Mak Ivan: другие произведения.

Баронесса в кетчупе

Журнал "Самиздат": [Регистрация] [Найти] [Рейтинги] [Обсуждения] [Новинки] [Обзоры] [Помощь]
Peклaмa:
Новинки на КНИГОМАН!


Peклaмa:


 Ваша оценка:
  • Аннотация:
    Просто кусочек :)


							

Ivan Mak

Баронесса в кетчупе

Над деревней кружился дракон. Люди бегали между домов и кричали. Кто-то бежал в лес, кто-то пытался спрятаться в доме, а дракон высматривал свою добычу. Он ринулся вниз и через несколько мгновений послышался вопль молодой женщины. Кто-то пытался ей помочь, схватил за руку, но все уже было бесполезно. Дракон схватил женщину когтями и поднял вверх. Он быстро уносился ввысь, улетая от деревни, и вскоре его уже никто не видел. Так было не раз. И не только в этой деревне. Так было много лет, по всей округе. Никто из людей не мог справиться с драконом и никто не знал где от него можно было скрыться. Он мог долететь до любого, даже самого дальнего, поселения. А уходить дальше было некуда. Весь этот мир окружала бесконечная вода. Рядом располагалось еще несколько островов, но и они не оставались без внимания дракона. Люди видели его много раз. Они знали, что он жил в горах и прилетал оттуда каждый день. И каждый день он уносил какого нибудь человека. И никто из этих людей больше не возвращался. Дракону было почти без разницы, стар был человек или млад. Он не трогал только совсем маленьких, но люди этого не понимали и прятались вместе с детьми, отчего те сильно пугались и этот страх оставался в них до самого конца жизни. Не раз люди пытались убить дракона. Не одна армия уходила в горы и всегда это не приносило никаких результатов. Либо армии возвращались не найдя никого, либо они просто не возвращались. Кто-то из Императоров готовился к походу против дракона много лет. Он посылал разведчиков в горы и с их помощью составил карту гор, но разведчики так и не нашли логова дракона. Они не раз исчезали в горах и было ясно, что они становились жертвами дракона, но все эти места были раскиданы случайным образом и никто из людей не знал где же было логово летающего зверя. Проносились годы, а в мире ничего не менялось. Рождались и умирали Императоры, дракон продолжал уносить жертвы. Он летал словно по какому-то плану и люди часто предсказывали в каком районе он появится. Они привыкли жить с этим страхом и дракон стал для них самым обычным явлением. Он был подобен стихийному бедствию, которое было невозможно предотвратить. Проходили годы. Мир продолжал жить и все давно забыли о том, когда дракон явился в этот мир. Для жителей Империи он был вечен и кто-то уже считал его единственным властелином мира, управляющим не только жизнью и смертью, но и всем, что происходило вокруг. Шло очередное время уборки урожая. Большая часть людей была в поле. Туда уходили даже самые маленькие и мало кто решался оставаться в деревнях, потому что среди людей жили легенды о том, что дракон не касался тех, кто работал в поле. Подобных примет было не мало. Люди жили с ними, надеясь, что то или иное событие станет приметой того унесет дракон этого человека или нет. Было не мало поверий, связанных с драконом. Одним из таких было то, что мать, державшая на руках младенца, была защищена и могла спокойно ходить на улице, даже если над деревней летал дракон. В Императорский замок примчался гонец. Он принес послание с берега океана. Там, на востоке, появилась огромная лодка, которая приплыла из-за горизонта. Люди были в панике. Кто-то говорил, что эта лодка принадлежала дракону, раз она была такой большой. Но прошел еще один день и в замок прибыла новая весть. Лодка принадлежала людям, прибывшим из-за большой воды. В это было сложно поверить и Император приказал доставить этих людей в замок. Их привезли через несколько дней. Император прошел рядом и несколько минут рассматривал их. Новые люди были не похожи на тех, что жили на острове. У них была светлая, почти белая кожа на лице и руках и они выглядели несколько внушительнее, чем большинство людей, живших на острове. - Мне сказали, что вы приплыли из-за большой воды. - Сказал Император. - Это правда? Кто-то рядом начал что-то говорить и Император обернулся. - Это переводчик. - Сказал советник. - Они не понимают наш язык и он говорит им на их языке. Люди что-то ответили. - Это правда. - Сказал переводчик. - Я спрашивал их, а не тебя. - Сказал Император. - Они не знают наш язык, о Великий. - Произнес переводчик. - А откуда ты знаешь их язык? - Я жил на острове. Они приплыли туда в прошлом году и забрали меня с собой, на лодку. Я думал, они меня хотят убить, но они меня не убили, а научили говорить на своем языке. - Спроси у них, прилетает ли на их землю дракон. - Сказал Император. - Не прилетает. - Ответил переводчик. - Я уже спрашивал их об этом. Они не верят, что дракон существует. - Не верят? - Удивленно проговорил Император и взглянул на людей. - Скажи им, кто я и скажи им, что все время пока существует наша земля, на нее прилетает дракон и уносит людей себе в жертву. Переводчик заговорил. Люди некоторое время слушали, а затем рассмеялись. - Они не верят. - Сказал переводчик. - Позвать сюда предсказателя. - Приказал Император. Он явился в ту же минуту и Император потребовал с него сказать, где будет летать дракон в ближайшую неделю. Предсказатель вынул свою карту и показал район. - Скажи им, что они отправятся в тот район, где сейчас летает дракон. - Сказал Император, взглянув на переводчика. Смех людей исчез после слов переводчика. Кто-то из них что-то сказал. - Они говорят, что не подчиняются вашим приказам, о Великий. - Сказал переводчик. - Взять их. - Приказал он страже. В зале завязалась схватка. Три человека ранили не мало стражников, прежде чем те сумели их захватить. - Вы отправитесь туда и будете сидеть на самой высокой башне, пока не увидите дракона. - Сказал Император. Люди что-то заговорили и переводчик взглянул на Императора со страхом. - Что они говорят? - Простите, о Великий, я.. у меня язык не поворачивается.. - Проговорил тот. - Отправляйте их. - Приказал Император. - И подымайте армию! Мы идем на берег! Через несколько дней приплывший корабль был захвачен. Трех человек отправили в тот самый район, где летал дракон и через несколько дней оттуда пришла весть о том, что дракон унес всех троих человек, забрав их с башни. Это был плохой знак. Дракон никогда не уносил сразу троих. Люди были в страхе и ожидали самого настоящехо кошмара. Приплывших на корабле казнили, а сам корабль был сожжен. Аррнао словно просыпался от какого-то длинного длинного сна. В его сознание вновь пришли воспоминания о прошлом и он вновь вспоминал своих погибших сына и жену. Он лежал в своем доме, где жил все последние годы, а перед ним были те самые звери, чьи родственники и были теми самыми убийцами. Они были связаны и и дрожали от ужаса, глядя на Аррнао. А он лежал и продолжа вспоминать. В нем была боль. Старая боль утраты, которая давно застыла и теперь лишь мешала. Аррнао сделал мысленное усилие над собой и нанес внутренний удар по этой боли. Она рассыпалась, как старая труха и Аррнао разметал ее, превращая в ничто. Теперь она была в прошлом. Так же, как были в прошлом его старые дела и его жизнь на этой планете, куда его занесло и откуда он не мог улететь. А перед ним все еще были те самые люди. Аррнао не чувствовал к ним никакой жалости. Он поднялся, схватил одного и съел. Двое оставшихся кричали и выли, а Аррнао оставил их и ушел вглубь пещеры. Двоих других он оставил на следующий день. В пещере ничего не было. Ничего, кроме небольшой реки. Аррнао прошел к ней, выпил воды и отправился дальше. Он не раз гулял так по пещере, а теперь это было словно вновь и впервые. Он смотрел вокруг, смотрел на стены и воду реки. Вокруг стояла полутьма и Аррнао взлетел, решив выйти из пещеры. Он пронесся к выходу и вылетев через большую дыру оказался снаружи. Там в голубом небе светило яркое солнце. И все было так как всегда, как много много сотен лет, что Аррнао прожил в этом мире. Но теперь он должен был все изменить. Он должен был вернуться в свой дом, а для этого был нужен космический корабль. Молния ушла вокруг планеты. Аррнао смотрел на мир. Он сильно изменился с тех пор, как Аррнао явился в него. Городов людей почти не осталось. Большая часть территории планеты была покрыта лесами. Лишь кое где были островки жизни людей. Аррнао пронесся над ночными городами. Он искал ту самую технологию, которая могла бы переправить его домой, но ее не было. Крылатый зверь продолжал свои поиски. Он понял, что ему было нужно искать и начал слушать радиоволны. В них была пустота. Полная, безмятежная пустота, прерываемая лишь иногда дальними грозовыми разрядами. В этом мире не было радио. А раз не было радио, значит не было и электричества, не было и техники, которая могла бы поднять людей в космос. Прошло не мало часов. Аррнао вернулся на свой остров, в свою пещеру и некоторое время ходил по ней. Как так вышло, что люди перестали летать в космос? Аррнао не знал этого. Была лишь одна идея о том, что когда-то давно он сам порушил все и люди не сумев восстановить свой мир откатились на первобытный уровень. Но было не понятно, почему имея все знания они не вернули все назад за прошедшие годы. Почему? Аррнао не понимал. А что бы понять он должен был оказаться среди этих людей, как когда-то давно среди них оказались первые крыльвы. Тогда их вел хийоак, но Аррнао не ожидал, что у него будет такая роскошь. Кто мог его привести к людям? Никто. Только он сам. А начинать надо было с превращения в человека. Аррнао не делал так никогда. Он знал, что люди уязвимы, хотя, он сам при этом имел возможность вновь стать самим собой. Он оказался рядом с двумя пойманными. Мысль о том что бы эти два человека вели его отпала сама собой. Они не стали бы это делать, зная кем был Аррнао. Он тихо подошел к ним и взял одного. Тот проснулся, но уже не мог кричать. Он лишь дернулся и исчез в пасти крылатого зверя. Аррнао лег прямо на этом месте и заснул. Когда он проснулся, человека рядом не было. Аррнао поднялся и прошел по его следу. Было не ясно, как он развязался, но это не имело значения. Аррнао нагнал его через несколько минут, когда тот бродил по пещере в поисках выхода. Человек взвыл, когда клыки Аррнао коснулись его. Для него все было кончено... Аррнао входил в поселок. Он выглядел так же как все люди, на нем так же была одежда и обувь. Хотя, Аррнао и не знал точно, как она должна выглядеть. Он сделал себе лишь некое подобие. Рядом появились какие-то люди. Они смеялись над ним. Аррнао сам стал смеяться, повторяя их смех. А через несколько минут рядом появились новые люди. Все их слушались и Аррнао не стал сопротивляться, когда его взяли за руку и повели куда-то, что-то говоря. Аррнао оказался перед каким-то человеком. Видимо, это был вождь этого племени. Человек заговорил и Аррнао некоторое время слушал его, а затем объявил, что не понимает языка. Люди вокруг задвигались и заволновались. Аррнао приготовился ко всему. Он не понимал, почему возникло волнение, но оно вполне могло быть из-за того что кто-то узнал в нем нечеловека. Его вновь взяли за руки, а затем повели куда-то и посадили в закрытое помещение. Аррнао ждал. Он следил лишь что бы никто не применял оружие. Его вывели только на следующий день, дали какую-то еду, а затем отправили по дороге, посадив в телегу вместе с другими людьми. Прошло несколько дней. Телега проезжала через разные поселения. Аррнао старался говорить с людьми, сидевшими в телеге. Те поначалу отказывались, а затем приняли разговор, как развлечение для себя в дальней дороге. Он узнал не мало слов из языка людей, когда его привезли в конечный пункт. Это был столичный город людей. Аррнао несколько усмехнулся. Сам он мог долететь до него за несколько минут с любого конца острова. Его привезли к замку и оставили за решеткой, а через несколько часов вывели и провели через дворец к Императору. Тот несколько минут рассматривал Аррнао. - Это он? - спросил человек у кого-то. - Да. Он не понимает языка и странно говорит. - Приведите сюда переводчика. - приказал Император. Через минуту в зале оказался еще один человек. - Спроси у него, кто он такой и откуда. - Сказал Император переводчику. - Как спросить? - Не понял тот. - На том языке, который ты учил! - В гневе проговорил Император. Переводчик заговорил на другом языке. Аррнао его не понимал. - Скажи ему, что я его не понимаю. - Сказал Аррнао на языке местных людей, взглянув на стражника, стоявшего рядом. - Что?! Ты понимаешь язык?! - Воскликнул Император, глядя на Аррнао. - А меня сюда привели из-за того что я не понимал языка? - Спросил Аррнао. - Как ты смеешь говорить так со мной! - Закричал Император. - Будешь орать, тебя съест дракон. - Сказал Аррнао. Император снова хотел закричать, но вдруг осекся. - Что ты сказал? - Проговорил человек. - Я сказал, что ты станешь обедом для дракона, если будешь кричать на меня. - Ответил Аррнао. - Еще хоть раз повысишь голос и можешь считать, что ты следующая жертва. - Кто ты такой? - Спросил Император. - Меня зовут Аррнао. А ты, на сколько я понимаю, местный Император. - Я не местный Император! Я Великий Император! - Закричал человек. - А тебя за твою дерзость казнят сегодня же! Стражники, стоявшие рядом, схватили Аррнао за руки. - Ну это же надо. - Проговорил Аррнао и переменился в одно мгновение, превращаясь в дракона. Два человека, стоявшие рядом, оказались под его лапами. Император бросился бежать, но был остановлен длинным языком крылатого зверя. Человек заорал и через мгновение умолк, когда клыки дракона сомкнулись на его теле. Аррнао проглотил Императора и взглянул на двух человек под своими лапами. Они уже были мертвы, раздавленные весом крупного зверя. Аррнао сошел с них и вновь превратился в человека. - Ну и кто кого казнил за дерзость? - Проговорил он и пошел через зал. Он вышел через двери. За ними было несколько стражников и переводчик, который все видел. - Это он! - Закричал переводчик. Стражники держали оружие перед собой, но не пытались напасть. - Я уже съел вашего Императришку. - Произнес Аррнао. - Хотите, что бы я закусил еще и кем нибудь из вас? - Мы не верим. - Сказал кто-то. - Тот кто не верит, тот умрет! - Проговорил Аррнао и огненный удар вошел в человека, сказавшего слова о неверии. Люди разбежались, а человек, в которого попала молния рухнул на пол и его тело разлетелось во взрыве. - Кто еще не верит? Люди бросились бежать. Они кричали и выли, а переводчик стоял прямо перед Аррнао и не мог даже пошевелиться. - Хочешь жить? - Спросил Аррнао. - Д-да. - Сказал человек. - Ты будешь служить мне. - Сказал Аррнао. - Будешь делать все как я скажу и останешься жив. Ты согласен? - Согласен. - Меня зовут Аррнао. Ты должен называть меня именно так и никак иначе. Ты понял? - Да. - А теперь иди и объяви всем, что Императора больше нет. И что этот замок теперь принадлежит мне! И запомни как следует. Будешь называть меня драконом, умрешь. А теперь иди! Он ушел. Аррнао прошелся по залам дворца. Через несколько минут о нем уже все знали. Стражники, видевшие смерть одного из своих, разнесли эту весть, а вместе с ней и весть о том, что Аррнао был драконом и что он съел Императора. Аррнао шел через зал. В него с двух сторон вскочила стража. - Убейте его! - Закричала какая-то женщина. В Аррнао полетели стрелы и копья. Он прыгнул вверх и переменился, превращаясь в крылатого зверя. Люди закричали и побросав оружие бросились бежать, а Аррнао уже летел на женщину, приказавшую убить его. Он достал ее в дверях. Она визжала, но уже не могла вырваться из когтей зверя.. Замок опустел. Аррнао вновь ходил по залам. Он нашел все тайные ходы и выходы, проверил все и понял, что люди покинули это место. Он вышел из замка и прошел в город. Там была паника. Аррнао несколько минут летал невидимой молнией над людьми, а затем нашел того самого переводчика. Человек пытался бежать из города. Он был в толпе и Аррнао возник над людьми в виде крылатого зверя. Люди взвыли, а зверь опустился вниз и выхватил того самого человека. Он вопил и кричал, пытаясь вырваться. Аррнао улетел вместе с ним в замок и опустил его на пол. - Какого дьявола ты хотел сбежать?! - Зарычал Аррнао. - Ты дал слово служить мне! - Я не хотел! - Закричал человек. - Меня в толпе утащили! - Ты лжешь. - Прорычал Аррнао. Он вновь схватил человека когтами, подбросил его и отправил в свою пасть. Люди покидали город. В нем уже начались пожары и вскоре огонь перекинулся и на замок. Аррнао некоторое время наблюдал за этим, а затем вылетел невидимой молнией из замка и улетел в другой город. Он оказался там совсем в другом виде. Время уже шло к ночи и Аррнао улегся в кустах, которые нашел среди домов. Он проснулся от какого-то шума. Аррнао открыл глаза и встал, увидев рядом женщину. - Ты что это здесь делаешь?! - Закричала она. - Сплю. - Ответил Аррнао, глядя прямо на нее. - У тебя, что дома нет? - Есть. Только он далеко. - Совсем? - Совсем. Пешком идти несколько дней. - А здесь ты что делаешь? - Ничего. Я пришел сюда вчера и еще ничего не делал. - У тебя деньги есть? - Нет. - Значит, они тебе нужны? - Зачем? - Ты что, глупый? Не знаешь зачем нужны деньги? - Ну.. не знаю. - Сказал Аррнао, посчитав все по своему. - А ешь ты тогда что? - Людей. - Ответил Аррнао. - Не говори глупостей! - Произнесла женщина. - Давай, выходи оттуда. Аррнао вышел из кустов. Она взяла его за руку, привела в свой дом и усадила за стол. Аррнао смотрел на все это и плохо понимал, чего хотела женщина. Она принесла какую-то еду, затем начала смеяться от того как Аррнао начал есть. - Ты что, в лесу жил? - Спросила она. - Не в лесу. - А где? - В пещере. - Там людей не было? - Не было. - Оно и видно. - Почему? - Потому что ведешь себя как дурак. - А ты научи меня вести себя не как дурак. - Сказал Аррнао, схватившись за это. - Научи? У тебя же нет денег. - Ну и что. Или ты все всегда делаешь только за деньги? - Не только. - Ответила она. - Ты будешь мне помогать в работе, будешь делать все что я тебе скажу, а я тебя тогда и научу. - Не пойдет. - Сказал Аррнао. - Почему это? Ты не желаешь работать? - Не желаю становиться рабом. - Никто тебя и не делает рабом. Ты работаешь на меня, а я на тебя. - То есть ты будешь делать все что я тебе скажу? - Нет. - Тогда, что это за ерунда? - А то, что это тебе надо, а не мне. - Да пошла ты к черту. - Ответил Аррнао, подымаясь. - Я и без этих глупостей обойдусь. - Ну и иди! Иди, придурок! - Выкрикнула она. Он ушел. Город кишел людьми. Аррнао ходил по улицам, смотрел на то как жили люди. Он и раньше это видел, но никогда не рассматривал. К тому же люди обычно бросали все и убегали, когда он появлялся рядом. Прошло почти полдня. Аррнао шел среди множества лавок, за которыми стояли люди. Они предлагали всем прохожим самые разные вещи и продукты, но требовали взамен деньги. - Эй, парень! - Позвал кто-то. Аррнао чувствовал, что это обращение относилось к нему и обернулся. - Иди сюда, парень. - Сказал человек. Аррнао подошел. - Угадай, под какой кружкой монета. Отгадаешь и она твоя. Аррнао взглянул на кружки лежавшие на столе и перевернул одну из них. Под ней была монета. - Ну, тебе повезло, парень. Бери! Аррнао взял, а человек начал его уговаривать продолжить игру. Аррнао продолжил. Прошло несколько минут. Человек уже был в мыле. Он старался изо всех сил обмануть Аррнао, но Аррнао угадывал и угадывал где монеты. - Все. Все-все-все! Пошел отсюда! - Воскликнул игрок и просто убрал все. - Ты меня совсем обчистил! - Ты сам хотел играть. - Ответил Аррнао. Он пошел от человека. Теперь у него были деньги и он некоторое время ходил между рядов, думая что бы такого купить. Но все что ему предлагали, ему не требовалось. Аррнао так и не купил ничего. Он вышел с базара и направился через город, по новой улице. - Ну что, нашел себе работу? - Послышался знакомый голос. Аррнао обернулся и увидел женщину. - Нашел? - Нет. - И что будешь делать? - А что? - Спросил Аррнао. - Без работы ты не получишь денег, а без денег не проживешь. - Глупость какая-то. - Ответил Аррнао. - Да ты сам глупый. Ты сегодня ел чего нибудь после того как ушел от меня? - Нет. - И что? Не хочешь есть? - Нет. - А когда захочешь, что будешь делать? Аррнао задумался. Ему было не сложно найти себе пищу. Он ходил среди людей, которые могли стать для него жертвами в любой момент. На глаза Аррнао попался какой-то крупный человек и он усмехнулся, глядя на него. - Чего ты смеешься? - Произнесла женщина. - А что? Тебе очень хочется знать, что я буду есть на обед? - Спросил он, взглянув на женщину. - По моему, ты хочешь чего-то совсем другого. - А ты этого не хочешь? - Спросила она. - Чего? - Пойти со мной в мой дом и лечь ко мне в постель. - Зачем? - Зачем? Ты не знаешь, как появляются дети? - Я знаю. Ты что, хочешь от меня ребенка? - Да, я хочу. - Ответила она. Аррнао несколько мгновений раздумывал. - Чушь. - Произнес он и пошел прочь от женщины. Его мысли улетели далеко-далеко. Он вспомнил своих детей и от этого только разозлился. Какой-то человек попавшийся по дороге пристал к нему. Он что-то требовал, Аррнао не слушал, а затем встал. - Я тебе сказал, стой, сопляк! - Кричал человек. В Аррнао пылало бешенство. Он повернулся и нанес удар. Удар, от которого человек согнулся поплам и взвыл. - Я тебе сказал, что убью, если не отстанешь? - Проговорил Аррнао. - Ну так и сдохни! От нового удара человек рухнул на землю. Его шея была сломана и все было кончено. Аррнао пошел прочь. Ему не хотелось в этот момент становиться самим собой. Он хотел выглядеть человеком и оставаться им. Поначалу это было довольно сложно. Когда-то давно Аррнао уже был в подобном положении, но тогда его целью было другое. Он убивал людей. Теперь его цель изменилась. Ему не нужны были смерти. Ему было нужно разобраться в том как жили люди и как сделать так, что бы они снова начали строить космические корабли. Но все шло совсем не так. Через день Аррнао оказался за решеткой, куда его посадили местные стражи порядка. Объяснение о наказании за нарушение порядка вполне удовлетворило Аррнао, но прошедший через несколько часов суд показался попросту глупым. Аррнао был приговорен к пожизненным работам в каменоломнях. - Я не пойду туда. - Сказал он судье. - Что значит не пойдешь? Тебя отправят туда силой. - Не отправят. - Ответил Аррнао. - У вас нет силы. Кто-то попытался схватить Аррнао за руки, но он не дал этого сделать, а затем раскидал всех людей. - Убейте его! - Закричал кто-то. В Аррнао полетели стрелы и копья. Он выскочил из под них и промчался через площадь, на которой проходил суд. Стражники помчались за ним, а Аррнао уже было просто весело. Он бежал по улице, люди бежали за ним и через несколько минут они уже не видели его. - Держи его! Держи! - Кричал кто-то. Аррнао продолжал свой бег, затем остановился и стал оглядываться, где можно спрятаться. Открылась какая-то дверь и в ней появилась женщина. - Иди сюда. - Сказала она. - Давай, быстрей! - Она втащила Аррнао в дом и закрыла дверь. Снаружи послышались крики, Потом топот ног людей, которые бежали куда-то. - Я знала, что найду тебя. - Сказала женщина. - Ты искала меня? - Спросил Аррнао. - Да, тебя. Кого же еще! - Проговорила она, провела его через комнату, а затем начала раздевать. - Ты что делаешь? - Проговорил он. - Я хочу тебя. - Сказала она. - Я хочу, что бы ты сделал мне ребенка. - Вы здесь все с ума посходили? - Спросил Аррнао и выхватил свою одежду из рук женщины. Он быстро оделся, а она села, а затем взвыла, пуская слезы. - Не хватало мне еще от всяких уродин детей рожать. - Проговорил Аррнао. - Это я уродина?! - Закричал женщина. - Ты уродина! - Резко закричал Аррнао. - Все вы уродины! Двуногие! - Ты что, псих? - Произнесла она. - Я.. Раздался какой-то грохот и в комнату вскочил человек. Он увидел Аррнао, который еще одевался в этот момент. - Ах ты мерзкая свинья! - Закричал он и бросился на Аррнао выхватывая свою шпагу. Аррнао отскочил от него, а затем прыгнул назад и одним ударом свалил человека на пол. Его глаза округлились, когда он попытался встать. - Ты хотел меня убить, обезьяна? - Проговорил Аррнао. Человек попытался что-то сказать, но так и не смог. Удар, пришедшийся ему в грудь был слишком сильным и он умер, так и не сумев произнести ни слова. - Ты его убил?! - Воскликнула женщина. - Ты его убил! - Завизжала она. - Убийца! Убийца! Аррнао прыгнул к ней и ударил так, что она потеряла сознание, падая на пол. - Сумасшедший дом. - Произнес он и исчез, прежде чем в комнату вошли другие люди. Аррнао оказался совсем в другом городе, а еще через несколько минут улетел в лес. Все было слишком запутано и он вновь став крылатым зверем лег, что бы отдохнуть. Он проснулся на следующий день и некоторое время ходил по лесу, не заходя в поселения людей. В какой-то момент он услышал в лесу крик человека. Мысль о том, что можно пообедать заставила Аррнао идти на этот звук. А он быстро приближался. - Помогите! Помогите! - Кричал кто-то. Голос визжал вперемешку со словом помогите. Аррнао увидел девчонку, которая бежала через лес, а за ней гнался какой-то человек. Они оказались совсем рядом. Девчонка с криком упала, зацепившись ногой за корягу, а человек оказался рядом. - Вот ты и попалась тварь! - Проговорил он. Аррнао понял, что девчонка была еще ребенком. Взрослый человек схватил ее. Она закричала и упала. А человек выхватил откуда-то палку и замахнулся, что бы ударить ее. Рычание зверя остановило человека и он заорал, увидев крылатого льва, летевшего на него. Аррнао сбил человека с ног и в следующее мгновение его клыки сомкнулись на его шее. Человек уже был мертв. Аррнао не стал даже смотреть на ребенка, давая тому возможность убежать. Он просто лег и начал есть. Через несколько минут от человека почти ничего не осталось. Аррнао поднялся и огляделся вокруг. Он увидел, что девчонка вовсе не убежала. Она лежала на земле без движения и Аррнао подошел к ней. Она была жива. Аррнао тронул ее лапой, а затем толкнул и она пришла в себя. Девчонка завизжала, увидев зверя. Она попыталась встать, но не смогла. У нее была сломана нога. В диком мире это означало, что зверь должен был ее добить. Аррнао уже был готов это сделать, но что-то его останавливало. Он не убивал детей. Никогда не убивал. Если и убивал, то совершенно случайно. Он лишь зарычал тихо и отошел. Девчонка уже не кричала. Она лишь смотрела на зверя сквозь слезы. А у Аррнао возникла идея. Аррнао переменился перед ней и сам превратился в ребенка человека, но только мальчишку. Ему можно было дать лет десять в таком виде. Аррнао подошел к ней и она снова завизжала. - Я же убил того человека, который хотел убить тебя. - Сказал он. - Кто ты? - Произнесла девчонка. - Ты не видишь? - Спросил он. - Ты сын дракона? - Спросила она. Эта идея показалась еще более интересной. - Да. - Ответил Аррнао. - Меня зовут Аррнао. А тебя как зовут? - Майра. - Сказала девчонка. - Почему ты не убежала? Я же не гнался за тобой. Ты могла убежать. - Ты хочешь меня съесть? - Спросила она. - Я уже съел того, кто гнался за тобой. Мне этого достаточно. Ты не сказала, почему ты не убежала. - Я не могла. У меня нога.. - Что нога? - Болит. Я ее сломала. - Зачем? - Я не специально. Я бежала и.. - Она умолкла, глядя на Аррнао. - Если ты останешься здесь, то ты умрешь. - Сказал Аррнао. - Я не могу идти. - Может, мне тебе помочь? - Помочь? - Переспросила она. - Ты же дракон. - Ну и что. Драконы всегда помогают друг другу. Хотя, ты не дракон, но я мог бы представить, что ты дракон. А то мне совсем не с кем играть. - Не с кем играть? - Переспросила Майра. - Ты один ребенок у драконов? - Я один. Ты не хочешь, что бы я тебе помог? - Я боюсь тебя. - Ты зря боишься. Когда я не хочу есть, я совсем не страшный. А я не захочу, по крайней мере, до завтра. Ты боишься меня или ты хочешь умереть здесь? - Я не хочу умирать. Почему вы убиваете нас?! - Мы же драконы. Нам надо кого-то есть. - Вам что, зверей в лесу мало? - Зверей в лесу? Каких зверей? Ты же сама тоже зверь. - Я не зверь, а человек. - Все равно ты зверь. Люди тоже едят других зверей. Аррнао подошел к девчонке и та снова закричала. - Не кричи. - Произнес он. - Все равно вокруг тебя никого нет, кроме меня. - Чего тебе надо от меня?! - Закричала она. - Я хочу тебе помочь. - Ответил он. - Я буду считать, что ты дракониха, хотя, ты на нее и не похожа, но все равно. - Аррнао взял ее за руку и поднял. - Не вставай на больную ногу. - Сказал он, когда девчонка взвыла. Она не смогла встать нормально и только потеряла сознание. Аррнао решил действовать иначе, поднял ее на руки и понес через лес, к ближайшему поселку. Она так и не пришла в сознание, пока он ее нес. В деревне кто-то ее узнал и Аррнао показали ее дом. А еще через несколько минут вокруг Майры уже крутилась ее мать. Она что-то причитала и чуть ли не плакала. Затем в дом пришел врач и занялся девчонкой. А Аррнао с ее матерью оказался в другой комнате. - Как тебя зовут? - Спросила мать. - Аррнао. - Ответил он. - Думаю, мне пора уходить. - Ты далеко живешь? - Далеко. Он ушел из дома и вскоре уже вновь был в лесу. Он знал, что люди долго болеют и решил не приходить в эту деревню некоторое время. Аррнао отправился в свое путешествие по острову. Он приходил в поселения людей в самых разных видах и старался делать так, что бы никто не узнавал кто он. Прошел почти целый месяц. Аррнао завершил круг и вновь оказался около деревни, в которой жила девчонка Майра. Он пришел в деревню сначала в виде взрослого человека и узнав, что Майра уже ходит, решил что ему пора вновь встретиться с ней, как мальчишке-дракону. Он просто выжидал удобного момента. Майра еще не могла быстро ходить и ходила опираясь на палку. Но этого было достаточно, что бы играть с другими детьми в простые игры, когда не надо было бегать. В какой-то день Майра вместе с детьми пошла в лес. Они прошли к поляне, на которой решили поиграть и Аррнао пришел туда вслед за ними. Он просто наблюдал за детьми из кустов и в какой-то момент вышел оттуда в своем виде крылатого зверя. Дети закричали и бросились бежать. А Майра со своей палкой и больной ногой ничего не могла сделать. Она попыталась убежать, но не смогла и упала в траву. Аррнао подошел к ней и сел рядом. - А я тебя помню. - Сказал он. Майра обернулась к нему. Аррнао переменился, становясь мальчишкой. - Это ты? - Я. - Ответил Аррнао и сел в траве. - Я сидел в кустах и смотрел как вы играете. - Давно? - Давно. Как вы сюда пришли, с того момента и смотрел. А потом тоже хотел поиграть. Но вы разбежались. Только ты не убежала. Да и то из-за своей больной ноги. Не хочешь со мной поиграть? - Поиграть? Ты же дракон. - Ну и что. Раз я дракон, мне играть запрещено? - Я боюсь. - Сказала Майра. - Совсем боишься? Я же помог тебе тогда. - Помог, но ты.. - Что? - Ты ешь людей. - Ну и что? Боишься, что я тебя съем? Мы ведь можем и договориться. Если ты будешь со мной играть, то я не стану тебя есть. Даже если буду голодным. Хочешь? - Я не знаю. - Произнесла она и на ее глазах появились слезы. - Опять плачешь? Я же не тронул тебя. - Все драконы злые. - Сказала она. - Все люди тоже злые. - Ответил Аррнао. - Люди не злые. - Драконы не злые. - Тогда, почему вы убиваете людей? - А почему люди убивают людей? - Люди не убивают людей. - Убивают. Я сам видел как за тобой гнался человек. Он хотел тебя убить. - Он хотел меня изнасиловать. - Чего он хотел? - Переспросил Аррнао. - Изнасиловать. - Это как? - Так. Как женщину. - Он, наверно, был дураком. - Сказал Аррнао. - У нас такого не бывает. - Какого? - Такого, что бы какой нибудь дракон изнасиловал дракониху. - Ответил Аррнао. - И такого что бы мы друг друга убивали никогда не было. Это только люди убивают друг друга. Если бы они ели тех кого убили, я бы еще понял, а убивать просто так, это надо быть совершенно злым. - Люди не убивают друг друга. - А ты думаешь, тот человек не убил бы тебя после? Наверняка убил бы. И другие так делают. Я сам видел, как люди убивали друг друга. И еще говорят, что драконы злые. - Усмехнулся Аррнао. Он вновь смотрел на девчонку. - Давай, будем играть. - Сказал он. - Ну давай, я ведь давно не играл ни с кем. - Во что играть то? - А во что хочешь. Вы во что играли? - В угадывалки. - Это как? - Кто-то водит, а другие прячут камень друг у друга. Тот кто водит должен угадать, у кого он. - Ну да. Нас тут всего двое. - Сказал Аррнао. - А надо не меньше троих. - Ты знаешь эту игру? - Не знаю. Но я же не глупый, я кое что понимаю. Может, во что нибудь еще поиграем? - Я не знаю во что. - Сказала она. Аррнао вздохнул. Он повернулся в сторону и молчал, глядя на деревья, а затем просто лег в траву и стал смотреть вверх. - Ты чего делаешь? - Спросила Майра. - Ничего. На небо смотрю. - ответил Аррнао. - Видишь, облака. - И что? - Есть такая игра. Смотришь в облака и находишь облако похожее на что-то. Вон там, смотри, голова лошадиная. - Аррнао показал вверх и Майра взглянула туда. Там действительно было облако с конской головой. - А вон там, птица летит. - Сказал он, показывая в другую сторону. Майра увидела и ее. Где-то послышался крик. - Майра! Майра! Майра поднялась, а Аррнао остался лежать и только смотрел на нее снизу. А через поляну к девчонке бежала мать. - Господи, Майра! - Воскликнула она. - Ты жива! - Она подбежала и обняла дочь. - Мне сказали, что здесь был дракон, что все убежали, а ты не смогла! Майра молчала и ее взгляд упал на Аррнао. Он приподнялся с травы. - Аррнао? - Произнесла мать. - А ты откуда? - Да вот, пролетал мимо. - Ответил Аррнао. - Здесь был дракон? - Спросила мать. - Был. - ответил Аррнао. - Только он был не голодный и никого не съел. - Ты разыгрываешь меня, Аррнао? - Спросила мать. - Почему? Разве он кого-то съел? - Ты так говоришь, что никто не поверит, что ты его видел! - Воскликнула женщина. Аррнао поднялся и пошел прочь ничего не говоря. - Ты куда пошел?! - Выкрикнула женщина. Аррнао лишь прибавил шаг и умчался в лес. Он чувствовал, что может не выдержать такого разговора со взрослой женщиной. Он мог просто сорваться и убить ее, а Аррнао не хотел причинять боль дочери этой женщины. Он ушел и несколько дней бродил с другой стороны острова, а затем вновь вернулся назад. Аррнао опять искал встречи с Майрой. Девчонка все так же ходила с палкой, хотя теперь это ей было делать легче. Аррнао ждал и, наконец, вновь пришло время, когда дети собрались идти в лес. Закончилось все тем, что их туда не пустили родители. Не пустили из-за того что боялись за них, что появится дракон и унесет кого нибудь. Не пошла никуда и Майра. Она осталась у себя дома и Аррнао просто следил за ней, сидя на высоком дереве. В доме Майры появился священник. Аррнао не знал раньше зачем была нужна церковь, но в последнее время он начал что-то понимать. Он решил узнать все получше и невидимая молния пролетела к дому. Майра сидела за столом. Рядом с ней была мать, а напротив сидел священник. Майра рассказала ему о встрече с маленьким драконом, что тот один раз помог ей, а другой хотел с ней играть. Мать Майры в это почти не верила и поэтому позвала священника. Человек выслушал девчонку, затем спросил еще что-то и через несколько минут сделал свое заключение. - Ты все это выдумала, Майра. - Сказал он. - Во первых, дракон никогда не превращался в человека, а во вторых, у драконов не бывает детей. - Но я видела его! Видела! - Воскликнула Майра. - Прекрати, Майра. - Сказала мать. - Прекрати сейчас же! Лучше скажи, что он тебе говорил? Этот мальчишка? Что он тебе предлагал там на поляне? - Он хотел играть. - И все? - И все. - Не обманывай мать. - Я не обманываю! - Воскликнула Майра. - Если она так будет говорить про дракона, она навлечет беду на всех нас. - Сказал священник. - Это было! Было! - Воскликнула Майра. - Ты должна отказаться от своих слов. - Сказал священник. - В противном случае ты будешь изгнана из деревни! - Майра, ты должна отказаться! - Воскликнула мать. - Нет! - Ответила она. - Я не врала! Я видела его! И он помог мне! - Я бессилен. - Сказал священник, подымаясь. - И я боюсь, что эти слова будут расценены как ересь. - Господи! - Воскликнула мать. - У вас один день. - Сказал священник. - Если вы не уговорите ее отказаться, ей придется предстать перед священным судом. Он ушел, а мать начала уговаривать дочь отказаться от всего. Но девчонка не желала. Она была просто