Mak Ivan: другие произведения.

Дентрийская Империя

Журнал "Самиздат": [Регистрация] [Найти] [Рейтинги] [Обсуждения] [Новинки] [Обзоры] [Помощь] [Ridero]
Реклама:
Новинки на КНИГОМАН!


 Ваша оценка:
  • Аннотация:
    Без крыльвов не обошлось, разумеется
    07.10.2009 + 6 часть
    08.10.2009 + 7-9 части
    09-10.10.2009 + 10-14 части
    11.10.2009 + 15-17 части
    18.10.2009 + 18-19 части
    22.10.2009 + 20-25 части

Ivan Mak


Дентрийская Империя


Часть 1



Схватка на мгновение остановилась. Где-то в стороне еще слышались выстрелы и грохот взрывов.
− Сдавайтесь! Вы окружены! − Послышался голос издали.
− Никогда! − Выкрикнул командир. − Мы умрем, но не сдадимся! − Он нажал на спуск, и его пулемет словно всбесился отправляя вдаль смерть.
Где-то там громыхнул новый удар, затем рядом с четверкой людей сверкнул взрыв. Удар разметал людей и оглушил сидевших в глубине блиндажа раненых и санитаров.
Еще через минуту в него ворвались солдаты врага. Кто-то из них открыл огонь. Пули доставались и мертвым и живым. Грохот, наконец, стих.
− Все кончились, собаки. − произнес кто-то и плюнул. − На выход!

Бой давно закончился. Рядом с блиндажами двигалась санитарная машина. В нее грузили убитых, что бы вывезти за город и захоронить всех сразу.
− Эй, здесь кто-то живой! − произнес рядовой. Рядом оказался его сослуживец и они перевернули тело.
− Да это женщина. − Проговорил второй. − Сержант! Сержант!
− Что там еще?! − Послышался голос снаружи.
− Здесь женщина раненая. Еще живая, что делать?
Сержант не ответил. Он объявился в блиндаже и посветил фонариком в лицо женщины. Снаружи послышался шум и в блиндаже появились еще два человека. Один в форме офицера, другой рядовой.
− Сержант, вы когда дорогу освободите? − спросил лейтенант. Снаружи была только одна дорога и машины не могли объехать друг друга из-за множества обломков. А соседние улицы еще не были разминированы.
− Здесь женщина раненая. − сказал сержант.
− Ну так везите ее в госпиталь, пока не поздно! − Ответил лейтенант.
− Но у нас приказ...
− Трупы могут и подождать, сержант. Выполняйте распоряжение!

Женщину переправили в госпиталь. Вскоре стало ясно, что у нее контузия, но других серьезных ранений не было...


Вспышка перед глазами в одно мгновение исчезла. В уши вошла тишина и Нара погрузилась в странное состояние. Перед ее глазами выплыли какие-то непонятные образы. Она увидела себя среди зверей, но те почему-то не относятся к ней как к врагу или жертве. Она словно стала одной из них, и эта мысль успокоила...
− Нет. Она не может говорить. − Возник резкий голос. − Думаю, не меньше чем через неделю. Да. Досвидания.
Попытка открыть глаза ничего не дала. Нара... А почему вдруг Нара? Раньше ее звали не так. А как? Женщина уже не помнила свое имя. Ей казалось, что она зверь, и ее имя Нара.
Сон поглотил все мысли, и она вновь очнулась не помня, сколько времени прошло. Рядом находилось несколько человек и Нара вздрогнула, увидев форму вражеской армии. В сознание вошла мысль что она оказалась во вражеском госпитале...


Мир вернулся на свое место. Нара проснулась, находясь в маленькой госпитальной палате. Она уже не чувствовала себя так плохо, но мысль все еще не могла найти имя. Она знала в этот момент только имя Нара, которое принадлежало зверю и женщина все еще пыталась понять, так ли это на самом деле. Она поднялась с постели. В голове все помутилось, но она заставила себя встать, и в этот момент все словно делал зверь, который ничуть не боялся смерти. Она была им. Она помнила это состояние и всегда была такой. Мысль словно пробивала тоннель в прошлое, пытаясь понять, что же случилось, и внезапно вырвалась на свободу. Нара вспомнила и второе свое имя. Не имя, а название рода.
− крыльв. − Прорычала она. Ее голос именно рычал, и это придало уверенности. Сознание внезапно словно очнулось от старого-старого сна. В мыслях промелькнул старый забытый ритуал возвращения. Нара вспомнила его. − Зажги в себе огонь, войди в себя и очисти свое сознание ото сна. − Произнесла она. И быть может, все сбылось, если бы она помнила, что значит зажечь в себе огонь.
Нара пыталась это понять, пыталась вспомнить, но у нее ничего не выходило. Она некоторое время ходила по палате, затем встала около окна, на котором стояла решетка.
Да. Они знали, что она зверь, поэтому посадили в клетку. Они враги. И им нет пощады... Нара резко развернулась, когда позади открылась дверь. Она не медлила ни мгновения и бросилась вперед.
Через мгновение ее сбили с ног. Кто-то скрутил ей руки и ноги.
− Вот стерва. − произнес человек. − Отправляйте ее...

После допросов Нара оказалась в лагере для военнопленных. Она еще плохо понимала, против кого война, но вскоре стало ясно, что не против зверей. Люди дрались друг с другом, и это не так сильно задевало ее.
− Неужели я сплю? − Послышался чей-то возглас. Нара не обратила бы на него внимания, но человек дернул ее. − Нара, ты ли это? − Она смотрела на человека, пытаясь понять, кто он.
− Кто ты?
− Ну вот тебе раз. Уже своих не узнаешь?
Она молчала некоторое время, а затем спросила.
− Ты зверь?
− Зверь? Какой зверь? Спятила уже?
− Отстань от человека. Не видишь, что ли? Контуженая она.
− Да я таких контуженых в зоопарке видел. − Проговорил тот. − Притворяется она. Потому что в штрафбате была, наверняка дезертировала оттуда, сдалась без бо....
Человек захрипел и начал хватать воздух от удара. Через мгновение новый удар откинул его назад, и он распластался на земле.
Несколько человек схватили женщину за руки и не дали ей действовать дальше.
− Ну, стерва, ты сейчас заплатишь! − Проговорил человек, подымаясь. Он вывернулся от людей, пытавшихся его задержать и подскочил к Наре. Ее уже не держали, она отбила нападение человека, а затем нанесла новый удар.
Человек взвыл, хватаясь за руку, а женщина только стояла и молча смотрела на него.
− Ты мне руку сломала. − произнес он.
− Скажи спасибо, что я тебе шею не свернула, скотина, − ответила она.
− Черт, да у него и вправду рука сломана. − произнес кто-то. Человека подхватили, когда он падал, теряя сознание, и поволокли в медчасть.

Лагерь жил неспеша. Пленные слонялись почти все время без дела. Некоторые занимались тренировками, других увозили утром на работу и привозили вечером. Работа была добровольной и каждый имевший ее получал жалование и имел дополнительные блага в виде двойного пайка и возможности приобретения некоторых вещей в магазинчике, работавшем прямо на террирории лагеря. Нара оказалась в женском бараке, где ее тут же определили посудомойкой на лагерной кухне. Можно было и отказаться от этого, но тогда пришлось бы искать работу, а это, как оказалось, было не так легко. Кроме того, в регистрационной карточке Нары крыльв стояла пометка, запрещающая вывозить ее на работы вне лагеря.
Она мыла посуду почти не думая. Словно приняла на себя программу и делала все так, что вокруг не оставалось недовольных. Соседи довольно быстро потеряли к ней интерес и лишь одна девчонка лет семнадцати ходила за Нарой хвостом из-за того что та была похожа на ее старшую сестру.

Дверь барака громыхнула и в нее вошли четыре человека.
− А вы куда? − спросила женщина, сидевшая у входа.
− Не твое дело. − Резко проговорил один из вошедших, и четверо мужчин бесцеремонно двинулись через барак. − Где эта баба?! − Загремел голос.
− Да кто?
− Та что появилась недавно!
− Вот она. − произнес другой и все четверо прошли вперед, к нарам, у которых сидела женщина.
− Она вообще не разговаривает ни с кем. − сказала соседка.
Нара крыльв поднялась. А два человека схватили ее и выволокли на середину барака.
− Да что же это делается то?! − Закричала соседка. − Люди!
− Оставьте ее! − Послышались крики вокруг.
− Не ваше дело! Все вон! − Загремел мужской голос. − Эта сука еще не заплатила за то что сделала!
− Ты действительно желаешь оплаты? − произнесла Нара. Женщины вокруг умолкли, услышав ее голос. Ранее она все делала молча, просто выполняла то что ей говорили. − И вы все тоже желаете? − Она вырвалась из рук двух человек, развернулась и нанесла одному из них удар. Человек взрывл согнувшись пополам. Второй в этот момент попытался схватить женщину, но результат оказался плачевным.
В действие вступил третий. Он ничего не говорил, а сам применил какой-то прием и резким ударом отбросил Нару.
− Теперь ты не так запоешь. − Проговорил главарь четверки. − Ты можешь делать с ней все что хочешь, Юн.
Женщина поднялась и получив новый удар улетела промеж нар. Борец несколько мгновений ждал ее, а Нара крыльв в этот момент прокатилась под досками нар и вышла рядом.
− Вон она! − Выкрикнул один из тех, что уже получил.
Юн развернулся и нанес удар ногой. Любой человек отлетел бы от такого удара, но женщина приняла всю его силу на себя, поймала ногу человека и в ту же секунду Юн закричал. Он рухнул на пол, а его "боевая" нога оказалась в неестественно согнутом состоянии.
− Для тебя закона нет. − произнесла Нара и опустилась коленями на живот человека. − Для меня его тоже нет. − Прорычала она и следующий удар вошел в горло Юна.
Послышалось только хрипение, которое тут же исчезло. Нара поднялась и проскочила к главарю. Тот попытался бежать, но удар настиг его в то же мгновение.
− Нет! − Закричал он.
− За нападение на крыльва − смерть. − произнесла женщина и ее окровавленная рука вошла в горло второй жертвы. Еще два человека все же удрали.
Двойное убийство так и осталось без какой либо реакции начальства лагеря. Людей похоронили, а отношение к Наре сильно переменилось. Многие не верили, что посудомойка могла убить двух здоровых мужиков...

− Что там, Феликс?
− Убийство в лагере. − Небрежно бросил лейтенант. − Не думаю, что на это надо обращать внимание. Пусть они там хоть все друг друга перебьют.
Майор промолчал. Он и сам не особенно любил пленных. Да и за что их любить? Война не мало принесла бед и во многом в них были повинны солдаты вражеской армии. Лишь некие правила и законы заставляли противника относиться к пленным не так жестоко, как это могло бы быть.
Информация об убийстве попала в архив и ушла наверх. А через неделю в лагере появился следователь, присланный из центра. Он должен был найти убийцу и провести суд, выбрав предварительно судей из числа пленных.
− О чем только там думают? − Проговорил Феликс, встретив штатского у входа в лагерь.
− Вы против политики нашего государства? − спросил следователь.
− Я не против. Я только не понимаю, зачем надо с ними возиться, когда вокруг итак полно дел. Война, а вы решили устроить суд из-за каких-то двух убитых людей.
− Они были убиты не на войне, господин лейтенант. Проводите меня к начальнику.

Нара крыльв молчала. Следователь пытался ее о чем-то спрашивать, но она так и не ответила ни на один вопрос. Женщину увели и на допрос привели других свидетелей.
− Да контуженая она. − произнесла одна из свидетельниц. − К тому же, эти четверо сами виноваты.
− Четверо?
− Да. Двоих она убила, а двое сбежали. Они сами пришли ее убивать.
− Почему?
− А я по чем знаю?
Пленная хоть и вела себя довольно вызывающе, но информации выдавала не мало. Следователь расспрашивал ее о многом. И о тех людях, что приходили и о Наре крыльв, и о том как она убивала.
Картина открывалась довольно странной.
За столом появился новый человек.
− Я ничего не знаю, я ничего не видел. − сказал он сразу.
− А зачем тогда пришел?
− А всем сказали идти.
− Уходи и скажи всем, кто ничего не знает и ничего не видел идти назад.
Следователь не собирался выбивать информацию. Он уже понял, что дело не столь сложное, потому что убийца известен и скрывать что либо людям было нечего.
Рядом сел человек довольно странного вида.
− Она не та, за кого себя выдает. − сказал он.
− А кто же? − спросил следователь.
− Ее настоящая фамилия Макларен.
− Откуда это вам известно?
− Я служил в части, откуда ее отправили в штрафбат. Ее там все знали. Стерва и проститутка. За то и попала.
− Вы свободны. − произнес следователь.
− Как это? Я же не все рассказал.
− Расскажешь после.
Может и не все так просто? Человек словно искал подвоха. В этом убийстве было нечто особое, чего он не находил в других. Убийцей была женщина. И убила она людей голыми руками.
Надо было все выяснить. Следователь отправился к телефону...

Информация, поступившая через несколько часов из архива могла поставить в тупик кого угодно. Нара Макларен, она же Нара крыльв была подобрана в предсмертном состоянии после одного из серьезных боев. Врачи не надеялись, что она вообще останется жива, а она не только поднялась через несколько дней, но и оказала серьезное сопротивление, пытавшись бежать из госпиталя. Ее вовремя заметили и затем после формальных допросов отправили в лагерь.


Дрогнула земля. Резкий удар разорвал воздух. Человек невольно обернулся из-за того что позади него над улицей вспыхнул огонь. Яркий-яркий, ярче солнца... ярче тысячи солнц... Человек закричал и его крик потонул в... невообразимом кошмаре. В несколько мгновений город прекратил свое существование, а вместе с ним не стало и десятков тысяч человек...

Враг терпевший поражение до этого момента, внезапно применил оружие, какого еще никто не знал. Взрывы выжигали все воркуг на несколько километров. Удары по скоплениям войск, по крупным городам, по заводам... В несколько дней расклад сил переменился и армия едва сдерживавшая наступление, теперь сама наступала. Войска обходили выжженные места уже зная, что в них нельзя жить. Противник же, наоборот, еще не понимая, посылал в образовавшиеся дыры новые и новые силы. Результат оказался плачевным. Уже через несколько дней армия потеряла более трех четвертей личного состава. Отсутствие же центрального командования вообще превратило ее в небоеспособную массу, которая еще кое как огрызалась, но уже не могла ничего сделать.

Охрана лагеря внезапно снялась и уехала. Люди некоторое время не могли понять, что произошло, а затем кто-то закричал.
− Наши наступают! Они скоро будут здесь!
Крик и вой людей сопровождался празднованием. А в этот момент над лагерем собрались тучи и начался дождь. Крики и празднество тут же прекратились. Люди попрятались в бараки и теперь смотрели на лившиеся с неба потоки. Странные потоки. Вначале они оказались желтыми, а затем приобрели коричневый цвет. Вода при попадании на кожу и на одежду начала разъедать ее. Люди взвыли. Бараки внезапно вспыхнули. Крыша и стены сгорели за несколько минут и все оказались под убийственным ливнем.

Нара стояла и смотрела на потоки воды. Они уже прожгли ее одежду и жгли кожу. Рядом с воем и криками бегали женщины, в стороне выли мужчины, а Нара стояла.
Ее руки стали красными от крови. В голове уже стоял шум, но он был лишь в одной части. Другая ясно видела всю картину, но еще не представляла, как выйти из подобной ситуации.
Кто-то оказался рядом и на мгновение замер, глядя на Нару, а в ее сознании словно проснулся огонь, который соприкоснулся с огнем, обжигавшим руки и все тело.
− О, господи! − Закричала женщина, оказавшаяся перед Нарой, а та в этот момент вспыхнула огнем и обратилась в молнию.
"Я крыльв. Так и должно быть." − Возникло в ее голове. И в этот момент до нее дошли те странные воспоминания и те слова, об огне, который надо зажечь в себе, что бы проснуться...

Короткая вспышка. Нара вновь оказалась на земле в виде женщины. У нее опять была одежда и она несколько мгновений смотрела на женщин, корчившихся в лужах кислоты.
Кто они эти люди? Кто они для крыльва? Никто. И все же мысль о том, что живым надо помогать, не стала просто мыслью. С рук Нары сошли молнии и оплели людей. Сначала одних, затем других. Они исчезали, что бы появиться вновь потом. В другом месте, там где не будет этого кошмара.
Нара осталась одна. Она взглянула на небо, низвергавшее убийственные потоки, и взлетела вверх, обращаясь в огненный шар.

Люди кричали. Они падали в траву, на залитой солнцем поляне и еще не понимали что происходило. Те, кто появился первым теперь наблюдали за появлением остальных. Вспышка.
Рядом больше никто не появлялся.
− Что это? Где мы? − спросил женкий голос.
− На том свете. − произнес кто-то.
− Вы в аду. − Возникло рычание и все обернулись. Рядом сидел огромный зверь, какого никто никогда не видел. Он снова зарычал, показывая клыки и люди сбились в кучу, не зная что делать.
− Кто ты? Ты дьявол?
− Я дракон. − Зарычал зверь и поднялся, раскрывая крылья. Он замер на мгновение. − А мое имя Нара крыльв. Вы вряд ли еще встретите меня. − Зверь прыгнул вверх, взмахнув крыльями и взлетел. А через несколько секунд он просто исчез в короткой вспышке.

Ядерная война. Нара поняла в чем дело и поняла, что ей надо делать. Удар вошел в ядерный завод и через несколько мгновений от него ничего не осталось. Не осталось и людей знавших секреты, не осталось и записей, даже тех, что были переправлены в казалось бы надежные места, откуда их никто не мог выкрасть.
Молния прошлась над планетой и еще долго летала в поисках иных ядерных предприятий. Но их не оказалось. А крыльв потеряв не мало сил опустился вниз и отправился на поиски места для сна. Драконовского сна.



Часть 2




Сверкали молнии, по всей округе разносился грохот ударов и вой, приходивший сверху. Солдаты сидели в окопе, по уши в грязи и воде, лившейся с неба, но они не проклинали этот дождь и его создателей, ведь именно в такие моменты можно было отдохнуть от боев.
Огромный крейсер, висевший над позициями, не был виден, но все знали, что он там, что его двигатели работают, создавая мощный приток воздуха извне кольца, а вместе с ним и концентрацию паров, обращавшихся в капли. Люди давно мечтали о машинах, изменяющих погоду, и вот она. Громадная махина, способная создавать дождь и грозу. Впрочем, нигде это не использовалось, кроме как здесь. Слишком дорого стоил такой дождь. Проще вырастить все в зоне с нормальным климатом или просто привезти воду для полива.
Но здесь, вдали от Земли, это не принималось в рассчет. Крейсер не затрачивал много энергии. Он висел на антигравитационных двигателях, а сбор воздуха возникал сам собой от включенной установки по сбору ядерного топлива из атмосферы. Расход энергии с лихвой компенсировался притоком воды, из которой выделялся водород и дейтерий для реакторов. Основная же масса воды из атмосферы лилась дождем. Возникавшие воздушные потоки создавали условия для грозообразования и молнии где-то там вверху били в корпус крейсера не переставая. Их энергия составляла мизер по сравнению с мощью самого крейсера.
Враг не боялся воды. Не боялся он и грозы, он мог запросто заявиться в этот момент и начать атаку, но он предпочитал переждать. Это и давало передышку в боях. Впрочем, подобное не всегда срабатывало. Все решалось где-то там, далеко, в штабах. Воля солдат тут вовсе не имела значения. Они просто выполняли приказы.
− Лейтенант. Лейтенант! − Послышался голос в стороне.
− Что там еще? − спросил человек, оторванный из полудремы.
− Шум стихает.
− Шум? Какой шум? − Лейтенант еще не понимал о чем речь. Рядом послышались хлюпанья чьих-то шагов и из-за пелены дождя появилась крупная фигура сержанта Ашипки.
− Шум стихает. − произнес сержант. − От концентраторов.
До лейтенанта, наконец, дошло.
− Связист! − Выкрикнул он.
− Я здесь, сэр. − Возник голос из под бока. Лейтенант обернулся и увидел молодую девчонку. Да, конечно же это она.
− Свяжись с "богами", узнай, что там у них.
− Да, сэр. − Она взялась за передатчик, возможно, даже недоумевая, почему лейтенант не воспользовался своим собственным. Его связной блок был на много лучше... В приемнике раздавался только треск и шуршание. Вызов не срабарывал. − Сэр, связи нет.
− Как это нет?! − Воскликнул лейтенант и, на этот раз, взялся за свой аппарат. Попытки выйти на связь с крейсером не увенчались успехом, а шум в этот момент стих на столько, что это стало очевидно каждому.
− У тебя не уши, а локаторы. − произнесла связистка, улыбнувшись сержанту. Тот в этот момент уже сидел в луже и только поглядывал на своего командира.
− Дьявол! − Выругался лейтенант, а затем разразился тирадой и метнул свой передатчик в грязь. Его подобрала связистка.
− Сэр... − Проговорила она, но лейтенант пошел куда-то в сторону. Она порвалась идти вслед, но ее остановил голос сержанта.
− Не ходи за ним. Сам вернется.

Взвод уже был в сборе. Связь удалось наладить только с соседями по окопу, там так же стояло волнение из-за отсутствия вестей с крейсера. Шум совсем пропал. Остались лишь редкие раскаты, да шорох падавших капель, постепенно снижавшийся. А это означало, что скоро в бой.
Небо прояснялось. Дождь закончился, туман рассеялся, тучи исчезли и над горизонтом возникло большое красное солнце.
− Господи, крейсера нет! Крейсера нет! − Закричал кто-то.
− Без паники! Он мог замаскироваться! − Выкрикнул лейтенант. Возможно, это и подействовало на новичков, но бывалых лейтенант не мог обмануть. А в его взводе все знали, что нависший над позициями крейсер просто не мог замаскироваться от сидевших внизу солдат. Он скрывал полнеба и был легко заметен даже при включенной маскировке. Люди еще смотрели вверх, надеясь, что какой нибудь атмосферный эффект скрывает машину и она сливается с голубоватым цветом.
Лейтенант тоже смотрел вверх, пытаясь отыскать крейсер. Быть может, он просто ушел выше и едва заметен.
− Его нет, сэр. − сказал сержант.
− Молчал бы лучше. − Огрызнулся командир. − Здесь есть кто нибудь, кто не готов к бою?! − Выкрикнул он.
− Нет, сэр, − ответили голоса.
− Ну так и нечего пялиться на небо! Вы здесь не для того что бы прохлаждаться! Все по местам!
Люди разошлись. Они знали, что пройдет еще немного и перед позициями появятся враги, у которых не будет жалости, если человек попадется в их когти. И тогда не поможет никакой комбинезон.
− Седьмой взвод атакован, сэр. − произнесла связистка. − Они... − Девчонка умолкла под взглядом лейтенанта. Тот и так знал, что солдатам придется не легко. И, быть может, этот бой станет последним.
Раздалось шуршание, а затем позади окопов раздался удар взрыва.
− Началось! − Закричал кто-то.

