями. Было совершенно очевидно, что ему придется остаться в этом мире. Возможно, навсегда.


Маенгор мчался через лес. Конь дернулся и Маенгор чуть не вылетел с седла. Он удержался и продолжал скакать, направляя скакуна вперед по дороге. Там уже был виден город Сатор. Конь пролетел через мост и вскочила в городские ворота. Маенгор придержал его и двинулся дальше. Через несколько минут он оказался на постоялом дворе и отдав коня в руки слуг пошел на базарную площадь.
Маенгор прошел между прилавков и остановился рядом с одном из них.
− Маенгор! − Воскликнула женщина, стоявшая за прилавком. − Великие силы! Маенгор! − Она выскочила из-за прилавка и обняла его. − Когда ты приехал?
− Только что, мама. − Ответил он.
− Лайми, ты остаешься за меня до конца дня.
− Хорошо, мэм. − Ответила Лайми и мать пошла с сыном с базара.
− Не боишься ее оставлять там одну? − Спросил сын.
− Нет. Лаймиринга хорошая девчонка.
− Лаймиринга? − Удивился Маенгор. − Имя почти как у принцессы.
− Я ее в лесу подобрала. Девчонку совсем обчистили. Была вовсе без одежды, совсем замерзла. И не помнит даже что с ней случилось.
− Здесь опять появились разбойники?
− Да. Грабят почти каждого кто осмеливается без охраны ехать. Ты то как проехал?
− Да так, промчался через лес. Конь, вроде почуял что, да мы быстро скакали.
− Нельзя сейчас одному через лес ездить, Маенгор.
− Ладно. Я здесь по делу, мама.
− Как всегда?
− Да. Но я всегда сначала к тебе заезжаю.
Она улыбнулась в ответ. Они пришли в дом и мать несколько минут собирала обед. Маенгор сел за стол и пока сидел рассказывал столичные новости.
− А у нас ходят слухи, что колдун снова объявился в лесу. − Сказала мать.
− Как? − Удивился Маенгор. − Еще же не время.
− Я знаю. Но люди говорят, что кто-то видел говорящего зверя, тот, правда, странно говорил, словно не умел.
− Кто это тебе говорил? − Спросил Маенгор.
− Ломахиня.
− Болтает, наверно, зря старая баба. − Сказал Маенгор.
Он доел все и встал.
− Ну ладно. Я на часок другой уйду. Сама понимаешь.
− Иди, сынок. Скорее возвращайся.
Маенгор шел через базар. Он прошел мимо прилавка матери и девчонка стоявшая там улыбнулась ему. Он несколько мгновений задержался, а затем пошел дальше. Что-то странным показалось в ее взгляде.
Он вошел в ворота дома городского управляющего. Тот принял Маенгора и начал с доклада о положении дел в городе.
Маенгор выслушал и некоторое время молчал, глядя на бумагу с отчетом, которую передал управляющий.
− Слыхал я на базаре слух, будто кто-то здесь у вас колдуна видел. − Сказал он.
− Врут. − Тут же сказал управляющий. − Сколько месяцев в тех пор прошло, про него не слыхать. А раз так, значит, врут. Колдун он не сидел бы просто так, а?
− Наверно. − Ответил Маенгор.
Маенгор несколько успокоился. Он еще некоторое время сидел за столом управляющего и проверял бумаги. Они были в порядке. Маенгор поднялся и взглянул на человека.
− Ну живи пока. − сказал он. − А как проворуешься, так сразу на плаху пойдешь.
− Что вы, господин. Великие Силы тому свидетели, что у меня и в мыслях не было.
Маенгор ушел и вскоре вновь сидел дома рядом с матерью. Наступал вечер. В доме появилась Лаймиринга.
− Как там дела? − Спросила ее мать.
− Все продала. − Ответила Лаймиринга, прошла к столу и положила перед ней деньги. Мать пересчитала их.
− Здесь вроде больше или мне кажется, Лайми? − Спросила она, взглянув на девчонку. − Ты ничего не крала?
− Нет. Я когда товар начал кончаться цену немного подняла.
− Как это подняла?! Да как ты посмела?! − Воскликнула мать.
− Я сделала плохо? Я не понимаю.
− Это самое настоящее воровство! Ты обокрала каждого покупателя!
− Я не заставляла их платить.
− Выйди вон! Я с тобой завтра разберусь! Вот стерва!
Мать не на шутку разругалась.
− Мама. − Произнес Маенгор. − Прекрати, я же не для этого приехал.
− Извини, но она иногда меня просто бесит своими выходками. Словно не я хозяйка, а она.
− Она могла эти лишние деньги и в карман положить. − Сказал Маенгор. − А она их тебе отдала.
− Еще неизвестно, сколько она прикарманила. Лайми! − Закричала мать и девчонка вновь вошла в команту. − Подойди сюда и выверни карманы!
Девчонка подошла к столу и вывернула на него все из карманов. Там было несколько фантиков от конфет и одна монета.
− Это еще что? − Произнес Маенгор и взял монету. − Ты это где взяла?
− Она была у меня раньше.
− Была раньше? Тебя же нашли без одежды и без всего.
− Ну и что? Я ее наколдовала, вот она и появилась у меня в кармане.
− Ты что говоришь, Лайми?! − Воскликнула мать. − Ты с ума сошла?! Маенгор, она просто не понимает что говорит.
− Я вижу, что она не понимает. − Ответил он. − Что она здесь делает? Где ее дом?
− У нее нет дома, она на сеновале ночует у меня. − Ответила мать.
− Иди на улицу. − Сказал ей Маенгор.
− Ты монету мою возвращать не собираешься? − Спросила Лайми.
− Ты совсем спятила?! Не понимаешь кто перед тобой?! − Воскликнула мать. − Он Исполнитеь Его Королевского Величества!
− Клянусь жизнью перед лицом Великих Сил, что это моя монета. − Произнесла Лайми, поднимая правую руку в знаке клятвы. − И пусть молния убьет меня на этом месте прямо сейчас, если я соврала хоть слово!
Маенгор с матерью смотрели на Лайми почти с безумием. Ее слова и то что с ней ничего не случилось говорило лишь об одном. Маенгор протянул ей монету, и она забрав ее ушла.
− И часто она так клянется?
− За прошедшие два месяца, это четвертый раз. − Ответила мать. − Когда нибудь она нарвется на неприятности.
− Когда нибудь она нарвется. − Ответил Маенгор.

Прошло два года. Маенгор появлялся дома регулярно каждые два месяца. Лаймиринга так и работала у его матери. Та первая встреча забылась, и мать больше хвалила девчонку, чем ругала. Та оказалась отличной работницей.
А в Королевстве назревал серьезный кризис. Он подходил незаметно, подкрадываясь все ближе и ближе с каждым годом. Король был стар и терял силы, а у него не было наследника. У него была лишь дочь, но она могла наследовать трон, но не могла наследовать Кольцо Великой Силы. Его мог наследовать только принц, сын Короля.
А у Короля не было сына. Не было, потому что много лет назад двух его сыновей убили, а третьего похитили и о нем не было никаких известий больше двадцати лет. Этих известий не ждали. Всем было и так ясно, что третьего сына увезли наемники колдунов для того что бы убить.

− Я нашла тебе жениха, Лайми. − Сказала в какой-то день мать. Маенгор был в этот момент рядом.
− И кто же он? − Спросил Маенгор.
− Санеркан, сын Монгеро.
− Не плохой выбор. − Сказал Маенгор и взглянул на Лайми.
− Может, и не плохой, но только не для Лаймиринги. − Сказала Лайми.
− Ты опять за свое? Забыла что сказал судья? Ты не имеешь права называть себя Лаймирингой. Ты − Лайми.
− Все. − Сказала девчонка, подымаясь. − Ухожу я от вас. Кончилась моя работа.
− Как это кончилась?! − Воскликнула мать. − А ну сядь!
Лайми взглянула на нее довольно странно, развернулась и пошла на выход. Маенгор вновь увидел в этом взгляде нечто, чего не понимал. Он вскочил и пробежал к выходу.
− Стой, девчонка! − Приказал он. − Именем Великих Сил, я приказываю тебе! − Воскликнул он.
Лайми остановилась во дворе и развернулсь.
− Именем Великих Сил, я − Ламиринга. − Произнесла она. − Прощай, Исполнитель. Ты не имеешь власти надо мной.
Она прошла к выходу и захлопнула за собой калитку. Маенгор смотрел ей вслед и молчал. Впервые в его взрослой жизни произошло так, что бы девчонка ослушалась его приказа.
Оцепенение сошло с Маенгора, он выскочил на улицу, помчался за Лайми. Он нашел ее на базаре и поймал, схватив за руку.
− В чем дело? − Спросила она, обернувшись. − Я никому не продавала себя в рабство.
− Ты обязана подчиняться мне!
− Да неужели? − Усмехнулась она.
Маенгор обернулся и сделал знак, по которому рядом появилась стража.
− Взять ее! − Приказал он. Девчонку схватили и подвели к нему.
− Ты и теперь отказываешься выполнять мои приказы? − Спросил он.
− Отказываюсь. − Ответила Лаймиринга. − Да пребудут со мной Великие Силы! − Она взмахнула руками и двое охранников, державших ее разлетелись в стороны. − Ты и сейчас не понимаешь, что не имеешь надо мной власти, Исполнитель? − Произнесла она, глядя прямо на него.
− Кто ты такая?
− Я Лаймиринга. − Произнесла она жестким голосом.
Он отступил. Отступил, потому что перед ним было свидетельство вступления в действие Великих Сил, и они оказались не на стороне Маенгора. Это вызвало в нем страх. Человек хотел его скрыть, но так и не смог. Он ушел и на следующее утро умчался из города.

Прошли дни. Маенгор вернулся в столицу, пришел к Королю и доложил ему о своей поездке. Все было как всегда. Король молча выслушал все, а затем отправил бумаги в канцелярию и отпустил Маенгора, давая ему один день отдыха.
Маенгор вернулся в свой дом. Он несколько минут ходил по комнате. Что-то его беспокоило, и он понял что. Его беспокоили мысли о Лаймиринге.
Он вышел из дома и направился прямо в церковь. Там, в самом центре зала на постаменте сиял зеленый свет от Кольца Великой Силы. Маенгор прошел к нему и встав на расстоянии, которое полагалось его рангу, заговорил мысленно. Он сообщал все что знал о девчонке и о том что произошло в последние дни. Он закончил и попросил Великие Силы дать ему указания что делать.
В сознание вошло умиротворение и спокойствие. Это означало лишь одно. Маенгор не должен был делать ничего сам. Он глубоко вздохнул, а затем пошел из церкви с сознанием того, что сделал все что нужно.

Словно гром среди ясного неба пришло известие о смерти Короля. Он был в порядке еще утром, встречался с Исполнителями и ничто не предвещало беды. Король умер от сердечного приступа на глазах нескольких десятков человек.
Несколько часов в городе стоял хаос. Исполнители собрались в тронном зале. Они должны были принять решение о том как жить дальше и кто должен был стать новым Королем. Туда же пришла Принцесса.
Мужчины замолчали, а затем поднялся Лагаро.
− Ты хочешь присутствовать на нашем собрании? − Спросил он.
− Я не имею права знать, кого вы выберете моим мужем? − Спросила женщина.
− Мы выбираем Короля, а не твоего мужа. − Ответил Логаро. − И еще неизвестно захочет ли он взять тебя в жены.
− Вы собираетесь пойти против воли умершего? − Спросила Принцесса и пройдя к столу положила на него лист.
Логаро взял его и начал читать.
− Я знаю, что когда нибудь умру. У меня уже не будет сыновей и поэтому я отдаю этот свой последний приказ. Новым Королем может стать только тот, кто возьмет в жены мою дочь Самалирингу, и она станет его единственной и любимой женой. Анкелиберинг Четвертый.
Двери раскрылись, в зал вошел незнакомый человек. Он держал в руках оружие, которым тут же убил стражника, наскочившего на него сзади.
Незнакомец обернулся в зал.
− Именем Великой Силы, с этого момента я Король! − Произнес он. − Гром и молния! − Он поднял руки вверх, сверкнула молния, и в ту же секунду ударил гром.
− Это колдун! − Воскликнула Принцесса.
− Да, Самалиринга. Я колдун. И я собираюсь взять тебя в жены. − Произнес он.
− Никогда! − Закричала она и бросилась бежать. Она оббежала вокруг стола, за которым сидели и стояли Исполнители. Они все поднялись со своих мест.
− Хотите умереть? − Спросил колдун со смехом. − Ты первый, Логаро!
Логаро сделал шаг вперед, раздался грохот, и человек упал, сраженный молнией.
− Я не пойду за него! − Закричала Принцесса. − Защитите меня!
− Это невозможно, Самалиринга. Ты же знаешь. Короля нет, а значит некому взять Кольцо и некому справляться со мной. Итак, ты теперь моя невеста. − Принцесса молчала. − Молчание знак согласия. − Произнес колдун и замолчал, оборачиваясь.
В дверях стояло несколько стражников. Они одновременно выпустили стрелы. Те ударили в грудь колдуна и отлетели, а он рассмеялся злым хохотом. А затем удары молний свалили стражников.
− Что же вы стоите?! Сделайте что нибудь! − Закричала Самалиринга.

Но никто ничего не мог сделать против колдуна. Прошло три дня. Колдун вошел во власть и распоряжался всеми. Тех, кто не желал слушать он убивал.
− А теперь начинаем подготовку к свадьбе. − Произнес он. И вновь люди выполняли все приказы.
В церкви в эти дни несколько десятков человек пробовали взять Кольцо Великой Силы. Результат был предопределен. Кольцо убивало всех, кто входил в запретный круг, и люди испарялись на глазах других.
Самозваный Король приказал созвать тысячи жителей столицы на площадь, где должна была пройти церемония бракосочетания. Самалиринга почти не помнила что происходило. Для нее все вокруг стало кошмаром наяву. Она надеялась, что еще проснется и ничего этого не окажется.
Но наступил тот час. Самалирингу нарядили как невесту, вывели на площадь. С другой стороны появился жених, а вокруг стояли люди и молчали. Толпа тихо шелестела вдали.
− Кто нибудь хочет сказать причину, по которой этот брак будет считаться незаконным? − Спросил колдун. Он смеялся внутри себя, зная, что никто не пойдет против него, а если кто и пойдет, то тот умрет.
− А зачем тебе понадобилась эта хмурая девчонка? − Послышался голос в толпе. − Нет никаких сомнений, что она тебя совершенно не любит.
− Кто это сказал?! − Воскликнул колдун. Толпа зашевелилась и сквозь первые ряды вышла женщина.
− Я это сказала. − Произнесла она и пройдя к трибуне вскочила на нее.
− Как ты посмела, мерзкая тварь, войти сюда?! − Закричал колдун. − Сбросьте ее! − Приказал он стражникам.
− Стоять. − Прозвучал голос женщины. Он прозвучал совершенно ровно, но сила голоса женщины заставила стражников встать. − Ты трус, и боишься сам со мной сразиться, коли посылаешь на меня беззащитных людей? − Спросила она.
− Ты кто такая?!
− Тебе хочется узнать мое имя? − Усмехнулась она. − Тогда слушай. Меня зовут Лаймиринга.
Колдун рассмеялся.
− Ты Лаймиринга? − Произнес он сквозь смех. − Ну так сдохни! Гром и молния!
Сверкнула молния, раздался удар грома. Женщина стоявшая перед колдуном осталась стоять.
− Ох, я умираю! − Произнесла она через несколько секунд, таким голосом, как это делалось в спектаклях. − Ты дурак, да? − Спросила она резко. В ее руках возникло огненное копье, и в следующее мгновение она метнула его в колдуна. Копью пронзило человека, и тот заорал. − Ты полагал, глупый колдун, что Великие Силы позволят тебе безнаказанно творить зло?! − Произнесла она, а колдун все еще трясся. − Так пусть же все твое зло обратится против тебя! И с этотго момента ты больше не имеешь никаких сил! − Она вскинула руки. Копье вылетело обратно и попав в ее руки исчезло. − Пошел вон, гром и молния. − Произнесла она со смехом. Колдун что-то попытался сделать и взвыл. − Нравится? − Произнесла Лаймиринга. − Взять его! − Приказала она, взглянув на стражников.
Те несколько мгновений ничего не делали.
− У него больше нет силы. − Сказала женщина.
Со стороны стражников вышло несколько человек. Они схватили колдуна. Тот пытался сопротивляться.
− Свяжите его. − Приказала Лаймиринга, и колдун оказался связанным.
Среди людей повязавших колдуна был и Маенгор. Он взглянул на Лаймирингу и замер, узнав ее.
− Я вижу, ты узнал меня, Маенгор. − Сказала она.
− Ты? Кто ты?
− Не важно кто я. Важно то что меня прислали сюда Великие Силы. − Ответила она и развернувшись прошла к Принцессе. Лаймиринга сняла с нее подвенечное платье. − Я здесь для того что бы защищать вас.
− Но ты же женщина. − Произнесла Самалиринга.
− Женщина? − Переспросила Лаймиринга. − И что? У вас здесь женщин за людей не считают? − Она обернулась вокруг и остановила взгляд на Маенгоре. − Ты тоже считаешь, что твоя мать нечеловек, Маенгор? − Спросила она.
− Законы были написаны много тысяч лет назад нашими предками. − Ответил Маенгор.
− Понятно. − Ответила Лаймиринга. − Отсталый народ. − Она прошла к трону, вынесенному на трибуну и села в него. − Вам придется как следует подумать всем. − Сказала она. − И над тем, что вы обязаны женщине избавлением от злого колдуна.
− Ты сама колдунья! − Произнес Маенгор.
− Ты ошибся, Маенгор. Я не колдунья. Я − дракон. Или дракониха, как вам будет удобнее. А колдунов я ем на завтраки. Давайте его сюда. − Она поманила стражников пальцем, и те приволокли к ней колдуна. − Бросьте его и отойдите.
Люди разошлись, а Лаймиринга взглянула на человека.
− Хочешь стать моим обедом, колдун?
− Ты не посмеешь этого сделать здесь. − Произнес он.
− Хм... − Произнесла Лаймиринга и поднялась. Она переменилась в одно мгновение, превращаясь в крылатого зверя. Колдун дернулся. − Ты сам подписал себе смерть. − Прорычал зверь и ударил лапой по человеку. Веревки разлетелись, и вместе с ними вокруг полетели брызги крови. − Таково было предназначение всей твоей жизни. − Прорычала Лаймиринга и схватила колдуна зубами. Она перекусила человека напополам и съела одну половину. А затем съела и второую.
Вокруг стояла тишина и только где-то слышалось пение птиц. Лаймиринга взглянула на Самалирингу, затем села. Послышался хруст и через несколько мгновений трибуна провалилась под крылатой львицей. Она взлетела, взмахнув крыльями и приземляясь рядом превратилась в женщину.
− Вы как хотите, а мне пора на работу. − Сказала она. − А то хозяин меня убьет, если я не вернусь к обеду.
Она пошла сквозь толпу, и люди расступались перед ней.


− Адзерхан... − Произнес Ланорег. − Что? Ты спятил! − Воскликнул он.
− Только ты мог это сделать! Все остальные был здесь, вместе со мной. − Зарычал Адзерхан.
− Я этого не делал! − Воскликнул Ланорег.
Адзерхан поднял руку и огненный луч вошел в Ланорега.
− Ты предал нас, и ты это заслужил. − Произнес Адзерхан, когда Ланорег сгорел в огне. Он обернулся к остальным. − Так будет с каждым, кто пойдет против нашего дела! Лагнорхар и Деринег, вы полетите туда и снесете с лица земли тот город. Вы знаете что делать. Удар Грамара.

Лаймиринга только подходила к своему дому. Где-то в стороне возникла вспышка, затем вторая, третья и она обернувшись увидела термоядерный огонь. Три взрыва накрыли весь город. Лаймиринга молнией взлетела вверх и несколько мгновений смотрела вокруг. Предотвратить последствия катастрофы она уже не могла. В сознание вошла боль и Лаймиринга поняла, что причина ударов была в ней. Это было действия колдунов.
Внизу царил кошмар. Ударная волна прошлась через город, уничтожая все вокруг. Удар снес и замок и церковь. Лаймиринга взглянула на место, где раньше находилось кольцо Великой Силы. Там ничего не было. Не было и следа от самого кольца, которое раньше постоянно светилось биополевыми сигналами.
Вместе с десятками тысяч людей погибли и те, кто знал о Лаймиринге. Она пролетела прочь. Теперь у нее была одна цель. Найти страну колдунов и уничтожить их за то зло, которое они причиняли людям.

Лагнорхар и Деринег вернулись назад. Деринег прошел к Адзерхану и вынул Кольцо. Адзерхан взял его и несколько секунд разглядывал молча. Кольцо вспыхнуло в его руке и исчезло.
− С этого момента страны Легорингии не существует. − Произнес он и усмехнулся, взглянув на Деринега. Вы хорошо поработали, можете идти.
Лагнорхар и Деринег ушли, оставляя Адзерхана одного. Он вошел в Кольцо и несколько мгновений смотрел записи. Люди молились Кольцам, считая их божественными. Адзерхан усмехнулся. Он прекрасно знал, что все Кольца служили колдунам. Их целью был сбор информации, а защита, которую те якобы представляли, на самом деле была мнимой. Колдуны только делали вид, что Кольцо заставляло их исчезать.


С тех пор прошло два года. Лаймиринга ходила по городам и селам, пытаясь узнать что либо о колдунах и о том где находилась их страна. Ей не редко приходилось драться за свое положение из-за того что она была женщиной, но в большинстве случаев мужчины отступали, как только им оказывалось сопротивление.
Лаймиринга пришла в новый город. Она действовала как обычно и первым делом пришла на базар, что бы узнать городские новости у местных торговок. Вид Лаймиринги был несколько необычен. Она ходила в мужской одежде и носила оружие, которое ей было нужно больше для вида, чем по настоящему. Торговки обычно охотно разговаривали, особенно, если Лаймиринга что-то покупала у них. На этот раз новости были, как обычно, не особенно интересными. Король набирал армию для очередного похода, его сын где-то гулял и не являлся во дворец уже несколько дней. Он был взрослым и по каким-то своим причинам не любил находиться во дворце. В городе начиналась весенняя распродажа и Лаймиринге предлагали кучу самых разных ненужных ей вещей.
К прилавку у которого стояла Лаймиринга подошли два молодых человека. По их одежде можно было судить об их нищенском состоянии. Один взял с прилавка яблоко и начал его рассматривать. Это приковало к нему взгляд торговки, а второй оказался позади Лаймиринги и полез к ней в карман.
Лаймиринга резко повернулась и одним движением поймала руку вора. В следующую секунду он грохнулся на землю и в руке Лаймиринги появился меч. Она приставила его к горлу человека.
− Тебе нравиться быть дохлым? − спросила она.
− Н-нет.. − проговорил тот в ужасе. Он смотрел на Лаймирингу с полураскрытым ртом и его мысли смешались из-за того что она была женщиной, а не мужчиной.
Вокруг уже слышались крики и рядом появились стражники. Парня схватили.
− Он пытался украсть у меня деньги. − Сказала Лаймиринга. Рядом было несколько торговок, которые подтвердили ее слова и парня уволокли. Тот кричал и брыкался, говоря, что ничего подобного не было и что сумасшедшая баба напала на него без всякой причины.
− Никогда не видел женщин с мечом. − Послышался голос рядом и Лаймиринга обернулась. Рядом стоял молодой человек. − Ты не из наших мест?
− Не из ваших. − Ответила Лаймиринга. − Я ищу страну колдунов.
Улыбка сошла с лица человека.
− Тебе лучше не говорить об этом ничего. За одно только упоминание о них тебя могут отправить на виселицу.
− Я не боюсь виселиц. − Ответила Лаймиринга. − Но, раз уж в этой стране запрещено законом говорить это слово, я его не буду говорить.
Лаймиринга пошла в сторону.
− Куда же ты пошла? − Спросил человек, догоняя ее.
− Туда же, куда и шла. И ищу то же. − Ответила она. − Ты не знаешь где она?
− Кто?
− Не кто, а что. Страна, которую я ищу. Я тебе говорила, какую.
Он усмехнулся.
− Не знаю. − Ответил он. − Ты что действительно ее ищешь?
− Действительно.
− Зачем?
− Что бы отомстить за сожженный город, за проклятие, которое они наложили на этот город, за тех людей, которых они убили. Я уверена, они убили во много раз больше, чем я видела.
− Ты с ними встречалась?
− С одним я встречалась. − ответила Лаймиринга. − Видела его в том городе, который они уничтожили в тот самый день.
− А ты как осталась жива, если они там все уничтожили?
− Осталась. − ответила Лаймиринга. − Или ты считаешь, что я мертвая?
Он усмехнулся, но ему было явно не до смеха в этот момент.
Лаймиринга продолжала идти.
− А куда ты идешь? − спросил он.
− На постоялый двор, туда, где я оставила свою лощадь. − ответила Лаймиринга. − А вот и он. − Она прошла к хозяину, оказавшемуся во дворе в этот момент. − Вы все сделали? − спросила она.
− Что? − спросил тот. − Что все?
− Я сказала вам накормить и напоить мою лошадь и дала вам деньги. − Ответила Лаймиринга.
− Ах, это ты. − Произнес человек. − А твоей лошади нет.
− Ты ее съел? − Спросила она.
− Я ее отдал куда следует. Она у тебя была ворованная.
− Дорогой мой, твои шуточки могут тебе очень худо закончиться. − Лаймиринга прошла к человеку. − А за вранье ты можешь и вовсе получить по своей пустой башке!
− Ты еще смеешь мне угрожать, девчонка?! − Воскликнул он. − Стража!
Через несколько секунд рядом оказалась стража и Лаймиринга вынула свой меч.
− Ты собираешься драться? − Спросил стражник и взглянул на других.
− Он вор и мошенник. − Сказала Лаймиринга, показывая мечом на хозяина постоялого двора. − Он решил, что раз я женщина, он может меня обокрасть. Но ему это не удастся. А вам лучше уйти с моей дороги!
− Ты не продержишься и одной минуты. − сказал стражник.
− А ты не храбрись без толку. Желаешь меня взять, попытайся. А то хвастаешься, а у самого руки дрожат.
− Ты что говоришь?! − Воскликнул стражник и решив, что его терпению пришел конец пошел на Лаймирингу с мечом.
Она легко отбила первый удар и человек пошел на нее в полную силу. Лаймиринга повернулась немного махнула своим оружием и нанесла новый удар по мечу стражника.
Это был мощный удар, который не смог бы выдержать ни один человек. Меч стражника взвыл звеня и вылетел из его руки.
− Ты собираешься дальше доказывать что ты слабее меня или сдашься сразу? − спросила она, направляя меч на человека.
Тот отскочил и подобрав свой меч пошел на нее вновь. И вновь через пару ударов его оружие вылетело из его руки, но на этот раз меч стражника разлетелся на две части.
Лаймиринга пошла вперед и два других стражника ощетинились мечами.
− Уйдите с моей дороги и я не трону вас. − сказала она.
− Ты всего лишь обыкновенная баба и твое везение ничего нам не доказывает. − ответил один из двоих людей.
Лаймиринга пошла в атаку. Она действовала молниеносно и через несколько секунд в ее руке появился второй меч, который она выбила из руки стражника. Тот дернулся и выхватил нож из-за пояса. Лаймиринга взмахнула мечом еще раз и человек отлетел, получая серьезное ранение правой руки.
− Я предупреждала вас! − Произнесла она и третий стражник бросился бежать. Лаймиринга обернулась. Рядом уже никого не было и только один человек стоял около забора. На его лице была какая-то улыбка и он был весел.
Послышался шум и в ворота вскочило полтора десятка стражников.
− Всем стоять! − выкрикнул человек, стоявший за забором. Он вытащил какой-то знак и показал его стражникам. − А теперь вы можете быть свободны. − Он махнул рукой в сторону.
− Эта женщина сумасшедшая. − сказал кто-то из стражников.
− Я видел все что здесь происходило. − ответил незнакомец. − Она не сумасшедшая. А вот его надо арестовать за мошенничество. − он показал на хозяина.
− Я ничего не сделал! − Воскликнул тот, когда его схватили стражники.
− Ты можешь взять свою лощадь. − сказал незнакомец, обернувшись к Лаймиринге.
Она прошла в конюшню и через минуту вернулась с лошадью. Та была несколько особенной и именно из-за этого на нее покусился хозяин. Лошадь имела необычную белую расцветку и это была работа Лаймиринги.
− А лошадь у тебя особенная, как я посмотрю. Откуда она у тебя?
− Из другой страны. − ответила Лаймиринга и вскочила на лошадь.
− Ты уже уезжаешь?
− Мне нечего здесь делать, потому что я ищу то что ты знаешь.
Лаймиринга повернула лошадь и та сорвалась с места под ее воздействием. Лошадь перескочила через ограду и помчалась вдоль улицы к выходу из города. Через минуту Лаймиринга уже вылетала через городские ворота. Ее путь лежал на восток, туда где она еще не бывала.


− Как дела, Саморон? − спросил Адзерхан.
− Все по прежнему?
− Много по свету бродит людей, желающих отомстить нам?
− Не много. Всего несколько человек.
− И кто же? Все те же?
− Да. И еще один, вернее, одна.
− Женщина? − удивленно спросил Адзерхан. − Кто она?
− Ее имя Лаймиринга. Она из той страны, столицу которой уничтожили Лагнорхар и Деринег.
− Она кого-то там потеряла?
− Не ясно. Говорит, что желает отомстить за всех.
Адзерхан усмехнулся.
− Может нам сыграть с ней? А? Как думаешь?
− Играть с бабой?
− Именно. Глупая баба, подошлем к ней Флетчеда.
− Флетчед до сих пор плохо управляем.
− Если нам не понравится что он будет делать, мы его вернем в ту же минуту. − Ответил Адзерхан.
− Что ему говорить?
− Флетчеду? Ничего. − усмехнулся Адзерхан. − Высадим его на ее дороге и посмотрим что она будет делать. Где она сейчас?
− Поскакала на восток глупая баба. − ответил Саморон. Адзерхан усмехнулся. Действуй, Саморон.

Лаймиринга двигалась по дороге. Уже несколько часов ей не попадались никакие села и города. Вокруг был лес и лишь изредка попадались поляны. Она двигалась по берегу реки, надеясь выйти на какую нибудь дорогу.
Наступил вечер и Лаймиринга остановилась. Она отпустила лошадь, прошла в лес и набрав дров развела огонь. Вокруг стояла тишина. Ветра почти не было и Лаймиринга слышала каждый шорох.
Лошадь вдруг зафыркала, заржала и пробежала куда-то в сторону. Лаймиринга поднялась и взяв горящую ветку прошла к месту, где кто-то был. Чувства подсказывали, что это какой-то зверь, которого она никогда не встречала.
− Стой. − Послышался голос. Это был голос зверя.
− Ты зачем мою лошадь напугал? − Спросила Лаймиринга. − И кто ты такой.
− Меня зовут Флетчед. А ты что здесь делаешь?
− Ищу страну колдунов. Хочу им отомстить за убийства. − Ответила Лаймиринга. − Так и будешь стоять там? Или ты думаешь я испугаюсь того что ты зверь, а не человек?
− Откуда ты знаешь, что я зверь?
− Лошадь не убежала бы так от человека. − Ответила Лаймиринга. − А ты здесь что делаешь?
− Я сбежал от колдунов.
− Даже так? − Удивилась Лаймиринга. − Видать глупые они, коли ты от них сбежал.
− Ты считаешь, что я дурак?! − Послышалось рычание.
− А у тебя что, есть сила, как у колдунов?
− Нет.
− Тогда чего спрашиваешь? У них сила, они тебя упустили, значит они глупые. Или ты сам тоже колдун что обижаешься?
− Я не колдун! Я человек!
− Человек? − Усмехнулась Лаймиринга. − Что же ты тогда прячешься, человек?
− Ты испугаешься и убежишь. − Ответил он.
− Я за свою жизнь самых разных зверей видела, так что меня не испугаешь. − Ответила она, прошла к костру и села рядом с огнем.
Зверь прошел немного за ней и встал так, что его еще не было видно.
− Ты, похоже, огня боишься? − Спросила Лаймиринга.
− Я не боюсь огня. − Ответил он.
− Боишься. − Ответила она и взяла лук со стрелой, лежавшие на земле. Конец стрелы попал в огонь и загорелся. Лаймиринга вскинула лук и выпустила стрелу в сторону зверя. Стрела вспыхнула ярким огнем в воздухе и воткнулась рядом со зверем, освещая его.
Он действительно был страшен. По виду Флетчед напоминал какую-то рептилию. Он отскочил в сторону от огня.
− Я тебе ничего не сделал! − Зарычал его голос.
− Правда? − Удивилась Лаймиринга. − Ты напугал мою лошадь. Я напугала тебя, так что мы квиты. А теперь иди к огню. Я уже видела как ты выглядишь.
Он несколько секунд колебался, а затем прошел к костру и сел рядом, глядя большими глазами на Лаймирингу.
− Я же сказала тебе, что я не испугаюсь. − Сказала Лаймиринга. − А ты, наверно долго бродил по лесу здесь? А?
− Нет.
− Нет? Так страна колдунов где-то рядом?
− Я не знаю. Они летают по всему свету и могут оказаться где угодно в одно мгновение.
− Но ты знаешь хотя бы примерно где она?
− Я не знаю где я сейчас.
− Как же ты удрал от них, если не знаешь?
− Они везли меня куда-то. Сначала они перенесли меня в какое-то место, а потом везли в клетке на телеге. Охрана была слишком плохой. Они думали я не смогу сломать замок клетки.
− Я наверно полная дура. − Сказала Лаймиринга.
− Почему?
− Потому что я не понимаю зачем им делать подобное. Разве что они рассчитывали на то что ты сбежишь.
− Что? Ты смеешься надо мной?! − Взревел он.
− Мне пора спать. − Сказала Лаймиринга зевнув. − Ты будешь спать?
− Нет.
− Тогда, подбрось дров в костер, когда он начнет гаснуть. − Сказала она и легла. Через минуту она уже спала.
Она проснулась решив что зверь ей померещился ночью. Но он не померещился. Рядом с костром сидел странный зверь. Он был покрыт чешуей, на руках была слизь и вместо пальцев были большие когти.
− Ты говоришь они тебя из человека в такого зверя превратили? − Спросила Лаймиринга.
− Да. Мне было двенадцать, когда они напали на мое село. Всех убили, а меня схватили и увезли в свой замок. А там меня превратили в такого монстра.
− Ты хочешь стать человеком снова?
− Я хочу. Но это невозможно.
− Кто знает? Может, эликсир жизни тебе поможет.
− Эликсир жизни? Что это?
Лаймиринга достала из кармана небольшой пузырек и передала его Флетчеру.
− Выпей. − Сказала она.
− Ты уверена?
− Уверена. Хуже тебе точно не станет.
Он открыл и выпил жидкость. Это была часть Лаймиринги, которая попала внутрь зверя. Через мгновение возникла вспышка и Флетчед превратился в человека. Лаймиринга поняла, что в нем находилось устройство слежения и уничтожила его.


Адзерхан вскочил с места, когда сигнал от Флетчеда исчез.
− Что это?! − Воскликнул он. − Саморон! Саморон! − Тот не появлялся и Адзерхан понял, что ему надо лететь самому на то место.
Он взлетел молнией над горами и ушел к месту, где находился Флетчер.

− Великие Силы! − Воскликнул Флетчед. − Я снова человек! − Он закричал, а затем бросился на Лаймирингу и обняв ее расцеловал.
− Ну хватит. − Произнесла она и отошла.
− Ты спасла меня!
− Но ты ее не спасешь. − Послышался голос рядом, и в огненной вспышке рядом появился человек.
− Это Адзерхан! Главный колдун! − Воскликнул Флетчер.
Лаймиринга подняла меч и включила стабилизатор поля.
Адзерхан вздохнул, что бы что-то сказать и резко дернувшись начал озираться.
− Не нравится тебе мое колдовство? − Произнесла Лаймиринга.
− Ты кто?! − Выкрикнул Адзерхан.
− Я твоя смерть. − Ответила она. − Защищайся, если можешь!
− У меня нет оружия!
− Как жаль. − Усмехнулась Лаймиринга.
− Ты не посмеешь убить меня безоружного!
− А вы посмели убить тысячи безоружных людей?! Вы посмели! И я убью тебя!
Она прыгнула к колдуну и взмахнула мечом. В следующее мгновение голова слетела с плеч человека и покатилась по земле.
− Ты самый настоящий глупец, Адзерхан. − Сказала Лаймиринга.
Она выключила стабилизатор и в то же мгновение по телу Адзерхана прошли молнии. Он явился вновь и на этот раз Лаймиринга нанесла по нему инфоудар отрицательной энергии. Взрыв разнес тело колдуна. Всего лишь мгновение и вновь внутренняя структура дракона востанавливала тело.
Она уничтожала его шесть раз подряд в течение одной секунды, пока на месте дракона ничего не осталось. Лаймиринга еще несколько секунд смотрела вокруг. Колдун больше не появлялся, а Флетчед лежал на земле.
Лаймиринга прошла к нему. Человек дрожал от ужаса и она присела рядом.
− Слабак твой Адзерхан. − Сказала она.
Флетчед обернулся к ней и приподнялся.
− Ты жива?
− Я? − Переспросила она. − А что, я похожа на мертвую?
− Нет, но там было столько огня и он...
− Он либо мертв, либо сбежал. − Ответила Лаймиринга.
− Сбежал? Он мог?
− Мог. Как появился, так и исчез.
− Но он вернется с другими колдунами!
− Возвращайся ка ты к себе домой, Флетчед. Или куда нибудь. − Она показала на запад. − В той стороне есть города и села. Иди вдоль реки, дойдешь до моста, а там направо и попадешь в город.
− А ты?
− А я пойду дальше куда шла. − Ответила Лаймиринга. Она прошла в лес, через несколько минут нашла свою лошадь и вскочив на нее поскакала дальше. У нее было мало времени. Лаймиринга гнала лошадь как только могла, надеясь, что ей не придется улетать из под очередного ядерного удара.
Удар не последовал.


Несколько дней Саморон пытался связаться с Адзерханом. Не получив никакого результата он созвал всех колдунов и объявил им о происшедшем.
− А где Флетчед? − Спросил Деринег.
− Его тоже нет и нет следов. Я не знаю что произошло. Возможно, Адзерхан улетел за Флетчедом. Но, что бы то ни было, ясно одно. Все дело с женщине по имени Лаймиринга. У меня возникло подозрение, что она вовсе не женщина, а некто, кто имеет Великую Силу.
− Ты хочешь сказать, что она это кто-то из нас?! − Воскликнул Лагноргар. − Кто из нас смог бы справиться с Адзерханом? Никто!
− Возможно, Адзерхан жив. − Ответил Саморон. − Я не знаю точно жив он или нет. С ним просто нет связи.
− Значит надо ждать. − Сказал Деринег. − Сколько потребуется!
− Ни у кого нет возражений? Если так, то собрание закончено.
− А кто будет на месте Адзерхана? − Спросил Лагнорхар.
− Хочешь ты? − Спросил Саморон. − Пожалуйста, я не возражаю. Но вернется Адзерхан, ты ему сам будешь все объяснять. Согласен?
Лагнорхар обернулся вокруг. Все уже расходились.
− Нет, я не согласен. − Произнес он. − Оставайся ты.
− Не я, а никто. Все остается как прежде. Адзерхан сам знает что ему делать.
Все разошлись, а Саморон вновь занялся слежением за положением дел у людей. Он облетел все Кольца и передал приказ агентам искать Лаймирингу. Как только она появилась бы где-то, о ней тут же сообщили бы.

Лаймиринга несколько дней двигалась через леса. В какой-то момент впереди появилась дорога, она выскочила на нее и двинулась на северовосток. Через полчаса впереди появилась деревня. Лаймиринга остановилась, решив переночевать в ней. Вскоре она уже сидела в одном из домов, хозяева которого дали ей приют. Это были простые люди и мужчины не особенно пытались о чем либо спрашивать заезжую женщину. Им было достаточно, что она платила золотом за ночлег.
Утром Лаймиринга собралась уезжать и уже вскочила на лошадь. Рядом с воротами появилось несколько человек. Они вошли, держа в руках вилы и копья.
− У вас какие-то проблемы? − спросила Лаймиринга.
− Нам известно, что ты колдунья! − произнес кто-то из людей.
− Правда? − удивилась Лаймиринга. − Странно. А я об этом не знала.
− Не прикидывайся! Тебе не уйти отсюда!
− Шутники вы, однако. − ответила Лаймиринга и повернула лошадь. Она проскакала через двор и лошадь в одном мощном прыжке перескочила через ограду. − Ищите ветра! − Крикнула Лаймиринга выскакивавшим со двора людям. Они не могли ее догнать. Лошадь унеслась к лесу и теперь мчалась по дороге. Впереди был целый день пути.
Это была новая страна, о которой Лаймиринга ничего не слышала. Но уже на второй день она поняла почему ее называли колдуньей. Все дело было в религии и в том, что все люди по утрам ходили в церкви, а тех кто не ходил называли колдунами.

Лаймиринга решила на третье утро пойти в церковь и отправилась туда вместе с хозяевами дома, в котором остановилась. Те все же посматривали на нее косо. Лаймиринга вошла в церковь. В ее центре горело Кольцо Великой Силы. Люди встали вокруг и начали молитву.
Свечение Кольца усилилось и вокруг раздался громогласный голос.
− Войди в круг, Лаймиринга! − Произнес он.
− Я? − Переспросила Лаймиринга.
− Ты! − Ответил голос с гневом.
− Пожалуйста. − Ответила она и прошла в круг. Она прошла несколько колец и встав у самого Кольца взяла его с постамента. − Этого ты хотел? − Спросила она и включила стабилизатор поля.
Кольцо мгновенно погасло и люди вокруг взвыли.
Лаймиринга отключила стабилизатор. Через мгновение в центре зала возникла молния и удар вошел в Лаймирингу. Она приняла в себя всю энергию, а затем вновь стабилизировала поле вокруг. Рядом с ней появился человек. Он грохнулся на пол.
− Что с тобой? Ты не болен? − Спросила Лаймиринга.
− Кто ты? − Произнес он.
− А ты, недоумок, до сих пор этого не понял?! − Резко проговорила Лаймиринга. Стабилизация исчезла и в колдуна вошел удар Лаймиринги.
Он был совсем слабым. Лаймиринга уничтожила дракона и вслед за ним и Кольцо Великой Силы. Теперь у нее не осталось сомнения в том, что Кольца служили колдунам.
− Вам всем лучше покинуть это место и этот город. − сказала она людям. − Уходите прямо сейчас и как можно быстрее. Забирайте всех людей. Возможно, вы успеете, прежде чем колдуны сожгут здесь все.
Лаймиринга исчезла с глаз людей и вскоре уже мчалась на лошади в новый город. И вновь взрыва не было позади. Это означало лишь одно. Колдуны поняли, что Лаймирингу не убить ядерным ударом.

Новое собрание было почти в полном хаосе.
− Нет никаких сомнений в том, что кто-то убивает нас! − Произнес Деринег. − Мы должны узнать кто это!
− Саморон уже говорил кто! Это Лаймиринга! − Воскликнул Лагнорхар. − Мы должны уничтожить ее!
− В таком случае мы атакуем как только находим ее! Все вместе, иначе она перебьет нас поодиночке!
− Но кто она?! − Воскликнул Кентагор.
− Не важно кто. Ее надо убить, кем бы она ни была!

Удар обрушился на Лаймирингу посреди ночи. Она поняла, что ее поймали и теперь ей ничего не оставалось, как драться с двенадцатью мужчинами в стабилизации поля.
Это был жестокий бой. Лаймиринга действовала на пределе своих возможностей и наносила ранения, стараясь выбить людей из строя. В ее руках были два меча и она билась на две стороны, стараясь не допускать никого к себе за спину.
Но ее все же достали. Сначала одна рана, затем другая и в какой-то момент она начала терять контроль. Лаймиринга обрушила последний удар еще на кого-то и человек отлетев рухнул на землю.
Всего на одно мгновение отключилась стабилизация поля и это стало концом для всех колдунов. Лаймиринга не только восстановила себя, но и переменилась, становясь лайнтой. Ее новая атака стала самым настоящим штормом. В первом же порыве она смела того человека, которого била перед этим. Было ясно, что стабилизатор у него и Лаймиринга нанесла удар так, что бы человек не сумел ничего сделать после него.
Вслед за этим два меча проткнули ее спину, но это уже было бессмысленно. Лаймиринга развернулась и одним ударом снесла еще две головы. Колдуны начали отступать. Лаймиринга теперь сама атаковала их. Через минуту все двенадцать лежали обезглавленными на земле.
На месте женщины появился зверь. Он прошел к обезглавленным телам и съел их всех, превращаясь в огромного монстра.
− Не доросли еще щенки, что бы Лаймирингу убить. − Прорычала она.
Стабилизатор отключился и Лаймиринга в одно мгновение стала прежней по размеру, но оставалась лайинтой. Немного подумав она все же переменилась и стала сетвером. В космосе было слишком много всяких эртов, которые охотились за лайинтами.

Замок колдунов опустел. Слуги, находившиеся там долго ожидали своих хозяев, но так и не дождались. Проходили годы. По всей планете прокатилась волна взрывов в церквях. Это было самоуничтожение Колец Великой Силы. Они не могли существовать без колдунов. Мир был в панике. Люди считали, что у них не осталось защиты от колдунов, но эти самые колдуны так и не появлялись.

Лаймиринга поняла, что ее дело завершено. Молния поднялась в космос и мгновение спустя над планетой объявился корабль.
Попытка улететь не удалась. Связь с планетой была слишком сильной и Лаймиринга решила немного отдохнуть, а затем двигаться в будуще на столько на сколько это разрешит Вероятность.


Прошло почти пятнадцать столетий. Корабль Лаймиринги остановился по воле Вероятности и она немного подождав вылетела на планету, забирая в себя блок астерианца. Внизу мало что изменилось. Люди жили как и раньше, города были окружены большими стенами, по дорогам скакали всадники и ездили кареты, ведомые лошадями.
Новое появление Лаймиринги вновь было таким же простым, как и в прошлый раз. Она явилась в один из городов и начала свой поход с церкви. Там вновь были Кольца Великой Силы, но они были совсем не такими как раньше. Они были из зеленого стекла, внутри которого горел огонь. Что бы этого никто не понял стекло внутри было резным, а для защиты от копоти применялся поток воздуха, который уводил весь дым куда-то так что его не было видно. Лаймиринга поняла все в одну минуту. Немного в стороне постоянно горел огонь в камине и от него снизу шла труба, через которую создавалась хорошая тяга, уводившая дым из священного Кольца.
Она стояла около Кольца и смотрела внутрь него. Рядом появился какой-то человек и тронул ее. Лаймиринга обернулась. Перед ней был священник.
− Ты что нибудь ищешь, дочь моя? − спросил он. Это было некое приветствие.
− Ищу. − ответила Лаймиринга. − Я ищу работу и кров.
− Ты потеряла свой дом и работу?
− Я пришла из далекой страны. − ответила Лаймиринга. − Возможно, я не задержусь и в этой, если не найду того что ищу.
− Это будет сложно сделать, дочь моя. − сказал священник. − Но ты можешь остаться в церкви и помочь нам. А пока ты здесь у тебя будет и кров и пища.
Лаймиринга осталась в церкви на несколько дней. Через некоторое время стало ясно, что ей там не место. Священник слишком многого хотел от нее, ограничивая почти во всем, и она ушла.
Она вновь получала деньги как прежде. На базарах было полно мошенников, которые играли с заезжими и легковерными. Лаймиринга обчистила одного местного мошенника и тот прекратил играть.
− Как тебя зовут? − спрпсил он наконец.
− Лаймиринга. − ответила она и пошла прочь.
Она не стала покупать лошадь как в прошлый раз, а села в дилижанс, отправлявшийся в ту сторону, куда она шла.
Дилижанс отъехал, когда в нем оказалось восемь человек. Все места были заняты и кроме Лаймиринги там была только одна женщина. А рядом с Лаймирингой сел какой-то мужчина.
− Вы едете одна? − спросил он в какой-то момент у Лаймиринги.
− Одна. − ответила она.
− Не боитесь?
− Кого? Вас? − спросила она обернувшись к человеку.
− По моему вы ведете себя недостойно.
− А по моему твои мысли вылезли дальше всяких приличных рамок.
− По моему, это уже оскорбление.
− Желаете подраться прямо здесь? − спросила Лаймиринга. − Или попросим остановить?
− Господа, ведите себя прилично. − сказал кто-то.
Лаймиринга замолчала и человек сидевший рядом так же замолчал. В нем возникла какая-то злость на Лаймирингу и он решил разделаться с ней по приезде в город.
Оставалось около двадцати минут пути.
− Остановите здесь. − сказала она кучеру.
− Здесь? − удивился тот. − В лесу?
− Да, в лесу. − ответила Лаймиринга. − Мой сосед хочет выйти.
− Я не хочу выходить! − резко ответил тот.
− Я перепутала. Это я хочу выйти, а он не хочет.
Дилижанс остановился и Лаймиринга вышла. Она проводила взглядом уезжавшую карету. Та проехала пару десятков метров и вновь остановилась. Из нее выскочил сосед Лаймиринги. Она прошла в лес и человек пошел за ней. А дилижанс уехал.
Вокруг стояли огромные столетние деревья. Трава была лишь у дороги, а в самом лесу стоял полумрак и вся зелень была далеко вверху.
Человек догнал ее, резко дернул за руку и свалил на землю.
− Думаешь это тебе так сойдет? − проговорил он зло. − Теперь ты заплатишь за оскорбление!
Лаймиринга поднялась и человек ударил ее ногой так что она снова упала. Она перекатилась через спину и отлетев подальше вскочила на ноги.
− Теперь ты сдохнешь. − сказал человек и вытащил нож.
Лаймиринга атаковала. Ее удар стал полной неожиданностью для человека. Он отлетел назад и ударился о дерево. Нож вылетел из его руки и он рухнул на землю теряя сознание. Лаймиринга превратилась в зверя. Удар когтей привел человека в чувство и он заорал, увидев перед собой огромные клыки.
− Ты этого сам захотел. − зарычала Лаймиринга. − А я пыталась уйти.
− Нет! Не убивай! − закричал человек.
− Поздно. − прорычала она. Клыки вошли в горло человека. − Мерзкий ублюдок. Таких только убивать.
Она вновь стала женщиной и ушла, оставляя загрызенного человека. Через час она входила в город. Вновь несколько дней ушло на то что бы узнать обстановку и городские новости, а затем Лаймиринга отправилась дальше искать свою судьбу.

Женшина вышла на вершину холма и перед ней раскрылась величественная картина огромного приморского города. Лаймиринга еще не видела столь большого поселения и несколько минут стояла на холме, рассматривая разные строения. Где-то вдали, около моря был порт и в нем виднелись корабли. Справа, на сколько хватало глаз, были дома жителей города. Вокруг него не было стен, как это бывало в других городах. Слева особенно выделялся район с желтобелыми постройками. Он резко контрастировал с окружавшими его домами и это значило что там находились правители города.
Лаймиринга еще долго рассматривала его, пока рядом не послышался топот копыт. Она обернулась и увидела отряд, скакавший по дороге к городу. Всадники промчались мимо и Лаймиринга двинулась вслед за ними.
Она вошла на улицы и тут же попала в толчею народа. Вокруг оказалось множество лавок, рядом были самые разные забегаловки, где можно было поесть. В них же можно было и отдохнуть с дороги.
Лаймиринга шла дальше. Она хотела пройти к району, который выделялся своей архитектурой. Она плутала по самым разным улочкам, пока не вышла на прямую широкую дорогу, шедшую прямо в центр города.
Желтобелая структура стен зданий вблизи приобрела совсем иные оттенки. Стены были серыми, а желтый налет составляла какая-то старая пожелтевшая краска. Часть зданий оказалось в полуразрушенном состоянии. Люди обходили здания стороной и Лаймиринга спросила у человека, оказавшегося рядом о замке.
− Это замок колдунов. − ответил он. − Проклятое место. Туда никто не ходит.
− Да? − удивилась Лаймиринга. Она еще полминуты назад видела человека, шедшего через замок колдунов. − А я видела там человека.
− Это безумцы, которые желают рискнуть. Тот кто уходит туда, тот не возвращается.
Лаймиринга не ответила ничего и прошла к воротам замка.
− Ты куда?! − воскликнул человек позади, но его голос не мог остановить ее.
В замке стояла тишина. Лишь изредка откуда-то доносились голоса людей, да был слышен шелест листьев в парке за стеной.
Лаймиринга прошла через парк и прошла по старой лестнице. Дверей не было. Вместо них были проемы, через которые гулял ветер. Лаймиринга вошла в холл замка, а затем поднялась на второй этаж и долго бродила по комнатам и залам. Замок был пуст.
Где-то послышался шорох. Лаймиринга обернулась и прошла в ту сторону. Она ощутила присутствие людей и двинулась ориентируясь на него.
Они были где-то внизу. Лаймиринга опустилась на первый этаж, а затем спустилась в подвал. В нем так же было пусто, но люди были где-то рядом и она продолжала поиск входа. Когда это ей надоело, она выпустила невидимый энергетический зонд и он пронесся сквозь все подземелье, определяя его конфигурацию.
Вход был просто закрыт и Лаймиринга прошла к нему. Она знала что надо делать и тронула нужный камень. Послышался шум и перед Лаймирингой оказалось несколько человек с факелами и оружием.
− Кто ты такая? − произнес один из них.
− Я любопытная баба. Хожу и сую нос во все щели. − ответила Лаймиринга.
− Хочешь войти сюда? − спросил другой человек.
− Да.
− Ну, входи. − ответил он.
Лаймиринга вошла и за ней закрыли двери.
− Кто там был еще? − спросил человек у кого-то.
− Никого. Она одна.
А Лаймиринга в этот момент уже шла дальше и люди поспешили за ней. Она прошла через подвал и вошла в зал, где было еще несколько десятков человек, в том числе и женщины с детьми.
− Стало быть, вы и есть колдуны? − произнесла Лаймиринга.
− Вот глупая баба! − усмехнулся кто-то. − Колдуны давно все перевелись. Их здесь тысячу лет не было.
− Понятно. А вы, стало быть здесь живете и всех, кто сюда приходит убиваете.
− Мы никого не убиваем. − послышался резкий голос позади.
− Ну, если так, то я вас прощаю. − ответила Лаймиринга, обернувшись.
− Что значит прощаю? Кто ты?
− Я Лаймиринга. Знаете это имя?
− Оно нам ничего не говорит. И на принцессу ты не похожа.
− А я и не принцесса. − ответила Лаймиринга. − Я дракониха.
Вокруг послышался смех людей.
− Драконов не бывает. − сказал кто-то.
− Хм. − произнесла Лаймиринга и отвернувшись от человека пошла в другую сторону. Она вышла из зала и несколько минут ходила по подвалу под надзором нескольких человек.
− Что ты ищешь? − спросил ее кто-то.
− Вот это. − ответила Лаймиринга и прошла к двери, шедшей наружу.
Кто-то усмехнулся позади, а Лаймиринга взялась за дверь и открыла ее с легкостью. Люди помчались за ней. Лаймиринга захлопнула перед ними дверь и закрыла ее. Она оказалась в полной темноте, но это никак не помешало ей двигаться. Через минуту она вышла из подвала и вскоре уже выходила из ворот замка колдунов.
Люди видевшие это посмотрели на нее довольно косо, а еще через несколько минут вокруг появились стражники. Лаймирингу схватили и связав волоком потащили через город.

Ее бросили в ноги какому-то человеку, называя его Повелителем, со словами о том, что люди видели как девчонка выходила из замка колдунов.
− Отвечай, девчонка, что ты там делала?
− Я искала колдунов. − ответила Лаймиринга.
− Искала колдунов? Зачем?
− Что бы разобраться с ними. За то что они убивали людей.
− Ты мне здесь зубы не заговаривай! Нам известно, что колдунов там нет, но там полно ворья! Обыщите ее!
Лаймирингу обыскали. Из ее каманов было вынута пара десятков золотых монет и еще некоторая мелочь, кто-то разодрал ее платье и снял с ее шеи золотую цепочку, на которой было зеленое Кольцо Великой Силы − символ местной религии.
− А ты, похоже, воруешь по крупному. − сказал Повелитель.
− А ты, похоже, нарываешься на очень крупные неприятности. − ответила Лаймиринга.
− Ну и что же ты мне сделаешь? − усмехнулся человек.
− Для начала я тебя утоплю. Потом повешу, после этого сожгу на костре, а затем буду допрашивать применяя очень жестокие пытки. Такие, как закармливание пряниками, например. − произнесла Лаймиринга. − Прикажи развязать меня или ты пожалеешь обо всем что сказал мне.
− Ты, глупая баба, думаешь меня напугать своими глупыми словами? − усмехнулся человек.
− Все вокруг свидетели, что я тебя предупреждала. − произнесла Лаймиринга.
Она вскочила на ноги. Веревки лопнули и два стражника отлетели от ее ударов. В следующее мгновение в руке Лаймиринги возник огненноголубой луч, который превратился в меч.
− Так и быть, я тебя пожалею и не буду ничего делать из того что сказала. − произнесла Лаймиринга. − Но взамен этого я только отрублю тебе голову.
− Убейте ее! − закричал Повелитель.
Меч сверкнул в руке Лаймиринги и вылетел в сторону Повелителя. Он крутился словно пропеллер и через мгновение Повелитель рухнул от его удара. Голова человека слетела с плеч и покатилась через зал.
Меч Лаймиринги просто исчез в голубой вспышке.
− Кто сделает хотя бы еще шаг ко мне, тот умрет! − произнесла она.
Кто-то прыгнул к ней и тело человека взорвалось от удара молнии.
− Она колдунья! − воскликнул кто-то.
− Ошибаешься, щенок. − ответила Лаймиринга. − Все колдуны дрожат передо мной, как вы перед колдунами! Я − Лаймиринга! Я − дракон!
− Чего тебе нужно от нас?
− Мне? − переспросила Лаймиринга. − Не вы ли меня сюда приволокли?! Я это стерпела, но теперь я не буду терпеть ваших оскорблений в мой адрес! С дороги!
Люди разошлись и Лаймиринга пошла из зала. Она резко обернулась. Молния ушла к столу, на котором лежали ее вещи и вернулись к ней с ними.
− Ворюги поганые. − Проговорила Лаймиринга, глядя на человека, обыскивавшего ее.
Она вернулась в город. Вокруг царил покой, но он был не на долго. Через час город закипел от известия о смерти Повелителя и женщине по имени Лаймиринга, которая убила его.
На следующее утро Лаймирингу вытащили стражники из постели в гостинице. Ее привели в замок и она оказалась перед молодым человеком. Было ясно, что это новый Повелитель города.
− Ты убила моего отца? − спросил он.
− Возможно, если он напал на меня. − ответила Лаймиринга.
− Это она! − закричал кто-то рядом. − Она!
− А ты что встал там? − спросила Лаймиринга. − Подойди поближе или ты боишься меня связанной?
− Нет, я не подойду! − воскликнул человек.
− Он псих. − сказала Лаймиринга, взглянув на Повелителя.
− Как ты смеешь так со мной говорить, женщина?! − воскликнул Повелитель.
Лаймиринга зарычала. Веревки разлетелись в стороны и она превратилась в зверя. Удар лапы сбил Повелителя с ног.
− Ты еще мальчишка, что бы говорить так со мной! − Зарычала она.
Человек раскрыл рот и судорожно хватал воздух.
− Запомни меня, Повелитель! Я Лаймиринга! И я убью каждого, кто нападет на меня! И тебя убью, если будешь посылать на меня людей!
Она молнией вылетела в окно и вернулась в гостиницу. Ее хозяин раскрыл рот и выронил из руки перо, когда Лаймиринга вышла в холл.
− Доносики пописываешь? − Спросила Лаймиринга. − Ну пиши, пиши. − Она прошла на выход и отправилась на базар. Через несколько минут игры с местным игроком в ее руках оказалось около полусотни золотых монет.
Лаймиринга усмехнулась, глядя на него.
− Хочешь проиграть все что у тебя осталось? − спросила она выиграв в очередной раз десяток монет.
− Ты жульничаешь! − проговорил он, подымаясь.
− Да неужели? Карты в твоих руках, а не в моих. Значит, ты и жулик.
Рядом оказались четыре человека. Кто-то из них залез Лаймиринге в карман и закричал, отдергивая руку.
− Не лазь по чужим карманам, ворюга. − Произнесла Лаймиринга, оборачиваясь.
Ее окружили плотным кольцом и кто-то схватил ее за руки. Она вывернулась и развернувшись нанесла удар особо дорывавшемуся до нее человеку. Через мгновение все четверо разлетелись от нее, получая удары.
− Хотите еще подраться с драконом?! − Прорычала Лаймиринга. Ее голос напугал людей и она прошла мимо них, пользуясь их замешательством.
Слух, прошедший по базару все воспринимали как чью-то глупую шутку. Лаймиринга купила то что хотела и вернулась в гостиницу. Ее хозяин вновь встал словно вкопанный, глядя на нее.
− Что ты так на меня смотришь? − Спросила она подходя. − Никогда драконов не видел?
Она ушла не дожидаясь его ответа.
Прошло несколько дней. О Лаймиринге стало известно всему городу. Слух о том что она настоящий дракон подкреплялся несколькими свидетелями. Бездействие стражи так же объяснялось тем, что Лаймиринга дракон и Повелитель уже встречался с ней и теперь боялся ее.
Спокойный вечер какого-то дня резко переменил свое течение, когда около гостиницы появилось несколько десятков человек с факелами. Люди продолжали прибывать и вскоре гостиница была окружена. Хозяин гостиницы бегал как угорелый, а затем вскочил в номер Лаймиринги.
− Это они за тобой пришли! Уходи отсюда! − закричал он и сам бросился бежать.
Лаймиринга чувствовала, что добром все это не кончится. Вокруг появилась стража, но она ничего не предпринимала против людей с факелами. Слышались крики, кто-то кричал о том, что дракона надо сжечь, а затем в гостиницу полетели факела. Деревянное здание вспыхнуло в несколько мгновений. Хозяин с воем выскочил из гостиницы и кто-то подскочив к нему всадил в его живот нож.
− За что?!.. − послышался его вопль и человек упал.
Мракобесие продолжалось. Вместе с людьми к нему подключились стражники и теперь они убивали всех, кто выскакивал из горящей гостиницы.
Лаймиринга обратилась в огонь, когда пламя достигло ее номера. В счедующее мгновение огненная вспышка прошлась по всему зданию. Удар крыльва захватывал в себя все вокруг и Лаймиринга ничуть не сомневаясь захватила и людей, напавших на гостиницу. Эхо воя и криков стихло и улица погрузилась во тьму.
Лаймиринга пролетела над городом, влетела в замок колдунов и пролетела в подвал, туда где не появлялись люди. Вход в это помешение был завален. Лаймиринга для надежности ввела в камни свою энергию и они слились в единый монолит.
У нее не было большого выбора для действий. Она превратилась в крылатую львицу и легла в кромешной тьме, что бы заснуть на многие годы.


Раскопки на старых развалинах продолжались много лет. Они то прерывались, то возобновлялись, когда кто-то решал, что под землей еще что-то есть. Найти что либо существенное там так и не удалось. Замок был давно разграблен, еще до того как его стены рухнули от времени.
Раскопки прекратились в какой-то момент. Причиной стало резкое изменение положения в мире. К планете прибыл космический флот пришельцев. Люди встречали их, радуясь и не зная чем это закончится. Пришельцы выглядели немного похоже на людей. Они так же были людьми и в переводе на местный язык называли свой вид словом человек.
Прошло несколько лет. Колония пришельцев выросла. Далеко в океане на нескольких островах появились новые колонии и наступил момент, когда огромный флот пришельцев выстроенный уже на месте атаковал весь мир.
Армии самых разных стран были сметены в несколько дней. Удары наносились по точно известным местам расположения войск, но самым страшным для местных людей была полная неуязвимость летающих кораблей противника.
К планете пришли новые корабли пришельцев. Это были огромные транспортники, в которых находились сотни тысяч переселенцев. Первые переселенцы образовывали армию, которая сметала всякое сопротивление. Вслед за первой волной явилась другая и на планете начали появляться новые города. Местное население превращали в рабов, а тех кто сопротивлялся безжалостно истребляли. Война продолжалась еще несколько десятков лет. За это время на планету прибыло огромное количество переселенцев, которые вскоре заняли всю планету.

Команда рабочих сносила развалины старого замка, о котором почти ничего не было известно. Он мешал, занимая довольно хорошее место посреди города, и решение о сносе было принято сразу как только появилась такая возможность.
Взрывы рушили остатки каменных стен. Эхо ударов уходило вглубь земли, туда, где в полной тишине и темноте спало существо, явившееся в этот мир за три тысячи лет до появления первых пришельцев.

Звуки пришедшие сверху разбудили Ламирингу. Она проснулась и несколько минут лежала пытаясь вспомнить что с ней произошло. Удары доносившиеся сверху тревожили, но пока еще не задевали ее и она прошлась вокруг. Выхода из пещеры не было. Лаймиринга знала, что это мало что значило и теперь только осталось вспомнить как вылететь из пещеры.
Удары сверху прекратились и крылатая львица легла на место. Она продолжала вспоминать прошлое и вскоре наступил критический момент. В несколько мгновений она вспомнила все. Все о том что было, о том что это за мир и что она делала в нем.
Молния вылетела наверх и Лаймиринга обратилась в местную женщину.
Перед ней был город. Он светился электрическими огнями. В небе сияли звезды и Лаймиринга заметила множество движущихся звездочек, которые однозначно говорили о достижении местной цивилизацией космической эры.
Вокруг были машины, предназначенные для сноса старых зданий. Они стояли, ожидая утра, когда к ним придут рабочие и вновь начнут свое дело.
Лаймиринга пошла к городу и вскоре оказалась на освещенных улицах. По ним ходили какие-то странные люди. Лаймиринга остановилась. Люди были другими. Это значило, что прошло либо очень много лет или же город был заселен инопланетной расой.
Разрешение этого вопроса пришло быстро, когда Лаймиринга увидела местных людей. Другие были инопланетянами.

Солнце поднялось над океаном и осветило город на берегу. Лаймиринга в этот момент сидела на холме, том самом, с которого увидела его впервые много лет назад. Город был другим. Где-то слышались гудки, с улиц, которые были совсем рядом доносился шум машин. Лаймиринга сидела и смотрела на все это, а затем пошла в город.
Цивилизация представала перед ней во всей своей красе. Огромные дома, мчащиеся по улицам машины, пролетающие в стороне самолеты.
Ее остановил какой-то инопланетянин и заговорил на непонятном языке.
− Я не понимаю. − ответила Лаймиринга на языке аборигенов. Человек замолчал, а затем вновь что-то сказал.
− Я не понимаю. − повторила Лаймиринга. Он свистнул и рядом тут же появилась машина. Лаймирингу посадили в нее и увезли.
Она оказалась в каком-то помещении, где ее проверяли с помощью компьютера. Люди долго что-то обсуждали друг с другом, а затем кто-то попытался заговорить с ней.
− Я не понимаю. − ответила она вновь.
Человек, встретивший Лаймирингу первым сказал что-то, а затем подошел и без всякого предупреждения ударил Лаймирингу. Она слетела со стула на пол. Инопланетянин что-то заговорил со злостью в голосе.
Лаймиринга поднялась с пола. Человек, стоавший перед ней был раза в полтора больше ее по весу на на голову выше.
− Хрррр.. − Произнесла она, а затем взмахнула рукой и невидимая молния вошла в человека. Он заорал, пятясь назад и дергаясь.
− Если вы, придурки, не понимаете что я говорю, я не виновата. − Произнесла Лаймиринга.
Человек что-то рявкнул. Лаймирингу схватили и бросили в камеру.
Время уходило. Лаймиринга сидела на нарах и смотрела через решетку в небо. Солнце двигалось по небу и вскоре его лучи попали в камеру..
Грохнула решетка и в камере появился инопланетянин. Вместе с ним вошли и другие.
− Как твое имя? − Спросил инопланетянин на языке аборигенов.
− Лаймиринга. − Ответила Лаймиринга. − Меня зовут Лаймиринга. Я хочу знать почему вы посадили меня сюда.
− Почему ты не знаешь нашего языка?
− Потому что меня ему не учили. И вообще я сама прилетела с неба.
Человек заговорил что-то своим и те ответили. Лаймиринга старалась понять новые слова. Биополе помогало.
− Ты говоришь неправду. Ты не прилетала с неба. Никто из вас не умел и не умеет летать.
− Вы все полоумные? Я сказала что прилетела, значит, я прилетела. Что это еще за глупые игры в верю-не-верю?
Человек что-то сказал своим, а затем обернулся к Лаймиринге.
− Я не все понял что ты сейчас сказала.
− У меня достаточно времени. − Ответила Лаймиринга. − Вы можете доучить этот язык или меня научите своему, а то глупость какая-то одна.
Инопланетяне вновь переговаривались, а затем дали свой ответ Лаймиринге.
− Зачем нам учить тебя языку? Ты и без него сможешь работать в каменоломнях. − Сказал переводчик.
− В каменоломнях вы и без меня справитесь. − Ответила Лаймиринга. − Впрочем, если вы желаете записать меня во враги, вы можете больше ничего мне не говорить.
− Ты пустое место. − Сказал переводчик.
− Интересная идея. − Усмехнулась Лаймиринга. − Ты псих, который говорит с пустым местом. И все вы здесь психи. До скорого свидания в психбольнице.
Лаймиринга исчезла с глаз людей, и они вздрогнули. Поднялся гвалт. Кто-то попытался найти женщину в камере, считая что она как-то стала невидмой, а Лаймиринга уже летела через город.
Она нашла библиотеку в одном из домов и села за изучение языка пришельцев.
Прошло четыре дня. Язык был полностью выучен, а Лаймиринга прихватила вместе с обычной информацией секретную. Теперь она знала очень многое о пришельцах, о том что они были настоящими захватчиками и не считали аборигенов за людей.
Она нашла информацию и о сопротивлении, о захваченных в плен руководителях этого сопротивления, о готовящейся акции сопротивленцев по освобождению своих руководителей и о контр акции пришельцев, которые знали обо всем через своих агентов в сопротивлении.
До начала акции оставалось всего несколько дней. Лаймиринга некоторое время раздумывала, а затем приняла свое решение. В небе появился космический истребитель. Он пронесся над лесом и вышел на территорию тюрьмы, где содержали четырех человек. Охрана была совершенно не готова к подобному повороту. Машина Лаймиринги сделав резкий маневр прошла вниз и опустилась на прогулочной территории, где в этот момент находились четыре человека.
− Бегом сюда! − Выкрикнула Лаймиринга на местном языке, в открытую дверь. Четыре человека бросились к аппарату и вскочили в него. Лаймиринга закрыла дверь и машина начала подъем.
По ней уже стреляли, но это было бесполезно. Пули не могли повредить астерианским фрагментам. Истребитель взмыл вверх и набрав скорость ушел к лесу.
− Меня зовут Лаймиринга. − Произнесла Лаймиринга не отрываясь от управления.
− Куда мы летим?
− На вашу базу в горах Локко.
− Но они узнают о ней, если лететь туда прямо!
− Они и так знают. − Ответила Лаймиринга и внув бумагу передала ее человеку. Это была копия приказа, по которому на базу Сопротивления в горах Локко должна была вылететь группа войск после того как оттуда уйдет большая часть сил для освобождения руководителей.
− Как это оказалось у тебя? − Спросил все тот же человек. Это был Дангхар, первый лидер Сопротивления.
− Не важно как. − Ответила Лаймиринга. − Им не известно о том, что я знаю. Я не человек.
− Мы все люди. − Сказал Дангхар.
− Вы все люди, а я не человек. − Произнесла Лаймиринга. − Я прилетела сюда из другой галактики. Они мне не поверили. Если и вы не поверите, это будет первый и последний раз, когда я вам помогаю.
− Почему мы должны быть уверены, что это не блеф?
− А почему я должна быть уверена, что вы не подсадные там были в тюрьме? − Спросила Лаймиринга. − Может, вы желаете туда вернуться? Я это могу легко устроить.
− Извини, но здесь идет война, если ты не заметила. − Сказал Дангхар.
− Я это заметила. И, мне кажется, вы ведете себя по свински. Я кому помогаю?
Корабль уже влетал в горное ущелье. Он несся на огромной скорости и Дангхар дернулся, увидев это.
− Останови! Иначе тебя собьют! − Воскликнул он.
− Да уж прямо так и собьют. − Ответила Лаймиринга, усмехнувшись.
Истребитель пронесся над линией воздушной обороны сопротивления. По нему было выпущено несколько ракет, но они остались позади и Лаймиринга вывела корабль прямо над поляной, рядом с которой был вход в подземные сооружения.
Истребитель приземлился.
− Вы можете выходить. − Сказала она. − Видать не судьба, раз уж вы не желаете меня признавать.
− Мы этого не говорили.
− Не говорили, так думали. В данном случае это одно и то же.
На поляну высыпало несколько десятков солдат. Лаймиринга открыла дверь и показала четырем людям на выход. Они вышли из машины так ничего и не сказав.
Лаймиринга захлопнула дверь и через несколько секунд машина взлетела в воздух. Люди внизу подняли вой и крик, но Лаймиринга уже не слышала ничего. Ее аппарат умчался с места и ушел, вновь вызывая бессмысленные запуски ракет системы обороны сопротивления.
Корабль вышел с гор. Лаймиринга некоторое время еще раздумывала, а затем включила ракеты и астерианец взмыл вверх, уходя в космос. Он вышел на орбиту и Лаймиринга перевела его в режим полевых прыжков.
Вероятность провела корабль через пространство и время и он встал около какой-то планеты.
− Сдавайся или ты будешь мертв! − Послышался голос по радио на языке пришельцев.
Клирнак не мог помочь. Вероятность привела Лаймирингу в это место и ей ничего не оставалось делать как сдаться.
− Я сдаюсь. − Ответила Лаймиринга, одновременно превращая свой корабль в консервную банку, а сама становясь сетвером.
Включился стабилизатор поля и через несколько минут корабль был захвачен крупной станцией. Лаймирингу заставили выйти из корабля и она сделала это.
В ангаре появилось несколько десятков пришельцев. Они окружили Лаймирингу. Кто-то вскочил в ее корабль и несколько минут стояла суета. Солдаты вернулись из корабля Лаймиринги.
− Там никого нет. − Сказал командир группы.
− На что ты рассчитывала прилетая сюда, глупая обезьяна? − Спросил лейтенант, командовавший всеми.
− Я мечтала попасться вам, что бы ты обозвал меня обезьяной. − Ответила Лаймиринга. − Ты совсем дурак?! − Воскликнула она резко повышая голос. − Не понимаешь кто я?!
− Кончай с ней базарить, лейтенант. − Послышался голос снаружи. − Отправляй ее!
Лаймирингу взяли под руки и повели через ангар. Ее провели к другому кораблю, посадили туда, закрывая в клетке. Корабль некоторое время стоял, а затем вылетел и ушел к планете.
Стабилизация поля давно прекратилась. Лаймиринга оказалась на новой для нее планете. Она не мало знала о ней из прочитанной информации.
Ее выгрузили из челнока. Клетка оказалась в машине и та умчалась из космопорта.
Лаймирингу допрашивали. Пришельцы пытались вытащить из нее что либо, а она была просто равнодушна к боли. Сетвер ее не чувствовал.
− Ну что же. Не действует так, подействует иначе. − Сказал какой-то человек.
Лаймирингу посадили в клетку и через минуту рядом оказались двое детей. Им было по десять-одиннадцать лет. Девчонка и мальчишка. Их привязали к креслам и рядом появился садист, который мучал Лаймирингу.
− Если ты не ответишь я сделаю с ними все то же самое, что делал с тобой.
− Если ты сделаешь к ним один шаг, ты сдохнешь в ту же секунду. − ответила Лаймиринга.
Человек сделал этот шаг и рухнул на пол. Из его носа потекла кровь, а вокруг начался переполох. Удар Лаймиринги вошел в решетку и дверь клетки со звоном вылетела наружу. Лаймиринга вышла. На нее набросилось несколько человек. Они получали удары, после которых уже не подымались. Под конец в комнате остался только один человек, который еще стоял на ногах.
− Знаешь, ничего этого не было бы. − Произнесла Лаймиринга, глядя на него. − Но тут уж ничего не поделаешь. Пришел твой час умирать.
− Не трогай меня! Я сделаю все что ты захочешь! − Воскликнул он в страхе.
− Да неужели? − Удивилась Лаймиринга. − Я хочу, что бы ты стал моим обедом.
− Чем? − Переспросил человек решив, что плохо понял слово.
− Обедом! − Зарычала Лаймиринга, превращаясь в огромную крылатую львицу.
− Нет! − Закричал человек и побежал вокруг.
Удар лапы Лаймиринги сбил его, она схватила его своими клыками и съела за полминуты.
− Нет. − Фыркнула Лаймиринга. − Каков гусь. Обещал, значит надо выполнять!
Она села и взглянула на двух связанных детей. Они со страхом смотрели на огромного зверя. Она вновь превратилась в женщину и прошла к ним. Девчонка закричала от страха.
− Не кричи, я не сделаю тебе ничего плохого. − Сказала Лаймиринга.
− Ты не человек! − Воскликнула она.
− Ну и что. Ты же тоже не зверюга.
− Я не зверюга.
− Вот и я об этом говорю. − Лаймиринга подошла к ней и развязала, а затем развязала и пацана. − У вас есть дом?
− Он на другой планете. − Ответил пацан.
− Понятно. − Ответила Лаймиринга. − Летим на другую планету?
− Как?
− А вот так. − Ответила она и взмахнула рукой. Прямо в комнате появился космический корабль. Лаймиринга вскочила в него и махнула рукой детям. − Заскакивайте.
Они прошли туда и сели в кресла, которые показала Лаймиринга.
Корабль стоял посреди комнаты. Дверь закрылась и через мгновение все вокруг вспыхнуло голубым светом.
Девчонка снова закричала.
− Не кричи. − Сказала Лаймиринга.
А корабль в этот момент уже уходил на орбиту и еще дальше. В одно мгновение сработал клирнак и корабль ушел от планеты. Прыжок назад, к первой планете не удался и оставалось лишь следовать линиии Вероятности.
− Меня зовут Лаймиринга, а вас как? − Спросила женщина.
− Меня Ксанг, а ее Фатули.
− Вы, наверно, брат и сестра?
− Нет. − Ответил Ксанг. − Фатули моя невеста.
− Невеста? − Удивилась Лаймиринга. − А это не рано?
− Мы были помолвлены как только родились. − Ответил Ксанг.
− Ясно. − Лаймиринга взглянула на систему, в которой остановился корабль. Вероятность не дала ему двигаться дальше.
− Вы знаете где находится ваша планета?
− Мы не знаем. − Ответил Ксанг.
− Как же мы туда полетим, если не знаем куда?
− Значит, мы не попадем домой? − Спросил мальчишка. От его слов Фатули заплакала и он прижал ее к себе.
− Я могу вас отправить на какую нибудь другую планету. − Сказала Лаймиринга. − Может, когда нибудь вы и найдете свой мир. Вы знаете как он выглядит?
− Я знаю. − Ответил Ксанг.
− Тогда, можно начать прямо сейчас. − Ответила Лаймиринга и вывела на экран изображение планеты, рядом с которой оказался корабль.
Корабль шел вокруг планеты и она поворачивалась, открывая все новые и новые острова.
− Это же она! − Воскликнул Ксанг. − Ты знала? − Спросил он, обернувшись к Лаймиринге.
− Нет, но это значит, что космические боги благоволят к вам. − Ответила Лаймиринга. − А теперь показывай куда спускаться.
Ксанг указал на один из островов и через несколько минут корабль пронесся к нему. Лаймиринга провела его над островом и посадила посреди города, рядом с замком, на который показал Ксанг.
Корабль Лаймиринги был окружен в несколько минут. Рядом появились бронемашины, танки, несколько взводов пехоты. В небе летали вертолеты.
− Ты знаешь эти знаки? − спросила Лаймиринга, показывая на экран.
− Да. − ответил Ксанг. − Это знаки армии моей страны.
− Тогда, вам остается только выйти к ним. А мне надо улетать.
− Улетать? − Переспросил Ксанг. − Ты не хочешь здесь остаться? Хотя бы на немного.
− Меня не примут. Вы же знаете, что я нечеловек.
− Мы можем об этом не говорить. − Сказал Ксанг. − Мы не скажем. И Фатули не скажет. Ведь ты не скажешь?
− Нет. − Ответила Фатули.
− Тогда, выходим? − Спросила Лаймиринга, подымаясь.
− Выходим. − Ответил Ксанг.
Они вышли из корабля и через несколько секунд рядом оказались солдаты.
− Стойте и не двигайтесь! − Приказал лейтенант.
Лаймиринга взяла Ксанга и Фатули за руки и остановила их.
− Кто вы? − Спросил лейтенант.
− Я дракониха Лаймиринга. А это дети, которых я похитила.
За оцеплением приземлился еще один вертолет. Из него выскочил человек явно большего чина. Он что-то приказал своим солдатам и те промчались к кораблю Лаймиринги. Дверь в корабль закрылась прежде чем люди прошли через оцепление.
− Откройте дверь. − Сказал командир пришедшей группы.
− Мой корабль это моя территория и никто не может туда войти без моего разрешения. − Ответила Лаймиринга.
− Вы явились сюда и не вам ставить условия. − Ответил человек.
− Ладно, так и быть. Моего корабля здесь нет. − Лаймиринга взглянула назад, корабль вспыхнул голубым светом, сжался в точку и исчез. − Устраивает?
− Не устраивает. − Ответил человек. − Взять ее.
− Именем Императора, не трогайте ее! − Воскликнул Ксанг. − Я Ксанг, сын Императора Сарнагора Четвертого!
Люди остановились. Они несколько минут переговаривались с кем-то по радио, а затем из дворца выехала машина и рядом оказались несколько человек.
− Ксанг! − Воскликнул один из них и Ксанг бросился к нему. А Фатули стояла радом с Лаймирингой и ее никто не узнавал.
− А твоих родственников здесь нет? − Спросила ее Лаймиринга.
− Нет. Они в другой стране. − Ответила Фатули.
− И ты тоже принцесса?
− Да. − Ответила Фатули с некоторой усмешкой. − Только не тоже.
Через несколько минут, нарадовавшись возвращению сына Император и Императрица оказались рядом с Лаймирингой и Фатули. Ксанг прошел к Фатули и взял ее за руку.
− Это Фатули. − Сказал он.
− Фатули? − Удивленно проговорил Император. В нем возникли какие-то странные чувства и он взглянул на сына. − Почему она здесь?
− Она моя невеста. Ты же сам говорил.
− Но они похитили тебя!
− Кто? − Переспросил Ксанг. − Это были какие-то другие люди с другой планеты, отец.
− Что за ерунду ты говоришь, сын? Никаких людей с другой планеты не существует.
− Но я их видел! И Фатули видела! И Лаймиринга видела! Она... − Ксанг замолк вспомнив о своем обещании. − Она нас спасла от них! − Произнес он, исправляясь.
− Вы могли запудрить голову детям, но не можете это сделать со мной! − Сказал Император, подходя к Лаймиринге.
− И что из того? − Спросила Лаймиринга. − Ксанг вернулся. Здесь еще и Фатули. Вам не хватает драки для полного счастья? И еще одно. В моем роду обращение на 'вы' является оскорблением, если оно относится к кому-то одному.
− Ты здесь не имеешь никаких прав! − Произнес Император. − Взять ее!
− Нет, отец!
− Да! Уведите Ксанга.
Стражники подскочили к Лаймиринге и она исчезла. Император вздрогнул, а Лаймиринга оказалась в стороне.
− Мне очень не хочется применять силу. Но если вы меня вынудите, то это произойдет. − Произнесла она. Император обернулся к ней и замер. Лаймиринга стояла на свободном месте и в ее руке сверкал меч.
Ксанг вырвался из рук стражников и пробежав к Лаймиринге обнял ее. Через секунду рядом оказалась и Фатули.
Кто-то проскочил к ней, с меча Лаймиринги сорвалась молния и ударив в человека отбросила его назад.
− Может, нам полетать еще, Ксанг? − Спросила Лаймиринга. − Может, тогда они одумаются?
− Да. − Ответил Ксанг.
Лаймиринга исчезла с глаз Императора и Императрицы вместе с детьми. Императрица взвыла и набросилась на мужа, крича, что это тот виноват в том, что Ксанг снова исчез.
− Это был не он. − Сказал Император. − Это вовсе не люди. Они привидения. Это значит, что Ксанг мертв.
Корабль оказался на орбите. Лаймиринга спросила Ксанга о стране Фатули и тот показал. Через несколько минут корабль приземлился рядом с другим замком, в другом городе.
Стражники появились и на этот раз, но они пришли слишком поздно. Корабль исчез, а Лаймиринга с двумя детьми уже была в другом месте. Они прошли к воротам замка и вошли в них. На воротах не было никакой охраны. Парк казался запущеным. Три человека прошли ко дворцу и вошли в холл. Стражники объявились в ту же секунду и встали на дороге.
− Нам нужно встретиться с Императором. − сказала Лаймиринга.
− Зачем? − спросил один из стражников.
− Здесь его дочь, Фатули.
Человек дрогнул, затем показал какой-то знак другому и через несколько секунд тот умчался. В зале стояло молчание. Стражники были готовы пустить в ход оружие, если тройка сойдет с места и Лаймиринга стояла. Послышался шум, в зал вскочило несколько человек и несколько мгновений спустя состоялась встреча Фатули со своими родителями.
Они радовались встрече, а Фатули говорила о Ксанге, о том какой он хороший и как помогал ей. Потом она перешла на Лаймирингу и рассказала как та спасла их от людей с другой планеты.
Император оказался рядом с Лаймирингой.
− Я не знаю как вас и благодарить. − Сказал он. − Вы можете просить все что хотите. Я сделаю все что вы попросите.
− Я хотела бы только одного. Что бы за мной никто не гонялся и никто не пытался меня убивать, когда все узнают, что я дракониха-людоедка. − Ответила Лаймиринга.
Император стоял и смотрел на нее несколько странно, а затем усмехнулся.
− А вы шутница, оказывается.
− Вовсе нет. − Ответила Лаймиринга и переменилась, превращаясь в крылатую львицу. − Вы выполните свое обещание? − Прорычала она.
Улыбка исчезла с лица Императора.
− Вы будете есть людей? − Спросил он.
− Иногда. Тех, кто очень сильно меня достанет. А вообще я добрая дракониха. Вы можете не бояться. При правильной политике нормальные люди не будут меня доставать, а преступников и жалеть незачем.
− Вы хотите поселиться в замке?
− Нет. Лучше всего, где нибудь в лесу, рядом с горами, где никого нет. Я родилась в пещере и все детство провела в лесах. Не люблю жить в городе. − Лаймиринга вновь превратилась в человека и напряжение несколько сошло с Императора.
− Она спасла нас. − сказал Ксанг, подходя к Лаймиринге. Рядом с ней оказалась и Фатули.
− А ты кто? − спросил Император у Ксанга.
− Я Ксанг.
− Великие Силы! Так ты.. Сын Сарнагора?
− Да.
− Он ведет против нас войну, считая, что мы тебя похитили. И не верит в то что тебя похитили другие люди.
− Я ему это сам сказал и он не поверил мне. − ответил Ксанг. − Я останусь с Фатули, если вы разрешите. Она моя невеста и я люблю ее. Придет время и я докажу отцу, что я это я. И тогда война закончится.
− Войну можно прекратить и сейчас. − Сказала Лаймиринга.
− Как? − Спросил Император.
− Я могу устроить вам встречу с Сарнагором.
− Он не пойдет на нее.
− Я дракониха или нет? Пойдет, не пойдет. Я его в своих когтях сюда принесу.
− Не надо в когтях. − Сказал Ксанг.
− Тогда, в зубах.
− И в зубах не надо.
− Тогда, я не знаю как. − Сказала Лаймиринга. − Он добровольно не согласится, наверняка.
− А ты попробуй, может, согласится.
− Хорошо. Ждите здесь, я вернусь через несколько минут, с ним или без.
Лаймиринга изчезла.

Сарнагор все еще был вне себя. Он ходил по своей спальне взад и вперед и думал о том что делать. Перед ним возникла вспышка и он замер, увидев Лаймирингу.
− Привет, Император. − сказала она. − У меня есть к тебе одно дело.
− Верни моего сына! − закричал он, бросаясь на нее. Лаймиринга поймала его за руки и человек ощутил ее нечеловеческую силу.
− Ты сам не захотел его возвращать, Сарнагор. Ты отказался от него. Может ты забыл о чем думал, когда мы улетели?
− Ты не можешь этого знать!
− Ты решил, что мы привидения. А сейчас ты злишься сам не знаешь на что. В тебе накопилась злоба и ты не знаешь куда ее деть. Если так, достань свое оружие и стреляй в меня. Давай, не стесняйся. Тебе же хочется убивать своих братьев. Да-да, Сарнагор! Ты затеял войну с отцом Фатули. Ты считал, что это он похитил Ксанга. А его похитил не он. Или ты и сейчас в это не веришь? Ну?! Отвечай! Ты и сейчас считаешь, что его похитил отец Фатули?! − Император молчал. − Ты боишься в этом признаться. − сказала Лаймиринга и усмехнулась. − Грош тебе цена, Император. Один грош и не больше, потому что ты трус и боишься признать свои ошибки.
− Я не боюсь!
− Тогда, признай! Признай и прекрати эту бессмысленную войну! А если ты это не сделаешь, проклятие космических богов ляжет на тебя и твою страну и тогда ты никогда не увидишь своего сына, потому что ты ведешь войну против него!
− Это ложь!
− Это не ложь! Ты ведешь войну против страны, в которой решил остаться Ксанг. − В руке Лаймиринги возникла кассета и она пройдясь через комнату вставила ее в видеопроигрыватель.
На кассете была записана встреча которая прошла на другой стороне и там же были слова Ксанга, который просил у отца Фатули разрешения остаться.
− Это ложь! − закричал Император. − Это подделка!
Лаймиринга вытащила кассету и не глядя бросила ее через комнату в огонь камина. Она попала прямо в центр пламени.
− Твоя злоба не делает тебе чести, Император. − Произнесла Лаймиринга. − Я помогаю твоему сыну, но ты не желаешь этой помощи. − Лаймиринга исчезла и вернулась в зал, где в этот момент был Ксанг и Фатули.
− Где он? − Спросил Ксанг.
− Он остался там. − Ответила Лаймиринга. − Он зол на весь мир и не желает ничего понимать. Извини, Ксанг, но с ослами я ничего не могу сделать.
В зале появился отец Фатули.
− Сарнагор здесь? − Спросил он.
− Нет. − Ответила Лаймиринга. − Я сделала что могла. Могла, конечно, еще и силой его притащить, но Ксанг этого не хочет. Настала пора мне улетать. Думаю, мы больше не увидимся.
− Ты же хотела остаться и поселиться в лесу. − сказал Ксанг.
− Все в руках бога. − ответила Лаймиринга.
− Бога? − переспросил отец Фатули. − Вы верите в бога, а не в Великую Силу?
− Какая разница, во что я верю или не верю? − ответила Лаймиринга. − Ладно. Мне пора. Прощайте.
Лаймиринга исчезла, улетая вверх. Она вылетела на орбиту и вскоре ее корабль ведомый Вероятностью уже несся через космос.

Первое впечатление о планете, к которой привела Лаймирингу Вероятность, было то, что планета дикая. Внизу было полно лесов, морей, рек. Большую часть занимала суша, а вода была в каждом уголке.
Огромный зеленый мир, в котором не было никакого вмешательства цивилизаций. Лаймиринга смотрела на него с замеревшим сердцем. А затем промчалась вниз. Она бегала по лесам, плавала по рекам, летала в воздухе. Весь мир принадлежал ей. Мысль об этом завораживала и в какой-то момент у нее родился новый план.
Несколько астерианских фрагментов взмыли вверх и заняли позиции на орбите. Через несколько мгновений сработали программы, заложенные в них Лаймирингой и фрагменты оказались объединены в единую сеть. Информационные потоки окружили весь мир и их центром стала Лаймиринга. Она работала по созданию программы слежения несколько дней без передышки. Ее целью была защита этого мира. Лаймиринга собрала всю информацию о планете и создала систему, которая информировала ее при возникновении каких либо отклонений от нормы.
Но сначала надо было набрать статистику о том какова же эта норма. На это требовалось время и Лаймиринга вернулась вниз. Теперь информационные потоки постоянно связывали ее с астерианскими фрагментами на орбите и можно было легко и спокойно обдумывать их не уходя никуда из леса.

Зайриго вскочил в нору и прокатился вниз. Сердце сжалось от ужаса и он вскочив на все четыре лапы помчался дальше через нору. Казалось, зверь продолжал гнаться за ним.
− Что с тобой?! − воскликнула Саими.
− Я лесу появился огромный ужасный зверь. Он чуть не съел меня! − воскликнул Зайриго.
− Зверь? Какой зверь?
− Он огромен, как скала!
− Да ты спятил Зайриго.
− Он гнался за мной!
− Я сейчас пойду и посмотрю что там за зверь. − сказала Саими.
− Нет! − воскликнул он и перегородил ей выход. − Не ходи туда! Он, наверняка ждет около норы!
− Вот я и посмотрю. − сказала Саими. − Пусти меня! − произнесла она резко и Зайриго отступил. Он пошел за Саими.
− Не выходи! − воскликнул он, когда она оказалась у самого выхода.
− Здесь нет никакого зверя. − сказала она. Я же чувствую это.
Она вышла из норы и прошлась вокруг. Зайриго сидел в норе и не высовывался.
− Ну, где твой зверь? − спросила Саими.
− Он там был! Он гнался за мной! − воскликнул Зайриго.
Саими снова прошла вокруг и вернулась.
− Врун. − произнесла она.
− Я не врун! Там должны остаться следы! − воскликнул Зайриго. Он выскочил из норы и пробежал туда, где был зверь.
− Смотри! − произнес он, показывая на что-то.
Саими прошла дальше и подошла к Зайриго.
Рядом с ним был огромный след.
− О боже. − произнесла Саими. Она прошла немного и нашла еще след, а затем и еще. Зверь прошел мимо норы, немного обойдя ее. − Бежим! − воскликнула она.
Зайриго и Саими помчались к норе. Они впрыгнули туда и ушли вниз.
− Я же говорил. − сказал Зайриго.
− Я никогда не видела таких больших следов. − сказала Саими. − Надо идти в Совет.
Они прошли по подземным ходам и вскоре уже были в Совете. Там был переполох. Оказалось, что зверя видел не только Зайриго.
Его видела и Луми, дочь вождя племени. Она нарисовала его на скале, показывая как он выглядит.
− Я видела, как он поймал медведя. − сказала Луми. Он может всех нас съесть!
− Что же нам делать? − послышались голоса вокруг.
− Успокойтесь! − произнес Данорг, вождь племени Сиугов. − Мы под землей. Этот зверь не может влезть в наши норы.
− А если он начнет копать? − спросил кто-то.
− Тогда мы завалим все входы здесь и уйдем в другой конец леса. Он не докопается до нас.


Лаймиринга ходила по лесу. Она охотилась и в какой-то момент забрела на место, где было множество нор небольших зверей. Они были очень пугливыми и тут же с писком разбежались по норам. Ей было не сложно пролететь в нору и поймать там этих зверьков, но это было не интересно. Гораздо интереснее было выследить кого нибудь, кто вылезет наружу и Лаймиринга немного походив залегла в кустах так что бы ветер уносил ее запах от нор.
Первый зверек появился только через несколько часов. Он высунулся из норы, несколько секунд нюхал воздух, а затем вышел, что-то пискнул и прошел немного от норы. Лаймиринга лежала не двигаясь. Зверек сделал еще несколько шагов в ее сторону и это стало его роковой ошибкой.


Данорг вышел из норы и некоторое время оглядывался.
− Вроде никого нет. − сказал он и прошел дальше. В этот момент послышался шум и Данорг обернувшись увидел зверя, летевшего на него.
− Отец! − послышался голос Луми из норы. И в следующее мгновение Данорг был мертв. Зверь пронзил его клыками. Данорг не успел даже сказать и слова.
Сиурги бежали через норы. Они несколько минут переговаривались и решение было принято. Именно то, о котором говорил Данорг. Входы в норы должны были быть перекрыты. Не для того что бы зверь не влез туда, а для того что бы никто не смог выйти в это место леса и попасться зверю на обед.
Работа шла несколько часов. Сиурги обрушивали выходы из нор и вскоре они все были перекрыты. Сообщение о звере и смерти Данорга ушли к другим поселениям.


Лаймиринга была удовлетворена охотой. Она некотое время ждала, а затем решила оставить это место и уйти в другое. Через два часа поисков она нашла еще одно подобное же место с норами и вскоре ей попался еще один зверь. Она продолжала свою охоту, двигаясь по лесу кругами и выискивая все новые и новые места, где жили эти зверьки.


Прошло несколько дней. Сиурги были переполошены. Зверь ходил по всему лесу и ловил их у самых разных выходов. Погибло уже семеро. Такого не было уже много лет, с тех пор как сиурги избавились от семьи тигров, живших в лесу раньше.
Но теперь это был не тигр. Зверь был в несколько раз больше и сиурги не могли устроить на него облаву или построить ловушку. Он был слишком большим.
− Единственной надеждой для нас может быть только огонь. − Сказал Маноро, ставший новым вождем. У нас нет иного выбора. Если он испугается огня, мы прогоним его. Если же не испугается, нам придется окружить и сжечь его вместе с частью леса.
− А если он уйдет из огня? − спросил кто-то.
− Тогда нам будет совсем плохо. − ответил Маноро. Но сначала мы должны узнать, боится он огня или нет.
− Если мы подожжем лес, он может сгореть весь. − сказала Луми.
− Мы сделаем это перед дождем. − ответил Маноро. − У нас нет выбора, Луми. Или ты знаешь как его заставить не убивать нас?
− Я не знаю. − ответила она.


Теперь сиурги знали где находился зверь. Иногда он уходил из леса совсем, но чаще был в нем и его можно было найти, слушая землю. Все было подготовлено для первой попытки. Калахор приготовил огненную смесь и трое самых смелых сиургов взялись за дело. Они вышли из норы в тот момент, когда зверь был рядом.


Лаймиринга продолжала свою охоту. Зверьки совершенно попрятались и их было не поймать. Она переключилась на других зверей. В лесу было полно более крупных зверей, большинство из которых были травоядными, но попдались и хищники.
Она шла через лес, по своей привычной дороге и ощутив рядом зверьков обернулась. Около норы стояли трое из них. Они смотрели на нее. Лаймиринга замерла и несколько мгновений обдумывала свой план. Малейшее движение могло заставить зверьков убежать в нору и она стояла, ожидая, что они потеряют страх и отойдут дальше.
Но произошло совсем другое. Один из зверьков поднялся, в его лапе оказался какой-то предмет и он метнул его в Лаймирингу. Предмет не долетел до нее. Он упал на землю и вспыхнул. Через секунду в нее полетели еще две таких же зажигательных бомбы.
Лаймиринга стояла на месте. Огонь разрастался, вокруг загорелась трава и сухие листья. Огонь начал быстро распространяться по земле и Лаймиринга прыгнула к нему. Она около полуминуты билась с огнем, забивая его лапами и под конец он потух, когда горящие листья были перемешаны с влажной землей.
Зверьков уже не было около норы, но происшедшее совершенно меняло все. Лаймиринга прошла к норе. В ней никого не было и в метре от входа начинался завал. Молния ушла туда. В глубине работало несколько зверьков. Они обрушивали проход, заваливая его все больше и больше.
Они были разумны.


− Этот зверь очень умен и его не испугать огнем. − сказал Калахор. − То что он потушил огонь, означает одно. Мы не сможем его прогнать так. Нам остается только сжечь его. Но для этого надо окружить его и поджечь вокруг него лес так что бы он не увидел начало огня. Иначе он проскочит через него.
− Если так, нам придется сжечь очень большую часть леса. − сказала Луми. − А это может привести к беде.
− У нас нет выбора, Луми. − сказал Маноро. − У нас нет выбора. − повторил он.
− Мы продолжаем следить за ним. − сказал Калахор. − Нам известно где он спит ночью и мы можем поджечь лес в тот момент когда он спит. Но это можно сделать не скоро. Мне нужно время, что бы приготовить огненную смесь.
− Сколько тебе надо времени, Калахор? − спросил Маноро.
− Несколько дней. Не знаю точно. Я должен все рассчитать. У нас нет права на ошибку.
− Сожжение леса, это уже ошибка. − сказала Луми.
− Он съел твоего отца, Луми. − сказал Калахор.
− А вы хотите сжечь лес. А лес в этом не виновен!
− Может ты тогда придумаешь как нам его убить?
− Я не знаю. − ответила она.
Луми ушла. Она чувствовала, что все идет к ужасному концу. Пожар, который собирались устроить в лесу сиурги, не стоил того.
Не стоил.


Лаймиринга ходила некоторое время. Она не смогла заснуть в этот вечер и продолжала бродить по лесу ночью. Утром она взлетела молнией вверх и унеслась к горам. Ее что-то сильно тревожило и она внезапно поняла что. Звери, которых она задела, были разумны. А это значило, что они не оставили все как есть. Они должны были начать охоту на Лаймирингу. И тот огонь был их первой попыткой.
Она проспала в пещере до следующего утра и затем вернулась в лес. Решение было принято и Лаймиринга молнией пронеслась к норам и ушла под землю.


Луми сидела одна. Она думала о том что делать и пыталась найти выход. Что-то задело ее и она обернулась. Какая-то странная мысль коснулась ее и Луми направила туда свою, пытаясь узнать что происходит.
Ответ был таким же странным. Луми не могла его понять и несколько мгновений раздумывала, а затем отправила туда свое действие.
"Спокойствие и равновесие."
Ответ повторил это действие и был совершенно четким.
Луми несколько секунд раздумывала, а затем передала новое действие.
"Я здесь."
Ответ оказался подобен ее мысли и Луми поняла где находился сиург, связавшийся с ней. Он был наверху, в стороне.
Луми поднялась. В ней появилось беспокойство за сиурга и она передала новое действие.
"Тревога."
На него пришел ответ.
"Спокойствие и равновесие."
Он не понимал. Луми промчалась через нору, двигаясь к тому месту. Там недалеко был незакрытый вход, один из немногих оставленных сиургами. Луми бежала туда. Она оказалась около выхода из норы, встала и передала новый сигнал. Это был сигнал вопроса.
"Я здесь." − пришел сигнал сиурга. Он был где-то в стороне от норы. Луми сидела и думала что делать. Выходить, означало рисковать попасться зверю.
Но там был сиург, который не знал о звере, раз не понимал. Было только непонятно, почему он не пришел к норе.
Он не знал о ней!
Луми выскочила из норы и промчалась к месту, где был сиург. Она ощутила нечто и в ней все перевернулось. Это был зверь! Луми опоздала. Она рванулась назад, но уже было поздно.
Она налетела на лапу зеря, выскочившего перед ней. В следующее мгновение он схватил ее зубами и Луми завизжала от ужаса. С ней все было кончено...
Сознание помутилось от происшедшего и она провалилась во тьму.
Луми очнулась в какой-то момент.
Она была жива. Чувства говорили о том, что зверь рядом и Луми открыв глаза увидела его. Огромный монстр лежал на земле. Луми обернулась, пытаясь бежать, но бежать было некуда. Позади была скала. Это была пещера, а ее вход перекрывал зверь.
"Спокойствие и равновесие." − внезапно возник сигнал и Луми встала. − "Я здесь." − сказал мысленный голос. Луми обернулась и поняла, что это голос зверя, а не сиурга. Она смотрела на зверя и не понимала. От него пришел новый сигнал. Это был вопрос. Он ни к чему не относился и значил лишь, что зверь ждал ответа от Луми.
− Чего тебе нужно? − произнесла она.
Мысль зверя исчезла. Исчезла, словно он куда-то пропал и в следующее мгновение исчез сам зверь. Луми была совершенно удивлена и в следующее мгновение зверь снова появился, но на этот раз он был совсем маленьким по росту.
Луми не понимала что происходит. Зверь подошел к ней, сел на землю и Луми вновь услышала его мысль, словно он был сиургом.
"Спокойствие и равновесие."
Оно было совершенно ясным и четким. Луми внезапно ощутила прилив ненависти к этому зверю и завизжала, вскакивая и мысленно показывая свою ненависть.
Зверь несколько секунд сидел ничего не отвечая, а затем поднялся и пошел к выходу из пещеры. Он исчез там. Луми какое-то время стояла на месте, а затем пошла на выход. Зверь сидел на солнце и смотрел в сторону леса.
Луми вышла на солнце. Ее чувства говорили о том, что что-то не так. Она долго искала что и внезапно поняла.
Солнце! И время! Она была на чудовищно огромном расстоянии от своего леса. А зверь в этот момент раскрыл крылья. Луми увидела их с удивлением. Раньше она не понимала, что зверь был с крыльями. Он был слишком огромен. А теперь..
Он взлетел вверх и набрав скорость унесся ввысь так, что Луми перестала его видеть.
"Я здесь." − послышался его голос. Луми обернулась. Голос исходил сверху и она взглянув туда увидела его на скале. Зверь прыгнул оттуда и полетел прямо на нее.
Луми взвизгнула, отскакивая в сторону.
Зверь приземлился в другом месте. Он остановился немного в стороне от Луми.
"Тревога." − внезапно послышался его голос, а вслед за этим последовало четкое указание места. Луми обернулась туда и увидела тигра. Он шел немного внизу и еще не видел Луми. Она тихо присела.
Тигр шел по тропе. Он остановился глядя на зверя, а затем двинулся к нему.
Послышалось рычание. Зверь поднялся и раскрыл свои крылья. Тигр помчался к нему и крылатый зверь взлетел. Луми сжалась. Хищник был совсем рядом. Он еще не видел ее и следил за летящим зверем.
Возникший порыв ветра предал Луми. Тигр обернулся и зарычав понесся к ней. Она сорвалась с места и побежала. Сверху мелькнула тень. Луми завизжала и в этот момент поняла, что когти схватившие ее подняли ее слишком высоко над землей. Где-то там внизу остался тигр, а Луми поняла, что ее уносил крылатый зверь. Он приземлился на уступе скалы, там куда тигр не смог бы добраться.
Луми взглянула на него, когда он отошел. Она не понимала. Зверь вел какую-то игру с ней. Он зарычал. Луми чувствовала, что это было не со зла, но не понимала смысла. Он был ДРУГИМ.
Зверь лег и Луми вновь услышала от него вопрос.
− Чего? − спросила она.
− Чего? − вдруг повторил зверь несколько странным голосом.
− Ты понимаешь что я говорю? − спросила Луми.
− Ты понимаешь что я говорю? − возник голос зверя. − Я Лаймиринга.
Последнее слово Луми не поняла, но по смыслу слов это должно было быть имя.
− Я Луми. − сказала Луми.
− Я Лаймиринга. − повоторил зверь и теперь все было точно. Это было его имя.
Зверь пытался говорить с ней. Он не оставил Луми в покое, пока она не подчинилась и не начала его учить словам. Он запоминал все очень быстро и вскоре Луми поняла, что это был не он, а она. Она называла себя крылатой львицей, хотя Луми плохо понимала ее слово "львица". Оно было похоже на тигрицу, но было другим.
Они проговорили до самого вечера, а затем Ламиринга спустила Луми вниз и провела ее в пещеру. Она вновь стала большой и легла, закрывая собой выход.
− Ты хочешь меня съесть? − спросила Луми, когда Лаймиринга улеглась.
− Нет. − ответила она.
− Правда?
− Что значит правда? − спросила она. Это означало лишь то что она еще не знала этого слова. − Ложись и отдыхай. − сказала она.
На следующий день все повторилось. Только на этот раз все происходило не на скале, а в лесу. Луми подобрала плод, упавший с дерева и начала быстро есть. Она боялась, что крылатая львица отберет его, когда окажется рядом. Та подошла молча, а затем прыгнула вверх и через мгновение вернулась. В ее когтях были еще два свежих плода и она протянула их Луми.
Луми замерла.
− Это тебе. − сказала Лаймиринга.
Луми приняла их, а Лаймиринга села рядом и ждала, пока Луми не наестся.
Разговор был продолжен и Лаймиринга расспрашивала о лесе, о зверях, о том что и как они делали. В какой-то момент они увидели охоту тигра и Луми говорила слова, которые означали охоту, смерть, жертву и хищника.
− Ты боишься меня? − спросила крылатая львица в какой-то момент.
− Боюсь. − ответила Луми.
− Я не трону тебя. − произнесла она.
− Правда?
− Правда. Ты боишься потому что я съела кого-то из твоего племени?
− Ты съела моего отца. − произнесла Луми.
Лаймиринга некоторое время молчала.
− Ему не повезло. − сказала она, подобно тому как сказала Луми о звере, попавшемуся тигру день назад.
− Ты меня не отпустишь? − спросила Луми.
− Отпущу. − ответила Лаймиринга. − Я только хочу, что бы ты пробыла со мной еще несколько дней, пока я не выучу все слова. А потом я верну тебя туда, откуда взяла и выполню любое твое желание.
− Любое? − переспросила Луми.
− Да. Любое, какое будет в моих силах исполнить.
Луми не стала говорить о том что хотела и скрыла свои мысли.
− Хорошо. Я буду учить тебя. − ответила она.
Прошли дни. Лаймиринга училась говорить и теперь ее слова были совсем похожи на слова сиургов. Она знала все и Луми уже не находила тем, о которых не говорила с Лаймирингой.
Луми некоторое время думала, а затем взглянула на Лаймирингу и мысленно передала ей вопрос. Вопрос ниочем.
− Ты хочешь вернуться домой? − спросила Лаймиринга.
− Да. Я больше не знаю чему тебя учить.
− Хорошо. Я верну тебя. − ответила Лаймиринга. − Но перед этим я кое что покажу тебе. Иди за мной.
Они вышли на лесную поляну. В небе раздался вой, затем появился огонь. Луми в страхе смотрела на него. Огонь спустился вниз, и Луми увидела нечто, что этот огонь нес. Оно опустилось на поляну и Лаймиринга прошла к нему.
− Иди сюда, Луми. − сказала она.
Луми прошла. В странном предмете был вход. Лаймиринга вошла в него и снова позвала Луми.
− Иди, не бойся, Луми.
Луми прошла и осторожно вошла. Позади послышался шум и вход закрылся. Это напугало Луми.
− Все будет как ты хочешь, Луми. Сейчас этот корабль взлетит и ты увидишь весь мир. Проходи сюда.
Луми прошла. Лаймиринга показала ей куда сесть, а сама легла на полу. Послышался шум, перед Луми и Лаймирингой открылось окно, а затем все за окном рухнуло вниз. Луми смотрела туда. Корабль Лаймиринги подымался все выше и выше. Он проходил огромное расстояние и Луми ощущала, как он мчался в небе, улетая далеко вверх.
Перед ней была совершенно странная картина. Луми увидела края мира, а затем поняла, что он был круглым как шар. Корабль летел над ним и Лаймиринга начала рассказ о том что и как происходило в мире. О том откуда появлялась ночь и откуда день. Она рассказывала о солнце, о том, что звезды это другие солнца, но очень далекие. Луми слушала и в то же время смотрела вниз, на свой мир..