упряма. В ней играл и ее переходный возраст и обида за то что ей не верили. Она не желала отказываться и все больше уверялась в том, что должна делать так как она хотела. Аррнао исчез из дома людей и ушел в лес. А на рассвете он вновь оказался там. Мать вновь пыталась вразумить дочь, но та не желала принимать то что ей говорили. Около дома появились священники. Майру вывели из дома и повели через село. Ее привели в центр и поставили перед группой людей, сидевших за длинным столом. Аррнао продолжал следить за всем. Начался допрос. Майра рассказала обо всем, что происходило. Ей задавали вопросы и она отвечала. Вопросы закончились. Священники совещались некоторое время, а затем один из них поднялся. - Мы решили, что все сказанное здесь является настоящей ересью! - Проговорил он. Послышался вой матери Майры. Женщину держало несколько человек, а священник продолжал. - Более того, эта ересь является чрезвычайно опасной и, дабы она не распространялась, священный суд постановил предать Майру, стоящую здесь перед нами, смертной казни через сожжение на костре! Майра только раскрыла рот от того что услышала. - Я.. Я не хочу! - Закричала она. - Тебе предлагали отречься от своих слов, но ты отказалась это сделать! - Произнес священник. - Тебя сожгут здесь и сейчас! Майра дернулась. Ее палка выскользнула из ее руки и она не удержавшись на ногах упала на землю. Девчонка взвыла. Аррнао вышел из толпы людей и прошел к ней. - Ты опять плачешь, Майра. Тебя кто-то обидел? - Спросил он. Майра резко обернулась к нему. - Ты? - Проговорила она. - Я. - Ответил Аррнао. - У вас тут какая-то игра. Можно мне тоже в нее поиграть? - Это не игра. Они хотят меня убить! - Убить? - Удивленно спросил Аррнао. - Ты же говорила, что люди не убивают людей. - Они хотят меня убить. - Завыла Майра сидя на земле. Рядом уже появилось несколько человек. Они хотели подойти к девчонке. - Не подходите к ней! - Выкрикнул Аррнао. - Уйди, мальчик. - Проговорил кто-то и хотел схватить его за руку. Аррнао переменился, превращаясь в крылатого льва. Люди шарахнулись назад. - Пошли вон! - Зарычал он и пробежал рядом с Майрой, отгоняя людей. Толпа уже разбегалась. Священники так же покинули свои места и Аррнао прыгнув достал того, что приговорил Майру к сожжению. Он притащил человека с собой и загрыз его. На площади не осталось никого, кроме него и девчонки. Она завизжала, увидев, как Аррнао ел человека. А он просто не обращал на это внимания. - Зачем ты кричишь? - Произнес Аррнао, подойдя к ней вновь. - Это же был тот, который хотел тебя убить. - Он.. он.. я.. - Заговорила девчонка сквозь слезы. Аррнао подошел к ней совсем близко и лег. - Я не убиваю детей, Майра. - Сказал Аррнао. - Я скоро стану взрослой. И ты станешь взрослым и будешь убивать всех. - Ответила она. - Ты это можешь изменить. - Сказал Аррнао. - Я? Как? - Я же сказал тебе. Поиграй со мной. И тогда я не стану тебя убивать. Ты думаешь я вру? - Я не знаю. - Глупая ты. - Произнес Аррнао. - Тебе так трудно поиграть со мной? - Мне не трудно. - Тогда, сделай это. Думаешь, мне будет сложно выполнить свое обещание? Вокруг полно других людей. - Я не хочу, что бы ты их ел. - Хочешь что бы я помер с голоду? - Ты можешь есть других зверей. - Не смеши меня, Майра. Тебя только что хотели убить. И никто не вступился за тебя, кроме твоей матери и еще одного дракона. - Но ты.. - Я пришел сюда, что бы помочь тебе. - Но почему? - Это моя игра. - Игра? - Да, игра. Я же говорил тебе. Я хочу играть. А ты не хочешь. Я помог тебе уже во второй раз, а ты все равно не хочешь. Наверно, и вправду говорят, что люди всегда отвечают злом на добро. - Это неправда! - Воскликнула Майра. - Неправда? Не вижу, что бы это было неправдой. Я тебе помог, а ты злишься из-за того что я кого-то там съел. Я же не тебя съел. - Я не могу играть с тем, кто ест людей! - Воскликнула Майра. - Если так, то я ухожу. - Произнес Аррнао, подымаясь. - Мне больше нечего здесь делать, так что не жди от меня помощи. Аррнао взмахнул крыльями и взлетел вверх. Он поднялся высоко в небо и сделав круг над поселком улетел в лес. Он решил, что ему больше незачем встречаться с этой девчонкой. Отныне она значила для него не больше и не меньше чем любой другой человеческий детеныш. Он продолжал начатое дело. Изучать людей, как оказалось, было не так легко. Они не желали принимать чужаков и относились к ним довольно враждебно. Прошло не мало лет. Для людей ничего не изменилось. Дракон все так же появлялся то там то здесь и забирал свои жертвы. Аррнао брал свою дань с людей и не считал что что либо следует менять. Однажды он вновь оказался в Императорском замке. Он провел там не мало времени под видом одного из слуг Императора. Он узнал не мало о стране, о ее управлении и долго долго смеялся, когда оказалось, смертных казней в этой стране было больше в несколько раз чем несчастных случаев гибели людей от дракона. Аррнао летел над землей. Он был недалеко от берега океана и увидел корабль, шедший к острову. Невидимый поток ушел к кораблю и Аррнао обнаружил на нем новых людей. Да, это были дентрийцы. Те самые, которые убивали крыльвов. Вернее, родственники тех самых... Последнее заставило Аррнао несколько остыть и он решил посмотреть, что решили сделать дентрийцы. Они высадились на остров и через несколько дней несколько человек из них оказались в Императорском замке. Аррнао не стал смотреть за этими переговорами, а остался в порту и просто смотрел за кораблем и людьми на нем. Он сидел на берегу, смотрел на воду и иногдя оглядывал окресности. Рядом все было тихо, а затем послышались шаги и Аррнао обернулся. Мимо шла женщина. Она не смотрела на человека, сидевшего на берегу, а Аррнао она показалась знакомой. Через мгновение в голове всплыло имя. Майра. Это была та самая Майра, с которой он встречался несколько лет назад. Она теперь была взрослой, да и "маленький дракон" должен был бы быть уже взрослым. Аррнао поднялся и прошел вслед за женщиной. Она вошла в какой-то бар и ушла вглубь. Аррнао понял, что Майра работала в нем. Он прошел за один из столиков и сел. Появился мальчишка, который обслуживал посетителей. Аррнао сделал свой заказ, сразу отдавая за него деньги. Он еще не знал, что будет делать, а просто решил некоторое время последить за Майрой. Она, как оказалось, работала в этом заведении поваром и готовила еду. Поздним вечером она покинула бар, когда в нем почти никого не осталось. Аррнао неслышимо проследил за ней и нашел дом, в котором она жила. У нее был муж и сын, которым оказался тот самый парнишка, что обслуживал посетителей в баре. Майра пришла в дом. Ее муж лежал в постели и даже не смог подняться, когда она пришла. - Опять напился? - Произнесла она. - Я совсем чуть-чуть. - Ответил тот. - Чтоб тебя дракон съел. - Ответила женщина. - Ну-ну, ты что, спятила? - Проговорил тот пьяным голосом. Женщина не ответила. Она лишь перехватила какой-то кусок и легла спать в отдельную постель. Муж хотел присоединиться к ней. - На место! - Приказала она ему, словно собаке, и тот ушел. Все было совершенно мрачно в этом доме, хотя, в отличие от других, Майра сама командовала мужем и у нее не было тех проблем, как в семьях, где пьяные мужья избивали жен. Утро началось примерно в тех же слов, что и вечер. Майра занялась хозяйством, отослав мужа на работу. Но тот явно не собирался идти туда и направился в ближайший кабак. Ее сын отправился за отцом с заданием проследить за ним и доложить. И Майра осталась одна в доме. Аррнао сидел рядом с домом и раздумывал что делать. Женщина в какой-то момент вышла, вынося белье. Она вешала его сушиться и в какой-то момент увидела Аррнао. - Эй, ты что тут делаешь? - Произнесла она. - Добычу высматриваю. - Ответил Аррнао. Он поднялся и прошел к ней. - Не узнаешь меня? Какая-то тряпка выпала из ее рук. - Аррнао? - Произнесла она с каким-то страхом. - Такова жизнь, Майра. - Ответил он. - Не делай этого, Аррнао. - Произнесла она, отступая. - Не делай! Аррнао прошел вперед, а женщина отступила от него и в ее голове уже вырисовывался кошмар. Она оказалась на крыльце дома и споткнувшись упала на ступеньки. Аррнао прошел к ней и сел рядом. - Не дергайся. - Произнес он. - Ты же знаешь, что не сможешь уйти. - У меня сын! Он не сможет жить без меня! - Воскликнула Майра. - А отец его пьяница, лучше его съешь! - Не любишь его? - Спросил Аррнао. - Любила раньше, а потом.. - Она умолкла. - Не трясись зря. Я уже ел сегодня. - Сказал Аррнао, хотя это было не так. - Чего ты хочешь? - Раньше были детские игры, теперь взрослые. - Ответил Аррнао. - Не хочешь сыграть? - Во что? - В мужа и жену, например. - Я? - Переспросила она. - Ну, ясно что ты не муж, а жена. - ответил Аррнао. - Твоего пьяницу я съем, а потом ты выйдешь за меня замуж. Понимаю, тебе не хочется, но ведь у тебя сын, Майра. - Ты говорил, что не ешь детей. - Ох уж это далекое детство. - Вздохнул Аррнао. - Наивный маленький драконишко. Ты уже сама не маленькая, понимаешь. - Зачем тебе это надо? - А это уже мое дело. И выбора у тебя нет, ведь ты это понимаешь. - Ты должен обещать, что не тронешь его. - Я не трону его. До тех пор, пока ты делаешь все так, как говорю я. Согласна? - Да. - Ответила женщина. - Ну что же. Тогда, продолжай то что делала. - Сказал Аррнао и поднялся с крыльца. Он ушел со двора, прошелся по улице и скрывшись от глаз людей взлетел вверх. А через несколько минут в одном из районов города послышался вой людей. Они бежали, крича о драконе. Кто мог тот прятался, а кто не мог, тот бежал от летевшей над городом тени. Аррнао спустился рядом с тем самым кабаком и ударом лапы выбил дверь. Люди внутри взвыли и бросились бежать, и уже через минуту в лапах зверя оказался человек. Он выл и кричал, но эти крики уже не могли ему помочь. Он стал жертвой дракона. Майра была в страхе. Аррнао сделал так как хотел. Он запретил ей даже упоминать о нем, как о драконе. Женщина оказалась в трауре. Люди вокруг жалели ее и никто не знал о том какую сделку она заключила с драконом. Прошло несколько недель. Закончился траур. Майра теперь жила одна. Ее сын, Имар, вовсе не жалел о смерти отца. Он был даже рад, потому что и ему и его матери стало легче жить. Он видел, что его мать расстроена и считал, что это из-за смерти отца. Но это было не так. А через три месяца, как Аррнао и наметил, Майра вышла за него замуж. Имар смотрел на Аррнао довольно косо. Он не понимал, почему его мать сделала так. Он даже не видел, что она любила Аррнао и это сильно задевало пацана. Свадьба была не особенно пышной. Гостей было не много. В основном это были знакомые Майры. А кроме них были еще два пацана, с которыми дружил Имар. Майра выглядела веселой, но внутри ей было совсем не весело. Она почти со страхом ожидала первой брачной ночи и она неотвратимо пришла. Гости разошлись. Имар ушел в свою комнату, а Аррнао и Майра прошли в спальню. Аррнао знаком показал Майре что делать. Она разделась и легла в постель. Аррнао так же разделся и лег рядом с ней. Он не говорил ничего, а просто заснул через несколько минут. Наступило утро. Аррнао поднялся. Майры рядом не было. Он встал с постели, оделся и прошел в холл. Женщина готовила завтрак и Аррнао прошел к ней. Она вздрогнула, увидев его. - Ты все еще дрожишь? - Спросил он. - А зря. - Чего ты хочешь? - Спросила она. - Помнишь, как я съел того мужика, что гнался за тобой? А потом того священника, который хотел тебя сжечь? Ты тогда их жалела. Ведь так? - Да. - А теперь ты сама отдала мне человека. Что произошло? - Ничего. Я стала взрослой. - И теперь ты уже не желаешь, что бы я никого не ел? - Я знаю, что это нереально. - Тогда, почему ты дрожишь? Знаешь, что ничего этим не изменишь и дрожишь. Давай, кончай, не зли меня. В женщине ничего не поменялось от этих слов. Она не знала, как ей избавиться от дракона. У нее не было никакого выхода, кроме как подчиниться. В комнату вошел Имар. Он прошел вперед немного и остановился, глядя на мать и Аррнао. - А завтрак будет? - Спросил он. - Будет. - Ответил Аррнао. Майра прошла вновь взялась за дело и через несколько минут принесла на стол завтрак для трех человек. Они сидели молча и ели. Имар съел все самым первым. Он некоторое время смотрел на Аррнао. - Если ты заденешь мою маму, я тебя побью. - Сказал он вдруг. - А ты умеешь драться? - Спросил Аррнао. - Умею. - Кто тебя учил? - Чего? - Кто тебя учил драться? - Никто не учил. Аррнао фыркнул, усмехнувшись. - Не смейся надо мной! - Воскликнул мальчишка. - Иди, давай, собирайся в школу. - Сказал Аррнао. - В какую школу? - Проговорил мальчишка. - Ты в школе не учишься? Имар взглянул на мать и Аррнао обернулся к ней. - Он работает, а не учится. - Уже закончил школу или не ходил совсем? - Ходил, пока его отец не запил. - Значит, теперь снова пойдет. - Не пойду. - Ответил Имар. - Хочешь остаться глупым на всю жизнь и катать бочки в порту? - Спросил Аррнао, взглянув на Имара. - Какие бочки? - Произнес тот. - Тебе не все равно какие? Хочешь быть глупым? - Я не глупый. - Если не умеешь читать и писать, значит, глупый. - Я умею! Аррнао вынул бумагу и положил перед Имаром. - Читай. - Сказал он. Имар взял лист и кое как сумел произнести первые два слова. А на третьем он застрял, потому что не мог его выговорить. - Отведешь его в школу сегодня же. - Сказал Аррнао, взглянув на Майру. - У меня нет денег, что бы заплатить. Аррнао вытащил из кармана мешочек и высыпал его содержимое на стол. Оба человека замолкли, увидев кучу золотых монет, высыпавшихся перед ними. - Пойду, прогуляюсь. - Сказал Аррнао и вышел из дома. Он некоторое время ходил по улице, встречаясь с соседями и другими людьми. Возможно, впервые за много лет, его встречали не как чужака. Люди вокруг знали, что Аррнао стал мужем Майры. Они знали и то, что его прежнего мужа съел дракон, но не хотели об этом вспоминать. Аррнао пришел в бар, где работали Майра и Имар. - Привет, Аррнао. - Сказал бармен. Он уже знал его, потому что обслуживал на свадьбе. - А где Майра и Имар. - Майра повела Имара в школу. - Ответил Аррнао. - В школу? Ты шутишь? Им же работать надо. - Проговорил бармен. - Забудь об этом. - Ответил Аррнао. - У меня достаточно денег, что бы им не надо было работать. - Да? Тогда, почему она брала деньги в долг вчера? - Спросил бармен. - Потому что я ей не говорил о деньгах. - Ответил Аррнао. - Сколько она должна? - Сорок монет. Аррнао вытащил деньги и отдал их человеку. - А проценты? - Спросил тот. - За один день? - Спросил Аррнао. - Побойся бога, человек. - Ладно, я забыл о них. - Ответил тот, решив, что ему лучше не терять богатого клиента из-за ерунды. Аррнао немного посидел в баре, выпил кружку пива и отправился дальше. Через час он вернулся в дом. Майра была одна и собиралась идти на работу. - Ты там больше не работаешь. - Сказал Аррнао. - И я оплатил твой долг. - Ты хочешь, что бы я целый день сидела дома? - Спросила она. - Не сиди, если не хочешь. Имар в школе? - Да. - Ответила она, не желая больше ничего говорить. - Ты обещала вести себя нормально, Майра. А я что-то не вижу этого. - Хочешь, что бы я бросалась к тебе, как к любимому человеку? Этого не будет. - Ты разрываешь договор, Майра? - Спросил Аррнао. Он прошел прямо к ней. - Отвечай. - Нет. - Произнесла она со страхом. - Тогда, выполняй его. - прорычал Аррнао. - Иначе, я сам его разорву. - Чего ты хочешь? - Того, что бы ты вела себя со мной так, как если бы я был бы твоим любимым мужем. - Аррнао сделал ударение на слове "любимом". - Мне нужно время. - У тебя было три месяца. - Ответил Аррнао. Она не ответила, а затем подошла к нему и обняла. Аррнао чувствовал в ней одновременно и страх и отвращение к дракону. Но женщина делала то что ей говорили, боясь за своего сына. Аррнао сам отошел от нее. - Я ухожу и вернусь вечером. - Сказал он. - Надеюсь, ты подумаешь как следует и сделаешь все как надо, а не так как сейчас. Он ушел, оставив женщину. Она села за стол и тихо заплакала. Аррнао ушел в центр города. Там в это время проходил какой-то карнавал. Люди праздновали что-то и Аррнао оказался среди толпы. Он ходил какое-то время, а затем оказался рядом с аттракционом, где несколько человек мерялись силой, подымая тяжести. - Кто подымет больше! Кто! - Воскликнул человек, подымая руку последнего победителя. Аррнао прошел вперед. - Ты? - Усмехнулся человек, глядя на него. - Ну, давай, попробуй. Попытка стоит одну монету. Станешь победителем, получишь сотню. Аррнао подошел к снаряду, оторвал его от земли и поднял над головой. - О-о.. - Послышались голоса людей. А человек, стоявший перед всеми сделал шаг от Аррнао, хлопая глазами. Он отпустил груз и тот со звоном грохнулся об землю. - Ну так, кто еще его поднял? - Спокойно спросил Аррнао. - Вот это да. - Произнес силач, стоявший рядом. - Как это тебе удалось? - Ну и где сто монет? - Спросил Аррнао. - Или это у меня были слуховые галлюцинации? - Я сказал, победителю. А он определится только вечером. - Сказал человек. - В таком случае, я приду вечером за своими деньгами. - Ответил Аррнао и пошел из толпы. Он нашел другие аттракционы, где выигрыши выдавались сразу же и получив несколько сотен монет вернулся к силачам. - Твой рекорд был побит. - Сказал человек. - Тогда, давай сюда этот вес и добавь к нему пуд. - Ответил Аррнао. Человек взглянул на своего напарника. - За вторую попытку надо платить. - Сказал он. Аррнао выложил монету на помост перед ним. - А уже вышло время. - Сказал тот. - Ты сразу отдашь деньги или мне вызвать стражников? - Спросил Аррнао. - Отдай ему. - Сказал силач. - Ты его испугался? - Он взял вес. - Ответил человек и второй решил, что этого было достаточно. Он ушел в палатку и вернулся через минуту с деньгами. - Вам крупно повезло. - Сказал Аррнао, взяв деньги. - Кто ты? - Спросил силач. - Я дракон. - Ответил Аррнао и скрылся от людей во тьме. Он вернулся домой. Имар уже спал в своей комнате, а Майра сидела за столом с ужином и ждала Аррнао. Он молча сел. Женщина поставила перед ним тарелку и Аррнао принялся за ужин. Майра обслуживала его, как служанка. - По моему, это должны делать слуги, а не ты. - сказал Аррнао. - У нас нет слуг. - Так найми. - Ответил Аррнао. Он вытащил деньги, полученные на базаре и женщина замерла, увидев новую кучу монет. Она не понимала откуда Аррнао их взял и думала о самом худшем. - Ты зря обо мне так думаешь. Я всего лишь выиграл их на ярмарке. - Сказал он. - Ты знаешь то что я думаю? - Знаю. - Ответил Аррнао. - И то что ты ненавидишь меня, я тоже знаю. Не понимаю только, за что. И не желаю понимать за что, так что не пытайся объясняться. - Я не могу заставить себя думать иначе чем я думаю. - Произнесла она. - А ты постарайся, Майра. Расскажи, что делала сегодня? - Ничего не делала. - Совсем? - Совсем. - Не может быть, что бы ты совсем ничего не делала. Кто-то ведь заходил сюда. - Соседка приходила. Сказала, что видела тебя на ярмарке и спрашивала почему я не с тобой. Я сказала, что ты ушел по своим делам. Аррнао доел все и взглянул на Майру. Она взяла посуду со стола, унесла ее, а затем вернулась и некоторое время молча стояла рядом. - Ну что же. - Сказал он. - Идем спать. Они прошли в спальную комнату и легли в постель. Аррнао взглянул на женщину и она повернулась к нему. Он переменился, превращаясь в крылатого льва. Женщина вздрогнула. Аррнао поднял свою лапу и тронул ее. Майра чуть дышала и закрыла глаза. - Открой глаза. - Произнес он. Она открыла. Аррнао провел своими когтями ей по животу. - Видишь, ничего не случилось. - Произнес он. - Чего ты хочешь? - Спросила она. - Я хочу играть. - Произнес Аррнао и вновь переменился. Он стал мальчишкой, каким его видела Майра много лет назад. - Ты.. - Произнесла она. - Я дракон. И я давно не ребенок. - Ответил Аррнао. - И не был ребенком тогда. - Я не понимаю. - Произнесла Майра. - Когда-то у меня была жена и ребенок. - Произнес Аррнао. - Это было очень давно. Много сотен лет назад, еще до тех времен, как появилась эта страна. Я жил в другом мире. Там не было людей и я никогда не видел людей до того времени, как они прилетели в наш мир со своими железными драконами. Они убили моего ребенка и мою жену. И тогда я поклялся отомстить. Я полетел в мир людей и убивал их. Убивал ни сколько не жалея никого. Я мстил за своих родных и теперь у людей нет ни силы, ни стальных драконов, ничего. А вы платите мне за то что совершили ваши предки. - Прошло столько времени, а ты продолжаешь мстить? - Спросила Майра. - Люди не помнят ничего из того что ты сказал. Я впервые слышу об этом и мне сложно поверить, что люди когда-то летали с какими-то стальными драконами. - Моя месть давно закончилась. Но я здесь и вы будете платить мне дань своими жизнями до тех пор, пока я не найду возможность вернуться в свой мир. И вряд ли меня что нибудь остановит. - Ты чудовище. Твоего ребенка убили, а теперь ты сам делаешь то же самое и убиваешь детей. - Я не убиваю детей. - Произнес Аррнао. - Я никогда не убивал детей. И не убивал матерей, если видел их с детьми. Это вы чудовища. Ты была ребенком, когда тебя хотели убить твои же сородичи. Ваш Император за этот год подписал больше тысячи указов о смертной казни. Это втрое больше чем убил я. - Он казнит преступников, а ты убиваешь невинных людей. - Невинных людей не существует. - Ответил Аррнао. - Вы все виновны. Таков ваш закон. - Это неправда. - Правда. - Дети тоже виновны? - Да. - В чем? - В том, что они родились. - В таком случае ты сам виновен. - Я не виновен. Я не подчиняюсь вашим законам. У нас свои законы. И наш закон говорит, что я всегда прав. Аррнао лег на свое место и замолчал. Майра так же молчала и это молчание перешло в сон. Настал следующий день. Все оставалось по прежнему. Аррнао вышел в холл. Майра вновь готовила завтрак, но в отличие от предыдущего дня она ощущала не только страх и непринятие дракона. Она ощущала какую-то вину перед ним. Имар не понимал, что происходило между его матерью и Аррнао. Он лишь видел, что их брак был не совсем таким, каким он был бы у обычных людей. Но мальчишка не стал ничего говорить по этому поводу. Он поел и собравшись отправился в школу. - Все остается по прежнему. - Сказал Аррнао. - Найди себе помощницу и будь в доме хозяйкой, а не неизвестно кем. - Ты уходишь до вечера? - Да. - Ответил Аррнао. Он ушел из дома и вновь отправился в город. Ярмарка закончилась и на ее месте теперь был обычный базар. Аррнао теперь ходил по нему больше и остановился около какой-то лавки, из которой слышался звон. Он вошел туда и оказался под навесом, за которым был еще один двор. На нем работал какой-то человек. Он бил молотом по наковальне, делая что-то из металла. Аррнао прошел к нему и несколько минут смотрел на то что делал человек. Тот продолжал свое дело, словно не замечая стоявшего рядом человека. Прошло несколько минут. Кузнец взял опустил свою железяку в ведро с водой и положив инструмент взглянул на Аррнао. - Хозяин будет после обеда. - Сказал он. Аррнао несколько мгновений молчал, а затем вытащил лист бумаги и передал его человеку. Он взял его и некоторое время рассматривал. - Что это? - Спросил он. - Сможешь это сделать? - Спросил Аррнао. - Из самой прочной стали. - Это будет не мало стоить. - Сколько? - Сто монет. - Произнес человек. Аррнао дал знак согласия. Он вытащил еще несколько листов бумаги. - Это более точные чертежи деталей. - Сказал он. - Сколько на это нужно времени? Человек взглянул на бумаги. - Мне нужно две недели. - Сказал он. - Две недели? - переспросил Аррнао с удивлением. Она забрал бумаги и пошел на выход. - Куда вы?! - Воскликнул человек. - Найду того, кто сделает это за пару часов. - Ответил Аррнао. - Этого никто не сможет. Аррнао больше не говорил. Он вышел из лавки, а перед самым выходом в его руке сверкнула молния и через мгновение блеснул металл. - Этого никто не сможет. - Фыркнул он усмехнувшись. Аррнао прошел через город и вышел на одну из улиц, где располагались дома богатых горожан. Он просто прогуливался по ней, затем прошел в парк и пройдя через него вышел на берег океана. Там, в одном из мест стоял корабль, прибывший к острову еще несколько месяцев назад. Его команда сидела в тюрьме, а Император раздумывал что делать с этими людьми. Аррнао прошел по берегу, мимо охраны, стоявшей около корабля и направился дальше. Там были небольшие лодки рыбаков. Самая крупная из них не превышала и четверти размера корабля, прибывшего из-за океана. Люди что-то делали. Одни собирались идти в море, другие уже вернулись и переносили добычу с кораблей на берег. Жизнь продолжалась. Прошел почти год с тех пор, как Аррнао поселился в доме Майры. Там все изменилось. Теперь в доме работали двое слуг. Майре ничего не оставалось делать, как раздавать им указания и начать свое собственное дело. Она все так же боялась Аррнао, но ее страх сидел далеко в глубине и не выходил наружу. А Аррнао стал известен всему городу и никто из людей не догадывался о том, кем он был в действительности. В какой-то день город проснулся от грохота. Он исходил откуда-то с моря и люди выскакивая из своих домов узнавали новость о нашествии из-за океана. Бой с берега перешел в город и вскоре он уже был захвачен. Вооруженные люди врывались в дома, грабили жителей, насиловали и убивали женщин. Где-то возникли пожары, а город погрузился в хаос. Майра и Имар не покидали дом. Аррнао узнав обо всем что происходило, вернулся туда. - Что там происходит? - Спросила Майра. - Война. - Ответил Аррнао. - Люди снова убивают друг друга. - Он сел за стол и взглянул прямо на Майру. - Думаю, они скоро придут сюда. А нам лучше всего уйти отсюда. Куда нибудь подальше. - Подальше? - Спросил Имар. - А ты, оказывается, настоящий трус! Мы должны взять оружие и защищаться! - Замолчи, Имар. - Сказала Майра. - Нет уж, пусть он говорит дальше. Пусть скажет, как он будет защищаться, как будет убивать тех людей, что придут сюда. - Они пришли что бы убивать нас! - Воскликнул Имар. - Ну да, а мы ничем их не лучше и будем убивать их. - Они на нас напали! - Правда? Значит тех кто на тебя напал можно убивать? - Да. - И сколько? - Что сколько? - Сколько их можно убивать? - Всех до одного! - Максималист. - Произнес Аррнао, взглянув на Майру. - Я тоже таким был когда-то. Хотелось истребить весь этот поганый род. - О чем ты говоришь? - Спросил Имар. - О том, что люди убили моего сына и мою жену. - Ответил Аррнао. - Я убил стольких людей за это, что тебе это и не снилось, Имар. Так что собирайтесь. Давай, Майра, бери все что можешь взять и уходим отсюда. На улице послышались крики людей, затем грохот. Майра поднялась со страхом и прошла в комнату. Она быстро собирала свои вещи, взяла деньги и уже хотела выйти. Рядом с домом вновь послышался грохот, а затем зазвенели разбитые окна и через несколько секунд в дом вскочило несколько человек. Они что-то закричали на неизвестном языке и в этот момент все вокруг заглушил треск. Аррнао стоял перед ворвавшимися людьми и в его руках сверкнула молния. В следующее мгновение грохот пулеметной очереди заглушил крики людей и они начали падать, а тот кто не успел вскочить в дом побежали назад. Аррнао вышел из дома и следующей очередью скосил убегавших людей. - Вы собрались? - Спросил он, обернувшись к Майре и Имару. - Что это такое? - Спросил Имар, глядя на пулемет. - Оружие. - ответил Аррнао. - Его сделали люди много сотен лет назад. Специально, что бы убивать людей. Понимаешь? - Я никогда не слышал о таком. - Еще бы ты услышал. Те кто его сделал, давно перестреляли друг друга. - А у тебя оно откуда? - Оттуда. Ты все взял, что хотел, Имар? - Да. - Тогда, выходим. Они вышли из дома. Майра несколько задержалась, глядя на мертвые тела людей. Они вышли на улицу и Аррнао показал куда идти. Через минуту впереди выскочило несколько человек. Они помчались на троицу и свалились, когда Аррнао скосил их из пулемета. - Вперед. - Сказал он Майре и Имару, когда те встали. Они пошли, а Аррнао развернулся назад и выпустил короткую очередь по еще двум солдатам, выскочившим позади. Они уходили из города. По пути Аррнао расстрелял еще около двух десятков солдат. Они вышли из ворот города и двинулись к лесу. Позади вновь появились солдаты. Они скакали на лошадях. Аррнао развернулся и открыл огонь по всадникам. Все было кончено. Три человека вошли в лес и скрылись за деревьями. Пулемет Аррнао исчез и он шел позадил Майры и ее сына, иногда лишь указывая им направление куда идти. Они вышли на дорогу, уводившую к столице и пошли быстрее, а через пару часов нагнали других людей, бежавших из города на берегу океана. - Ты мог ничего не делать. - Сказала Майра, взглянув на Аррнао, когда они остановились под вечер на ночевку. - Для меня это игра, Майра. - Ответил Аррнао. - Я сам поставил себе цель и выполняю ее. - Какую цель? - Не важно какую. Я делаю то что хочу. И этого достаточно. - Мне этого не достаточно. - Речь не о тебе, а обо мне. А тебе просто повезло, что ты оказалась в том положении, в каком находишься. Так что пользуйся этим положением и забудь обо всем остальном. Майра больше не сказала ни слова. Рядом появился Имар. Он ходил куда-то меж костров и теперь вновь оказался рядом с матерью. А Аррнао лег около огня и вскоре уже спал. Утром людей подымали голоса людей, принесших весть от Наместника Императора. Он приказывал всем мужчинам, способным носить оружие, явиться на сборный пункт, где собиралась армия. - Ты пойдешь? - Спросил Имар, взглянув на Аррнао. - Не пойду. - Ответил он. - Мне это незачем. Имар больше ничего не сказал. А через некоторое время поднялся и пошел от костра, сказав, что пойдет к кому-то из знакомых, кого он встретил еще вечером. Прошло около получаса. Аррнао и Майра сидели рядом и ни о чем не говорили. Через поле к ним прошло несколько человек. Они все были вооружены и среди них был Имар. - Вот он! Он отказался выполнять приказ Императора! - Сказал Имар, показывая на Аррнао. - Имар! - Закричала Майра, вскакивая. - Ты с ума сошел! - Не сошел! Я ненавижу его! Он мне не отец! - Закричал Имар. - Ты знаешь, Майра, по моему, он стал совсем взрослым. - Сказал Аррнао, подымаясь. - Нет! - Закричала она. - Аррнао, нет! Не делай этого! - Она взвыла и бросилась к нему в ноги. - Я умоляю тебя, не убивай его! Не убивай! Имар смотрел на мать с полураскрытым ртом и не понимал ничего. Стражники тоже не понимали смысла происходящего и стояли, ожидая приказа своего командира. - Он умрет без моей помощи, Майра. - Сказал Аррнао. - Он ведь на войну собрался идти. А там его убьют. - Нет! - Воскликнула она. - Я не хочу! - Ну, хватит комедий! - Воскликнул командир стражников. - Взять его! - Хватит комедий. - Произнес Аррнао и в его руках появился пулемет. Пули прошлись по головам людей, шедших на Аррнао. Он стрелял немного вверх, что бы не задеть Имара. Стражники попадали на землю. Майра закричала от грохота над ее головой. - Имар! - Взвыла она, увидев, как он упал на землю. - Имар! Имар! - Она завизжала от того что на Имаре была кровь. - Ты убил его! - Закричала она, обернувшись к Аррнао. - Я не убил его. - Ответил Аррнао. - На нем чужая кровь. Он свалился со страха. - Но он не двигается! Аррнао подошел к Имару, поднял его одной рукой и тряхнул. Тот пришел в себя и отдернувшись отскочил от Аррнао. - Ты их убил! Ты предатель! - Закричал он, увидев трупы. - Имар, стой! - Закричала мать, когда он побежал прочь. - Стой! Она побежала за ним, а Аррнао превратился в крылатого зверя и прыгнул вверх. Он спикировал вниз, на бежавшего мальчишку, поймал его, а затем поймал и Майру. Люди вокруг увидевшие это взвыли и бросились бежать, а крылатый зверь поднялся вверх и улетел с поля. Аррнао оказался на берегу небольшой реки. Он опустил Майру и Имра на землю. Мальчишка снова был без сознания, а Майра дрожала всем телом и только смотрела на дракона. Он лег в траву рядом с мальчишкой. У него возникла мысль о том что бы покончить все одним разом. Для этого от Аррнао почти ничего не требовалось. Надо было просто убить двух человек. Но все переменилось. Думая о смерти Майры и ее сына он вдруг ощутил отголосок старой боли. Перед ним были мать и сын. Мать, готовая на все ради того что бы сын остался жив и ее глупый сын, который еще ничего не понимал в жизни. - Подойди ко мне. - Сказал Аррнао, взглянув на женщину. Она подошла к нему. - Ближе. - Произнес он. - Сядь здесь. - Аррнао показал на место рядом с собой и Майра села, подойдя к дракону совсем вплотную. Аррнао двинул лапой, прижал женщину к себе и положив голову на траву закрыл глаза. Она дрожала. Аррнао чувствовал ее страх и ему захотелось, что бы он исчез. Исчез полностью. Он мысленно воздействовал на женщину и ее страх исчез растаяв, словно утренний туман. - Ты что сделал?! - Воскликнулаона, ощутив это действие. - Я убил в тебе страх. - Ответил Аррнао. - Ты похожа на мою жену. - Похожа? Как похожа? - Так. Она тоже была готова на все только бы защитить сына. - А где был ты? - Я был слишком далеко, что бы успеть. Когда я прилетел там был только один огонь вокруг, а их уже не было. - Ты хочешь нас убить? Что бы отомстить за них? - Я не хочу вас убивать. - Ответил Аррнао. Он усмехнулся сам себе. - Невозможно поверить. Такого со мной еще никогда не было. - Какого? - Такого что бы я не хотел убивать кого-то из людей. - Ты ведь не убил меня еще тогда. - Тогда было совсем другое. - Что? - Я просто не был голоден. - А теперь что? - Ничего. - Ответил Аррнао. - Тебе лучше молчать. Она замолчала, а Аррнао снял свое воздействие и в Майре вновь начал появлятся страх. Она не говорила ничего, а только смотрела на сына, лежавшего в траве рядом. Он, наконец, начал приходить в себя и поднялся, глядя на воду. Мальчишка обернулся и увидев дракона вскрикнул, отскакивая назад. Он попятился, шагая назад и его взгляд попал на мать. - Мама! - Закричал он, увидев, что дракон держал ее лапой. - Скажи ему, кто я. - Прорычал Аррнао. - Он Аррнао. - Сказала Майра. - Что? - Переспросил сын. - Он Аррнао. - Повторила Майра. - Он жил в нашем доме весь этот год. - Как это? - Вот так. - Прорычал Аррнао и переменился, превращаясь в человека, которого знал Имар. - Ты дракон? - Произнес Имар. - Я убью тебя! - Закричал он и бросился на Аррнао. Мальчишка бил Аррнао кулаками в живот. Аррнао некоторое время терпел, а затем превратился в зверя и одним движением лапы уложил Имара на землю. - Нет! - Закричала Майра, подскакивая к нему. - Он уже взрослый и обязан сам отвечать за свои поступки. - Прорычал Аррнао. - Он еще ребенок! - Закричала Майра. Аррнао оставил мальчишку, прошел от него, а затем прыгнул на Майру и свалив ее на землю схватил клыками за горло. Женщина замерла, перестав дышать и не сумела даже закричать. Аррнао отпустил ее и сел рядом. - Еще не было такого человека, который бы остался жив после прикосновения моих клыков. - Произнес он, глядя на Майру. - Чего тебе надо от нас?! - Закричал Имар. Он подскочил к Аррнао и тут же свалился, получая удар лапы зверя по ногам. - Скажи, чего ты хочешь, Майра. - Произнес Аррнао. - Только не требуй невозможного. Она взглянула на Аррнао. Ее мысль пыталась найти что-то, что бы она хотела и она в какой-то момент остановилась. Майра взглянула на своего сына. - Отпусти его. - Сказала она. - Я сделаю все что ты скажешь, только отпусти его! Освободи его, Аррнао! - Хорошо, Майра. Вы свободны. Оба. И не забудь ему объяснить, что произойдет, если вы расскажете обо мне. - Что? - Спросил Имар. - Люди вас убьют. - Ответил Аррнао. - Расскажи ему, что с тобой было, Майра. - Аррнао поднялся и некоторое время молчал. - Ближайший поселок вниз по этой речке, Майра. И прощайте. Он прыгнул вверх, взмахнул крыльями и улетел. Это был конец этой истории, но конец вовсе не такой, каким его представлял себе Аррнао год назад. Тогда он был уверен, что ему придется убить этих людей. Он вернулся в горы, в ту самую пещеру, где прожил много лет. Там ничего не изменилось и Аррнао лег, что бы заснуть. А на следующее утро уже все было иначе. Жизнь крыльва вновь переменилась и он вновь был сам собой и вылетел из своей пещеры, что бы начать охоту. Война была жестокой и кровавой. Тысячи людей погибали на полях сражений, а захватчики продолжали наступление. Их было не так много, но их оружие поражало противника за долго до того как тот мог ответить. Захватчики пришли к столице и взяли ее за несколько дней. К этому времени в городе не осталось почти ни одного целого здания. Император был окружен