За первым ударом последовал второй, третий... Взрывы ложились за окопом, видимо, противник где-то просчитался. Артподготовка продолжалась почти три минуты, а затем на горизонте появились тени.
Бой, жестокий бой. Вой, крики, взрывы, грохот стрельбы, проклятия...
На позиции взвода, казалось, наступал целый полк, если так можно было назвать стаю зверей, несшихся в атаку. Они не имели стрелкового оружия и всегда брали числом. И на этот раз, это число, оказалось не в пользу людей. Десятки тварей обрушились в окоп и завязалась схватка. Тут уже не до разговоров. Люди стреляли в монстров, пытались убежать, но очень многие ранения не были для противника опасными. Лишь прямо попадание гранаты могло обеспечить победу над противником, но они уже были израсходованы, когда враг еще шел через поле.
На этот раз враг победил. Взводы, оставленные на произвол судьбы были растерзаны и втоптаны в грязь. Звери еще несколько часов рыскали по полю боя в поисках оставшихся в живых людей и добивали их. Им не нужны были пленные. Им нужна была только смерть врага.


Нара вошла в рубку крейсера. Там было достаточно много людей и появление незнакомого офицера не привлекло бы внимания, если бы командир не находился на своем месте. Он некоторое время рассматривал вошедшую женщину.
− Кто вы и как сюда попали? − произнес он.
− Это не имеет значения, − ответила она. − Имеет значение только то, что вы предали людей и оставили на смерть более двухсот человек.
− Это война. Мы должны были улетать, иначе, погибли бы все.
− Ложь. Никто бы не погиб. Ты убил их.
− Я требую, что бы вы назвали себя! И немедленно! − Проговорил командир с гневом.
− Нара Макларен, космическая полиция крыльвов.
− Ты дура, баба?! Мне известно, что Нара Макларен погибла в бою! Взять эту самозванку!
Женщину схватили и скрутили веревками.
− Ты еще заплатишь за предательство. − произнесла она, глядя на командира. − Ты еще заплатишь!
Ее увели и командир отдав еще пару распоряжений отправился вслед за охранниками. Его уверенность в себе сильно пошатнулась и он шел, раздумывая над тем, как поступить с женщиной...
− Сэр, нас атакуют! − Послышался голос помощника в переговорнике.
− Кто атакует?!
− Не понимаю. Какой-то маленький кораблик. Опознанию не поддается.
− Ну так сбейте его!
− Да, сэр, − ответил голос.
Маленький кораблик. Какая глупость! Командир пошел дальше, решив, что ему незачем присутствовать в рубке. Он прошел в тюремный блок, где в этот момент оказалась женщина. Ее уже закрыли в клетке и охранники молча расступились, пропуская командира.
− Отвечай, кто тебя послал? − произнес он.
− Я думаю, ты это узнаешь. Через минуту, − ответила она. Вокруг внезапно раздался грохот. Пол дрогнул и люди едва удержались на ногах. − Даже раньше. − Усмехнулась женщина. Удар разнес стену тюремного блока. В следующее мгновение луч коснулся охранников и они попадали...
− Сэр, он протаранил нас! − Закричал голос помощника. − Где-то в блоке Т.
Командир уже не отвечал. Он лежал с выпученными глазами и не мог пошевелиться. Рядом оказалась Нара Макларен.
− Ты видишь этот знак? − Проговорила она, показывая на странный силуэт крылатого зверя на корпусе ворвавшегося в блок чужого корабля. − Это знак крыльвов. Бойся его, сволочь.
Женщина вошла в раскрывшуюся дверь корабля и тот вспыхнув ярким светом исчез. Вместе с ним исчезла и адская сила, державшая охранников и командира на полу.

− Это был инопланетянин, сэр. Точно инопланетянин.
− Идиот. Мы все здесь инопланетяне! − Закричал командир, срывая свою злость на помощнике. − Почему не сбили?!
− Мы не смогли. Он ушел от ракет и лучей. А потом оказался вне зоны поражения...
− Вне какой зоны?! У крейсера нет таких зон!
− Ближние орудия находились в режиме профилактических работ. Они не могли быть приведены в боевую готовность за несколько минут, а мы не ждали атаки в открытом космосе. Я вообще не понимаю, откуда он взялся...
− Прилетел за нами с той планеты, идиот! Это был враг!..
− Сэр...
− Что там еще?!
− Мы прибыли к базе, она запрашивает вас.
Командир прошел на свое место, несколько мгновений приводил себя в порядок, а затем передал знак связисту включать телемост.
− Крейсер Z-4, командир полковник Кроуф Дин. − произнес он, увидев на экране заместителя главнокомандующего.
− Почему мне пришлось ждать этого доклада, полковник? Вы были обязаны выйти на связь сразу по прибытие.
− Прошу прощения, сэр. Нас атаковали в космосе, я был в блоке Т, куда прорвался враг.
− В открытом космосе? Кто мог ворваться в крейсер класса Z в открытом космосе?!
− Я думаю, враг оказался рядом раньше, еще на планете, с которой мы уходили. Я разберусь во всем и доложу.
− Вы явитесь на базу немедленно, полковник. А разбирательство поручите помощнику. Все. Жду вас прямо сейчас!

Кроуф Дин всю дорогу размышлал о том, почему могла появиться такая срочность. Возможных причин виделось только две. Либо командование что-то узнало о нем, либо произошло что-то серьезное и глобальное.
Полковника от самого шлюза провожало два охранника. Как обычно. Охранники находились рядом на случай возникновения непредвиденных ситуаций. К тому же они указывали дорогу, которую сопровождаемый мог и не знать. Но Кроуф уже не раз был на базе и сейчас два вооруженных человека позади действовали на нервы.
− Я знаю дорогу. − сказал он. − Вы можете быть свободны.
− Как прикажете, сэр, − ответил один из охранников и они остановились. Кроуф ушел дальше один. Это сняло напряжение. Когда же он вошел в зал, где находилось множество офицеров, от сердца совсем отлегло. Такое собрание вряд ли было бы из-за него.
Полковник встретил знакомых офицеров, перекинулся с ними словами, поинтересовался, не знает ли кто что. Но все оставалось в тайне.
Наконец, в зале появились заместитель Командующего и несколько генералов, командиров армий.
Формальное приветствие закончилось, все сели на места и зал на некоторое время погрузился в тишину.
− Мы собрали вас по поводу одного важного события, происшедшего совсем недавно в космосе. Как оказалось, мы не одни во Вселенной. Разум, близкий нам и не очень близкий, господствует во многих местах. И в космосе летают не только наши корабли и корабли наших врагов. В космосе есть и корабли наших друзей. Новых друзей. Мы собрали вас всех для того что бы ознакомить с полученной информацией и утвердить порядок контактов с иными, дружественными нам расами разумных существ. Наиболее сложной задачей в этом контексте оказывается идентификация. Ранее все было просто. Наш − не наш. Не наш − значит враг. Теперь не наш − значит вопрос враг или друг. Большая часть информации о дружественных кораблях у нас будет и компьютеры смогут распознать их, но могут возникнуть и спорные ситуации. Их разрешение и ответственность за последствия полностью ложится на вас, как на командиров крейсеров. Как вы знаете, ранее существовали лишь слухи о встречах с иными цивилизациями. Кто-то что-то о чем-то слышал. Сейчас вся информация стала доступной для всех и все вы обязаны с ней ознакомиться. Я же буду краток и отмечу основные направления...
Речь заместителя Командующего была довольно длинной. С общих слов он перешел к частностям, к перечислению новых видов разумных, с которыми возможно придется встречаться людям.
Среди этого перечня промелькнуло название разумного вида, которое Кроуф уже слышал. крыльв. Докладчик остановился назвав этот вид.
− Я должен попросить всех сейчас особое внимание. Вид разумных, о которых я сейчас расскажу, не похож ни на какие иные виды. крыльвы − оборотни. Они способны выглядеть как угодно, в том числе и в виде людей. В соглашении, которое мы подписали, этот вид находится на особом положении. крыльвы господствуют над нами.
Зал зашумел и докладчик несколько минут пытался успокоить всех.
− Я еще раз повторяю. крыльвы господствуют над нами и все вы обязаны выполнять их распоряжения, если они появятся на ваших кораблях.
− Мы что, уже сдались им без боя?! − Выкрикнул кто-то из зала.
Шум продолжался. Люди обсуждали услышанное и кто-то уже предлагал повернуть все оружие против этих самых крыльвов.
− Господа, здесь не базар! Я требую тишины и немедленно! − Приказал заместитель Командующего.
Зал все еще шумел, затем в стороне открылась дверь и в зал вошел сам Командующий Райсон в сопровождении двух охранников, которые тут же заняли свои места у двери. Затем в зал вошла женщина. Кроуф дрогнул, увидев ее. Это была Нара Макларен, которую он уже встречал.
Командующий занял свое место. Зал за это время утих. Нара Макларен так же прошла в президиум и села рядом с генералом Райсоном, слева от него.
− Я слышал, вы все недовольны, господа. − произнес генерал.
− Почему мы должны слушаться инопланетян?!
− Потому что это приказ. − произнес Главнокомандующий. − Мы − армия. Мы подчиняемся своему Правительству. Правительство решает, кому подчиняться, а кому нет. Правительство приняло решение о вхождении в Союз с Космической Империей Дентры. Этот Союз дает нам не мало возможностей, но и налагает на нас определенные обязательства. И прежде всего, обязательства самой Дентрийской Империи, в которые входит полное и безоговорочное подчинение крыльвам. И это подчинение не обременит ни вас, ни нас! − Генерал теперь говорил с гневом в голосе. − Империя Дентры обязана своим существованием крыльвам. Мы же обязаны Империи Дентры тем, что получили серьезную помощь в борьбе со своими врагами. И нам не нужны новые враги, тем более в лице такой могущественной расы, как раса крыльвов! Мы подчиняемся им! От вас не требуется никаких сверхусилий, что бы выполнить это условие. Вы все, каждый из вас имеет непосредственного начальника, и вы все знаете что значит подчиняться.
Возражений больше не было. Главнокомандующий передал слово своему заместителю и тот продолжил доклад.
Кроуф практически не слушал его. Он смотрел на Нару Макларен и надеялся, что она его не увидит. Совершенно непонятно было то, как она оказалась вместе с Главнокомандующим.
Но, надежды не сбылись. Сразу же, как только объявили перерыв, был объявлен и приказ полковнику Кроуфу явиться к Главнокомандующему.
Кроуф Дин попытался уйти, но его встретила охрана и препроводила в кабинет, который на время превратился в Ставку. Нара Макларен сидела несколько в стороне, а Главнокомандующий и его помощник смотрели в упор на полковника.
− Я думаю, вы понимаете, почему вы здесь. − сказал генерал Райсон.
− Простите, сэр, никак нет, сэр. Я не понимаю.
Генерал обернулся к женщине.
− Я вас оредупреждала, что это пустой номер. − произнесла она. − У него нет записей последнего боя.
− Я не понимаю, о чем вы. − произнес Кроуф.
− Нара Макларен утверждает, что вы бросили на произвол судьбы более двух сотен человек, уходя с последней планеты.
− Бред. Мы дрались как могли и все кто смог улететь, улетел. Я вообще не понимаю, откуда эта женщина взяла подобную чушь!
− Вы хотите сказать, что не встретились с ней сразу же после того боя? − спросил генерал.
− Я впервые ее вижу и не имею понятия о том, кто она, сэр.
− Ну что же. В таком случае, приступаем к вашему плану "б". − Произне генерал, взглянув на нее.
Кроуф был арестован и не знал, что происходило. А через два часа он вновь оказался в кабинете Главнокомандующего, На этот раз там был его заместитель и еще несколько офицеров с корабля. Нара крыльв находилась в наручниках и Кроуф на мгновение потерял понимание происходящего. Но оно тут же восстановилось, когда оказалось, что женщину арестовали на его корабле, когда там находилась группа инспекции с базы. Помощник и офицеры, ничего не зная о происходящем, выдали все.
− Освободите ее. − Приказал Главнокомандующий, и охранники выполнили приказ. − Полковник, Кроуф Дин, вы арестованы. Сдайте оружие.

Его вели по коридору. Кроуф раздумывал о том, как сбежать. Охранники, конечно же, не купились бы ни на какие условия. Мысли сбивались. Предчувствие конца заставляло все тело дрожать.
Внезапный удар, донесшийся откуда-то, заставил охранников остановиться. Вслед за одним послышался новый, затем все вокруг содрогнулось, свет заморгал и погас. Кроуф не медлил. Он метнулся в сторону, сбил одного из охранников.
− Он сбежал! − Закричал голос позади.
Очередная вспышка света указала путь. Кроуф свернул в боковой коридор и понесся, на этот раз, направляясь к шлюзу, где стоял его корабль. А на станцию в этот момент обрушился новый удар.
Появление бегущего полковника в одном из коридоров никак не смутило охрану, стоявшую там и Кроуф промчался мимо солдат, отдававших честь. Это несколько отрезвило и полковник пошел дальше пешком, лишь прибавляя шаг. Тревога, конечно же, будет объявлена через минуту другую, впрочем, кому будет дело до бежавшего, когда на станции бой?!
Кроуф вновь побежал. Он вскочил в ангар и направился к челноку, все еще стоявшему там. Вход не было закрыт, хотя, внутри корабля уже раздавался сигнал тревоги. Вход закрылся через полминуты после того, как Кроуф вскочил внутрь.
Да. Это спасение. Он несколько мгновений раздумывал, решил спрятаться и закрылся в пустой каюте. Надо было все как следует обдумать. А сейчас челнок, скорее всего уйдет к крейсеру. Кроуф уже чувствовал, как машина отрывается от пола и движется из шлюза. Через несколько мгновений возникла невесомость, а это значило, что машина ушла со станции.

Часть 3


Бой в космосе затих. Кроуф Дин уже находился на крейсере Z-4, на котором он уже не был командиром. Но Кроуф знал весь крейсер, знал, где можно спрятаться и как себя вести, что бы его не обнаружили. По крайней мере некоторое время, а потом можно будет и уйти. Куда нибудь. На планету, например.
Через два дня ему удалось установить подглядывающее утройство в рубке. Он следи за людьми и был в курсе того, что делалось рядом. Как оказалось, в том бою станция была уничтожена. Враг разгромил и несколько крейсеров, пока на помощ не пришла подмога. Z-4 получил несколько серьезных повреждений, но они не влияли на летные качества и огромная космическая машина вскоре отправилась к метрополиии, где должна была пройти ремонт. Для Кроуфа это был самый лучший вариант.

В наушнике послышался странный женский голос. Кроуф открыл глаза и взглянул на монитор перед собой. В рубке шел разговор и передаче сообщения от Нары Макларен в Представительство Дентрийской Империи, находившемся на планете. И она находилась на крейсере!
В сознании все словно перевернулось. Возникша злоба мгновенно заставила Кроуфа действовать и только через несколько минут он взял себя в руки. У него уже было оружие и он был готов убить эту женщину.
Разум возобладал над ним, но решение осталось. Нара Макларен собиралась лететь на планету и полковник отправился в ангар, где уже готовился челнок. Что бы пробраться внутрь он отвлек охрану с помощью радиоуправляемого прибора, который создал шум в стороне. Охранники направились туда и Кроуф проскольнул в челнок. Теперь оставалось лишь ждать.

Приземление оказалось не из легких. Видимо, машину вел новичок, который едва не угробил всех, превысив норму перегрузки. Оставалось совсем немного. Кроуф готовился покинуть челнок, когда внезапно дверь каюты раскрылась. На пороге оказался сержант. Он удивленно раскрыл глаза и тут же свалился, получив нож в горло. Кроуф не медлил. Он затащил человека в каюту и закрыл ее, уходя по коридру к выходу.
− Где этот болван?! − Послышался голос. Кроуф спрятался в попавшейся по пути каюте. Мимо прошел лейтенант. Видимо, он искал того самого сержанта.
Надо было уходить и как можно быстрее.
Над головой послышался грохот. Кроуф поднял взгляд и мгновенно все понял. Грохот исходил из вентиляционной шахты. Звук лучше распространялся именно через них. Оставалось лишь надеяться, что этот звук принадлежал раскрывшимся створкам шлюза. Кроуф несколько мгновений ждал, затем покинул каюту и направился к выходу.
Шлюз действительно был открыт, а вместе с ним был открыт и путь на свободу.
Кроуф выскочил из корабля. Он не спешил отходить. На космодроме было слишком пусто, что бы можно было пройти незамеченным. Он ждал, подходящего момента. Челнок вряд ли бы взлетел с открытым выходом и время еще было.
В стороне послышался шум и появилась машина. Через минуту в нее села Нара Макларен вместе с лейтенантом, командиром челнока. Машина отправилась назад, а рядом в челноком появилась новая. Это была команда обслуживания, и Кроуф, наконец, получил свой шанс. Эти люди не знали его, а значит, и не могли принять за врага.
Полковник обошел челнок и прошел к служебной машине. В ней никого не было. Кроуф забрался в фургон и некоторое время раздумывал. Можно было угнать машину, можно было дождаться ее команды и как ни в чем не бывало "попросить подвезти". Но в этом случае, они узнали бы.
Рядом послышался шум.
− Я говорю, видел, как кто-то туда забрался! − Послышался голос.
− Дурак, здесь нет никого! − произнес второй голос.
Кроуф в этот момент понял, что у него остался лишь один план. Он открыл дверь и вышел из машины.
− Сэр? − произнес сержант, увидев полковника.
− Где ваш старший, сержант? − спросил Кроуф.
− Он пошел в челнок, мы не видели, как вы...
− Не важно. Кто из ва шофер?
− Я, сэр. − произнес рядовой.
− Вы отвезете меня к командному пункту, а потом вернетесь.
− А как же... − Заговорил сержант и умолк.
− Что-то не так, сержант?
− Я должен взять инструмент.
− Тогда, берите.
Сержант и рядовой вытащили из машины один ящик, затем шофер прошел в кабину и машина двинулась через космодром. Кроуф знал его. Он показал знаком куда свернуть.
− Но командый пункт не там.
− Я знаю. У меня еще десять минут, зайду в буфет перекусить.
− Да, сэр.
Машина остановилась в нужном месте и Кроуф покинул ее. Да, конечно же, теперь о нем узнают. И убийство будет повешено на него. Впрочем, вряд ли кто поймет, что это именно Кроуф. Рядовой и сержант смогут разве что дать словесный портрет, а по нему не всегда можно установить личность. К тому же, Кроуф нашел способ как изменить свою внешность за несколько дней, пока находился в крейсере.

Покинуть космопорт не составило труда. По дороге Кроуф узнал и о том, куда уехала Нара Макларен. О ней можно было не думать. Полковник вряд ли бы попал в Правительственный комплекс. Желание убить осталось, но не столь сильное, что бы кидаться сломя голову на стену.

Часть 4



− Мэм. − произнес дежурный лейтенант. − Вас просит Главнокомандующий.
− Иду, − ответила Нара. Через минуту она вошла в кабинет Главнокомандующего, где собралось несколько человек. Большей частью местные генералы. На отдельном месте сидели четверо дентрийцев, представителей Империи.
− Я думаю, вы должны знать этих людей. − произнес Главнокомандующий.
− Думаю, я могу попытаться назвать их имена, − ответила женщина. − Райз Вирсен, Кайн Фиденг, Ларс Маурин и Геран Мейс. − Четверо дентрийцев оказались в замешательстве. − Впрочем, будем считать, что я их не знаю. − Добавила она, взглянув на Главнокомандующего.
− Я ничего не понимаю. Они утверждают, что не знают вас и что Империя не посылала к нам никого ранее.
− Стало быть, я привидение, а флот, разбивший вашего врага был галлюцинацией.
− Мы не оспариваем вашей заслуги. Но получается, что Империю представляете либо вы, либо они. Если вы, то получается, что они лжецы. Если же не вы, тогда, я не понимаю, что это за игра с вашей стороны.
− Странно, что вы не понимаете. А дело всего лишь в банальной относительности одновременности. Вы показывали господам подписанный договор?
− Они отказались его смотреть.
− Да. Тупость не подарок. Если бы они не отказались, они бы поняли, что опоздали со своим визитом на восемь лет.
− Это невозможно! − Воскликнул Райз Вирсен.
− Да-да, конечно же. Это все хмерская пропаганда. Никакой относительности не существует, так, господин Вирсен? Я знаю о вас все просто потому, что улетела позже вас. На восемь лет позже. А вы эти восемь лет где-то проболтались.
− Мы нигде не болтались!
− Я думаю, господин Главнокомандующий, мы можем решить все очень просто. Они остаются здесь, я улетаю. Тем более, что мне давно пора возвращаться. Надеюсь, вы, не забыли, что получили подтверждение договора и через иные источники?
− Я не забыл.
− В таком случае, я вас покидаю. И улетаю сегодня же.
− Хотите удрать? − произнес Райз Вирсен.
− Если кому и удирать, господа, то это вам, а не мне, − ответила Нара, обернувшись к дентрийцам. − Кстати, вам будет интересно узнать, что я крыльв, а не человек. Прощайте, господа.
Нара развернулась и исчезла с глаз людей. Через мгновение она оказалась в своем корабле, который вспыхнул голубым огнем и унесся в небо, не давая людям даже шанса сказать слово.

* * *


Кроуф Дин скрывался почти два года. Все это время он вел поиски возможности получить легальный статус и ему, наконец, все удалось. Даже лучше, чем он ожидал. Информация о его аресте так и не попала в штаб. Кроуф не знал почему. Он проследил все возможные пути и понял, что его бывший первый помощник скрыл эту информацию, так как она могла рикошетом ударить по нему. Именно это сокрытие фактически дало зеленый свет его назначению на место командира крейсера Z-4. И это же дало возможность Кроуфу вернуться.
Он разработал целый план, просчитал все до самых мелочей, вплоть до выучивания дентрийского языка, так как он собирался предстать как бежавший пленник с корабля Империи. Вместе с этим он надеялся положить и начало расколу Союза, в котором главную роль играла Империя.

План сработал. Не сработало лишь обвинение Империи в похищении людей. Оно было списано на космических пиратов, которых не мало было вокруг. Кроуф Дин вовремя остановился в своих обвинениях, поняв, что следствие уходит в сторону поисков связей бывшего полковника с пиратами.
Дин мог попасть даже в тюрьму, если бы появились свидетельства против него. Ему ничего не оставалось делать, как защищаться и, под конец, он сделал и это.
О возвращении к старой службе можно было позабыть. Полковник сам заявил, что собирается вернуться домой и оставить ее. Наконец, все переменилось. Дин получил военную пенсию, все привилегии, полагавшиеся ветеранам войны...