Раздался шорох, земля дрогнула и в ней появился проход, через который в нору вошел сиург.
− Кто здесь? − Спросил Калахор.
− Это я. − Послышался голос и он узнал его.
− Луми?! − Воскликнул Калахор. − Откуда ты?! Ты жива?!
− Жива. − Ответила она. − Зверь не убил меня.
− Не убил? Почему?
− Она сказала, что не будет больше никого убивать, потому что мы особенные.
− Она? − Переспросил Калахор. − Она говорила с тобой?!
− Да. Я учила ее говорить.
− Луми. − Произнес Калахор. В его мыслах была какая-то обреченность.
− Что случилось?! − Воскликнула Луми.
− Произошло то событие, о котором говорит предсказание. Придет время и мы встретим других зверей, каких не видели раньше, эти звери научатся говорить так как мы. Они прилетят с неба, их цель захватить наш мир. Сначала их будет не много. Возможно только один, но потом, через день, через год или через много лет их станет больше. И они захватят наш мир, если к этому времени мы не научимся летать. Потому что только тот кто умеет летать сможет победить тех, кто умеет летать.
Калахор продолжал говорить о предсказании, о котором Луми еще не знала. Это было чудовищное предсказание и оно означало, что всему роду сиургов предстояли очень тяжелые времена.
− В это время произойдет разделение сиургов на тех кто будет верить и тех кто не будет верить пришельцам. − Продолжал Калахор. − Вы должны собраться все вместе, те кто верит, те кто не верит и те кто сомневается. Вы должны собраться и поклясться друг другу, что никогда, ни при каких обстоятельствах вы не пойдете друг против друга. И если эта клятва будет нарушена, если сиург пойдет против сиурга, произойдет катастрофа и нашему роду придет конец.
Калахор замолчал и Луми думала над сказанными словами.
− Расскажи, что произошло с самого начала, Луми. Все, каждую деталь, все что ты помнишь.
Луми рассказывала обо всем. Через некоторое время рядом появились другие сиурги и Луми продолжала свой рассказ. О том что случилось с ней должны были знать все. А когда она закончила, Калахор открыл всем предсказание предков, в котором говорилось о том что всех ждало.
− Это значит, что мы должны учиться летать. − Сказал Маноро.
− У нас нет крыльев, и они у нас не вырастут. − Ответила Луми.
− Все равно. Надо что-то придумать. Калахор, ты говорил, что когда-то давно наши предки умели летать. Как это было?
− Они летали с помощью особых приспособлений. У наших предков не было крыльев, они их делали из металла.
− Значит, мы тоже должны это сделать! − сказал Маноро. − Мы должны сделать себе крылья.

Это была попытка утопающего схватиться за соломинку. Сиурги не знали даже где взять металл, не говоря о том как делать крылья так что бы с их помощью можно было летать.

− Ее нет в лесу? − Спросила Луми у Калахора.
− Нет. − Ответил он. − Прошел год, Луми.
− Она выполнила свое обещание.
− Обещание? Какое? − Спросил Калахор.
− Она сказала, что сделает все что я пожелаю, все что будет в ее силах. Я сказала ей, что хочу что бы она никогда не появлялась в нашем лесу. Она ответила, что уйдет, но не обещает, что не появится там никогда. Она сказала, что может вернуться, если я позову ее.
− Ты знаешь где она сейчас?
− Да. Она сказала где будет. Я была там те дни вместе с ней. Это очень далеко, Калахор. Так далеко, что когда у нас день там только еще утро.
− Ты веришь что наш мир круглый как шар? − Спросил Калахор.
− Я это видела, Калахор. Видела своими глазами. И ты зря мне не веришь.
− Я не желаю верить ей, Луми.
− Ты думаешь, что я ей верю?
− Да, ты ей веришь, Луми. А ты этого не понимаешь или не желаешь понимать.
− Наверно, я не желаю. − Сказала Луми. − Мне хочется, что бы то что она говорила было правдой. Не заставляй меня не верить в это. Я хочу, что бы это было правдой.
− Я не буду тебя заставлять. − Ответил он. − Луми. − Произнес он.
− Я знаю, Калахор. − Произнесла Луми. − Ты же знаешь, что я все чувствую. − Он молча смотрел на нее. − Я согласна, Калахор. Пусть так и будет. Я стану тебе женой.

Годы улетали как старые листья с деревьев. Луми родила детей. Они выросли, у них появились свои дети. Калахор умер после того как на него напал тигр. Он сумел от него вырваться, но полученные раны были смертельными.
Луми иногда вспоминала Лаймирингу. Крылатая львица держала свое слово и не появлялась. Это заставляло Луми верить ей все больше и больше.
А среди сиургов шел спор о том как надо было учиться летать. Кто-то строил проекты, делал крылья и пытался на них лететь. Некоторые смельчаки даже прыгали с обрыва и для многих из них эти прыжки становились последними в жизни.
А предсказание начинало сбываться. Издалека прилетела весть о зверях, научившихся говорить и умевших летать. Они прилетли к далекому озеру и вырубив часть леса на берегу построили из деревьев свои жилища.
Прошло еще несколько лет. Луми была совсем старой и жила только потому что ей помогали дети. Пришельцы явились в соседний лес и так же устроили там свое поселение. А сиурги начали действия по сопротивлению. Результат был самым ужасным. Пришельцы начали нападения на сиургов и вскоре до племени Луми дошел слух о том что они делали. Это было ужасно. Норы сиургов заливали водой, в других местах зарывали все входы, в третьих ставили капканы или просто убивали с помощью ужасного оружия, издавашего гром.

Луми сидела у входа в нору. Она смотрела на лес и думала о своем. Рядом послышался шорох и из кустов вышел зверь. Луми мгновенно поняла, что это пришелец. Именно так его описывали сиурги бежавшие из соседнего леса. Теперь они явились и сюда.
Луми молча смотрела на пришельца. Она знала, что тот собирался ее убить. Это было в его мыслях и зверь поднял свое оружие.
Мысль Луми дернулась и она вдруг вспомнила и Лаймиринге. Она была другой и... Что-то заставило Луми действовать с огромной скростью.
"Лаймиринга!" − взвыла она мысленно. − "Помоги мне!"
Раздался грохот. Луми увидела вспышку и в следующее мгновение зверь взвыл и упал на землю, хватаясь за свою руку.
Рядом с Луми возникла крылатая львица.
− Уходи вниз, Луми. − Сказала она. Луми побежала вниз. Лаймиринга двинулась за ней в нору. Позади раздался удар и Луми поняла, что вход был завален. Лаймиринга догнала ее через несколько секунд и они проскочили в нору Луми.
Луми остановилась и взглянула на Лаймирингу. В ней вдруг возних страх от того что она сама позвала крылатую львицу в свой дом.
− Ты была рядом? − спросила Луми.
− Я была в этом мире. − ответила Лаймиринга. − Я могу летать и улететь на другую сторону мира за одно мгновение. Ты хотела что бы я тебе помогла, Луми. Говори, что ты хочешь.
Луми за несколько мгновений продумала все и взглянула на Лаймирингу.
− В предсказании сказано, что вы уничтожите нас всех. − Сказала Луми. − Это произойдет, если мы не научимся летать. Мы не научимся.
− В этом предсказании говорится именно обо мне или о ком-то другом?
− О всех пришельцах. Ты ведь не одна здесь.
− Я одна. − Ответила Лаймиринга. − А тот зверь, который хотел тебя убить вовсе не из моего рода.
− Пройдет время и здесь будет много таких как ты.
− Как бы я этого хотела, но много таких как я не бывает. Во всей вселенной, во всех мирах, о которых я знаю нас меньше чем вас в одном этом лесу.
− Почему?
− Так устроен мир. Я не знаю почему. И никто из нас не знает. Я думаю в вашем предсказании говорится не обо мне и моем роде, а о тех зверях. Их в космосе во много раз больше чем нас.
− Они наши враги?
− Не знаю, Луми.
Послышался шорох и рядом оказались два сиурга.
− Кто здесь, Луми? − послышался голос Нотакара.
− Здесь Лаймиринга. − ответила Луми.
− Этот зверь?! Он вернулся?! − воскликнул Нотакар.
− Это я ее позвала, Нотакар! − воскликнула Луми.
− В лесу полно пришельцев, а ты еще и ее позвала!
− Она спасла меня!
− Она тебя обманет! − воскликнул Нотакар.
− Вы здесь по делу или что бы визжать? − зарычала Лаймиринга и двое сиурга шарахнулись назад. Через несколько мгновений они исчезли.
− Ты не поможешь нам? − спросила Луми.
− Я помогу. Но для этого ты должна кое что сделать. − ответила Лаймиринга.
− Что.
− Отдать мне себя. Полностью и не спрашивая зачем.
− И тогда ты поможешь всем остальным?
− Да.
− Ты меня съешь?
− Съем. − произнесла Лаймиринга.
Луми молчала. Она понимала, что в этой жизни ей больше ничего не сделать и у нее оставался еще один шанс помочь всем своим собратьям.
− Я согласна. − произнесла она.
Лаймиринга подошла к ней, тронула ее лапой, легла рядом и лизнула.
− Ты не умрешь, Луми. − произнесла она.
− Не умру? − удивилась Луми.
− Нет. Ты доказала мне, что ты достойна награды. Я хочу, что бы мы стали друзьями, Луми. Навсегда. Я сделаю все что ты захочешь. Все, что не будет вредить твоему и моему роду. Я могу прогнать пришельцев, Луми.
− Тогда, прогони их.
− Ты должна кое что узнать сначала, а потом будешь говорить, Луми. Их легко прогнать. Очень легко. Но все дело в том, что они такие же особенные, как и сиурги. Они могут говорить, а это значит, что когда нибудь они вернутся вновь. И вернутся для того что бы уничтожить вас, а, возможно, и весь ваш мир. Они будут мстить, Луми. А месть это очень ужасная вещь.
− Ты хочешь сказать, что их невозможно прогнать?
− Возможно.
− Но после этого они убьют нас.
− Они могут это сделать. Я не знаю зачем они здесь. Но я могу это узнать. И ты должна помочь мне.
− Я помогу. Что мне делать?
− Просто быть со мной, Луми. Для тебя все изменится. Ты станешь другой, станешь ребенком, но ребенком не сиурга, а ребенком пришельца.
− Как?! − воскликнула она.
− Я сделаю так, Луми. А теперь нам пора. Ничего не бойся и старайся не очень сильно кричать.
Луми не успела ничего сказать. Она ощутила, что падает и оказалась в траве. Где-то послышался грохот, а затем шорох и рядом оказался пришелец. Он остановился и был удивлен. Луми увидела рядом Лаймирингу. Она почувствовала, что это она, но она была другой. Она была похожа на маленького пришельца. Луми сама была похожа..
Пришелец что-то закричал, а затем рядом появилось еще несколько из них. Лаймирингу и Луми подняли и унесли из леса. Вскоре они оказались в поселении пришельцев.

Луми мало что помнила. Ей казалось, что давняя жизнь была каким-то сном, а сама она была маленьким ребенком. Она играла, бегала. Гуляла вместе с другими детьми, училась говорить. Все вокруг было словно в сказке, а Луми была ее героиней.
"Они ушли в другой лес, Луми." − возник в какой-то момент голос. − "Все твое племя. Там нет пришельцев."
Луми поняла, что это голос Лаймиринги. И в то же время Лаймиринга бегала вместе с ней в детском приюте. Время летело очень быстро. Луми и Лаймиринга пошли учиться в школу и вскоре Луми узнала о таких вещах, о каких она никогда и не подозревала.

Две молодых девчонки получали дипломы об окончании школы. Все знали, что Луми и Лаймиринга подруги. Их вызвали по очереди и вручили документы об окончании школы. После вручения состоялся празник, а Луми и Лаймиринга в какой-то момент ушли от всех и вышли на улицу.
Над городом стояла ясная ночь. В небе светили звезды, где-то вдали светились огни над мостом, перекинувшимся через реку.
− Все так странно. − сказала Луми. − Почему мне так кажется? − спросила она, обернувшись к Лаймиринге.
− Потому что пришло время возвращаться. − ответила Лаймиринга. − Теперь ты знаешь кто они такие. И ты сможешь помочь своим родственникам.
− Но я и сейчас не знаю как это сделать. − ответила Луми. − Я же не смогу их остановить, когда.. − Луми замолчала, глядя на свою подругу. Она вспомнила, что Лаймиринга была вовсе не человеком и не сиургом. − Ты говорила, что научишь нас летать. − сказала Луми.
− Ты же знаешь как это сделать.
− Я знаю, но я не знаю. Я не смогу построить самолет. Тем более, когда их нужны сотни и тысячи.
− На все нужно время, Луми. Я научу тебя летать. Но тебе придется принять все наши законы. Навсегда. Ты перестанешь быть сиургом и станешь крыльвом.
− А пока ты меня учишь их будут продолжать убивать? − спросила Луми. − Разве это нельзя остановить?
− Решать тебе, Луми. Подумай, что ты хочешь и решай.
− Я хочу вернуться и сделать все что смогу. − сказала Луми.
− Хорошо. Сейчас ты снова станешь такой, какой родилась.
Сверкнула молния и Луми ощутила себя прежней. Она оглядела себя, а затем подняла взгляд и увидела рядом крылатого зверя. А вокруг все так же был город людей.
− Эй, что там? − послышался чей-то голос.
− Не знаю. Здесь что-то сверкнуло, словно электрический разряд. − ответил другой.
− Улетаем, Луми. − сказала Лаймиринга.
Молния подхватила сиурку и пролетев сотни километров вошла в лес. Через несколько минут Луми уже входила в нору сиургов. Лаймиринга прошла за ней, становясь похожей на молодую сиурку. Луми остановилась на мгновение, а затем пошла дальше.
Она пришла к чьей-то норе.
− Ты кто? − спросил какой-то сиург, встретив Луми.
− Я Луми. Я пришла издалека. − ответила Луми. К ней в этот момент подошла Лаймиринга.
− Как здесь дела? − спросила Лаймиринга. − Пришельцы вас не достают?
− Достают. − ответил сиург. − Они охотятся за нами, убивают взрослых и уносят детей.
− Что же нам делать, Лаймиринга? − спросила Луми.
− Здесь мы точно ничего не сможем сделать, Луми. Ты же должна понимать.
Она замолчала и некоторое время смотрела вокруг.
− Да. Нам надо возвращаться. − ответила она.

Наступление людей на леса, принадлежавшие сиургам продолжались. Луми и Лаймиринга вновь оказались среди людей и теперь искали новые контакты и связи. Они поступили на учебу в высшую школу и одновременно начали поиски тех, кто занимался сиургами.
Результат был шокирующим. Захваченных сиургов отправляли на фермы, где разводили как настоящий скот. Луми смотрела на это с ужасом. Она стояла на месте, а Лаймиринга в этот момент уже подходила к хозяину фермы.
− Вы давно занимаетесь этим? − спросила Лаймиринга.
− Давно. − ответил хозяин. − Хотите их купить?
− Хочу, что бы вы прекратили это дело. Навсегда.
− Тебя кто послал, девочка? − усмехнулся человек.
− Тебе не известно, что эти существа разумны?
− Ты меня за идиота принимаешь? Они глупы как мартышки.
− И много вас таких? − спросила Лаймиринга.
− Каких таких? − не понял человек.
− Таких паразитов как ты, которые издеваются над своими братьями по разуму. − Сказала Лаймиринга.
− Пошли вон, пока я не вызвал полицию! − Резко произнес человек.
− Идем, Луми.
− Ты ничего не можешь сделать?
− Не сейчас. − Ответила Лаймиринга. − Сначала попробуем сделать так...

Они стояли перед чиновником и говорили о сиургах. Об их разумности, о том, что сиургов нельзя убивать...
− Да-а. − Протянул человек, когда Лаймиринга закончила говорить. − Видал я идиотов, но таких идиоток еще не видел. − Он рассмеялся. − Вам это дядя на улице рассказал? Идите отсюда и забудьте об этом.
− Мы уйдем. − Сказала Лаймиринга. − Но забыть об этом не дадим никому.
Они ушли. Лаймиринга придумала новое дело и через несколько часов две девчонки ходили по городу и расклеивали листовки на стенах и дверях мясных магазинов. В них был призыв не убивать сиургов и рассказывалось о том, что эти звери разумны.
На утро следующего дня Лаймирингу и Луми схватила полиция. Их доставили в участок и перед ними вывалили кучу сорванных листков.
− Это ваша работа? − Спросил полицейский.
− Наша. − Ответила Лаймиринга.
− Вы не понимаете, что за это вы можете сесть в тюрьму?
− Лично я не понимаю. − Ответила Лаймиринга. − И не желаю этого понимать. Свобода слова уже отменена?
− Не отменена. Но вы самые обыкновенные хулиганы!
− Это почему? Потому что правду рассказали? − Спросила Лаймиринга.
− Во первых, это неправда, а во вторых вам никто не давал права развешивать всякие плюгавые бумажоки где попало!
− О-о... − Произнесла Лаймиринга. − Вы ошибаетесь. Мы их вывешивали не где попало а в самых нужных местах.
− Это не имеет значения!
− Скажите, что вы сделаете с тем, кто съест вашего брата? − Спросила Лаймиринга.
− Не пытайся запудрить мне мозги!
− Ну да. Это же не получится. Из-за отсутствия мозгов.
− Я полагаю, вам будет полезно посидеть в тюрьме. Десять суток за хулиганство. − Сказал полицейский и Лаймирингу с Луми увели.
Луми и Лаймиринга оказались в настоящей тюрьме. Их разделили и посадили в разные клетки. Луми попала в клетку к какой-то женщине, а Лаймиринга оказалась одна.
Через полчаса стало ясно, что соседке Луми доставляло удовольствие издеваться над людьми. Она долго приставала к Луми, а затем набросилась на нее и начала бить. Ее остановили охранники.
"Плюнь на все, Луми. Это учеба." − Сказала Лаймиринга.
"Мне больно." − Ответила Луми.
"Ты должна уметь терпеть боль. Это твоя судьба, Луми. Ты должна этому научиться."
"Я постараюсь."
"Хорошо. А я постараюсь сделать так, что бы твоя соседка тебя больше не задевала."

Во время ужина всех заключенных вывели из камер и отправили в столовую. Лаймиринга взяла свой ужин, прошла к столу за которым сидела соседка Луми и села перед ней.
Женщина прекратила есть.
− А ну пошла вон отсюда, сопля! − Произнесла она.
Лаймиринга молча поднялась и прошла к женщине. Та так же встала и не успела ничего сделать, когда удар Лаймиринги обрушился на нее.
− Ах ты сука! − Закричала женщина.
Лаймиринга била молча и жестоко. Рядом уже были охранники, когда новый удар переломил кость руки женщины. Та взвыла, а Лаймирингу схватили за руки.
− Это тебе за то что ты издевалась над моей сестрой. − Произнесла Лаймиринга, глядя прямо на женщину. А та выла от боли из-за перелома.
Через полчаса Лаймирингу доставили к директрисе.
− А ты, похоже, хочешь остаться здесь на много дольше. − Сказала женщина.
− Она получила за то что издевалась над Луми. − Ответила Лаймиринга. − А вы еще получите за то что посадили девчонку в одну камеру с настоящим преступником.
− Ты угрожаешь мне?!
− Да, тебе. − Ответила Лаймиринга. − Запомни мои слова. Если я пойму, что ты сама преступник, ты сдохнешь.
− Можешь не строить из себя благородную. − Произнесла женщина. − В карцер ее!
Луми оказалась одна в своей камере. Лаймирингу продержали в карцере два дня, а затем вернули в камеру.
За обедом она встретилась с Луми.
− У тебя все в порядке, Луми?
− Да. По моему, они боятся тебя.
− Кто?
− Все эти женщины. Они сказали, что та что сидела со мной была здесь самой сильной.
− Тогда, не мудрено, что они боятся. − Ответила Лаймиринга.

Прошли десять дней. Луми выпускали на свободу, а Лаймирингу задержали.
− Не беспокойся, Луми. Езжай домой. − Сказала Лаймиринга.
− А если тебя не выпустят.
− Выпустят. − Ответила Лаймиринга.
Луми ушла и уехала, а Лаймирингу вновь привели к начальнице тюрьмы. Там же оказался следователь и адвокат той самой женщины, которой Лаймиринга сломала руку.
− Вам предявляется обвинение в нанесении тяжелых телесных повреждений Соухиле Дегере. − Сказал следователь. − Именно поэтому вы задержаны и будете оставаться под стражей во время проведения следствия.
Лаймиринга взглянула на адвоката женщины.
− Передайте ей, что я ее убью, если она не заберет заявление назад. − Сказала Лаймиринга.
− Что это еще за разговоры?! − Воскликнул следователь, подымаясь.
Лаймиринга обернулась к нему.
− Вам известно, что директор этой тюрьмы посадил к этой женщине мою сестру, и та избила ее в камере? − Спросила Лаймиринга.
− Это нигде не зарегистрировано. − Сказала адвокат.
− Правда? − Удивилась Лаймиринга. − А моя голова и моя память, это ничто? Я сказала свое слово. Я сделала то что сделала. Сделала это намеренно и с единственным рассчетом, что бы эта сука попала в больницу на то время, пока моя сестра сидела в ее камере. Единственной моей целью было защитить ее.
− Ваши методы защиты не были адекватны...
− А мне плевать. − Сказала Лаймиринга. − И пусть меня судят. И я посмотрю как присяжные отнесутся ко всему этому. И к вам, господа тоже. Я ведь не стану молчать о том что нас посадили в тюрьму без всякого суда.
− Вы получили административное взыскание за хулиганство. − Сказала директор тюрьмы.
− Правда? − Переспросила Лаймиринга. − А я считаю, что мы получили тюрьму по политическим причинам. И не думайте, что я буду молчать в суде.
− Отправьте ее назад. − Сказал следователь.
Лаймирингу вернули в камеру, а через два часа она вновь оказалась перед следователем. На этот раз вместе с адвокатом женщины был и общественный защитник Лаймиринги.
− Моя клиентка предлагает решить все без суда. Вы заплатите за то что сделали десять тысяч долларов и она обо всем забудет.
Лаймиринга усмехнулась в ответ.
− Знаете, я не буду ей платить из принципа. − Сказала она. − Мне не жалко денег и мне не сложно их получить, но мне это не нужно. Пусть ваша садистка перевернется в своем гробу.
− Что это значит? − Произнес следователь.
− Это значит, что через один час семнадцать минут она уже будет мертва. − Ответила Лаймиринга. − И никто не сможет этому помешать.
Следователь схватился за телефон и несколько минут дозванивался до больницы, где лежала заключенная. Он потребовал, что бы у женщины все проверили и не подпускали к ней никого.
− Ты смешон. − Сказала Лаймиринга, когда человек повесил трубку.
− Твой блеф глуп. − Сказала адвокат Соухилы Дегеры.
− Понимаете ли, все в мире относительно. − Ответила Лаймиринга. − Мне не нужно сходить с этого места, что бы убить ее. Мне достаточно только сказать пару слов. Хотите знать каких?
− Каких? − Спросил следователь.
− Чтоб она подавилась. − Ответила Лаймиринга.
В этот момент в больнице женщина сидела и ела обед. Что-то ее дернуло и комок пищи попал не туда. Она начала кашлять и задыхаться, но это ей не помогло. Она не могла кричать и попыталась вскочить, но уже было поздно. Через десять минут вошедший в палату человек увидел ее мертвой.

Лаймиринга все еще сидела перед следователем. Тот пытался из нее что-то вытянуть, но она молчала. В кабинете раздался звонок.
− Дьявол! Она мертва! − Воскликнул следователь, получив сообщение.
Лаймирингу схватили и вновь начался допрос и она заявила, что убила женщину своими словами о том что бы та подавилась.
Прошло около получаса. В кабинете вновь раздался звонок и следователь выслушав что ему сказали выронил трубку из рук.
− Что произошло? − Спросила адвокат женщины.
− Господи.. − Произнес тот. − Медэксперт сообщил, что она задохнулась из-за попавшей не туда пищи.
− Что? Что это значит?
− Она подавилась. − Ответил человек.
− Этого не может быть!
− Бог все видит. − Произнесла Лаймиринга.
− А ты сядешь в тюрьму. − Сказала адвокат умершей.
− Ну давай, попробуй это сделать. − Ответила Лаймиринга.
Суд состоялся через неделю. Лаймиринга отказалась от общественного защитника и защищала себя сама. Она расписала все что было в тюрьме, все как произошло и о том как началась драка, в которой женщина получила перелом.
− Я заявляю, что это была самозащита чистой воды. − Сказала Лаймиринга. − Я защищала свою сестру от настоящей садистки и преступницы. Никто не может говорить, что я превысила силу, потому что только перелом или нечто подобное могло заставить начальницу тюрьмы перевести эту женщину в больницу. Я заявляю, что моя сестра была намеренно посажена начальницей именно в ту камеру. И это подтверждается тем, что эта женщина не была отправлена в другую камеру после того как напала на мою сестру. А теперь вам судить меня. Вам решать имею ли я право защищать себя и свою сестру от всяких бандитов. Вам решать, было ли то накзание которое она получила адекватным ее нападению. Вам решать, господа присяжные.
Лаймиринга видела настроение людей. Они почти все были готовы оправдать ее.
− Красивая речь, только моя клиентка уже мертва и не может ответить. − Сказала адвокат Соухилы Дегеры. − Поэтому отвечу я. Нигде, ни в каком законе нет такого разделения на людей и нелюдей. Все равны перед законом. И каждый должен отвечать за свои дела.
− Я именно это и делаю, если вы этого не заметили. − Произнесла Лаймиринга..

Присяжные оправдали Лаймирингу и ее освободили в зале суда. Она встретилась с Луми и обняла ее.
− Ну так как, Луми? − Спросила Лаймиринга.
− Я боялась за тебя.
− Не надо за меня бояться, Луми.

Дело было продолжено. Несколько дней Луми и Лаймиринга искали новые способы доказать людям, что сиурги разумны. Они добрались до исследовательского центра в небольшом городе на побережье и вскоре уже говорили с человеком, занимавшимся сиургами.
− Разумны? − Переспросил он, когда Лаймиринга сказала об этом. − Вы шутите?
− Вы не верите? − Спросила Лаймиринга. − У вас есть сиурги? Взрослые, которых поймали в лесу.
− Есть. И они не похожи на разумных.
− Покажите нам их, а мы попробуем вам доказать то что говорим.
Человек был заинтересован и провел двух девчонок к сиургам. Те сидели в клетке и Лаймиринга взглнянула на Луми.
− Скажи им что нибудь.
− Меня зовут Луми. − Произнесла Луми на своем родном языке. Реакция сиургов была однозначной. Они все обернулись к Луми. − Я знаю, что вы умеете говорить. − Сказала она.
− Вы должны показать, что умеете говорить. − Сказала Лаймиринга на языке сиургов. − А мы попытаемся сделать так, что бы вас освободили.
− Мы вам не верим, чудовища. − Произнес один из сиургов.
− Мы не чудовища. − Сказала Луми. − Мы ваши друзья.
− У нас нет друзей среди таких как вы и быть не может. − Ответил сиург.
− Вы что, говорите с ними? − Спросил человек.
− Да. − Ответила Луми, обернувшись.
− Нет. Вы меня разыгрываете. − Ответил он.
− Идем отсюда, Луми. − Сказала Лаймиринга.
− Почему?
− Так надо. Идем.
Они ушли. Человек не стал даже их провожать. Лаймиринга и Луми оказались на улице.
− Что случилось? − Спросила Луми.
− Все очень просто. Он не желал признавать сиургов разумными. Он этого не хочет.
− Тогда, как нам это доказать?
− Есть один способ. − Ответила Лаймиринга. Луми в одно мгновение переменилась, превращаясь в сиурга и Лаймиринга подняла ее. Луми взвизгнула.
− Не кричи. − Сказала Лаймиринга. − Это же я.
− Ты меня напугала.
− До чего же ты пугливая. − Усмехнулась Лаймиринга. А теперь держись на мне.
Луми вцепилась в плечо Лаймиринги и та пошла по улице.
− Ты хочешь, что бы все видели меня такой?
− Да. И мы докажем то что хотим. Но не говори никому, что ты была человеком, Луми.
− Не скажу.
Они вышли на оживленный проспект. Через две минуты Лаймирингу остановила полиция.
− У вас есть разрешение на этого зверя? − Спросил полицейский.
Лаймиринга вынула бумагу и показала ее человеку. Тот взглянул на бумагу, вернул ее и козырнув удалился.
− Что это за бумага? − Спросила Луми.
− Твой документ как сиурга. − Ответила Лаймиринга. Они прошли через город и вышли к площади, на которой находился цирк.
− Ты хочешь пойти в цирк? − Удивилась Луми, когда Лаймиринга подошла ко входу.
− Да. − Ответила Лаймиринга. − И ты пойдешь. И мы с тобой попробуем там устроиться на работу.
Какой-то человек проводил Лаймирингу и Луми к директору.
− Вы по какому поводу? − Спросил директор.
− По поводу работы в цирке. − Ответила Лаймиринга. − Вместе с Луми.
− С Луми? Этот зверь что-то умеет делать?
− Покажи ему, Луми. Напиши на бумаге свое имя. − Сказала Лаймиринга и ссадила Луми на стол.
Луми взяла карандаш и написала свое имя.
− А теперь напиши сколько будет шесть умножить на восемь. − Сказала Лаймиринга. Луми написала. − А теперь, Луми, напиши адрес где мы живем. − Лаймиринга продолжала говорить, а Луми писала. Человек сидел и смотрел на это. А Лаймиринга продолжала. − Сила гравитации планеты равна 7.8, с какой высоты должно упасть тело, что бы в момент касания земли его скорость была равна десяти? − Луми взглянула на Лаймирингу, а затем вывела на бумаге решение этой задачи.
− Стоп-стоп-стоп. − Проговорил человек. − Это что такое?
− Как что? − Спросила Лаймиринга. − Иди ко мне, Луми.
Луми оставила все на столе и запрыгнула на плечо к Лаймиринге.
Директор цирка взял бумагу и около полуминуты читал ее.
− Как вам это удалось?
− Ну так это же все школьные задачки. − Ответила Лаймиринга. − А Луми закончила среднюю школу на отлично.
− Может, это и хорошо, но слишком уж маленький зверь для цирка.
− Какие проблемы то? − Спросила Лаймиринга. − Я могу с любым зверем управиться.
− Правда? − Переспросил человек. − Рроки! − Позвал он.
Дверь рядом открылась и из нее появился крупный зверь. Он подошел к человеку и тот тронул его шерсть.
− А с таким управишься?
− А почему бы и нет? Лишь бы слушался.
Человек что-то показал зверю и тот проскочив около стола подскочил к Лаймиринге. Луми с испуга влезла Лаймиринге на голову, а зверь поднялся на задние лапы и уже хотел свалить Лаймирингу на пол. Она исчезла и появилась в другом месте кабинета. Зверь заворчал, а человек поднялся из-за стола.
− Что это было?! − Воскликнул он.
− Что? − Спросила Лаймиринга. Рроки снова попытался подойти к ней и Лаймиринга взглянула на него. Мысленный импульс заставил зверя отскочить назад. Он недовольно зарычал, а затем прошел за стол к своему хозяину, ощущая необъяснимый страх.
− Ты была на одном месте, а потом оказалась на другом. − Сказал человек.
− Да ладно вам меня разыгрывать. − Произнесла Лаймиринга.
Директор сел на свое место, решив, что ему все померещилось.
− Я могу показывать фокусы. − Сказала Лаймиринга.
− Какие?
− Ну, например, вот такой.
Она подняла перед собой руки, скрестила их и развела в стороны. Между ними воникла электрическая искра и вспыхнула шаровая молния.
Человек сидел и смотрел на нее совершенно онемев. Лаймиринга коснулась молнии рукой и та лопнула словно мыльный пузырь.
− Ну как? − Спросила Лаймиринга.
− Как это вышло?
− Ну вы же профессионал, знаете, что этот вопрос в таком деле запрещен. − Сказала Лаймиринга. − Фокус есть фокус. Секреты не разглашаются.
− Я никогда не слышал ни о чем подобном.
− Естественно. − Ответила Лаймиринга. − Ничего подобного здесь никогда и не было. Хотите еще фокус?
− Да.
Лаймиринга подняла над столом руки. Лежавший на нем лист с текстом, написанным Луми поднялся над столом и завис. Леймиринга несколько секунд стояла так, а затем чихнула. Лист дрогнул, вспыхнул огнем и сгорел в одно мгновение, разлетаясь пеплом.
− Господи. Это смахивает на колдовство. − Сказал директор.
− Ну так как? Я гожусь для цирка?
− Я даже не знаю, как это люди воспримут.
− Боже мой, что за глупости. Вы же их предупредите об этом. Напишете плакат, впервые в мире, магия и колдовство с огнем и молниями.

Лаймирингу приняли. Через несколько дней состоялась премьера и люди замерев смотрели на фокусы Лаймиринги. А над ареной летали шаровые молнии, сверкали разряды, а затем возник микросмерч...
Представление закончилось и весь зал взревел от аплодисментов. Лаймиринга контролировала все и не допустила что бы в людях появился страх. Она перемешала свое представление с различными шутками, а затем показала всем Луми и сказала что Луми умеет все делать что умеют люди.
Прошло всего несколько недель. Цирк выехал в турне по городам и главным номером был номер магии Лаймиринги. А она все больше вводила в свои представления Луми и вскоре в газетах появились статьи, в которых началось обсуждение сиурга и был поднят вопрос о разумности этого зверя.
Лаймиринга и Луми оказались на телепередаче в прямом эфире.
− Я думаю, вы можете спросить обо всем у Луми. − сказала Лаймиринга. − Она понимает слова и может отвечать письменно. Луми было задано несколько вопросов. Она писала ответы и ведущий читал их.
− Ты инопланетянка? − спросил какой-то корреспондент.
− Нет. − ответила Луми. − Я родилась на этой планете и все мои предки родились здесь.
− А кто тебя научил писать?
− Мне помогла Лаймиринга. Я училась вместе с ней в школе.
− Вы давно знакомы?
− Давно.
− Сколько примерно?
− Больше десяти лет. − Ответила Луми.
− Ты хочешь что нибудь сказать всем людям?
− Я хочу. − Ответила Луми. − Я хочу попросить всех не убивать моих сородичей в лесах. Мы не сделали вам ничего плохого.
− Это довольно серьезное заявление. − Сказал кто-то.
− Это цель моей жизни. Я хочу, что бы вы поняли, что мы разумны и что бы вы не убивали нас.
− Похоже, наша передача переходит в политическое русло. − Сказал ведущий. − Это совсем не та тема, о которой мы хотели говорить сегодня.
− Эта тема самая важная для меня. − Написала Луми. Человек прочитал бумагу и ничего не сказал.
− Я думаю, мы можем закончить передачу на сегодня.
Лаймиринга поднялась и взяла Луми.
− Ничего не говори, Луми. − Сказала она на языке сиургов.
− Что-то не так? − Спросила Луми.
− Не так.
Передача была закончена. В студии появилась охрана и Лаймиринге было предложено пройти вместе с ней. Через полчаса она оказалась перед Комиссией Безопасности.
− Я полагаю вы догадываетесь зачем вы здесь. − Сказал председатель.
− Полагаю, вам ужасно не понравилось мое выступление. − Ответила Лаймиринга.
− Нам известно, что вы инопланетяне. − Сказал председатель.
− Правда? − Удивилась Лаймиринга. − Мне тоже известно, что вы инопланетяне.
− Эта планета принадлежит нам! − Произнес председатель, подымаясь.
− А-а.. − Зевнула Лаймиринга. − Как ужасно скучно. Пойдем домой, Луми.
− Вы не выйдете отсюда! − Воскликнул председатель.
Лаймиринга посадила Луми к себе на плечо, а затем встала в стойку, словно с ней кто-то собирался драться.
− Не смешите меня, господа. − Произнесла Лаймиринга. − Вы же все прекрасно знаете. У вас нет ни единого шанса против меня.
− Есть. − Произнес человек, нажимая кнопку. Позади открылась дверь и в ней появилась охрана.
− Знаешь, Луми, по моему, эти звери совершенно неразумные. − Сказала Лаймиринга на языке людей.
− Почему? − Спросила Луми на своем.
− Потому что мне хочется их съесть. − Ответила Лаймиринга, глядя на председателя. Лаймиринга провела одной рукой по другой и в ней возникла молния.
− Взять ее! − приказал Председатель.
Удар молнии вошел в человека и он исчез. Лаймирингу схватили за руки. Кто-то попытался достать Луми, но она исчезла в голубой вспышке. Лаймиринга отбросила охранников и переменилась, превращаясь в крылатого зверя. Вокруг все вспыхнуло огнем и взорвалось. Молния вылетела из здания, над которым взвивался огромный огненный язык.
Лаймиринга пролетела к лесу и выскочила там вместе с Луми в виде сиурга.
− Что случилось? − Спросила Луми.
− Похоже, начинается настоящая война. − Ответила Лаймиринга. − Идем, Луми.
Они ушли в лес, а затем пролетели несколько сотен километров, уходя к месту, где жили сиурги. Лаймиринга и Луми довольно легко нашли то что искали. Это была довольно крупная группа сиургов, занимавшаяся подготовкой к встрече с людьми. Они готовились к настоящей войне.

Лаймиринга вновь была крылатой львицей. Сиурги боялись ее, но рядом была Луми и это давало всем повод не относиться к инопланетянке как к заклятому врагу.
А Лаймиринга начала учить сиургов как воевать с людьми. Первым делом надо было выстроить оборону. Сами сиурги не могли встречаться с людьми. Они были слишком малы, что бы справиться с людьми. Но у сиургов было не мало преимуществ. Они не плохо бегали. У них была довольно широкая сеть подземных переходов и они видели в темноте.
Огромная площадь леса оказалась под охраной самых примитивных стредств обороны. Это были ловушки с самострелами. Они были небольшими. Стрелы били не так как могли, но попадание стрелы в человека наносило ему ранение от которого тот уже не мог идти дальше. Время шло. Люди еще не наступали, и сиурги продолжали подготовку, выстраивая все новые и новые ловушки. В лесу появилось не мало ям, закрытых тонким слоем веток и земли. Сиурги прекрасно знали как плести сети и именно такими сетями были покрыты ямы. Они не были губокими, но были достаточными для того что бы человек, попавший в такую яму оказался неспособным идти дальше. Чаще всего это приводило к переломам.
Огромная территория леса покрылась ловушками для людей, а Лаймиринга уже учила сиургов новым хитростям. В горах были найдены нужные минералы и в лесу появились новые ловушки. Более жестокие и более мощные. Они предназначались для техники, с которой люди попытались ворваться в лес в какой-то момент.
Война была странной. Лаймиринга показала сиургам еще один способ борьбы. Его эффективность была еще более высокой. Несколько тысяч сиургов переправились через реку и начали свое наступление на город людей.
Они зарылись в землю и прокопав довольно длинный ход оказались под городом. Лаймиринга указала как сиургам использовать то что построили сами люди и вскоре вся сеть подземных коммуникаций людей уже использовалась сиургами.
Совершенно дикий, непостижимый для людей факт. Звери прорыли подкоп под склад боеприпасов и за одну ночь обчистили его изнутри. А затем на соседней военной базе произошла диверсия. Вся база в одно мгновение взлетела на воздух от взрыва того самого боезапаса, заложенного под ней.

− Они поняли. − Сказала Лаймиринга.
− Что? − Спросила Луми.
− То что сиурги разумны, Луми. − Ответила Лаймиринга. − Они поняли. Теперь все будет иначе.
В лес пришла армия. Лаймиринга предвидев это увела сиургов оттуда и они оказались в далеких лесах, куда люди еще не заходили. Но люди уже начали свое действие. Армия двинулась в леса, что бы уничтожить сиургов. И тут она столкнулась с жесточайшим сопротивлением. Леса оказались переполненными ловушками для людей. Огромное, бесчисленное количество ловушек, встроенное сиургами приводило людей в ярость. Они обрушивали ее на лес не понимая, что сиурги строили ловушки вовсе не у себя дома.
Война продолжалась. В какой-то момент к ней были подключены собаки. Обыкновенные собаки, которых пускали в лес для охоты за сиургами. Они не только обходили ловушки, но и пролезали в норы сиургов.
Но собаки не были разумными. Лаймиринга вновь учила своих друзей и вскоре в лесах появились новые ловушки. Это были ловушки для собак. Обыкновенные ложные норы, которые засыпались, когда туда влезала собака.

Прошло почти два года с начала этой войны. Сиурги уже не чувствовали себя незащищенными. Огромное многообразие ловушек сделало свое дело и люди уже не могли спокойно ходить в леса как раньше. Теперь они применяли для этого технику и их техника подрывалась на их же минах, утащенных сиургами с их же военных баз.
Воевать против подземных жителей оказалось очень тяжело.
На базах строились новые склады. Они защищались снизу железобетонными перекрытиями. В самих складах появились автоматические системы слежения и охраны против сиургов, а в это же время произошел совершенно дикий по меркам людей инциндент на одной из космических баз.
Сиурги установили вокруг нее автоматические системы обороны и несколько часов база оказалась просто недоступной для людей. Когда же мощный десант штурмом овладел базой, снеся систему обороны, оказалось, что одна из ракет готовилась к старту. Люди не смогли остановить этот старт. Боевой космический крейсер взлетел и ушел на орбиту.
Никто не знал цели этого старта. Никто, кроме Лаймиринги и Луми, оказавшихся за управлением космического корабля. Орудия крейсера были наведены на военные спутники слежения. В несколько минут штормовой огонь снес почти все спутники. Крейсера, находившиеся на орбите, попытались что либо сделать, но уже было поздно. Когда они подошли к крейсеру, тот уже уничтожил последний спутник.
Лаймиринга и Луми улетели вниз. Крейсер остался на орбите и через несколько минут штормовой огонь людей разнес его на атомы..


− Итак. − Произнес Главнокомандующий. − Мы потеряли космическую базу, это раз. Мы потеряли две сотни спутников, это два. Мы потеряли крейсер класса Шторм, это три. − Он смотрел на людей, сидевших перед ним. − Как же все это удалось неразумным зверям?
− Это работа инопланетян. − Сказал профессор.
− Это работа твоей тупой головы! − Выкрикнул человек. − Ты и только ты виноват в том, что мы получили неверные сведения об этой планете! Семдесят тысяч человек погибли в лесах. Более ста тысяч получили ранения и увечья. Убытки от диверсий исчисляются сотнями миллионов. И это твоя работа, яйцеголовый! Твоя! − Человек прошел по кабинету, встал около своего стола и нажал кнопку вызова охраны.
Ученый был арестован.
− За что?! − Закричал он.
− За предательство. − Ответил главнокомандующий. − За дезинформацию. За твое преступление. По законам военного времени. Расстрел.
− Нет! − Закричал человек. Но его уже никто не слушал.
Все было ясно и так. На планете фактически шла война между пришельцами и местным населением.
Человек долго ходил по кабинету, а затем отправил всех, объявив о новом заседании на следующее утро.
Надо было что-то решать. А что решать? Лес был наводнен миллионами врагов, которые были разумны и хитры. Армия просто не могла с ними справиться. Она не могла уничтожить весь лес на планете. А достать аборигенов из-под земли было под силу лишь дьяволу.
Дверь раскрылась и послышался стук.
− В чем дело? − произнес главнокомандующий, подымая взгляд. В дверях стояла молодая женщина и на ее плече сидел зверь. Тот самый зверь.
Главнокомандущий поднялся со своего места.
− Мне можно войти? − спросила женщина.
− Что вы хотите?
− Поговорить. − Ответила она. − Но, если вы не желаете, я могу прийти и через годик.
Главнокомандующий стоял и смотрел на женщину, на ее зверя.
− Хорошо. Проходите. − Сказал он, показывая на кресло.
Она прошла, села и взяв зверя посадила его к себе на колени.
− Ее зовут Луми, а меня Лаймиринга. − Сказала она.
− Генерал Тогорт. − Произнес Главнокомандующий. − Я подозреваю, вы пришли по какому-то вопросу связанному с ними?
− Да. По главному вопросу связанному с ними. Полагаю вы уже в курсе, что они разумы?
− Да.
− Это радует. Я пыталась еще три года назад об этом сказать. Даже еще раньше, мне это не удалось. Луми понимает все что я говорю, генерал.
− Понимает?
− Да. В данный момент я являюсь не кем-то там, а самым настоящим посредником. Сиурги доставили вам не мало неприятностей, но вам стоит вспомнить сколько их доставили им люди.
− Это произошло из-за человека, который сделал неверный вывод. − Сказал генерал.
− Сейчас это уже не имеет значения. − Ответила женщина. − Вопрос в том, чего мы хотим. Продолжения войны или мира.
− Вы полагаете, что они могут пойти на переговоры?
− Я это не полагаю. Я это знаю. И я вам только что сказала кто я. Я пришла сюда от них.
− Но.. Вы что, жили с ними?
− Последние три года. − Ответила Лаймиринга.
− Что они хотят? − спросил генерал.
− Они хотят жить. Просто жить. Без страха, что в их леса явятся люди-охотники. Они хотят, что бы в вашем законе было прописано, что убийства сиургов запрещены, что держать их в клетках нельзя, что разводить их на фермах как скот нельзя, что... Я полагаю вы понимаете все, господин генерал. Они разумны. Эта планета принадлежит им.
− Они хотят, что бы мы улетели отсюда?
− Это нереально и они это понимают. − Ответила Лаймиринга. − Должно быть произведена процедура разделения территорий. Формальние установление границ, которые должны быть неприкасаемыми.
− Вы должны понимать, что это вовсе не так легко сделать.
− Это очень легко сделать. − Ответила Лаймиринга. − Чрезвычайно легко. Установить запрет на охоту, это раз. Установить запрет на вырубание лесов, это два. Вырубать лес можно только с согласия сиургов. Они не против того что бы вы строили города, свои базы и что там вам нужно. Вы же не собираетесь уничтожить весь лес. Это смертельно для вас самих. Все очень просто. Лес принадлежит им, а дальше все решается вполне мирными средствами.
− Вы знаете кто их научил воевать?
− Знаю.
− Кто?
− Инопланетянка. Она живет с ними.
− Кто она?
− Крылатая львица.
− Как это крылатая львица?
− Она так выглядит. Она их многому научила. И, говоря по правде, сейчас сиурги вполне способны уничтожить всю колонию людей.
− И почему они этого не делают?
− Потому что это продолжение войны, а им не нужна война.
− Мы можем встретиться с этой инопланетянкой? − спросил генерал.
− Нет.
− Почему?
− Потому что встреча уже была. С ружьями, гранатами, автоматами и всякой другой чертовщиной. Ей этого хватило.
− А если я гарантирую ей неприкосновенность?
− Нет.
− Почему?
− Потому что ей это не нужно.
− Откуда вы это можете знать?
− Это знает она и она об этом сказала, когда отправляла меня сюда.
− Ты с ней встречалась лично?
Женщина замолчала и несколько странно посмотрела на генерала.
− Что не так?
− Ваш вопрос, господин генерал. По моему из моих слов было ясно, что я говорила с ней лично.
− Говорить можно и по радио.
− У сиургов нет радио. И телесвязи нет.
Генерал замолчал. Он некоторое время раздумывал над всем.
− Мне нужно время, что бы обо всем подумать.
− Сколько? − спросила Лаймиринга.
− Пару дней. Я должен встретиться по этому поводу с Президентом колонии.
− Хорошо. Мы остановимся в столице на некоторое время и я передам вам свой адрес.

Женщину проводили на выход. Генерал направил вслед за ней агента, но тот потерял след через несколько минут. В этот момент несколько других человек уже искали данные о Лаймиринге и вскоре они были получены.
Лаймиринга Крылев, как оказалось, несколько месяцев выступала в цирке вместе со своим зверем и показывала различные трюки с огнем и молниями. Генерала не интересовали фокусы и он не стал читать о них, а перешел дальше. Как оказалось, Лаймиринга была задержана спецотделом и после этого она пропала без вести во время диверсии в здании спецотдела.
К Тогорту пришло понимание того кем была устроена диверсия. Это сделали сиурги. Генералу доставили запись последней телепередачи и он некоторое время смотрел ее. В конце зверь начал писать настоящие политические требования и передача была прервана. После этого Лаймиринга и была задержана.

Люди были вынуждены идти на переговоры. У них не было никаких шансов на победу. Лаймиринга поняла это уже давно, когда миллионы сиургов начали свои беспощадные действия против своих врагов.
Теперь они были друг перед другом. Лаймиринга молчала. Все что было нужно говорили сиурги, а Луми переводила их слова и писала на бумаге.
Договор был подписан по полной программе. Люди принимали закон запрещающий охоту на сиургов и какие либо действия против них в лесах. Вместе с этим признавалось полное право собственности сиургов на все леса. Сиурги соглашались передавать людям определенные территории для строительства городов, дорог и других сооружений, необходимых для развидития колонии. В законе было оказано, что передаваемая территория не может превышать десяти процентов площади леса, а обо всем что свыше этой площади должны были проводиться специальные переговоры.

Лаймиринга сидела рядом с Луми около норы.
− Я думаю, мне пора улетать, Луми. − Сказала она. − Надеюсь, у вас теперь все будет в порядке.
− Не знаю. − Сказала Луми. − Я боюсь. В легенде сказано, что мы должны научиться летать, а мы не научились.
− Научитесь, Луми. Помни главное. Вы не должны разделяться. Если вы будете с ними вместе, все будет как надо. Попробуйте найти новые контакты. Предложите людям что нибудь, чего они не могут делать, а вы сможете. Ты знаешь о людях очень многое Луми. Практически все. Ты должна научить этому сиургов. Научи их всему.
− Я постараюсь. − Ответила Луми. − Не знаю, как и благодарить тебя.
− Ты уже давно меня отблагодарила, Луми. Ты стала мне другом, а это для меня самое дорогое. Все. Мне пора.

На орбите появился небольшой корабль. Лаймиринга оказалась за его управлением и некоторое время слушала радиосигналы. Системы слежения людей отфиксировали ее и появился радиозапрос. Отвечать не имело никакого смысла и Лаймиринга включила двигатель клирнака.
Корабль унесся из системы и несколько минут мотался по космосу. Вероятность вновь захватила его в свой поток и прибила к новой планете..

Внизу был мир людей. Корабль Лаймиринги двигался по орбите и она наблюдала за планетой, решив для начала узнать все что можно из космоса. В каком-то месте шла война. Об этом говорили всполохи и дым над городом. Корабль прошел над этим местом и ушел дальше. Он шел над океаном, потом над новым материком.
Прибор зафиксировал что-то, двигавшееся к кораблю с большой скоростью. Лаймиринга изменила движение в самый последний момент и мимо корабля пронеслась ракета. Она сделала полукруг где-то вдали и вновь нацелилась на корабль Лаймиринги.
Удар луча вошел в ракету и разнес ее. Лаймиринга некоторое время следила вокруг. Кто выпустил ракету было совсем не понятно. Корабль продолжал движение над планетой и пошел на второй виток. Теперь все было спокойно. Проходили часы. Лаймиринга продолжала двигаться по орбите и наблюдала за происходившими внизу событиями. В каком-то городе на площади собралось множество людей. Они что-то требовали, но Лаймиринге было неведомо что именно.
В следующий раз корабль шел уже над другим местом.
Полет был закончен. В руках Лаймиринги были все карты и на них было отмечено все что она замечала. Карты исчезли и она взглянула вниз. Решение где приземлиться пришло спонтанно. Где-то там, внизу летел самолет с сигналом бедствия. Молния захватила в себя корабль и ушла вниз. Через несколько мгновений Лаймиринга оказалась в самолете. Причиной аварии был пожар в одном из двигателей. Через мгновение огонь затух от действия Лаймиринги. Она молнией пронеслась через самолет и поняв, что в таком состоянии он вполне способен дотянуть до ближайшего аэродрома, объявилась в его салоне, на самом последнем месте, где ее никто не видел.
Люди в салоне волновались, а командир экипажа уже сообщал о том, что пожар потух и самолет сможет приземлиться.
Лаймиринга закрыла глаза и заснула. Ее разбудил голос человека. Она открыла глаза и увидела перед собой пилота.
− Мы приземлились. − сказал он. − Не там, но все же..
− И что теперь? − спросила Лаймиринга.
− Вам надо выйти. Снаружи вас ждут.
Лаймиринга поднялась и вышла из самолета. Там люди садились в автобус и Лаймиринга прошла к ним.
− По моему, тебя не было в самолете. − Сказала женщина, стоявшая у входа в автобус.
− Как это не было? − Послышался голос позади. − Я ее сам только что разбудил на заднем кресле.
− Да?.. − Проговорила женщина растерянно. − Я ее не помню.
− Ладно. Садитесь. Нечего время тянуть.
Лаймиринга оказалась вместе с людьми в автобусе. Там же был и экипаж самолета. Автобус двинулся через аэродром и вскоре оказался в городе. Людей размещали в гостинице. Лаймиринга так же оказалась в одном из номеров, а через полчаса к ней зашла стюардесса и командир экипажа.
− Как ты оказалась на самолете? − Спросила женщина.
− Ну влезла я без билета. − Сказала Лаймиринга. − Вы меня теперь съедите?
− Ну и влипла же ты, девочка. − Сказал командир. − Ты знаешь, что это за страна?
− Понятия не имею.
− Это Косангское Королевство.
− И что?
− Ты спрашиваешь и что?! − Воскликнул человек. − Господи. − Он взглянул на стюардессу. − Знаешь что, я скажу им, что она моя племянница и летела со мной.
− Как хочешь. − Ответила женщина.
− Все поняла? − Спросил командир.
− Поняла. − Ответила Лаймиринга.
Они ушли. Прошло еще несколько часов. Лаймиринга вновь спала, когда в комнату вошли четверо вооруженных людей. Позади них оказался командир.
− Как твое имя? − Спросил солдат у Лаймиринги. Она взглянула на командира экипажа. Он уже считал, что все провалено. Лаймиринга молчала и человек мысленно назвал имя своей племанницы. − Ты слышала вопрос? − Спросил солдат.
− Меня зовут Соня. − Сказала Лаймиринга. Кто-то обернулся к командиру.
− Сколько тебе лет?
− Пятнадцать. − Сказала Лаймиринга, услышав ответ в мыслях человека.
− Как зовут твоего дядю?
− Леви Стонг. − Произнесла Лаймиринга. В этот момент двое солдат смотрели на командира.
− Когда день рождения твоей сестры?
− Какой еще сестры? − Спросила Лаймиринга, поняв, что у нее не должно было быть сестры.
− Твоей сестры Маники. − Сказал солдат.
− Че за глупости? У меня нет сестры. − Произнесла Лаймиринга.
− На выход. − Сказал другой солдат.
Ее увели вместе с командиром и посадили в автобус вместе со всеми людьми. Через полчаса все оказались в самолете, который вскоре поднялся в воздух.
− Непостижимо. − Произнес командир, когда солдаты закрыли дверь самолета и скрылись. Он обернулся к Лаймиринге. − Откуда ты все это узнала?
− Я твои мысли прочитала. − Ответила Лаймиринга.
− А если серьезно?
− А откуда я могла это знать? − Спросила она. − Повезло и все.
− Такое везение? Ты шутишь?
− Слушайте, выкиньте меня из самолета прямо сейчас, если вам что-то не нравится. А если нет, то дайте мне поспать.
Ее оставили. Лаймиринга вновь заснула и проснулась когда самолет заходил на посадку. Через несколько минут людей уже встречали у трапа самолета, а еще через полчаса Лаймирнга попала в руки Специальной Полиции.
− Твое настоящее имя. − Произнес капитан, оказавшийся напротив нее.
− Лаймиринга Крылев. − Ответила она.
Человек дернулся и обернулся в сторону. В нем возник страх, но он совладал с ним и вновь обернулся к Лаймиринге. Его мысли смешались. Из них стало ясно, что он принял Лаймирингу за дракона и теперь не знал куда вести разговор. Все остальные вопросы убивались ответом на первый.
− Вы забыли о чем хотели меня спросить? − Спросила Лаймиринга через минуту.
− Я должен выйти на минуту. − Сказал он и ушел. Лаймиринга поняла все. Он отправился к своему начальнику, сидевшему рядом за полупрозрачным стеклом.
Они решали что делать, а Лаймиринга слышала все и получала необходимую для себя информацию. Люди спорили о том кто такая Лаймиринга, дракон или нет. Они так и не пришли ни к какому выводу и решили отпустить женщину, предварительно установив за ней слежение с помощью своего прибора.
Лаймирингу выпустили через час, выдав формальную бумажку о прибытии в страну. Ее направили в новую инстанцию, где она должна была получить настоящий документ.
Лаймиринга усмехнулась, поняв, что в ее настоящий документ был встроен датчик слежения. Это был микропередатчик, работавший от тепловой батареи.
Прошло почти два месяца. Лаймиринга устроилась на работу в небольшую фирму, в качестве посыльного. Она уже знала, что приборы слежения были у многих людей. Специальная Полиция следила за очень многими.

Лаймиринга сидела в небольшом кафе. Рядом звучал приемник и наступило время новостей. Первое сообщение носило чрезвычайный характер. В нем говорилось о столкновении возникшем в океане. Группа военноморского флота была атакована драконом. Лаймиринга перестала есть от удивления. О нападении дракона сообщалось совершенно открыто. Причины нападения не было. Вернее, ее не сообщили по радио, но было ясно, что разгромив военную группу дракон исчез.
Следующее утро началось с задержания. Лаймиринга вновь оказалась в Специальной Полиции и перед ней уже был какой-то другой человек.
− Где ты была вчера вечером? − спросил он.
− Много где. − ответила Лаймиринга. − На работе, дома, в кафе сидела, по улицам ходила. Вас интересует, не я ли разгромила ваш флот в море? Не я.
− Ты здесь не разгрывай спектакли! − Произнес человек.
− А ты что делаешь здесь передо мной? − Спросила Лаймиринга. − Вам же прекрасно известно где я была. Или вы плохо следили за мной, раз спрашиваете?
− Ты здесь не на прогулке! − Выкрикнул человек.
− Да неужели? − Удивилась Лаймиринга. − А я то дура, думала, что здесь курорт. Выкладывай, чего надо?
Послышался какой-то сигнал и полицейский снял трубку телефона.
− Оставь ее и иди сюда. − Сказал кто-то.
− Сейчас?
− Сейчас!
Он положил трубку и прошел на выход. Через две минуты Лаймирингу выпустили и она ушла на работу. Там ее ждал сюрприз. Хозяин фирмы уже подписал приказ об увольнении за опоздание.
Лаймиринга усмехнулась, прочитав бумагу, а затем подписала ее ничего не говоря хозяину.
− Дурак ты. − Сказала она, когда он выпроводил ее за дверь.
− Что? − Переспросил он.
Лаймиринга махнула рукой и пошла по улице. Она остановилась рядом с доской объявлений, а через полчаса уже звонила в дверь дома, где требовалась уборщица.
− У вас есть рекомендательное письмо? − Спросил хозяин дома.
− Нет. А где мне его взять то?
− У прежнего хозяина.
− Он меня выгнал сегодня за опоздание на работу. − Сказала Лаймиринга. Человек несколько мгновений молчал, а затем просто захлопнул дверь перед ней.
Лаймиринга ушла. Она искала работу еще два дня и на третий, наконец, нашла. Ее приняли в качестве дворника не требуя никаких рекомендаций.
Вместе с работой она получила и временное жилье. Это было подсобное помещение с инструментами.
− Н-да. − Сказала она, садясь на стул в какой-то из дней. − Дурацкая планета. − Она поднялась, прошла к постели и легла спать.
Проходили дни, недели, месяцы. Все оставалось как прежде. Лаймиринга все так же работала дворником и теперь каждый день выгребала со двора дома тонны снега. Лишь изредка случались дни, когда снег не падал с неба и у нее возникало время для отдыха.
Какой-то человек вошел в подсобку вслед за Лаймирингой.
− В чем дело? − Спросила Лаймиринга, обернувшись.
− А вот в чем. − Ответил он, закрывая дверь за собой. Он прошел к ней и дернул ее за одежду. Мысли человека раскрылись на мгновение и она все поняла.
Удар отбросил человека назад.
− Стало быть, ты крутой насильник? − Произнесла Лаймиринга, усмехнувшись. − Тебе крупно повезло, мальчик. Я тебя избавлю от твоей болезни.
− Ты сдохнешь! − Произнес он.
− Боже, как все глупо и нудно. − Произнесла Лаймиринга. Она медленно переменилась и человек замер, увидев вместо женщины зверя. − Так кто же из нас попался? − Прорычала Лаймиринга.
− Нет! − Выкрикнул он и бросился к выходу.
Дверь была закрыта.
− Закрыто. − Произнесла Лаймиринга. Он метнулся к окну и отлетел от него, получая удар электрического разряда. − Ты что, не знаешь, что от дракона ты не сможешь уйти? − Прорычала Лаймиринга. − Только, если он тебя отпустит.
− Не убивай! − Взвыл человек. − Я сделаю все что ты скажешь!
− О-о.. − Произнесла Лаймиринга. − Я люблю тех, кто делает все что я говорю. − Она подошла к человеку и свалив его на пол прижала своей большой лапой. − Ну так начнемс? − Прорычала она. − Отвечай на мои вопросы и не забудь, что я слышу когда человек лжет. Сколько женщин ты изнасиловал?
− Одиннадцать.
− А сколько ты убил после этого?
− Всех.
− О-о... − Произнесла Лаймиринга. − Да ты, оказывается, заслуживаешь награды. Вставай.
Она отпустила его и человек встал. Он уже решил, что дракон отпустит его за преступления.
− Так вот, дорогой мой. − Прорычала она. − Твоя награда за твои дела будет такова. Ты станешь первым человеком на этой планете, которого я съем.
Он дернулся и взвыл, а Лаймиринга схватила его клыками за горло и свалила на землю. Вой стих. Крылатая львица улеглась на пол и начала свое пиршество.
Через пятнадцать минут от человека ничего не осталось. Лаймиринга вылизала себя и зевнув разлеглась на полу.
Она проснулась от шума снаружи и поднявшись превратилась в женщину. Через несколько секунд снаружи раздался чей-то усиленный голос.
− Лаймиринга Крылев? Ты окружена! Сдавайся! − говорил он. Стабилизации поля не было. Лаймиринга стала сетвером, открыла дверь и вышла одевая на себя шубу.
Рядом было несколько десятков вооруженных людей.
− Ну че? Вам некуда девать бабки? − Спросила она, взглянув на офицера. − Прослали бы бумажку по почте, я бы сама к вам пришла.
Откуда-то сверху на нее слетела сеть и через несколько мгновений Лаймиринга оказалась связанной по рукам и ногам. Кто-то начал ее обыскивать, а затем проскочил в подсобку. Там послышался грохот и шум. Человек что-то искал. Он вернулся назад через полчаса и встал перед Лаймирингой.
− Где он? − резко спросил он.
− Гуляет. − ответила Лаймиринга.
− Где?!
− У тебя на бороде. Ты, мужик, псих, да? У тебя зубы выпадут, если ты назовешь имя того кого ищешь?
− Тебя сожгут, если ты не ответишь. − произнес он.
− Иди в задницу. − ответила Лаймиринга.
− Ты желаешь себе проблем, дракон?
− Сдается мне, что их желаешь себе ты, обезьяна. − ответила Лаймиринга.
− Ты ничего не сможешь сделать. − ответил человек.
− Нет, ну ты явно нарываешься. − сказала Лаймиринга. − Прикажи им освободить меня, если не желаешь себе проблем.
− Твой блеф.. − заговорил человек и замолк в то же мгновение, раскрыв рот. Стальная сеть, державшая Лаймирингу разлетелась и перед людьми оказалась крылатая львица.
− Убирайтесь вон, пока я не разозлилась! − зарычала Лаймиринга.
Люди бросились врассыпную, а человек, стоявший перед ней рухнул в обморок.
− Слабак. − произнесла она и превратившись в женщину пошла к себе.
Через час она уже выгребала снег со двора.

− Дракон? Дворник? − переспросил полковник. − Вы в своем уме?
− Спросите всех. − ответил капитан.
− И вы живы до сих пор? − произнес полковник. − Капитан, я понимаю шутки, но не такие.
− Это не шутка! Вы не верите?! Господи, я не знаю что ей здесь нужно, но вы же.. − Он замолчал. − Я все понял. − произнес он. − Ты сам дракон.
Удар сбил человека с ног и через несколько мгновений он понял, что был прав. Клыки зверя сомкнулись на горле человека.

Лаймиринга ожидала нового нападения, но его не последовало. Зима подходила к концу. В ее дом вновь пришел какой-то человек. Он ждал ее там и Лаймиринга вошла так, что он не услышал. Она села за стол и швыркнула носом. Человек вздрогнул, резко поднимая взгляд.
− Вы меня напугали. − сказал он.
− А ты забрался в наш дом. − ответила Лаймиринга. − Так что давай, объясняй чего это ты тут делаешь? Лопаты воруешь?
− Нет. − усмехнулся он. − Я нештатный корреспондент "Вечерних Новостей".
− Не знаю таких. − сказала Лаймиринга.
− Не знаете? Вы газет не читаете?
− Не читаю. Я радио слушаю. Телевизор смотрю. И шпионские сигналы со спутника принимаю. Ну так выкладывай зачем пришел к нам?
− Ты не одна здесь живешь?
− Мы живем здесь одна. − произнесла Лаймиринга.
− Ты плохо понимаешь язык?
− Я понимаю язык. А ты его явно не понимаешь. Я спросила, зачем ты ворвался в мой дом?
− Я ищу одного человека. Он пропал несколько месяцев назад.
− Ты имеешь в виду того вора, которого я съела? − спросила Лаймиринга.
− Я не знаю никаких воров. Я ищу капитана Свонджерса. В последний раз он проводил какую-то операцию в этом районе. Вы здесь работаете и, возможно, помните.
− Однако я не помню имен всех капитанов, какие здесь проходили мимо.
− Он не проходил мимо, а..
− Мне без разницы. − перебила человека Лаймиринга. − Я его не ела.
− Значит, вы его не знаете? − Человек вытащил фотографию и показал ее Лаймиринге.
− Этого? Этого я видела. Он пришел сюда, размахивал оружием кричал как псих, грозился непонятно чего, а когда я к нему вышла, он насрал в штаны вместе со своим полком и удрал.
− Мне не до шуток. Этот человек исчез. − сказал корреспондент.
− Если тебе надо что бы я помогала его искать, плати бабки. − Ответила Лаймиринга. − А иначе, проваливай и не занимай мое время. Оно мне на много дороже твоего. Давай-давай, проваливай.
− Я.. − заговорил человек, снова пытаясь что-то спросить.
− Я сказала, проваливай! − зарычала Лаймиринга и он подскочил на месте. Лаймиринга смотрела на него прямым взглядом и человек, наконец, понял, что ему лучше уйти пока не поздно.

Расцвели поля, зазеленели леса, город встречал лето. Лаймиринга продолжала свою работу дворника и наниматели были вполне довольны ее работой. И вновь в ее дворе появился человек в форме военного. Он подошел к Лаймиринге, вытащил оружие и выстрелил ей в живот без всякого предупреждения.
Ответный удар был быстрым и смертельным. Человек рухнул посреди двора. Лаймиринга оставила его, прошла к телефону и вызвала скорую помощь. Помогать человеку уже было бессмысленно. Он был мертв.
− Что произошло? − спросил врач, глядя на человека.
− Он застрелился. − ответила Лаймиринга.
− Почему?
− Не знаю. Я его никогда не встречала раньше. Пришел, вытащил оружие, ба-бах и все.
Вскоре рядом появилась и полиция. Лаймирингу расспрашивали о человеке и она не стала рассказывать подробности о том как пуля попала в полковника, пролетев через ее тело.
На следующий день во дворе появился другой человек в форме. Он приехал на машине, в сопровождении двух охранников. Знаки отличия на его форме говорили сами за себя. Это был генерал.
− Я хочу знать, что ты здесь делаешь. − сказал генерал.
− Работаю дворником. − ответила Лаймиринга.
− Мне известно, что ты дракон.
− Вы хотели мне это сообщить?
− Я Сенгер Ломаркс.
− Мне это ничего не говорит. − ответила Лаймиринга.
− Что? Ты издеваешься?!
− Слушай, генерал, отвали, а? Работать мешаешь.
− Я полагаю, это освежит тебе память. − сказал генерал и достал какой-то прибор. На нем вспыхнул сигнал и Лаймиринга ощутила действие биополя. В долю мгновения возник ее ответ и прибор разлетелся в огненной вспышке в руках генерала. Он отскочил.
− Ты что сделала?! − закричал он.
− По моему, это ты баловался с огнем, а не я. − Ответила Лаймиринга. − Я сказала, отвали, если не желаешь себе проблем. Ты плохо понял мои слова, морда драконовская?
Человек не знал куда деваться. Он дернулся и рванулся к машине, затем назад, потом сел сам за руль и уехал, оставляя двух человек.
− Что произошло? − Спросили двое.
− Не видите? Он свихнулся. − Ответила Лаймиринга. − Давайте, выметайтесь отсюда.

Казалось, это было чем-то ужасным. Главный прибор прекратил свое существование. Сенгер Ломаркс не мог понять кто и как это мог сделать. Он бросил все, улетел на остров Дак и несколько часов пробирался через замок, утыканный ловушками. Он был рад в этот момент тому, что когда-то давно его учитель добивался от него умения проходить все эти ловушки и теперь это было необходимо.
− Ломаркс? − послышался голос Учителя. − Ты довольно быстро прошел все ловушки, но не достаточно. Придется повторить.
− Сейчас не время для шуток. − сказал Ломаркс.
− Ты потерял главный прибор, Ломаркс. Я это знаю.
− И ты ничего не сделал, что бы помочь мне?
− Ты забыл наш закон? Каждый сам за себя, Ломаркс. Каждый сам за себя. − Повторил Учитель и прошел к Ломарксу. Сенгер ощутил страх. Он понял, что был беззащитен перед драконом. − Ты был не плохим учеником, Ломаркс. Но ты сильно поглупел за последнее время. − Зверь подошел совсем близко и лег перед Ломарксом. − Я полагаю, драконы ничего не потеряют, если я тебя съем.
− Нет. − произнес Ломаркс, отступая. Он понял, что это его конец. Его слово, его страх означали лишь то что пришла его смерть. Ломаркс бежал от зверя, а тот словно нарочно не догонял его сразу. Пару раз человек падал и на второй раз зверь достал его и схватил огромными клыками.
− Оставь его! − послышался вой рядом.
Ломаркс упал на по и увидел Тегера.
− Тегер? Ты здесь? − проговорил Ломаркс. − Этого не может быть.
− Может.
− Так, значит, это ты?
− Что я?
− Он потерял главный прибор. − прорычал Учитель.
− Иди на свое место! − произнес Тегер. Зверь послушно ушел и скрылся. Ломаркс смотрел на Тегера и не знал что произойдет. Тегер был врагом. А то что Учитель слушался его, было каким-то безумием. На мгновение показалось, что Учитель был подменен, но кем? Тегер всегда был один.
− А теперь говори, кто это сделал? − спросил Тегер.
− Я не знаю. Он прикинулся дворником и обманул меня.
Тегер рассмеялся. Он хохотал так, что свалился на пол и из-за угла появился Учитель.
− А мне можно посмеяться? − зарычал он.
− Иди на свое место и не высовывайся! − произнес Тегер. − Я тебе сколько раз говорил, что нельзя есть людей!
− Я его и не съел. Я только играл. − прорычал Учитель.
− Ты не понял приказа, Старк?!
− Понял, понял. − прорычал зверь и ушел.
− Как ты это сделал? − спросил Ломаркс.
− Вы все полные идиоты. − Ответил Тегер. − И ты тоже идиот. Потому что ты не знал, что Старк мой сын.
− Это ложь! − Произнес Ломаркс. − Я знал его отца!
− Брехуна Фалькса? − Тегерт усмехнулся. − Он никто. Теперь ты будешь служить мне, Ломаркс. А не будешь, я не стану смотреть на то что Старк съест тебя. Ты же не человек.
− Ты... − Произнес Ломаркс и запнулся. Он понял, что у него нет выбора.
− Прекрасно, Ломаркс. А теперь подымайся и иди наверх. А завтра я буду ждать тебя здесь с утра. Все понял?
− Да. − Ответил Ломаркс.

Корабль подходил к планете. Сотни людей с надеждой смотрели вниз, надеясь на спасение. Планета по всем данным должна была подходить для жизни. И они не ошиблись. Весь экипаж взвыл от радости, когда пришли первые вести с радиосигналами. Планета была населена людьми, а это означало лишь одно. Экипаж был спасен.
Они вышли на орбиту и вскоре появилась связь с планетой. Люди услышали голоса с другой стороны. Там их поздравляли с прибытием и приглашали спускаться вниз.
Корабль начал спуск через десять часов после выхода на орбиту. Местом посадки была выбрана бухта рядом с крупным городом.

Лаймиринга проснулась от шума. Она выскочила из дома и в несколько мгновений оказалась на крыше. Над городом пылал огонь ракет. Они шли в сторону океана и Лаймиринга следила за посадкой, а затем унеслась в порт, куда приземлялся корабль. Там уже была огромная толпа людей, встречавших пришельцев. Люди радовались чему-то и вскоре стало ясно почему. На корабле прилетели такие же люди как они.
Лаймиринга оказалась в самых первых рядах среди встречавших. Она смотрела на радость людей и ей самой было радостно. Она наслаждалась этим ощущением и шла вслед за людьми, провожавшими прилетевших в город. Там уже все было готово к встрече.

Прошло несколько дней. Все они были переполнены сообщениями о прилетевших и их рассказами. В какой-то момент возникло новое сообщение. Команда корабля была захвачена драконом.
Лаймиринга вылетела из своего дома и через несколько мгновений оказалась в том самом месте, где это произошло. Рядом была полиция, а в здании происходило что-то чего было невозможно понять. Молния влетела туда. Захваченные люди сидели связанными в комнате. Рядом было несколько зверей.
− Если ты сделаешь хоть шаг, Тегерт, они умрут! − рычал какой-то зверь.
− Тогда, умрете и вы.
− Ты один, а нас двенадцать, Тегерт! − прорычал дракон.
− Одиннадцать. А нас двое. − послышалось рычание и рядом объявился еще какой-то зверь.
− Учитель? Ты не можешь быть с ним! − завыл кто-то.
− Каждый сам за себя, Тобик. − Произнес зверь. − А я с ним!
− Вы все улетите и тогда я никого не трону. − произнес Тегерт. Он был в виде человека.
В зале послышался треск и через мгновение перед всеми в голубых электрических разрядах возникла Лаймиринга в виде крылатой львицы.
− Не узнаете? − прорычала она.
− Ломаркс? − произнес Тегерт. − Ты не мог!
− Какая жалость. − усмехнулась Лаймиринга и ударила лапой в пол. Он содрогнулся от удара и где-то позади драконов возник взрыв.
− Ты убил их! − взвыл Тегерт. Молния ударила в Лаймирингу и отразившись улетела в сторону.
− Слабак ты передо мной, Тегерьть. − проговорила Лаймиринга перевирая имя дракона.
К Лаймиринге подошел Учитель. Зверь оказался совсем рядом и сел.
− А ты мне нравишься. − Прорычал он.
− Не подлизывайся. − Зарычала Лаймиринга.
На улице послышался какой-то шум и какой-то из зверей прошел к окну.
− Они сбежали! − взвыл он.
Звери проскочили к окну, а рядом с Лаймирингой оказался Тегерт.
− Ты их не убил? − удивленно произнес он.
Лаймиринга переменилась и перед Тегертом оказалась женщина. Он захлопал глазами, делая шаг назад.
− Она моя! − взвыл Учитель и схватив Лаймирингу зубами понесся через зал.
Молния вылетела из пасти зверя и Лаймиринга превратилась в крылатую львицу. Удар сбил зверя с ног.
− Хочешь сдохнуть, паршивый пес?! − Зарычала она.
− Я тебе ничего не сделал! − Завыл он.
− Оставь его, зверь! − Зарычал Тегерт, превращаясь в зверя.
Лаймиринга отскочила от Учителя и прыгнула к Тегерту. Тот вновь атаковал ее, на этот раз применяя настоящее оружие. Ответный удар разнес дракона в одно мгновение.
− Ты убила моего отца! − завыл Учитель.
− Твоего отца? − зарычала Лаймиринга. − По моему, вам всем пора сдохнуть!
− Что?! − послышались голоса других драконов. Через мгновение на Лаймирингу обрушились новые удары. Одиннадцать взрывов разорвали драконов.
− Вот это сила. − послышался голос позади.
− Тоже хочешь сдохнуть?! − зарычала Лаймиринга.
− Н-нет. − произнес он. − Ну я пошел. − сказал он.
− Куда?!
− Домой. Нельзя?
− Какого дьявола вы захватили людей?
− Я? − удивился зверь. − Ты че? Я никого не захватывал. И вообще Тегерт был против этого, а я был с Тегертом.
− Зачем врал, что он твой отец?
− А что мне драться что ли? Он захотел, что бы я называл его отцом, ну я и называл.
− Ты что, трус?
− А ты не знаешь? Учитель только учит, но ни с кем не дерется.
− Сколько еще драконов на этой планете? − спросила Лаймиринга.
− Дык, я один остался. − произнес он. − Ты же всех убила. Не понимаю только зачем.
− А затем что бы не нападали на меня. − Прорычала Лаймиринга. − Узнаю, что ты где нашкодил, сдохнешь в ту же секунду. Понял?!
− Понял. Ты как Тегерт, да?
− Что как Тегерт?
− Что людей нельзя есть.
Лаймиринга замолчала, глядя на него.
− Дурак твой Тегерт.
− Ура-а! − Взвыл дракон. − Пойду ловить себе обед.
− В лес. − Прорычала Лаймиринга. − Диких зверей.
− Почему? Людей нельзя?
− Нельзя!
− Ладно. Так бы и сказала сразу, а то дурак-дурак..
Он скрылся, исчезая.
Лаймиринга проследила за ним. Молния улетела куда-то далеко и оказалась в замке. Учитель прошел к какому-то пульту и ввел несколько команд.
− Да где она, черт возьми?! − зарычал он, глядя в экран. − Дурацкая железка. Ни черта не видит. − Он поднялся, зарычал что-то невнятное и прошел в другой зал. Там было несколько человек. Зверь лег посреди зала, люди подошли к нему и начали расчесывать его шерсть, а дракон закрыл глаза и заснул.
Молния вошла в компьютерную систему замка. Несколько минут Лаймиринга изучала все вокруг. Драконы жили на планете несколько десятков тысяч лет. Учителю было почти двадцать тысяч и последние несколько тысяч лет он не покидал замок. Смерть драконов была отфиксирована системой несколько своеобразно. Программа выдала сообщения о неправильном использовании главных приборов, что и повлекло за собой смерть. Передвижения Лаймиринги система вовсе не отслеживала из-за иного диапазона биополевых волн крыльва.
Лаймиринга вновь прошла в зал, где находился Учитель. Она вошла в него как человек, но зверь не пошевелился. Он спал и вокруг все так же были люди, которые занимались его шерстью. На Лаймирингу никто не обращал внимания. Она прошла по залу, а затем вышла и превратившись в молнию улетела в город. У нее не было никакого желания убивать дракона не причиняющего никому вреда.
Ее место дворника уже было занято. Лаймиринга не стала ничего предпринимать против этого и лишь забрала свои вещи из подсобного помещения.
− Эй! Ты что там делала?! − послышался голос какого-то человека.
− Забрала свои вещи. − ответила Лаймиринга и пошла дальше.
− А ну стой! − произнес человек.
− Пошел к черту. − ответила она не останавливаясь. Он попытался ее остановить, но Лаймиринга вырвалась из его рук и оттолкнув с силой вышла со двора. Дворник не унимался. Он начал кричать, вызвал полицию и Лаймирингу схватили.
− Она воровка! − сказал дворник.
− И что я украла? − спросила Лаймиринга.
− Сейчас узнаем что. − ответил дворник и полез к ней в карманы. Он не нашел там ничего. − Показывай, куда спрятала?! − воскликнул он.
− Ты псих. − ответила Лаймиринга.
Разбирательство зашло в тупик и Лаймирингу вскоре отпустили. Она вновь искала работу и сама не зная как забрела на биржу труда. Женщина принимавшая документы замерла, прочитав имя в документе. Теперь Лаймиринга знала почему на него так реагировали. По легендам Лаймиринга Крылев была драконом, а в легенды о драконах на этой планете верили все без исключения.
Лаймиринга не стала дожидаться пока женщина придет в себя. Она ушла и вскоре уже взлетала над городом и планетой.
Космический корабль Лаймиринги вновь вылетел в космос. Вероятность увела его еще дальше и корабль прошел почти половину галактики. Корабль выскочил у нового мира. Вокруг планеты летало множество спутников и через минуту к Лаймиринге начали поступать сигналы запросов.
И вновь тот же язык. Лаймиринга назвала себя и попросила разрешения на посадку. Ей дали это разрешение. Корабль прошел к космодрому и приземлился. Лаймиринга забрала в себя почти все и вышла из корабля. К ней навстречу выехала машина. Она подъехала и в этот момент включилась стабилизация поля. Из фургона выскочило несколько солдат. Лаймирингу окружили, связали и отправили в фургон.
− Неужели та самая Лаймиринга Крылев! − проговорил какой-то человек. Он сидел в большом кресле полуразвалившись и курил сигару. − Просто замечательно! − Он рассмеялся. − Что молчишь, дракон? Съел да? Не можешь ничего сделать?
Лаймиринга молчала.
− Ты так и будешь молчать?! − выкрикнул человек выходя из себя.
− Камардада ихим? − тихо произнесла она.


− Фонскай! Ты там надолго?! − воскликнул Майзир.
− Уже иду. − послышался голос Фонская. Он вошел в кабинет. − Они поймали дракона, шеф.
− Какого дракона?
− Не знаю. Какой-то дракон прилетел из космоса..
Фонскай захлопал глазами, когда его шеф сорвался с места и умчался куда-то в дверь. Майзир вышел за ним и никого не увидел за дверями.
− Дурдом. − произнес он, сел на свое место и взглянул на монитор. − О, черт! − воскликнул он, увидев, что стабилизатор поля выключен. На экран выскочила надпись тревоги и Фонскай тут же передал его всем службам.


Человек перед Лаймирингой поднялся, отложил сигарету и прошел к ней. Стабилизация поля исчезла. Рядом сверкнула молния и из нее появился зверь.
− Уходим, быстро! − зарычал он. − За мной!
Лаймиринга несколько мгновений смотрела на него. Человек рядом отпрянул назад от зверя, а тот вспыхнул огнем и исчез, улетая. Через мгновение исчезла и Лаймиринга. Она пролетела за драконом, но не стала влетать в его замок, куда он направился и пролетев немного дальше выскочила в крупном городе.


Майзир несколько мгновений пытался понять где находился дракон. Не найдя его в замке он молнией улетел назад и влетел в здание военной базы. Включилась стабилизация и он оказался посреди коридора в виде зверя.
Это был конец. Дракон проскочил к выходу и наткнулся на бежавших солдат. Они открыли огонь и автоматов и гранатомета. Майзир рванулся назад Он пытался найти выход, но все уже было перекрыто. Пули влетали в его тело. Гранаты рвали его на части и под конец зверь обессилев рухнул с рычанием на пол. Его добивали огнем. Майзир понял, что совершил самую настоящую глупость. Это была его смерть.


Стабилизация поля вновь застала Лаймирингу, но она уже не боялась этого, потому что была в виде сетвера. Через несколько дней стабилизатор отключился. Вслед за этим появилась сильная биополевая волна сканирования и Лаймиринга скомпенсировала все отражения от себя. Волна исчезла и вновь появилась стабилизация поля. Было сложно понять, то ли люди вели охоту на дракона, то ли это было обычное состояние. А через день в газетах появились сообщения о разгромленной базе драконов. Стабилизация оставалась, а Лаймиринга занялась изучением обстановки на планете.
Планета была колонией, как и многие другие. Где-то далеко в лесах жили разумные звери, которых нещадно истребляли. Наступление людей продолжалась уже много лет и они с каждым годом отвоевывали все новые и новые территории, просто убивая местных жителей на них. Передовые отряды находились во многих местах. Они не уходили далеко в лес, но постоянно двигались по границам и уничтожали все поселения местных жителей, какие встречали.
Поиски информации об этих местных жителях привели ее в другой город, в биологический центр, где было целое отделение, изучавшее местных зверей.


Женщина вошла в питомник и некоторое время ходила по нему, разглядывая зверей в клетках. Профессор Слоу следил за ней по монитору, а затем не выдержав вышел.
− Кто вы и что вам здесь надо? − спросил он, подходя к незнакомке.
− Меня зовут Лаймиринга. Я интересуюсь этими зверями. − ответила женщина. − Мне нужна полная информация о них.
− Вы так говорите, словно вы пришли из СБ. − сказал профессор.
− Я пришла сама по себе. − ответила она. − Вы знаете их язык?
− Их язык? Смеетесь? Его никто не знает и они не дают никому его выучить.
− Не дают? − удивилась женщина. − Вы их давно изучаете?
− Достаточно давно. Двадцать семь лет.
− И не знаете ни одного слова?
− Несколько слов я знаю. Я могу взглянуть на ваши документы.
− Нет.
− Почему?
− Потому что вы не похожи на служащего СБ. И на полицейского тоже.
− В таком случае, я попрошу вас покинуть это помещение. − сказал он.
− Как пожелаете. − ответила Лаймиринга.


Лаймиринга решила что будет делать. Она покинула город и отправилась к границе, за которой жили звери. Люди так и называли их зверями и только в научных кругах у них было заумное название, состоявшее из нескольких слов.
Лаймиринга вошла в пограничный лес, прошла несколько километров в глубь и перебралась через реку, которая была обозначена, как граница территории, за которой уже встречались звери.
Она уходила все дальше и дальше, а затем взобралась на дерево, когда наступила ночь. Утром с этого дерева соскочил не человек, а зверь. Лаймиринга остановилась на небольшой поляне, развела огонь и некоторое время занималась сожжением ненужных частей. Она стала меньше размером и теперь выглядела как маленький зверек. Огонь погас, когда начался ливень. Лаймиринга ушла с поляны и двинулась дальше.
Она наткнулась на следы людей и пошла по ним. Через полчаса она нагнала группу охотников за зверями. Они были вооружены до зубов. На их руках и ногах были металлические латы, с острыми шипами. Смысл был в том что бы в случае нападения зверя тот не смог сильно задеть человека. Шипы были на руках, на ногах, на шлемах и на кольце, окружавшем шею. Хищник не мог серьезно ранить человека не нарвавшись на эти шипы. А вместе с шипами у людей было и огнестрельное оружие.
Лаймиринга услышала шорох рядом и обернулась. На нее прыгнул зверь. Он схватил ее зубами за шкирку и метнулся куда-то в лес. Позади послышалась стрельба, затем на радиоволне послышалось сообщение о направлении, куда двигался зверь. Лаймиринга слышала это сообщение, но его не слышал зверь. Он продолжал убегать все дальше и дальше, а затем нырнул под какую-то корягу и оказался в пещере, уходившей глубоко вниз.
Зверь пробежал по этой пещере, вскочил в воду подземной реки и поплыл вдоль течения. Он выплыл из какой-то горы, выскочил на берег и помчался дальше.
Прошло почти два часа. Зверь иногда останавливался что бы отдохнуть, а затем снова хватал Лаймирингу за шкирку и убегал.


Найденыша так и называли − Найденыш − Скиу. Ему были не меньше пяти лет, но он не знал никаких слов. Видимо, он потерялся еще совсем маленьким и долго жил в лесу один. От этого он был очень самостоятельным и более развитым физически по сравнению со своими сверстниками.
Ливу, которая и принесла его из дальнего леса, стала его матерью. Поначалу Скиу этого не понимала, но вскоре привыкла к этому, а еще через некоторое время начала называть ее мамой. Она быстро учила слова и через год уже никто не мог упрекнуть ее в том, что она плохо говорила. Кроме Скиу у Ливу было еще несколько более старших детей. Поначалу они посмеивались над Скиу, но вскоре смех прошел и они стали настоящими друзьями.
− Ты меня не догонишь, Скиу. − сказал Ману.
− Спорим? − спросила Скиу. − Бежим до дома Лиди. Кто прибежит первым, тот проиграл.
− Кто прибежит последним, тот проиграл. − сказал Ману.
− Хорошо. Бежим!
Скиу сорвалась с места и помчалась наперерез. Ману лишь усмехнулся и помчался в сторону, зная, что ему надо будет проскочить через мост. Он пронесся все расстояние и прибежал к дому Лиди уже не спеша.
− Ты проиграл! − послышался голос Скиу.
− Что?! Как ты здесь оказалась?!
− Я бегаю быстрее тебя! Ты проиграл! − развеселилась она. Из дома выскочила Лиди и Скиу тут же выложила ей о том, что Ману проиграл ей в беге.
− И как же это вышло? − спросила Лиди.
− Он бежал так, словно я была у него позади. А я побежала напрямую и переплыла через речку.
− Ты переплыла?! − воскликнул Ману. − Тебе сколько раз мама говорила не прыгать в воду в такое время!
− В какое? Она мне говорила это ночью, а не днем.
− Она говорила это про осень, а не про ночь. Сейчас холодно, Скиу.
− А мне не холодно.
− Марш домой, быстро! − сказал он. − Через мост! − зарычал он, когда Скиу побежала напрямую.
Он догнал ее и заставил бежать через мост. Они вернулись домой и после отчитки от Ману Скиу получила нагоняй и от матери.

Проходили годы. Скиу выросла. Она научилась всему, что умела мать и начала учиться у других леоров. Самостоятельность Скиу была таковой, что мать перестала ее ругать за долгие отлучки от дома. Это было бесполезно, а Скиу всегда находила тысячи причин, по которым ей надо было где-то остаться на ночь. Ее знали во всей стае. Немногих леоров знали так хорошо как Скиу. Она была везде. В какой-то момент Скиу повадилась ходить на собрание старейшин. Она забиралась куда нибудь на дерево рядом с местом, где проходило собрание и слушала то что обсуждали взрослые.
Ее поймали за этим занятием только через несколько дней и после этого она в наказание просидела еще несколько дней дома. Ее просто не выпускали на улицу сидевшие около дверей двое взрослых леоров.
Прошли дни заточения. Скиу привели на собрание старейшин и те объявили ей о своем решении. Ее отправляли в племя Воинов. Скиу не сразу поняла смысла. Она не стала сопротивляться и через день ее повели через лес, к горам, где была деревня того самого племени. Леоры пришли туда через восемь дней. Один из вождей племени Воинов встретил посланников и принял Скиу. В этот момент она поняла, что ее отправили вовсе не как воина, а как невесту для кого-то из племени Воинов. Все было сделано в соответствии с обычаями леоров и Скиу должна была стать женой кого-то кого она вовсе не знала.
Сопровождающие ушли и Скиу осталась среди Воинов. Ее провели через деревню и она оказалась перед леором, который должен был стать ее мужем.
Все было сделано в несколько минут. Без всяких церемоний, без знакомства и без вопросов желает ли чего Скиу. Ей объявили, чей она стала женой и леор позвал ее за собой.
Она оказалась в его доме.
− Сегодня ты можешь отдыхать. − прорычал он. − Твое место вон там. − Он показал в угол, где была постелена какая-то старая шкура. Скиу прошла туда, затем вернулась и пошла по дому.
− Я тебе сказал отдыхать. А ты куда пошла? − зарычал муж.
Она обернулась к нему и остановилась.
− Тебя как звать? − спросила она не реагируя на вопрос.
− Рион. − прорычал он.
− А меня Скиу. − ответила она.
− Я знаю.
− А я не знаю. − прорычала она и пошла к выходу.
− Ты куда пошла?! − завыл он и выскочил за ней из дома.
− Ты сказал, что сегодня я могу отдыхать. − сказала она. − По моему, это не значит, что я должна до конца дня лежать на той протухшей шкуре.
− Ты будешь делать то что я тебе скажу! − зарычал он.
− Правда? − переспросила она. − Тогда, тебе пора сказать что я могу пойти погулять.
− Ты не нагулялась у себя дома?
− Нет. − прорычала Скиу и пошла дальше. Рион догнал ее и переговордил ей дорогу. Скиу прыгнула в сторону, а затем вскочила на дерево и забралась на высокую ветку.
− А ну слезай оттуда! − зарычал Рион.
− А мне и здесь хорошо. − ответила Скиу. − Хочешь меня отсюда снять, залазь сам.
Он некоторое время ходил вокруг дерева, а затем пошел к дому.
− Я еще разберусь с тобой. − прорычал он и скрылся.
Скиу спрыгнула на землю и пошла по деревне. Она прошла мимо нескольких домов и встретила рядом с одним из них какую-то женщину-леорку.
− Привет. − сказала Скиу.
Та обернулась и была несколько удивлена.
− Меня зовут Скиу. − сказала Скиу. − А тебя как?
− Зиклай. − ответила она. − Ты откуда?
− Меня привели сегодня и сказали, что я жена Риона.
− Кончай болтать и иди в дом! − послышалось рычание.
− Я пошла. − прорычала Зиклай и скрылась в своем доме. Через полминуты оттуда показался леор, который, видимо был мужем Зиклай. Он несколько мгновений смотрел на Скиу, а затем скрылся.
Она пошла дальше. В конце деревни виднелся просвет. Скиу вышла туда и оказалась на краю скалы. Обрыв уходил далеко вниз, а впереди была видна огромная равнина, покрытая лесом. Где-то там вдали виднелась река. Она отблескивала в лучах заходящего Солнца. Скиу смотрела на эту картину. Она была просто удивительна. Скиу легла почти на самом краю и долго смотрела на закат. А когда на небо высыпали звезды, где-то, почти у самого горизонта появились огни. Это были электрические огни и они напомнили Скиу о том кем она была на самом деле.
− Ты что здесь делаешь?! − послышалось рычание позади. Скиу поднялась и обернулась. Рядом стоял Вождь. − Тебя уже все ищут! Иди немедленно к своему мужу!
Скиу не стала ничего говорить и пошла от обрыва. Ей просто не хотелось портить настроение руганью с Вождем.
Она пришла в дом, и Рион набросился на нее, как только вернулся.
− Хрррр.. − зарычала Скиу, упершись лапами в пол и Рион замолчал. − Я не маленькая девочка, Рион. − прорычала она. − Будешь на меня кидаться, сам получишь!
− Ты моя жена и ты должна меня слушаться!
− Я тебя не слушалась?! Ты сказал, что я могу отдыхать сегодня?! Сказал! И нечего на меня кидаться! Какая тебе разница, где я отдыхала, здесь или в лесу! И все! − Скиу ушла в свой угол и легла.
− Если ты еще раз уйдешь куда нибудь без разрешения, ты об этом пожалеешь! − Прорычал Рион и ушел на свое место. Он некоторое время молчал, а затем поднялся и прошел к Скиу. − Иди ко мне. − сказал он.
− Отвали. − прорычала Скиу.
− Что? − переспросил он, явно не поняв сказанного слова.
− Я сказала, пошел вон! − зарычала Скиу.
− Ты моя жена и ты обязана..
− У тебя нет ни капли любви ко мне, так что я ничего не обязана!
− Ты хочешь, что бы я тебя любил после всего что ты устроила?! − Взвыл он.
− А ты, оказывается, и полюбить меня не желаешь? − Прорычала Скиу. − Тогда, можешь забыть о том, что я твоя жена.
− Если ты не явишься сейчас же, я возьму тебя силой!
− Попробуй. − Прорычала Скиу.
Он подошел к ней. Скиу оставалась лежать. Рион несколько секунд стоял рядом сверкая глазами, а затем развернулся и ушел, больше ничего не говоря.
Скиу проснулась утром. Риона не было в доме и она поднявшись прошла к выходу. Она не стала смотреть на оставленный кусок мяса и вышла на улицу. Солнце еще было где-то за горами и деревня была скрыта тенью. Скиу прошла по деревне и вновь встретила Зиклай.
− Привет, Зиклай. − сказала она.
− Привет. − ответила она. − Ты опять гуляешь? Тебя же муж прибьет, когда вернется.
− Не прибьет. Куда они все делись то?
− На охоту ушли. Не знаешь, что ли?
− Нет. У нас так на охоту не уходили. И вообще, у нас побольше народу в деревне.
− А здесь скоро никого не останется вовсе. − ответила Зиклай. − Если ты и Литай не родите кого нибудь.
− А Литай, это кто?
− Жена Дайго, нашего вождя.
− А где она сейчас?
− Дома, разумеется. И ты лучше бы домой шла. А то не ровен час..
− Не беспокойся за меня, Зиклай. Я кому хошь могу морду расцарапать, если что. Где ее найти то?
− Kого? Литай?
− Да.
− Там. Дом вождя самый большой.
− Пойду познакомлюсь с ней. − сказала Скиу.
Она ушла и вскоре нашла дом вождя. Скиу вошла внутрь.
− Привет. Ты Литай? − прорычала Скиу, увидев молодую леорку.
− Я? Да. А ты.. Ты та, которую вчера привели?
− Да. Меня зовут Скиу.
− Тебе лучше уйти. Вернется Дайго, он.. − Она замолчала. Скиу увидела на ее теле шрамы.
− Это он тебя так? − спросила она.
− Да.
− За что?
− За то что я не успела убрать в доме. Уходи, Скиу. Уходи, а то и мне и тебе будет худо.
− Ладно. Я не прощаюсь, Литай. Мы же теперь соседи.
Скиу прошлась по деревне и вновь оказалась на обрыве. Она легла там и смотрела вдаль, пока не услышала шум в деревне. Скиу вернулась туда и тут же нарвалась на Риона.
− Ты почему не дома?! − зарычал он.
− А ты мне не разрешал уходить домой. − ответила Скиу.
− Как это не разрешал?! − взвыл он.
− Разрешал? Ну тогда я пошла. Прощай.
− А ну стой! Ты куда пошла?!
− Как куда? В свою деревню, домой.
− Твой дом не там, а здесь!
− Правда? − удивилась Скиу. − Я этого не заметила. Дом это место, где тебя все любят. А ты меня не любишь. Даже наоборот. Рычишь..
Где-то послышался вой и Скиу поняла, что это голос Литай. Она сорвалась с места и умчалась к дому вождя.
Литай лежала на земле и выла. На ее теле вновь были новые кровавые следы когтей, а Дайго стоял перед ней и рычал.
− А ну оставь ее! − Зарычала Скиу.
− Кто посмел?! − Зарычал Дайго обернувшись. Он увидел Скиу и метнулся к ней. Скиу отскочила в сторону от его прыжка. − Ты сейчас узнаешь что значит рычать на вождя! − Взвыл он и прыгнул вновь.
Скиу вновь прыгнула в сторону, но ее когти мелькнув в воздухе прошлись по морде Дайго. Он взвыл, а Скиу прыгнула вновь и на этот раз удар ее когтей пришелся по его задней лапе. Дайго повернулся и вновь получил ранение. Когти Скиу полоснули по его передней лапе, а затем она вновь полоснула по его морде.
Дайго просто не мог зацепить ее. Под конец, он весь в крови рухнул на землю и уже был не в силах подняться.
− Если я еще раз узнаю, что ты тронул Литай хоть одним когтем, Вождь, я тебя загрызу своими клыками! − Прорычала Скиу. − Ты понял, что я сказала?!
Рядом появились Воины. Они стояли вокруг Дайго и Скиу. Дайго не мог отвечать.
− Он не Вождь! Он не справился с обыкновенной девчонкой! − Зарычал кто-то.
− Иди сюда, Скиу. − Послышалось рычание Риона.
Она прошла к нему, а в этот момент кто-то из леоров подскочил к Дайго и вонзил клыки в его горло. Скиу не успела ничего сказать. Послышался вой Литай. Он смешался с воем других Воинов.
− Теперь я Вождь! − зарычал тот, кто убил Дайго.
− Ты не Вождь! − Зарычал другой леор. − Я вызываю тебя на бой!
Леоры дрались. Под конец вокруг уже лежало шесть мертвых тел. Последний претендент убил троих и остальные отступили. Их осталось всего пятеро. Среди убитых оказался и муж Зиклай.
− Это ты виновата во всем. − прорычал позади Скиу Рион. Она обернулась к нему. Рион стоял на прежнем месте и смотрел на убитых. − Из-за тебя! − Прорычал он, сверкнув глазами на Скиу.
− Глупец. − Прорычала Скиу и пошла от него.
− Ты куда пошла?! − Взвыл он.
− Убийцы вы, а не я! − Прорычала Скиу. − Я его только ранила и не убила. А вы, как самые подлые двуногие дьяволы, добили его и передрались друг с другом. А теперь ты еще обвиняешь меня во всем? − Рион молчал. Ему уже нечего было ответить. Скиу прошла от него и подошла к Литай. Та лежала около своего бывшего мужа и тихо плакала.
Скиу легла рядом и тронула ее лапой.
− Ты любила его? − спросила она.
− Да. Но почему так?! − завыла она.
− Не думай ничего, Литай. У тебя еще будет нормальный муж. А этому племени на роду написано умереть.
− Как умереть?! Я же..
− Ты родом из этого племени?
− Да.
− Тебе надо просто уйти отсюда. Уйти в другое племя, Литай.
− Ты это что говоришь?! − Зарычал новый вождь.
− Кочешь получить когтем по морде? − Прорычала Скиу, подымаясь. − Ты что же, думаешь, раз ты победил их, ты сможешь справиться с обыкновенной девчонкой? Да ты слабак, каких еще свет не видел!
− Скиу, не надо! − Взвыла Литай.
− Надо, Литай. Их надо учить! Этих убийц! Поганых мерзких зверей, у которых не осталось ни единой капли чести!
Леор прыгнул на Скиу. Драка была не долгой. Скиу вновь вывела леора из строя. Он обессилел от потери крови и свалился на землю. Рядом были еще трое. В их глазах горел огонь и теперь все было ясно..
Они умерли. Все. Скиу добила последнего, оставшегося в живых, после того как они передрались друг с другом.
− Это конец. − произнесла Литай. − Неужели мне придется до конца жизни мучаться в чужом племени?
− Мучаться? − переспросила Скиу. − Почему мучаться, Литай?
− А как же еще?! Они же чужие! − завыла она.
Скиу подошла к ней и тронула языком.
− Ты чего делаешь?
− Ляг, Литай. Ты же ранена. Я помогу тебе.
Она легла, Скиу вылизала ее, уничтожая грязь, попавшую в раны. Рядом появилась Зиклай. Она осмотрела убитых зверей.
− Я знала, что все так кончится. − Прорычала она.
− Ты знала? − Переспросила Литай.
− Да. Много лет назад, Литай, когда ты была еще маленькой, здесь было больше пятидесяти убитых. Они дрались за то что бы стать вождями. Глупцы. Они убили себя сами. А где Рион?
− Рион? − Переспросила Скиу. Она оглядела всех и не нашла его среди убитых. − Похоже, он сбежал. − Прорычала она.
− Он не Воин. − Сказала Зиклай.
− Не воин? − Удивилась Литай. − Как это?
− Его мать ушла из племени, долго ходила в лесу и подобрала его совсем маленьким. Она вернулась и сказала, что это ее сын.
− Откуда тогда ты узнала? − Спросила Скиу.
− Я встречала ее в лесу после того как она ушла. И я видела, что она не носила ребенка. Она просила меня не говорить никому. А теперь никого и не осталось, так что это теперь вовсе не тайна.
− Теперь понятно, почему он не полез в драку. − Сказала Скиу.
− Что вы собираетесь делать? − Спросила Зиклай.
− А ты что будешь делать? − Спросила Скиу.
− Я уже стара. Мне все равно где жить. Я останусь здесь.
− Я тоже останусь здесь. − Сказала Скиу.
− Останешься? − Удивилась Зиклай. − А к себе вернуться не хочешь?
− Я там тоже найденыш. − Сказала Скиу.
− Скиу? Так твое имя поэтому?
− Да.
− Тебя там никто не любил?
− Наоборот. Я была удивлена встретив здесь подобное положение. − Ответила Скиу.
− Какое подобное? − Спросила Литай.
− Со мной в моем племени никто никогда не обращался подобным образом как твой муж с тобой, Литай. − Сказала Скиу. − Я никогда не видела, что бы леоры ранили друг друга до сего времени.
− Тебе крупно повезло, Скиу. Такие племена − редкость.
− Не думаю. − Ответила Скиу. − Мне больше кажется, что такие племена как ваше − редкость.
Скиу вернулась в дом только к вечеру.
− Почему ты не ела? − Спросил Рион.
− Потому что я не собираюсь есть то что ты мне даешь. − Ответила Скиу. − Не желаю быть тебе обязанной ничем.
− Кто стал вождем?
− Никто. Они все мертвы. − Ответила Скиу.
− Не хочешь, не говори.
− Я ухожу, Рион. − Ответила Скиу.
− Подожди. − произнес он.
− Что еще?
− Извини меня.
− Ты шутишь?
− Нет. Я думал ты обыкновенная девчонка, а ты.. Я люблю тебя. Правда, Скиу.
− Тебе придется это доказать. − Ответила Скиу. − Делом, а не словами.
− Как?
− А вот это ты должен решать как. − Ответила Скиу. − И, если я приму твои дела как доказательства, тогда, быть может, я тебе и поверю. А пока до встречи. − Прорычала она. − Вождь. − добавила Скиу на выходе.
Рион понял смысл ее последнего слова только на следующий день, когда вышел из дома и узнал, что он остался один из племени Воинов.
− Но почему?! − завыл он, когда Зиклай объявила ему об этом.
− Потому что такова судьба этого племени. − ответила она. − Ты − последний Воин, Рион. И не советую тебе задевать Скиу. Она сильнее тебя.
− Сильнее? Этого не может быть!
− Может.
− Тогда вождем должна быть она.
− Шутишь? В племенах все вожди мужчины.
Рион промолчал, а затем ушел в лес и вернулся к вечеру с добычей. Он принес часть Зиклай и Литай.
− Мне? − удивилась Литай. − Но я..
− Я Вождь и я принес тебе мясо. − прорычал Рион. − Литай приняла его.
− А где Скиу? − спросил он.
− На скале, около обрыва. − ответила Зиклай.
Рион ушел туда с мясом для Скиу.
− Я принес тебе мясо. − прорычал он, найдя ее.
− Я уже ела. − ответила Скиу не оборачиваясь.
− Как ела? Что?
Она обернулась.
− Ты что же, думаешь, я охотиться не умею? − спросила она.
− Ты умеешь охотиться? − удивился он.
− Ты смешон, Рион. − фыркнула Скиу. − Смешон, потому что в нашем племени охоте учат каждого и еще с самого детства. С девяти лет, Рион.
− Я не понимаю. − Сказал он.
− Ты много чего не понимаешь. Твое племя это пережиток прошлого.
− Нет! − Завыл он. − Ты не имеешь права оскорблять!..
− Замолкни, Рион. Я не оскорбляла тебя. Ты вообще не из этого племени.
− Ты что говоришь?! − Завыл он.
− Пойди к Зиклай и спроси ее о том как ты появился здесь. − Ответила Скиу. − И запомни как следует. Коснешься ее или Литай хоть одним когтем, я тебя загрызу.
Рион несколько секунд стоял, а затем ушел.
Он пришел к Зиклай и начал с вопроса о своем рождении.
− Она тебе сказала? − Произнесла Зиклай.
− Что?! Что ты скрываешь?! − Завыл он.
− Твоя мать нашла тебя в лесу, Рион. Совсем маленьким.
− Я не верю! − Завыл он.
− Это ничего не меняет, Рион. − Ответила Зиклай.
− Нет, меняет! − Завыл он и подскочил к ней. Она замерла, ожидая удара. А Рион замер на месте. В нем был барьер. Барьер, который всегда вставал перед ним, когда дело принимало такой оборот, что надо было задеть женщину. Он не мог этого сделать. Не потому что Скиу грозилась его убить, а потому что не мог сам.
Рион ушел. Он ушел в лес и не вернулся назад ночью. Он бежал и бежал, пока не выскочил к какой-то деревне. Он знал ее. Это было соседское племя. Воины не редко нападали на них, но теперь Рион был один. Над селом подымалось Солнце. Леоры выходили из своих домов и вскоре окружили Риона. Кто-то узнал его, что он Рион и он из племени Воинов.
− Какого черта ты явился сюда, убийца? − Зарычал кто-то. Рион обернулся. Вокруг началось рычание и он понял, что ему следует убираться. Он попытался уйти, но леоры окружили его и не давали выйти из круга.
− Выпустите меня! − Завыл он.
− Да он испугался! − Завыл кто-то. Через несколько мгновений вся свора набросилась на Риона. Леоры драли его и он уже решил что пришла его смерть.
− Прекратить! − Взвыл чей-то голос. Леоры разбежались и Рион увидел сквозь кровь на глазах вождя деревни.
− Зачем ты пришел сюда? − Прорычал он.
− Я не Воин. − Прорычал Рион. − Я не Воин. − Произнес он и провалился в черноту.
Он пришел в себя и был несколько удивлен тому что еще жив. На мгновение показалось, что он на том свете, но повернув голову он увидел, что находился в своем доме.
Рион попытался встать, но не смог и только взвыл от боли. Послышался шум и в дверь вошла Скиу.
− Скиу? − Удивился он.
− А ты кого хотел? − Спросила она, подошла к положила перед ним мясо. − Бери и ешь.
− Но я..
− Хочешь умереть, можешь не принимать мясо. А не хочешь тогда возьмешь. Тебе еще долго здесь лежать.
− Но почему?!
− Что почему?
− Почему ты это делаешь?
− Потому что я Скиу. Потому что я не из племени Воинов. Потому что у меня нет желания добивать раненых. Впрочем, его не было и у тех, кто принес тебя сюда.
− Кто меня принес?
− Ваши бывшие враги. Сольер был очень удивлен, узнав, что здесь не осталось Воинов.
− Он теперь занял нашу деревню?
− Ничего он не занял. Он оставил ее мне.
− Как это тебе?
− А так. Живите, сказал, раз хотите.
− А обо мне он что сказал?
− Ничего. Он как узнал, что здесь никого не осталось, так у него вся охота ругаться пропала. Предлагал нам к ним перебраться. Зиклай не хочет, Литай боится, а мне здесь больше нравится.
− Почему?
− Потому что вид красивый со скалы. Все. Ешь, а я пошла.
− Куда?
− На скалу.