в своем замке, а затем захвачен. Его вынудили подписать полную капитуляцию и отречение от престола и на этом первая часть войны закончилась. А вторая продолжалась еще несколько лет. Местное население пыталось сопротивляться новым хозяевам, но это уже было бесполезно. Их сила была в их оружии. На остров прибывали и прибывали все новые корабли. На берегах появились порты и захватчики начали вывозить богатства страны, накопленные ее жителями за многие годы. Сами же жители оказались почти в рабском положение. Их считали людьми второго сорта. Проходили годы. Аррнао почти не показывался людям. Теперь он охотился на зверей в лесах и ему лишь иногда попадались люди, которые сами были охотниками. Для человека такая встреча означала что он обречен. Мир менялся. В какой-то из дней Аррнао увидел несшегося в небе стального дракона. Первой мыслью было атаковать. Молния поднялась в небо, крыльв объявился над аппаратом и впился когтями в металл машины. В ней был какой-то человек. Он закричал, а машина начала падать. Аррнао переломил ей крылья и отпустил. Он увидел лишь как человек, сидевший в машине, выскочил из нее. Он падал вниз и перед самой землей над ним появилось белое полотно парашута. Аррнао исчез и молнией унесся вниз. Где-то в стороне рухнули и взорвались обломки машины, а Аррнао оказался рядом с местом, куда упал человек. Аррнао оказался рядом с ним, какая-то мысль дернула его и он превратился в человека. Летчик выпутался из лямок парашута. Он ругался, проклиная кого-то, а Аррнао некоторое время смотрел на него из-за деревьев, а затем вышел. Человек обернулся, услышав шум. Он замер, увидев Аррнао и они некоторое время смотрели друг на друга. - Я видел, как ты упал с неба. - Сказал Аррнао. Он говорил это на дентрийском языке и человек его понял. - Да. - Ответил тот. - Я прилетел с неба. Я бог. - А я дракон. - Сказал Аррнао. - Будешь врать, получишь пулю в лоб. - Ладно, ладно, я не бог. - Ответил человек. - Я летчик. Понимаешь, что это значит. - Понимаю. - Ответил Аррнао. - Ты построил стального дракона и летал на нем. - В общем верно. - Ответил человек. - Ты знаешь в какой стороне город? - Можешь идти в любую сторону, на какой нибудь город наткнешься. - Ну да? - Да. Ты можешь построить другую летающую машину? - Другую? - Переспросил человек. - Да. - Ответил Аррнао. - Для меня. - На это надо много времени. - У меня достаточно времени. - Ответил Аррнао. - И деньги на летающую машину у тебя есть? - Есть. - Ответил Аррнао. - Для этого нужно много денег. - Сказал он. - Мне все равно. Мне нужна летающая машина. - Ответил Аррнао. - Ладно. - Ответил тот, решив что-то про себя. - Если ты поможешь мне убраться с этого.. острова, - он хотел сказать чертового острова. - Я помогу тебе построить летающую машину. - Хорошо. - Ответил Аррнао. - Я помогу. - Тогда, нам пора идти. - Сказал он. - К порту. - Идем. - Ответил Аррнао. Он пошел через лес и человек пошел за ним. - Тебя как звать? - Спросил он, догнав Аррнао. - Аррнао. - А меня Оргенс. Майкл Оргенс. - Добавил он. - А у тебя фамилии нет? - Нет. - Ответил Аррнао. Они шли дальше. - А ты сам где живешь? - Спросил Майкл Оргенс. - Зачем тебе это знать? - Спросил Аррнао. - Не хочешь говорить или нигде не живешь? - Спросил человек. - Не хочу говорить. - Странно. Я думал ты хочешь что бы я тебе помог, а сам начинаешь с того, что скрываешь какую-то ерунду. - А ты сам всегда рассказываешь все о себе первому встречному? - Спросил Аррнао. - Если он мой друг, то да. - Ответил Майкл Оргенс. - Я похож на кого-то из твоих друзей? - Спросил Аррнао. - Ты же согласился мне помочь. Или я совсем ничего не понимаю. Кто-то из нас сделал тебе плохо? - Да. - Ответил Аррнао. - Вы убили мою жену и ребенка. Человек встал, глядя на Аррнао. - Почему ты встал? - Спросил Аррнао. - Если то что ты сказал, правда, то ты должен ненавидеть меня. - Тебе просто повезло, что это было очень давно. - Ответил Аррнао. - Ты убил тех людей? - Нет. - Значит, ты охотишься за ними? - Нет. - Почему? - Потому что глупо охотиться за мертвецами. - Ты же сказал, что не убивал их. - Люди умирают не только от того что я их убиваю. - Значит, тебе некому мстить? - Почему некому? Ты все это спрашиваешь специально, что бы я вспомнил свою боль? - Нет. Извини. - Произнес человек. - Я не хотел тебя задеть. - Иди. - Сказал Аррнао. Они пошли дальше через лес. Впереди появилась дорога и летчик остановился выйдя на нее. - Куда дальше? - Спросил он. - Туда. - Ответил Аррнао, показывая поперек дороги. - Туда? Здесь же дорога. - По моему, ты сказал, что бы я вел тебя в порт, а не в ближайшую деревню. - Ответил Аррнао. - И ты точно знаешь что надо идти именно туда? - Точно. - И сколько нам идти? - Будешь стоять и болтать, не дойдем никогда. На дороге послышался шум и через полминуты появились всадники. Это был кто-то из местных. Они затормозили перед двумя людьми и кто-то соскочил с лошади. - Здесь белый! - Проговорил один из них. Летчик не понял его слов. - Что вам нужно? - Спросил Аррнао. - Иди отсюда, парень, пока я добрый. - Ответил человек. - А этот наш. - Он вытащил нож и Аррнао перехватил его руку, когда человек попытался подойти с ножом к летчику. Человек пытался вырваться, но Аррнао не отпустил его. Он сжал его руку так, что тот выронил нож. - Уходи в лес. - Произнес Аррнао летчику. Тот пошел в лес. - Задержите его! - Закричал тот, которого держал Аррнао. Он явно был главарем этой группы людей. Его собратья соскочили с лошадей и Аррнао отбросив от себя человека открыл огонь из появившегося в его руке пистолета. - Всем лечь на землю! - Приказал он. Два человека вырвавшиеся вперед рухнули с ранениями, а остальные упали на землю. - Ты предатель! - Закричал главарь. - Запомни, пойдешь за нами, перережу вас всех как свиней. - Произнес Аррнао. Он пронесся в лес и через минуту догнал убегавшего человека. Тот обернулся и увидев Аррнао перешел на шаг. - Они отстали? - Спросил он. - Отстали. - Ответил Аррнао. - Ты мог сказать, что мне нельзя появляться в тех деревнях. - Сказал летчик. - Тебе нельзя появляться в лесах, а не в деревнях. - Ответил Аррнао. - Ты кого-то из них убил? - Да. Двоих. - Ответил Аррнао. - Они будут охотиться за тобой. - Зайцам глупо охотиться за львом. - Ответил Аррнао. Человек замолчал. Он шел вперед и Аррнао шел рядом с ним. - Зачем ты прилетел сюда? - Спросил Аррнао. - Я просто испытывал машину. - Ответил он и умолк. Он не хотел вспоминать тот кошмар, который пережил в воздухе. В этот момент он думал, что ему все примерещилось, а машина просто не выдержала нагрузок. Они продолжали идти через лес. Майкл Оренгс молчал и шел вслед за Аррнао. Под конец дня он совсем перестал ориентироваться и почти перестал верить, что Аррнао ведет его туда куда надо. - Сколько еще идти? - Спросил он. - Дня два. - Ответил Аррнао. - Два дня? Надо было идти в какой нибудь город, а оттуда ехать на машине! - Воскликнул Оренгс. - Ты куда-то сильно торопишься? - Спросил Аррнао. - Я не тороплюсь, но мне совсем не хочется оставаться ночью в лесу. - Придется остаться. Ты когда летел, видел внизу города? - Не видел. - И что? Хочешь что бы они из-под земли выросли? - Наверняка был какой нибудь город.. - Был. В обратной стороне. Идем назад? - Нет. - Ответил человек. Он понял, что его нытье попросту глупо. Они остановились, когда стало совсем темно. Аррнао сел под деревом и взглянул на человека. - По моему, надо развести огонь. - Сказал он. - Ну так и разводи, коли он тебе нужен. - Слушай, почему ты так говоришь со мной? Мы же не враги. - Произнес он. - А как мне с тобой говорить? - Нормально. Ты что, с людьми никогда не говорил? - С вами поговоришь. - Ответил Аррнао. - Вы же не понимаете ни черта. - Мы не понимаем? Ты откуда упал? - Это ты упал. - Ответил Аррнао. - Забыл уже? А я легонько приземлился. Майкл Оргенс усмехнулся в ответ. - Здесь правда нет городов рядом? - Спросил он. - Есть. - Ответил Аррнао. - Есть? Где? - Там, вниз по реке, триста метров отсюда. - Ответил Аррнао. - Ты шутишь?! - Воскликнул Оргенс, вскакивая. - Не веришь, поди проверь. Оренгс собрался идти. - Огонь погаси! - Воскликнул Аррнао. Человек вернулся, затем взял воду из реки и потушил огонь. Аррнао прошел вслед за ним и через минуту они вышли к старому полуразрушенному городу. Он наполовину зарос и улицы больше напоминали тропинки. - Что это за город? - Спросил Оренгс. - Раньше здесь жили люди. Теперь не живут. - Почему? - Не догадываешься почему? Потому что ваши солдаты поубивали их. Одних убили, других угнали. - Я не могу в это поверить. Это же безумие! - Думаешь, я сошел с ума и все выдумал? - Спросил Аррнао. - Или ты считаешь, что город сами жители порушили от безделья? - Я верю. Но я не знал, что здесь есть такое. И за это никто не был наказан? - Ты что, издеваешься? - Спросил Аррнао. - Тебе не известен Закон Силы? - Он действует здесь до сих пор? - Он действовал всегда, действует сейчас и всегда будет действовать. - Ответил Аррнао. - Это закон природы, его никто никогда не отменял. И не сможет отменить. - Тебе это только кажется. - Это тебе только кажется, что мне это кажется. - Ты считаешь, что это беззаконие творится во всем мире? - Я говорил про Закон Силы, а не беззаконие. - Произнес Аррнао. - Закон Силы? Во всех его проявлениях? - Разумеется. - Ну, если так, то он действует. Только такого у нас не могло быть. - Произнес Оренгс, показывая рукой вокруг. - Не смеши меня. - Не смеши? Тебе это смешно? - Да. Ты рассуждаешь как ребенок. Оренгс взглянул на Аррнао и не стал больше ничего говорить. Они провели ночь в одном из полуразрушенных домов, а на утро отправились дальше. Два человека добрались до небольшого города только после полудня. Оренгс тут же отправился в местное управление и через несколько минут у него была машина. - Ты едешь? - Спросил он, взглянув на Аррнао. - Куда? - Ты же хотел что бы я помог тебе построить летающую машину. Или ты уже расхотел? - Не расхотел. - Ответил Аррнао. Он сел в машину рядом с Оренгсом и тот повел ее вперед по дороге. К вечеру она уже была в порту. Оренгса встретили какие-то люди и он объявил им, что его самолет разбит, а он сам собирается уплывать с острова и немедленно. - Ты обещал мне построить летающую машину. - Сказал Аррнао. - Я строил свою не здесь, а в другом месте. И только там я смогу построить другую. Так что, если ты не передумал, бери свои деньги и отправляемся в плавание. Человек был уверен, что Аррнао откажется от этого. Он был удивлен, когда Аррнао согласился без всяких оговорок. Майкл Оргенс не стал уточнять сколько было денег у Аррнао, решив, что их все равно мало. Но он не собирался из-за этого отказываться от своего обещания. Утром они сели на корабль, который уходил с острова и вскоре тот отправился в море. - Если ты хочешь, что бы все было как надо, тебе надо кое что запомнить. - Сказал Оренгс. - Что? - Спросил Аррнао. - Во первых, ты должен соблюдать наши законы. - Это почему? - Потому что в противном случае я не буду тебе помогать. - Ты обещал. - Я обещал. Но я не могу выполнять то что ты сам не желаешь. - Ты чего-то напутал. - Я ничего не напутал. Я тебе сказал, что я не смогу ничего построить, если ты будешь нарушать закон. Тебе нужна летающая машина или проблемы с законом? - Хорошо. Я буду выполнять ваш закон. Если он не будет противоречить моему. - Если будет, ты сначала придешь ко мне и скажешь. - Зачем? - Затем, что бы решить противоречие законным путем. - Зачем тебе это надо? - Затем, что ты будешь жить рядом со мной. И мне не нужны лишние проблемы. Если ты не согласишься, никакого договора не будет. - И ты откажешься от своего обещания? - Всякое обязательство должно быть взаимным. Если ты этого не понимаешь, то тебе нечего делать среди людей. - Хорошо. - Ответил Аррнао. - Пусть будет так. Я буду выполнять ваши законы до тех пор, пока действует наш договор. Условия достаточно просты. Ты строишь летающую машину, я обеспечиваю средства на строительство. Кроме этого я обязуюсь выполнять ваши законы, а ты должен будешь научить меня этим законам. И последнее, договор может быть расторгнут в любой момент любой стороной. Полагаю, я ничего не забыл. - Забыл. - Ответил Оренгс. - Ты забыл сказать что может стать причиной разрыва, а что не может. - Причиной разрыва может стать что угодно. Хоть комар, укусивший меня за задницу. - А каковы тогда гарантии, что он будет выполняться? - Твоему слову нельзя верить? - Спросил Аррнао. - Ладно. - Ответил тот. - Моему слову можно верить. Я всегда выполнял договора и не рвал их без серьезных причин. - Я тоже всегда выполняю то что говорю. - Ответил Аррнао. - За исключением одного раза. - Какого раза? - После смерти моей жены и ребенка я клялся убивать всех людей каких встречу. Прошло время и сейчас я не вижу в этом смысла. - А если ты не увидишь смысла в этом договоре через месяц? - Вряд ли. Но, если увижу, то он будет разорван. - Надо добавить в него еще один пункт. - Сказал Оренгс. - Какой? - О том, что мы обязуемся защищать друг друга. - Ответил он. - У меня есть враги на том берегу. У тебя они тоже могут появиться. И, если мы делаем одно дело, то мы должны помогать друг другу во всем. - Хорошо. - Ответил Аррнао. - Надеюсь, ты сумеешь оградить меня от незаконных законов. - Каких это незаконных законов? - Тех, что основаны на главных законах природы, но противоречат с вашими, написанными на бумаге. - Хорошо. Я постараюсь. - Сказал Оренгс. - Ты должен понимать, что я не всесилен. - Я понимаю. - Ответил Аррнао. - Ты тоже должен понимать, что я не всегда понимаю ваши законы и могу не сдержать себя. - Тебе лучше держать себя. Разговор продолжался. Корабль уходил все дальше от острова и вскоре он ушел за горизонт. Солнце поднялось высоко в небо и стало совсем жарко. Люди ходили по палубам, кто-то сидел в каюте, кто-то в баре. Матросы, обслуживавшие корабль, что-то делали внизу, а Аррнао сидел около борта вместе с Оренгсом и тот говорил ему о законах. Рядом появился какой-то человек. - Кого я вижу! - Воскликнул он. - Мистер Оренгс, собственной персоной! Когда будете платить по счетам, мистер Оренгс? - Когда прибудем в Дерсант. - Ответил Оренгс. - У меня будут деньги. - Будут? Откуда же? - Спросил человек. - Что-то мне в это плохо верится. - Вам не достаточно моего слова? - Спросил Оренгс. - С тех пор, как вы просрочили оплату по кредитам, не достаточно. - Вы знаете причины. - Такие же причины могут оказаться вновь и вновь. - Если ты все узнал, что хотел, тогда, отвали. - Произнес Аррнао, глядя прямо на человека. - А ты заткнись, обезьяна. - Ответил человек. - Я не с тобой говорю! - Молчи, Аррнао. - Произнес Оренгс. - А вам действительно, лучше уйти. - Сказал он человеку. - Мы еще увидимся, господин нищий. - Ответил человек. - Не заплатишь, сядешь в тюрьму! - Он ушел. - Что это за псих? - Спросил Аррнао. - Тренарс. Я брал деньги в кредит в его банке. Я не уверен, что мне заплатят в Дерсанте. Я долетел до острова, но мой самолет разбился. Господи, до сих пор не понимаю, что это был за дьявол. - Это был дракон, а не дьявол. - Сказал Аррнао. - Что? Ты его видел?! - Воскликнул Оренгс. - Не веришь? - Спросил Аррнао. - Я верю. Я видел его своими глазами. Огромные когтищи, прямо перед моим носом! Господи, как там могут жить люди рядом с этим зверем! - Они живут так очень давно. И зверь этот не так страшен, как тебе кажется. - Но почему он напал на меня?! - Потому что такие же люди, как ты с такими же машинами, убивали детей драконов много лет назад. - Когда? Самолеты появились всего несколько лет назад! - Тех времен никто не помнит. - Ответил Аррнао. - Люди не помнят. А драконы помнят. - А ты тогда откуда знаешь? - Знаю. - Ответил Аррнао. - Тебе повезло, что ты остался жив. - Он мог меня убить? - Мог. Его что-то остановило. - Что? - А ты найди его и спроси, что. - Нет уж, я на тот остров больше никогда не полечу. Ни за какие деньги! - Жизнь дороже любых денег. - Произнес Аррнао усмехнувшись. - Даже удивительно, что кто-то это понял. - Это понимают все. - Не все. - Ответил Аррнао. - Понимают очень немногие. Многие рискуют жизнью за деньги, другие готовы убить кого угодно за деньги. Очень редко встретишь человека, который не согласится променять на деньги чью нибудь жизнь. Для человека жизнь другого человека очень редко что либо стоит. - Ты не прав. - Прав. Если бы я был не прав, мир был бы другим. Не было бы войн, например. Не было бы убийств. Но здесь все не так. Одни люди готовы положить свою жизнь за своих детей, другие готовы убить кого угодно, в том числе и детей, что бы получить горсть паршивого металла. - Ты читал Странгхана? - Спросил Оренгс. - Нет. - Ответил Аррнао. - Я ничего не читал. - Тогда, кто тебя научил этому? - Жизнь. - А меня учил мой отец. - Сказал Оренгс. - Он мечтал о лучшем мире, о справедливости. О том, что когда нибудь люди поднимутся в небо и тогда прекратятся все войны, исчезнет насилие... - Такого никогда не будет. - Сказал Аррнао. - Почему? - Потому что люди подымутся в воздух и полетят на своих стальных драконах бомбить своих собственных братьев в других странах. Они построят оружие, сила которого будет сметать города одним ударом. Придет время, люди подымутся еще выше, улетят в космос. Там они встретят своих братьев и вновь они будут драться и убивать друг друга. - Нет, Аррнао. Такого не будет! Аррнао усмехнулся. Он молча смотрел в море, на волны, проносившиеся около борта, на голубое небо, на котором не было ни облачка. - Ты думаешь, ничто никогда не изменится? - Спросил Оренгс. - Такова природа людей. - А я тогда кто? - Спросил Оренгс. - Я никого никогда не убивал и.. Аррнао обернулся к человеку и тот замолчал. - Ты никого не убивал? - Удивленно спросил Аррнао. - Нет. - А ешь ты что? Мясо откуда по твоему берется? - Я это знаю, но я не убивал. Если бы у меня была возможность, я отказался бы от мяса. - Ты не можешь его не есть. - От того что я перестану его есть ничего в мире не изменится. - В этом ты прав. - Сказал Аррнао. - Если дракон перестанет убивать людей, тоже ничего не изменится. - О чем ты говоришь? - Не важно о чем. - Ответил Аррнао. - Ты странный человек. Живешь в одном мире, а пытаешься жить так, словно ты в другом. - Только так и можно изменить этот мир. Если все люди станут жить иначе, тогда он изменится. - Возможно. Только для этого все должны стать другими. А на это нужны миллионы лет. - Почему? - Потому что эволюция движется на много медленнее чем вам этого хотелось бы. - По моему, ты врешь, что ты нигде не учился. - Сказал человек. - По моему, ты врешь, что я говорил что нигде не учился. - Ответил Аррнао. - Ты где-то учился? Где? - У своих родителей. Я знаю на много больше чем ты можешь себе представить. Не о людях, а вообще. О людях я знаю далеко не все. - Тогда, почему ты так рассуждал о них? - Потому что я говорил те выводы, к которым пришел. Если ты сумеешь их опровергнуть, возможно я и соглашусь. Но ты этого не можешь сделать. - Почему? - Потому что ты сам знаешь, что реальный мир не таков, каким тебе хочется его видеть. - А ты сам каким хочешь видеть мир? - Спросил Оренгс. - Зачем тебе понадобился самолет? - Я хочу улететь из этого мира. - ответил Аррнао. - На самолете этого не сделать. - Значит, не на самолете, а на чем-то другом. На летающей машине, которая будет летать меж звезд. - Не думаю, что это удастся сделать в ближайшем будущем. - Не суть. Не пытаясь, ее никогда не сделаешь вообще. - Да. - Ответил Оренгс. - Но сначала надо научиться нормально летать в воздухе. - Строить будешь ты. - Ответил Аррнао. - И с чего начинать тоже будешь ты определять. - Я не смогу строить один. - Я буду помогать. - И вдвоем это не выйдет. - Наймешь других людей. Ты говоришь так, словно ты ребенок. Оренгс взглянул на Аррнао. - У тебя действительно есть деньги? Настоящие деньги, Аррнао. Их надо не так мало. Столько денег ни в какой карман не поместится. - Деньги это пустое место. - Сказал Аррнао. - Мне будет не сложно их достать. - Выполняя все законы тоже? - Если этот закон признает мое право на то что принадлежит мне, то да. - Ты так и не сказал мне, кто ты. - Я сказал. Меня зовут Аррнао. - Но кем ты был на острове? Если у тебя есть большие деньги, то ты должен быть там каким нибудь потомком старого знатного рода хотя бы. - Мой род обладает богатствами, какие вам и не снились. - Ответил Аррнао. - И не пытайся узнавать у меня откуда. - Хорошо. Я больше не буду ни о чем спрашивать. Мне нужно только что бы ты хотя бы чем-то подтвердил, что у тебя что-то есть. Аррнао вынул из кармана небольшой камень и показал его Оренгсу. Тот смотрел на камень почти завороженно. - Это алмаз? - Спросил человек. - Чистый углерод, упакованный в тэтраэдическую кристаллическую решетку. - Произнес Аррнао. Оренгс взял камень и рассматривал его около минуты. - Господи. Он стоит не меньше миллиона, наверно. - Сказал он. Оренгс передал камень Аррнао, тот некоторое время держал его в руке, а затем бросил за борт. - Аррнао! - Воскликнул Оренгс о замер, глядя в глаза Аррнао. - Я доказал, что этот камень для меня ничего не стоит? - Спросил Аррнао. - Ты же выкинул.. - Пустое место. Кусок стекла. Ты хочешь знать правду, Оренгс? - Да. - Ты поклянешься своей жизнью, что никогда и никому не расскажешь об этом. - Хорошо. Я клянусь. - Ответил он. - Моему роду известен способ, как создавать подобные камни из обыкновенного угля. - Произнес Аррнао. - Но это же невозможно. - Возможно. И мне известен этот способ. И не пытайся расспрашивать меня о нем. - Значит, ты сможешь как-то сделать подобные же камни? - Да. - Ответил Аррнао. - Тебе останется только продавать за бешеные деньги то что для меня ничего не стоит и строить то что мне нужно. Человек замолчал. Он раздумывал об острове, о людях живших там, о драконе, которого встретил. Там было очень много необъяснимого и человек, знавший тайну изготовления алмаза из угля не показался ему сверхъестественным. Оренгс лишь на мнгновение подумал, что Аррнао мог быть связан с драконом, но тут же отбросил эту мысль. Он объяснял все его знания тем, что Аррнао принадлежал знатному роду, которому могли быть доступны многие знания древности. А то что в древности люди знали очень много, Оренгс не сомневался. Корабль двигался через океан несколько дней. Оренгс и Аррнао жили в разных каютах. Аррнао поселили в одной из самых нижних, там где были самые дешевые места. А Оренгс плыл во втором классе, где находилась большая часть пассажиров. Путешествие, наконец, было закончено. Корабль прибыл в порт назначения и пассажиры сошли на берег. Оренгс вновь встретился со своими кредитором и тот опять завел свою песню об оплате долга. - Я сказал, что оплачу долг, когда мы прибудем в Дерсант. - Сказал Оренгс. - Вам мало моих слов или вам нужны мои заверения в том, что я никогда больше не стану пользоваться вашим банком? - Даже так? - Произнес человек. - Не велика потеря. - Она и не могла быть великой. - Произнес Аррнао. - Деньги ничего не стоят. - Заткнись, обезьяна! - Произнес банкир. Он пошел прочь, проводя по себе рукой, словно стряхивая с себя какую-то пыль. Аррнао взглянул вслед человеку, думая про себя, что с ним станет, когда он попадется дракону. Оренгс поймал машину и через минуту та уже ехала, направляясь к железнодорожному вокзалу. Поезд до Дерсанта уходил только вечером. - Что будем делать до вечера? - Спросил Оренгс. - Думаю, надо найти покупателя на этот камешек. - Ответил Аррнао, показывая алмаз. - Ты его не выкинул?! - Воскликнул Оренгс. - Думаешь, у меня он один? - Аррнао вытащил из кармана еще два. - Так и будем стоять? - Надо найти ювелира. - Ответил Оренгс. Они прошли по городу и вошли в лавку, торговца украшениями. Тот смотрел на камень, а затем взглянул на Оренгса. - Откуда он у вас? - С необитаемого острова. - Сказал Аррнао. - Они там растут на кустах. Человек обернулся к Аррнао и решил пропустить эту шутку дикаря, каким ему показался Аррнао. - Я могу дать за него сто тысяч. - Сказал ювелир. - Соглашайся. - Сказал Аррнао. - Хорошо. - Ответил Оренгс. - Я выпишу вам чек. - Наличными. - Произнес Аррнао. - Почему? - спросил торговец. - Потому что липовые чеки мы не принимаем. - Ответил Аррнао. - Наличные или мы найдем твоего конкурента, который даст нам в полтора раза больше за него. - У меня нет стольких наличных сейчас. - Когда будут? - Спросил Аррнао. - Завтра. - Завтра нас здесь не будет. - Произнес Аррнао и взял камень из руки человека. Тот даже не понял, как это получилось, потому что держал камень достаточно сильно и не желал выпускать его из рук. - Через два часа или никогда. - Сказал Аррнао. - Хорошо. - ответил ювелир. - Вы будете ждать здесь? - Нет. - Ответил Аррнао. - Мы вернемся через два часа. Они вышли из лавки и Оренгс взглянул на Аррнао совсем по другому. - Я думал, ты не знаешь что такое торговля. - Плохо же ты обо мне думаешь. - Ответил Аррнао. - Идем поищем другого скупердяя. Оренгс усмехнулся. Они нашли другой ювелирный магазин и через полчаса уже выходили из него, имея на руках двести тысяч наличными. - А ты хотел за сто продать. - Сказал Оренгс. - А еще я один камень в море выкинул. - Ответил Аррнао. - Нам пора исчезать. Здесь скоро будет драка. - Какая драка? - Обыкновенная. Люди будут драться за пустое место. - Из-за алмаза? - Да. Сколько ты должен тому банку? - Два миллиона плюс проценты. Думаю, два с половиной. - Ясно. Считай, что этого долга уже нет. - Почему? - Потому что эти камни скоро будут стоить по несколько миллионов. У нас скоро поезд? - Еще не скоро. Что ты хочешь сделать? - Сходить куда нибудь. Я ужасно голоден. - Ответил Аррнао. Они пообедали в какой-то забегаловке, потому что в нормальный ресторан Аррнао не пропустили. Такова была политика. Человек, которым был Аррнао, являлся человеком второго сорта и его никто не принимал за равного. - Я думаю, тебе надо найти другую одежду. - Сказал Оренгс. - В этих лохмотьях тебя никуда не будут пускать. - Ты знаешь какую надо одежду, тебе и выбирать. - Ответил Аррнао. Они пришли в магазин одежды и Аррнао пропустили туда после того, как он показал пачку крупных купюр. Через полчаса на Аррнао уже был достаточно хороший костюм, у него была нормальная обувь и он теперь выглядел как наряженое пугало. - Думаю, тебе еще кое куда надо. - Сказал Оренгс. Аррнао не стал возражать, хотя ему и не понравилось то что с ним делали в парикмахерской. Его длинные волосы были вымыты и обстрижены. - Ну вот. Теперь ты больше похож на человека. - Сказал Оренгс. - Тебе еще бы лицо поменять.. - Ну уж нет! - Воскликнул Аррнао. - Этого я уже не потерплю! - Да ладно тебе. Я же пошутил. - Проговорил Оренгс, решив, что Аррнао принял все всерьез. Через час они сели в поезд и, наконец, двинулись в путь. - Когда приедем в Дерсант, первым делом надо будет оформить тебе документы. - Сказал Оренгс. - Без них прожить никак нельзя? - Таков закон, Аррнао. - Ладно. - Ответил Аррнао. - Что мне с ними делать то? - Ничего. Хранить и всегда носить с собой. А когда кто-то будет требовать их показать, ты должен их показывать. - И все? - И все. - Не понимаю, зачем это нужно. - Что бы тот кто тебя проверяет, знал кто ты. - Ему недостаточно моих слов? Впрочем, я понял. Это от того, что люди часто врут. - Врут те кто нарушает закон. - Ответил Оренгс. - А нормальные люди не врут. - Что еще я должен буду сделать? - Думаю, все. Получишь документы и сможешь жить там как все остальные люди. - Ну да? - Удивленно произнес Аррнао. - В определнных пределах, разумеется. - Сказал Оренгс. - Но мы ведь договорились, что мы партнеры? - Договорились. - Ответил Аррнао. Он прижался к стене около окна, поставил руку на столик перед собой и подпер ей свою голову. - Мне надо поспать. - Сказал он. - Тогда, встань, Аррнао. - Встать? - Удивленно спросил он. - Да. Надо разложить постель и ты сможешь лечь. И еще надо раздеться перед этим. Аррнао больше ничего не говорил. Он лишь смотрел, что делал человек, а затем разделся и лег в постель. Поезд шел куда-то вдаль. Стук колес и качания постепенно перестали отвлекать. Он думал о человеке, о своей новой игре и приходил к выводу, что когда ей придет конец, он не сможет убить человека, сидевшего рядом. Аррнао еще не знал, почему так происходило с ним. Он просто это знал и не задумывался. Время уходило и вскоре Аррнао заснул. Ему снились Майра и Имар. Он вновь жил с ними в городе людей и вновь расставался. Это расставание навевало какую-то тоску и Аррнао взвыл от нее... Его разбудил толчок. Аррнао проснулся и вскочил, увидев рядом человека. - Тебе приснился кошмар? - Спросил Оренгс. - Нет. - Ответил Аррнао. - Мне приснились Майра и Имар. Как я расставался с ними. - Ты выл во сне. - Сказал Оренгс. - Наверно, полвагона разбудил. Аррнао смотрел на человека и молчал. - Почему ты смотришь на меня так? - Спросил Оренгс. - Не знаю. - Ответил Аррнао. - Ты похож на тех, кто убил моего ребенка, а я почему-то еще не убил тебя. - Тот кто это сделал, тот совершил преступление, Аррнао. - Ответил Оренгс. - А я не преступник. Я не сделал бы подобного. - Ты сделал бы. Если бы ты был там, вместе с теми людьми, ты сделал бы. Даже, если бы не захотел, ты не смог бы остановить других. - Как они погибли? - Они сгорели в огромном огне. - Ответил Аррнао. - В том огне погибли очень многие. И я погиб бы, если бы в тот момент был там. Но я пришел, когда уже было поздно. - Я сожалею, Аррнао. - Сказал Оренгс. - Правда сожалею. - Это бессмысленно. - Что? - Твое сожаление. Хватит об этом. Иди и спи. Аррнао проснулся утром, когда поднявшееся солнце заглянуло в окно поезда. Он шел среди гор и Аррнао смотрел на огромные вершины, уходившие ввысь. Где-то там, вверху, лежал снег, а на пологих склонах гор раскинулись огромные леса. Аррнао смотрел и смотрел на них не отрываясь. - Тебе нравятся горы? - Спросил Оренгс. - Я жил в горах. - Ответил Аррнао. - И родился в лесу. - Вы от кого-то скрывались? - Спросил Оренгс. - Хотя, глупый вопрос, конечно. - Добавил он тут же, решив для себя, от кого могли скрываться родственники Аррнао. В дверях появился какой-то человек. - Проверка билетов. - Сказал он. Оренгс достал свой билет и показал его контролеру. Это был билет на все купе. Контролер взглянул на Аррнао, когда тот обернулся к нему. - Вам известно, что в поезде запрещено ездить таким как он? - Спросил контролер. - У меня билет на все купе. - Ответил Оренгс. - Я могу везти кого захочу. В правилах это оговорено. - В правилах оговорено, что таким как он нельзя ездить на поезде. - Вновь говорил свое человек. - Если бы ты вез собаку и даже не одну, он бы не возражал. - Сказал Аррнао, взглянув на Оренгса. - Вы выйдете сейчас же или я вызову полицию. - Вызывайте. - Сказал Аррнао. Человек вышел. Оренгс поднялся и закрыл дверь за ним. - Вот скотина! - Закричал он. - И за оскорбление вы заплатите! - Послышался голос из-за двери. Через две минуты в купе появилась полиция. Контролер показал на Аррнао и Оренгс снова говорил о своих правах на провоз любого зверя в купе. - Любого зверя? - Переспросил полицейский. - Может, вы еще и корову так повезете? - Отдайте мне мой билет. - Сказал Аррнао. - Мы выходим. Контролер отдал билет Оренгсу и он быстро собрал все свои вещи. - Идем, Аррнао. - Сказал он. - Сегодня же все газеты узнают, как в вашем мерзком городишке полиция высадила Майкла Оренгса с поезда за то что он ехал домой со своим другом. - Вы Майкл Оренгс? - Спросил полицейский, стоявший позади. Он прошел вперед и его пропустили. А Майкл вытащил какой-то свой документ и чуть ли не ткнул им в лицо человеку. - Я прошу прощения сэр. - Сказал полицейский. Он дал знак другим выйти и те вышли из купе. - Вы можете ехать дальше и провозить хоть двух коров. - Он закрыл купе и за дверью послышался крик. Полицейский ругал своих подчиненных и кондуктора за то что тот не узнал знаменитого летчика и придрался к какой-то ерунде. Оренгс усмехнулся и сел на свое место. - Садись, Аррнао. Едем дальше. - Сказал он. - Я что-то не понял? - Спросил Аррнао. - Закон поменялся? Майкл Оренгс усмехнулся. - Закон не поменялся. Просто тот кто главнее может поворачивать любым боком, каким захочет. Это неправильно, но иногда помогает. - Просто закон неправильный. - Сказал Аррнао. - Да. - Ответил Оренгс. - Получается, что я могу нарушать какие-то законы несмотря на договор? - Ты не должен нарушать только основные законы. - Ответил Оренгс. - То что нельзя возить таких как ты в поезде, это не закон. Это инструкция какого-то чиновника, а значит, она не обязательно должна выполняться. Вот если бы ты сейчас не выполнил бы ее и полез бы в драку с полицейским, тебя бы задержали и отправили в тюрьму. А там бы записали, что тебя задержали за сопротивление полиции, а вовсе не за то что ты ехал в поезде. Впрочем, тебя отправили бы с разу в какой нибудь лагерь. - Что за лагерь? - Лагерь для преступников. Один мой друг как-то попал туда. Мне еле удалось его вытащить. - Он был таким как я? - Нет. Он был нормальным человеком. Извини за то что я так говорю. - Меня это не обижает. - Попал по какой-то глупости. Подрался с человеком, а тот оказался сыном начальника. В общем упрятали его далеко и было бы надолго, если бы я не узнал куда он попал. Слава богу, на свете есть люди, которые больше ценят не деньги и власть, а кое что другое. - И где он теперь? - Спросил Аррнао. - Работает на моем заводе. - Ответил Оренгс. - У меня ведь есть завод. Я тебе этого еще не говорил. - Завод, где ты строишь самолеты? - Не только самолеты. В основном обычные машины. И иногда что-то на заказ. А самолет это мое хобби. - Ясно. - Ответил Аррнао. Поезд, наконец, тронулся со станции и пошел дальше. Впереди было еще несколько часов пути. Теперь он шел через степной район. Рядом иногда попадались леса, но они были лишь островками в степи. Наконец, послышался голос кондуктора, который объявлял о прибытии в Дерсант. Оренгса там уже встречали, потому что он перед отправлением послал телеграмму о своем прибытии. Он садился в машину под крики каких-то людей, чьи-то вопросы и попытки прорваться через заслон, установленный полицией. Аррнао сел в машину рядом в Оренгсом и та поехала через город. - Тебе надо будет кое что усвоить, Аррнао. - Сказал Майкл Оренгс. - Люди будут называть тебя по разному. Большая часть будет считать, что ты служишь мне, но ты не должен обращать на это внимание. - Ты не можешь им объяснить сразу, кто я? - Спросил Аррнао. - Я это объясню. Но не сразу и не всем. Машина проехала через город и вскоре остановилась около ворот какого-то дома. Оренгс вместе с Аррнао прошел туда и их встретили четыре человека. Это были слуги Оренгса. Они встретили своего хозяина и проводили в дом. - Это Аррнао. - Сказал Оренгс, указывая на Аррнао. - Он будет жить здесь некоторое время, пока у него не появится свое жилье. Он мой друг и вы должны выполнять все что он скажет. Вы поняли? - Да. - Ответил старший слуга, хотя в нем чувствовалось какое-то недовольство. Через полчаса Аррнао и Оренгс сидели за обеденным столом. Они доели все, поднялись и прошли в кабинет Оренгса. Через несколько минут там появился Санко, старший слуга. - Меня интересует один вопрос, хозяин. - Сказал он. - Да, Санко. - Сказал Оренгс. - Что за вопрос? - Вы не платили нам за работу уже два месяца. - Я заплачу. - Мне хотелось бы знать, когда. - Завтра! - Произнес Оренгс с явным раздражением. - Я хотел бы получить сегодня. - Почему? - Потому что я увольняюсь. Прямо сейчас. Оренгс несколько мгновений молчал, глядя на слугу. - Ты можешь дать мне в долг четыре сотни, Аррнао? До завтра. - Да. - Ответил Аррнао и вынув из кармана деньги отсчитал четыре сотенных бумажки. Оренгс взял их, прошел к слуге и вручил ему деньги. - Можешь убираться. - Произнес он. Человек вышел и Оренгс вышел за ним. Около кабинета стояли еще трое слуг. - Кому еще не терпится получить деньги? - Спросил он. - Скажи ему, Мей. - Сказал Санко. - Мей? - Спросил Оренгс. - Мне нужны деньги. - Сказала она. Аррнао вынул еще несколько бумажек и передал и Оренгсу. - Надо еще сотню. - Сказал Оренгс. Аррнао передал му ее и Оренгс отдал деньги в руки Мей. - Ты уволена. - Сказал он. - Я? - Переспросила женщина. - Санко не сказал тебе, что вопрос был об увольнении и рассчете? Женщина развернулась и пошла прочь. Она оказалась рядом с Санко. - Вы тоже хотите уволиться? - Спросил он двух других слуг. - Нет. - Ответили они. - В таком случае за деньгами приходите завтра. - Сказал