Часть 5


Космические корабли едва не столкнувшись начали расходиться.
− Куда прешь, болван! Не видишь, красный свет горит?! − послышался голос по радио с корабля, увернувшегося от столкновения. Он уже уходил и вслед понесся ответный сигнал.
− Подождите! Не улетайте! Не улетайте! − Закричал кто-то.
− Ну, что еще?!
− Нам нужна помощь! У нас авария...
− А я здесь при чем? Вызывайте аварийную, вон, планета под боком!
− Они не слышат, у нас энергии почти не осталось, помогите! Прошу вас! Мы сделаем все что вы попросите!
Ответа не было некоторое время.
− Верить вам, конечно, глупо, ну да ладно. − Корабль вдали развернулся и пошел на сближение. − Как собираетесь переходить ко мне? Стыковочной камеры то нет.
− У нас есть скафандры, мы можем перейти через открытый космос.
− Тогда, я жду.
Четверо человек с болтавшегося посреди космоса корабля перешли на другой. А через несколько минут они встретились с его хозяином, вернее, хозяйкой.
Она оглядела всех четверых, остановила на мгновение взгляд на молодом парне, а затем села в кресло командира.
− Садитесь, сейчас полетим. − сказала она, показывая на свободные места в рубке. Четыре человека разместились в креслах. − Пристегнитесь. − Приказала женщина и взялась за штурвал. Корабль дрогнул и вышел на курс.
Через два часа он уже приземлялся. Космопорт встречал его солнечным днем и множеством людей, торопившихся по своим делам. К кораблю промчалось несколько машин, для свободного перемещения которых на некоторое время было перекрыто все остальное движение.
− Император уже знает о вашем прибытии и ждет вас. − произнес человек, встречавший ее.
Четверке спасенных оставалось лишь наблюдать за тем, как машины увезли их спасительницу. Рядом осталось лишь два человека, которые направились к кораблю.
− Вы не знаете, что вам делать? − спросил один из них, взглянув на четверых.
− Кто она?
− Нара Макларен. Советник Его Императорского Величества. Отправляйтесь в космопорт и регистрируйтесь, как положено.

Нара полудремала, пока машина неслась через город. Впереди уже виднелся Императорский замок, где ей предстоял, возможно, не очень легкий разговор с Императором дентрийцев.
Наконец, машины остановились. Лакей открыл дверь и женщина вышла. Ее сопровождало несколько чиновников. Они уже знали, что говорить с женщиной по дороге не стоит. Она вряд ли ответит на слова, не имевшие конкретного значения в сиюсекундный момент.
В коридорах и залах дворца их встречала только охрана. Женщина заметила, что охраны стало на много больше чем раньше. Более того, на входе в кабинет Императора ее обыскали на предмет наличия оружия, что окончательно испортило ее настроение.
Она вошла в кабинет даже не сказав приветственных слов, какие полагалось говорить в подобных случаях. Император знаком приказал всем выйти.
− Похоже, ты не в настроении, Нара. Что заставило тебя вернуться так скоро? Ты не добралась до них?
− Добралась. И пробыла там не мало времени. И договор они подписали. − Она вынула лист и передала его человеку. Тот некоторое время читал.
− Да. Это просто удивительно. Как тебе удалось? Они же не хотели подобного союза.
− Их просто приперло, вот они и изменили свое мнение. Кстати, те четверо нашлись. Вирсен и компания.
− И где же они были?
− Нигде. Они просто промазали и попали в будущее. Явились туда и заявили, что я никто, и звать меня никак.
Человек усмехнулся. На его лице появилась широкая улыбка.
− А ты чего-то не в настроении? Что-то случилось?
− Ты забыл сказать своим охломонам, чтобы они не прикаsались ко мне.
− Ох, извини, я совсем не подумал. Они просто проявили излишнее усердие. Ты ведь не знаешь, что на меня два покушения было. И это за полторы недели.
− Покушавшихся не нашли, я так поняла.
− Нет. Они использовали радиоуправляемые мины. Семь человек погибло, двенадцать ранено и меня задело. Ты, случайно, не знаешь, кто бы это мог быть?
− Я могла бы быть.
− Nе шути так, Нара.
− Каков вопрос, таков ответ. Думаю, мне пора закругляться со службой.
− Господи, да почему же?!
− Пять лет уже прошло. Пора мне и на отдых.
− Я тебя не отпущу. Ну что ты хочешь? Ты только скажи!
− Я хочу свободы.
− Да ты и так делаешь почти все что хочешь.
− Почти меня не устраивает.
Император замолчал. Он был недоволен этим желанием Советника. Очень недоволен. Возникали даже мысли о том, что Нара Макларен действительно замешана в заговорах, поэтому и хочет уйти.
− Ну вот что. Я дам тебе пару дней чтобы подумать, − произнес он. − И лучше бы тебе передумать, Нара. Лучше бы передумать. Ты можешь идти.
Она покинула дворец и отправилась в свой дом. Там у нее была возможность исчезнуть с глаз людей, чтобы начать, наконец, свое расследование.
Нара начинала со дворца. Император уже раздавал распоряжения своим людям, в том числе и задание агентам следить за Нарой Макларен. Она нашла документы по покушениям, провела свой анализ останков взрывных устройств и вскоре уже вела поиск в городе.
Невидимый поток инфоэнергии крыльва пронзал дома и людей. В течение нескольких минут Нара проверила все возможные варианты и обнаружив некоторые нити двинулась по ним. Часть нитей оборвалась, а часть сошлась в одном месте.
Смешно. Нара едва не взвыла, поняв, что взрывы были проведены под руководством Рэйва Тайранского, Военного Министра Империи. Именно он, двоюродный брат Императора, получил бы трон в случае успеха покушения. Министр рассчитал все, в том числе и некоторую туповатость своего двоюродного брата, который принял за чистую монету сообщение, что первое покушение произошло именно на Военного Министра. Да, оно произошло. Рэйв Тайранский знал точное место и время. И, естественно, оказался в стороне от взрыва, за бетонным столбом, который его и "спас". Второй же взрыв был уготован именно Императору. И того действительно спасло чудо, потому что в момент взрыва кто-то шагнул к нему и закрыл от ударной волны.
Два дня пролетели достаточно быстро. Нара вновь оказалась в кабинете Императора, где, на этот раз, находилось еще несколько человек, в том числе Военный Министр с охраной.
По знаку Рэйва Тайранского охранники одели женщине наручники.
− Я думаю, ты понимаешь почему, − произнес Император.
− Нет, не понимаю, − ответила она, разводя руки в стороны. Наручники разлетелись со звоном на куски. − Должна вам сказать... − Охранники в этот момент обступили ее, направляя оружие. − Ты не там ищешь, Император. Есть золотое правило. Ищи того, кому это выгодно.
− У меня есть все доказательства твоей причастности к покушениям, − заявил Министр.
− А у меня есть доказательство моей непричастности, − ответила Нара. − Желаешь увидеть?
− Показывай. − произнес Император.
Нара развернулась и четверо охранников тут же свалились на пол. Еще двое открыли огонь, но пули ушли в потолок и оба человека рухнули на пол. Следующий удар достался Министру. Она не жалела человека и была в самое больное место. Министр скрючился, а Нара оказалась прямо перед Императором, схватив его за горло.
− Ты ведь знаешь мою силу, мне не сложно свернуть тебе шею в одну секунду, − произнесла она.
− Чего ты хочешь?! − воскликнул перепуганный человек.
− Я хочу убить того, кто виновен в заговоре.
− Ты что, думаешь, что это я устроил?! − закричал Император.
− Ты согласен, что я могу убить тебя сейчас и никто мне не помешает? Да или нет?
− Д-да.
− Вот и отлично. − Нара отпустила человека и подошла к Министру, все еще корчившемуся на полу. − Скажи мне, кто станет Императором, если ты умрешь? − спросила Нара, обернувшись к монарху.
− Но его самого чуть не убили! − Воскликнул Император.
− Чуть − не считается.
− Ты нечеловек! − произнес Министр, едва сумев выговорить слова.
− Ты прав. Даже если бы твоя охрана выпустила в меня все пули, какие имеет, я осталась бы жива. − Нара переменилась в одно мгновение, становясь крылатой львицей. − Может быть ты не веришь, что мне не нужно устраивать никаких взрывов, чтобы кого-то убить, Министр? − Зарычала она. − Тебе продемонстрировать, что я могу убить кого угодно и никто мне не помешает?!
− Н-нет!
− Ну так где твои доказательства?! Показывай, собака!
− Я требую, чтобы вы это прекратили! − закричал Император. Его голос сорвался на визг, и человек поперхнулся.
Нара вновь стала самой собой.
− Нервная у тебя работа, Император. Как я и сказала, я ухожу. А зачинщик взрывов твой несравненный двоюродный братец, который является первым претендентом на трон после тебя. Ради такого он готов и рискнуть. Да и какой риск взорвать бомбу, зная точно где и когда это произойдет? Впрочем, ты же мне не веришь? Я же не человек. Прощай, Император. Мне было очень забавно все эти годы смотреть на тебя. Ты считаешь крыльвов врагами, Император? Ну давай, ответь.
− Куда вы дели моего Советника? − произнес человек.
− У-у-у... Этого тебе никогда не узнать. Ты же не способен отличить человека от крыльва. Кому кому, а мне это точно известно. Потому что Нара Макларен, это я. И другой не существовало. Так что, обязан своей жизнью ты именно мне. И не один раз.
− Как это не один?
− Не один. − Повторила Нара и исчезла, обращаясь в молнию.

Работа нашлась довольно быстро. Просто случайно подвернулась, когда Нара прогуливалась по городу. Маленькому предприятию, занимавшемуся распространением и написанием программ, требовался секретарь. Нара указала в заявлении на работу список языков и классов машин, которые знала, и ее приняли отставив все остальные кандидатуры.
В направлении указывался адрес конторы и Нара отправилась туда.

Часть 6


− Я Нара Макларен. − сказала женщина из-за двери.
Джейс Рид открыл дверь и впустил женщину, закрывая вновь.
− Проходите. Директор ждет вас. − сказал он и указал, куда идти.
Он прошел вслед за ней в кабинет, которым служила обычная комната в квартире.
− Нара Макларен. − Представил ее Джейс.
− Проходите. − Тихо произнес Райн Вольден и указал на свободное место. − Я надеюсь, вы принесли рекомендательное письмо с предыдушего места работы?
− Нет, не принесла, − ответила она. − Я оттуда ушла со скандалом.
− Вообще-то, нам не нужны скандалисты. − сказал Рид.
− Если мой шеф не решит, что я желаю его убить, то скандала не будет.
− Ваш шеф решил, что вы желаете его убить? − Удивленно спросил Райн. − Что же это была за работа такая?
− Нервная. Государственная. У вас же есть доступ в сеть наберите мое имя и узнаете, кем я работала.
− А как выбрать из списка более полусотен? − спросил Рид.
− Категория А, государственная работа, можете взять номер моего удостоверения личности из направления на работу.
− Занятно. − произнес Райн. Он обернулся к компьютеру, ввел несколько команд и ждал выхода на экран сообщений. − В А семь имен. государственная работа у всех. Номер? − Нара протянула ему удостоверение личности и человек ввел его. Через мгновение он замер.
− В чем дело, Райн? − спросил Рид.
− Это правда? − Проговорил тот, взглянув на Нару.
− Что там? − Не вытерпел Рид и подошел к шефу сзади. На экране висела фотография Нары Макларен и сообщение о том, что она является Советником Императора.
− Информация не обновлена. Я бывший Советник, − ответила женщина. − Впрочем, если вы боитесь принять на работу бывшего Советника Императора, я уйду.
− Мы не боимся. − Проговорил Джейс. − Просто есть сомнения на сколько серьезно вы будете заняты именно работой.
− А это вы определите назначив испытательный срок.

Они не пожалели. Нара мгновенно включилась в работу и вскоре уже отвечала на звонки, а параллельно с этим взялась за приведение в порядок документов фирмы. В ней, как оказалось, работали всего два человека. Джейс Рид и Райн Вольден, которые были равными партнерами и Вольден только на бумаге значился начальником.
С появлением Нары работа фирмы пошла быстрее. С ее предложения была подана реклама в специализированные издания и вскоре поток заказов начал расти. А вместе с ним возросла и роль Нары Макларен в фирме. Прошел целый месяц. Нару уже не называли на вы, она участвовала во всех проектах, фирма набирала обороты.

− Ну что же. − произнес Джейс. − Твой испытательный срок закончился.
− Уволена или принята? − спросила Нара.
− Принята, конечно, − ответил Вольден. − О таком работнике как ты можно только мечтать.
− Возможно-возможно. − Проговорила Нара.
− Как это возможно-возможно? − Удивился Рид. − Ты что-то не договариваешь?
− Должна кое-что сказать тебе, Райн. А после того, как скажу, тогда и будешь решать, принята или уволена.
− Я уже решил.
− Не имея всей информации. Я ренсийка а не дентрийка.
− Это ничего не значит. − сказал Рид. − К тому же, я это и раньше знал. − Нара видела, что Рид просто врет.
− Знал?! − Воскликнул Райн. − И ты не сказал?!
− Нет, не сказал. С твоими заскоками на счет инопланетян, Райн Вольден, только застрелиться.
− Какого дьявола?! Вы должны были об этом предупредить! − Вольден вскочил перед Нарой. В нем бушевал огонь, и Райн был готов броситься в драку, но его держал Рид.
− Забавно бывает глядеть на подобные картины. − произнесла Нара. − Особенно, учитывая то что я работала у самого Императора, и он не был против того, что я ренсийка.
− Ты обманула и его! − Закричал Вольден.
− Успокойся, черт возьми! Нара, скажи, что это не так! Скажи!
− Не скажу. Я не собираюсь врать. И ты можешь его не держать. Еще не было такого дентрийца, который бы победил меня в схватке.
Райн вскочил и на этот раз Джейс не задержал его.
− Убирайся вон, гадина! Вон! − Закричал он, подскакивая к Наре. − Из-за этой мерзости семь наших контрактов летят к чертям! И еще за три мы будем должны вернуть все до цента!
− Что?! Почему?! − Закричал Рид.
− Потому что в контракте есть пункт, что в разработке могут участвовать только дентрийцы!
− Райн, ты спятил?! Такого пункта нет!
− Есть! Он изначально есть! Потому что я подписал этот договор еще до того, как она сюда явилась! Вон сука! Пошла вон!
Нара покинула контору и отправилась домой. Райн Вольден действительно разошелся не на шутку. Нара и раньше знала о его неприязни к нелюдям, но не думала, что она столь велика.
Проболтавшись несколько часов без дела она вернулась домой, села за компьютер и отправилась блуждать по сетям, разыскивая возможную работу. К полуночи у нее появилось около двух десятков заказов на самые разные программы. Нара не сообщала, что она женщина или ренсийка, и подписывалась именем Тигран. Чтобы проводить рассчеты она открыла баковский счет на предъявителя и вскоре на нем появились первые деньги.
Нара заснула только под утро, когда закончилась активность ночных сетевиков. А в полдень ее разбодил шум перед окном. Какая-то машина сильно затормозила, издав резкий скрип.
На экране компьютера горело несколько сообщений о пришедших новых письмах, и Нара взялась за ответы на них. Она получила еще пару заказов, а затем на экран выскочило новое сообщение со странной заставкой.
− У тебя пять секунд, ренсийская свинья, чтобы убраться с нашей планеты! − Появилась большая надпись.
Молния вошла в компьютер, пронеслась по сети и зафиксировала отправителя. Через несколько мгновений в доме послышался звонок, и Нара открыла дверь.
На пороге стоял Джейс Рид.
− Тебе надо уезжать. И как можно быстрее, Нара. Они тебя убьют.
− И кто же это? − Усмехнулась Нара. − Вольден?
− Вольден с ними. Я приехал, чтобы тебя предупредить. Они уже едут сюда. Все. Мне пора уходить.
Джейс развернулся и помчался вниз по лестнице.
Нара закрыла дверь, затем прошла к компьютеру и нажала всего лишь одну кнопку. На улице послышался шум, затем чей-то вскрик. Молния ушла вниз и Нара увидела нескольких человек, вошедших в холл дома.
− Говори, где живет ренсийка! − Резко приказал консьержу главарь ворвавшейся шайки.
− Ренсийка? Какая ренсийка? − Испуганно произнес человек.
− Ты еще молчать вздумал?! − Загремел человек, вынимая оружие.
− Я.. Я.. − Заговорил тот. − Скажите ее имя, и я ее сам выставлю! − Воскликнул он. Главарь усмехнулся, взглянув на своих.
− Нара Макларен. − Проговорил он.
− Она?.. Она в тридцать первой, на третьем этаже...
− Молодец. Кузя, подпиши с ним наш договор, а все остальные наверх!
Люди бросились вперед по лестнице. Рядом с испуганным стариком остался только один бандит. Он достал оружие и выстрелил человеку в лоб.
− Вот тебе наша подпись. − Проговорил он усмехнувшись и помчался догонять своих.
Банда подымалась наверх и им навстречу попался спускавшийся Рид.
− Это же Джейс Рид! Ты что здесь делал?! − Воскликнул главарь.
− Я ничего не делал. У меня тут знакомый на пятом этаже...
− Взять его!
Рида протащили до третьего этажа, и вся банда ввалилась в квартиру Нары. Рида толкнули вперед, и он распластался на полу под ногами женщины.
− Красивая картиночка. Предатель под ногами ренсийской свиньи. Тебе было дано только пять секунд! − Проговорил он, направляя на Нару оружие.
− Вообще-то. Меня здесь уже нет. − произнесла Нара и исчезла в одно мгновение. В следующее мгновение исчез и Джейс Рид.
− Дьявол! Они драконы! − Закричал кто-то.
Удар обрушился на людей, и они попадали на пол. В воздухе возникли веревки, которые в несколько мгновений связали нападавших. Люди закричали, когда невидимые силы втащили их в квартиру. Кто-то открыл беспорядочный огонь, но все оказалось напрасно. Стрелявшее оружие через мгновение рассыпалось, а Нара возникла посреди комнаты в виде крылатой львицы.
− Ну а теперь-то я вами и пообедаю. − Прорычала она. Дверь в квартиру захлопнулась. Люди подняли вой, но их рты оказались залеплены, и вой исчез.
Нара осмотрела людей и взглянув на главаря шагнула к нему. Человек задергался. Он что-то мычал, но говорить не мог.
− Ты, кажется, самый главный дентриец. − Прорычала львица. Она ударила лапой человека и тот взвыл. − Ничего, тебе сейчас не будет больно. − Зарычала Нара и прыгнула. Дентриец только захрипел, когда клыки крыльва сомкнулись на его горле.
Зверь расправился с человеком на глазах остальных. Те расползлись в стороны. Кто-то пытался открыть дверь, а Нара поднялась на задние лапы, переменилась, становясь женщиной, и села в кресло.
− Я вас всех очень люблю. Правда-правда. − Проговорила она и махнула рукой. С ее пальцев слетела молния и вошла в пол, уничтожая следы расправы над человеком. − Итак, господа. У вас остается только один выбор. Либо вы все отправляетесь в тюрьму, либо вы все отправляетесь в мой животик. Знаю, что я вам не сильно нравлюсь и вы, конечно же, выберете тюрьму. Так что, там вам всем и место.
Нара вынула радиотелефон и вызвала полицию. Через полчаса бандитов увезли, а рядом с Нарой остался следователь.
− Я сказала все что нужно. − произнесла она не давая ему заговорить. − Желаете узнать больше, потрудитесь связаться с Императором. − Она не дала человеку ничего ответить и вынула знак Советника.
− Хорошо, − сдался человек. − Но я еще вернусь.

Все ушли. Нара какое-то время сидела на месте, а затем рядом возник Джейс Рид. Он свалился на пол и дернулся.
− Что произошло?! − воскликнул он.
− Джейс Рид, я знаю, ты не желаешь мне зла, поэтому ты свободен. − Произнесла Нара, не оборачиваясь к нему.
− Что? Что произошло?! − Вновь произнес он, подымаясь. − А где все?
− Посмотри на свои часы и на те, что на стенке, − ответила Нара.
Он взглянул, затем обернулся к ней.
− Как это? Что ты сделала?!
Она обернулась к нему и Джейс отпрянул от этого взгляда.
− Я всего лишь не договорила о том, что я не просто ренсийка. Я крыльв. Поэтому, уходи Джейс. Уходи.
Он не стал больше ничего говорить, и покинул квартиру Нары.
Компьютер все еще работал. На экране светились новые сообщения и Нара принялась за них, а затем взялась за рассылку ответов. На все ушло всего пара минут и она прошла в спальную комнату. В этот день уже не хотелось ничего делать.

Часть 7


Джейс вернулся на работу кое-как придя в себя после сумасшедшего дня. Райн Вольден сидел за компьютером и просматривал какую-то программу. Он даже не взглянул в сторону Джейса, и тот занял на свое место.
Работа не клеилась. Джейс некоторое время пытался исправить ошибку, возникавшую в программе, но голова не работала, и он бросив все, вышел из редактора, запустил компьютерную игру не заботясь о громкости звука.
В течение десяти минут он крошил виртуальных врагов и, наконец, разбил их окончательно, после чего развернул свои "войска" и молниеносным броском разгромил своего компьютерного партнера...
− Ну ты крут. − Послышалось от Вольдена. − Где вчера где пропадал? Я тебе звонил-звонил, а тебя и дома не было.
− Ты же мне звонил после того, как звонил в свой ДФ, Райн. Да. Я знаю, что ты туда звонил и я, как настоящий человек, пошел к Наре и предупредил ее об этом.
− Ты?! Ты предатель! − Закричал Вольден, проскочил к Джейсу и схватил его. Джейс дернулся и одним ударом отбросил своего друга... бывшего друга.
− Ты можешь не беспокоиться, Вольден. Я не успел, и твои дружки застукали меня за этим самым делом.
Вольден не слушал, а прошел к телефону и набрав номер сразу же начал с крика.
− Дерай, приезжай ко мне и немедленно! Этот гад здесь! Что значит куда?! На Риверс-14, идиот! Сейчас же! − Вольден бросил трубку и обернулся к Риду. − Теперь ты не уйдешь, свинья.
Джейс Рид уже не был рад, что затронул эту тему. Он попытался уйти, но Вольден достал оружие и заставил его сесть на место.
За окном послышался мерзкий скрип тормозов, и через несколько мгновений в контору ворвалась полиция.
− Ни с места! Бросай оружие! − приказал капитан.
− Вы с ума сошли! Вы не имеете права! − Воскликнул Вольден, но его уже хватали. − Джейс, а ты чего молчишь?! − Воскликнул Вольден.
− Кто он?
− Он мой друг, он...
Рида так же схватили и через несколько минут обоих доставили в полицейский участок.
Джейс молчал. Он понял, что Вольден самый настоящий враг. И теперь, когда он тонул со своим Дентрийским Фронтом, он тащил за собой и Рида.