Скиу вновь сидела на скале и смотрела на закат, а затем на далекие электрические огни. Рядом послышался шорох. Скиу обернулась и увидела Зиклай.
− Зиклай?
− Да. Ты здесь так и сидишь?
− Да. − Ответила Скиу. − Глянь туда.
Зиклай посмотрела вдаль.
− Это огни двуногих дьяволов. − Сказала она. − Они приближаются. Скоро нам придется уходить.
− Не знаю, как вам, а мне не хочется отсюда уходить. − Сказала Скиу. − Такое место.
− Тебе нравится смотреть туда?
− Да.
− А раньше здесь была скала. − Сказала Зиклай.
− Когда?
− Несколько лет назад было землетрясение, скала рухнула и стало все видно.
− А у нас в деревне все перепугались, когда землетрясение началось. − Сказала Скиу. − Все бегали, как поджаренные. − Усмехнулась она.
− Тебе смешно? − Удивилась Зиклай. − Это же был кошмар. Горы чуть не обрушились на нас.
− Я понимаю, Зиклай. Я же тогда была маленькой. И мне было смешно, а не страшно. Знаешь, откуда я пришла туда?
− Откуда?
− От них. − Сказала Скиу, показывая на огни.
− От двуногих?! Но этого не может быть!
− Может. − Ответила Скиу. − Я сбежала от них.
− Они тебя поймали?
− Не совсем. − Ответила Скиу. − Я потом как нибудь расскажу обо всем. Хорошо?
− Хорошо. Вот только умру я скоро, Скиу.
− Ты больна?
− Нет.
− Тогда, тебе еще не скоро умирать.
− Ты же не сможешь кормить всех троих и себя еще. − сказала Зиклай.
− Ну, во первых, есть еще Литай. Я научу ее охотиться. А во вторых, мне совсем не сложно охотиться и за десятерых.
− Ты шутишь?
− Нет, Зиклай. Меня учили охоте. И очень хорошо учили. Я знаю много разных способов, так что ты еще будешь жить. Да и Рион скоро поправится. А если нам не будет хватать того что я поймаю, я пойду к соседям и попрошу их помочь.
− Сольера? Скиу, он же..
− Друг. − Сказала Скиу. − Он друг, Зиклай. И все леоры вокруг друзья, а не враги. Это только у вас одних был такой заскок.
− Что был? − Не поняла Зиклай.
− Сдвиг, Зиклай.
− Я не понимаю.
− Ну, ненормальное у вас племя было, Зиклай. Понимаешь?
− Мне обидно это слышать.
− Не надо обижаться. Друзья никогда не обижаются, когда им говорят правду. Так уж вышло, Зиклай. Ладно. Пойдем что ли? Может, нам всем в один дом перебраться?
− Как это?
− Ну так. Я ты и Литай. Ты будешь по дому хозяйничать, а мы с Литай будем охотиться.
− А Рион.
− А Рион, когда встанет, сам будет решать что ему делать.
− Он же твой муж, Скиу.
− Какой он мой муж? − Усмехнулась Скиу. − В нашем племени мужьями и женами становятся те, кто любят друг друга. А он и не знает что такое настоящая любовь.
− А ты знаешь?
− Я знаю. Моя мама любила меня, хотя и была мне не родной. Знаешь, я бы с удовольствием их всех сюда привела. Здесь такое место..
Литай только раскрыла рот от удивления, когда Скиу предложила ей жить вместе с ней и Зиклай.
− Так же никто не живет. − Сказала она.
− Ну и что? − спросила Скиу. − Мы будем так жить. А не понравится разойдемся. Мы же все можем легко решить вместе. Кстати, я хочу тебя завтра взять на охоту.
− Но я не умею.
− Я тебя буду учить, Литай. Тебе это очень пригодится в жизни.
− Если ты так хочешь... − Произнесла она.
На утро Скиу так и сделала.
Охотника из Литай не получилось и Скиу вернув ее в деревню ушла на охоту одна. Она вернулась с добычей и через некоторое время разделила мясо на всех.
− Это только в первый раз, Литай.
− Ты не будешь меня ругать? − спросила она.
Скиу усмехнулась в ответ.
− Не буду. Но, если ты завтра будешь плохо стараться, тогда буду.
Литай училась. Скиу приходилось довольно долго вбивать в нее все, и было видно, что у Литай не хватало навыков, которые должны были развиваться еще в детстве.
Она сумела поймать своего первого зверя только через две недели. Да и тот попался, потому что сам здорово оплошал.
Проходили дни. Рион, наконец, смог подняться. Ему еще долго приходилось принимать мясо от Скиу, потому что он не мог нормально охотиться. Но прошло время, его раны зажили и он вновь стал приносить мясо сам. Он жил один в своем доме и даже не вспоминал о Скиу. В какой-то день он ушел и не вернулся. Прошло почти семь дней. Рион явился в село вместе с какой-то молодой девчонкой из чужого племени.
− Это Мавиу. − Сказал он, взглянув на Скиу. − Она моя жена.
− Поздравляю. − Ответила Скиу. Рион дрогнул. − Что?
− Ты не злишься?
− А зачем мне злиться?
− Но ты же! − Взвыл он.. − Уходи, Мавиу!
− Не уходи! − Зарычала Скиу.
− Я ухожу. − Ответила она. − Я не его жена. Он только хотел тебя этим разозлить.
− Дурак. − Усмехнулась Скиу.
Мавиу сама фыркнула от смеха и пошла прочь из деревни.
− Ты меня нисколько не любишь? − Произнес Рион.
− А ты сделал что нибудь, что бы я тебя полюбила? − Спросила Скиу.
− Я предлагал тебе мясо.
− И все?
− А что ты хочешь еще?
− То чего у меня нет, Рион. Мясо мне не сложно самой добыть. Так что... − Она замолчала и Рион ушел от нее.
− Он же не такой плохой, Скиу. − Сказала Литай.
− Хочешь стать ему женой? − Спросила Скиу.
− Я? − Удивилась Литай. − Нет. Он твой муж.
− Все равно он этого не заслужил. − Прорычала Скиу.
− Ты так можешь и вовсе всех прошляпить, Скиу. − Сказала Зиклай.
− Ничего подобного. − Ответила Скиу. − Ты просто меня не знаешь.
Скиу продолжала ходить на скалу и смотреть на огни. В какой-то день она решила, что ей стоит узнать что там находится и посреди ночи Скиу спрыгнула со скалы и обратившись в птицу улетела туда. Там была военная база людей. Это был просто островок в огромном море лесов и предназначение базы были в том что бы следить за космосом. Скиу поняла, что люди еще не скоро придут к горам. Вокруг базы было мощное укрепление, которое не давало шансов каким либо наземным и воздушным войскам подойти к ней на достаточно близкое расстояние.
Скиу улетела и вернулась назад лишь под утро. Она пришла в дом, сказала Литай и Зиклай, что будет спать и заснула.
− Ты куда-то ходила ночью? − спросила Зиклай вечером.
− Да. Ты не знаешь, где здесь есть спуск туда. − Скиу показала направление обрыва.
− Не знаю. Его здесь нет, Скиу. Ты хочешь уйти к двуногим?
− Нет, Зиклай. Я просто хочу быть уверенной в том, что они не заберутся сюда к нам.
− Не знаю, Скиу. По моему, они когда нибудь все же придут сюда. Ты же знаешь, они все время занимают нашу землю.
− Знаю, Зиклай. Но все же, я надеюсь, что сюда они не скоро придут.
Через несколько дней Скиу решила узнать как обстояли все дела вне ее деревни. Она сказала Зиклай, что ее не будет несколько дней и ушла. Самым первым делом она пришла в деревню Сольера.
Ее встретили несколько настороженно, но никто ее не задел и вскоре она встретила Вождя.
− Тебе нужна помощь? − спросил он.
− Нет. У нас все в порядке. Рион уже здоров. Я хотела узнать, что у вас слышно о двуногих? Где они сейчас?
− Они дошли до Большой Реки.
− Господи. − произнесла Скиу.
− Что?
− Там же моя деревня! За рекой.
− Думаю, ее уже нет. Кто сумел, тот оттуда ушел, а кто нет..
− Я ухожу туда. − сказала Скиу и уже собралась идти, а затем остановилась. − Сольер. − сказала она.
− Что?
− Я хочу, что бы мы были друзьями.
− С Воинами?
− Воинов уже нет, Сольер.
− Пока есть кто-то из них, они есть. − Ответил Сольер. − Они не такие как все.
− Все равно, Сольер. Я говорю о себе, а не о них. Ты же знаешь, что я из другого племени.
− Да, я знаю. Надеюсь, мы будем друзьями. Хотя, мне кажется, что твое настоящее племя было племенем Воинов. Других Воинов.
− Возможно, ты прав. Но это никак не меняет моего желания. И, если вам потребуется моя помощь, зовите меня и я приду, Сольер. А теперь мне надо бежать.
Она умчалась через лес. Скиу бежала что было сил, а затем взлетела и за один день домчалась до деревни, находившейся на берегу Большой Реки. Леоры уже уходили оттуда. Скиу нашла Вождя и попыталась у него узнать что происходило за рекой.
− Оттуда уже все ушли. − сказал он.
− А куда?
− На север. Там есть большие леса, где мало племен.
− Ты не слышал о племени Тегу?
− Слышал. Они тоже ушли туда.
− Мне надо их найти.
− Ищи. − ответил Вождь.
Скиу унеслась через лес. Она несколько дней искала свое племя и, наконец, нашла. Она встретила совсем немногих. Среди них был и ее названный брат Ману.
− Скиу?! − Воскликнул он, увидев ее. − Ты откуда?!
− Я узнала, что произошло и пошла искать вас. − Ответила Скиу.
− Мама погибла, Скиу.
− Двуногие?
− Нет. Она погибла раньше. На охоте.
Скиу знала, что подобное случалось.
− А как остальные?
− Многих убили. Мы их не ждали, Скиу. Они пришли с неба и мы бежали. Бежали кто мог. Те, у кого были дети не могли бежать быстро и многих убили.
Скиу слушала и слушала. Это был рассказ о кошмаре, принесенном двуногими дьяволами, как их называли леоры.
− Теперь нам надо искать место, где жить.
− Я знаю одно место, Ману. − Сказала Скиу.
− Знаешь? Где?
− Там, в горах где я живу сейчас.
− У Воинов? Это не подойдет, Скиу.
− Их всего трое, Ману.
− Трое? Как трое?
− Так. Их осталось всего трое. И они все слушаются меня, Ману.
− Я просто не могу поверить.
− Это так, Ману. Я недавно говорила с Вождем наших соседей. Он думает, что я тоже из племени Воинов, но других.
− Ты? Нет, ты не можешь быть из них.
− Почему?
− Потому что они все злые, Скиу.
− Тогда, почему меня отправили к ним, Ману?
− Я не знаю. Совет никому не объяснял почему.
− А я думаю, что он тоже решил, что я из племени Воинов и поэтому меня отправили туда. Ману.
− Что?
− Ты же знаешь. Я люблю тебя как брата. Я хочу, что бы ты сказал всем о том что я сказала. Там очень хорошее место, Ману. Впрочем, если вы трусите из-за воинов, я не настаиваю.
− Я не трушу.
− Тогда, скажи всем.
− Я скажу, но я не дам никого заставлять..
− Я не собираюсь.
Ману собрал всех. Их было немного больше тридцати. Ману сказал о предложении Скиу, о деревне Воинов, где осталось всего трое из того племени и о том, что там хорошее место по словам Скиу.
− Если так, то нам лучше идти туда. − сказал кто-то из старейших.
− Почему? − спросил Ману.
− Потому что какими бы злыми не были Воины, если они войдут в наше племя, они буду защищать нас.
− А если нет?
− Трое против тридцати? − спросил старик.
− Но мы же.. − сказал Ману.
− Что скажешь, Скиу? − спросил старик.
− Я скажу, что из трех Воинов там только один мужчина. − ответила Скиу.
− Тогда, вообще не может быть никаких вопросов. − сказал старик. − Мы идем туда.

Скиу привела свое племя в бывшую деревню Воинов. Рион встретил их с какой-то враждой, но Скиу обломала ее в одно мгновение, заявив ему, что он никогда не станет ее мужем, если будет так обращаться с ее племенем.
Зиклай было почти все равно. И лишь поздно вечером она оказавшись наедине со Скиу сказала ей, что рада тому что произошло.
Литай была в страхе. Она чуть ли не шарахалась от каждого встречного, но ее никто не задел. Вскоре она познакомилась с женщинами и те были удивлены ее рассказами о том откуда ее раны. Все поначалу решили, что это от стычек с хищниками в лесу.
− В наших лесах водится только один хищник, которым может быть для нас опасен. − Сказала Скиу на следующее утро, когда собрались охотники. − Этот хищник называется леор.
− Леор? − Удивился Ману.
− Да. Это только мы сами. В лесах Воинов обычно никто не охотится. Но сейчас соседи знают, что здесь почти никого не осталось. − Скиу взглянула на Риона. − Надеюсь, ты помнишь, что я тебе говорила, Рион. − сказала она.
− Помню. − Ответил он недовольно.
Вокруг послышались смешки. Леоры не знали о чем речь, но такой ответ Воина женщине был действительно смешным.
Охотники ушли, а Скиу осталась в селе и пришла в дом, где поселился старик.
− Ты хочешь что-то сказать? − Спросил он.
− Я хочу спросить. Ты знаешь почему меня послали сюда?
− Потому что ты из племени Воинов. Это стало ясно давно. А когда ты пришла на собрание старейших..
− Что?
− Мы решили, что ты хочешь стать вождем и собираешься убить всех.
− Иногда ваша глупость меня просто поражает. − Сказала Скиу. − Я не собиралась никого убивать.
− Тогда, что ты там делала?
− Мне хотелось узнать побольше новостей. − Ответила Скиу.
− Возможно, мы что-то решили неверно. − Сказал старик. − Но, я думаю, сам бог нам подсказал это решение.
− Нет. − Ответила Скиу. − Если бы я была там в тот день. Жертв было бы меньше.
− А ты очень самоуверена. − Сказал старик. − Что ты будешь делать со мной, когда узнаешь от меня все что хочешь?
− Я посажу тебя на цепь и поставлю рядом охрану, что бы тебя никто не увел или не убил. − Ответила Скиу. − Глупый вопрос. − Добавила она.
− Мне начинает казаться, что мы ошиблись на счет племени Воинов.
− Почему?
− Потому что Воины почти никогда не думают о стариках.
− Возможно. Надо спросить у Зиклай об этом.
− Это кто?
− Ты не знаешь? − Удивилась Скиу. − Зиклай, старуха.
− Странно, что она еще жива здесь. Возможно, все не так просто.
− Не так. − Ответила Скиу. − Я пойду к ней.
− А мне с тобой можно?
− Странный вопрос. Ты можешь делать все что хочешь. Ты же старейшина.
− У Воинов нет старейшин. У Воинов Вожди.
− Не только у Воинов. − Ответила Скиу. − У наших соседей тоже. А они явно не Воины.
− Наверно, я стал совсем стар и уже не знаю всего. − Сказал старик.
− Просто изменился мир, вот и все. − Сказала Скиу.
Она прошла к Зиклай и спросила о стариках.
− Их убивали. − Ответила она. − Просто не давали мясо и они умирали, потому что не могли охотиться.
− А почему тебя не убили? − Спросила Скиу.
− Меня кормил сын. Это не запрещено нашими законами.
− А твой муж? − Спросила Скиу.
− Это был сын, а не муж, Скиу.
− Господи. И он так обращался с тобой?
− Лучше чем другие. − Ответила Зиклай. − Что ты думаешь делать со мной?
− Так же как всегда, Зиклай. В нашем племени не убивают стариков. Старики учат молодых.
− У нас никто не слушал стариков. − Сказала Зиклай.
− Значит, теперь все будет иначе. − Ответила Скиу.

Вечером охотники пришли в деревню и принесли добычу. Самым первым делом ее принесли старику, затем Зиклай. Она была поражена, когда какой-то незнакомый леор положил перед ней мясо. Скиу была рядом и улыбалась, как мог улыбаться леор.
− Так будет всегда, Зиклай. − сказала Скиу.
− Они что, слушаются тебя? − спросила она.
− Скажи, Ману, кто тебе сказал это сделать? − спросила Скиу.
− Мне? − переспросил Ману. − Закон Предков. − произнес он, поняв, что Скиу спрашивала именно об этом.
− Я не знала о таком. − сказала Зиклай.
− У тебя теперь будет одна обязанность, Зиклай. − сказала Скиу.
− Обязанность? Какая?
− Учить девчонок тому что ты умеешь.
− А они послушают?
− Послушают. А не послушают, я им хвосты надеру.
Зиклай фыркнула. Она уже знала что означали такие слова Скиу.
− Нам надо идти, Скиу. − сказал Ману.
− Идем.
Они ушли и вскоре все охотники собрались вместе. Там же оказался и старик, а затем кто-то привел Риона.
− Скиу будет здесь, потому что она Воин. − сказал старик.
− Она не Воин. − произнес Рион.
− Она воин и не спорь со старшими. − прорычал старик.
− Я.. − зарычал Рион.
− Замолчи. − прорычала Скиу и он замолк.
Вопрос собрания племени был один. Племени был нужен Вождь. Старик именно так и сказал, объявив, что он один не может быть Советом Старейшин. Кто-то предложил выбрать в Совет самых старших и вновь Старик отклонил это, объявив, что это ничего не изменит. Племени был нужен Вождь, потому что в нем было слишком мало леоров.
− Тогда, надо выбирать. − сказал все тот же голос. Это был Мигир, один из самых старших.
− Теперь я скажу о том что говорит Закон Предков о Вожде. − сказал старик. − Вождь должен быть молод, силен и умен.
− Почему молод? − спросил Мигир.
− Потому что Вождь должен вести вперед. А впереди у нас всегда молодые. В прежние времена в нашем племени был Вождь. Его выбирали из молодых, сильных и умелых охотников. И он вел всех на охоту, а когда было нужно, тогда и в бой. Потом все изменилось. Охота стала проще и Вождь уже не был нужен. Сейчас он снова нужен племени. Нужен не для того что бы вести племя на охоту, а для того что бы защищать его. Мы пришли на новое место и мы не знаем как это примут вокруг. Мы должны быть готовы ко всему. А теперь я скажу кто должен стать нашим вождем. − Старик замолчал и все сидели ожидая его слов. − Скиу. − произнес он. Леоры взвыли.
− Как это Скиу?! Она девчонка! − рычали голоса.
− Она девчонка, но она Воин и она поумнее многих из вас. Я в этом уже убедился. А теперь у вас есть слово для своих предложений.
− Вождем должен стать Мигир! − зарычал Саман, брат Мигира.
− Правильно! − воскликнул кто-то еще и вновь начался шум.
− Есть другие предложения? − спросил старик. Других не было.
− В таком случае, на завтра назначается состязание. − сказал он. − Мне об этом страшно говорить.
− Почему?
− Поотому что побежденный будет убит.
− Это почему? − зарычала Скиу.
− Таков Закон Предков. Спор за место вождя проходит в схватке леоров. В смертельной схватке.
− Неслыханная глупость. − Прорычала Скиу.
− Ты знаешь как решить иначе?
− Знаю. Нужна не схватка а соревнование. Кто быстрее бегает, кто дальше кинет копье, кто больше подымет камень несколько раз подряд с земли. Соревнование по силе, в котором все ясно как в игре в догонялки. Неужели это так сложно понять?
− Я поражаюсь тебе, Скиу. − Сказал старик. − Я думаю, именно так и должно быть. − Он взглянул на всех. − Завтра будет соревнование.

Следующий день начался с подготовки к соревнованию. Было решено провести несколько этапов. Бег, охота, кидание копья и подымание камня.
С бегом все решилось почти сразу. Скиу взяла старт и легко обошла своего соперника. Охота начиналась несколько не так для Скиу, но она все же выиграла за счет того что ей было легче принести добычу. С киданием копья так же не оказалось проблем. Скиу метнула его так далеко, что ее соперник лишь разинул пасть и его попытка оказалась просто жалкой. Последнее соревнование началось с заминки. Кто-то решил, что камень у соперника Скиу больше. Она предложила поменять камни, но и это не устроило всех и тогда появилось новое решение. Скиу предложила Мигиру начать, что бы он подымал камень, а все считали сколько раз он его подымет. Затем это же делала Скиу с тем же камнем.
Мигир поднял камень около двух сотен раз и свалился без сил. Скиу некоторое время подождала, а затем подошла к камню. Счет остановился на четырех сотнях.
− Я думаю, достаточно? − спросила она, взглянув на старика.
− Да, Скиу. − ответил он. − Остается последнее соревнование.
− Какое соревнование? − спросил Мигир.
− Кажется, я поняла, какое. − сказала Скиу, глядя на старика. − Соревнование по уму.
− Ты права. И ты победила. − сказал он. − Ты признаешь это, Мигир? − спросил старик.
Мигир взглянул на Скиу, затем на старика.
− Нет. − сказал он.
− Ты хочешь драться? − спросил старик.
− Да. − ответил он.
− Что скажешь, Скиу?
− Если ему так хочется, пусть будет Вождем. − ответила Скиу.
− Так не пойдет, Скиу. − сказал старик. − Ты сказала это вовсе не подумав. Племени нужен настоящий Вождь. А я считаю, что Мигир нарушил Главный Закон.
Вокруг послышалось рычание леоров.
− Какое нарушение? − зарычал кто-то.
− Какое? − спросил другой.
− Закон о неприкасаемости матерей. − ответил старик. − Его действие распространается на всех женщин. Мигир забыл о нем. Забыл и все слышали как он сказал, что желает драться со Скиу, да еще и насмерть. Нарушение закона означает, что он теряет право быть Вождем. Поэтому я объявляю, что наш Вождь − Скиу. Кто не согласен, пусть скажет.
− Я не согласен. − сказал Мигир.
− Твое слово Мигир больше ничего не стоит. − ответил старик. − Я надеялся, что ты будешь умнее и откажешься сразу от борьбы с ней. Но ты ужасно глуп. Ужасно.
− Вы еще пожалеете об этом. − сказал Мигир.

Мигир был врагом. Скиу поняла это и через несколько дней столкнулась с ним один на один далеко в лесу. Она сама подстроила эту встречу, решив разобраться с ним по своему. Исход мог быть каким угодно. Но Мигир решил все по своему. Скиу подстроила так, что он решил будто она его не видит. Мигир подкрался к ней и прыгнул. Его когти вошли в тело Скиу. Она сопротивлялась сначала как обычный леор, но Мигир вонзил свои клыки в ее горло и это стало последней каплей.
Удар отбросил его назад. Скиу вскочила, поднялась перед Мигиром и ее раны исчезли. Он разинул пасть от удивления.
− Ты − враг. − Прорычала Скиу. − Нападение на крыльва − смерть.
Мигир не успел ничего сказать. Последний удар Скиу был для него смертельным. Она разодрала его тело на части и оставив так ушла.
Его останки нашли через несколько дней. Все решили, что Мигир был разодран крупным хищником. Скиу не стала говорить о том что случилось в действительности. Племя продолжало жить. Кто-то заметил огни, которые были видны на горизонте со скалы ночью. Это вызвало волнение в племени, но Скиу передала всем слова Зиклай о том, что эти огни появляются там каждую ночь уже много лет и ничего не изменилось с тех пор.

Время потекло обычным чередом. В какой-то из дней внезапно пропала стабилизация поля. Она просто исчезла и больше не появлялась. Это сильно изменило положение Скиу. Она начала учиться понимать невысказанные слова леоров. Об этом никто не знал, а Скиу начала понимать мысли многих и теперь узнала кто на что способен.
В особом положении оказался Рион. Скиу поняла, что он безнадежно влюблен в нее. Он всегда думал о ней. Постоянно, когда она была рядом и когда не было. Лишь изредка его мысли уходили куда-то в другое русло, когда он охотился или занимался чем-то еще.
Теперь она поняла и то что племя Воинов действительно отличалось от остальных леоров. Это была словно другая порода, у которой было иное развитие. Литай была влюблена в кого-то из мужчин, а тот бегал совсем за другой.

− Все смотришь на Никки? − спросила Скиу в какой-то день у Литай. Та дрогнула, обернувшись к Скиу.
− Откуда ты знаешь? − спросила она.
− Вижу. Ты не бойся. Подойди к нему и скажи прямо, что хочешь от него ребенка.
− Ты шутишь?
− Литай, ты все прошляпишь, если не сделаешь так.

Она сделала. Сделала на следующий день, поймав Никки где-то. Тот просто разинул пасть и уже ничего не смог с собой поделать. Через два дня Никки и Литай объявили всем, что стали мужем и женой. Литай была просто счастлива, а девчонка, за которой бегал Никки, оказалась у разбитого корыта и поняла, что зря игнорировала все что ей говорил Никки.
Литай была счастлива. Она была старше своего мужа, но это уже ничего не меняло. Через год у них появились дети и Скиу поняла, что они были больше Воинами, чем другими. Это значило лишь одно. Детей Литай надо было как следует воспитывать, так что бы они стали настоящими друзьями племени. А Литай вновь была беременна.

− Они будут Воинами. − сказала Зиклай, в какой-то из дней, когда Скиу пришла к ней.
− Я знаю. − ответила Скиу.
− Знаешь? Ты не боишься?
− Я боюсь, но только за племя. Надеюсь, они будут больше похожи на отца.

Проходили годы. Наступление людей поутихло. Они не переходили через реку и осваивали ту территорию, которую захватили в прошлую кампанию. Такова была их политика. Люди захватывали ту землю, которая им была нужна.
Скиу раздумывала над тем как изменить положение. Идей было много. В какой-то день в племени появился слух о леорах, пришедших из далеких мест. Они искали деревню, в которой бы их приняли и Скиу решила все в один момент услышав рассказ о том, что они жили в каменных домах.
Она умчалась через горы и леса в ту деревню. Ей рассказали о семерке леоров и она ушла в другую деревню. Скиу нашла их. Это была самая обыкновенная семья. Отец, мать, четверо детей и старик, отец матери. Они жили в каком-то старом доме, который указали Скиу и она вошла в него.
− Меня зовут Скиу. − сказала она.
− Дайли. − сказала мать.
− Канн. − произнес отец. − Ты хочешь что нибудь спросить?
− Я пришла с гор. Я слышала слух о вас, о том, что вы жили в каменных домах. Это правда?
− Правда. − ответил Канн. − Наше племя строило каменные дома. Но двуногие дьяволы разрушили их и многих убили.
− Вы знаете как их строить? − спросила Скиу.
− Отец Дайли знает, но он серьезно болен. − ответил Канн.
− Что у него за болезнь?
− Мы не знаем. − ответил Канн.
− Я могу посмотреть?
− Ты? Ты можешь лечить леоров?
− Да. − ответила Скиу.
Ее проводили в другую комнату и она присела около больного старика. Он был просто стар и слаб. К этому примешалась болезнь, которая обычно быстро проходила у здоровых леоров.
Скиу коснулась старика, а затем вошла в него со своей силой и уничтожила болезнь, а вместе с ней и некоторые признаки старости.

Импульс биополя видимо был отфиксирован где-то. Через мгновение Скиу ощутила полевую волну сканера. Она перекомпенсировала свое излучение, как обычно, а затем невидимый поток ушел к источнику сканирующей волны. Источником была боевая космическая платформа. Скиу видела все. Она поняла, что ее место было уже известно и у нее остался лишь один варивант действий.
Термоядерный взрыв разнес космическую платформу людей. Скиу унеслась к двум другим платформам, но те, как оказалось, не успели получить информацию. Они долго пытались найти источник полевого возмущения, но Скиу не дала им определить его. Сканеры оказались под ее контролем.
Она улетела вниз и вошла в себя, сидевшую около старика. Леоры не видели ее действия в космосе и мало кто заметил возникшую где-то в небе маленькую звездочку.
Военные просто сошли с ума. По высшей тревоге были подняты все базы. В космос поднимались космические корабли. Люди готовились отражать атаку из космоса. Уничтожение боевой платформы было чрезвычайным событием. И никто из людей не знал, что виновник всех их бед в этот момент сидел и говорил с каким-то старым зверем о том как строить каменные дома.

Скиу привела семью в свой поселок. Они до последнего не верили что их там действительно примут и были совершенно поражены, когда узнали, что Скиу была Вождем племени.
Началось первое строительство. В горах было достаточно камней и вскоре в деревне появился первый каменный дом. Решение о том кто будет в нем жить принимала Скиу и она однозначно высказалась по этому поводу. Первый дом принадлежал леору, научившему остальных строить каменные дома.

Леоры заметили изменения в небе. По ночам там летало множество новых звезд. Старики пугали всех тем, что это приведет к беде и леоры готовились к самому худшему. А Скиу ни на мгновение не прерывала слежение за действиями людей в космосе и на планете. Она нашла код связи станции слежения, находившейся рядом и получала все сведения практически из первых рук.
Состояние полной боевой готовности продолжалось несколько недель. За это время сотни рейдеров прочесали ближайший космос в поисках каких либо намеков на пришельцев. Их не было. Люди все еще были взбудоражены. Боевая платформа была основой космической обороны планеты и теперь эта оборона была ослаблена почти на треть.
Положение двух платформ было изменено и они теперь находились в диаметрально противоположных точках. Строительство четвертой платформы в одно мгновение превратилось в строительство третьей.

Деревня Скиу приобрела известность в округе. Слух о том, что она принимала беженцев из других племен привела к ней еще не мало семей, искавших пристанища. Скиу выслушивала их рассказы, узнавала все что они знали и умели, а затем принимала почти всех. Лишь два раза она отказала, поняв, что пришедшие леоры были просто опасны для всех.
Деревня расширялась, а Скиу уже занималась с детьми Литай. Они оказались вовсе не такими, какими могли бы быть Воины. Они хорошо учились и были сильны. Скиу с самого начала закладывала в них основы отношений с соседями и со всеми окружающими и это дало свои результаты. Воины становились настоящими друзьями.

Уходили годы. Литай состарилась. Ее дети выросли. Деревня Скиу насчитывала уже больше пятисот жителей и большинство леоров были пришельцами из самых разных племен. Объединенные знания давали о себе знать. В поселок пришел огонь. Вместе с огнем пришло ремесло и, что больше всего обрадовало Скиу, в нем появились леоры напрямую сталкивавшиеся с людьми, побывавшие в их клетках и удравшие от них. Они ненавидели людей, но они принесли с собой знания, которых очень не хватало леорам. Это были знания о том каковы были люди и как они жили.
Разделение труда привело к появлению первых товарных отношений. Скиу следила за этим и мгновенно пресекала негативные последствия. Она просто не дала никому сесть на "мешки с золотом". Леоры этого не понимали и не видели. Они принимали все ествественно и легко. А Скиу поняла, что стала не просто Вождем, а настоящей Королевой.
Это было началом государственности леоров.
В какой-то день в дом Скиу пришел Рион. Скиу видела все его чувства. Они никуда не исчезли за эти годы. Он подошел к ней, сел рядом и молча коснулся ее. В нем была лишь одна мысль. Он желал либо любви, либо смерти. Скиу молчала. Он осмелел и стал более настойчив. Скиу не особенно сопротивлялась и вскоре уже сама начала играть с ним. Заигрывания перешли в действия и Рион овладел ей.
Жизнь брала свое. Действие Риона на Скиу было таким, что она в какой-то момент поддалась им и это стало ключом для открывшейся лавины чувств. Она любила его. Любила за то что он пронес свою любовь через столько лет...
Безумство закончилось лишь ночью. Скиу и Рион заснули вместе и проснулись утром.
Рион молча смотрел на Скиу, а она ждала его слов.
− Ты меня прогонишь? − спросил он, наконец.
− Нет. − ответила она.
− Но ты же не любишь меня.
− Я полюбила тебя. − ответила Скиу. Она подошла к нему и лизнула в нос.
− Ты чего делаешь? − фыркнул он.
Она прыгнула на Риона, повалила его на пол и схватила клыками за горло. Он взвыл, но его мысль о том, что Скиу хочет его убить не подтвердилась.
− Ты обыкновенный глупый леор. − сказала она.
− Я думал о том что бы убить себя, если ты откажешь. − сказал он.
− И ты это сделал бы? − спросила Скиу.
Он некоторое время радумывал, а затем ответил.
− Нет.
− И почему?
− Потому что я ушел бы. Навсегда. Пошел бы по миру и нашел бы какую нибудь девчонку вместо тебя.
Скиу усмехнулась.
− Тебе смешно?
− Смешно. Я была бы рада, если бы ты нашел какую нибудь девчонку. А ты глупый так и не нашел никого.
− Почему я глупый?
− Потому что ты не понимаешь кто я есть. − ответила Скиу.
− Ты Вождь.
− Я не об этом.
− А о чем?
− О том, что я прилетела сюда с неба.
− Ну и дура. − фыркнул он.
− Что?
− Дура, что прилетела. − ответил он. − Я же дурак, что не знаю об этом? Значит, ты дура, что прилетела.
Скиу усмехнулась.
− Тебе смешно?
− А что, не похоже?
Послышался стук в дверь. Скиу разрешила войти и в комнату вошел леор. Он был разукрашен как Вождь.
− Меня зовут Гират. − прорычал он. − Я Вождь племени Сугу. Мы живем на севере и в моем племени семь тысяч леоров.
− И что тебя привело сюда? − спросила Скиу.
− Я узнал о тебе и пришел просить тебя стать моей женой.
− Женой? − удивилась Скиу.
− Да.
− Извини, но у меня есть муж.
− Есть? Кто он? Я разорву его на части! − зарычал Вождь.
− Сначала тебе придется разорвать меня. − сказала Скиу.
Он замолчал, глядя на Скиу и не зная что говорить.
− Я понимаю, ты пришел издалека. − сказала Скиу. − Но ничего уже не изменишь.
− Мне говорили, что у тебя нет мужа.
− Не знаю, кто тебе это говорил. У меня появился муж в тот день, когда меня привели в эту деревню, еще девчонкой.
Вождь Гират захлопал глазами от удивления.
− Как? У тебя был муж до того как ты стала Вождем?
− Да. − ответила Скиу.
− Что же тогда мне делать?
− Я могу предложить тебе в жены очень хорошую девчонку. − сказала Скиу.
− Какую девчонку?
− Ее зовут Нарей. − сказала Скиу. Это была дочь Литай. − И она вполне достойна, что бы стать вождем целого племени.
− Я должен посмотреть на нее.
Скиу проводила Вождя через деревню к дому Литай и вызвала Нарей.
Нарей была настоящей красавицей для леоров.
− Я согласен. − прорычал вождь.
− Остается узнать, согласна ли она. − ответила Скиу.
− О чем ты говоришь? − спросила Нарей.
− Вождь Гират влюбился в тебя с первого взгляда и просит стать его женой. − Ответила Скиу.
Нарей разинула пасть, а затем захлопнула ее.
− Ты не шутишь?
− Я не шучу. − Зарычал Гират.
− А он Воин или нет? − Спросила Нарей.
− Воин-воин. − Прорычал Вождь.
− Тогда, я согласна.
Скиу напутствовала Нарей. Она напомнила ей обо всем чему ее учила и попросила ее не терять связей с родным племенем. Гират даже не понял о чем была речь. Скиу поняла, что он был настоящим Воином и решила что Нарей не помешает ее помощь в случае чего.
Через месяц Скиу навестила Нарей. Та жила в племени Гирата как настоящая Королева. А Вождь бегал вокруг нее и делал все что она говорила.
− Помнишь про дома, огонь, ремесло, Нарей? − спросила Скиу.
− Помню. А что?
− Ну ты же здесь Вождь. Тебе надо научить этому своих новых соплеменников. Учи, Нарей. И тогда твое племя будет самым сильным.
− Ага. Он тут уже предлагал завоевать всех, в том числе и тебя.
− Ну ты же знаешь как на это отвечать, Нарей.
− Знаю. Я ему сказала, что не хочу и он согласился.
Скиу усмехнулась и Нарей так же рассмеялась.

Развитие леоров шло по нарастающей. Скиу легко передавала знания всем вокруг. Она просто направляла своих учеников в другие племена и те учили своих сородичей.
А в горах вырос настоящий город леоров.


− Это фотографии из космоса, сэр. − Сказал полковник Санг. − Зона С-12.
− И что? Ночь, огни, Что то не так?
Санг взглянул на Главнокомандующего.
− Это зона, где живут только звери. Вот эта точка − наша станция наблюдения, остальное все не наше.
− Черт возьми. Когда они успели?
− Пока мы искали врагов в космосе. И еще одно. Платформа была над этой зоной.
− Ты хочешь сказать..
− Там инопланетяне. Пришельцы. Почему сканеры не работают? Потому что их глушат. Однозначно. У нас есть такие разработки, у них есть настоящие глушители.
− Но так в открытую светиться?
− Это светятся огни зверей. Обыкновенные огни, но они переданы пришельцами. А пришельцы здесь. − полковник показал на точку в горах.
− Почему именно здесь?
− Потому что отсюда началось. Я нашел несколько старых снимков, где видно, что огонь только здесь.
− В таком случае, у нас есть только один выход. − сказал Главнокомандующий.


Вой в небе поднял Скиу. Она вскочила в одно мгновение и выскочила на улицу. Над поселком несся космический истребитель. Леоры взвыли и ударились в панику. Скиу смотрела вверх и ждала. Истребитель был один, значит это был разведчик.
− Никаких признаков, сэр. − сказал голос человека по радио.
− Совсем? − спросил кто-то другой.
− Совсем никаких. На электросканере полный ноль. Полевой сканер показывает только зверей. Что будем делать, сэр? Уничтожать их?
− У нас достаточно проблем и без этого. Возвращайтесь. Дикари с огнем нам не помеха. А растраты средств на уничтожение дикарей сейчас нам никто не простит.
− Ясно сэр. Возвращаюсь.


Начало войны было отложено на неопределенный срок. Все было просто. Людям было не до леоров и это успокоило Скиу. Она лишь поняла, что ей теперь надо все как следует согласовывать так, что бы люди не понимали происшедшего.
Так и происходило. Вместе с огнем, ремеслом и каменными домами к леорам приходили новые знания и новые законы, которые становились законами страны леоров. Скиу объявила о начале создания армии. Армии, которая должна была защитить их от двуногих дьяволов.
Это было встречено бурей эмоций и восторгов, а Скиу продолжала свою политику. Цивилизация распространялась к леорам на настоящем катализаторе. В течение нескольких лет половина материка обрела новые знания и новые законы. Авторитет Скиу был непререкаем. А Скиу уже вводила новые понятия, такие как письменность и математический счет. Для управления огромной территорией требовалась связь и Скиу искала эту возможность. А пока единственной возможностью была передача через бегунов.

Люди продолжали подготовку к нашествию из космоса. Им было неведомо что происходило у зверей, а Скиу уже вела подготовку к оказанию сопротивления передовым отрядам людей. Скиу знала тот день, на который было назначено новое наступление и захват очередной территории. Оттуда были переселены все племена и деревни..


− Сэр, я не понимаю. Здесь что-то не так. − сказал лейтенант.
− Что не так?
− Деревня пуста. Никого нет.
− Значит, они просто удрали.
− Но такого не было раньше. И это уже не первая деревня такая.
− Ну и что? Удрали они.
− Ком.. − произнес человек и его голос умолк от точного попадания стрелы. В следующее мгновение несколько других человек рухнули на землю.
− Что там произошло?! Отвечайте! Лейтенант! − закричал голос.
К убитым людям вышел зверь. Он поднял радиостанцию и взглянул на убитых зверей.
− Это война. − Сказал он.
− Что?! Кто говорит?!
Зверь выключил радиостанцию и прошел к своим сородичам, стоявшим в лесу.
− Идите за мной и делайте как я. − Сказал он им. Зверь прошел к убитым людям и снял с них их доспехи, оружие и боеприпасы.
Прошло всего лишь полчаса. Другой отряд вышел к другой деревне. Он так же передавал сообщения о том что деревни пусты. Где-то на радиволнах уже говорилось о пропавшем отряде, а в этот момент жертвой становился второй отряд. Удар был таким же точным, как и первый. Стрелы, попадая в нужные места убивали людей в несколько секунд, а к зверям попадало оружие и доспехи двуногих дьяволов.
Общий сигнал тревоги всем отрядам был передан только после уничтожения пятого. Люди еще не знали кто был врагом и звери этим пользовались. Они вышли на шестой отряд. Тот был готов принять удар и вокруг стояли постовые, но им так же не было суждено выжить. Постовые умирали не проронив ни звука и только лязг металла говорил остальным о том что что-то произошло. Но это что-то мало что им давало.
Вертолеты достигли мест, где были убитые люди и всем отрядам была передана весть, что их врагами были звери, стрелявшие стрелами. Там же передавалось, что звери забирали оружие, но никак его не использовали из-за того что не знали о нем.
Один из отрядов получил то сообщение, передал отбой по рации и через мгновение был атакован. На этот раз атака была произведена с помощью огнестрельного оружия. Зверь стрелял без промаха. Несколько пуль уничтожили отряд.
Следующий отряд получил предупреждение, что враг идет к ним. Люди отследили путь зверей с помощью сканеров и постоянно держали связь с отрядом говоря о том где были звери.
Но сканер фисировал всех кроме одного. Удар пришелся по отряду в тот момент, когда он не ждал. Люди открыли ответный огонь по стрелявшему, но ничего не смогли сделать. И вновь было их поражение. К зоне уже вылетела группа космических истребителей.

Зверь вернулся к своей группе и объявил, что покончено с еще одним отрядом.
− На сегодня все. − сказал он. − Теперь осталось последнее.
Он включил радиопередатчик и сел рядом с ним.
− Всем, кто меня слышит, ответьте. − Произнес он на языке людей. − Всем кто меня слышит, ответьте. − Повторил он.
− Слышу вас, кто вы? − Спросил голос.
− Мы прекратим военные действия, если вы сделаете то же самое. − сказал Зверь. − Я − Зверь.
В ответ было молчание. Зверь ждал. Он знал, что к месту атаки неслись истребители и у его друзей практически не было шанса на выживание.
− Почему мы должны вам верить? − Спросил голос.
− Ваш вопрос глуп. − Ответил Зверь. − Нам прекрасно известно, что у нас нет шансов выжить, но нам так же известно, что вы получите во много раз больше убитых, если не остановите эту войну. Сейчас мы показали, что мы не овцы. И я гарантирую, что это только цветочки, а ягодки появятся, если вы не остановитесь. Мы уйдем с той территории, которую вы сейчас заняли. Но ваш следующий шаг на нашу землю будет означать, что вы отказались от мира. И тогда будет страшная война. Я все сказала.
Зверь выключил передачу и знаком показал своим друзьям бежать. Они уносились к своей земле. В небе послышался рев истребителей. Они пронеслись над лесом, где бежали звери, затем вернулись и пролетели над ними вновь.


Главнокомандующий получил сообщение от своих исполнителей о происшествии и думал что делать. Он мог уничтожить отряд зверей атаковавший его солдат, но это означало начало войны. Какой, он не знал, но это могла быть самая страшная война, потому что воевать пришлось бы людям, а не технике, как это было в космосе. Звери уже ушли через границу той зоны, которая была обозначена в плане захвата территорий. Они продолжали уходить в глубь своей страны и Главнокомандующий принял решение вести слежение за группой, пока она не укажет центр управления зверей.
И слежка показала этот центр. Он был в тех самых горах, в том месте, где несколько лет назад было предположение о появлении инопланетян.
А теперь возникал вопрос о том что же произошло в действительности?
Главнокомандующий назначил расследование инциндента. В течение нескольких недель группа перерыла все архивы и достала не мало самых разных фактов о зверях.

Факт первый. Звери могли говорить на языке людей. Это было научно доказано путем приручения малышей.
Факт второй. Имелось несколько десятков случаев побегов зверей, знавших язык людей.
Факт третий. Имели место несколько случаев, когда звери, обучаемые людьми достигали довольно высокого уровня знаний, вплоть до умения читать и писать.
Факт четвертый. Полная бесконтрольность над всем этим привела к тому, что звери получили достаточную информацию для оказания серьезного сопротивления захвату территорий.

Заключение Комиссии легло на стол Главнокомандующего. Там же указывалось на то, что оставлять все это без контроля было никак нельзя. Развитие зверей могло привести к более серьезным инциндентам, вплоть до захвата военной техники.
Сообщение о происшедшем ушло в космос, в Центр. Теперь оставалось ждать решения Командования Центра о том как вести себя по отношению к зверям. Ответ из Центра пришел через несколько месяцев. Он был однозначен. Центр направлял к планете дополнительные войска для проведения акции глобальной зачистки..

Скиу смотрела данные, о которых не знал никто из леоров. Она знала, что пройдет всего несколько дней или недель и начнется настоящая война. А это означало лишь одно. В дело должен был вступать дракон.
Молнии ушли к космическим боевым платформам. Сканеры, уже давно находившиеся в руках дракона не отфиксировали ничего и люди не знали, что управление их главным оружием обороны перешло в руки противника. Еще одна молния вошла в третью недостроенную платформу. На ней уже было достаточно оружия для участия в обороне планеты.
Программы были изменены. Возникли новые связи и новые корректировки к управляющим кодам. Теперь у людей не осталось никакого управления платформами, кроме мнимого.
Флот поддержки прибыл к планете. Несколько дней ушло на подготовку атаки и в назначенный час сотни истребителей поднялись в в космос.
Огонь с платформ застал людей врасплох. Несколько десятков мощных лазеров в течение пятнадцати секунд уничтожили все истребители..


− Что?! − Закричал Главнокомандующий, и в этот момент удар обрушился на базу, где он находился. Взрыв разнес бункер и пламя вошло в главное помещение. Человек лишь взвыл, когда перед ним все вспыхнуло огнем...

Война была жестокой. Орудия платформы били по взлетавшим кораблям, по спутникам, по военным базам. Кто-то передал управляющий код самоуничтожения платформ, но он не сработал. Атака продолжалась. В течение нескольких часов огромный военный потенциал колонии превратился в ничто.
Замолчали оружия платформ. Люди все еще бегали где-то внутри них, пытаясь понять кто управляет огнем. Попытки остановить этот огонь провалились сразу же, когда система внутренней обороны перекрыла все подходы к главным системам вооружения и энергообеспечения.
Где-то внизу, на планете полыхали пожары на военных базах. Рвались снаряды на складах, в городах людей было объявлено об атаке на планету.
А атакующих не было.

Прошло несколько дней. Уцелевшие военные подсчитывали свои потери. Они были просто гигантскими. Военный потенциал планеты был разрушен. Все давно позабыли о завоеваниях территорий. Комиссия пришла к выводу, что все это было тщательно спланированной диверсией. Отдел Безопасности получил массу работы. Ему предстояло проверять и перепроверять всех кто имел доступ к оружию космических платформ.
А между тем люди с ужасом думали о предстоящем нашествии врагов, устроивших диверсии. Из центра прибыл новый флот. Он был не таким большим как прежний и командование предприняло массу предосторожностей что бы этот флот не был уничтожен с помощью космических платформ.


Леоры вновь получили время. В их руках оказалась масса новой информации. Скиу постаралась, что бы леоры получили почти все знания людей. В столице открылись новые школы и звери получали знания иной цивилизации.

Военный потенциал был восстановлен. На это ушло не мало лет. Огромные средства, которые предполагалось пустить на развитие захваченных территорий теперь шли на восстановление. Люди со страхом смотрели на другую часть планеты. Командование давно решило, что там всеми делами заправляют инопланетяне и для того что бы узнать точно туда был отправлен отряд разведчиков. Результат выбил людей из равновесия. Разведчики были уничтожены одним точным выстрелом с боевой космической платформы. Этот выстрел и решил судьбу платформ. Главнокомандующий передал приказ их гарнизонам покинуть платформы и уничтожить их всем имеющимся внутренним арсеналом. Они облегченно вздохнули, когда три огромным монстра разлетелись в клочья.

Скиу видела это. Она не собиралась защищать этот металлический хлам в космосе и сделала так, что от платформ не осталось ничего, что люди могли бы потом выловить в космосе и использовать вновь. Они попытались это сделать, решив, что орудия могли уцелеть, но на орбите были найдены лишь их обломки. Это дало командованию уверенность в том, что действия проводились диверсионными группами на самих станциях. И эти группы входили в состав гарнизонов. Но кто это был? Это было неизвестно. Требовалось проверять около двадцати тысяч человек.
И вновь на территорию зверей отправились разведчики. Результат был вновь плачевным. Разведчики были сбиты как только пересекли границу.

Скиу хладнокровно уничтожила летевшие самолеты. Она вновь вышла на радиосвязь с людьми.
− У вас имеются большие проблемы, господа. Еще раз появятся эти хвостатые, ваши проблемы резко увеличатся. − сказала она.
− Кто вы такие? − спросил голос в ответ.
− Мы хозяева своей планеты. − ответила Скиу. − Звери.
− Это ложь! − произнес человек.
− Если это ложь, оставьте всех зверей в покое. Конец связи.

Люди плохо верили в то что на второй половине материка шло развитие страны зверей. Вновь и вновь совершались попытки проникнуть туда, теперь уже по земле, с помощью техники и пешком, но они нарвались на пограничные заставы зверей. Вооружение людей не помогало. У зверей было одно довольно большое преимущество. Они знали лес как самих себя.

Шел семдесят шестой год правления Скиу. Ее деревня уже была настоящим городом, в котором было и электричество и транспорт. Вся страна зверей была опутана линиями связей, а на границе с людьми находились мощные вооруженные укрепления, которые можно было преодолеть только настоящей армией. В семнадцати точках страны зверей находились базы людей. Они жили почти в автономном режиме, связываясь со своими только по радио. Для людей было довольно большой загадкой то что базы оставались целы и невредимы столько времени.
Связей между людьми и зверями практически не было, но по предварительным оценкам военного командования людей звери уже имели на много более мощный военный потенциал чем люди. Это было ясно по обилию энергостанций, городов и заводов. Большинство заводов строилось под землей и лишь некоторые находились сверху.

Цивилизация леоров достигла огромных успехов. Они обладали огромным интеллектом, который превышал интеллект людей. Скиу продолжала управлять этой страной, но все ее управление теперь свелось лишь к направлению действий леоров и слежению за положением дел с людьми.

Крылатая машина взвыла и двинулась вперед. Она разбежалась по дороге и взлетела вверх. Зверь, сидевший за управлением взвыл. Машина подымалась в воздух, а затем развернулась и сделав несколько кругов над заводом приземлилась. Это было началом эры воздушной техники леоров.
А через несколько лет вся страна уже была опутана авиалиниями.


В чем была причина такого быстрого расцвета? Человек долго ломал голову над этим вопросом и в какой-то момент в его сознание вошла истина. Леоры, которых люди так нещадно истребляли в самом начале эры завоевания колонии, в действительности были на много умнее людей. Это и только это.
Человек поднялся и ушел со своим открытием к своим собратьям. Его не поняли. Кто-то смеялся, кто-то ругался, а кто-то объявил диверсантом и шпионом. Он еле вырвался от слежки и сев в машину умчался из города. Он понял, что его никто никогда не поймет. Жизнь теряла смысл и в голову вновь вошла совершенно дикая идея. Машина развернулась на сто восемдесят градусов и рванулась к границе.
Он бросил ее, когда она застряла в непроходимой грязи около какого-то озера. Вокруг уже не было никаких следов цивилизации людей. Человек пошел дальше сам. Он вышел к реке, переплыл через нее и вошел в лес.
Его остановил звук передернутого затвора оружия. Он медленно обернулся и увидел зверя, стоявшего на задних лапах и державшего передними автомат. Это был не тот автомат, какими пользовались люди. Он был другим и был сделан именно для зверя.
− Я сдаюсь. − сказал человек, подымая руки.
Рядом послышался какой-то голос. Зверь ответил на него своим рычанием и голос что-то сказал вновь. Зверь взглянул на человека и своим жестом приказал ему идти.
Он попал в чужую страну. Совершенно иную цивилизацию, к иным существам. В сознании возникали самые разные чувства, а мысль о том, что сопровождавшие его существа были на много умнее его самого заставляла сжиматься сердце. В какой-то момент он понял, что может оказаться совершенно ненужным им со своим университетским образованием.
Машина приехала куда-то в горы, в крупный город, раскинувшийся там на многие километры. Машина проехала через город и остановилась рядом с замком. Человека вывели из него, проводили в замок и привели в какой-то зал с огромными окнами, через которые открывался удивительный вид на огромный лес, голубое небо и красное Солнце, опускавшееся за горизонт.
Его просто оставили в этом зале одного. Человек обернулся вокруг. Щелкнул какой-то замок и из другой двери вышел зверь. Он прошел к человеку и поднялся на задние лапы и взглянул человеку в глаза.
Казалось, зверь пронзал сознание насквозь. Это был нечеловеческий взгляд иного существа.
− Вам нравится? − произнес он на чистом человеческом языке.
− Что? − спросил человек.
− То что мы построили.
− Я не знаю. − ответил он.
− Зачем ты пришел? − спросил зверь.
− Я не знаю. − сказал человек.
Зверь молчал. Он смотрел на человека, а тот думал обо всем. О том что он понял на счет ума зверей и о том, что его поступок был поступком безумца и теперь его жизнь была в руках зверя.
− Ты решил покончить с собой и явился к нам, считая, что мы тебя убьем? − Спросил зверь.
− Мне все равно. − Сказал человек.
Открылась дверь. В зал вошел какой-то зверь и принес бумагу. Первый зверь принял ее, прорычал что-то и второй удалился.
− Стайл Марсан, профессор биофизики, член Тагарской Академии Наук, лейтенант запаса. − прочитал зверь и взглянул на человека. Того это почти не задело. − У тебя проблемы, профессор?
− Я понял, что вы умнее людей.
− Для вас это проблема? Миллионы людей живут зная, что есть куча профессоров, которые умнее их.
− Это не то. − сказал человек. − Интеллект определяется иначе.
− Массой мозга? Количеством нервных клеток? Скоростью революционного развития технологии? Этот мир оставался бы диким много тысяч лет, если бы вы не явились сюда.
− Вы уничтожите нас всех?
− Мы не двуногие дьяволы. − ответил зверь. − Это только вы захватываете чужие планеты и уничтожаете их хозяев. Вам будет предложено убраться восвояси по хорошему.
Зверь замолчал и обернулся к окну. Там в этот момент солнце заходило за горизонт. Зверь что-то зарычал. В зале появились другие звери и увели человека. Его вновь посадили в машину и та унеслась через город. Человек заснул и проснувшись увидел перед собой вооруженного человека.
− Подымайся, пьянь. − сказал он и пнул соего собрата.
Профессор встал и огляделся. Он был в своем городе. Голова трещала и плохо соображала. Его подхватили, посадили в машину и увезли куда-то. через час он оказался перед офицером безопасности и тот налил ему рюмку для опохмеления.
− Тебе стало легче, профессор? − спросил офицер.
− Да. Что со мной было?
− Это тебя надо спросить. Нажрался как последняя свинья.
Он уже не понимал, был ли он у зверей или ему это показалось. Все было в таком тумане, что он не знал..
Его допрашивали по поводу его слов о зверях, о том что они умнее людей. В этот момент профессору эта идея показалась совершенно глупой.
− Я это говорил? − спросил он.
− Да, ты это говорил.
− Наверно, спьяну. − сказал он.
Его отпустили и вернули на работу, а еще через несколько дней он выступил на одном из семинаров с лекцией о вреде пьянства..


Скиу похоронила Риона. Он умер от старости и от своего нежелания жить. Попытка биотрансформации убила его. Скиу несколько дней оставалась одна, запретив кому либо приходить к ней. Ее мысли блуждали где-то далеко и она поняла, что ей пора заканчивать эту жизнь.
Леоры выли и оплакивали смерть своей Королевы. Скиу хоронили так как она сказала. Ее положили в том самом зале, окна которого выходили на запад, закрыли все двери и замуровали их. Так было записано в завещании Скиу.
Она осталась одна. Одна со своими закатами. Скиу переменилась, обращаясь в крылатого зверя. Она легла посреди зала и заснула.


Космос был плохо предсказуем. Колония оказалась на много лет без связи с Центром. Когда же первые корабли Центра вновь оказались у планеты, она была совсем другой. В этом мире люди не были хозяевами. В космосе летали чужие спутники, с планеты слышались сигналы на чужом языке, а на телеэкранах были видны звери.
Атака флота на планету захлебнулась через несколько минут. Командир отдал приказ об отступлении, но он пришел слишком поздно. Корабли слишком далеко ушли в глубь космической обороны леоров и вырваться из нее им уже было не суждено.


Раскаты грома пробудили зверя. Он проснулся и открыл глаза. Пещера была пуста, у выхода лил дождь, сверкали молнии и гремел гром.
Зверь остался лежать. Дождь закончился, тучи рассеялись и перед ним возник закат. Старое воспоминание коснулось его и он вспомнил о своей жизни в этом мире.
Скиу поднялась и взглянула на себя. Она была крылатым зверем. Сознание вновь вытащило откуда-то из своей глубины далекое воспоминание о детстве. Скиу была крыльвом. Она вспомнила свою мать, а затем это воспоминание раздвоилось и она уже не могла понять какая из них была настоящей. Туман в голове мешал и она поднявшись тряхнула головой. Это немного помогло. Воспоминания о жизни крыльва все больше всплывали и дошли, наконец, до энергосостояния. Теперь все вспомнить почти не составляло труда. Вспыхнул огонь и Скиу вспомнила все. Она превратилась в небольшого зверя и села на пол. Перед ней были большие окна, а за ними огромное красное солнце закатывалось за горизонт.
Позади раздался удар. Скиу не обращала на него внимания и продолжала смотреть на закат. Она чувствовала как к ней прошло несколько леоров. Скиу еще какое-то время сидела, а затем обернулась к ним.
Они смотрели на нее с полураскрытыми ртами. Перед ними была их легендарная Скиу. Она была молодой девчонкой и леоры не знали что и думать.
− Вы меня не узнали? − спросила Скиу.
− Кто ты?
− Я Скиу.
− Но Скиу умерла.
− Давно?
− Триста сорок шесть лет назад.
− Сколько лет прошло. − произнесла Скиу и обернулась к окну. Последний краешек Солнца уходил за горизонт. − А закат все тот же. Вы победили двуногих дьяволов?
− Победили. − сказал леор позади.
− Я рада. Жаль, что я мертва. Так хотелось снова ожить. − Она повернулась к леорам. − Вы ведь не знали меня по настоящему. − Скиу развела лапы. Ее тело вспыхнуло голубым светом и она превратилась в крылатую львицу. − Как я вам нравлюсь такой? − спросила она.
− Ты прилетела из космоса. − сказал кто-то.
− Именно так и есть. Думаю, мне пора улетать. − Скиу взмахнула крыльями, вылетела в окно и молнией ушла в космос. Через мгновение на орбите появился ее корабль. Она села за управление и включила прыжок.
Корабль ушел через космос.


− Это уже шестая колония. − сказал генерал Сонор. − Шестую колонию мы теряем. И из-за кого? Из-за кого я спрашиваю?! Из-за остолопов, которые называют разумных зверей неразумными!
− И во всем виновата эта ведьма. − сказал генерал Кенго. − Везде, во всех колониях все начинается с того, что к планете прилетает какой-то вшивый кораблик с Лаймирингой Крылев.
− Она что, совсем неуязвима? − спросил Сонор. − Почему ее не уничтожили до сих пор?!
− Мы пытались несколько раз, казалось что она мертва, а она появлялась вновь.
− В общем так. Вы отправляетесь по всем колониям. Если где-то есть хоть малейшее подозрение на разумность местных жителей, вы немедленно сообщите об этом в Центр! Немедленно! И другой приказ. За дезинформацию о том что звери неразумны, а они на самом деле разумны, расстреливать.


Вероятность протащила Лаймирингу через множество планет. И везде было почти одно и то же. Она встречала людей, а вслед за этим узнавала о том что на планете живет другой разумный вид, которого люди истребляют. Результаты действий были самыми разными. От полного освобождения колоний от людей, до заключения ими перемирий с местным населением. Проходили сотни лет. В какой-то момент Лаймиринга ощутила свободу. Вероятность не мешала двигаться среди звезд и она включила переход из галактики.
Он был закрыт. Вновь и вновь попытки улететь не удавались и она несколько подумав остановилась посреди космоса. У нее был выбор на какую из известных планет лететь.
Но были и неизвестные. Одной из таких планет была Цедэра, планета тех самых врагов людей, нашествия которых они боялись.
Лаймиринга ввела новые координаты и вылетела туда. Несколько минут корабль скакал по системе в попытке найти населенную планету. Единственная планета, которая подходила хоть немного для жизни, была мертва. Сканирование показывало пустоту. Лаймиринга улетела вниз и пролетев над каменными пустынями убедилась в том, что к этой планете никогда не прикладывалась разумная рука.
Корабль вышел из системы и несколько часов провисел в межзвездном пространстве. Лаймиринга сидела за управлением в виде человека и раздумывала над тем что получила.
Какое-то смутное ощущение коснулось ее. Взвыл сигнал на корабле и на экране вспыхнуло изображение. Рядом находился огромный космический крейсер. Он шел к кораблю Лаймиринги.
Включился сканер и отфиксировал что перед ней был корабль людей. Прошло почти полчаса. Крейсер подошел совсем близко, а затем принял корабль Лаймиринги на борт. Она не мешала это делать и лишь, как обычно, соблюдала все предосторожности.
Ее встретили люди. Лаймиринга решила не называть себя тем именем, которое все знали вокруг.
− Меня зовут Скиу. − сказала она.
Люди переглянулись.
− С Центуриона? − спросил кто-то из людей.
− Нет. Я из колонии.
− Какой?
− Монкаро. − ответила она, называя последнюю колонию людей где была. Там, в отличие от других, люди заняли планету, на которой действительно не было разумных существ. − А вы откуда? − спросила она.
− Мы с Цедэры. − сказал человек.
− С Цедэры? − удивилась Скиу. − Вот это номер. А я вас искала.
− Красиво сыграно, но не убедительно. − сказал человек.
− Вы люди или кто?
− Мы люди.
− И воюете со своими братьями?
− Центуриане нам не братья. − ответил человек.
− А Цедериане братья? − спросила Скиу.
− Ты попалась и теперь нечего выкручиваться. − сказал он. − Взять ее. − приказал он кому-то на другом языке. Это было впервые что бы встреченные люди говорили на другом языке.
Ее посадили в клетку. Несколько часов корабль двигался через космос, а затем вошел в прыжок и выскочил, почти на другой стороне галактики. Скиу вывели из клетки, провели через крейсер, посадили в маленький челнок и тот полетел к планете, находившейся рядом.
Скиу высадили посреди поля.
− Гуляй. − сказал ей человек. − Можешь завоевывать эту планету сколько тебе влезет.
Челнок улетел. Скиу прошла через поле. Она вышла на какой-то пригорок и увидела несшиеся через поле машины. Они двигались к ней. Через две минуты они остановились рядом.
− Кто такая? − спросил человек на неизвестном языке. Скиу поняла его по биополю, но не стала этого показывать.
− Что? − переспросила она на центурианском.
− Кто такая? − спросил тот же человек на центурианском.
− Я Скиу. Меня высадили здесь несколько минут назад.
− За что?
− А вы их догоните и спросите. Мне показалось, что за то что я их языка не поняла.
− Будешь строить из себя умную, пойдешь на корм торгорам. − сказал человек.
Скиу промолчала. Ее затащили в машину. Джип развернувшись помчался через поле назад. Второй машины уже не было видно рядом.
Шофер гнал словно сумасшедший. Машина подлетала на кочках. Люди чуть ли не вылетали из нее, а он продолжал гнать. Кто-то показал в сторону и Скиу взглянув туда увидела зверей, несшихся наперерез машине. В них что-то было не так и Скиу внезапно поняла. Они были ростом не меньше слонов, но при этом бежали с довольно большой скоростью.
Машина подъезжала к какому-то мосту, когда звери оказались совсем близко. Шофер повернул на мост. Машина буквально взлетела на него и подскочив посреди перелетела через довольно большой промежуток. Скиу взглянула назад. Мост был разводным и быстро подымался. Звери остановились рядом с ним. Кто-то из них подошел к воде, тронул ее лапой и ушел к своим.
− Через реку им не переплыть. − сказал шофер, остановив машину. − Ты обязана нам жизнью, девочка.
− Врете вы все. − ответила она. − Эти звери вовсе не едят людей. И вообще они маленькие и хорошие котята. А то что они большие это вы выдумали.
− Ты в своем уме? − спросил человек.
− Я то в своем. А вот вы явно нет. − Скиу выскочила из машины и пошла в сторону.
− А ну стой!
− Что еще? − спросила Скиу, остановившись. Люди повыскакивали из машин, догнали Скиу и она поняла все их мысли.
− Ты удовлетворишь всех нас, перед тем как уйдешь.
− Мне вас всех сразу съесть или поодиночке? − спросила Скиу.
− Всех сразу. − усмехнулся человек. Он обернулся к своим и продолжал смеяться, когда остальные перестали. Скиу уже была огромным зверем, похожим на того, который гнался за машиной. Люди бросились врассыпную от нее. В их умах было лишь непонимание и желание что бы зверь съел кого нибудь другого, а не его..
Скиу снова стала человеком и прошла к реке. Она подошла к берегу. Из воды выскочила какая-то рыба. Она была явно злой и подскочив к Скиу попыталась схватить ее зубами.
Скиу поднялась и взглянув в воду, поняла, что река кишела этими рыбами. Теперь было понятно почему звери не поплыли через реку.
Скиу отошла от воды и пошла вдоль берега. Машина уже унеслась, а она подошла к разведенному мосту и осмотрев его включила механизм. Мост вновь стал целым. Скиу перешла на другую сторону и немного подождав запустила механизм обратно.
Она снова шла через степь. Следы зверей увели куда-то совсем далеко. Скиу не пошла по ним и просто двигалась наугад. Она взошла на бархан и увидела под ним зверя. Он был один и лежал закрыв глаза на солнце. Скиу прошла к нему, подошла совсем близко и тронула за шерсть. Зверь пошевелился, но не стал открывать глаз. Скиу начала гладить его и ему это нравилось. Она обошла его, подошла со стороны живота и снова начала гладить, теперь уже не только живот, но и лапы. Зверь снова был доволен, а затем открыл глаза и свернулся так, что Скиу оказалась зажатой его телом. Он смотрел на нее некоторое время, а затем раскрыл пасть и схватил зубами.
Скиу чувствовала его состояние. Он не был злым некоторое время, а затем возникло какое-то недовольство. Он развернулся, освобождая ее и одновременно схватил ее зубами еще больше. Она оказалась наполовину в его пасти. Зверь поднялся вместе с ней, а затем дернул головой, раскрывая пасть. Скиу оказалась еще дальше в его голотке и зверь проглотил ее живьем..
Была просто обида. Скиу понимала все. Она чувствовала, что зверь был голоден, но все же.
− Крылев я или кто? − произнесла она. − Раз ты меня съел, так и я тебя съем.
Молния вошла в зверя и вот уже Скиу была им, а зверь оказался съеденной человеческой девчонкой.
− Так то вот. − сказала Скиу. Зверь уже был мертв. Скиу чувствовала в его теле какую-то слабость и вновь ей помогла сила крыльва. Она провела небольшое исследование и поняла, что зверь был просто очень старым. Возможно, он даже не мог охотиться и поэтому съел глупую зверюгу пришедшую к нему.
Скиу ушла в генокод, подправила его немного, а затем изменила себя. Она превратилась в молодого зверя, а еще через несколько секунд он стал маленьким. Скиу поднялась и пошла через степь теперь уже в виде зверя. Она довольно долго так бродила, пока не оказалась у поселения. Первая мысль о том что она нарвалась на поселение людей тут же исчезла и она поняла, что поселок принадлежал тем самым зверям. Судьба вновь сталкивала ее с разумным видом.

Ее приняли. Незнание языка, возможно, этому помогло. Скиу оказалась в семье торгоров. Как оказалось, мать потеряла своего ребенка и теперь появление Скиу было для нее как подарок с небес.

Скиу вновь жила вместе со зверями. Она выросла и узнала все их законы и повадки. Ее научили охоте и она вместе со всеми ловила зверей, в том числе и людей. С людьми у торгоров разговор был коротким. Они были кормом и не более.
Скиу продолжала учиться и выпытывала у стариков все что те знали. А торгоры знали не мало. Они знали о космосе, знали что люди разговаривали друг с другом в отличие от других зверей. Они знали, как оказалось, и то как открыть мост для перехода через реку и Скиу узнала в какой-то момент, что его построили вовсе не люди, а древние торгоры.
− Я думаю, тебе надо идти дальше, Скиу. − Сказал в какой-то момент старик Рохор. − Идти и учиться. Ты очень далеко пойдешь.
Скиу сказали куда идти и она пошла. Где-то там, впереди, была далекая страна торгоров, в которой было множество чудес. Скиу могла только предполагать о каких чудесах шла речь. Она не нарушала своей легенды и не летала как крылев. Все должно было происходить по правилам и Скиу следовала им, хотя этого от нее никто не требовал.
Она пришла к берегу океана, прошла вдоль него и вошла в город-порт. Страна, о которой ей говорили находилась дальше. Туда надо было плыть на корабле и Скиу попытавшись попасть на один из кораблей столкнулась с первыми признаками настоящей бюрократии.
Ей было просто смешно. Огромные звери занимались самой настоящей бумажной ерундой. Скиу несколько дней пробыла в городе. Она проходила множество инстанций, что бы получить нужные бумажки и откровенно рассмеялась, когда ей, наконец выдали удостоверение личности, в котором было записано сколько ей лет, где она родилась, на каком языке говорила, сколько классов окончила и множество другой мелочной информации.
Она попала на пароход, шедший через океан в другую страну. Скиу лишь слышала о ней, о том, что там много машин и заводов, что там торгоры строят машины, на которых можно летать. В последнее никто не верил и все рассказывали это словно какую-то байку.
Пароход шел через океан почти две недели. Прибыв к месту назначения Скиу вновь попала в лапы бюрократии. От нее требовали сказать что она собирается делать, а когда Скиу сказала, что учиться, последовали новые расспросы о наличии средств. Их отсутствие вызвало явное недовольство и Скиу было предложено покинуть страну, но у нее не было даже денег на обратный билет.
Она так и осталась в порту, где ее самым настоящим образом запрягли в телегу и она целыми днями возила какие-то грузы, зарабатывая гроши. Их едва хватало на оплату мяса и жилья. Попытка отказаться от оплаты за жилье тут же привела к увольнению с работы. Скиу стала самой настоящей нищенкой. Ей пришлось искать еду где-то на помойках в порту, а затем какие-то торгоры просто выгнали ее с территории порта, хотя перед этим ее не желали оттуда выпускать.
Скиу оказалась в городе. Она не долго бродила по улицам сама. Появились конвойные и ее сопроводили в участок. Ее попытались вернуть в порт. Там от нее отказались и бюрократы запутавшись в своих собственных инструкциях, противоречащих друг другу долго искали пути решения проблемы Скиу. Под конец все было решено так как было лучше для самой Скиу. Ей было выдано временное разрешение на жительство в стране. Она должна была найти работу и заработать деньги для отправления к себе домой. Срок − полгода.
Работы не было. Скиу ушла из портового города в глубь материка и довольно долго бродила, пытаясь найти работу. Полиция разных городов не терпела ее долгого присутствия и выгоняла. Скиу приходилось уходить в другие города, где она сталкивалась все с теми же проблемами.
Она нашла работу только через три месяца. Это была ферма, на которой разводили зверей для продажи. Хозяину был нужен помощник и он принял Скиу, случайно зашедшую к нему с вопросом нет ли у него работы.
Платил он совсем не много, но давал кров и пищу. Этого было достаточно для Скиу. Она не собиралась уезжать из страны и когда пришел срок окончания ее бумаги она рассказала об этом хозяину. Тот был недоволен, но большого выбора у него не было и он предложил Скиу сделку, по которой она должна была работать у него два года без всякой оплаты за то что он поможет ей получить постоянные документы на жительство.
Скиу согласилась.
Прошло еще полгода. На ферму приехало несколько торгоров. Скиу узнала, что это родственники хозяина. Его жена, сын и брат.
− Этого неуча выгнали из школы за то что плохо учился. − сказала жена хозяина. Она обернулась в сторону, когда во двор вошла Скиу. − Это и есть та самая Скиу? − спросила она.
− Да. − ответил хозяин. − Иди к себе, Скиу. − приказал он и Скиу ушла в сарай, в котором жила.
− Где это ты подхватил такую сучку? − спросила жена. − Небось спишь с ней?!
− Издеваешься? − спросил хозяин. − Что бы я да с уличной девкой?
− А зачем тогда взял уличную девку на работу?
− Других не было. − ответил хозяин. − А эта сейчас за бесплатно работает.
− Как это за бесплатно? − удивилась жена.
− За то что я ей документы помог получить на жительство. Она иммигрантка.
− Где ты такой швали набрался?! − воскликнула жена.
− Успокойся. Швали можно меньше платить за работу. − ответил муж. − Идем в дом. И не обращай на нее внимания. Девка и девка. Работает на нас.

Скиу прекрасно понимала свое положение, что хозяин нещадно ее эксплуатировал. Ей это не было в тягость. Все было легко и просто. Хозяин приказывал что делать, она делала и ни о чем не думала.

− Опять не слушаешь учителя?! − слышался вой матери. − Вот доиграешься, балбес! Прилетят стингиры и заберут тебя.
− Стингиров не бывает. − сказал сын.
− Бывает.
Скиу услышала новое слово. Она выбрала момент, когда хозяйка была в не плохом расположении и спросила ее.
− Ты не знаешь кто такие стингиры? − произнесла она. − Вот глупая девка! Таких простых вещей и не знает! Стингиры это летающие кошки. Они прилетают ко всем, кто плохо работает и забирают их.
− А что потом?
− Что что?
− Куда они их забирают?
− К себе забирают. Не ясно? Что бы разорвать и съесть. Иди работай и не приставай с глупыми вопросами!
Скиу ушла. Слова о летающих кошках задели ее. Еще как задели! Ведь она была крыльвом, а крыльвы были по сути летающими кошками.
Сын хозяйки снова плохо учился. Он просто не желал ничего знать. Мать постоянно ругала его, пугала стингирами и Скиу решила в какой-то день начать свои действия как крыльва.
Посреди ночи в комнате сына хозяев вспыхнул голубой свет. Скиу зарычала и сын проснулся. Он увидел огромную крылатую львицу с оскаленной пастью. Скиу сделала так, что он узнал ее. Но вид крыльев напугал звереныша.
− Я прилетела, что бы предупредить тебя неуч! − завыла Скиу своим голосом.
− Ты меня не проведешь! Я вижу, что ты Скиу! − зарычал звереныш. Скиу раскрыла крылья, и взмахнула ими. В комнате поднялся ветер, со стола слетели бумаги и окно с шумом распахнулось.
Это напугало зверя, но он все еще считал, что перед ним наряженная Скиу.
− Я знаю о тебе все! − зарычала Скиу. − Это предупреждение первое и последнее! Если ты снова будешь плохо учиться я прилечу и разорву тебя на мелкие куски!
По телу Скиу прошлись голубые молнии. Она сжалась в одну точку и молния вылетела в окно.

Дверь в комнату открылась и к сыну вскочила мать.
− Что здесь за шум?! − завыла она, затем подскочила к окну и закрыла его. Появился отец и включил свет.
− Это еще что?
− Здесь был стингир.. − сказал сын.
− Что еще за чушь? − произнес отец.
− Но я видел! Он.. Она была похожа на Скиу.
− Скиу? − произнесла мать. − Сейчас я ее достану!
Она выскочила из дома и вбежала в сарай, где спала Скиу. Скиу в этот момент лежала там как ни в чем не бывало.
− Ты что это делаешь, мерзкая девка! − закричала мать.
Скиу вскочила и обернувшись захлопала глазами.
− Что? Я что-то не так сделала? − произнесла она.
− Ты зачем моего сына пугаешь?!
− Я? − переспросила Скиу испуганно. − Я его не пугала.
В сарае появился хозяин.
− Это ему приснилось. − прорычал он.
− Приснилось?
− Да. Он сказал, что она исчезла и улетела в виде молнии.
− Может, он врет все? − спросила мать. − Надо с ним разобраться как следует.
Они оставили Скиу и она легла снова. Ей было смешно и в то же время действия хозяев были явно не нормальными. Их отношение к Скиу было слишком плохим и она решила больше не касаться их.

Проходило время. Закончились те самые два года и Скиу напомнила об этом хозяину.
− Будешь работать как работала. − ответил он. − Ты не королева, тебе не нужны деньги.
Скиу забрала свои документы, взяла то что ей было выплачено два года назад и ушла не сказав хозяину больше ни слова. Ее поймали на следующий день в другом городе. Через час в участке появился хозяин и поднял вой, ругая Скиу.
− Уговор дороже денег. − Ответила Скиу. − Я отработала два года. Ты отказался дальше платить, и я отказалась дальше работать. Все честно.
− Из-за тебя я терплю убытки! Ты не предупредила меня что уходишь! − Завыл он.
− Я тебе это сказала вчера. А ты решил, что я глупая девка и ничего не стою. Ну так и гуляй. Попроси своего неуча помочь. Можешь ему стингирами пригрозить.
− Ты как со мной говоришь?! − Завыл он.
− Да ты никто. − Ответила Скиу. − Так что гуляй. Я у тебя больше не работаю. Ты этого не заслужил.
− Ну и черт с тобой. Будешь до конца жизни нищей ходить!
Скиу выпустили. Она прошла через город, вышла на базар и проходив немного там пошла дальше. У нее было немного денег и теперь из них надо было получить как можно больше. Скиу вошла в игральное заведение. Зверь, стоявший на входе посмотрел на нее довольно косо, но не стал останавливать, решив сделать это после.
Какой-то игрок был в бешенстве. Скиу обыгрывала и обыгрывала его. Все остальные уже давно прекратили с ней играть, а он считал себя игроком высшего разряда и пытался выиграть. А Скиу рассчитывала все четко и без ошибок. Она сдавалась сразу, когда видела свой проигрыш и проигрывала лишь начальные ставки, а игрок, сидевший перед ней все делал наоборот.
У Скиу оказалось больше двух тысяч золотых монет. Она получила документ о том, что выиграла эти деньги, взяла все наличными и покинула заведение. Множество провожавших не дало торгору, стоявшему на выходе потребовать что либо с нее и она спокойно вышла на улицу.
Она облегченно вздохнула, прошла по городу и вошла в небольшое заведение по уходу за кошками. Через два часа Скиу выглядела совсем не так как раньше. Она поймала машину на выходе из заведения и приказала шоферу ехать в центральную гостиницу..
Все менялось. Менялось отношение к ней торгоров. Менялось само положение Скиу. Через два дня она буквально вымела все деньги у игроков в новом игральном доме. Под конец зверь игравший против нее совсем остервенел и поставил на кон свое имение рядом с городом. Скиу хладнокровно обыграла его. Она смотрела на зверя, а тот выл и бесился. Для него все было кончено, а Скиу получала не только десятки тысяч золотом, она получала целое имение с двумя фермами и большим участком земли.
Хозяина выкидывали из имения с помощью полиции. Скиу вошла в свой новый дом. В нем были и слуги и работники ферм. Они знали, что их хозяин проиграл все какой-то девчонке.
По документам Скиу было двадцать два года, но тот кто считал, что она быстро развалит все дело, глубоко ошибался. Скиу взялась за все с жесткостью, которая сильно не понравилась работникам. Но результат был налицо. Через полгода ферма начала давать хорошие прибыли и Скиу заложила еще одну ферму на свободной территории.
О ней теперь знали в городе. Знали и называли ее за глаза стингирой. Скиу сама подкинула эту мысль, рассказав историю о том как она выгоняла плохих работников и была при этом злой как стингира.

Скиу впервые была на ежегодной ярмарке. Она привезла свою продукцию и выставила ее на продажу. Одновременно с этим она искала новые связи и быстро находила их. На второй день на одной из встреч со своими конкурентами Скиу встретила своего бывшего хозяина. Он смотрел на нее и не мог понять Скиу перед ним или нет.
− Ты не узнал меня? − спросила Скиу.
− Скиу? − удивленно произнес он. − Что ты здесь делаешь?
− То же что и ты. Только моя ферма побольше твоей раза в три.
− Этого не может быть!
− Может-может. − ответила Скиу. − Один недотепа проиграл ее мне. Так что все законно и по правилам.
Торгор был явно недоволен, но он уже ничего не мог сказать против Скиу. А она продолжала свое дело. Теперь у нее было все что нужно для быстрого продвижения вперед.

Прошло два года. Скиу скупила почти все фермы в округе. Теперь ей принадлежала и ферма ее бывшего хозяина. Она оставила его ни с чем, забрав ферму за его долги. А для торгоров имя Скиу уже было синонимом стингиров. Скиу завидовали. К ней подлизывались. На нее совершали покушения. Она была почти как Королева. Но вместе с этим Скиу видела и совсем другое. Она не находила в торгорах того что хотела видеть в этих зверях. В них не было благородства. Для них ничего не стоило обмануть своего собрата. Убийства встречались сплошь и рядом. Суды оправдывали убийц, если те предоставляли "денежные" доказательства.
Скиу уже была над законом. Ее слова принимались как приказы. Вокруг нее постоянно вертелась куча подхалимов, от которых она ужасно уставала, но не могла прогнать.
Состояние Стингиры уже подходило к отметке в миллион золотом. Такого не было ни у кого в окруже на тысячи километров. Лишь где-то в столице существовал клуб миллионеров, в который входило около двадцати торгоров.
Скиу все еще оставалась в том самом городе, откуда начала свое дело. Ее капитал продолжал расти. На нее работали тысячи торгоров. Скиу контролировала их всех, потому что вокруг было полно воров и каждый норовил урвать себе кусок. Это был мир диких нравов.

Сообщение пришедшее из столицы не было для Скиу неожиданным. Это было приглашение Клуба Миллионеров. Скиу некоторое время еще ждала, а затем отправилась в столицу, наняв для этого самолет.
Ее встретили девятнадцать торгоров. Они осматривали ее, и Скиу не видела в их глазах ничего кроме желания заработать побольше денег.
− Мы узнали, что твое состояние превысило миллион золотом. − Сказал Председатель. − Это событие является поводом нашего приглашения и мы предлагаем тебе вступить в наш Клуб.
− И каковы правила в вашем Клубе? − спроисила Скиу.
− Правила? Никаких правил. Каждый делает то что хочет. Мы хозяева этой страны.
− Стало быть вы хотите, что бы я стала хозяйкой вместе с вами?
− Ты этого достойна. Ведь твой капитал составляет миллион.
− Миллион шестьсот тысяч по последним моим подсчетам. − ответила Скиу.
− Даже так? − удивился Председатель. − Тогда, тем более тебе надо вступать.
− А то что мой капитал превысил миллион не значит, что я автоматически вступила в ваш Клуб?
− Можно считать и так. Есть только один небольшой вопрос. Это членские взносы. Каждый год каждый член клуба обязан внести сто тысяч.
− Не худо. − произнесла Скиу. − Я пожалуй воздержусь от вступления в Клуб.
− Тебе так сложно найти сто тысяч?
− Мне не сложно найти сто тысяч. Мне сложно найти повод по которому я должна вложить сто тысяч в это мероприятие. Прибыли то оно не приносит.
− Я бы так не сказал.
− А мне кажется, что именно так. − ответила Скиу. − Так что господа, хотите меня видеть, можете приглашать. Ну а платить за это, полагаю, должна не я.
Скиу смотрела на торгоров. Те переглянулись и выразили молча свое нежелание знаться с выскочкой.
Скиу уехала. Через год она получала новое приглашение от Клуба. Оно было уже совсем другим и по другому поводу. Причиной был долг Клуба перед Скиу.
Скиу пришла на встречу и на этот раз она была больше похожа на хозяйку.
− Неужели вам так сложно найти каких-то десять миллионов? − спросила она с ехидством, глядя на Председателя.
− Если бы я знал, что ты такая акула. − произнес торгор.
− Я не акула. Я стингира. − ответила Скиу. − Итак, господа, что будем делать с долгом? Запишем его на следующий год под пятьдесят процентов?
− Пятьдесят процентов? Ты смеешься?! − воскликнул Председатель.
− Вы помните, в прошлом году мой капитал составлял миллион шестьсот тысяч. Сейчас он двадцать семь миллионов. Плюс десять, которые вы мне должны. Вы полагаете мне хочется что бы мои десять миллионов лежали у вас без всякого дела? В общем так, господа. Как хотите. Через месяц деньги должны быть возвращены. В противном случае я подаю на вас в Верховный Суд. И вы знаете что будет.
− Ты действительно настоящая стингира. − сказал Председатель. − Мы вернем долг. Через месяц.
Клуб Миллионеров практически потерял всю свою власть. Прошел еще один год и его прежние члены приползли к Скиу с просьбой простить их долги из-за того что они раззорены.
Скиу потребовала за это прощение совсем немного. Полное и безраздельное Право Власти. У торгоров просто не было выбора. Скиу по сути взошла на трон страны.
Осталось совсем немного. Всего полгода. Они пролетели словно мимолетом. Скиу выкупила последние земли, которые принадлежали кому-то и теперь вся страна, абсолютно и полностью принадлежала ей одной. Теперь ее взгляды были обращены за границу. Там все видели что произошло. Правительства всего мира вовремя спохватились и издали специальные законы, по котором недвижимость в их странах не могла продаваться иностранцам. Скиу было предложено продать то что она успела купить и она пошла на этот шаг. Торгоры не ожидали от нее той прыти, с какой она все провернула. Назначенные государственные аукционы провалились из-за того что Скиу находила покупателей раньше. В ее руках оказались довольно крупные средства. Скиу уже знала на что она их потратит.
Для многих торгоров ее действие показалось почти безумием. Скиу буквально вытаскивала из нищеты десятки торгоров, занимавшихся фундаментальной наукой. Она предложила им работу и хорошую оплату в своей стране, давая им право проводить исследования в тех направлениях, какие они считали правильными.
Несколько научных центров просто переместились в страну Скиу, а вслед за этим она начала скупать технологии. В течение двух лет на ее земле было выстроено несколько новых заводов. Они начинали выпускать технику высшего уровня и эта техника пришла в мир. Торгоры платили за самолеты и машины, за оружие, за оборудование для заводов. А страна Скиу превращалась в мощнейшую индустриальную державу.

Мир менялся. Проходили годы. В космосе появились первые спутники. Они начали фиксировать появление инопланетных кораблей, но те никак не реагировали на действия торгоров. Впервые за многие годы в мире прозвучала информация о том, что двуногие существа, которых торгоры встретили у экватора в действительности были пришельцами из космоса. Это вызвало бурю самых разных эмоций. Несколько экспедиций отправились туда и привезли с собой 'образцы'.
Скиу даже не думала о них. Биологический центр в ее стране передал ей заявку на посылку экспедиции в тот район и Скиу решила все проще некуда. Она просто узнала сколько им было нужно человек для исследований и сама улетела к экватору. Через несколько дней вертолет приземлился около института и Скиу передала своим ученым группу перепуганных людей. Они считали, что им пришел конец, но в действительности они попадали совсем в другие условия.
− И запомните сразу. − сказала Скиу ученым. − Если вы их съедите, то больше не получите. Они обходятся во много раз дороже, чем обыкновенные свиньи.
Желания торгоров поубавились, хотя Скиу и видела, что многие смотрели на людей так, словно они были конфетами. Еще через несколько дней Скиу передала ученым компьютерную программу, которая была переводчиком с языка людей на язык торгоров. В этот же день Скиу передала всему миру, что у нее есть полные данные о языке пришельцев и вскоре эти данные выкупались у нее другими институтами.


Нашествие началось совершенно внезапно. В течение нескольких часов около планеты появились тысячи кораблей пришельцев. Скиу обнаружила их одной из первых и попыталась выйти на связь. Это не удалось, но удалось перехватить телесигналы связи между кораблями.
И каково же было удивление Скиу, когда она увидела кадры с крылатыми кошками. В ней все переменилось. Скиу буквально сошла с колеи и ворвалась на линию связи кораблей. Она некоторое время пыталась как-то говорить с пришельцами, но те явно этого не желали. Под конец Скиу сама влетела молнией в один из кораблей. Пришельцы оказались не такими крупными как торгоры. Их рост был не больше крупных собак. Но они были кошками и были крылатыми подобно крыльвам.
Скиу в течение получаса добыла всю информацию. Она узнала язык, узнала цели появления кораблей. Цель была одна. Завоевать планету и флот ожидал лишь прибытия остатка сил и Главнокомандующего, что бы начать наступление. Скиу поняла и другое. При входе флот встретил корабли людей, и все они были уничтожены.
Скиу не смотрела на это. Она просто желала стать одной из них. Появился корабль Главнокомандующего. Скиу вернулась на планету и вновь включила передачу. На этот раз она направляла ее к кораблю Главнокомандующего. Весь мир в этот момент уже кипел от сообшений о нашествии стингиров..
Скиу вызвала на связь главнокомандующего флота стингиров. Она сделала это на их языке и это заставило стингиров ответить.
Перед Скиу на экране был Главнокомандующий, а она в своем виде торгора была перед ним.
− Меня зовут Скиу. − сказала Скиу. − Я Императрица в своей стране. Я узнала о вашем прибытии и хочу пригласить вас к себе.
− Откуда вы знаете язык? − спросил Главнокомандующий.
− Я нашла информацию о нем. В одном из ваших кораблей, который прилетел сюда. Это было довольно давно, хотя, по космическим меркам, можно сказать, что это было совсем недавно.
− У вас там находится кто-то из наших?
− Нет. Но я была бы рада принять вас у себя. И я могу смело заявить, что моя страна является одной из самых развитых. Прилетайте. Мы встретим вас как самых лучших друзей.
Скиу выбивала из под ног стингиров какую-то основу. Связь закончилась тем, Главнокомандующий решил подумать о предложении Императрицы.


− Все это выглядит очень странно и подозрительно. − сказал Главнокомандующий. Ее знание языка, ее отношение...
− Я думаю, мы должны воспользоваться этим. − сказал Йкоро. − Не лететь туда всем, а прилететь одним кораблем и посмотреть. Я уверен, они не решатся на нас напасть в таком случае. А мы поймем правда ли что они желают нас принять у себя.
− Значит, ты и полетишь туда первым. − сказал Главнокомандующий.

Лаймиринга добилась своего. Стингиры прилетели в ее страну. Сначала один корабль, а после проведенных переговоров, в которых Императрица буквально 'расстилалась' перед пришельцами, на планету спустились и другие корабли. Весь мир в это время готовился к войне, а Скиу водила стингиров по своим заводам и рассказывала о том чего и как она добилась.
Торгоры в ее стране не смели касаться пришельцев. Постепенно они буквально заполонили все. Их было несколько сотен тысяч и рядом со столицей страны выросла база стингиров.
Прошел почти месяц, Скиу пришла на базу стингиров на встречу с Главнокомандующим. Для стингира это стоило не малых нервов. Торгорка была почти втрое больше любого стингира и могла убить любого один ударом когтей.
Но Скиу пришла вовсе не для этого.
Она легла перед стингиром и он сел перед ней.
− Я хотела бы узнать, знаете ли вы Лаймирингу Крылев! − спросила Скиу.
− Да. − ответил стингир. − Я много слышал о ней. Вы с ней встречались?
− Я получила все от нее. Она такая же как вы. Именно поэтому я и приняла вас так. Я ей многим обязана. В том числе и всем тем, что у меня есть. Без нее я была бы сейчас обыкновенной уличной девкой.
− Действительно? − спросил стингир.
− Да. Поэтому я и хочу, что бы вы считали мою страну своей страной. Я знаю, что вы прилетели сюда, что бы завоевать этот мир.
Стингир дрогнул. Он не показал это внешне, но Скиу это поняла.
− Я хочу сказать, что вы уже завоевали часть этого мира. Эта часть − моя страна. Она ваша. И, если вы сочтете возможным принять нашу помощь, мы.. я сделаю все, что бы вы легко и без особых потерь получили весь мир.
− Это довольно странно слышать от вас. − Сказал стингир.
− Возможно, вам это кажется странным, но я имею свой расчет. Я знаю Лаймирингу Крылев и я знаю какой силой вы обладаете. Я не хочу быть вашим врагом. Я хочу быть вашим другом. Я обязана Лаймиринге всем. А это значит, что я обязана и вам. Я буду служить вам так же, как я служила бы ей. Вы можете приказывать мне все что пожелаете.
− На сколько мне известно, весь ваш мир готовится к войне. − Сказал стингир. − И я почти уверен, что ваше приглашение в действительности есть уловка для того что бы оттянуть время начала нашей атаки.
− К войне готовится не весь мир, а лишь половина. Потому что моя страна это половина всего мира. Здесь находится половина всей самой передовой технологии. Кроме того во многих армиях мира используется вооружение, которое производится по нашим технологиям. И я могу передать вам все коды управления ракетными установками, радиолокационными станциями, шахтами стратегических ракет, а так же всей нашей космической техники. А еще я передам приказ своей армии и она начнет наступление вместе с вами.
− Вы думаете они вас послушают?
− Даже если и нет. У вас будет полная информация обо всех оборонительных укреплениях и армиях. Я думаю это стоит того что вы задержались на этот месяц. Я буду на стороне Лаймиринги, а она на вашей стороне.
− Когда мы можем получить информацию?
− Сейчас. − Скиу достала диск и передала его стингиру. − В ваших руках будут все наши спутники наблюдения. Кроме того, у меня есть связи за границей и я буду предавать вам всю важную информацию оттуда.
Скиу ушла и вернулась в свой замок.


− Эта информация вполне согласуется с нашей. − сказал Главнокомандующий. − Я полагаю мы вполне можем вопользоваться этой безумной для того что бы достичь своих целей. А теперь я объявляю о начале атаки...

Торгоры были побеждены. Стингиры разбили армии всех стран за несколько дней. Техника просто прекращала слушаться. Базы взлетали на воздух от точных попаданий ракет стингиров, военные заводы вставали из-за разрушения линий энергоснабжения.
А Скиу в этот момент готовилась совсем к другому.
В космосе возникла вспышка и появился космический корабль. В нем была Лаймиринга Крылев. Она была в виде стингира. Радиосигнал связи ушел напрямую к замку Скиу и она разыграла настоящий спектакль с восторженным воем. Скиу приняла корабль Лаймиринги у себя, а затем вызвала на связь Главнокомандующего стингиров. Тот уже все знал, но отложил встречу, сказав, что у него есть более важное дело. Этим делом была война с торгорами.
Она закончилась через два месяца. Закончилась полным поражением торгоров. Прибывший к планете новый флот стингиров был встречен уже внизу. Он должен был помочь в войне, но эта помощь уже не требовалась.
Скиу и Лаймиринга встретились с Главнокомандующим. Скиу представила ему Лаймирингу, заявив, что это та самая стингира, которой он был обязан легкой победе.
− Невероятно. − Прорычал стингир, глядя на Лаймирингу. − О тебе в космосе ходят легенды. И не самые лестные надо сказать.
− Наверно, многим не нравится то что я делала. − Ответила Лаймиринга. − Скиу, ты не оставишь нас наедине?
− Да, как хочешь. − Ответила Скиу.
Скиу ушла. План действий был прост. Императрица должна была исчезнуть.
Через два часа несколько торгоров ворвутся в ее замок, схватят ее, увезут на машине, а затем сбросят в реку, кишащую хищными рыбами.

− Я так понимаю, вы меня не примете. − сказала Лаймиринга.
− Почему же? − спросил Главнокомандующий. − Даже наоборот. Я думаю, ты сможешь еще не мало сделать для нашей Империи.
− В действительности у меня есть только одно желание. − Сказала Лаймиринга. − Я хочу попасть домой.
− Без проблем. − Ответил стингир. − Я сам собираюсь скоро лететь на Цедэру. Думаю, ты согласишься лететь туда на моем крейсере.
− Хорошо. − Ответила она. − А сейчас мне хотелось бы просто отдохнуть.
Ее проводили на базу и она оказалась в гостинице для высших офицеров. На следующой день Главнокомандуюший вновь встретился с ней и сообщил новость о том, что Императрица Скиу была убита торгорами.
− Этого следовало ожидать. − ответила Лаймиринга. − Она по сути предала своих.
− И мне это довольно сложно понять. − сказал Главнокомандующий.
Лаймиринга взглянула на него. Он говорил правду и это была первая черта, которая ей понравилась в стингире.
− Ты странно смотришь на меня. − Сказал он.
− Я очень давно не видела своих. − Ответила Лаймиринга. − Так ужасно давно. Столько лет в космосе. Ты, наверно, и представить не можешь этого.
− Я могу. − ответил он.
− И сколько ты был в космосе?
− Двадцать шесть лет.
− А когда ты был дома последний раз?
− Полгода назад.
− Вот именно. А я плохо помню те времена, когда там была. Никак не могу вспомнить свой дом. Вспоминаю и вижу замок на другой планете.
− Мне надо идти. − Сказал он, поняв, что ему сложно говорить с Лаймирингой.

Крейсер вышел в космос через месяц. Лаймиринга за это время довольно не плохо освоилась со стингирами. Она несколько посмеивалась над ними из-за того что они не могли нормально летать на своих крыльях. Характеры стингиров были самыми разными.
Прошло несколько часов. Крейсер вошел в систему Цедэры. Лаймиринга смотрела на чужую планету. Рядом был стингир, который что-то говорил, а она не слушала его и смотрела, смотрела.
Мир крылатых кошек. Было сложно представить, что столько могло быть крыльвов. Но стингиры не были крыльвами. Они были обыкновенными зверями.
Лаймиринга пришла в себя и поняла, что прошло не мало времени. Рядом были стингиры. Ее о чем-то спрашивали. Она попыталась понять и до нее сошел, наконец смысл слов.
− Похоже, она возвращается. − Сказал кто-то. − Ты слышишь меня?
− Да, я слышу. − Ответила Лаймиринга.
− Ты помнишь как тебя зовут?
− Лаймиринга Крылев.
Стингиры переглянулись.
− Ты помнишь, как попала сюда?
− Нет. Я помню, Главнокомандующий сказал, что мы прилетели, а потом... Потом нет. Что произошло?
− Ты была в трансе. Из-за каких-то мыслей. Помнишь о чем ты думала?
− Я пыталась вспомнить свой дом. − Ответила Лаймиринга. − Но я вижу только пещеру и лес вокруг. И свою мать. Она учила меня летать.
− Учила летать? − Удивились стингиры.
− Да. Разве вас никто не учил летать?
− Нет. Стингиры не летают.
− Жаль. Мне так хочется летать. − Ответила Лаймиринга.

Ее посчитали сумасшедшей. Через несколько дней вокруг оказалось множество корреспондентов. Ее снимали, спрашивали о чем-то, а Лаймиринга отвечала совсем не то что от нее хотели слышать.
− Сколько вам лет? − спросил кто-то.
− Нет. Вы должны понять, что мир совсем не такой, каким вы его знаете. − Лаймиринга ощущала в себе что-то совершенно странное. Она раздумывала над этим и внезапно поняла. Это было пограничное состояние! Сотояние, когда ее энергия была равна минимуму. − Я поняла. − Сказала она.
− Что? − Спросили ее.
− Мне надо спать. Я засну на много лет. Так бывает. Так мы устроены. Мы засыпаем и просыпаемся через сотни лет. Вокруг другой мир, а мы почти не помним того что было раньше.
Врачи, наконец освободили Лаймирингу от этих расспросов, объявив, что Лаймиринга находится в полубредовом состоянии.
Прошло несколько дней. Она пришла в кабинет врача сама и несколько мгновений ждала.
− Ты что нибудь хочешь сказать? − спросил он.
− Я должна уйти. − ответила она. − Далеко. Уйти что бы меня никто не достал. Куда нибудь в горы.
− Тебя найдут везде. Ты же знаешь, сканеры действуют безотказно. − ответил он.
− Вы меня убьете? − спросила Лаймиринга. − Ведь я не стингирка.
− Не говори ерунды. Никто тебя не убьет.
− Ты даешь слово?
− Даю слово.
− И вы не закопаете меня в землю?
− Не закопаем.
− И не сожжете?
− Не сожжем.
− Я буду очень долго спать. Вам покажется, что я умерла. Но я не умру. Мое тело не будет распадаться. Пройдет много лет и я проснусь.
− О чем ты говоришь?
− Верь мне. − сказала Лаймиринга. − Надеюсь, ты сдержишь свое слово.
Она ушла. Ушла в свою палату и некоторое время смотрела в окно. Там был лес. Лаймиринга легла на свое место, закрыла глаза и ушла в полное торможение.

Ринго пришел проверить Лаймирингу и внезапно понял, что она мертва. Через мгновение он вызывал санитаров. Ее положили на тележку и отправили в реанимационное отделение.
− Нет, Ринго. Все кончено. Она умрела несколько часов назад. − сказал врач.
− Она говорила мне это вчера. Сказала, что..
− Что умрет? Она была стара, Ринго. Выглядела только молодо, а так, старуха, которой лет сто не меньше. Так что составляй акт и отправляй ее куда следует.
Ее увезли в морг. Ринго долго сидел у себя, а затем у него возникла шальная идея. Он выскочил и унесся в морг. Он некоторое время возился с телом Лаймиринги, беря анализы, а затем пришел в лабораторию и стал проверять.
Она была стингиркой. Такой же как все и Ринго вздохнул. Все это было просто бредом. Он некоторое время писал бумаги, а затем у него возникла мысль о том, что говорила Лаймиринга. Она не хотела что бы ее сожгли или закопали. Это было по сути ее завещание. Что оно значило. Слова о том, что ее тело не распадется.. Он вдруг понял. Понял и разорвав лист с заключением начал писать его заново. Он вписал туда слова Лаймиринги о завещании, о том, что она желала что бы ее похоронили в склепе.
Все так и было сделано. Для стингиров Лаймиринга Крылев была легендой и ее предсмертное желание было выполнено. Для нее был сооружен отдельный склеп и ее похоронили там.

Лаймиринга проснулась в полной темноте и тишине. Она пыталась вспомнить что либо, но ей это не удавалось. Вокруг было темно и хотелось света. Она поднялась, прошла по пещере и ощутила свежую струю воздуха в каком-то месте. Через минуту она уже рыла землю под стеной, а затем вылезла из странного помещения. Вокруг было темно. Она прошлась и поняла, что была на кладбище. На различных надгробиях были рисунки крылатых зверей. Где-то были фотографии. Она смотрела на них, чувствуя, что что-то не так, но не понимала что.
− Хррр.. − зарычала она и пошла прочь, решив уйти с этого места. Ей не нравилось быть среди мертвых.
Под холмом был город. Она спустилась вниз и вошла в него. На улицах были огни, по ним ходили крылатые звери и Лаймиринга смотрела на них вновь с каким-то непониманием.
Она шла дальше. Впереди послышался шум, а затем из здания вывалила целая куча крылатых зверей. Лаймиринга раскрыла рот от удивления. Она не помнила такого скопления крыльвов. Мысль о крыльвах вырвалась из ее сознания и она поняла, что что-то изменилось в мире. Крыльвов было много!
Настроение резко поднялось и она помчалась вперед и оказался рядом с кем-то.
− Привет. − сказала она.
Зверь взглянул на нее, показал какой-то знак и пошел прочь.
− Что, совсем ополоумела? − послышался чей-то голос. Лаймиринга обвернулась. Голос был каким-то не таким и она поняла, что он на другом языке. − Психованная. − сказал зверь и пошел куда-то дальше. Лаймиринга так и не поняла почему он это сказал.
Звери уже расходились. Она попыталась за кем-то увязаться, но ее прогнали. Под конец она оказалась одна на улице.
Она села и стала раздумывать над всем.
Прошла ночь и наступил день. Улицы наполнились шумом и гамом. Появилось множество машин и тысячи крылатых зверей. Лаймиринга взвыла. Она бегала по улице, смотрела на всех и радовалась.
Ее радость прервали где-то на середине. Она поняла, что ее остановили стражи порядка. Попытка отмазаться словами не вышла и ее забрали в машину, а затем посадили в клетку в полицейском участке.
Снова что-то было не так. Лаймиринга прошлась по клетке, а затем уставилась на прутья.
"Они не могли держать крыльва!" − Возникла мысль. − "Почему?" − Она снова усиленно думала об этом и внезапно поняла. Энергосостояние. Молния прошла через решетку и Лаймиринга прошла к комиссару участка.
− Может, я пойду, а? − Спросила она.
− Что?! Ты как вышла?!
− Как как? Я же крылев, а..
− Какой еще крылев! Ты обыкновенная стингирка! Ровис! Ты почему не следишь?!
Рядом оказался крылатый зверь.
− Слушайте, я же просто радовалась на улице, а вы меня в клетку. − Произнесла Лаймиринга с обидой.
− Чему ты радовалась?
− Да просто. Жизни.
− Глупая девчонка. Ты что, не знаешь, что на улице нельзя бегать так как ты?!
− Я не буду. − Сказала она.
Зверь вздохнул.
− Ладно. Пусть проваливает. − Сказал он.
Ее отпустили и Лаймиринга вышла на улицу вновь. Ее радость малость поубавилась. Она поняла, что она крылев, а вокруг были вовсе не крыльвы.
"Может, они просто не все?" − Подумала она. Эта мысль ее успокоила и она пошла среди стингиров, решив просто погулять и узнать куда она попала.