Оренгс. - Завтра? - Послышался голос Мей. - Да, Мей! Да! - Воскликул Оренгс. - Твой друг лишил тебя работы за то что не пожелал ждать один день. - Он покзал рукой на дверь. - На выход! - Приказал он им. Санко и Мей ушли. Оренгс ушел в кабинет. Аррнао некоторое время смотрел на двух слуг, а они смотрели на него. Он фыркнул и ушел в кабинет к Оренгсу. - Ты заплатил им? - Спросил Оренгс. - Нет. - Ответил Аррнао. - Ты не говорил, что это надо сделать. - И не надо. - Ответил Оренгс. Он сел в свое кресло и вздохнул. - Господи, как я это ненавижу! - Что? - Такие отношения. Когда из-за денег человек готов на все. Аррнао сел на стул рядом. Он стоял в самом темном углу кабинета и Оренгс уже не видел его лица. Аррнао чуть ли не смеялся от всего. - Ты чего замолк? - Спросил Оренгс. - Ничего. - Ответил Аррнао. - Ты ведь из вредности сказал, что платить будешь завтра. - Ну и что? Я имею на это право. - Имеешь. - Ответил Аррнао. - Ты говорил, что мне надо получать документы. - Это надо делать с утра. А сейчас, я думаю, ко мне явятся кредиторы. - И много ты им должен? - В общей сложности, вместе с теми двумя миллионами, шесть миллионов. Возможно, меньше. Смотря как дела на заводе. Я еще не знаю о них. - А когда узнаешь? - Скоро должен прийти управляющий. Я послал за ним шофера. Управляющий появился через несколько минут. Он просто сказал, что на завод был наложен арест за неуплату долгов и он стоял уже две недели. - Черт возьми! - Выругался Оренгс. - Он не приносил прибыли. - Сказал управляющий. - Если бы он работал, долг только вырос бы. - Вы совсем работать не умеете! - Воскликнул Оренгс. - Наши машины никто не покупает. - Ответил человек. - Ласкор продает свои в полтора раза дешевле. Ниже чем наша себестоимость. Думаю, он хочет перекупить ваш завод. - Ему это не удастся. - Сказал Оренгс. - Боюсь, что удастся. Комиссия назначит аукцион и завод будет продан. И никто не даст за него больше чем Ласкор. - У меня есть новый кредитор. - Сказал Оренгс. - Не думаю, что это решит проблему. Один кредит, другой. Будет только куча долгов, а итог один. - Не один! - Воскликнул Оренгс, подымаясь. - Извините, хозяин. - Произнес управляющий. - Я сказал все. И на этом хочу сказать, что мы расстаемся. Я не могу работать на заводе, который закрыт. - Ну и уходи! - Выкрикнул Оренгс. Человек ушел, а Оренгс с какой-то злостью ударил кулаком по столу так, что с него что-то слетело. - Ты меня удивляешь. - Сказал Аррнао. - Что? Это чем? - Тем, что психуешь из-за ерунды. - Не из-за ерунды! Без завода я не смогу ничего сделать! - Тебе обязательно надо, что бы завод принадлежал тебе? Какая разница кому он принадлежит? Ты говорил что тебя интересует только техника, а на деньги тебе плевать. - Ты не понимаешь, что завод это и есть техника? Только там я могу этим заниматься. А если завод не будет принадлежать мне, этого мне там никто не позволит! Аррнао молчал. - Понятно. - Сказал он вздохнув. - Значит, будем выкупать завод. - Как это выкупать? - Так. - Ответил Аррнао. - Продаем камешки, покупаем завод. Или я неверно понял вашу систему? - Ты хочешь выкупить мой завод? - Мы партнеры или кто? Если ты не можешь выкупить, значит это сделаю я. Или ты хочешь что бы это конкурент твой сделал? - Не хочу. - Ответил Оренгс. Он в этот момент вдруг понял, что Аррнао не собирался вкладывать свои деньги просто так. Это было просто глупо! Оренгс усмехнулся сам себе и решил, что у него просто не было никакого другого выхода. Слуга сообщил и пришедших кредиторах. Оренгс сказал что бы их впустили и те вошли в кабинет. - Я думаю, нам здесь не о чем особенно говорить. - Сказал один из них. - У вас нет денег, господин Оренгс. Следовательно вы должны продать свой завод и оплатить долги. Вам предлагается два выхода. Один предложил сэр Ласкор. Он согласен оплатить все долги в обмен на то что вы отдаете ему завод. Второй, это аукцион. В этом случае завод может быть продан по более низкой цене и тогда вам придется продавать что-то еще. Возможно, ваш дом машины и... - Достаточно. - Сказал Оренгс. - Я уже все решил. - Что вы решили? - Ласкор подавится. - Сказал он. - Только аукцион. - Вы рискуете. Ласкор наверняка будет там, на аукционе. - Я сказал, аукцион! И все! Можете идти! - Хорошо. Комиссия назначит время. Думаю, это будет примерно через неделю. За это время вы можете попытаться найти какой нибудь другой выход. Люди ушли. Аррнао молчал, ожидая слов Оренгса. А тот поднялся и пошел из кабинета. - Все, Аррнао. - Сказал он. - На сегодня все дела закончены. Можешь идти куда хочешь. Девин покажет тебе твою комнату. А мне надо побыть одному. Он ушел. Аррнао прошел через дом. Он нашел слугу и тот назвал номер комнаты, надеясь, что Аррнао не поймет того что он сказал. Но Аррнао понял и ушел. Он забрался наверх, на самый чердак, вышел на крышу дома и сел там, глядя на город, раскинувшийся перед ним. Аррнао просидел там до самого заката, а затем спустился вниз. Он застал Оренгса, когда тот ругался со слугой. Вернее, он просто его ругал и кричал на него. В руке Оренгса была бутылка и он был сильно пьян. Аррнао прошел к человеку и взял у него бутылку. - Уйди. - Сказал он взглянув на слугу и тот скрылся. - Это ты, дикарь? - Проговорил Оренгс. - Что, тоже хочешь мой завод?! На! Выкуси! - Оренгс показал Аррнао непристойный знак. Он хотел вновь взять бутылку, но Аррнао опередил его и одним ударом разнес ее. - Что ты наделал? - Проговирл Оренгс. - Я хочу пить! - Ты не хочешь пить! - Проговорил Аррнао и протащил Оренгса через дом. Он принес человека в его комнату, свалил на кровать и вылил на него графин с водой. - Ты что делаешь?! - Закричал Оренгс, пытаясь вскочить, но Аррнао не дал ему этого сделать. - Лежать, я тебе сказал! - Зарычал Аррнао и Оренгс перестав сопротивляться заглопал глазами на него. - Ты забыл про договор?! - произнес Аррнао. - Или ты готов сдохнуть из-за паршивых бумажек! - Я.. - Заговорил человек. - Заткнись и слушай! - Снова зарычал Аррнао. - Еще раз увижу подобное, придушу тебя своими же руками! Я сюда приехал не для того что бы смотреть как ты превращаешься в свинью! А теперь ложись и спи! Аррнао снова ткнул человека рукой и на этот раз передал импульс, который заставил человека мгновенно заснуть. Оренгс проснулся только утром. Аррнао не уходил из его комнаты и Оренгс увидел его спящим в сидящем положении около двери. - Аррнао? Что? - Проговорил Оренгс. Его голова еще не пришла в себя. Аррнао проснулся и поднялся. - Господи, что вчера было? - Произнес человек. - Ты напился как свинья. - Ответил Аррнао. - Я ничего не помню. Только. Что-то странное. - Что? - Как будто ты говорил со мной, но не голосом, а рычанием. - Вот так? - Зарычал Аррнао. - Ты?.. - Произнес Оренгс. - Я сказал тебе вчера, что придушу тебя, если ты еще раз напьешься. - Сказал Аррнао. - Совсем ополоумел?! - Извини, я плохо соображаю. - Произнес Оренгс. Он встал, снял с себя одежду и пошел в душ. Аррнао ушел и через час они снова встретились, на этот раз в столовой, где для них был приготовлен завтрак. - Мне надо что нибудь выпить. - Сказал Оренгс. - От головы. Аррнао поднялся, взял стакан, налил в него воды из графина и принес человеку. - Не воды. - Сказал тот. - Пей. - Произнес Аррнао таким голосом, что Оренгс не стал возражать. Он отпил несколько глотков и вместе с водной в него вошло невидимое воздействие крыльва, которое в несколько мгновений уничтожило все влияние алкоголя. Оренгс остановился и несколько секунд смотрел на воду. - Ты туда что-то положил? - Спросил он. - Тебе лучше? - Спросил Аррнао. - Да. - Ответил Оренгс. Аррнао поставил воду на стол и сел на свое место. - Ты не сказал. - Произнес Оренгс. - Да, я всыпал туда что-то. - Сказал Аррнао. - Что? - Не важно что. Садись и ешь. И прекрати это, Оренгс! Оренгс сел на место и начал есть. Они еще некоторое время сидели молча. - Ты будешь что нибудь делать, или мне все надо делать самому? - Спросил Аррнао. - Буду. - Ответил Оренгс. - Ты действительно хочешь выкупить мой завод? - У тебя есть другой выбор? Кредит, который ты не сумеешь выплатить? - Ты же хотел только построить самолет. - Я думаю, мне будет значительно легче жить здесь, если каждый человек в городе будет знать, что мне принадлежит завод. К тому же, ты прекрасно знаешь, как я отношусь к собственности. Когда все закончится, я отдам его тебе. Или тебя не устраивает, что завод на котором ты будешь работать, не будет принадлежать тебе? Я ведь не собираюсь тебя ограничивать или мешать тебе делать дело. Тебе же будет проще, будешь делать только то, что хочешь, а все разборки с хапугами будут на мне. Выбирай, Оренгс. Либо ты работаешь как я сказал, либо ты превращаешься в свинью. - Почему это превращаюсь в свинью? - Потому что завод у тебя отберут в любом случае. И кончится все так как вчера вечером. Ты этого хочешь? - Ты ведь можешь просто оплатить мой долг и все. - И ты снова будешь сидеть на заводе, думать о том, как заработать деньги, а строительство самолета.. - Аррнао показал знак, что от него ничего не останется. - Тебе не дадут его строить. И я не смогу тебе помочь, потому что я останусь никем. - Ты можешь делать все то же самое, что и сказал, только завод будет моим. Зачем он тебе? - Он будет мне гарантией. - Думаешь, я тебя обману? - Тебе не кажется странным, что я заплачу шесть миллионов за то что ты упал с неба передо мной и я довел тебя до города? И после этого получится, что я еще и работать буду на тебя. - Ты же считаешь, что они ничего не стоят. - И ты не желаешь заплатить мне за то что я сделал для тебя даже этим ничем. - Произнес Аррнао. - Не знаю, что тебе говорить. - Сказал Оренгс. - По моему, тебе нечего говорить. - Сказал Аррнао. - И ты вчера говорил, что мне надо оформлять документы. - Да. - Ответил Оренгс. - Джин! - Выкрикнул он. Рядом тут же появился слуга. - Скажи Левису, что бы готовил машину. Прямо сейчас. - Да, хозяин. - Ответил слуга и ушел. Машина была готова через пятнадцать минут. Оренгс сказал вести в городское управление и скоре машина остановилась там. Оренгс вместе Аррнао сразу же пошел на прием к Губернатору и тот принял обоих. Оренгс изложил суть вопроса, сказав, что Аррнао не только спас его жизнь, но принадлежал знатному роду на своем острове. - Хорошо. - Ответил губернатор. - Я отдам распоряжение и все будет сделано. Надеюсь, у него есть документ о въезде в страну и уплате налога на въезд? - Документ о въезде есть, а оплатить налог нам сказали на месте, то есть здесь. - Сказал Оренгс. - Он будет платить? - Да. - Ответил Оренгс, взглянув на Аррнао. Тот все еще молчал и не произнес ни одного слова при губернаторе. - Хорошо. Вы можете идти. - Сказал губернатор. Через несколько минут чиновник уже записывал данные Аррнао. - Назовите свое имя и фамилию. - Сказал он. - Меня зовут Аррнао. Фамилии нет. - Без фамилии не положено. - крыльв подойдет? - Спросил Аррнао. - Подойдет. - Произнес человек сделав небольшую паузу. - Каков ваш возраст? - Не знаю точно. Пишите столько на сколько выгляжу. Человек промолчал и вписал возраст тридцать лет. - Род занятий? - Спросил он. - В каком смысле? - Какая у вас профессия? - У него нет профессии. - Сказал Оренгс. - Хорошо. Пусть так. - Ответил человек. - В какую сумму вы оцениваете свое состояние? - Двадцать пять миллионов. - Произнес Аррнао. - Что? - Удивленно произнес человек, подымая взгляд на Аррнао. - Двадцать пять миллионов. - Сказал Аррнао. - Это только то, что у меня с собой. А на острове осталось еще больше. - Этому должно быть какое нибудь подтверждение. - Должно, да не обязано. - Произнес Аррнао. - Не хотите верить словам, пишите.. - Аррнао вынул пачку денег. - Двести тысяч. - Сказал он, показывая их. - Хорошо-хорошо. - Проговорил чиновник. Он несколько испугался того, как говорил с человеком, возможно имевшим огромное влияние. - Я запишу, как вы сказали. Он вписал цифру двадцать пять миллионов и спросив о гражданском состоянии закончил вопросы. Еще через час на руках у Аррнао был документ, на котором осталось лишь поставить подпись Губернатора. Это было легко сделано и процедура, наконец, закончилась. - Что будем делать теперь? - Спросил Оренгс. - Это твой город. Ты должен знать, что еще надо сделать. - Тебе надо найти жилье. Не знаю даже. Просто устроиться как-то. - В твоем доме мне жить нельзя? - Спросил Аррнао. - Ко мне скоро приедут родственники и там не будет места. - Ответил Оренгс. - Можешь поселиться где нибудь рядом. Там полно домов, которые сдают в наем. - Ну что же. В таком случае мне осталось только разобраться с последним вопросом. - Сказал Аррнао. - С продажей камней. - Я думаю, ты разберешься с ним и без меня. - Сказал Оренгс. - Документ у тебя есть, так что я тебе сейчас не нужен. - Не забудь, что я тебе сказал на счет выпивки. - Сказал Аррнао. - Что? - То что следующая попойка станет для тебя последней в жизни. Я серьезно говорю, Оренгс. - Почему ты называешь меня по фамилии? Меня зовут Майкл. - Не уходи от ответа, Майкл. - Я не буду пить. Доволен? - Надеюсь на это. - Ответил Аррнао. - И, надеюсь, ты знаешь где меня искать, если я не вернусь до вечера. - Где? - В полиции, в лагере, там... - Что ты задумал? - Ничего. Просто я впервые остаюсь один и одному черту известно, какой закон я нарушу не зная какие законы существует. Пока, Майкл. Аррнао пошел по улице и Оренгс через полминуты догнал его. - Аррнао. - Произнес он. - Что? - Ты на меня обиделся? - А ты сам то что сделал? Не видишь? - Я потерял почти все, ты этого не понимаешь? - А то что в этом ты сам виноват, ты это понимаешь? - Спросил Аррнао. - На меня почему кидаешься? - Я на тебя не кидался. - Кидался. Ты просто забыл, что орал вчера когда напился. - Что я орал? - Поищи это в себе сам. Ты орал то что сейчас боишься высказать вслух. Ты обижаешься на меня. За то что я якобы хочу отобрать у тебя все. - Если бы ты не выкупал завод.. - Тогда его выкупит твой друг. - Ответил Аррнао. - Какой друг? - Ласкор. - Он мне не друг. - А я тебе тоже враг? - Я просто боюсь. - Сказал Оренгс. - Боишься, что я получу завод и выкину тебя? У тебя совсем голова отсутствует? На кой черт мне все это говорить тебе, если бы я хотел так сделать? - Но ты можешь просто дать деньги, что бы оплатить долг и все. - Не все. Я хочу, что бы ты выполнял договор, а не занимался заводом. - Им будешь заниматься ты. - Не смеши меня Майкл! Покажи мне идиота, который будет иметь со мной дела, если я буду пустым местом! Все все будут решать через тебя, а не через меня. Не понимаешь? Или не желаешь понимать? Запомни, если ты не дашь мне сделать то что я хочу, договор будет растогнут. - На сколько я понял, я не смогу тебе помешать. - Произнес Оренгс. - Формально, не сможешь. Но если ты не скажешь "да", твой завод выкупит Ласкор. И мне не нужно "да" которое ты сказал от безысходности. Мне нужно, что бы ты понял все сам. Не поймешь, значит, нам нечего делать друг с другом. Так что отправляйся куда нибудь, Майкл, и как следует поработай головой. У тебя еще неделя впереди. Они разошлись. Аррнао прошел по городу, вышел в самый его центр и вошел в крупный ювелирный магазин. Он попросил о встрече с хозяином и человек вышел к нему. - Кто меня спрашивал? - Спросил он. - Я. - Ответил Аррнао. Он стоял прямо перед ним, а хозяин словно не желал его замечать. Человек взглянул на Аррнао. - Что вы хотите? - Спросил он, решив просто соблюсти правила и расстаться с ним. - Я хочу предложить вам алмазы с моего острова. - Ответил Аррнао. - Крупные алмазы. - Крупные алмазы? - Спросил человек. - Во сколько вы их оцеиниваете? - Спросил он, решив, что выгода может быть больше чем неудобство общения с нечеловеком. - Миллион за один камень. - Миллион? Ты шутишь, наверно? Аррнао вытащил свой камень и положил его на стол перед человеком. Тот взял его и некоторое время рассматривал. Поначалу в нем было полное отрицание. Он думал, что его просто хотят обжулить. Но алмаз оказался настоящим. Более того он был уже ограненым и без примесей и изъянов. - Где вы его взяли? - Эти камни принадлежат моему роду. - Произнес Аррнао. - Вашему роду? Он не один? - Он не один. - Ответил Аррнао. - Я не думаю, что заплатил бы за него миллион. - Сказал человек. - Сто тысяч, не больше. - Странно. Портовый хапуга заплатил мне двести тысяч за такой же камень. - Произнес Аррнао и взяв камень пошел на выход. - Стой! - Воскликнул человек. Аррнао обернулся, останавливаясь. Человек несколько секунд молчал, а затем сделал знак охране и Аррнао схватили. Его утащили из салона магазина. - Обыщите его. Он украл драгоценности. - Сказал человек. Аррнао обыскали, но у него ничего не нашли. - Ищите! У него был камень! - Ты, наверно, псих. - Сказал Аррнао. - Ты не понимаешь, с кем связываешься. - Ты никто. - Произнес человек. - И ты вор! Аррнао молчал. Его продолжали обыскивать. Человек уже был почти в бешенстве. - Я думаю, я знаю где он. - Сказал он. - Ты его сожрал. - А ты догадливый. - Произнес Аррнао. - Берите его и тащите в мою машину. - Сказал человек. Аррнао схватили под руки и через несколько минут он оказался в машине с четырьмя людьми. Хозяин магазина сидел впереди, один человек за рулем, а еще двое сидели в двух сторон от Аррнао. Машина унеслась из города и проехала на какую-то загородную виллу. Аррнао вытащили из машины, протащили в дом и он оказался на каком-то столе. Его руки и ноги привязали к этому столу и у кого-то из людей в руках оказался нож. - А теперь ты его выплюнешь или мы сами вытащим его из твоей глотки. - Сказал человек. - Пошел ты к дьяволу. - Ответил Аррнао. - Режь. - Произнес человек другому. Тот подошел к Аррнао, разрезал его одежду, открыв грудь и живот. Он несколько секунд смотрел на Аррнао, а затем провел ножом по груди Аррнао. От этого действия кровь Аррнао брызнула во все стороны. Человек отпрянул от него, а затем со злостью воткнул нож в живот жертвы. Аррнао зарычал. Его руки и ноги превратились в лапы, а сам он стал зверем. Люди вокруг взвыли и бросились бежать. Удар когтей сбил двух человек. Третьего Аррнао догнал в дверях, а затем обернулся к хозяину. Тот выхватил оружие и открыл огонь по зверю. - Ты мертвец. - Прорычал Аррнао. Человек заорал, когда его пули закончились, а зверь остался жив. Аррнао прыгнул на него и без всякого сожаления прикончил своими клыками. крыльв съел всех четверых и исчез из комнаты прежде чем туда вошли другие люди. Через мгновение Аррнао оказался в городе. Он понял, что ему не удастся просто так получить деньги за свои камни и решил действовать иначе. Но для начала надо было узнать все правила и законы... Был уже вечер, когда Аррнао вышел из библиотеки. Он нашел все что искал и теперь у него был план действий. Рядом остановилось несколько машин. Из них выскочили полицейские и Аррнао был окружен. - Стой на месте и не двигайся! - Закричал кто-то, направляя на Аррнао оружие. Он встал. К нему подскочило несколько человек. Аррнао скрутили и через несколько минут он оказался в полицейском участке. Какие-то люди показали на него, говоря, что видели его в магазине перед каким-то событием. Аррнао посадили в клетку, объявив, что он арестован по подозрению в убийстве. Прошло почти два часа. Стало совсем темно. В клетках горели лишь слабые электрические лампы. Послышался грохот решетки и рядом появилось несколько человек. Среди них был Майкл Оренгс. Он показал на Аррнао и его вывели из камеры. - Что произошло, Аррнао? - Спросил Оренгс. - То что я и предполагал. - Ответил Аррнао. - Ты кого-то убил? - Да. Я загрыз и съел нескольких человек. - Я серьезно спрашиваю. - Произнес Оренгс. - Я не знаю ваших законов, Майкл. И не буду ничего говорить. Мне сказали, что меня посадили за то что кто-то якобы думает, что я кого-то убил. По такому обвинению можно посадить кого угодно. - Ты был последним, кто говорил с хозяином ювелирного магазина. - сказал Оренгс. - Ты был там? - Ты же знаешь, что был. - Ответил Аррнао. - И что произошло? Служащие сказали, что хозяин задержал тебя за то что ты якобы что-то украл. - Он хотел отобрать у меня камень. - Ответил Аррнао. - Они посадили меня в машину и повезли за город. - И что было потом? - Я удрал от них. - Удрал? Как ударал? - Превратился в зверя, перегрыз им глотки и удрал. - Ответил Аррнао. - Аррнао, здесь не место для шуток. - Сказал Оренгс. - А я не понимаю вопроса о том как я удрал. Удрал и все. Они меня не догнали. Что непонятного? - И куда ты пошел после этого? - В библиотеку. - В библиотеку? - Удивленно спросил Оренгс. - Да. Меня там рядом и поймали, когда я выходил. - Ты хотел взять книги? - Я их читал. Прямо там. Книги про ваши законы. - Ты пошел туда сразу как убежал? - Да. - Ответил Аррнао. Оренгс взглянул на полицейского. - Во сколько это было, не помнишь? - Когда я вошел в библиотеку, было без двадцати три. - Это точно? - Точно. - Вы сказали, что его видели там в половине второго. - Сказал Оренгс полицейскому, а до того места, где было совершено убийство надо ехать целый час на машине. Если он был без двадцати три в библиотеке, то он не мог быть в том доме. - Его там видели. - Его могли спутать с кем угодно. Вам сказали дикарь, а он не один в нашем городе. - Нам описали его одежду. - Значит, тот кто описал, специально все и подстроил. Аррнао приехал в город со мной вчера. Ему незачем было кого-то там убивать. Это разве не понятно? Вы можете пойти в библиотеку и проверить, когда он появился там. - Мы проверим. - Сказал полицейский. - Но до этого он будет сидеть здесь. - Аррнао.. - Сказал Майкл. - Я все прекрасно понимаю. - Ответил Аррнао. - Я это переживу. Аррнао выпустили из тюрьмы на следующий день в полдень. Полицейские ничего не сказали, хотя, должны были принести извинения за арест. Аррнао не был на это в обиде. - Больше ты не будешь ходить один. - Сказал ему Оренгс, когда они вышли из участка. - Да? - Переспросил Аррнао. - Да. - Тогда, нам пора кое куда идти. - Для начала пойдем вот туда. - Оренгс показал на ресторан. Аррнао не стал отказываться и вскоре они оказались за столом. - Я все никак не могу понять, откуда ты знал, что попадешь за решетку? - Я не знал. Просто знал, что велика такая вероятность. Я ведь шел не куда-то, а к настоящим хищникам. - Аррнао в этот момент взял в рот ложку и задержался. - Только эти хищники не знают, что связываются с настоящим драконом. - Сказал он проглотив. - Ты хочешь сказать, что ты еще хуже чем эти хищники? - Не смеши меня, Майкл. Они замолчали и только продолжали есть. - Что ты собираешься делать дальше? - Спросил Майкл Оренгс, когда они покинули ресторан. - Пойду искать покупателей алмазов. - Ответил Аррнао. - Но мне для этого нужен посредник. - Посредник? - Переспросил Оренгс. - Да. Человек, который будет их продавать от моего имени, но не говорить кто я. - Я понял. И что ты думаешь? Где его искать? - Мне не надо его искать. Им буду я сам. Только изменю свою внешность. - Аррнао, это же смешно. Любой человек сразу же поймет, что ты не тот. - Не поймет. - Ответил Аррнао. - Я думаю, нам надо разойтись. - Ты же опять попадешься. - Не попадусь. Теперь я знаю законы. Я прочитал все что мне было нужно. - Ты уверен? - Уверен. Они снова разошлись. Аррнао скрылся и через несколько минут объявился в другом месте и в другом городе. Он стал похожим на дентрийцев и вошел в крупный торговый центр. Вскоре он уже говорил с управляющим об алмазах, а затем встретился с хозяином. Тот несколько минут разглядывал предлагаемый камень. - Я никогда таких не видел. - сказал он. - У вас есть документы на него? Аррнао молча вынул бумагу, которая была простой доверенностью, позволявшей ему совершать любые сделки с этим камнем. - Это все? - Спросил человек. - Если нужны другие бумаги, надо обращаться к моему поручителю. Что именно вы хотите получить? - Если бы он имел алмазные шахты или владения где нибудь за границей. - Он приплыл в эту страну с острова, где жил с тех пор, как появился в этом мире. - Сказал Аррнао. - Это все только слова, слова. - Ну что же, если вас не устраивает наличие неслов. - Произнес Аррнао, беря камень в руку. - Прощайте. - Я еще не сказал ничего. - Произнес человек. - Захотите сказать, отправьте сообщение на имя Аррнао крыльва в город Дерсант. Аррнао покинул заведение и отправился дальше. Он обошел все крупные магазины, а затем оказался в алмазном фонде, принадлежавшем кому-то из очень богатых людей. На этот раз Аррнао сопутствовал успех. Человек, увидев камень долго рассматривал его, а затем сам предложил за него достаточно высокую цену в полтора миллиона. - Мой поручитель привез двадцать подобных камней. - Сказал Аррнао. - Двадцать? - Удивился человек. - Но откуда? - Это сокровище, принадлежащее его роду. На острове, где он жил, он достаточно известен. - Они все подобной величины и чистоты? - Да. - И он хочет их продать? - Да. Он приехал в нашу страну и привез эти камни, что бы получить за них средства для открытия своего дела. - Я хочу с ним встретиться и переговорить об этой сделке. - Сказал человек. - Хорошо. Я передам ему ваше пожелание. - сказал Аррнао. - Есть только один момент в этом деле. - Какой момент? - Аррнао крыльв не дентриец. - Не дентриец? Он дикарь? - Удивленно произнес человек. - Да. Поэтому он и проводит все сделки с моей помощью. Я надеюсь, вы не передумали о встрече? - Нет. - Ответил человек. - Когда он сможет приехать? - У него нет других дел. Вы можете назначить любой день. - А если завтра? - Завтра, так завтра. Он прибудет с утра. - Хорошо. На следующий день Аррнао отправился в Хаоргасс, город, где его ждала встреча с хозяином Алмазного Фонда. Аррнао проговорил с человеком около получаса. Они, наконец, пришли к компромиссному решению и за двадцать четыре камня Аррнао получал тридцать миллионов. Сделка была завершена на следующий день. Аррнао открыл счет в Государственном Банке и получил все гарантии сохранности своего капитала. На четвертый день он возвращался в Дерсант. Именно на этот день был назначен аукцион по продаже завода Майкла Оренгса. Аррнао прибыл на него и через несколько минут встретился с Оренгсом. - Ты решил или нет? - Спросил он. - Если я скажу нет, ты действительно не станешь его выкупать? - Если ты скажешь нет, он мне не будет нужен. - Ответил Аррнао. - Ты этого не понял? - Хорошо. Пусть будет по твоему. - Ответил Оренгс. - Не знаю, что из этого выйдет. Торг уже начался. Заявки принимают до двенадцати часов. - Сколько сейчас? - Четыре миллиона двести тысяч. От Ласкора. Аррнао прошел вперед, затем подошел к аукционной комиссии и передал свою карточку. Человек несколько удивленно посмотрел на него, затем на бумагу. - Вы должны предоставить свидетельство, что у вас есть эти средства. - Сказал председатель. Аррнао передал ему другую бумагу, в которой значилось, что состояние Аррнао крыльва составляло тридцать миллионов. Председатель был этим удовлетворен, а затем взял молоток и ударив им по металлическому кругу привлек внимание людей. - Поступило новое предложение. - Сказал он. - Шесть миллионов. - Кто его сделал? - Послышался чей-то голос и человек вышел от всех. Председатель указан на Аррнао и Аррнао обернулся ко всем. - Этот дикарь?! - Воскликнул человек. - Желаете поторговаться? - Спросил Аррнао. - Откуда у него деньги? - Он предоставил доказательство, что они у него есть. - Какие доказательства? - Бумага с подписью управляющего Государственного Банка. - Ответил Председатель. - Этого не может быть! - Будете скандалить, вас удалят из зала, господин Ласкор. - Произнес Майкл Оренгс. - Семь миллионов. - Произнес Ласкор, обернувшись к председателю. - Двенадцать. - Произнес Аррнао. - Что? - Переспросил Ласкор. - Двенадцать миллионов. - Ответил Аррнао. - А перебьете, тогда он станет вашим. - Он специально завысил цену! - Произнес Ласкор. - Это аукцион, господин Ласкор. - Произнес Оренгс. - Здесь завышать цены принято за правило. Ласкор бросил какую-то бумагу на пол и пошел из зала. Все закончилось. В двенадцать часов комиссия объявила о продаже завода и теперь его владельцем стал Аррнао крыльв. Здесь же были подписаны все чеки. Оренгс расплатился с кредиторами и у него на руках осталось около пяти миллионов. Майкл сидел за столом и смотрел на оставшиеся в его руках чеки государственного банка. - Вы закончили? - Спросил Государственный Свидетель. - Нет. - Сказал Аррнао. - Нет? - Удивленно спросил он. - Вы кого-то ждете? - Да. - Ответил Аррнао. - Я хочу продать завод. - Вы же его только что купили. - Да, но уже прошло столько времени. Я хочу его продать. - Кому? - Ему. - Ответил Аррнао, взглянув на Оренгса. - Возьмешь? - спросил он. - Ну, скажем, за два миллиона. - Ты шутишь? - Спросил Оренгс. - Я не шучу. - Сказал Аррнао и показал знак чиновнику, что бы тот не уходил. - Ты же сам этого хотел, Майкл. - Получится, что ты просто выкинул десять миллионов. - Деньги для меня ничего не значат. - Ответил Аррнао. - Бери, пока я не решил отдать его Ласкору. Оренгс поднялся и подошел к Аррнао. Аррнао взял бумагу и через несколько минут сделка была оформлена и скреплена. Государственный Свидетель теперь был свободен и покинул зал. Майкл молча подошел к Аррнао и обнял его. - Спасибо. Я просто не знаю, как тебя благодарить. - По моему, ты говорил, что будешь строить самолет для меня. - Ответил Аррнао. - А я в это время буду управлять заводом. Ты это не забыл? - Нет. Я все сделаю, Аррнао. Идем. Он привел Аррнао в свой дом и познакомил со своими родственниками, которые приехали в те четыре дня, пока Аррнао не было. Люди встречали дикаря несколько скептически, но старались не показывать своей неприязни. Они были совсем не такими, каким был Майкл. Да и он сам был совсем не таким, каким им представлялся. Он вел свою игру и эта игра была на значительно более высоком уровне, чем когда-то давно, когда Аррнао впервые оказался среди людей. На следующий день они пришли на завод. Арест с него был снят и два человека прошлись по единственному цеху, где стояли две недостроенные машины. - Я представлял его несколько больше. - Сказал Аррнао. Оренгс усмехнулся. - С чего будем начинать? - С поиска людей, которые здесь работали. - Ответил Аррнао. - И с новой организации производства. - Аррнао прошел около машин, заглянул в одну из них. - И машины надо выпускать не такие. - Как это не такие? - Удивленно спросил Оренгс. - Эти какие-то хиловатые. - Ответил Аррнао. - Надо более мощные. И покрупнее и покрасивее. Детали для них где делались? - На другом заводе. - Надо делать здесь. И вообще завод надо расширить. Построить еще пару тройку цехов, разделить работу. - Как разделить? - Так, что бы одни делали одно, другие другое. Я когда-то видел настоящий завод, где работали десятки тысяч человек. - Где же это? - Удивленно спросил Оренгс. - В другом мире. - Ответил Аррнао. - А вообще я кое какие книжки прочитал по поводу передовых технологий. И у меня свои мысли есть. Так что начнем. Майкл Оренгс только диву давался тому с какой скоростью и энергией взялся за дело Аррнао крыльв. Уже через два дня работа на заводе кипела. Недостроенные машины были попросту перевезены из цеха на склад и оставлены там, а вокруг начиналось новое строительство. Рядом начался строиться новый цех. - Эй-эй! А средства какие ты используешь?! - Воскликнул Оренгс в какой-то день, когда появились новые рабочие и начали строить третий цех. - У меня они есть, Майкл. - Ответил Аррнао. - А на самолет ты ничего не хочешь оставить? - А на самолет ты будешь брать деньги из прибыли. Когда Ласкор раззорится. - Ответил Аррнао. Майкл огляделся вокруг и немного подумав решил, что Ласкор действительно может раззориться, если Аррнао будет кидаться своими миллионами. Прошел почти целый месяц. Завод полностью изменился. Вокруг него появилась даже каменная ограда. Теперь на нем работало около сотни человек, а Майкл Оренгс занимался главным проектом новой машины. Он был не совсем доволен тем, что Аррнао вмешивался в него и привел каких-то "детей" в проектный отдел. Но возражать уже было поздно. "Детьми" были трое выпускников столичного университета, с технологического факультета. Они поступали под начало Оренгса и Аррнао провел с ними пару дней, показывая для чего ему нужны эти студенты. Оренгс нехотя признал, что они не помешают, когда они начали выполнять за него всю рутинную работу по проекту. А Аррнао настроил молодых парней так что бы они слушались Оренгса с полуслова и платил им хорошую зарплату, независимо от того, использовал их Майкл Оренгс или нет. Проект, наконец, был завершен. Аррнао сам просмотрел его, затем просмотрел двигатель и взглянул на Оренгса. - Все замечательно, кроме двигателя. - Сказал он. - Двигателя? Аррнао, ты шутишь? Это моя разработка. - Майкл, я понимаю, что ты хочешь поставить именно свой двигатель, но если ты хочешь двигать дело вперед, то надо ставить другой двигатель. - Какой другой? У меня нет других проектов. Аррнао сел за стол и начал рисовать. Он нарисовал совсем другой двигатель, с другим расположением деталей, с другим принципом зажигания, с другой системой стабилизации. Все в нем было другим. - Что это? - Спросил Оренгс. - Проект двигателя. - Ответил Аррнао. - Он будет в три раза мощнее двигателя Ласкора. - А материалы? Его же разнесет! - Не разнесет. Балансировку надо делать как надо. Каждый двигатель будет собираться и испытываться без машины. Подумай, Майкл. И подумай, что это даст, когда ты поставишь его в самолет. - В самолет? Он сможет летать еще быстрее и!.. - Оренгс взглянул на Аррнао. - Этот проект точно заработает?! - Ты видишь в нем какой нибудь изъян, как конструктор? - Нет. - Тогда, сделай его, Майкл. Проектный отдел работал почти без перерыва целую неделю. Новый двигатель был выдан и сразу же началась его сборка. В это время в других цехах уже полным ходом шла сборка кузовов, колес, несущих частей, внутренней отделки. Оренгс только диву дался, когда увидел почти полтора десятка полусобранных машин. - К ним будет нужен только двигатель. - Сказал Аррнао. - Все остальное уже есть. А испытания будем проводить со старым двигателем. Новый двигатель еще не был готов, а машины уже кружили около завода. И вновь Аррнао выдал такое, чего от него не ждали. Несколько специальных людей попросту носились на машинах по полю, выжимая из них все что могли. Они устраивали гонки, ставили какие-то свои трюки с машинами, а сломанные машины отправляли на завод, где их ремонтировали, одновременно изучая что ломалось. А затем эти сломанные детали либо менялись, либо усиливались. Прошло еще два месяца. Над полем разнесся вой машины с новым двигателем и она в несколько мгновений обошла все и сделала круг в два раза быстрее. Испытания продолжались. Завод Майкла Оренгса словно варился в собственном соку, не выдавая никаких машин на продажу. Их уже было около трех десятков, а в цехах строились новые и новые. Вокруг завода теперь постоянно крутились разные люди. Кто-то смотрел гонки в поле, кто-то хотел встретиться с хозяином и задать ему кучу вопросов. А Майкл Оренгс передав все конструкторские дела молодым людям, занялся проектом самолета. - Итак. - Произнес Аррнао. - Рассчитав все затраты на материалы, труд, прогон, и т.