Джейс оказался один на один со следователем.
− Назови свое имя и положение в ДФ. − сказал человек.
− Я имею право на один телефонный звонок. − сказал Рид.
− Только после того как ответишь на мой вопрос.
− Меня зовут Джейс Рид. И к ДФ я имею не большее отношение чем вы, если, конечно, вы в нем не состоите.
Следователь несколько секунд смотрел на Рида, а затем вызвал кого-то и приказал принести радиотелефон.
− Мне выйти? − спросил он, передав телефон Риду.
− Не обязательно, − ответил тот и набрал номер.

Нара проснулась от утреннего звонка. Было уже достаточно поздно и она подняла трубку.
− Нара Макларен у телефона. − произнесла она.
− Нара, это Джейс. − произнес голос. − Мне нужна твоя помощь.
Она несколько мгновений молчала, затем села в кресло.
− Нара, ты слышишь?
− Я слышу. Чего ты хочешь?
− Я же помог тебе вчера, я пришел...
− Джейс, ответь прямо, а не доказывай мне что я должна делать. Я это и сама знаю!
− Я в полиции. Этот гад заявил, что я был вместе с ними...
− В каком ты участке?
− В шестнадцатом.
− Я приеду через десять минут.

Джейс отключил связь и отдал трубку человеку.
− Стало быть, вы заявляете, что вы непричастны?
− Да.
− И ваш адвокат сразу же понял что это за гад, о котором вы говорили?
− Через десять минут она будет здесь, тогда и поговорим.
− Как пожелаете. А пока вы отправитесь к своим друзьям.
− Вы, конечно, можете это сделать, но я вас предупреждаю, что если это кончится плохо для меня, то это кончится плохо и для вас.
Человек ничего не сказал. Он вызвал охрану и Джейса отправили за решетку. Он оказался в одной камере с теми самыми людьми, которые день назад поймали его в доме Нары Макларен.
Вольден сидел там и только злорадно ухмыльнулся, увидев Джейса.
− Он ваш. − Проговорил Райн сквозь зубы.

Джейса избили. Сначала его били кулаками, затем пинали ногами, когда он упал на пол. Охрана, стоявшая вдали ничего не делала, а вокруг стоял смех, который заглушал стоны Рида.
Он очнулся только на в больничной койке...


Нара вошла в участок и ее проводили к следователю. Позади встали двое полицейских. Она молчала, слушая мысли человека. В них была только мерзость. Он считал, что эта женщина теперь в его руках, что любое ее неверное движение будет истолковано как нападение на полицейских.
Она молча достала из нагрудного кармана свой документ, протянула его следователю и откинулась на спинку стула.
− Нара Макларен, Советник Его Императорского Величества... − Проговорил следователь. Человек взглянул на нее. В его сознании принеслось множество мыслей, начиная с той, что он попался, кончая тем, что женщину следует ликвидировать, чтобы не было свидетелей.
− Я думаю, вы понимаете, почему я здесь, − произнесла она.
− Простите, не совсем.
− Вот даже как? − удивилась она. − Я просила встречи со следователем, который занимается Дентрийским Фронтом.
− Я им занимаюсь.
− Очень странно, что занимаясь им вы не знаете меня. − произнесла Нара. − Вчера я сдала вам целую банду, а вы, стало быть, не в курсе?
− Я в курсе, но я не понимаю, почему вы сейчас здесь.
− Будем играть в прятки? Приведите сюда Джейса Рида.
− Мне неизвестно это имя. − произнес следователь. Он понял, что у него не осталось иного варианта как врать. В случае же провала, был только один выход.
Нара поднялась и прошла к выходу. Двое полицейских попытались перекрыть дорогу, и оба тут же согнулись с воем, падая на пол. Женщина развернулась и следователь вскочил, увидев в ее руке оружие. Он тут же рухнул, когда в его грудь вошла стрела со снотворным...

Прибывшие к участку спецподразделения обнаружили спящих полицейских и расстрелянную банду за решеткой. Только один человек там был жив. Он выл и бился головой о стену.
Когда его допрашивали, он выл и кричал о звере, о крыльве, об убийствах. Он орал о Наре Макларен, которая расстреляла людей и убила полицейских. Он клялся отомстить, но вместо этого только стучал головой обо все что ему попадалось.

Часть 8


Джейс несколько минут лежал, глядя вокруг. Дверь открылась и в нее вошла женщина в белом халате. Она принесла одежду и какие-то вещи.
− Вы можете встать. − произнесла она.
− Где я? − спросил Рид.
− Санаторий Клер-Монр. Вас привезли сюда, когда вы были без сознания. Вы сможете поговорить с врачом когда захотите, он в четвертом кабинете.
Женщина ушла. Джейс поднялся и оделся. Он не обнаружил на себе никаких ссадин. Не увидел и синяков на лице, которые должны были остаться после тех ударов. Все было слишком странно.
Рид прошел на выход и легко нашел четвертый кабинет, где за небольшим столиком сидел старый человек и читал газету.
− Вы, наконец, встали, молодой человек. − произнес врач, откладывая газету. − Проходите, садитесь.
− Я хочу знать, что это за место, кто и зачем меня сюда привез? − Сказал Рид, проходя. Он все же сел в кресло.
− Санаторий Клер-Монр, молодой человек. Вряд ли бы вы попали сюда без покровительства членов Императорской семьи или кого-либо из приближенных Императора.
− Меня привела Нара Макларен?
− У нас не принято задавать лишних вопросов. Я не знаю, кто вас привез. Мне было достаточно сопроводительного документа и Императорской печати. Я не буду спрашивать кто вы и зачем вы. И попрошу вас избавить меня от подробностей вашей жизни до того, как вы оказались здесь.
− Значит, я не могу отсюда уйти? − спросил он.
− Странный вывод. Вы можете покинуть санаторий в любой момент времени, как пожелаете. Я советовал бы вам не принимать поспешных решений. Здесь вы находитесь в полной безопасности и на полном государственном обеспечении. Если вы считаете, что вам нужна помочь врача, вы можете обращаться к любому специалисту.
− Мне сказали, что врач здесь вы?
− Я всего лишь глав-врач. А моя специализация − глаза. Если у вас плохо со зрением, я сделаю все что в моих силах. Если что-то еще, я помогу вам найти нужного специалиста. В том числе и психолога, если вам нужна его помощь. Все решаете только вы. Я могу дать не более чем совет или назначить курс лечения в соответствии с моей специализацией.
− Здесь много людей?
− Обслуживающего персонала семьдесят шесть человек. Охраны двести с небольшим, отдыхающих семеро вместе с вами.
− А кто кроме меня, я могу узнать?
− Да, можете. Здесь находится Принцесса Тиоли, четверо ее служанок и Дейв Канагхен, Исполнитель Воли Его Императорского Величества. Он, разумеется, служит Принцессе.
− Если мне не изменяет память, ей сейчас одиннадцать?
− Изменяет. Ей двенадцать. Но вы с ней не встретитесь, если только она сама этого не пожелает. А она вряд ли пожелает, потому что ей никто не станет докладывать о прибытии новых отдыхающих.
Джейс Рид молчал. Он не знал, что еще спросить.
− Видимо, вам нужно время чтобы подумать. − произнес врач. − Возможно, вам станет легче, если вы сходите на обед.
− Я не знаю куда.
− Попросите Ливи, она вас проводит.
− Я где я ее найду?
Врач взглянул на Рида несколько косо, а затем произнес.
− Выйдете из кабинета, семь шагов направо, там за столиком сидит молодая очаровательная девушка. Она и есть Ливи.
− Спасибо. − произнес Рид, подымаясь.
− Я попросил бы вас сделать одно одолжение, молодой человек. − Сказал врач.
− Да.
− Если вам захочется разлечений с девушками, обратите свое внимание на кого-нибудь другого, но не на Ливи.
− Она ваша родственница?
− Нет. Но ее жених очень ревнив, и он родственник Императора.
− Хорошо. Буду иметь в виду, − ответил Рид и пошел на выход.

Часть 9


Штаб-квартира ДФ была разгромлена ротой спец-наза под руководством Джегера Скедера. Он колебался некоторое время перед тем как отдать этот приказ, потому что информация пришла из анонимного источника. И, в конце концов, он не пожалел. Захваченные врасплох боевики не сумели оказать существенного сопротивления и были захвачены почти все. Бежать удалось лишь единицам.
Захваченные документы стали основой для доклада Его Императорскому Величеству. Но реакция монарха оказалась совсем не такой, какую ожидал увидеть Скедер. Властитель выслушал доклад, формально поблагодарил Скедера за службу и отправил его продолжать работу.
Подобное положение заставило человека обратить внимание на положение при дворе. Несколько месяцев назад был арестован Рэйв Тайранский, тогда же ушла в отставку Советник Императора Нара Макларен. Скедер недолюбливал эту женщину. Не из-за того что она была ренсийкой, а из-за того, как она позволяла себе вести себя. Словно она была Императрицей. Дервент Четвертый не обращал на это внимания. Или делал вид, что не обращал. Причина ее ухода так и осталась покрыта мраком, хотя и были слухи, что она якобы связана с зачинщиками покушения. Но это обвинение Скедер отметал сразу же. Как бы там ни было, пять лет назад Нара Макларен спасла жизнь Императору рискуя собственной и вряд ли она рискнула бы своим положением после того как прыгнула из грязи в князи.
Расследование дела с ДФ натолкнулось еще на один факт. Скедер узнал о группе ДФ, сданной Нарой Макларен, и это стало формальным поводом для встречи.

Звонок с просьбой о встрече не был единственным. Нара не раз получала подобные предложения еще будучи Советником. Потом звонки прекратились и вот новый звонок. На этот раз о встрече просил генерал Джегер Скедер.
− Хм. А он не так прост этот генерал. − произнесла Нара, положив трубку. Всего лишь несколько дней назад она анонимно подбросила ему информацию о штабе ДФ. Человек среагировал на нее сразу же, а теперь он обращался прямо к ней.
Нара согласилась на встречу и в назначенный момент они оказались в ресторане "Дентра", где уже был заказан отдельный кабинет для этой встречи.

− Здравствуйте, − произнес генерал. Они встретились перед входом в кабинет.
− Здравствуйте, − ответила Нара. Лакей открыл вход в кабинет, и они прошли туда.
− Я надеюсь, вы не сильно заняты сейчас. Думаю, наш разговор будет длинным, − объявил Скедер.
− Я это предполагала. На сегодня у меня больше нет серьезных дел.
− Речь пойдет об Императорской семье. Вчера я делал доклад Его Императорскому Величеству и пришел к выводу, что с ним не все в порядке.
− У Императора проблемы. Он потерял веру к людям, − произнесла Нара.
− И вы в этом сыграли не малую роль.
− Ничего не поделаешь. Такой уж я уродилась.
− Ваше происхождение имело какую-то роль?
− Прямую и непосредственную. Думаю именно поэтому ваш доклад о разгроме ДФ не вызвал у Императора адекватной реакции.
− Я могу узнать, почему вы ушли?
− Причина банальна. Я просто устала от этой работы. Собственно говоря, будь его реакция иной, я, возможно, вернулась бы. Но сейчас это точно невозможно.
− Почему же. Звание Советника дается пожизненно.
− Звание Советника не заменяет желания быть Советником. Я, конечно, этим пользуюсь изредка, но не более того.
− И все же вы не сказали, что произошло тогда. Если не хотите говорить или не можете, скажите это, и я не буду настаивать.
− Если об этом вам не рассказал Император... − заговорила Нара.
− Хорошо. Я закрываю этот вопрос. Я думаю, мы можем заказать обед пока. Вы не против?
− Нет.

Прошел почти целый час, прежде чем возобновился разговор на серьезную тему. А до этого генерал говорил о самых разных вещах, начиная от обсуждения искусства, кончая банальными анекдотами. Нара видела его желание. Он просто проверял, что она знает, что не знает и понял, что перед ним человек не искусства, но человек науки. Нара знала многое из физики и математики. Поняв о том, что желает слышать человек, она загрузила его десятком физических теорий, приправив их множеством математических формул, котрые она читала наизусть.
− Мне все же кажется, математика не ваша стихия. − произнесла она.
− Нет. Не на столько и не в таком количестве. Вы учились на математика?
− Нет. Я просто училась, а в нашем роду незнание элементарной математики и физики считается дурным тоном.
− Это была элементарная математика?
− В общем-то да. Краткое введение к первому курсу физмата. Вы ведь тоже прочитали мне не просто основы гуманитарных наук?
− Нет, это не основы. Это то, не знание чего в нашем роду считается дурным тоном.
− А с вами интересно говорить, генерал. Странно даже, что вы стали военным.
− Этот путь, увы, выбирал не я. Должен признаться, я вас недооценивал. И вы могли бы быть очень опасным противником.
− Вопрос в том, нужно ли это мне? − сказала Нара.
− Думаю, нет. Хотя, ваш уход для меня выглядит очень странно. Кстати, вы можете рассказать, что произошло тогда, пять лет назад? Ходили слухи, что вы голыми руками расправились с тигром, напавшим на Императора во время охоты.
− В общем-то так и было. Вам ведь известно, что я не дентрийка.
− Да. Слухи о силе ренсийских женщин для меня не новость.
− Я случайно оказалась рядом и даже не думала, что охотник, которого я спасла, был Императором.
− А как вы там оказались? Тот лес ведь был закрыт.
− Именно поэтому я там и оказалась. На Хвосте трудно найти лес, где нет людей, а мне было нужно именно такое место. Я не желала ни с кем встречаться и забралась туда.
− Вы каким-то образом обошли охрану?
− Ну, это делается очень просто. Надо просто нанять вертолет и спрыгнуть ночью на парашуте.
− У вас были такие средства тогда?
− А почему нет? Я могла и космический корабль купить. Мой род не известен здесь, но он далеко не беден.
− Значит, вы услышали зов о помощи и успели остановить тигра?
− Если бы не успела, Императором сейчас был бы Рэйв Седьмой.
− Да. Я это знаю. Он и сейчас может им стать, если...
Генерал не договорил. Он не желал даже произносить таких слов.
− Вы, наверно, хотите еще что-нибудь узнать?
− Да. Я хочу узнать, что вам известно о ДФ?
− Не больше чем было указано в моем письме вам.
− Вашем письме? Я что-то такого не припомню.
− Действительно? − Удивленно произнесла Нара. − Ну и дела. А я думала, вы раскусили инициалы НМ.
− Так это вы?! Но откуда? Или...
− Или, − проговорила Нара. − У меня есть доступ к очень серьезным источникам. И сделать анализ мне, как вы понимаете, не составляет труда.
− Я понимаю. Но какая информация? Я искал ее несколько лет и не мог найти.
− Есть методы поиска физически недоступные дентрийцам.
− Использование способностей иных видов? Но это же запрещено законом.
− Закон не может запретить ратиону слышать невысказанные слова. И закон не может запретит мне верить ратиону. Я получила информацию, передала ее вам, и вы сделали то что сделали. Формально вы ведь тоже начинали свою операцию незаконно.
− У меня есть распоряжение Императора на этот счет. Я имею право...
− Быстро действовать при наличии информации из серьезного источника. Да. Анонимка это серьезный источник, − усмехнулась Нара.
− Это уже не имеет значения.
− Разумеется. И я надеюсь, вы не сожалеете о сделанном.
− А почему я должен сожалеть?
− Вы же дентриец. И для тех людей вы стали не кем-то, а предателем.
− Мне без разницы кем я стал для преступников. К тому же, я считаю, что Империя может только выиграть от сотрудничества с иными разумными видами. Не со всеми, конечно, но с большинством.
− Ну что же. Это радует. Я надеюсь, вы не измените этого своего мнения.
− Не изменю. Я не экстремист. У меня остался один вопрос. Что собираетесь делать вы?
− Работать, как и работала. У меня есть небольшая фирма, я занимаюсь программным обеспечением. Распространение, консультации, написание программ под заказ.
− И вам эта работа интересна?
− Пока да. Станет неинтересна, я уйду. Мне не сложно поменять профессию.
− Ну что же. Я рад знакомству. И, надеюсь, мы еще как-нибудь встретимся.

Нара уехала домой, записав в свой архив еще одно имя. Этот человек стоил ее внимания и уже к вечеру у нее были все данные на генерала. Его слова о выборе пути подтвердились. В его семье по мужской линии все были военными. И сын генерала уже окончил училище и служил где-то на другом конце планеты. Служба в спецчастях началась для Джегера Скедера после семи лет полета в космос. Тогда он дослужился до звания майора и вернувшись на Хвост поступил в школу спецназа.
Теперь он сам возглавлял столичный отдел этой службы и его единственным начальником был сам Император. Впрочем, это начальствование выражалось лишь в редких встречах и просьбах заняться чем либо, а в остальном Скедер выбирал все сам.

Часть 10


Прошло почти две недели. Нара решила узнать как дела у Джейса Рида. По ее мнению он давно должен был покинуть санаторий Клер-Монр. Но все оказалось совсем не так. Джейс воспользовался моментом и обратился к врачам, которые провели полное обследование и, естественно, ничего не нашли кроме некоторого психического расстройства. Сам Рид находился в полном недоумении из-за отсутствия следов побоев и давнего ранения.

− Нара Макларен, Советник Его Императорского Величества. − Произнес постовой. − Одна.
− Пропустите ее, − ответил голос.
Нара сразу же отправилась к главному корпусу и вскоре встретилась с глав-врачом. Им, как и пять лет назад, был офтальмолог Генри Мерго.
− Невероятно! Столько лет, столько лет! − произнес старик, встречая Нару с улыбкой. − А ты и не изменилась за это время. Как дела, с глазами все в порядке?
− Не совсем доктор. У меня проблема.
− Что за проблема? − спросил тот серьезно.
− Да вот. Вижу сквозь стены.
Старик усмехнулся. Когда-то давно Нара уже разыграла его подобным образом. Тогда, пять лет назад, в санатории находился сам Император, вместе с ним была и Нара Макларен, и его дочь, которой тогда было только семь. Девчонка невзлюбила Нару и сильно капризничала в ее присутствии, за что отец отправил ее в дальний угол санатория. Где она потом и осталась из-за того что ей понравилось то место.
− Ты, наверно, по делу? − спросил он. − Распоряжение на счет принцессы Тиоли?
− Нет. По делу, конечно, но не по ее. Здесь у вас находится Джейс Рид.
− А, этот чокнутый. Это ты его прислала?
− Да. Что с ним?
− Глупость какая-то. Говорит, его избили, должны быть раны от пуль, еще что-то. А он здоров как бык. Где ты его взяла?
− Работали вместе. Где он сейчас?
− У себя, наверно. Пойдешь к нему?
− Да. Надо с ним поговорить.
− Я там не нужен, конечно.
− Ты же знаешь главное правило.
− Конечно-конечно. Ладно. Я пойду к себе. У меня там клиент. − Старик показал пальцем вверх. − Э, нет, скорее... − И его палец показал вниз. Своих только и лечим. Хоть бы присылали кого, а то никакой практики...

Нара вошла в открытую дверь палаты Джейса Рида и тот обернулся.
− Нара? − произнес он с растерянностью.
− Понравилось жить за государственный счет, Джейс? − спросила она.
− Со мной что-то не так.
− С тобой все так.
− Но я...
− Утихни. − Резко оборвала его Нара и он умолк. − Понимаешь ли, Джейс, чтобы вытащить тебя из того дерьма, я применила телепортацию. А после телепортации восстановление всякого рода ранений, следов переломов, побоев и тому подобной ерунды требует лишней энергии. Так что, если желаешь выглядеть побитым, попроси кого-нибудь, что бы тебя побили еще раз. Понял?
− Так значит, я здоров?
− Здоров как бык, Джейс. Я думала, ты давно отсюда ушел, а ты воспользовался своим положением.
− Я думал... Мне сказали...
− Ладно, все. Если захочешь сменить имя, фамилию или еще что, можешь это сделать здесь, когда будешь выходить. Тебе выдадут новый документ и не будут требовать отчета, чьим именем ты назовешься. Думаю, я все сказала.
− Ты уже уходишь?
− Джейс, мы уже не работаем вместе. Твой друг в психушке, его компания расстреляна.
− Как расстреляна?
− Так. ДФ разнесли несколько дней назад в щепки. Так что тебе ничего не угрожает.
− Я могу узнать, почему ты это делаешь?
− Потому что помогать хорошим людям, для меня хобби. Впрочем, о тех кто много хочет, я начинаю задумываться, а так ли они хороши, как мне кажется. Прощай Джейс.
− Прощай? Почему прощай?
− Потому что мы вряд ли встретимся. И не ищи встреч без серьезного повода.
Он умолк, решив, что действительно слишком многого хотел от крыльва. Достаточно и того что он получил.
Нара покинула его палату и прошлась на выход. Она немного задержалась в парке у пруда...