Прошло несколько дней. Вокруг все было ново и странно. Лаймиринга не нашла никаких упоминаний о крыльвах и продолжала поиск.
Вечером очередного дня она забрела на огонь, горевший на пустыре. Рядом сидели стингиры и о чем-то говорили.
− Глянь, какая девчонка. − сказал один из них.
− Эй, иди сюда! − сказал второй. Лаймиринга подошла и они прошли к ней. В них были ненормальные чувства. Она поняла, что стингиры хотят ее изнасиловать. Лаймиринга побежала от них. Они взвыли и помчались за ней. Кто-то догнал ее и свалил. Несколько зверей набросились на нее и перевернули на спину.
− Уйдите от меня! − взвыла она. − Вы сошли с ума! Пошли вон! − выла Лаймиринга. Она не хотела делать им плохо, но у нее не оставалось выбора.
− А ну вы, скоты! Прочь все! − Послышался чей-то вой. Через несколько мгновений в толпу влетел крылатый зверь.
Завязалась схватка. Четверо против одного. Под конец, он все же победил их. Звери разбежались, получив не мало ранений. Лаймиринга поднялась.
− Ты в порядке? − спросил он.
− В порядке. − ответила Лаймиринга. − Почему они это сделали?
− А ты не знаешь?
− Не знаю. И не понимаю. Это какое-то безумие.
− Ты словно только что родилась на свет. − Усмехнулся зверь. − Отсюда надо уходить. А то они могут привести целую свору.
Лаймиринга пошла к домам и зверь двинулся вместе с ней. Они вышли на свет и Лаймиринга увидела, что он ранен.
− Да ты ранен. − Сказала она.
− Ерунда. Где твой дом?
− Его у меня нет.
− Что, совсем?
− Совсем.
− А родители твои где?
− Они в другом мире. − Ответила Лаймиринга. − Наверно. − Добавила она, решив, что это могло быть и не так. − Вообще-то, я с ними и сама справилась бы.
− Да уж справилась бы. − Усмехнулся зверь не веря. − Тебя как звать?
− Лаймиринга.
− О-о! − Произнес он. − Однако имечко что надо.
− А что?
− Что что?
− Почему что надо?
− А ты не знаешь?
− Нет.
− Не знаешь так и не знаешь.
− Ты что, не хочешь сказать?
− Не хочу. − Ответил он.
Лаймиринга только фыркнула и отвернулась от него.
− Обижаешься? А сама даже спасибо не сказала.
− Спасибо. − Сказала она.
− Поздно уже.
− Ну и что? Я все равно гуляю по ночам.
Он усмехнулся от этого.
− Куда идешь то? − Спросил он.
− Туда. − Ответила Лаймиринга. − Пойду в парк.
− Зачем?
− Низачем. Мне там нравится быть.
− Я тебя что, обидел, что ты так говоришь?
− Обидел.
− Чем?
− Тем, что не сказал о моем имени.
− Ты ведь сама все знаешь.
− А когтем по морде не хочешь за оскорбление? − Зарычала Лаймиринга.
− Я тебя не оскорблял.
− Оскорблял. Когда мне говорят, что я сама все знаю я считаю это оскорблением. И самым настоящим!
− Извини.
− Извини. − Фыркнула Лаймиринга. − И все равно ничего не сказал.
− Что?
− Ты сам все знаешь! − Зарычала она.
− Может, мне не надо было тебя защищать, а? Глупая девка с горой самомнения.
− За то ты очень умный. − Ответила она и фыркнув повернула на другую улицу. Он пошел вслед за ней. − Куда пошел?! − Зарычала она останавливаясь и оборачиваясь.
− А тебе какое дело? Я живу здесь.
Лаймиринга обошла его и пошла в другую сторону. Он не стал ее догонять и пошел дальше в свою сторону.
Вновь прошло несколько дней. Лаймиринга сидела в библиотеке и читала книги по истории.
− Неужто Лаймиринга? − Послышался голос рядом. Она подняла взгляд и увидела зверя, который ее спасал.
− Удивляешься, что я умею читать? − Спросила она. − Сам умудрился даже имени мне своего не назвать. Только оскорблял мое имя.
− Я не оскорблял твое имя.
− Эй вы, двое, пошли ка отсюда. Здесь не место для споров. − Прорычал кто-то.
Лаймиринга отвернулась от зверя и вновь принялась листать книгу.
Зверь стоял некоторое время глядя на нее, а затем фыркнул от смеха и пошел дальше. Лаймиринга еще несколько раз слышала его фырканье из-за того что она листала книги, а не читала. Кончилось все тем, что его попросили выйти или перестать фыркать.
Зверь все еще смеялся про себя, но уже не фыркал.
Лаймиринга брала одну книгу за другой. Она делала все по правилам. Библиотекарь смотрел на это несколько косо, но ничего не говорил. Книг уже не было. Лаймиринга сказала, что закончила и собралась уходить.
− Нашла что искала то? − спросил библиотекарь.
− Нашла. − ответила она. − Спасибо.
Она ушла и увидела как зверь поднялся и так же пошел, решив догнать Лаймирингу.
Он выскочил за ней на улицу.
− Ты что, прилипало? − спросила она.
− Мы поймали тех насильников. − сказал он. − Я подумал, что ты захочешь выступить на суде с обвинением.
− Шутишь? Из меня не получится никакого обвинителя.
− Я не об этом. Я о том, что ты можешь..
− Нет.
− Что нет?
− Я сказала нет, значит нет. Не хватало мне еще только судов всяких.
− Значит, трусишь?
− Значит, трушу. − ответила Лаймиринга. − Кто ты такой вообще?
− Я лейтенант полиции. Отдел убийств.
− Убийств? Так вы и убиваете друг друга? Ну это уже слишком. Я то.. Господи, до чего остатлый народ, а!
− Чего ты говоришь?
− Да ничего. У меня такое чувство, что вы ничем не лучше двуногих обезьян.
− Так, значит, ты думаешь о полиции?
− Не о полиции, а обо всех стингирах. У крыльвов такого нет.
− У кого?
− У крыльвов. Не знаешь таких?
− Не знаю.
− Ну и дурак, раз не знаешь. − Ответила Лаймиринга и развернувшись пошла в другую сторону.
Он догнал ее.
− По моему, ты ведешь себя ненормально.
− А ты позови своих друзей и арестуй меня за это.
− Тебе полиция сделала что-то плохое? − Спросил он.
− Ты мне сделал плохо.
− Ну да. Защитил тебя от бандитов, и это было настоящее зло.
− Ты оскорблял меня, считая что я знаю все на свете. − Сказала Лаймиринга.
Он хотел что-то сказать и запнулся. В нем возникла совсем другая мысль и он понял, что Лаймиринга просто плохо воспринимала то что ее упрекали в незнании чего либо. А она не знала очень многого.
− Может тебе надо пойти в школу?
− Издеваешься, да?
− Я не издеваюсь. Тебе действительно надо учиться.
− Ты просто глупый зверь. − Ответила Лаймиринга. − Если ты думаешь, что меня возьмут в какую нибудь школу.
− Почему не возьмут?
− А почему? Ты же детектив, не догадаться? Никогда не жил на улице? Не знаешь что значит не иметь бумажек? Не понимаешь, что без них тебя не существует? И никто тебя никуда не примет, пока ты не покажешь эти самые бумажки.
− Теперь я понял. Иди за мной.
− Да пошел ты. − Ответила Лаймиринга.
− Я помогу тебе. − Сказал он.
− Что ты мне поможешь?
− У тебя будут документы.
− А они мне нужны?
− Тебя же никуда без них не примут.
− Так проблема то не во мне. А в том что везде бумажки нужны. А тому, у кого ума побольше, они не нужны.
− Да неужели?
− Да. Я пришла в библиотеку, сказала библиотекарю, что мне надо кое что найти в книгах по истории, но у меня нет никаких документов. И он разрешил мне искать что я хотела без всяких бумажек. Понял? Вот это я считаю нормальным.
− Дикое племя. − Произнес стингир.
− Завидуешь? Ты то глупый, даже имени своего вспомнить не сумел. Только то что лейтенант.
− Меня зовут Ртинтар. Можно просто Рти.
− Глядите ка. А у тебя прогресс. Имя свое вспомнил.
Ртинтар усмехнулся от этих слов.
− Все, мне пора идти.
− Далеко?
− Далеко. Пойду на помойку искать крыс на обед.
− Может пойдешь со мной куда нибудь? В какое нибудь нормальное место. Я заплачу за тебя.
− А потом будешь с меня деньги тянуть? С процентами?
− Не буду. И вообще ты меня этим оскорбляешь.
− Так и было задумано.
− Что?
− Что бы ты оскорбился и отказался от этой затеи.
− Я все равно не откажусь. Идем, Лаймиринга. Господи, что за имя?
Она встала и он поняв это вернулся.
− В чем дело?
− Я не сойду с этого места и никуда с тобой не пойду, пока ты мне не объяснишь что значит все эти 'господи' по поводу моего имени.
− Тебе никто не рассказывал сказок про Лаймирингу? − Спросил он.
− Никто мне не рассказывал. Говори, черт тебя возьми!
− Лаймиринга − это имя злой колдуньи. − Ответил он. − Не знаю кто над тобой так пошутил с твоим именем. Тебе его лучше сменить.
− Я скорее сама себя загрызу, чем сменю его. Это мое имя и все!
− Как хочешь. Ты идешь?
− Иду.
Они пошли по улице.
− Что она делала?
− Кто?
− Злая колдунья.
− Ловила детей и ела их.
− И все?
− Еще она превращалась в самых разных зверей.
− Значит, если ты встретишь стингира, который умеет превращаться в разных зверей, ты будешь считать, что он враг?
− Это сказка, Лаймиринга.
− Да мне все равно, сказка или нет, я тебя спросила. Ты будешь считать его врагом?
− Да.
− Понятно. − Сказала она.
− Что?
− Ничего. Ты безнадежный тупица.
− Это почему?
− Да потому что судишь того кого не знаешь по глупым детским сказкам.
− Ты же сама сказала что тебе все равно сказка или нет.
− Я сказала, не о сказке, а о настоящей жизни. Об инопланетянах, которые превращаются.
− Тебя далеко понесло? − Спросил он.
− Ты про что?
− А про то. Ты еще двуногих вспомни.
− А что? И вспомню. Ты же урод. Для тебя все враги, кто на тебя не похож.
− Что за глупости ты говоришь?
− А что, нет? Ты не считаешь инопланетян врагами? Считаешь. Я же вижу.
− Что ты привязалась к ним? − Спросил он. − Они воюют против нас, а я их друзьями должен считать?
− А ты никогда не задумывался, почему так? Почему они воюют против?
− Ну и почему?
− Потому что стингиры на них напали. Скажи еще, что этого не было.
− Было.
− Вот и не говори после этого, что они делают неправильно.
− Глупая ты. − Ответил он.
− Ты сам дурак. − Ответила она.
− Может я зря тебя веду, а?
− Зря. Я тебе сразу это сказала, а ты не поверил.
− Ну и иди отсюда.
Она не сказала ничего и ушла.

Война в космосе продолжалась много лет. Стингиры заняли множество планет, но вокруг была Империя людей, которая оказывала мощнейшее сопротивление стингирам. Лаймиринга нашла не мало информации о войне. Она шла с разным успехом в разное время. Были моменты, когда стингиры терпели поражения и тогда их спасали лишь новые призывы, когда новые миллионы крылатых кошек подымались в космос и летели на врага.
А пока в космосе шла позиционная война. Стингиры укрепляли свои планеты. Люди свои. Обе стороны готовились к новым атакам и отражению нападений друг друга.
Она читала, читала, читала. Ей вскоре стало ясно, что она совершенно одна в этом мире. Стингиры хоть и были похожи на крыльвов внешне, они вовсе не были на них похожи по своим действиям. Очень часто они были просто жестокими и несправедливыми по отношению к другим разумным видам.
Лаймиринга сидела в парке и любовалась видом на озеро. Рядом послышался шум и вой. Затем какой-то стингир выскочил из-за кустов и подскочив к Лаймиринге схватил ее. В его лапе был клинок и он приставил его к горлу Лаймиринги.
− Всем стоять на месте или я ее убью! − завыл зверь.
− Придурок. − фыркнула Лаймиринга. Она вывернулась и ударила зверя. Он отлетел и вновь бросился на нее. Следующий удар выбил из его лапы оружие, а затем Лаймиринга со всей силой швырнула его в дерево. Он ударился головой и Лаймиринга добавила ему еще, нанося удар задними лапами. Он распластался на земле и потерял сознание.
Рядом выскочили полицейские. Они связали зверя. Кто-то оказался рядом с Лаймирингой.
− А ты его не слабо.. − прорычал он.
Лаймиринга увидела Ртинтара.
− Поймали, наконец. − сказал он и увидел Лаймирингу. − А ты здесь что делаешь?
− Она сидела здесь, Рико схватил ее как заложника, а она его так отделала, что нам уже и не осталось ничего. − сказал полицейский.
Ртинтар взглянул на Лаймирингу совсем по другому.
− Что, правда? − спросил он.
− Правда, правда. Я сам видел и ребята тоже.
− Нет, ну.. Рико? − Ртиентар был в замешательстве.
− Я же тебе говорила, что могла сама справиться с теми четырьмя. − сказала Лаймиринга. − А ты не верил.
− Он же в спецназе был, капитан..
− Правда? Не знала я. − Сказала Лаймиринга. − А то бы испугалась. − Добавила она.
Рядом послышались смешки.
− Может, она сама в спецназе, а? Ты откуда, девчонка?
− Я инопланетянка, из другой галактики. − Ответила Лаймиринга.
Вокруг послышался смех.
− Ладно, нам пора. − Сказал стингир, командовавший всеми.
− Я подойду попозже. − Сказал Ртинтар.
Лаймиринга молчала, глядя на него.
− По моему, все эти встречи не случайны. − Сказал он.
− Ну да. Я их подстроила все. Рассчитала на суперкомпьютере.
− Не говори глупостей. Я говорю не об этом.
− А о чем? О том что это наша судьба.
− Ой, ну уморил! Ну уморил! − Взвыла Лаймиринга. − Гуляй, судьба. Можно подумать, что ты никого за эти дни не встречал больше двух раз. Я живу здесь, не понимаешь? На этой улице, в этом парке. Я девка уличная. А ты здесь ходишь постоянно, вот и встречаемся.
− А почему я тебя раньше не видел?
− А потому что я в склепе была. Спала тысячу лет, а теперь проснулась и вылезла оттуда.
Он ушел, решив, что Лаймиринга не желает с ним нормально говорить.
А ей было смешно. Смешно от того что у него возникали разные чувства к ней. На этот раз он уходил решив забыть о Лаймиринге.

Лаймиринга продолжала жить на улице. Ей хватало крыс, которых она ловила. Рядом было еще несколько таких же нищих стингиров, но они выглядели как ободранные собаки. А Лаймирингу в нормальных местах принимали за вполне приличную стингирку.
Прошло лето, наступила осень, а за ней пришла зима. Вокруг все замело снегом. Лаймиринга продолжала жить на улице, хотя вокруг уже не осталось ни одного нищего. Ей было сложнее добывать корм, но она все же находила его. Мороз ей был не страшен, а что бы по ночам было еще теплее, она устроила себе дом из снега и льда в парке. Он был под большим сугробом в кустах, и его никто не замечал.

Лаймиринга копалась в снегу, чувствуя, что под ним была крысиная нора. Рядом кто-то появился.
− Неужто старая знакомая? − произнес Ртинтар.
− Ну вот. Всю охоту мне испортил. − прорычала она, обернувшись.
− Потеряла чего?
− Чего? − спросила она.
− Это я тебя спросил.
− Глупость какая-то. − произнесла она. − Ну чего встал? Проходи куда шел.
− Знаешь, чего я подумал? − произнес он.
Лаймиринга поняла все. Он вытащил свою рацию и вызвал полицию.
− Стой на месте, Лаймиринга. − сказал он. Полиция появилась через минуту. Лаймирингу посадили в машину и отправили в полицейский участок.
− Зарегистрируй ее, Рокс. − сказал Ртинтар. − А найдешь чего, бумагу занесешь ко мне.
− Да, шеф. − ответил стингир. Лаймирингу провели в кабинет Ртинтара и он приказал кому-то принести два горячих напитка.
− Кончилась твоя вольная жизнь. − сказал Ртинтар.
− Прямо так и кончилась. − фыркнула Лаймиринга. − Ты меня на цепь решил посадить?
− Не на цепь. − ответил он.
В комнату вошел Рокс и принес бумагу.
Ртинтар взял ее и начал читать.
− Лаймиринга Крылев. − сказал он. − Вот значит, откуда эти твои крыльвы? − Он обернулся к Роксу. − Что Рокс?
− Шеф, ты на год посмотри.
− А что год? − он взглянул на бумагу. − Семьсот тридцать четвертый. Ошибка какая-то, наверно.
− Это не ошибка. Это из центрального архива, шеф. Там еще дата последнего доступа стоит.
− Восемьсот одиннадцатый? − произнес Ртинтар и взглянул на Лаймирингу. − Это что значит? − спросил он.
− А ты потумкай головой. − ответила Лаймиринга. − Дай почитать. − Она схватила у него бумагу.
− А ну верни! − зарычал Ртинтар.
− Да ладно тебе. Это же обыкновенная бумага. − Я же говорила, что тысячу лет в склепе проспала, а теперь проснулась.
− Это, наверно, совпадение, шеф. − сказал Рокс. − А она о нем знала раньше.
− Ну и знала. − ответила Лаймиринга и положила бумагу на стол перед Ртинтаром. − Вы меня сразу разорвете на части или постепенно?
− Откуда ты только взялась такая язва, а?
− А что? Там же написано. Меня из космоса привезли. С этой планеты, как ее там?
− Не важно. − ответил Ртинтар.
− Да, с планеты Неважно. − сказала Лаймиринга.
Рокс фыркнул усмехаясь.
− Настоящего имени ты назвать не желаешь? − спросил Ртинтар.
− А зачем? Мне Лаймиринга нравится. Лаймиринга Крылев. Отличное имя. Ничем не хуже других. А тебя что, сильно волнует как меня называть так или этак?
− Рокс, это все? Может, там еще есть?
Он ушел и вернулся через полминуты.
− Поиск закончен, шеф. Пусто.
− Тогда, вводи новую запись.
− С этим именем?
− Вводи с этим, раз ей так хочется.
− И напиши там, что мне семь тысяч лет. − сказала Лаймиринга.
− А семь миллионов не записать? − спросил Рокс.
− Зачем писать неправду? − спросила Лаймиринга.
− Ах, ну да. − произнес он немного задержавшись и вышел.
− Характер у тебя, надо сказать.. − произнес Ртинтар.
− Какой есть такой и есть.
− Сядь туда и жди. − сказал он, показывая в угол.
Лаймиринга взглянула туда, затем прошла и легла. Ртинтар взглянул на нее и ничего не сказал. А она через минуту уже спала.
− Вставай, соня, утро уже. − послышался голос. Лаймиринга поднялась и посмотрела на него.
− Ты меня еще не съел? − спросила она удивленно.
− Не съел.
− Иди за мной. − сказал он.
− Куда?
− Туда. − ответил он.
Лаймиринга пошла и он провел ее в местную столовую. Лаймиринга впервые ела в таком месте. Ртинтар смотрел на нее и сдерживал себя от комментариев. Позавтракав он вывел Лаймирингу из участка, посадил в машину и та поехала через город.
Он привез ее к интернату, передал туда документы, сказав, что не имеет понятия о том умеет ли Лаймиринга читать и писать вообще, и уехал.
Лаймиринга молча исполняла все что ей говорили. Ее привели в кабинет директора интерната и тот приняв документы назначил экзамены.
Они начинались с самых простых вопросов, с того что Лаймиринга должна была показать что умеет делать.
Она показывала. Писала, решала задачи, сначала простые, потом сложные. Потом ей дали задание написать сочинение на любую тему и она написала об истории, о космических войнах и несправедливости по отношению к инопланетянам.
Затем был новый экзамен по математике, физике, химии. Лаймиринга молча выполняла задания и решала задачи. Под конец физик подсунул ей задачу из университетского курса и она решила ее. Он показал это директору, тот переговорил с другими учителями и взглянул на Лаймирингу.
− Что вы нам морочите голову? − спросил он.
− Вы имеете в виду, что я тупица и все это на самом деле не я решила? − Спросила она.
− Тогда почему ваш сопровождающий сказал, что вы, возможно, и писать не умеете?
− А это у него надо спросить. Он это взял с потолка и меня вовсе не спрашивал.
− У тебя есть документ об образовании?
− Нет.
− Почему?
− Что за глупый вопрос? Нет, значит нет. Мне его никто не выдавал, почему.
− Но школу то, в которой вы учились вы знаете?
− Знаю. Пещера в лесу, а моим учителем была моя мать.
− Это не смешно.
− Я сама училась. По книгам. В библиотеке. А мой сопровождающий, между прочим, полгода назад видел как я сидела в библиотеке и читала книги.
− Ясно. − Сказал директор. − Вы пойдете учиться в последний класс. А там будет видно.
Лаймиринга закончила школу, сдав экзамены на отлично. На выпускном вечере оказалось не мало различных представителей высших учебных заведений, и Лаймиринга получила множество предложений из-за своих хороших оценок. Она объявила, что позже решит куда пойдет учиться дальше и только собрала все бумажки с предложениями.
Закончился выпускной вечер. Лаймиринга получила все документы, в том числе и удостоверение личности. Она отправилась в общежитие и на выходе из зала встретила Ртинтара.
− Смотрите, кто пришел. − произнесла она.
− А ты, говорят, на отлично все закончила.
− Ужасное преступление. Надо меня за это в тюрьму посадить.
− Твои насмешки над моей работой вовсе не смешны. − ответил он.
− И что? Ты что, решил поухлестывать за мной?
− А что, нельзя?
− Можно. Но только опасно.
− Даже так? − удивился Ртинтар.
− А ты Рокса забыл?
− Он, между прочим, поклялся сбежать из тюрьмы, найти тебя и убить.
− Вот глупый. Если он попытается меня убить, он сам убьется.
− Я на твоем месте не харахорился бы.
− Ну так ты же не на моем месте.
− Все равно.
Лаймиринга не ответила.
− Пойдем куда нибудь? − спросил он.
− Куда?
− В какой нибудь бар. Отметим твой праздник.
− На какие барыши то?
− Найдется на какие. Идешь?
− Ну, если ты приглашаешь.
− Ну надо же, а у тебя явный прогресс. Огрызаешься меньше.
− У меня просто приступ воспаления хитрости. − Ответила Лаймиринга.
− Имя не сменила?
− И думать об этом забудь.
Они провели весь вечер в баре. Ртинтар напился и закончилось тем, что Лаймииринге пришлось провожать его до самой постели.
− Не хочешь остаться? − спросил он.
− Много хочешь, мало получишь. − ответила она.
− Ладно, ладно, я только предложил, а то там темно, убийцы бродят.
− Я ими закусываю. − Ответила Лаймиринга.
− Ты? − Удивился он. − Ты что? Ты каннибал?
− Ложись, черт! Сам каннибал! − Ответила она, и оставив его пошла из квартиры. Дверь оказалась запертой. Ключа не было, а Ртинтар засунул его куда-то, а сам уже спал.
Лаймиринга легла и заснула в коридоре.
Он разбудил ее утром.
− Что ты здесь делаешь? − спросил он.
− А ты себя спроси, какого черта ты напился вчера в доску? Запер дверь, а сам заснул, мне и не выйти.
Он взглянул на дверь, потом начал искать ключи и остановился.
− А ключей у меня нет.
− Я не знаю где они.
Он подошел к двери и взглянул в замочную скважину.
− Вот черт. Они с той стороны.
− А дверь как закрылась?
− Сама, как же еще. Она захлопывается.
− Понятно. − сказала Лаймиринга. − Звони соседям тогда.
− Соседям?
− Ну да. Телефон то есть?
− Понял. − ответил он и прошел за телефоном. − Только ты уйди куда нибудь. Спрячься.
− Боишься, что меня увидят и жене расскажут?
− Какой жене, у меня не было ее никогда. Давай, иди.
Она ушла.
Через несколько минут дверь была открыта, и зашедший сосед посмеялся над Ртинтаром.
Он ушел и Ртинтар вызвал Лаймирингу. Она вышла из кухни.
− Ты на работу сейчас опоздаешь. − сказала она, напоминая ему о том, что тот должен был делать.
− Да. Ну, мы еще увидимся? − спросил он.
− Если ты залетишь на мою планету. − ответила она усмехнувшись.

Можно было идти учиться дальше. Можно было найти работу и продвигать свою карьеву. Можно было пойти на службу в армию. Но Лаймиринга выбрала вовсе не это. Она начала с путешествий по стране. Заработать было не сложно. Во многих журналах принимали ее статьи с рассказами. Слова Лаймиринги оказались нужны стингирам и они платили за эти слова.
За несколько лет Лаймиринга объехала весь свет. Планета была перенаселена. Во многих местах просто не хватало продовольствия и вся политика Правительства была направлена на экспансию в иные миры. Каждый день в космос улетали корабли. Их строили не на Цэдере. Строительный центр был рядом, на соседней планете. А Цэдера уже давно не имела свободных ресурсов. Они стоили не малых денег и на этом фоне жизнь была на много дешевле. Лаймиринга столкнулась с новым явлением. Стингиров набирали на работы на других планетах, а там они практически превращались в рабов. Многие об этом знали, но большая часть клевала на обещания хорошей оплаты, жилья и пищи.
Кризис перенаселения отражался на всех сферах жизни. Стингиры желали найти новые планеты, а вокруг были лишь планеты населенные другими разумными. Больше всего было планет людей и с людьми шла жестокая война за жизненные территории.
Лаймиринга остановилась посреди улицы. Возникшая мысль казалась безумно простой и легкой в осуществлении. Смысл был в заселении неживых планет путем их перемещения на орбиты, где звезда давала необходимое количество тепла и света.
Она огляделась и сообразив где находилась отправилась на вокзал. Она приехала в столицу и заявилась в редакцию газеты, где публиковала свои статьи. Стингир взял лист бумаги и несколько минут читал то что написала Лаймиринга.
− Это же бред. − Сказал он. − Планеты невозможно перемещать.
− Корабли возможно, а планеты нет? − Переспросила Лаймиринга.
− Размерчик то не тот.
− А вы физиков спрашивали тот или нет? Я сказала идею. Хотите, что бы она первой появилась у вас, печатаете. Не хотите, найду другую газету, а заодно и все остальные статьи туда унесу.
− Думаешь, мы не проживем без тебя?
− Ну, как хочешь. − Ответила она и пошла на выход.
Ее статью напечатали в другой газете. Она была совсем не большого тиража, но Лаймиринга сделала все, что бы этот тираж должен был подскочить. Этой статьей она начинала целую серию публикаций и во второй статье был ее разговор с физиками по поводу возможности перемещения планет.
− Теоретически это возможно. − сказал физик. − Но надо иметь в виду, что теории на этот счет нет. А опыт подсказывает, что эксперимент с подобными перемещениями чреват жестокими последствиями.
− Если эксперименты проводить в других системах. Вовсе незаселенных, то какая нам разница? − спросила Лаймиринга.
− Возможно, и никакой. Но кто за это возьмется?
− А кто берется вести войска на завоевание других миров? Там гибнет на много больше стинигиров. Плюс нет никакой гарантии, что завоеванная планета не подвергнется новому нападению со стороны врага.
− А перемещенная не может подвергнуться нападению?
− Перемещенная будет полностью нашей изначально. К тому же им о них будет не известно. А теперь преставьте, что вы взяли несколько планет и переместили к одной звезде. Какова будет мощь обороны подобной системы? Да и само перемещение будет по сути оружием огромной силы. Вы выбрасываете планету врага от звезды и ему ничего не остается сделать как сдаться.
− Похоже, и мне придется сдаться. − Сказал стингир. − Ваша идея заслуживает большего внимания.
− Я считаю, что за этим будущее всей цивилизации стингиров. − ответила Лаймиринга.

Идея Лаймиринги была подхвачена и разнесена по всей планете. В несколько недель она стала известной всему миру, а газета, в которой она публиковала статьи нежданно-негаданно получила курочку, несущую золотые яйца. Лаймиринга продолжала писать статьи. С проблем перемещения планет она перешла к проблемам перенаселения и на всей скрости вышла к проблемам семьи и регулирования рождаемости.
Последнее вызвало шквал эмоций. Лаймирингу ругали где только могли. Стинигиры выли, что никто не имеет права запрещать им рожать столько сколько они хотят.. А Лаймиринга продолжала вести свою политику. Регулирование численности населения должно было происходить на уровне сознания семей. Лаймиринга говорила не о насилии, а о добровольном ограничении, которое было необходимо для нормального существования новых поколений стингиров.
Все это обсуждение было оборвано в один день. Лаймиринга была приглашена на встречу с военными. Все было сделано так, что она согласилась не подозревая что те готовили. Когда же она пришла на собрание ее затащили вместе с несколькими десятками стингриров в машины и отправили из города. А еще через час Лаймиринга оказалась на военной базе, где ей и всем остальным было объявлено о поступлении на военную службу. Отказ приравнивался к предательству, а за попытку побега с базы предусматривались жестокие наказания вплоть до расстрела.

Дни на пролет состояли из тренировок. Несколько взводов стинигиров гоняли с утра до вечера. Лаймиринга была в одном из таких взводов. Она думала о побеге поначалу, а затем решила пройти всю эту подготовку до конца.

Она неслась впереди всех. Несколько десятков стингиров бежали где-то позади. Лаймиринга вскочила на пригорок и спрыгнув с высоты спланировала вниз на своих крыльях. Все остальные стингиры побежали вокруг и отстали еще больше. Лаймиринга бежала к цели. Она проскочила к реке, прыгнула в воду и переплыла ее. Впереди была финишная прямая. Крылатая кошка пронеслась со всей своей скоростью и выскочила перед командиром взвода, ожидавшим появления первых бегунов.
Он взглянул на Лаймирингу, затем на часы и снова на нее.
− Ты уже? − удивленно спросил он.
− Уже. − ответила она и улеглась.
Следующий стингир прибежал только через пятнадцать минут. Затем появились другие и вскоре на месте оказался весь взвод. Последние трое прибежавших получали взыскание.
Все шло как прежде. Лаймиринга выделялась во взводе силой и выносливостью. Она прекрасно понимала все что делала и под конец периода обучения ей присвоили звание сержанта. Под ее началом оказались шестеро стингиров. Обучение продолжалось. Последние два дня проводились боевые учения, в которых два взвода стингиров должны были взять укрепленный район..

Учения были позади. Взвод Лаймиринги никак не отличился. Стинигиры не могли поспеть за своим командиром и Лаймиринге приходилось равняться на них, что бы они не отстали. После обучения всем взводам были даны два дня на отдых. Это были первые два дня отдыха за последние два месяца. Солдат не выпускали за пределы базы и туда приехала машина с продовольствием и выпивкой. На второй день все просто лежали. Лаймиринга ходила по базе и раздумывала над тем что ей делать. Было ясно, что ее вместе со всеми отправят на другую планету, что бы вести войну. Все это время стингиров натаскивали на людей. Учили их убивать и клыками и оружием. В рукопашной схватке зверь не всегда мог победить человека из-за своего небольшого роста.
− А ты почему не со всеми? − послышался голос и Лаймиринга обернулась. Рядом был командир взвода. − Может, ты не пьешь? − спросил он с явным недовольством.
− Знаешь, что я тебе скажу? − прорычала она. − Ты мне ужасно не нравишься. − Ты урод, слабак и дурак.
Стингир завелся от этого. Он прыгнул на Лаймирингу и она отбила удар, а затем атаковала сама. Зверь взвыл и через полминуты уже не мог подняться.
− Запомни это, слабак. − прорычала Лаймиринга. − Заденешь меня еще раз и ты мертвец.
− Я убью тебя!
− Тебе как раз не хватает убийства во взводе перед отправкой. − Прорычала Лаймиринга.
− Ты сдохнешь там. − Прорычал он. Лаймиринга прекрасно поняла, что он имел в виду. Она ушла, а к командиру уже подбегали патрульные.
На следующий день утром все были учебные взвода были выстроены и перед стингирами появился командир базы.
− Кто вчера напал на командира второго взвода? − прорычал он.
− Никто на него не нападал. − прорычала Лаймиринга. − Он напал на меня и получил по заслугам.
− Выйди! − зарычал командир базы.
Лаймиринга вышла из строя, прошла к офицеру и встала перед ним.
− Сержант? − удивленно произнес тот. − С этого момента вы разжалованы в рядовые! Отправляйтесь на место!
Лаймиринга вернулась. Она ничуть не жалела о том что произошло. За два часа до посадки в космический корабль Лаймирингу вызвали к командиру базы. Там оказался и командир взвода.
− Итак, вы утверждаете, что первой напала она, а она утверждает, что первой напали вы. − сказал командир. − Что есть правда?
− Она напала на меня! − прорычал лейтенант.
− Проверьте нас на детекторе лжи. − прорычала Лаймиринга. − Он напал первым.
− Много чести для тебя, что бы проверять на детекторе лжи. − прорычал командир базы. − Я верю ему, а не тебе.
− Глупец. − усмехнулась Лаймиринга. − Я не удивлюсь, когда он тебя предаст при первом же случае.
− Ты не смеешь так говорить с офицерами! − зарычал командир базы.
− Я могу говорить так как хочу с кем угодно. − ответила Лаймиринга. − А тем более с вами, потому что ваша честь такая же чистая как отхожие места на этой базе.
− Ты пойдешь под трибунал за оскорбление! − прорычал стингир.
− Буду очень рада. − ответила Лаймиринга.
− Что?!
− Я сказала, что очень рада тому, что меня не отправят прямо сейчас вместе со всеми в мясорубку. − ответила Лаймиринга. − Трибуналы, суды, волокита. Глядишь, я проживу подольше чем они.
− Ах вот ты как заговорила. − прорычал зверь. − Я думаю, ты пойдешь совсем в другую сторону. − На седьмой крейсер. − прорычал он, взглянув на кого-то.
Лаймиринга поняла, что седьмой крейсер был тем кораблем, которого кидали в атаку первым. Ее подняли в космос вместе со всеми, а затем под конвоем отправили на тот самый седьмой крейсер.

− Вы атакуете первыми. − Рычал командир. − У вас нет другого пути. Либо вы погибнете, либо станете героями. Если же вы отступите, вас расстреляют в тот самый момент, когда вы побежите назад.
До начала схватки оставалось совсем немного. Крейсера вышли в космос и прыгнули. Сбор около планеты продолжался всего несколько минут, а затем седьмой крейсер двинулся вперед. Им управляли настоящие каммикадзе и Лаймиринга поняла это сразу. Он несся к планете. Все отделения расположились в челноках и в момент подхода к планете челноки вышли из крейсера. Снизу уже велся огонь. Крейсер так же открыл заградительный огонь и несколько ракет, летевших в челноки были сбиты.
Проходили минуты. Челнок ворвался в атмосферу, пролетел несколько сотен километров, и затормозил почти у самой поверхности. Он приземлился и командир взвода приказал всем выходить. Стинигиры выскакивали из челнока. Они начали свое движение через лесостепь, к месту главного удара. Еще несколько отделений высадилось в стороне, а в этот момент крейсер шел на планету прямо в центр базы противника.
От удара содрогнулась земля. Огромный крейсер разворотил всю базу и Стингиры пошли в атаку. Все шло по плану, пока впереди не появились укрепленные точки, из которых лился шквальный пулеметный огонь. Звери мчались на него. Пули выкашивали их, а оставшиеся в живых продолжали атаку. Лаймиринга так же бежала со всеми. Несколько пуль задели ее, но она продолжала бежать, пока не оказалась около дзота. Граната влетела внутрь и взорвалась. В этот момент начиналась новая атака. Лаймиринга проскочила вперед и двинулась дальше. Она подходила к новым дзотам и взрывала их. Второй, третий, четвертый.
Из космоса спускались новые челноки. Они высаживались почти у самой базы. Противник уже не мог сопротивляться..

От половины тысячи стингиров с седьмого крейсера осталось всего двадцать семь. Среди них двадцать два были ранены и только пятеро были живы. О том что делала Лаймиринга никто не помнил. Оставшиеся в живых были в другом месте, а на том направлении, где дралась она не выжил никто.
Лаймиринга оказалась перед командующим операцией и он просмотрев все бумаги сделал свой вывод о том, что она была дезертиром и спряталась пока все наступали.
− Там никто не выжил. А это значит, что ты спряталась во время боя.
Лаймиринга не ответила. Она поняла, что это бессмысленно. Ее отправляли в новый передовой отряд. Он уже готовился к атаке и ей не пришлось отдохнуть даже нескольких минут. Взвод был брошен на укрепленную точку около моста через реку.
Бой был жестоким. Вновь стингиры победили, но ценой за четверых убитых людей были восемнадцать стингиров. В живых осталось только трое и вновь среди них была Лаймиринга. И она одна из троих была не ранена.
− Я вижу, ты живуча как змея. − сказал командир.
− Глупый. − ответила она. − Я бессмертна.
− Это свое бессмертие ты покажешь завтра. − прорычал он.
Но завтра для командира не наступило. Ночью рядом высадился мощный бронированный десант. Стингиров окружили и собрав в кучу начали убивать, просто стреляя из дальнобойных орудий. Люди не жалели технику.
Лаймиринга оказалась почти в самом центре взрыва. Ее отбросило к четверым стингирам. Рядом разлетелось еще несколько крылатых кошек. Их тела просто разорвало на части, а Лаймиринга оказалась цела и невредима. Стингиры смотрели на нее почти ничего не понимая. Взрывы рвались вокруг, а они сидели в яме и надеялись, что снаряд не попадет в них.
Но он попал. Удар пришелся в самый центр кучи и зверей раскидало вокруг кровавыми кусками. Лаймирингу выкинуло из ямы и она оказалась на открытом поле.
Люди продолжали месить землю на месте где были стингиры. Лаймиринга прошла немного. Ее вновь бросило взрывной волной и так происходило еще не раз. Она оставалась жива. Прошло какое-то время. Стрельба утихла на некоторое время. Дым рассеялся, земля осела, а пыль унесло ветром в сторону.
Лаймиринга лежала на небольшом пригорке и смотрела вокруг. Она чувствовала, что рядом не осталось ни одного живого стингира. А где-то впереди слышался шум приближавшейся техники.
Появились танки и бронемашины. Они проехали рядом. Лаймиринга смотрела на них, а машины уезжали дальше не замечая ее.
Через несколько минут появилась пехота. Люди прочесывали местность и один из солдат вышел на Лаймирингу. Она смотрела прямо на него, а он встал и замер, а затем медленно поднял оружие и выпустил очередь.
Пули ударили в землю перед Лаймирингой. Они вошли слева, прямо перед ее носом и справа. Ни одна не задела ее Лаймиринга провела взглядом по земле, куда попадали пули и поднялась. Человек направил на нее оружие и нажал на спуск. Выстрелов не последовало и он начал дергать автомат. Рядом уже было несколько солдат и все открыли огонь.
Пули свистели рядом, попадали в землю, чиркали по шерсти зверя и ни одна не попала в него.
Лаймиринга вздохнула и двинулась вперед.
− Стой на месте, зверь! − закричал кто-то, оказвшийся на ее пути. Она встала. Кто-то вновь открыл по ней огонь и пуля срикошетив от камня попала в кого-то из людей. Тот вскрикнул и завыл. Стрелявший прекратил огонь.
− Что здесь происходит? − послышался голос рядом. Из-за бугра появился офицер. − О, черт. − произнес он, увидев крылатую кошку.
Лаймиринга обернулась к нему, затем раскрыла крылья и взлетела. Люди открыли огонь по ней. Она взлетела выше, пронеслась несколько сотен метров, приземлилась и пошла через поле.
На радиоволнах уже слышались сигналы, сообщавшие о стингирке, оставшейся в живых и сбежавшей от облавы.
За ней вели охоту, а Лаймиринга спокойно пользовалась тем, что могла летать и люди не могли двигаться по ее следам. Она ушла в лес и взлетев на одно из высоких деревьев устроилась там на ночь.
Утром вокруг было полно людей. Они, видимо, вычислили ее с помощью полевых сканеров. Лаймиринга чувствовала непрерывный сигнал, шедший из космоса. Но она была слишком высоко.
Вновь была погоня. Лаймиринга не пыталась подавить свои отражения на сканере, и просто летела над лесом. В небе появились вертолеты. Они попытались достать крылатую кошку, но им это не удалось. Они не могли так же как она летать промеж деревьев на редколесье и летели над ней провожая. Лаймиринга продолжала свой полет. Впереди был город и люди поняв, что зверь летит туда открыли огонь с вертолетов.
Они пытались ее сбить и пулями и снарядами. Лаймиринга уворачивалась от взрывов и пулеметных очередей и продолжала полет. Впереди появились первые дома. Они были одноэтажными и теперь люди не могли стрелять с вертолетов. А Лаймиринга летела в город. Она пролетела по узким улицам и приземлилась на небольшом выступе высокого здания. Вертолеты не могли подлететь близко, а люди не могли сразу подобраться к ней.
Надо было что-то есть и Лаймиринга нашла что. Вокруг летало не мало птиц и она спикировала на одну из них, когда та пролетала рядом. Птица не успела увернуться и попалась в когти крылатой кошки.
Вертолеты улетели. Люди были явно не готовы к такому повороту событий. Внизу около церкви собралась толпа. Среди людей были и военные. Кто-то рассматривал ее в бинокль. Появились и телерепортеры, снимвашие крылатую кошку, сидевшую на карнизе церкви.
Несколько человек начали попытку подобраться к ней с двух сторон. Лаймиринга прошла по карнизу и человек, высунувшийся в открытое окно встретился с ней взглядом.
− Хррр.. − зарычала она и села. Где-то там готовились сети. Лаймиринга еще некоторое время подождала, а затем прыгнула с карниза и полетела от церкви.
Она вновь летала по улицам и приземлилась на узкой площадке еще одного карниза...


− Что значит, что вы не можете ее поймать? − Спросил Президент.
− Она летает. − Сказал генерал.
− Что?
− Она летает. На своих крыльях. Такого никогда не было. Мы не можем ее поймать. Так же как не можем поймать птицу в небе.
− Но она же приземляется когда нибудь. Ей надо что-то есть. Не вечно же она летает?
− Она останавливается на карнизах домов. Там, куда людям сложно забраться. И, похоже, она охотится на птиц.
− Получается, что у вас в городе свободно разгуливает враг, а вы ничего не можете сделать? Вы не можете ничего придумать?
− Нам нужно время. Это не так просто. Она не какая нибудь глупая птица и не попадется в ловушку просто так.
− Придумайте как. У вас есть вертолеты. У вас есть все подготовленные люди. Поймайте ее. И было бы лучше, если бы вы поймали ее живьем. Мы должны узнать что это значит. Каким образом они научились летать.

Лаймиринга откровенно смеялась над людьми. Она видела не мало ловушек, которые ей устраивали и спокойно обходила их. Не редко она вовсе оказывалась внизу, приземлялась на крышу какого нибудь автобуса и проезжала так некоторое расстояние, а затем взлетала. В городе было несколько сотен мест, где она могла оставаться на ночь или хотя бы часть ночи. Люди пытались ее ловить и ночью, когда она спала. Но сон крыльва был таким, что ее невозможно было застать врасплох.
Прошел почти целый месяц. На многих карнизах были установлены ловушки. Посреди улиц было натянуто множество сетей, Лаймирингу пытались загнать в них, но она всегда знала где ей ждать засаду. Когда же почти все карнизы оказались оборудованы ловушками, она просто воспользовалась тем, что сделали люди и стала проводить ночь повиснув на какой нибудь из сетей, натянутых между домов.
Проходили дни. Люди снизили активность своих действий по поимке крылатой кошки, решив дождаться зимы. Но Лаймиринга не ощущала холода. Над городом часто висели тучи и лил холодный дождь, но и это никак не сказывалось на ее жизни. Она уже знала весь город и у нее появилось не мало мест, где она по долгу проводила время не ожидая нападений людей. Им туда было просто не добраться.

Крылатая кошка летела над улицей. Внизу послышался какой-то крик. Кто-то звал на помощь и Лаймиринга спустилась ниже. Она увидела трех человек, схвативших девчонку. Намерения людей были ясны. Это были насильники.
Лаймиринга пролетела вперед и пронеслась над человеком уже готовившимся к насилию. Удар когтей прошелся по его лицу и он откинувшись назад взвыл.
− Дьявол! − вскрикнул один из двоеих, державших девчонку. Лаймиринга уже летела назад и рычала налету. Двое бросились в стороны.
− Уходим отсюда! − закричал второй. Они подхватили своего знакомого и побежали прочь. Лаймиринга приземлилась рядом с девчонкой и подошла к ней. Та в этот момент увидела крылатую кошку и закричала.
− Чего орешь зря? Я же тебе помогла. − сказала Лаймиринга человеческим голосом.
− Ты дьявол! − закричала она.
− Да? − удивленно спросила Лаймиринга. − А я этого не знала. А если точно, то я крылев. Инопланетянка.
− Чего тебе надо от меня?
− Ничего. Я давно знаю, что все люди неблагодарные твари. Их спасаешь, а они даже спасибо не говорят.
Лаймиринга взмахнула крыльями и взлетела вверх. Она умчалась с улицы, зная что через минуту там будет полиция.
Ей было нечего делать в этом мире. Молния взлетела над городом и ушла в космос. Лаймиринга не ждала ничего хорошего от людей и набрав околосветовую скорость унеслась от планеты в несколько секунд на миллионы километров. Сканирующая волна застала ее в полете. Люди поняли, что что-то не так, но для Лаймиринги это уже мало что значило. Она оказалась посреди космоса в своем собственном корабле и через несколько мгновений он скакнул от планеты.
Она оказалась в четырех световых годах от нее. Вокруг была полная чернота. Рядом внезапно возникли огни и Лаймиринга увидела появлявшиеся корабли людей. Ее реакция была мгновенной. Новый прыжок и на этот раз с изменением поля в момент перехода. Теперь она выскочила вдали от мира людей, где-то посреди галактики, там куда она еще не залетала.
Корабль остановился в космосе и Лаймиринга некоторое время ждала. Она надеялась, что ее никто не преследует. Так и было. Она вздохнула с облегчением и решила просто отдохнуть.


Полевой импульс заинтересовал команду наблюдателей. Они некоторое время разбирались с данными приемника и получили результат. В десятке световых лет от системы появился неизвестный космический корабль. Несколько минут команда проводила подготовку к вылету, а затем семь истребителей вышли в космос. Судя по данным наблюдений неизвестный корабль находился в том месте уже несколько часов.
Истребители вылетели к неизвестному кораблю.


Часть 2.


Полевой импульс заинтересовал команду наблюдателей. Они некоторое время разбирались с данными приемника и получили результат. В десятке световых лет от системы появился неизвестный космический корабль. Несколько минут команда проводила подготовку к вылету, а затем семь истребителей вышли в космос. Судя по данным наблюдений неизвестный корабль находился в том месте уже несколько часов.
Истребители вылетели к неизвестному кораблю. Они подошли к нему почти вплотную и высветили прожекторами.
− Корабль неизвестной конструкции. Идентификация отсутствует. − Произнес металлический голос компьютера.
− Глупая железка. − сказал Нагрос. − Чей это корабль ясно как дважды два.
− Ты знаешь чей это корабль? − Спросил командир Дерс.
− Взгляни сам. − ответил Нагрос и передал картинку со своего места.
На корпусе корабля стоял знак принадлежности. Это был корабль стингиров.
− Черт возьми. − Произнес командир. − Это похоже на ловушку!
− Не похоже. − Ответил Дерс. − Во первых, они не знают, что мы фиксируем прыжки кораблей с такого расстояния. А во вторых, мне кажется, что мы можем легко его захватить в сферу перемещения, утащить отсюда и захватить их.
− Странно, что они никак не прореагировали на наше появление. − Сказала Манта. − Может, они там умерли?
− Не умерли. − Ответил командир. − За несколько часов они не могли умереть. А вот заснуть они могли.
− Тогда, у нас есть шанс захватить их врасплох. − Сказал Дерс. − Командир, я считаю, что мы должны сделать именно так.
− Тогда, будем брать его здесь. Дерфи, ты готов?
− Я всегда готов. − Ответил Дерфи.
− Тогда вперед!
Корабль был взят штурмом в несколько минут. Команда ворвалась внутрь, захватила все помещения и ворвалась в рубку.
В ней была крылатая кошка. Она обернулась к ворвавшимся людям и не сдвинулась с места. Все оружие было направлено на нее.
− Похоже, мы добились чего хотели. − Сказал Нагрос. − Что будем с ней делать, командир?
− Если попытается напасть, стреляй. − Ответил командир.
− Командир, снаружи кто-то есть! − Воскликнул Корсан. Он был в своем корабле и продолжал следить за космосом.
− Все назад! − Приказал командир.
Они умчались из корабля стингира и заняли свои места. Рядом был еще один чужой корабль.
− Это мелары. − Сказал Корсан. Они не подходят близко.
− Если они подойдут, у нас могут быть проблемы. − Ответил командир. − Сколько их, Корсан?
− Достаточно, что бы уничтожить нас. Крейсер носитель.
− На сколько мне известно, стингиры с ними не дружат. − Сказал командир.
− Это что-то меняет? − Спросил Корсан.
− Меняет. Во первых, мы не можем лететь к себе. Нельзя приводить на хвосте меларов.
− Черт! − Взвыл Корсан.
− В чем дело?! − Воскликнул командир.
− Похоже, стингир выскочил и захватил нас!
− Где мы?
− Около трех световых лет от того места.
− Сабилизируй поле, Корсан. − Приказал командир.
− Есть стабилизация. − Ответил он. − Но так мы не обнаружим меларов.
− Знаю. − Ответил командир. − Мы должны взять этого зверя. Дерфи он будет у тебя. Иди и возьми его.
− Да, командир.
− Наргос, Тим, вы прикрываете его.
Зверь был доставлен на корабль Дефри и посажен в клетку. После этого Корсан отключил стабилизатор и проверил космос вокруг.
− Все чисто. − Сказал он. − Мелары выскочили оттуда, но в другое место.
− Куда?
− Они сейчас в пяти годах от нас.
− В таком случае, нам пора возвращаться. − Сказал командир.
− Вместе со зверем? − Спросил Дефри.
− У тебя есть другое предложение? − Спросил Дерс.
− Нет. − Ответил Дефри. − Его корабль берем с собой?
− Берем. Нашим ребятам давно хотелось заполучить их секреты.

Команда вернулась к планете и приземлилась на базе. Корабль стингира был оставлен на орбите и передан в руки ученых, а крылатая кошка была посажена в клетку на самой базе и вопрос что с ней делать еще не был решен.
На следующий день Дерс был вызван на связь и прибыл в центр. На экране появился профессор Лондер.
− Вы не могли там ничего перепутать, Дерс? − Спросил он. − Это корабль стингиров?
− Вы же видели знак на нем, профессор. Что-то не так?
− Все не так. Абсолютно. Язык не тот, управление не то. Сам корабль не похож на корабль стингиров не считая только знака. Но и знак не совсем тот.
− Как не совсем?
− Это другой зверь, Дерс. Вы должны передать мне его фотографии.
− У вас же есть все наши записи.
− Хорошо. Я посмотрю их. Мне кажется, что это не стингир. Не совсем он.
− Может, это он, но он захватил чужой корабль. − Сказал Дерс.
− Возможно. Есть еще один момент. Этот корабль очень стар. Судя по всему, он не смог бы приземлиться куда либо. Он не выдержал бы перегрузок.
− Это о чем-то говорит?
− Нет, но это для информации. И еще одно. Попроси Лайлу, что бы она попробовала поговорить с вашим пленным. Она знает язык стингиров.
− А о чем говорить?
− Ни о чем. Просто спросите его имя и еще что нибудь. Попробуйте просто найти контакт. Что бы он вас понимал и вы его понимали.
− Хорошо. Попробуем.
− На этом пока все, Дерс.

Дерс передал Лайле слова профессора и они отправились к зверю после завтрака. Крылатая кошка спала в клетке. Лайла некоторое время смотрела на нее, а затем заговорила, надеясь ее разбудить. Кошка проснулась и взглянула на двух человек.
− Как твое имя? − Спросила Лайла на языке стингиров. Она старалась произнести слова так что бы они были похожи на слова зверей.
− Чего? − Спросил зверь. − А на нормальном языке говорить не умеешь? − Стингира говорила на чистом человеческом языке. Лайла захлопала глазами. − Ты говоришь на нашем языке? − Удивилась она.
− Нет. Я не говорю. Это вам только кажется, что я говорю. А рот свой я раскрываю так, для формы, что бы лучше казалось.
− Ты стингир?
− Я крылев. Но для вас я стингир.
− Крылев! Ты не стингир?
− Я стингир. − Ответил зверь. − А вы обыкновенные космические пираты.
− Мы не пираты.
− Вы пираты. Вы захватили меня и мой корабль посреди нейтрального космоса, когда рядом не было никаких звезд в округе трех световых лет. Это значит, что вы пираты.
− Мы военные, а ты военнопленный. − Сказал Дерс.
− Вы объявляете войну крыльвам? − Спросил зверь.
− Ты сказала, что ты стингир.
− Да, я стингир, но я крылев.
− Ты хочешь сказать, что ваше племя не воюет с людьми? − Спросил Дерс.
− Наше племя ни с кем не воюет. Но оно убивает тех, кто на него нападает.
− Значит, ты убьешь нас? − Спросил Дерс.
− Не исключено. Все зависит только от вас. От ваших действий. Тот кто на меня нападет, тот умрет.
− Значит, мы умрем? − Спросил Дерс. − Мы же напали на тебя.
− Можете считать, что я вас простила. На первый раз. По вашему незнанию.
− Ты полагаешь, мы тебе верим? − Спросил Дерс.
− Проваливайте. − Прорычала кошка. − Я все сказала. А верите вы или нет, мне начхать.
Дерс некоторое время молчал, а затем знаком позвал за собой Лайлу и они ушли.
Через полчаса они вновь говорили с профессором, которого оторвали от дела изучения корабля стингирки.
− Мне сложно представить о чем таком важном вы хотите сказать. − Сказал профессор с экрана.
− Вы когда нибудь встречали стингиров, говорящих на нашем языке так же просто как вы говорите сами? − Спросил Дерс.
− Шутите? Они просто не способны говорить на нашем языке.
− Крылатая кошка, которую мы привезли, говорит. И еще она говорит, что она крылев, а не стингир. И при этом заявляет, что для нас она стингир.
− Значит, она все же инопланетянка.
− Вы уверены, профессор.
− Уверен. Возможно, она и стингирка, но какая нибудь не такая как те с Цэдеры. Может, сто тысяч лет назад они улетели от Цэдеры, поселились где-то и изменились. Хотя, странно тогда почему мы не понимаем языка.
− Она не поняла слов на языке стингиров. − Сказала Лайла. − А спросила ее имя и она заговорила на нашем языке, спрашивая что я от нее хочу.
− И как ее имя?
− Она не сказала. − Ответила Лайла.
− Что она еще говорила?
− Несла всякую чушь, пытаясь нас запутать. − Сказал Дерс. − Прикидывалась ангелом, что крыльвы дескать не воюют ни с кем. А только с теми, кто на них нападает.
− Это вполне возможно. − Сказал профессор. − Мы не нашли в ее корабле никакого оружия или что либо похожего на оружие. Корабль вовсе странный. Такое чувство, что он был рассчитан на полет лишь на несколько часов, может дней. В нем нет никаких намеков на поддержание жизненного цикла. Склад предназначенный для продовольствия пуст. Энергия реактора на исходе. Возможно, этот корабль просто стоял где-то и никто не готовился на нем никуда лететь, а она на нем сбежала.
− От своих? − Удивился Дерс.
− Это только предположение. Вы можете с ней поговорить и выяснить это. Если она скажет. Вообще говоря, если так, то не плохо бы мне самому с ней поговорить.
− Мы можем ее доставить к вам.
− Не надо. Я скоро спущусь и сам приеду. Постарайтесь не делать так, что бы она потеряла интерес к разговорам. Я имею в виду, оградите ее от лишних людей.
− Она и так сидит в одиночке и рядом никого нет. − Ответил Дерс. − Туда никто лишний не пройдет.
− Надеюсь, вы не забыли, что ее надо кормить? − Спросил профессор.
− Я позабочусь об этом. − Ответил Дерс.
− Хорошо. Узнаете что нибудь интересное от нее, вызывайте. Возможно, это нам поможет в работе. Хотя, ее не так много.
− Там есть что нибудь интересное? − Спросил Дерс.
− Нет. Примитивная машина. Хотя, в чем-то она совершенна.
− В чем?
− В управлении. В нем все рассчитано под стингиров. Даже дырки в полу.
− Дырки в полу? − Удивился Дерс. − Это как?
− Что бы в моменты невесомости они могли спокойно двигаться не думая о том, что их унесет к потолку. Дырки сделаны под когти. Они цепляются за них и идут. Таких дырок везде полно. Им проще чем нам с нашими магнитными ботинками.
− Магнитные ботинки давно никто не использует. − Сказал Дерс.
− Я понимаю, просто говорю... Все, капитан. У меня нет времени. До встречи.
− До встречи.

Прошло несколько дней. Группа Дерса вернулась из короткого отпуска и служба продолжилась, как обычно. Время было довольно спокойным. Мелары притихли на некоторое время после очередного поражения, а стингиры вовсе не знали об этой планете. Она была около далекой звезды, около которой по всем рассчетам не могло быть пригодной для жизни планеты. Но она была и ученые Найскары бились над загадкой ее появления.
А пока все было спокойно.
Профессор Лондер спустился с орбиты и привез результаты исследования корабля крыльва. Он был уверен, что она действительно крылев, а не стингирка и решил сам поговорить с ней.
Дерс отправился вместе с ним на этот разговор. Крылатая кошка спала. Как говорили охранники, она спала почти все время и ее редко видели бодрствующей. Объяснений этому не было.
− Как ее разбудить? − Спросил профессор.
Инопланетянка в этот момент пошевелилась и подняв голову взглянула на пришедших людей.
− Как тебя звать? − Спросил профессор.
− Лаймиринга Крылев. − Произнесла она чистым женским голосом и профессор от удивления взглянул на Дерса.
− Как тебе удалось так научиться говорить? − Спросил Лондер.
− Ваш вопрос меня оскорбляет. Так же как вас оскорбил бы вопрос о том как вам удается сосчитать сколько будет два плюс два.
− Меня бы это не оскорбило.
− Вам это только кажется.
− Но все же. Ты же не человек, а говоришь так, что я решил бы, что ты обыкновенная женщина, если бы не видел.
− А я и есть обыкновенная женщина. Только я крылев, а не человек.
− Ты не хочешь сказать где ты научилась языку?
− На Центурионе. И не только. Я была на десятке разных планет и знаю много языков.
− И при этом ты не знаешь языка стингиров?
− Шутить изволите? − Зарычала она совсем другим голосом.
− Ты же не поняла вопроса на их языке, который тебе задали в первый раз.
− Если она тогда говорила на языке стингиров, то я сейчас говорю на языке морских ежей. − Ответила она. − Понятия не имею, что она спрашивала.
− Она спрашивала как тебя зовут.
− Да? − Удивленно произнесла кошка. − А думала вовсе не об этом, когда спрашивала.
− Это о чем же? − Спросил профессор.
− О том как бы так сказать, что бы сказать правильно. Могла бы сразу спросить на нормальном языке. Вас интересует эта болтовня?
− Меня очень интересует. − Произнес профессор.
− Ах, ну да. Впервые в мире, говорящая кошка. Вас не волнует то что этот акт формально является актом военных действий против крыльвов? Вы захватили мой корабль, меня, обозвали меня военнопленной стингиркой и держите в клетке, словно я преступник.
− Из всего нашего опыта следует то что стингиров следует держать в клетках.
− И много у вас здесь стингиров в клетках? − спросила она.
− Достаточно.
− Тогда, отправьте меня к ним.
− Ты же крылев, а не стингир. − сказал профессор.
− Это он вам сказал? Или та девчонка? Я уже сказала вам. Для вас я стингир. А то что я крылев, это я сказала для того что бы узнать что вам известно о крыльвах. Вам ничего не известно.
− Теперь уже кое что известно. − сказал профессор.
− Это кое что есть ничто по сравнению с тем, что вам следовало бы знать.
− И что же это?
− Принесите мне пожалуйста карту с обозначениями всех ваших военных объяектов. − Произнесла она.
− Оригинальный ответ. − Произнес профессор. − Только я не понял, как вы собираетесь становиться нам друзьями, если так отвечаете.
− А я не понимаю, как вы собираетесь ждать что бы мы стали вам друзьями при подобном отношении ко мне. − Ответила она, проводя лапой по решетке.
− А ты хочешь, что бы тебя выпустили? − Спросил Дерс.
− Я тебя покусала, что ты так этого боишься? − Спросила она.
− Это решать не ему. − Сказал профессор.
− А кому? − Тут же переспросила она.
− В данный момент никому. Ты пленник.
− Вы собираетесь держать меня здесь до конца света?
− Вы ведете против нас войну. − Сказал профессор. − И нет никаких доказательств того что ты крылев, а не стингир. И ты попалась, значит, это твоя судьба сидеть здесь.
− Вы не имеете понятия о том что такое судьба. − Зарычала она. − А я сижу здесь только потому что еще не захотела сбежать. А ваше вранье не делает вам чести. Так что можете быть свободны. − Она отошла от решетки и легла в глубине.
− О каком вранье ты говоришь? − Спросил профессор.
− Даже так? Ты, оказывается, врал не только в одном, раз спрашиваешь. − Ответила она. − Я сказала, вы свободны. Я больше не желаю с вами разговаривать.

Дерс и профессор Лонгер покинули пленницу и вышли на улицу.
− Надо признать, она чертовски умна и дьявольски опасна. − Сказал профессор. − Я уже не уверен, что она не стингирка. Она играет на то что бы мы ее выпустили здесь.
− Вы считаете, что ее кто-то может выпустить? − Спросил Дерс. − Это же ясно, как дважды два. Ее никто не выпустит. Если только мир не перевернется раньше чем она умрет.
− Думаю вы правы. Хотя, у меня осталось очень странное впечатление.
− Какое?
− Ее поведение. Она абсолютно уверена в себе и это значит только одно. Здесь скоро будут стингиры.
− Не думаю. − Ответил Дерс. − Она просто не показывала своего страха. Спрятала его за агрессивным настроением.

Стингирку перевели в другое место. У нее были взяты все анализы и стало очевидно, что она была обыкновенной стингиркой. Необычным было только умение говорить, но это не было чем-то сверхестественным. Ее корабль был разобран до основания. Ученые лишь получили факт наличия у стингиров очень высокой технологии, а затем пришли к выводу, что корабль был все же украден стингиркой у какой-то другой цивилизации. Тем более, что она бывала в разных мирах, как говорила сама.

Прошло шесть лет. Дерс и его команда уже давно позабыли про пойманную инопланетянку. На их счету было не мало других более опасных операций. Семерка истребителей была разведотрядом, который летал даже к планете меларов. Там уже собирались силы для нового удара и мелары готовили какую-то очередную гадость для людей. За шесть лет оборона планеты не стала лучше чем прежде. Предыдущее нашествие наделало не мало бед и люди ожидали жестокого удара. В космосе было выстроено несколько баз, наземные заводы выпустили максимальное количество космических истребителей и люди надеялись, что мелары получат достаточно сильный урон прежде чем достигнут планеты.
Атака началась. Планетарный стабилизатор поля довольно долго не давал противнику подходить близко к планете и оборона справлялась с атакующими. Но силы были неравны. Люди терпели поражение. За несколько дней мелары разбили почти весь космический флот, потеряв не мало своих кораблей. Но их оставалось еще слишком много. Корабли вошли в зону стабилизации, а затем нанесли сокрушительные удары по стабилизаторам.
Блокировка поля выключилась. Следующий бой в несколько мгновений принял новый оборот. Подпространственные заряды уходили к базам и они взлетали на воздух. А затем удар был нанесен по кораблям противника.
В одну секунду взрывы разнесли все несущие крейсера меларов, а вместе с ними и огромное количество истребителей, которые в этот момент были собраны внутри.
Поражение меларов стало очевидно, но вместе с ним это было и серьезное поражение людей. Разрушена оказалось почти вся промышленность, а это означало лишь одно. Если диверсионные группы не разнесут заводы противника на Меларе, следующий бой люди проиграют.

Семерка Дерса возвращалась от Мелара. Они сумели нанести противнику серьезный урон, но все же он был не таким крупным, как у людей. Они пролетели над своей базой. Она была полностью разрушена и истребители шли дальше, к временной базе, устроенной несколько в стороне.
Все люди теперь работали на восстановление промышленности и военных заводов.
Дерс встретил профессора Лонгера.
− Мы кое что выяснили по поводу войны. − Сказал Лонгер. − Одну большую странность.
− Что-то не так?
− Ты знаешь, как были уничтожены корабли меларов?
− Подпространственными зарядами.
− Все наши базы с запуском подпространственных зарядов были уничтожены, Дерс.
− Ну, значит, не все.
− Все. Их было двенадцать и все двенадцать были уничтожены в космосе еще до того как были взорваны стабилизаторы.
− Тогда кто их уничтожил?
− Это неизвестно. Мы пытались это узнать. Боюсь, что это осталось загадкой.
− Думаю, все было проще. Какая нибудь наша станция осталась цела или частично цела и они добили меларов.
− Может быть. Только фиксация этого удара дала иной результат.
− Какой?
− Удары наносились неизвестно откуда.
− Как неизвестно?
− Взрыв заряда фиксировался, а место, откуда он туда попадал − нет.
− Это совсем странно. Не сами же они себя уничтожили. − сказал Дерс.
− Не сами. − ответил Лонгер. − Думаю, мы не узнаем еще о многих героях этой войны. Да. Для вас будет работа.
− Какая?
− Здесь рядом был лагерь пленных меларов. Во время войны они вырвались и теперь живут где-то в лесах. Их надо вычислить и выловить. Или уничтожить.
− Ясно. − ответил Дерс.
Они вылетели через несколько часов после короткого отдыха на базе. Истребители прошли высоко над лесом и с помощью сканеров отфиксировали положение группы меларов.
Дерс передал сигнал готовности для всех и сообщил о найденном месте. Последовал приказ о возвращении на базу. Теперь дело было за наземными войсками. Группа вернулась и некоторое время просто ждала, пока не получила новый вызов. Войскам, атаковавшим меларов требовалась поддержка с воздуха.
− Надо было сразу оставаться там. − сказал Дерс, получив приказ на взлет.
− Ну и остался бы. − ответил Дерфи. − Кто тебе мешал?
Вокруг раздался смех.
Команда поднялась в воздух и истребители помчались к месту боя.
− Дерс, предупреждение. У меларов имеются зенитные подразделения.
− Понял. − ответил Дерс. − Там, что их армия?
− Похоже на то.
− Тогда, нашим может прийтись не сладко.
− Просканируйте все и передайте данные.
− Сканирую. − ответил Дерс и включил передачу данных на базу. − Все приняли?
− Да. Нормальная картинка. Теперь ясно все. Идите на югозапад, там самое горячее место.
− Сейчас мы его остудим. − произнес Дерфи.
− Смотри, сам не горячись. − сказал Нагрос.
Истребители прошли к месту боя и нанесли удар по позициям меларов. Они вернулись и новый удар пришелся по артиллерийским батареям.
− Манта, ты идешь на зенитку! − взвыл Корсан.
− Дьявол! − воскликнула она, уворачиваясь от ракеты. Вслед за ней была выпущена новая и удар вошел в ее машину.
− Уходи в сторону, Манта!
− Машина не слушается! − взвыла она.
− Тогда, прыгай!
− Куда?! На меларов?!
− Дьявол. − произнес Дерфи.
− Я прыгаю. − передала Манта. − Машина идет в разнос.
Связь с ней оборвалась и Манта выскочила. Она была несколько в стороне от меларов и Дерс следил за ней по сканеру, который теперь не выключал. Он просто летал над меларами и гасил их отметки на сканере.
Прошло около минуты. Манта где-то опустилась и в этот момент ее точка на экране Дерса погасла.
− Нет! − взвыл он. − Черт возьми! Там же их нет!
− В чем дело, командир? − спросил Нагрос.
− Отметка Манты исчезла. Господи, она погибла!
Дальний взрыв возвестил о гибели истребителя Манты. В эфире стояло молчание. Все продолжали бить врагов с еще большим остервенением. С ними все было кончено. А другая группа меларов в этот момент уже бежала от армейской части людей несколько в стороне.
− Дерс. − произнес голос с базы. − Вы должны вернуться.
− Мы должны найти Манту и похоронить. − сказал Дерс.
− Не сейчас, Дерс. Там еще идет бой.
− Все равно!
− Ты собираешься приземлиться в лесу?
− Нет.
− Тогда, возвращайтесь.
− Возвращаемся. − ответил Дерс.

Манта спускалась на парашуте, стараясь попасть на лесную поляну. Но ветер предательски резко дунул в сторону и она пролетев над поляной упала на деревья. Удар о какую-то ветку был слишком жестким. Она ощутила боль в ноге, а затем новый удар, когда она оказалась на земле. Сознание помутилось и она провалилась в черноту.
Она не знала сколько прошло времени. Очнувшись она ощутила боль в ноге. Она повернулась и поняла, что лежит на подстилке из травы, а ее нога перевязана и на ней наложены шины из каких-то палок.
Она обернулась, превозмогая боль. Рядом никого не было. Она вздохнула, поняв, что ее кто-то уже нашел и просто ушел за помощью.
− Проснулась? − послышался женский голос.
− Проснулась. − ответила Манта и попыталась увидеть женщину. − Где ты?
− Не вертись. Я на дереве, а ты меня не увидишь сейчас.
− А что ты там делаешь на дереве? − удивилась Манта.
− Стерегу тебя и себя. Тут полно меларов.
− Их еще не добили?
− Понятия не имею.
− А как ты меня нашла?
− Я тебя и не искала. Это ты меня нашла. Свалилась чуть ли не на голову.
− Не понимаю. Ты что, была здесь, когда..
− Когда что?
− Когда мы прилетели меларов бить.
− Здесь.
− Но здесь не было людей, только.. − Манта замолкла и в ее сознание вошло новое понимание. − Ты мелар?
− Я не мелар. Впрочем, я и не человек. Но ты все же обязана мне своей жизнью. Мелары здесь уже были и я двоих пристрелила, когда они заметили тебя. Возможно, я была не права, что сделала это, но это все же не их планета.
− Кто ты?
− Это тебе знать не обязательно. До поры до времени. А то еще помрешь от испуга.
− Я не боюсь никого!
− Да? − перспросил голос. − Ну, тогда, ты сама напросилась.
Раздался шорох и открда-то сверху спустилась серая тень. Через несколько мгновений Манта увидела перед собой крылатую кошку.
− Не понимаю. Сканер зафиксировал бы.. − произнесла Манта.
− Что ты меня все сканерами пугаешь? У меня против сканеров есть маленькая штучка. Стабилизатором зовется в вашем языке.
− Здесь?!
− Здесь. Прямо на мне. Знаешь как удобно? Можно спокойно ходить где хошь и никакие ваши сканеры меня не увидят. Здорово придумано?
− Что ты собираешься со мной сделать?
− Я тебя вылечу, откормлю как следует, а затем съем. − крылатая кошка села, глядя на Манту. − Что, не нравится? Вопрос то твой глупый.
− Почему?
− Потому что убить тебя я не убила, а все остальное не имеет значения.
− Почему не имеет? Может, ты хочешь выпытать из меня секреты.
− Выпытать секреты? − Удивленно произнесла кошка. − Хм.. А это дельная мысль. Как это я не догадалась?
− Я все равно ничего не скажу! − Произнесла Манта.
− Неужели? Под пытками ты все скажешь. Так что начнем не откладывая. Отвечай, сколько будет два плюс два? − Манта молчала. − Ясно, не знаешь. − А сколько будет три плюс три?
− Шесть. − Ответила Манта.
− Ау-у! − Взвыла кошка. − Ты свой секрет выдала!
− Твой цирк меня не веселит.
− А твой меня не веселит. − Ответила кошка. − Ты же обыкновенная глупая баба. Ты физику не знаешь. Математику не знаешь. Секреты военные? Да откуда они у тебя? − Фыркнула кошка. − Думаешь, я не умею управлять вашими космическими катафалками? Мне давно все известно. А что неизвестно, я легко узнаю без всяких глупых баб вроде тебя. Так что пытать ты можешь себя сама. А мне это никчему.
− Тогда, зачем ты мне помогала?
− А правда? Зачем я тебе помогала? Глупый бабский вопрос. Ты же не догадаешься ни в жизнь. Не знаешь? Не знаешь. Ну так я тебе разъясню популярно. Я к тебе в доверие хочу влезть. Здорово, правда? Думаешь, этого никогда не будет? Ну так и дура, значит, коли так думаешь. Ты обыкновенная глупая баба. Знаешь, я сейчас поняла, что такая глупая баба как ты мне вовсе не нужна. Так что передавай от меня привет меларам, которые сюда придут.
Она прыгнула вверх и исчезла где-то там в ветвях.

Прошел день и ночь. Рядом послышался шум, а затем Манта увидела человека. Это был солдат.
− Эй! − Позвала она. − Он обернулся и прошел к ней.
− Что с вами?
− У меня сломана нога. − Ответила она. − Я упала здесь во время боя с меларами.
− Вы Манта?
− Да.
− Но...
− Что?
− Мы вас ищем, но нам сказали, что вы погибли.
− Почему?
− Я не знаю. Я сейчас позову всех.
Он отскочил от Манты и в лесу послышался его крик, а затем рядом появились другие солдаты. Ее положили на носилки и понесли из леса. Через пять минут рядом оказался Дерс.
− Манта, господи! − Воскликнул он. − Как это вышло?!
− Я не понимаю. Почему вы решили, что я умерла? Я же выскочила из машины.
− Твоя точка на сканере погасла, как только ты опустилась.
− Дерс, здесь была стингирка. − Сказала Манта. − У нее стабилизатор поля, и я, видимо, попала под его действие.
− Ты уверена?
− Я уверена. Я ее видела и говорила... Господи, они же не умеют говорить на нашем языке..
− Одна из них умеет. − Сказал Дерс.
− Одна? − Переспросила Манта.
− Да. Та, которую мы нашли в космосе. Видимо, она тоже вырвалась во время войны, как и мелары.
− Там два мертвых мелара рядом. − Сказал какой-то солдат.
− Она сказала, что пристрелила их. − Сказала Манта.
− Они оба загрызены. − Сказал солдат.
− Стингирка не могла этого сделать. − Сказал Дерс. − Они слишком слабы, что бы справиться с меларами.
− Тогда, кто? Дикие звери? Они бы их растащили на мясо.
− Ее надо найти. − Сказал Дерс.
− Она ушла еще вчера. − Сказала Манта. − И она ушла по деревьям. Не знаю как вы ее будете искать.
− Глупая баба собирается меня искать? − Послышался голос рядом. Все вокруг обернулись и увидели крылатую кошку вышедшую из-за деревьев. Люди направили на нее все оружие, передергивая затворы. − Ну правильно. Застрелить мерзкую тварь. − Произнесла кошка.
− Взять ее! − Приказал Дерс.
− Дерс? − Послышался удивленный голос кошки. − Давненько не виделись, однако.
− Откуда ты знаешь мое имя? − Спросил он.
− А я читать умею. А твое имя у тебя на форме написано.
Солдаты вновь стояли из-за разговора кошки с капитаном. Кто-то показал знак и кошку все же схватили и связали.
− В вертолет ее. − Сказал Дерс. Стингиру положили в вертолете на полу. Туда же перенесли Манту и Дерс сел рядом с ней.
− Без веревок вы, конечно же обойтись не можете. − Прорычала крылатая кошка. − Дикари.
− Заглохни. − Сказал Дерс.
− Ты это двигателю вертолета сказал, Дерс? Вы же разобьетесь.
− Я это тебе сказал.
− Тогда, ты ужасный грубиян.
− Завяжите ей пасть! − Приказал Дерс.
− Мерзкий ублюдок. − Прорычала кошка. − И ты тоже сука недобитая. Теперь то я абсолютно уверена, что все люди неблагодарне скоты.
Кто-то уже накинул ей веревку на морду и завязал так, что кошка не могла ничего говорить.
Раздался какой-то хруст, а затем двигатель вертолета зачихал и заглох. Машина полетела вниз и пилот кое как посадил ее на берегу реки. Посадка была довольно жесткой. Шасси сломалось и машина оказалась на боку.
Люди выбрались из нее и вытащили Манту.
− Там осталась стингира. − Сказал кто-то из солдат.
В этот момент что-то в вертолете взорвалось. Люди пригнулись, а затем отскочили от него и новый, более мощный взрыв разнес машину на части.
− Я чувствую себя той самой неблагодарной скотиной. − Сказала Манта.
− Почему? − Спросил Дерс.
− Ты не понял? Она помогла мне.
− Помогла? Ты имеешь в виду тех меларов?
− Она перевязала мою ногу.
− Почему ты сразу не сказала?
− Там что-то шевелится в огне. − Сказал кто-то.
− Черт возьми. Вытащите же ее оттуда! − Воскликнул Дерс и проскочил к огню сам. Стингиру вытащили из огня. Она еще была жива и Дерс приказал двум медикам сделать что нибудь.
− Я не уверен. − Сказал доктор.
− Плевать! Делай! − Приказал Дерс. − Черт возьми, ты и вправду глупая баба!
− Ты сам дурак! − Закричала Манта. − Я что ли вертолет взорвала?!

Стингирка не умерла. Через полчаса прилетел новый вертолет и крылатую кошку отправили в специальный госпиталь, где врачи сделали все что бы она выжила.
Дерс был сам не свой. Он ходил почти как полоумный.
− Я не понимаю, Дерс, в чем дело? − произнесла Манта.
− Ты не понимаешь? Ты не понимаешь? Она тебе помогла, а мы отплатили за это злом!
− Но она сделала это не поэтому! Она хотела влезть к нам в доверие!
− И что из этого?! Ты это считаешь преступлением, Манта?! Или ты думаешь, что все на столько глупы, что не понимают где кончается доверие и начинается тайна?
− Это ты не понимаешь! Она шпионка!
− Глупая баба. Еще раз глупая баба! − выкрикнул Дерс. − Ее сюда привезли мы. Сами. Поймали в космосе и привезли. Ее корабль наши ученые развинтили на миллионы частей и вытащили все их секреты. Она просто попалась нам. И прожила здесь много лет в клетке. Она прекрасно знает, что мы не выпустим ее с планеты. И ей бессмысленно что либо узнавать. Она не может управлять нашими кораблями. И стингиры сюда никогда не прилетят. А если прилетят, то только через тысячу лет, когда узнают о нас. Не понимаешь?
− Не понимаю, почему ты так взбесился из-за какой-то крылатой кошки! Словно она тебе дороже меня!
− Она мне не дороже тебя, Манта. Просто меня бесит то что ты с ней поступила как свинья. Хоть она и крылатая кошка. Поняла? Меня не волнует выживет она сейчас или нет. Меня волнуешь ты! Ты, Манта! И ты этого не понимаешь почему-то! А я знаю почему! А все потому, что ты считаешь приемлемым нарушать элементарные законы этики по отношению к врагам. А это недопустимо! Ты понимаешь?! Это недопустимо, Манта!
− Возможно, я была и не права. Но ты все равно не имеешь права с меня требовать, что бы я защищала ее! Ты сам первый бы набросился на меня, если бы я там сказала тебе хоть слово в ее защиту.
− Не набросился бы.
− Правда? Может, я и глупая баба, но я не забыла, что ты сделал всего две недели назад. Ты это забыл?
− Я не забыл. Но это было не здесь. Вокруг было полно врагов и это была единственная возможность для нас. Если бы мы не убили их, мы сейчас были бы мертвы. И это ни в какой мере не сопоставимо с тем, что произошло здесь!
В комнату вошли Дерфи и Тим.
− Читаешь ей морали, командир? − спросил Дерфи.
− Читаю. Ты можешь себе представить, что бы человеку помогла стингирка?
− Глупости. Такого не бывает. − сказа Дерфи.
− Ну, а если было, Дерфи.
− Что, на самом деле?
− На самом деле. − ответил Дерс. − С ней. − Он показал на Манту.
− Ну, если она ее не съела и не загрызла, то это еще не помощь.
− А если она ей сломанную ногу перевязала?
− Стингирка? Ты шутишь, командир?
− Она это сделала, Манта? − спросил Дерс.
− Сделала. − ответила Манта.
− Вы меня разыгрываете. − сказал Дерфи. − Командир, я не такой идиот, что бы поверить.
− Это, что, правда, Манта?
− Правда. − ответила она.
− Это та самая крылатая кошка, которую мы из космоса привезли. − сказал Дерс.
− Она же в клетке где-то.
− Сейчас она в спецгоспитале. − ответил Дерс. − И была явно не в клетке, когда ей помогала. К тому же она еще и сдалась нам сама.
− Это либо дьявольски хитрый план, либо я больше ничего не понимаю в крылатых кошках. − сказал Дерфи. − А че она в госпитале? Ее ранили?
− Наш вертолет рухнул и взорвался. Люди все оттуда ушли, а стингирка была связанной и не могла выскочить. − ответил Дерс. − И никто о ней не подумал даже.
− Не мудрено. − ответил Дерфи. − Думать о крылатых кошках, когда сам можешь взорваться..
− И что с ней будет теперь? − спросил Тим.
− С кошкой? − спросил Дерфи.
− Да.
− А я по чем знаю?
− Правильно. Думаете о ней, а обо мне уже и позабыли. − сказала Манта.
− Никто о тебе не забыл. − ответил Дерфи. − Просто солдат со сломанными ногами дофига, а крылатая кошка помогающая людям только одна.
− Ты думаешь, она заслуживает доверия? − спросила Манта.
− Может и не заслуживает. Че мы все о кошке, да о кошке. Пора и о людях поговорить. Как ты, Манта?
− Никак. Сделали из меня дуру и теперь обзывают.
− По моему, дураков сделали из всех нас. − сказал Тим. − Как вышло, что ты ее мертвой посчитал, командир?
− У стингиры был стабилизатор поля. − ответил Дерс. − Поэтому мы и ее не видели.
− А откуда он у нее?
− А черт ее знает откуда? Может, он у нее был все время. Мы же ее не проверяли, когда посадили в клетку.
− Я ее проверял. − ответил Дерфи. − У нее не было никаких металлических предметов. И никаких электрических.
− Значит, она его где-то взяла. Она же сбежала каким-то образом. Надо это узнать еще.

Прошло несколько дней. Дерс узнал лишь что база, где содержали пленную была разгромлена ударом подпространственной мины. Там ничто не уцелело и было не ясно почему осталась живой крылатая кошка. Информации о том, что она сбежала оттуда раньше не было.

− Ходят слухи, что в вашей команде намечается пополнение. − сказал профессор Лонгер.
− Странно. Я о них не слышал. − ответил Дерс. − А кто ее пополнит в слухе ничего не говорится?
− Говорится. Это инопланетянка.
− Инопланетянка? − удивился Дерс. − Вы не шутите, профессор?
Лонгер вынул бумагу из папки и передал ее Дерсу. Это был приказ командования о переводе группы Дерса в особый режим и о назначении в эту группу крылатой кошки.
− Я не понимаю. − произнес Дерс, взглянув на профессора.
− Ты читай дальше. Там говорится о том с какой целью это сделано.
Целью было установление возможности нормальных контактов со стингирами. Группа должна была найти этот контакт.
− Я понимаю, но я не понимаю. − сказал Дерс, прочитав бумагу. − Какое отношение к этому имеем мы? И почему именно мы?
− Потому что вы имели с ней контактов больше всех.
− Вы хотите сказать, что там, где она сидела с ней никто не контактировал?
− А хочу напомнить тебе, что там где она сидела осталась только одна большая воронка и никого. Как она выжила вовсе не ясно. Хотя, возможно, это и прояснится в скором будущем. Если вы выполните то что вам приказано.
− А нам приказано стать ей друзьями. − сказал Дерс. − По моему, более глупого приказа сложно придумать.
− Можно придумать и более глупый приказ. − ответил профессор. − Например, увилить вас за неподчинение.
Дерс стоял и смотрел на Лонгера с каким-то странным ощущением. Оно было похоже на обиду и в то же время Дерс хотел понять.
− Если ты не хочешь, Дерс, так и скажи. − сказал Лонгер. − Тебя никто не осудит за это. Но дело, о котором здесь сказано, является делом первостепенной важности. Мы должны узнать их, Дерс. Очень хорошо узнать. Так, что бы понимать смысл их действий. И рассчитывать свои, зная их.
− Мне не кажется, что она типичный представитель стингиров. − ответил Дерс.
− У нас не имеется выбора. К тому же, как ты помнишь, она помогла Манте. Помогла, Дерс, а это..
− Я сам знаю что это значит. Но это не значит, что я должен брать в команду каждого, кто нам чем-то поможет.
− А ты полагаешь, что крылатая кошка, это каждая? Не понимаю о чем спор, Дерс. Ты не желаешь выполнять приказ?
− Я сделаю все что там сказано. Но я не гарантирую ничего.
− Никто не требует с тебя гарантий. Каждый из вашей группы будет решать сам.
− И если половина решит так, другая этак, группа будет расколота? − спросил Дерс.
− Группа не будет расколота. Последует решение командования, в котором все будет окончательно решено так или этак. Устав армии никто не отменял. И никто не отменял положений о спецкомандах.
− Ясно. − ответил Дерс. − Остается только выяснить, что скажет сама стингира.
− Это мы выясним после того как все решим с вами.
Собрание команды было проведено в этот же день. Профессор некоторое время объяснял все по поводу стингиры и отношений с ними и прочитал приказ командования.
− Хочу подчеркнуть, что здесь сказано рекомендовать вашу команду для этой операции. − сказал Лонгер, взглянув на Дерса. − Итак, есть у кого нибудь вопросы?
− У меня есть. − ответил Дерфи. − Если она меня загрызет, мне присвоят звание героя посмертно?
− Возможно. − ответил Лонгер.
− Ну, тогда я согласен.
− А я не согласен. − произнес Корсан. − Мало ли что начнет выделывать этот зверь?
− Если он начнет что-то выделывать, его отправят в клетку. − сказала Лайла. − Тебе же сказано, нормальный контакт, а не проверка выживут ли семь человек в присутствии одной стингирки. Я за.
− Ну ты то всегда за, когда надо встретиться с инопланетянами. − сказал Корсан.
− А ты всегда трусишь. − ответила Лайла.
− Я не трушу!
− Но ты боишься. Ты же сам это сказал только что.
− Когда это?
Вокруг раздался смех.
− Ты сказал, что не согласен из-за того что этот зверь может начать что-то выделывать. − сказала Лайла. − Это есть однозначное признание, что ты боишься.
− Я не боюсь!
− Тогда, что? Какова причина твоего отказа?
− Я не отказывался. Я был не согласен с тем, что она может кого-то загрызть.
− Можно подумать, что с этим кто-то согласится. − произнес Нагрос.
− Смеетесь надо мной, да? − спросил Корсан.
− Ты же сам так сказал. − усмехнулся Нагрос.
− А я ничего не сказал.
− Вы должны решить все сами. − сказал Лонгер.
− А че здесь решать? − спросил Дерфи. − Приказ есть приказ. Рекомендовано, значит приказано. Кто нибудь несогласен? − Все молчали. − Видите, несогласных нет. Значит согласны.
− Так? − спросил Лонгер, взглянув на Дерса.
− Так. − ответил командир группы, оглядев всех.
− А кошка то согласна? − спросила Манта.
− Это мы еще узнаем. − ответил профессор. − Ей быть несогласной, как мне кажется, будет сложно.

Стингиру привезли на базу прямо из спецгоспиталя. Она выглядела облезлой кошкой, но все ожоги на ее теле уже заживали.
Лонгер прочитал ей решение командования в присутствии всей группы Дерса.
− Понятно. − произнесла она. − Без меня меня женили. − Она оглядела людей. − Не пойдет.
− Не пойдет? − переспросил Лонгер. − Почему?
− Хорошо. Начнем все по порядку. − Сказала стингира. − Итак, первое. Люди по всем нормальным законам космоса совершили акт пиратства. Они захватили мой корабль, находившийся в нейтральном космосе и я ни за что не поверю, что вы считаете своим межзвездное пространство в десяти световых годах от вашей планеты. Они захватили мой корабль. Захватили меня и посадили в клетку. Вы продержали меня в клетке шесть лет. При этом обокрали, потому что, как я поняла, моего корабля уже не существует. Вместе со всем этим вы наносили мне оскорбления. Не раз и не два. Сколько это делали ваши солдаты, я уже и вспомнить не могу. Вы оскорбили меня своим неверием и нежеланием верить. А теперь вы еще и предлагаете мне участвовать в каких-то ваших грязных махинациях под видом стингиры. Мой ответ − абсолютное категорическое НЕТ. И делайте что хотите. Вы можете меня убить, но если вы действительно хотите того что там у вас написано, вам придется исправлять то что вы сделали. Ежели вам не понятно как это исправлять, то я могу подсказать.
− По моему, к тебе было вполне нормальное отношение в последнее время. − Сказал профессор.
− Один раз. − Ответила кошка. − А все остальное назвать нормальным отношением просто язык не поворачивается. Хотя, возможно, для вас они и нормальны, но для меня − нет. В вашей больнице ко мне относились как какому-то дикому животному. Мало того что со мной никто не говорил, меня держали на цепи, кормили отбросами перемешанными с дерьмом и ко всему этому надо мной там ставили всякие гнусные эксперименты с проверками крови, шерсти и всего остального. Это есть по вашему нормальное отношение?
− Это не нормальное отношение, но.. − заговорил профессор. − Вы должны понять, что это следствие всей предыдущей истории.
− Последовательное ее дополнение, прямо скажем. − произнесла стингира. − Вам придется кое что сделать прежде чем я соглашусь на то что вы предлагаете.
− Что мы должны сделать? − спросил Лонгер.
− Об этике нормального поведения, я говорить не буду. Хотя, как мне кажется, вам плохо известно, что это такое. Итак, что вы должны сделать. Первое. Признать все мои права как разумного существа. По нашим законам это значит, что вы обязаны выполнять по отношению ко мне все свои законы так, если бы я была человеком. Второе. Признать все наши законы. То есть признать, что я имею право делать все что не запрещено нашими законами. В случае, конфликта законов, все решается договором, если вы действительно желаете нормальных отношений. В данном конкретном случае я вполне могу согласиться выполнять все ваши законы пока нахожусь на вашей территории. И последнее. Вам придется признать, что я крылев, а не стингира. А это означает, что вы не имеете права требовать с меня ответа за действия стингиров. И это значит, что все что вы узнаете обо мне, вовсе не относится к стингриам. Это относится к крыльвам. Итак, вы согласны со всем этим или нет?
− Мы согласны. − ответил Лонгер.
− То есть вы признаете, что я крылев и что я имею все права крыльвов, которые не противоречат вашим законам?
− Да, мы признаем.
− Хорошо. У меня есть к вам один вопрос. Вернее, не один, а несколько вопросов, которые связаны друг с другом.
− Спрашивай. − ответил профессор.
− Здесь есть специалист по разумным существам?
− Есть. − ответил Лонгер. − Это я.
− Вам известны все виды разумных, о которых имеется информация в вашем мире?
− Да. Мне известны все основные данные.
− Вам известены такие виды, эрты, лайинты, ратионы, хийоаки, алерты, сетверы..
− Возможно, какой нибудь из них мы называем иначе, но так мы никого не называем.
− Все эти виды, это пришельцы из другой галактики. − сказала крылатая кошка. − Вполне возможно, что их здесь никогда не было.
Лонгер молчал, глядя на крылатую кошку.
− В вашем законе есть какой либо запрет на изменение вида? − спросила стингира.
− На изменение вида? − удивленно спросил профессор. − Я не совсем понимаю, что вы имеете в виду.
− Я полагаю, что в ваших законах этого нет, раз вы так спрашиваете. − ответила она. − А по сему..
Она замолчала, а затем поднялась на задние лапы. Через секунду по ее телу прошлись голубые искры, а затем оно все вспыхнуло голубым светом и переменилось. Восемь человек стояли и смотрели на нее с полураскрытыми ртами. Перед ними была молодая девчонка, которой по виду можно было дать лет восемнадцать-девятнадцать.
− По законам крыльвов я имею право находиться в том виде, в каком захочу. − Сказала она. − Сейчас я человек. И никакие ваши тесты не отличат меня от человека.
− Ущипни меня. − Сказал Корсан Манте. − Да ты спятила! Больно же! − Взвыл он.
− Ты сам просил. − Ответила она. − Ты так всегда могла? − Спросила она, глядя на инопланетянку.
− Это способность всех крыльвов. − Ответила она. − Она проявляется после наступления совершеннолетия.
− Ты была ребенком? − Удивленно спросил Дерс.
− Это что, попытка оскорбления? − Спросила она. − Или вам известен какой нибудь вид, у которого все рождаются взрослыми?
− Я имею в виду тот момент, когда мы тебя поймали.
− Нет, я не ребенок. И не была им тогда. По возрасту я старше любого из вас. Крыльвы бессмертны.
− Невероятно. − Произнес Лонгер. − Ты останешься такой?
− А почему нет?
− Тогда, тебе надо что-то одеть.
Инопланетянка осмотрела себя и взглянула на Манту.
− Я сейчас принесу что нибудь. − сказала Лайла и убежала. Она вернулась через минуту с какой-то своей одеждой и передала ее молодой женщине.
− Надеюсь, вы не забыли как меня звать?
− Как? − спросил Дерфи.
− Лаймиринга Крылев.
− Так длинно? А покороче нельзя?
− Покороче Лаймиринга. У меня есть еще одно имя. Скиу.
− А почему ты была в виде стингиры? − спросила Манта.
− Потому что крыльвы рождаются в виде, больше всего похожем на стингиров.
− Похожем или неотличимом? − спросил Лонгер.
− Только похожем.
Лаймиринга оделась.
− У меня такое ощущение, что вы уже решили отказаться от своего предложения. − сказала она. − Впрочем, я не против. Мне пора возвращаться в клетку. − Она вспыхнула голубым огнем и исчезла.
− Куда она делась? − спросил Дерс. Они осмотрелись вокруг и никого не увидели. − Ее надо найти!
− Я кажется понял что произошло. − сказал Лонгер. − Она телепортировала.
− Но это невозможно! − воскликнул Дерс.
− А превращения возможны? И вообще, было ли все это?
− Но мы же видели. − Дерс взглянул на профессора. − Крылатая кошка превратилась в женщину. Это же все видели? − Он обернулся к своей команде.
− Я это видела. − сказала Манта.
− И я видел. − произнес Дерфи.
− Все видели. − сказал Лонгер. − Я имею в виду, что это мог быть какой нибудь трюк.

Она исчезла. Поиски просто ничего не могли дать, когда в руках восьмерых людей были лишь приблизительные данные молодой женщины. А мир был в полной разрухе после войны. Ни о какой помощи полиции нельзя было и думать. Большая часть информации о людях была просто утеряна.
Прошло почти два года. Команда Дерса по прежнему выполняла работу, к которой все привыкли. В мире осталось совсем не много подобных команд и машин, способных вылететь в космос. И это только лишь прибавляло работы. Вылеты в космос были обычным делом. Очень часто приходилось отправляться в разные места планеты для проведения спецопераций. Большей частью это были операции по спасению.
За два года мир несколько пришел в себя. Начали отстраиваться города, появились новые заводы. Продолжали работать и наращивать мощь старые, оставшиеся после войны целыми. А разведка приносила новые вести. Мелары готовились к новому штурму, зная, что люди не готовы отражать атаку.
Подготовка велась штурмовыми темпами. Упор делался на пассивную оборону, потому что она позволяла экономить средства, которых катастрофически не хватало.
Нашествие все же началось. По какой-то причине не сработали стабилизаторы и мелары прорвались на орбиту, сломив слабое сопротивление остатков флота.
Команда Дерса была внизу и когда была готова к вылету это уже не имело значения. Всемером они не могли справиться со всем флотом меларов.
А мелары словно смеялись над людьми. Они передали ультиматум, требуя безоговорочной сдачи. Они просто хотели получить все без войны, которую люди проиграли бы в любом случае. Командование передало меларам сообщение, что ему нужно время на принятие решения и они дали на это полчаса.
В этот момент почти весь мир слушал и смотрел этот канал. Через две минуты после отключения людей канал вновь включился. На нем около полуминуты была какая-то странная заставка, а затем появилось изображение.

− Дерс! − выкрикнула Манта. − Дерс! Это она!
− Кто? − спросил Дерс.
− Лаймиринга! Она на экране!
Она молчала и что-то делала перед собой.
− Прошу прощения, у меня были неполадки со звуком. − сказала она и взглянула на экран.
На втором экране появился мелар.
− Вы собирались выйти на связь через полчаса. − сказал он.
− Это была не я. Это было командование людей. Я Лаймиринга Крылев.
− Нам все равно как тебя звать, обезьяна. Говори зачем вызывала?
− Спасибо, вы были очень красноречивы. − ответила она. − Я передаю вам ультиматум. В течение пяти минут вы обязаны покинуть эту систему. В противном случае все военнокосмические силы крыльвов выйдут в космос и превратят ваши жалкие железки в космическую пыль. У вас пять минут на размышление. Время пошло.
− Ваш глупый блеф не удался. Нам не нужно никаких пять минут. Мы не улетим, потому что этот мир теперь принадлежит нам.
− Вы отказываетесь от предоставленного вам времени на подготовку к уходу?
− Отказываемся.
− Как вам будет угодно, господа... − Она взглянула вниз, а затем на экран. − Вы еще здесь? − Спросила она.
− А ты думаешь, мы тебе поверили, обезьяна?
− Спасибо, но ваши комплименты в мой адрес здесь неуместны. − Она снова взглянула вниз. − Я прошу вас еще раз. Улетайте к себе. Этот мир не принадлежит вам и не будет принадлежать вам. Я не передаю приказа только потому, что не хочу вас убивать.
− Освободи этот канал, обезьяна. В противном случае мы уничтожим тебя вместе с городом, из которого ты передаешь сигнал.
− Я передаю сигнал не из города, а с орбиты. Вам только кажется, что он идет из города.

− Откуда сигнал, Манта? − спросил Дерс.
− Источник в космосе и движется. − ответила она.

− Если ты не уйдешь сейчас же, мы будем считать это нападением. − сказал мелар.
− Только глупцы могут считать нападением попытку переговоров. Мне очень жаль, господа, но вы не оставляете мне выбора. − Она поднялась. Телекамера повернулась и перед ней оказался большой экран с изображением планеты и множества точек над ней. − Женщина нажала на кнопку пульта, который держала в руках. На экране появились вспышки. Это вспыхивали и гасли точки. Вспышки прошлись волной за долю секунды и женщина обернулась к экрану. − Вы сейчас дадите свое слово, что никогда больше не вернетесь сюда с войной. − произнесла она.
Мелар дернулся, обернулся куда-то, а затем взглянул на экран с каким-то перекошенным выражением лица. Через мгновение его экран наполнился помехами и все исчезло.
Прошло около минуты. Изображение женщины не исчезало. Она повернулась к экрану, который был позади нее и рассматривала его некоторое время. Изображение переменилось и стало реальным изображением планеты, которое медленно поворачивалось перед женщиной.

На втором экране появилось новое изображение. Это был Главнокомандующий.
− Лаймиринга Крылев, я прошу вас, ответьте. − сказал он.
Она обернулась в сторону, затем взглянула на экран.
− Слушаю вас.
− Кто вы?
− Вы прослушали то что я говорила?
− Я все слышал, но я не понимаю, как вы это сделали.
− Я не собираюсь этого объяснять. Тем более, в открытом эфире.
− Мы можем встретиться?
− Нет.
− Почему?
− Потому что я не желаю с вами встречаться. Мне это незачем. Ни вы, ни ваши соседи, не соблюдаете элементарных законов космических цивилизаций. Вы − варвары. Недоразвитые вояки. Я не желаю иметь с вами ничего общего.
− Вы собираетесь потребовать с нас за это.. − заговорил человек.
− Пошел в жопу, болван! − прервала она его и щелкнув на своем пульте выключила связь.
− Я требую, что бы вы ответили на наши законные вопросы! − произнес Главнокомандующий.
Но ответа не последовало и через несколько секунд канал был освобожден.

− Он действительно выглядел как болван. − сказала Манта.
− А я думаю, что мы не поняли всего что произошло. − сказал Лонгер. Дерс и Манта обернулись к нему. − Она не одна здесь. Это ясно как дважды два. Они могут выглядеть как мы и это значит, что их здесь уже не так мало. Я думаю, они ведут свою экспансию на планеты совсем не так как мы. Они внедряются в наше общество, а затем вытесняют нас. − Лонгер взглянул на Дерса. − Ты понимаешь?
− Кажется да. А ее слова о мире, о том, что она не желает их убивать?
− Просто прикрытие. Уловка. Это действует на население. Придет время и люди узнают о них. Они это скоро узнают и тогда..
− Тогда, все будут считать, что они нормальные, что с ними можно жить. − сказала Манта.
В зал вскочили Нагрос и Корсан.
− Командир, они побеждены! − воскликнул он.
− Одни да, другие нет. − ответил Лонгер.
− Кто другие? − спросил Нагрос.
− Крыльвы. − ответил Лонгер.
− Командир! Тревога на базе! − воскликнула Манта.
− Что там?!
− Кто-то проник в ангар! Надо идти туда!
Четыре человека вскочили и помчались к ангару. По дороге к ним присоединились остальные трое членов команды. Они вскочили в ангар.
− Он в твоей машине, командир! − воскликнула Манта.
Дерс подскочил к своей машине и попытался вв открыть. Это не удалось. В этот момент включились механизмы и ангар начал открываться.
− Черт возьми, откуда он знает коды?! − воскликнул Нагрос.
− По машинам! − приказал Дерс.
Шесть человек вскочили в свои машины. Дерс проскочил в машину к Дерфи. А похититель уже вылетал из ангара.
− Корсан, отфиксируй его!
− Я его веду. Дистанция блокирована, шеф. Не знаю кто это, но он знает твою машину не хуже нас.
− Попытайся вызвать его на связь, Дерфи. − сказал Дерс.
Дерфи включил связь с первой машиной.
− Кто ты, ответь. − произнес он. − Вызываю на связь первую машину.
Шесть машин вылетели из ангара и помчались вслед за первой. Они нагнали ее через несколько минут. Дерфи продолжал вызов.
− Если он не выйдет на связь, нам придется его уничтожить. − сказал Дерс.
− Ты уверен, командир? − спросил Нагрос.
− У нас нет выбора.
− Выбор всегда есть. − послышался голос и все узнали его.
− Лаймиринга?! − воскликнул Дерс.
− Вы украли мой корабль. − произнесла она. − Так что это возвращение вашего долга. − Благодарность людей, как всегда, не имеет границ. Прощайте.
Корабль Дерса включил ракеты и пошел вверх.
− За ней! − приказал Дерс.
− Она уходит на двенадцати же, командир. − сказал Корсан.
− Дьявол. − произнес он.
Корабль исчез в вышине. Шесть машин двигались за ним, но сильно отстали из-за невозможность увеличить ускорение выше предела людей.
− Она на орбите, командир. − сказал Корсан. − Около тысячи километров.
− Следуйте за ней. Корсан, следи за полевыми прыжками.
− Слежу.
− Далеко собрались? − спросила Лаймиринга. − Не советую вам прыгать за мной.
− Ты ничего не сможешь сделать. − ответил Дерс. − В моей машине вооружение не самое мощное.
− Глупцы. Они меряют силу количеством вооружения. − произнесла Лаймиринга рассмеявшись. − Пока.
Несколько мгновений ничего не происходило, а затем корабль скакнул куда-то.
− Прыгаем за ней, Корсан!
− Я еще не знаю куда.
− Не важно!
Сработала программа и шесть кораблей вошли в прыжок. Проходили секунды и минуты.
− Черт возьми. − произнес Корсан. − Мы не должны были.
− Уже поздно. − ответил Дерс.
Прошло около двадцати минут. Это значило, что корабли ушли на огромное расстояние от планеты и им было бы сложно вернуться назад в то же самое время.
Они, наконец, выскочили. Шесть кораблей уже соединились в блок во время прыжка.
− Она здесь. − сказал Корсан. Его слова не звучали по радио и инопланетянка их не слышала.
− Я вас предупреждала не прыгать за мной. − послышался голос Лаймиринги.
− Мы уничтожим тебя! − выкрикнул Дерфи.
− Она снова прыгнула! − воскликнул Корсан. − Компьютер выдает сигнал запрета!
− Что за сигнал запрета?
− Прыжок запрещен.
− Она прыгнула во времени. − сказала Лайла.
− Так и есть. На двадцать минут в будущее. − сказал Корсан.
− Получается, что она дала нам двадцать минут на подготовку к бою? − спросил Тим.
− И это очень странно. − сказал Дерс. − Приготовьтесь все!
Все было готово к бою. Корабль возник рядом через двадцать минут и через мгновение исчез.
− Прыжок на час в будущее, командир.
− Она так может и на год скакнуть, а мы будем ждать. − сказала Лайла.
− Двигаемся за ней. − ответил командир.
Они неслись сквозь время. Корабль, захваченный инопланетянкой и шесть кораблей команды Дерса.
Во внешнем космосе прошло почти сорок лет, а в кораблях около десяти минут. Прыжки резко изменились, стали короткими и остановились в какой-то момент на времени в несколько минут.
− Командир, рядом чей-то корабль! − воскликнул Корсан.
− Черт возьми, она привела нас в ловушку! − взвыл Дерс.
− Это корабль людей.
− А она... У тебя на сканере кто?!
− Дьявол..
− Я поймал сигнал, командир. − сказал Дерс. − С того корабля. Это сигнал бедствия.
− Бедствия?
− Да, они.. Она полетела к ним, Дерс.
− Надо улетать пока не поздно. − сказал Дерс. − Выскакиваем отсюда, Корсан.
Прошло около полуминуты.
− Двигатель не действует, командир.
− Как не действует?!
− Не действует! Они его блокируют! Черт!
− К бою! − взвыл Дерс. − Всем разойтись!
Корабли разлетелись в стороны, принимая боевой порядок.
Но противник оставался в странном состоянии.
− Корсан, что там с кораблем?
− Он смахивает на неживой, командир. Передаю изображение.
Корабль выглядел как огромная глыба ржавого железа. В двух местах в нем были дыры и он медленно вращался вокруг непонятно какого центра.
− Похоже, им действительно требуется помощь. − сказала Лайла.
− Но она же летела именно сюда. − сказал Тим. − Может, это их корабль и им нужна помощь?
− Она вошла туда, командир. − сказал Корсан. − Какой-то полевой всплеск.
− Какой? − спросил Дерс. − Сканер?
− Нет, не скан.. О, черт. Она превратилась в стингирку, командир!
− Но в корабле же люди. − сказал Дерс.
− Я не знаю почему.
− Мы должны лететь туда. − сказала Манта. − У нас нет выбора.
− Мы можем улететь. − ответил Дерфи.
− И бросить людей? Люди они или нет, мы не имеем права, тем более, что они могут быть и людьми.
− Корсан, ты остаешься в наблюдении, все остальные идем внутрь. − сказал Дерс. − Если что, вызывай сразу, Корсан.
− Да, командир.
Они прошли к кораблю еще ближе и вошли в ангар. Он был разрушен наполовину и корабли остались в анагре, пристегнувшись к стене. Шесть человек вышли наружу в скафандрах, вошли в шлюз и через несколько минут уже были внутри корабля.
В коридоре горел слабый свет.
− Корсан, ты слышишь меня? − спросил Дерс.
− Слышу, командир.
− Где она и где люди?
− Люди впереди от вас. Метров двести. Она в другом отсеке, похоже одна.
− Похоже или точно?
− Фиксатор по дальности барахлит, командир. Отметки налагаются.
− Поправь.
− Я уже запустил программу теста. − ответил Корсан. − Выясню через полминуты в чем дело.
Шестерка прошла по коридору.
− Рядом с вами человек, командир. − сказал Корсан.
− Мы не видим никого. − ответил Дерс.
− Возможно за стеной. Я не вижу что у вас вокруг.
Рядом была стена и дверь. Дерс подошел к ней и открыл. Там была комната и какой-то человек обернулся к вошедшим.
− Вы кто? − спросил он.
− Мы пришли снаружи. − ответил Дерс. − Я командир спецподразделения С-14.
− У вас есть корабль?!
− Шесть небольших истребителей. Седмого мы преследовали. Он сейчас тоже здесь. На нем была инопланетянка. Она вошла в ваш корабль мнемного раньше нас.
− Инопланетянка? Кто?
− Возможно, стингира. − сказал Дерс.
− Надо предупредить всех.
− Вы давно здесь? − спросил Дерс.
− Около месяца. Мы вышли из боя, после этого генератор вышел из строя.
Они встретились с людьми и через некоторое время начали прочесывать корабль. Корсана не было слышно и Дерс вышел на связь с ним через корабельную станцию.
− Вокруг чисто, командир. Стингирка в дальнем отсеке. Том, что за дырой. Там еще какие-то люди рядом.
− Люди? − переспросил командир корабля. − Они там живы?!
− Живы, раз светятся на сканере. − ответил Корсан.
− Сколько их?
− Не знаю. Пятно смазано. Человека три, а может и шесть.
− Вы не знали? − спросил Дерс.
− Через дыру нет прохода. Мы пытались туда попасть, но там все перекорежено.
− А через ангары, снаружи.
− У нас нет никаких челноков. Был бой, все корабли вышли.
− Ясно. Думаю, Нам надо идти туда.
Переход занял не мало времени. Прошло минут двадцать прежде чем корабли вошли в другой ангар и люди прошли внутрь уцелевшей секции крейсера.
− Она рядом, командир. − сказал Корсан.
− Ясно. Мы входим.
Они ворвались в помещение. Крылатая кошка лежала на столе, а четыре человека сидели на диване связанными.
− Взять ее! − приказал Дерс.
− Это твое последнее слово, Дерс? − спросила она на человеческом языке. − Дурак. Ты их мог спокойно до Цедеры довезти.
− Ты чего говоришь?! − воскликнул Дерс.
− Я вижу ты не в духе. Потом поговорим. − Она исчезла в голубой вспышке.
− Командир, она в Первом! − воскликнул Корсар.
− Как в Первом?!
− Телепортация.
− Блокируй поле, Корсан!
− Уже сделал.
Инопланетянку захватили. Корсан сделал предположение, что она использует поле для превращений и телепортации, а это означало, что она не может ничего этого делать в стабилизации.
Дерс сам обыскал крылатую кошку и снял с нее ошейник с прибором. На нем были непонятные знаки, но это означало лишь, что она больше не сможет ничего сделать.
− Тебе придется ответить на все наши вопросы. − сказал Дерс.
− Хррр.. − зарычала она и заговорила что-то на непонятном языке.
− Она сказала, что ты дурак и ничего не поймешь. − сказала Лайла. − Язык стингиров.
Инопланетянка снова зарычала на языке стингиров.
− Она сказала, что ее прибор самоуничтожится через пять минут.
− Вранье. − сказал командир крейсера.
− Я бы не стала рисковать. − сказала Лайла.
− Закройте его в пустой каюте. − сказал Дерс.
Через минуту это было исполнено. Прошло еще четыре минуты. Раздался удар. Вокруг все дрогнуло, а затем взвыл сигнал о разгерметизации в коридоре.
Кошка фыркнула и отвернулась от людей.
− Корсан, ты меня слышишь? − спросил Дерс.
− Слышу, командир. Что у вас так грохнуло? Склад боеприпасов?
− Ошейник стингиры.
− Ошейник? Он у нее ядерный был?
− Не знаю какой. Похоже, мы блокированы в этом помоещении. Снаружи разгерметизация.
− Ясно. Попробую что нибудь сделать.
Прошло почти шесть часов. Место где взрыв сделал дыру было заварено, в коридоре вновь появился воздух и люди вышли из комнаты.
− Ты меня сейчас убьешь или голодом заморишь? − спросила инопланетянка. Она вновь говорила на языке стингиров и Лайла перевела ее слова.
− Не велика честь. − ответил Дерс. − Мы тебя доставим на свою планету и отдадим нашим ученым, что бы они на тебе опыты ставили.
− И как же ты собираешься лететь со включенной стабилизацией?
− Мы ее отключим.
− И я от вас уйду.
− Не уйдешь. Твой прибор взорвался.
− Я и без него уйду, потому что вы все глупые обезьяны и неблагодарные скоты.
− Тебя незачто благодарить. − ответил Дерс.
− Это точно. Незачто. − прорычала она. − Ты свободен.
Прошло несколько часов. Люди пересели в истребители. Мест в них практически не осталось и крылатая кошка осталась одна в крейсере.
− Старт. − приказал Дерс.
Тянулись минуты. Люди ждали прыжка, а он не наступил.
− Командир, двигатель не работает. − сказал Корсан.
− Как это не работает?! Дерфи, запускай свой генератор.
− Запускаю. − ответил Дерфи. Вновь прошло время и все осталось по прежнему. − Кто-то блокирует перемещения. − сказал он.
− Но блокировка поля отключена. − сказал Корсан.
− Ты уверен? − спросил командир.
− Уверен. Я вижу отметки на сканере.
− У нас тоже было так же. − сказал командир крейсера.
− Может, здесь пространство такое? − спросил Дерфи.
− Пространство везде одинаковое. − ответил Корсан. − Может, это из-за инопланетянки?
− Думаешь, она может блокировать наши перемещения? − спросил Дерс.
− А кому здесь еще выгодно, что бы мы не улетели? Она могла спрятать блокиратор где нибудь на корабле, когда вышла.
− Тогда, мы должны попробовать улететь отсюда на ракетах подальше. Вылететь из зоны блокировки. − сказал Дерс.