д. Себестоимость машины составляет около семи тысяч. - Всего? - Удивился Оренгс. - Да, Майкл. Всего. Продавать будем по тридцать. Ласкор подавится. Машины, выставленные на продажу, раскупались с такой скорость, какой Майкл не ожидал. Все дело было в рекламе, которую раскрутили те же газетчики, проходившие на завод и с которыми он не хотел говорить, но с которыми говорил Аррнао. Первые тридцать машин были проданы за одну неделю. А завод уже выдавал новые и они, пройдя испытания, выставлялись на продажу. В газетах шум не утихал. Ласкор попытался снизить свою цену на машины, но он не мог продавать их ниже сорока тысяч. Его машины собирались по старым технологиям и стоили на много дороже. А завод Оренгса работал на полную мощность, выдавая каждый день по две новых машины. Рынок города вскоре насытился. Покупать машины стало некому. Богатых людей было не много, а бедные не могли позволить себе такую роскошь, как машину. Торговля ушла в другие города. Аррнао нанял несколько десятков человек, которые начали торговлю машинами Оренгса даже в столице, где были свои заводы. И даже там им не нашлось равных, хотя не все это признавали. Проектный отдел продолжал работать, выдавая новые решения. Двигатель приобретал все новые модификации, детали машины совершенствовались, ее качества улучшались. А рядом началось новое строительство, нового цеха для установки поточной линии производства, которая могла дать многократное увеличение производительности. Через два месяца вокруг все почти взорвалось от сообщения о том, что завод Майкла Оренгса пускает вторую линию сборки и теперь будет производить более десяти машин в день. А что бы продажи шли живее, цена на машину была снижена до двадцати пяти тысяч. Это попросту выбило из колеи Ласкора и еще не мало других производителей, которые пытались внедрить у себя что-то похожее на то что делал Аррнао крыльв. У них это не получалось! И потому что не было опыта и потому что людям было сложно расчитать то что мог рассчитать нечеловек. Теперь все менялось. Несколько старых заводчиков пришли к Оренгсу с предложениями о создании совместных предприятий. А Майкл пугал их, показывая на Аррнао и говоря, что завод обязан всем дикарю. Кто-то после этого уходил, кто-то задумывался. Предложения исчезли на некоторое время. Про Аррнао крыльва знали уже все. Уже давно ходили слухе о его несметном богатстве, где-то на острове. А теперь к ним прибавилась и слава удачливого предпринимателя. - Двенадцать машин в день. Триста машин в месяц. Три тысячи машин в год. Шесть миллионов чистой прибыли за год. - сказал Аррнао, подводя итог прошедшего года. Он смотрел на Оренгса. - Ты бы их получил, если бы продавал машины по триста тысяч. - Я уже понял, что ничего у меня не вышло бы. - ответил Оренгс. - Что ты теперь собираешься делать? - Немного передвину свои дела. Через неделю будет аукцион. Продается завод Ласкора. - Ласкора?! - Воскликнул Майкл, вскакивая. - Именно. Покупаем или как? - А он нам нужен? - Нужен. У Ласкора не мало производственных площадей. И рабочих у него не мало. - Мы же не покупаем рабочих. - Ерунда. Мы покупаем завод. А там работают люди. Ласкор уволил давно половину. А мы их вернем. - Ты думаешь? - Да. Построим новую линию и будем выпускать по пятьдесят машин в день. - Как по пятьдесят? - Увидишь. Ласкор чуть ли не кидался на Аррнао, когда он назвал цену на закрытом аукционе на пятьсот тысяч выше чем тот человек, с которым Ласкор договорился сам. Завод Ласкора был продан за семнадцать с половиной миллионов. С конкурентом было кончено. Он уходил в другой бизнес и через несколько дней уехал из города от позора. А Аррнао крыльв начал с возвращения рабочих и реконструкции завода Ласкора. - Слушай, так ведь теперь этот завод принадлежит тебе. - сказал Оренгс. - И ты стал моим конкурентом. - Формально да. - ответил Аррнао. - Но мы образуем производственный союз. - Это как? - Так. Объединение заводов, которые не конкурируют, а помогают друг другу. Скоро поймешь, Майкл. Майкл это понял, когда завод Ласкора начал выпуск все тех же машин. Теперь общее число произеденных машин дошло до сотни в день. Даже выше чем Аррнао рассчитывал сначала. Завод Ласкора компенсировал постоянную нехватку двигателей на заводе Оренгса. Это было сделано просто переводом трех цехов на выпуск двигателей. Вместе с этим Аррнао пригласил новых конструкторов. Двое ранее работали на Ласкора и когда Аррнао объявил им о том, каковы были условия работы, они согласились не раздумывая. Был создан второй конструкторский отдел, который получил новое задание по совершенствованию машин. А Майкл Оренгс в этот момент завершал строительство самолета. И вновь не обошлось без вмешательства Аррнао и без приглашения помощников... Аррнао остановил машину рядом с небольшим домом. Около него был открытый гараж и из него доносились голоса людей. Они стихли и через полминуты навстречу Аррнао вышли два человека, измазанных смазкой и с каким-то инструментом в руках. - Аррнао крыльв? - Произнес один из них. - Мы, вроде, не встречались, а вы меня узнали. - Сказал Аррнао. - Читал в газетах. Что вы здесь делаете? - Я тоже прочитал о вас в газетах. - Сказал Аррнао. - Хочу пригласить вас на работу. - Мы работаем сами. - Ответил второй человек и пошел назад. - Да. - Подтвердил второй. - Вы не спросили об условиях и уже уходите. - Мы не согласимся не на какие. - Имя Майкла Оренгса вам ничего не говорит. - Да, он был когда-то летчиком. - Сказал второй появляясь. - А теперь он машины делает. По сотне в день и торгует ими. - Майкл, твой выход. - Сказал Аррнао, подняв перед собой руку с радиопередатчиком. - Что это значит? - Спросил человек. - Терпение, господа. - Ответил Аррнао. Послышался нарастающий гул, а затем над поселком пронесся самолет. - Черт! - Воскликнул один из них. - Чертей от самолетов не отличаете? - Спросил Аррнао. - Это новый самолет Оренгса. А я хотел вам предложить начать работу над совместным проектом нового самолета. Но вы отказались. Аррнао прошел к своей машине. - Погодите! - Воскликнул человек. Аррнао встал, оборачиваясь. В этот момент Оренгс пролетел рядом во второй раз и Аррнао махнул ему рукой, показывая знак. - Какие условия? - спросил второй, который явно командовал. - Майкл приземлится за поселком. Мы проедем туда и вы поговорите с ним об условиях. А по дороге я вам кое что скажу. Едете? - Да. - Ответил второй. Это был Дик Стехен, о котором писали газеты, как о конструкторе своего самолета. Они проехали из поселка и вскоре встретились с Оренгсом. Стехен подошел к самолету и смотрел на него раскрыв рот. - Металл?! - Воскликнул он, трогая крыло. - Мальчик, все мои самолеты были из металла. - Сказал Оренгс. - Кто это? - Спросил он, взгланув на Аррнао. - Дик Стехен. - Ответил Аррнао. - Он? - Удивленно произнес Оренгс и подошел к молодому парню. - Ты действительно построил самолет? - Да. И пролетел на нем двести метров. - А дальше что? - Двигатель заглох и я упал. - Понятно. - Вздохнул Оренгс. - Вам нужны какие нибудь условия или вы едете? - Спросил Аррнао. - Едем. - Сказал Стехен. - По моему, я не дал своего согласия. - Сказал Майкл, взглянув на Аррнао. - Майкл, не говори ерунды. - Произнес Аррнао. - Молодые горячие парни. Настоящие летчики, почти. Чего тебе надо? Стариков со своими жесткими догмами и претензиями? Кому ты опыт передавать будешь? - По моему, рано говорить об опыте. - А по моему, не рано. Если ты хочешь строить самолеты, Майкл, это надо делать не одному. Ты мне сам это говорил. Еще тогда, на острове. Забыл? - Не забыл. - Вот и все. Тут нечего решать. Не захочешь, будет второй самолетный отдел. - Шантажируешь меня? - А как мне тебя еще заставить сделать полезное дело для тебя же? Поехали. - Сказал он, взглянув на парней. Он показал им на машину и те сели туда. Аррнао подошел к Майклу. - Ты обиделся, что ли? - Ты ведешь себя так, словно ты мой хозяин, Аррнао. - Я веду себя так, словно ты мой друг. Я говорю тебе все прямо и в лицо, ничего не скрывая. Ну, почти ничего. - Что еще за почти? - Я тебе не рассказал о себе всех ужасных историй, что происходили на острове. Не думаю, что тебя они порадуют или развеселят и не буду рассказывать. Давай, не хандри, Майкл. Садись в самолет и лети домой. Аррнао не привез молодых людей. Он оставил их у себя дома, передав им только адрес куда ехать и пропуск, что бы их пропустили на завод, когда они явятся. Майкл встретил Аррнао в своем кабинете. - Привез их? - Не привез. - Ответил Аррнао. - Как не привез? Ты отказался? - Удивленно спросил Майкл. - Ты словно капиталист, Майкл. Сидишь на мешке и не желаешь никому ничего дать. Уперся в своем твердолобии и не понимаешь, что я их пригласил для того что бы ты их научил всему что умеешь сам. Они будут твоими учениками, не понимаешь? Или не хочешь? - Ладно, Аррнао. Пусть так и будет. Но мне нужен отдых. Не знаю сколько может, даже месяц. Я смертельно устал. - Хорошо. - Ответил Аррнао. - Отдыхай. Можешь к родственникам съездить. - Да ну их к черту! - Тогда куда нибудь еще. На курорт, на море. Я имею в виду, уехать из города, а то ты не выдержишь и опять на завод. - Ладно. Я уеду. Сегодня же сяду в машину и уеду. - Он поднялся, вздохнув. - У тебя все или еще что-то? - Все. - Ответил Аррнао. Майкл уехал. Через два дня приехали двое парней и Аррнао сам показал им и самолет и цех, где его строили и проектный отдел, а затем объявил, что Майкл Оренгс уехал на отдых и пацанам предлагалось сделать свой проект. Любой, даже самый безумный. - Сделаете, придете ко мне и мы посмотрим, как у вас фантазия работает. - А сколько времени на него? - А сколько надо? Недели хватит? - Неделю это только на общий проект. - Сказал Дик Стехен. - Вот общий и делайте. Они пришли к Аррнао через два дня и принесли проект довольно крупного самолета с множеством мест внутри и назвая его самолетом-автобусом. - Это самолет будущего. - Сказал Стехен. - На нем будут летать люди по городу. - Ну, по городу они не будут летать, а между городами, может быть. - Ответил Аррнао. - Ну так как? Будем его строить? - Его? - Удивился Стехен. - Да, его. - Я не знаю. Для него нужны мощные двигатели, а их не найти. - Двигатели мы и сами строим. А то что они нужны мощные, это точно. Думаю, можно начать с самолета попроще. Этак, мест на пять шесть. - Зачем такой? - Самолет это дорогая вещь. На них поначалу будут летать богатые люди а они не любят, когда вокруг много людей. А так, в семейном кругу, можно и полетать. Согласны? - Да. - Ответил Стехен. - Значит, вот вам и первое задание. Проект самолета на шесть мест. Один пилот, пять пассажиров. Самолет должен быть небольшим, подумайте, куда топлива можно загрузить побольше, что бы дальше можно было лететь без посадок. - Я уже думал. - сказал Стехен. - Топливные баки можно сделать в крыльях. - Они же будут тяжелыми. - сказал Фальк Мирх. - Дик верно говорит. - Сказал Аррнао. - Где бы топливо ни было, оно все равно весит. А в крыльях объем пустой. - Там и объема то нет. - сказал Фальк. - Если крылья из тряпок, а если из металла, то есть. - сказал Стехен. - В общем, для начала, вы возьмете книгу и посмотрите все проекты самолетов Оренгса. - Сказал Аррнао. - А дальше будем смотреть. Они учились и работали. Через месяц появился проект шестиместного самолета и Аррнао уже сам правил его, потому что Оренгса не было. Это уже начинало волновать и, когда прошло полтора месяца, Аррнао начал поиски. Сначала запросив все у родственников, потом передал сообщение в полицию и напечатал объявление в газете. Но поиски были безрезультатными. Аррнао уехал в столицу и вел поиски там, используя все средства. Он проверил даже все бумаги по арестованным людям, но результат был нулевым. В ответном письме на сообщение Аррнао мать Майкла написала, что когда-то он точно так же сбежал из дома и не появлялся несколько месяцев. А когда объявился, оказалось, что он построил свой первый самолет... Такой исход был бы не так плох. Аррнао боялся только худшего. А какой-то момент он вдруг усмехнулся сам себе. Он, крыльв, ненавидевший людей за то что они убили его ребенка и жену, беспокоился из-за какого-то дентрийца.. С этой мыслью он вернулся на завод и принялся за прежние дела. Решив перевести поиски в иной режим. Прошло почти полгода. На взлетном поле стоял новый самолет. Рядом с ним работало несколько человек, под руководством Дика Стехена. Фальк Мирх практически не работал. У него не было образования и он решил учиться летать. Аррнао дал ему такую возможность и не упустил сам. Когда рядом был Оренгс, Аррнао даже не заикался о том, что бы тот научил его летать. Это было даже странно. Аррнао теперь сам удивлялся себе, тому как вел себя с человеком. Теперь, когда его не было, он словно стал свободным. Новый самолет поднялся в воздух. Его вел Фальк Мирх, бесстрашный летчик-испытатель, который в будущем стал первым пилотом, обслуживавшим самого Императора. А сейчас этот самолет показывался журналистам и они разнесли весть по всех стране, что завод Майкла Оренгса начал выпуск самолетов на продажу. Покупатель на этот самолет уже был. Он без всякого сожаления выложил десять миллионов. Это был человек, миллионер, одержимый идеей полетов. Он давно крутился около завода, поступил на курсы летчиков, а затем объявил всем о себе, когда получил диплом. Он выкупил самолет, на котором летал еще почти целый год. Он стал легендой летчиков и выполнил массу трюков в воздухе, каких никто никогда не делал. А через год, выполняя один из таких трюков он погиб, влетев на самолете в свой собственный дом... Прошло два года с тех пор, как потерялся Оренгс. Поиски так ничего и не давали. Заводы продолжали работать. Машины теперь продавались по пятнадцать тысяч и приносили до десяти тысяч прибыли за каждую. Это давало более тридцати миллионов доходов в год. А в это же время начались продажи самолетов. Первые десять штук разошлись по баснословной цене в десять миллионов, принеся еще семдесят миллионов прибыли. Аррнао открыл строительство нового завода, одновременно переведя завод Оренгса полностью на самолетостроение. Рядом появился настоящий аэродром с бетонным покрытием и теперь несколько летчиков каждый день подымали в воздух самолеты, испытывая их. Аррнао получил новое сообщение об Оренгсе. Оно могло быть таким же как все предыдущие, но вскрыв конверт он ощутил совсем другое. На фотографии за колючей проволокой было несколько человек и один из них был похож на Оренгса. С обратной стороны было написано где этот лагерь и приписка, что автор снимка не желает называть свой адрес, так как его преследуют и он не уверен даже дойдет ли письмо до адресата. Невидимый поток ушел из города. Через секунду Аррнао оказался на острове Сальхенор, том, где находился лагерь. Этот остров не принадлежал какой либо стране, а сам был страной, со своим Императором и своими законами. Аррнао нашел Майкла. Он работал в шахте вместе с другими людьми и было видно, что он давно потерял надежду на возвращение. Надо было каким-то образом вытащить человека оттуда. Аррнао принял это как программу к действию, совершенно не задумываясь ни над чем иным. Он не мог сделать это как дракон, но должен был сделать как человек. Молния вернулась в Дерсант. А уже через несколько минут Аррнао собрал нескольких человек. Он вызвал и Фалька Мирха, который в это время уже служил у Императора. Аррнао собирал не конструкторов и не инженеров. Он собирал бойцов. Троих он знал по службе в охране завода. А Фалк Мирх был отличным пилотом и только он мог решиться на почти безумный бросок через океан на самолете, да еще и ночью. Операция была распланирована до самых мелочей. Аррнао уже знал все. Знал когда людей выводили из шахты, когда они подымались, когда спали. Он знал все подходы к лагерю и знал, что с двух сторон лагерь практически не был защищен, так как оттуда было невозможно проникнуть. А той стороны были непроходимые горы. Самолет пролетел над морем и оказался над островом. Аррнао говорил летчику куда лететь и тот через несколько минут посадил самолет между горных хребтов. Аррнао и трое бойцов взяли оружие и двинулись в поход. Фальк в этот момент должен был поднять самолет и ждать в воздухе. Аррнао держал с ним связь по радио и Фальк был готов сам лететь к лагерю, что бы помочь прорыву, скидывая бомбы. Только так Аррнао заставил его повиноваться и не пытаться лезть в бой, оставив самолет. Атака началась с того что Фальк пролетев над казармами охраны, сбросил на них бомбы. Взрывы разметали все вокруг себя. Вспыхнувший огонь осветил бараки. Охранники в паники начали кидаться в стороны, не понимая что происходит и откуда исходит вой. А Аррнао и три человека в черных одеждах промчались к баракам и через несколько минут уже были рядом с Оренгсом. - Уходим, Майкл. - сказал Аррнао. - Аррнао? - произнес тот. - Тихо, вперед! Аррнао почти тащил Оренгса. Они выскочили от бараков и тенью унеслись прочь, через проделаный пролом в ограждении. Охрана оттуда уже убежала в другую сторону. Кто-то тушил огни, а кто-то пытался сдержать узников, рвавшихся к воротам. - Отходим, Фальк, мы уже вне лагеря! - сказал Аррнао. Самолет пронесся над лагерем в обратную сторону. Фальк еще раз скинул гранаты, на этот раз на здание управления лагеря и ушел к месту, где должен был подобрать людей. Они сели в самолет и Майкл почти не понимая рассматривал его изнутри. - Что это, Аррнао? - Спросил он. - Два года прошло, Майкл. - Ответил Аррнао. - Взлетай, Фальк. Его проектировал Дик Стехен. - Тот мальчишка?! - Ну, ему кое кто помог, конечно. - Ответил Аррнао. - Как ты туда влип, Майкл? Мы два года тебя искали везде где можно и где нельзя. - Это был какой-то кошмар, Аррнао. Я даже не знаю. Это наверно, сон. - На его глазах появились слезы и Аррнао обняв прижал человека к себе. - Господи, я не поверил бы, что люди могут такое вытворять, Аррнао. Они просто звери! - Не обижай зверей, Майкл. - Сказал Аррнао. - Извини, я не это имел в виду. Ты, наверно, все там перевернул, да? - Да. Твой завод больше не выпускает машины. - А что? - Самолеты. - Самолеты? Ты шутишь, Аррнао?! Я.. - Он снова заплакал. - Это сон, это сон, я столько раз его видел... - Проговорил он. Аррнао больше ничего не говорил. Самолет продолжал движение и теперь летел над морем. Где-то позади подымалось утреннее солнце. - Как там с топливом, Фальк? - Спросил Аррнао. - До берега долетим. - Ответил тот. Самолет прибыл в портовый город и приземлился за ним. Через два часа было доставлено дополнительное топливо и он взлетев прибыл в Дерсант. Майкл Оренгс смотрел на аэродром, на котором стояло шесть самолетов и не знал что говорить. Он вдруг словно что-то вспомнил. - Там осталось много людей, Аррнао. Нас поймали в море. Этим островом управляют пираты. - Ты уверен? - Уверен. - Опиши все, Майкл. - Сказал Аррнао. - Все что вспомнишь, все как было. Тогда, об этом узнают другие люди и тогда этим пиратам придется всех освободить. - Ты думаешь? - Да. Оренгс написал свой первый рассказ. И в нем был лишь кошмар. Захват корабля, лагерь, каждодневные избиения, работа до изнеможения. Смерть людей и издевательства надзирателей.. Аррнао передал эту бумагу в газету вместе с сообщением о том, что Майкл Оренгс нашелся. А через несколько дней в городе появился генерал Йтарнаг, который объявил, что получил приказ от Императора найти тот остров и разгромить всех пиратов, используя всю мощь Императорской армии и флота. Аррнао показал где находился этот остров, передал его карту и рассказал о том как было осуществлено возвращение Майкла Оренгса. - Бомбы с самолета? - Произнес генерал с удивлением. Аррнао знал что это означало. - Вы можете сделать так же еще? - Пилот, который это делал, служит Его Величеству. - Сказал Аррнао. - Спросите у него. Это Фальк Мирх. Фальк Мирх стал первым военным пилотом страны. А вместе с этим Майкл Оренгс получил Государственный заказ на сотню самолетов, которые должны были встать на службу в армии. Оренгс согласился. Согласился потому что в нем все еще горела ненависть к тем пиратам и, если бы он не был болен, он сам отправился бы на войну с ними. Через две недели пришло сообщение о том, что остров был взят десантом военно-морских сил. На нем были найдены десятки шахт, где было несколько тысяч рабов, людей захваченных в море. Император острова был пойман, а затем казнен. Фотографии с его отрубленой головой обошли все газеты мира и они сопровождались коментариями, сделанными Императором-победителем, о том, что так будет с каждым, кто посмеет посягнуть на жизнь его граждан. Пошатнувшаяся власть Императора обрела новую опору и на этой волне он объявил о новых походах. Оказалось, что подобных островов было не мало и сообщения о них ранее никак не волновали Императора. Теперь же это стало делом его чести. Они сдавались почти сразу. В течение нескольких месяцев флот прошел через несколько архипелагов и вскоре весь мир узнал о присоединении новых земель Империей Круна. Это взбудоражило многих. Появились желающие сделать так же и через несколько месяцев в океане началась настоящая война за острова. А Крун в этой войне оказался на первом месте. Вместе с этой войной заводы Аррнао и Оренгса начали получать военные заказы. Машины, торговля которыми замерла на время, теперь были нарасхват. Для военных целей их переделали в грузовики, пассажирские самолеты стали транспорниками и бомбардировщиками. И началась настоящая жестокая война. Аррнао сидел рядом с Майклом и они смотрели как в воздух подымались самолеты, которые уводили туда военные летчики. - Потому что люди подымутся в воздух и полетят на своих стальных драконах бомбить своих собственных братьев в других странах. - Произнес Аррнао. - Они построят оружие, сила которого будет сметать города одним ударом. Придет время, люди подымутся еще выше, улетят в космос. Там они встретят своих братьев и вновь они будут драться и убивать друг друга. - Что? - Удивленно спросил Оренгс. - Первая часть предсказания сбылась. - Ответил Аррнао, обернувшись к Оренгсу. - Забыл, как я говорил тебе это? - Но откуда ты мог знать? - Спросил Оренгс. - Я знаю много такого, что недоступно пониманию людей. - Ответил Аррнао. - Недоступно, значит, недоступно, Майкл. И не проси меня объяснять что. - Почему? - Потому что ты не поймешь. - Не пойму? Почему? - Ты можешь понять, что то что сейчас происходит, в действительности уже не есть добро? Это зло. Эти машины превратились в орудие убийства. - Бандиты должны заплатить за свои преступления! - произнес Майкл. Аррнао усмехнулся и пошел от человека. - В чем дело, Аррнао?! - Воскликнул Майкл. - Ни в чем. Какое мне дело до драк людей друг с другом. Я то нечеловек. Хотя, формально все началось с того самого момента, как я вытащил тебя из той тюрьмы. Пока, Майкл. Увидимся завтра. Аррнао ушел. Он ушел к себе домой и остался один. Ему было плохо. Он не понимал почему. Какая-то сила давила на него и Аррнао вскочил с воем. Он превратился в молнию и унесся ввысь, в небо, выше облаков, выше самого неба, в космос... Он оказался над планетой и пролетев над ней увидел огни. Вдоль берега тянулись вспышки ударов. Аррнао смотрел на них и понимал, что это война. Война, которую начали люди друг с другом. Они убивали друг друга, рушили то что строили. И это вызывало страх. Страх от того, что Аррнао сам помог им это начать! Он стал той искрой, от которой вспыхнул мировой пожар. Аррнао хотел уйти от этого. Он вновь пронесся над планетой и вновь смотрел на огни. На пожар, который вспыхнул в мире. В мире, где жили люди, где царило насилие и зло. Так уже не раз было. И этого было не избежать. И Аррнао был к этому причастен. Почему? Он думал над этим и понял, что он причастен как человек. Ему захотелось скинуть с себя эту оболочку, но он не мог. Он не мог отбросить ее в сторону и молния вновь понеслась ввысь. Аррнао пытался оторваться от этого мира, но связь оставалась, как бы он не улетал. Планета давно превратилась в маленькую точку. Аррнао уже был далеко от нее, но все оставалось по прежнему. Он остановился и некоторое время думал обо всем. Почему так, что его держало. И он внезапно понял что. Это был договор. Договор с человеком, в котором Аррнао дал слово защищать его. Вот в чем было дело! Именно это заставило его как безумного лететь в лагерь и вытаскивать оттуда Майкла Оренгса. Человека, которого Аррнао теперь должен был защищать. В том числе и от войны. Оставить это было нельзя. Аррнао еще какое-то время раздумывал, а затем унесся к планете. Он вернулся в свой дом и лег спать подобно человеку, решив, что на следующий день все изменит. Он пришел в дом Оренгса и встретив его в холле передал бумагу. - Что это? - спросил Майкл. - Это все мои заводы. Теперь они твои. Ты помог мне построить летающую машину и этим выполнил наш договор. И на этом все, Майкл. Его больше нет. - Нет? Ты хочешь уйти, Аррнао? - Мне нечего делать в мире где самый близкий мне человек считает правильным убийства своих собственных братьев. Раньше ты не считал это правильным Майкл. Теперь все изменилось. Нашего договора больше нет. Бери. - А если я не возьму? Аррнао подошел к Майклу, взял его руку и вложил в нее бумагу. - Если ты его отпустишь, оно просто упадет. - Произнес Аррнао. - Ты улетаешь на свой остров? - Спросил Оренгс. - Да. - Ответил Аррнао решив это в ту же секунду. - Но там идет война. - Когда я прилечу туда, ее не станет. - Ответил Аррнао. - Прошай, Майкл. Наконец то я снова свободен. Аррнао ушел и вскоре уже сидел за штурвалом самолета. Он поднял машину в воздух и взял курс в нужную сторону. Прошло несколько часов. Мысль Аррнао вновь вернулась к машине. Ему в действительности не нужен был этот металлический хлам. Это была всего лишь игра. Игра, которая закончилась. Молния вошла в металл и машина вспыхнув исчезла в одно мгновение. На ее месте появился крылатый лев. Аррнао летел теперь на своих крыльях. Так было проще. Он прибавил скорости и метнулся к строву, обращаясь в молнию. Там действительно шла война. Она шла между двух флотов, находившихся около берега. Корабли вели бой, стреляя друг в друга из орудий. Аррнао несколько мгновений наблюдал за этим, а затем пронесся вниз. Молния поразила несколько кораблей почти одновременно. Удары Аррнао вошли в склады оружия и через несколько секунд все корабли взлетели на воздух. Люди наблюдавшие все с берега, закричали, а Аррнао объявился над ними и спикировав поймал две жертвы. Началась паника, а Аррнао уже улетал. Он приземлился в лесу и прикончив двух человек съел их. Да, это было на много проще и привычнее чем ходить среди этих двуногих уродов и подражать им. Аррнао облетал свои владения. Люди вспомнили дракона, узнали, что он вернулся и теперь вновь со страхом ожидали его появления. А Аррнао первым делом атаковал армию. Он разнес флот, уничтожил командование, заявился в Императорский замок, сожрал Императора и его жену. Теперь он отыгрывался за все. За то как его унижали дентрийцы в городе, за то как его называли дикарем, за то что каждый при встрече так и норовил задеть его каким нибудь поганым словом. Появившийся около острова военный флот другой страны, был сметен драконом в несколько секунд. От кораблей остались лишь щепки на воде, да совсем немного уцелевших матросов, которые ко всему прочему, оказались атакованными акулами, приплывшими к острову после предыдущей кровавой бойни в море. Выжили совсем немногие, а кто выжил, тот рассказал что произошло. Дракон вел себя очень агрессивно. Через несколько месяцев корабли дентрийцев начали обходить остров стороной. Оставшиеся на острое дентрийцы оказались без поддержки извне и через несколько месяцев их города были атакованы давно жаждавшим мести местным населением. Местная армия наступала под флагом, на котором был нарисован крылатый лев и это только пугало дентрийцев. Они бросали все, уходили к морю, а там их уже ждали другие отряды. Война превратилась в кровавую резню. Мужчин убивали сразу же. Женщин насиловали и мучали до смерти, а детей угоняли в рабство. Аррнао вновь жил в своей пещере. Теперь он летал по местам схваток и подбирал убитые тела. Так продолжалось несколько месяцев и могло продолжаться долго, если бы не появился еще один вождь местных дикарей. Он изменил все, заставил всех подчиняться себе, объявив себя потомком Императора. За затем он отдал приказ о прекращении войны и запрещении рабства. Последнее он сделал, как оказалось, из-за того что сам пробыл рабом не мало лет. Дентрийцев вернули в поселения. Детей и выживших взрослых. Им объявили, что они не рабы, но власть на острове принадлежит дикарям и дентрийцы это "второй сорт". Новый ударный флот, прибывший к острову, уже был готов к бою. Аррнао давно заметил его приближение, потому что каждый день вел наблюдения. На этот раз флот принадлежал Империи Круна. Аррнао некоторое время раздумывал над тем, что делать. И он решил. В небе над морем появился самолет. Аррнао летел к кораблям. Два из них были авианосцами и Аррнао пролетев над ними дал знак, что собирается приземляться. Он зашел на один из них и опустил машину на палубу корабля. К самолету подошло несколько человек и дикарь, выскочивший из самолета, стал для них сюрпризом. - Аррнао?! - Послышался вдруг возглас. Из толпы солдат вышел Фалк Мирх. - Ты откуда?! - С острова. - Ответил Аррнао. - Это мой остров. - Что там происходит, Аррнао? Нам передали, что там засела какая-то банда... - Там нет никакой банды. - Ответил Аррнао. - Это остров дикарей. И теперь он таковым и останется. Рядом послышался новый шум и через несколько секунд солдаты расступились, пропуская генерала Йтарнага. - Вы? - Удивленно произнес Йтарнаг. - Я. - Ответил Аррнао. - Ваш флот пришел к моему острову. Поэтому я здесь. - Я думал, вы в Дерсанте. - Я уже давно не в Дерсанте. И я хотел бы, что бы вы ушли от этого острова и оставили его навсегда. - Это невозможно. Там люди. - Генерал, скажу вам прямо, я не хочу вас убивать. Но мне это придется сделать если вы пойдете туда. - Я всегда знал, что иметь дело с дикарями нельзя. - Сказал генерал. - Взять его! Аррнао схватили, связали и посадили в клетку. - Врят ли кто нибудь узнает, что ты здесь. - Сказал генерал, глядя на Аррнао через решетку. - Так что тебе не долго осталось жить, дикарь. Он ушел. Около клетки остались дежурить два матроса. Аррнао прошел около решетки, а затем сел на пол. Прошло около получаса. - Привет. - Послышался голос. - Говорят вы зверя поймали. Можно посмотреть? - Смотри. - Ответил другой голос. Послышались шаги, а затем чей-то вскрик и грохот. Около решетки появился Фальк Мирх. - Аррнао, это я. - Сказал он. Аррнао поднялся. Мирх открыл замок и протянул Аррнао одежду. - Переодевайся быстро! Пока никто не видит. - Произнес он. Аррнао взял одежду и оделся. Это была форма летчика. Мирх сам вывел Аррнао из клетки. Рядом лежали два охранника. - Тебе не жалко было убивать своих? - Спросил Аррнао. - Ты мой друг, а они никто. - Ответил Мирх. - Идем! Они вышли на палубу. - Сержант! - Произнес Мирх. - Да, сэр! - Проговорил сержант, подскакивая. Мирх показал ему в сторону и тот посмотрел туда. - Иди туда и проверь крепление. Человек прошел туда, а Мирх провел Аррнао вперед и они оказались около самолета. - Залезай туда. - Сказал он тихо и Аррнао влез в самолет. - Все в порядке, сэр. - Сказал сержант, оборачиваясь. - Теперь проверь те. - Сказал Мирх, показывая на другую сторону. человек прошел туда и начал их проверять. Фальк в этот момент забрался в самолет сам. - Сэр? - Произнес сержант с некоторым удивлением. - Подойди сюда, сержант. - Сказал Мирх. Человек подошел. Мирх повернул какую-то ручку управления. - Посмотри на хвост, он поворачивается? - Да, сэр. - Ответил сержант. - Отлично. - Проговорил Мирх. - Теперь проверим двигатель. Отойди в сторону, а то тебя сдует. - сказал он. Сержант отошел и только смотрел как Мирх запускал двигатель. Мотор взревел. Мирх повернул ручку и снял тормоза. Самолет начал разбег. Сержант что-то закричал, а машина уже взлетала. Аррнао поднялся и взглянул на Мирха. - Летим на остров? - Спросил Фальк. - Дай мне управление. - Ответил Аррнао. Фальк освободил управление и Аррнао пересел на его место. На кораблях уже была тревога. Через минуту с двух авианосцев вылетели два самолета и полетели вслед. - Надо прибавить скорость, а то они догонят. - Сказал Мирх. - Я это знаю Фальк. - Сказал Аррнао. - Да? Ты что-то задумал? - Да. Аррнао повернул самолет и он сделав круг пошел назад. - Что ты хочешь сделать?! - Воскликнул Мирх. Два самолета уже шли наперерез, а затем с них полетели трассирующие пули. - Они собьют нас! - Воскликнул Фальк. Аррнао взялся за приборную доску и открыл то место, которое никогда не открывалось. Под ним был дургой пульт и Аррнао взявшись за ручку повернул ее. В следующее мгновение он повернул штурвал и самолет увернулся от серии пуль, выпущеных машиной пролетавшей рядом. - Не умеете летать, не беритесь. - Сказал Аррнао и повернув самолет вновь нажал на спуск. Из под крыльев метнулись две огненные стрелы. Они промчались вперед, повернули и ударили в два самолета летевших несколько выше. Они взорвались, а самолет Аррнао уже шел рядом с кораблеми. С них велся обстрел. - Ау-ау-ау-ау! - Взвыл Аррнао и пустил самолет вниз. - Ты что делаешь?! - Закричал Фальк. - Извини, Фальк, такова жизнь. - Произнес Аррнао и огненные молнии вошли в крылья машины. Она превратилась в крылатого зверя, а Фальк Мирх оказался в его пасти. Аррнао не убивал и не проглатывал человека. Он просто держал его так, что тот видел приближавшийся крейсер сквозь клыки зверя. Аррнао закрыл пасть в тот момент, когда влетал в корабль. Молнии входили в металл прямо перед драконом и превращали его в ничто. Аррнао пронесся сквозь корабли и развернувшись ударил по взлетевшим самолетам. Через две минуты от флота ничего не осталось кроме обломков. Крылатый зверь пролетел над водой, спустился на берег и выпустил из своей пасти человека. Фальк Мирх дрожал, глядя на дракона. Аррнао переменился перед ним, становясь человеком которого Мирх знал раньше. - Не ожидал такого? - Произнес Аррнао. - Нет. - Ответил Мирх. Аррнао сел на песок. Он молчал, ничего не говоря человеку. - Ты меня убьешь? - Спросил Мирх. - Нет. - Ответил Аррнао. - Ты помогал мне. Хотя и не понимал кому и не понимал, что я и без этого справился бы. Впрочем, на моем острове ты застрял надолго. Пойдешь на юг, там найдешь поселок, где живут твои сородичи. Аррнао вновь превратился в зверя и взглянув на испуганного человека поднялся ввысь. Аррнао отправился в свою пещеру. Время вновь пошло по прежнему. Остров остался в стороне от разгоревшейся в мире войны. Корабли обходили отров, а те кто решался напасть, становились легкой добычей для дракона. Фальк Мирх прожил в поселке несколько месяцев. Он построил небольшую лодку и в один из дней отправился в море, решив покинуть остров вместе с парой других людей. Аррнао видел это, но не стал им мешать. Каждый день невидимый поток уносился в космос и возвращался назад. Аррнао продолжал следить за миром, в котором жил. Теперь ему нельзя было упускать из вида ничего. Война продолжалась. Она огненным валом прокатилась через материк, на котором жили дентрийцы, вихрем пронеслась над столицей Империи Круна. Ему не помогли ни машины, ни самолеты Оренгса. Война была жестокой и кровавой. Сотни тысяч людей умирали на полях сражений, миллионы оставались калеками до конца своей жизни. Мир возвращался к хаосу. Война продолжалась то утихая, то нарастая несколько лет. В какой-то момент бои вновь вспыхнули и война вспыхнула с новой силой. Теперь огонь перекатился через континент в обратную сторону, вспыхнув одновременно в нескольких местах. Линии боев сходились и расходились, а затем угасли, сжавшись в несколько кругов вокруг промышленных центров. Аррнао вздрогнул, ощутив удар. Он вскочил и взлетел молнией над землей. Над островом все было тихо. Он взлетел выше и вышел и пронесся над планетой. Над одним из районов, что был охвачен кольцом огня, полыхал ядерный огонь. Он угас, обращаясь в черную пыль. Молния пронеслась вниз и Аррнао увидел разрушенный город. В его сознание вошла боль сотен тысяч человек и он вылетел из этой зоны, не вытерпев навалившихся на него ощущений. - Они построят оружие, которое будет сносить целые города.. - произнес Аррнао. Он говорил это самому себе и это означало, что осталось совсем немного времени до того, как люди смогут вылететь в космос. А мир в этот момент замер в ожидании новых событий. Противник, получив всесокрушающий удар по одному из своих центров, сдался и это стало концом войны, а одновременно и началом новой Империи. Империи, которой правил человек, совершенно не имевший жалости к кому либо. Аррнао понял это, когда узнал о его планах захвата всего мира. Не последнее место в этом плане занимал и Остров Дракона, как был окрещен остров где жил крыльв. Для него была уготована смерть в ядерном огне. Аррнао смотрел бумаги с планами. Он видел, на сколько чудовищными они были. Это были планы порабощения мира, в которых основой была сила. Никем не ограниченная сила оружия и техники. А техника в этот момент уже вышла на новый уровень развития. Танки, боевые самолеты, дальнобойные оружия и, как мощнейший кулак, ядерное оружие, против которого ни у кого не было средств. Ни у кого, кроме дракона. Аррнао обернулся, когда в зал вскочила охрана. - Вот он! Схватить! - Закричал кто-то. Аррнао развернулся и открыл пулеметный огонь. Люди попытались стрелять в него, но это было бесполезно. - Вы еще недоросли, что бы убить меня. - Сказал Аррнао, когда все вокруг уже были мертвы. Он вскинул оружие вверх и оно исчезло в огненной вспышке. А через мгновение все вокруг охватил огонь. Этим планам не суждено было