− Тетя Нара! − Послышался крик. Нара обернулась и увидела девчонку. Та подбежала и схватив Нару обняла ее. − Ты меня не узнаешь? Да? Не узнаешь? − Проговорила она.
Нара поняла все из ее мыслей.
− Тиоли? Это ты?
− Да, − ответила та, отпустив ее. Она улыбалась.
− Невероятно. В последний раз, когда я тебя видела, ты вела себя...
− Как последняя дура, − объявила Принцесса. − Я же была маленькой. А мне тогда кто-то сказал, что ты будто бы хочешь стать моем мамой. Вот я и брыкалась.
− Я не смогла бы даже при всем желании ей стать.
− Я знаю, что ты ренсийка. А тогда не знала. А если бы и знала, не поняла бы. Ты сейчас ведь не занята, да?
− А что ты хочешь?
− Пригласить тебя ко мне в гости. Пойдем? Ну пойдем!
− Ладно, пойдем, коли так.
Нежданно негаданно Нара оказалась в детском городке Принцессы Тиоли. Естественно, там было все. И игровые площадки и аттракционы. В стороне бегали дети, но к Тиоли никто не побежал, и она молча показала Наре знак идти за ней.
Через минуту они вошли в апартаменты принцессы. Тиоли попросила служанку принести соки и села на диван.
− Садись, − она показала Наре место рядом с собой. − Знаешь, я долго думала, и решила, что ты лучше всех.
− С чего это вдруг? − спросила Нара.
− Ну, не знаю. Мне так кажется. Ты письмо то мое получила?
− Нет.
− Нет? Как нет? А сюда ты приехала тогда почему?
− Человек тут у меня знакомый.
− Он твой жених?
− Не говори глупостей. Я же ренсийка.
Тиоли рассмеялась, запрыгала и обняла Нару.
− Что с тобой, Тиоли?
Она вдруг заплакала, а потом поднялась и ушла в другой угол.
− Тиоли. − произнесла Нара.
− Уходи. − Проговорила та.
− Ну ни фига себе! − Воскликнула Нара. Принцесса обернулась. − Ты уж давай выкладывай все.
− Зачем?
− А низачем. Ты тут говоришь, письма мне писала, а я ничего не получала. Что за письма?
− Не письма, а письмо. Я просила тебя приехать. Думала, ты ко мне приехала, а ты...
− А я приехала к своему другу. Это законом запрещено?
− Какой закон?! Я... − Тиоли вдруг умолкла. − Уходи!
− Вот еще. Я сюда не для того пришла, чтобы уходить.
− Ты не ко мне пришла!
− Правда? Эта комната не твоя? Или у меня глюки были, и не ты меня звала? Позвала, значит, все, попалась. Я не уйду просто так.
− Если ты не уйдешь, я позову стражу!
− Ну так позови, мне развлечение будет.
Тиоли прошла в сторону и нажала звонок. Через полминуты в комнату вошло несколько человек.
− Выкиньте ее отсюда! − приказала Принцесса.
Нара поднялась. Стражники прошли к ней, но схватить женщину им не удалось. Несколько ударов раскидали людей, и они остались лежать на полу.
− Ты что наделала?! − закричала Принцесса, глядя на людей.
− А я разве что-то сделала? У тебя в охране одни хлюпики.
− Ты их убила! Стража! − Закричала она и помчалась к выходу.
Принцесса убежала. Нара некоторое время стояла, затем невидимые потоки вошли в людей, лежавших на полу и они зашевелились.
− Что за черт?! − Воскликнул начальник.
− Никаких чертей, − проговорила Нара. − Я Нара Макларен, Советник Его Императорского Величества.
− Вы... Вы что сделали?!
− Где принцесса?!
− Убежала звать остальную стражу. Вы господа, здесь на отдыхе или как? Кто-нибудь из вас видел, как я оказалась здесь? По-моему, никто не видел. И это охрана?
В дверь вскочило еще несколько человек.
− Сэр?... − проговорил один из них.
− Я вас спрашиваю, − потребовала Нара, не обращая внимания на вошедших. − Что это за охрана, если сюда может войти каждый, а вы этого не видите?!
− Мы видели как Принцесса привела вас, − сказал кто-то.
В дверях появилась Тиоли.
− Что вы стоите?! Я приказала взять ее! − закричала она.
− Это Нара Макларен. Она Советник отца Вашего Высочества.
− А я принцесса!
− Ты девчонка, а не принцесса. − сказала Нара. − Обыкновенная вредная девчонка.
− Я не вредная! Не вредная! − Закричала она и с воем бросилась бежать.
А в дверях появилась женщина.
− Что здесь происходит? Что за шум?! Кто эта женщина? И как она сюда вошла?!
− Совсем меня не помните, мэм, − произнесла Нара. − Странно-странно. Я Нара Макларен.
− Нара Макларен? Ты никто. Арестуйте ее!
− Простите, мэм, но этот приказ может отдать только Император, − заявил начальник стражи.
Женщина развернулась и ушла.
− Что нам делать? − спросил начальник у Нары.
− То же, что и всегда, − ответила Нара.
Она прошла на выход и вскоре покинула санаторий.
Снова и снова подворачивались государственные дела. Нара раздумывала об этом всю дорогу. Мысль о девчонке не уходила, хотя та фактически нанесла Наре прямое оскорбление. Причина этого была в чем-то ином. В ненормальной атмосфере, царившей вокруг Принцессы.

Машина въезжала в столицу. Раздался телефонный звонок и Нара ответила.
− Нара Макларен? С вами будет говорить Его Величество Император Рэйв Тайранский.
− Кто? − удивленно произнесла Нара.
− Привет, дорогая моя, − послышался голос. − Я даю тебе два часа на то что бы покинуть нашу планету. В противном случае, пеняй на себя, зверюга поганая!
Связь оборвалась. Но Нара уже определила его источник. Он находился на военной базе, рядом со столицей. Стабилизация поля, окружавшая базу не дала крыльву проникнуть туда, и Нара умчалась в Императорский дворец. Там в этот момент царил хаос. Около получаса назад был убит Император. Убит взрывом. Молния ушла из дворца и пронеслась к Клер-Монру. Туда уже пришло известие об убийстве и Нара вновь увидела принцессу. Та плакала, сидя за столом.
Прошло некоторое время. Тиоли обернулась к людям, стоявшим в дверях.
− Найдите Нару Макларен и верните ее сюда, − приказала она и отвернулась. Нара не видела в этом приказе ничего связанного с предыдущими событиями. Девчонка теперь сидела и думала, что сказать, чтобы женщина приняла ее. Можно было приказать, но приказы не способствовали появлению друзей.

− Ты меня ненавидишь, да? − спросила Тиоли, когда Нара осталась с ней наедине.
− Странный вывод. И непонятно откуда взявшийся. Ненавидеть детей могут только злые люди. А с моей стороны это было бы вообще глупо.
− Почему?
− Потому что глупо ненавидеть того, кто ничего мне не сделал.
− Я же выгнала тебя.
− Ты ведь понимаешь, что сделала неправильно?
− Почему? Я Принцесса и...
− И ты не имеешь никаких прав, − произнесла Нара. − Не больше чем у всех остальных людей. Твои приказы выполняются только потому, что таков приказ Императора. И, я думаю, он его зря отдал.
− Почему зря?
− Потому что ты этого не понимаешь.
Казалось, еще немного и девчонка взорвется. Ее держало лишь то, что в этом случае она останется совершенно одна.
− Тебе следует понять одну истину, Тиоли. В нормальном государстве не народ служит власти, а власть служит народу. Если ты это поймешь, если будешь делать все так, как нужно людям, тогда тебя будут уважать и любить. А о своих выкидонах "хочу того, а не этого", тебе следует забыть. Навсегда. Иначе, у тебя не останется никого. И никогда не будет друзей.
Тиоли плакала. Она подошла к Наре и взглянула ей в глаза.
− Ты правда хочешь быть моим другом? Правда?
− Правда. Я этого хочу. Но прежде чем это произойдет, тебе придется узнать кое что обо мне.
− Я знаю о тебе все. Я читала документы...
− В документах не было всего.
− Значит, мой отец этого не знал?
− Знал. Но и он об этом узнал не сразу.
− Ты не хочешь говорить сейчас?
− Позже. Немного попозже. После того, как все закончится.
− Что закончится?
Нара в этот момент уже смотрела в окно. Там вдали над горизонтом появились вертолеты. Они быстро приближались и вскоре приземлились на территории санатория.
− Это же вертолет...
− Императора, − произнесла Нара.
− Отец жив?!
− Увы, это не твой отец.
− Как это? Но кто?!
Из вертолета появились люди. К ним прошли охранники и через минуту они уже рапортовали прибывшему человеку.
Рэйва Тайранского сопровождало несколько человек. Тиоли забегала, затем остановилась, когда Нара остановила ее.
− Без паники, − произнесла она.
− Что ему нужно от меня?!
− Трон ему нужен от тебя, − ответила Нара.

Тайранский вошел в комнату Тиоли не спрашивая ее разрешения. Вместе с ним туда вошло несколько солдат.
− Вы не имеете права! − послышался голос где-то вдали. Вслед за ним раздался выстрел и глухой удар.
− Я подозревал, что ты окажешься здесь, − произнес Тайранский, глядя на Нару. − У тебя нет силы, так что убирайся, пока жива!
− Пожалуй, мне и вправду лучше уйти, − произнесла Нара.
− Нет! − закричала Тиоли. − Не оставляй меня!
Сверкнула молния. Рэйв Тайранский вздрогнул, поняв, что сила крыльва никуда не делась. И в то же мгновение в человека вошел удар молнии. Он раскрыл рот, пошатнулся и рухнул на пол.
− Никому не двигаться! − приказала Нара. − Он мертв!
− Ты убила Императора! − закричал офицер и вскинул оружие.
От мгновенного удара крыльва оружие в руке человека взорвалось и он взвыл, потеряв кисть.
Раздался грохот стрельбы. Несколько десятков пуль попали в Нару. Тиоли завизжала, бросившись на пол, а вокруг возникло несколько молний и удары вошли в людей. На этот раз Нара не жалела никого. Через мгновение грохот стих. Остались лишь мертвые люди на полу. Где-то послышался топот убегавшего человека, а Нара обернулась к Принцессе, которая в этот момент спряталась за столом.
− Ты можешь выйти.
− Нет! Ты.. Ты нечеловек!
− Ты это и раньше знала. Я защищала тебя, если ты этого не заметила. Впрочем, скажешь, чтобы я ушла, я уйду. И уже никогда не вернусь.
Тиоли приподнялась, вышла из-за стола, подошла к Наре и обняла ее.
− Я не хочу, чтобы ты уходила. Не хочу!
− Ты, наверно, хочешь знать, кто я? − спросила Нара. Принцесса лишь молча смотрела на Нару и не знала, хотеть ей этого или нет.
− Думаю, ты это все равно узнаешь. Я крыльв.
− Ты... − произнесла девчонка и отпрянула от Нары. − Но...
− Бабушкины сказки мешают? − спросила Нара.
− Какие еще... Зачем ты мне помогаешь?
− Ты хочешь, что бы обязательно была причина?
− Мне еще никто никогда не помогал просто так. Всем известно кто я, и все на что-то рассчитывают. И ты тоже. Я хочу знать, на что ты рассчитываешь.
− Я рассчитываю на то, что Империя останется в прежнем состоянии, что новая Императрица не станет делать глупостей и не поддастся на дурацкие лозунги типа "Долой крыльвов". Если тебе кажется, что мне нужна власть, то ты ошибаешься. У меня есть полная свобода, и я могу делать все что мне вздумается...

В коридоре послышался шум, а затем появились солдаты. Тиоли спряталась за Нару, а в комнату в этот момент вошла женщина.
− Немедленно отойдите от Ее Высочества! − Приказала она.
− Нет! − Выкринула Тиоли и вцепилась в Нару.
− Я отвечаю за Принцессу и вы не имеете права находиться здесь!
− Вы забываетесь, мэм, − произнесла Нара. − Статья 7, пункт 1 Закона о Наследовании вам известна?
− В ней говорится о людях, а ты нечеловек! − выкрикнула женщина.
− Судя по всему, вы забыли и Закон Империи о межвидовых отношениях, и Закон о Наследовании, где говорится о Советниках Императора и ничего не говорится о том кем они являются по биологическому виду. Итак, вы имеете право либо выполнять приказы Тиоли, которые она передаст через меня, либо покинуть это помещение.
− Я приказываю арестовать ее! − произнесла Тиоли, показывая на женщину.
− Тиоли, тебе сейчас лучше помолчать, − произнесла Нара. Она по прежнему смотрела на женщину. Позади нее появилось еще несколько человек, в том числе и генерал Вельерс.
− Нара Макларен?! − воскликнул он. − Что здесь происходит?!
− Господин генерал, я попрошу вас выпроводить всех за дверь и дать мне возможность переговорить с Ее Высочеством наедине. И, пока я разговариваю с ней, извольте распорядиться о выносе трупов и не забудьте, что среди них находится член Императорской Семьи − бывший Военный Министр Рэйв Тайранский.
− Что?!
− Выполняйте! − произнесла Нара.
Генерал, наконец, понял. Он обернулся к солдатам и приказал всем выйти, а затем вывел и мадам Трилевскую, которая тут же подняла крик...

Нара прошла через комнату и села в кресло, взглянув на Тиоли.
− Итак, ты не желаешь никакого сотрудничества, Тиоли. Так?
− Нет, не так! − воскликнула она. − Почему вы не слушаетесь меня! Я!..
− Ты несовершеннолетняя наследница. И это означает, что любой твой приказ может быть выполнен только после его утверждения Советниками. Таков закон Империи, и ты не в силах его отменить. Ты не сможешь его отменить даже став совершеннолетней.
− Почему?
− Потому что Закон четко ограничивает рамки твоей власти, Тиоли. В Империи существует Законодательный Совет, который определяет какие законы могут быть приняты, а какие нет. Он же определяет какие законы могут быть приняты прямо без утверждения Законодательным Советом. Ты ничего этого не знаешь, Тиоли?
− Получается, что Император вовсе не Император?
− Получается, что ты не понимаешь что означает слово Император в действительности. Получается, что пробыв в этом месте несколько лет ты ничему не научилась. И я подозреваю, что ты просто игнорировала все занятия, которые тебе предлагались. Почему ты не знаешь Закон, Тиоли? Ты его не учила?
− Меня ему не учили.
− А чему тебя учили? Читать и считать палочки?
− Ты хочешь меня оскорбить?!
− Я хочу объяснить тебе, что ты не способна сейчас отдавать выполнимые приказы.
− Я Принцесса! И я имею право!..
− Мне очень жаль, Тиоли. Но ты, видимо, не желаешь меня понять. Боюсь, что ты просто не способна на это. И в таком случае я не смогу ничем тебе помочь. А это означает, что мне придется просто уйти.
− Ну и уходи! Уходи! − Закричала она.
− В таком случае, прощай, Тиоли. Когда человек не желает помогать себе сам, ему не сможет помочь и крыльв. − Нара в одно мгновение исчезла и Тиоли вздрогнула от этого действия.
А через несколько минут ей уже приходилось выполнять волю чужих людей...

Часть 11


Нара покидала Клер-Монр на своей машине. Уже была ночь и машина понеслась к столице. Можно было бросить все на самотек, просто улететь с Хвоста на Ренс и забыть о том что происходит, но Нара знала к чему может привести подобное упрятывание головы в песок. Империя стояла на грани хаоса. И никакие высокие технологии не могли спасти ее от возможного раздора. А на трон фактически шла взбалмошная девчонка, которая ни черта не понимала в политике. Впрочем, ей было пока всего лишь двенадцать.
Нара осталась в городе. Она не только не оставила все на самотек, но и взялась за проверку всех дел Империи. Наследница теперь находилась под охраной в замке Императора и с ней воевало несколько Советников, которые пытались заставить ее делать то что требовалось от наследницы.
Тиоли сопротивлялась. Она кричала, пыталась что-то приказывать и, под конец, Императорский Совет, в который входили Министры и Советники, решил вопрос с наследницей совсем не так, как этого желала девчонка. Ее отправляли в специальную школу, где Тиоли должна была научиться не только наукам, но и послушанию.
Нара не появлялась в замке и о ней никто не вспоминал. Ни советники, ни министры. Даже генерал Вельерс решил не касаться ее имени, когда узнал, кем была Нара Макларен.
Прошло несколько дней. Состоялись похороны Императора Дервента Четвертого и Министра Рэйва Тайранского. Информация об инцинденте в санатории Клер-Монр осталась покрытой тайной, и лишь редкие журналисты осмеливались задеть эту тему. В столице было неспокойно. Правительство почти все время проводило в заседаниях, решая вопрос о судьбе Империи. Но, по большому счету все ждали, когда пройдет десять дней после смерти Императора, когда придет время вскрыть Завещание.
И этот момент пришел. Завещание было зачитали на закрытом заседании Императорского Совета. Основным пунтом было распоряжение на счет дочери. Император объявлял ее единственной наследницей и объявил имя человека, которого он желал бы видеть мужем своей дочери. Им был Кейн Теверский, сын Советника Теверского и именно Теверский получал привилегии по решению всех вопросов до наступления совершеннолетия Тиоли.
Это не стало большой неожиданостью. Все знали, что Теверский был Первым Советником, хотя такой должности и не предусматривалось Конституцией, где все Советники имели равные права. Против завещания никто не возражал. Императорский Совет, заслушав завещание, смотрел на Теверского, ожидая его слов. Теперь вся ответственность ложилась именно на него. Советник вышел из-за стола и прошел к трибуне.
− Думаю, Завещание ни для кого не стало сюрпризом. − произнес Советник. − И, должен сказать, я знал о нем раньше. Император объявил мне об этом еще два года назад, попросив направить сына в соответствующее учебное заведение и ни кому не говорить об этом до того пока завещание не войдет в силу.
Теверский сделал паузу, а затем заговорил о Принцессе, о том, как он считал следовало поступить. Закон о Наследовании давал Теверскому новые права, и он предлагал вернуть Тиоли во дворец, назначить ей учителей и ограничить возможности отдавать нелепые детские приказы. Затем он заговорил о своем сыне, о том, что тот был вызван из школы и сейчас находился в столице под охраной на всякий случай. Советник предлагал перевести сына в Императорский Университет, на факультет Экономики и Права, где и учился Кейн, но в другом городе. В вопросе об объявлении помолвки Кейна и Тиоли, Советник предложил провести эту процедуру в ближайшее время, чтобы Совет и все люди не оставались в неведении на счет будущего Империи.

Решения принимались. Кейн вскоре прибыл во дворец. Туда же была доставлена и Тиоли. Она в этот момент была зла на всех, кричала и выла. И только врачи могли успокоить ее, используя специальные средства.
О проведении церемонии помолвки не могло быть и речи, но Совет все же решил действовать так, словно эта помолвка произошла, а Принцессу Тиоли поручили лучшим психиатрам, и те пытались привести девчонку во вменяемое состояние.
В средствах массовой информации сообщалось, что Принцесса находится в подавленом состоянии из-за смерти отца, и ни о каких встречах с прессой в ближайшее время не может быть и речи. С прессой встречались лишь врачи, которые говорили, что с Тиоли не все в порядке, что ее психика получила тяжелый удар.

Нара сидела в своем офисе и занималась обычными делами. Ее фирма по распространению программ процветала. Большая часть сделок проводилась почти автоматически. Наре оставалось лишь следить за процессом, одновременно не упуская из вида дела Империи.
Раздался звонок, и в дверях появились два человека. Нара не знала их.
− Вы Нара Макларен? − произнес один из них, глядя на фотографию, что была в его руках.
− Да, это я. − Кто вы?
− Служба доставки. Вам Правительствнный пакет, − произнес второй. − попрошу предъявить документ и расписаться в получении.
Нара сделала все. Два человека ушли, оставив ей конверт с печатями Имперской Канцелярии. Она вскрыла и нашла в конверте другой конверт, а в нем письмо, написанное от руки. Оно было подписано Кейном Теверским, который просил Нару Макларен прибыть на встречу с ним. В письме было указано место и время, а так же просьба сделать все без лишнего шума, а еще лучше прибыть так, чтобы никто этого не заметил.
− Странная просьба, − хмыкнула Нара. Она сложила письмо, убрала его в карман и прошла к компьютеру. Через несколько минут дела были завершены, и Нара отправилась в Императорский дворец. Времени еще было достаточно, но она решила посмотреть, что собирался делать Претендент. Именно так теперь называли Кейна Теверского.
Он находился на занятиях, которые вскоре закончились. Затем он принимал Советников, объявляя им, что эти встречи не более чем репетиции, и все разговоры относились к делам, которыми занимались Советники. Кейн просто спрашивал об интересах людей.
Встречи закончились. Кейн ушел на обед, затем встретился с отцом, который довольно долго читал сыну лекцию о том что и как надо делать, а что не надо. За прошедший час Кейну эта лекциа успела надоесть, потому что она уже была не далеко не первой, и отец просто повторял все.
Кейн смотрел на часы, потому что приближалась его встреча с Нарой Макларен, а он хотел еще успеть пообедать перед этим.
− Кейн, ты меня слушаешь или нет? − спросил отец.
− Я слушаю.
− Тогда, почему ты все время смотришь на часы?
Он некоторое время молчал.
− Кейн, я с тобой говорю.
− Отец, ты повторяешь эти слова уже не помню какой раз.
− И я буду их повторять, потому что ты должен знать!
− Я уже все знаю! − выпалил тот, повысив голос.
Отец замолчал.
− Можешь идти, − произнес Советник, наконец. − Надеюсь, ты действительно все знаешь. Хотя, вряд ли.
Кейн ушел. Он направился в свои апартаменты, где уже был готов обед для него. А Нара в этот момент отправилась в другой конец замка, где содержали Тиоли. Девчонка сидела в заперти. Рядом на столе лежали книги и тетради, но Тиоли ни к чему не притронулась.
В Империи все дела решались без Наследницы.

Нара появилась в кабинете, где Кейн назначил ей встречу, до того, как он пришел туда. Он вошел в дверь и замер, увидев женщину, сидевшую в кресле.
− Вы Нара Макларен? − произнес он с неувереннстью.
− Да, это я, Кейн, − ответила она.
Он прошел вперед и встал не доходя до нее двух метров.
− Вы ведете себя так потому что не знаете кто я? − спросил он.
− Я веду себя в соответствии с моим статусом, по которому в Империи на данный момент есть только один человек, имеющий статус выше моего. И это не ты.
Он молчал, осмысливая сказанное, затем прошел через комнату и сел в другое кресло.
− Я Кейн Теверский. − произнес он. − В Завещании Императора сказано, что он желает отдать за меня Принцессу Тиоли. Императорский Совет уже решил...
− Мне известно все, что решил Императорский Совет, − перебила Нара Кейна. − И мне известно все, что касается Завещания. Ты вызвал меня сюда, чтобы рассказывать об этом?
Кейн умолк. Он смотрел на Нару и пытался понять, что означал подобный разговор. До этого момента еще ни один Советник не проявлял столько неуважения к нему.
− У меня складывается впечатление, что вы не представляете возможных последствий своего поведения, − произнес он. − Пройдет несколько лет, и я стану Императором.
− Стало быть, ты, став Императором, собираешься начать правление с казней неугодных Советников, Кейн?
− Я не собираюсь никого казнить. Но ваше неуважение ко мне будет означать, что я не стану с вами считаться.
− Мое уважение не может получить мальчишка-выскочка, который возомнил себя пупом Империи. Уважение не продается и не покупается, Кейн. Оно заслуживается. На данный момент ты не сделал ничего, чтобы его заслужить.
− То есть для вас Завещание Императора ничего не значит? − спросил Кейн.
− Я думаю, тебе известно, что Император обязан мне своей жизнью несколько раз?
− Несколько раз? Я знаю только один.
− Ты знаешь далеко не все. Он обязан мне, как минимум, трижды.
− Но это не значит, что вам буду обязан я. И я полагаю, вы не имеете права отказываться от работы Советника. Я не знаю, почему вы ни разу не присутствовали на Имперском Совете, но завтра вы будете обязаны там быть. В противном случае, последуют специальные меры, вплоть до... не будем говорить чего. И на этом все. Встреча закончена.
Кейн поднялся и пошел на выход. Нара исчезла, как только он закрыл дверь с обратной стороны, а Кейн через секунду зашел назад. Он прошел по комнате, пытаясь найти женщину.
− Что за черт? Здесь где-то тайный ход? − Он еще несколько минут ходил по комнате, пытаясь найти, что могло быть потайной дверью, но так и не сумел ничего обнаружить.