Так и было решено. Корабли начали разгон и унеслись от крейсера. Прошло несколько часов. До него уже были миллионы километров, но блокировка продолжала действовать.
− Не может же этот блокиратор так действовать? − спросил Дерс.
− А если она поставила его на Первом?
− Дьявол! Мы должны здесь все проверить!
Проходили часы. Люди уже волновались. Корабли продолжали улетать от крейсера. Перемещения все еще не удавались, а блокиратор не был найден.
− Если мы промедлим, мы не сможем вернуться на крейсер. − сказала Манта.
− Ясно. − ответил командир. − Эту тварь надо прикончить. Возвращаемся.
Они вернулись к крейсеру только на третьи сутки после отлета. Люди были измучены и уставшие, а около крейсера их ждал новый сюрприз.
Он был взорван. Рядом не было никаких признаков жизни.
− Она убила себя. − сказал Корсан.
− И нас. − добавила Манта.
− Мы должны найти блокиратор. − сказал Дерс. − Это единственный шанс.
Но его не было. Проходили дни. Люди постепенно начали звереть, а вокруг была полная чернота и пустота. Первыми вышла из себя группа в истребителе Тима. Они подрались друг с другом, а затем набросились на Тима, когда тот попытался их разнять..
Кошмар продолжался. Продовольственный запас подошел к концу и начался голод. Попытки найти что-то среди останков крейсера не дали никакого результата.
− Корсан, собери шесть кораблей и стартуйте без меня. − сказал Дерс.
− А мы?! − воскликнул человек, сидевший рядом с Дерсом.
− Мы можем взять кого нибудь к себе, потесниться и.. − сказал Корсан. − Может, все поместитесь.
Они ушли все и остался лишь Дерс.
− Командир, вы должны.. − заговорил Корсан.
− Куда? Мест нигде нет, Корсан.
Люди были набиты в машинах как селедки в бочках. Они не могли даже нормально ускоряться, потому что у многих не было противоперегрузочных средств.
− Корсан, это мой приказ! − воскликнул Дерс. − Отправляйтесь! Если улетите, потом вернетесь за мной! Ты знаешь это место!
− Да. − ответил Корсан.
Шесть кораблей отошли от машины Дерса и через несколько минут исчезли с радара. Теперь Дерсу все было ясно..
Ему оставалось жить всего лишь несколько дней. Кончалась вода, продовольствие и кислород. Система обеспечения жизненного цикла не обеспечивала полного цикла и уже была в истощщенном состоянии из-за долгого присутствия нескольких человек на борту..

Какой-то сигнал коснулся уха Дерса и он очнувшись увидел моргавшую лампочку вызова перед собой. Это была надежда на спасение. Дерс вышел на связь и закричал в микрофон, словно от этого сигнал мог стать сильнее.
Вместо ответа послышался какой-то странный звук, а затем хрипение и рычание. Рядом был какой-то инопланетянин. Дерс не знал кто это и надеялся лишь на то что это не стингиры.
Прошло несколько минут. Радар показал приближавшуюся точку, а затем идентифицировал ее как космический челнок людей. Это вновь обнадеживало, хотя, челнок.. Дерс вдруг понял все. Челноки не имели сверхсветовых двигателей! Откуда он мог взяться? С крейсера? Там их не было..
Прошло еще какое-то время компьютер что-то переключил и выдал новое сообщение. В нем было сказано об ошибке. Челнок принадлежал не людям, а был неизвестного происхождения.
Он медленно двигался в космосе и, в какой-то момент приблизился к кораблю Дерса. Появилось изображение..
Это была секция крейсера. Просто секция, дрейфовавшая в космосе. Дерс понял, что все бессмысленно, а затем у него возникла идея. В этой секции могло быть продовольствие!
Он двинулся к ней и через несколько минут ему удалось зацепить за нее истребитель и с помощью ракет остановить вращение. Дерс проник внутрь через небольшой шлюз, специально предназначенный для подобных целей. Внутри было темно и холодно, но Дерс ясно увидел очертания ящиков со знаками продовольствия. А это означало спасение. В секции был и воздух, а это значило, что Дерс мог получить дополнительный кислород и вывести систему истребителя на генерацию кислорода...

Прошло несколько дней. Дерс был в полном одиночестве, но смерть ему не грозила. Ящиков с продовольствием могло хватить на год, а могло и на больше. Все зависело от режима работы и Дерс решил, что ему следует серьезно экономить.
Он не мог перетащить все ящики к себе. Это значило, что время от времени он должен был быть в форме для перехода в космос и Дерс рассчитывал все именно так.
Первый месяц был особенно тяжелым. Постоянное желание есть приводило к какому-то отупению и он набрасывался на еду. Потом приходил в себя и становилось ясно, что он съел лишнее, не по расчету.
Прошло еще два месяца. Дерс вновь вышел за ящиками к секции крейсера и разбирая их наткнулся на что-то, чего он не видел раньше. Он проплыл между ящиками и осветил фонарем это нечто.
Перед ним была крылатая кошка. Она просто болталась в воздухе в замороженном состоянии и было ясно, что она давно мертва.
Дерс лишь кисло усмехнулся, затем ему захотелось ее ударить, но ударить было нечем, а бить просто рукой по остекленевшему телу было нельзя. Он мог легко порвать свой тонкий комбинезон и погибнуть сам.

Жизнь продолжалась. Дикая, беспросветная и абсолютно никчемная. Дерс потерял счет времени и лишь изредка вспоминал о том кто он и откуда. Все уже происходило почти на автомате. Шел десятый год и теперь было видно, как скуднеют запасы продовольствия.
В какой-то момент у Дерса возникла идея съесть крылатую кошку. Она не показалась безумной и он в очередной раз втащил ее в истребитель и оставил размораживаться в шлюзовой камере.

Он просыпался со странным ощущением. Дерс пытался понять что за ощущение и почему и вдруг понял, что это был запах. Странный непонятный запах, взявшийся неизвестно откуда. Дерс поднялся включил свет и замер. Перед ним была крылатая кошка. Она оскалилась и зарычала. Дерс раскрыл рот от удивления и сел на свое место.
− Я думал, ты умерла. − сказал он.
− Кто ты такой и что делаешь в моем корабле?! − зарычала она на человеческом языке, но рычащим голосом.
− Это мой корабль, а не твой. − сказал Дерс.
Кошка закрыла пасть, затем обернулась и взмахнув крыльями пролетела по нему в невесомости.
− Возможно. − прорычала она. − Как я сюда попала?
− Ты.. Я втащил тебя. Ты была куском льда. − произнес Дерс. − Господи..
− Хррр.. Ничего не понимаю. − прорычала она и мотнула головой. − Ты кто?
− Я человек.
− А имя у тебя есть, человек?
− Ты что, забыла?
− Забыла? Я должна была его помнить?
− Может быть и нет. − ответил Дерс.
− Из этой пещеры выход есть? − спросила она.
− Пещеры? Это космический корабль, а не пещера.
− Что за черт? Все мысли путаются. − произнесла она. − Дина отсюда далеко?
− Какая Дина?
− Планета Дина. Не знаешь планету крыльвов?
− Не знаю.
Она снова повернулась куда-то в сторону.
− Здесь окон нет совсем, что ли?
− Есть. − ответил Дерс. Она взглянула в другую сторону, а затем пролетела к закрытому окну и открыв его стала смотреть на звезды.
− Что за черт? − произнесла она через несколько минут. − Где мы?
− Посреди космоса, вдали от звезд.
− Я это вижу, но я не понимаю, в каком месте.. Это что, галактика другая?! − воскликнула она оборачиваясь к Дерсу.
− Это моя галактика.
− А моя где?
− Я не знаю.
− Хррр.. − зарычала она и снова взмахнув крыльями пролетела по кораблю. − Мы летим куда или ждем чего?
− Двигатель не работает.
− А как ты сюда прилетел тогда?
− Прилетел, а улететь не смог.
− Что за черт возьми? Почему я ничего не могу вспомнить?!
− Ты была заморожена.
− Заморожена? − переспросила она. − Заморожена, заморожена.. Мне надо.. − Она взглянула на себя и на ее когтях возникли голубые искры. − Ясно! − прорычала она. Все ее тело вспыхнуло голубым светом и исчезло.
Прошло несколько секунд и Дерс вновь увидел крылатую кошку. Она зарычала и в ее глазах появился огонь. Дерс понял, что у него не осталось выбора. Он проскочил в сторону и схватил оружие. Ему давно надо было это сделать.
Он не успел ничего сделать. Удар пришелся по его руке. Оружие вылетело и в следующее мгновение Дерс полетел через корабль от нового удара.
− Не двигайся с места, если хочешь остаться живым, Дерс! − зарычала она.
− Чего тебе от меня надо?!
− Того что мне нужно, у тебя нет и быть не может. − ответила она и повернулась к управлению. Дерс дернулся. В него вошла молния и застыла вокруг стальными оковами.
− Господи, я схожу с ума. − произнес он.
− Можешь сходить с ума сколько угодно, только заткнись. − прорычала кошка, а затем пременилась, превращаясь в женщину. Она подошла к управлению корабля, села за него и новые молнии ушли в пульт..
Дерс провалился в черноту от перенапряжения мыслей. Он очнулся и ощутил, что лежит в постели. Рядом слышался писк какого-то прибора. Послышался шум и в раскрывшуюся дверь вошел человек.
Дерс попытался встать.
− Лежите, вам нельзя вставать. Ваш организм слишком ослаблен. − сказал врач.
− Как я здесь оказался?
− Вас привезла из космоса стингира. Вы находитесь в госпитале специальной тюрьмы Центуриона.
− А она где?
− Ликвидирована.
Дерс вздохнул и закрыв глаза свалился в постель. Он вспомнил крылатую кошку, все что она делала. И теперь ее не было.

Он отвечал на все вопросы. О том кто он, откуда, с какой планеты, где эта планета находится. Его спрашивали и он отвечал, рассказывая о годах проведенных в космосе.
Они перевернули его жизнь и Дерс с содроганием думал о том как выйдет в неизвестный ему мир. Но ему не пришлось вступать в этот мир. Через несколько часов после окончания допроса его посадили в машину, затем в челнок и он ушел в космос. Еще через два часа корабль приземлился на его родной планете.
Она была совсем другой. Там прошло почти двести лет с тех пор, как он вылетел вместе со своей командой. Через некоторое время стало ясно и о том что случилось с остальными. Они прилетели назад около ста пятидесяти лет назад, а потом долго добивались разрешения лететь на поиски своего командира. Это разрешение не было дано из-за очередной надвигавшейся войны с меларами.
Дерс смотрел на свой мир и не знал что делать. Он получил отставку, военную пенсию и небольшую квартиру на окраине столицы.. И с его жизнью было бы давно покончено, если бы он не встретил женщину, которую полюбил, а затем и взял в жены. У них родился сын и Дерс назвал его Дерфи.
Когда сыну исполнилось девять лет он начал рассказывать ему о космосе, об инопланетянах. И о крылатой кошке, с которой странным образом была переплетена его судьба..

Ворвавшийся к планете флот меларов атаковал все космические и наземные базы. Война вспыхнула за несколько минут и в одно мгновение превратила весь мир в ад. Через несколько минут в космосе вспыхнули новые огни взрывов, а затем все исчезло.
Дерс вместе с женой и сыном оказался среди беженцев. Столица горела, а в ее центре было огромное пятно от ядерного взрыва.
Люди не знали что происходит. Вокруг слышался плачь и стон. Здоровых мужчин рядом не было. Были лишь женщины, старики и дети. Кто-то включил рядом радиоприемник и из него послышались голоса людей. Кто-то рассказывал о прошедшей войне.
Прошедшей. Дерс взглянул на жену.
− Прошло много времени? − спросил он.
− Нет. Все началось вчера, Дерс.
А по радио продолжались сообщения о том что произошло. Оказалось, что корабли меларов были взорваны кем-то неизвестным и все одновременно, а затем диктор объявил о некой женщине по имени Лаймиринга Крылев, заявлявшей, что именно она разбила нападавших.
− Это она. − сказал Дерс.
− Что она? − спросила жена.
− Она их разбила и уничтожила. Она не человек. Но она же мертва! Ты мертва, Лаймиринга! − закричал он во весь голос.
− Дерс, успокойся! − закричала Милари, но он продолжал биться и кричать. Он кричал о Лаймиринге, выл, бился об землю, а затем он стих и замер, лежа на траве.
Дерс умер от сердечного приступа. Милари и Дерфи похоронили его прямо около дороги. Рядом оказалась какая-то женщина.
− Это был ваш друг? − спросила она.
− Да. − ответила Милари. − Мой муж и отец моего сына.
− Он мог бы прожить и дольше. − сказала незнакомка.
− Мог. Но его сломал космос. Он летал раньше, а потом десять лет провел один в космическом корабле, застрявшем посреди космоса. И все из-за этих проклятых стингиров.
− Дело не в инопланетянах или проклятых стингирах. Дело в людях не понимающих того что происходит. − сказала женщина.
− Кто ты? − спросила Милари, обернувшись.
− Меня зовут Лаймиринга.
− Лаймиринга? − удивилась Милари.
− Вы слышали это имя?
− Он рассказывал мне все. − ответила Милари. − О вас.
− Он не мог вам рассказать все обо мне. Он обо мне ничего не знал.
− А это имя? У людей не бывает таких имен.
− Я крылев, а не человек. Судьба забросила меня сюда и я теперь мотаюсь как проклятая средь чужих планет. А люди считают, что я чудовище.
− Почему?
− Спросите у них, почему. Я это плохо понимаю. Им не нравится, что я не такая как они. Так же как им не нравятся стингиры и мелары. В космосе еще не мало разумных существ и получается, что людям никто из них не нравится, кроме самих себя.
− Это неправда. − сказала Милари.
− Мне очень хотелось бы, что бы это была неправда. Люди платят злом за добро и обвиняют меня в том, что я делаю добро ради зла.
− Мне жалко тебя. − сказала Милари.
− Жалко? − удивилась женщина. − Почему?
− Потому что ты слишком плохого мнения о людях. Потому что ты сама не понимаешь того, что происходит на самом деле. Мы давно все изменили бы, если бы могли.
− Изменили бы? − переспросила Лаймиринга. − Как изменили бы? Вы же первым делом хватаетесь за оружие, встречая кого-то из инопланетян.
− Такое впечатление, что ты встречалась только с солдатами или со спецназом. − произнесла Милари. − А нормальных людей ты не знаешь?
− Не знаю. − ответила она. − Никого не знаю. Жестокий дикий мир. Вокруг одни убийства. Везде. На всех планетах. Война для вас как бог. Вы все служите ей и никто даже не попытался ее остановить. Никто.
− Ты не права. Очень многие люди хотят, что бы война закончилась.
− Но никто не сделал для этого ничего. − ответила женщина. − И вы не сделаете, когда придет время что-то делать. Потому что вы желаете убить ее. − Женщина показала в сторону. Милари и Дерфи повернулись туда и увидели стоявшую около дороги крылатую кошку.
Милари обернулась к женщине и не увидела ее рядом.
− Куда она делась? − спросила Милари. Она снова обернулась к крылатой кошке. Ее не было и она взглянула на сына. − Где они?
− Я не знаю. Они исчезли куда-то.
− Исчезли?
− Я не видел, куда они ушли. − ответил Дерфи. − Кто они, мама?
− Я не знаю. Нам надо догонять всех, Дерфи.
Они пошли по дороге и к вечеру добрались до лагеря, устроенного беженцами.
Утром все подымались для продолжения похода, а затем прошел слух о каком-то мальчишке, показывавшем представление и Дерфи прошел в центр лагеря, где это происходило.
Мальчишке было лет двенадцать. Он крутил в руках мячи, затем кидал палки, жонглируя им, а под конец показал самый последний фокус. Перед ним был небольшой камень на помосте и он поднял над ним руки. Камень двинулся, а затем взлетел и начал парить между его ладонями.
− Вы можете подойти и проверить, что здесь нет никаких невидимых нитей. − сказал парень.
− А побольше камень можешь поднять? − спросил кто-то.
− Могу и побольше. − ответил он и его камень упал на землю. Он поднял камень побольше, положил его на помост и начал свое действие. Камень двинулся, затем приподнялся. Пареню явно не хватало сил и он был напряжен до предела. Камень, наконец, поднялся в воздух и все вокруг начали хлопать.
Рядом появился какой-то здоровый мужчина и положил на помост крупный булыжник весом не меньше двадцати килограмм.
− Подымай. − Сказал он.
− Я не смогу. − Ответил парень.
− И это фокус? Я его поднял, а ты нет?
Из круга вышла молодая женщина.
− Отойди. − Сказала она мужчине.
− Зачем?
− Ты загораживаешь людям вид. Я подыму этот камень.
Человек отошел. Парень как-то странно смотрел на женщину и отошел от помоста, когда она прошла к нему.
Женщина подняла над камнем руку и тот взлетел. Она повернула ладонь. Камень взлетел еще выше и оказался над ее ладонью. Через несколько мгновений он завертелся как волчок, а затем женщина дернула рукой в сторону. Камень полетел туда. Люди разбежались от этого места и булыжник влетел в чью-то машину, разбивая лобовое стекло.
− Ты что сделала с моей машиной?! − закричал мужчина, предлагавший подымать этот булыжник пацану.
− Это же был твой камень. Я к нему даже не прикасалась. А ему захотелось вернуться к тебе. − сказала женщина. − Вот он и залетел в твою машину.
− Ты заплатишь за это!
− Сколько?
− Тысячу баксов!
Женщина вытащила откуда-то деньги и передала их человеку.
− Здесь девятьсот. Больше у меня нет, но, я думаю, тебе хватит.
− Нет, не хватит!
− Могу добавить. Хошь в морду?
Он пошел на нее и началась драка. Она продолжалась не долго. Женщина отбила нападение, а затем одним ударом сбила его с ног.
Рядом появился полицейский и все вокруг заявили, что мужчина первым напал на женщину. Его арестовали, а затем женщине вернули восемьсот долларов, когда полицейский посчитал, что ущерб нанесенный машине камнем не составлял больше сотни.
Фокусника рядом уже не было, когда женщину отпустили. Она огляделась вокруг, прошла через лагерь и вошла в палатку, стоявшую на окраине.

Парень сидел сжавшись от страха.
− Откуда ты? − спросила женщина.
− Я не помню. − ответил он.
− Зачем ты обманываешь? Я же похожа на тебя.
− Ты злая. Я видел! − воскликнул он.
− Возможно, ты и прав. − ответила она. − Я зла на людей. − Она прошла к нему ближе и села рядом. − Но я не злая сама по себе. Ты зря дрожишь. Я никогда не нападаю первой.
− Тогда, тебя давно убили бы.
− Кто меня убил бы? Я очень давно не встречала тех, кто мог бы меня убить.
− Ты не соблюдаешь наш закон. − сказал пацан.
− Невозможно соблюдать то чего не знаешь.
− Ты обязана все знать. Ты живешь здесь несколько тысяч лет. О тебе всем известно.
− Правда? Странно. А я и не знала, что меня все знают.
− Тебя создали древние мелары. − сказал он. − А ты воюешь против них.
− Кто меня создал? − чуть ли не поперхнувшись от смеха спросила женщина. − Ты думаешь, я не знаю своих создателей? Не смеши меня. Я прекрасно знаю откуда я здесь.
− Тебе это внушили. − сказал парень.
− Да? И кто мне это внушил? Твои братья?
− Ты служишь им не понимая этого. Ты служишь злу. И это тебя погубит.
− По твоему защищать людей это зло?
− Ты обязана защищать своих создателей. Мелары несут с собой цивилизацию и мир.
− Я это заметила, когда они бомбили города ядерными бомбами. И когда убивали людей, было очень хорошо видно, какую цивилизацию они несут. А ты просто смешон!
Он поднял руку с желанием что-то сделать и Лаймиринга опередила все его действия. Включившаяся стабилизация поля уже не могла ему помочь.
− Ты сейчас уйдешь со мной. − сказал он. − Твое сопротивление бессмысленно.
− Пока, мальчик. − ответила она и прошла к выходу из палатки. Там стояло несколько человек и они бросились на нее.
Но все было сложнее. Женщина не стала драться, а сбив одного нападавшего выскочила из круга и понеслась через лагерь.
Она бежала как ветер. Шесть человек, помчавшихся за ней, не могли ее догнать. Мальчишка вышел из палатки и, поняв что его слуги отстают, выключил прибор.
Семь молний метнулись к бежавшей женщине и через мгновение грохнулись на землю в виде людей.
− Я тоже умею стабилизировать поле. − сказала она с усмешкой.
Но в руках всей семерки было оружие.
− Тебе не уйти от нас.
− Будете стрелять? − Спросила она. − И это у вас называется добром? − Она рассмеялась. − Я вас предупреждаю, что вы все умрете, если сделаете хотя бы один выстрел.
Кто-то выстрелил. Пуля просвистела около головы женщины.
− Понятно. Предупреждение на вас не подействовало. − сказала она. Они все еще наступали и уже были вокруг нее. − Очень жаль, но слово Лаймиринги − закон.
Она раскинула руки и все семь человек взвыли, от попавших в них игл. Кто-то нажал на спуск. Несколько пуль пробили тело женщины, но она осталась стоять, а семеро мужчин упали.
− У меня закон простой, господа драконы. − сказала Лаймиринга, глядя на умиравших людей. − Нападение на крыльва равносильно самоубийству.
Она выхватила из чьей-то руки автомат, выпустила очередь по лежавшим на земле людям, а затем бросила оружие рядом с ними.
− Надеюсь, ваши братцы сообразят что к чему. − произнесла она и пошла прочь.
Какие-то люди видели это. Они сидели за кустами и считали, что находятся в безопасности. Но это было вовсе не так. Они остались живы лишь по одной причине. У убийцы не было желания их убивать.


− Прошло уже сорок дней, Повелитель. − сказал Коро.
− Я знаю. − ответил тот. − Полагаю, они погибли.
− Может, у них просто не осталось корабля что бы вернуться?
− Тогда, лети туда, Коро. И возвращайся с ними. И запомни. Их приказы ты обязан выполнять как мои.
− Да, Повелитель. Как мне их узнать?
− Тебе не нужно их узнавать. Ты передашь сигнал с помощью этого прибора и они явятся на твой корабль. Они прилетят сами и ты не имеешь права требовать с них отчета о том как они это сделают. Если же они не явятся в течение одного дня и одной ночи, ты обязан сам найти их на планете. Прибор укажет тебе место где их искать, ты спустишься туда, заберешь их кольца и вернешься.
− Кольца? − переспросил Коро.
− Да. Они будут мертвы. Только этим можно объяснить, что они не прилетят сами. Ты не имеешь права прикасаться к этим кольцам и должен взять их с помощью машины-робота..

Коро сделал все как ему было приказано. Он нашел тех кого искал. Они были мертвы и Коро снял с них кольца с помощью машины. Он вернулся на корабль и направил его назад. Люди за это время просто не сумели его поймать, потому что он использовал один из самых совершенных разведчиков.
Перед Коро лежал небольшой кейс, в котором были семь колец. Они все были разные. Он не совсем понимал, почему кольца нельзя было брать в руки. Они были красивы и манили к себе. Коро все же не удержался и взял самое красивое кольцо, а затем примерил его на свою руку.
Сверкнула молния и удар вошел в его голову. Коро не понимал что случилось, но в нем возник голос и через мгновение этот голос завладел всем. Коро слушал его не в силах что либо сделать еще. Он узнавал такое, о чем никогда не подозревал. Голос говорил ему, что Коро получил древнюю силу предков...

Он вновь стоял перед Повелителем. Тот смотрел на кейс с кольцами.
− Где седьмое, Коро? − спросил Повелитель, оборачиваясь к своему слуге.
− Его не было. − ответил Коро.
− Ты лжешь! − воскликнул Повелитель и закрыл кейс. В нем был гнев и Коро не знал куда ему деваться. − Ты его взял! И ты стал драконом, Коро! − произнес Повелитель.
− Да, я стал. − ответил Коро с некоторой твердостью.
− В таком случае тебе пора узнать, что я сам дракон. И я самый сильный из всех. Ты взял кольцо без разрешения, Коро. Мне это очень не нравится. Хотя, я сам хотел дать его тебе.
− Правда?
− Правда. Но ты не оправдал моего доверия и нарушил мой приказ!
− Простите, Повелитель! Я сам не знаю как это вышло.
− Я прощу тебя. Если ты сейчас клятву всегда служить мне и выполнять все мои приказы без исключения.
− Я клянусь. − ответил Коро.

Он лишь потом узнал, что это значило. Он оказался в полной власти Повелителя. Кольцо заставляло его исполнять все клятвы до самого конца. И Коро исполнял их. Он стал настоящим драконом. Грозой всего мира. Приказы Повелителя не редко были злыми и жестокими. Коро выполнял их, считая, что Повелитель прав во всем.
Проходили годы. Рядом появилось еще несколько драконов, которым Повелитель передал кольца. Они все были слабее Повелителя и слабее Коро. А Коро полностью подчинялся Повелителю. Вовсе не так как это было с остальными драконами. Те выполняли лишь приказы, которые сами желали выполнять. Таковы были законы драконов.
Атаки на ближний мир были отложены на неопределенный срок. В течение нескольких лет разведчики проникали туда и пытались что либо узнать о Лаймиринге Крылев. Она была где-то на планете и именно она убила семерых драконов. Было не понятно только почему она не забрала кольца...


Корабль блуждал по галактике. Вновь и вновь вступала в силу Вероятность. В первый раз она привела Лаймирингу к планете людей. Она так и не поняла что от нее требовала Вероятность, хотя ей пришлось несколько раз столкнуться с местной армией.
А теперь корабль вновь шел по линии Вероятности. Программа остановила свое действие около планеты, которую Лаймиринга не знала. На ней не было жизни и лишь в одном месте была небольшая колония людей. Лаймиринга не стала туда спускаться и просто пролетела немного в будущее, пока ей это позволяла Вероятность.
Колония стала несколько больше. Лаймиринга смотрела вниз и раздумывала что ей делать. Желания спускаться туда не было и она пролетев к спутнику приземлилась на нем.
Время медленно текло. Лаймиринга сидела перед экраном и смотрела местный телеканал, доходивший до нее с планеты.
Она заснула так и проснулась от сигнала маяка. Перед ней горел индикатор, что кто-то находится рядом и вызывает ее. Она включила связь.
− Кто вы? Ответьте. − говорил голос. Он повторялся и Лаймиринга включила свой передатчик.
− Алло, кто говорит? − спросила она.
− Лейтенант Мерлин Карс. Зачем вы приземлились там?
− А какая разница где? − ответила Лаймиринга. − Мне захотелось приземлиться здесь, я и приземлилась.
− Как это захотелось? Вы не подчиняетесь приказам Управления Космосом?
− Управление Космосом? − Переспросила Лаймиринга. − Вы там что, все спятили совсем? Какое еще управление космосом?
− В нашей колонии всеми делами в космосе командует Управление Космосом.
− Ваша колония − не моя. Я не подчиняюсь вашим приказам. Так что лети и не мешай мне спать.
Голос человека смолк и радиосигнал исчез. Лаймиринга еще некоторое время сидела, а затем выключила почти все в корабле и снова легла спать.
Она проснулась от нового сигнала.
− Я Мерлин Карс. Я говорил с вами два часа назад. − сказал голос, когда Лаймиринга ответила.
− Ну чего тебе? − спросила она.
− Наше командование считает, что вы обязаны явиться к нему и доложить о своем прибытии.
− Командование? Два часа назад было Управление Космосом. Они что, уже переименовались?
− Командование находится в Управлении. − Ответил лейтенант. − Вы не желаете выполнять их приказы?
− Не желаю. У меня частный корабль. Я летаю там где мне вздумается, приземляюсь там где хочу и не обязана никому докладывать о своем прибытии.
− С какой вы планеты?
− С планеты Дина.
− А где она находится?
− В другой галактике.
− Это не смешно.
− Ну так и отвали. Чего пристал!
Голос снова смолк, а еще через несколько минут рядом появились космические корабли. Они приземлились вокруг корабля Лаймиринги и из них вышли десантники.
Лаймиринга включила старт и ее корабль ушел вверх. Вслед за ней стартовали четыре корабля. Лаймиринга вновь ключила программу движения по Вероятности и выскочила на полгода в будущее.
Вокруг было множество кораблей и они стабилизировали поле, не давая ей прыгать дальше. Через час ее корабль был взят группой военных. Лаймирингу арестовали и отправили вниз.
− Вы в серьез полагали, что сможете удрать от нас прыгая в будущее? − Спросил какой-то полковник.
− А вы в серьез полагали, что я удирала от вас? − Спросила она.
− Ваше отпирательство бессмысленно. Мне известно кто вы!
− Может, вы просветите меня, я то я запамятовала.
− Ты Лаймиринга Крылев. Ты космический жулик. Ты обвиняешься в десятках преступлений. И за каждое из них тебе полагается пожизненная тюрьма.
− Только тюрьма? А почему не сожжение на костре?
− Ваши ухмылки здесь неуместны. Вы отправитесь под конвоем в Центр.
− Это будет очень интересно. − Ответила Лаймиринга. − Давненько я не была в Центре.
Ее увели и отправили в местную тюрьму. Корабль отправлялся в космос только через несколько дней и до этого Лаймиринга попала в шахту, где ее заставили таскать доски на стройку под землей.

Корабль вышел в космос. Лаймирингу и еще нескольких человек в клетках отправляли в центр. Огромный транспортный корабль перевозил металл, добытый в колонии.
Лаймиринга ждала отправления. Она не знала, остановит Вероятность транспорт или нет. Ей это было просто интересно.
Транспорт ушел в прыжок и через несколько минут выскочил где-то. Сразу же после выхода из прыжка включился стабилизатор поля. Лаймиринга понимала, что ей может прийтись не легко в подобной ситуации, но она все же имела козырь о котором никто не знал.
Ее вместе с несколькими заключенными отправили на планету. Заключенных посадили в фургон, а Лаймирингу оставили ждать другую машину.
Прошло минут десять. Лаймиринга усмехнулась, представив себе что было бы, узнай люди кого охраняли. А два охранника стояли рядом и лишь поглядывали на женщину, считая что та не может убежать. Стабилизации поля уже не было.
Вдали появилась машина. Это был не тюремный фургон, а обычная легковая машина. Из нее вышели два офицера и охранники доложили одному из них о конвоируемой.
− Охрана снимается. − Сказал офицер. − Отправляйтесь на челнок и ждите.
Два солдата ушли, а Лаймиринга стояла и смотрела на офицеров.
− Ты так и будешь молчать? − спросил второй офицер.
− А я должна что-то говорить? − спросила Лаймиринга.
− Это вовсе не смешно, Танара. − ответил офицер.
− А мне смешно. Меня зовут Лаймиринга, а не Танара.
− Не прикидывайся. Куда ты летала?
Лаймиринга молча смотрела на человека, а затем прошла немного в сторону и сорвавшись с места побежала через аэродром.
− Стой сейчас же! − Закричал офицер и побежал за ней.
Они мчались за женщиной и догнали ее около входа в космоспорт. Он был попросту закрыт.
− Какого дьявола ты это делаешь?! − воксликнул офицер.
− Вы же первые начнете на меня орать, когда окажется, что я не та за кого вы меня приняли. − ответила Лаймиринга. − Я Лаймиринга Крылев. И у меня никогда не было имени Танара. Вам ясно?
− Ясно. − ответил офицер. − Ты поедешь с нами. Попытаешься бежать, мы применим силу.
− Это было бы забавно. − произнесла Лаймиринга. − А кто это там? − спросила она, показывая в сторону.
Люди не увидели никого и обернулись к женщине. Ее уже не было. Два человека пытались ее увидеть и вертелись вокруг.

Появление нового жильца в поселке никто не принял как что либо особенное. Женщина поселилась в старом доме, в котором давно никто не жил. Никто не знал чем она занималась и через некоторое время всем стало известно, что она достаточно богата, что бы жить так как ей хотелось.
Она жила одна. Через некоторое время она нашла прежних хозяев дома и выкупила его вместе с землей за не очень большую цену. Рядом началаось строительство. Она строила новый дом.
Дом был построен через несколько месяцев, а старый новая хозяйка снесла пустив останки на дрова.

Колонна машин въехала в деревню. Из грузовиков выскочило около сотни вооруженных людей. Люди шедшие по улице остановились, глядя на приехавших, а те подняли оружие и открыли огонь. В эту же секудну другая группа ворвалась в местный полицейский участок и расстреляла шерифа и двух его помощников.
Деревня была захвачена. Людей согнали в центре и главарь приехавшей банды объявил им, что все жители становятся его рабами и должны выполнять его приказы.
Кто-то начал возмущаться, человека вытащили из толпы и бросили перед главарем.
− А тот кто не будет слушаться, тот сдохнет. − произнес он и выстрелил несколько раз в человека.
Деревня оказалась во власти банды. В течение нескольких часов бандиты заняли дома жителей. А главарь поселился в самом центре, в доме бывшего шерифа. Бандиты заняли все. Они хозяйничали в полицейском участке и кто-то из них сидел за компьютером, вводя новые данные...

Семья Шергеров сидела под замком в подвале. Наверху хозяйничали бандиты и три человека надеялись лишь что их не убьют.
Послышался какой-то шум, затем удар и еще один. Кто-то наверху вскрикнул и все затихло. Открылся подвал. В проеме стоял кто-то и Шергеры не понимали кто из-за того что им мешал яркий свет наверху.
− Выходите. − сказал женский голос. Они вышли. На полу лежали три мертвых человека. Двое были с перерезанными глотками, а третий лежал около стены и рядом была лужа крови. − Тихо. − приказала женщина. Ее теперь узнали. Это была Скиу Крылев, поселившаяся в деревне совсем недавно.
− Как тебе это удалось? − спросил Шергер.
− Спецназ. − ответила она, показывая какой-то знак. − Возьмите их оружие и не высовывайтесь из дома. Если все пройдет как надо, они не доживут до утра.
− А если кто-то придет?
− Сами знаете. Постарайтесь только не стрелять.
Она ушла.

Лаймиринга входила в дом. Какой-то человек поднял на нее оружие.
− Вы кто? А где Бари?
− А ты кто? − спросил один из людей.
− Я здесь живу, а вы..
− В подвал ее. − приказал главарь.
Лаймирингу схватили два человека и провели через дом.
Удар достался двум людям, когда ее вели рядом с двумя другими. Оба человека грохнулись, а Лаймиринга подскочила и еще два удара вошли в двух других. Убитые повалились на пол, а Лаймиринга прошла к подвалу и открыла его, выпуская хозяев дома. Они забирали оружие бандитов и Лаймиринга уходила дальше.

− Ты все сделал, Джек? − спросил Сонгер.
− Осталось совсем немного.
− Давай быстрее. Шеф ждать не любит.
Послышался звонок и в дверь вошла женщина. Два человека не знали ее.
− Привет, ребята, а где шериф? − спросила она.
Двое бандитов поняли, что их не приняли за кого-то чужого. Оба были в формах полицейских.
− Шериф спит, не видишь, на улице ночь.
− Он сказал, что будет ждать меня здесь сегодня. − Ответила женщина, проходя вперед. − Может, вы его разбудите?
− Иди и буди сама. − Ответил второй, показыва комнату позади.
Женщина прошла туда. Два человека уже думали не побаловаться ли им. Она остановилась около одного из них и улыбнулась второму. Первый в этот момент получил удар ножом в живот.
− Не так шустро. − сказала она, когда человек повалился на нее. Второй не понял всего сразу и это стало для него роковой ошибкой. Нож вошел в его горло и он рухнул головой на клавиатуру...

Где-то послышалась стрельба. Лаймиринга поняла, что действие началось и выскочила из полицейского участка. В деревне начинался переполох. На улицах вспыхнули огни. Лаймиринга специально приготовила их для боя ночью. Бандиты выскакивали из домов, которые еще не были освобождены и попадали под шквальный огонь.
Лаймиринга уложила еще несколько бандитов. Они попрятались в домах и теперь действия приняли новый оборот. Женщина входила в дома так, что этого никто не видел и в них начиналась стрельба. Затем бандиты высыпали на улицу вновь, желая собраться. Лаймиринга не стала стрелять сразу и открыла огонь из автоматов, когда те прошли к дому командира.
Одна из машин завелась и двинулась через деревню. Одного взгляда Лаймиринги хватило, что бы машина взлетела в воздух...

Когда поднялось Солнце все было кончено. Жители деревни собрались вместе. Из домов были вынесены трупы бандитов, а к обеду в поселке появилась полиция, приехавшая из райцентра.
− Как вам это удалось? − спросил капитан.
− Они не солдаты. − ответила Лаймиринга. − Так. Шпана в кучу собралась.
− Скиу всех нас освободила. − сказал Шергер.
− Она одна? − удивился капитан.
− Сначала была одна, потом уже нет. − ответила Скиу. − Я проходила спецподготовку. Меня учили убивать, оставась при этом в живых.
− И вы живете здесь?
− Да.
Убитых бандитов увезли. Через несколько дней в поселке появился новый шериф. Первым делом он встретился со Скиу и предложил ей стать своим помощником.
− Устраиваться на работу я не буду. − ответила она. − Но, если что, вы можете на меня рассчитывать.
− Жаль. Я даже не знаю кого мне взять в помощники. Может, порекомендуете?
− Не знаю. Я сама живу здесь немного больше полугода и почти никого не знаю.
− Почему?
− Потому что я приехала сюда что бы быть одной.
Шериф ушел. Он нашел себе других помощников в поселке, а через две недели вновь пришел к Лаймиринге.
− Ко мне пришла вот такая бумага. − сказал он и показал Лаймиринге разыскной лист. В нем говорилось о Танаре Серкью и была ее фотография.
− Я только похожа на нее и не больше. − ответила Лаймиринга.
− Похожа? Здесь сказано, что она служила в спецназе, что она скрылась немного более полугода назад.. Слишком много совпадений.
− Это не совпадения. Они просто встречали меня тогда и решили, что я это она. По моему, это вообще подстроено и никакой Танары не существовало.
− Тогда, почему? Зачем вы им так нужны?
− Вы же знаете как я расправилась с бандитами. Они знают о моей силе, поэтому и хотят, что бы я на них работала.
− И вас это не устраивает?
− Меня не устраивают их условия. Если говорить прямо, то меня не устраивает вся их политика. Особенно, политика, которую они проводят в космосе.
− Возможно, я чего-то не понимаю, но этот департамент не занимается делами в космосе.
− Это только так кажется. К космосу так или иначе имеют отношение все. Даже вы. Представьте, что вы обнаруживаете простой факт. В вашем поселке, где вы шериф уже не один год, оказывается инопланетянин. Он так же живет здесь не один год, но вы о нем не знали, потому что он скрывался. Каковы ваши действия?
− Если он ничего не сделал, ему нечего бояться.
− А если он ничего не сделал, но он родился крылатой кошкой?
− Вы шутите? Как крылатая кошка может жить несколько лет среди людей незамеченной?
− Я не сказала, что ее никто не видел. Я сказала, что ее не видели вы. К тому же, ситуация чисто гипотетическая. Что вы будете делать?
− Я не знаю.
− А я знаю. Вы посадите ее в клетку, вызовите армию.. Сделаете то, что у вас в инструкциях написано. А там написано, либо поймать, либо убить. Разве нет?
− Да, но..
− Но они враги, они ужасные чудовища.. Вот в этом все и дело. У меня свое мнение об инопланетянах, о стингирах, о войне с ними. Это мнение многим не нравится.
− Но откуда оно у вас?
− Если я скажу, что я родилась с четырьмя лапами, хвостом и двумя крыльями, вы мне не поверите.
− Не поверю.
− Но это было именно так. А то что у меня две руки и две ноги, это не имеет значения.
− Вы родились у них?
− Не у них. Я родилась там, куда еще не залетал ни один корабль людей.
− Тогда, как вы оказались здесь?
− Так сложно? Я прилетела сама. На своем корабле.
− И где он?
− Конфискован на одной из колоний, где меня поймали люди. После этого меня привезли сюда. Интересно?
− Я думаю, тебе нужна помощь. − сказал шериф.
− Психиатра?
− Нет. Людей. Нормальных людей, с которыми тебе надо общаться.
− По моему, вас кто-то ищет. − сказала Скиу, показывая в сторону.
Шериф прошел к своему помощнику и они заторопились куда-то через полминуты.
Лаймиринга избегала встреч с людьми. Хотя, их отношение к ней стало совсем другим после той ночи. Время шло к зиме. Выпал снег и все подходы к поселку оказались закрыты. Теперь у него была только одна связь с внешним миром − по радио.
Время уходило. Наступила весна и в деревне появилась первая машина из райцентра. Она привезла свежие продукты и жители брали их нарасхват.
Все вновь становилось на прежние места. Машина стала приезжать каждую неделю, а когда дороги просохли их стало больше.
В какой-то из дней около дома Лаймиринги остановился военный джип. В нем кроме двух офицеров был и шериф. А Лаймиринга узнала одного из тех, кто встретил ее в космопорте.
− А ты не слабо запряталась, Танара. − сказал офицер.
− Вам не надоело? − спросила Лаймиринга. − Неужели я не ясно сказала в прошлый раз.
− Мы платили за твое обучение не для того что бы ты пряталась от нас.
− Правда? Вы много заплатили?
− Достаточно. А теперь ты поедешь с нами. В противном случае мы вызовем сюда спецотряд и тебя увезут силой.
− Возможно я и соглашусь, если вы согласитесь кое на что.
− На что?
− Называть меня моим именем, а не Танарой.
− Тебе хочется что бы тебя называли Скиу Крылев! Помнится, тогда ты сказала, что ты Лаймиринга Крылев.
− Я и сейчас это скажу. Я Лаймиринга Крылев. И я Скиу Крылев. У меня два имени. Вы согласны или нет?
− Мне без разницы. − сказал офицер. − Хочешь называться Скиу, называйся. В досье стоит твоя настоящее имя − Танара Серкью.
− В своих досье можете писать все что вам вздумается. − ответила Лаймиринга.
− В таком случае, садись в машину.
Лаймиринга села на заднее сиденье. Она махнула рукой шерифу и тот так же махнул ей, когда машина отъехала.
На следующее утро Лаймиринга была на базе спецназа. Ее обследовали психиатры и врачи, а затем состоялась новая встреча с бывшим командиром Танары.
− Я вынужден констатировать, что она не та за кого себя выдавала. − сказал врач.
− А в морду не хочешь за такие слова?! − зарычала Лаймиринга на человека. − Я не называлась этим именем!
− Успокойся и сядь на место! − приказал капитан. − Сядь, Скиу!
Она села и капитан объяснил врачу, что женщина не желала признавать себя Танарой Серкью.
− Вы могли бы мне это и сказать. − ответил врач, взглянув на Лаймирингу. − По моему, она похожа на звереныша.
− Не подлизывайся. − произнесла Лаймиринга.
− Тебе приказано молчать! − сказал капитан.
− Ты не забыл, что я не твоя кукла? Я свободна и могу говорить все что мне вздумается. И никто из вас не имеет права мне приказывать!
− Выведите ее. − приказал капитан.
− Будет лучше, если вы вернете меня туда, откуда увезли. − сказала Лаймиринга.
− Я полагаю тебя следует отправить в тюрьму. − Ответил капитан. − Потому что тебя прислали сюда со списком обвинений, которого хватит...
− На десяток пожизненных сроков. Я это уже слышала. Только эти обвинения − против вашей Танары, а не против меня. Потому что я не была ни здесь ни там где меня схватили до того самого момента. А здесь я была в последний раз много сотен лет назад.
− Что? − переспросил капитан, оборачиваясь. − Ты была здесь много сотен лет назад?
− Да, была. Была! И я та самая Лаймиринга Крылев, о которой написано в вашей истории. Хотя, там и наврано больше половины.
− Тебе придется это доказать.
− Не придется. Мне это незачем.
− Ты это сказала, значит придется доказывать! А если нет, мы отправим тебя за решетку за лживые показания!
− Правда? Ну, раз вы так желаете, я лучше сяду за решетку чем буду иметь с вами дела. Вы − свиньи. Поганые, мерзкие, двуногие уроды!
Лаймирингу схватили и отправили в психиатрическую больницу. Она решила просто не говорить с врачом и не отвечала ни на какие вопросы. Под конец ее отправили в другую больницу, а там врач назначил ей "особое" лечение.
Первый же сеанс стал смертельным для назначившего его врача. Человека убило электрическим разрядом, когда он включил свою машинку..
Разбирательство этого случая продлилось слишком долго и Лаймирингу отправили в третью больницу. Там была иная система лечения. И заставить пациентку заговорить должны были двое верзил-охранников, которые заявились к ней в палату что бы изнасиловать.
Их обоих нашли утром во двое больницы. Эксперт решил, что они свалились с крыши, но никто так и не понял почему они там оказались.
А попытки "лечения" Лаймиринги Крылев продолжались. К ней явился другой санитар и на этот раз Лаймиринга сама отделала его так, что он потерял всякую охоту встречаться с ней.
Но сама Лаймиринга получила за это статус "буйной" и ее отправили в новое отделение.
Гулянки по психиатрическим больницам ей уже порядком надоели. Лаймиринга сбежала из под наблюдения и в ту же ночь явилась к капитану. Она била его молча, а человек выл и просил о пощаде. Но пощады не было. Лаймиринга не желала его убивать. Она просто устроила человеку ночь кошмаров, которую тот должен был запомнить до конца своей жизни.
Его нашли днем в своем доме, прикованным к стене на высоте трех метров от пола. Человек не мог даже пытаться освободиться. Внизу стояло несколько острых металлических кольев, на которые он неминуемо свалился бы.
А Лаймиринга в этот момент как ни в чем не бывало сидела в своей клинике и ела обед, принесенный в палату. Никто не видел ее ночной отлучки.
Прошло несколько дней. Лаймиринга вновь и вновь сидела перед врачом и тот пытался заставить ее заговорить.
− Вам не надоело маяться дурью, доктор? − спросила Лаймиринга в какой-то момент. Человек от неожиданности вздрогнул, а Лаймиринга подняла на него взгляд. − Вам ведь не сказали и капли правды о том почему я здесь.
− Ты говоришь?! − воскликнул он.
− Я не только говорю. В действительности я вовсе не нуждаюсь в подобном заведении.
− Все сумасшедшие так говорят.
− Зачем вы врете? Вовсе не все. У вас есть и такие, которые не понимают где находятся.
− Это не имеет значения. Вам придется сначала все рассказать.
− А вы список вопросов не приготовили? А то в понятие все много чего входит. Я могу и с курса теории относительности начать.
− Вам же не выгодно сидеть здесь.
− Правда? А по мне так наоборот. Вы разве не знаете, что по данным спецслужб мне полагается пожизненное заключение в нескольких экземплярах?
Человек был этим напуган.
− Вам уже страшно, доктор? Зря. На самом деле я не совершала ничего такого за что меня следует сажать в тюрьму или в психбольницу. Просто кому-то очень не нравится, что я его выставила идиотом. А еще один идиот слишком упрям, что бы признать свою ошибку.
− Не слишком ли много идиотов? − спросил врач.
− Слишком, к сожалению. Весь мир состоит из одних идиотов.
− Вы так считаете?
− И вы, доктор, тоже идиот. Полный-полный, круглый идиот. Не верите? Тогда, читайте.
Лаймиринга вынула бумагу и передала ее человеку. Это была краткая справка о Скиу Крылев, которую Лаймиринга вытащила из компьютера спецполиции. В ней указывалось, что Скиу Крылев была признана как Скиу Крылев и отправлена домой, в поселок Скальный.
− Красиво, не правда ли? − спросила Лаймиринга, показывая на дату. Справке был всего один день.
− Это подделка.
− А вы не поленитесь. Возьмите свой компьютер и проверьте.
Он сделал так и получил сообщение о том, что Скиу Крылев была освобождена. Затем он проверил данные по своей линии и поднял взгляд на Лаймирингу. Перед ним было явное противоречение данных, которое исходило от спецполиции.
− Вы и сейчас считаете, что я сумасшедшая и у меня потеря речи? − спросила его Лаймиринга.
− Зачем все это?
− Я могу сказать вам только одно, доктор. Вы не детектив и вам лучше не копаться в этой грязи. Лучше всего самоустраниться. Придумайте что нибудь. Напишите заключение, что я проговорилась, что я симулировала. Ведь это так и было по сути.
− А что будет с вами?
− Ничего не будет. Если бы я им не была нужна живой, меня бы уже не было в живых.
− Но я должен буду передать вас им.
− Вы передайте меня обычной полиции. А спросят почему передали тем, а не другим, придумайте что нибудь. Что угодно. Скажите, что спутали или еще что нибудь.
− Хорошо. − Ответил он.
Лаймирингу отправили в полицию. Через два часа комиссар участка уже был в полном недоумении от дел спецполиции, вызвал шефа спецполиции и объявил ему о найденных явных махинациях.
Через некоторое время пришел новый ответ из спецполиции. Там все было списано на свихнувшегося капитана..
Лаймиринга вернулась в свой поселок. Она рассказала шерифу то что тому было нужно знать и вновь стала жить как прежде.

Танара закончила свою операцию. Бешеная гонка за преступниками закончилась на другой планете и она, наконец, возвращалась домой. Преступники были наказаны и отправлены в тюрьму.
Возвращение на базу принесло новые сюрпризы. Ее встретили совершенно странно. Командира не оказалось и Танара узнала, что он в психиатрической больнице. Она отправилась туда и встретилась с доктором.
Рассказ врача казался каким-то безумием. А затем Танара прошла к командиру, объяснив врачу, что может ему помочь.
Капитан увидел ее и вскочил.
− Ты! Ты опять пришла?! − закричал он.
− Командир, успокойся! Это я, Танара. Твой кошмар закончился.
− Танара? − переспросил он.
− Да. Я Танара. Ты забыл?
− Ты не Скиу?
− Нет. У меня никогда не было имени Скиу.
− Это была она. Она, Танара. Она пришла ко мне и издевалась надо мной.
− Я разберусь с ней. Кто она, командир?
− Скиу Крылев. Она похожа на тебя, Танара.
− Похожа?
− Да. Только твой врач ее отличил.
− Странно. Ладно, командир. Я найду ее. А ты забудь про свой страх. И, черт возьми, как тебя угораздило попасть сюда?
− Не знаю. Они сказали, что она не могла этого сделать.
− Я разберусь. Все будет в порядке, командир.

Танара нашла все данные. Она некоторое время собирала информацию о Скиу Крылев. Все говорило о том, что она была связана с мафией. Неизвестно откуда взявшиеся деньги, крупные выигрыши, ее странное уединение в дальнем поселке..
Она шла по следу. Он был достаточно большим и Танара хотела лишь, что бы женщина не сбежала раньше времени.
Она не сбежала. Танара приехала в поселок и узнала о доме где жила Скиу Крылев. Люди смотрели на нее странно, когда она спрашивала об этом доме и Танара заявила, что она близнец Скиу.
Удивление исчезло и Танаре показали дом Скиу.
Женщины не было на месте. Танара вышла и пройдя к соседям спросила о Скиу, снова говоря, что она сестра..
− Она часто ходит в лес. Охотится.
Это было похоже на правду. В доме Скиу Крылев было не мало охотничьих трофеев.
Танара вышла. По улице ехала какая-то машина и с ней были два человека. Лицо одного из них было знакомо и Танара дрогнула. Это был ее враг. Она хотела бежать, но кто-то сбил ее с ног и через несколько мгновений ее связали.
− А ты была совсем глупой. − сказал Морикс усмехнувшись. − В машину ее!
Рядом послышался какой-то свист. Человек человек, державший Танару, обернулся. Обернулся и Морикс. Танара ощутила, что хватка двух бандитов ослабла и дернувшись вырвалась от них. Ее снова схватили и свалили на землю.
− Стоять на месте! Одно движение и я стреляю! − послышался женский голос.
− Дьявол. − произнес Морикс, глядя все еще туда.
Кто-то выхватил оружие и раздался выстрел. Бандит свалился, с воем хватаясь за руку.
− Бросайте оружие! − послышался еще чей-то голос.
− Живо! − возник третий.
Морикс бросил оружие. Вместе с ним его бросил и третий.
Танара поднялась и обернулась к женщине. Та в этот момент держала одного из бандитов и полицейский надел на него наручники. Еще один полицейский держал на прицеле второго бандита.
Их отправили в местную тюрьму, а Танара встретилась наконец, с женщиной. Это была Скиу.
− Да уж. Чего только в жизни не бывает. − произнесла Скиу. − Тебя, случайно, не Танара зовут?
− Танара.
− Эй, Скиу, ты ее не знала? Она сказала, что она твоя сестра. − сказал сосед.
− Сестра? − удивилась Скиу, взглянув на Танару. − И ты туда же, да?
− Куда?
− А куда? Твой шеф меня так задолбал требуя что бы я призналась, будто я Танара, что я его чуть не прибила.
− Зачем ты это сделала?
− Зачем? Ну, во первых, я вовсе не видела кого я спасаю от бандитов. Во вторых, я это сделала бы в любом случае, будь ты хоть стингирой.
− Да? − удивленно переспросила Танара.
− А ты удивляешься? Или ты пришла сюда, что бы отомстить мне за то что я твоего капитана в психбольницу упрятала? Он это заслужил.
− Он всегда помогал людям!
− В прошедшем времени. А мне он не помог. Даже наоборот. Отправил меня в психбольницу. Вот я и ответила ему тем же самым.
− Ты над ним издевалась!
− Правда? − удивленно спросила Скиу. − А ты не попросила у него справки медицинского освидетельствования? Были ли у него какие нибудь ранения или следы пыток?
− Мне известно, что ты работаешь на мафию!
− О-о. Это надо срочно где-то записать. А то я и не знала. Может, я и сделала что для мафии, упрятав твоего шефа, но ведь он сам виноват. К тому же, он этой мафии так же служит. Так же как и ты, впрочем.
− Это ложь!
− Ты желаешь моей крови? − спросила Скиу. − На, возьми! − Она бросила Танаре автомат и та поймала его. − Ну что же ты? Стреляй, там еще достаточно патронов.
− Откуда у тебя это оружие?
− А его у нас здесь навалом. В прошлом году заезжали бандюки в гости и оставили.
Рядом послышался смех соседа Скиу.
− Вы чего не поделили то, что ругаетесь? − спросил он, подходя.
− По моему, она сама не знает, что ей надо. − ответила Скиу. − Пойду к шерифу, узнаю, как там дела.
Она пошла в сторону и Танара догнала ее.
− С чего ты взяла, что я работаю на мафию? − спросила Скиу.
− Слишком много всего.
− Ну да. Куча всяких догадок и ни одного настоящего доказательства.
− Ты думаешь, я их не найду?
− Ищи сколько угодно. Впрочем, ты, возможно, и найдешь чего нибудь. Из того что мафия на меня состряпала. Кстати, тебе известно, что мне полагается пожизненная тюрьма, да еще и несколько раз?
− Что? − удивленно спросила Танара.
− Это твой шеф мне сказал, когда мы встречались в предпоследний раз. В последний он на коленях передо мной стоял, просил не убивать его. Глупец. Думал, что я хотела его убить.
− За что тебя должны посадить в тюрьму?
− Понятия не имею. Спроси у своего шефа, когда встретишь. По моему, это тебя должны были посадить, а не меня.
− У меня была легенда, по которой..
Она замолчала.
− По которой тебя звать Лаймиринга Крылев и ты преступник. Не так ли? − сказала Скиу.
− Да.
Они оказались около участка полиции и вошли в него. Трое бандитов сидели за решеткой, а шериф что-то писал в своих бумагах.
− Это Лаймиринга, моя сестра. − сказала Скиу.
− Ты не говорила, что у тебя есть сестра. − сказал шериф.
− А много ли я тебе говорила о себе?
− Ясно. У тебя дело какое нибудь?
− Пока нет. Просто подумала, что мне стоит побыть здесь, пока эти трое тут. А то мало ли что.
− А что им было нужно от вас? − спросил шериф.
− Что им было нужно, Лаймиринга? − спросила Скиу, обернувшись к Танаре.
− Думаю, они охотились за мной. Несколько лет назад я отправила Морикса за решетку.
− А вы обе в спецназе служили? − спросил шериф.
− Она и сейчас служит, а я вовсе не служила. − сказала Скиу.
− Как же ты тогда уделала тех бандитов?
− У меня был другой спецназ. Далеко-далеко отсюда.
− По моему, ты что-то темнишь. − сказал шериф. − Ты говорила, что родилась у стингиров.
− Во первых, не у стингиров. − ответила Скиу. − Они только похожи на стингиров, но они крыльвы.
Танару разобрал смех. Она вспомнила старую легенду о Лаймиринге Крылев, которую ей рассказывали когда-то в детстве. По той легенде крыльвы были похожи на стингиров.
− Что смешного? − спросила Скиу.
− Зачем ты ему мозги пудришь? Рассказываешь всякие глупости.
Снаружи послышался шум. К участку подъехала машина. Шериф вышел и вернулся через полминуты с солдатами. Они забирали пойманных бандитов.
− Ну, мы пошли, шериф. − сказала Скиу, когда машина с бандитами уехала. Она пошла на выход и Танара прошла за ней. − Есть хочешь? − спросила Скиу.
− Я? − спросила Танара.
− А кто? Вроде здесь только ты да я. Не трусь, я тебя не отравлю.
Они прошли в дом Скиу и через некоторое время они сидели вместе за столом и обедали.
− Знаешь, а ты мне понравилась. − сказала Скиу.
− С чего бы это? − спросила Танара.
− Так. Просто не знаю. Ты мне кого-то напоминаешь.
Танара усмехнулась.
− Хочешь, будем работать вместе?
− Шутишь?
− А что, ты думаешь, раз я спецназовскую школу не кончала, я ничего не умею?
− Ты еще не доказала, что ты не связана с мафией.
− Ну так ты мне этого тоже не доказала.
− А почему я должна это доказывать?
− А почему я должна? − спросила Скиу. − С чего ты это взяла? Давай, выкладывай все. Или ты трусишь играть в открытую?
− У тебя появились деньги из пустоты. Ты выигрывала несколько раз крупные суммы. Это явный признак, что тебе платили за что-то.
− А то что я просто выиграла, такого быть не может?
− Не может.
− А как на счет доказательства того что может?
− И как ты это докажешь?
− Просто. Мы поедем в город. В тот, в который ты укажешь. В тот игральный дом, в который ты укажешь и ты скажешь, какую сумму я должна там выиграть. Я ее выигрываю и это будет доказательством. Если тебе мало одного раза, сделаем так хоть трижды. Согласна?
− Согласна. А если ты не выиграешь?
− Ты наденешь на меня наручники и предъявишь обвинение.
− Ты же знаешь, что это невозможно.
− Разумеется. Я же выиграю.
− Едем прямо сейчас.
− На чем, на детской коляске?
− У меня есть машина.
− Хорошо. − ответила Скиу.
Они оставили дом и уехали в город. Танара остановила у первого игрального дома и взглянула на Лаймирингу.
− Десять тысяч. − сказала она.
− Нет проблем. − ответила Лаймиринга.
Она села за столик с рулеткой и поставила на белое поле сотню долларов.
Выигрыш составил две с половиной тысячи. На втором круге Скиу получила десять тысяч, забрала деньги и взглянула на Танару.
− Невероятно, да? Или у меня тут все знакомые? Давай поедем куда нибудь подальше.
− Едем. − ответила Танара. Они вновь сидели в машине и та мачалась куда-то в ночь. − Чем ты это объясняешь? − спросила Танара.
− Что? Выигрыши?
− Да.
− Все элементарно просто, как дважды два. Я колдунья. Приказала шарику прыгнуть в нужное место, он и прыгнул.
− Это не объяснение.
− У меня другого нет. Есть, но они все подобные. Типа того, что я дракон и шарик с испуга туда скачет, боясь, что я его съем.
− Это значит, что у тебя есть связь с ними.
− Ну да, конечно. Чего им стоит отдать десять тысяч? Почему бы тебе не назвать цифру побольше?
− Десять миллионов. − сказала Танара.
− Только одно условие. Не заезжай туда, где оборот меньше этой цифры.
− Так задача упрощается.
− Возможно. Только ведь десять миллионов на дороге не валяется. Назови любой счет, куда эти десять миллионов надо перевести. Это так, ради интереса. Что бы ты не решила, что я эти деньги верну потом мафии.
− Я назову. − ответила Танара. − Когда ты выиграешь.
Они остановились под утро в небольшой гостинице на окраине небольшого городка и отправились спать. Вечером они вновь были в машине.
− Далеко едем? − спросила Скиу. − Может, самолетом быстрее?
− Обойдешься. − ответила Танара и Скиу рассмеялась.
− Платишь то не ты.
− Все равно. Я везу тебя так как считаю нужным.
− Ладно, как хочешь.
Они ехали почти четыре дня, пока не приехали в город Сонгар и вечером отправились в крупный в игральный дом. Человек на входе был несколько недоволен одеждой двух женщин. Скиу достала сотенную бумажку и он тут же умолк со своими претензиями.
Через несколько минут две женщины сидели за столиком с рулеткой. Скиу играла по крупному. Первая же ставка в десять тысяч заставила всех замолчать, а затем поднялся гвалт, когда Лаймиринга получила двадцатипятикратный выигрыш.
Она продолжала. Шарик вновь бешенно крутился, а затем проскакав несколько раз по разным цифрам остановился на той, где Лаймиринга получала более миллиона. Игра вокруг уже встала. Никто ничего не ставил, а Лаймиринга взглянула на крупье и сделала свою ставку..
− Ваш выигрыш тридцать миллионов. − сказал ведущий игры. Его голос дрожал.
− Я заканчиваю. − сказала Скиу.
− Вы желаете получить наличными или чек?
− Я желаю, что бы вы перевели весь мой выигрыш на счет.. Какой там счет? − спросила Скиу, взглянув на Танару.
Танара не знала что и сказать. У нее не было никаких цифр под руками.
− Ах да. − произнесла Скиу. − Счет М-000804, в Центральном Правительственном Банке.
− Вы уверены? − спросил ведущий.
− Разумеется, уверена. Вы должны сделать перевод немедленно и передать мне квитанцию. − Скиу взглянула на людей вокруг.
Все было сделано через двадцать минут. Скиу получила квитанцию и удалилась вместе с Танарой. Она села за руль и молча повела машину дальше.
− Ты не оставила ничего для себя? − спросила она.
− Почему не оставила? − удивилась Скиу. − У меня еще двести тысяч есть.
− Как это выходит?
− Не спрашивай как. − ответила Скиу. − Это дар от бога.
− Не смеши меня! Такого не может быть!
− Хорошо. Давай сделаем иначе. Ты будешь играть против меня. Любая игра, где все решает вероятность. Идет?
− Идет.
Она остановилась, вышла из машины, достала свой пистолет.
− Мне такие шутки не нравятся, Танара. − сказала Скиу. − Убери эту штуку.
− Ты же сказала любая игра.
− А ты, глупая, решила, что я буду ставить на кон свою жизнь? У тебя нет ничего, что ты можешь поставить против моей жизни.
− Моя жизнь.
− Твоя жизнь для меня стоит во много раз меньше моей. Ты так не думаешь?
− Ты трусишь?
− Да, я трушу. Сделай проще. Возьми все монеты в своем кармане и рассыпь их здесь. А я спорю, что все они упадут цифрами вниз.
− Да? − усмехнулась Танара.
Она вынула монеты и подбросила их вверх..
Танара собирала их и с каждой монетой в ней рождалось какое-то странное ощущение. Они все лежали так как сказала Скиу. А Скиу сидела в стороне и смотрела на Танару.
− Тебе нужны еще доказательства? − спросила она.
− Но так не может быть. − сказала Танара.
− Это не может быть, когда никто не влияет на вероятность. Со мной все иначе. Я вижу каждую летящую монету и действую на нее так, что она падает нужной мне стороной. Точно так же с шариком. Он влетает в нужную мне цифру. Это вполне объяснимо. Физикам прекрасно известно это поле, которое исходит от меня. Полагаю, они его зафиксировали бы, если бы проводили эксперименты. Тебе это интересно?
− Получается, ты могла выиграть все деньги во всех игральных домах. Ведь так?
− Так. Возникает вопрос, кому это надо? Мне? В какой-то мере. Я выиграла столько сколько мне надо. И все. Знаешь, когда меня встретил твой шеф, я решила, что все это подстроено, что спецполиция желает получить меня с моими способностями.
− Возможно, она именно этого и хотела. − сказала Танара.
− Почему? − спросила Скиу.
− Я не была такой.
− Не была такой? В каком смысле?
− Мне сделали пластическую операцию. Я стала похожа на Лаймирингу Крылев, существовашую когда-то давно в прошлом.
− Тогда, мне все понятно. − сказала Скиу. − Они действительно сделали тебя похожей на меня.
− Ты хочешь сказать, что была здесь в прошлом?
− Я очень много летала в космосе. Пролетела не мало лет в будущее. Сотни лет. Я даже не знаю точной цифры.
− Но зачем?
− Что зачем?
− Зачем ты улетела в будущее?
− Такова моя судьба. В моих руках находится Вероятность. Но эта же самая Вероятность в глобальном масштабе сильнее меня. Она таскает меня по космосу, от одной планеты к другой. И, мне кажется, она мстит за то что я побеждаю ее в таких вот фокусах.
− Такое чувство, словно ты ее за бога принимаешь?
− В некотором смысле. Иногда мне кажется, что она бог.
− Что ты собираешься делать?
− Ничего.
− Ничего? С такой способностью?
− А что, по твоему, мне делать? − спросила Скиу. − Моя способность, это не игрушка. Это оружие огромной силы.
− Оружие?
− Да, оружие. Ты просто не представляешь, что такое Вероятность. Если бы ты знала физику хотя бы немного, ты поняла бы.
− Ты можешь объяснить хоть что нибудь?
− Хорошо. Представь на мгновение, что по какой-то причине вероятность реакции слияния ядер водорода повысилась до такой степени, что термоядерная реакция начинается при комнатной температуре в обычной воде.
− Это же невозможно.
− Теоретически это возможно. А что бы ты поняла, на сколько это близко к истине, я тебе кое что покажу. Дай мне монету.
Танара передала Скиу монету. Та поднялась, подбросила монету вверх и вскинула руку. Вверх ударила голубая молния и монета взорвалась с грохотом в огненнокрасной вспышке.
− Это лишь цветочки, Танара. − сказала Скиу.
− Господи. − произнесла она.
− И как ты думаешь, что будет, если об этом узнают? Кто угодно. Правительство, бандиты, мафия. За мной будет охота. Самая настоящая. Меня будут убивать. Я буду защищаться. А защита у меня не слабая, как ты понимаешь.
− Ты могла бы помочь многим людям.
− Могла бы. И я не мало помогала. Ответ был явно не тем каким должен был бы быть. До сих пор я не получала ничего кроме зла за то добро, какое я делала людям. Смешно сказать. Люди придумали сказки со злой колдуньей Лаймирингой. А я не причиняла никому зла. Если и причиняла, то только тем, кто его заслужил.
− Ты хочешь сказать, что ты та самая Лаймиринга Крылев!
− А кто? Кто еще ей может быть кроме меня? В этом мире есть колдуны?
− Но этим легендам не меньше десяти тысяч лет.
− Ну и что? Ты думаешь, мне тридцать пять, как и тебе? Мне сейчас не меньше трех сотен, не считая тех лет, которые я проспала.
− Но как это может быть?
− Вероятность есть вероятность. Она управляет всем миром. В том числе и процессами старения, например.
− Ты действуешь на себя?
− Да, действую. Я могу стать какой угодно. Хоть девчонкой.
− В это трудно поверить.
− По моему, тебя кто-то вызывает там в машине. − сказала Скиу.
Танара прошла к машине и вытащила радиотелефон.
− Танара, это ты? − спросил капитан.
− Да, это я.
− Ты занята? Ты должна немедленно явиться на базу.
− Хорошо. Я приеду завтра.
− Завтра?! Как это завтра?!
− Я слишком далеко. Мне надо ехать часов шестнадцать, если не больше.
− Садись на самолет и прилетай.
− Здесь нет самолетов.
− В Сонгаре есть аэродром. − сказала Скиу.
− Найди, черт возьми! Ты что, маленькая?!
− Ладно, командир. Я прибуду как можно быстрее.
− Я жду. − Ответил он.
Танара села за руль и Скиу оказалась рядом. Машина рванулась с места, развернулась и помчалась по шоссе назад, к городу.
− Мне можно позвонить? − спросила Скиу.
− Звони. Только все твои разговоры будут прослушиваться.
− Мне без разницы. − ответила Скиу и набрала номер. Это была справочная и через несколько минут она уже говорила с диспетчером аэродрома, расспрашивая о самолетах, вылетающих к столице. Она спросила и о военных, а затем взглянула на Танару.
− Военный самолет вылетает через полтора часа, но тебе надо связаться со своим шефом, что бы он договорился, что бы нас взяли.
− Не называй его шефом.
− Как хочешь. − ответила Скиу.
Танара набрала номер. Командира не было в том месте и она начала поиск в других. Вскоре он нашелся и Танара передала ему информацию о военных.
Машина прибыла на аэродром. Там уже все было готово к отправке и возникла заминка из-за того что Танара была не одна. Под конец они все же уговорили пилотов и те приняли на борт и Танару и Скиу.
Самолет поднялся в воздух и через час приземлился в столице. Там их уже ждала машина. Машина въехала в ворота базы и остановилась. Танара и Скиу вышли. Через минуту они вошли в кабинет командира базы.
− Тана.. − произнес капитан и умолк, увидев двух женщин.
− Она со мной, командир. − сказала Танара.
− Но она преступник!
− Я так не считаю. Она мне доказала, что это не так.
− Каким образом?
− Она спасла мне жизнь. − ответила Танара. Это было явное преувеличение, но это подействовало на командира.
− Я не приглашал ее сюда. − сказал капитан.
− А я пригласила. Мы договорились с ней действовать одной командой.
− Я не собираюсь посвящать в секретные дела неизвестно кого! − воскликнул капитан.
− Может, ты подождешь там, Скиу? − спросила Танара.
− Подожду. − ответила Скиу и вышла в дверь.
− Я полагаю, вы не готовы выполнять это задание. − сказал командир базы.
− Лично я готова. − сказала Танара. − У меня нет проблем с предрассудками на счет ведьм.
− Каких еще ведьм? − спросил капитан.
− Лаймиринга Крылев. Вы же ее считаете ведьмой, командир.
− Я считаю, что это прямое оскорбление! − воскликнул капитан.
− Я прошу вас выйти и ругаться где нибудь в другом месте. − сказал командир базы.
Танара прошла на выход и капитан ушел за ней. Они оказались в коридоре, где в этот момент сидела Скиу.
− Если ты не вышвырнешь ее отсюда прямо сейчас, я подпишу приказ о твоем увольнении, Танара! − сказал капитан.
− Мне очень жаль, но я выбираю увольнение. − сказала Танара.
− Ты веришь этой бандитке?! − воскликнул капитан.
− Я попрошу вас не называть мою сестру бандиткой. И на этом все, командир. Прощайте.
− Ты не можешь так уйти!
− Я уже ушла. − ответила Танара. − Идем, Скиу.
Они вышли из здания и вскоре оказались за воротами базы.
− Ну и что мне с тобой делать? − спросила Танара.
− Ты о чем? − спросила Скиу.
− Это ведь ты заставила меня уйти со службы. И не говори, что нет. Ты управляешь вероятностью. Тебе не сложно заставить меня захотеть уйти.
− Заставить захотеть? У меня что, занятий других нет? По моему, ты сейчас попросту нанесла мне оскорбление. При чем очень жестокое оскорбление. − Она отвернулась и пошла от Танары.
Танара догнала ее.
− Скиу! − воскликнула она, хватая ее.
− Что? − ответила та резко.
− Извини. Я не хотела. Я неудачно пошутила.
− Очень неудачно. − ответила Скиу. − Это и есть тот самый ответ злом, Танара.
− Но я же..
− Не говори ничего. Не пытайся оправдываться. Ты хотела меня задеть. И ты задела. Очень сильно задела. А поэтому тебе лучше всего помолчать. Я прекрасно знаю все о чем ты думаешь. Я слышу когда человек говорит правду или лжет. И, если ты хочешь остаться со мной, тебе придется кое чему научиться. Ты должна отучиться врать. Кому-то там ври сколько хочешь, если тебе это надо, но не мне. И еще одно. Если ты перестаешь мне верить, то тебе лучше уйти. Я ненавижу когда мне не верят. И я ненавижу, когда мне врут. Ты поняла?
− Поняла. Только ты сейчас сама мне не нравишься. Тем, что начала командовать.
− Я не командовала. Я тебе сказала правду такой, какая она есть. Это часто бывает больно, жестоко и обидно. Особенно людям. Если ты не научишься принимать правду, ты не сможешь быть со мной.
− Ты так говоришь, словно ты не человек.
− А это так и есть. Я родилась в другой галактике.
− Ты шутишь?
− А ты уже полностью переменила свое мнение обо мне?
− Это же сколько лететь оттуда сюда?
− Много. Но вполне реально.
− Я все равно не могу поверить.
− А если так? − спросила Скиу. Она переменилась и перед Танарой оказалась крылатая кошка. − А так? − И она уже была меларом. − А так? − Она стала зверем, каких Танара не видала. − И так. − Скиу стала девчонкой, которой на вид можно было дать лет двенадцать.
− Ты настоящее чудовище. − сказала Танара.
− Я настоящий дракон. − произнесла девчонка.
− Они это знают? − спросила Танара.
− Это они не знают. − ответила Скиу. Она вновь стала взрослой женщиной. − Они много чего не знают. Например, того, что я много лет прожила на Цэдере среди стингиров.
− Они тебя не трогали?
− А зачем им меня трогать? Я была там в виде стингиры.
Где-то позади послышался рев мотора. Из ворот базы выехала машина и промчалась к двум женщинам, шедшим по дороге. Из нее выскочил командир.
− Танара, вы должны вернуться. − сказал он.
− Мы? − переспросила она.
− Да, вы. Ты забыла о том договоре, который подписывала? Тебя отправят за решетку, если ты не пойдешь.
− Вы хотите меня запугать? − спросила Танара. − Может, это вам следует вернуться?.. В психбольницу.
− Ты не имеешь права со мной так говорить!
− Имею! Все кончено, капитан! Вы не забыли, что я уволена?
− До тех пор пока я не подписал приказа, ты находишься на службе.
− Это значит, у вас проблема, командир. Но вы виноваты сами. Незачем было сажать меня в психбольницу.
− Тебя?! − воскликнул капитан. − Танара она?!
− Ты же отправил туда Танару, а не кого-то. − ответила Танара.
− Это неправда!
− Он лжет. − сказала Скиу.
− Кому ты веришь? − спросил капитан.
Танара несколько мгновений раздумывала, а затем ответила.
− Ей.
− Ты еще пожалеешь об этом. − сказал капитан и сев в машину уехал к базе.
− Что собираешься делать? − спросила Скиу.
− А ты? − переспросила Танара.
− Мне нечего делать. Ты же видела. Я жила в деревне и ничего не делала.
− Но ты ведь прилетела сюда зачем-то?
− Меня занесли сюда космические боги. − ответила Скиу. − У меня есть только одно настоящее желание. Вернуться домой, в свою галактику. А все остальное я делаю только потому что я живу здесь. Сейчас у меня нет никаких дел. Но я могла бы чем-то помочь тебе.
− И что ты за это попросишь?
− Веры. И дружбы. − ответила Скиу. − У меня нет никого в этом мире.
− А у стингиров кто-нибудь был?
− Был один. Как ни странно, тоже полицейский.
− Полицейский? У них есть полиция?
− У них есть все то что есть у людей. Немного различий, но в основном все так же.
− Тогда, почему мы воюем?
− Потому что ни у вас ни у них не хватает ума что бы остановиться.
− Они нападают на наши планеты, а мы должны останавливаться?
− Ой ли? − произнесла Скиу. − Ваши ли эти планеты? Они принадлежат их жителям, а не вам. Я много раз встречала миры, где люди задавили местных жителей. Просто прилетели, заняли все, а настоящих хозяев не признают ни за кого.
− Подобное было когда-то в прошлом, но давно закончилось. Есть закон..
− Который существует только на бумаге. Десятки цивилизаций и только три из них летают в космос. И все три воюют друг с другом. Это называется варварство, Танара. Самое настоящее варварство.
− У нас нет выбора.
− Выбор всегда есть. Всегда. И у вас он есть. И был уже очень давно.
− И какой? Переговоры? Мы уже пытались.
− Плохо пытались. Жалкие попытки, где люди и стингиры только ругались друг с другом из-за глупостей вместо того что бы решать проблему.
− Решать проблему?! Они не желают улетать с наших планет!
− Вот. Вот это и есть ваш корень зла. Они не хотят улетать. Вы не хотите отдавать. Находите новый мир и начинаете грызню из-за него. Неужели так сложно договориться? Просто договориться. Жить вместе и в мире.
− Они располодятся и..
− Еще одна ваша глупость. Не кажется ли вам, что вы обвиняете их в том, что вы делаете сами?
− Что?
− Размножаетесь. Это закон природы. У вас появляются дети, их становится больше чем вас самих. Такова жизнь. Вот только вам кроме всего прочего еще дан разум. И вы должны понимать к чему приведет чрезмерно высокая рождаемость, например.
− У людей есть законы, которые регулируют рождаемость. А у стингиров его нет.
− И вы из-за этого ведете войну?
− Они нападают на нас, а не мы! − воскликнула Танара.
− Это все аргументы? Что за детский лепет, Танара? Война началась не вчера и не позавчера. Вы воюете тысячи лет. Почему? Из-за того что кто-то там напал когда-то?
− Они нападают и сейчас. По моему, ты сама ничего не понимаешь. Заросла мхом и думаешь, что тебе все известно.
− Может, ты и права. И я ничего не знаю и ничего не понимаю. Ни в людях ни в стингирах. И вообще мне нет места в этом мире. − Скиу усмехнулась. − Тебе лучше вернуться к своим делам и забыть обо мне. Навсегда.
− Ты собираешься меня бросить? − спросила Танара.
− Бросить? Тебя? − удивилась Скиу. − По моему ты не маленькая девочка, что бы тебя можно было бросить.
− Если ты хочешь оставить меня вот так, тогда, убей меня. − сказала Танара.
Скиу в одно мгновение переменилась, превращаясь в огромныю крылатую кошку. Танара не успела ничего сказать, как зверь свалил ее и прижал лапой к земле.
− Ты хочешь, что бы я тебя убила? − зарычала Скиу.
− Ты это сделаешь?
− Я это сделаю! Ты не понимаешь, что твои слова оскорбляют меня?!
− Извини, я не думала, что..
− Никогда не говори мне таких слов, Танара. − произнесла Скиу и вновь стала женщиной.
Она села рядом на траву и Танара некоторое время смотрела на нее молча.
− А у тебя нервы явно не совсем в порядке. − сказала Танара.
− У меня много чего не в порядке. − ответила Скиу. − Я не человек и ко мне неприменимы ваши правила.
− А какие применимы?
− Зачем это тебе?
− Я хочу знать. Мы же будем вместе.
Скиу молчала. Она смотрела куда-то в сторону и Танара поднялась с земли.
− Ты мне одежду порвала своими когтями. − сказала она.
− Купишь себе новую.
− На какие шиши то?
− На эти. − Скиу вынула пачку денег и всунула их в карман Танаре.
− Почему ты так себя ведешь?
− Потому что все бессмысленно. Все мои дела прошли в пустую. Вам еще тысячи лет жить, что бы понять хоть что-то. И неизвестно, поймете ли.
− Я хочу понять, но ты не объясняешь.
− А как мне тебе объяснять? Ты же со своей колокольни не видишь ничего. Не понимаешь, что все вокруг летит в тар-тарары, что еще немного и все эти миры прекратят свое существование.
− Почему?
− Потому что вы убьете друг друга. Вместо того что бы жить в мире вы воюете. Вместо того что бы развивать себя вы развиваете оружие. Это оружие и станет вашим концом.
− Нам прекрасно известно, что не всякое оружие можно применять на планете.
− Вам это плохо известно, Танара. Очень плохо. Вы еще не поняли что такое настоящая космическая война.
Скиу поднялась и повернулась в сторону. Танара смотрела туда не понимая что это значило. Женщина подняла вверх руки и все ее тело вспыхнуло голубым светом. Послышался какой-то удар, а затем солнце померкло и вокруг стало совсем темно. Скиу просто исчезла. Поднялся гул, земля задрожала и Скиу увидела молнию, вошедшую в нее..
Все исчезло, она упала на металл и поднявшись стала оглядываться.
− Это космическая станция Т-22. − послышался голос Скиу и Танара обернувшись увидела ее рядом.
− Что произошло? − спросила Танара.
− То о чем я говорила. Именно то. − ответила Скиу. Она смотрела куда-то в сторону и Танара подойдя к ней взглянула в окно. Там в ярких лучах Солнца был рой каких-то метеоров. Часть из них светилась темнокрасным цветом.
Пол под ногами дрогнул. Свет заморгал и Танара упала не удержавшись. Через несколько мгновений открылась дверь и в нее вскочили Мелары.
− Мелары? Откуда? − произнесла Танара. А мелары в этот момент уже подымали оружие. Несколько молний вошло в меларов и они взорвались, разлетаясь на части.
− Отсюда надо уходить, Танара. − сказала Скиу. Она подскочила к Танаре, схватила ее за руку и вокруг вновь все изменилось.
Тамара ощутила невесомость и рядом вновь была Скиу.
− Где мы? − спросила Танара.
− Транспорт КТ-201. − ответила Скиу. − Он только что ушел в прыжок.
Танара смотрела вокруг.
− Когда он будет выходить на орбиту.. − заговорила она.
− Мы уже будем внизу. − ответила Скиу. − Сейчас у тебя есть выбор, Танара. Ты либо уходишь к людям, либо остаешься со мной. Но во втором случае у тебя не будет права требовать с меня объяснений что как и почему я делаю.
− Я согласна. − сказала Танара.
− На что?
− Я остаюсь с тобой.
Проходили минуты. В какой-то момент послышался грохот и Танара вновь ощутила падение. Вокруг был лес и рядом вновь появилась Скиу.
− С космосе началась война, Танара. Та самая, о которой я говорила. Шесть планет людей уничтожено. Мелары выставили ультиматум этому миру. Либо сдаться, либо он умрет.
− Ты не можешь ничего сделать?
− Я не бог и не всесильна. − ответила Скиу. − Можно было сделать раньше, а теперь.. Теперь этот мир принадлежит меларам. Думаю, скоро так будет со всеми планетами людей.

Мелары побеждали. Людям ничего не оставалось делать, как сдаваться. У них просто уже не было сил защищаться. А от варварского оружия разрушавшего планеты, у них вовсе не было защиты. Защитой могло бы стать только подобное же оружие.
В течение нескольких лет мелары установили свой контроль над десятками планет. Они атаковали и планеты стингиров. Крылатые кошки не сдавались. Они выбирали смерть и мелары уничтожили почти все их колонии. Осталась нетронутой лишь Цэдера. Мелары окружили планету и были готовы начать атаку..

− Вызываю на связь командира флота меларов. − послышалось на радиоволне связи, который мелары дали стингирам ответа на ультиматом.
− Я слушаю. − послышался голос мелара.
− Я Лаймиринга Крылев, объявляю вам ультиматум. Вы немедленно покинете эту систему. Ваш отказ сейчас будет означать дла вас немедленную смерть.
− Ваш блеф глуп. − произнес Мелар.
− Ответ принят. − произнесла Лаймиринга Крылев.
Несколько сотен белых лучей ударили по кораблям меларов на орбите. Никто не понимал откуда возникали удары. Через секунду этих лучей оказались тысячи и вместе с ними в небе над Цэдерой зажглось множество новых звезд.
В радиоэфире стояла тишина.
− Кто?! Кто это сделал?! − послышался вой стингира на радиоволне. − Кто ты?! Ответь!
− Лаймиринга Крылев. − произнесла Лаймиринга на языке стингиров. − Лаймиринга Крылев. − сказала она на языке людей. − Лаймиринга Крылев. − добавила она голосом мелара. − Лаймиринга Крылев. − прорычала она своим собственным голосом крыльва. − Вы желаете меня видеть? Зачем? Вы не сможете меня отблагодарить за то что я сделала. Никогда не сможете. Вы на это неспособны. − Она замолчала.
− Как это не способны?! − взвыл стингир. − Кто ты?!
− Я крылев. Сегодня я вошла в войну на вашей стороне, но завтра все может стать по другому. Если вы не поймете одной истины.
− Какой?
− Вы должны прекратить войну с людьми. И не только с людьми. Со всеми в космосе. Я спасла вас сегодня и вы можете сделать лишь одно, что удовлетворило бы меня. Прекратить войны. Прекратить войны.
− Кто ты? Мы хотим увидеть тебя.
− Вы увидите меня. − ответила Лаймиринга. − Включайте канал СТ-12. − Лаймиринга перешла на этот канал и включила телетрансляцию.
Стингиры увидели ее в виде крылатой львицы.
− А теперь я улетаю. И только от вас зависит на чьей стороне я буду, когда вернусь.
Все каналы связи были оборваны и корабль Лаймиринги ушел в прыжок. Через несколько минут он выскочил рядом с системой Мелара. Лаймиринга висела некоторое время на довольно большом расстоянии от планеты, а затем прыгнула к ней, вышла на орбиту и пронеслась вниз.
Несколько истребителей оказались рядом и в следующее мгновение удары разнесли корабль людей, на котором она летела.
Молния прошла над планетой. В течение нескольких секунд Лаймиринга вошла в компьютерные системы военных баз, а затем молния влетела в замок, к которому сходились все линии связи.
Включилась стабилизация поля и Лаймиринга оказалась в центре замка в виде человека-лайинты.
А перед ней оказался Мелар.
− Как глупо было с твоей стороны приходить сюда одной. − произнес он. − Я ждал тебя, Лаймиринга Крылев.
− Кто ты такой? − спросила Лаймиринга.
− Я Повелитель этой Галактики.
− Мой приговор тебе − смерть. − произнесла Лаймиринга.
− И как же ты это сделаешь? − усмехнулся он.
− Вот так. − ответила Лаймиринга.
Она вскинула руки и в мелара вошли два копья. Они вошли в тело Повелителя и изменив свою форму разорвали его на несколько частей.
− Как глупо было с твоей стороны заниматься болтовней. − произнесла Лаймиринга. Она превратилась в крылатую львицу и съела останки Повелителя.
В зале послышался новый шум и Лаймиринга обернувшись увидела вошедших в зал меларов. Они замерли и стали переглядываться.
− Вы чем-то недовольны, Повелитель? − спросил кто-то из них.
Лаймиринга прошла вперед и подошла к меларам. Они стояли в страхе и кто-то отошел назад.
− Тебя как звать? − зарычала она, глядя на мелара.
− Коро, мой Повелитель.
− Выключи стабилизатор, Коро. − сказала она.
− Я?
− Ты не умеешь?
− Умею. − ответил Коро с каким-то страхом.
− Тогда, делай!
Он прошел через зал, подошел к пульту управления и некоторое время смотрел на экран, а затем взглянул на Лаймирингу.
Стабилизатор отключился. Коро смотрел на Лаймирингу и она в одно мгновение превратилась в женщину-лайинту.
− Ты не Повелитель. − произнес Коро.
− Я не говорила, что я Повелитель. − произнесла Лаймиринга. Она ощутила полевую вспышку и в одно мгновение оказалась рядом. В ее руке появилось кольцо дракона. Он вспыхнуло оранжевым светом и голубой свет крыльва вошел в него. Кольцо исчезло в руке Лаймиринги и она перевела взгляд на Коро.
− Простите, Повелитель. − сказал тот. − Что-то случилось?
− Случилось. − произнесла Лаймиринга. − Твой бывший Повелитель − мертв. Я Лаймиринга Крылев.
Коро дернулся, шарахаясь назад.
− Не трогай меня! − взвыл он.
− Я тебя не касалась. Но вы все умрете, если не сделаете то что я прикажу!
− Чего ты хочешь?
− Я хочу, что бы вы стали дикими. − ответила Лаймиринга. − Зверями. Такими, которые не знают что такое цивилизация. Потому что вы этого и так не знаете. Довольно войн!
Голубой огонь разошелся в стороны. Удары крыльва обрушились на города и заводы. На электростанции, на поезда, самолеты, космические корабли, спутники и станции. Лаймиринга знала, что подобное действие может убить ее. Она взяла в себя огромную массу. По всей планете прошлись взрывы. Вся цивилизация меларов превращалась в ничто.
Лаймиринга нашла то что искала. Оружие. Информация о том где его строили, о том кто создал адскую машину уничтожения планет.
Им не было пощады. Термоядерный огонь снес с лица планеты исследовательский центр. Удар ушел в космос и на одной из планет системы возник еще один взрыв. У меларов больше не было этого оружия..
Оставалось лишь последнее действие, которое должна была совершить Лаймиринга.
Молния ушла к Мелару и вошла в горы. В далекие горы, в пустые пещеры, где никого не было.
Крылатая львица легла в одном из залов подземелья и осмотрелась вокруг. Она была готова к тому, что этот ее сон станет последним. У нее не было выбора и был совсем небольшой шанс выжить..


Все возвращалось на прежние круги. Мелары оказавшись без поддержки из космоса в течение нескольких лет были просто задавлены стингирами. Пришедшие с Цэдеры корабли стали основой для победы над останками меларов и стингиры начали новое наступление в космосе.
На этот раз их некому были сдерживать. Развитие цивилизации крылатых кошек было стремительным и мощным. Уже через пятьдесят лет тысячи кораблей стингиров оказались у планет людей и началась их новая война с людьми. А люди в этот момент просто не могли воевать. У них не было ни оружия, ни развитых планет. Они были попросту уничтожены меларами.
Стингиры пришли во все миры. В том числе и на Мелар, бывший центр меларов. Это была их победа. Победа, которая в действительности не несла ничего хорошего. Она несла всем другим цивилизациям рабство и медленную гибель. Ни одна самая защищенная планета галактики не выдерживала удара стингиров. Они брали не силой оружия, а числом. К планете приходили сотни тысяч кораблей и уже никакая оборона не могла помочь, когда эта армада наваливалась на мир..


Лаймиринга проснулась в пещере, где ее никто не видел все эти годы. Она проснулась с единственной мыслью, что она осталась жива. Совсем немного времени понадобилось на то что бы восстановить память ото сна. В ней была огромная сила. Сила, какой обладали лишь немногие крыльвы. И это была сила, которую ей дала сама Природа.
Молния вышла из горы и пролетела над городом. Лаймиринга увидела внизу стингиров и через несколько мгновений оказалась посреди улицы в виде крылатой кошки. Она просто ждала что будет. Но ничего не было. Откуда-то появилась машина и на всей скорости понеслась на Лаймирингу. Она вскочила вверх и подлетев пропустила машину. Та унеслась по улице. Лаймиринга некоторое время летела над улицей, а затем опустилась рядом со входом в полицейский участок.
Она вошла в него и двое стингриров обернулись к ней. Лаймиринга медленно прошла и остановилась.
− Что? − спросил один из зверей. − Чего надо?
− Хочу обменять старый документ на новый. − ответила Лаймринга.
− Старый? − удивился полицейский. − Это какой же?
Лаймиринга выложила перед ним свое удостоверение личности, которое она получила на Цэдере много лет назад.
− Ты глянь. − фыркнул стингир и передал документ другому.
− Ау! − воскликнул он. − Да неужели? Ты что, пять тысяч лет в космосе летала?
− Не так много я и летала.
− Думаю, тебе надо отправиться в одно место. − сказал первый. − Там таких как ты не мало. Там с тобой и разберутся.
Стингир думал явно не о сумасшедшем доме и Лаймиринга согласилась.
Через несколько часов она оказалась в заведении, где принимали стингиров, явившихся из прошлого.
− Дезертировала, значит. − сказал зверь, принимавший Лаймирингу.
− Завидуешь? − спросила Лаймиринга.
− Завидовать тебе? Да ты отправишься в каменоломни, если не предоставишь доказательства, что служила в армии или...
Стингир не смог больше ничего сказать, потому что вылетел со своего места и растянулся на полу. Через несколько мгновений он просто вылетел в коридор от удара крылатой кошки.
− Тебе нужны еще доказательства? − прорычала Лаймиринга. Стингир поднялся и в этот момент крылатая кошка вновь сбила его с ног.
− Не трогай меня! − взвыл он.
− Я тебе сейчас покажу, служила ли я в армии! − зарычала Лаймиринга. Она вышибла стингира из коридора в холл и тот свалился под лапами охранников.
− Она сумасшедшая! Застрелите ее! − закричал стингир.
Охранники выхватили оружие и открыли огонь. Лаймиринга пронеслась по холлу и пули попадали мимо нее. А затем послышался вой чиновника, когда одна из пуль срикошетив от металлического столба попала в него.
− Вам осталось только застрелить друг друга. − прорычала Лаймиринга. У охранников уже не было патронов. Они бросились на Лаймирингу сами и около минуты гонялись за ней, а затем крылатая кошка пошла в наступление. Два стингира свалились от ее ударов и уже не поднялись.
Лаймиринга прошла в кабинет чиновника и некоторое время сидела за его компьютером. Ей была нужна лишь одна бумага и она сделала все что нужно.
Мир стингиров был очень несовершенен. Лаймиринга оказалась на улице и попала в настоящие дикарские порядки. Шериф местной полиции был королем. Его помощники занимались грабежом, заставляя жителей города платить дань. А приезжавшие иногда инспектора брали крупные взятки и уезжали ничего не делая.
Все вокруг покупалось и продавалось. Стингиры жили по волчьим законам. Тот кто урвал себе кусок побольше, тот и был хозяином положения.

Лаймиринга вспомнила о Танаре. Ей не было места в этом мире стингиров и это значило что надо лететь к другим планетам. Туда, где еще остались люди.
Некоторое время понадобилось для получения информации, а затем Лаймиринга наняла космический корабль и он вылетел к Центуриону, главной планете людей.

− Прошли сотни лет, Танара. Здесь нет правительства людей. Здесь вообще нет свободных людей. Этот мир принадлежит стингирам.
− Ты перенеслась в будущее? − спросила Танара.
− Да.
− Тогда, надо возвращаться в прошлое и все изменить!
− Это невозможно, Танара.
− Как невозможно? Ты же попала сюда как-то?
− Попала. Через космос, летая к разным мирам. Я остановила одних завоевателей, но не смогла остановить других. Галактика принадлежит стингирам, Танара. Все планеты.
− А люди? Что с ними?
− Смотри. − ответила Лаймиринга.
Они переместились на новое место. Вокруг были скалы. Среди скал были люди, работавшие в карьере, и их подгоняли стингиры, вооруженные автоматами и металлическими копьями.
− Ты не можешь им помочь? − спросила Танара.
− Освободить их и отправить в лес на смерть? − спросила Лаймиринга.
− Они умрут и здесь. Ты можешь это сделать или нет?
− Нет.
− Это только означает, что ты вовсе не друг мне. − сказала Танара.
− И это означает, что ты нарушила свое слово, Танара. − ответила Лаймиринга. − Ты обещала мне верить.
− Я верила бы, если бы ты попыталась сделать хоть что-то. − ответила Танара. − А ты..
Вокруг послышался вой стингиров. Они выскочили со всех сторон, накинулись на двух женщин и свалив их на землю связали.
− Да это же самки. − зарычал один из стингиров. − Откуда они взялись?
− Похоже, они вовсе ничьи. − сказал кто-то другой.
− Тогда, они будут нашими.
Лаймирингу и Танару спустили с горы и посадили в две клетки в какой-то пещере. Вокруг все так же были стингиры, а затем появились люди и стингиры дали им возможность посмотреть на женщин.
− Тот кто будет лучше всех работать, тот будет по воскресеньям проводить день с самкой. − сказал один из стингиров. Люди зашумели и начали наперебой хвастаться тем, что они работали лучше всех. Они говорили на языке, похожем на язык стингиров, и было совсем не похоже, что они были против своих хозяев.
− Ты, кажется, хотела их освободить, Танара. − сказала Лаймиринга.
− Что они с ними сделали?
− Ничего. Они родились в рабстве. Их родители родились в рабстве. Они не знают ничего кроме того как служить своим хозяевам. Хочешь что бы твои дети были рабами?
− Нет.
− А они хотят. Вернее, они просто хотят иметь детей.
− Ты хочешь сказать, что нас заставят рожать здесь?
− Ко мне это не относится. − ответила Лаймиринга. − Я скоро уйду отсюда, а тебе придется рожать здесь.
− Ты меня бросишь здесь?!
− Ты сама отказалась от меня. − ответила Лаймиринга.
− Я не отказывалась!
− Ты опять врешь, Танара. Ты сама совсем недавно говорила, что я тебе не друг.
− Я ошиблась.
− И сколько еще ты будешь так ошибаться? Всю свою жизнь?
− Ты совсем ничего не можешь сделать?
− Я одна, Танара. А их миллионы и миллиарды.
− Но, если начать, то будет цепная реакция и..
− Ничего не будет, Танара. Их убьют сразу же как только заподозрят что-то не то.
− Но что тогда делать?
− Нужно начинать с другой стороны, Танара. Со стороны стингиров. Это будет иной процесс и все будет иначе чем ты предполагаешь. Но только это может помочь людям. И не только людям. Это поможет и другим разумным и стингирам в том числе. Хотя, для стингиров это будет означать больше потерь чем для остальных.
− Ты хочешь начать войну стингиров против стингиров?
− Ты не плохо соображаешь, Танара. Так как? Ты со мной или с ними?
− Я с тобой.
Лаймиринга усмехнулась.
− Что смешного?
− Ты сказала, что ты со мной, а подумала, что ты сама за себя и всегда будешь решать все сама, Танара.
− Тебя это не устраивает?
− Устраивает. С одним ограничением. Ты поклянешься, что никогда не будешь воевать против крыльвов.
− Это для меня не сложно. Я никогда не буду воевать против крыльвов. Клянусь.
− В таком случае, я начинаю. Я начинаю эту войну для тебя, для себя, и для всех разумных во всем космосе. Моя цель привести стингиров к цивилизации. К тому что я считаю цивилизацией.
− Моя цель сделать всех людей свободными. − произнесла Танара.
− У нас разные цели, но сейчас нам надо двигаться в одну сторону, Танара. Поэтому мы вместе. Возможно, потом мы разойдемся. Но я надеюсь, что этого не будет.
− Я тоже надеюсь на это.
− А теперь молчи. − сказала Лаймиринга. Она взглянула за решетку. Там были два человека. − Позовите хозяина. − сказала Лаймиринга людям. Те переглянулись и заговорили на своем псевдоязыке.. − Они не понимают языка людей. − Лаймиринга перешла на рычание. − Позовите хозяина! − зарычала она.
Люди вздрогнули.
− А его здесь нет. − сказал один из них.
− Я вижу, что его здесь нет. Я сказала, позовите его!
− А мы не знаем где он. − сказал второй.
− Тогда найдите того кто знает!
− Кого?
− Стингира, черт вас возьми! Позовите сюда какого нибудь стингира, остолопы!
Они ушли и привели через полминуты стингира.
− Чего надо? − зарычал он.
− Позовите сюда хозяина. − прорычала Лаймиринга. Стингир дрогнул от ее голоса и несколько мгновений молчал.
− Он спит и сейчас не время.
− Время. − ответила Лаймиринга. − Позовите его сюда. В противном случае и ты и он сильно пожалеете об этом. Моя хозяйка узнает обо всем и твой хозяин получит по своей башке!
− Как красиво звучит. − прорычал стингир и зевнул. − Захлопни свою пасть, двуногое отродье. − сказал он и пошел прочь, решив ничего не делать.
Два человека еще стояли на месте.
− А ну брысь оттуда! − зарычал стингир издали и рабы покорно пошли прочь от клеток с женщинами.
− Ты останешься здесь, Танара.
− А о чем ты говорила с ними? − спросила она.
− Ты не знаешь языка стингиров? − удивилась Лаймиринга. − Ничего. Это поправимо. Не суть. Больше было ругани чем слов. Я исчезну и вернусь. Вернусь в виде стингиры. Ты будешь моей собственностью. Ясно?
− Ясно, но меня это не устраивает.
− Иногда ты бываешь просто дура-дурой. − произнесла Лаймиринга и исчезла в короткой вспышке.

Четыре космических истребителя ворвались на территорию карьера. Удары разносили наземные постройки. Охрана разбежалась и новый удар снес ворота с пещеры.
− Господи, кто вы?! Мы сдаемся! Не стреляйте! − послышался вой по радио.
− Я Скиу Крылев? − зарычал голос. − Вчера вы здесь захватили мою собственность и я требую ее возвращения!
− Какую собственность?! Нам ничего не известно! Эта шахта..
− Мне плевать на шахту! Верните мою самку! − зарычала Лаймиринга. − В противном случае, я здесь все снесу!
− Мы вернем, вернем..
− Немедленно! − завыла Лаймиринга. − У вас две минуты на исполнение!
Через две минуты стингиры вывели из шахты Танару и четверо стингиров по приказу Лаймиринги приняли ее. Танару привели в истребитель.
− Садись рядом, Танара. − сказала Лаймиринга на языке людей. Она показала место рядом с собой. − И ничего не говори пока мы не останемся одни.
Танара села и Лаймиринга подняла истребитель вверх. Вместе с ней поднялись и три другие машины. Они ушли в небо и улетели к городу, где Лаймиринга наняла этих военных для своей работы.
− Давно так не веселился. − сказал командир группы, получая от Лаймиринги чек в оплату операции. − Если что, мы к вашим услугам. − сказал он.
− Возможно, вы мне еще понадобитесь. − ответила Лаймиринга. Она знаком показала Танаре на машину и та села туда. Лаймиринга сама забралась в машину и знаком приказала шоферу ехать с базы.
− Теперь можно и поговорить. − сказала она, взглянув на Танару. − Ты недовольна? Тем, что я назвала тебя своей собственностью? Тебе это не кажется глупым? Твое недовольство. То что я сделала так для дела.
− Ты могла это объяснить.
− Я не могла это объяснить. И сейчас объяснять не буду. Очень много чего не буду объяснять. И, если ты все будешь принимать так же, все закончится очень быстро. Я имею в виду нашу с тобой связь. Я просто брошу тебя. Да-да, брошу. Потому что ты мне уже не мало нервов истрепала. Своей глупостью.
− Я всего лишь человек.
− Ты человек, но ты все прекрасно понимаешь. И только притворяешься, что не понимаешь. Все, Танара. Больше никаких объяснений. Не будешь понимать, мы разойдемся.
− А если я действительно чего-то не пойму?
− Я не дура. И я это увижу. Ты не понимаешь, что я вижу тебя насквозь?
− Как это насквозь?
− Так насквозь. Всю тебя, со всеми твоими мыслями, настроением, верой и неверием. Ты не сможешь мне врать. Ты не сможешь от меня скрыть что либо. Это невозможно физически. Тебе ясно?
− Ясно. Если так, я могу вовсе не отвечать на твои вопросы и ты все поймешь.
− А это будет хамством с твоей стороны.
− Почему?
− Потому. Все. Молчи.
Машина остановилась около нового дома Лаймиринги. Лаймиринга отпустила ее и прошла в дом, проводя за собой Танару. Все было ясно с самого начала и до конца. Лаймиринга начала работу с поиска информации, а для Танары она наняла учителя, который должен был научить ее языку стингиров.
Через несколько дней учитель пришел к ней.
− Я понял, что эта самка дикая. − прорычал он.
− И что? − спросила Лаймиринга. − Ты отказываешься от денег, которые я плачу?
− Почему она не убегает?
− Потому что ей некуда бежать. Если ты заметил, что она дикая, тебе следовало заметить, что она не дура.
− Я это заметил. И то что она опасна, тоже. Я должен сообщить об этом властям.
− А ко мне зачем пришел, тогда? Сообщал бы и не предупреждал меня.
− Я могу и не сообщать.
− Так и будешь намеками говорить? Я ведь глупая.
− Я буду молчать, если вы повысите оплату вдвое.
− Понятно. Иди и сообщай. Ведь от этого твоя оплата превратится в ноль.
− Я получу премию.
− Ты получишь кукиш. Никогда не имел дела с полицией, дружок? Не знаешь, что они сделают? Они не дадут тебе ничего. И от меня ты тогда ничего не получишь. Плюс к этому у тебя появится куча проблем с клиентами за то что ты суешь нос в чужие дела. Ясно?
− Ясно.
− Можешь идти. И не опаздывай завтра.
Стингир ушел. Лаймиринга решила проверить что он делал. Тот некоторое время ходил раздумывая, а затем написал таки донос в полицию. На утро он пришел в пустой дом. А Лаймиринга и Танара в этот момент уже летели в другой город на утреннем авиалайнере.
Лаймиринга прекрасно знала город, в который летела. Она знала его не потому что была в нем, а потому что получила не мало информации о положении в этом городе. Там шла партизанская война. В городе действовала группировка людей, занимавшаяся по сути разбоем и грабежами. Они грабили банки и выкрадывали людей-рабов.
Лаймиринга имела не малое состояние. Она спокойно получала деньги на биржах и в игральных заведениях. Ее капитал насчитывал десятки миллионов стингирских долларов.
Дом, выкупленный Лаймирингой был довольно большим. В нем были следы погрома, происшедшего несколько недель назад. Соседи, встретившие Лаймирингу в этот же день рассказали, что хозяина дома убили люди. Как оказалось все вокруг были вооружены и на следующий день Лаймиринга так же приобрела оружие в местном магазине. А затем она нашла хозяина местной строительной кампании и сделала ему заказ на восстановление дома.
− У меня есть один вопрос. − сказал стингир. − Все работы должны выполнять только стингиры?
− У вас есть люди? − спросила Скиу.
− Да.
− Тогда, можете их присылать, если вам это выгоднее. У меня тоже есть человек.
Стингир довольно кисло улыбнулся и стало ясно, что в этом было что-то не так. Через несколько часов Лаймиринга поняла все. Стингир был пешкой в руках людей. Он делал все что те приказывали, а люди шантажировали его тем, что держали где-то у себя его дочь и жену.
Бригада рабочих прибыла к дому под вечер.
− У тебя появилась работа, Танара. − сказала Лаймиринга. − Тебе надо встретиться с теми людьми и понять кто они такие. И будь осторожна.
− Разберусь. − ответила Танара.
− Они пришли, что бы ремонтировать этот дом, хотя, мне кажется, они этого не собираются делать. − сказала Лаймиринга. − Теперь командовать будешь ты.
− Я? − удивленно спросила она.
− Да, ты. Иди, встречай их и командуй. А я исчезну на некоторое время.