сбыться. Огромное здание, посреди столицы вспыхнуло словно факел. В нем возникли взрывы, это взрывались склады оружия, кторые были почти на каждом углу. Приехавшие пожарные не смогли даже подступиться к зданию, потому что сработала система защиты и все машины, попытавшиеся подъехать к зданию, взорвались на управляемых минах. Аррнао оставил все это и унесся в центр ядерных исследований. Там никого не было ночью, но это ничего не значило. За несколько минут Аррнао нашел все данные на людей, занимавшихся созданием ядерного оружия. Он приходил в дома и убивал. Убивал с той нещадностью, с какой когда-то убивал тех, кто убил его жену и детей. - Да! Именно так! - Зарычал он, выпуская очередную очередь в спящего человека. Рядом завизжала какая-то женщина. Она бросилась прочь с кровати, в которой уже был мертвый человек. - За преступление против жизни! - Произнес Аррнао, глядя на женщину и исчез в огненной вспышке. Он уничтожил почти полсотни человек. Еще нескольких он застал уже собирающимися куда-то, но это ничего не значило. Даже выпущенные охранниками Главного Конструктора в Аррнао пули не остановили его. Он расстрелял и человека и его охрану, а затем отправился в исследовательский центр, что бы довершить начатое. Взрывы подымали на воздух лаборатории и цеха. Огонь взмыл в небо над зданиями института и бараками охраны. Полоса ударов пронеслась по самолетам-бомбардировшикам. Люди бегали вокруг, пытались что-то понять, но все было бесполезно. Аррнао взлетел вверх, когда все было кончено. Он некоторое время смотрел на полыхавшую базу, а затем унесся в столицу Империи. Там в это время уже пришли сообщения о диверсии на ядерной базе и Император был поднят посреди ночи. - И придет смерть к тому, кто жаждет власти, денег и смерти братьям своим! - Зарычал Аррнао. Его голос разнесся по залу и Император встал. Огненная молния вспыхнула перед людьми и перед ними возник крылатый лев. Удар когтей настиг Императора, пытавшегося убежать. Аррнао поднял его и отправил в свою пасть. В зал вскочила охрана и открыла огонь по зверю. Молнии вошли в людей и они замертво попадали, а через несколько мгновений весь замок содрогнулся от удара дракона. Аррнао выбил всю основу фундамента и замок рухнул, унося в небытие всех людей, что в нем находились. Волна убийств пронеслась над столицей. Никто не знал, что происходило. Аррнао уничтожал всех, кто был причастен к ядерному взрыву и всех, кто участвовал в разработке завоевательных планов. Смерть настигала людей и они не могли от нее уйти. Газеты наполнили сообщения о сверхчеловеке, который убивал членов Правительства, высших чиновников, крупных ученых и многих других людей. Информация о том кем были эти люди, какова связь и что стало причиной убийств, прошла в газеты. Аррнао не выдавал ее никому. Она просто витала в воздухе и люди поняли ее. Поняли, что сверхсила уничтожала тех, кто привел в действие убийственное оружие, унесшее более миллиона жизней в один момент. Все закончилось. Аррнао вновь находил тех, кто приходил к власти и теперь его целью было определить опасность, как только она появится в умах безумцев. А через неделю весь мир был взбудоражен новой серией убийств и уничтожением нескольких десятков химических заводов. Аррнао на этот раз позаботился о том, что бы в газеты попала информация о том, что производили эти заводы. Они производили химическое оружие. И словно какая-то волна прошлась по миру. Люди, вдруг поняли, что человек, обладавший сверхсилой, уничтожал оружие и тех, кто его производил. Это привело к массовому закрытию военных заводов. Первыми оттуда уходили рабочие, затем предприятия закрывались. Аррнао понял, что ему стоило помочь в этом людям и последующие его три удара пришлись по самым крупным военным заводам. Фотографии руин, пожаров огненных фейерверков над складами оружия заставляли людей принимать решения. Они уходили с военных заводов. Их хозяева оказывались перед фактами настоящих забастовок, и при этом им не помогала никакая полиция. Заводы закрывались и лишь немногие сумели оставить что-то работающее, переводя производство в другое русло. По всему миру прокатились волны выступлений людей, в которых они говорили своим правителям, что им не нужно оружие, что довольно войны и смертей. Это было. Аррнао словно ощутил поддержку и эта поддержка исходила от людей. От огромной массы жителей планеты, которые бросали оружие и желали покончить с войной. крыльв вернулся на свой остров. Там все оставалось по прежнему. Островом правил Император-дикарь. Он не мало изменил и Аррнао видел, как преобразилась земля, как вырастали новые дома, как засевались давно пустовавшие поля. Здесь тоже был мир и люди шли за своим Императором, который правил не для власти, а для людей. Аррнао решил для себя, что этот человек должен получить от него поддержку. Именно так, а не иначе. Давнее безумие и желание убийств сменилось желанием жизни. Аррнао мог помочь именно жизни. Всей жизни, всем ее проявлениям, в том числе и жизни людей. Его старая ненависть ушла в глубину и теперь появлялась лишь изредка, когда на пути крыльва появлялись люди, служившие злу. Таким не было пощады. Теперь он вновь жил среди людей. Он не оставался на каком-то одном месте, а появлялся то в одном городе, то в другом, то на другом материке. Мир еще был довольно хрупок и в нем было не мало злых людей. Город приветствовал Императора. Аррнао был среди этой толпы и смотрел на человека, который принес не мало пользы всем вокруг. Люди любили его и превозносили до небес. Этот день был особенным. Императору исполнялось тридцать пять лет и его поздравляли все. Он шел по улицам города, в сопровождении нескольких охранников. И его узнавали все. Узнавали даже без императорских нарядов. Он вышел на площадь. За ним туда же вышла толпа людей и Аррнао был среди них. Человек взошел на трибуну и начал свою речь. Он говорил о возрождении страны, о том, что этот год принесет хороший урожай, а это означало, что люди смогут прожить весь следующий год без нужды. - Но ты все равно сдохнешь! - Послышался голос человека в толпе. В следующее мгновение раздался выстрел. Император дернулся и упал. Толпа взревела и набросилась на человека, который стрелял. Им оказался какой-то дентриец в маске. А Аррнао проскочил вперед и вскочил прямо на трибуну. - Все назад! - Закричали охранники. А Аррнао уже был перед телом человека. Тот еще был жив, но жизнь уже покидала его. Аррнао разорвал его одежду вместе ранения и приложил свою руку к ране. Молния, невидимая для людей ушла в человека, уничтожила пулю, а затем Аррнао сделал то, чего не делал никогда. Он выстроил живую материю в тех местах, где пуля задела важные жизненные органы. Дентриец был глуп. Он стрелял, пытаясь попасть в сердце человека, не понимая, что оно у дикарей было не в том месте, в каком было у дентрийцев. Рана была серьезной и стала бы смертельной, если бы никто не помог. Император смотрел на Аррнао. Он усиленно вдыхал воздух и охранники, стоявшие рядом, не пытались его согнать. Аррнао вдруг понял, что все было так только от того что для него замедлилось время. Для людей прошло каких-то полсекунды, если не меньше. Время пошло вновь как обычно. - Отойди от него! - Закричал охранник, направляя на Аррнао меч. - Я хочу ему помочь. - Произнес Аррнао. - А вам лучше достать того кто стрелял, пока его не убили. Он должен сказать, кто его послал. - Кто ты? - Спросил Император, глядя на Аррнао. - Меня зовут Аррнао. - Ответил Аррнао. Он поднял свою руку. За ней на мгновение протянулся голубой шлейф света, который тут же исчез. А на месте, куда попала пуля уже не было и следа. - О, господи.. - Произнес кто-то. - Как это вышло? - Произнес Император. - Ты колдун? Аррнао не ответил и поднялся. Рядом уже был тот человек, что стрелял и он зло смотрел на всех. - Ты промазал, придурок. - Произнес Аррнао. - Нет! - Закричал он. - Да. - Произнес Аррнао и Император поднялся. Люди вокруг закричали, приветствуя Императора, а дентриец начал кричать и попытался вырваться из рук. Аррнао больше ничего не говорил. Дентрийца связали и отправили в замок, в подвал, а Аррнао отправился в замок сам, по приглашению Императора. - Я обязан тебе жизнью. - Сказал Император. - Ты можешь просить у меня все что хочешь. - Я не буду ничего просить. - Ответил Аррнао. - У меня есть все что мне нужно. А то чего нет не может мне дать никто в этом мире. Так что вы останетесь у меня в долгу навсегда. - Странно, что я не знал тебя раньше. - Сказал Император. - Ты знал меня. Просто этого не понимаешь. - Почему? - Вот поэтому. - Ответил Аррнао. Он отошел от человека и переменился, превращаясь в дракона. - Теперь ты знаешь, кому обязан своей жизнью. - Прорычал Аррнао и взмахнув крыльями исчез в голубом огне. Раздался удар. Вслед за ним оглушающий рев заглушил все звуки. Огромный язык пламени ударил в землю и в небо двинулся сияющий в лучах солнца аппарат. Мощь ракетного двигателя могла поразить воображение человека. Аппарат поднималась все выше и выше. Люди смотрели на огонь, уносившийся в небо, и кричали, радуясь своей победе. Аррнао лишь отметил про себя начало развития космического транспорта. С тех пор, как он встретил Оренгса прошло более пятидесяти лет и теперь мир людей подходил к новому рубежу своего развития. Дерсанту повезло. Война почти не затронула его. Основной причиной было положение города, как главного технического центра страны. Вокруг него была установлена мощнейшая система обороны, которая не была пробита противником. Аррнао выходил из самолета, прилетевшего в город. Его недентрийское происхождение, как когда-то давно было скомпенсировано большими деньгами и его не трогали. Через несколько минут он сел в машину и та отправилась через город, к особняку Оренгса. Несколько дней назад, узнав, что Майкл жив, Аррнао просто не мог остаться в стороне. Машина въехала в ворота особняка. Аррнао встретили у входа и проводили в дом. Там многое было по прежнему. Дом немного постарел, но практически не изменился. Майкл Оренгс сидел в кресле и ждал встречи. Он улыбнулся, когда Аррнао вошел в комнату. Аррнао прошел к нему и сел рядом. Оренгс знаком отослал слуг. - Прошло столько лет. - Сказал Майкл. - Даже не знаю, что сказать. - Вспомнить, например, как мы встретились. - ответил Аррнао. - Твой самолет разодрал дракон своими огромными когтищами. - Думаю, мне это просто показалось тогда. - Ты тогда с ним встретился, Майкл. Тебе в это трудно поверить, но это так. - Это что-то значит? - Спросил Майкл. - Значит. С этой встречи изменилась твоя жизнь. У тебя осталось что нибудь с тех пор? - Осталось. Все осталось. И сейчас все заводы мои. Хотя, управляю ими не я. А ты где пропадал? - Я тогда улетел на остров. - Ответил Аррнао. - Потом была война. Почти целый год. Отбивались от всех подряд. Даже твои самолеты пришлось сбивать. - Правда? - Правда. И Фальк Мирх попался в плен. Потом уплыл на лодке. - Чем же вы защищались? - Не догадываешься? Вспомни, кто тебя там спустил с небес. - Дракон? - Удивленно спросил Майкл. - Он действительно существует? - Да. И ты один из счастливчиков. - Ты о чем? - Ты встретился с драконом и ты жив до сих пор. - Ответил Аррнао. - Но теперь твоя жизнь подошла к концу, Майкл. - Ты так говоришь, словно к тебе это не относится. - Сказал Майкл. - Ко мне это не относится. - Ответил Аррнао. Майкл только усмехнулся. - Я крыльв, Майкл. Ты не понимаешь, что это означает? - Что? Твоя фамилия? - Так называется весь мой род. А еще это означает, что я могу превратиться в кого захочу. - Аррнао, не смеши меня. - Рассмеялся Оренгс. - И еще тебе надо узнать, что тогда, на острове, это я разодрал твой самолет. - Ты? - Удивленно спросил Майкл. - Да, я. Может ты и уверен, что люди не могут превращаться в кого захотят, но ты же не уверен, что драконы этого не могут. - По моему, твоя шутка слишком затянулась, Аррнао. - Это не шутка, Майкл. Я пришел сюда для того что бы рассказать тебе именно это. И все что было тогда для меня было только игрой. - Ты хочешь сделать мне больно, Аррнао? - Больно? Почему? - Удивленно спросил Аррнао. - Ты тогда получил столько, сколько никто не получал. Ну, почти никто. Это было по настоящему. Все было по настоящему, кроме меня, Майкл. - И что это значит? - Ничего. Ничего кроме того, что тебе повезло, что ты остался жив после того как попал в когти дракона. Очень немногим людям это удавалось. - Ты хочешь, что бы я поверил, что ты дракон? - Удивленно спросил Оренгс. - Тебе это так сложно? Впрочем, если ты совсем не веришь, я могу предоставить доказательства. - Какие? - Самые прямые. - Ответил Аррнао. - Хочу только сказать тебе перед этим, что я не собираюсь угрожать тебе. Я просто хочу, что бы ты узнал всю правду обо мне. Я рассказывал тебе не мало о себе. Все это было и все это правда. Люди убили мою жену и ребенка. И я мстил за их смерть. Только было это не за несколько лет до того, как мы встретились с тобой. Это было несколько тысяч лет назад, когда ваши предки летали в космос. Я прилетел в этот мир на одном из космических кораблей, которые построили люди. Прилетел, что бы убивать. И я убивал. С тех времен прошло очень много. Та цивилизация рухнула и давно исчезла. От нее не осталось и следа. - Следы остались. - Произнес Оренгс. - Не суть. Этого мало кто знает. Суть в том, что я все это время жил здесь. Совершенно один. Прошло время, моя боль стихла и я решил, что мне надо вернуться домой. Но я не мог вернуться. Ни тогда, ни через триста лет. И сейчас я не могу вернуться, потому что вы еще не построили таких кораблей, которые смогут летать меж звезд. Триста пятьдесят лет назад я решил изучить людей. Сначала это было сложно, потом проще. Я выполнил ту задачу, что поставил перед собой, но о полетах было рано говорить. И я вернулся туда, где жил. Прошло триста лет и однажды я увидел стального дракона, несущегося над лесом. Я вспомнил, как когда-то давно на подобных машинах к нам прилетели люди. И я набросился на машину, разодрал ее и бросил. А потом я увидел тебя. Увидел, как ты приземлился. Первой мыслью было убить. Но я спустился и у меня возникла другая мысль. О том, что мне надо вернуться домой, а для этого мне нужна летающая машина. Тогда мы и заключили тот договор, Майкл. Потом я понял, что все это смешно, что на тех машинах и в космос не вылететь. И я просто продолжал свою игру. Продолжал, пока не началась та война. Я не мог в ней участвовать. Вы убивали друг друга, а меня это злило. Мне не было жалко людей, Майкл. Меня злило то что вы убивали своих же братьев. Я улетел и сделал так, что бы эта чума не пришла на остров. А после этого я только наблюдал. За тем как шла война, как вы ее чуть не проиграли, а затем выиграли. И последний бой. Тот самый ужасный, когда вы убили столько людей. Таким оружием были убиты моя жена и мой сын, Майкл. Тем, что сбросили на город. Ты знаешь о нем. Тогда я узнал о планах Императора продолжить войну за завоевание всего мира. И в этом плане был кошмар, которого никто бы не вынес. Я нашел всех людей, которые занимались этим оружием и убил их. Потом уничтожил базу, где было то производство. А затем улетел в столицу, что бы убить тех, кто готовил тот кошмар для мира. Я убивал их потому что они собирались убивать других. Я разрушил заводы химического оружия, затем взорвал еще несколько других и тогда весь мир понял, что пора кончать с войной. Я был рад, что люди это поняли. И тогда я смог снова вернуться к себе домой, на остров, где местные люди строили свою жизнь так как хотели. После этого я просто жил там, следил за всем что происходило в мире и надеялся, что все будет нормально. А сейчас я прилетел сюда потому что в космос ушла первая ракета. Еще далеко до того что я хочу, но это на много ближе, чем было когда-то давно. Вот и все, что я хотел тебе сказать, Майкл. - Ты псих, Аррнао. Даже я со своим старческим маразмом до такого не додумался бы. - Ты сделал в своей жизни все что хотел, Майкл. А я нет. И я не собираюсь умирать. крыльвы бессмертны, пока их никто или ничто не убивает. - Я не сделал всего что хотел. - Сказал Майкл, взглянув в пол. - И от этого я не стал бессмертным, как ты. - Усмехнулся он. - Тебе смешно, Майкл? Ты не можешь представить, что все что я сказал правда? - Без доказательств? Нет, я не псих. Аррнао поднялся, прошел около кресла Оренгса и зашел за него. - Ты куда пошел? Человек попытался смотреть назад, а Аррнао обошел его с другой стороны и уже был зверем. Крылатым львом, который разве что не был огромного размера, как там в небе. - Я здесь. - Сказал он, садясь на пол. Майкл обернулся и замер, глядя на зверя. - И все что я сказал, это правда. - Произнес зверь. - Господи, я.. - Произнес Оренгс. Он вскрикнул, зовя кого-то. Аррнао вновь стал человеком и в комнату вошел слуга. - Мне это показалось, Аррнао? Да? Мне показалось? - Не показалось. Но я не показываю этого кому угодно. - Ты хочешь свести меня с ума, Аррнао? - Брось, Майкл. Либо все правда, либо мы оба психи. Разве нет? И я хочу предложить тебе отправиться на мой остров. Ты ведь так и не был там почти нисколько. - Хочешь, что бы я отправился туда? - Да, Майкл. Здесь ты все равно уже ничего не высидишь. А там лес, море, солнце, все что хочешь. Летим, Майкл? Решать только тебе. Я в любом случае улетаю туда. - Для меня это безопасно? - Да, Майкл. Тебе нечего бояться. - Хорошо. Пусть так и будет. - Сказал он. Оренгс отдавал последние распоряжения. На следующий день они сели в самолет, который отправлялся на Остров Дракона. Пилот, получив заказ еще не видел куда надо лететь. Он был готов лететь куда угодно, потому что ему была заплачена большая сумма. Он поднял машину в воздух и Аррнао задал направление полета. - Мне надо было куда нибудь улететь. Давно надо было. - сказал Майкл. - И почему я не понял сразу? - Ты иногда туго соображаешь. - Ответил Аррнао. - Спасибо за комплимент. - Ответил Майкл. Самолет продолжал полет. Два пассажира смотрели вниз в окна, на леса и поля, а затем на океан. Через два часа пилот вновь спросил о цели полета. Аррнао лишь сказал, что это остров и объявил курс. - Нельзя ли точнее? - Спросил пилот. - А в чем дело? - Спросил Аррнао. - У нас прямо по курсу Остров Дракона. Я бы не хотел туда лететь. - Слушай, парень, тебе деньги платили за что? - Спросил Аррнао. - Вы хотите, что бы я пролетел над ним? Это самоубийство. - Не говори ерунды. Лети прямо. - Я не полечу. - Хочешь, что бы я сам повел самолет? - Спросил Аррнао. - Я его так посажу на Острове Дракона, что ты оттуда не взлетишь. - Его нельзя облететь? - Нельзя облететь то, куда летишь, парень. - Ответил Аррнао. - Я не полечу туда! - Ты полетишь. Договор забыл? Не доставишь, все деньги вернешь и будешь платить еще. Так что лети. И забудь про эти глупости о драконах. - Это не глупости! Оттуда ни один самолет не вернулся! - Это тоже глупости. - Сказал Аррнао. - Лети. И не вздумай выкидывать фокусы. До острова оставалось совсем недалеко. Аррнао пересел в кабину, взял карту и показал место. - Здесь старый аэродром, сюда и сядешь. - Сказал он. Пилот только дрожал. Впереди появился остров. Самолет пролетел над прибрежным поселком и вышел к аэродрому. Он сел. Аррнао взглянул на пилота, взял его бумагу и поставил свою подпись, означавшую, что договор выполнен. - А теперь взлетай и лети домой. - Сказал он. Человек собрался закрыть дверь самолета. - Еще одно. - Произнес Аррнао. - Увидишь дракона рядом с самолетом, лети прямо как летел. Если свернешь, тогда он тебя точно собьет. Понял? - Понял. - Ответил человек. Аррнао отошел от самолета и тот через несколько секунд начал разбег. - Что теперь? - Спросил Оренгс, взглянув на Аррнао. - Теперь пойдем гулять, Майкл. - Прорычал Аррнао, превратившись в крылатого зверя. Аррнао подошел к нему. - Ты боишься? Или все еще глазам не веришь? Ну так смотри. Аррнао промчался по взлетной полосе и взлетел вверх. Через несколько мгновений он пролетел над человеком, а затем исчез в огненной вспышке. Аррнао решил взглянуть на пилота, а заодно убить в нем всякое желание говорить что на Острове Дракона нет дракона. Аррнао объявился рядом с самолетом и человек увидев тень сбоку обернулся. Он взвыл, увидев рядом летевшего зверя. Аррнао показал человеку свои клыки, а затем взмыл вверх и развернувшись улетел назад. Он оказался над аэродромом, когда по нему бежали какие-то люди. Они были уже рядом с Оренгсом, а затем окружили его. Аррнао не знал что они говорили, но в них чувствовалась агрессия и он в одно мгновение оказался рядом. Люди бросились врассыпную, увидев дракона, спускавшегося с неба. Аррнао оказался рядом с Майклом. - Они так боятся тебя? - Спросил Аррнао. - Разумеется, боятся. Я могу убить и съесть любого из них. - Ты ел людей? - А ты думал, я с ними церемонился, когда во мне кипела жажда мести? Нам пора улетать. Аррнао подошел к Майклу и схватив его в зубы, взлетел вверх. Он поднялся высоко в небо, затем отпустил человека и поймал его вновь, на этот раз схватив его так, что человек оказался полностью в пасти дракона. Возможно, снизу это кто-то видел и решил, что дракон съел этого человека. Но на самом деле это было не так. Аррнао набрал скорость и унесся в горы. Он выпустил человека только когда опустился на землю. Оренгс молчал, не зная что говорить, а Аррнао лег рядом с ним. - Я думаю, ты переживешь это, Майкл. - Сказал он. - Ты таким и останешься? - Я таким родился и хочу оставаться таким. Не думаю, что для тебя это будет проблемой. - Не знаю. - Ответил Майкл. - Можешь погулять, Майкл. Здесь нет опасных зверей. Не считая двуногих, но они в горы не ходят. - Почему? - Потому что здесь мои владения. На равнине живут люди. Я иногда там появляюсь, что бы поймать кого нибудь на обед. - Ты не можешь обойтись без этого? - Такова жизнь, Майкл. Раньше я каждый день туда летал. Теперь только иногда и теперь я более разборчив. - В каком смысле? - В том, что ловлю тех, кто этого заслуживает. Иногда и невинные попадаются, но тут уж ничего не поделаешь. Закон прост. Попался, значит, виновен. - Я тоже виновен? - И ты тоже виновен. Так что, придет время и я тебя съем. Надеюсь, это будет не так скоро. - Я не понимаю, ты хочешь съесть меня, когда я умру? - А ты хочешь что бы это сделали какие нибудь черви или вороны? В конце концов, какая тебе разница? - Зачем тебе это надо? - Да низачем. Скажешь оставить тебя, я оставлю. - Ты не станешь меня хоронить? - Зарыть в землю? - Да. - Знаешь, я тогда отнесу тебя на берег, к тем дентрийцам. Они тебя и похоронят по своему. А то ты начнешь требовать, что бы я священника позвал или еще чего нибудь. - Хорошо. Пусть так. - Ответил Майкл и сел на камень. - Просто не знаю, что и делать теперь. - Гулять, Майкл. Просто гулять. И жить не думая о завтрашнем дне. Майкл усмехнулся. - Ты что, так и жил? - Почти. А раньше так и жил. И весь наш род так жил, пока не явились двуногие дьяволы на стальных драконах. - Ты собираешься попрекать меня этим всегда, Аррнао? - Ты же попрекаешь меня людоедством? - Только разница в том, что твоих родственников убили много лет назад, а ты делаешь это сейчас. - ответил Оренгс. - Сейчас я это не делаю. Если вспомнить, когда я съел человека в последний раз, так это было дней десять назад, может, даже одиннадцать. - Ты надо мной смеешься? - Спросил Майкл. - Смех спасает жизнь, Майкл. - Ответил Аррнао. - Ты можешь обижаться на меня, но жизнь не переделаешь. Я буду жить всегда, а тебе осталось не долго. - Не знаю, нужна ли мне такая жизнь. - Если скажешь, что не нужна, я тебя загрызу. - Прорычал крылатый лев. - Давай, закончим эту тему, Майкл. Лучше поговорить о чем нибудь другом. - О чем? - Например, о космических кораблях. Ты читал фантастику? - Читал. - Долго смеялся? - Долго. Столько глупостей... Майкл Оренгс прожил на острове еще шесть лет. Аррнао был рядом с ним все это время и за все эти шесть лет он не коснулся ни одного человека. Оренгс понял это довольно быстро и перестал вспоминать о людоедстве. Аррнао принес умершего старика в дентрийский поселок, как и обещал человеку. Его похоронили там, на местном кладбище. А для крыльва это стало новым поворотным пунктом в жизни. Он улетел на материк дентрийцев и вскоре оказался в самом центре исследовательского центра, где проектировались космические ракеты. Его руководителем, как оказалось, был Дик Стехен. Он уже был стар, а рядом с ним работал его сын, Фальк. Аррнао решил отыскать информацию и о Фальке Мирхе. Он улетел в столицу, перерыл все документы в архивах и нашел запись о людях, подобранных вблизи Острова Дракона одним из военных кораблей в то самое время, когда уплыл Фальк. Ниточка привела Аррнао в новый город, а затем он нашел, наконец всю историю о том, что же случилось с первым летчиком Императора Круна. Он воевал на флоте, потом жил в этом городе и умер через двенадцать лет после окончания войны, оставив жену и двух почти взрослых детей. Аррнао нашел детей Мирха. У них теперь тоже были семьи и дети. Что им было до старой истории? Аррнао не стал ничего ворошить и унесся на космическую базу. В его руках были документы о судьбе Фалька Мирха и Аррнао пришел с ними прямо в кабинет Дика Стехена. - По моему, я вас не знаю. - Сказал Стехен. - Не знаете. - Ответил Аррнао. - Меня зовут Аррнао. Я принес кое какие документы. - Какие документы? - Старые документы. Думаю, они будут вам интересны. Аррнао передал папку человеку и тот увидев имя на ее обложке тут же открыл ее. - Откуда это?! - Воскликнул он. - В основном из города, где он жил. - Он жив? - Нет. Он давно умер. Почти тридцать лет назад. Стехен смотрел фотографии, читал справки, затем взглянул на Аррнао. - Даже не знаю что говорить. Вы это специально для меня собирали? - Да. - Но я никому не говорил о нем. Мы расстались, потом я получил известие, что он пропал без вести и все. Я о нем почти не вспоминал. Аррнао вытащил фотографию. Старую-старую фотографию, где был Стехен, Мирх, Оренгс и Аррнао крыльв. - Может быть и глупо, что я все это собирал. - Сказал он. - Но мне было сложно иначе. Ведь я не только Аррнао, но еще и крыльв. - Как это? - Вот так. И тезки и однофамильцы. Сами понимаете. Он ведь перевернул всю машиностроительную индустрию. Вы ведь работали с ним? - Да, работал. Он был моим начальником... Аррнао вновь оказался в круговороте дел людей. На этот раз он стал молодым дентрийцем, поступил на учебу в Авиастроительный Институт и закончил его с отличным дипломом по специализации "космическая техника". Распределение после учебы было очевидно. Аррнао крыльв оказался на космической базе и поступил в группу технической поддержки проекта "Цель-1". Так назывался проект запуска первого пилотируемого корабля. Для этого полета уже были готовы люди и готова техника. Оставалось лишь все проверить и начать отсчет старта. Аррнао крыльв оказался в группе в самый разгар этой предстартовой круговерти и начальник группы просто оставил его в стороне, что бы Аррнао мог смотреть, но не мешать работе. Возможно, кто-то другой на его месте стал бы возражать, говорить, что ему по плечу любая работа, но Аррнао не делал этого. Он выполнил то что ему было приказано и старался быть невидимым и неслышимым. Иногда, даже в буквальном смысле. Как это ни было странно, первым космонавтом стал внук одного из первых летчиков, Райд Мирх. Комиссия долго выбирала кандидатов и происхождение Мирха сыграло не последнюю роль на последнем этапе, когда остались два кандидата с равными баллами. Райд Мирх был молод, силен. Ему было еще только тридцать лет и он полностью прошел курс подготовки к космическому полету. Весь мир замерев следил за этим стартом. Сотни телекамер были установлены в космопорте, все каналы мира передавали одну и ту же картинку. Все радиостанции транслировали одни и те же коментарии. А Аррнао смотрел на этот полет совсем с другой стороны. Он уже был в космосе и висел над местом старта, глядя, как с планеты подымается ракета. Возникшая у него идея показалась даже забавной. Он делал собственную видеозапись, проводя ее совсем не так как это делали люди. Корабль поднялся на орбиту и оказался совсем рядом с невидимым энергооблаком, которым и был крыльв. Аррнао продолжал запись, затем пролетел вслед за кораблем и оказался перед его окном, когда двигатели прекратили работу. Райд Мирх передавал сообщения на землю. О своем самочувствии и ощущениях. Он говорил о том, что видел в окно и Аррнао записал на свое видео, как человек смотрит в открывшийся иллюминатор космического корабля. - Этот вид просто потрясающий. - Произнес Мирх. Аррнао сам перевел свою "камеру" вниз и некоторое время снимал планету, записывая одновременно с этим коментарии Мирха. Аррнао пролетел немного назад, затем вперед и прошел сквозь обшивку корабля, внутрь. Подходило время, когда корабль входил в зону молчания. Мирх все еще смотрел в иллюминатор, затем взглянул на приборы и его знимание привлекло какое-то движение в стороне. Он обернулся и увидел рядом крылатого зверя. - Привет, Мирх, как жизнь? - Произнес Аррнао. - К-к-кто ты?! - Воскликнул Мирх. Аррнао раскрыл крылья, показывая их человеку. - Вообще-то я дракон. - Произнес он. - А ты Райд Мирх, внук Фалька Мирха, первого пилота Императора Круна. Не так ли? - Д-да. - Произнес Мирх. - Ну что же, значит, мой рассчет оказался верным. - Какой рассчет? - Тебе дед не рассказывал, как он оказался на Острове Дракона? - Я родился после того как он умер. - Ну да, ну да. - Произнес Аррнао. - Совсем забыл. Может, кто другой рассказывал? - Так это все правда? - Правда. Твой дед участвовал в войне и прибыл к моему острову вместе с военным флотом. В общем, не суть, ему повезло и он остался жив. Я решил, что не надо его убивать. И вот теперь ты здесь. Знаешь, я тебе кое что оставлю. Что бы ты не решил, что свихнулся здесь. - В лапе Аррнао сверкнула молния и в ней возникла видеокассета, а затем она оказалась в металлической упаковке и Аррнао вставил ее под кресло космонавта. - Мой тебе совет. Не говори никому о том что видел меня. А потом как нибудь, когда вернешься домой, возьмешь эту кассету и посмотришь ее. Это запись, которую я сделал отсюда, когда ты взлетал. - Откуда? - С орбиты, Мирх, с орбиты. Ты, конечно, первый человек, полетевший в космос, но не первый вообще. Я то сюда с другой планеты прилетел. Понял? - Понял. Послышалось шипение, а затем в корабль ворвался радиосигнал вызова с земли. - Мы еще увидимся, Мирх. - Сказал Аррнао и исчез, прыгая сквозь стену корабля. Мирх некоторое время не отвечал. Земля продолжала передавать запросы. Там уже начали волноваться. - Я здесь и, вроде, живой. - Сказал Райд, наконец. Снизу послышался шум радостных возгласов. - Не знаю, что и сказать. - Произнес он. Райд Мирх раздумывал, говорить или нет о привидевшемся ему драконе и, под конец, решил не говорить. Первый виток подходил к концу. С земли поступили команды на изменение движения и вскоре первый пилотируемый корабль начал торможение, а затем вошел в в атмосферу и начал снижение. Мирх под конец закричал не выдерживая перегрузок. Все вокруг тряслось, гремело и выло. Аппаратура начала выходить из строя, какие-то стекла на приборах лопнули, а затем послышался вой и возник удар, от которого спускаемый аппарат взорвался. Аррнао был рядом с ним. Голубой огонь окружил человека и космонавт видел лишь как огненные обломки разлетелись в стороны. Что-то летело в него и исчезало в голубых всполохах прямо перед лицом человека. Сработала, наконец, какая-то автоматика в кресле и Мирх увидел ушедший вверх парашут. Вокруг уже не было никакого голубого света. Была лишь ночь и звезды на небе. Где-то далеко в стороне что-то светилось, падая на землю. Наконец, возник удар и Райд ощутил толчок. Он был на земле. Он вздохнул, а затем снял шлем и под него зашел свежий степной воздух. - Тебе совсем нехорошо, Райд? - Услышал человек голос рядом. Он обернулся и вновь увидел крылатого зверя. - Не знаю, зачем я это делаю? - Что? - Спросил Райд. - Ты был бы трупом, Райд, если бы меня не было рядом, когда ты падал. Твой корабль взорвался на высоте более тридцати километров, когда спускался. - Взорвался? - Переспросил Райд. - А ты этого не заметил? - Прорычал зверь. - Заметил. Я не понял, что произошло. - Ничего, почти. Перегрев, повышенная вибрация, взрыв, а дальше я летел с тобой и уничтожал все что летело в тебя. - Ты мне помог? - А ты, думаешь, нет? - Спросил зверь. Он провел перед собой лапой и в ней возник прибор. Послышались голоса людей, а затем сообщения о том, что спускаемый аппарат взорвался и надежды на то что Райд Мирх остался жив, практически нет. - Тебе все кажется странным, да? - Спросил зверь. - На самом деле ничего странного нет. Я могу даже сказать тебе кое что, что бы ты знал. - Что? - Ваши предки не рождались на этой планете, Райд. Они прилетели сюда с другой планеты. - Как с другой? - Так, с другой. С планеты, которая называется Дентра. - По легенде Дентра, это земля, откуда... - Откуда произошли все люди. В этом мире ее нет, потому что это другая планета. Она у другой звезды. - Что же тогда произошло? Почему все забыли об этом? - Потому что была война. Очень давно. Все было разрушено. Весь мир погиб, остались лишь немногие, кто спрятался в лесах. Не знаю, как вы умудрились все забыть, но это факт. - Твои предки тоже прилетели сюда? - Мои предки не прилетали сюда. Я сам сюда прилетел. И живу здесь уже много сотен лет. - Сотен? - Да, сотен. И я не умру. Никогда. - Так ты можешь ничего не есть и жить вечно? - Не говори ерунды. Я бессмертен, пока меня не убивают не морят голодом и.. Ты понял. - Понял. - И то что я людоед, ты тоже понял? - Ты хочешь меня съесть? - Спросил Райд. - Не хочу. Я вообще в последнее время не ел людей. Это было в прошлом. - Ты решил, что этого делать нельзя? - Этого я не решал. Просто я решил, что люди мне нужны для другого дела. Поэтому я пока сдерживаю себя. - А когда люди все сделают? - Тогда, вам всем крупно повезет, потому что я улечу из этого мира к себе домой, Райд. И дело, о котором я говорю, это строительство межзвездного космического корабля. Все дело в том, что мне надоело мстить. Я хочу вернуться домой. - Ты ел людей из мести? - Да. И ел и убивал. И тебе лучше закрыть эту тему, что бы я не вспоминал за что я вас ненавижу! - Зарычал Аррнао, подходя к человеку. - Ладно-ладно, я ничего больше не говорю. - Сказал он. Аррнао молча сел перед ним. Человек видел лишь силуэт зверя в полутьме. Освещение давала лишь луна, вышедшая из-за горизонта. - Я должен идти. - Сказал Райд. Он поднялся и снял с себя комбинезон. - Здесь есть где нибудь село поблизости? - Ты меня спрашиваешь? - Фыркнул Аррнао. - Ты же можешь взлететь и посмотреть. - По моему, глупо искать какие-то села, когда за тобой летят вертолеты. - Какие вертолеты? Они же не знают, куда я упал. - А радиомаяк я для твоего дедушки включил? - Спросил Аррнао. - Радиомаяк? Он же.. - Заговорил Райд и взглянул на прибор, встроенный в кресло. Он был разбит и явно не работал. - Твой корабль в другом измерении, да? - Спросил Райд. - Можно сказать и так. - Ответил Аррнао. - Хотя это не так. - А как? - Все, кто хотел все знать, отправлялись ко мне в желудок и там все и сразу узнавали. - Прорычал Аррнао. - Желаешь? - Нет. - Произнес Райд, вновь ощутив страх перед зверем, сидевшим рядом. Мирх был перед ним совершенно беззащитен. - Все, надоело мне заниматься ерундой. - Аррнао взмахнул крыльями и взлетев унесся в степь. Райд Мирх все еще вглядывался вдаль, пытаясь что-то увидеть. Но все было тщетно. В какой-то момент в небе послышался вой, а затем человек узнал шум двигателей вертолетов. Они приземлились рядом через несколько минут. Вокруг Райда поднялся ветер и небольшая песчаная буря. Из вертолетов выскочили люди. Они с криками бросились обнимать Аррнао, а затем его втащили в вертолет. Туда же перенесли кресло и Райд, наконец, смог начать что-то говорить. Он говорил о том что случилось, о крылатом звере-драконе, о том, что тот говорил, что спас Райда и в то же время постоянно напоминал ему, что был людоедом. Люди слушали Райда, а когда он закончил, рассмеялись. - Это правда! - Воскликнул Райд. - Он оставил здесь предмет в доказательство. - Райд показал на кресло, подошел к нему и вытащил металлическую коробку. - Странно, этой коробки там не должно было быть. - Сказал конструктор. - Что в ней? - Не знаю. - Ответил Райд, позабыв о словах зверя. Кто-то обнаружил на коробке щель, а еще