Имперский Совет открывался как обычно. Советники некоторое время разговаривали друг с другом, затем появился Теверский с сыном и разговоры утихли.
− Прошу всех рассаживаться, − произнес Теверский, собираясь сесть на свое место. Он замер, когда его взгляд упал на дверь, где появилась Нара Макларен. Часть Советников уже сидела на месте. Женщина прошла через зал и заняла место, которое ранее всегда оставалось пустым.
Теверский, наконец, сел, и теперь все взгляды были устремлены на Нару. Кейн заметил эти странные взгляды.
− Что происходит? − спросил он, взглянув на отца.
− Вы пришли сюда по какому-то делу? − спросил Теверский женщину.
− Нет. Я пришла сюда потому что ваш сын угрожал взорвать Ренс. − Произнесла Нара.
− Что?! Я ничего такого не говорил! − воскликнул Кейн.
− Пфф.. − произнесла Нара. − Наверно, мне приснилось, что ты мне угрожал, требуя, чтобы я явилась сюда.
− Это ваша обязанность! − Воскликнул Кейн.
− Нара Макларен была освобождена от этой обязанности Императором, − произнес Теверский. − Я думаю, вы можете идти. Я сам разберусь с сыном.
− Могу идти, могу не идти. − Проговорила она и откинувшись на спинку, сложила перед собой руки. − Вы можете начинать, господин Теверский.
− Я думаю, и вам и нам будет лучше, если мы сейчас разойдемся мирно и не будем мешать друг другу, − произнес Советник.
− Понимаете ли, мне уже помешали. − произнесла Нара.
− Кейн еще ребенок, и он не понимал, что делает.
− Поэтому я и здесь. И не уйду, пока не пойму, что власть в Империи принадлежит не детям, что никто здесь не станет играть с огнем.
− Уверяю вас, мы сами этого не допустим, − произнес Теверский.
− Ну что же. Я вижу, здесь никто не желает меня видеть, − произнесла Нара, подымаясь. − Сейчас я ухожу. Но имейте в виду, господа, что я могу придти в любой момент. И вам всем следует быть к этому готовыми. До встречи, господа.
Она направилась к выходу и скрылась за дверями. В зале еще стояло молчание и ее нарушил Кейн.
− Ты не хочешь мне объяснить, что это значит, отец? − спросил Кейн. − Почему она вела себя так, словно она здесь Императрица? И все...
− Она − крыльв, Кейн, − произнес отец. − И какого черта ты полез в это дело?! Сколько раз я тебе говорил, не лезь никуда не посоветовавшись?! Она могла нас все здесь убить! Ты понимаешь, что сделал?!
− Я... Но в документах не было ничего сказано...
Теверский поднялся.
− Я думаю, нам следует отложить заседание до полудня, − произнес он. − Если только сейчас нет срочных дел.
Люди переглянулись, и никто не возразил.
− До встречи после обеда, господа, − он прошел на выход. − А ты иди за мной, Кейн.


Нара прошлась по дворцу и поднялась наверх, в ту часть дворца, где держали Принцессу Тиоли. Девчонка постоянно находилась под наблюдением и в этот момент сидела на постели тупо уставившись в одну точку.
Нара вошла в комнату наблюдателей, некоторое время молча рассматривала мониторы, показывавшие различные места в апартаментах Принцессы.
Рядом с Нарой появилась Маури Тирски, Главный Императорский Врач.
− Кто вы? − спросила она.
− Неужели не узнала, Маури? − произнесла Нара.
Женщина отступила на шаг и вздрогнула.
− Нара Макларен... − произнесла она. − Что вы хотите?
− Хочу поговорить с ней.
− Я этого не позволю!
− Действительно? − спросила Нара и взглянула прямо ей в глаза. − Ты не можешь мне запретить.
− Я сообщу об этом Теверскому!
− Пожалуйста, − ответила Нара, пошла на выход из комнаты наблюдателей. Через полминуты она вошла в покои Тиоли. Принцесса не обернулась, и Нара пройдя через комнату села за стол.
− Убирайся! − со злостью произнесла Тиоли.
− С чего бы это? На твоем месте, я бы попросила помочь тебе выбраться отсюда. Впрочем, я не на твоем месте, а тебе, видимо, здесь нравится сидеть.
− Я же знаю, что ты меня отсюда не выведешь.
− Почему же? Мне это, как раз, не сложно. Никто и помешать не сможет. Разве что только ты сама откажешься.
− Если я сейчас уйду, я никогда не стану Императрицей.
− Ну, это еще вилами по воде писано. Вполне возможно, что ты сама расхочешь ей становиться, но если не расхочешь, ты вернешься, и никто здесь не будет иметь права тебя не принять. Если же ты это желаешь сделать прямо сейчас, то тогда ты точно никуда не уйдешь дальше этих комнат.
− Почему?! Они не имеют права!
− Закон есть закон. Императором может стать только человек, достигший совершеннолетия. Тебе до него семь лет. Вот и выбирай. Тюрьма или свобода.
− Никто не имеет права держать меня в тюрьме.
− Никто и не держит. Тебя никуда не выпускают, потому что ты со своими выкидонами можешь наделать бед.
− Ты опять меня оскорбляешь! − воскликнула Тиоли.
− Ну что же, − произнесла Нара, подымаясь. − Встретимся лет через пять, может, ты и поумнеешь, хотя, я сомневаюсь.
Она направилась к дверям.
− Стой! − выкрикнула Тиоли.
Нара лишь фыркнула выходя. Она прекрасно слышала мысли девчонки, и почему она крикнула это "стой".
За дверями находился Советник Теверский и Маури Тирски.
− Вы не имели права нервировать девочку! − воскликнул Советник.
− Действительно? − Удивленно произнесла Нара. − А вы не имели права нервировать меня. Как ваш сыночек? Вы ему все объяснили? Надеюсь, он пришлет мне официальные извинения за оскорбление?
− Какое оскорбление?!
− Он знает какое. Хотя, возможно, мальчик не понимает. − Нара сделала ударение на слове "мальчик". − Он угрожал мне расправой, господин Теверский. Сразу после того, как он взойдет на трон. Впрочем, это еще вопрос, взойдет ли. − Нара усмехнулась.
− Что вы ей наговорили?! − воскликнул Советник.
− У вас же все ходы записаны, господин Советник. Сядете, посмотрите, а мне не охота тратить время впустую. − Нара пошла к выходу и добавила. − Я не прощаюсь.


− С ней нельзя справиться? − спросил Кейн.
− Нельзя, − произнес отец. − Мы не можем устраивать войну посреди города.
− Я не понимаю. Какую войну? У нее что, армия в столице?
− Ты не учил историю, Кейн? Не понимаешь кто такие крыльвы?! Если не понимаешь, почитай Закон Империи на первой странице.
− По моему...
− Довольно об этом! И не смей даже прикасаться к этому делу! Ты понял меня?!
− Понял, − проговорил сын. Но в его мыслях было совсем другое. И отец этого не видел, хотя и подозревал.

За Претендентом следили. Кейн это знал и не показывал вида о том, что задумал. Его желание расправиться с крыльвом, не проходило. Теперь он вел себя на много осторожнее. Он замечал шпионов и не делал попыток ухода, понимая, что это приведет к новой ругани отца. Но все же, уйти было нужно, и Кейн придумал как.
В очередной из балов, устроенный по причине дня рождения одного из Советников, Кейн, выбрав девицу легкого поведения, отправился с ней наверх и закрылся в комнате. Слежка, конечно была, но о таких похождениях сына отец знал и ничего не имел против. Советник и сам любил гульнуть.
− Думаю, ты знаешь, кто я? − произнес Кейн.
− Да, знаю.
− И ты понимаешь, что тебе ничего не светит? − добавил он.
− Может, ты не будешь изображать из себя рыцаря? Ты у меня не первый и не последний.
− Хорошо. Стало быть, ты не откажешься от хороших денег?
− Не откажусь.
− И не откажешься от двойной оплаты, если я скажу тебе сделать кое-что, чего ты не делала раньше?
− Смотря чего.
− Тебе это будет не сложно. Ты должна будешь изобразить страсть, когда меня здесь не будет.
− Как это?
− Сама знаешь как. Я сейчас уйду. Через окно, а ты будешь делать вид, что трахаешься со мной. Ясно?
− Ясно. А если кто-нибудь войдет?
− Не важно. Скажешь, что я психанул и в окно выскочил.
− А почему сразу так не сказать?
− Это не твое дело. Ясно?
− Ясно. Ты меня совсем не хочешь?
− В другой раз. У меня важное дело, а мне надо оторваться от следопытов.
Кейн прошел через комнату, тихо открыл окно и выбрался наружу. Он был на четвертом этаже, но стена замка имела карниз на этом уровне. В стороне почти рядом была старая лестница. Видимо, древний архитектор предусмотрел все специально для побега мужей или жен, не желающих, чтобы их застукали со своими любовниками.
Дорога уводила от замка. Кейн поймал такси и вскоре уже был далеко от возможных преследователей. Теперь его вряд ли могли найти в ближайшее время. Он знал лишь примерное место, куда собирался ехать, и не собирался говорить об этом таксисту. Тот привез парня лишь в центр города, где Кейн собирался взять машину на прокат.

Часть 12


Мрачные старые переулки завораживали и пугали. Ночь давала им особый оттенок, а Кейн направлялся к одному из заведений, описанных в книгах разных писателей, как бар, где собирались охотники за драконами. Именно их и собирался искать Кейн.
Машина остановилась около рекламной вывески. Кейн смотрел на нее. Бар "Керо". Буква "е" странно мерцала. От этого по телу Кейна прошли мурашки. Он вспомнил одно страшное произведение, где все было точно так же. Молодой парень подъехал к бару на машине, смотрел на вывеску и мерцающую букву "е". Мерцание не менялось. Вокруг стояла тишина и Кейн покинул машину, направляясь ко входу.
В баре царил полумрак. Часть столиков была свободна, за другими сидели люди, которые теперь наблюдали за вошедшим.
Кейн поборол в себе страх и прошел к стойке.
Он провел рукой перед человеком, делая знак, описываемый в книгах. Бармен некоторое время молчал, а затем усмехнулся.
− Парень, ты чего, действительно решил, что здесь можно охотников найти? − спросил он довольно громко и с сарказмом.
Позади за столиками послышался смешок.
− У вас же буква мерцает, − произнес Кейн, не найдя ничего более подходящего для оправдания.
− Буква! Да я пятьдесят баксов мастеру заплатил, чтобы он там примочку электронную сделал, чтобы буква мерцала. Да. Бывает же народ, который юмора совсем не понимает!
− Так значит...
− Сказки все это, парень. Тжестову приглянулся бар моего прапрадеда, вот он и вывел его в романе про охотников. К тому же, он их всех выдумал. Ясно?
− Я это знаю.
− Тогда, чего водишь руками? − усмехнулся бармен. − Или спектакля хочешь? Извини, но я уже наигрался. Слава богу, полиция от нас отстала. Тебе, наверно, и невдомек, что охота на драконов запрещена?
− Почему?
− Потому, − произнес бармен. − Будешь заказывать чего?
Кейн некоторое время молчал, затем покинул бар и сел в свою машину. Он некоторое время раздумывал, что делать. А делать было почти нечего. Да и времени у него не оставалось, надо было возвращаться в замок, пока его не хватились.
Машина развернулась и двинулась по улице. Кейн заметил позади кого-то, свернул в сторону, затем еще и еще. Стало ясно, что это хвост. Кто-то преследовал его на машине, и Кейн добавил скорости. Он выехал, наконец, на широкую магистраль и нажал на газ.
Полицейский пост и знак остановиться стали почти желанными. Кейн остановил машину рядом с постом.
− За мной кто-то гонится, − объявил он офицеру.
Тот посмотрел на улицу, на проезжавший мимо грузовик.
− Что-то не похоже на это. Вы превысили скорость, − произнес он.
− Я заплачу штраф.
− Интересная мысль. Но у меня есть еще интереснее. Вы проедете с нами в участок, молодой человек.
Кейн некоторое время молчал, затем вытащил еще один документ, в котором значилось кто он такой.
− Если вы не желаете получить судебное разбирательство, вы сделаете все по-закону, − произнес он. − И будьте уверены, что в суде мои адвокаты докажут вашу некомпетентность, после чего вы вылетите с этой работы навсегда.
Человек вернул документы.
− Вы можете ехать.
− А как же превышение скорости?
− Оно не было зафиксировано прибором, сэр. Только на глаз.
Кейн не стал больше ничего говорить и нажал на газ. Машина умчалась от участка. Он знал, что в полиции встречаются подобные типы, как этот, но ему еще ни разу они не встречались. Теперь было видно, что они вовсе не такие крутые.
Он сдал машину, снова поймал такси и отправился к замку. А через некоторое время оказался у той самой лестницы.
− Кейн Теверский? − Послышался голос. Рядом зажегся огонь и Кейн увидел охрану. − Попрошу вас пройти с нами. − сказал все тот же голос из полутьмы.
− Куда? − спросил Кейн.
− К вашему отцу.

− Ты хочешь загнать меня в могилу, Кейн? − спросил отец. − Какого дьявола тебе это понадобилось?!
− Я просто хотел погулять, чтобы за мной никто не ходил.
− Ты понимаешь, что ты сделал?! Ты поставил под угрозу всю Империю!
− Какую Империю?! Я еще не Император! − не выдержав закричал сын. − Мне надоело, что за мной ходят каждую секунду! Я хотел побыть один!
− Говори, где ты был?
− Нигде, − ответил Кейн.
− Твое упорство бессмысленно, Кейн! Ты не понимаешь, что делаешь?!
− Я все понимаю!
− Тогда, говори, куда ты ездил?!
− Я уже сказал, что никуда. Я просто взял машину и решил покататься.
− Покататься?! Ты что, ребенок?!
− Ребенок! − закричал Кейн. − Я ребенок! Я хочу гулять! И не под присмотром всяких собак!
− Ты не понимаешь, что охрана служит тебе же и для твоего же блага?
− Она служит кому угодно, но не мне. И я знаю, что меня не выпустили бы, если бы я захотел отправиться в город! У меня уже плесень выросла из-за того что я сижу на одном месте!
Ругань могла продолжаться сколь угодно долго, если бы Советника не вызвали куда-то. А Кейна отправили "домой", в замок.

Прошло несколько недель. Теперь за Кейном следили еще больше, а он вел себя так, словно ничего не случилось. Отец был зол на него за это. Лишь когда Кейн находился в своих собственных покоях охрана не заходила туда. Но выйти из них Кейн не мог. Стражники стояли у всех дверей, следили за окнами, и Кейн не мог покинуть помещение незамеченным.
Он проснулся посреди ночи, ощутив чужое присутствие.
− Тихо, парень,. − послышался голос.
− Кто здесь?! − воскликнул Кейн.
− Я охотник, − произнес человек. − Ты искал охотника.
Кейн включил свет рядом с собой и увидел темную фигуру.
− Свет нам не обязателен.
− Обязателен. Я хочу видеть тебя, − ответил Кейн. − Как ты попал сюда?
− Я профессионал. И мне не трудно попасть в любое место. У меня мало времени. Если я тебе не нужен, скажи сразу, и я уйду.
− Ты охотник за драконами? − спросил Кейн.
− Да. Я знаю, как их можно убить. Тебе достаточно только сказать, кого и заплатить за работу.
− Ее имя Нара Макларен. Она Советник.
− Ты уверен, что она дракон?
− Да. Она крыльв.
− крыльв? В таком случае, я ухожу.
− Как?! Вы же!..
− Я сказал, что я охотник на драконов, но не на крыльвов.
− Они же драконы!
− Не имеет значения.
− Я заплачу. Сколько скажете!
Человек остановился на мгновение.
− Сколько вы хотите за нее?
− Миллион, − произнес охотник.
− Я согласен. Скажите номер счета и я переведу деньги, как только...
− Никакого счета. Только твердая валюта. Золото или алмазы.
− Хорошо, − согласился Кейн.
− Когда работа будет сделана, вы узнаете. А потом я приду за оплатой. Или пришлю кого-нибудь.
− Хорошо.
Человек ушел, а Кейн еще некоторое время лежал, раздумывая над всем. Он надеялся, что все выйдет.

На утро в замке поднялась тревога из-за того, что двое охранников были убиты, а четверо оказались в лазарете. Дорога прямиком вела к покоям Кейна, и Советник Теверский набросился на него, но уже через минуту замолк, потому что Кейн сам был напуган, а эксперт заявил, что убийцей не мог быть мальчишка.
И все же, Кейн знал, кто это. От мысли о встрече с убийцей сердце колотилось еще сильнее. И в то же время это давало надежду, что крыльв умрет.

И это свершилось. Прошла лишь неделя, и столицу облетело известие об убийстве Советника Нары Макларен. Ее тело было найдено в ее же офисе. Женщина была расстреляна в упор из автомата. Эксперты нашли в ее теле почти четыре десятка пуль, которые буквально изуродовали тело. О том, что Нара Макларен была крыльвом, никто даже не вспомнил. Ни на похоронах, ни в печати, ни на собрании Императорского Совета, где все Советники оказались в страхе. Кейн не ожидал такого, и его желание рассказать о том, кто нанял убийцу, пропало.


Нара прекрасно знала, что к ней могут нагрянуть охотники за драконами. И все же этот человек пришел внезапно. Стабилизация поля, включившаяся за несколько мгновений не дала ей ничего предпринять, а ворвавшийся в дверь человек открыл огонь из автомата...
Вспышка. Нара, пролетелв несколько десятков метров упала на дорогу. Рядом послышался чей-то крик, а женщина поднялась как ни в чем не бывало и огляделась вокруг.
Кольцо Бессмертия действовало безукоризненно. Хотя Нара и не знала как ее убили. В кольце остается только память до включения стабилизатора поля.
− Что здесь происходит? − послышался голос полицейского. Он продрался через толпу и встал напротив Нары. − Что это значит, мэм? Почему вы в таком виде?
− Хотите, что бы я оказалась в таком? − произнесла Нара и обравилась крылатой львицей. Люди с воплями бросились врассыпную. Полицейский отступил от крыльва, а Нара прыгнула вверх и исчезла, обращаясь в молнию.

Часть 13



С момента ее "смерти" прошло почти полтора года. Первым делом Нара проверила, что же произошло тогда. Она нашла не мало информации, в том числе и о похоронах, которые вызвали у нее усмешку.
Было очевидно, что кто-то там, в Императорском замке нанял охотника за драконами. Искать кто это сделал, мстить? Нет. Не в правилах крыльвов такое. В конце концов, что бы ни случилось, Нара жива, а ее убийца когда нибудь сдохнет. И Бог даст, он сдохнет быстрее чем от старости.
Положение в Империи оставалось достаточно стабильным, хотя Император формально отсутствовал. Правление осуществлялось Императорским Советом, на котором, как и прежде присутствовал Кейн Теверский. Но до того как он станет Императором должно было пройти не мало лет.
Принцессу Тиоли, как и прежде держали взаперти, но все же она несколько одумалась, и не сидела как истукан на одном месте. У нее был телевизор, к ней приходили учителя, no девчонка почти все время молчала. В записях врачей значилось, что Принцесса все еще находится в подавленом состоянии, и ее продолжали "лечить".
Судя по всему, вмешательство крыльва в эту "идиллию" не требовалось. И Нара не показывалась. Она некоторое время потратила на получение новых документов, после чего поезд увез ее из столицы, направляясь на другой край планеты, где все еще продолжался "штурм" природы.
Люди осваивали последние земли, оставшиеся незаселенными. Горы, пустыни, острова в океанах. Нару же привлекало не это. Она решила найти старые подземные города, где она впервые встретилась с Тиграном Маклареном, ставшим потом ее мужем. То были совсем иные времена...

Тоннель едва освещался. Вдоль него двигался небольшой состав. Тепловоз и два почти пустых вагона. На очередной остановке все люди сошли, в вагоне остались лишь несколько существ − нелюдей, да одна женщина, на которую никто не обращал внимания.
Нара Макларен ехала по старому пути. Она не знала, действительно ли это тот же тоннель или он давно перестроен, а старого уже нет, но названия вокруг сохранились. Над въездом в тоннель висел плакат с названием "Б-8", и состав нырнул под вывеску.
Странное ощущение. Нара раздумывала о прошлом. С тех пор, как она побывала в этом городе последний раз, прошло почти 30 тысяч лет. Поезд вынырнул, наконец, из тоннеля и встал в тупик. Теперь выходили все. Вышла и Нара. Она и не надеялась увидеть все в прежнем виде. От старого вокзала ничего не осталось. Вокруг горели огни рекламы, рядом с Нарой оказались два человека в полицейских формах.
− Предъявите документы, пожалуйста, − произнес один из них.
Нара передала человеку свой документ, продолжая рассматривать все вокруг.
− У вас нет пометки с разрешением на въезд в Б-8, − сказал полицейский.
− А вот это вам ни о чем не говорит? − спросила Нара, передавая другой документ − карточку на имя Нары крыльв, которую она получила тридцать тысяч лет назад. Карточка, конечно, была не та, но Нара воспроизвела ее в точности.
− Вы желаете себе проблем, мэм? − спросил второй полицейский. − В Б-8 не действует Закон Империи. Здесь действует другой закон.
− Я знаю, какой закон здесь действует, − ответила Нара и выдернула карточку из рук человека. − Не желаете на него же нарваться, уйдите с дороги.
Она обошла двух человек, и они ничего больше не сказали. Женщина оказалась на площади. Разношерстная толпа ничуть не пугала. Нара отправилась дальше и ходила еще около получаса по улицам, пока навстречу не попались анеры.
− Документы! − зарычал один из них, не удосуживаясь говорить на дентрийском.
− Нара подняла руку и обратила ее в лапу с когтями.
− Такого документа вам достаточно? − зарычала она на языке анеров.
− Не достаточно. − зарычал второй, − показывай бумагу, иначе, ты вылетишь отсюда, будь ты хоть трижды неосом.
− Может, ты желаешь на арену? − спросила Нара.
− Для неосов у нас есть только камера с огнеметами. − зарычал анер.
− Вы быстрее сдохнете, чем докажете, что я неос, − ответила Нара и обошла медведей.
Они не пытались ее задержать, потому что знали, что это невозможно сделать голыми руками.
А Нара скрылась за первым поворотом, обратилась в молнию и унеслась через город. Она нашла то что хотела и появилась в здании городского Управления.
Она ворвалась в кабинет Президента в виде крылатой львицы.
− Я думаю, вы очень рады меня видеть, господа, − зарычала она. − И думаю, вы не будете против того, чтобы выдать мне новые документы, подтверждающие мое гражданство.
− Кто ты такой?! − зарычал анер-Президент, подымаясь.
− Я Нара Крыльв! Я жила в этом городе за тысячи лет до того, как вы родились на свет! − Она подошла к столу и ударила по нему лапой так, что несколько анеров рядом подпрыгнули на своих местах. − А это доказательство!
Нара убрала лапу, обратилась в человека и села на свободное место. На столе осталась ее карточка, и анеры ее несколько мгновений не замечали.
− Мне долго ждать? − Зарычала Нара.
− Вы не имеете права...
− Я имею право! − вновь зарычал голос крыльва. − У вас лапы отвалятся, если вы сделаете то что я сказала?! Мне надоели всякие идиоты, пристающие ко мне на улицах и требующие поганые бумажки!
− Х-хорошо, − сдался, наконец, Президент. − Мы выдадим вам документы.
− Я останусь здесь до тех пор, пока вы их не сделаете. − произнесла Нара. − Надеюсь, мне не придется долго ждать?
Анер взялся за телефон и пригласил кого-то в кабинет...