Танара вышла на крыльцо и некоторое время рассматривала людей. Те говорили о чем-то друг с другом, а затем прошли к ней.
− Привет, куколка. − сказал один из них.
− Хозяйки сейчас нет, поэтому всем ремонтом буду командовать я. − сказала Танара.
− Смотрите, какие она знает слова! − воскликнул человек.
− Я знаю много слов. А вам, похоже, не известны такие слова как закон и порядочность.
− А ты этим словам где научилась, у своей хвостатой хозяйки? − спросил другой человек и все рассмеялись.
− А вы похоже, действительно, настоящие свиньи. − произнесла Танара себе под нос.
− Что ты там бормочешь?! − крикнул человек.
− Я сказала, идите в дом и принимайтесь за работу. − ответила Танара и сама пошла внутрь. Люди прошли за ней и некоторое время ходили по холлу. − Вы не собираетесь ничего делать? − спросила Танара.
− А нам и так нравится. − сказал кто-то. − Здесь нечего ремонтировать.
Танара прошла к нему медленно и встала напротив. Она понимала, что все висело на волоске. У нее был только один путь. Показать этим людям свою силу и заставить их подчиняться.
Человек согнулся и взвыл от удара Танары. Она нанесла второй удар и он рухнул на пол.
− Всем стоять на месте! − приказала она. Люди остановились и замолкли. Слышался только стон того, которого Танара свалила на пол.
− Так ты наших бьешь?! − воскликнул кто-то, и сделал шаг к Танаре.
− Стой, Грохан. − сказал кто-то другой. − Ты не видишь, что ли? Она же наша.
− Наша? − переспросил человек.
− Да, наша. Ты ведь не служишь стингирам? − спросил он у Танары.
− Нет. − ответила Танара.
− Тогда, какого дьявола ты меня ударила?! − воскликнул человек, лежавший на полу. Он только в этот момент начал подыматься.
− Такого, что бы вы все поняли, с кем имеете дело. − ответила Танара. − Я не куколка. Когда-то я служила в спецвойсках. В наших спецвойсках, а не в их. Вам ясно?
− Ясно. − ответил тот, кто остановил всех. − Меня зовут Фалькон.
− В таком случае, начинайте работу, если не желаете себе неприятностей.
− А ты нам не командир! − сказал кто-то.
− Делайте что она говорит. − сказал Фалькон. Он прошел к Танаре и встал напротив. − Мне кажется, ты чем-то недовольна. − сказал он.
− Недовольна. Тем, что вы повели себя как настоящие свиньи.
− А ты желаешь, что бы они были паиньками и слушались своих хозяев?
− Я желаю, что бы они своим поганым поведением не выдавали себя.
Раскрылась входная дверь и в нее вошла крылатая кошка.
− Надо поговорить, Танара. − сказала она. − Подымайся за мной наверх. − Лаймиринга ушла по лестнице наверх.
− Ты пойдешь? Она же тебя звала. − сказал Фалькон.
Танара ушла и вошла в комнату Лаймиринги.
− Я не поняла, что ты сказала, когда вошла. − сказала Танара.
− Я не могу показывать им, что я умею говорить на человеческом языке. − ответила Лаймиринга. − Я слышала все что там было. И кое что еще.
− Что? − спросила Танара.
− Они решили, что ты служишь стингирам.
− Почему?
− Я сказала то что слышала в их мыслях. Почему, это у них надо спрашивать. Ты прекратишь вести себя как зануда или нет? Они служат своему хозяину. Вернее, делают вид что служат. Они захватили его жену и дочь.
− И что я должна сделать?
− А ты не знаешь что? − спросила Лаймиринга. − Тебе неведомы законы? Ты не знаешь, что похищение и шантаж являются преступлением. Особенно, похищение детей. Тебя останавливает то что они стингиры, Танара?
− Ты хочешь, что бы я их вытащила?
− Я хочу знать, что ты будешь делать в таком положении, Танара. Просто хочу знать. Мне это интересно. А для тебя это испытание. С кем ты. С ними или нет. Я не буду требовать с тебя того или иного. Я просто буду смотреть что ты делаешь и делать выводы для себя. Я не буду подсказывать тебе что делать и как. Ты все будешь делать сама. Так как ты сама посчитаешь нужным. И все на этом. Они пришли сюда. − Лаймиринга взяла бумагу и написала на ней несколько слов.
"Я буду говорить с тобой таким образом." − прочитала Танара и Лаймиринга взяв бумагу сожгла ее.
− Эй, где вы? − послышался голос человека снаружи.
Танара вышла из комнаты Лаймиринги. Ее схватили. Несколько человек проскочили к Лаймиринге и так же связали ее. Через две минуты их обоих погрузили в машину и та умчалась из города.
Лаймирингу посадили в клетку, а Танару привели к какому-то человеку, которого все вокруг называли главарем.
− Я подозреваю, что она шпионка. − сказал Фалькон. − Они явились в город вчера и она сразу поняла кто мы.
Человек взглянул на Танару и заговорил на языке, которого Танара не знала. Она молчала. Он что-то спросил ее.
− Похоже, ты прав, Фалькон. − сказал тот.
− Вранье. − произнесла Танара. − Ты решил, что я шпионка потому что не знаю твоего поганого языка?
− Ты не знаешь языка стингиров? − спросил человек.
− Не знаю.
− Как же ты тогда говорила со своей хозяйкой?
− Она мне все на бумаге писала. На моем языке.
− Врет она. − сказал Фалькон. − Стингира ее позвала на своем языке и она ушла за ней.
− После того как ты сам сказал, что она зовет меня.
− Если бы она знала, что ты ее не понимаешь, она не говорила бы. − ответил Фалькон.
− Дурак ты, понял? − ответила Танара.
− Я полагаю, здесь все ясно. Ты возьмешь оружие и застрелишь стингиру. Сделаешь − мы тебе поверим. − сказал главарь.
Фалькон приказал привести стингиру, а Танаре вручили пистолет.
− Там только один патрон, девочка. − сказал главарь. − Выстрелишь не туда и сдохнешь.
− А сам сдохнуть не боишься? − спросила Танара. − Я ведь и в тебя выстрелить могу.
− Это мы еще посмотрим. − ответил главарь.
Люди принесли Лаймирингу и положили рядом с Танарой.
− Стреляй.
Крылатая кошка дернулась и каким-то движением лапы сорвала веревку со своей морды.
− Ты сдохнешь после первого выстрела, Ксарг. − произнесла она, взглянув на главаря.
− И как ты это устроишь? − спросил он.
− Так же как я говорю на языке людей. − произнесла Лаймиринга.
Человек дрогнул в этот момент и его улыбка исчезла.
− Ты отпустишь нас, Ксарг. И отдашь котенка. А иначе, я превращу тебя в крысу.
− Ваши фокусы меня не напугают. − произнес главарь.
− Правда? Ну тогда смотри.
Танара не видела ничего. Она просто свалилась где-то в траве. Рядом появилась Лаймиринга, а в ее зубах был маленький крылатый котенок.
Лаймиринга легла, положила котенка перед собой и начала его вылизывать.
− Мне кажется, ты больше служишь им, чем нам. − сказала Танара.
− Так и есть. − ответила Лаймиринга. − Я больше служу им. − Она снова лизнула котенка. − Потому что будущее в детях.
− Я говорю не про детей, а про стингиров. − сказала Танара. − И ты прекрасно поняла, что я сказала.
− Ты желаешь помогать бандитам, Танара? Неужели?
− Они люди, а не бандиты!
− Только бандиты похищают детей и убивают их матерей! − зарычала Лаймиринга. − И я не желаю больше слушать от тебя подобных обвинений! Если бы то же самое было с ребенком человека, я вытащила бы его! Ты не поняла этого?!
Танара в этот момент осознала, наконец то что случилось.
− Ты сделала это ради котенка? − спросила она.
− Да.
− Но ведь это же..
− Это есть закон, Танара! Тот закон, который я собираюсь устанавливать. Закон, по которому стингиры и люди имеют равные права на жизнь. Закон, по которому дети не должны нести наказания за преступления родителей. Тебе ясно?
− Мне ясно. Но чего ты этим добилась?
− Идем, Танара. − ответила Лаймиринга.
Она взяла котенка, прошла по траве и ушла за бугор. Танара прошла за ней. Рядом была машина. Лаймиринга забралась в нее и дождалась Танару.
− Возьми ее. − сказала она.
− Зачем? − спросила Танара.
− Ты боишься ребенка? Или тебе так противны стингиры? − спросила Лаймиринга. − Ты никогда ничего не добьешься, если будешь так относиться к ним.
− Я не могу относиться к ним так как ты хочешь. − ответила Танара.
− Я это уже знаю. Но тебе придется это сделать. Иного выбора у тебя нет, Танара.
Лаймиринга пустила машину вперед и та выехала на дорогу. Через несколько минут она оказалась в городе и остановилась у какого-то дома.
− Мне жаль, что ты такая, Танара. − сказала Лаймиринга. − Я была лучшего мнения о тебе. Но твоя ненависть к детям..
Лаймиринга взяла котенка, вышла из машины и ушла в дом.

Хозяин несколько мгновений стоял и смотрел на нее и на котенка.
− Это.. − произнес он. − А где Маура?!
− Ее нет. − ответила Лаймиринга, опустив котенка. − Вам лучше уехать отсюда. Прямо сейчас.
− Но у меня здесь все..
− Вы продадите все.
− Но кто это купит?
− Я. Я выкуплю у вас этих бандитов и разберусь с ними. А вы уезжайте. Возьмете мою машину, что вам нужно в дорогу и все. У вас мало времени на сборы.
Стингир продал Лаймиринге свое предприятие, свой дом и забрав дочь уехал. Танара какое-то время стояла на пороге дома и чего-то ждала.
− Ты ведь понимаешь, что я сделала все правильно. − сказала Лаймиринга. − Ведь понимаешь.
− Это ничего не меняет. − ответила Танара. − Для меня они враги. Навсегда.
− Я для тебя тоже враг? − спросила Лаймиринга.
− Нет. − ответила Танара.
− Тогда, как ты собираешься жить? Ты хочешь быть мне другом и убивать их?
− Я хочу, что бы люди были свободны и мне плевать на стингиров. − ответила Танара.
− Ты не понимаешь, что силой и шантажом этого не добиться? Вы должны стать друзьями. Только тогда можно добиться того чего ты хочешь, Танара.
− Ты видела хотя бы одного стингира, который мог бы стать тебе другом? − спросила Танара.
− Видела.
− И почему он не стал?
− Потому что меня забрали в армию и отправили на другую планету.
− В какую армию?
− В стингирскую армию.
− Ты служила в сингирской армии?
− Служила. И на войне была. И людей убивала на этой войне.
− Я не понимаю. Ты что, стингирка?
− А ты этого не видишь?
− Ты лжешь! − произнесла Танара.
Лаймиринга не ответила и ушла в дом. Танара вскочила туда за ней.
− Скажи, что это не так! Ты не стингирка! − закричала она.
− У меня есть имя. У меня есть документы. У меня есть дом. У меня есть деньги. − произнесла Лаймиринга. − У меня есть все что есть у каждого стингира. Возможно, даже не у каждого. Я могу забыть обо всем. О людях, о тебе, об этой мерзкой войне. Я могу жить здесь и никто мне не помешает. Ты этого не понимаешь?
− Тогда, чего тебе нужно от меня?
− Ты забыла кое что, Танара! − зарычала Лаймиринга. − Ты забыла, что это ты решила остаться со мной!
Раздался грохот. Дверь влетела в холл и в него вскочило несколько десятков крылатых кошек. Лаймиринга одним ударом сбила Танару с ног и очередь пуль прошлась по стене над ней.
− Прекратите стрелять! − зарычала Лаймиринга.
− Где эти бандиты?! Мы знаем, что они здесь!
− Вы уже опоздали! Они все удрали!
− Кто ты такая?!
− Я Скиу Крылев. Этот дом принадлежит мне с этого утра. − Лаймиринга прошла к зверю и всунула ему под нос документ о продаже. − А теперь выйдете все отсюда! А иначе я подам заявление и заставлю вас платить за нанесенный ущерб! Все вон!
Они ушли.
Танара поднялась и огляделась.
− Ты спасла меня. − сказала она.
− Я уже потеряла счет, сколько раз тебя спасала. − ответила Лаймиринга.
− Потеряла счет?
− Да, потеряла счет. В первый раз это было очень давно, когда я освободила тебя от бандитов в своей деревне. Потом это было, когда мелары взорвали Центурион..
− Мелары? Его взорвали мелары?
− А ты думала кто? Стингиры? Планеты взрывали мелары. Они взорвали все планеты стингиров кроме Цэдеры. Когда мелары добрались до Цэдеры, я добралась до меларов. Это была жестокая война. Я убила их. Я прилетела на их планету и разрушила все до основания. В том числе и заводы, где производили то оружие, взрывавшее планеты. А через много лет туда прилетели стингиры и захватили все. А потом они захватили и все остальные планеты. Те, где люди были рабами меларов. Понятно?
− Ты не говорила мне этого.
− Говорила. Только ты не слушала.
− Значит, я должна служить тебе? − спросила Танара.
− Крыльвам можно служить только одним способом. − ответила Лаймиринга. − Обедом.
− Что? − не поняв переспросила Танара.
− Если ты еще раз заикнешься о том что ты должна мне служить, Танара, я тебя съем. По настоящему.
− Тогда, что мне делать?
− Иди наверх и ложись спать. − ответила Лаймиринга. − Возможно, завтра я найду что тебе делать.
Танара ушла.

Прошло несколько дней. Лаймиринга вновь искала информацию и добилась, наконец того что хотела. К ней попали данные о недавних боях в космосе. Это были столкновения космического флота стингиров с флотом людей. В данных стингиров указывалось, что это были останки старого флота, попавшего в будущее, но никаких подтверждений этому не было. В информации так же было указано, что стингиры не смогли разбить всех из-за того что не ожидали подобной встречи.
Результат поиска был однозначен. Лаймиринга узнала планету, рядом с которой был флот людей и через несколько часов она вместе с Танарой уже сидела в космическом лайнере, отправлявшемся на ту планету.
Танара последнее время почти ничего не говорила. Лаймиринга так же не говорила с ней и делала свое дело. Они прибыли на место и вскоре в руки Лаймиринги попали новые данные. Это была информация о столкновениях с людьми. Их было не одно и не два. Десятки стычек, в которых стингиры не редко терпели поражения. Эти данные были засекречены, но крыльву ничего не стоило их получить.
Оставалось лишь выяснить где была база людей.
Этого выяснять не пришлось. Через несколько дней в космосе появились корабли людей и стингиры вновь вступили в бой. Лаймиринга действовала почти молниеносно. Она оказалась в своем космическом истребителе вместе с Танарой и вылетела в космос.
− Что происходит? − спросила Танара.
− Здесь космические корабли людей. − ответила Лаймиринга. − Сейчас идет бой. Он закончится и мы улетим за людьми.
− Зачем?
− Затем. − ответила Лаймиринга и превратилась в женщину. − Ты же хотела воевать? Вот ты и отправишься к ним. Все эти дни я искала место, где могу оставить тебя.
− Ты не сделаешь этого!
− Я это сделаю. − ответила Лаймиринга. − Сделаю! − зарычала она. − Потому что ты меня уже достала своей тупостью! И все! Это решено окончательно и бесповоротно!
− Я думала ты мне друг.
− Ты это только думала. А когда доходило до дела ты становилась мне врагом! Ты все делала поперек! Все, абсолютно! Так что.. − Лаймиринга замолчала и ударила по клавишам рукой.
Вокруг все переменилось. Корабль оказался где-то посреди космоса и через несколько мгновений вокруг оказалось множество истребителей.
− Не стрелять! Здесь свои! − выкрикнула Лаймиринга.
− Кто это сказал? − послышался голос человека.
− Я это сказала. − ответила Лаймиринга. − Мы в истребителе стингиров.
Их приняли на старой станции в космосе. Вокруг Танары и Лаймиринги оказались люди. Они были веселы, глядя на двух женщин.
− Откуда вы? − спросил человек, явно бывший командиром.
− Оттуда же, откуда и вы. − ответила Лаймиринга. − А она шпионка стингиров.
− Это ты шпионка! − закричала Танара.
Вокруг послышался смех людей.
− Ладно. Все по местам. − приказал командир. − Джеф, ты повезешь их на базу.
− Есть, командир! − воскликнул какой-то молодой парень.
Лаймиринга и Танара оказались в его корабле и через полчаса он уже входил в шлюз другой станции. Она была где-то посреди космоса, вдали от звезд.
− Ну, рассказывайте. − сказал командир, встретив Танару и Лаймирингу.
− А что рассказывать? − спросила Лаймиринга.
− Как вам это удалось? Вы же в машине стингиров были. Не каждый человек может похвастаться, что умеет управлять машиной стингиров.
− Она не умеет, а с меня спрос не велик. − ответила Лаймиринга. − Я не человек.
− А кто же ты?
− Стингира. − ответила Лаймиринга.
Вокруг возник смех.
− И все же.
− Вас не удовлетворяет мой ответ? − спросила Лаймиринга. − Я повторяю. Я не человек.
Лаймиринга показала командиру свою руку. Кожа на ней полопалась и из под нее появились лапа с когтями, покрытая шерстью. Через минуту Лаймиринга содрала с себя все остатки человеческого обличья и перед людьми оказалась крылатая кошка.
− Теперь вы тоже не верите, что я стингира? − спросила Лаймиринга человеческим голосом. − Нет, не так. − добавила она и зарычала на языке стингиров. − Теперь вы тоже не верите, что я стингира?
Люди вокруг смотрели на нее и не знали что им делать.
− Что же вы замолчали? − прорычала Лаймиринга. − Где ваши пушки-стрелялки?
− Ты не стингира. − сказал командир. − Стингиры так не могут сделать.
− Для вас я стингира. − ответила Лаймиринга. − Потому что я прилетела сюда от стингиров. А ее вы можете забрать. Она мне не нужна. Мерзкая баба, даже слова сказать не может в мою защиту.
− Она друг. − сказала Танара.
− Это ей только кажется. − прорычала Лаймиринга. − Иногда.
− Не иногда. − ответила Танара.
− Откуда ты? − спросил командир у Лаймиринги.
− Это имеет значение? − спросила Лаймиринга. − Я думаю, что не имеет. Тем более, что я все равно не скажу откуда.
− Она прилетела из другой галактики. − сказала Танара.
− Это недоказуемо. − ответила Лаймиринга. − Особенно, если вспомнить, что я живу в этой на много дольше, чем жила в своей.
− И что ты здесь делаешь? − спросил человек.
− Ничего. − ответила Лаймиринга.
− Ничего не может быть. Никто не улетает в другую галактику просто так.
− Можно подумать, что вы здесь все знатоки межгалактических перелетов. Я вам сказала кто я. Я шпионка стингиров. Вам мало?
− Она хочет, что бы люди и стингиры жили в мире. − сказала Танара.
− Это невозможно. − произнес командир.
− В таком случае, отдайте мне мой истребитель и я улечу отсюда. − сказала Лаймиринга.
− Его здесь нет.
− Тогда, отдайте свой.
− А этого не будет. − ответил человек.
− Понятно. Значит, вы сейчас будете меня убивать. Спасибо вам большое. Вы очень добры. − Лаймиринга отошла от человека, встала на четыре лапы и пошла куда-то.
− Ты куда пошла?
− Воровать истребитель. − ответила Лаймиринга.
− Тебе это не удастся.
− Да уж прямо и не удастся. − фыркнула она. − У вас кишка тонка остановить меня.
− Остановите ее. − приказал человек.
В этот момент крылатая кошка просто взорвалась. Во все стороны разлетелись огненные брызги. Люди попадали, а когда поднялись, весь зал был забрызган кровью и останками тела зверя.
− Черт возьми.. − произнес кто-то.
Танара смотрела вокруг. В ее голове все помутилось и она рухнула теряя сознание.

Она оказалась на планете, принадлежавшей людям. Это был мир, о котором стингиры не знали. Планета не имела никакой жизни до тех пор, пока на ней не появились люди. Они построили подземные колонии, а затем начали постепенное освоение поверхности. Там еще нельзя было дышать, но температура и давление были вполне подходящими. Люди ходили по поверхности в специальных легких комбинезонах с баллонами воздуха за плечами, а в самих колониях уже давно работали системы очистки воздуха, в который добавлялся кислород.
Танара ужасно переживала за смерть Лаймиринги. Она казалась безумием. Все вокруг показалось каким-то странным и ненужным. Это была настоящая депрессия и Танара оказалась в больнице. Прошло почти полтора месяца.
Врач пришел в палату Танары несколько не в то время. Она сидела за столом и смотрела в одну точку.
− Тебе телеграмма. − сказал он. − Ты слышишь, Танара?
− Что? Телеграмма? − переспросила Танара. Это было странно. Танара взяла бумагу и около минуты рассматривала буквы и слова.
"Я могу выглядеть так как захочу. Даже огненным взрывом с разлетающейся кровью."
Танара смотрела и до нее начал доходить смысл. Он был предельно ясен. Лаймиринга была жива!
− Кто это прислал?! − воскликнула Танара.
− Я не знаю. Обратного адреса нет. − ответил врач.
− Я должна найти ее! Я должна! − Танара вскочила с постели и взглянула на врача. − Вы меня не выпустите?
− В любом случае вам придется ждать. Телеграмма из другой колонии. Поезд пойдет туда в четверг. А сегодня понедельник.
− И нет другого транспорта?
− Нет.

Танара приехала в тот город через четыре дня. Она нашла отделение связи, откуда была дана телеграмма и добилась таки от одной из женщин описания того кто ее передал. Женщина запомнила девчонку, потому что телеграмма была несколько необычной.
− Где ее можно найти?
− Не знаю. У нас в колонии не меньше тысячи детей ее возраста.
− Я все равно найду.
− Как? Я же ее не помню точно.
− Она меня помнит. Она должна..
Танара искала. Она обходила все приюты и школы. Подняла всех учителей вверх ногами, пытаясь добиться от них непонятно чего.
Все было бесполезно. Вечером какого-то дня Танара оказалась в баре. Она просто сидела и не знала что ей делать. У нее практически не осталось денег и их не хватило бы даже на простой ужин.
− Ты кого нибудь ждешь, дочка? − послышался голос рядом. Танара обернулась и увидела старуху. − Можно мне присесть здесь?
− Можно. − ответила Танара и женщина пройдя к креслу села в него и тяжело вздохнула. Танара смотрела на нее. Старухе, казалось, было лет сто.
− Подай мне как обычно. − сказала старуха подошедшему официанту.
− Да, мэм. − ответил тот и пошел через зал.
− Ты так и не сказала, кого ждешь. − сказала старуха.
− Я не жду никого.
− Тогда, почему ничего не заказываешь? Раз сидишь, не заказываешь, значит, ждешь кого-то.
− Я ищу девчонку. − ответила Танара.
− Девчонку? − переспросила старуха. − Свою или чужую?
− Она мой друг.
− Друзья, это хорошо. Когда они есть, мы их не ценим, а когда теряем... − Рядом появился официант и поставил перед старухой поднос с ужином. − Спасибо, Вил. − сказала она. − Запиши на мой счет.
− Да, мэм. − ответил тот и ушел.
Она начала есть, а затем остановилась.
− О чем я говорила то? − спросила старуха.
− Про то как обедала. − сказала Танара.
− Ах, ну да. Я тут каждый день обедаю. Всех знаю, а вот тебя что-то не припоминаю. Ты, наверно, недавно здесь?
− Недавно. − ответила Танара.
− А я тут каждый день.. − произнесла она.
− Мне надо идти. − сказала Танара и поднявшись пошла из бара.
Она пошла по улице. Рядом оказался какой-то мальчишка.
− Простите, мэм, вас зовут Танара? − спросил он.
− Да. − ответила Танара, обернувшись. − Ты откуда узнал?
− Мне тетя сказала. И сказала вам передать записку. − Он всунул Танаре листок бумаги и побежал прочь.
− Эй! Ты куда?! Где она?! − закричала Танара и помчалась за ним. Она вскочила за угол и никого не увидела.
В ее руках была лишь бумага и Танара развернула листок.
"Не ищи меня, Танара. Если хочешь сделать что нибудь для меня, езжай в шестую колонию. Там в местном зоопарке содержат стингиров. Скиу."
Танара просто не могла никуда ехать. У нее не было денег. Она хотела это сказать Лаймиринге, но у нее просто не было выбора. Она шла по улице и перед ней появилась вывеска игрального дома. Появилась шальная мысль и Танара прошла туда. Она выкупила пару фишек на оставшиеся деньги и прошла к игральному столу.
Через минуту все было кончено. Она проиграла свои фишки, затем попыталась попросить в долг, но к этой просьбе все были глухи.
На следующее утро она оказалась в полицейском участке. Ее взяли спящей посреди парка. Отсутствие денег и работы полицейским показалось смешным. А через два часа Танару отправили куда-то на работу..

Лишь через два месяца у нее оказалось достаточно денег, что бы куда-то можно было ехать. Но Танара забыла о стингирах. Она думала о том как ей устроиться и вскоре получила небольшую комнату. Все жилье в колониях принадлежало государству. Да и предпринимательства как такового вокруг было очень мало. Почти всем управлял местный совет.
Танара вспомнила о стингирах лишь через полгода, когда наткнулась на старый листок бумаги в кармане своей одежды. Ей показалось, что она словно предала кого-то. Мысль о том, что она не могла тогда, была лишь отговоркой. И теперь она решила все изменить.
Утром на следующий день она входила в тот самый зоопарк и спросила у его работников о стингирах. Тот показал где и Танара прошла туда. Она увидела двух стингиров в клетке. Они были маленькими и стало ясно, что это обыкновенные дети.
Танара некоторое время ходила рядом, а затем увидев какого-то работника зоопарка спросила его о родителяй стингиров.
− Нет их здесь. − сказал человек.
− А где они?
− Не знаешь куда девают этих зверей? Их отправили на военную базу. Для обучения солдат рукопашной схватке.
− С ними? − удивленно спросила Танара.
− А с кем же еще? С ними.
− Их не вернут?
− Не вернут. Думаю, они там давно сдохли. Какого черта? Ты кто корреспондент какой нибудь?
− Нет.
− Тогда, не приставай с вопросами.
Он ушел, а Танара некоторое время еще ходила рядом со стингирами, а затем прошла в администрацию зоопарка.
− У вас можно устроиться на работу? − спросила Танара, войдя в кабинет директора.
− Можно. В какую зону хотите? − спросил директор.
− Со стингирами.
− Со стингирами? − удивился человек. − Что вы хотите с ними сделать?
− Ничего.
− К стингирам никто не просится просто так.
− У меня была подруга. Она считала стингиров своими друзьями.
− И почему она сюда не пришла?
− Она погибла.
− Ее стингиры убили?
− Ее люди убили. − ответила Танара несколько резко.
− Я могу взглянуть на ваш документ?
Танара передала ему свое удостоверение.
− А в больнице почему были?
− У меня была депрессия. Из-за ее смерти.
− Хорошо. Я приму вас. Но, если с ними что нибудь случится, вы сядете в тюрьму.
Танара получила работу и в первый же день вошла в клетку со стингирами. Они оба перепугались и забились в угол, а Танара немного осмотрелась и начала с простой уборки. У нее было не мало других обязанностей, но она больше всего времени уделяла стингирам и следила за ними. Постепенно они привыкли к ней и вскоре уже стали подпускать ее к себе. А через месяц они уже были почти настоящими друзьями.
В какой-то из дней Танара услышала вой стингиров. Она была вдали от клетки и пробежала туда. Двое пацанов стояли рядом и кидали в в стингиров камнями. Танара была почти в бешенстве. Она поймала обоих и схватив за уши потащила через зоопарк. Они выли, а в Танаре словно сидел какой-то зверь.
Она выкинула их за ворота и взглянула на охранника.
− Увидишь их здесь, гони в шею. Они камнями в зверей кидались.
Танара ушла и прошла в клетку со стингирами. У одного было серьезное ранение и Танара вызвала ветеринара. Человек был явно не в восторге от того что ему пришлось лечить стингира, а Танара стояла рядом и следила, что бы он не сделал что нибудь не так.
Он ушел, а она села рядом со зверями и взяла на руки того, что был ранен. Через полчаса рядом оказался директор зоопарка.
− Что здесь произошло? − спросил он.
− Двое хулиганов кидались в них камнями. − ответила Танара.
− Ты их видела?
− Видела. И за уши выкинула за ворота.
− Это уже не в первый раз. − сказал директор. − Одного стингира так убили.
− Нельзя что нибудь сделать? − спросила Танара. − Стекло здесь поставить, что ли?
− У зоопарка нет таких денег. Следить надо лучше.
Танара не ответила на эти слова и человек ушел.
Проходили дни. Танара уже стала понимать некоторые слова, которые говорили стингиры и решила в какой-то момент сама учить их говорить.
Они понимали. Понимали ее слова, команды. Понимали то о чем она говорила, а затем и сами начали говорить словами похожими на слова людей.
Их звали Рау и Трэй. Танара делала все для них, а затем просто перебралась жить в их клетку. Она не говорила об этом никому, приходила к ним поздно вечером и подымалась утром. Рау и Трэй многое понимали. В какой-то момент Трэй спросил ее о том почему ему с братом нельзя было выходить из клетки. Танара просто не знала что сказать. Она поднялась, взяла обоих стингиров на руки и открыв клетку вышла наружу.
− Никто не должен видеть, что вы выходили. − сказала она.
− Почему? − спросил Трэй.
− Так надо, Трэй. А теперь вы можете побегать. Не убегайте далеко. Как только услышите мой голос сразу бегите ко мне. Поняли?
− Да.
Она опустила их на землю и два стингира с воем бросились бежать. Они носились по траве, бегали друг за другом, а затем подскочили к Танаре.
− Мы тебя больше всех любим. − сказал Трэй.
− Я тоже вас люблю. − ответила Танара.
Они играли еще какое-то время, а когда устали, вернулись в клетку и легли спать.
Прошло еще не мало времени. О ночных прогулках стингиров никто не знал. Зоопарк почти не охранялся ночью. Был лишь один сторож, который сидел на воротах.
Прошло почти два года. В зоопарке появилась группа каких-то военных. Это были просто солдаты, получившие отгул.
А Танара приняла это по своему. Она поняла, что пришла пора рассказать стингирам о том почему они в клетке. Танара рассказала. Рассказала о войне, о том, что где-то далеко в космосе существуют планеты, где стингиры живут вовсе не в клетках, но там в клетках живут люди.
− Мы хотим туда. − сказал Трэй.
− Я знаю, что вы хотите. − ответила Танара. − Но нам туда не попасть.
− Почему?
− Потому что для этого нужен космический корабль. А его нет ни у вас ни у меня.
− Жалко. − произнес Трэй.
Они были просто детьми. Совсем маленькими детьми. Танара поняла это, когда нашла книгу о стингирах, написанную каким-то человеком. Ее подопечным было по семь лет, а стингиры становились взрослыми в четырнадцать.

В какой-то вечер Танара, как обычно, вывела стингиров погулять. Через минуту послышался возглас человека и Танара вскочила на ноги.
− Трэй, Рау, ко мне! − воскликнула она и через несколько секунд оба стингира вскочили к ней на руки.
− Что за черт?! Танара, это ты?! − Это был голос директора и они встретились на освещенной дорожке.
Человек смотрел на нее.
− Ты что, выпускаешь их по ночам? − спросил он.
− Да. − ответила Танара, поняв, что врать бесполезно.
− Ты могла хотя бы предупредить меня об этом. И давно?
− Полтора года.
− Полтора года?! О, господи. Они же могут сбежать.
− Не могут. Если сбегут, то только вместе со мной.
− Сумасшедшая баба. Что еще? − спросил он.
− Что?
− Что еще ты с ними делаешь?
− Я ночую с ними.
− Это я уже знаю.
− Знаете?
− Знаю.
− Я с ними разговариваю. И они понимают наш язык.
− Это я тоже знаю. Ты их учишь чему нибудь?
− Чему?
− Не знаю. Писать, читать.. Ну давай, говори!
− Нет, но.. − Танара вдруг поняла, что должна была учить стингиров всему.
− Понятно. Делай что хочешь, Танара. А если будут проблемы, приходи. И не думай, что я твой враг.
− Я не думаю.
− Вот и прекрасно. А теперь верни их в клетку и приходи ко мне.
Танара сделала так и оставив стингиров пришла к директору.
− Завтра сюда привезут их мать. − сказал он.
− Их мать?! Она жива?! − воскликнула Танара.
− Да не кричи ты! − вспылил директор.
− Извините. − ответила Танара.
− Она в таком виде, что не известно, выживет ли. Она была на военной базе и..
− Я знаю. Она была грушей для битья. − ответила Танара.
− Да. Некоторые люди хуже зверей.
− Тогда, почему вы отдали ее?
− Потому что она не моя собственность. И эти двое тоже. Через десять лет прикажут и их туда отправят.
− Я этого не допущу.
− Тебя никто не станет слушать. Все об этом. К завтрашнему дню ты должна приготовить отдельную клетку для нее.
− Отдельную? Почему?
− Потому что не я решаю. Есть указание, отдельную клетку.
− Ясно. − ответила Танара.
− И не вздумай выкидывать фокусы, Танара! Я все проверю!

Стингиру привезли вечером. Она не могла ходить сама и когда двое солдат вытащили ее из своей клетки, крылатая кошка взвыла. Ее просто бросили на пол клетки, приготовленной Танарой и директор сам закрыл ее на замок. Танара была в стороне и он не подпустил ее к стингире пока не уехала машина.
Директор подошел к ней и всунул ключ в руку.
− Не шути с ними, Танара. Они звери похуже чем стингиры.
Танара пришла к клетке стингиры и вошла в нее. Кошка зарычала, сверкая глазами.
− Не рычи. − Сказала Танара. Она подсела к ней и стала осматривать. На ее теле было множество ушибов. Две лапы были сломаны, а на крыльях были выжжены звезды.
Танара поднялась, вышла из клетку и ушла в медчасть. Она вернулась назад со всем необходимым, принесла воду и снова села рядом с кошкой. Та лежала не двигаясь и просто была без сознания. Стингира пришла в сознание только к вечеру. Танара принесла ей мясо и воду. Кошка смотрела на нее и чего-то ждала.
− Чего ждешь? Ешь. − сказала Танара.
Стингира молча принялась за еду, а затем подняла взгляд на Танару, прорычала что-то, а затем зарычала оскалившись.
− Чего зря рычишь? Все равно я не понимаю.
Она фыркнула и замолчав продолжила есть. Танара закрыла ее и оставила.
Ее встретил директор.
− Как она?
− Жить будет. − ответила Танара.
− Хорошо.
− Мне надо выучить их язык. − сказала Танара.
− Ты у меня спрашиваешь? Я его не знаю. И люди на нем говорить не умеют.
− То есть никаких курсов не существует?
− Существуют. − ответил человек, показывая знак денег.
− Ясно. Мне это не по карману.
− У тебя есть кошка. У нее и учись. И смотри, что бы твои малыши до нее не добрались.
Танара промолчала в ответ.
− Это еще что? − спросил он.
− Ничего. − ответила она, разводя руками.
− Ты смотри у меня! − произнес он и пошел к себе.
Танара оказалась рядом с клеткой Трэя и Рау. Они вскочили и весело забегали, увидев ее. Танара вошла в клетку и взяла обоих малышей на руки.
− А мы пойдем гулять? − спросил Рау.
− Пойдем. Обязательно. − ответила Танара.
Нужно было ждать, пока не станет темно. Прошли часы. Танара в это время сидела со котятами и рассказывала им очередную выдуманную историю.
Пришло время для прогулки. Трэй и Рау оказались на руках Танары и она вышла из клетки. Она прошла через зоопарк.
− А куда мы идем? − спросил Трэй удивленно.
− Увидите. − ответила Танара.
Она пришла к клетке со стингирой, включила в ней свет и вошла внутрь. Кошка проснулась, подняла голову и замерла, глядя на котят.
Танара спустила их на пол.
− Это ваша мама. − сказала она.
Кошка что-то буркнула. Трэй и Рау подошли к ней. Через несколько минут они уже играли с матерью. Кошка что-то рычала, а Танара просто сидела рядом и смотрела на них.
− Что же ты это делаешь?! − Послышался голос директора зоопарка снаружи. Танара поднялась. Он стоял рядом с клеткой. − Забери их и выходи, сейчас же!
− Уйди отсюда. − Произнесла Танара. − Уйди, а не то я выйду и ты пожалеешь, что на свет родился!
− Ты сумасшедшая. Ты не понимаешь, что их убьют после этого?!
− А ты не понимаешь, что никто ничего не узнает, если ты сам им не расскажешь? Уходи!
Он ушел. Танара обернулась к кошке и села около решетки. Стингира смотрела на нее. Дети возились рядом.
− Ты тоже глупая. Ни черта не понимаешь. − Сказала Танара.
Кошка зарычала что-то.
− Тебе придется научить меня понимать свои слова. А иначе ты ничего мне не сможешь сказать.
Время шло теперь по другому. Директор зоопарка все время был на нервах из-за того что Танара водила детей к матери. Танара учила язык, а крылатая кошка выздоровела через два месяца. Она подпускала к себе Танару и не кидалась на нее только из-за своих детей. А двое малышей уже говорили на двух языках и Танара больше училась у них, чем у их матери.
В какой-то из дней около клетки со стингирой появился военный. Человек смотрел на кошку. Танара сделав вид, что никого рядом нет, вошла в клетку. Она принесла стингире мясо и положив его вышла.
− Похоже, она уже здорова. − сказал сержант.
− А тебе какое дело? − ответила Танара.
− Она еще летать не научилась? − спросил он. − А то что, я зря что ли ей звездочки рисовал?
Танара просто выронила на землю посуду.
− Ты чего? − спросил сержант и взвыл, получив удар.
Танара била его. Человек подымался и пытался что-то сделать против, но у него ничего не выходило. Старая выучка спецвойск все еще сидела в Танаре и она избила человека так, что под конец он уже не мог ничего говорить.
Он только выл от боли.
Танару остановили какие-то люди. Она все еще рвалась. В ней была ярость, какой никто в ней еще не видел.
Сержанта увели куда-то, а Танару просто закрыли в клетке. Ее открыли только когда пришел директор зоопарка. А через час она оказалась перед военным полковником.
− Я жду объяснений. − сказал он.
− Объяснений чего? − спросила Танара.
− Почему вы набросились на сержанта Войлера?
− Потому что он признался в преступлении.
− В каком преступлении?
− В преступлении перед законом космической цивилизации.
− Я впервые слышу о подобном законе.
− Вам он неведом. − ответила Танара. − Он признался, что выжег звезды на крыльях стингиры.
− И за это вы его избили до полусмерти?
− Я жалею, что он еще не сдох.
− Где вы учились драться?
− В школе спецназа на Центурионе.
− Где?! − воскликнул человек.
− У вас плохо со слухом, полковник? − спросила Танара. − Я закончила школу спецназа на Центурионе и двенадцать лет служила в спецвойсках. Моя работа заключалась в том что бы ловить преступников.
− Центуриона не существует много тысяч лет.
− По вашему, это неоспоримое доказательство того что я не могла оказаться здесь? − спросила Танара. − Возможно, вы правы. И я действительно не оказалась здесь, а лежу где нибудь в больнице на Центурионе и мне мерещится, что всю галактику завоевали стингиры.
− Ты пойдешь под трибунал за то что сделала. − сказал полковник.
− Вы не имеете права судить гражданских военным судом. − ответила Танара.
− Я имею право делать все что хочу. − ответил полковник. Он позвонил в колокольчик и рядом появились солдаты. Танару арестовали и вывели из зоопарка.
Через час она уже оказалась в зале суда. Обвинитель зачитал показания людей и справку медкомиссии, проверившей состояние сержанта.
− На этом основании я требую для нее смертной казни. − закончил свои слова обвинитель.
− Вас что, слоны покусали? − послышался чей-то голос в зале.
− У кого там еще язык чешется?! − воскликнул судья.
− У меня чешется. − ответил какой-то человек, подымаясь. − Я заявляю, что подсудимая невиновна.
− Как это невиновна?!
− Так. Все было подстроено. Вашего сержанта избили ваши же солдаты. А эта женщина здесь ни при чем.
− Что это еще за чушь?! − послышался голос обвинителя. − У нас семеро свидетелей!
− Подкупленных. − сказал человек. − Вы что, слепые все? Кто этот ваш сержант? Дитя малое? По вашим же данным, он в этом году занял первое место по борьбе в своей роте. И что? Женщина, уборщица зоопарка, его избила? Чушь собачья! Не верю!
− Кто ты такой?!
− Капитан Фольдер, корреспондент "Военного Вестника". − Ответил человек и вокруг послышался шум.
− Вы не имеете права вмешиваться в ход трибунала! − Произнес судья.
− Ладно. Я не буду вмешиваться. Пойду писать статью, о том как вы убиваете невинных людей.
− Мы никого не убиваем! Это произвол! − Воскликнул судья.
− Я именно об этом и хочу написать. Произвол! Женщину судят в военном суде! Ну это просто уму не постижимо!
− Выведите его отсюда! − Приказал судья.
− Правильно. Вы еще и рот прессе затыкаете! Я так и напишу!
Его все же увели и в зале все затихло.
− Какого дьявола? − Спросил судья, вглянув на обвинителя. − Как она могла избить чемпиона роты?
− Он не ожидал и...
− Все. Я закрываю это дело. Проваливайте. И что бы я таких больше не видел!
− А с ней что?
− Верните туда, откуда взяли!
Танару вернули в зоопарк. А на следующий день рядом с ней оказался тот самый корреспондент. Он был просто весел.
− Как я их, а? − спросил он.
− Ты полагаешь, я должна тебя благодарить? − спросила Танара.
− Просто обязана. Как минимум сходить в бар вечерком.
− Вечерком я занята.
− А завтра.
− И завтра и послезавтра. И до конца своей жизни.
− У тебя же нет мужа.
− За то есть дети.
Улыбка мгновенно исчезла с лица человека.
− И они хотели тебя убить?!
− А что странного? Звери, они и есть звери. − ответила Танара.
− Я бы не сказал, что они звери.
− А я сказала. Они звери. Хуже стингиров.
− Ну да, конечно. Ты же.. − произнес он и замолк. − Какого черта? У тебя же нет никаких детей.
− У меня есть дети. Двое. А то что у них четыре лапы и два крыла, не имеет никакого значения.
− Ну да. Ты отказываешься от развлечений из-за каких-то стингиров?
− Тебя это удивляет? А меня удивляет то что тебя это удивлеят. А еще меня удивляет то какими надо быть зверями, что бы издеваться над стингирами. А еще меня удивляет то как надо воспитывать детей так что бы они швыряли камнями в зверей в клетке. Знаешь что, веселый ты мой. Иди ка ты подальше отсюда. А то твои друзья в погонах быстро тебе крылышки обломают.
− Никто ничего мне не обломает.
− Неужели?
− И ты не сможешь. − Он усмехнулся. − Я жду тебя сегодня вечером в баре "Космос".
− Жди. − ответила Танара. Он усмехнулся и ушел.
Танара даже не подумала идти туда. Она вновь была со стингирами и вновь сидела в клетке вместе с матерью и детьми. Они играли, говорили друг с другом, а Танара продолжала свою учебу..
Рядом возникла вспышка. Танара вскочила и увидела капитана с фотоаппаратом.
Она выскочила из клетки, накинулась на него и через несколько мгновений пленка оказалась выдернутой из фотоаппарата.
− Ты совсем всбесилась?! − закричал он.
− Я тебе еще и морду набью, если не уберешься отсюда. А если ты вздумаешь об этом напечатать в своей паршивой газетенке, я найду тебя и убью! Понял?!
− Какив мы ужасные и страшные. − проговорил он. − У тебя звери сбежали.
− Сейчас. − ответила Танара. − Проваливай!
− Они действительно вышли. − сказал он.
− Я тебе что сказала?
Рядом послышалось рычание взрослой стингиры и Танара обернулась к ней. Кошка была готова прыгнуть на человека.
− Не делай глупостей. − сказала Танара. Кошка взглянула на нее. Танара знаком показала на клетку и она ушла туда, уводя за собой и детей.
− Однако, не слабо. − произнес капитан.
− Уйди отсюда. − произнесла Танара. − Я тебя по хорошему прошу.
− А по плохому как будет?
− Так же как с сержантом. Ты же глупый. Тебе неизвестно, что я в спецвойсках двенадцать лет прослужила.
− Пожалуй, пора сматываться. − проговорил он и ушел.
Все оставалось как прежде, но спокойствия уже не было. Капитан Фольдер не редко появлялся в зоопарке и Танара вздохнула несколько облегченно, когда он перестал приходить.
Он пришел вновь лишь через четыре года. Такой же веселый.
− А они выросли. − сказал он. − Сколько здесь лет прошло? Четыре, вроде?
− Четыре.
− А у нас семь дней. − сказал он.
− Ты в космос летал? − спросила Танара.
− А ты догадливая.
Танара хотела что-то сказать, но не стала. Она вошла в клетку к Трэю и Рау и дала им мясо. Так было каждый день. Стингиры взрослели. Танара давно научила их читать и писать на языке людей. Через год после этого они научились читать и писать на языке стингиров. А вместе с ними научилась и Танара. Крылатую кошку не трогали, хотя Танара каждый день ожидала, что появятся солдаты и заберут стингиру для своих дьявольских тренировок.
− Ты, случайно, не у них жила? − спросил капитан, когда Танара вышла.
− У них. − ответила она.
− Тогда, понятно.
− Дурак ты и ничего тебе не понятно.
− Я ведь и обидеться могу.
− А я именно этого и добиваюсь.
− Зачем?
− Что бы ты свалил отсюда и не показывался больше. Ты не понял? Я ненавижу вас!
− Ненавидишь? Я не понимаю. За что?
− За то что вы сделали с ними. За ваши поганые приказы. За ваше отношение к ним.
− А тебе хочется, что бы мы их любили?
− Еще раз дурак.
− Понятно. У тебя вокруг все дураки. Одна ты умная. И как это я сразу не понял? − Он пошел прочь и с тех пор больше не приходил.

Трэй и Рау уже были большими. Танара теперь не могла носить их на руках. Поднять даже одного было довольно сложно. Но это никак не поменяло ее отношений со стингирами.
Директора зоопарка в какой-то день просто поменяли. Того что был отправили на пенсию по болезни, а новый начал с установления своих порядков. Сначала ему не понравилось, что на клетках со стингирами слабые замки, потом то что в них были мягкие постели..
Танара на следующий день после его слов о постелях вывела всех троих из клеток и пришла к человеку в дом.
− Это наш новый директор зоопарка. − сказала Танара. − Его можно царапать и кусать. Потому что он злой.
Стингиры вошли в комнату человека и тот с испуга взобрался на свой стол.
− Убери их отсюда! Сейчас же убери! − закричал он.
− Понимаете ли, нам нужны мягкие постели. − сказала Танара. − А еще мы очень привыкли к нашим старым любимым замкам.
− Я тебя уволю, если ты не уйдешь!
− Правда? Я же приду к тебе в следующий раз снова. Уволишь ты меня или нет. Ты от меня не избавишься.
− Тебя посадят в тюрьму!
− Но перед этим тебя закопают в гробу.
− Чего тебе надо?!
− Я сказала чего. Всего лишь то что у нас было до того как ты сюда явился. И ничего больше.
− Убирайтесь!
− Зачем же? У нас еще вся ночь впереди.
− Забирайте свои постели и замки и уходите! − закричал он.
− Так бы сразу и сказал. − произнесла Танара. − Идем домой, котята.
На следующий день директора в зоопарке не стало. Он просто отказался от этой работы. Прошло несколько дней. В зоопарке появился какой-то человек. Он нашел Танару и представившись представителем Правительства предложил ей стать директором зоопарка.
Танара согласилась. Вокруг просто не было никого, кто мог бы занять это место. Еще через несколько дней из Правительства пришли инструкции по содержанию зверей. Танара должна была принять их и расписаться под ними. Она вернула бумаги назад со своим заявлением, что считает инструкции невыполнимыми.
Представитель Правительства вновь явился в зоопарк и потребовал от Танары подписать бумагу. Она начала совсем с другого конца. С того что у нее в подчинении всего два человека, с того что зоопарку постоянно не хватает продовольствия, с того что клетки со зверями не могут убираться сами по себе, за исключением двух..
− Как это за исключением двух? − Не поняв спросил человек.
− Вы не в курсе, что у нас здесь в клетках содержатся разумные существа? − Спросила Танара.
− Стингиры?
− Да, стингиры. Кстати, они вполне бы могли помочь мне в работе.
− Вы шутите?
− Почему же? Они прекрасно понимают слова и могут выполнять любую посильную работу.
− Они же сбегут как только вы откроете клетки.
− Здраствуйте. Я восемь лет их открывала и закрывала. И они не сбежали. В общем так. Я написала кое что здесь. Это ваши инструкции с некоторыми дополнениями и изменениями. Примите их и все будет как надо.
Человек взял бумагу и начал читать. Он подскочил с места, дойдя до пункта о стингирах. Там было сказано, что стингиры должны получить полную свободу перемещения по зоопарку.
− Это же безумие! Они так и на посетителей нападать будут!
− Вы не дочитали. − ответила Танара. − Там сказано, что в часы посещений они будут сидеть в клетках.
− Вы что, издеваетесь?! − воскликнул человек. − Они сбегут!
− За восемь лет не сбежали, а теперь сбегут? − усмехнулась Танара. − Не смешите меня.
− Что значит, за восемь лет не сбежали?
− То и значит, что я их выпускала ночью из клеток. Им же надо было гулять.
− Вы не имели права!
− Все? − спросила Танара. − Вы же разумный человек, вам трудно понять? Они не дикие звери. Они с детства живут со мной. Они меня почти как мать принимают.
− Вы шутите?
− Хотите убедиться? Могу вам это показать.
− Спасибо, не надо. Я отнесу эту бумагу в Правительство, но ничего не обещаю.
Танара была несколько удивлена, когда ее бумага вернулась к ней подписанной. И это означало, что стингирам можно было выходить из клеток, когда в зоопарке не было посетителей.

Они уже были взрослыми, а Танара продолжала возиться с ними как с детьми. Мать вела себя довольно осторожно, а дети почти не ощущали себя пленниками. Зоопарк постепенно приходил в запустение. В какой-то момент часть зверей была продана городским Правительством в другую колонию, в другой зоопарк, а затем были проданы и все остальные, кроме стингиров.
Танара поняла, что для нее приходило время испытаний. Она ожидала удара каждый день. И он пришел. В правительственной бумаге говорилось, что зоопарк закрывается, а его директор и работники должны искать себе другую работу. На следующий день появились рабочие и новый хозяин территории, занимаемой зоопарком. Она отдавалась под строительство какого-то завода.
− Мне казалось, что всех зверей отсюда вывезли. − сказал человек, встретив Танару с тремя стингирами.
− Всех вывезли, кроме нас. − ответила Танара.
− Ничем не могу помочь. Вам следует покинуть эту территорию.
Они ушли в город. Стингиры там еще не были и они шли вместе с Танарой по улице. Через несколько минут рядом оказалась полицейская машина и вооруженные люди.
− Не стреляйте! − выкрикнула Танара.
− Какого дьявола?! Вы откуда взялись?!
− Из зоопарка. − ответила Танара. − Нас оттуда выселили.
− Как это выселили?
− Так. Спросите у Правительства города.
Танару и стингиров отправили в участок. Она не дала людям прикоснуться к зверям. А стингиры просто не отходили от нее. Полиция некоторое время дозванивалась до Правительства, а затем получила указание отправить бывшего директора зоопарка и трех стингиров в дом городского главы для встречи с ним.
Их встретил капитан Фольдер. Он все так же улыбался, как когда-то давно.
− Смотрите кто пришел! − произнес он и знаком показал полицейским, что они могут уходить.
− Что это значит? − спросила Танара.
− Ничего особенного. Ты всегда злишься на тех, кто тебе помогает? Я помог тебе на суде, потом когда тебя назначали директором зоопарка. А теперь я не дал никому права продавать стингиров. Зоопарк, конечно, продан, но вы вполне могли бы поселиться и здесь.
− Ты смеешься надо мной? − спросила Танара.
− В чем дело? Тебе не нравится этот дом?
− Мне не нравится то что ты распоряжаешься мной как хозяин.
− А я что, заставлял тебя что-то делать?
− Зачем вы продали зоопарк?
− Это было решение Правительства всех колоний. Под новые заводы нужны места. Они нужны и под жилье. Ты же знаешь, что у нас здесь туго с территориями, пригодными для жизни. Посему было решено три зоопарка свести в два. А когда посчитали все, оказалось, что твой больше всех подходит под снос. Вот и вся математика. А ты недовольна? Твои друзья, можно сказать, получили свободу.
− Свободу быть убитыми полицией и кем угодно другим в любой момент времени. − сказала Танара.
− У тебя есть другой вариант решения вопроса? В принципе, я могу отправить вас в один из тех зоопарков. Но там то вам точно не дадут гулять по ночам или не по ночам. Так что выбора у вас нет. Придется вам жить здесь.
− Чего ты добиваешься? − спросила Танара.
− Тебя. − ответил он. − Я же влюбился в тебя в тот самый момент, когда ты прилетела сюда с той инопланетянкой, что убила себя.
− Ты был там?
− Был. Ты меня не помнишь, конечно. Я тогда был еще лейтенантом, почти как все остальные. − Он подошел к ней совсем близко. − А ты, глупая баба, решила, что я чего-то еще хочу? − спросил он.
Он подошел совсем близко, обнял ее о поцеловал. Танара не сопротивлялась и это означало, что вся ее жизнь менялась.

У Танары появилась дочь. В тот же день, как она родилась и доктор ушел из комнаты, она позвала стингиров и показала им маленькую девчонку.
− Я хочу, что бы ты полюбила ее так же, как я полюбила твоих детей. − Сказала Танара крылатой кошке.
Та прорычала что-то невнятное, а затем села рядом.
− У меня тоже будут дети. − Прорычала она.
− У тебя? − Удивилась Танара.
− Да. От Трэя и Рау.
− У людей подобные связи считаются незаконными. − Сказала Танара.
− Я не человек. − Ответила стингира. − Тебе это не нравится?
− Нет. Я просто удивлена. Это даже очень здорово.
Стингира больше ничего не говорила. Прошло еще несколько месяцев и она так же родила. Трех маленьких котят..

Они жили вместе. Люди и стингиры. В доме городского главы появлялось не мало других людей и им казалось странным, что там живут еще и стингиры. А в космосе продолжалась война...

Дверь раскрылась и в холл вошла крылатая кошка. Трэй и Рау захлопали глазами, глядя на нее. А с другой стороны в этот момент вошла Скиу, дочь Танары.
− Привет. − сказала крылатая кошка. − А ты выглядишь все так же молодо, Танара.
− Я не Танара. Я Скиу. − сказала Скиу. − Танара моя мать.
− А твой отец, кто-то из них? − спросила она, показывая на стингиров.
− Шутишь? Ты кто?
− Я ужасная злая колдунья. Принесла вам мерзкие новости. На эту планету скоро прилетит войско.. Вернее, оно уже прилетело. Скоро здесь камня на камне не останется.
− Я не понимаю. Как это...
Крылатая кошка поднялась на задние лапы и вспыхнув голубым огнем переменилась, превращаясь в человека.
− Где Танара? − спросила она.
− Это же ты! − завыл Трэй. − Ты Танара!
− Я не Танара. Я Лаймиринга Крылев.
− Лаймиринга Крылев! − переспросила Скиу. − Господи..
− Ну так что? Ее долго ждать?
− Она куда-то ушла. − сказала Скиу.
− Господи, вечно они уходят, когда не надо. У вас поесть ничего не найдется?
− А чего ты хочешь?
− Свежего мяса, с кровью. Лучше, человеческого.
− Ты шутишь, да?
− Вот народ, ну прямо все словно статуи. − произнесла Лаймиринга Крылев и пошла через холл.
Она распоряжалась в доме словно хозяйка. Прошло почти два часа. К дому подъехала машина и из нее выскочили четверо стингиров и вышли два человека.
Танару и Фольдера встретила Скиу и сообщила о женщине в доме и о том, что она была сначала стингирой, а потом превратилась..
Фольдер начал что-то говорить, но Танара умчалась наверх не слушая. Все пробежали за ней.
− Где она? − спросила Танара.
− В твоей спальне. − ответила Скиу.
Танара вошла туда. Лаймиринга спала в ее кровати. Танара подошла и села рядом. Женщина проснулась.
− Танара. Неужели это ты? − спросила она.
− Я. Это я. − ответила Танара и они обнялись.
− А ты совсем не изменилась, Лаймиринга. − сказала Танара.
− Смеешься надо мной? − спросила Лаймиринга. − Меня тут встретили, словно я ведьма какая-то, а потом все вокруг ходили так будто конец света скоро начнется.
− Она сказала, что сюда прилетел флот стингиров. − сказала Скиу.
− И прилетел. − ответила Лаймиринга. − Они сейчас ведут наступление на другой стороне.
− Так ты их привела?! − воскликнула Танара.
− Издеваешься? Я просто прилетела вместе с ними. Вот, читай. − Танара вынула бумагу. − Тьфу, черт, ты же не умеешь читать на стингирском.
− Умею. − ответила Танара и взяла бумагу.
− Когда это ты научилась? − удивленно спросила Лаймиринга.
− За тридцать лет не научиться? Ты что, издеваешься? − спросила Танара. − Сержант Скиу Крылев. Так ты там еще и сержант?
− Я такая дура, что на рядового не потянула. − ответила Лаймиринга. − Ну так чего? Вы собираетесь или нет?
− Куда это?
− Я же вам сказала, здесь все будет разрушено. И я не могу их остановить. Давайте, собирайтесь. И быстро.
− Я никуда не буду собираться. − сказал Фольдер.
− Ну так тебе же грех удирать. Ты полковник или кто там?
− Ты хочешь, что бы я улетела с тобой? − спросила Танара.
− И не только ты. И твоя дочь и стингиры. Было бы не плохо и мужа твоего прихватить, но он же баран.
− Ты не смеешь так говорить, девчонка! − Воскликнул Фольдер.
− Фол, тебе лучше лететь с нами. − Сказала Танара. − Поверь, это принесет больше пользы людям, чем твоя гибель здесь.
− Я не верю, что они смогут что либо сделать. У нас достаточно сильная оборона.
− Ты собираешься, Танара?
− Да.
Они собрались за несколько минут и вышли из дома. Лаймиринга что-то сделала своим прибором. Через несколько мгновений рядом возник удар и в небе появился космический истребитель. Он прошел над домами и приземлился рядом.
− Черт возьми! Как он здесь оказался?! − воскликнул Фольдер.
− Иди сюда. − сказала ему Лаймиринга. − Иди, черт тебя возьми! Или мне силой тебя заставить?!
− Попробуй заставь. − ответил он.
Лаймиринга выскочила и превратилась в большого зверя и прыгнула на Фольдера.
− Нет! Я сам пойду! − взвыл он.
− Иди! − зарычала она и человек вошел в корабль.
Через минуту Лаймиринга уже сидела за управлением в виде крылатой кошки. Дверь аппарата закрылась, он взлетел и через мгновение оказался в космосе. Вокруг послышался вой из-за невесомости.
− Успокой их, Танара. − сказала Лаймиринга.
− Тихо, все! − воскликнула Танара. − Это невесомость.
− Ты сошла с ума! − произнес Фольдер. − Так нельзя летать!
− Можно, нельзя. − произнесла Лаймиринга. − Все что разрешает природа, все можно. Ясно тебе?
− Ты могла уничтожить весь город так!
− Могла, да не смогла. − ответила Лаймиринга. − Я могла и звезду взорвать и планету расколоть на части. И загрызть тебя могу, если не перестанешь выть как базарная баба, которой хвост отдавили.
Фольдер замолчал.
А корабль уже мчался сквозь пространство к другой планете. Он выскочил рядом со звездой, прошел к планете и Лаймиринга вышла на связь с каким-то человеком. Она говорила человеческим голосом и объявила, что привезла своих друзей.
Через час они приземлились на небольшом космодроме. Лаймиринга стала женщиной. Ее и всех остальных встретили люди.
− Что за черт? Ты сказала, что привезла друзей. − сказал полковник, встретивший Лаймирингу.
− Они мои друзья. − ответила Лаймиринга. − Хотите поспорить со мной?
− Я не хочу, но это же..
− Это прямое доказательство всему что я говорила о стингирах. Вопрос закрыт. По законам колонии они становятся полноправными гражданами.
− Я полагаю, Правительству придется пересмотреть этот закон. − сказал Полковник.
− Пожалуйста. Вот когда пересмотрит, тогда и будете предъявлять мне претензии. А до тех пор извольте исполнять закон.

Казалось, все висело на волоске. Люди, встречая стингиров, были готовы набрасываться на них, но по каким-то причинам они слушали то что говорила Лаймиринга. Она была в колонии словно некоронованной королевой.
Закон никак не был пересмотрен, хотя Правительство и рассматривало этот вопрос. Лаймиринга пришла туда в тот день и объявила, что улетит из колонии вместе со стингирами, если люди отменят закон о гражданстве.
− Почему они так слушаются тебя? − спросила Танара в один из дней, когда Лаймиринга выпроводила толпу людей, желавших расправиться со стингирами.
− Потому что весь этот мир обязан мне жизнью. − ответила Лаймиринга. − Они обязаны все.
− Что же ты такое сделала? − спросил Фольдер.
− Я уничтожила метеорный поток, шедший на планету. − ответила Лаймиринга.
− Ты? Одна?
− Одна. − Ответила она. − Я крылев, а не человек. Ты это не знаешь?
− Знаю, но не понимаю.
− Понимать не обязательно. − Ответила Лаймиринга. − Я улетаю через несколько дней. Вам придется как следует поработать, что бы защитить их. И что бы люди поняли, что стингиры не враги.
− Я не понимаю, почему мы должны их защищать.
− Потому что защищая их вы защищаете будущее своих детей. − ответила Лаймиринга. − Когда нибудь люди и стингиры будут жить в мире. А здесь это только лишь начинается.
Для шести стингиров и трех человек работа нашлась довольно быстро. В колонии практически не было никого, кто бы знал язык стингиров.
− Надеюсь, мы еще увидимся. − Сказала Лаймиринга, отправляясь в космос.

Корабль взлетел над планетой. Лаймиринга передала свое сообщение об отбытии и включила переход. Она летела на Цэдеру.
Родная планета крылатых кошек была в хаосе. Очередной кризис перенаселения и очередные войны привели к полному разрушению мира. Над планетой было несколько сотен космических кораблей.
− Кого тут еще принесло? − послышался голос по радио.
− Свои. − прорычала Лаймиринга на языке стингиров. − Опять друг друга перебили?
− Опять. − ответил голос. − Ты, давай, называй себя, откуда и зачем прилетела?
− А че такое? Шпионка я. Прилетела со шпионской планеты, что бы шпионить. Что за глупости?
− Лови подарок, шпионка. − сказал голос. − Вылетел уже к тебе.
− Спасибо, я подарков не принимаю. − ответила Лаймиринга. − Своих навалом, девать некуда. Пока.
− Что значит, пока?! − завыл голос. Но Лаймиринга уже вылетела к планете. Корабль унесся вниз. "Подарк" все еще летел за ней, но он явно не был предназначен для полетов в атмосфере и взорвался, как только попал в плотные слои.
Машина пронеслась над городами и лесами. Вид их был удручающим. Лаймиринга понимала, что это происходило уже не в первый раз. Мир стингиров просто не имел ограничителя по рождаемости. А это было одной из их самых серьезных проблем.
Кто-то снизу попытался сбить летевший истребитель. Лаймиринга ушла от атаки и сбила вышедшую за ней ракету. У нее просто не было дел в этом мире. Машина взлетела обратно в космос и вышла на орбиту.
− Немедленно отвечай, кто ты?! − зарычал голос стингира.
− Опять отвечать? − спросила Лаймиринга. − Сколько можно? Я же сказала, я шпионка. Полечу на какую нибудь другую планету шпионить.
− Оставайся на месте! − Зарычал стингир.
− Да-да, сейчас. − Ответила Лаймиринга. − Пока.
Корабль ушел в прыжок.
Она летала среди планет стингиров. Они продолжали наращивать свою военную мощь. Против кого было не ясно и Лаймиринга решила это выяснить. Ей пришлось довольно долго искать информацию и то что она получила показалось верхом безумия. Стингиры собирались воевать друг с другом. Планета на планету, колония на колонию.. Вся галактика уже была разделена на сектора, в которых были разные правительства. Попытка вразумить кого либо, не привела ни к чему. Над Лаймирингой просто смеялись, когда она говорила стингирам о мире. А затем кто-то из довольно крупных чиновников разъяснил ей суть всей политики войны. Стингиры не видели иного способа снижения прироста населения. Правительства, как оказалось, были все за одно. Они собирались воевать друг с другом просто для того что бы уменьшить население.. И для этого придумывалось все более мощное оружие. Единственная договоренность была в неприменении оружия, отравлявшего окружающую среду. Все оружие было направлено на поражение именно живой силы противника.
Стингиры воевали не потому что хотели получить власть, а просто потому что им хотелось воевать..
Лаймиринга оказалась в одном из миров стингиров. Она была вынуждена приземлиться из-за поломки в корабле. Ей не хотелось ремонтировать все самой и корабль опустился в довольно развитой колонии. Первым требованием хозяев космодрома было требование оплатить место стоянки корабля. У Лаймиринги не было денег и стингиры поступили с ней совершенно диким образом. Ее корабль конфисковали, выдав мизерную компенсацию. Ничто не помогло вернуть его и оставался лишь один способ. Надо было получить деньги, а игральных заведений в колонии, как на зло, не оказалось. Они были запрещены местными законами.
Лаймиринга брела по улице. Она просто смотрела вокруг, надеясь найти что-то, что ей помогло бы заработать деньги.
− Скиу? − послышался голос рядом. − Скиу, это ты?
Лаймиринга обернулась. Рядом был стингир, который показался каким-то знакомым. Он был стар и Лаймиринга старалась вспомнить.
− Я Ртинтар. − произнес он.
− Ртинтар?! − взвыла она. − Ты откуда?! Господи..
− Оттуда. − сказал он. − Я просто поверить не могу. А ты как оказалась здесь? Ты тогда вовсе куда-то пропала..
− Меня забрали в армию. − ответила Лаймиринга. − Помнишь передовые отряды?
− Ты была в таком?
− Да.
− Как же ты выжила?
− Выжила и все. − ответила Лаймиринга. − А ты как?
− Я был на войне. Командовал ротой, потом космическим десантом. Мы дрались с людьми. А потом мой корабль в одном из боев вышел из строя. Я решил выскочить, генератор сработал как-то не так и я оказался в будущем. А здесь мы давно всех победили. А ты как оказалась в будущем?
− Я много летала. − ответила Лаймиринга. − Очень много. И каждый раз меня уносило в будущее. На годы, на десятки лет. Сейчас стало иначе. Перелет не приводит к большим переходам во времени.
− Ты почти не изменилась. Сколько тебе лет?
− Не знаю.
− Как не знаешь?
− Просто не знаю. Столько миров, столько планет. Я давно потеряла счет. А ты совсем состарился.
− Да. Когда я не смог пройти первую полосу, меня просто выкинули из армии. Сейчас живу как придется. А ты как?
− А меня ограбили, когда я спустилась сюда.
− Это мир пиратов, Скиу. Для них ограбить кого либо считается законным.
− Да? − удивилась Лаймиринга.
− Да. Если заявишь в полицию об ограблении, над тобой там посмеются. От законов ничего не осталось, Скиу. Здесь прав тот кто сильнее.
− Я так и поняла. Так почти везде.
− Почти?
− Да. Есть еще миры, где правит закон. Но там стингиры не в почете.
− Как это? − не поняв переспросил Ртинтар.
− Это мир людей.
− Людей? Ты не шутишь?
− Нет. Я была там.
− И они не убили тебя?
− Нет. − Ответила Лаймиринга. Она тронула Ртинтара. − Знаешь, я вспоминала о тебе. Думала, никогда уже не встретимся. Но это судьба.
− Наверно. − Ответил он.
− Это точно, Ртинтар. Я хочу, что бы ты верил мне.
− Я верю, Скиу. Из всего что у меня было, только ты и осталась. Я полюбил тебя еще тогда, Скиу. Что-то в тебе было такое, что я не понимаю.
− Это есть и сейчас. − ответила Лаймиринга.
− Да? − усмехнулся он.
− Да. Я хочу, что бы ты остался со мной.
− Правда? Я же старик.
− Я верну тебе молодость, Ртинтар.
− Хорошо бы. − ответил он.
Лаймиринга подошла к нему совсем вплотную и лизнула в нос.
− Я слишком стар для этого. − сказал он.
− Не говори так. − ответила она. − Не говори, Ртинтар. Просто подумай, как здорово быть молодым. Скажи себе, что ты не старик, что ты хочешь вернуться к своей молодости. И забудь обо всем остальном.
Он улыбнулся и так же лизнул Лаймирингу.
Все ее тело вспыхнуло голубым светом и огонь крыльва вошел в стингира.
− Мне мерещится, что ты светишься, Скиу. − сказал он.
− Тебе не мерещится, Ртинтар. Идем. Идем со мной! Бегом, Ртинтар!
Они понеслись по улице. Ртинтар бежал за Лаймирингой и она немного снизила темп, что бы он догнал ее.
− Не думай ни о чем, а просто беги, Ртинтар. − сказала она.
Он бежал. Они вылетели из города на дорогу, а затем выскочили в поле и начали свою игру.
− Все так легко. − сказал Ртинтар, когда они легли рядом.
− Ты любишь меня? − спросила Скиу.
− Да.
− Какой бы я ни была?
− Ты совершила преступление?
− Нет.
− Тогда все остальное ничего не значит. − ответил он. − Я люблю тебя.
− Я тоже люблю тебя. − сказала Лаймиринга. − А теперь смотри.
Лаймиринга поднялась и пробежала по траве. Она взмахнула крыльями и взлетела над травой. Ртинтар поднялся от удивления, а Лаймиринга продолжала свой полет, подымаясь все выше и выше. Она взвыла в небе и полетела вниз, падая, почти как камень.
− Нет, Скиу! Нет! − завыл Ртинтар. Он думал, что она падала. Лаймиринга раскрыла крылья у самой земли и пролетев над ней приземлилась рядом с Ртинтаром. − Я думал ты разобьешься. − сказал он.
− Я не могу разбиться.
− Но как? Как ты научилась?! − воскликнул он.
− Меня учила моя мать. − ответила Лаймиринга.
− Мать? − удивленно спросил он. − Ты умела тогда?
− Да, Ртинтар. Я умела и тогда. Я не простая стингира, Ртинтар. Я крылев.
− Мне трудно поверить.
− А ты взгляни на себя, Ртинтар. − ответила она. − Посмотри, посмотри.
Он сел и стал смотреть.
− Что? − спросил он.
− Глупый. − усмехнулась она. − Ты стал молодым. Таким же как я.
Он взглянул на нее и раскрыл пасть от удивления. Перед ним была молодая крылатая кошка, которой можно было дать лет двадцать, максимум двадцать пять.
− Я просто не могу поверить. Что это?
− Это судьба, Ртинтар. Твоя судьба и моя. Космические боги свели нас вместе вновь, что бы мы соединились навсегда.
− Ты веришь в богов?
− Да. Потому что они дали мне силу, которой нет ни у кого из стингиров. Ты узнал еще не все обо мне. Далеко не все. И я хочу, что бы ты был таким же как я. Что бы ты верил в то, что верю я. А еще я хочу, что бы у нас были дети, Ртинтар. Но только не в этом ужасном мире.
− А где?
− Там. Там где правит закон. Там где главный закон − закон мира, а не войны. − Она подошла к нему и снова коснулась его. − Мы будем вместе, Ртинтар. И я сделаю все, что бы ты жил так же долго, как и я. Я хочу, что бы ты стал бессмертным, Ртинтар.
− Бессмертным?
− Да. Таковы крыльвы. И такова я. Ты хочешь этого, Ртинтар?
− Да.
− Ты должен запомнить главные законы крыльвов, Ртинтар. Запомнить и выполнять их всегда. Ты готов?
− Да.
− Крыльвы никогда не нападают друг на друга. Крыльвы никогда не нападают первыми и никогда не причиняют вред друг другу. И второй закон. Крыльвы могут делать все что захотят.
− И все? − спросил он. − А как же не укради, не убивай..
− Это правила, а не законы. Я тебе все объясню, Ртинтар. Крыльвы никогда не врут. Для крыльвов главными ценностями являются жизнь и свобода. Ты жив и ты свободен, значит, у тебя есть все. А деньги, власть, собственность − это ничто. Это можно получить и выкинуть в любой момент.

Встреча была просто безумной. Лаймиринга поняла, что ее мог устроить только сам Бог Космоса. Она передавала Ртинтару то что знала. Она учила его и надеялась, что он поймет все так как нужно. Он понимал, хотя в каких-то своих чувствах ему все казалось сном.
Она научила его летать и это стало поворотным моментом в его понимании всего. Полеты были его давней мечтой, а теперь они осуществлялись и Ртинтар был готов на все ради своей Скиу.

− Нам пора вернуться в мир, Рти. − сказала Скиу. − Ты теперь не мало знаешь обо мне.
− А сделаю для тебя все что ты захочешь. − ответил он. − Я люблю тебя, Скиу. И буду любить всегда. Что бы ты не сделала. Даже если ты совершишь самое ужасное преступление. Я все равно буду с тобой.
Они пришли в город. Там все было по прежнему. Лаймиринга и Ртинтар ходили по улицам в поисках возможности заработка. Ее не было. Вокруг были сотни и тысячи безработных стингиров.
Они наткнулись на пункт сбора добровольцев на службу какому-то стингиру.
− Кажется, для нас нашлась работа. − сказала Лаймринга.
− Думаешь, нас примут?
− Посмотрим.
Они оказались перед комиссией, выбиравшей претендентов.
− Мы работаем командой. − сказала Лаймиринга.
− Чем? − переспросил стингир.
− Командой. Вдвоем. То есть нас можно принять или непринять только вдвоем.
− Не много ли чести?
− Не много. Хотя, если вам нужны не профессионалы, а болваны, можете нас не принимать.
− Вы будете участвовать в турнире на общих основаниях. Как все. − ответил стингир.
− Ясно. − ответила Лаймиринга.
Они вышли на турнир. Первые уровни были простыми. Бои проводились по определенным правилам. Но на следующих уровнях правил оставалось все меньше. Лаймиринга и Ртинтар прошли до самого последнего круга.
− Бои последнего круга проводятся без каких либо правил. Разрешены все приемы и использование любого оружия, кроме огнестрельного. − сказал ведущий.
В боях участвовало четырнадцать стингиров. В каждом поединке они сами выбирали своего противника. И никаких правил. Первыми выбирали те, кто имел меньше всех очков. Лаймиринга в этом смысле была в самом конце списка. После нескольких боев с ней никто не желал встречаться.
Но теперь выбор был за противником. Они выбирали сами и на арене проходили схватки. Прошло пять поединков. Последний из очереди выбрал себе соперника и остались лишь Скиу и Ртинтар. После этой схватки по правилам они должны были бы драться друг с другом.
− Стойте! − зарычала Лаймиринга, когда ведущий уже хотел объявить схватку.
− В чем дело?
− Вы сказали, что в этом уровне нет правил, так?
− Так.
− Я дерусь с этими двумя. Двое на меня одну. Либо вылетают они, либо вылетаю я и Ртинтар.
− Это не по правилам.
− Никаких правил. − прорычала Лаймиринга. − В противном случае вы получите вместо нас этих двух хлюпиков.
Стингир взглянул на хозяина и тот кивнул соглашаясь.
− Бой двое стингиров на одну стингиру. − сказал ведущий. Бой без правил.
Лаймиринга вышла на арену. Двое стингиров переглянулись и как только прозвучал сигнал бросились на Скиу.
Она поднялась на задние лапы и двумя передними отбила одновременно нападение обоих. В следующее мгновение прыжок в сторону и новый удар выбил одного из стингиров с арены. Он просто растянулся на полу и взвыл, поняв, что все пролетело прахом.
Второй бросился на Лаймирингу сзади. Она просто проскочила в сторону, а затем нанесла ответный удар. Второй противник вылетел с арены. Он вскочил, зарычал на первого и вновь бросился на Лаймирингу. В его лапе блеснул металл. Лаймиринга в этот момент сделала вид, что отвлеклась. Зверь прыгнул на нее. Нож сверкнул в свете прожекторов и проскользнув рядом с телом Лаймиринги ушел дальше и вошел в лапу стингира. Он взвыл, а затем вновь вылетел с арены от удара Лаймиринги.
Она обернулась к ведущему и хозяину. Стингиры смотрели на нее, а затем хозяин сказал пару слов ведущему. Их никто не слышал, но Лаймиринга поняла все. Он хотел получить ее для себя.
Лаймиринга прошла с арены к Ртинтару.
− Куда ты ушла? − спросил ведущий.
− Мы отказываемся от службы. − ответила она.
− Как это отказываетесь?! − зарычал хозяин, подымаясь.
− Мне не нравятся твои мысли. − ответила Лаймиринга. − Это мое последнее слово. На самом деле, у меня достаточно средств, что бы купить тебя со всеми потрохами.
− Да ты, мерзкая девчонка! − Зарычал Стингир. − Взять ее! − приказал он.
− Сейчас. − ответила Лаймиринга, усмехнувшись. Она взглянула на Ртинтара и дала ему мысленную команду. К ним уже со всех сторон мчались стингиры и, когда они были совсем рядом, двое крылатых зверей прыгнули вверх. Они взлетели над ареной и поднявшись на высоту оказались на площадке, где никого не было. − Ты дурак, хозяин. − прорычала Лаймиринга с высоты. − Твоя похоть погубит тебя.
− Достать их! − Закричал хозяин. − Не стрелять! − Завыл он, когда стингиры схватились за оружие.
А двое крылатых кошек спрыгнули с плошадки и пролетели к выходу. Стингиры помчались за ними, но они не могли остановить полет двух крыльвов.
Они вылетели на улицу, пронеслись над ней и опустились в темном переулке, где никого не было видно.
− Надо придумать что нибудь другое. − сказала Лаймиринга. − Думаю, остался только один способ.
Они прошли по переулку, вышли на проспект и вошли в ювелирную лавку. Лаймиринга выложила перед хозяином алмаз, объявив, что хочет продать его. После десяти минут торговли она все же получила свою тысячу, а затем взглянула на хозяина.
− У меня есть еще такие же камни. − сказала она.
− Сколько? − спросил он.
− По десять тысяч за штуку. И ни единого бакса меньше.
− Не пойдет.
− Как хочешь. Счастливых тебе разборок с конкурентами.
Лаймиринга пошла на выход.
− Стой! − завыл хозяин. − Я возьму, но деньги получишь после продажи.
− Сейчас. − ответила Лаймиринга. − Я найду более сговорчивых покупателей. Ромгорта, например.
− Стой-стой! Я.. Хорошо. Я заплачу наличными. Но у меня нет сейчас их здесь.
− На нет и суда нет. − ответила Лаймиринга. − Найду того, у кого есть.
− Но у меня будут!
− Вместе с бандитами? Спасибо, не надо. Я же вижу все твои мысли насквозь.
− Никого не будет. Клянусь.
− Ищи дурочку. В общем сделаем все так. Ты покупаешь космический истребитель. Новый, исправный. С полным комплектом. Я его проверяю и когда все окажется на месте, ты получишь камни. Двенадцать штук. С твоим будет тринадцать.
− Истребитель стоит не меньше миллиона.
− Камни стоят не меньше миллиона за штуку. − ответила Лаймиринга. − А ты лопух, если этого не понимаешь. − На самом деле они бесценны.
Сделка все же состоялась. Лаймиринга поняла, что ювелира просто прижали какие-то бандиты и он был вынужден сделать то что они приказывали. Лаймиринге предоставили космический истребитель. Стингир прошел туда вместе с ней и она начала свою проверку с документов о том, что корабль принадлежал именно ей.
С этим все было в порядке. Лаймиринга села за управление и включила системы. Она знаком усадила рядом Ртинтара, а затем сказала и ювелиру сесть на место третьего пилота.
− Я в этом не разбираюсь. − сказал он.
− Не суть. − ответила Лаймиринга. Ее программа наткнулась на блокираторы. В истребитель была введена программа, по которой он должен был передать управление внешним системам и таким образом его собирались вернуть назад.
Лаймиринга обезвредила их и провела всю подготовку к старту.
− У тебя есть родственники на этой планете? − спросила Лаймиринга у ювелира.
− Нет. − Ответил тот.
− Ясно. Тем лучше для тебя. Ты летишь с нами.
− Как это с вами?!
− Хочешь отдать камешки бандитам? На, иди. − Она вручила ему коробку с двенадцатью камнями. − Выбирай. Летишь или возвращаешься туда?
− Я лечу. − Ответил он.
− Старт. − Прорычала Лаймиринга. Вход в истребитель закрылся и он выпустил огненный хвост.
− Немедленно остановите старт! Вам не было дано разрешение! − Завыл голос стингира по радио.
− Вранье. − Ответила Лаймиринга. − У меня всегда есть разрешение на старт. До самого конца жизни Вселенной.
Ее лапы лежали на управлении и она ввела максимум ускорения. Истребитель подымался в космос. Где-то выли стингиры. Кто-то пытался запустить программу перехвата управления, но в ответ они получили лишь смех Лаймиринги.
Приказ на перехват стартовавшего истребителя пришел слишком поздно. Вышедшие с космической базы машины пришли к пустому месту, откуда Лаймиринга переместила машину. Она оказалась посреди космоса. Ювелир лежал рядом с Лаймирингой и боялся что либо сказать. Он был готов отдать все камни по первому требованию хозяев корабля, лишь бы его не выкинули бы куда нибудь в космос.
− Летим в колонию Рэксин. − сказала Лаймиринга.
Истребитель прошел через космос и вскоре оказался рядом с довольно развитым миром стингиров. Там было все. В космосе находилось огромное количество станций и транспортов. На орбите существовали целые жилые комплексы и истребитель прошел к одной из баз. Документа, предъявленного Лаймирингой вполне хватило и трех стингиров приняли.
− Ты свободен. − сказала Лаймиринга ювелиру. − Камни твои, как я и обещала. Я никогда никого не обманываю.
− А если они прилетят сюда?
− Глупец. − усмехнулась Лаймиринга. − Им сто лет искать куда мы улетели. А тебе лучше не показываться, что бы они не нашли тебя. Продашь камни, улетишь на планету и живи сколько хочешь.
Они разошлись. Лаймиринга и Ртинтар прошлись по станции и решили просто немного отдохнуть в местной гостинице.
На утро они отправились в бар.
− Я мечтал о такой жизни. − сказал Ртинтар. − Просто не верится. Мы можем лететь куда захотим?
− Да. Но у меня есть не мало дел, Рти.
− Каких?
− Я хочу изменить этот мир. Весь мир стингиров. Сделать так, что бы войн больше не было. Это сложно, но, я думаю, возможно. Надо лишь найти решение вопроса с рождаемостью.
− Он решается не законами и не силовыми методами. Его можно решить только изменив сознание стингиров. − сказал Ртинтар.
− Я знаю. Это очень сложно. Но это возможно.
− Здесь есть кто нибудь со своим космическим кораблем? − спросил стингир вошедший в бар. − Мне нужно срочно лететь в космос. Плачу золотом. Сто тысяч за перелет.
− Не плохо. − сказал кто-то. − У меня есть корабль. Куда лететь?
− Не здесь. − сказал стингир и пошел на выход.
Вызвавшийся ушел вслед за ним и они скрылись.
− Фантастика. − сказал Ртинтар. Скиу, я подобное видел только в кино раньше.
Лаймиринга усмехнулась.
− Мир бывает прекрасным, Рти. Временами. Если бы так было всегда.
− Да. − ответил он.
В баре вновь появился какой-то стингир, спрашивавший о кораблях. Он хотел срочно купить транспорт и для него так же нашелся желающий продать..
− Прямо не бар, а биржа. − сказала Лаймиринга, усмехнувшись. − Этак и мы можем найти какого нибудь клиента. − Хочешь, Рти?
− Конечно хочу! − ответил он. − Только..
− Что?
− Давай, я буду говорить?
− Хорошо. Ты капитан, я пилот.
Желающий лететь нашелся через несколько минут. Он оказался не один и хотел лететь как можно быстрее. Он обещал не так много, но Ртинтар не стал торговаться и согласился на десять тысяч за перелет.
Через несколько минут четверка стингиров оказалась в корабле. Вместе со взрослым стингиром был котенок, лет десяти. Он был несколько напуган происходящим, но у него не было сомнения, что он должен лететь.
Корабль Лаймиринги уже был готов к старту. Она передала запрос на открытие шлюза и он открылся. Истребитель вышел в космос и двинулся от станции. На панели зажегся сигнал вызова.
− Всем, всем, всем. − произнес голос. − Объявляется тревога. Всем кораблям до особого распоряжения запрещается выход из системы.
− Что еще за фокусы? − произнесла Лаймиринга.
− Разыскивается стингир десяти лет. − продолжал рычать голос. − Предположительно он был похищен взрослым стингиром. Передаю приметы..
Стингир называл приметы ребенка и похитителя и они совпадали с приметами двух клиентов.
Лаймиринга взглянула на стингира, лежавшего рядом.
− Это не похищение. − прорычал он. − Он сын нашего Императора и я вытащил его из лап похитителей. Это правда! Он подтвердит.
− Это правда. − зарычал маленький стингир.
А по радио в этот момент передавалось сообщение, что родители малыша назначили награду за возвращение в пятьсот тысяч золотом.
− Что скажешь, Рти? − спросила Лаймиринга.
− Я не знаю кто лжет. − сказал он.
− Вы получите на много больше, если вернете нас. − сказал взрослый стингир.
− Забудь о деньгах и золоте. − прорычала Лаймиринга, взглянув на него. − Они нас не интересуют.
− Тогда, что вы хотите?
− Я хочу знать правду. − ответила Лаймиринга. − Впрочем, я уже все знаю. Где ваша планета?
− Колония Маргон. − сказал стингир.
− Старт. − прорычала Лаймиринга. Корабль ушел в прыжок и через несколько минут оказался рядом с колонией. Вокруг было множество кораблей. В самой колонии явно шла война.
− Кажется, мы прилетели не вовремя. − сказала Лаймиринга.
Планета была покрыта огнями. Рядом оказался какой-то корабль.
− Немедленно назовите себя. В противном случае вы будете уничтожены! − зарычал голос стингира.
− Мы только что прилетели с Рэксина. − сказала Лаймиринга. − У нас мирный корабль.
− Мирных кораблей не бывает. Сдавайтесь! Вы окружены!
− Ладно. Сдаемся. − ответила Лаймиринга.
Стингир приказывал что делать и Лаймиринга исполняла приказы. Истребитель вошел в ангар крейсера и через несколько минут четверых стингиров встретила группа солдат.
− Какая встреча! − послышалось рычание какого-то стингира. − Неужели сам Рконар! Взять его!
Стингира схватили и связали. Лаймиринга дернула малыша к себе и он взглянул на нее.
− А вы, стало быть, его прислужники! − зарычал стингир.
− Мы не знали даже его имени. Он нанял нас на Рэксине, что бы мы переправили его сюда. − сказала Лаймиринга. − Это правда! Клянусь! Мы не полетели бы сюда, если бы знали, что здесь война!
− Покажи свои документы. − зарычал зверь.
Лаймиринга достала бумагу и передала ее зверю.
− Отпустите нас! Мы улетим и не вернемся! − завыла Лаймиринга.
− Взять звереныша! − прорычал стингир.
− Не трогайте моего сына! − завыла Лаймиринга.
− Это твой сын?! − зарычал стингир. − Ты лжешь!
− Это правда! − зарычала Лаймиринга.
− Это правда. − пропищал малыш.
− Проверьте его! − приказал стингир. − У него должно быть клеймо!
Лаймирингу оттолкнули и несколько стингиров схватили малыша. Он завыл..
− У него нет клейма. − Прорычал стингир, смотревший малыша.
− Нет? Как нет?!
− Нет. Это не он. Похож только.
Зверь сам подошел и осмотрел стингира.
− Дьявол. Всех троих в расход!
− Вы не имеете права! − Завыла Лаймиринга.
− Заткнись, дура! − Зарычал стингир. Всех троих схватили и потащили к шлюзу. Их просто втолкнули туда и закрыли дверь.
Ртинтар смотрел на Лаймирингу ожидая, что она что-то сделает.
Раздался удар. В крейсере завыла тревога. В шлюзе заморгал свет, а на панели управления возник сигнал блокировки.
Лаймиринга подошла к малышу и лизнула его.
− Все будет нормально. − Прорычала она.
− Это ты сделала? − Спросил Ртинтар.
− Да. Они там сейчас попрыгают.
Она прошла к пульту и нажала несколько кнопок. Выход из шлюза открылся. В лапе Лаймиринги уже было оружие. Две огненные вспышки вошли в двух стингиров и они рухнули на пол. Лаймиринга проскочила вперед.
− К истребителю, Рти! − Зарычала Лаймиринга. − Забери малыша!
Ртинтар вместе с малышом помчались к машине, а Лаймиринга скрылась в коридоре. Через минуту она уже была рядом с клеткой, в которой сидел ее наниматель.
Пуля сбила замок.
− Выходи! − Зарычала Лаймиринга. − И за мной, быстро!
Они промчались к истребителю. Через две минуты машина поднялась и развернулась. Лаймиринга открыла огонь по створкам шлюза. Они взорвались и машина вышла в космос.
− Говори куда лететь или мы сваливаем отсюда прямо сейчас. − Прорычала Лаймиринга, глядя на стингира.
− Улетайте. − прорычал он.
Истребитель скакнул из системы. Он оказался среди звезд и Лаймиринга вздохнула.
− Я просто не знаю что и говорить. − Сказал стингир. − Вы так рисковали, что..
− Успокойся. − Ответила Лаймиринга. − Что нам еще оставалось делать, если ты завел нас в зону войны?
− Я не знал, что она началась. − Он взглянул на маленького стингира. − Райт, ты не Райт? − Спросил он.
− Я Райт. − Прорычал он.
− А клеймо? У Райта было клеймо.
− На месте его клеймо. − Прорычала Лаймиринга.
− На месте? − Стингир прошел к малышу и осмотрел его. − Как же они его проглядели?
− Смотрели не там, наверняка. − Ответила Лаймиринга.
− Но почему?
− Ты меня спрашиваешь? Куда теперь лететь?
− Я не знаю.
− За то я знаю. − Ответила Лаймиринга. − Стартуем.
Корабль через несколько минут вновь оказался рядом с Маргоном. Там было тихо.
− Что? Это Маргон? − спросил Рконар.
− Маргон. Через два года после той войны.
− Как через два года?
− Ты в космосе не летал, что ли? Прыг-прыг и ты на два года в будущем.
− Черт. А как нам узнать кто там правит?
− А как узнать? Очень просто.
Лаймиринга пролетела ближе к планете и вышла на связь с диспетчером. Она назвала себя, свой корабль и цель визита, как частный коммерческий полет, а затем получила разрешение на посадку в космопорте столицы.
Их встретила группа солдат.
− Это свои. − Сказал Рконар.
− Ты уверен? − Спросила Лаймиринга.
− Да. − Рконар прошел к ним и показал какой-то свой знак. Через несколько минут рядом оказалась машина, а еще через полчаса четверка прилетевших стингиров оказалась перед Императором колонии.
− Райт.. Райт! − Взвыл стингир. Он бросился к сыну. Через минуты рядом оказалась его мать и все завыли.
− Я думал, ты не вернешься, Райт. − Сказал Император.
− Я не вернулся бы. Если бы мне не помогли. − Ответил он.
− Эти двое стингиров достойны награды не меньше меня. − Произнес Рконар.
− Как ваши имена? − спросил Император, взглянув на Ртинтара и Лаймирингу.
− Ртинтар и Скиу. − Сказал Ртинтар.
− Просите все что хотите. − Сказал Император.
− Я даже не знаю. − Сказал Ртинтар, взглянув на Лаймирингу.
− У нас есть все, что нам нужно. − Ответила Лаймиринга. − Разве что вы могли бы помочь нашим друзьям.
− Скажите, что сделать, я это сделаю.
− Это может показаться безумным. − Сказала Лаймиринга.
− Я слушаю. Что же это такое?
− Много лет назад стингиры победили людей. − Сказала Лаймиринга. − Я хотела бы, что бы изменились отношения людей и стингиров. Люди разумны и достойны лучшего отношения.
− Я что-то не пойму. Ты просишь за этих двуногих?
− Да. Я прошу за них. И не только о них. Обо всех разумных существах. Они достойны уважения.
− По моему, это какая-то глупость.
− Вам же это ничего не стоит. − Сказала Лаймиринга. − Просто ввести один закон, по которому все разумные существа имеют равные права на жизнь и свободу. И все.
− Я могу ввести такой закон. − сказал Император. − Но что это даст вам?
− Это даст возможность жить моим друзьям. Я имею в виду своих друзей среди людей.
− Похоже, весь мир свихнулся. − Сказал Император. − Впервые слышу, что бы люди были друзьями стингиров.
− В этом будущее всей галактики. − Ответила Лаймиринга. − Держать братьев по разуму в рабстве недостойно разумных.
− Братьев по разуму? А ты не думаешь, что эти братья после того как им дашь свободу, пойдут против тебя же с войной?
− Это нереально.
− Нереально? Почему?
− Потому что рождаемость людей во много раз ниже рождаемости стингиров. Люди проиграли потому что они не могли родить столько солдат, сколько их смогли родить стингиры. В этом причина победы. Она была неизбежна. А сейчас надо просто показать им, что стингиры выше всяких межвидовых предрассудков.
− Могу поспорить, ты училась на агитатора. − Сказал Император.
− И вы проспорите. − Ответила Лаймиринга. − Меня учили убивать. Убивать врагов. А я хочу, что бы все стали друзьями.
− Это утопия.
− Но как было бы здорово, если бы... − Произнесла Лаймиринга. − Самая малость. Сделать один шаг к мечте. Это совсем не сложно.
− Хорошо. Пусть будет так. − Сказал Император.
− Вы не будете против, если я приведу сюда других людей? − Спросила Лаймиринга.
− Надеюсь, ты не приведешь сюда миллиард?
− Нет. Даю гарантию, не больше миллиона.
Император фыркнул.
− Хорошо. Ради своего сына я готов на все. Но если они начнут брыкаться...
− Я знаю. − Сказала Лаймиринга. − Я им сама глотки перегрызу, если они пойдут против вас.
− Хорошо. Ну а теперь, у нас праздник!
Император был весел. Сын и мать были счастливы, а стингиры вокруг обсуждали причудливый указ, по которому следовало относиться к двуногим рабам как к равным, а не как к собственности.
Прошло несколько месяцев. Лаймиринга подняла свой корабль и он улетел в космос. Ртинтар был с ней. Он уже знал все о превращениях и Лаймиринга теперь сидела за управлением корабля в виде человека.

Колония была в огне. Стингиры добрались до нее и теперь люди отчаянно сопротивлялись. Это была их последняя земля. Стояло временное затишье в боях. Люди готовились к новой встрече. В то же время в космосе собиралось несколько транспортов, на котором все собирались улетать в космос на поиски новой планеты. Людей оставалось совсем немного. Мир был на грани гибели.
Ворвавшийся в систему корабль был мгновенно окружен истребителями.
− Спокойно, свои. − Послышался человеческий голос на радиоволне.
− Кто это свой, в кошачьем корабле?! − Воскликнул какой-то солдат.
− У тебя самого собачий корабль. − Ответила женщина. − Я Лаймиринга Крылев.
− Лаймиринга Крылев! − Возник другой голос. − Где вы были все это время?
− Не суть. Я нашла планету, где люди смогут жить не боясь нападений стингиров.
− И где же эта планета?
− В центре кошачьего мира. − Ответила Лаймиринга. − В одной колонии, где Император стингиров разрешил поселение людей в благодарность за то что я спасла его сына.
− Мы не верим им!
− Вы не верите мне? − Спросила Лаймиринга.
− Мы говорим о стингирах.
− А я говорю о себе. Кто хочет, может оставаться здесь. Кто хочет может лететь со мной. Но в этом случае вам придется забыть о войне со стингирами.
− Что бы они сделали нас рабами?
− Сиди там где сидишь, тебя никто туда не тащит силой. Я все сказала. А теперь я лечу вниз.
Лаймирингу никто не остановил. Она оказалась над городом, где жили ее друзья и вскоре встретила их.
Она пришла к ним вместе с Ртинтаром. Он был в виде стингира и вид дома, где жили люди и стингиры стал для него облегчением.
− Как дела, Танара? − спросила Лаймиринга.
− Ничего. Живем. − ответила она. − Ты давно прилетела?
− Только что. Здесь сколько лет прошло?
− Шесть почти.
− Ясно. Как отношение к стингирам?
− Еле сдерживаем всяких фанатиков. − Ответила Танара. − Здесь была война.
− Я уже знаю. − Ответила Лаймиринга. − Я нашла новую планету.
− Нашла? Стингиры о ней не знают?
− Знают. Они там живут.
− Но тогда...
− Там вы будете в полной безопасности. Во всяком случае в большей, чем здесь. Я добилась своего, Танара.
− Добилась?
− Да. − Лаймиринга вынула лист бумаги с законом о свободе людей.
Танара прочитала его и взглянула на Лаймирингу.
− Они освободили всех?
− Нет. Ты же знаешь, что значит выкинуть рабов на улицу. Они не выживут. Но тот кто захочет свободы, тот может уйти. Вот и все. И кто прилетит туда, будет свободен.
− Они пустят?
− Пустят. Так что, летим.
− А как все?
− Я оставлю в Правителстве координаты планеты и информацию о том как связаться со мной там. Кто захочет, тот прилетит. А нет, так насильно я никого не потащу.
− Мы летим сейчас?
− Сегодня, завтра. Сначала мне надо залететь туда. А там посмотрим.
Лаймиринга вышла на связь с Правительством колонии и передала им все данные. Люди не желали лететь в мир, где правили стингиры. Лаймиринга лишь заставила передать обо всем в средства массовой информации, что бы все имели право решать как поступать.
А на следующий день корабль Лаймиринги стартовал в космос, забирая с собой трех человек и шестерых стингиров. Через час он оказался около Маргона.
Лаймиринга вновь была крылатой кошкой и Император устроил ей встречу, соответствующую ее положению при дворе. А затем все отправились в дом Лаймиринги и Ртинтара.
Появление людей в столице никак не повлияло на стингиров. А затем Лаймиринга устроила для трех человек показательные гулянки по улицам города. Стингиры лишь смотрели на людей и никто не проявил к ним ни малейшей злобы.
− Теперь ты веришь, Танара? − спросила Лаймиринга. − Все просто. Они давно забыли о той войне. И вы должны забыть. Она в прошлом. Стингиры хозяева планеты, но это ничего не значит. Вы свободны. Так что скоро у вас будет куча работы.
− Какой?
− Будете выкупать рабов-людей и учить их жить в этом мире.
Все было не так просто. Люди, работавшие на стингиров, просто не понимали и не принимали свободу. Она страшила их. Им было проще жить так как они жили. Это больше касалось стариков, а для молодых дорога на свободу была открыта.
Прошло несколько лет. Империя вновь оказалась атакована стингирами из соседней колонии. На этот раз в войну вступила Лаймиринга. Удар, нанесенный ею по противнику стал решающим. Враг потерял большую часть флота и был вынужден отступить под атакой армии Империи. Император хотел узнать что за оружие использовала Лаймиринга и она объявила, что это оружие, изобретенное не стингирами. И вновь она говорила об отношениях с инопланетянами, о том, что у них было не мало такого, что могло помочь стингирам. В пример она приводила самые простые работы, которые выполняли люди. В столице уже действовало несколько предприятий, в который работали люди. Они служили стингирам, получали за это соответствующую оплату.
В систему вошел новый флот. Император отдал приказ поднять все силы и через несколько минут получил сообщение о том, что прибывший флот принадлежал людям и они вызывали на связь Лаймирингу Крылев.
− Лаймирингу Крылев! − Удивленно произнес Император. − Они что, обезумели?
− Может, это уловка? − Спросил посредник.
А в этот момент на связь с флотом людей уже вышла Лаймиринга. Информация об этом дошла до Императора. Ему осталось лишь слушать переговоры, которые проходили между людьми и кем-то из людей на планете. А затем к нему пришло сообщение от Скиу Крылев, в котором говорилось, что прибывший флот был флотом тех самых ее друзей, которым было нужно место для жительства.
− Они высядятся и сдадут все свои корабли вам. − сказала Скиу, на встрече, состоявшейся через полчаса.
− А кто с ними говорит от имени Лаймиринги Крылев.
− Я.
− Ты? Как это ты? Там был человеческий голос.
− Именно человеческий. − Произнесла Лаймиринга голосом человека. − Это я говорила.
− Как это вышло? − Удивленно спросил он.
− Просто я умею говорить как человек. − Ответила Скиу. − Вы примете их?
− Сколько их там?
− Семнадцать тысяч. Если вы их примете, они будут благодарны вам. И все они будут служить вашей Империи.
− Хорошо. Пусть высаживаются. Под твою ответственность.
Для людей была выделена территория на побережье океана. Вокруг была степь, а стингиры почти не жили в таких местах из-за отсутствия достаточного количества пищи.
Среди прилетевших почти не было мужчин. Большей частью это были женщины, дети и старики. Они прилетели, решив, что у них нет иного выбора, как положиться на слово Лаймиринги Крылев и Императора стингиров, дававшего им возможность жить на своей планете.

Это была идея. Чистая идея, которой было суждено воплотиться в жизнь на одной из планет стингиров. Лаймиринга прожив там несколько лет вновь улетела в космос. У нее были новые дела. Теперь на Маргоне правил новый Император. Император Райт. Лаймиринга была для него второй матерью и это давало гарантию, что ее начинание будет иметь поддержку.
Космический корабль пролетел сотни световых лет и вышел рядом с новым миром. Огромным процветающим миром, в котором жили леоры. Этот мир был обойден войнами. Люди давно поняли, что им в нем не жить, а стингиры и мелары получили в нем жестокий отпор самой природы. Он отторг меларов своими микроорганизмами, а стингиры просто не переносили местный воздух.
Корабль Лаймиринги вошел в систему. Вокруг было море спутников и кораблей. Леоры начали освоение соседних планет и они светились огнями построенных колоний. Пришедший корабль тут же был обнаружен и через несколько минут в эфире появился множественный сигнал с сообщениями на четырех языках. Языке людей, меларов, стингиров и леоров. В сообщении было предупреждение для все инопланетян о том, что мир леоров был опасен для стингиров и меларов. Для людей сообщение было иным. Леоры обещали принять мирные корабли и предлагали всем военным покинуть систему.
− Здесь родилась Скиу. − Сказала Лаймиринга, взглянув на Ртинтара.
− Здесь? Это твоя планета?! − Воскликнул он.
− Это моя вторая родина, Ртинтар. − Лаймиринга переменилась, превращаясь в леора, а затем передала Ртинтару информацию о том как стать похожим на леора.
В эфире продолжалось сообщение, а Лаймиринга включила сканер и через минуту получила информацию о всей системе. Жизнь была на всех планетах, кроме одной, самой близкой к звезде. Там было слишком жарко.
− Надеюсь, этот мир лучше чем мир стингиров. − Сказала Лаймиринга. Она переключилась на радиосвязь и вышла в эфир..

Здесь все было иначе. Огромный мир. Мощнейший прогресс, какого не видели ни люди ни стингиры. Развитие техники леоров превзошло все ожидания Лаймиринги. Между планетами действовала система космических мостов. И самым большим достижением леоров была Общая Теория Поля. Они открыли ее. И с ее помощью построили самые совершенные технологические линии. Поле давало леорам практически беспредельную власть над природой.
Лаймирингу и Ртинтара встретили в столице планеты. В том самом городе Скиу, которому уже было несколько тысяч лет. Они встретились и с учеными и с Правительством. Лаймиринга рассказала о крыльвах, о способностях к превращениям и показала их леорам.
− Я поражена. − сказала Лаймиринга. − Вы прошли огромный путь развития и достигли такого уровня, какого нет ни у кого в этой галактике. И я рада этому. Я рада.
− Мы тоже рады этой встрече. − сказал Фаор Сорио, руководитель группы контакта. − Вы показали нам такое, о чем мы не знали и не подозревали о подобной возможности. Надеюсь, эта наша встреча станет залогом нашей дружбы.
− Мы друзья. − Ответила Лаймиринга. − Мы стали друзьями за долго до этой встречи. Я была здесь раньше. Поэтому я так и поражаюсь. Я была здесь в те времена, когда вы не знали огня.
− Вы прилетали сюда? − Удивился Фаор Сорио.
Лаймиринга усмехнулась, взглянув на него.
− Вы не помните? − Спросила она. − Вы совсем забыли Скиу Крылев!
− Скиу Крылев!! Но как? По всем историческим данным она умерла.
− Ее закрыли в зале, где она смотрела на закат. − Сказала Лаймиринга. − И там никто не появлялся несколько сотен лет. А затем туда пришли леоры, решив, что в зале что-то произошло. Они увидели Скиу Крылев. Живой. А затем она обратилась в молнию и улетела. Вы знаете об этом?
− Кто нибудь знает об этом? − Спросил Фаор Сорио.
− Нет. − Ответили из зала. − Известно только, что там не были найдены никакие останки тела Скиу Крылев.
− Я учила вас. А когда поняла, что вы можете добиться всего сами, я улетела в космос. Улетела, что бы искать дорогу к себе домой. У меня был дом здесь. Я не забыла об этом. Я надеюсь, что когда нибудь и вы сможете прилететь к нам. И, возможно, для кого-то из вас моя родная планета станет домом. Мы друзья. Навсегда.
Они были на планете леоров еще несколько недель. Лаймиринга передала им информацию о том что происходило в галактике. О прошедшей войне, о разгроме меларов и людей, о том, что стингиры овладели всей галактикой. Лаймиринга рассказала и о планете, где ей удалось установить мир между стингирами и людьми.
− Оттуда начинается становление мира в галактике. − Сказала она. − Я хотела бы, что бы вы прилетели туда и помогли мне. Вы можете очень многое. И вы можете помочь в становлении мира. Стингиры еще дикие и воинственные, но среди них уже есть те, кто понимает, что будущее не в войне, а в мире.

Корабль Лаймиринги возвращался к Маргону. Вместе с ней туда летело несколько леоров. Они летели для того что бы просто увидеть новый мир, что бы узнать стингиров, что бы посмотреть как люди и стингиры живут вместе.

Тогда решалась судьба всй галактики. Леоры встретились с Императором стингиров. Вместе с ними была Лаймиринга. Она рассказала о мире леоров, о том, что две планеты могли установить дружеский контакт. И этот контакт был установлен. Через несколько лет между планетой стингиров и леоров появился космический мост. Для стингиров это было совершенно ново. А затем Император вместе с Лаймирингой и несколькими леорами посетил мир леоров. Стингиру потребовалось не мало усилий, что бы это сделать. Мир леоров был опасен для стингира. Опасен своим воздухом, но Лаймиринга применила особый "препарат", который нейтравлизовал опасное воздействие.
− Здесь не было войн тысячи лет. − Сказала Лаймиринга. − Леоры научились жить на неживых планетах. И их опыт может помочь стингирам решить проблемы населения.
− Я поражен. − Ответил Райт. − Мы можем заселить все планеты нашей системы?
− Да. А затем можно найти и решение проблемы с перенаселением.
− Ограничение рождаемости? Ты же знаешь, что это невозможно.
− Возможно. Надо только захотеть. Просто решить, что лучше. Жить в подобном мире, ограничивая рождение детей. Или обрекать их на постоянные войны и смерть. Нужна политика. Простая политика. Разъяснение всем. Начиная с детства. Со школ.. Если же вы научитесь управлять своей рождаемостью, вы получите силу, которой нет ни у кого.
− Силу? Какую силу?
− Силу рождения. − Ответила Лаймиринга. − Развитие мира приведет к развитию технологий. Развитие технологий даст вам огромную силу. А она в свою очередь даст вам возможность заселять планеты, где никто не может жить. А сила рождения. Это общая сумма всего этого. Мощь технологии, плюс возможность быстрого развития населения в новых колониях.
− А когда мы заселим все планеты?
− Тогда, вам просто надо будет держать контроль рождаемости. Сможете это сделать и вы станете самой сильной расой во всем космосе.
Это лишь начиналось. Попытки установления контроля за рождаемостью. Это требовало времени. Политика мешалась с интересами отдельных групп стингиров. Многим не нравилось это ограничение. Многие не понимали в чем его сила. Но дело было сдвинуто с мертвой точки.
Планета пришла к критическому моменту. Население уже было выше чем планета могла прокормить. Действия Императора приняли более жесткий характер. Все средства массовой информации в один голос говорили о перенаселении, о том, что стингирам следовало воздерживаться от рождения более двух детей на семью.
Критический порог все же был перейден. Огромные толпы голодных зверей рванулись в драку друг с другом и вся Империя ушла в Хаос.
Закрылась граница колонии людей. Лаймиринга давно получила разрешение от Императора установить на ней системы обороны и теперь стингиры не могли ворваться к людям. За этой линией был иной мир. В нем жили стингиры, но там не было глобальной общепланетной проблемы с нехваткой продовольствия.
По приказу Императора вся армия была выведена в космос. Она была достаточно мощной, что бы подавить все беспорядки, но тысячелетний опыт говорил о другом. Стингиры должны были передраться. Лишь несколько зон на планете оказались вне кризиса. Там все было под контролем армии и выстроенные линии обороны были неприступны для озверевших стингиров.
Прошло почти два месяца. Планета была в руинах. Города стояли сожженными, а вокруг летало несколько тысяч космических кораблей, готовых высадить на планету десант для установления нового порядка.

Лаймиринга пришла к Императору. Он ничего не делал. Его Империя была почти полностью разрушена и он сам был готов наброситься на каждого встречного.
− Ты? − Зарычал он, увидев Лаймирингу. Его злость спала. − Ты права. Сто раз права. − Сказал он. − Надо вводить жесткие законы. К черту такую свободу.
− Я думаю, надо брать контроль. − Сказала Лаймиринга.
− Сейчас?
− Да, сейчас. Загнать их в дома. Ткнуть носом в то что они сделали. Заставить понять в чем причина. Всех заставить. И еще. Все это должно быть зафиксировано. Все. Сожженные города. Тысячи убитых. Нужно, что бы вся эта мерзость была перед глазами тех, кто не желает исполнять закон об ограничении рождаемости. Пусть они видят к чему ведет эта разнузданность.
− Да. − Ответил он, подымаясь. Он вызвал всех своих военноначальников и объявил о переходе в наступление.
− Мы можем так потерять все. − сказал кто-то. − Армия погрязнет в войне внизу, а сюда прилетят другие корабли и...
− И мы их выбьем. − Произнесла Лаймиринга. − У нас есть сила. Достаточно сил, что бы выбить любого. Но если мы будем ждать дальше, там никого не останется.
− Все. − Сказал Император. − Вопрос решен.
Армия ушла на планету. Бои были жестокими, но стингиры, не имевшие оружия не могли сопротивляться армии. Они сдавались и отступали. Сдавшихся старались привести в чувство. Это было просто всеобщее помешательство. Стингиры теряли понимание происходящего и считали врагами всех вокруг. Даже солдатам в армии постоянно требовалось объяснять все. И все это делалось. Делалось, почти на автомате, по приказам, приходившим сверху. Император практически передал все управление Лаймиринге и только смотрел за тем как она поступала. А ее действия носили просто молниеносный характер. Она знала обо всем. К ней приходила информация со всей планеты и она отдавала приказы армии и ее частям.
Прошел лишь месяц. Мир, наконец, был восстановлен. Стингиры начали приходить в себя, но все же мир был в хаосе. О продовольствии можно было не думать. Секретных складов было достаточно, а население после этой бойни упало почти втрое.
Ограничение рождаемости. Немедленно. Император был удивлен, когда Лаймиринга сказала об этом, а она как всегда немного помолчав начала объяснять смысл. А он был в том, что стингирам было еще долго до того что бы закон вошел в силу и надо было вводить его уже в этот момент, что бы был достаточный запас, по росту населения.
Где-то в космосе уже готовился флот для захвата Маргона. Стингиры, рассчитывали на обычное поведение армии планеты в ситуации кризиса. Обычно проходил год после его начала и армия возвращалась и брала власть. В этот момент можно было захватывать мир..
Но Маргон прошел иной путь. В течение года кризис был почти преодолен. Города были частично восстановлены и по приказу Императора осталось несколько "памятников" жестокого периода. Везде, по всему миру проводилась новая политика. Ограничение рождаемости входило в сознание стингиров вместе с освобождением от кошмара.