через несколько секунд она была открыта. - У-у-у! - Послышались голоса людей. Они вытащили из коробки книгу. Райд смотрел на нее с полубезумным взглядом. Это была библия... Чудесное спасение Райда Мирха было приписано божественным силам. Доказательством этому была библия, которая оказалась под креслом космонавта. Никто так и не нашел кто ее положил туда. Все считали, что Райх сам это сделал, но не хотел признаваться. Ему это прощали, потому что он стал героем всего мира. Несколько месяцев он ездил по городам, встречался с людьми. Его слава была почти бесконечна. А вместе с этим расходился и почти невероятных рассказ о встрече Райда Мирха с драконом. В него никто не верил. А кто-то решил, что Мирх в действительности встретился с богом, представшим перед ним в виде крылатого зверя. Райд Мирх вернулся на космическую базу через полгода. Аррнао в это время уже полностью включился в работу и одновременно с ней проходил первые испытательные занятия для поступления в отряд космонавтов. Встреча Райда Мирха на базе была ничем не хуже чем встреча Императора. Он был звездой и, в конце концов, стал почти недосягаем. Мирх состоял в отряде космонавтов, но был на особом положении. Слава и круговерть вокруг него явно не пошли ему на пользу. Аррнао крыльв прошел всю подготовку и стал одним из первых кандидатов на следующий полет. Но для него этот полет вряд ли мог что-то дать и через несколько дней комиссия выбиравшая космонавтов назвала другое имя, а Аррнао оставался в запасе. Проходило время. Все новые и новые люди подымались в космос, а Аррнао крыльв все время оставался в роли запасного. Каждый раз был то одна, то другая причина, почему комиссия отказывала ему и кто-то в отряде даже заметил эту странную закономерность, и из-за этого Аррнао получил прозвище Виртуал. Он не обращал на это внимания. Впереди было еще не мало лет, прежде чем он смог бы улететь. А пока он только изучал технику людей и постепенно разбирался со всеми, даже самыми маленькими деталями космической жизни на орбите. Фальк Стехен вызвал Аррнао к себе. Аррнао пришел к директору базы и тот некоторое время сидел, глядя в бумаги, затем взглянул на Аррнао. - Вы два года в отряде, но на вашем счету нет еще ни одного полета. - Сказал он. - Да, сэр. - ответил Аррнао. - И это учитывая то, что все кто оказался в отряде на год позже вас, уже совершили свои полеты. - Да, сэр. - Вы можете это объяснить? - Да, сэр. Простите, нет, сэр. - Произнес Аррнао. - Так да или нет? - Нет. - Ну что же. В таком случае, я вынужден вам объявить, что вы уволены из отряда. - Спасибо, сэр. - Произнес Аррнао. - Что? - Удивленно переспросил Стехен. - Я благодарен за оказанную честь, сэр. Вы лично объявили мне об увольнении. - Вы в своем уме, Аррнао крыльв? - Нет, сэр. Мой ум далеко отсюда. У меня нет желания лететь в космос. Я просто болтаюсь у вас под ногами, мешаю всем, ничего не делаю, жру чужие средства... - Прекратите немедленно! - Воскликнул Стехен. - Что это за разговоры?! Аррнао смотрел в пол несколько мгновений, затем взглянул на Стехена, подошел к его столу и взял с него стакан с водой. - Прошу прощения, сэр. - Сказал он, налил воды и выпив поставил стакан. Стехен уставился на этот самый стакан, который по какой-то, совершенно непонятной причине стоял не на столе, а над столом, на высоте около тридцати сантиметров. Человек провел ладонью под стаканом думая что там что-то невидимое. - Прошу прощения, сэр. - Сказал Аррнао и взяв стакан опустил его на стол. - Что это значит?! - Воскликнул Стехен. - Простите, что? - Спросил Аррнао. - Как он так стоял?! - Воскликнул Стехен. - У меня нет объяснений, сэр. Простите, я уволен, мне надо идти. - Аррнао пошел к выходу. - Стой! - Приказал Стехен. Аррнао встал и обернулся. Человек смотрел на него, затем на стакан, потом снова на Аррнао. - Как ты это сделал? - Произнес Стехен. - Я уволен, сэр. - Произнес Аррнао. - Ты не уволен! - Воскликнул Стехен. - А теперь отвечай! - В мире есть очень много необъяснимых вещей. Одна из таких вещей, это человеческая жажда власти и желание показывать эту власть. - Произнес Аррнао. - Бумага ничего не значит. Значение имеют только сказанные слова. И эти слова были сказаны. Я - уволен. Это значит, что договор расторгнут и никто не имеет права требовать с меня объяснений чего либо. Для этого вам придется, как минимум, заключить договор вновь. А на это нужно, как минимум, мое желание. Внук Фалька Мирха опьянел от славы, сын Дика Стехена стал жалким властителем. Наверно, прав был Господь, что не дал потомства Майклу Оренгсу и это потомство не стало для него позором. - Ты псих. - Произнес Фальк Стехен. Он вызвал охрану и в кабинет вошли два человека. - Возьмите его и закройте в изоляторе. - Приказал он. - Вам не повезло, ребята. - Произнес Аррнао, когда они схватили его за руки. Аррнао вырвал руки и схватив обоих людей за одежду, поднял обоих, разводя руки в стороны. - Черт возьми! - Воскликнул Стехен. Аррнао бросил его охранников и они пролетев через кабинет повалились на стол. - Я думаю, мир ничего не потеряет, если вас не станет. - Произнес Аррнао и в его руке в огненной вспышке возник пулемет. - Нет! Не делай этого! - Закричал Стехен, подымая руки. - Я все понял! Я все сделаю так как ты скажешь! - Ты ничего не понял. - Произнес Аррнао и очередь пуль прошлась по людям. Аррнао стрелял не прекращая около полуминуты, а затем остановился. - Мне не нужна твоя власть и то что ты украл. - Произнес Аррнао над мертвым телом и исчез. Он оказался совсем в другом месте на базе и словно ничего не случилось вошел в мидицинский корпус. Через минуту он уже сидел рядом с Гроеном Стангером, космонавтом, которому не так хорошо повезло, как остальным. - Виртуал? - Удивленно спросил Гроен. - А ты здесь что делаешь? - Да вот, алиби себе выбиваю. - Ответил Аррнао. - Там убийство сейчас происходит, а я пришел к тебе, чтоб ты подтвердил, что я тут был, а не там. - Шутишь, как всегда? - Усмехнулся Гроен. - Смотрю я на тебя и думаю, нафига я туда лезу, а? - Произнес Аррнао. - Не глупи, Аррнао. Мне просто не повезло. Да и того даже не могу сказать. Жив и слава богу. За один только момент, увидеть планету оттуда, я и жизни бы не пожалел. - Да уж. Жизнями вы разбрасываться мастера. - Кто это вы? - Удивленно спросил Гроен. - Люди, кто же еще? Гроен усмехнулся. - По моему, ты ошибся, когда выбирал куда идти. - Сказал он. - Тебе надо было в цирк клоуном работать. Раздался сигнал тревоги. - Что там? - Проговорил Гроен. - Учебная тревога опять, наверно. - Ответил Аррнао. - Ладно, пока, Гроен. - Пока. Аррнао вышел из его палаты, прошел через корпус и остановился около выхода. - Вот черт, пропуск где-то посеял. - Произнес Аррнао, глядя на охранника. - Разуй глаза, парень, он у тебя вот висит. - Произнес тот, торкая Аррнао пальцем в грудь. - Тьфу, черт. - Произнес Аррнао и пошел на выход. Он выскочил и пробежав через базу вошел в свой блок, где уже все собрались и построились. - Опаздываешь, Аррнао! Где был?! - К Гроену ходил. - Ответил Аррнао и встал на свое место. - Итак, все на месте. - Произнес командир. - Идите за мной! Он помчался через коридор, через минуту все уже получали оружие и боевые патроны. - Похоже, что-то серьезное. - Сказал кто-то. - Война, наверно. С инопланетянами. - Проговорил Аррнао усмехнувшись. Все так же усмехнулись его словам. - Виртуал у нас знаток инопланетян. - Проговорил кто-то. - Прекратить разговоры! - Приказал командир. Аррнао уже все сделал и встал рядом с ним в полной готовности. - Чего у тебя не отнять, так это боевой выучки, Аррнао. - Сказал командир. - Но дисциплина у тебя явно не на месте. - Благодарю за службу, сэр! - Воскликнул Аррнао и люди вокруг снова рассмеялись. Все были готовы и командир командовал двигаться дальше. Через минуту отряд сидел в машине, которая пронеслась через базу. Командир получил приказ двигаться к западному сектору, где надо было занять оборону и не выпускать никого с базы. - С базы? - Удивленно произнес командир. - Да, с базы. - Подтвердил приказ командующий. - Убит Фальк Стехен и двое его помощников. Человек присвистнул и через минуту уже объяснял все всем. - Вот дьявол.. - Проговорил кто-то. Люди только переглядывались. - Даже Виртуал язык проглотил. - Произнес другой. - Ничего я не глотал. - Ответил Аррнао. Машина приехала на нужное место и через минуту все рассредоточились по участку, занимая оборону. - Никого не выпускать. - Произнес командир. - Даже если появится сам Господь Бог! Отряд был сменен через час. Он оказался около управления базой и рядом оказался Командующий. - Аррнао крыльв здесь?! - Воскликнул он. - Здесь, сэр! - Произнес Аррнао и вышел вперед. - Сдайте оружие. - Есть, сэр! - Ответил Аррнао и передал оружие своему командиру. Коамднующий показал кому-то знак. Рядом с Аррнао оказались три вооруженных человека. - Вы арестованы. - Произнес один из них. - Следуйте вперед. Аррнао больше не отвечал. Он лишь выполнял приказы и вскоре оказался в кабинете, где находился военный следователь. - Где вы были в три часа пятнадцать минут? - Спросил он. - Не знаю точно. - Произнес Аррнао. - У меня батарейка в часах села, я не всегда знаю время. - Что вы делали за десять минут до сигнала тревоги? - Я был в медкорпусе, говорил с Гроеном. - Кроме Гроена вас видел еще кто нибудь там? - Да, там много людей. Охранник точно меня видел. - Вы получали предписание явиться к Начальнику Базы? - Да, сэр. - Ответил Аррнао. - Я собирался пойти после того как поговорил с Гроеном, но началась тревога и... - Где предписание? - Спросил человек. Аррнао вынул бумагу из кармана. Это был настоящий ключ к освобождению. Входя в административный корпус Аррнао крыльв должен был сдать предписание и это должно было быть зарегистрировано. Но эта регистрация, хотя и произошла, но уже не существовала. Сделав свое дело, Аррнао вернул предписание и уничтожил запись о регистрации. Следователь смотрел на предписание около полуминуты. Затем он передал его в руки Командующего и тот так же рассматривал его. - Вы можете сказать, по какому поводу мог вас вызвать Фальк Стехен? - Спросил Командующий. - Думаю, из-за того что я два года в отряде, но до сих пор ни разу не летал в космос. - Ответил Аррнао. - Заколдованый круг какой-то. То у меня нос кривой, то почерк косой. Два года подряд комиссия бракует меня по каким-то глупым причинам. Пару раз действительно серьезно было, а остальные все по ерунде. - По ерунде комиссия никого не бракует. - Ну, тогда, я не знаю. Вроде бы никаких других причин вызывать меня не было. - Вроде бы или точно не было? - Спросил следователь. - Точно не было. Аррнао освободили. База еще долго находилась в ненормальном состоянии. Поиски следов убийцы так ничего и не дали. Самым загадочным оказалось полное отсутствие идентификации оружия из которого были расстреляны три человека. Было только ясно, что это какой-то мощный пулемет. На базу приехала Государственная Комиссия. Ее работа открыла довольно много неблаговидных дел, совершенных убитым. Результаты работы комиссии скрывались, но они не могли быть скрыты от крыльва, следившего за всем происходящим своими средствами. Прошло несколько дней. Решением Правительства был назначен новый начальник космической базы. Аррнао крыльв получил таки назначение на космический полет. Его поздравляли с ним все члены отряда космонавтов. Старт состоялся через две недели после назначения. Аррнао сам проверил корабль перед стартом. Он выявил в нем не мало неисправностей и понял, что этот полет должен был стать для него последним, как для человека. Можно было остановить и указать на неисправности, но Аррнао не стал этого делать. Он решил, что ему пора остановить эту игру. Она не имела явного смысла. Ракета поднялась в воздух и понеслась ввысь. Аррнао передавал сообщения о том, что у него все в порядке и, в какой-то момент, корабль дрогнул. Через мгновение взрывная волна прошлась через всю конструкцию. Телекамеры прекратили передачу сигналов и люди так и не увидели, как на месте космонавта возник огненный всполох, который в следующее мгновение ушел из зоны взрыва. С космонавтом по имени Аррнао крыльв все было кончено. Молния прошлась над планетой и вышла к Острову Дракона. Там все оставалось по прежнему. И лишь поселения дентрийцев каким-то образом изменились. Аррнао пролетел к ним и понял, что они вновь получили связь с большой землей и теперь начали развитие. Аррнао оставил их и улетел в горы. Он пролетел в свою пещеру и провел там несколько дней, просто отдыхая от всего. Его жизнь вновь входила в прежнее русло и вскоре он вновь забыл о людях, вспоминая о них лишь иногда, когда они сами забредали в его владения, становясь таким образом легкой добычей для дракона. Развитие космической отрасли остановилось на построенных в космосе станциях. Ученые бились над проблемой сверхсветовых скоростей и не получали ничего, кроме отрицания их существования. Несколько ракет ушло к дальним планетам системы. На спутниках планеты появились первые исследовательские станции, а мир по прежнему жил, как и прежде, считая, что инопланетян не существует. Программа "Икс-3" заключалась в наблюдениях за зверем, жившим на Острове Дракона. Люди теперь знали о том, что он существует. Они знали, что крылатый зверь мог летать, они знали, что ему не редко попадались на обед люди, жившие на острове. Но никто в это не вмешивался. Наблюдения велись со спутников в космосе. На остров плавали небольшие частные суда. Большая часть дентрийского населения просто покидала остров, потому что на нем правили местные люди. Это было единственное место на планете, которое не было подконтрольно дентрийскому Правительству всего мира. С начала космической эры прошло почти три сотни лет. Экономика мира давно переступила информационный рубеж, за которым все производство оказывалось во власти компьютерных систем. Люди оказались практически не у дел. Безработица стала самым обычным явлением и ее убивали в безделье и развлечениях. Производство было налажено так, что большинству людей не приходилось задумываться о том где брать пищу и одежду. Мир людей стал по сути раем для них. Работали лишь немногие. В основном это была работа по ремонту машин, обслуживанию компьютеров и интеллектуальная работа ученых и инженеров. Техника продолжала свое развитие по пути совершенствования. Кто-то мог сказать, что это совершенство было идеальным, но инженеры продолжали находить все новые и новые решения. Верхом этой работы стали машины, которые начали выполнять работу инженеров. Человек только ставил задачу, а машина находила ее решение. Мир переживал небывалый технический расцвет. Люди уже почти не задумывались о будущем. Они не знали о том, что на одном из заводов, производивших роботов, возникли проблемы с управлением. Началось все с попытки внедрения новой программы управления, которая могла сама модифицировать продукцию, улучшая ее качества. Несколько лет эта программа работала безупречно и завод выпустил несколько сотен новых роботов-автоматов. Сообщения о несчастных случаях поначалу никто не принял в серьез. Они случались и раньше. На завод прибыла группа новых инженеров. Они прошли через цеха и не найдя никого из людей, прошли в промышленную зону. А там их встретили машины, которые без каких либо предупреждений открыли огонь из гранатометов. Это действие было отфиксировано спутником и передано в информационные средства, после чего Правительство планеты начало предпринимать активные действия. Но проблема оказалась на много выше. Программа, работавшая на заводе, вышла на связь с другими системами и провела преобразование, которое привело к изменениям в работе техники. Прибывшие на завод военные уже не могли остановить распространение информационной волны, захлестнувшей всю компьютерную сеть планеты. Они уничтожили роботов, но не уничтожили программу, породившую их. Миллионы компьютеров восстали против своих создателей и прекратили нормальную работу. А самомодифицирующаяся программа проникла и в компьютеры космических станций. Там людям все же удалось справиться с возникшей угрозой переводом на ручное управление, но со спутниками подобного сделать было нельзя и вскоре они изменили свое положение и направленность действий.. Аррнао лежал в траве и смотрел на реку. Он часто так делал. Его мысли медленно текли, почти не меняясь. Его основной целью было ожидание. Он знал, что люди не сумели построить межзвездные корабли. У них не было для этого знаний. Не было их и у Аррнао. Он мог вспомнить все теории, которые изучал в детстве, но не делал этого. Он не желал передавать людям эти знания. Что-то коснулось его и Аррнао двинулся. Он осмотрелся вокруг и ничего не нашел. Но в сознании словно возникла какая-то тревога. Он поднялся и попытался понять, откуда она исходила. Взор обратился в космос и Аррнао внезапно понял откуда пришло это ощущение. Он взлетел, пронесся над поляной и вошел в лес. Все это время он не давал людям узнать, что мог летать не только так и скрывался в лесу, что бы никто не увидел его исчезновения. Невидимая молния ушла вверх, пронеслась через космос и вошла в космическую станцию. Там выла тревога. Люди что-то делали, а затем все сигналы исчезли. - Система переведена на ручное управление. - Произнес голос в динамиках. Аррнао оказался в коридоре станции в виде человека и через несколько минут прошел в зал, где собралось несколько сотен человек, работавших на станции. Командир объявил о неполадках в компьютере, а затем сообщил о подобных же ситуациях на других станциях. - Скорее всего это произошло из-за какой-то ошибки в программе. - сказал человек. Собрание закончилось довольно быстро и Аррнао оставив людей пронесся к другой станции. Там все было так же, а внимание привлекли сообщения с планеты. Молния ушла туда. Аррнао вошел в компьютерную сеть и несколько минут пытался получить информацию. Результата не было. Пройдя по сетям в несколько точек он столкнулся с действием блокирующей программы. Она остановила его со скоростью, с какой не мог работать человек. "крыльв?" - возникла первая мысль. Аррнао взвыл, передавая свой мысленный сигнал. Он должен был достигнуть крыльва в любом месте планеты, но ответ не пришел. Результатом была лишь полная потеря контроля над компьютером. На его экране появился смеющийся человек, в руках которого было оружие. Он выстрелил словно в Аррнао и экран погас. - Дохрюкались. - Произнес Аррнао. Он вновь попытался разобраться в компьютерах и через несколько минут понял все. Дело было в программе, над которой не было никакого контроля. Программа имела свою волю и ее главной идеей оказалась идея захвата власти над всеми компьютерными системами. Программа продолжала работать над этой задачей и искала все новые и новые пути решения. Аррнао оставил все как есть и пролетев над городами влетел в столицу. В глаза бросились неуправляемые машины, ездившие по улицам. Они управлялись компьютерами, а те получали указы от той самой программы. В городе из-за этого царил хаос. Люди боялись выходить на улицу, а кто выходил, старался побыстрее уйти, потому что машины атаковали прохожих. Аррнао сам оказался в таком же положении, когда оказался на улице. Он скрылся от машины и пролетев через город влетел в здание Правительства. Там в этот момент шло экстренное заседание. Несколько человек говорили о программе захватившей все компьютеры и о том, что ее могло остановить. Отключение энергии, разрыв связей, запуск антивируса, хотя саму программу сложно было назвать вирусом. Скорее это был настоящий монстр. Аррнао открыл дверь и вошел в зал. Это увидели не многие, но кто-то тут же вскочил, пронесся к дверям и закрыл их. Аррнао взглянул на человека. - Там разгуливают бешеные швабры. - сказал тот. Аррнао фыркнул, усмехнувшись. - Как вы прошли и кто вы? - Спросил человек. - У вас нет пропуска. - Весь мир сошел с ума, а вам пропуск подавай? - Спросил Аррнао. - Может, попросить моего знакомого бешеного принтера его распечатать? Аррнао прошел к трибуне и взошел на нее. - Вы не ответили, кто вы. - Сказал Председатель собрания. - Меня зовут Аррнао. - Ответил Аррнао. - Просто Аррнао? - Просто Аррнао. Вы обсуждали эту программу, что гуляет в сетях, я хочу послушать. - Вы программист или кто? - Я не программист, но в железках разбираюсь. И в программах тоже. - Как же вы разбираетесь в программах, если не программист? - Так же как читатели разбираются в романах, но не пишут их. - Это робот! - Закричал человек. - Сдурел совсем? - Спросил Аррнао. Он взял со стола какой-то острый предмет и чиркнул им по своей руке, делая царапину. - Достаточно этого или надо еще что-то для доказательства? - Спросил он, показывая кровь. - Достаточно. - Ответил человек. Аррнао слизал кровь со своей раны и взглянул на людей в зале. - Что вы на меня смотрите? - Спросил он. - Хотите выгнать туда, к бешеным швабрам? - Вы можете что нибудь сказать об этой программе? - Спросил Председатель. - Я не знаю, что вам известно о ней. Могу сказать только несколько общих слов. Какой-то псих состряпал программного монстра и этот монстр захватил управление компьютерной сетью, а вместе с ней и всеми компьютерами мира, в том числе и компьютерами на космических станциях. - Господи. Они же там все погибнут! - Воскликнул кто-то. - Не погибнут. - Сказал Аррнао. - Там есть ручное управление. - А вот на земле его, судя по всему, нет. - Что вы хотите этим сказать? - То что весь мир во власти этого самого программного монстра. Вы нашли тех людей, кто его сделал? - Они погибли на том заводе. - И что вы полагаете с ним делать? - Его надо уничтожить. - Уничтожив его вы уничтожите все компьютерное управление. - А не уничтожим, он уничтожит нас. - Значит, его надо уничтожить. - Сказал Аррнао. - Вы знаете как? - Знаю один способ. Вернее, того кто его может уничтожить. - Кто? - Это тот инопланетянин с Острова Дракона. - Какой еще инопланетянин? - Спросил Председатель. - Он вряд ли поможет. - Сказал другой человек. - Еще не доказано, что этот зверь разумен. - Это было доказано еще триста лет назад. Вы просто забыли доказательство. - Какое? - Спросил человек. - Война. Весь мир был в войне, а Остров Дракона остался в стороне, потому что оттуда не вернулся ни один самолет и ни один корабль. Дикий зверь их съел? Или дикари из луков постреляли? - Это только домыслы. - Вам нужно уничтожить монстра или спорить о том разумен ли крыльв? - Какой еще крыльв? - Этот зверь. Его вид называется крыльв. Вы не знали, господин Ханрольд? - Вы меня знаете? - Удивленно спросил тот. - Не знать руководителя "Икс-3" для меня просто грех. - Ответил Аррнао. - Если у кого-то есть другие предложения, как уничтожить монстра, пожалуйста. Мне то что? Не хотите, не надо. - Откуда вы знаете про зверя? - Спросил Ханрольд. - Может, мне еще штаны перед вами снять и показать нет ли у меня гемороя? - Ваше поведение.. - Мое поведение соответствует моему положениею. - Произнес Аррнао. - Мне на вас начхать в большой большой горы. Вам понятно? - Тогда, что вы здесь делаете? - Спросил Председатель. - Ищу для себя выгоду. Не понятно? Я общем, мое дело предложить, ваше отказаться. - Сказал он и пошел на выход. - Стоять! - Приказал кто-то. Аррнао обернулся и увидел человека с оружием в руках. - Ну что? Ну что? Проблем себе хочешь, да? - Спросил Аррнао. - Если ты двинешься с места, а буду стрелять. - Сказал он. - Видали психа? - Спросил Аррнао, взглянув в зал. Он показал человеку знак сумасшедшего и вновь пошел к дверям. Раздался какой-то грохот. Аррнао обернулся и увидел как с другой стороны зала появилась машина, проломившая дверь. В следующую секунду она открыла огонь и в зале возникли взрывы. Люди бросились вниз, под сиденья и столы. Взрывы выкинули кого-то вверх, а Аррнао подскочил, вбежав на трибуну и выпустил в машину свой заряд. Взрыв разворотил ее пушку и башню. Мотор машины взревел на несколько секунд и заглох. - Эй, мужик. - Произнес Аррнао, взглянув на человека с пистолетом. Он уже лежал на полу и теперь поднялся, глядя на Аррнао. - Давай, подеремся? А то здесь проблем что-то маловато, а? - Чего ты хочешь? - Я же сказал. Я хочу подраться с тобой. - Аррнао прошел по трибуне и спрыгнул с нее прямо перед человеком. - Давай, а? Ну давай! - Отстань! - Закричал он и отскочил назад. - Ты же хотел в меня стрелять. Забыл уже? - Господи, да прекратите же вы! - Закричал Председатель. - Да вы чего? - Удивленно спросил Аррнао. - Я же ваш враг. Самый заклятый. У меня пропуска нету. - Из чего вы стреляли? - Спросил Председатель. - Из этого. - Ответил Аррнао и бросил человеку свой гранатомет. - Тот вскинул руки, когда на него полетела крупная железяка, но гранатомет не долетел до человека, а просто изчез в голубой вспышке. - О.. исчез. - произнес Аррнао. - Он всегда такой. То появляется, то исчезает. Совсем от рук отбился. - Кто вы, черт возьми?! - Воскликнул Ханрольд. - Опять вас интересуют глупости, а не дело? - Спросил Аррнао. - Может, вы все же спросите, что я могу сделать с этим монстром? - Что вы можете сделать? - Спросил Председатель. - Я могу позвать крыльва. - Ответил Аррнао. - Думаю, он с ним справится. - Сколько на это потребуется времени? - Минут пятнадцать, может, полчаса. - Полчаса?! - Воскликнул Ханрольд. - Да до острова лететь полдня! - Мистер Ханрольд, закройте свой рот и не пытайтесь натягивать свою глупую теорию на существо, которое умнее вас в миллион раз. Он вам нужен? - Спросил Аррнао, взглянув на Председателя. - Да. - Ответил тот. Аррнао вынул из кармана небольшой прибор и зарычал в него слова, которые никто из людей не знал. - Иди сюда, мой котик. - Прорычал он на языке крыльвов, а затем взглянул на прибор. - Меня сейчас не станет. - Сказал он и исчез. Невидимая молния осталась в зале. Аррнао решил послушать людей и они через несколько минут начали обсуждение. Кто-то говорил, что все это может быть блефом и трюком. Кто-то заявлял, что появление компьютерного монстра было делом инопланетян. Но так думали не все. Кто-то надеялся, что крыльв действительно сможет помочь. Аррнао появился в виде зверя почти через полчаса. Он оказался в коридоре и вошел в дверь, которая была проломлена машиной. Машина перегораживала дорогу и крылатый зверь прыгнул вверх, взмахнув крыльями, и перескочил через нее. - Он сказал, что вы хотите, что бы я съел какого-то монстра. - прорычал Аррнао. - Не съел, а уничтожил. - Сказал Председатель. - Уничтожил? - Удивленно спросил Аррнао. - Похоже, я ошибся адресом. - Сказал он и пошел на выход. - Стой! - Воскликнул человек. - Что еще? - Зарычал Аррнао, приготовившись прыгнуть через машину снова и обернувшись. - Ты не ошибся адресом. - Да? Он сказал что монстра надо съесть, а не уничтожить. - Это то же самое. - Это не то же самое. - Прорычал Аррнао. - Хорошо. Его надо съесть. - Сказал Председатель. - Где он? - Он в компьютерной сети. - Где? - Удивленно спросил Аррнао. - В компьютерной сети. Это компьютерный монстр. - Вы что, играть со мной вздумали?! - зарычал Аррнао. - С компьютерными монстрами сами разбирайтесь! - Но Аррнао сказал, что ты поможешь! - Воскликнул человек. - Он сказал, что я помогу? - Зарычал Аррнао и оставив машину прошел к трибуне. - Да. - Да он совсем обнаглел! Туда, значит, ему и дорога была. - Куда? - Спросил Председатель. - Туда. - Прорычал Аррнао. - Я его съел! - К-как.. З-за что? - С дрожью проговорил человек. Аррнао уже был совсем рядом с ним. - Он прилетел ко мне и сказал, что бы я летел сюда, что вы хотите предложить мне съесть монстра а за это вы сделаете все что я захочу. Я ему сказал, что за просто так сюда не полечу и он отдал мне за это самого себя. А вы, оказывается, здесь шутки шутите! - Аррнао зарычал, показывая человеку свои клыки. - Мы не шутим. У нас настоящая проблема! - Воскликнул человек. - С компьютерным монстром? Вы что, меня за идиота принимаете?! - Мы не можем с ним справиться! - Проговорил человек. - Чего? - Удивленно спросил Аррнао. - Что значит не можете? - Не можем. Он захватил всю сеть. - Так выключите ее! - Мы не можем. Он сам управляет энергостанциями. - Вы не можете остановить подачу энергии? - Не можем. Все на автоматике, а автоматикой управляет он сам. - А руки у вас на что?! Сломать не можете эту свою автоматику?! - Он ее ремонтирует сам. И везде его машины с оружием. Аррнао сидел и молчал. Он взглянул на людей в зале, затем прошел в сторону и лег на свободном месте. - Ты поможешь? - Спросил Председатель. - После того, как мы заключим договор. - Ответил Аррнао. - Мы сделаем все что ты захочешь. - Я сказал, договор! - Зарычал Аррнао. - Людям верить нельзя! Я скажу тебе заткнуться, а ты скажешь что выполнил то что я захотел! - Ты хочешь что-то одно? - А можно два? - Спросил Аррнао, обернувшись к человеку. - Нет.. - Проговорил тот. - Нет. - Фыркнул Аррнао. - Я помогу вам, если вы оживите мою жену и моего сына. - Но мы этого не можем! - Воскликнул человек. - Что?! - Зарычал Аррнао, подымаясь. - Он сказал, что вы сделаете все! - Все что в наших силах. - Все что в ваших силах? Этого слишком мало. Раз так, вы выполните три моих желания! - Хорошо. - Ответил Председатель, решив, что три это не бесконечное число. Что ты хочешь? - Мне нужно время, что бы решить. - Ответил Аррнао и лег. Он положил голову на передние лапы и закрыл глаза. Люди молчали. Аррнао раздумывал над всем. Первое, что ему было нужно, это сверхсветовой космический корабль, что бы добраться до дома. Его у людей не было, но они его могли построить в будущем. Второе?.. Неприкосновенность его самого и Острова Дракона. Ну и третье, это уже совсем немного... Аррнао поднялся и вскочил на трибуну. Она затрещала под его лапами и он спрыгнул назад. - Ничего делать не умеете. - Прорычал он, глядя на пролом. Он прошел рядом и встал перед Председателем. - Я решил, что вы мне дадите. - сказал он. - Бери бумагу и пиши. А то я знаю, что вы все с дырявой памятью. Человек взял лист и ручку. - Первое. - Сказал Аррнао. - Когда нибудь в будущем у вас появятся космические корабли со сверхсветовыми двигателями. - Произнес он. - Вы отдадите мне один из таких кораблей. - Но это. - Это возможно! И не пытайся говорить, что нет! - Зарычал Аррнао. - Хорошо, я записываю. - Ответил человек. - Второе. Вы обязуетесь.. Вы - это все люди всей планеты. Так вот, вы все обязуетесь никогда не нападать ни на меня, ни на мой остров. Полагаю, не надо объяснять какой? - Это целых два.. - Заговорил человек. - Одно! - зарычал Аррнао. - Нападение на остров я буду считать нападением на меня! Еще будешь торговаться?! - Хорошо, не буду. - Произнес человек. - И последнее. Совсем небольшое. - Сказал Аррнао. - Вы подтверждаете мое право съесть любого человека, который попадется мне во время охоты. - Нет. - Не нет, а да. - Произнес Аррнао. - Не скажешь да, скажет другой, посмотрев перед этим как ты отправишься ко мне в желудок. - Вы не имеете права! - А вы имели право убивать мою жену и детей?! - Мы не убивали! - Убивали! - Зарычал Аррнао. - Не вы, а ваши предки убили! И вы будете платить за это дань всегда! До тех пор, пока не вернете долг! Но вы то его не способны вернуть. - Это было давно и.. - Это было и этого достаточно! - Прорычал Аррнао. - Они были бы сейчас живы, если бы вы, поганые двуногие лысые обезьяны не приперлись бы на нашу планету! А будешь пытаться мне возражать, твоя жизнь быстро закончится! - Лучше жить с компьютерным монстром, чем с таким как ты. - Проговорил человек. Аррнао поднялся встал лапами на стол перед человеком, схватил его своим длинным языком и втащил в свою пасть. Человек заорал где-то там, Аррнао сел, задирая голову вверх и дентриец болтая ногами провалился в его желудок. - В следующий раз будете думать прежде чем вызывать дракона попусту! - Прорычал он прошел к закрытым дверям, вышиб их одним ударом лапы и скрылся. - Господи, он все испортил! - Закричал какой-то министр. - Мы должны уничтожить этого зверя. - Сказал кто-то. - Скорее он уничтожит вас. - Услышали люди рычание и через мгновение все вокруг содрогнулось. Люди повскакивали с мест, но уже было поздно. Сквозь все здание Правительства прошла ударная волна взрыва и через несколько мгновений со всеми людьми было покончено. - Нельзя убить дракона. - Прорычал Аррнао над грудой камней. - Разбирайтесь сами со своим дьяволом. - Аррнао взлетел молнией над планетой и ушел на свой остров. Его сделка не состоялась. Возможно, он перегнул палку в последнем желании, но иного он себе просто не желал. Прошло несколько лет. Люди все же справились с компьютерным монстром. На это потребовалось не мало времени. Несколько месяцев ведущие программисты бились над этой задачей и решили ее. Решили с помощью тех же машин, запустив в компьютер вирус, который пройдясь по сетям внедрился в программу и в назначенный час уничтожил все данные вокруг себя. Победа досталась тяжелой ценой. Разрушенная экономика, полный развал связей, приближающийся голод, энергетический кризис... Все было так словно прошла война. Было и не мало жертв. С роботами убийцами люди справились довольно легко, но все время своего существования программа находила все более и более новые способы убийства людей. Аррнао узнал о победе людей над монстром, когда за ним было восстановлено спутниковое слежение. Он вел себа как и всегда, так словно ничего не произошло. И весь Остров Дракона не был затронут кризисом, поразившим остальную часть мира. Проходили годы. Десятки лет. Дракон продолжал жить как жил. Люди рождались и умирали. Цивилизация дентрийцев вновь расцвела, но памятуя о прошлой трагедии люди установили жесточайший контроль за всеми программами и построили несколько автономных систем управления, которые могли перехватить действие любой злой программы. На Острове Дракона так же изменилась жизнь людей. Правительство дикарей, наконец, вышло на контакт с Правительством дентрийцев. И этот контакт был провален в первый же день, когда разговор зашел о драконе. Попытка дентрийцев установить контроль за крылатым зверем была воспринята как покушение на божество. Переговоры закрылись почти на двадцать лет и возобновились лишь после смерти очередного Императора. На второй раз дентрийцы были более осторожны и вообще не касались дракона в переговорах. Договор был достигнут и он состоял в установлении свободного обмена товарами и беспрепятственного въезда и выезда людей на остров. Через полгода на остров прибыла экспедиция, отправившаяся в горы, и эта экспедиция бесследно канула в лета. На ее поиски отправилась другая и ей не помогли даже космические спутники. В какой-то из периодов отсутствия наблюдения и эта экспедиция исчезла. Для людей было совершенно очевидно, что дело было в драконе, который убивал людей. В третью экспедицию в горы отправились военные. На этот раз спутники зафиксировали возникшую в какой-то момент схватку в лесу, но одновременно с ней спутник фиксировал и дракона, как всегда лежавшего на берегу горной реки и помахивающего хвостом. Аррнао еле сдерживал себя от смеха, потому что дентрийцы дрались в лесу с призраками. Кончилась эта схватка тем, что солдаты перестреляли друг друга. А дракон через пару часов поднялся и пошел вдоль реки по своему обычному маршруту, направляясь к своей пещере. Больше экспедиций никто не посылал. Дентрийцы решили, что все дело в дикарях, которые защищали дракона, хотя при этом не редко становились его добычей. Видеокамера показывала редкий момент. Крылатый зверь летел над лесом, затем вылетел на поле. В поле зрения камеры попались дикари. Они тут же начали разбегаться, а дракон спустился вниз и пролетев над бежавшей толпой свалил одного из них. Оператор приблизил изображение и в кадре было видно, как человек пытался отбиться от зверя, а тот схватил его зубами за ноги, подбросил вверх и перехватил так, что человек оказался в его пасти по грудь. Жертва еще была жива. Дракон сел, поднял голову вверх и раскрыл пасть. Человек провалился в нее еще дальше. Он пытался ухватиться руками за клыки зверя, но это были лишь его жалкие попытки остаться в живых. Дракон закрыл пасть, сделал глотательное движение, а затем снова приоткрыл свою пасть. В ней торчали руки жертвы и макушка его лицо, задранное вверх. Он кричал, но его голоса не было слышно, потому что съемка велась из космоса и была без звука. Дракон снова закрыл пасть и теперь уже проглотил жертву окончательно. Он некоторое время сидел, затем поднялся, прошел к небольшой речке