Прошло почти полчаса. В руках женщины оказался новый документ. Она прочитала все, взяла со стола старую карточку и отправилась на выход. Анеры лишь вздрогнули, когда тело женщины после первого шага сверкнуло голубой молнией и исчезло.
Город был предупрежден о появлении женщины-крыльва. На Нару смотрели довольно косо, и через некоторое время она изменила себя. Став похожей на анера, но обращаясь в лайинту. Так ее было бы сложно захватить врасплох.

Б-8 отошел от первого шока. Газетная шумиха быстро улеглась, когда выяснилось, что свидетелей появления крыльва раз-два и нету. Анера, которым стала Нара никто не касался. Она и сама не особенно с кем-либо контактировала и просидела несколько дней в библиотеке. История города несла в себе не мало информации. А Нара внезапно поняла, что может выудить из нее нечто иное. Она искала данные о древних временах, тех днях, когда планета внезапно изменила свое положение и оказалась на такой орбите, что на поверхности начали таять льды.
В первое время это принесло множество неприятностей подземным жителям. Вода протекала под землю и начала затоплять колонии. Людям пришлось срочно предпринимать особые действия. И ничего лучше мощных насосов и герметизирующих стен они не придумали. С водой удалось справиться. А через несколько лет льды вокруг растаяли и вода перестала течь с потолка. Это и радовало и пугало. Солнце продолжало разогревать поверхность. Климат на планете постепенно менялся, но еще не мало сотен лет колонии оставались под землей. С кислородом наверху были большие проблемы, но остальные условия оказались вполне приемлемы для жизни. Появились первые постройки на поверхности, а затем к планете прибыл крупный дентрийский флот, с которым прибыли термоядерные энергостанции, заводы, трансформирующие атмосферу, и множество технологий, которые и стали первыми шагами подъема Хвоста-2.
О том же, кто переместил планету к Солнцу, Нара так и не узнала. Впрочем, она это и так знала. В Галактике существовали только две силы, способные на подобные дела − хийоаки и крыльвы. А в то время они еще действовали вместе.
Поиски данных продолжались. Нара наткнулась и на старые копии описаний технологии. Она усмехнулась, поняв, что их привезли не дентрийцы. Это была технология хийоаков. Самая простая и примитивная, но позволяющая превратить неживую планету в цветущий сад.
В конце концов все так и произошло. А первые города остались. На Хвосте-2 возникало еще не мало было проблем. Появлялись и хмеры и другие враги. С хмерами справились достаточно просто, когда на свет появились неоденты. Но войн еще было не мало. И одному только богу известно, почему они не задели территории старых подземных городов. Быть может, из-за того, что именно здесь располагались заводы по переработке атмосферы. Хмеры в этот район не совались, а люди со своими войнами оказались в стороне. Да и основной центр дентрийцев в конце концов оказался на противоположном конце планеты.

Часть 14


Лифт поднялся к поверхности. Одни люди выходили, другие ждали, чтобы отправляться вниз. Нара прошла вместе со всеми на выход и оказалась в городе на поверхности. Там действовали законы Империи, и лишь раз на выходе у людей проверили документы.
Она поселилась в небольшом доме, на окраине города. Поступила на работу в обычную контору, занимавшуюся страхованием, и по несколько часов просиживала в кабинете, заполняя бумаги. Это же дело мог совершать и компьютер, но по какой-то странной причине директор агенства не желал с ними связываться и в конторе сидело около десятка человека, главной обязанностью которых было заполнять документы, вписывая все данные от руки в бланки, отпечатанные в типографии.
Никто из работников на это не жаловался. Естественно, потому что один компьютер мог заменить их всех, и хозяин компании фактически просто выкидывал деньги на них.

− Нара, зайди ко мне. − Послышался голос хозяина. Она поднялась, оставляя бумаги и прошла в кабинет. Человек сидел на диване и попросил ее сесть рядом.
Мысль. Лишь единственная мысль человека дала ответы на все вопросы.
Нара усмехнулась, глядя на человека, а затем достала бумагу из кармана.
− В чем дело? − спросил он.
− Ни в чем. Я решила подать заявление об увольнении.
− Каком увольнении, ты подписала контракт!
− Да-да. Я подписала контракт, в котором черным по белому записаны мои обязанности. И в них не входят сексуальные ублажения хозяина. Итак, подписываешь?
− По закону ты обязана работать еще два месяца.
− Ошибаешься. По закону я имею право требовать с тебя две месячных зарплаты, если бы ты уволил меня сам. Но я освобождаю тебя от этого долга, а заодно, что бы ты не выделывался, я отказываюсь от того, что ты мне задолжал за работу. Так что, гуд бай.
Нара развернулась и пошла прочь.
− Немедленно вернись! − Воскликнул хозяин. − Иначе я сделаю так, что у тебя не появится никакой работы!
− Дурак. − Усмехнулась Нара, обернувшись. − Тебе лучше заткнуться, потому что таких как ты я заглатываю живьем.
Нара вышла из кабинета не закрывая дверь и прошла на выход.
− Ты куда? − спросила Салима, сидевшая у самого выхода.
− Гулять, − ответила Нара. − Я в этом гареме больше не работаю.
Весь день она провела на улице, прогуливаясь по городу, а вечером вернулась домой.
− Тебе туда нельзя. − сказал охранник на входе.
− Это почему? − спросила Нара.
− Потому что ты выселена. Хозяин приказал.
− Какие страсти. Значит, вы ворами заделались? Не желаете мне вещи мои отдать?
− Их вывалили там, за углом, − ответил человек.
Нара прошла туда, осмотрела гору разбитой мебели. Все было разломано. Телевизор разбит, стулья раскурочены, стол исцарапан, а его ножки отпилены.
Нара некоторое время смотрела на эту гору, а затем чиркнула спичку и бросила ее в кучу. Огонь вспыхнул мгновенно и сразу же охватил все.
− За сожженные вещи вы еще ответите. − сказала она, подходя к охраннику. Человек не успел ничего ответить. Удар выбил из него сознание и человек повалился на пол. Нара подхватила его и уложила в кресло, прикрыв ему глаза, словно человек спал.
Она прошла по коридору и вошла в дверь квартиры, где жил хозяин дома. Она вошла в комнату, и человек обернулся.
− Тебя кто пустил?! − Воскликнул он.
− Я себя пустила, − ответила Нара и подошла к человеку. − Ты меня сильно разозлил, мальчик. Я, конечно, знаю, кто тебя надоумил сделать подобную подлость, но ты не учел одно очень и очень пренеприятное для себя обстоятельство.
− Я вызову полицию! − Закричал он. − Люди! Помогите! Уби... − Он не докричал этого слова и захрипел, когда удар когтей вошел в его горло.
− Ты уже никого не вызовешь. − Прорычала Нара и разорвала тело человека на две части. Она вылетела из здания и пронеслась через город, к особняку, где жил хозяин конторы.
Да, конечно же, он был одним из самых богатых и влиятельных людей города, но у него не было силы.
Нара вошла в кабинет человека и он поднялся.
− Ты как здесь оказалась?! − Воскликнул он.
− Дала на лапу кое-кому, − ответила Нара. − Ты свой дом от землетрясения застраховал, хозяин? По моему нет.
− Здесь не бывает землетрясений, что за чушь ты несешь?! − Воскликнул он. − Маркус! − Закричал он. − Скерт!
− Спят твои ребята. Очень крепко. Думаю они, не проснутся.
Человек дернулся, открыл стол и выхватил оттуда оружие.
− Стой на месте, или ты сдохнешь! − проговорил он и взялся за телефон.
В этот момент возник странный удар. Свет заморгал, а телефон соскочил со стола, упал на пол и разбился.
− Что за черт? − проговорил человек.
− Землетрясение, − произнесла Нара. Удар повторился с еще большей силой. Заморгал свет, а затем все вокруг дрогнуло и начало трястись. Человек метнулся к выходу и перед ним упала балка. Он отскочил, закричал и помчался к окну, которое уже лопнуло. Новый удар обрушился на дом и на этот раз потолок рухнул, придавив ноги человека, выскакивавшего в окно. Он закричал и в ужасе увидел рядом женщину, появившуюся изничего. − Ты сам выбрал свою смерть. − сказала Нара, и новый невидимый удар сместил железобетонные перекрытия. Человек заорал и умолк, когда многотонный камень размазал его по земле...

Часть 15


Нара уходила из этого города. Она понимала, что ничего хорошего из противостояния не выйдет. Она отправилась в путешествие по первой попавшейся дороге, поймав попутную машину. Шофер всю дорогу слушал радио и периодически напевал себе под нос странную песню, слов которой Нара не разобрала. А в мыслях человека были совсем не слова песни. Он вспоминал свою молодость, когда вот так же вел машину и встретил на дороге свою жену.
− А вы далеко едете? − спросил он в какой-то момент.
− Куда глаза глядят, − ответила Нара.
− Странно. Обычно туда ездят мужчины, а вот женщин таких я еще не встречал.
− По-закону все равны, − ответила Нара.
− Да, закон... − Проговорил человек и умолк.
Машина мчалась дальше, а затем остановилась.
− Я на обед пойду, − сказал он. − А вы можете присоединиться ко мне, если хотите.
− Можно и пообедать.
Они вошли в бар, где человека тут же встретили и начали пожимать руки. Нара прошла вперед, к стойке, заказала себе обед и села за свободный столик.
А шофер нашел каких-то своих знакомых и некоторое время говорил с ними, а затем официант принес ему обед.
− А я говорю, меня никто не победит! Никто! − проговорил голос рядом.
− Да неужто? − Усмехнулся другой.
− Так и есть. Еще не было такого человека, который бы смог меня победить. − Голос принадлежал довольно крупному мужчине. Рядом с ним сидел человек поменьше и ростом и в ширине плеч.
− Думаю, ты не справишься даже с ренсийской женщиной, − произнес второй спорщик.
− Что за глупости ты несешь!
− А что? Ты не знаешь, что ренсийки у ренсийцев сильный пол? Могу поспорить, что ты с ренсийкой не справишься, − человек рассмеялся.
− Ты смеешься, потому что ренсийцев здесь нет.
− Можно и объявление дать. Где нибудь они да есть. И найдется такая, что захочет показать самому сильному дентрийцу, что он не самый сильный.
− На что спорим?
− На сотню.
− Ерунда. Из-за сотни я и дергаться не буду. Тысячу, не меньше.
− Хорошо. Ставлю тысячу, что найдется такая ренсийка, что тебя победит в армреслинге.
− Заметано, − произнес человек.
Нара поднялась, подошла к столику, за которым сидели спорщики, и села перед ними.
− Что? − спросил тот, что был поменьше.
Она достала несколько сотенных бумажек и отсчитала тысячу.
− Я родилась на Ренсе, − произнесла она. − Попробуем?
− Ты?! − воскликнул крутой. − Да ты и с мышью не справишься!
− Ну так что, ты и за тысячу не пошевелишься? − спросила Нара. − Победишь, денги твои. Проиграешь, ты будешь должен мне тысячу баксов.
− Хорошо. Давай. Здесь и сейчас!
Малый поднялся и произнес слова о поединке самого сильного дентрийца с ренсийкой, в которой принимались ставки. Вокруг оказалось полно народу, которые посмотрев на Нару и ее противника решили ставить на своего.

− Начали!
Человек рванул руку вперед и нарвался на сталь. Нара держала руку. Дентриец пытался ее свалить, но не смог, а затем она повела руку вперед и человек взвыл, когда его рука была уложена на стол.
− Тысячу баксов. − произнесла она, глядя на человека.
− Откуда мне знать, что ты ренсийка, а не какой нибудь неос? − Спросил человек.
Нара вынула свой документ и показала его человеку.
− Может, ты неверующий, и мы поспорим еще на тысячу баксов, что я ренсийка? − спросила она.
Человек сдался, отдал деньги и отправился на выход. В этот же момент Нара увидела в окно, как ее шофер садился в машину. Она выскочила из бара, но дентриец не стал ее ждать, а резко тронул машину с места и укатил.
− Придурок, − произнесла она.
− Что, не любит народ ренсийцев, да? − послышался голос рядом. Нара резко обернулась. Человек, стоявший рядом от этого дернулся и, возможно, не зря. Если бы ренсийка увидела рядом дентрийца, а не лопоухого, она точно ему врезала бы.
− А ты сам чего здесь делаешь? − спросила она.
− Ничего. Я был на машине, а она сломалась. Вот и торчу здесь.
− А починить не смог?
− Я не смог, а в мастерской с меня денег взяли, а машину не починили, говорят, там сломалось что-то еще, а у меня денег нет.
− И ты теперь попрошайничаешь?
− Я не попрошайничаю. Я работаю. Но они мало платят.
− Дентрийцы?
− Да.
− Ну и почему ты не продал свою машину и не купил билет до дома?
− У меня нет дома. Моя машина была мне домом.
− Понятно. − произнесла Нара и обернулась к дороге.
Она чувствовала, как человечек некоторое время стоял, а затем пошел прочь, поняв, что затеял бессмысленный разговор.
Никто как на зло не останавливал, и Нара пошла вперед, по дороге. Лишь через полчаса, когда она покинула город, рядом затормозила машина и подобрала женщину-путешественницу.

Часть 16


Империя жила, как и прежде. Люди почти не интересовались делами Правительства. Пока все спокойно, им незачем вмешиваться. Они просто живут и лишь изредка смотрят на министров и Советников. В Императорском Дворце продолжались приготовления к Главному Событию. Уже никто не сомневался в том, кто станет Императором. Молодой Кейн Теверский давно вошел во все дела и только один человек в Империи мог ему что либо приказать − его отец. Впрочем, двадцати трех летнему Претенденту не требовалось никаких указаний. Он давно делал все так, как желали Министры и Советники. У него не было выбора до тех пор пока он был лишь Претендентом.
Принцессу Тиоли готовили к Событию. Она давно перестала сопротивляться воспитателям, перестала кричать. Девчонка поняла, что ее жизнь не принадлежит ей, что ее судьба − быть куклой, а не Императрицей. Она уже не раз встречалась с Кейном, но так и не говорила с ним, как не говорила ни с кем. Она сама ждала того самого События, и никто не знал, что произойдет в этот день. Даже Тиоли не знала, как поведут себя люди, если она сделает все не так.
В ее комнате появился Советник Теверский. Она ненавидела его и всем своим видом показала это, отвернувшись к окну.
− Завтра будет репетиция События. − произнес Советник. − Если будешь брыкаться и не сделаешь все как надо, мы ее повторим столько сколько нужно, пока ты не сделаешь все верно. Ты все поняла?
Тиоли не отвечала. Она не собиралась отвечать. Ее лишь разобрало зло от того, что ее план срывался. Впрочем, она не такая дура. Она сделает все как надо, что бы репетиция произошла без заминки, а когда произойдет главное Событие...

− Согласна ли ты, Принцесса Тиоли, выйти замуж за присутствующего здесь Кейна Теверского? − спросил священник.
− Да. − произнесла она и взглянув на Кейна сделала вид, что улыбается...

Событие свершилось. Советник едва не выл и не кричал. Но ему не позволяло это сделать его положение, а через несколько минут, когда Тиоли и Кейн остались наедине, когда Кейн развеял ее наваждение, объявив, что никаких репетиций даже не намечалось, закричала Тиоли. Она выла и кричала по настоящему до тех пор, пока не появились врачи и не успокоили ее.
− Что это значит, отец? − спросил Кейн, когда Советник Теверский остался с ним один на один, а Тиоли увели.
− Это значит, что Событие свершилось, Кейн. Теперь ты Император.
− Но ты обманул ее! − Воскликнул Кейн. − И она этого не простит!
− Она уже ничего не решает. Ты − Император.
− Возможно, я полный идиот, отец, но я не кретин. Тиоли стала моей женой, и заявлять, что она ничего не решает... Ты объяснишь мне наконец, что происходит?!
− Дело в том, что Тиоли безумна. − произнес Советник. − Этот факт давно установлен. И только моя хитрость заставила ее сделать то что нужно. Она не собиралась давать согласие.
Кейн молчал. В нем возникло ощущение, что он оказался замешан в самом грязном преступлении, какое только можно представить. Он молча прошел на выход ничего не говоря отцу.
− Кейн! − Воскликнул тот. Но сын не стал ничего говорить.
Кейн прошел через замок. Он все еще раздумывал, что ему делать. А в сознании била только одна мысль, что он лжец и узурпатор. Нет. Такого не должно быть! Нет!
Кейн пронесся через замок и прошел в покои Тиоли.
− Она еще не в себе. − произнес врач, пытаясь его задержать.
− Я тоже не в себе. − Проговорил Кейн. − Уйдите с дороги!
Человек отошел и Кейн вошел в комнату Тиоли. Она сидела глядя в одну точку. Кейн подошел к ней, затем коснулся ее руки.
− Не трогай меня! − Зашипел ее голос.
− Тиоли, я хочу сказать...
− Я не хочу слушать!
− Я узнал, что мой отец обманул тебя и заставил сказать то "да". − Произнес Кейн. Тиоли только кисло усмехнулась. − И я пришел сказать, что я аннулирую этот брак.
− Еще один спектакль? − произнесла она.
− Нет. Это не спектакль. − произнес Кейн и взял ее за руку. − Идем, Тиоли. Идем, и я докажу тебе!
Она не вырвалась. И еще не знала, что собирался делать этот человек, которого она почти не знала. Тиоли вздрогнула, когда он гаркнул на врача, пытавшегося остановить его и Тиоли.
Они оказались в коридоре одни и прошли дальше. Охранники, встречавшиеся на дороге не пытались их задерживать. А через минуту навстречу вышел Советник Теверский.
− Кейн, что ты делаешь?!
− То что нужно, отец. И теперь ты меня не остановишь! Отойди с дороги!
− Ты сошел с ума, Кейн!
− Охрана! − Воскликнул Кейн. − Арестуйте его!
− Кейн, ты не можешь!
− Могу! Ты врал мне столько, что я потерял счет! А это... Этого я тебе никогда не прощу! − Кейн взглянул на охранников. − Я сказал взять его! − Произнес он и Теверского взяли под руки.
Кейн прошел мимо, уводя Тиоли. Они прошли дальше, вышли в зал, где находилось множество людей, было огромное число телекамер. Здесь же собрались и все Советники.
− Господа, я прошу внимания! − произнес Кейн. Зал через мгновение затих и все обернулись. Люди смотрели на Кейна и Тиоли. Он уже не держал ее и Принцесса стояла рядом никуда не уходя. На них теперь смотрели телекамеры, рядом оказалось множество микрофонов и было очевидно, что не мало из них выходили в прямой эфир.
− Господа. − Вновь произнес Кейн. − Я объявляю, что церемония, прошедшая сегодня, не имеет никакой силы. Принцесса Тиоли не собиралась давать согласие, ее заставили силой. И она это подтвердит. − Кейн обернулся к Тиоли. − Скажи, Тиоли.
− Да, это так.
− Кто это сделал?! − Послышались голоса.
− Я сожалею, но это сделал мой отец. Он слишком сильно желал власти и пошел на преступление. Но я этого не желаю. Я не желаю быть преступником! пол часа назад отец заявил мне, что принцесса Тиоли безумна. Но я этому не верю! Не верю! Она не безумна. И она Императрица. − Кейн обернулся к ней, затем отошел и опустился на колени. − Прости меня, Тиоли. Я не знал, что они делали с тобой. Мне врали, а я верил как дурак. Но теперь я не верю.
В зал ворвалась стража.
− Прекратить съемку! Прекратить трансляцию! − Выкрикнул кто-то.
− Что это значит?! − Возникли голоса. − Вы не имеете права!
Но людей уже не слушали. А через минуту Кейна и Тиоли схватили. Принцесса закричала, но ей заткнули рот и уволокли. Их обоих закрыли в темной комнате.
− Они здесь, сэр. − Проговорил охранник, командовавший солдатами.
− Я хочу быть уверенным. − Возник голос Теверского. Дверь открылась и он оказался на пороге комнаты. Тиоли и Кейн смотрели на него. Теверский не сказал ни слова. И дверь захлопнулась.

− Зачем ты это сделал? − Возник голос Тиоли.
− Не хочу быть лжецом, − ответил Кейн. − Ты ведь не больна. Я это вижу.
− Они хотели что бы я делала все что они прикажут, − ответила Тиоли.
− Если бы я знал, что все так, а не допустил бы этого.
− Ты не допустил бы? − Усмехнулся она. − Кто ты такой, что бы чего-то не допустить?
− Твой отец оставил завещание, в котором высказал желание выдать тебя замуж за меня. − произнес Кейн. − Я же приходил к тебе, почему ты ничего не говорила?
− Потому что считала, что ты такой же как они.
Кейн не отвечал. В молчании прошло несколько минут.
− Почему ты молчишь? − спросила она.
− Мне нечего сказать. Я сам виновен в этом преступлении не меньше.
− Ты же ничего не знал.
− Я должен был понять, что что-то не так. А я верил отцу. Он говорил, что все так и должно быть, что придет время и все встанет на свои места... Вот теперь все и встало.
− Они не имеют права так обращаться с нами. − произнесла Тиоли.
− С тобой, но не со мной, − ответил Кейн. − Я сам объявил на всю Империю, что я никто.
− Ты точно псих. − произнесла Тиоли.
− Почему?
− Потому что отказался от трона.
− Какого трона? Того, что принадлежит тебе? Я не смог бы жить ощущая себя вором.
− Ты же не сопротивлялся раньше.
Он вновь замолчал. Ему нечего было оговорить. Надежда была лишь на то, что где-то там найдутся люди, которые заставят Правительство сделать все по закону...