Пришедший флот стингиров встретил планету совершенно не в том состоянии, в каком ожидал. Цивилизация. Жестоко раненая, но живая. Попытка атаки нарвалась на отпор, какого стингиры не знали многие годы. Космический флот вышел в бой под командованием Скиу Крылев. Несколько сотен небольших автоматических кораблей рванулись к кораблям противника и протаранили их. Для стингиров это было полной неожиданностью. Останки флота просто удирали, а Лаймиринга взяв сотню небольших кораблей ушла вслед за ним. Армия пришла к планете, откуда стартовала. Вслед за ней туда пришли корабли Лаймиринги. Удар вновь был полной неожиданностью и стингиры оказались в панике. А затем армия Лаймиринги атаковала столицу планеты. Стингиры, участвовавшие в этой операции только лишь выполняли приказы. Они действовали с той скоростью, какую задавала Лаймиринга и в течение получаса ударами с воздуха был стерт весь Правительственный комплекс Столицы. Корабли ушли вверх и так же без каких либо сообщений ушли к своей планете.
Маргон оправлялся от удара. Рост населения резко замедлился. Поначалу сказывалось положение после кризиса, а затем стал действовать закон. Во всех учебных заведениях постоянно говорилось об ограничении рождаемости. О кризисе, о кошмаре, пережитом стингирами.
Наверно, впервые они осознавали что произошло. Впервые миллиарды крылатых кошек видели результаты своей беспечности. Жестокие, кровавые результаты.

Встречи с леорами, прекратившиеся во время кризиса, возобновились. Лаймиринга рассказала им обо всем. О том как все началось, как действовали стингиры и каков был результат кризиса. Это была учеба. Жестокая, но действенная. Леоры прекрасно видели все. В какой-то встрече они прямо высказали свои сомнения в том, что им следует поддерживать стингиров, так как они несут огромную угрозу всем. Лаймиринге вновь и вновь приходилось объяснять все с самого начала. Она раскрыла все карты. Все свои мысли, все рассуждения и привела их к единому результату. Только поддержка стингиров. Только поддержка тех стингиров, кто проводит правильную политику ограничения рождаемости. Иного не дано. Стингиры без этой поддержки не могли выдержать ударов кризиса. А это значило, что неизбежны новые циклы роста населения и новых кризисов. А в предкризисные моменты постоянные поиски выхода, приводящие к межпланетным войнам и захвату чужих миров.
− И если не мы, то кто еще может им помочь? − спрашивала Лаймиринга. − А уничтожение, это не выход.
Последние слова били всех наповал. Жестокая реальность заставляла действовать и леоры приняли решение. Решение о поддержке стингиров, пытавшихся вырваться из жестокого круга проблемы рождаемости.

Стингиры решали свои проблемы, а люди решали свои. Для них проблема рождаемости не существовала. Для них существовала проблема выживания. Население колонии людей на планете падало. Цифры статистики по населению людей напрочь отбили какие либо опасения Императора на счет людей. Он понял, что они просто не могли представлять какую либо серьезную угрозу для стингиров.
− Я думаю, теперь ты знаешь что такое сила рождения. − сказала Лаймиринга, когда Император сказал ей о своих мыслях по поводу людей.
− Похоже, теперь я знаю. − ответил он. − И теперь я понял, почему ее надо держать под контролем. Это очень большая сила.
− У меня есть еще одна информация. − сказала Лаймиринга. − Это сообщения с исследовательских кораблей леоров.
− Что за информация?
− О положении дел на других планетах стингиров.
− Ты хочешь, что бы мы занялись чьими-то еще делами?
− Если не мы, то кто? − спросила Лаймиринга.
− Я думаю, нам еще рано об этом думать.
− Не рано. Пройдет лет десять и здесь все встанет на прежние места. А там потребуется наша помощь. Помощь в решении кризиса.
− Я боюсь, что все восстанут против нас в этом случае.
− Если мы сделаем так как я думаю, все будет наоборот.
− Что? Что ты хочешь сделать?
− Просто передать материалы кризиса. Передать свой опыт решения. Не требуя ничего в замен.
− Просто так?
− Да, просто так. Просто ради всех стингиров. И я знаю две планеты, где эти материалы могут предотвратить тот кошмар, который произошел здесь. Мы заплатили за них огромную цену. И, я думаю, стингиры оценят это. Если же они помогут остановить кризисы в других мирах, это будет самым великим делом в истории цивилизаии стингиров.
Император усмехнулся.
− Смешно думать о славе. − сказал он.
− Надо думать о них. Они ведь не враги.
− Делай. И вообще, я давно хотел тебе сказать, ты заслужила того что бы управлять всем миром.
− Я делаю одно дело. Управлять миром, это не то что я делаю.
− Скажи, в чем твой секрет? Ты всегда выглядишь молодой. Мне было десять, когда мы встретились. Сейчас мне почти сорок, а ты словно не изменилась вовсе.
− Секрет прост. Я крылев, а не стингир.
− Как? − удивился Император.
− Я родилась в другом мире. В другой галактике. Меня занесло сюда и я уже не могу вернуться домой.
− Тогда, почему ты помогаешь нам?
− Потому что крыльвы похожи на стингиров.
− Да. Тебя трудно отличить от стингира. И все же в это плохо верится.
− Крыльвы оборотни. − сказала Лаймиринга.
− Оборонтни? Это как?
− Вот так. − ответила Лаймиринга и переменилась, превращаясь в крылатую львицу. Стингир смотрел на нее почти не веря глазами. − Такой я родилась. − Сказала Лаймиринга.
− Но почему ты не говорила об этом раньше?
− Просто не было подходящего момента. Есть еще кое что, что ты должен узнать.
− Что?
− Мое настоящее имя по рождению − Лаймиринга. Я Лаймиринга Крылев.
− Та самая?
− Та самая.
− Но прошло столько лет.
− Крыльвы бессмертны. − Ответила Лаймиринга. Она вновь стала стингирой.


Огромный мир стингиров. Города, заводы, космические корабли и станции. Информация о росте населения засекречена и весь мир в ожидании удара. Стингиры знают что это будет. Но они не знают КАК это будет.
Небольшой космический корабль вошел в систему. Военные провели формальную проверку и не найдя ничего пропустили корабль на планету. Лаймиринга взяла с собой в этот мир лишь несколько видеокассет и документов. Она пришла на центральный телеканал и объявила его директору, что ей нужно три часа прямого эфирного времени.
− Я хочу рассказать о планете с которой прилетела и показать один фильм. − Сказала она. − И за все это я готова платить столько сколько вы скажете.
− Надеюсь, это не пропаганда какая нибудь? − Спросил директор.
− Нет. Это рассказ о кризисе.
− О кризисе? Каком кризисе.
− О том, который назревает у вас и том, который прошел у нас. Кризис перенаселения.
− Я не уверен, что подобный материал можно выпускать в эфир.
− Вы можете просмотреть его перед выпуском. Это слишком серьезная проблема, но у нее есть решение. Я хочу рассказать об этом решении.
Стингир смотрел материал молча. За три часа он не проронил ни звука. Картины мира перемешивались с картинами разрушения. Картины мирных улиц смешивались с картинами озверевшей толпы стингиров, разрушавших все и вся. Картины любовных игр стингиров смешивались с картинами тысяч и тысяч мертвых тел. Покалеченных, сожженных, загрызенных.
Единственная возможность избежать такого − остановить рождаемость. Рожать детей, обреченных на смерть, − преступление.
− Дьявол. − прорычал зверь. Он вызвал своего помощника. − Блокировать все каналы. − произнес он. − Этот материал в прямой эфир. Всем службам безопасности перекрыть все подходы к передающим центрам. Мы должны держать эфир в течение трех часов любой ценой.
− Что это? − спросил стингир.
− Это война. − ответил директор.
Мир был просто взорван вышедшим материалом. Через два часа после начала показа телецентр был атакован действующей армией, но охрана сумела сдержать этот натиск. Материал вышел в эфир полностью.
Директор телецентра получил от Правительства смертный приговор.
А в этот момент на улицы городов вышли огромные толпы стингиров. Они требовали от Правительства объяснений. Требовали объявления, что такого не будет, что они не погибнут в подобной войне.
Правительство пыталось что-то сделать. Сказать, что все это ложь. А на первом канале вновь включился прямой эфир и перед стингирами появилась Лаймиринга Крылев.
− Вы видели кошмар. − Сказала она. − Вы все чувствуете, что он близок к вам. Вы хотите его избежать. И его можно избежать. Это возможно! Причина в перенаселении. Сейчас население планеты приближается к критической отметке. Вам не говорят об этом. Правительство лжет, что ничего не будет. Этот материал отснят на планете Маргон. Там несколько лет назад разразился этот кризис. Вам сложно понять, как это может быть. Но это было. Это было там и будет здесь, если вы все не сделаете решающий шаг, что бы остановить этот кризис. Вы обязаны его сделать. Все без исключения. Единственая возможность − остановить рост населения. А его можно остановить только одним способом. Остановить рождаемость. Воздержаться от рождения детей. Это не значит, что их не должно быть вовсе. Это значит, что вы должны взять под контроль рождаемость. Везде. В каждом городе. В каждом поселке. В каждой семье. Вы должны понять, что безконтрольная рождаемость ведет к тому, что вы рожаете детей, которым суждено погибнуть в подобном кошмаре. На Маргоне была сделана попытка предотвратить кризис. Она не имела успеха и кризис пришел. Жестокая кровавая война, в которой брат убивает брата. Отец, сына. С которой матери от безумия убивают своих детей. В момент кризиса все теряют над собой контроль. Это всеобщее состояние безумия, из которого нет простого выхода. Но выход есть. Он в том, что бы не допустить кризис. А для этого вы должны прийти домой и сказать себе − НЕТ. Нет бездумному, бесконтрольному рождению детей. Два ребенка на семью это идеал. Но сейчас, когда кризис уже совсем рядом, вы должны остановиться. Просто остановиться. Ради жизни своих детей. Ради тех, кто уже рожден. Ради тех, кто вот-вот родится и чье рождение уже не остановить. Решение проблемы только и только в этом. Никакие Правительства. Никакие армии вам не помогут избежать кризиса, если вы сами не остановите себя.

Телецентр был вновь атакован. Армия прорвалась к передатчикам и они были выключены. Через несколько минут солдаты ворвались в студию и открыли шквальный огонь. В несколько мгновений все были убиты. Лаймиринга стояла перед телекамерой. Она разлетелась от попавших в нее пуль. Вокруг все взлетало на водух. Стингиры продолжали стрелять по крылатой кошке, стоявшей в центре съемочной зоны. А она оставалась стоять. Пули пролетали сквозь ее тело, не причиняя ей никакого вреда.
Огонь прекратился сам собой, когда в автоматах солдат закончились патроны.
− Почему она жива?! − Завыл кто-то из стингиров.
− Потому что мертвы вы. − Прорычала Лаймиринга. Из нее вышел огонь и он поглотил все вокруг. Взрыв в несколько мгновений разнес все в студии и близлежащих помещениях.
Невидимая молния вышла из огня и прошла над городом. Лаймиринга пролетела к зданиям Правительства и в в огненной вспышке появилась перед заседавшим в этот момент Советом.
Стингир, выступавший на трибуне остановился на полуслове и раскрыв пасть смотрел на крылатую кошку, появившуюся перед ним из голубого огня.
− Ваш мир уже обречен на войну. − Прорычала Лаймиринга.
− Это ты во всем виновата! − Взвыл кто-то в зале. − Она пришла из ада! Убейте ее!
Несколько охранников уже мчались к Лаймиринге.
− Мне жаль, что вы не понимаете слов. − Сказала она. Охранники окружили ее и Лаймиринга исчезла. Молния прошла над городом. Через несколько мгновений вокруг Лаймиринги возник вихрь. Сотни молний разошлись в разные стороны, в разные города. Они вошли в компьютеры и системы управления телестанций. И вновь перед Стингирами был фильм, в котором говорилось о кошмаре и о том как его избежать. Он шел по всем телеканалам и никакие военные силы не могли сдержать этого показа.
Война началась. Совсем не та, о которой говорилось в фильме. Население воевало против армии и Правительства. Вспыхнули города и села. Возникли тысячи взрывов. Весь мир вошел в полосу хаоса и Лаймиринга поняла, что ее фильм просто спровоцировал кризис. Это была жестокая правда.
Армия просто прекратила свое существование. Базы были разгромлены. Корабли, вышедшие в космос столкнулись с другими кораблями, захваченными стингирами.
И все же эта война была иной. Лаймиринга поняла это, когда увидела новую организованную армию. Она в течение нескольких недель смела всех, кто ей сопротивлялся. Возникло новое Правительство и оно установило новые законы. Жестокие и беспощадные, но они были направлены именно в нужную сторону.
А Лаймиринга в это время вела свои собственные наблюдения и съемки. Все что происходило должно было быть зафиксировано. Каждый день. Каждое действие одной и другой стороны. Каждый более или менее стоящий приказ командования. Вместе с записями делался анализ. Тут же, прямо на ходу. Лаймиринга делала свои прогнозы, которые сбывались и не сбывались. У нее был достаточно большой опыт после войны на Маргоне. Теперь она получала новый. Она понимала состояние стингиров. Они видела все что с ними делалось.
Мир не сошел с ума. Была лишь война. Война за власть, смешанная с войной за жизнь. Глобальные бои затихли и перешли внутрь городов и сел. Армия и полиция проводила свою политику жесткого ограничения рождаемости. Подчас она была чересчур жесткой. В каких-то районах стингиров, родивших больше двух детей, просто убивали, объявляя, что их место занимали их дети.
Прошло почти четыре месяца, с начала этой войны. Мир пришел в некоторое стабильное состояние, но у него не было одного главного элемента. Он остался полностью без защиты от внешних сил.
Лаймиринга улетела на Маргон и вернулась через несколько дней со своей армейской космической группой. Корабли заняли позиции на орбите. Лаймиринга вышла на связь с новым Правительством планеты и договорилась о встрече внизу.
Стингиры принимали ее без особого желания, но у них не было выбора. Военные корабли в космосе имели довольно большую силу и столкновение с ними было в этот момент нежелательным.
− Рядом с вашей планетой находится группа космической армии Маргона. − Сказала она после формального приветствия. − Мы не собираемся нападать на вас. Флот останется на орбите и будет помогать вам в случае каких либо атак извне, до тех пор пока вы не восстановите свою космическую оборону.
Стингир стоявший перед Лаймирингой думал над сказанным и пытался понять, чего этим добивался его вероятный противник. Было странно, что какой-то Император прислал свой космический флот для обороны чужой планеты.
− С какой целью вы это делаете? − спросил Главнокомандующий.
− Наша цель в том, что бы помочь всем стингирам в галактике. − Ответила Лаймиринга. − И сейчас я хочу передать вам в помощь материалы с Маргона. Они должны вам помочь в установлении контроля над рождаемостью и недопущения кризиса.
− Так это вы привезли тот фильм сюда?! − Взвыл стингир.
− Я.
− Вы понимаете, что вся война здесь произошла из-за вас?!
− Я понимаю. − Ответила Лаймиринга. − Я не знала к чему приведет показ этого фильма. И теперь я хочу вам помочь. Вы пережили войну, но она была менее страшной, чем была бы в будущем, не будь этого фильма. И здесь доказательства этому.
Лаймиринга открыла свой кейс и вынула несколько видеодисков.
− Я передаю их вам и надеюсь, что вы распорядитесь этой информацией так как надо. На Маргоне она является общедоступной и будет лучше, если вы доведете все это до всех стингиров. Это поможет контролю за рождаемостью.
− Я хочу знать, что это дает лично вам и Вашему Императору?
− Уверенность в том, что я делаю то что считаю правильным. Моя цель установить мир в галактике. Мир навсегда.
− Это утопия.
− Император Маргона так же сказал о контроле за рождаемостью. Однако сейчас ежегодный прирост населения на Маргоне не превышает двух процентов. И этот процент управляем. Его можно снизить и перевести в минус при необходимости. Если же вы хотите знать, что это дало лично мне, я отвечу. Мое имя на Маргоне ставят рядом с именем Лаймиринги Крылев. Я передаю вам информацию и передаю в ваше распоряжение космические корабли, пришедшие к планете. Я делаю это ради всех стингиров. Ради будущего наших детей.
Все уже было сделано. Главнокомандующий армией планеты принял от Лаймиринги все, а затем она поняла что не ошиблась. Информация была доведена до всех стингиров на планете. Фильмы были размножены и отправлены во все концы.
А Лаймиринга пробыв еще некоторое время рядом с планетой улетела к другому миру. Туда, где так же назревал кризис перенаселения. На этот раз она поступила иначе и сразу же вышла на Правительство планеты и ее Президента.

Для осуществления всего плана требовалось не мало лет. Десятки планет с различными уровнями развития и разным населением. Во многих мирах кроме стингиров присутствовали и другие виды разумных. Они были в самом настоящем рабстве. Лаймиринга собиралась изменить все. Она продолжала свое дело. Борьба за ограничение рождаемости еще только начиналась. Стингирам предстояло пережить еще не мало кризисов и войн. Но основа нового мира была положена.
Несколько миров, поняв что им незачем воевать, объединились в конфедерацию и подписали договор о взаимной помощи в случае агрессии. Мир стингиров вновь разделился, но на этот раз разделение было иным. На тех кто хотел завоевывать чужие территории и тех, кто хотел мира.

Лаймиринга вернулась на Маргон. Там ее ждал Ртинтар. Она встречалась с ним лишь иногда, когда прилетала назад, но теперь она собиралась остаться надолго. Остаться, что бы родить детей и дать время стингирам осмыслить происходившие события...



Часть 3.


Космический странник был замечен еще несколько месяцев назад. Его обнаружили в обсерватории Милвока во время очередного обследования метеорного кольца. Пришелец двигался довольно странно и этим обратил на себя внимание людей. Через несколько дней стало ясно, что он просто пересекал метеорный поток и двигался к звезде. Скорость движения пришельца однозначно говорила за себя. Он прилетел из дальнего космоса, и это давало огромный импульс ученым, желавшим познаний.
Проект экспедиции возник почти спонтанно. Кто-то высказал эту мысль и за нее все зацепились, решив, что изучение пришельца могло дать очень большую информацию и дальнем космосе.
Подготовка пилотируемой экспедиции сорвалась. Причиной стала авария на заводе, возникшая по какой-то неизвестной причине. Теперь ученым оставалось надеяться на то что состоится хотя бы полет автоматической станции.
Он состоялся. Космический корабль вышел на орбиту, а затем двинулся к пришельцу. Рассчет был таким, что бы в наиболее близкий момент прохождения пришельца около планеты, зонд уже был рядом. Так и произошло. За несколько часов до самой встречи ученые, наконец, получили четкие фотографии объекта с близкого расстояния.
То что они увидели, поразило всех. Через систему двигался исскусственный космический объект. Его форма и цвет однозначно говорили об этом. Когда же зонд подошел ближе и выровнял скорость с пришельцем, все были уже уверены, что это обитаемый корабль. На его корпусе были иллюминаторы. Вокруг было не мало антенн и часть из них была похожа на радарные.
Исследования продолжались. Зонд двигался параллельным курсом с пришельцем и через несколько часов на земле было принято решение послать к кораблю радиосигнал первого контакта.
Зонд получил все необходимые команды и передал радиосигнал. В течение нескольких часов он пытался связаться с пришельцем, передавая радиосигналы на самых разных частотах, но пришельц был глух. Он продолжал двигаться как раньше, не подавая никаких признаков жизни.
Прошло несколько дней. Зонд вновь проводил тесты. Измерения показывали, что внутри объекта не было никакой активности. В нем не было никого живого. Пришелец был мертв и это серьезно отразилось на людях. Они думали о космосе, о жизни на других планетах. Прилетевший корабль был однозначным подтверждением того, что где-то там у других звезд существовала жизнь.

Прошли десятки лет. Пришелец ушел в своем путешествии от звезды и о нем почти позабыли. Были лишь ссылки на исследования, проведенные тогда. Из них делались самые разные выводы. Одним из выводов был в том, что цивилизация, пославшая этот корабль не имела сверхсветовых кораблей, потому что пришелец пришел своим ходом издалека. Это резко затормозило исследования в этом направлении. Многие решили, что такое вовсе невозможно, а существовавшая теория пространства-времени давала жесткое ограничение.
Но космическая индустрия развивалась. Тот год, когда появился пришелец, стал импульсом к ее развитию, так как космосом заинтересовались очень многие. Сотни кораблей, поднимались в космос, десятки космических станции кружились на орбите и несколько самых смелых экспедиций отправились к соседним планетам.
Началась космическая эра, которая давала в руки людей огромные возможности, целые неизведанные миры и гигантские ресурсы космоса.

Самарт мечтал о космосе, как и многие в его классе. Он стремился к нему и делал все что бы достичь своей цели. Он достиг ее. Сначала, вошел в отряд космонавтов, а затем вылетел вместе с исследовательской экспедицией в космос, к Тангану, предпоследней планете системы. Там не бывал еще ни один пилотируемый корабль и исследователям предстоял очень длинный путь. Кораблю требовалось несколько месяцев на весь полет.
− Сейчас мы движемся быстрее пришельца. − сказал Конмар.
− Какого пришельца? − спросил Самарт.
− Забыл, чудак? − усмехнулся Конмар. − Пришельца, что пролетал здесь шестьдесят лет назад. У него была довольно низкая скорость. Примерно, раз в десять ниже, чем у нас.
− То есть за шесть лет, мы догнали бы его? − спросил Самарт.
− Догнали бы. Можно и быстрее догнать, если захотеть. Там же не потребуется стартовать от планеты. Просто развернуться и все, а на это надо меньше топлива.
− Так мы можем долететь до него? − проговорил Самарт.
− Не говори ерунды. У нас есть задание и..
− Ты не понял. Я говорю, вообще. Это же... − Он замолчал.
− Что молчишь?
− Я знаю, в какую экспедицию полечу в следующий раз. − ответил Самарт. − Я полечу за ним. И тогда мы узнаем все! Господи, это же так просто! Догнать его и все!
− Догнать? Ты сначала найди его. Куда он улетел?
− Есть же записи, можно рассчитать.
− Плюс-минус сто миллионов километров.
− Ерунда. Он за эти годы и на миллиард не улетел. А рассчитать можно с точностью, до долей процента. Так что не такой большой разброс.
− Чудак. С чего ты взял, что миллиард? У него скорость какая была? Триста километров в секунду. За день он улетал на тридцать миллионов километров. За год на десять миллиардов, за шестьдесят лет... Сам считай, двоешник.
− Уже и ошибиться нельзя.
− Потому ты и не управляешь ничем, что горяч и ошибаешься, когда не надо.
− Все равно. Я найду его. − сказал Самарт.

Он сделал это. Его поддержали ученые, но не нашлось ни одного человека, который согласился бы лететь в такую даль. По расчетам экспедиция должна была занять минимум шесть лет. На самые разные непредвиденные обстоятельства давалось еще четыре и все делалось в расчете на десять лет полета. Корабль в таком полете мог везти только двух человек. На большее количество не хватило бы места в продовольственных складах.
Самарт летел один. Он был искренне уверен в том, что найдет в том корабле что-то, о чем никто не знал. Какие-то люди ему верили, а коллеги лишь подшучивали над ним, говоря, что он найдет в том корабле только замерзшие и сгнившие останки инопланетян. Эти слова задевали Самарта, но он все равно не отступал от своей цели.
Двенадцать лет борьбы за экспедицию, увенчались успехом. Нашелся бизнесмен, который решил вложить деньги в этот полет. Его целью было получение славы, и он ее получил в момент старта корабля. Кроме этого, он или его наследники получали в собственность все что должен был привезти из космоса Самарт.
Самарт подписал этот пункт почти не глядя. Ему не важна была собственность. Ему был нужен этот полет. И теперь он летел. Расчет показывал довольно большой разброс по положению пришельца в космос, но он был не таким большим, что бы его нельзя было обнаружить с помощью радара.

Проходил год за годом. Самарт давно прибыл на рассчетное место и потерял счет тем дням, сколько он искал пришельца. Его не было. Одна только мысль, что он свернул куда нибудь из-за случайно попавшего метеора, казалась безумной и он бросал ее от себя. Он продолжал поиски. Продолжал, продолжал, продолжал. Это превратилось в навязчивую идею и человек делал свое дело почти на полном автомате. Он превратился в машину, которая вела поиск...
Какой-то сигнал возник на экране монитора. Самарт долго смотрел на него, почти не понимая. Сообщение говорило о достижении точки возврата экспедиции. Он должен был возвращаться, если хотел остаться живым к концу полета. В голове все было спутано. Мысль о том, что он не сделал дело, о котором мечтал много лет, заставила его принять решение, которое можно было классифицировать лишь как безумное. Он оставался. Оставался и продолжал поиски. Возникшее изменение вновь пробудило его разум и Самарт начал искать ответ. Почему пришельца не было в этом месте? Ответ был прост. Ошибка расчета. Самарт начал считать все заново. Все, с самого начала. Компьютер работал на полную мощность и выдал результат. Место поиска было не тем, и Самарт в ярости перевел корабль в режим ускорения. Через несколько дней он достиг новой расчетной точки и продолжил поиск.
Время уходило. Новые расчеты давали новые точки и корабль уходил туда. В какой-то момент Самарт понял, что ошибался сам. Давал неверные данные и это значило, что ошибка расчета была на много больше. Он вывел корабль на новый режим. Область захвата была резко расширена и кораблю требовался не один год, что бы охватить весь объем...
Самарт вновь вел поиск. Он уже давно смирился с тем, что умрет. Он желал лишь под конец своей жизни найти то что искал. Космического пришельца. Мертвого пришельца, что бы присоединиться к нему в этой смерти...
Возникшая дальная отметка на радаре исчезла через несколько секунд. Самарт смотрел на экран, пытаясь увидеть ее вновь, а затем резко изменил программу поиска и корабль двинулся в направлении, откуда пришел сигнал. До него было несколько десятков миллионов километров. Через несколько часов отметка вновь появилась на радаре и теперь она не исчезала.
Это был он! Самарт выл, бегал по кораблю, кричал и радовался. Он нашел то что искал. Нашел!...

Мертвый холодный корабль. Он был таким же, каким Самарт знал его по фотографиям, сделанным много лет назад. Тот самый корабль. Легенда Моара. Легенда, которая привела Самарта в это самое место, для того что бы он умер вместе с этой легендой.
Он не думал о смерти, а начал лихорадочно собираться для выхода в космос. Сознание вновь включилось и он понял, что должен все как следует продумать. Да. У него было все. Все инструкции. Все данные. Все что сделали люди. Они думали за него, тогда, давно. Еще девять лет назад, когда Самарт только готовился к взлету.
И теперь все это был в его руках. Он читал бумаги. Многое казалось глупым и смешным. Особенно всякого рода предостережения на счет опасности тех предметов, что находились в корабле пришельцев.
Самарт не стал их отбрасывать совсем, но решил и не особенно следовать всем подобным инструкциям.
Космический робот прошел к пришельцу и обследовав его вошел внутрь, открыв вход. Это было проще некуда. Не потребовалось никаких прорезаний обшивки. Шлюз открывался от простого нажатия на механический рычаг.
Через несколько минут свет вошел в помещения, где его не было сотни лет. Самарт уже не выдерживал. Робот казался ему неуклюжим и он надев снаряжение сам вышел в космос к кораблю пришельца. Рядом был робот, который продолжал выполнять инструкции Самарта. Он управлял им и робот делал за него почти все.
Они дошли до жилого отсека. Там так же был вакуум, как и везде. Корабль был мертв, но в этом замерзшем мире осталось все, что было связано с жизнью инопланетян. Было не понятно лишь где они сами.
Самарт искал. Искал инопланетянина. Он проходил отсек за отсеком. Все казалось знакомым и у него возникла мысль, что инопланетяне были похожи на людей, раз все было так похоже. Двери, пульты управления, постели, столы, скамейки..
Это был корабль людей.
Сигнал робота привлек Самарта и он пролетел туда. Робот обнаружил новый объект и Самарт влетев в помещение замер. В его центре висело существо. Существо, напоминавшее собой какого-то зверя, свернувшегося клубком. Самарт подлетел к нему и тронул. Существо было полностью замерзшим. Его вид чем-то напоминал крупную дикую кошку, но у этой кошки на спине были крылья. Самарт улыбнулся этому. Он нашел инопланетное существо. Это было именно так и совершенно очевидно.
Его решение было однозначным. Зверя надо было перетащить в свой корабль и Самарт дал это задание роботу, одновременно задавая ему команду быть как можно более осторожным, что бы не повредить переносимый объект.
Робот занялся этим делом, а Самарт продолжил поиски. Он был уверен, что найденное существо было ручным зверем кого-нибудь из членов экипажа. Но в корабле больше никого не было.
Он вернулся назад совершенно уставшим. Робот оставался в шлюзе вместе со зверем и ждал указаний. Самарт задал ему решим самодиагностики и самообеспечения, а сам ушел в каюту, что бы отдохнуть. Ему предстояло не мало сделать. Впереди был еще целый год жизни и Самарт решил посвятить его исследованиям корабля пришельца, а затем направить свой корабль домой и спокойно умереть, зная, что сделал все что хотел. Он заснул с сознанием того, что его жизненная программа-минимум была выполнена.
Он проснулся со странным ощущением, что он что-то не сделал. Это ощущение не покидало его. Самарт вышел из каюты, прошел в столовую и позавтракав двинулся к выходу. Снаружи раздался шум и Самарт остановился.
Через несколько мгновений дверь открылась. Самарт ожидал, что это будет робот, который по какой-то причине что-то делал не так...
В дверях был зверь. Большой крылатый зверь. Он смотрел на Самарта горящими глазами и Самарт тряхнул головой, решив, что это ему мерещится.
Но зверь не исчез. Он прошел в дверь, глядя на Самарта, а затем зарычал, оскалив клыки. Это вызвало страх. Самарт никогда не любил хищников и теперь оказавшись наедине с неизвестным существом он был просто в ужасе.
А зверь рычал все больше и двинулся к Самарту.
Он бросился бежать. Зверь помчался за ним. Самарт вскочил в склад и хотел закрыть дверь, но ему это не удалось. Зверь ударил в дверь и Самарт отлетел от нее. Он оказался рядом с раскрытым ящиком с продовольствием и мелькнувшая мысль заставила его действовать. Самарт схватил первый попавшийся под руку брикет и бросил его зверю. Тот несколько дернулся, а затем пошел на Самарта. Самарт вновь вскочил и проскочил между ящиками. Зверь был явно агрессивен и Самарт лихорадочно искал выход. Он был предельно ясен. Зверю было нужно что-то съесть. Самарт понял, что ему было нужно мясо и проскочив к лежавшему на столе куску мяса. Зверь уже был рядом. Самарт бросил ему мясо. Зверь зарычал, затем наклонился к мясу, все так же глядя на Самарта. Он чего-то ждал некоторое время, а затем лег и начал есть.
Самарт начал искать выход и в этот момент зверь зарычал, остановив еду. Самарт встал, глядя на него. Зверь вновь немного подождал, а затем продолжил есть. Он ел довольно медленно и у Самарта было время подумать. Он хотел избавиться от этого зверя, а рядом, как на зло не было никакого оружия, даже обычного разделочного ножа.
Он закончил есть и все еще лежал, глядя на Самарта. Прошло несколько минут. Самарт двинулся и вновь нарвался на рычание зверя. Это его остановило, а зверь продолжал лежать на месте и ничего не делал.
− Господи, ведь этого не может быть. − Произнес Самарт. В ответ послышалось рычание зверя. Самарт умолк. Я в его голове продолжались вертеться мысли о том что ему делать. Все было совершенно ненормальным.
Как зверь мог ожить? Разморозился и... Самарт похолодел. Он вдруг понял, что это вполне могло быть с инопланетянином. Никто не знал, как на инопланетян действовал вакуум и замораживание. А Самарт совершенно позабыл о том, что должен был оставить найденного зверя, как минимум, в ваккумной камере при низкой температуре.
Но теперь все было кончено. Самарт вдруг рассмеялся. Рассмеялся из-за того что он боялся смерти от инопланетянина, тогда как ему все равно предстояло умереть через год из-за нехватки пищи.
Зверь молча поднялся на ноги и огляделся. Страх Самарта исчез и он шагнул вперед. Словно по мановению волшебной палочки зверь отступил, а затем помчался от Самарта, когда он пошел на него, вовсе уверившись в том, что ему нет смысла бояться.

Зверь скрылся. Убежал куда-то и Самарт выйдя со склада не нашел его. Он не стал даже искать, а просто прошел к рубке и сев за компьютер начал говорить о том что произошло. Он всегда делал эти записи и теперь встреча с инопланетянином, хотя и неразумным, была огромным достижением его экспедиции.
Позади послышался шорох и Самарт понял, что зверь вошел в рубку. Он сказал об этом в записи, но не стал оборачиваться. Он видел зверя и так по отражению в одном из выключенных мониторов. Зверь прошел через рубку, подошел к креслу Самарта и взглянул на него. Самарт молчал, глядя на зверя. Тот повернулся к мониторам, затем прошел между кресел, взглянул на второй пульт управления, а затем обернулся к Самарту.
Все было словно во сне. Словно во сне перед Самартом возникли голубые молнии. Они оплели тело крылатой кошки и она исчезла. Оставшиеся молнии собрались в один небольшой комок и влетели в монитор.
− Господи, неужели я сошел с ума? − произнес Самарт. Все оставалось по прежнему несколько минут. Самарт вновь ушел в какие-то свои мысли, а затем перед ним вновь возникли голубые молнии. Они появились из пустоты и через мгновение перед ним оказалась девчонка лет тринадцати-четырнадцати.
− Этого не может быть. − произнес Самарт.
− Чего не может быть? − спросила она.
− Тебя. Кто ты?
− Меня зовут Лаймиринга. А тебя как?
− Меня Самарт. − сказал он. Она усмехнулась. − Что смешного?
− На нашем языке это слово означает − плешивый.
Самарт тронул свою плешь и снова взглянул на девчонку. Та прошлась и села на место второго пилота.
− А где твой напарник? − спросила она.
− Его не было. − ответил Самарт.
− А зачем ты искал мой корабль?
− Твой корабль? − переспросил Самарт.
− Да. Мой корабль. Ты же рядом с ним.
− Я не понимаю. Как ты можешь быть здесь и.. откуда..
− Ты нашел меня в моем корабле. Я спала и ты притащил меня сюда. Ты этого не помнишь?
− Но я притащил не.. Ты.. Никто не может превращаться из зверей в людей.
− Тебе повезло, что я тебя не съела. − сказала она. − Я когда проснулась не соображала ничего.
− Ты не ответила..
− Твои слова смешны. − сказала она. − Ты все видел. А не верить своим глазам, это глупо. Ты, наверно, с планеты динозавров произошел?
− Нет.
− Странно. Никто не может быть не динозавром.
− Что за глупости?
− Я перевела твои слова, как они звучат для меня, на твой язык. Ты хотел получить много золота, когда полетел за мной?
− Нет.
− Значит, чего-то еще? Алмазы, серебро?
− Нет.
− Тогда, зачем?
− Я сделал это ради науки.
− Понятно. Я так и думала, что ты полетел не просто так.
− Ты считаешь, что делать что-то для науки, это плохо? − спросил Самарт.
− С чего ты взял? Я просто хотела узнать.
− А ты сама полетела в космос просто так?
− Я тоже делала дело, которое считала нужным.
− Считала? А теперь не считаешь?
− Думаю, теперь оно давно завершено другими. Прошло очень много времени, пока я спала.
− Ты не спала, а была замерзшей.
− Это не имеет значения. Все равно меня не было все это время. А ты верно сообразил, что меня надо покормить. Я могла и тебя съесть.
− Когда закончится еда ты все равно меня съешь. − сказал Самарт.
− Я могу тебя съесть и раньше, если ты меня разозлишь. − Ответила она. − Хотя, я тебе объязана кое чем, в некотором роде.
− Не в некотором, а по настоящему.
− Ну, это у вас, у динозавров такая обязанность считается настоящей.
− Я не динозавр.
− Да? Пока ты не признаешь, что инопланетяне, умеющие превращаться в кого захотят, имеют право на жизнь, я буду считать, что ты динозавр.
− Мне все равно, кем меня называет привидение. − сказал Самарт.
− Ты хочешь, что бы я исчезла? − Спросила она.
− Да.
− Хорошо. Я выполняю твою просьбу. И исчезаю. Вместе с кораблем-призраком.
− Каким еще призраком?! − воскликнул Самарт. Но его слова уже никто не слышал. Рядом было пусто. Самарт взглянул на экран монитора и замер. Рядом не было и корабля пришельца.
Он огляделся, затем включил сервомеханизмы внешних камер и повернул их в разные стороны. В одну из камер ударил яркий свет звезды. Самарт обернулся и внезапно понял, что это Солнце. Корабль шел на огромной скорости и на экране были цифры, показывавшие время до остановки двигателей торможения.
− Не-ет! − закричал Самарт. − Я не хочу! Не-ет! Нет!...

− Жертва науки. − Произнесла девчонка.
− Что? − спросил капитан.
− Он жертва науки. − Ответила девчонка. − Я хотела бы ему помочь, но это невозможно. Я бессильна перед безумием.
Пилота корабля увезли в больницу, а девчонку, невесть откуда взявшуюся на корабле, улетавшем в космос с одним пилотом, окружили люди.
Ей было шестнадцать. Она рассказывала о другом мире, о другой планете и о своем полете. О том, что пробыла много лет в состоянии анабиоза и что в подобном же состоянии к своей планете вернулся Самарт. Иначе, он не выжил бы.
Проходили дни и недели. Исследования показали, что девчонка-инопланетянка была человеком. Самым обыкновенным, таким же как все и в ней не было никаких отклонений. Ученым досталась лишь одна камера анабиоза, в которой все время пока корабль летел назад пробыл ее пилот.
Комиссия, решавшая вопрос с Лаймирингой, пришла к единогласному решению. Девчонка должна быть освобождена и должна жить в нормальной семье. За ней оставалось наблюдение, но оно не должно было ущемлять ее прав как человека.

Лаймиринга не долго жила в семье. У нее были свои планы и она, наконец, освободившись от наблюдения умчалась в больницу, где держали Самарта.
Он был в одиночной камере. Его руки и ноги были привязаны к кровати и Лаймиринга появилась перед ним, когда он смотрел в одну точку на стене.
Он вздрогнул, увидев ее.
− Твоя хозяйка слишком жестоко обошлась с тобой, Самарт. − сказала она. − Я хочу освободить тебя. − В руках Лаймиринги появились молнии. Они вошли в его оковы и те исчезли.
− Чего ты хочешь от меня? − Спросил он.
− Я здесь, в этом мире, благодаря тебе, Самарт. Ты должен сказать свое желание. Я его исполню, если это будет в моих силах.
− Убей меня. − Сказал он. − Убей, что бы я не мучался.
− Это невыполнимо. Мы никогда не платим злом за добро.
− Тогда, почему я здесь? Почему ты не сказала им все о себе?
− Потому что наука, которой вы все служите, отрицает меня. Она мой враг. Поэтому я ничего не сказала. Я не хочу, что бы из-за меня страдали вы.
− Я не верю тебе. − Сказал Самарт.
− Ты должен назвать свое желание.
− Я тебе уже сказал.
− Невыполнимое желание не считается.
− Тогда, сделай так, что бы мне стало тринадцать лет и я не был в этой идиотской больнице.
− Хорошо. Я это сделаю. Но ты тоже должен будешь кое что сделать, что бы не оказаться здесь вновь.
− Что?
− Не говорить ни о чем никому. И еще. Как я поняла, ты хочешь, что бы я навсегда исчезла из твоей жизни?
− Да. − ответил он.
− Ты меня больше не увидишь. − сказала она.

Сверкнула молния. Самарт огляделся вокруг и понял, что сидел не в больнице, а в каком-то доме. Перед ним на столе лежала бумага. Он встал и ощутив какую-то легкость взглянул на себя. Он был мальчишкой. На нем не было никакой одежды и Самарт увидел ее, лежащей на постели. Он оделся, подошел к столу и взял бумагу.
"Твои документы и деньги лежат в столе." − прочитал он. − "Эта квартира принадлежит тебе. По документам тебе 14 лет и тебя зовут Рти Колинс. Ты приехал в этот город несколько дней назад. Не ищи своих корней. Не нарывайся на неприятности с полицией. Иначе станет известно, что у тебя нет прошлого. На этом все, Самарт. Это твой мир. Тот, из которого ты улетел двенадцать лет назад. Прощай."
Это было почти безумием. Самарт стал молодым. Он долго размышлял над всем и решил, что должен узнать все о том кто такой Рти Колинс. Несколько дней поиска привели его в тупик, к деревне, где никогда не было никаких Колинсов и не было никаких подростков, кто уехал бы в город. Это утешало. Утешало тем, что Самарт не оказался на месте какого нибудь убитого пацана. Он вновь вел свои поиски и узнал, что квартира, в которой он жил была выкуплена какой-то женщиной, которая сделала это в благодарность за то что этот пацан спас ее жизнь. Самарт попытался найти ее, но это оказалось невозможно. Ее просто не существовало.
На глаза попалась газета с фотографией его самого. В статье говорилось, что космолетчик бесследно исчез из больницы при очень странных обстоятельствах. Странным было то, что санитары перед этим слышали его разговор, в котором он говорил непонятно с кем о том, что хочет стать тринадцатилетним. Когда же санитары вошли в палату, она уже была пуста.

Лаймиринга сделала все что могла для человека. Он не верил ей, но он все же сделал то, за что его стоило наградить. Он сам выбрал себе награду. Выбрал ту, которую считал невозможной, но она была вполне возможной.

Она не могла оставаться на одном месте. Это было просто не интересно и Лаймиринга начала путешествие по планете. Она ходила пешком. Не редко водители машин, проезжавших мимо, останавливались, предлагая подвезти. В некоторых городах ее узнавали и тогда приходила очередь рассказывать что-то о космосе. Лаймиринга давно решила, что ей рассказывать и говорила о крыльвах. О крылатых львах, живших в далекой галактике. Об их жизни, их борьбе за жизнь и за мир в галактике..
Давно закончились обжитые районы. Лаймиринга шла через дикие степи и уже много дней не встречала людей. Вокруг не было ни дорог ни торпинок. Одни дикие степи с дикими животными, травоядными и хищниками. Лаймиринга не давала хищникам возможности поймать себя. Она легко уходила от них, когда это требовалось и не редко охотилась сама..
Солнце подымалось над землей. Рассвет разбудил Лаймирингу и она поднявшись взглянула вокруг. Где-то паслись животные, в другой стороне слышалась возня малышей какого-то хищника. Лаймиринга сидела на одиноком дереве и оглядывала степь.
На востоке что-то блеснуло в лучах Солнца. Лаймиринга смотрела туда. Отблески продолжались. Это не было похоже на отблески какой нибудь речки или озера. Лаймиринга соскочила с дерева и двинулась на восток, решив посмотреть, что там было.
Она шла почти целый час. Отблески продолжались и только усилились, когда Солнце поднялось выше. Она подходила к какому-то поселению. В его центре был купол, покрытый блестящим металлом. Он постоянно крутился и от этого во все стороны расходились отражения солнечных лучей.
Лаймиринга вошла в поселок. Он казался пустым с первого взгляда, но она видела, что он не пуст. Через минуту к ней навстречу вышел какой-то старик.
− Ты заблудилась, дочь моя? − спросил он. − Проходи в дом, будешь гостьей.
− А что это за купол? − спросила Лаймиринга.
− Пустынный маяк. − ответил старик. − Он виден со всех сторон с большого расстояния. Ему больше тысячи лет.
− Да? − удивилась Лаймиринга. − Он не плохо сохранился.
− Его ремонтировали несколько лет назад.
− Он и сейчас используется кем-то?
− Разумеется. В пустыне без них невозможно ориентироваться.
− Не сказала бы, что невозможно. − ответила Лаймиринга.
− Проходи, дочка, рассказывай, что тебя сюда привело. − сказал старик.
Он провел ее в дом, усадил за стол и принес какой-то напиток с хлебом. Лаймиринга приняла его.
− Я путешествую. − сказала она.
− Одна? − удивился старик.
− Да.
− Как же ты справлялась с хищниками? Их же полно вокруг.
Лаймиринга усмехнулась в ответ.
− Самый страшный хищник в степи − это человек. − ответила она. − А еще страшнее может быть, разве что, крылев.
− Крылев! Это кто? − спросил старик.
− Это космические пришельцы из другой галактики. Оборотни. Встретишь его и не поймешь, что он опасный хищник, потому что выглядит как обыкновенная девчонка.
Старик усмехнулся.
− Горазда ты выдумывать, как я посмотрю. Твои родители далеко?
− Далеко. Они в другом мире.
− Извини. − ответил старик. − Хочешь еще поесть?
− Нет, спасибо. − ответила она. − Мне пора идти.
− А куда ты идешь?
− Куда глаза глядят.
− Так же нельзя.
− Почему же? Каждый человек в праве выбирать сам, как ему жить.
− Это относится к взрослым людям. А тебе и восемнадцати лет нет.
Лаймиринга вновь усмехнулась.
− Мне пора идти. − сказала она. − Спасибо за все и.. − Она поднялась и пошла на выход.
− Куда же ты? Вокруг только степь, а днем сюда вертолет прилетит.
− Ну и пусть. Я на нем все равно не полечу. Я гуляю по степям.
Она покинула дом старика и вскоре уже выходила из поселка. Человек оставался где-то позади. Лаймиринга двинулась дальше на восток. В полдень над степью появился вертолет и она спряталась в высокой траве. Ей не хотелось никого встречать в этот момент. Вертолет пролетел сначала в одну сторону, затем в другую и Лаймиринга вышла из своего укрытия. Она двинулась дальше. Вертолет появлялся еще пару раз. Было ясно, что он искал ее.
Она вновь шла через степь. Она теперь больше походила на полупустыню и стало ясно, что впереди был один только песок. Лаймиринга повернула в сторону, а затем взлетела вверх на своих крыльях и некоторое время обследовала местность.
Где-то вдали возник отблеск и она двинулась туда. Это был еще один пустынный маяк. Он был не таким новым как первый, но все же делал свое дело. Рядом был настоящий город.
Лаймиринга вошла в него в своем виде шестнадцатилетней девчонки...


− Вы не выполнили мой приказа, полковник! − воскликнул Тарскор.
− Но у меня нет таких девчонок, о каких вы говорили.
− Мне плевать! Вы пойдете сейчас и найдете ее! Где угодно! Хоть на другую планету отправляйтесь за ней, но что бы она была здесь через час! Выполняйте немедленно!
− Да, Повелитель. − ответил полковник.
− Можешь обещать ей любые деньги. Иди!
Полковник ушел. Он вышел в город и некоторое время искал молодых девчонок. Он встретил двух, но те отказались даже говорить с ним и убегали. На глаза попались еще две. Одна шла через улицу, а другая вошла в бар. Полковник прошел за той, что вошла в бар. Он решил задать вовсе не тот вопрос, какой задавал первым двум девчонкам.
− Можно вас? − спросил он. Девчонка обернулась. − Вы работы не ищете?
− Ищу. − ответила она. Она была явно смелее других.
− У меня есть для вас работа. Во дворце Повелителя.
− Повелителя? − удивилась она. − Здесь правит Повелитель?
− Да. Вы согласны?
− Что за работа?
− Я объясню по дороге. Вам хорошо за нее заплатят.
− А к чему такая спешка?
− Так нужно. Если согласишься, через сорок минут ты должна приступить к работе.
− Только, я откажусь, если мне эта работа не понравится. − ответила она.
− Тебе хорошо заплатят. − сказал полковник.
− Будем стоять здесь или я должна здесь работать?
− Идем.
Он привез девчонку во дворец и представил ее Повелителю.
− Тебя как звать? − спросил Повелитель.
− Лаймиринга. − Ответила девчонка. − Мне никто не желает сказать, что за работа? Я ведь и работать не смогу не зная что делать.
− Ты должна встретить нашего гостя. − Сказал Повелитель.
− Я? − Удивилась она. − Вы не шутите? Я его не знаю, вы меня не знаете, я не знаю что ему нужно и что вам нужно. Я там что, куклой должна быть?
− По нашим обычаям гостя должна встречать девчонка, которая ничего не знает о встрече. − Ответил Повелитель.
− Понятно. И я должна буду выполнять все что он захочет?
− Да.
− Возможно. Но не все.
− Что значит, не все?
− Если он пожелает каких нибудь непристойностей, я откажусь.
− Ты не поняла? Тебе платят за это.
− Во первых, мне еще никто ничего не платит. Я не давала согласия.
− Как это не давала? Ты согласилась. − Сказал полковник.
− Вы полагаете, у меня склероз и я не помню, что я говорила? Я не давала согласия. Будете настаивать так, тогда я его точно не дам.
− Ты не понимаешь ничего? − Спросил Повелитель с гневом. − Я могу приказать казнить тебя за неповиновение!
− Мне так ужасно страшно, что я прямо дрожу. − Усмехнулась она. − Ты не понимаешь ничего? Я могу убить вас всех одним своим взглядом! Я дракон, а не девчонка.
− Значит, ты отказываешься?
− Да.
− Стража! − Воскликнул Повелитель. Рядом появилось несколько человек. − Отрубите ей голову. Здесь!
Девчонка отскочила назад, взмахнула рукой и перед ней вспыхнул огонь. Она махнула еще раз и огненная молния ударила в стену. Она отразилась и несколько раз пролетела через зал. А в тех местах, где она соприкасалась с чем либо, возникали взрывы. Весь зал наполнился огнем. Стражники попадали. Повелителя выбросило с трона очередным взрывом, а полковник рухнул на пол, когда взорвалась стена за ним.
− Желаете продолжения, господин, Повелитель? − Послышалось рычание и Повелитель подняв взгляд увидел перед собой большого крылатого зверя.
− Нет! − Завыл он. − Мне ничего не надо! Уходи!
− Ты оскорбил меня! − Взвыл зверь.
− Прости меня! Я не знал кто ты! Забирай что хочешь, только не убивай меня!
− Глупец. У тебя нет ничего, что мне было бы нужно. А твоя жалкая жизнь мне не нужна.
Зверь в одно мгновение переменился и на его месте осталась девчонка. Она развернулась и пошла из зала.


Мальстер поднял трубку телефона, звонившего посреди ночи.
− Тревога! − Послышался голос. − Степень номер один!
− Принято. − Ответил Мальстер.
− Машина за вами выехала, капитан. − Сказал голос и связь оборвалась.
Мальстер вскочил и начал одеваться. Через минуту он уже был в форме. Он проскочил на кухню, взял бутылку с лимонадом, приготовленный еще вечером завтрак и умчался вниз.
Машина подъехала через полминуты. За рулем сидел знакомый сержант и Мальстер сел рядом с ним.
− Что там? − спросил он сержанта.
− Простите, сэр, я не в курсе. Меня отправили к вам по тревоге.
− Ясно. − ответил Мальстер. Машина промчалась по городку и въехала в ворота базы.
− По машинам! − послышался приказ полковника Дельера. Мальстер действовал почти на автомате. Он проскочил к своему истребителю, сел за управление и начал подготовку к взлету. Рядом появился лейтенант Скартан, его помощник. Он так же принялся за свою работу и через полминуты уже была связь с базой.
− Почему так долго, Мальстер? − спросил полковник.
− Виноват, сэр. − ответил Мальстер. − Помощник задержался где-то.
− Взлетайте, как только будете готовы. Все уже вылетели.
Над аэродромом виднелись огни взлетавших машин. Машина Мальстера оказалась в небе несколько позже. Она поднялась и двинулась указанным курсом.
Теперь появилось время. До цели надо было лететь почти полчаса. Машина поднялась в стратосферу и все еще продолжала набирать скорость. В эфире, наконец, послышался голос генерала Санкоро, командующего воздушнокосмической авиацией.
− Я думаю, вы все знаете о Танарокском острове. − сказал он. − Семнадцать лет назад мы столкнулись там с неизвестным врагом. Тогда погибло не мало людей, но мы все же добились победы. − Он замолчал. − Сейчас этот враг вернулся. Мы обнаружили его с помощью новейших средств обнаружения на Мантикском побережье. Он − ваша цель. Вы должны его уничтожить. Всем ясно?
− Да, сэр. − ответил полковник Дельер. Он так же был в одной из машин и летел к цели.
− Вы передовая группа. Вслед за вами вышел десант и еще две авиакосмические группы. Надеюсь, вы справитесь. С богом.

Бой был жестоким. Первые несколько машин были встречены мощным огнем с земли. Истребители вспыхнули, словно спички. Мальстер реагировал мгновенно. Компьютер зафиксировал точки старта наземных ракет и удар по ним был нанесен почти одновременно со всех орудий истребителя. Времени на вой из-за погибших друзей не оставалось. В сознании возник лишь один огонь и желание убить врага.
Мальстер действовал почти как машина. Он увел машину от двух ракет, вышедших из незафиксированных шахт и через несколько минут эти шахты были разнесены огнем бортовых орудий.
А в небе появились новые машины. Несколько десятков десантных машин. В небе появились точки парашутистов. Мальстер в этот момент находился выше десантников и должен был ждать, пока все опустятся на землю. А там уже завязался бой. В центре базы противника была крепость. Поначалу она показалась просто скалой, а затем стало ясно, что она была сильно укреплена. Орудия были установлены прямо в скале и десантники после первой атаки были вынуждены отступить.
К месту боя прибыли еще две авиакосмические группы истребителей. Мальстер присоединился к одной из них и они атаковали скалу. Автоматическая наводка давала свои результаты. Десятки и сотни огневых точек противника уничтожались почти сразу одновременным огнем с нескольких летящих машин. Мальстер бил не жалея никаких боеприпасов. Он не желал думать о том, что первая группа погибла практически низачто. Машины были просто в упор расстреляны ракетами и не могли ответить.
Атака наземных сил возобновилась и авиакосмические силы получили временную передышку. Они вновь двигались вокруг скалы, а компьютеры машин фиксировали огневые точки врага. И вновь отступление наземных сил и атака с воздуха. Сотни ракет уходили к скале, уничтожая замеченные точки. Мальстер прошел несколько ближе всех от скалы. Он понял, что это была его ошибка. В скале открылось еще несколько шахт и двенадцать ракет одновременно двинулись к его машине.
Ему уже было не уйти. Он свернул. Ракеты попали в истребитель и тот потеряв управление полетел вниз.
Катапультирование. Взрыв позади. Мальстер лишь увидел, что его напарник не вылетел из истребителя. Это была еще одна потеря. А где-то там, около скалы продолжался бой. Ракетные шахты противника, сбившие Мальстера были уничтожены.
Это все же было не зря. Эта мысль несколько успокоила, но он все еще был почти в шоке от происшедшего.
Ветер унес его парашут в сторону, в степь и Мальстер приземлился километров за десять от скалы. Взрывы не были слышны, но на горизонте продолжались вспышки отсветов ударов, наносимых по врагу Объединенной Армией планеты.
Мальстер оказался на земле. Он осмотрелся вокруг и проверил свое личное оружие. Оно было на месте. Враг мог оказаться рядом. Мальстер собрал парашут и огладевшись еще раз закопал его в песке, оставляя вместе с ним небольшой маяк. Потом он должен откликнуться радиосигналом на импульс вызова, что бы его найти.
Мальстер сел и открыл свою бутылку с лимонадом. Только теперь он ощутил, что ужасно хотел пить. Вокруг стояла жара. Солнце, стоявшее, почти над головой палило не щадя никого.
Послышался какой-то шорох рядом. Мальстер вскочил, выхватывая оружие и обернулся. На небольшом пригорке стояла девчонка.
− Ты убрал бы лучше свою железяку. − сказала она. Мальстер снова огляделся и убрал оружие. − Воюешь, что ли с кем? − спросила она.
− Да. − ответил Мальстер.
− И с кем?
− С врагом.
− Понятно. − ответила она. − Я то, глупая, не догадалась, что ты не с друзьями своими воюешь.
− А что ты здесь делаешь? − спросил Мальстер.
− Ничего. Гуляю.
− Гуляешь? Здесь, что какой нибудь поселок рядом?
− Да. Там, в сорока километрах отсюда.
− В сорока? − удивился Мальстер. − Никто не ходит так гулять.
− Какая тебе разница то? Я иду оттуда вот туда. Только вот там, похоже, война, как я погляжу. Чего не поделили то?
− Что? − переспросил Мальстер.
− Я спрашиваю, чего не поделили. За что воюешь?
− Я получил приказ и.. − Мальстер замолчал.
− О.. − протянула она. − Приказ, это сила. Против него не попрешь. Детей не жалко?
− Каких детей?
− Тех, что ты убивал?
− Я не убивал детей.
− А в кого же ты стрелял? Там, небось ничего от города уже не осталось.
− Там нет никакого города.
− Нет? Так вы там что, с деревней воюете?
− Не с деревней, а с военной базой.
− Да? − удивилась она. − Ну, если так, тогда ерунда. − Она пошла вперед. − Пойду гляну, что там делается.
− Тебе туда нельзя!
− Ну уж это не надо. − произнесла она. − Я хожу там где хочу.
Она пошла к базе, где все еще продолжался бой.
− Тебя там убьют! − восикликнул Мальстер.
− Отстань, дезертир. − ответила девчонка.
− Я не дезертир!
− А кто же? Сидишь в сторонке водочку попиваешь, а твои товарищи там гибнут.
− Ты ничего не понимаешь! Меня сбили, я летчик.
− Ах, летчик.. − произнесла она. − Ну, счастливых тебе полетов тогда. − Она продолжала идти и Мальстер пробежал за ней. Девчонка заметив это помчалась от него.
− Стой, дура! − закричал он.
− Пошел вон от меня, бандит! − закричала она и пустилась еще быстрее.
Мальстер не смог ее догнать. Он лишь бежал по ее следу.
Это было почти невероятно. Девчонка убежала от Мальстера и он не смог ее догнать со всей своей военной выучкой. Он лишь бежал по следам.
А скала все приближалась. Уже слышался вой снарядов и удары разрывов.
Мальстер выскочил на небольшой бархан и остановился. Внизу была девчонка, а рядом с ней несколько солдат. Мальстер прошел к ним, поняв, что это свои.
− Стой! − приказал лейтенант.
− Свои. − сказал Мальстер. − Я летчик, меня сбили здесь час назад.
− Отправьте его в штаб.
− Эй! Девчонка сбежала! − воскликнул кто-то.
А она уже мчалась куда-то дальше. Солдаты побежали за ней, но не сумели догнать. Мальстера взяли и увели. Через полчаса он встретил полковника Дельера.
− Полковник? − удивился он.
− Ты думал, все погибли? − спросил Дельер. − Возможно, так и было бы, если бы твой помощник не задержался. Мы видели, как ты их сделал.
− Лейтенант погиб. − сказал Мальстер. − Не знаю, что случилось, он не смог катапультироваться.
− Скоро будет машина и нас увезут. − сказал полковник.
− Что там слышно?
− Его не так легко взять. − ответил полковник.
− Его? − спросил Мальстер. − Я не понимаю, почему вы говорите его?
− Потому что это настоящий дракон.
− Шутите?
− Ты еще много чего не знаешь, Мальстер.
Послышался какой-то удар. Через несколько мгновений задрожала земля, а затем новый удар обрушился на фургон, в котором сидели люди. Мальстер ощутил жар из окна и отскочил в сторону. Рядом горело новое солнце.
− Дьявол! Он применил ядерное оружие!.. − завыл полковник..

Лаймиринга уже была около скалы, с которой велся огонь. Солдаты позади давно отстали и она проскочив через укрепленную зону оказалась у самой скалы. Теперь надо было найти вход внутрь. Бой несколько утих. Она шла вдоль скалы, пытаясь найти хоть какое-то подобие входа, но его не было.
Что-то дернуло ее. Она резко обернулась и увидела рядом огненную вспышку термоядерного взрыва. В следующее мгновение девчонка превратилась в молнию. Она оказалась в зоне взрыва и взлетев над ним поняла, что удар был нанесен кем-то из скалы. Через мгновение вспыхнул еще один взрыв, а затем еще и еще. Они наносились по атаковавшей скалу армии.
Молния ушла в скалу. Лаймиринга уже не думала о предосторожностях. Она влетела в самый центр и через несколько секунд нашла людей, управлявших всей этой дьяволськой машиной.
− Мы уничтожим все ваши города, если вы не сдадитесь! − кричал какой-то человек. − Каждая ваша попытка атаки будет стоить вам города! А что бы вы поняли, что мы не лжем, мы взорвем вашу столицу!
Человек взглянул на свой пульт, затем набрал название столицы планеты и через несколько мгновений перед ним появился запрос пароля.
Молния крыльва вошла в компьютер. Человек уже ввел пароль, а Лаймиринга пыталась найти все связи. Она унеслась вместе с сигналом, ушедшем к исполнительному устройству. Это был радиопередатчик, который выдал сигнал в эфир. Через несколько мгновений Лаймиринга ощутила еще один электромагнитный всплеск. Она умчалась к столице и поняла все..
Молния поднялась в космос. Через несколько мгновений рядом с планетой появился небольшой корабль, а затем белый луч протянулся с орбиты к планете. К той самой скале. Это был удар инфоэнергии. Воздействие, которое превращало весь металл в жидкость. В одно мгновение все системы, находившиеся в скале превратились в расплавленный при комнатной температуре металл. Энергоустановки просто взорвались. Все стальные конструкции в пещере рухнули и люди, оказавшиеся там рухнули вместе с ними. Они падали вместе с летевшим вниз металлом. Воздействие закончилось и металл в одно мгновение застыл, превращаясь в бесформенные массы. А затем возник удар прямо под скалой. Воздействие затронуло не только скалу, но и кору планеты под ней. Она не выдержала внутреннего давления и треснула. Возникло землетрясение, а вслед за ним по трещинам начала подыматься раскаленная лава. Скала превращалась в вулкан..

В эфире слышались какие-то голоса. Рядом со скалой появилось несколько машин, которые забирали уцелевших людей и уносились прочь от мест ядерного поражения.
Лаймиринга все еще сидела в своем корабле. Она смотрела вниз и надеялась, что сделала все верно.
Ее коснулся радиосигнал и через несколько секунд она поняла, что вызывали ее.
− Кто вы? Ответьте. − говорил голос.
− Я Лаймиринга Крылев. − ответила она, включая свою передачу. − Заберите меня отсюда.
− Забрать? Как забрать?
− Как угодно. Я не могу приземлиться.
Ее сняли с орбиты. Люди, принявшие ее на космической станции просто не понимали как могла летать молодая девчонка в корабле, в котором не было ничего, даже элементарных систем жизнеобеспечения.
Лаймирингу спустили вниз и она оказалась в военном штабе перед Президентом и Главнокомандующим.
− Как вы это сделали? − спросил Президент.
− Я не могу этого сказать.
− Почему?
− Потому что это секретная информация.
− Я Президент планеты, а это Главнокомандующий Объединенной Армии. Какие могут быть здесь секреты?
− Обыкновенные. Вам известно, что такое ответственность?
− Разумеется.
− Тогда, не просите меня рассказывать, как я это сделала. Это тайна и я не могу передать ее никому. На этом, я считаю, нам следует закончить встречу.
− Но это оружие.. − заговорил человек.
− Оно есть только у меня, и я никому его не передам! − Резко ответила Лаймиринга. − И, если вы будете требовать его передачи, я буду считать вас врагами!
Люди переглянулись.
− Спокойно. − Произнес Президент, подымая руки вверх.
− Я все сказала. − Произнесла Лаймиринга. − Прощайте.
Люди не успели ответить. Огненная вспышка поглотила тело девчонки и она взорвалась, разлетаясь огненными потоками, а все вокруг оказались забрызганными кровью и останками человеческого тела...



Часть 4.


− Есть только один выход. Мы должны идти и искать. Только так мы сможем победить. А иначе... − Майдар замолчал. Все было ясно и так без всяких слов. − Нас осталось всего трое, но я уверен, что мы найдем новых друзей, которые помогут нам. А сейчас мы должны поклясться, что не пожалеем своей жизни для нашего дела. − Майдар поднялся. Встали и Дройд с Норгайтом.
− Клянемся. − сказал Дройд.
− Клянемся. − повторил Норгайт.
− Клянемся. − произнес Майдар. − И пусть дрожит наш враг. Теперь он не уйдет от нас. Мы найдем и убьем его.
Над землей спускалась ночь. Трое друзей сидели около костра и думали о том как им искать дракона. Путь был только один. Надо было идти в ту сторону, куда он улетел.
Они двинулись в путь на следующее утро. Они шли молча. Каждый думал о своем. О своих родных и близких, погибших от дракона.
Впереди появилась соседняя деревня. Она так же была сожжена драконом. Майдар, Дройд и Норгайт прошли через нее. Там никого не осталось в живых. В них росла и крепла ненависть к врагу.
Прошло четыре дня. Трое друзей, наконец, добрались до первого уцелевшего поселения. Оно находилось за рекой Шарана, в соседней стране. Люди там не знали о драконе. В рассказ трех человек почти никто не поверил. Несколько человек из поселения отправились за реку и убедились в том, что соседняя деревня в другой стране была полностью сожжена и раззорена. Но люди все же не верили, что это сделал дракон, а не какая нибудь банда.
Майдар, Дройд и Норгайт двинулись дальше, неся с собой весть о драконе, раззорившем целую страну. Им мало кто верил, а тот кто верил не желал никуда идти из своего дома.
Они шли дальше. Впереди был океан, а вокруг не было ни одного человека, который бы слышал что нибудь о драконах, кроме того о чем рассказали трое друзей. Они узнавали о странах, которые были на севере и на юге. Туда ходили корабли вдоль берега океана, но среди них не было никого, кто бы плавал далеко от берега.
На вопрос о том желает ли кто нибудь плыть туда большинство матросов просто смеялось, считая тех человек свихнувшимися.
Прошло почти полмесяца. Майдар, Дройд и Норгайт прошли по берегу к соседнему порту на север. Они вновь искали кого нибудь, кто плыл бы на восток, но таких кораблей не было.

− Мы так никогда туда не попадем. − сказал Дройд.
− Надо что-то придумать. − ответил Майдар. − Мы должны купить свой корабль.
− Купить корабль? − переспросил Норгайт. − У нас и на самый маленький парусник денег не хватит.
− За то у меня хватит. − послышался голос рядом. Трое друзей обернулись и увидели женщину. Она выглядела довольно странно в мужской одежде и с оружием за поясом. − Я слышала, что вы хотите плыть на восток. − сказала она. − Это правда?
− Правда. − ответил Майдар.
− Мне тоже нужно туда, но у меня нет нормальной команды.
− А зачем тебе туда? − спросил Дройд.
− Это мое личное дело. − ответила она. − Я ищу людей, которые согласятся плыть со мной туда. Если вы согласны, я буду ждать вас завтра на рассвете на корабле "Айсаран". Это мой корабль. − Она не дождалась ответа и ушла.
− Однако.. − произнес Норгайт.
− Что будем делать? − спросил Дройд.
− Я думаю, у нас не будет другого шанса. − ответил Майдар. − А то что хозяйка корабля женщина, мало что меняет.

Ее звали Альма. Она приняла трех человек на корабле, показала им каюты, где они могли располагаться, а затем ушла на поиски других людей. Трое друзей так же отправились на берег через некоторое время. Сам корабль охранялся несколькими стражниками, нанятыми женщиной.
− Думаю, мы тоже могли бы помочь ей. − сказал Дройд. − Найти людей.
Они так и сделали. Вечером вместе с ними на корабле оказались еще четыре человека. Альма взглянула на них и расспросив о чем хотела, решила принять их в команду.
Через два дня корабль имел полную команду. Альма наняла и капитана. Она объявила об отплытии. Сначала корабль шел в еще один северный порт, где он должен был принять на борт полный запас продовольствия и пресной воды.

Майдар, Норгайт и Дройд стали простыми матросами. Они поступили под начало капитана и хозяйка корабля словно забыла о том, что они были первыми в ее команде и помогали набирать людей.
А капитан оказался вовсе недоволен тем, что трое друзей не имели никакого понятия о морском деле. В первое же плавание Норгайт свалился от морской болезни. Майдар и Дройд кое как держались, но и они ощущали себя не в своей стихии.
Прибыв в следующий порт капитан потребовал от хозяйки заменить семерых матросов. В списке этих семерых оказались и трое друзей. Двое из семерых ушли сами, другие двое пытались что-то доказать хозяйке, но она сама выкинула их после короткого разговора, которого никто не слышал.
Майдара, Норгайта и Дройда проводили к каюте хозяйки и оставили с ней наедине. Она некоторое время молчала, а затем взглянула на них.
− Зачем вам нужно туда? − спросила она.
− Это наше личное дело. − сказал Дройд.
− Мы хотим найти логово дракона, раззорившего нашу страну, и убить его. − Сказал Майдар. Дройд взглянул на него и промолчал.
− Возвращайтесь в свою каюты. − сказала она и поднявшись прошла к выходу.
Трое друзей ушли.
− Совсем спятил, Дройд? − спросил Норгайт.
− Она сама нам так же ответила тогда.
− Она хозяйка корабля. − Сказал Майдар. − Не видишь разницы?
− Из-за тебя мы могли вылететь отсюда, Дройд. − Сказал Норгайт.
− Мне теперь зарезаться? − Спросил Дройд.
− Не зарезаться. − Сказал Майдар. − Ты должен понять, что нельзя так отвечать. Понял?
− Понял.
Их вновь вызвали из каюты и отправили на погрузки продовольствия. Там в этот момент работали многие матросы. Корабль готовился к дальнему плаванию.

− Я выставила четверых по вашему желанию и этого достаточно. − сказала Альма. − Не желаете их принимать как матросов, они поплывут как пассажиры.
− Вы могли сказать сразу, что они вам нужны. − ответил капитан. − Матросы из них никудышные. Могут разве что палубу драить, да бочки грузить.
− Пусть драят, если не умеют ничего больше. − ответила она.

Плавание началось. Корабль вышел из порта и двинулся на восток. Он плыл несколько недель. Погода стояла вполне спокойная и только один раз корабль попал в шторм. Майдар, Дройд и Норгайт в этот момент оставались в своей каюте по приказу капитана.
Впереди появилась земля. Корабль подошел к крупному острову и двинулся вдоль его берега. Через несколько дней он обошел его вокруг, а затем вновь взял курс на восток.
Еще через день на горизонте вновь появилась земля. На этот раз это оказался не остров. Корабль шел вдоль берега на северовосток несколько дней и он не кончался, а затем повернул на север. Корабль продолжал двигаться туда. Проходили дни и недели. Стало совсем холодно. По ночам палуба покрывалась льдом и только днем он оттаивал, а корабль продолжал двигаться на север.
Матросы начали волноваться. Пошли слухи о том, что корабль идет ко льдам и оттуда может вовсе не вернуться.
Волнения прекратились, когда Альма приказала разворачиваться и плыть назад. Вновь шли дни. Корабль шел вдоль берега неизвестного материка. Он давно прошел то место, где впервые встретился с ним и продолжал двигаться на югозапад вдоль берега. В какой-то момент берег вновь изменился и теперь корабль шел на юговосток.

− На берегу люди! − закричал матрос с мачты. − На берегу люди!
Корабль остановил движение. Через час две шлюпки двинулись к берегу. На одной из них была хозяйка корабля.
Майдара, Дройда и Норгайта оставили на корабле с другой частью команды и капитаном.
Шлюпки вернулись назад через два часа.
− Идем дальше. − сказала хозяйка капитану. − Там есть порт.
− Порт? − удивился капитан. − Откуда?
Она вглянула на него как-то странно и не ответила.
Через два дня корабль пришел к порту. В нем было не мало других кораблей и пришедшего встретили два военных корабля. После разговора хозяйки с военным капитаном корабль был пропущен в порт. Всем было разрешено сойти на берег.
Майдара, Дройда и Норгайта задержал помощник капитана.
− Хозяйка сказала, что бы вы дождались ее прежде чем сойдете на берег. − сказал он.
Она появилась через несколько минут и молча прошла на берег, делая знак троим друзьям идти за ней. Они оказались на берегу.
− Я оставила вас на корабле, потому что я сама ищу дракона. − Сказала она.
Трое друзей молча переглянулись, а Альма достала бумагу и показала ее Майдару.
− Это он? − Спросила она.
На рисунке был дракон. Он был изображен летащим над землей и это был именно он.
− Это он. − Сказал Майдар. − Откуда это?
− Я сама его нарисовала. Я видела его. Он сжег мой город и убил всех моих родных и друзей.
− Он сжег нашу деревню и все деревни и города вокруг. − Сказал Майдар. − Мы поклялись друг другу, что найдем и убьем его.
− Я хочу присоединиться к вам в этих поисках. − Сказала она.
− Присоединиться? − Переспросил Дройд.
− Да. − Ответила она.
− Тебе придется позабыть о том, что ты хозяйка. − Сказал он.
Майдар хотел уже что-то сказать Дройду, но его опередила Альма.
− Считайте, что я уже забыла об этом. − Ответила она. − Зовите меня просто Альма.
− Хорошо, Альма. − Сказал Майдар. − Что ты думаешь делать сейчас?
− Идти в город и расспросить людей о драконе. − Ответила она.
Они отправились туда.
Первый прохожий, которого спросили о драконе шарахнулся от четырех человек так, словно они его собирались убить. Люди отказывались отвечать. Отказывались! И это означало только то, что они уже встречались с ним и боялись его. Альма подошла к какому-то старику и спросила его о драконе.
Человек взглянул на нее и некоторое время молчал.
− Зачем тебе это? − спросил он.
− Я хочу знать о нем все что известно. − ответила она.
− Он убивает тех, кто так спрашивает о нем. − сказал старик.
− Где он? − спросила Альма. − Где его найти?
− На востоке. В замке Нагора. Но вы не дойдете туда. Все подходы к замку охраняются и охрана стреляет без предупреждения.
− Его охраняют люди? − спросил Майдар.
− Да. Они служат дракону. Его солдаты злы и беспощадны. С ними невозможно говорить. Они убивают каждого, кого встречают.
− Тогда, они не люди, а звери. − сказала Альма.
− Ходят слухи, что дракон превратил в этих людей настоящих львов.
− Львов? − переспросил Майдар. − Это кто?
− Вы не знаете львов?
− Нет.
− Это звери. Хищники. Они так сильны, что могут одним ударом лапы убить человека.
− Мы никогда таких не видели. − Сказал Майдар.
− Вы, наверно, издалека пришли.
− Из-за океана. − Сказала Альма.
− Из-за океана? − Удивился старик. − Там кто-то живет?
− Живет. − ответил Майдар. − Дракон уничтожил нашу страну и мы убьем его.
− Вы не сможете убить его. Много сотен лет его пытались убить. Погибали целые армии, шедшие против него, а с одиночками вроде вас он расправляется с такой же легкостью, с какой змея расправляется с цыплятами. Его не убьешь силой.
− А чем? − спросила Альма.
− Я не знаю. Если бы это кто-то знал, он был бы мертв.
Рядом появились стражники. Через несколько мгновений они окружили четырех человек и старика.
− Вы арестованы. − Сказал один из них.
− Вы не имеете права нас арестовывать. − Сказала Альма.
− В таком случае вы умрете. − Ответил человек. − Именем дракона!
Они бросились в атаку и четыре человека выхватили оружие. Завязалась схватка. Трех человек начали теснить пятеро стражников, а Альма оказалась против двух.
Казалось ничто не могло спасти четверку, но это было не так. Альма в несколько секунд справилась с одним стражником, а затем нанесла ранение второму и прыгнула к пятерым, наседавшим на Майдара, Дройда и Норгайта.
Стражники бежали, когда их осталось только трое.
− А вы, похоже, и драться не умеете как следует. − Сказала она. − Кто вас учил?
− Никто. − Ответил Дройд.
− Оно и видно. − Ответила она. − Ладно. Придется мне заняться вами.
− Заняться нами? − Переспросил Майдар.
− Да. Вы должны научиться хорошо драться. А теперь уходим отсюда.
Они ушли с улицы и вскоре покинули город. Они пришли в небольшой поселок под вечер, а на следующее утро Альма объявила о начале уроков рукопашной схватки.
Майдар, Дройд и Норгайт учились тому, что как им казалось они и сами умели. Альма доказала им, что они не умели драться, когда уложила всех троих во время первого учебного боя.
Они поселились в небольшом доме на окраине поселка.
Прошло почти два месяца.
− А что с твоим кораблем? − спросил в какой-то момент Майдар.
− Я его продала. − ответила Альма.
− Продала? Когда? Ты же с нами была все время, как сошла на берег.
− А я его продала не сходя на берег. Капитану.
− У него были деньги?
− Были. Я договорилась с ним еще раньше, что продам корабль ему в конце плавания за ту сумму, которую он мне предложит. Он заплатил в два раза меньше его стоимости. Это не суть. Мне не жалко никаких денег для достижения цели.

Они были вынуждены бежать, когда в один из дней к дому пришло несколько десятков стражников. Подготовка, которую провела Альма с тремя людьми, в этот момент спасла всем жизни. Драться с таким количеством людей не имело смысла и четверка бежала от них.
Они бежали через лес и только хорошая тренировка помогла оторваться от преследователей. А затем они скрылись, используя реку попавшуюся им лодку.
Через два дня плавания они оказались в новом городе. Там о них никто не знал и четверка спокойно прошла в ворота мимо стражников. Теперь они действовали осторожнее и не пытались напрямую расспрашивать о драконе, зная какую реакцию это вызовет.
Они решили слушать людей, разговоры на базаре и на улицах, надеясь, что что-то появится о драконе..
Прошло несколько дней. Четверка оказалась рядом с незнакомым баром и решила зайти туда. Они сели за свободный столик и рядом появилась молодая женщина, спрашивая что подать на стол. На этот раз была очередь Дройда заказывать обед.
В бар вошла девчонка лет восемнадцати. Она сделала это грохнув дверью так, что все присутствовавшие в зале обернулись к ней.
− Здраствуйте, господа. − произнесла она и прошла вперед. − Эй, бармен! Подай сюда стол!
− Да она пьяная. − сказал кто-то.
− Пьяная. − ответила женщина, обернувшись. − У меня сегодня праздник.
− И какой же?
− Сегодня ровно год, как я оказалась в этом трижды проклятом богом городе. − произнесла она. − Бармен, где мое пиво?! − выскликнула она.
− А платить ты чем будешь? − спросил бармен.
− Платить? − переспросила она. − Ах платить.. − добавила она. − Вот этим. − Она вытащила из кармана горсть монет и бросила их вверх. − Господа, сегодня гуляют все! Я плачу за всех! Драконовским золотом!
Послышались какие-то вздохи людей, а девчонка рассмеялась.
− Я вижу, вы все перетрусили уже?! − воскликнула она. − Я повторяю! Я плачу драконовским золотом! − Она выхватила горсть монет из другого кармана и так же бросила ее. Монеты разлетелись по бару и одна из них попала на стол к четверке друзей.
Это была золотая монета. На ней был отчеканен странный крылатый зверь.
− Мне долго ждать?! − выкрикнула она и пошла к бармену. − Я заказывала пиво! Ты его мне дашь или дождешься, пока сюда придет дракон?
− Вы бы лучше помолчали.. − сказал бармен.
− Молчать?! Ты совсем обнаглел?! Ты дашь мне пиво или мне его самой взять?!
Он достал кружку и налил в него немного из бутылки.
− Чего жадничаешь?! Полную наливай! − сказала она и выхватив у бармена бутылку налила целую кружку. Пиво перелилось через край и она взяв кружку пошла через зал.
Кто-то уже уходил и девчонка села за столик напротив каких-то двух людей. Она сказала им что-то невнятное и оба человека сорвавшись с места ушли из бара.
− Трусы. Все трусы! Весь город из одних трусов! − выкрикнула девчонка. − Испугались какого-то вшивого драконишку! − Она снова пила, а затем закричала, оборачиваясь к бармену. − Ты какого черта там стоишь?! А ну иди сюда и неси мне пиво!
В бар вошло несколько стражников и девчонка обернулась к ним.
− Ба-а! Смотрите, какие ребята пришли! Хотите пива, ребята? Я угощаю. Все! Бармен! Всем пива!
Стражники несколько задержались, переглядываясь.
− Кто здесь оскорблял дракона? − спросил один из них.
− Вас кто-то надул, ребята. − сказала девчонка. − Его не оскорбляли здесь. − Его здесь втоптали в грязь, смешали с дерьмом и протащили за хвост через весь мир! И это сделала я. Потому что я имею на это право!
− Взять ее. − приказал кто-то из стражников.
− А вот это ты видел?! − произнесла она, подымаясь и показывая какой-то знак. Стражники остановились. − Что встали? Если вы пришли сюда не пиво пить, так проваливайте! Давайте! Все вон отсюда! Я приказываю вам! Именем дракона!
Они ушли, а бармен оказался рядом с девчонкой. Он стоял и смотрел так, так, словно его только что избили.
− Что встал? − спросила она. − Где мое мясо?
− Какое мясо?
− Ты еще спрашиваешь какое?! Совсем оглох?! − воскликнула она. − Неси мое мясо!
− Д-да, я сейчас.. − произнес он и ушел. Девчонка огляделась вокруг. В зале осталась лишь она, да еще четыре человека. Она поднялась и прошла к ним.
− А вы что здесь расселись? − спросила она. − Со страху позабыли как ходить?!
− Мы не боимся твоего дракона. − ответила Альма.
− Правда?! − воскликнула она. Она подскочила к Альме и села рядом. − Свои люди. − произнесла она. − Эй! Бармен! Пива сюда! Всем им!
− Мы не пьем пиво. − сказала Альма.
− Ерунда. − ответила девчонка и обняла ее. − Я люблю тебя. − сказала она, а затем вскочила и пробежав за свой стол взяла кружку с пивом и вернувшись села рядом с Альмой.
Она смотрела на Альму какими-то горящими глазами и улыбалась во весь рот.
− А я их тоже не боюсь. − сказала она. − И вообще, все драконы − сопляки перед Лаймирингой Крылев?
− Это кто? − спросил Майдар.
− Не догадываешься? − усмехнулась она. − Это я.
Рядом появился бармен.
− Принес? − спросила она его.
− Принес. − ответил он. − Это ваше мясо.
Он поставил перед девчонкой тарелку и она взялась за еду.
− А теперь принеси моим друзьям все что они захотят! − сказала она. − Живо!
− Они уже получили что хотели.
− Они хотят еще! Неси! − приказала она. − И принеси сюда самое лучшее вино! Они не пьют твое отвратительное пойло! Давай, отправляйся!
Она командовала еще несколько минут барменом. Тот принес вино и еще какую-то еду. Девчонка выпила еще целую кружку вина и просто свалилась на стол, засыпая.
Бармен не знал что и делать.
− Мы ее заберем. − сказала Альма. − Сколько с нас?
− Не надо ничего. Только забрите ее отсюда. − произнес человек со страхом.
Ее взял Норгайт на свое плечо и четверка покинула бар. Вскоре они уже были в своем номере. Норгайт положил девчонку в постель. Та спала совершенно ничего не чувствуя.
− Что будем делать? − спросил Майдар.
− Ничего. Подождем, пока она не проспится. − ответила Альма. − По моему, она не мало знает о драконе.
− Может оказаться, что она ему служит. − сказал Дройд.
− Может. − ответила Альма. − Только она одна, а нас четверо. Разберемся.
Утром, когда все поднялись, девчонка все еще спала. Альма подошла к ней и начала будить, толкая.
− Что еще? − произнесла она, открыла глаза и вскочила. − Ты кто?! − Воскликнула она.
− Я Альма. − ответила Альма. − Ты помнишь, что было вчера, Лаймиринга?
− Я? Откуда ты узнала мое имя?
− Ты сама сказала вчера. Не помнишь? Ты напилась как самая последняя свинья.
Лаймиринга фыркнула с усмешкой.
− А здесь я как оказалась?
− Я тебя принес. − сказал Норгайт.
− И что вы теперь со мной будете делать? − спросила она.
− Ничего. − ответила Альма. − Мы только хотим узнать у тебя кое что.
− Что?
− Что ты знаешь о драконах?
− Ну ни фига себе кое что? − произнесла она.
− Ты вчера половину вечера раззорялась о них в баре.
− Да? − спросила она. − Так, значит, вы знаете все что я говорила?
− Ты не говорила ничего такого, что мы не знаем. − сказала Альма.
− Да? И что я говорила?
− Ты втоптала дракона в грязь, смешала с дерьмом и проволокла за хвост через весь город.
− Через весь мир, наверно, а не город. − сказала она. − Это ничего не значит.
− Это значит, что ты против них. − сказала Альма.
− Ерунда. Я по пьянке могла много чего наговорить.
− Значит, твои слова о том что мы твои друзья, ничего не значат? − спросила Альма.
− Я это говорила? − удивилась она. − Почему?
− Потому что мы против дракона.
− Ерунда. Если вы против дракона, то вы мне не друзья.
− Значит, ты ему служишь?
Девчонка снова фыркнула.
− А вы служите дьяволу? − спросила она.
− Мы не служим дьяволу.
− Как же нет? Вы же в этом только что признались.
− Не было этого. − произнесла Альма. − С чего ты взяла?
− С того, что дьявол мой враг. И вы мне не друзья, значит, вы служите дьяволу. Это ваша логика.
Альма взглянула на трех своих друзей.
− По моему, ты все перепутала, девочка. − сказала она. − Дьявол это дракон.
− Уточнить не желаете? Какой именно из драконов? − спросила Лаймиринга.
− Что значит, какой именно? − спросил Майдар. − Он что, не один?
− Понятно. − сказала Лаймиринга. − Все как всегда. − Она отвернулась в сторону и взглянула в окно.
− Ты не хочешь сказать? − спросил Майдар.
− Что говорить? То чего вы не знаете и чему не поверите?
− С чего ты взяла, что мы не поверим? − спросила Альма.
− А как же? Вы же меня записали в драконовских прислужников.
− Мы хотим понять. Как можно говорить черт знает что о драконах, потом говорить, что драконы не твои враги, когда они враги всех людей..
− Ложь.
− Что ложь?
− Что драконы враги всех людей. − ответила девчонка.
− Ты не понимаешь ничего? − спросила Альма. − Они убивают людей! Они сожгли мой город и уничтожили страну, в которой жили Майдар, Дройд и Норгайт.
− Люди убили моих друзей. − сказала Лаймиринга. − Значит, все люди мои враги. Так?
− Нет.
− Тогда, почему вы говорите это о драконах?
− Что?
− А то. Какой-то дракон сжег ваш город, и вы тут же записываете во враги всех драконов.
− Ты что, смеешься? Они не люди! − воскликнула Альма.
− Выпустите меня отсюда.
− Тебе придется рассказать все что ты знаешь о драконах. − сказал Дройд.
− Уж не ты ли меня будешь заставлять? − спросила она. − Все. Я ухожу. − произнесла она и пошла к выходу.
Альма прошла туда и вынула меч.
− Глупая. − усмехнулась Лаймиринга.
Она прошла на нее, а затем сделала что-то так, что Альма отелетла в сторону, выронив свой меч. Лаймиринга выскочила в дверь.
Майдар, Дройд и Норгайт помчались за ней, но им было не суждено ее поймать. Они вовсе не поняли куда она убежала и вернулись в свой номер ни с чем.
− Я не ожидала что она так сделает. − сказала Альма, держась за свою руку. − Черт возьми.. Вы ее не поймали?
− Она исчезла куда-то.
− Мы должны уходить. Она приведет сюда стражников и мы не сможем уйти.
Они покинули город в это же утро и направились в сторону, где по слухам находился замок Нагора.
Они шли через поле, когда позади появился отряд всадников.
− Спокойно. − произнесла Альма. − Их только шестеро.
Всадники нагнали четверку и остановились рядом. Среди них была Лаймиринга.
− Смотрите, кого я вижу. − произнесла она и фыркнула усмехаясь. − Вперед! − приказала она и ее лошадь сорвалась с места. Всадники умчались за ней, а четыре человека остались на дороге.
− Она точно служит дракону. − сказал Майдар.
− Может, она и не служит. − сказала Альма. − А служит ее отец, например.
− Может. − сказал Майдар. − Что будем делать?
− Не отступать же от дела из-за девчонки. − сказал Норгайт.
− Правильно. − ответила Альма. − Идем.
Они двинулись дальше. Впереди появился очередной город. Стража у ворот потребовала от четырех человек плату за вход и Альма расплатилась за всех.
Они прошли почти в самый центр и оказались на базаре. Альма купила немного фруктов и словно невзначай спросила у продавщицы о замке Ногара.
− Он на севере. − сказала она. − Там живут драконы.
− Их много? − спросила Альма.
− Много. И лучше бы вы не спрашивали о них.
− Мы ищем их, что бы отомстить за своих друзей. − сказала Альма.
− Они убьют вас. Просто убьют и все. Забудьте о своей мести.
− Мы не забудем. − ответил Майдар. − Никогда.
Торговка ничего не ответила и просто сделала вид, что ничего не слышала.
− Идем. − сказала Альма.
Они поели по дороге и двинулись дальше, направляясь на север. Впереди появились горы, а затем четверо человек оказались перед мостом. Рядом было несколько воинов.
− Куда? − спросил один из них.
− Документы. − сказал второй.
− Мы идем в замок Нагора. − сказала Альма.
− Документы. − снова произнес второй человек.
Четверка как по команде выхватила оружие и бросилась в атаку. Схватка была жестокой. Альма смогла победить всех своих противников, но Дройд и Майдар получили серьезные ранения. Только Норгайт остался цел, отражая атаки стражников, пока рядом не оказалась Альма.
Она легко справлялась со всеми. Они, наконец сумели пройти через мост. Дройду и Майдару было слжно идти, но на заставе была одна лошадь и их посадили на нее.
Они ушли в горы и спрятались в лесу. Альма осмотрела раны своих друзей и перевязала их.
− Теперь придется ждать. − сказала она.
− Мы уже почти у цели. − сказал Норгайт.
− Ты хочешь провалить все? − спросила Альма. − Мы шли сюда столько времени. Ничего не изменится. Мы должны ждать, пока Майдар и Дройд не поправятся.

Прошел почти целый месяц. За это время Альма и Норгайт обошли довольно большую территорию вокруг и нашли замок Нагора. Он был неприступен как скала. Огромные стены окружали его с двух сторон, а с двух других он был закрыт горами. Перед одной из стен неслась горная река, выходившая из ущелья, с другой был большой ров, через который перекинулся мост. Этот мост мог подниматься и крепость становилась совершенно неприступной.
− Как будем действовать? − спросил Майдар.
− Мы должны попытаться подняться на стену. − сказала Альма. − Иного выбора у нас нет. Через мост нас никто не пустит.
− А может и пустит. − послышался голос рядом. Четверка обернулась. Раздался ужасающий грохот и четыре человека упали, получая ранения.
Их выволокли из леса, положили на телегу и провезли в замок. Они оказались в одной клетке все четверо. Раны были не смертельными и друзья перевязали друг друга чем могли. Их держали в клетке довольно долго. Раз в день рядом оказывался какой-то человек, приносил еду и воду и уходил, оставляя ее около клетки, что бы узники могли их достать. Решетка была довольно редкой, но толстой сломать ее не было никакой возможности.

Прошло почти два месяца. Рядом с клеткой появились стражники. Четырех человек вытащили и повели куда-то через замок. Их бросили в зале перед каким-то человеком.
− Эти? − спросил он, усмехаясь. − Измельчали нынче народные герои совсем. Ну вы, хлюпики, подымайтесь!
Четыре человека поднялись на ноги.
− Вы собирались меня убить? − спросил он.
− Кто ты? − спросила Альма.
− Я дракон! − произнес он.
Альма взглянула на троих своих друзей и они так же переглянулись. А человек, стоявший перед ними, внезапно переменился и превратился в монстра. Это был тот самый дракон.
− Люблю героев. − прорычал дракон. − На завтрак.
− А я этого совсем не люблю. − послышался голос рядом.
Дракон обернулся туда.
Через зал прошла девчонка и подошла к четырем людям.
− Ты не понял? − спросила она. − Не понял. − ответила она сама и взмахнула рукой.
Какой-то огненный шар сорвался с ее руки и влетел в дракона. В следующее мгновение он рухнул на пол в виде человека.
− Ты кто?! − завыл он.
Девчонка прошла к нему и одним ударом свалила с ног, а затем сорвала с руки его браслет и надела на свою руку.
− Закон есть закон, дорогой мой братец. − произнесла она.
− Какой закон?! Верни мне его! − закричал человек.
− Закон силы. − произнесла она и подняла перед ним руку с браслетом. Браслет вспыхнул голубым огнем и исчез.
− Этого не может быть! − взвыл человек.
− Глупый. − произнесла она и прошла через зал к четверке. Она оказалась на свету.
− Лаймиринга? − удивленно произнесла Альма.
Девчонка фыркнула усмехаясь.
− Опять вы. − произнесла она. − Пришли убивать дракона? Какого именно, вы еще не определились?
− Кто ты? − спросила Альма.
− Так и не догадалась? Я дракон.
− Нет. − произнесла Альма. − Этого не может быть.
− Вы сговорились с ним? Этого не может быть, этого не может быть.. Что за ерунду вы говорите?
− Значит, это ты уничтожила нашу страну? − произнес Майдар.
− Не я. − ответила она. − Вы все такие тупые? Не можете понять, что драконы бывают разные?
− Ты хочешь сказать, что ты дракон, но ты не совершала зла? − спросила Альма.
− А ты хочешь сказать, что сама никогда не совершала зла?
− Я не совершала. − ответила Альма.
− Не верю. Ты убивала людей, значит, ты совершала зло.
− Я убивала своих врагов.
− Они были людьми. Ты их убивала, значит, ты совершала зло.
− Нет!
− Тогда не пытайся обвинять меня в этом же. − ответила Лаймиринга. − Я убивала своих врагов. Но в отличие от тебя я не боюсь признать, что убийство это зло.
Позади Лаймиринги оказался человек с мечом. Он подскочил к ней и Вонзил меч ей в спину. Лаймиринга схватила меч, выдернула его из себя и обернулась к человеку.
− Ты все еще не понял ничего? − произнесла она и сжала лезвие меча своими пальцами. Метал лопнул и разлетелся на части. − Убирайся.
− Верни мое кольцо! − завыл он.
− Ты этого не достоин. − ответила она. − Вон отсюда!
− Нет! − закричал он и бросился на Лаймирингу. Он влетел под лапы большого зверя. Через мгновение человек отлетел назад.
− Я сказала, вон отсюда! − зарычал зверь. − Выкиньте его за ворота!
− Ты не имеешь права! − закричал человек. Его схватили и уволокли, а он продолжал кричать.
Зверь лег и обернулся к четверке.
− Вы кажется, хотели меня убить. − прорычал он, взглянув на Альму.
− Нам нужна не ты, а вот этот. − сказала Альма, доставая бумагу с рисунком.
Крылатый зверь поднялся и прошел к Альме. Перед ней вновь появилась девчонка. Она взяла бумагу и несколько мгновений смотрела на нее.
− Я таких не видела. − сказала она.
− Мы видели. − произнес Майдар. − Он убил всех наших друзей и..
− Разрушил вашу страну. − сказала Лаймиринга. − Где находится ваша страна?
− За океаном.
− За океаном?! И вы пришли сюда?! − воскликнула она. − Вы что, совсем ополоумели?
− Он улетел в эту сторону! − воскликнул Майдар.
− А вы так далеко видите, что видели как он через океан перелетел сюда? Не понимаете ничего совсем?
− Что мы должны понимать? − спросила Альма.
− То что это сделал ваш дракон. Тот, который жил у вас. Рядом с вами, в вашей стране. Или в соседней. Не понимаешь? Всем этим миром правят драконы. Они есть везде, в каждой стране. Любой Повелитель, Император, Король.. Все они драконы.
− Как это все? − спросил Майдар.
− Так все. Может, ты думаешь, что я вру?
− Нет. − ответил он.
− Слава богу, хоть кто-то мне верит. − произнесла она.
− Значит, ты тоже правишь какой-то своей страной? − спросила Альма.
− Нет. − ответила Лаймиринга. − У меня нет своей страны в этом мире. Не было и не будет.
− Почему?
− Потому что таков закон. На самом деле я крылев, а не дракон.
− Крылев! − переспросила Альма. − Ты чем-то отличаешься от них?
− Да. Я во много раз сильнее их.
− Тогда, почему ты не захватила их всех? − спросил Майдар.
− Зачем? − спросила она.
− Что зачем?
− Зачем их захватывать?
− Что бы править.
− Зачем?
− Что?
− Зачем править?
− Как зачем?..
− А вот так. Зачем? Зачем мне власть над глупыми драконами? И зачем мне власть над еще более глупыми людьми?
− Ты считаешь нас глупыми? − спросил Майдар.
− Да. Ужасно глупыми. Потому что вы не понимаете элементарных вещей. О том, например, что жизнь и свобода дороже власти и денег. − Она фыркнула снова усмехаясь, прошла к окну и села на подоконник, глядя на улицу.
Альма прошла к ней.
− Ты не поможешь нам? − спросила она.
− В чем? Убить дракона? Какого дракона? Их сотни. Кто из них сделал то о чем ты говоришь? Ты хочешь его найти по картинке? И как ты это собираешься сделать, если они все могут стать такими? Убить их всех? Не смеши меня.
− Но они убивают людей! − воскликнула Альма.
− Ты недовольна тем, что убивают они и предлагаешь убивать мне? − Спросила Лаймиринга.
− Я не недовольна! Я их ненавижу! − воскликнула Альма. − Но я все поняла. Ты не желаешь нам помогать!
− Я не желаю помогать убийцам.
− Ты именно это и делаешь, защищая их.
− Ты права. Мне не нужно было вас защищать. − Ответила Лаймиринга и повернулась к Альме.
Возник какой-то шум и рядом появилась огненная вспышка и из нее появился человек. Рядом возникло еще несколько человек.
− Быстро вы, однако. − произнесла Лаймиринга и прошла к ним.
− Ты вернешь ему кольцо. Я Скартаг! − сказал один из появившихся людей.
− Это все, что вы хотели сказать? А зачем тогда пришли такой толпой?
− Если ты не вернешь, мы применим силу.
− О-о.. Как страшно. − фыркнула Лаймиринга. − Но только это не поможет.
Семь молний одновременно ударили в Лаймирингу и она взорвалась в это же мгновение.
− Черт! − воскликнул Скартаг.
− Зовешь своего дружка на помощь? − послышалось рычание. Перед семеркой людей оказался большой крылатый зверь.
− Кто ты такой?! − закричал Скартаг.
− Какая тебе разница? − спросила Лаймиринга. Она вновь стала девчонкой. − Вы же пришли меня убить. Ведь это так? Как ты там себя назвал? Скартаг. Ты кто? Самый главный дракон?
− Отвечай кто ты или мы вызовем сюда Альгера!
− А это что за прыщ? − спросила Лаймиринга.
Через мгновение рядом возникла еще одна молния и из нее появился человек. Это был старик.
− Стало быть, ты и есть самый главный убийца? − спросила Лаймиринга.
Старик повернул свою руку и в ней возник посох.
− Циркачи. − фыркнула Лаймиринга.
Молния возникшая на конце посоха ударила в Лаймирингу. На ее руке вспыхнуло кольцо и через мгновение молния вошла в него и сорвавшись с руки Лаймиринги вернулась в посох старика.
− Фейерверк.. − произнесла Лаймиринга усмехаясь.
− Больше у тебя нет никаких сил. − сказал старик.
Лаймиринга всхлипнула, а затем вскинула свою руку. Удар молнии вошел в посох старика и он взорвался, разлетаясь на множество осколков.
− Нет! − закричал он.
− Извини, я дикая зверюга, не понимаю твоих премудростей. − Произнесла Лаймиринга с сарказмом. − Силы у меня нет? − Еще несколько молний разошлись в стороны и ударили в восьмерых человек. Они все рухнули на пол.
− Она не наша! − воскликнул старик.
− Сообразил, наконец. Мне очень жаль, что так вышло. Но вы первыми на меня напали. Так что, все по закону.
− Нет такого закона! − выкрикнул старик.
− У вас нет, у нас есть. Прав тот, кто сильнее. Всегда, господа. Так что уматывайтесь отсюда. Учитесь ходить на своих двоих, а то вы явно разучились это делать за свои тысячи лет.
− Кто ты?
− Я тот, на кого вам нельзя нападать. Полагаю, вы это сумеете объяснить своим друзьям, если они вас раньше не съедят. А теперь уматывайтесь.
− Кто они? − спросила Альма, когда восемь человек пошли к выходу.
− Те самые драконы, которых ты ищешь. Можешь спросить у них, кто разрушил твой город.
Альма сорвалась с места и одним движением сбила двух человек. Вслед за ней промчались Майдар, Дройд и Норгайт. Они уложили всех остальных.
− Кто из вас это сделал?! − выкрикнула Альма. − Отвечайте!
− Это она сделала со своими дружками. − сказал кто-то из восьмерых.
− Ты лжешь! Она спасла нас от вашего поганого дружка! − выкрикнула Альма и подскочив к человеку приставила к его горлу меч. − Отвечай кто это сделал или умрешь?!
− Я не знаю! Это не я! − закричал он.
− Кто?! − завыла Альма, подскочив к старику.
− Ты не сможешь убить меня. − сказал старик.
− Я, как раз, смогу. − ответила Альма. − Я видела как дракон убил мою мать! Вы все сдохнете прямо здесь, если не ответите!
− Ты ей дашь это сделать? − произнес старик, взглянув на Лаймирингу.
− У меня нет привычки осуждать хищников за то что они желают кушать. − ответила Лаймиринга.
− Я не хищник. − сказала Альма.
− Я не так сказала. Я имела в виду, что у меня нет привычки осуждать людей, которые мстят за убийство своих друзей.
− Ты понял?! − произнесла Альма и ее меч ткнулся в грудь старика. На ней появилась кровь от легкого ранения.
− Вы не посмеете! Без меня вы не сможете найти..
− Ты кое о чем забыл, старик. − произнесла Лаймиринга и в ее руке в голубом огне возник посох.
− Ты блефуешь! Ты его уничтожила! − закричал он.
− Ты так полагаешь? − произнесла Лаймиринга и ударила посохом в пол. Четыре молнии сошли с него и застыли на руках Альмы, Майдара, Дройда и Норгайта в виде браслетов.
− Что это значит? − спросила Альма.
− Это значит, что вы получили силу, которая до этого была у них. Теперь вы драконы, а они никто!
− Но я не хочу! − закричала Альма.
− Ты ли это, Альма? − спросила Лаймиринга. − Ты желала получить оружие против драконов и теперь отказываешься от него?
− Я хотела получить оружие, а не становиться драконом!
− Тебе следует понять одну истину, Альма. Дракона может победить только дракон. Потому что кролики не могут победить львов.
− Она лжет! − закричал старик. − С помощью этого посоха можно убить всех драконов не выходя отсюда!
− Правда? − спросила Лаймиринга. − Спасибо, старик. Ты облегчил мне задачу. − Лаймиринга подняла посох и ударила им в пол.
− Не-ет! − закричал старик.
− Да! − ответила Лаймиринга. Вокруг возник огненный поток и весь зал наполнился людьми, оплетенными молниями.
− Порождение дьявола должно быть уничтожено. − произнесла Лаймиринга. − Молнии вошли во всех людей и зал наполнился стоном и криками. − Ты сошел с ума, Альгер! − послышались вопли.
− Альгер не сошел с ума. − ответила Лаймиринга. − Альгер был убит семьсот лет назад. − Она взглянула на старика. − Ведь это так, Марлокс. − Ты убил человека давшего тебе бессмертие.
− Это ложь! − закричал старик, вскакивая. Он рухнул в ту же секунду, напоровшись на меч Альмы. Человек начал судорожно глотать воздух, а затем замер.
− Как назывался твой город, Альма? − спросила Лаймиринга.
− Сканкарт. − ответила она.
− Отвечайте, чья это работа? − спросила Лаймиринга, глядя на собравшихся в зале людей. − Отвечайте! А иначе я убью все ваше драконовское племя прямо здесь!
− Ты не посмеешь! − выкрикнул кто-то.
− Я посмею. Я ведь крылев, а не человек. А ты умрешь первым! − Молния ударила в какого-то человека и он разлетелся во взрыве. Кровь разлетелась по залу, попадая на других.
− На вас невинная кровь, господа драконы! − произнесла Лаймиринга. − Вы не желаете признаваться? − спросила она. − Я поняла. − добавила она и немного помолчав произнесла. − Смерть.
Весь зал в одно мгновение превратился в кровавое месиво. В живых остались лишь пять человек.
− Ты этого хотела, Альма. − сказала Лаймиринга.
Альма молчала, а затем выскочила в дверь из зала и ее начало тошнить. Вслед за ней туда вылетели Майдар, Дройд и Норгайт. Они так же не выдержали вида расправы, устроенной Лаймирингой и вывернули свои желудки наизнанку.
Лаймиринга вышла вслед за ними.
− Ты не могла это сделать иначе? − спросила Альма.
− Это было твое желание разорвать их всех на куски. − ответила Лаймиринга.
− Я не хотела так! − закричала Альма.
В руке Лаймиринги возникла молния. Она ушла в зал и через мгновение в нем не осталось ни единого следа крови.
− Весь мир в ваших руках. − сказала Лаймиринга. − Осталось только четверо драконов. Это вы. А я ухожу.
− Почему?
− Потому что я истратила все силы. Я просто уйду куда нибудь, где меня никто не найдет и засну на века. Но когда нибудь я проснусь и вернусь сюда, что бы узнать выполняете ли вы главный закон.
− О каком законе ты говоришь? − спросила Альма.
− Вы сами решите, какой. А теперь прощайте.
Перед четверкой людей возникла голубая вспышка и Лаймиринга исчезла.

Они стояли и молча смотрели друг на друга.
− Что будем делать? − спросил Майдар.
− Ты думаешь, они все мертвы? − спросил Норгайт.
− Не знаю. − ответил Майдар. − А эти браслеты? Она сказала, что мы стали драконами, когда они появились на нас.
− Я думаю, их надо снять. − сказала Альма. Она попыталась снять свой браслет, но не смогла. − Дьявол. Оно не снимается.
− Мне это не нравится. − сказал Дройд.
− Мне тоже. − ответила Лайма.
− Я не про это, а про то. − сказал он, показывая в сторону. В дверях появилась стража. Несколько десятков вооруженных людей окружили четверку.
− Ни с места! Бросайте оружие! − выкрикнул кто-то.
− Мы не сдадимся! − выкрикнула Альма, подымая свой меч.
Стражники дернулись. Среди них возник какой-то ропот и они отступили от Альмы.
− Простите нас, Повелитель. − произнес один из них, опускаясь на колени. Через несколько секунд на коленях стояли все.
− Что это с ними? − спросила Альма, обернувшись к своим друзьям.
− Они знают, что мы драконы. − сказал Майдар. − Они это знают. Из-за браслетов.
− А ну вы! Пошли все прочь отсюда! − выкрикнула Альма.
Они повиновались. Все ушли и четверка вновь осталась одна.
− Пора выбираться отсюда. − сказала Альма.
Они покинули дворец и вошли в город. Там в этот момент царил хаос. Кто-то кричал, что драконы убиты. Люди бегали по улицам. А вокруг была целая куча стражников, которые гонялись непонятно за кем.
− Что происходит? − спросила Альма у какого-то человека, оказавшегося рядом.
− Дракон убит! Городу скоро конец! − выкрикнул он и помчался куда-то.
Где-то вспыхнул пожар. Уже был вечер. Люди продолжали сходить с ума. Из города двигался целый поток беженцев. Огонь с одного дома перекинулся на другой, а затем налетевший ветер погнал его в самый центр. Солнце уже садилось, но в городе не было темно. Огни горели со всех сторон. Пылали дома. Люди с криками бегали у горящих домов. Кто-то пытался что-то вытаскивать из пожара. Дым мешал дышать и четверка, наконец, выбралась из города в поле. Там было много людей. Они сидели и стояли, глядя на горящий город.
− Как это могло случиться? − спросил Майдар. − Ведь дракона же нет.
− Это все от паники. − сказал какой-то человек рядом. − Дракона убили, все запаниковали. Бросились бежать. Кто-то оставил печь непотушенной, а кто-то вовсе сам поджег свой дом, что бы никому не достался.
− Да кому? − спросил Майдар. − От кого бежать, если дракон убит?
− От других драконов. Они придут и убьют всех, кто там останется.
− Они все мертвы. − произнес Майдар. − Все!
− Все? Как все? Откуда вы знаете?
− Мы знаем. − ответил Майдар.
− Нам надо идти. − сказала Альма.
− Куда же на ночь то глядя? − спросил человек.
− На свое место. − ответила Альма.
Они ушли.
− О каком месте ты говорила? − спросил Майдар.
− Ты бы еще рассказал все. − ответила она. − О том что мы драконами стали тоже. Они бы нас тут же и убили бы. Совсем спятил?
− Люди должны знать.
− Но не так. Все. Ни слова больше об этом.
Утром пожар все еще продолжался. Город пылал и оттуда все еще бежали люди. Появились и обожженные и надышавшиеся дымом.
Четверо друзей снялись со своего места и пошли по дороге среди множества людей к соседнему городу.
Беженцев гнали из разных деревень. А в первом крупном городе их хватала стража и отправляла в местную тюрьму.
Четверка подошла к воротам города не зная ничего об этом. Они шли одни и только где-то впереди были люди, которые давно прошли в город. Они вошли в ворота и через несколько мгновений на них налатели стражники.
Рядом появился какой-то начальник. Он подошел ближе и замер, глядя на четверку.
− Отпустите их, немедленно! − приказал он.
Стражники разошлись от четверки.
− Что это все значит? − спросила Альма.
− Я прошу прощения. У нас приказ от Повелителя, а.. − он замолчал. − Они не соображают ничего. − добавил он.
− Проводите нас к нему. − сказала Альма.
Начальник сам провел четверку через город и привел ко дворцу. Повелитель никого не хотел принимать, но слова о том что пришли драконы заставили его принять их.
Четверку привели в тронный зал. Он был пуст.
− Что это значит? − спросила Альма.
Люди забегали, пытаясь найти Повелителя.
− Он куда-то вышел, наверно.
− Я полагаю, он отправился на тот свет. − сказала Альма.
− Но.. − проговорил начальник охраны.
− Выйдете все отсюда. И прикажите своим солдатам, что бы не хватали людей у ворот! И что бы выпустили всех, кого уже поймали!
− Но они бунтовщики! Они говорят, что в их городе дракон убит.
− В вашем городе тоже. − ответила Альма. − Объявите это всем! И объявите всем, что убиты все драконы.
− А вы..
− Ты не понял приказа?! − выкрикнула Альма.
− Д-да.. Простите. Можно исполнять?
− Да. Все выходите!
Зал опустел и его закрыли.
− Похоже, у нас есть работа. − сказала Альма. − И не мало. Смерть всех Повелителей посеяла смуту. Это сейчас начнется везде. Во всем мире. Господи..
− Что?
− Из-за этого погибнет много людей. − сказала Альма. − Очень много. Я совсем не подумала об этом.
− Но драконы мертвы, Альма. Это значит, что весь мир уже свободен. Весь мир!
− Наверно. Свобода не дается легко.