находившейся рядом и начал пить воду. Он напился и снова прошел через поле. Где-то в стороне были люди. Зверь взглянул туда, затем разбежался и взлетел. Под ним пронеслось поле, затем лес. Он поднялся выше и парил над лесом, как огромная птица. В каком-то смысле он был даже красив в этом полете, но каждый человек, смотревший эту пленку содрогался от мысли о том, кто оказался в желудке этого зверя. Включился свет и перед экраном появился человек. Он прошел к небольшому возвышению и встал на него перед всем залом. - К сожалению этот кошмар продолжается и по сей день. - сказал человек. - Мы не можем его остановить по причине жесткого противодействия со стороны властей острова. Но у нас есть возможность наблюдения и изучения этого зверя. Сейчас ни для кого не секрет, что так называемый дракон не является носителем какой либо свехсилы, которую ему приписывают местные жители. Исследования показали, что это живой организм, но он довольно сильно отличается от всех живых существ нашей планеты. Из этого мы делаем вывот, что дракон является инопланетянином, чему есть не мало и косвенных подтверждений. Открывая эту конференцию показанным фильмом, мы говорим, что вопрос о драконе остается открытым. И он останется открытым до тех пор, пока мы не найдем способ остановить эти убийства. Человек продолжал говорить, а затем объявил о выступлениях ученых, которые наблюдали за зверем и делали свои заключения. Самый широкий резонанс вызвали проведенные уникальные спектральные исследования, использовавшие слабое облучение из космоса и отраженные сигналы от зверя. Эти исследования показали, что организм зверя был построен на иной химической базе, основой которой был кремний, алюминий, титан и не мало других элементов, которые в обычных существах встречались довольно редко. Скептиков по этому вопросу было не мало, вплоть до полного отрицания результатов, так как исследования с иной точки зрения говорили, что биология зверя должна быть, как минимум, похожа на биологию людей, иначе само людоедство было бы бессмысленно. Люди выступали, спорили, проводили аргументы за и против. Для того они и собрались, что бы в подобном широком споре открыть истину. Перед залом появился новый человек. Это был молодой ученый, о котором еще мало кто знал, но он уже получил достойную оценку в своих кругах. - Здесь слушал все обсуждения и мне от чего-то стало совсем смешно. - сказал он. - Я нисколько не смеюсь над жертвами зверя, но я смеюсь над тем, как вы его обсуждаете. Прошу прощения, я не мог этого не сказать. - Он замолчал. Зал так же молчал, слушая его слова. - Вы обсуждаете существо, котороео несколько сотен лет ходит по кругу, которое состоит из титана, алюминимия, кремния и еще черт знает какой чертовщины и утверждаете, что это живой зверь? Это не живой зверь, господа. Он мертв. Мртв как этот стол. - он ударил кулаком по столу. - Вы наблюдаете за куском металла, в который заложена программа, который каждый день проглатывает человека живьем... Это не дракон и не инопланетянин. Это машина, построенная каким-то врагом и которая предназначена для устрашения населения. Потому власти острова в нее так и вцепились всеми когтями и зубами. Потому и экспедиции, отправленные в горы не вернулись. Их убили. И убили те самые люди, которых якобы жрет дракон. Все эти поедания не более чем акции устрашения. А проглоченных людей эта машина уносит куда-то, куда никто из вас не знает. И там, наверняка, находится какой нибудь завод или шахта, где этих бедолаг заставляют работать как рабов на этого же зверя. Потому он и жрет их сотни лет, что рабочие руки нужны всегда. - Он замолчал и смотрел на людей. - Я вижу, вы даже опровергнуть мои слова не можете. - сказал он. - То что я сказал, было очевидно и ребенку, господа. Полагаю, на этом я могу закончить свою речь. - Да, заканчивайте свою речь, господин хам. - произнес кто-то. Все обернулись и увидели в дверях другого молодого человека. - Кто вы? - спросил его ведущий собрания. - Я тут узнал, что вы судите дракона. - сказал человек, проходя вперед. - Решил заглянуть, посмотреть, послушать. - Он взглянул на только что выступавшего человека. - Ваша речь заслуживает похвалы, господин молодой ученый. Вы открыли истину, которой никто не знал. Кстати, я вам открою еще одну истину. Думаю, вы ее просто подзабыли немного. Каждому ребенку очевидно, что у Бабы Яги костяная нога. Зал грохнулся от смеха. - Что вы хотите этим сказать? - спросил человек. - Я хочу сказать, что то что очевидно ребенку, не всегда является истиной. - ответил человек. - Впрочем, это относится ко всем вам. - сказал он, взглянув на людей. Мир живет и развивается. Дракон тоже живет там. Он ест людей, но он ест не вас. И вам это явно не угрожает, потому что самый элементарный рассчет показывает, что людей в автомобильных катастрофах гибнет в сто раз больше чем от дракона. Запретим автотранспорт? Нет. - Вы что, защищаете этого зверя? - спросил ведущий. - Вы его все хаете, надо же кому-то и защитить. Инопланетянин, как вы и сказали. Один на целой планете. На полудиком острове. Он вам мешает тем, что ест людей? А если он не может больше ничего другого есть? - Это глупость. - Да, разумеется. Это глупость. Просто есть причина, по которой он это делает. Зверь-хищник, а люди ему нравятся как вкусная пища. - Таких хищников надо уничтожать. - Или изолировать от людей. - сказал незнакомец. - Вы предлагаете его поймать? - Это бессмысленное занятие. Его надо вернуть туда, откуда он прилетел. - И как его вернуть? У нас нет космических кораблей. - Построить. Сейчас есть, а через тысячу лет, может, появится. Думаете, ему не надоело здесь сидеть? - Еще не доказано, что этот зверь разумен. - произнес кто-то из зала. - Кому-то не доказано, а кому-то доказано. - ответил человек. - Я полагаю, вам не помешает посмотреть некоторые кадры. - Он вытащил из-под одежды видеокассету и прошел с ней к ведущему. - Поставите? - Что здесь? - Не боитесь, там не порнография. - ответил человек. - Ставьте. Ведущий вставил кассету в видеомагнитофон и через секунду выключился свет. На экране появилась планета, затем послышался голос человека. - Сегодня мы присутствуем при величайшем событии нашей истории. Мы провожаем в первый полед нашего первого космического летчика, Райда Мирха! Он уже находится в корабле и до старта остались считанные секунды! - последние слова человек говорил скороговоркой. - Три, два, один, старт. - Раздался рев первой ракеты и через полминуту он стих. - Он взлетел, взлетел! Послушайте его голос! - воскликнул диктор и возник голос Райда Мирха, говорившего, что полет проходит нормально, а в этот момент на экране появилась яркая точка и несколько секунд спустя все увидели, подымавшуюся с планеты ракету. - Невероятные ощущения. - произнес Райд Мирх. - Кадр сменился изображением космоса, а затем в нем появился коамический аппарат. - Я открываю окно. Перед зрителями открылось окно и в внем появилось едва заметное лицо Райда Мирха. Он продолжал говорить и говорить, затем ему передали сообщение о входе в зону молчания. А камера словно вошла в корабль и теперь показывала как Мирх смотрел в окно. Он повернулся к пульту, что-то проверил, а затем вдруг взглянул на камеру. Глаза человека округлились и он смотрел с полураскрытым ртом через стекло гермошлема. - Привет, Мирх, как жизнь? - Произнес странный голос. - К-к-кто ты?! - Воскликнул Мирх. - Вообще-то я дракон. - Сказал голос за кадром. Изображение сдвинулось, словно кто-то повернул камеру. - А ты Райд Мирх, внук Фалька Мирха, первого пилота Императора Круна. Не так ли? - Д-да. - произнес Мирх. - Ну что же, значит, мой рассчет оказался верным. - Какой рассчет? - Тебе дед не рассказывал, как он оказался на Острове Дракона? - Я родился после того как он умер. - Ну да, ну да. - Произнес голос. - Совсем забыл. Может, кто другой рассказывал? - Так это все правда? - Правда. Твой дед участвовал в войне и прибыл к моему острову вместе с военным флотом. В общем, не суть, ему повезло и он остался жив. Я решил, что не надо его убивать. И вот теперь ты здесь. Знаешь, я тебе кое что оставлю. Что бы ты не решил, что свихнулся здесь. - Камера как-то странно двинулась и в ней появилась мохнатая серая лапа, которая подсунула под кресло Мирха стальную коробку. - Мой тебе совет. Не говори никому о том что видел меня. А потом как нибудь, когда вернешься домой, возьмешь эту кассету и посмотришь ее. Это запись, которую я сделал отсюда, когда ты взлетал. - Откуда? - С орбиты, Мирх, с орбиты. Ты, конечно, первый человек, полетевший в космос, но не первый вообще. Я то сюда с другой планеты прилетел. Понял? - Понял. Изображение исчезло, затем появились кадры, отснятые на земле уже обычными репортерами. Мирха расспрашивали о полете и он рассказывал о встрече с крылатым зверем. Он говорил, как этот зверь выглядел, а в кадре в этот момент появилось изображение дракона, сидевшего на берегу реки. Голос Мирха описывал его, его цвет, крылья, его лапы, его морду, его клыки, когда дракон открывал пасть, разговаривая с ним. Голос Мирха стих, превращаясь в далекое эхо, а на эркане послышался вой и свист, затем возникли кадры войны. Люди кидались в бой, бежали на других людей, стреляли друг в друга и падали, падали, падали. Поле сражения сменилось кадрами разгромленных городов, затем бомбардировщиками, несшимися над землей, тысячами бомб, падавшими на врагов, которыми были те же люди. В кадре появился плачущий ребенок, а затем рядом оказался солдат, который подняв оружие застрелил маленького пацана в голову. Этот кадр был известен всем людям всего мира. Он никогда не исчезал с экранов и порождал ненависть к войне. А затем перед людьми появился новый кадр. Город, огни вокруг него, какие-то звуки дальних раскатов, затем все это стихло. Наступил рассвет и в небе появился одинокий самолет. Он сбросил что-то и улетел. Солнце встало над городом, а затем возникла вспышка и рядом с первым солнцем возникло второе, во много раз более яркое. Через несколько секунд удар настиг землю и весь город накрыла ударная волна. Взрыв, огромный мощный взрыв, который снес целый город. Кадр дрогнул, когда рядом прошлась ударная волна, а над городом уже показывался черный гриб, поднявшийся к небу. Новые кадры, разрушеный город, обугленные трупы, кто-то еще живой, шевелящийся в бесформенной массе. И через мгновение новые кадры. Вой тревоги, приказы каких-то людей, кричавшие о нападении на базу, а затем о диверсии. Сотни взрывов, пронесшихся над заводом, затем. Еще какие-то крики. Вновь и вновь, новые взрывы и новые удары, а на их фоне доклад какого-то человека Императору о диверсии на ядерном заводе, затем сообщение диктора об убийстве Императора и его семьи, вместе с ним смешался новый доклад, о взрывах на химических заводах и в кадр ворвался рев толпы, требовавший прекратить производство оружия и войну. Какие-то люди, с плакатами "Нет войне". Крики людей все еще продолжались, а в кадре появилось новое изображение. Какой-то полудеревянный самолет, который разбежавшись и поднявшись на полметра рухнул на землю. Звуки оркестра и новые люди, поздравлявшие молодого человека. Кадр перешел в сторону и в нем появился первый самолет Майкла Оренгса. - Итак, поступило новое предложение. - послышался голос человека и удар молотка, он сменился какими-то странными звуками. Все это происходило на фоне бесшумно взлетавшего самолета. - Завод Майкла Оренгса продан за двенадцать миллионов. - сказал голос, затем послышался звук мотора самолета. Он приземлился и Оренгс вышел из него. Его окружили люди, которые поздравляли его с успешным перелетом из Дерсанта в столицу и обратно. Появился новый кадр и в нем оказались три человека. Один в форме Государственного Свидетеля, в другом все узнавали Оренгса, третьего никто не знал, но все поняли, что это дикарь. - Вы закончили? - спросил Государственный Свидетель. - Нет. - сказал дикарь. - Нет? - удивленно спросил он. - Вы кого-то ждете? - Да. - ответил дикарь. - Я хочу продать завод. - Вы же его только что купили. - Да, но уже прошло столько времени. Я хочу его продать. - Кому? - Ему. - ответил дикарь, взглянув на Оренгса. - Возьмешь? - спросил он. - Ну, скажем, за два миллиона. - Ты шутишь? - спросил Оренгс. - Я не шучу. - сказал дикарь и показал знак чиновнику, что бы тот не уходил. - Ты же сам этого хотел, Майкл. - Получится, что ты просто выкинул десять миллионов. - Деньги для меня ничего не значат. - ответил дикарь. - Бери, пока я не решил отдать его Ласкору. Оренгс поднялся и подошел к дикарю. Тот взял бумагу и через несколько минут сделка была оформлена и скреплена. Государственный Свидетель теперь был свободен и покинул зал. Майкл молча подошел к человеку и обнял его. - Спасибо. Я просто не знаю, как тебя благодарить. - сказал Майкл. - По моему, ты говорил, что будешь строить самолет для меня. - ответил тот. - А я в это время буду управлять заводом. Ты это не забыл? - Нет. Я все сделаю, Аррнао. Идем. На экране появились газетные сообщения о выкупленном заводе и возвращении его владельцу. Затем новые сообщения о том как завод Майкла Оренгса начал выпуск новых дешевых машин. Новые и новые сообщения. Состояние Майла Оренгса оценивается в сто миллионов! Двести, Триста... Встреча Оренгда с Императором и договор о строительстве, новых самолетов для Императорской Армии... И вновь, свист и удары снарядов, затем перед камерой оказались Оренгс и дикарь Аррнао. Они были в полной тишине. Был слышен лишь плеск моря и все увидели его позади. Два человека сидели около борта корабля, плывшего куда-то. - А меня учил мой отец. - сказал Оренгс. - Он мечтал о лучшем мире, о справедливости. О том, что когда нибудь люди поднимутся в небо и тогда прекратятся все войны, исчезнет насилие.. - Такого никогда не будет. - сказал Аррнао. - Почему? - Потому что люди подымутся в воздух и полетят на стальных драконах бомбить своих братьев в других странах. - За этими словами кадр поменялся и появились рушившиеся города и летевшие вниз бомбы. - Они построят оружие, сила которого будет сметать города одним ударом. - произнес дикарь и в кадре появилось второе солнце ядерного удара. - Придет время, люди подымутся еще выше, улетят в космос. Там они встретят своих братьев и вновь они будут драться и убивать друг друга. - Кадр переменился и все увидели космический бой в исполнении кого-то из современных кинорежиссеров, снимавших многосерийный фильм о звездных войнах. Люди кричали, стреляли в кого-то, какой-то монстр шел на них и в взрыв, наконец, поглотил зверя. Кадр сменился иной картиной, это было изображение фантастической машины времени, построенной кем-то из ученых. Цифры на экране унеслись в прошлое и прошли все мыслимые пределы и значения, какие были в этом фильме, останавливаясь на десяти тысячах лет в прошлом. - Что за черт, я сказал семьсот лет, а не десять тысяч! - Послышался голос человека. Камера отъехала назад и все увидели съемочную площадку и человека, ругавшего кого-то. - Извините, сэр, это какой-то сбой в компьютере. - Сказал он. Раздался какой-то нарастающий звук, а затем удар, как в заставке фильма о машине времени, изображение кадра разлетелось на множество осколков и в нем появился космос и планета. Огромная планета и совсем чужая. Какой-то корабль вышел в кадр, приближаясь к ней. Он был все ближе и ближе, кто-то командовал боевую готовность и подготовку к массированному удару. Шум корабля резко оборвался и появился новый кадр. Лес, река, ветер, шум листьев. Затем из леса выскочил зверь. Он пронесся над травой, начал бегать, прыгать кувыркаться. Он встал в какой-то момент почти перед самой камерой и все увидели на его спине небольшие крылья. Совсем небольшие. Зверь явно не мог летать. Из леса появился другой и теперь было понятно, что первый был малышом. Он пронесся ко второму и проскочив к нему начал баловаться. Появился и третий зверь. Двое взрослых легли и маленький играл с ними, то наскакивал, то бегал вокруг. Иногда он что-то рычал и звери отвечали ему подобным рычанием. Один из взрослых поднялся и пошел куда-то. Малыш встал посмотрел вслед, затем начал играть с оставшимся. Тот принял игру и вскоре уже сам носился по поляне, бегая за малышом, хватая его клыками, а затем отпуская. А взрослый зверь поднялся в воздух и пролетел куда-то. - Огонь! - скомандовал голос на чистом человеческом языке. Нарастающий звук, а затем взпышка. Еще, еще, еще! Крылатый зверь оказался окруженным тремя огнями. Он резко развернулся и рванулся к месту, где оставил двух других. А новый кадр показывал, как взрослый и малыш взглянули вверх, когда рядом с ними вспыхнуло новое солнце. Взрослый бросился к малышу, пытаясь закрыть его собой. Все его тело вспыхнуло огнем, как и все вокруг, а затем удар разнес обуглившиеся останки зверей, не оставляя никаких следов. А тот, что остался в живых прилетел на место взрыва и бросившись на землю начал носиться и выть. Его вой изчез и камера унеслась в космос. Она оказалась рядом с кораблем, прямо в рубке дентрийского крейсера. На экране было изображение континента сплошь покрытого огнями. - Мы победили. - Сказал человек. - Их осталось совсем мало и нам осталось только добить этих драконов. Послышался совсем другой голос. Он звучал не так как голоса людей, но был понятен всем. - Они убили наших детей и родителей. - Произнес голос, отдавашийся странным эхом. - Они превратили нашу землю в грязь и погубили ее. Они не останутся безнаказанными. Смерть поганым двуногим монстрам! На экране, посреди материка появилось голубое огненное пятно, которое начало расти и превратилось в мощный луч. Камера мгновенно оказалась вне корабля дентрийцев и все увидели, как голубой луч пронзил крейсер и тот взорвался. Рядом оказались и другие крейсера и все они взрывались от возникшей вокруг сети голубых молний. - Смерть! Смерть! Смерть! - взвыл голос, превращаясь в рычание. - Мы полетим на их землю и уничтожим их всех! Уничтожим! - Рычали голоса зверей. - Смерть убийцам детей! - Смерть убийцам детей. - Вновь зарычал голос, но на этот раз без эха и на экране появился солдат, убивавший ребенка. Некоторое время стояла тишина, затем появилось новое изображение. Река, степь, горы вокруг, рядом лес, а на берегу совсем старый человек. - Ты не можешь обойтись без этого? - Спросил старик. - Такова жизнь, Майкл. Раньше я каждый день туда летал. Теперь только иногда и теперь я более разборчив. - Ответил голос. - В каком смысле? - В том, что ловлю тех, кто этого заслуживает. Иногда и невинные попадаются, но тут уж ничего не поделаешь. Закон прост. Попался, значит, виновен. - Я тоже виновен? - И ты тоже виновен. Так что, придет время и я тебя съем. Надеюсь, это будет не так скоро. - Я не понимаю, ты хочешь съесть меня, когда я умру? - А ты хочешь что бы это сделали какие нибудь черви или вороны? В конце концов, какая тебе разница? - Зачем тебе это надо? - Да низачем. Скажешь оставить тебя, я оставлю. - Ты не станешь меня хоронить? - Зарыть в землю? - Да. - Знаешь, я тогда отнесу тебя на берег, к тем дентрийцам. Они тебя и похоронят по своему. А то ты начнешь требовать, что бы я священника позвал или еще чего нибудь. - Хорошо. Пусть так. - Ответил Майкл. - Просто не знаю, что и делать теперь. - Гулять, Майкл. Просто гулять. И жить не думая о завтрашнем дне. Камера немного отъехала назад и все увидели, лежавшего рядом крылатого зверя. Он поднялся, поднялся и старик, и они пошли куда-то вместе. Был лишь ветер, который гнул деревья. Картина вновь изменилась и перед камерой оказалась могильная плита с именем Майкла Оренгса. На ней стояло несколько дат. Дата рождения, дата первого посещения Оренгсом Острова дракона. Дата, когда он вновь оказался там и остался жить и дата смерти. А внизу была выгравирована картина, на которой был крылатый зверь, вцепившийся когтями в самолет. Изображение застыло на этом рисунке, прератилось в чернобелое и кадр погас. Включился свет. Зал все еще молчал. Люди смотрели на человека, принесшего эту кассету. - Кто это снимал? - Спросил ведущий. - Я снимал. - Ответил человек. - Война, ядерный взрыв из архива, часть из фантастических фильмов, часть натуральных съемок, часть синтезировано. Вы первые, кто увидел этот фильм. Он ткнул рукой в магнитофон и вытащил из нее кассету. - Все что вы видели, это чистая правда. Он мстит за убийства, совершенные людьми. - Вы смеетесь? Мы никогда не летали в космос дальше трех планет, а там нет жизни. - Сказал ведущий. - Вы не летали, это точно. - Сказал незнакомец. - Но ваши предки летали. Тысячи лет назад. Вы никогда не интересовались раскопками? Руины Дахана, город Триго, находка Тейлера-Сконга? Вы никогда не задумывались, почему археологи находят кости дикарей десятитысячелетней давности. Находят тысячами, множеством скоплений, в самых разных местах, и двадцатитысячелетней, а кости дентрийцев датируются максимум семью тысячами лет. И в тех же местах находятся останки техногенной культуры. Ребята, вы ученые или кто? Знимаетесь одной наукой, а выводы другой игнорируете? Весь этот миф о недоказанности того что люди летали в космос раньше, давно погребен в прошлом. - Все равно, это не доказано. Если так, почему все эти годы сюда не прилетел ни один корабль? И почему вылетев в космос мы не нашли там никаких следов деятельности прошлой цивилизации? - В тот год, когда все было разрушено, здесь было шесть дентрийских городов и один космопорт. То что было на орбите, все было взорвано и превращено в пыль. Космические корабли превратились в ничто, над городами пронесся ураган огня. Тот кто сумел сбежать, удрал в лес и больше не вернулся. Кто не сумел, тот был убит зверем, ярость которого могла уничтожить весь этот мир. Тогда он убивал людей тысячами в день. А сейчас вы наблюдаете лишь далекий отголосок той злости. Он не забыл, что вы сделали с ним и с его семьей. - По моему, этот бред пора прекращать. У нас научный семинар, а не фестиваль фантастики. - Сказал кто-то из зала. - Вы вообще так и не назвали себя! - Да. - Сказал ведущий. - Вы не собираетесь нам сказать кто вы? - Не вижу в этом смысла. Мне не нужна слава и вы вряд ли найдете меня, если будете искать. Я сказал вам истину, но вы не желаете даже попытаться в нее поверить. Прощайте господа. - Человек пошел на выход. - Стойте! - Воскликнул кто-то, но он не остановился. - Догоните же его! Кто-то выскочил за дверь и вернулся через несколько минут, объявив, что незнакомец исчез. Обсуждение увиденного фильма шло еще довольно долго, но люди так и не пришли к какому либо решению по вопросу о драконе. Все оставалось так как было всегда... Аррнао вновь изменил свое поведение. Он хотел найти выход и несколько месяцев провел в изучении того что сумели построить люди в космической технике. Самые быстрые корабли не достигали и тысячи километров в секунду. С такой скоростью можно было пролетать сотни лет и не долететь до ближайшей звезды. Не найдя ничего, что могло бы помочь покинуть этот мир Аррнао вернулся в свои горы, забрался в пещеру, где жил и остался там, решив оставить наблюдателей в космосе с большим носом. Сколько лет прошло, Аррнао уже не помнил. Он мог это посчитать, если бы захотел, но такого желания не было и он продолжал жить как и раньше. Его мысли вновь ушли далеко в прошлое и он не думал о том как и где жил. Настоящее для него существовало лишь как некое время, в котором он мог повторять свое прошлое. Он вновь и вновь жил со своей семьей, а потом переживал свою потерю. И тогда новый приступ ярости дракона обрушивался на людей. Он не был таким, как это было когда-то давно. Аррнао просто ловил жертву в лесу и на этом все затихало. Очередной поход вывел его к небольшому городку. Аррнао смотрел на него из леса и просто ждал, что кто-то выйдет из города и станет его очередным обедом. Из города появились дети. Они прошли к лесу и Аррнао следил за ними. Нет. Детей он не трогал. Так было всегда и таков был его собственный закон. Проблема могла быть лишь в том, что дети могли поднять шум из-за дракона. На этот раз дети его не заметили и ушли дальше. Аррнао остался лежать. Он ждал кого нибудь, но так и не дождался. В лесу снова послышались крики детей. Они бежали откуда-то. Аррнао понял, что они кричали и звали на помощь. Он несколько мгновений раздумывал что делать. Дети могли так просто играть, но через мгновение он понял, что это не было игрой. Молния взлетела над землей и унеслась по следам детей. Через несколько мгновений Аррнао увидел в чем дело. Кто-то барахтался в болоте. Рядом были еще какие-то дети. Они пытались помочь, но через минуту вместо помощи сами влетели в трясину и теперь сами звали на помощь. Аррано появился из-за деревьев в виде человека-дикаря. Он выломал длинную палку, подал ее одному из детей и вытащил его. Через минуту на берегу болота уже были все четверо, попавших в трясину. - Спасибо. - Сказал кто-то из них. - Идите домой. - Ответил Аррнао и пошел от них. Он скрылся, взлетел в воздух и унесся из леса в свою пещеру. В этот момент у него уже не было желания ловить кого-то. - Этот зверь живет здесь уже тысячи лет. И каждый день он ловит какого нибудь человека и съедает его. - Сказал старик. - Да врешь ты. - Произнес кто-то из молодых. Аррнао входил в бар, когда происходил разговор. Как обычно, он решил узнать не произошло ли изменение в космосе. Он прошел и сел за стол рядом со стариком. - Ты, малый, что, совсем старших не уважаешь? - Спросил старик, взглянув на Аррнао. - Хочешь, я предскажу твое будущее, старик? - Спросил Аррнао. - Если ты сейчас не заткнешься, тот зверь о котором ты говоришь, сожрет тебя. В руке человека появился револьвер и он проставил его к голове Аррнао. - Встать, или ты сдохнешь прямо сейчас! Аррнао взял руку человека и тот выронил оружие от этой хватки, а Аррнао прижал его руку к столу так, что тот взвыл от боли. - Здесь я старший, а не ты. - Произнес Аррнао. - Ты понял, морда дентрийская? - Ты кого это мордами обозвал?! - Послышался другой голос. Аррнао поднялся и через несколько мгновений в баре началась драка. Четыре человека остались лежать на полу со сломанными руками и ногами. Кто-то оказался без сознания просто от удара Аррнао. Все остальные драчуны расступились. - Воспитания у вас не прибавилось. - Произнес Аррнао. - Стой на месте! - Послышался чей-то голос и Аррнао обернулся. Перед ним был человек в форме и знаком шерифа на груди. - Шериф. - Произнес Аррнао. - Вы то здесь и нужны. Что бы забрать этих придурков. - Аррнао показал на лежавших людей. - Я заберу тебя. Потому что эти люди не придурки, а мои друзья! Ты понял, козел?! Взять его! Аррнао взяли с двух сторон двое полицейских. Ему надели наручники и через несколько минут Аррнао оказался за решеткой. Рядом были те, что кидались на него и наперебой говорили что-то, добавляя обвинение. Аррнао лег на нары в клетке и закрыл глаза. Его разбудили через полчаса. Шериф зачитал ему строки обвинения и заявил, что он, как судья назначил ему наказание. - Смертная казнь, козел. - Произнес он. - Удивительные дела. - Произнес Аррнао. - Я просто счастлив. У дракона сегодня будет еда. И даже много еды. - Прикидываешься идиотом? - Проговорил шериф. Аррнао исчез и человек вздрогнул. - Где он?! - Закричал человек и в этот момент удар проломил стену дома. Люди обернулись и увидели в проломе огромную пасть зверя. Его длинный язык метнулся к шерифу и тот взвыл. Люди бросились бежать, когда шериф исчез в пасти дракона. Аррнао догнал их в два счета. Двое были убиты когтями. Еще трое попались на его клыки. Он съел всех и пройдясь по улице городка скрылся, исчезая молнией. Людей, нарывавшихся на неприятности было не мало. Аррнао несколько лет вел свою охоту по новому. Он приходил в какое нибудь поселение в виде человека и находил жертву, испытывая кого нибудь. Если человек лез в драку, то перед ним оказывался зверь. Постепенно это привело к ситуации, когда вокруг почти не осталось никого, кто желал бы задираться к кому либо. Во всяком случае, Аррнао сделал так, что бы его не узнавали при встрече. Он появлялся в самых разных видах. Люди словно дрессировались подобным образом. Аррнао входил в очередной городок. Он располагался на берегу и в его барах не редко появлялись люди, плохо знавшие обычаи Острова Дракона. Одним из таких обычаев была вежливость при встречах, ведь каждый знал, что у дракона нынче сезон охоты на хамов. Над баром висела вывеска. "Заходите и будьте взаимно вежливы. У дракона сезон охоты на хамов." - Гласила она. Аррнао усмехнулся этому и прошел в бар. В нем почти никого не было. Аррнао сел за столик и к нему подошел официант. - Давно это у вас? - Спросил Аррнао. - Что, простите? - Спросил человек. - Вывеска на счет сезона охоты. - Давно. Полгода почти. - Ну и как, помогает? - Что помогает? - От пьяных драк в баре. - Не всегда. - Ответил человек. - Вы будете что нибудь заказывать? - Да. Пива, пожалуйста. - У нас безалкогольный бар. - Даже? - Удивился Аррнао. - А про какие пьяные драки вы говорили? - Люди часто приходят со своей выпивкой. Обычно мы их выпроваживаем, но это не всегда выходит. - Тогда, принесите, что нибудь выпить. Что нибудь похожее на пиво, без алкоголя, коли так. - Что нибудь еще? - Нет, не надо. Я жду, кое кого. Официант ушел и вернулся через минуту с напитком. Аррнао принял его и продолжал сидеть. Прошел почти целый час. Люди входили и выходили. Аррнао сидел на месте и изредка заказывал себе еще что нибудь. Бар оставался полупустым, но к вечеру в нем начали собираться люди и в какой-то момент свободных столиков не осталось. Официант подошел к Аррнао с очередным вопросом, не будет ли он что нибудь заказывать и решением выпроводить клиента, который почти ничего не платил, а только занимал столик. Аррнао вынул деньги и передал официанту крупную купюру. - Этот столик мой на весь вечер. - Сказал он. - Я сам позову вас, когда мне понадобится. - Как пожелаете. - Ответил тот и удалился, решив, что теперь все улажено. Около бара уже было несколько клиентов, которые желали попасть внутрь, но их не впускали, говоря, что нет свободных мест. Кто-то все же прорвался. Аррнао увидел девчонку, которая прошла между столиков и подошла прямо к нему. - У вас здесь не занято? - Спросила она. Аррнао оглядел ее. - Такая красивая девчонка.. - Произнес он, а она села не дожидаясь его слов. - Лучше бы ты сюда не садилась. - Сказал он. - Я сказал, что здесь занято. - У меня что, глаза слепые? - Проговорила она. - Официант! - Воскликнула она на весь зал. Тот появился через полминуты и девчонка начала ему приказывать, что принести, что как сделать, затем выругалась, когда официант спросил ее о какой-то мелочи. Человек, наконец, ушел. - У меня такое чувство, что хамство твое призвание. - Сказал Аррнао. - Заткнись, придурок! - Проговорила она. - А не то я всем скажу, что ты ко мне пристаешь! - Думаешь, я боюсь всех? - Спросил Аррнао. - Даже странно. Мне еще не попадались подобные девчонки. Пожалуй, это место действительно для тебя. - Вот и заткнись! Я не хочу с тобой говорить! - Правда? - Удивился Аррнао. - По моему, ты еще девчонка, что бы так говорить со старшими. - Я взрослая! И это всем известно! - Замечательно. Просто здорово. Ты мне все больше нравишься. - Произнес Аррнао. - Официант! - Закричала она. Тот появился. - Выгоните этого придурка! - Но, мэм... - Я приказываю! - Она приказывает? - Удивился Аррнао, взглянув на официанта. - Она кто? - Я Баронесса Шайра! И мой отец хозяин этого города! - Ответила девчонка. - Официант. Я, пожалуй, закончил свое ожидание. Принесите мне банку с кетчупом. Целую банку. Литровую, не раскрытую. Я ведь уже заплатил за все. - Да, сэр. - Ответил тот и ушел. - Убирайся отсюда! - Воскликнула баронесса. - Или я вызову стражу! - Вызови. - Ответил Аррнао. Она выскочила со своего места. Аррнао поймал ее и усадил назад. - Ты что делаешь?! Как ты посмел прикоснуться ко мне?! - Закричала она. - Пожалуйста, успокойтесь. - Проговорил второй официант, появляясь рядом. - Я принес.. - Баронесса толкнула его и человек грохнулся на пол, роняя на себя поднос. - Браво, принцесса, браво. - Произнес Аррнао и захлопал в ладоши. Появился второй официант и принес банку с кетчупом. Аррнао взял ее. - Задержите его! Он меня оскорбил! - Закричала баронесса. - А я и не ухожу. - Ответил Аррнао и вскрыв банку с кетчупом опрокинул ее на голову девчонке. Та завизжала, вскакивая. - Передайте ее отцу, господа, что хамство сгубило его дочь. - Произнес Аррнао. - Ведь сегодня сезон охоты на хамов. - Аррнао переменился, превращаясь в крылатого зверя. - У меня. - Прорычал он и схватил девчонку своими клыками. Она кричала не долго. Аррнао проглотил ее и облизал кетчуп со своей морды. - Баронесса в кетчупе. Не дурно. - Произнес он и исчез в голубой вспышке. На следующий день он вновь оказался в том же городе. По нему несся слух о том, что дракон съел баронессу. Об этом говорили все и этот рассказ был похож на правду. Слова о сезоне охоты на хамов передавались из уст в уста и люди встречаясь и говоря с незнакомцами, вели себя очень сдержанно. Никто не желал становиться добычей дракона. А к вечеру появился указ о сборе армии для похода на дракона. Барон призывал всех мужчин и отказавшимся сулил смерть. Аррнао оказался около его замка. Там уже собралось не мало людей и он пройдясь среди них прошел к воротам замка. Его не пропустили, но Аррнао объявил, что видел все в том баре, где была съедена баронесса и через минуту его провели к барону. - Рассказывай. - Сказал барон. Аррнао начал свой рассказ о том, что он пришел в бар и сидел ждал кого-то, заплатив сотню за столик. Он рассказал о том, как все было, о том как появилась баронесса и устроила скандал, он говорил все так как говорил сам и барон начинал злиться. Когда Аррнао объявил, что остановил девчонку, когда та побежала за стражей, барон поднялся со своего места и уже был готов накинуться на человека. - В продолжаю. - Сказал Аррнао. - Официант принес мне кетчуп, я его открыл и вылил на голову баронессы. Она завизжала, а я превратился в крылатого зверя и съел ее. За хамство. Барон бросился к Аррнао, схватив свой меч. Он размахнулся, что бы убить Аррнао, но вместо этого меч прошел через пустое место. Аррнао оказался с другой стороны и его лапа ударила человека в спину. Человек грохнулся, выронил меч и обернувшись заорал, увидев рядом дракона. - Ты ведь дурак, барон. - Прорычал Аррнао. - Ты не знаешь, что весь остров принадлежит мне. Впрочем, мне незачем это говорить. Ведь ты мой обед. - Нет! - Закричал человек. - Я отдам все что ты захочешь! Только не убивай! - Верни к жизни мою жену и моего сына, которых убили люди. - Зарычал Аррнао. - Не можешь. Тогда, извини. Аррнао схватил человека, перекусил его напоплам и начал есть. В зал вскочило несколько стражников. Они вылетели назад, увидев дракона. А дракон съел барона и на этом его миссия в городе завершилась. Вновь проходили дни. Остров Дракона оставался, как и ранее, под управлением дикарей. Дентрийцы на нем присутствовали, не мало строили, но в горы их не пускали ни власти острова, ни дракон, живший там. Впрочем, никто особенно и не лез туда. Лишь иногда появлялись редкие случаи, когда кто-то пытался положить глаз на горы дракона. Прошло еще не мало лет. ...нету продолжения, нету!..

 Ваша оценка:

РЕКЛАМА: популярное на Lit-Era.com  
  К.Татьяна "Его собственность" (Современный любовный роман) | | Д.Коуст "Золушка в поисках доминанта. Остаться собой" (Романтическая проза) | | В.Свободина "Вынужденная помощница для тирана" (Современный любовный роман) | | К.Марго "Мужская принципиальность, или Как поймать суженую" (Любовное фэнтези) | | П.Коршунов "Жестокая игра (книга 3) Смерть" (ЛитРПГ) | | А.Елисеева "Заложница мага" (Любовная фантастика) | | М.Воронцова "Виски для пиарщицы" (Женский роман) | | Е.Флат "Замуж на три дня" (Любовное фэнтези) | | Т.Михаль "Когда я стала ведьмой" (Юмористическое фэнтези) | | И.Смирнова "Проклятие мертвого короля" (Попаданцы в другие миры) | |
Связаться с программистом сайта.

Новые книги авторов СИ, вышедшие из печати:
И.Арьяр "Академия Тьмы и Теней.Советница Его Темнейшества" С.Бакшеев "На линии огня" Г.Гончарова "Тайяна.Влюбиться в небо" Р.Шторм "Академия магических близнецов" В.Кучеренко "Синергия" Н.Нэльте "Слепая совесть" Т.Сотер "Факультет боевой магии.Сложные отношения"

Как попасть в этoт список
Сайт - "Художники" .. || .. Доска об'явлений "Книги"