Мир погрузился в хаос на несколько лет. Начались войны. Люди дрались друг с другом за власть. Горели города и села, а четверка продолжала путешествие сквозь дебри военных лагерей и полей сражений. Они кое как сумели добраться до берега океана. В порту был лишь один корабль и четверка драконов захватила его с помощью стражников, подчинившихся приказу Альмы.
Капитану корабля было предписано выполнять все приказы четверки и корабль отправился в плавание через океан.
Они приплыли к своему берегу через два месяца. Надежды на спокойствие не оправдались. И на этом берегу шла война. Стражников в городе вовсе не оказалось. Они были сметены восставшими людьми и через несколько часов четверка была схвачена новой местной полицией.
Дройд по глупости попытался вызвать стражников и это решило весь исход дела. Люди выли и кричали вокруг. Четверых людей полностью обчистили, раздели, нарядили в тряпье и вывели на площадь, где собралась толпа.
− Это прислужники дракона! − кричал кто-то. − Смерть им!
− Смерть! − кричала толпа.
Никакие слова не действовали. Четверку возвели на костер, привязали к столбу и люди разошлись вокруг. Появились факела и через несколько мгновений костер вспыхнул.
Они выли и кричали. Огонь вошел в них и они превратились в огонь..

Боль резко исчезла. Альма смотрела перед собой, видела пламя и не понимала что происходило. Она не чувствовала огонь. Мысль работала почти мгновенно. Это было действие силы дракона и она попыталась двинуться с места.
Результат был ошеломляющим. Она пронеслась через толпу людей, сквозь дома и улицы города и остановилась где-то в лесу. Кричать было бессмысленно. Альма вновь пыталась двигаться и поняла, что летала с огромной скоростью. Она поняла, что могла взлететь и вверх и поднялась высоко над землей.
Вокруг стало темно, земля оказалась далеко-далеко и Альма вдруг увидела то чего никогда не знала.
Ее мир был в виде шара. Огромный шар, вокруг которого можно было облететь. И Альма пролетела так несколько раз. Она видела мир со всех сторон. Она видела ночь и день. Она видела океаны и материки.
А где-то там, внизу были ее друзья.
Мысль об этом заставила ее лететь назад. Она долго металась по лесам и городам, пока не нашла тот город, где горел костер. Вокруг него выла толпа, а в костре уже не было никого. Альма поняла, что ее друзья стали такими же как она. Она попыталась взглянуть на себя и увидела лишь оранжевую дымку. Она была ничем и висела над толпой людей.
В ней возникла мысль о том, что ей надо стать человеком. В одно мгновение все куда-то схлопнулось и она полетела вниз, на головы людей в толпе. Кто-то закричал и завыл. Люди вокруг расступились и Альма поднялась перед ними. Она была без одежд и люди смотрели на нее.
− Это же та баба! − закричал кто-то. − Бей ее!
Толпа бросилась на Альму и начала драть ее. Боль вошла в ее тело и некоторое время Альма пыталась сопротивляться.
А затем вновь боль исчезла и люди вокруг расступились.
− Куда она исчезла?! − воскликнул кто-то.
− Это дьявол! Это дьявол! − закричал другой.
Альма вновь взлетела вверх и вылетев из толпы оказалась где-то посреди улицы. Она вновь была голой и решила воспользоваться одеждой, которая висела на веревке.
Какая-то женщина завыла в окно и Альма бросилась бежать. Она скрылась. В мыслях было осознание того что она украла одежду, но было так же и понимание того что это было необходимо.
− Господи, что происходит? − спросила она.
'Ты стала драконом.' − послышался голос позади и Альма обернулась.
− Кто ты?! Где ты?! − выкрикнула она.
'Я в тебе. Я только голос и больше ничего. Меня создала Лаймиринга Крылев.'
− Зачем?
'Что бы я отвечала на все твои вопросы.'
− Ты знаешь все ответы?
'Нет. Я знаю все что относится к силе дракона, которую ты получила.'
− А мои друзья? Где они?
'Они живы. Ты можешь с ними говорить так же как со мной.'
− Как? Как мне говорить?
'Успокойся и слушай меня. И ты и они вне опасности.'
Голос объяснял все. Как летать, как превращаться в различных существ, как связываться с другими драконами. Альма вновь оказалась вместе со своими друзьями и теперь они вместе слушали голос, записанный Лаймирингой Крылев. Их жизнь полностью менялась. Теперь в их руках был весь мир.


− Комиссия по Аномальным Явлениям постановляет считать показания Деймона Санкара, о том что он видел драконов, ложными. Суд постановляет, что Деймон Санкар обязан подписать бумагу, в которой откажется от того, что он видел драконов. В противном случае Деймон Санкад должен быть помещен в психиатрическую лечебницу до полного выздоровления.
− Я ничего не подпишу! − выкрикнул Деймон Санкад. − Я его видел! Видел! И вы не докажете, что их не существует! − Его схватила охрана, а он продолжал кричать и вырываться.
− Уведите его. − произнес судья. − Решение вступает в силу немедленно и обжалованию не подлежит.
Несколько человек увели Санкада и зал начал расходиться после объявления конца заседания.
− Я могу с вами поговорить, господин судья? − спросила какая-то женщина, подходя к нему.
− По какому вопросу?
− По вопросу о Ханкоре Делерте. Вы знаете, что он недавно сбежал из тюрьмы. А вы были судьей на его процессе.
− Я могу узнать кто вы? − спросил судья.
− Спецподразделение по охоте за преступниками. − ответила женщина, показывая свое удостоверение.
− Что вы хотите узнать у меня?
− Собственно, ничего. У меня приказ находиться рядом с вами, пока Делерт не будет пойман. В тюрьме он клялся, что убьет вас, как только выйдет на свободу.
− Вы думаете, я боюсь какого-то поганого преступника? − спросил судья. − Я плевал на него. И мне не нужна охрана.
− Решаю не я. − ответила женщина. − Хотите избавиться от меня, позвоните своему начальнику. Он позвонит моему, мой мне и тогда, быть может, вы и освободитесь от меня.
− Мне не нравится тон каким вы со мной говорите.
− Вы его сами задали.
− Как вас зовут?
− Альма.
− Вот что, Альма. Держись от меня подальше.
− Двух метров хватит? − спросила она.
− Не хватит!
− И почему мне всегда попадаются зануды? − Произнесла она. − Вы не понимаете? Я не отстану. Это моя работа.
− Я вас не нанимал!
− Меня наняли другие люди.
Они уже вышли из здания суда и судья прошел к своей машине.
− Прощайте, мэм. − сказал он, садясь за руль.
Женщина открыла другую дверцу машины и села рядом.
− Как ты ее открыла?! Она была закрыта! − воскликнул он.
− Я не заметила.
− Выйдете отсюда!
− Нет.
− Выйдете, или я вызову полицию!
− Придумайте что нибудь поумнее. − ответила она. − Вы же знаете, что полиция будет слушать меня. Езжайте лучше и смиритесь. − Она вытянула руку перед собой, протирая лобовое стекло и судья увидел под ее рукавом браслет.
− Вы носите браслет? − произнес он с удивлением.
− Да, ношу. − ответила Альма. − Вы считаете это неприличным. Ничего не поделаешь. Эти правила были выдуманы позже того времени, когда ношение браслета стало традицией моего рода.
− Их носят только бандиты и.. − он замолчал. − Ты не из спецназа! − выкрикнул он.
− Не смешите меня. Будь это так, вы были бы мертвы уже. Позвоните своему начальнику, если не верите.
Судья взялся за телефон и несколько нервно начал набирать номер. Женщина в этот момент смотрела в другую сторону.
− Сандеф? − послышался голос в трубке.
− Да, это я. Со мной рядом находится женщина, которая говорит, что она из спецназа.
− Да, я в курсе. Это я их попросил.
− У нее браслет на руке.
− Браслет? − удивился шеф. − Она тебе документы показывала?
− Да, но я не уверен.
Женщина в этот момент фыркнула усмехнувшись.
− Как ее имя?
− Альма.
− Просто Альма? А фамилия?
Судья обернулся к женщине.
− Альма Ракайт. − сказала она. − Лейтенант из группы С-210.
Судья повторил ее слова.
− Похоже, это она и есть. Только я не понимаю, почему у нее браслет. Я позвоню начальнику спецназа.
− Позвоните. И побыстрее. Она не желает отставать от меня. Уселась в моей машине, как в своей собственной.
Прошло около получаса. Сандеф так и сидел молча в машине, а женщина просто заснула рядом. Зазвонил телефон и Сандеф поднял трубку. Это был начальник спецназа. Он просил передать трубку Альме.
− Она спит. − сказал Сандеф.
− Не сплю. − произнесла Альма и взяла трубку. − Алло.
− Что это значит, Альма? − спросил шеф. − Я тебе сколько раз говорил не носить этот идиотский браслет?!
− Я его не сниму. Если вам это не нравится, вы можете меня уволить.
− Что это за слова?!
− Это то, что я называю правдой. Полгода назад, когда я вытащила Президента от террористов он меня не просил снимать браслет.
− Мое терпение может лопнуть, Альма. Ты не имеешь права говорить так! Ты оказалась там просто случайно!
Она усмехнулась.
− Это не смешно!
− А мне смешно. − Ответила она совсем грустным голосом. − Шеф, если вы считаете, что браслет на руке есть то, за что можно меня уволить, тогда, делайте это. А иначе, забудьте..
Альма бросила трубку и выскочила из машины.
− Что там за шум?! − выкрикнул шеф.
− Я не понимаю. Она сорвалась куда-то и.. − заговорил Сандеф и замолк. Женщина набросилась на какого-то человека посреди улицы, сбила его с ног и надела на него наручники. − Она наскочила на кого-то и надела на него наручники. − сказал Сандеф.
− Кто это?
− Я не знаю. Какой-то человек. Она ведет его сюда и..
Альма что-то сделала и он снова рухнул на землю рядом с машиной.
− Что и? − спросил шеф.
− Одно твое движение и ты мертвец. − сказала Альма, вынув оружие и направив его на человека. Она подошла к машине и взяла трубку. − Шеф, отправь к зданию суда четвертую группу. Здесь Калхаран.
− Калхаран?! Ты что, задержала его?!
− Нет, я ему сказала здравствуй и отпустила с миром. Что за вопросы?!
− Я сейчас приеду и сам разберусь с тобой. − сказал шеф и повесил трубку.
− Он сейчас сам приедет.
Человек, лежавший на земле смотрел на Альму. Рядом уже собралась толпа зевак.
− Разойдитесь все. − произнесла Альма. − Давайте-давайте! Подальше. Он заразный.
Люди отошли от лежавшего на земле человека.
− Я тебя еще найду. − сказал человек.
− Прекрасно. − ответила Альма. − Меня зовут Альма Ракайт. Лейтенант спецназа, группа С-210. Живу на улице Фольстера, дом номер 301. Запомнил? − Она поднялась и вытащила какой-то клочек бумаги.
− Это тебе моя визитка, что бы не забыл. − произнесла она и засунула бумагу ему в карман.
− Думаешь, ты крутая? − спросил он.
− Хошь, я тебя здесь пристрелю и скажу, что ты пытался бежать? − Спросила Альма.
− Меня отпустят потому что это задержание незаконно. − произнес он.
− Ошибаетесь, господин Калхаран. Стив то ведь жив.
− Ты лжешь. − Произнес человек.
− Мне плевать на то что ты думаешь. Сейчас приедет полиция, тебя увезут как потерпевшего, а там, в участке спокойненько зачитают права и арестуют. Желаете, господин Калхаран?
− Вам этого никто не позволит! − Закричал он.
Рядом остановилось несколько полицейских машин.
− Всем разойтись! − выкрикнул полицейский и несколько вооруженных людей окружили машину. − Вы, двое, в машине! Оружие на землю и выходите!
− В чем дело? − Заговорил судья.
− Не рассуждать! Вы задержаны за драку на улице!
− Какая драка?! Я никого не трогал! − Воскликнул судья.
− Разберемся в участке кто дрался, а кто нет.
Всех троих проводили в участок.
− Итак, назовите свои имена. − Сказал комиссар.
− Меня зовут Альма. − Сказала женщина и улыбнулась так, словно пыталась его соблазнить.
− Ты. − Сказал комиссар взглянув на судью.
− Я судья Сандеф. Я хочу сделать заявление.
− Вы можете показать документы? − Спросил комиссар.
Сандеф достал свое удостоверение и показал судье.
− Прошу прощения, Ваша честь. − Сказал комиссар. − Вы можете объяснить, что произошло?
− Эта женщина пристала ко мне, называясь агентом спецназа.
− Агент спецназа? − Переспросил комиссар.
− Да. Она показывала удостоверение и..
− Я могу на него взглянуть. − Сказал комиссар.
− Я его в машине обронила. − Ответила Альма.
− В машине. − Произнес комиссар. − Лейтенант Корд, пять минут. Обыщите эту машину и найдите ее удостоверение.
Лейтенант, стоявший рядом умчался, а комиссар взглянул на Калрахана.
− Ваше имя. − Сказал он.
− Долин Гросс. − Сказал он и вынул свой документ.
− Итак, вы напали на эту женщину?
− Я не нападал. Это она!
− Ах, она. − Произнес комиссар, оглядывая Калахара. − Н-да. Она, наверно, чемпион в тяжелом весе, неправда ли?
− Вы же сами все видели!
− Я ничего не видел. Я видел, что вы были арестованы моими людьми за драку на улице.
− Это все подстроено! Я требую адвоката! − Закричал Калахар.
− Будет вам и адвокат. Капитан, проверь ка его по списку Селлера.
Калахар дернулся и рванулся в сторону. Он тут же был сбит полицейским и несколько человек схватили его.
− Так-так-так.. − Произнес комиссар. − Что там, капитан?
− Одну минуту.. Есть. Это.. Черт возьми! Это Калахар! − Воскликнул он.
Калахар дернулся и взглянул на Альму.
− Я тебя убью. − Произнес он сквозь зубы.
− Вы имеете право.. − Заговорил кто-то рядом. Калахар развернулся и плюнул в полицейского, зачитывавшего ему его права.
Через минуту Калахара увели.
− Снимите с них наручники. − Сказал Комиссар, показывая на Альму и судью. В участок вскочил лейтенант.
− Там нет никакого удостоверения, комиссар. − Сказал он.
− Оно уже не требуется. − Ответил комиссар.
− Вы объясните, наконец, что здесь происходит?! − Воскликнул судья.
− Я полагаю, вам известны все уловки, с помощью которых преступников выпускают на свободу до суда, господин судья? − Спросил комиссар.
− По моему, то что вы сделали сейчас, является самым натуральным жульничеством! − Произнес Сандеф. − И я буду свидетельствовать против вас!
− Это ваше право, гражданин. − Ответил Комиссар. − Вы можете быть свободны.
Сандеф развернулся и пошел из участка.
− Пока, ребята. − Сказала Альма.
− Ты уже уходишь? − Спросил комиссар.
− Да. У меня работа. − Она знаком показала на ушедшего судью.
− Он? − Удивился комиссар.
− Ужасный тип, но приказы не обсуждаются. − Ответила она и выскочила на улицу.
Она оказалась около машины судьи, когда тот трогал с места. Он лишь зло взглянул на нее и нажал на газ.
− Глупый-глупый... − Произнесла Альма. Она знала его путь и пошла к его дому, сообщив по дороге шефу, что судья уехал от нее.
− Что там с Калахаром? − Спросил он.
− Все как надо, за исключением одной мелкой детали.
− Какой детали?
− Судебные издержки.
− Он вмешался?!
− Нет, но обещал. Что там слышно о Делерте?
− Ничего. Сейчас он может быть уже где угодно.
− Ясно. Мне продолжать или вы найдете ему другого охранника?
− Я лучше найду другого. − Ответил шеф. − А тебя уволю.
− Хорошо. Будем считать, что я уволена. − Ответила она и повесила трубку.

− Чертова баба! − Закричал шеф, когда она бросила трубку. − Стикс!
− Да, шеф. − Произнес Стикс, входя в кабинет.
− Ты должен найти Альму и привести ее сюда.
− Альму? − Переспросил он.
− Да! И немедленно!
− А если она будет сопротивляться?
− Тогда, я ее точно уволю. Иди, Стикс! Она только что звонила откуда-то от здания госсуда. У нее нет машины.
− Ясно. Пока я туда доберусь, она улетит на другой край планеты.
− Пока ты рассуждаешь, Стикс!.. Выполняй!
− Да, шеф. − Ответил он и убежал.

Альма сидела в баре и медленно потягивала коктейль из стакана. Рядом сел человек и она взглянула на него. Это был Стикс.
− Шеф сказал, что бы ты немедленно явилась к нему. − Сказал он. − Иначе, он тебя уволит.
− Странно. Я только один раз поступала на службу. Как это он собирается меня увольнять во второй раз?
− Что за глупости ты говоришь? Он в ярости, Альма!
− Я это знаю. Он опять придирался к моему браслету.
− Ты его так и носишь?
− Я его триста лет ношу. − Ответила Альма. − И не собираюсь снимать из-за капризов начальства.
− Когда нибудь ты будешь жалеть об этом, Альма. − Сказал Стикс.
− Не смеши меня.
− Ты идешь или нет? − Спросил он.
Альма взглянула на Стикса, затем вздохнула и взяв стакан выпила все одним залпом.
− Иду. − Ответила она и поднялась.
Стикс отвез ее, и вскоре Альма оказалась перед шефом. Он в этот момент докладывал своему начальнику об аресте Калахара.
− Ты без этого, конечно же не можешь. − сказал шеф, когда повесил трубку.
− Нет. − ответила Альма. − Иначе, жить становится неинтересно.
− Тебе все игрушки, да? Когда ты поумнеешь, Альма?!
− Думаю, никогда. − ответила она. − С тех самых пор, как Лаймиринга Крылев убила драконов, мир переменился.
− Ты думаешь, что благорасположение Президента к тебе будет вечным? − спросил он.
− Я об этом вовсе не думаю.
− А по моему, ты возомнила о себе слишком много после того случая. − сказал шеф. − И мое терпение уже лопнуло.
− Оно у вас уже полгода лопается. − ответила Альма.
− Но теперь это по настоящему! Ты отправишься на гауптвахту за невыполнение задания и за нанесение оскорбления судье Садлефу.
Альма рыгнула и выдохнула воздух, словно с облегчением. Шеф замер, а затем вызвал охрану и приказал проводить Альму на гауптвахту.

Прошло четыре дня. Альму вывели из камеры и проводили к шефу.
− Ты одумалась? − спросил он.
− Вы смеетесь надо мной? − спросила она. − Я и думать то не умею. − Она вынула бумагу из кармана и положила ее на стол перед шефом.
− Это еще что?
− Заявление об уходе. − ответила она. − Надоело мне получать наказания вместо благодарности.
− Ты не можешь уйти! В твоем контракте записано..
− А мне плевать что там записано. − ответила Альма. − Я увольняюсь в связи с особыми обстоятельствами.
− Какиеми еще?
− У меня образовалась язва желудка из-за поганой гауптвахтовской пищи.
− Этот номер у тебя не пройдет! − выкрикнул шеф.
− Как хотите, шеф, а я ложусь в больницу на обследование. Там, кажется, два дня требуется для проведения анализов язвы.
− У тебя нет никакой язвы! − закричал шеф.
− Ну да. У меня воспаление языка. − ответила Альма и рухнула на пол.
− Это еще что за фокусы?! Вставай сейчас же! − закричал он.
Альма не поднималась. Через минуту рядом появился охранник, которого вызвал шеф. Человек попытался поднять женщину.
− По моему, она без сознания. Надо вызвать врача.
− Вызывай. − ответил начальник. − Но я считаю, что она симулянтка.
Появился врач и через несколько минут Альму увезли в госпиталь. Еще через два часа шеф получил сообщение из госпиталя, что Альма Ракайт находится в реанимации и может умереть в любую минуту.
Он приехал в больницу и встретился с врачом.
− Что с ней?
− Сейчас кризис прошел. У нее было отравление. Судя по всему яд был в пище.
− В пище? Ее кто-то пытался отравить?
− Либо кто-то пытался отравить, либо она пыталась покончить с собой.
− Она этого не могла.
− Значит, это однозначно попытка убийства.
− Она сейчас в сознании?
− Нет. Она придет в себя часа через два, но и тогда с ней нельзя будет говорить. Только завтра, если не будет осложнений.
− Если ее пытались убить, это могут попытаться и здесь. Я считаю, что ей нужна охрана.
− Если вы считаете, что нашей охраны недостаточно, можете предоставить своих людей. − ответил врач.
Он ушел и отправил к палате Альмы двух человек.

Прошли почти две недели. Альму, наконец, выписали из госпиталя и она оказалась в кабинете шефа.
− Как ты себя чувствуешь? − спросил он.
− Паршиво. − ответила она. − Вы заявление мое подписали?
− Заявление? − переспросил шеф.
− Да, заявление. То что я подала две недели назад. В контракте записано, что вы обязаны за две недели найти мне замену.
− Но это нечестно!
− Что? − удивленно спросила она. − Что значит, нечестно? У вас нет выбора. Я подала заявление две недели назад и не собираюсь его забирать обратно.
− У тебя нет уважительной причины. − сказал шеф.
− Да? − переспросила она. − Постоянные оскорбления со стороны моего начальника, это не причина?
− Чем я тебя оскорбил?!
− Да всем! Каждый день только ругань и больше ничего! То браслет ему не нравится, то татуировка на моей заднице...
− Какая еще татуировка? − произнес шеф.
− Опять? − спросила она. − Мне ее вам показать или фотографию представить?
Он сидел некоторое время, раздумывая, а затем взял бумагу и написал распоряжение об увольнении Альмы Ракайт.
− Все. Что бы я больше тебя не видел! − сказал он. − Проваливай!
Она ушла, забрав бумагу.
Жизнь вновь менялась. Два года в спецназе были лишь легким приключением для Альмы Ракайт. Она решила отправиться на запад, в Домингию, туда где шла гражданская война.

− Командир зовет тебя, Альма. − сказал Ско Син. Альма прошла за ним и оказалась перед командиром.
− Тебе известен этот человек? − спросил он, показывая на связанного солдата. Его подняли и показали Альме лицо.
− Да. − ответила Альма. − Два года назад я служила вместе с ним в спецназе, в Лаймирингии. Это Стикс. − Она подошла к нему, взялась за веревки и разрезала их.
− Тебе никто не разрешал этого делать! − воскликнул командир.
− А мне никто и не запрещал. − ответила она. − Я забираю его.
− Ты.. − произнес командир. − Взять ее! − приказал он.
Несколько человек разлетелись от ее ударов и вокруг послышались щелчки оружия. Оно было направлено на Альму и Стикса.
− Я давно подозревал, что ты шпионка. − сказал командир. − Теперь вы оба сдохнете. К стенке их!
Раздался свист и через несколько мгновений радом возникли взрывы. Люди вокруг попадали и Альма протащила Стикса в сторону.
− Догнать их! − закричал где-то голос командира.
Вновь свист и удары раскидали людей, а Альма уходила все дальше, уводя Стикса. Они перешли через реку и остановились в небольшой пещере.
− Мне сказали, что ты предатель. − сказал Стикс.
− Кто тебе сказал такую глупость? Я работаю на конфедератов.
− На конфедератов? Ты шутишь?
− Ни сколько. И полагаю, что поддержка Правительством Лаймирингии генерала Скуртага является политической ошибкой.
− Твои друзья тебя только что чуть не убили.
− Ты ничего не понял? Эти друзья служат Скуртагу.
− Ты шутишь?
− Ты сам то как сюда попал?
− Это секретная информация.
Альма усмехнулась в ответ.
− Ладно. Ложись спать, Стикс. Завтра обо всем поговорим.
− Они не придут сюда?
− Они не знают это место. Ты вовсе не понял, что мы прошли через минное поле.
− Как это через минное поле?!
− Так. Там, на берегу. Воронки видел? Это от тех кто подорвался.
− Ты так рисковала?!
− Нет. Я же знаю где там мины. Все. хватит об этом.
Она легла и закрыла глаза.
− Ложись, Стикс. И забудь про огонь. Его они точно увидят, если разожжешь.

Они проснулись на рассвете от выстрелов. Альма выглянула из пещеры. Рядом было несколько десятков вооруженных человек. Они смотрели на пещеру, направляя на нее оружие.
− Выходите! Вам некуда идти! − выкрикнул кто-то.
− Кто это? − спросил Стикс.
− Локнар со своими людьми. − ответила Альма, подняла свое оружие и пошла из пещеры. − Иди за мной. − сказала она и Стикс прошел за ней.
− Ба-а! Кого я вижу! − воскликнул кто-то, выходя к Альме. − Кто там еще?
− Нас было двое. − ответила Альма.
− А это кто?
− Это мой старый знакомый.
− Он похож на чужого. Что-то мне не верится, что он революционер.
− А он не революционер. Впрочем, как и я.
− Ты шутишь, Альма? Твой командир не любит таких шуток.
− Ты поведешь меня к моему командиру, Локнар? − спросила она.
− Нет. Но мне почему-то кажется, что этого надо пристрелить прямо здесь.
− Ты поможешь мне и ему добраться до Норкса. Это будет твоей оплатой долга.
− Долга? Ты думаешь, я когда нибудь отдаю долги?
− Я думаю, ты вполне мог бы это сделать. − ответила Альма. − Я же как никак тебе жизнь спасла, а не что-то там.
− Может, так и было, Альма. Но времена то поменялись. Нынче жизнь мало чего стоит.
− У тебя есть другой вариант?
− Есть. Ты проведешь со мной ночь. Тогда, и гуляйте на все четыре стороны.
− Провести с тобой ночь? Ну, это вполне возможно.
− Тогда, идем. − сказал он.
Двух человек провели через долину и ввели в лагерь. Стикса отправили в небольшой дом, больше смахивавший на тюрьму, а Альму проводили в дом, где жил предводитель отряда.
− Я думаю, мы можем не ждать до ночи. − сказал Локнар.
− Будем прямо здесь, у всех на виду? − спросила Альма.
− Выйдете все! − приказал он. Через минуту дом опустел. Локнар задернул шторы и подошел к Альме.
− Ну что же ты? Раздевайся. − сказал он.
− Зачем? − спросила Альма. − Я и так могу. − Она переменилась и человек дрогнул, увидев перед собой зверя. − Что с тобой? − спросила она прежним голосом.
− Ты.. Ты.. Кто ты такая?! − закричал он.
− Я Альма. Ты же хотел этого, что бы я выглядела какая есть, без одежды.
− Нет.. Уходи прочь, дьявол!
Альма вновь стала женщиной.
− Если твои люди мне помешают, я найду тебя. − сказала она. − Ты же понимаешь все, Локнар. Понимаешь?
− Понимаю.. − произнес он.
Она вышла из дома и прошла через поселок. Через несколько минут с ней оказался Стикс и они покинули деревню революционеров.
− Ты уже переспала с ним? − спросил Стикс.
− Нет. Он был удовлетворен моими объяснениями. Все, Стикс, молчи.
Они быстро шли по берегу реки. Впереди появился мост. Два человека поднялись на него и двинулись вдоль дороги, уходившей за реку.
К вечеру они добрались до города. На подходе было несколько вооруженных солдат. Альма и Стикс прошли к ним. Бумаги Альмы было достаточно. Ее пропустили и вместе с ней прошел и Стикс.
− Куда мы идем? − спросил он.
− Вот сюда. − ответила Альма и вошла в небольшую лавку.
− Чем могу служить? − спросил хозяин лавки.
Альма вынула небольшой камень.
− Я хочу знать, за сколько его можно продать. − сказала она. Человек оглядел камень, затем взял увеличительное стекло и смотрел еще несколько секунд.
− Этот камень нельзя продать. Его можно только отдать. − ответил человек.
− Тогда, он ваш. − ответила Альма.
− Идите за мной. − сказал он. Он прошел к дверям, закрыл их и вывесил табличку с надписью "временно закрыто". − Меня зовут Данк. − сказал он.
− Альма. − ответила Альма. − Здесь можно говорить?
− Да.
− Нам надо добраться до Норкса.
− Это довольно сложно. Дорога сейчас перекрыта армией конфедератов.
− Это не проблема. − ответила Альма. − Добраться хотя бы до конфедератов, а там я найду путь.
− Хорошо. Я дам вам проводника. Через два дня будете около перевала, за которым лагерь конфедератов.
Человек ушел и вернулся через сорок минут. Вместе с ним пришел какой-то боевик.
− Это Тсарн. − сказал хозяин лавки.
− Он похож на революционера. − сказала Альма.
− Здесь иначе нельзя. − ответил Тсарн.
− Могу вас заверить, Тсарн надежный человек. − сказал лавочник.
− Хорошо. Когда можно выходить?
− Лучше сейчас. − ответил Тсарн. − Вечером здесь будет Лантикс со своей армией.
− Тогда, выходим.
Они покинули город и двинулись через горы. Время подходило к вечеру. Тсарн остановился, когда Солнце еще не зашло.
− Дальше пойдем утром. Иначе ночью окажемся на перевале, а там нельзя разводить огонь.
− Хорошо. − ответила Альма. Она взглянула на Стикса и положила свои вещи на землю. − Сколько раз бывала в горах и всегда, словно впервые. − сказала она, глядя на вершины вокруг.
− Они красивы с виду, но в действительности ужасно коварны. − сказал Тсарн.
− Коварство гор предсказуемо. − ответила Альма. − Думаю, надо сходить за дровами.
Они прошли к лесу, набрали сухих веток и вернулись к месту своей ночевки. Впереди была еще целая ночь.


− Замечено трое лазутчиков. − сказал сержант. − Прут как танки, словно не знают, что мы здесь.
− Следите и ничего не предпринимайте. − ответил лейтенант. − Это может быть ловушкой. Не выдавайте себя.
− Они остановились, командир.
− Что делают?
− Ничего. Говорят. О чем не слышно. Один показывает в нашу сторону, другие смотрят. Похоже, он собирается возвращаться, оставив двоих.
− Наверно, это проводник. Продолжайте следить. Как они выглядят?
− Проводник явно лантиксовец. Он уже уходит. Двое других, больше похожи на наших. Они двинулись на перевал.
− Ясно. Ничего не предпринимайте. Проводник не должен ничего увидеть.
− Да. Мы продолжаем наблюдать.
Прошло несколько минут. Два человека подошли ближе и теперь можно было их различить.
− Похоже, один из них женщина. − сказал сержант.
− Они далеко от вас?
− Пока еще далеко. Идут, явно не думая, что их могут увидеть.
− Где проводник?
− Уже давно скрылся в лесу. Думаю, он ушел.
− Ясно. Будьте готовы к захвату. Они вооружены?
− Да.
− Будьте осторожны. Подпустите их как можно ближе и..
− Ясно, лейтенант.
Двух лазутчиков поймали. Они вовсе не сопротивлялись и сдались, как только рядом появились солдаты конфедерации. Обоих привели к лейтенанту.
− Мы граждане Лаймирингии и идем в Норкс. − сказала женщина.
− А лантиксовец вас проводил из желяния помочь добрым людям? − спросил лейтенант.
− Он работает на нас. − ответила женщина.
− Вы полагаете, что мы возьмем вот так и отпустим вас?
− Да. Я именно так и полагаю. − ответила она. − Во всяком случае, по пункту шесть вашей Конституции, вы обязаны это сделать.
− Лаймирингия ведет против нас войну.
− Неправда. Лаймирингия не объявляла вам войну. Вам должно быть прекрасно известно, что в случае подобного объявления войны, здесь давно все было бы сметено к чертям собачьим. Вы собираетесь и дальше задерживать нас?
− У нас нет никаких доказательств ваших слов. А у нас есть большие подозрения о том, что вы шпионы генерала Скуртага.
− Я полагаю, это совсем не сложно проверить. − ответила женщина. − Вам надо всего лишь позвонить Скуртагу и спросить его, знает ли он Альму Ракайт.
− Ты смеешься над нами? − спросил лейтенант.
− Я полагаю, у тебя будут большие неприятности, если ты немедленно не сообщишь о нас в центр. − ответила она.
− Я уже сделал это.
− Ты забыл перед этим спросить мое имя. − ответила она. − Меня лично знает Главнокомандующий. Ты еще не понял?!


Через час в лагере появился вертолет. Двух человек посадили туда и машина поднялась в воздух. Вертолет пронесся среди гор, вышел на равнинную местность и вскоре приземлился на военной базе. Пленников проводили через нее в командный бункер и они оказались перед Главнокомандующим конфедератов.
− Более наглой бабы, я еще не встречал. − сказал Главнокомандующий. − Полагаю, ты имеешь кое что, за что собираешься выкупить свою жизнь?
− У меня есть одна информация, которая вас заинтересует. − ответила она. − Это одно место в горах, где революционеры держат двух человек. Женщину и пацана четырех лет по имени Грент.
Человек вскочил со своего места.
− Где они?! − выкрикнул он.
− Баш на баш. Я скажу где они, а вы отправите нас в Лаймирингию.
− Говори.
Она поднялась, вынула карту из своего кармана и расстелив ее перед человеком показала место.
− Здесь есть пещера. Они там. Охрана − две сотни человек. Подходы минированы. Нагрянете с воздуха, их убьют тут же.
− Вы останетесь здесь, пока мы их не найдем.
− Пожалуйста. Надеюсь, у вас нет тараканов в гостиннице? Я их ужасно не люблю.
− Вы будете сидеть в клетках. − ответил Главнокомандующий.

Прошло два дня. Альму и Стикса держали в тюрьме, на этой же базе. После очередного обеда их подняли и отправили наверх. Они оказались перед Главнокомандующим. Рядом с ним была женщина.
Она прошла к Альме и улыбнувшись обняла ее.
− Зачем ты ему наговорила про охрану и минные поля? − спросила она.
− Он не поверил бы, если бы я сказала, что вы там одни. − Ответила Альма и взглянула на Главнокомандующего. − Вы выполните свою часть уговора? − Спросила она.
− Вас отправят на границу сегодня же. − ответил он и дав кому-то знак ушел.
− Спасибо тебе. − Сказала женщина Альме.
− Как Грент? Здоров?
− Да. − Ответила женщина. − Врач осмотрел его ногу и сказал, что ему помог профессионал.
− Это школа спецназа Лаймирингии. − Ответила Альма. − Ну что же, прощай.
− Прощай. − Ответила женщина.
Альму и Стикса вновь посадили в вертолет и вскоре он оказался рядом с границей. Они попали в руки солдат Лаймирингии. А еще через полтора часа оба были перед генералом Монтергом, главой Контрразведки.
− Альма Ракайт? − Произнес он. − И что же вас побудило явиться сюда? Вы полагаете, мы поверим в ваше раскаяние?
− Раскаяние? − Удивилась она. − Вы, верно, шутите? Я ничуть не раскаиваюсь в том, что сделала. К тому же, вы вовсе не можете предъявить мне какого либо обвинения.
− Вы работали на людей, являющихся врагами нашей страны.
− Вы имеете в виду моего бывшего шефа, когда я работала в спецназе?
− Тебе прекрасно известно, о чем я говорю.
− Нет. По моему, вы выдумали, что я якобы на кого-то работаю.
− У нас есть свидетелства. Вас видели вместе с Лантиксом.
Альма усмехнулась, а затем вынула несколько фотографий.
− Узнаете? − спросила она.
На фотографиях она была с несколькими людьми. На одной с Лантиксом, на другой с генералом Скуратом, на третьей с Президентом Лаймирингии, на четвертой с Главнокомандующим конфедератов, а на пятой она была в нарядах Императрицы Альмы.
− Как это понимать? − спросил генерал Монтерг.
− У меня хобби добиваться встречи с различными большими людьми и фотографироваться с ними. − Ответила Альма. − А это сделано семь лет назад. Я тогда снималась в фильме об Императрице Альме. − Еще какие нибудь обвинения?
− Тебе будет предъявлено обвинение в убийстве шестерых наших агентов. − Ответил генерал. Он вызвал охрану и Альму проводили из его кабинета.
− Как ты оказался с ней, Стикс? − спросил генерал.
− Меня поймали революционеры. А она спасла меня. И я уже не уверен, что она могла убить наших людей.
− Расскажешь все как было.

Альма вновь была перед начальником Контрразведки Лаймирингии. Там же был ее бывший шеф, теперь уже генерал. В его ведении был теперь был весь восточный район Лаймирингии. В этом же зале оказалось еще несколько человек, которых Альма не знала, а затем появился экспрезидент Лаймирингии, Товент Клахан, тот, которого она спасла несколько лет назад.
− Это заседание не есть суд. − Сказал начальник Контрразведки. − Я собрал здесь все заинтересованные стороны, что бы решить один вопрос. Вопрос Альмы Ракайт. У нас имеется определенный набор довольно противоречивых данных. По одним Альма Ракайт заслуживает уважения и доверия, по другим − наоборот. Мне кажется странным подобны поворот событий, и я хочу что бы Альма Ракайт сама разъяснила нам все. − Он взглянул на Альму, сидевшую на виду у всех посреди зала. − Итак, мы вас слушаем. − сказал он. − Вопрос номер один. Вы обвиняетесь в убийстве шестерых агентов Лаймирингии. − Он назвал имена и обстоятельства смерти агентов, а так же данные расследования этих убийств.
− Я считаю, что это обыкновенная фальсификация данных. − Сказала Альма. − В тот период я находилась совсем в другом районе. А именно, на территории конфедератов.
− Вас видели. − Сказал начальник Контрразведки.
− Кто меня видел? Кто-то из ваших агентов? Вы им абсолютно доверяете?
− Мое доверие к ним во всяком случае больше чем к вам.
− У меня нет никаких доказательств против этого обвинения. Я была в другом месте, и там у вас нет своих агентов, что бы они могли это подтвердить.
− Возможно, вы этого не знаете.
− Возможно.
− Тогда, скажите, где вы были. И есть ли документальные свидетельства этому?
− Я была в районе Стонкронда. В отряде революционеров, которые проводили спецоперации на территории конфедератов. Тот отряд был полностью уничтожен конфедератами. Осталась только я.
− Вы сбежали в тот момент, когда они попали в бойню?
− Нет. − ответила Альма. − Я просто сдала их конфедератам, когда дело приняло слишком мерзкий оборот.
− Что вы имеете в виду?
− Вы знаете про операцию революционеров "Клоунада"? Знаете. Обязаны знать. Так вот, примерно то же самое собирался сделать и отряд, в котором я была.
− То есть вы таким образом спасли жизнь сотням мирных жителей?
− Это ведь совершенно бездоказательно.
− Не думаю. У нас есть данные со стороны конфедератов и мы можем их проверить. Где и когда был тот последний бой?
− Это было сложно назвать боем. Их просто захватили врасплох посреди деревни, когда они праздновали годовщину революции в прошлом году.
Кто-то, сидевший рядом раскрыл документы и некоторое время смотрел их.
− Дженет Лойсорт. − Сказал человек и поднял взгляд на Альму. Начальник контрразведки подошел к нему и некоторое время читал данные на экране.
− Вы, наверно, думаете, что я убила тех шестерых, потом села в вертолет и полетела сдавать революционеров конфедератам? − Спросила Альма.
− Это не известно. − Ответил человек. − Ваши действия постоянно носят противоречивый характер.
− Просто потому, что я всегда думаю за себя сама. И никому не даю этой привилегии.
− И поэтому вы наносите вред своей стране, когда это вам выгодно? − Спросил кто-то из незнакомых Альме людей.
Альма взглянула на него. Человек, по какой-то своей причине смеялся внутри.
− Я не понимаю, к чему этот смех. − Сказала она.
− Какой смех? − Спросил человек, обернувшись к другим. Слова Альмы его несколько задели, и он снова обернулся к Альме.
− Я могу узнать, с кем говорю? − Спросила она.
− Это Джефрин Сильгерт, заместитель Военного Министра. − Сказал генерал Монтерг.
− А если быть точнее, то Сэмтар Колхон. − Сказала Альма. − На кого работаете, господин заместитель?
Человек уже не был весел. Он уже думал о том, где мог быть провал, а затем решил, что надо переходить к обороне.
− Это у вас такие шутки? − Спросил он. − По моему, не это смешно.
− Девидс Хенклер. − Сказала Альма. − Тсерго Самхарт. Олгинго Кинт. − Пароль − Синие ночи Ланкада. − Альма смотрела в упор на человека, а он уже ничего не мог сказать. − Я полагаю, у вас нет иного выбора, как сдаться.
− Это провокация. − Сказал он.
Люди вокруг уже не знали что и делать. Альма смотрела на человека и тот раздумывал над тем, кто и когда его мог выдать.
− Мы кажется, отвлеклись. − Сказала Альма, взглянув на Монтега. − У вас есть еще какие либо обвинения против меня?
− По моему, вы только что выдвинули слишком серьезное обвинение против человека, которому мы все доверяем.
− Вы ставите мне это в вину? − Удивленно спросила Альма.
− Я требую, что бы вы прекратили эту клоунаду!
− Хорошо. − Ответила Альма, поднимаясь. − Господа, вы все можете быть свободны.
− Сядь! − Выкрикнул Монгерг.
− Зачем же? − Спросила Альма, вздыхая. − Я думаю, надо закончить эту клоунаду, как вы говорите. Я хотела только сказать, что вам следует как следует подумать над тем, что бы заключить союз с конфедератами. − Она стояла перед генералом и смотрела прямо на него. − Дройд, ты не заснул? − Спросила она. В этот момент в зале послышался грохот. Вместе с ним зазвенели разбитые стекла. В нескольких местах на стене появились отметины от попадавших пуль.
Люди, сидевшие за столами бросились вниз, а Альма прокочила к окну и вскочила на подоконник.
− Я работаю на саму себя, господа. − Сказала она. − Но это вовсе не означает, что против Лаймирингии.
Она прыгнула вниз и оказалась в небольшой машине, подлетевшей в этот момент к окну. Через несколько мгновений она умчалась от здания и скрылась над городом.

− Привет, Альма. − сказал Дройд.
− Привет. − Ответила она, улыбнувшись и обняла его. − Как у тебя дела?
− Как всегда. Никаких изменений. Так, мелочь одна. А ты как? В порядке?
− В порядке. Спасибо тебе.
− Смеешься? Это, разве помощь? Так, ерунда.
− Не ерунда. Мне не пришлось показывать никаких суперспособностей.
− Ты, как всегда, против?
− Да, Дройд. Здесь, в этом мире, не стоит показывать кто мы. Как Майдар и Норгайт?
− Ты же можешь узнать все сама у них.
− Опять обижаешься? − Спросила она. − Все от того, что я вас работать заставила на корабле?
− Каком еще корабле?
− На том. Когда мы впервые встретились, Дройд.
− Господи, что за глупости, Альма?
− Я исчезаю, Дройд. − Ответила она, и в летевшей машине возникла вспышка. Молния дракона ушла вниз. Дройд некоторое время еще летел, а затем сам обратился в молнию, забирая свою машину, и улетел на свой остров.

Альма несколько дней провела в небольшом домике в горах. Люди никогда не появлялись в этом месте. Они просто не могли до него добраться из-за того, что вокруг были горы.
Сотни лет этот домик стоял здесь. Иногда Альма его перестраивала, но в последний раз она построила его из камня и теперь он стоял уже больше ста лет и должен был простоять еще не мало.
Ее мысли улетели в прошлое. Туда, где все было совсем не так, как в современном мире. Рядом, за океаном все еще существовал этот мир. Дикий и почти не развитый. Техника уже проникала туда, но люди были против нее и принимали с большой неохотой.
А Альма жила в цивилизации, которая научилась запускать аппараты на орбиту планеты. Это уже был другой мир. Мир, в котором все давно забыли о драконах и считали их убитыми. Наука объявляла драконов пришельцами из космоса, а политика давно объявила их врагами номер один.
Только действия Альмы в Лаймирингии заставили людей посчитать информацию о драконах, приходившую из-за границы ложной. Она "доказала", что все драконы, которых видели там, были либо выдумкой, либо построены людьми. В доказательство она предоставила фотографию одного из "образчиков" в недостроенном виде. Это убедило всех.
Но теперь она думала не об этом. Ее страна уже несколько лет вела не совсем верную политику. Поддержка Скуртага была очень ярким выражением этого. Как бы там ни было, Альма уже решила, что будет делать. Она лишь ждала, продолжала обдумывать свой план.
Молния вылетела из гор и оказалась в столице Лаймирингии. Город спал. В информационном центре Контрразведки было тихо. Работали лишь несколько человек. Альма появилась в коридоре и прошла к центральному терминальному залу. Охранник лишь осмотрел ее пропуск, затем вставил его в свой компьютер и некоторое время ждал пока машина считает информацию.
Альма прекрасно знала систему охраны. Она устанавливалась при ее непосредственном участии и никаких сбоев в этом не могло быть. Машина выдала разрешение на вход, и Альма забрав свой пропуск вошла в зал. Она прошла к свободному месту, села за терминал. Теперь все было просто. Она не собиралась вводить свои данные открыто и просто занялась поиском, прикрывая этим свои настоящие действия. А они были в том, что нескольким агентам Контрразведки были даны новые задания. Они должны были подготовить операцию, которую собиралась провести Альма. Все надо было делать быстро. Альма продумала это до мелочей. Каждый агент должен был сделать совсем не много, а главную задачу выполняла Альма.
Она закончила работу на компьютере и вышла из зала. В коридоре никого не было, Альма свернула за угол и исчезла. Молния улетела в зону подконтрольную Скуртагу.
Четыре человека, которых Альма не знала в этот момент уже подымались со своих кроватей. Они получили приказ выехать на машине и подобрать женщину в условленном месте.
Альма ждала ее около пяти минут. Она назвала пароль и села в машину, получив отзыв.
− Меня зовут Альма. − сказала она.
− По инструкции мы не должны называть своих имен. − сказал шофер.
− У меня такой инструкции не было. − ответила Альма. − Возможно, шеф забыл мне это сказать. Двигаем на Лойсон.
− Что мы должны делать?
− У вас задача проста. Прикрыть меня. Возможно, все будет тихо. Я должна только взять кое какие бумаги из хорошо знакомого вам дома.
− Какого? − спросил шофер. Он уже вел машину по городу.
− Не догадываетесь? − спросила Альма, усмехнувшись. − Какой самый главный дом на Лойсона?
− Дом Скуртага?! Ты шутишь?! − воскликнул шофер.
− Спокойно. − сказала Альма. − Это очень простая операция. Меня никто не услышит и не увидит.
− Почему она поручена тебе, а не тем, кто работает со Скуртагом?
− Что бы, в случае провала, никто ничего не узнал. Я работала у революционеров раньше. Так что все будет свалено на них. Ясно?
− Ясно. − ответил шофер.
− Если увидите, что вам закрывают отход, уходите не думая обо мне. У меня есть еще несколько планов отхода без вас. Кроме того, если меня схватят, будет не мало шансов для выхода с помощью наших. Ясно?
− Да.
− Все. − сказала Альма. − Когда подъедете, сворачивайте направо.
Машина подъехала к ограде особняка генерала и повернула направо.
− Стой. − сказала Альма. − Я выхожу. Ждите меня там, около той забегаловки. Можете зайти туда, что бы в случае чего можно было отмазаться. Но не больше чем минут на десять.
− Лучше, если нас никто не будет видеть. − сказал шофер.
− Все.
Альма проскочила к забору и просто вскочив на него перескочила на другую сторону и побежала через парк.
Она знала все. Все посты, все точки телекамер. Все ловушки. Дракону было не сложно их нейтрализовать. Это было так же просто, как пройти по лабиринту в компьютерной игре. К тому же, у Альмы в этой игре было огромное преимущество − бессмертие.
Она уже была в самом центре дома, когда какой-то человек вышел из коридора и увидел ее.
− Эй, ты кто?! − воскликнул он.
− Привет. − сказала Альма таким голосом, что любой мужчина растаял бы. − Я заблудилась малость. Я здесь в гостях.
− Я не знаю ни о каких гостях. − сказал он, подходя к ней.
− Жаль, что не знаешь. − ответила Альма и в этот момент в человека вошла сонная иголка.
Он схватил воздух и рухнул на пол. Альма прошла дальше. Она вышла в коридор, где была спальня генерала. Рядом стояла охрана. Два солдата обернулись к ней и тут же рухнули, так же получив порции сонного зелья. Альма прошла к ним и вошла в дверь.
Включился свет и она увидела Скуртага с оружием в руках.
− Альма? Ты что здесь делаешь? − спросил он.
Она сделала несколько шагов вперед.
− Стой, или я стреляю! − выкрикнул он. Она остановилась. − Отвечай! − воскликнул он.
− Понимаете, генерал, я долго думала обо всем. О том, что я вам говорила тогда. Помните? Перед тем как ушла. Вы не приняли разумных доводов. Год прошел, а здесь все осталось как прежде. Убийства, казни.. Я видела последний список смерти.
− Я думаю, твое имя пополнит его. − сказал Скуртаг.
− Это физически невозможно, генерал. Я бессмертна.
Генерал раскрыл глаза, а затем захохотал. Он захохотал так, что на миг ослабил контроль.
Альма прыгнула вперед. Удар был резким и мощным. Генерал откинулся назад и нажал на спуск. Прогремел выстрел. Через несколько секунд во всем здании вспыхнула тревога.
− Тебя убьют! − выкрикнул генерал.
− После тебя. − ответила Альма. Она уже держала руку Скуртага, а затем ударила ее об пол так, что оружие вылетело и Альма схватила его. − Итак, ты отказываешься от того, о чем я говорила? − спросила она, направляя оружие на него.
− Бросай оружие! − закричал кто-то позади. В комнату вбегали люди.
Грянул выстрел. Альма отлетела от Скуртага. В этот момент охранники открыли стрельбу по ней. Она оказалась за столом генерала и так же открыла стрельбу по охране. Несколько человек рухнули на пол, другие продолжали стрелять по Альме.
− Да здраствует революция! − закричала она и бросила гранату.
− Назад! − закричал кто-то.
Охранники выскочили из кабинета. Громыхнул выстрел. Альма в этот момент вскочила и бросилась к окну. Через несколько мгновений она уже вылетала в него вместе со взрывной волной. Она свалилась на землю и помчалась к ограде. Вокруг горели огни и по ней стреляли автоматчики из здания.
Даже если какие-то пули и попали в нее, это не имело значения. Альма подскочила к ограде, вскочила на нее и перемахнула на другую сторону. Через несколько мгновений она уже уезжала на машине.
− Что там? − спросил шофер.
− Уматывай, пока не поздно. − сказала она. − Я выполнила свою миссию.
Машина умчалась в город.
− Зачем потребовалось четыре человека, если миссия окончена? − спросил шофер, когда машина остановилась.
− Это потребовалось бы, если бы за нами была погоня. − ответила Альма. Она вынула из кармана диск. − Это надо переправить в центр. − сказала она. Диск с важными данными, который она прихватила, когда уходила из дома Скуртага.
− А ты? − Спросил шофер.
− А я пойду уводить след в другую сторону. − Ответила Альма. − Все. Может, мы и увидимся когда нибудь.
Она покинула машину, оставив агентам диск.
Ее план вовсе не был закончен. Альма дождалась утра и прошла к вокзалу. Если слуги Скуртага не были идиотами, они должны были перекрыть все. У них были фотографии убийцы.
Все так и случилось. Альма сделав вид, что ничего не знает пошла покупать билет. Ее увидели солдаты, а еще через несколько минут ее схватили.

− Отвечай, кто тебе помогал? − спросил генерал Сокран,
− Да здраствует революция. − ответила Альма.
− Ты, глупая баба, думаешь, мы не знаем откуда ты?! − закричал генерал. Он схватил со стола бумагу и ткнул ее в лицо Альме. Это был документ, который был необходим для перехода через границу в Лаймирингию.
Альма засмеялась истерическим смехом. Человек подскочил к ней и ударил кулаком в живот. Смех Альмы захлебнулся и она начала кашлять.
− Отвечай, что это значит! − закричал он, хватая ее за волосы.
Она плюнула человеку в лицо и тот с силой ударил ее головой об стену, которая была позади.
− У нас есть достаточно способов развязать тебе язык. − сказал Сокран.
− Ты, дурак, не понял, что тебе не долго осталось здесь жить? − спросила Альма. − Когда сюда придут наши войска, от вас не останется ничего!
− Какие войска?! О чем ты говоришь?! − закричал Сокран.
Альма снова начала смеяться, но человеку было явно не до смеха.
− Армия Лаймирингии, придурок. − сказала она. − Не понял? Я уже переправила план Стект-2 куда надо.
− Какой еще план?!
Альма снова смеалась.
− А ты, оказывается, вовсе даже не знаешь об этом. Спроси у Скуртага об этом. Могу тебе помочь с переправкой на тот свет для этого.
− Ты сама туда отправишься! − закричал Сокран и снова ударил ее. Он продолжал бить Альму до тех пор, пока она не "потеряла сознание".
Ее отправили вниз, в подвал и бросили в одиночную камеру.
Альма пришла в себя и села на нары.
− Да здраствует революция! − прокричал кто-то рядом, глядя на Альму.
− Да здраствует генерал Скуртаг! − проговорила Альма, глядя на него, а затем рассмеялась.
− Она, наверняка из наших. − сказал другой. − Конфедератка?
− Дурак. − ответила Альма. − Я из Лаймирингии. И я убила Скуртага.
− Что? − переспросил революционер. − Ты убила Скуртага? Когда?!
− Сегодня ночью. Скоро начнется наше наступление.
− Ты хочешь сказать, что Лаймирингия атакует нашу страну? − спросил конфедерат.
− На твоем месте я была бы этому рада. − ответила Альма. − Если Лаймирингия разгонит все ваши армии, то эта война, наконец, закончится.
− Это будет оккупация. − сказал конфедерат.
Альма усмехнулась, а затем схватилась за живот и села на нары.
− Что с тобой? − спросил конфедерат.
− Ничего. Просто поближе познакомилась с Сокраном.
− Они заправляли со Скуртагом напару. − сказал конфедерат.
− Знаю. − ответила Альма. Она легла на нары и закрыла глаза.

В это время в Лаймирингии уже шло Военное Совещание. Там были получены данные "плана Скуртага". Его придумала сама Альма и сделала так, что бы этот план попал в руки Контрразведки. Но о подробностях плана фактически никто не знал. В Лаймирингии был только один человек, который "знал" о нем. Именно он был организатором и он уже был несколько дней мертв. Именно поэтому Альма выбрала его как организатора. Его план сработал уже после его смерти.
Целью "плана Скуртага" был захват двух оружейных складов на границе с Лаймирингией. Это и собирался сделать Скуртаг, но он собирался это сделать "руками революционеров", что бы заставить Лаймирингию вступить в войну на своей стороне.
− Что сообщают агенты от конфедератов? − спросил Военный Министр.
− Там все тихо. − ответил начальник Разведки. − Переполох только у Скуртага. Появились неподтвержденные сведения о том, что Скуртаг был убит.
− Когда?
− Я получил данные несколько минут назад, но источник не заслуживает доверия. Это подслушанные радиопереговоры охраны.
− Они что-то затевают. − сказал Военный Министр.
В зал вошел еще кто-то. Он прошел к начальнику Контрразведки и передал бумагу. Тот прочитал ее.
− Скуртаг мертв. − сказал он. − Это официальное сообщение оттуда, из их посольства. Они поймали какую-то женщину, которая подозревается в этом убийстве. Она революционерка.
− Значит, вот почему у них переполох? − спросил Военный Министр.
− Видимо, так. − ответил начальник Контрразведки.
− Заседание закрыто. Я отправляюсь к Президенту. Думаю, скоро будет жарко.

Альму вывели из камеры. Это уже было не первый раз. Ее уводили на допрос, где в течение нескольких часов пытались выбить какую-то информацию, а она несла всякий бред, от которого ее мучители только злились.
Одновременно с этим она вела и свое дело. На второй день ее заключения, Сокран не пришел допрашивать ее. Он и не мог этого сделать. Он уже был мертв. Альма устроила ему легкую смерть, но в ее планы не входило мучать своих врагов, хотя, у нее и был такой соблазн. Слишком много от них терпели люди вокруг.
Конфедерата и революционера казнили. Их увели в какой-то из дней на допрос, а затем Альма услышала из мыслей охранников, о том, что их обоих расстреляли.
На этот раз ее вели куда-то не туда. Длинный коридор закончился. Альму ввели в какую-то комнату и через минуту стало ясно, что она попала в баню. Она усмехнулась, когда несколько мужчин стоявших рядом приказали ей раздеваться.
Альма не сказала ни слова и разделась. На ее теле была куча шрамов и волдырей от воспалившихся ран. Солдаты, явно ожидавшие увидеть другое, уже не были так веселы. А затем кто-то приказал им убраться и в бане появилась женщина.
Она ничего не сказала о виде Альмы и потребовала от нее, что бы Альма вымылась.
Альма лишь начала, а затем свалилась, "теряя сознание". Несколько ее ран открылись и потекла кровь. Через несколько минут ее уже увозили. Это явно значило что-то. Альму отправили в больницу, где в течение нескольких часов врачи трудились над ней в реанимации.
За это время Альма узнала не мало. Рядом побывало несколько новых начальников и стало ясно, что ее собирались обменять на каких-то друх агентов. Обмен явно затягивался из-за состояния Альмы.
Врачей заставили как следует поработать. Потребовалось не мало дней, прежде чем тело Альмы приняло хоть немного приличный вид. Шрамы остались, но начальники решили все сделать по какому-то своему плану, который должен был освободить их от ответственности за происшедшее с Альмой.

Ее меняли на границе с Лаймирингией, на одном из автомобильных мостов. Со стороны Лаймирингии передавалось четыре человека. Альма прошла вперед, как ей сказали. Она усмехнулась, увидев Сэмтара Колхона, и глядя на него пошла дальше через мост.
Ее встречали. Среди встречавших находился и ее бывший шеф. Машина умчалась с моста, пролетела пограничный пост и двинулась дальше. Через пару километров она остановилась. На дороге стоял вертолет и все пересели туда.
− Ты так и будешь молчать? − спросил генерал.
− А что мне говорить? Я надеялась, что вы меня пораньше вытащите оттуда.
− Ты − никто! − вспылил он. − Ты этого не понимаешь?!
− Не-а. − ответила она. − И не замечаю.
− Зачем ты это сделала?
− Что именно? − спросила она.
− Ты не понимаешь?!
− Не понимаю. − ответила Альма, взглянув на него.
− Ты хочешь сесть в тюрьму?
− В тюрьму? По какому обвинению?
− По обвинению в государственной измене! − воскликнул он. − Ты всех нас выставила идиотами!
Альма усмехнулась.
− Это не смешно!
− Твое дело будет рассматривать военный трибунал. − сказал генерал. − Полагаю, он решит вернуть тебя туда, откуда мы тебя взяли. С сообщением о том, что ты пустое место и ничего не значишь для Лаймирингии.
− Глупо. − ответила Альма. Она закрыла глаза и молчала некоторое время. − Мне известно не мало.
− Что? Ты собираешься нас шантажировать?!
− Глупец. − усмехнулась Альма, все так же сидя с закрытыми глазами. − Ты не понимаешь, что меня не сломали там за все это время? И ты полагаешь, что я что-то им скажу после?
− Тогда, что значат твои слова?
− То, что у меня есть не мало информации для Лаймирингии. − Ответила Альма. − Впрочем, она ведь ничего не стоит, неправда ли, шеф?
− Что за информация? − спросил шеф.
− Вы мне все равно не поверите. − ответила Альма. − Я узнала ее в тот самый день, когда прикончила Скуртага. Вернее, в ту же ночь.
− Ты скажешь или нет?
− Нет. − тихо ответила Альма. − Я ничего не скажу. − Она сказала это еще тише, а затем повалилась на сиденье. Человек обернулся к ней.
− Это еще что?! − воскликнул он и соскочив со своего места схватил Альму, поворачивая ее к себе. На ее одежде была кровь. − Врача! − выкрикнул он.

Игра все еще продолжалась. Вертолет был вынужден изменить курс и лететь к бижайшему медцентру. Альму отправили прямо в реанимацию. Врачи бились над ней почти сутки. Состояние Альмы пульсировало. Она то приходила в себя, то вновь теряла сознание и ее пульс в какой-то момент останавливался. Причиной был яд. Яд, который был найден в ее крови. Это был медленнодействующий яд. Убийственно жестокий. Сначала от него все тело человека покрывалось волдырями. С этим можно было справиться, но в случае с Альмой, волдыри успели развиться и когда ее привезли в больницу, она уже была не похожа на человека. С волдырями справились, но действие яда на этом не кончалось. У него было три этапа и волдыри был лишь первым. Следующим стало действие на нервную систему, когда яд начал распадаться под действием первого лекарства. Распавшиеся части образовывали новый яд и он продолжал действие. Предпринятое переливание крови несколько улучшило положение, но и оно все еще было критическим.
Альма прекрасно знала, что не умрет. Она сама ввела в себя яд. Это было продолжение ее плана. А он заключался в полной дискредитации режима генерала Скуртага перед Лаймирингией.

Но что-то в этом деле было не так. Альма вновь была здорова. Военный трибунал отказался от решения вернуть Альму из-за того что ее пытались убить. Ее отправили в тюрьму, решив содержать там до окончания расследования. А оно обещало быть очень долгим.
Проходили дни и недели. Альму перестали допрашивать. Она отказалась отвечать на вопросы, заявив, что она рассказала все что считала нужным рассказать в своих письменных объяснениях. Там было не так много. Альма не уделяла внимания деталям и расписала все свои действия так, что по ним мало что можно было узнать о ее методах.

Альму вновь вывели из камеры. Было ясно видно, что ее отправляли на допрос. Это было впервые за два месяца. Она оказалась перед следователем. В камеру вошла какая-то женщина и села рядом.
Альма взглянула на нее.
− Джефра Кандир. − сказала она. − Я ваш адвокат. − Альма молча оглядывала ее, а затем взглянула на следователя.
− Начнем. − произнес он. − Вы Альма Ракайт? − спросил следователь у Лльмы.
− Я Императрица Альма. − сказала Альма.
− Что? − удивленно переспросил следователь.
− Я Императрица Альма. − повторила Альма. − И я никогда не подпишу заявления об отречении. Можете не пугать меня своими адвокатами, я не боюсь, потому что у меня есть защита.
− Какая защита? − спросил следователь.
− Браслет, который мне подарила Лаймиринга Крылев. − ответила Альма. − Этот браслет превращает человека в дракона.
Следователь несколько мгновений сидел и молчал, а затем взглянул в свои бумаги.
− Вы пытаетесь закосить под психа? − спросил следователь.
− По моему, это пытаешься сделать ты. − ответила Альма. − Спрашиваешь меня о том, что прекрасно знаешь сам. Или у тебя память на столько короткая, что ты забыл, что я отвечала тебе два месяца назад?
− Сейчас вы это делаете при адвокате.
− Да хоть при палаче. − ответила Альма.
− По моему, твое неуважение ко мне здесь не уместно. − сказала Джефра Кандир.
− Послушай, девочка.. − сказала Альма, взглянув на нее.
− Я тебе не девочка. − произнесла она раздраженно.
− Извини, мальчик. − произнесла Альма.
− Вы желаете остаться без защиты? − спросила женщина.
− Вы плохо слышали? − спросила Альма. − Меня защищает сила дракона.
Женщина скривила лицо и взглянула на следователя.
− Полагаю, здесь нужен психиатр. − сказал он.
− Да. − подтвердила адвокат.
Альму увели. На следующий день она вновь оказалась на допросе и рядом был еще один человек. Он был в белом халате врача.
− Как ваше имя? − спросил следователь.
− А тебе зачем? − спросила Альма.
− Ты находишься на допросе.
Альма вздохнула и взглянула на врача.
− В психушке хорошо кормят? − спросила она. Врач взглянул на следователя.
− Чем дольше вы будете придуриваться, тем дольше вы будете сидеть здесь! − сказала адвокат.
− Ну и прекрасно. Меня здесь кормят, поят. Крыша над головой. Чего еще человеку надо?
− Вы отказываетесь отвечать на наши вопросы? − спросил следователь.
− Пожалуй, я откажусь. − ответила Альма, взглянув на него. − Вы мне все уже надоели до чертиков.
− Значит, так и запишем. − сказал следователь.
− Вам лучше отвечать на вопросы. − сказала адвокат.
− Зачем? − спросила Альма. − Что бы меня осудили побыстрее?
− Ваш отказ будет плохо влиять во время суда.
− Ну так давайте и поговорим во время суда. Какого черта мне отвечать сейчас, если на суде придется повторять вопросы и ответы? Все, господа. Вы можете быть свободны.
− Есть еще одно дело, Ваше Величество. − сказал врач.
− Какое дело? − спросила Альма.
− Вы знаете, какой сейчас год?
− А вам известно, сколько будет один плюс один, доктор?
− Мне известно, я спрашиваю вас. − ответил он.
− Да. − сказала Альма.
− Что да?
− Мне известно, какой сейчас год.
− Какой?
− А сколько будет один плюс один?
− Я вас спросил первый. − сказал врач.
− Тогда, и отвечайте первым. − ответила Альма.
− Два. − сказал врач.
Альма молчала.
− Ваша очередь отвечать. − сказал врач.
− Я же сказала, что все ответы на суде. − ответила Альма. − Хотите узнать какой год, езжайте к себе на работу, включите компьютер и введите команду "дата". Там вам будет и год и месяц и число. Устраивает?
− Я думаю, мы еще увидимся с вами. − сказал врач.
− Возможно. − ответила Альма.
− Что значит возможно? − спросил врач.
− Отвали, а? Язык плохо учил? Слов уже не понимаешь?
− Императрица не может говорить подобных слов. − сказал он.
− А ты, оказывается, не только язык, ты и историю плохо учил. Императрица материлась не хуже пьяного мужика, когда ее доставали всякие глупцы. Так что.. − Она разразилась тирадой, которой не редко покрывала в древние времена своих министров за неумение делать что либо.
Врач некоторое время стоял, раздумывая. Он вновь получал доказательство того, что женщина могла быть помешаной.
− Долго думаешь. − сказала ему Альма.
Он прошел на выход и скрылся за дверью. Через минуту увели и Альму.
Больше ее не допрашивали. Прошло несколько дней. Альме объявили о дате суда, а когда он наступил, ее вывели из камеры и отправили через все здание в зал, где должен был заседать суд.
Обвинение настаивало на формулировке "предательство родины" из-за того что Альма воспользовалась своими связями со Спецназом и Контрразведкой и с их помощью осуществила политическое убийство, подставляя таким образом Лаймирингию и провоцируя соседнюю страну на действия против Лаймирингии.
Защита некоторое время колебалась, требуя, что бы обвинение были лишь по статье за убийство, совершенное от плохого представления интересов страны, которое в корне отличалось от настоящих интересов страны. В этом смысле Альма якобы следовала интересам которые считала интересами Лаймирингии.
− Я хотела бы, кое что добавить. − сказала Альма.
− Вас спросят. − сказал судья.
− Когда спросят, будет поздно. Я собираюсь сделать это сейчас, пока меня никто не спрашивает.
− Что вы хотите сказать? − спросил судья.
− Я совершила это убийством потому что генерал Скуртаг был моим личным врагом. Я встречалась с ним ранее и в предпоследнюю встречу между нами состоялся очень серьезный разговор, после которого я поняла, что он зверь, место которому в клетке. После этого я не раз пыталась предоставить доказательства его преступлений. Я передавала их в Лаймирингию, но Разведка их игнорировала. Не суть. Суть в том, что я убила его никак не желая подставлять Лаймирингию. Если бы меня не поймали там, они считали бы, что это сделали революционеры. Когда же меня поймали, при мне оказалось одно вещественное доказательство того, что я имею отнощение к Лаймирингии.
− Почему вы не говорили об этом раньше? − спросил обвинитель.
− Потому что следствие велось в нарушение всех законов Лаймирингии. Адвокат, которая меня здесь защищает, видела меня только два раза. Оба раза это было в присутствии следователя, второй раз в присутствии психиатра. Она не удосужилась прийти и поговорить со мной наедине. − Альма замолчала. − Посему, я заявляю, что этот суд не может считаться законным, ввиду того, что защита не проявила должного внимания моему делу. В связи с этим же я требую отвода своего адвоката и желаю защищать себя сама. Следствие обязано предоставить мне все документы по моему делу.
− Вы не желали разговаривать. − сказала адвокат.
− По моему, я ясно сказала. − ответила Альма. − Отвод. Вы не предлагали мне встречаться. Встречи вместе со следователем не считаются.
− Сколько вам нужно времени для изучения материалов следствия? − спросил судья.
− Смотря, сколько их. − ответила Альма.
− Два тома. − ответил следователь.
− Значит, пары дней мне хватит. − ответила Альма.
− Пары дней? − удивился судья. − Что бы это прочитать, нужна неделя, как минимум.
− Это мое дело. − ответила Альма. − Два дня.
− Хорошо. − ответил судья. − Но я советовал бы вам взять побольше.
− Не хочу терять время. − ответила Альма.

Ей выдали все документы. Вернее, их копии. Альма изучала дело сидя в камере. Она легко прочитала все за пару часов, а затем легла на нары и закрыла глаза..

Молния ушла через границу. Несколько часов Альма вела поиск. Она нашла все что искала. Все данные были записаны на диск и через несколько минут он оказался на пути в Лаймирингию. Каналы передачи данных были налажены как нельзя лучше. Все что попадало к агентам связи через несколько минут оказывалось в столице Лаймирингии. Путь прохождения данных не был известен противнику. В свое время Альма поработала как следует, что бы дезинформировать противника и он тщетно пытался понять, что же передавали радиостанции. Это были ложные цели. Несколько агентов, которые периодически из разных мест выходили на связь и делали вид, что передают данные. Код шифровки был просто шумом, который было невозможно расшифровать. А настоящая передача осуществлялась на других волнах и иным методом. Ее нельзя было уловить откуда либо, не находясь рядом с передатчиком.

− Мы получили новые сведения по делу Альмы Ракайт. − Сказал обвинитель. − Я прошу суд перенести слушания на неделю.
− У защиты нет возражений? − Спросил судья.
− Нет. − Ответила Альма. − Хотелось бы только узнать, что это за сведения, которые нельзя было найти за четыре месяца и которые нашлись за два дня?
− Они пришли только вчера. − Ответил обвинитель.

Суд откладывался. Данные, переданные Альмой касались нескольких агентов Лаймирингии, пойманных и замученных Скуртагом. Было еще не мало подобной информации, в том числе и данные о лагерях и пропавших людях. Среди них так же было не мало граждан Лаймирингии.

Через неделю суд вновь был перенесен, так как обвинению открылись факты, серьезно менявшие оценку смерти Скуртага.
Судья объявил о новом переносе слушаний и Альма вновь подала голос, прося слово.
− Слушаю вас. − сказал он.
− Нельзя ли закончить это дело прямо сейчас, раз и навсегда? − спросила она.
− Каким образом? − спросил судья.
− Путем применения моих привилегий по рождению. − ответила Альма.
− Привилегий по рождению? − удивленно спросил судья. − Вы шутите?
− На сколько мне известно, никто не изменял второй параграф Конституции Лаймирингии.
− Вы хотите сказать, что кто-то из ваших предков... − судья взглянул на обвинителя.
− У нас нет никаких данных, подтверждающих Альма Ракайт является потомком Императрицы. − сказал обвинитель. − У меня есть бумага, заключение эксперта по этому поводу.
− У меня есть бумага, которая опровергнет любого эксперта. − ответила Альма.
− Что же это за бумага? − спросил обвинитель.
− Это завещание Императрицы Альмы.
− Завещание? Его не существует. Есть только копия.
− Вы ошибаетесь, господин обвинитель. Видимо, вы не удосужились прочитать этот документ, когда учились. В нем ясно сказано, что завещание является документом, подтверждающим, что его владелец является прямым потомком Императрицы.
− Но кто докажет, что оно не было украдено?
− Господин судья, я полагаю, что господин обвинитель плохо знаком с Конституцией нашей страны. Там прямо сказано, что никто не имеет права обвинять человека в чем либо без доказательств.
− Вы можете показать этот документ? − спросил судья.
Альма прошла к нему и вынула старый лист. Судья несколько минут изучал его, а затем взглянул на Альму.
− Я полагаю, вы понимаете, что этому документу требуется экспертная проверка? − спросил он.
− Разумеется. Я думаю, господин обвинитель может быстро найти таких экспертов.
− Вы можете их найти? − спросил судья.
− Я могу взглянуть на эту бумагу? − спросил обвинитель.
Альма взяла свой документ и прошла к обвинителю. Он довольно долго читал ее.
− Если я правильно понял, здесь сказано, что никто не имеет право оспаривать владельца этого документа. − сказал обвинитель. − Даже, если он был кем либо украден или уничтожен.
− Именно так и есть. − ответила Альма.
− Я могу его взять на экспертизу?
− Не можете.
− Почему?
− Потому что вам придется взять с собой и меня. Либо принести сюда экспертов.
− Это надо делать на специальном оборудовании и..
− Ладно. − ответила Альма. − Я буду надеяться, что у вас нет личных причин закапывать меня. − Она передала человеку свой документ. Проверяйте.
Альма вернулась на свое место и через несколько минут суд был окончен. Через два дня обвинитель оказался рядом с камерой Альмы. Ее вывели и он передал ей документ.
− Специальная Правительстванная Комиссия постановила освободить вас. − сказал он. − Сейчас вы должны проехать со мной на встречу с Правительством.
Альма чувствовала, что произошло нечто, чего она не знала. Человек был явно напряжен. Ее так же сопровождала охрана через тюрьму, но у ворот охрана отстала и Альма оказалась наедине со своим бывшим обвинителем. К ним подъехала машина и ее попросили сесть.
Вскоре она уже мчалась через город, в самый центр. На улицах было множество людей, а в центре их собралось еще больше.
− Что произошло? − спросила Альма, взглянув на человека, сидевшего рядом.
− Вы все узнаете, когда мы приедем. − ответил он. Рядом оказались полицейские машины. После коротких переговоров с шофером и обвинителем, полицейские двинулись впереди и позади. Машины теперь двигались еще медленнее из-за того что толпа заполонила проезжую часть.
Впереди появилась резиденция Президента. Альму провезли к воротам. Толпа расступилась и машины въехали в парк, куда никого не пускали.
Альма молча смотрела на все. Она вслушивалась в мысли людей, а те по какой-то причине считали, что ожидают встречи со своей Императрицей. Ее проводили через парадный вход. В холле уже собралось множество людей, среди которых был и Президент.
− Здраствуйте, Ваше Величество. − сказал он.
− Кто нибудь объяснит мне, что здесь происходит? − спросила Альма.
− Я мог бы объяснить. − послышался голос и Альма обернулась. Перед ней был Норгайт.
− Норгайт? В чем дело, Норгайт?
− Например, в этом. − ответил он и показал Альме газету. На первой полосе была статья с названием "Императрица Альма − дракон". − Я предоставил все неопровержимые доказательства. − сказал Норгайт. − Так что теперь ты не отвертишься.
− О том, что ты сам дракон, ты никому не сказал? − спросила Альма.
− Сказал. − ответил Норгайт. − Пока ты сидела в своей тюрьме, я обо всем рассказал.
− С меня сняты все обвинения? − спросила Альма, обернувшись к Президенту.
− Да. − ответил он.
− Отлично. − Альма взглянула на Норгайта. − Вы не выполнили своего обещания, Норгайт. − сказала она. − Полагаю, мне больше нечего здесь делать.
Альма вспыхнула огненной молнией.
− Альма! − закричал Норгайт.
− Ищи меня за тридевять галактик у тридесятой звезды. − произнесла Альма и исчезла.
Она вылетела из столицы и оказалась за границей рядом с небольшим городком. Вошедшую в город женщину никто не приметил, и она направилась к железнородожному вокзалу. Через кольцо послышался зов Норгайта, затем Дройда и Майдара, но Альма решила не отвечать и отключила связь вовсе.
Поезд уносил ее к горам. Они уже виднелись впереди и Альма некоторое время сидела в вагоне, глядя на них. У нее не оставалось ничего. Теперь о ней знала вся планета и ей оставалось лишь исчезнуть. Исчезнуть на долгие годы, что бы никто не нашел ее..

Майдар, Дройд и Норгайт долго пытались вызвать Альму, но все было тщетно. Поиск, заданный кольцам ничего не дал. Иного и не могло быть. Альма была самым сильным драконом в четверке. Так когда-то давно сделала Лаймиринга Крылев. Трем драконам не оставалось ничего иного, как продолжить то дело, которое они начали.
Технологический прогресс был подстегнут и мощным рывком двинулся вперед. Информации в кольцах было предостаточно. За один год ученые достигли стольких успехов, скольких не было за предыдущие тридцать. Открытия следовали одно за одним, а источником информации были драконы.
Люди получали власть над природой, над энергией атома, над стихией космоса вокруг планеты.
Но они ни на сколько не приблизились к разгадке тайны самих драконов. Это тревожило ученых, а три человека как ни пытались что либо понять сами, не могли ничего сделать. Эксперименты с фазой телепортации драконов просто выводили физиков из себя. По их мнению в этот момент нарушались все фундаментальные законы, а отсутствие сколь нибудь четких объяснений со стороны драконов заставляло людей менять свое мнение о них.
Где-то уже вспоминали о древних временах, о зверствах драконов, затем, кто-то раскопал информацию о действиях Дройда в какой-то из стран, совсем недавно. Дройд тогда принял участие в войне на стороне одного из противников.
Люди уже сомневались в драконах и в том, что доверяли им. В Правительствах зрели планы как обезвредить драконов и несколько из таких планов были приведены в исполнение. Первым вариантом была попытка лишить драконов их силы, отняв кольца.
Люди не знали, что это нельзя сделать силой. Кольца были отняты, но драконы остались драконами и нападавшие были убиты действиями Дройда. После этого последовало несколько требований от людей к драконам. Они требовали объяснений, почему драконы убили всех нападавших вместо того что бы взять их в плен. Это была ошибка Дройда. Объяснений не было. Не было, потому что все считали драконов неуязвимыми, а это означало, что убивать людей, даже врагов, у драконов не было смысла.
Дело раскручивалось с огромной скоростью. Вслед за массовым принятием драконов последовало массовое непринятие, а затем Правительство решило разорвать всякие отношения с драконами и потребовало от них убираться на свою планету.
Майдар, Дройд и Норгайт этого вовсе не ожидали. Они пытались что-то доказывать, но это ни к чему не привело. Следствием стало нападение людей. Драконы приняли драку и в течение нескольких дней отбивали нападения армии Лаймирингии.
Силы уже были на исходе. Майдар, Дройд и Норгайт вновь попытались выйти на связь с Альмой, прося у нее помощи, но связи не было. Три человека-дракона продолжали бой. Их силы иссякли, а армия продолжала наступление. И по земле и по воздуху. Вся огневая мощь была обрушена на драконов..
Почему они не бежали? Это было не ясно. Майдар, Дройд и Норгайт дрались до последнего защищая непонятно что. Клок земли, на котором уже ничего не осталось. Никто не знал, что это было то самое место, где когда-то давно, несколько сотен лет назад находилась их родная деревня..
Их смерть стала очевидной, когда после очередного удара на месте драконов возникла мощная огненная вспышка. Удар снес передовые части наступавшей армии и сбил несколько десятков атаковавших с неба вертолетов. Взрывная волна прошлась по всей округе на десятки километров и вслед за ней все исчезло. Не осталось никакого сопротивления драконов..
Их просто не стало.

Несколько лет Альма жила одна. Она просто занималась земледелием, охотилась в соседнем лесу и иногда слушала радиоголоса, приходившие из-за гор. По ночам ее взор устремялся к небу и она видела, что мир продолжает жить и развиваться. На орбите появлялись новые космические станции и спутники.
В какой-то день ее внимание привлекло множество новых точек в небе. Альма смотрела на них, затем включила свой приемник и настроилась на волну новостей из Лаймирингии. Ответ пришел через несколько минут. Появившиеся корабли, а это были именно корабли, были чужими. С ними не было связи и попытки контакта проводимые за последние несколько часов провалились.
Альма решила, что надо действовать. Молния ушла в космос и оказалась в одном из кораблей пришельцев. Это был огромный корабль, на котором было множество самых разных помещений. Вместе с этим корабль был вооружен и был явно предназначен для боевых действий в космосе. Альма пролетела через него и обнаружила несколько ангаров с небольшими кораблями. Вокруг было множество инопланетян, которые только издали походили на людей. При ближайшем рассмотрении они выглядели иначе чем люди.
Они были заняты своими делами. Альма некоторое время изучала все вокруг, а затем вылетела из корабля и отправилась к другому, затем к третьему.. Она летала от корабля к кораблю и поняла, что пришельцы явились огромным военным флотом, который предназначался явно не для мирного визита.

− Как вы поняли, у нас достаточно сил, что бы уничтожить всех вас. − сказал ксанторианец. − Но все же мы не такие варвары и мы дадим вам шанс. − Он некоторое время молчал, разглядывая людей. − Мы вызываем вас на военный турнир. Десять ваших бойцов, против десятерых наших. Если вы победите, мы оставим ваш мир и дадим обещание никогда не нападать на вас. Если победим мы, в этом случае мы будем вправе сделать с вами все, что нам заблагорассудится.

Пришельцы устроили самую настоящую демонстрацию силы. В течение нескольких секунд, пришедшие с орбиты корабли сровняли с землей город с милионным населением и несколько военных баз, окружавших его. Это был ответ на первоначальный отказ планеты от турнира.
После этого разговор был еще более жестким. Ксанторианцы просто объявили, что дают один месяц на подготовку команды, назвали все условия и заявили, что в случае невыхода команды на турнир в условленное время это будет засчитано за поражение.
Условием турнира было простым. Любое оружие, любые живые существа, но живых должно быть только десять и вместе со всем оружием и снаряжением они должны весить ровно столько, сколько весил малый космический истребитель пришельцев.
Турнир должен был проходить не на планете, а на орбите, на космической станции ксанторианцев.

Мир был почти безумен. С одной стороны шли дебаты по поводу турнира. Кто-то считал его уловкой пришельцев. Кто-то готовил армию для отражения предстоящей атаки ксанторианцев, а в Лаймирингии уже шла подготовка команды, которая должна была лететь и драться с командой пришельцев.

− Здесь собрались лучшие бойцы. − Сказал Кландор. − Мы готовим их всех, а когда наступит время, мы выберем из них десятерых.
− Хорошо. − Ответил Монтерг. Генерал уже несколько лет был в отставке и был назначен инструктором группы Президентом Лаймирингии. − Я хочу познакомиться с каждым.
Монтерг приходил к каждому бойцу и знакомился с ним. Некоторых он уже знал, но большая часть людей ему была незнакома.
Подготовка велась постоянно. Расписание было плотным и жестким. В течении месяца людям не давали спуска и теперь можно было сказать, что на всей планете не было более сильных людей.
− До начала турнира осталось три дня. − Сказал Монтерг. − Как я и говорил наши ученые подготовили кое что для вас. Это защитные костюмы из высокопрочных материалов. Они дадут вам высокую защиту и я хочу продемонстрировать какова она.
На площадку перед Монтергом вышел человек. На нем был темносерый костюм. К генералу подошел солдат и вручил ему автомат. Монтерг направил его на человека в костюме и открыл огонь. Очередь ударила человеку в грудь и он упал от отдачи. Генерал прекратил стрелять, а затем прошел к человеку о помог ему подняться.
− Я не думал, что это так больно. − сказал он.
− Главное, что ты жив. − ответил Монтерг. − Этот бронекостюм защищает и от пуль и от холодного оружия. К нему имеется и шлем, который закроет голову. Кроме того, у него есть еще одно достоинство. Он достаточно легок и поэтому вы сможете взять больше оружия.
− Кто знает, какое будет оружие у них? − сказал один из бойцов.
− Мы не знаем. − ответил генерал. − Но мы знаем свое оружие и надеемся, что оно будет не хуже, чем у них.
Время вышло. Отборочные соревнования выявили десятку лучших и команда была готова к отправке. За ними пришел космический корабль ксанторианцев. На космическую станцию отправлялась не только команда, но и группа судей. Хотя, их присутствие мало что давало. Если бы ксанторианцы желали сжулить, они это сделали бы с легкостью.

Альма смотрела на поднимавшийся корабль. Это был не просто корабль. В нем была судьба всей планеты и это решало все. Молния ушла вверх и через несколько мгновений оказалась в корабле. Альма знала все что нужно и появилась на одном из свободных мест в форме бойца планеты. Она еще раздумывала как сделать так, что бы оказаться среди бойцов и у нее вскоре появился план. Их было всего десять. Все остальные остались внизу, а это значило, что для исправления подмены не будет времени.
Молния дракона вошла в одного из бойцов.
"Извини, друг, но так надо." − мысленно сказала ему Альма и через мгновение он отключился. Теперь ничто, кроме силы дракона, не могло привести его в себя.
Происшествие было замечено лишь когда корабль прошел к станции и группа начала выходить. Один из бойцов не смог подняться. Его пытались расшевелить, но это было невозможно.
Встречавший команду ксанторианец смотрел на это с какой-то усмешкой. Он был на голову выше любого человека и бойцы чувствовали, что им предстояла довольно тяжелая схватка.
− Один из ваших бойцов не выдержал подъема в космос. − Сказал ксанторианец. − Мы дадим вам возможность заменить его на кого-нибудь из вас. − Он с ухмылкой смотрел на судей.
Те переглянулись. Среди них не было достаточно подготовленных бойцов.
Альма вышла позади людей и прошла вперед.
− О, я вижу, у вас есть замена. − Произнес он с некоторым удивлением.
Альма взглянула на судей. Среди них был и Монтерг.
− Тебя не было на тренировках. − Сказал он.
− Это сейчас имеет значение? − Спросила Альма.
Люди вздохнули, услышав ее голос. Под шлемом не было видно, что она женщина, а теперь голос выдавал ее.
− Кто ты?
− Я защищаю планету, на которой живу и этого достаточно. − Ответила Альма. − Ведите меня. − Сказала она, взглянув на ксанторианца.
Тот снова усмехнулся, а затем показал направление, куда идти. Она оказалась среди людей.
− Кто ты? − Спросил командир группы, встречая ее.
− Альма Ракайт. − Ответила она.
− О, черт. − Произнес он.
− Не надо, командир. − Ответила Альма. − Я не черт, а дракон. Выбирать не приходится, так что не будем спорить.
− Тебя не было даже на подготовках.
− До начала осталось десять минут. Будем спорить дальше?
− Хорошо. Не будем. − Ответил он. − Но я не знаю, что ты можешь делать.
− В бою узнаешь. − Ответила Альма.
− На посадку. − Приказал ксанторианец. Рядом появилась кабина лифта. Десять человек прошли туда, захватывая с собой снаражение.
− У вас не хватает веса. − Сказал ксанторианец.
− По правилам, сказано, не больше. − Произнесла Альма.
Командир хотел что-то ей сказать, но не стал. Ксанторианец нажал на какую-то кнопку и лифт рухнул вниз.
− Черт! − Воскликнул кто-то.
− Спокойно! − Приказал командир.
Лифт несся куда-то, а затем резко затормозил и выход открылся.
− Вы вступаете в турнир. − Послышался голос ксанторианца. − Цель − уничтожение живой силы противника. Начало действий через пять минут. За эти пять минут вы можете провести передислокацию как вам будет угодно. Началом боя будет особый сигнал. Вы его ни с чем не спутаете.
Голос утих и командир знаком показал всем идти через коридор за ним. Альма делала все как он приказывал. Через две минуты команда оказалась в развилке и некоторое время командир раздумывал куда двигаться. Он решил, что все равно и повел всех направо.
Они вышли к лестнице и осмотрели ее, а затем двинулись вниз.
− По моему, это план. − сказала Альма, показывая на стену. Там была схема, похожая на схему станции.
Командир взглянул на нее.
− Возможно, но не факт. − сказал он. − Вперед.
Они шли дальше.
В какой-то момент по всей станции раздался вой. Он длился несколько секунд и это означало, что турнир начался.
− Глядите в оба. − сказал командир.
Они продолжали свое движение. Прошло около двух минут. Впереди в коридоре внезапно появились две фигуры и в следующее мгновение раздалась стрельба.
− Огонь! − приказал командир.
Команда была просто свалена ударами пуль противника. Ответная очередь свалила инопланетян. Они явно не ожидали этого и десятка прошла вперед, к двум ксанторианцам.
− Похоже, они мертвы. − Сказал командир. − У них явно нет никаких защитных костюмов.
− Слишком просто. − Сказал кто-то.
В этот момент перед людьми возникла огненная вспышка. Тела ксанторианцев взорвались. Взрыв раскидал людей. Его мощность была такой, что Альму выбросило вдоль коридора на десять метров. В сознание вошла лишь мысль о том, что эти двое ксанторианцев были обыкновенными каммикадзе. Но было и другое. Вся команда была мертва. Вся, кроме Альмы...

− Похоже, вы проиграли. − Сказал ксанторианец, усмехнувшись. Он смотрел на судей людей, а те вглядывались в экран, где весь коридор был забит дымом после взрыва.
− Там кто-то живой. − Сказал Монтерг.
Из дыма появилась фигура.
− Смотрите ка... − Усмехнулся ксанторианец. − Один живой.
− Может, и не один. − Сказал Монтерг.
Боец просто стоял и смотрел куда-то в дым. Через несколько минут он рассеялся. Впереди было несколько разорванных взрывом тел людей. Человек прошел к ним, глядя на всех. Вместе с ним двигалась и телекамера. Через минуту стало ясно, что от команды людей остался лишь один боец.
− Один против восьмерых. − Усмехнулся ксанторианец. − Ваш шанс − ноль.
Но люди не привыкли сдаваться, когда бой еще не был проигран окончательно.
Человек стоал еще какое-то время, а затем снял свой шлем.
− Какое безрассудство. − Произнес ксанторианец, продолжая смеяться.
− Может, ты заглохнешь? − Спросил зло Монтерг.
− Такого нет в правилах. − Ответил инопланетянин.
Боец обернулся и все поняли, что это женщина.
− Альма? − Произнес Монтерг. − Черт возьми! Это Альма! − Воскликнул, он подымаясь.
− И что же это значит? − Спросил ксанторианец.
Женщина просто отбросила свое оружие, затем всунула руку в карман и вынула какой-то прибор. Она смотрела на него около двух секунд, затем обенулась и что-то сделала резким движением.
Где-то там возникла вспышка, а затем раздался удар. Вдоль коридора понесся огненный вихрь. Альма прыгнула в сторону, заскакивая в соседний коридор. В этот момент возник гул в самом помещении, где находились судьи.
А Альма уже неслась куда-то по другому коридору.
Ксанторианцу теперь было не до смеха. Он смотрел на бежавшего человека. Впереди перед ней появились четыре фигуры.
Она встала. В следующее мгновение на нее обрушился шквал огня.
Ксанторианцы стреляли по ней, почти в упор, а женщина продолжала стоять. Грохот стих. Четверо инопланетян хватались за новое оружие.
− Идите к дьяволу. − Произнесла женщина. С ее руки сорвалась молния и вошла в пришельцев. Взрыв разнес всех четверых в одно мгновение.
Ксанторианец нервно дернулся.
На экране вновь что-то произошло. Тело женщины вспыхнуло огнем и исчезло.
− Вы проиграли. − Возник ее голос в зале, где находились судьи.
− Ты не человек. − Произнес ксанторианец, оборачиваясь к Альме.
− Ты псих? − Спросила Альма. − Глаза повылазили? Я человек. Я родилась на этой планете и все мои предки родились здесь. Вы проиграли турнир. Но мы можем его продолжить. Тут, в космосе. Я одна против всего вашего флота. И вы все сдохнете.
Альма резко развернулась, направляя руку к окну. Несколько молний ушли туда. Через несколько секунд там возникли огненные вспышки взрывов.
− Это мой ответ за Нарксатор. − Произнесла Альма, глядя на пришельца. − У вас один день на то, что бы убраться отсюда.
Альма сверкнула глазами на ксанторианца и прошла к выходу в ангар, туда, где стоял космический челнок. Через несколько минут там оказались все люди и корабль ушел к планете.

Все вышли из корабля и он ушел в небо. Вокруг были люди и ожидали слов от прилетевших.
− Мы победили. − Сказала Альма.
Толпа вокруг взревела. Люди бросились навстречу и начали обнимать всех. Они подхватили Альму и бойца, только что пришедшего в себя и начали подкидывать их.
Альма в один из таких моментов просто исчезла и оказалась в стороне. Толпа взвыла. Никто не понимал, что произошло, а Альма уже была в обычном женском платье и ее никто не мог узнать, потому что никто не видел ее лица, когда она вышла из корабля.

Появилось несколько машин. Прилетевших посадили туда и Альма пройдя к машине, в которой был Монтерг села рядом с ним. Человек был в каком-то ужасе от этого.
− Я так ужасно выгляжу, что вы так боитесь, генерал? − Спросила Альма. − В чем дело?
Мысль человека показалась Альме почти дикой. Она вздрогнула.
− Вы убили их?! Вы что, совсем спятили?! − Закричала она. − Дьявол! У вас что, совсем мозгов нет?!
Монтерг молчал. Он просто не выдержал и ему стало плохо.
− Поворачивай! − Выкрикнула Альма шоферу. − В больницу, срочно! Ему плохо!
Шофер, сообразил, наконец, и некоторое время думал, как лучше ехать. Он взялся за микрофон и передал сообщение о Монтерге. Через две минуты машина остановилась рядом с больницей. Монтерга увезли в реанимацию.
− По моему, ему стало плохо из-за вашего крика. − сказал шофер.
− Ему стало плохо от его буйного глупого воображения. − ответила Альма. − Ты знаешь, что стало с драконами?
− Ух убили. − сказал шофер.
− Ты понимаешь, что это значит?
− Это значит, что мы свободны.
− Это значит, что мы без защиты, идиот. − ответила Альма. − Боже мой, этот мир никогда ничему не научится!
Рядом оказалась еще одна машина и из нее вышло несколько человек.
− Что с Монтегром? − спросил один из них.
− В реанимации. − ответила Альма. Люди пошли туда и Альма двинулась за ними. Через несколько минут они встретились с врачом.
− Что? − спросили его.
− Он мертв. − ответил врач. − Нервное перенапряжение, инфаркт.
Несколько мгновений стояла тишина, а затем раздался сигнал вызова у кого-то из военных. Он вынул трубку и ответил, сообщив, что Монтегр умер от инфаркта.
− Где Альма Ракайт? − Спросил кто-то на другом конце.
− Я не знаю ее. − Ответил генерал.
− Я здесь. − Сказала Альма.
− Вы Альма Ракайт?
− Да.
− Она здесь.
− Везите ее сюда. Срочно.

Альма оказалась перед Президентом Лаймирингии. Вместе с ним было еще несколько глав правительств разных стран.
− Мы рады видеть вас. − Сказал человек. − Вы спасли наш мир и можете просить все что хотите.
− Вы уже отблагодарили меня. − Ответила Альма. − Убийством моих друзей. Они вам мешали? В следующий раз не ждите от меня помощи. Если бы я знала до этого турнира, что произошло, я не стала бы вас защищать. Потому что вы − убийцы.
− Я не понимаю, о ком вы говорите? − спросил Президент.
− О драконах! − зарычала Альма и в одно мгновение переменилась, превращаясь в дракона. − Вы убили своих защитников! Идиоты.
В следующее мгновение Альма исчезла и умчалась в свой дом в горах. Она вовсе не хотела, что бы пришельцы уничтожили ее планету, но в сердце все еще была боль за Майдара, Дройда и Норгайта. Они поплатились жизнью за свою глупость, но они были друзьями Альмы..

Ксанторианцы все еще не улетали. Они хотели вновь встретиться с Альмой Ракайт, когда же это не удалось, ксанторианцы предложили всей планете вступить в союз с Империей Ксантора. В союз, в котором люди имели бы большие привилегии. Ксанторианцы обещали за это передачу всей своей космической технологии. Когда же вопрос начинал касаться выгоды самой Империи, ксанторианцы заявляли, что хотят видеть такую сильную цивилизацию в рядах своих союзников, а не врагов. Вместе с этим, они заявляли, что в действительности не собирались уничтожать мир людей.

Альма больше не слушала переговоры. Она лишь поняла, что они продолжались, потому что корабли не улетали. Она покинула свой дом и оказалась в ближайшем городе. Возникшая мысль оказалась вовсе не дурной. Альма попыталась узнать где люди убили драконов и вскоре она уже ехала туда на поезде.
На том месте стоял мемориал солдатам, погибшим в боях с драконами. Альма смотрела на него, а затем в порыве гнева выпустила огненную молнию в памятник. Взрыв разнес его. Люди, стоявшие неподалеку взвыли, разбегаясь в стороны, а Альма продолжала крушить все, что было построено в "честь" победителей.
Рядом возникла какая-то вспышка. Альма резко обернулась и увидела кольца драконов. Три кольца, которые возникли изничего и упали на землю.
Альма пробежала к ним и схватив попыталась активировать. В кольцах была вся информация. Все что произошло с ее друзьями в последние моменты жизни. Альма поняла, что они звали ее, но она не откликнулась, потому что в то время ее связь была отключена.
Она взвыла. Взвыла и села на землю. Вновь в сердце была боль. Она не уходила. Ей хотелось рвать и метать. Где-то там, появились машины полиции. Они проехали к месту, где еще недавно был мемориал. Альма не смотрела на них, а когда кто-то направился к ней, она сорвалась с места и помчалась от полицейского. Она чувствовала, что может просто сорваться и начать убивать людей.
Этого не должно было случиться и Альма исчезла, когда заскочила в лес. Она вновь оказалась в своем доме. У нее больше никого не было. Весь мир был против нее, хотя она и спасла его.
Ксанторианцы все еще не улетали. А на радиоволнах слышались сообщения о переговорах и о переданных людям космических кораблях. На следующий день флот ксанторианцев ушел. Рядом с планетой осталось лишь несколько небольших кораблей, а на самой планете продолжались переговоры с посланниками Империи Ксантора.
Они явно не желали отступать и не было никаких сомнений в том, что ксанторианцы желали получить секрет драконов.

Альма лежала в постели и раздумывала над всем. Она забрала в себя три браслета и постепенно ушла в сон.
Пробуждение наступило от шума. Альма открыла глаза. Что-то было не так во всем вокруг. Казалось, в доме никого не было несколько месяцев. За окном бушевала гроза и дневной свет еле пробивался в комнату. Сверкали молнии, за окном была сплошная пелена из воды. Альма вышла на крыльцо. На улице было совсем холодно. Она некоторое время постояла, а затем вернулась назад. В доме не было никаких запасов продовольствия. Альма забрала все, когда улетала в последний раз, потому что собиралась долго не возвращаться. Теперь надо было что-то делать и она решила улететь в какой нибудь город.
Она объявилась в соседнем городе. Там грозы не было и до города доходили лишь отблески молний в горах. Но все же город был не таким, каким Альма его ожидала увидеть.
Это была осень! Альма поняла это по вывескам и по тому, что все готовились к осеннему празднику. Это означало лишь то, что Альма проспала долгое время. Она задала этот вопрос браслету и получила ответ.
Полтора года. Это казалось почти невероятным, но это было так. И о том, что так может быть Альма знала. Так случалось от перерасхода энергии.
Надо было все менять. Альма радумывала некоторое время, что делать и у нее не осталось никакого иного плана, кроме как пройти свое перерождение. Раньше она делала так в довольно старом возрасте, но сейчас у нее уже не было сил продолжать ту жизнь, которую она жила. Слишком много в ней было всего. И слишком много о ней знали люди.


Девчонка стояла около витрины уже несколько минут. Других клиентов в магазине не было и Лонгрисон прошел к ней.
− Тебя что-то интересует? − Спросил он.
− Да. − Ответила она. − Где вы взяли этих зверей?
− Я их привез с другой планеты.
− С другой планеты? − Переспросила она, обернувшись. − С какой с другой?
− С Ксантора. − Ответил он. − Я летал туда недавно и привез их сюда. Если у тебя достаточно денег, ты можешь их купить.
− Вы их много привезли? − Спросила она.
− Семерых.
Она снова посмотрела на фотографию семерки крылатых кошек.
− Не нравится мне это. − Произнесла она.
− Ты собираешься что нибудь покупать?
− Я хочу знать, кому вы их продали. − Сказала она.
− Эта информация не распространяется. − Ответил он.
− Очень жаль. − Произнесла она и пошла на выход. − Я еще вернусь сюда. − Сказала она, обернувшись у дверей и вышла.

Альма некоторое время искала нужное место, а затем вскочила в подъезд и через мгновение молния улетела обратно в зоомагазин. Продавец все еще думал, что бы значили слова девчонки и решил, что они ничего не значат.
Молния ушла в служебные помещения и через несколько мгновений Альма уже знала все. Трех зверей торговец продал в разные зоопарки. Он назначал такие цены, что не каждый мог купить крылатую кошку. Четвертую он продал какому-то богатому человеку, а три оставшихся ожидали своей очереди.
Зоопарки были в других городах и Альма решила сначала посмотреть зверя у частника, купившего его.
Она несколько минут искала нужный адрес, а затем оказалась рядом и прошла к воротам особняка. Они были закрыты, но только не для Альмы. Она прошла сквозь них и направилась к дому.
В нем было совсем пустынно. Альма некоторое время искала хозяев. Она прошлась по второму этажу и ощутив присутствие человека в одной из комнат вошла туда.
Там был парень двенадцати лет. Он обернулся и несколько секунд молчал, глядя на Альму. Послышалось рычание. Рядом с Альмой появилась крупная собака.
− Ты кто и как сюда вошла? − спросил парень.
− Я ищу Джерфеса Хонгирса.
− Это я. Ты не ответила на мой вопрос.
− Дверь была не закрыта. − ответила Альма.
− Ворота были закрыты. − сказал парень.
− Я этого не заметила. − ответила Альма. − Я могу его найти?
− Зачем он тебе?
− Он купил одного зверя, похожего на крыльва. − ответила Альма.
− И что из этого? Он может покупать все что захочет.
Альма стояла глядя на парня и раздумывала обо всем. В этот момент ситуация, в которой она оказалась, показалась совершенно глупой.
− Мне пора уходить. − сказала она и пошла к дверям. Там сидела большая собака.
− Ты не выйдешь, пока не объяснишь все. − сказал парень. В подтверждение этому собака зарычала и Альма остановилась.
− Знаешь, что будет с вами, если этот зверь окажется детенышем крыльва? − спросила Альма.
− Он не крылев, а стингир.
Альма вновь замолчала. В кольце была информация о стингирах и она несколько секунд слушала внутренний голос.
− Почему ты молчишь? − спросил парень.
− Я могу его увидеть?
− Не можешь. − ответил он тут же. − Ты отправишься в тюрьму за то что влезла в наш дом без разрешения.
Альма обернулась к нему и усмехнулась.
− Поймай меня. − сказала она и просто исчезла.
Парень вскрикнул, затем приказал собаке искать, но та ничего не нашла. Альма молнией вылетела на улицу и умчалась в столицу Лаймирингии, решив, что ей незачем следить за людьми, покупавшими стингиров.

Казалось, все осталось как прежде. Город, улицы, люди. Альма прошлась по столице и оказалась около дома, в котором жила раньше. Она вспомнила о своих старых делах и о том, что оставляла на такой случай, какой произошел. Ей были необходимы средства для жизни и они у нее были. Оставалось лишь взять их.
Это было не сложно. Молния ушла в дом и через несколько мгновений в руках Альмы было все что нужно. Это были документы, удостоверявшие права Альмы на владение несколькими домами и предприятиями.

Через несколько часов все эти бумаги были проданы. Альма получила наличные деньги, по которым нельзя было сказать кто их владелец. За эти часы она узнала не мало о том, что произошло за последние полтора года. Планета формально вошла в Империю Ксантора. Рядом находилось несколько космических станций, а на самой планете строились заводы, производившие космическую технику.
Кстанторианцев вокруг было не много. Они не могли долго находиться на планете из-за неподходящей атмосферы. Люди в этом смысле, были более выносливыми и легко уживались в ксанторианских условиях.
Вопрос о том с кем быть решился за одну минуту. Альма вспомнила свое старое желание изучить новейшие технологии и отправилась через весь город к университетскому корпусу.

− Вы не приняты. − сказал человек, глядя на Альму.
− Почему? В чем дело?
− Вы неверно ответили на двенадцать вопросов из шестнадцати. − ответил человек. − У нас есть более достойные кандидаты, которые знают больше.
− Но я пришла, что бы учиться!
− Вот и докажите это. Докажите, что вы что-то уже знаете. Тот кто больше хочет учиться, тот больше знает. Полагаю, у вас целый год впереди. За этот год подготовитесь к экзаменам и попытаетесь снова.
Альма поняла что делать. Некоторое время она потратила на поиск нового жилья и работы. Ее вспыльчивый характер никак не давал возможности найти спокойную работу. Под конец, она все же устроилась уборщицей на обычном заводе, где не требовалось больших знаний.
Вместе с этим она занялась учебой. Для этого пришлось найти консультанта, и Альма сумела таки это сделать. Ей просто повезло. Она нашла знающего человека, который согласился ей помочь. За деньги, разумеется.

Прошел год Альма вновь стояла перед человеком, возглавлявшем приемную комиссию. Он был другим и не знал о том, как она отвечала раньше.
− Вы приняты. − сказал он. Альма еле сдержала себя, что бы не закричать. − По результатам экзаменов вам назначена стипендия. Добро пожаловать в наш университет.

Альма ушла в учебу. Во время подготовки она поняла, что в мире появилось огромное количество знаний, о которых она почти ничего не знала. Она учила математику и физику, химию и биологию, историю, литературу..
Поначалу она не сильно выделялась среди других студентов, но через год разница уже была заметна. Альма получила огромный опыт и многое учила сама, опережая однокурсников.
Наступало время, когда надо было выбирать специализацию. Альма раздумывала не долго. Ей было достаточно взглянуть на предложенный список и она поняла, какая тема принадлежала ей.
Космос. Планета стояла на пороге гигантских свершений. Технология инопланетян входила в жизнь людей и Альма поняла, что она должна знать все до самого конца.

Четвертый курс начинался с нововведения. Перед студентами появился ксанторианец, который должен был читать лекции по физике космоса. Мало кто из людей принимал ксанторианцев. Студенты сидели на лекциях с явной неохотой. А Альма слушая ксанторианца слышала в его словах и нечто иное. Она чувствовала его настрой и это могло сбить с толку любого. Ксанторианец читал лекции с такими же чувствами с какими любовники читали друг другу стихи.
Через несколько дней после начала занятий в университет приехала группа журналистов и была устроена прессконференция для профессора-ксанторианца. Сначала были вопросы о том как ксанторианец живет в неблагоприятной для него атмосфере. Ответ был прост. В своем доме он использовал фильтры. Там воздух был таким же как на Ксанторе. А лекции он мог читать и так. Эксперименты показали, что ксанторианцы вполне могли выдержать два-три часа в этой атмосфере.
Прессконференция была открытой и на ней присутствовало и некоторое количество студентов. Там же была и Альма. Она слушала ответы инопланетянина, желая получить ответ на свой вопрос, но этого ответа не было. В конце было предложено задать несколько вопросов и студентам и Альма сумела дорвалаться до микрофона.
− Здесь много было самых разных вопросов, но не было, на мой взгляд, главного. − сказала она. − Зачем вы это делаете?
− Зачем я это делаю? − удивленно переспросил ксанторианец. − Я не совсем понял. Вы хотите сказать, что вам это не нравится?
− Я хочу сказать, что около пяти лет назад сюда прибыл военный флот Ксантора и наша планета была на грани смерти. Теперь же вы переменили свое мнение на абсолютно противоположное. Возникает закономерный вопрос, почему? Что заставляет вас − ксанторианцев − это делать?
− Мы подписали союзный договор и..
− Это не ответ. − перебила его Альма. − Это лишь констатация следствия резкой пер