Часть 17


Нара сидела в баре, когда по радио передавали срочное объявление. Диктор объявил о выступлении Императора Кейна и Императрицы Тиоли.
Говорил Кейн. Он начал с таких слов, что в зале послышались вздохи, кто-то приказал всем молчать. А Кейн продолжал. Он говорил об обмане, затем послышался голос Принцессы, подтвердившей это. И вновь говорил Кейн...
Передача внезапно оборвалась. Затем диктор объявил, что не уверен в том, что это не чей-то розыгрыш, после чего началась другая передача.
− Вот теперь начнется... − Проговорил кто-то в баре.
− Что начнется? − спросил другой.
− Война, болван!
− Сам болван!...
Спор перешел в пьяную драку, которую разняли приехавшие полицейские. Нара к этому времени покинула бар. У нее теперь было дело, которое она когда-то бросила. А теперь...
Молния ушла в столицу. В Императорском Замке царил хаос. Невидимый поток прошел через залы и коридоры. Нара нашла Тиоли и Кейна. Они сидели закрытыми в темной комнате, и молчали. Рядом стояла охрана, а вокруг уже собирались военные части, которые подчинялись Теверскому и другим Советникам.
Теверский готовился к выступлению и вскоре начал. Он объявил, что происшествие произошло по вине пьяных артистов, которые переоделись в Кейна в Тиоли и разыграли этот дурацкий спектакль. Он объявил так же, что Император и Императрица находятся вместе, друг с другом, и даже не знают о происшествии, так как охране приказано не беспокоить их до утра, что бы ни произошло. Теверский призвал всех к спокойствию и благоразумию, просил подождать до утра, когда все выяснится, и Император с Императрицей смогут лично подтвердить его слова.
Передача закончилась. Советник ушел, не пытаясь отвечать на вопросы журналистов. Их задержали, а Теверский прошел через коридоры в свой кабинет. Он довольно долго сидел, раздумывая. В кабинете начали появляться министры и Советники, которые срочно были вызваны на ночное заседание Императорского Совета.
− Я думаю, все уже в курсе происшедшего? − спросил Теверский.
− Нет. Что произошло?
− Кейн объявил на всю Империю о том, что брак не действителен и что мы якобы держали Принцессу силой, что она вовсе не больна, а это мы хотели получить власть.
− Он что, спятил? − Возник голос Военного Министра.
− Возможно, − ответил Теверский. − Я считал, что он все понимает, но это оказалось не так. И я полагаю, вы все понимаете, в какую историю мы попали. Если же на престоле окажется Тиоли, боюсь, ее правление начнется с казней.
Люди молчали. Теперь у всех была только одна забота. Как выжить.
− Я хочу, что бы Совет дал мне чрезвычайные полномочия. − произнес Теверский. − Только так мы сможем сохранить порядок в Империи и не допустить на престол... сумасшедших.
Люди внезапно ощутили странное беспокойство, затем в их уши ворвалось шипение, которое перешло в свист и замерло звоном, вместе с которым вокруг возникли голубые молнии, которые выстроились в ряды и застыли толстыми прутьями стали.
− Что за дьявол?! − Послышались вопли. Люди повскакивали и попытались выскочить из клетки, но она не поддавалась никаким действиям.
− Это драконовские проделки!
Нара смеялась, но не объявлялась. Она решила подождать, пока министры и советники не перебесятся и не поймут, что им не выйти. Они пытались с кем либо связаться, и по радио и по линиям связи, имевшимся на столах, но все попытки оказались напрасны. Не помогли и крики.
А невидимая крылатая львица в это время вновь прошлась по замку. Тиоли и Кейн сидели как и прежде в темноте, ожидая своей участи. Охрана не подозревала о том, что происходит в зале заседания Совета, никто не имел права входить туда без специального сигнала, а его не предвиделось.
Молния вернулась в зал. Люди большей частью уже сидели на местах. Кто-то еще трогал металл, пытался найти выход.
− Ну и картиночка! Надо сфотографировать на память! − произнесла Нара, объявляясь в зале, вне клетки. В ее руках возник фотоаппарат, через мгновение возникла фотовспышка.
− Ты кто такая?! − Закричал кто-то, вскакивая.
− Да уж прямо и кто такая. − Усмехнулась Нара, проходя к месту, за которым находился Теверский. − Ты тоже не узнал меня, Советник?
− Значит, все это была показуха с похоронами?
− Ваша показуха, − ответила Нара. − Уж не знаю, кого вы там убили и объявили моим именем. А я гуляла по Хвосту, пока не услышала о том, что вы тут наделали. Итак, господа, у вас есть только один выбор. Либо вы все подаете в отставку, либо завтра утром в газетах появится сообщение о терракте в Императорском дворце и вашей гибели.
− Вы не имеете права! − Закричал Теверский.
− Имею. − Спокойно произнесла Нара. − Коли ты забыл, напоминаю, что я крыльв. И я могу делать все что мне захочется. А мне хочется, что бы вся ваша банда провалилась к чертям собачьим. Итак, у вас на все решение пятнадцать секунд.
− Этого мало!
− Достаточно, если захотите жить, − ответила Нара. Она замолчала на мгновение, а затем проговорила. − Десять секунд. Девять, восемь, семь, шесть, пять, три, одна.
− Стой! − Выкрикнул Теверский.
− Итак, говори. Отставка. А любое другое слово будет означать вашу смерть.
− Отставка. − Проговорил человек.
− Подписывайте. − произнесла Нара.
− Я этого не подпишу! − Закричал кто-то из министров.
Удар молнии вошел в человека, отбросил его назад и разметал кровавыми клочьями.
− Кто еще не подпишет? − спросила Нара.
− Вы все равно сдохнете. − Проговорил кто-то.
− И мы не будем вам подчиняться.
− А жаль. − произнесла она. В руке Нары возникла молния. Удар вошел в клетку и она растворилась. А в следующее мгновение перед людьми на столе возникла БОМБА. − Бах-бах, счастливого пути в ад, господа. − произнесла Нара.


От удара содрогнулся пол и стены. Тиоли и Кейн вскочили.
− Что происходит?! − Воскликнула Принцесса.
− Я не знаю, − ответил Кейн. Он попытался пройти к двери и открыть ее, но ему этого не удалось.
Новый удар возник совсем рядом. Тиоли и Кейн обернулись назад. Рядом в стене возникла дыра, в которую ударил яркий свет.
− Ну что, так и будете там сидеть? − Послышался женский голос.
Тиоли он показался знакомым и она внезапно поняла, кому он принадлежал.
− Нара?! Это ты?! − Она бросилась в пролом и оказалась перед женщиной. − Господи, где ты была?!
− Гуляла, Ваше Величество. − произнесла Нара. − А ты просидела все шесть лет в тюрьме? Да, я это вижу. Я тебя предупреждала, но ты не захотела меня слушать.
Кейн все еще стоял в комнате. Он не мог пошевелиться из-за того что там, за проломом стояла Нара Макларен. Та самая, какую он встречал шесть лет назад и которую он похоронил...
− Так и будешь там стоять, Кейн? − спросила Нара. − Выходи. − Он не двигался, и мысли человека выдали все. − Вот значит как. Стало быть, это ты убийц нанял, Кейн? М-да. Прикончить бы тебя на месте, да мал ты еще. Идем, Тиоли?
− Куда?
− Куда нибудь. Или ты опять будешь упираться как девчонка?
− Не буду. − произнесла она и пошла вслед за Нарой.

Утро принесло чудовищное известие. Столица содрогнулась от сообщения о терракте в Императорском замке и гибели почти всего Совета. А затем перед телезрителями объявилась Императрица Тиоли. Она стояла перед телекамерами и долго смотрела на бумагу, где были слова, которые надо произнести.
− Все ждут Вас, Ваше Величество. Говорите. − произнес кто-то шопотом.
− Здравствуйте, дорогие мои граждане. − произнесла она. − Нет, я не могу! − Воскликнула она и бросилась прочь из-под телекамер.
Ее поймала Нара и Тиоли заплакала, обняв ее.
− Я не могу это читать. − произнесла она.
− Значит, прочитает кто нибудь другой, − ответила Нара и взяв лист передала его ведущему. − Найдите диктора и пусть прочитает. − сказала она.
Тиоли подтвердила слова, через минуту на экранах телевизора появилась молодая женщина, которая начала читать документ с самого начала.

− Здравствуйте, дорогие мои граждане. Я, Принцесса Тиоли, и теперь, в соответствии с Законом Империи, я − ваша Императрица. К сожалению сегодняшний день вовсе не похож на праздник. Для меня это день освобождения из тюрьмы. Все шесть лет вас обманывали, говорили, что я больна, что ко мне нельзя допускать чужих. Все это ложь. Меня держали в клетке и пытались заставить делать то что они хотят. И так было до сегодняшней ночи. К счастью, есть еще честные люди, и я благодарна Кейну Теверскому за то что он сделал. И, хотя он и находился среди заговорщиков, я прощаю его. Я прощаю всех, кто волей или неволей участвовал в этом заговоре, потому что главные зачинщики уже мертвы. Я прощаю всех, и, надеюсь, вы простите меня за столь короткую речь. Мне слишком трудно говорить. До встречи.

Трансляция закончилась.

Часть 18


Сия часть уже является частью другого произведения, но повторяется сдесь, чтобы не терялась связность


Императрица сидела за столом и перечитывала документ вновь и вновь. Казалось, подобное невозможно, но данные неумолимо свидетельствовали о начале глобальной космической войны. От этого хотелось сбежать и спрятаться. Хотелось все бросить и забыть.
Мысль лихорадочно искала выход. Тиоли представляла, как огромные космические силы сталкиваются в космосе, как огромные силы крошат друг друга, как гибнет армия целой Империи, как миллионы людей теряют жизни. Возможно, раньше она не раздумывала бы над этим, не сожалела бы ни о каких людях. Возможно, она сама бросилась бы в бой не думая о последствиях, но жизнь сломала ту взбалмошную девчонку. Она потеряла веру в людей, и поняла, что ее никто не станет слушать, если только она не добьется настоящего уважения, а не показного. Семь лет жизни среди людей, среди тех, кто не знал о ней, раскрыли Тиоли глаза на все. Она поняла, что Императрица вовсе не нужна людям для того что бы жить. Она поняла, что все существование монархии основывалось лишь на традиции, и, если Император или Императрица, теряли уважение, они быстро заканчивали свое правление. Находились люди, которые брали власть в свои руки, и Империя продолжала жить по своим законам...
Тиоли вызвала секретаря и приказала ему найти Нару Макларен. Он отправился выполнять приказ, а Императрица вновь оказалась одна, и долго сидела глядя в одну точку, в окно. Она вновь вспоминала прошлые годы, вновь думала о том, как все могло произойти, не будь она такой дурой. Она могла уйти с Нарой. Ее не пугало даже то, что она не человек. Как бы там ни было, но в мире для нее осталось лишь одно существо, которому Тиоли доверяла. И даже грубость, которую не редко проявляла Нара, не меняла этого отношения. И даже то что вокруг все боялись крыльва, не мешало Тиоли считать крылатую львицу своим другом. Единственным другом.

− У тебя снова проблемы? − Возник голос, и Тиоли вздрогнула. Она обернулась и прошла к женщине, стоявшей посреди кабинета. Тиоли молча обняла ее. − Опять, да? Ты всегда будешь так себя вести?!
− Нет, − произнесла Тиоли. − Я знаю, что ты мой единственный друг во всем свете.
− Ты виновата сама в том, что у тебя нет друзей. Я говорила тебе, что надо делать, но ты не послушала.
− Я просила найти тебя не для этого.
− А для чего? Что бы переложить на меня свои императорские проблемы? Тиоли, тебе давно следует признать, что ты не способна управлять Империей. Но ты этого понимать не желаешь.
− И что?! Я должна всех бросить, когда здесь война начинается?! − Выкрикнула Тиоли.
− Думаешь, ты одна можешь управлять, и больше никто? Ты забыла закон о временном Президентском управлении?
− Ты не поняла?! Я сказала, что война началась!
− Ну и что? Вы, люди, вечно с кем-то воюете. Это не предлог держаться за трон. Даже более чем не предлог. Это причина, по которой тебе лучше отдать власть тем, кто способен управлять.
− И кому же это? Кому?!
− Пойду я. Не мое это дело решать императорские проблемы. − Ответила Нара.
− Ты мне друг или нет?! − Закричала та.
− спроси себя, − ответила Нара и исчезла.
− Нара, вернись! − Закричала Тиоли.

Она не вернулась. Тиоли села за стол и завыла, пуская слезы. Она проплакала почти до конца дня, а вечером вызвала секретаря и Написала отречение от Престола Империи.
Секретарь стоял мола и ничего не говорил.
− Почему ты молчишь? − спросила она.
− Я потрясен.
− Не надо врать! − Выкрикнула Тиоли, вскакивая. Человек отошел от нее.
− Я не вру. Я не думал, что вы... Вы действительно?..
− Тебя это не устраивает?
− Я не могу судить. Только здесь не хватает имени, в пользу кого...
Тиоли взала бумагу и некоторое время раздумывала, а затем вписала имя − Кейн Тайранский.
− Распространите это. И немедленно! − Приказала она.

Утром во дворце творилось что-то неладное. Тиоли словно ощутила это, потому что снаружи стоял шум, за окнами виднелось множество машин.
Закончив с утренним туалетом и завтраком, она отправилась в главный зал, где ее ждало множество людей. Тиоли не видела столько народу со времени ее возвращения на престол. Ее снимали, а затем начались вопросы, суть которых сводилась лишь к одному. "Почему?"
Тиоли, так и не сумев ответить вразумительно, достала документ, о происходящем на Ренсе и всучила его журналистам.
− Потому, что я не могу управлять Империей, − сказала она. − Я никому не верю... − Вновь были возгласы, вопросы, но Тиоли не ответила и ушла.
А через час во дворце появился Кейн Тайранский.
− Тиоли, я...
− Уходи от меня! − Воскликнула она.
− Но ты же...
− От того, что ты стал Императором, я не буду тебе подчиняться! Вон! − Закричала она.
Кейн ушел. А Тиоли осталась в своей комнате. Теперь все было кончено. Теперь она никто, теперь...

− Тиоли! Тиоли! − Послышался крик снаружи. Она вздрогнула, затем подошла к окну и взглянула на улицу. Там, за оградой дворца собралось множество людей. В их руках были какие-то плакаты, и они скандировали ее имя. Но почему? Что это значит?..
Она дернулась. Решила сначала все узнать, но затем остановилась. Нет. Что бы там ни было, все уже кончено.
В дверь постучали. Тиоли не отвечала.
− Тиоли, открой! Мы знаем, что ты там! − Послышался голос Кейна.
− Уходите прочь! − Воскликнула она.
− Тиоли, это государственное дело, − проговорил он.
Ее эти слова задели, и Тиоли открыла. За дверью находилось несколько человек, в том числе и телерепортеры.
− Что вы хотите? − спросила она.
− Бумага, которую ты подписала не имеет силы, до тех пор, пока все не сделано по правилам, − произнес Кейн.
− Какие еще правила?
− По закону, передача власти лицу, не принадлежащему семье Императора может быть произведена только с указанием порядка наследования. У тебя будут дети, и ты должна указать, когда они могут вступить во власть.
Тиоли подобное показалось издевательством. Она сдержала порыв гнева только из-за того, что на нее смотрели зрачки телекамер.
− Разве это не определено законом? − спросила она.
− Нет. Это можешь решить только ты, − ответил Кейн. − Если не знаешь, я могу подыскать подобные случаи в истории, и представить вариант документа, который ты подпишешь.
− Хорошо, − ответила она. − А теперь оставьте меня.
Они отошли, и Тиоли закрыла дверь. Там возник шум, а затем вся делегация удалилась. А Тиоли вернулась к своей постели и снова заплакала. Да. Она была одна на всем свете! И люди, служившие ей, даже не пожелали попытаться ее остановить. Ей это казалось ужасным...

Наступившее новое утро принесло множество новостей. Кейн принес бумагу, и Тиоли молча подписала, прочитав ее. Ее задела цифра возраста в 30 лет для наследника, когда он мог бы потребовать власть, но она не стала об этом говорить. А Кейн уходя оставил ей несколько газет, и Тиоли решилась взять одну из них.
Статьи поражали. Заголовки гласили об отречении Императрицы Тиоли. Статьи давали коментарии. Статисты подсчитывали рейтинги, по которым Тиоли внезапно взлетела с самого дна на первое место.

− Раньше я думал, что она глупая, но то что она сделала... Так мог поступить только настоящий человек, такой, который имеет понятие об ответственности. Она сделала правильно, что не стала держаться за власть.
− Нет, девчонке явно подсказали, хотя, как знать...
− Я думаю, пройдет время, и мы еще услышим о ней. Она проявила такую силу, которую встретишь не у каждого человека.
− Тиоли? Я не поверил бы раньше, что такое может произойти. Но я думаю, она еще вернется к власти. Ведь Кейн может взять ее в жены...
− Глупой бабе не место в Правительстве.
− Тиоли лучше всех! Я буду голосовать за нее!

Тиоли продолжала читать самые разные отклики людей. Всплеск популярности, возникший из-за ее отречения, казался насмешкой. Тиоли прочитала очередную статью и бросила газеты. Она уже не думала о них. Она думала о том, что ей делать. Как быть? И, первое, что пришло на ум, бежать. Уходить подальше от этого места. Оставить этот проклятый замок, который так и продолжал давить на сознание.
Тиоли достала свои сбережения, вытащила кредитные карточки, переоделась, и покинула комнату через потайной ход. А через полчаса она уже сидела в поезде, уносившемся из столицы. У нее не было цели, она не знала как жить, она почти не думала, куда едет. Ей было все равно. И у нее больше не оставалось связи с тем миром, в котором она жила ранее...


Часть 19




Нара Макларен покинула свой корабль и вышла навстречу группе охранников. Она молча подняла руки, когда ее проверяли, и не проронила ни слова в ответ на требование офицера пройти за ним. Ее проводили через коридор космической станции и ввели в кабинет со знаками командования на дверях. Она предстала перед полковником, сидевшим с бумагой в руках.
Человек отложил бумагу, взглянул на женщину и предложил ей сесть. Охрана так и оставалась рядом, немного позади.
− Я слушаю вас. − произнес он. − Чем я обязан столь странному визиту?
− Я полагаю, вам известны слухи о том, что эта планета принадлежит крыльвам? − произнесла Нара.
− Я в это не верю. И вряд ли вы сумеете мне это доказать.
− Дело не в доказательствах. Дело в том, что в ваших законах не хватает одной маленькой поправочки. − Нара вынула листок бумаги и положила его перед человеком.
Полковник некоторое время читал его, затем разорвал в клочки.
− Таких законов здесь нет и никогда не будет. − произнес он. − А вот закон о запрете агитации за крыльвов у нас есть. Полагаю, вы понимаете, что это значит?
− Понимаю. Вы не желаете признавать факт их существования. − Произнесла Нара. − В таком случае, мне очень жаль, господин полковник. Я была лучшего мнения о вас. Впрочем, было глупо надеяться, что военный до мозга костей человек откажется от войны. − Нара поднялась и обернулась. − Проводите меня назад.
− А я вас не отпускал. − произнес полковник. − Где это видано, что бы Император отпускал главаря шайки бандитов?
Нара обернулась. Охранники схватили ее под руки и скрутили.
Полковник поднялся и подошел к ней.
− Полагаю, расстрел будет достаточно легкой смертью для тебя. − Произнес он и усмехнулся.
− Мне очень жаль вас разочаровывать, полковник, но придется. − Ответила Нара.
Пол дрогнул. Через мгновение взвыла тревога.
− Я знал, что ты явилась не просто так. − произнес человек. В этот момент возник новый удар, свет погас. − Держите ее! − Выкрикнул человек.
Но уже было поздно. Когда включился свет двое охранников болтались рядом в невесомости, а полковник ощутил, как какая-то сила потянула его назад. Он обернулся и заорал, увидев перед собой огромную пасть зверя. Огромные клыки вошли в грудь человека, и тот закричал. Через мгновение крик стих, а зверь перехватил человека удобнее и отправил в свой желудок.
− А начиналось то все так чинно и благородно. − произнесла Нара объявляясь через мгновение вместо зверя. Она прыгнула к выходу и остановилась, глядя на болтавшихся в воздухе мертвых охранников. − Извините, ребята, но вам не повезло. − произнесла она. − Вы оказались не в том месте и не в то время. − Сверкнула молния, и два тела человека исчезли навсегда.
Вдали возник грохот. Нара пролетела в коридор и в ту же секунду рядом раздался грохот выстрелов. Несколько солдат палили в женщину почти в упор.
− Это неос! − Закричал кто-то.
В стороны полетели молнии. Люди взвыли. Для них этот вой был последним в жизни. Удар крыльва смертелен.

Нара добралась до шлюза, в котором стоял ее кораблик. Рядом никого не было и женщина влетела внутрь космического истребителя. Она спокойно запустила все системы, затем удар пушки разнес створки выхода в космос и машина вывалилась из станции, вокруг которой уже носился рой других истребителей. Они вели бой и появление еще одного стало почти незаметным.
− Звезда, я Комета. Иду по рассчетной орбите. − произнесла Нара, выходя на волну связи.
− Поздравляю, Комета. Давно было пора задать жару императорским прихвостням! Возвращайся к Метеору, Комета.
Истребитель вышел из драки понесся в космос. Нара могла остаться и помочь в бою, но у нее было другое задание. У нее находилось несколько лазерных дисков, которые она утащила с базы противника, и теперь их ждали в штабе, который условно назывался Метеором.

Нара прошла по знакомому коридору, козырнула адьютанту Главнокомандующего. Он открыл дверь в кабинет и доложил:
− Сэр, прибыла Нара Макларен.
− Приглашайте ее сюда.
Нара прошла в кабинет.
− Удалось? − спросил генерал.
− Да, сэр. − Нара вынула диски и передала их человеку. − Надеюсь, это именно те.
Человек принял их, вставил в считывающее устройство и несколько минут смотрел на экран компьютера.
− Это именно то. − сказал он, поднялся и поздравил женщину.


Это событие, полное тайн и загадок, ушло в прошлое. Семь лет Нара Макларен работала на людей, выполняла особые операции, в которых требовались ее умение и сила. Вокруг так никто и не узнал, что она крыльв, а не человек. И даже присутствие на планете множества крыльвов оставалось для колонии незаметным. Колония была не сильно большой, а крыльвы жили на другом континенте, где большую часть времени проводили в лесах. Их не видели. Их не замечали сканеры людей, потому что приборы контролировались крыльвами. Ни один спутник не выходил на орбиту без проверки, но этого никто не видел. И даже редкие залетные корабли не обнаруживали на планете никого, кроме дентрийцев.
Основная же цель Нары заключалась в единственном желании быть в курсе всех дел людей, что бы крыльвы не оказались под внезапным ударом.

− Нара, тебя вызывает полковник. − произнесла Маура.
− Иду, − ответила Нара, и тут же покинула свою комнату.
Очередное задание начиналось как обычно. В космосе был обнаружен чужой корабль. Их обнаруживали по несколько штук в год, и чаще всего встречи заканчивались вполне благополучно, хотя, для прибывавших и не всегда. На этот раз чужак был довольно крупным и остался вдали.
Полковник около минуты объяснял, что надо делать, затем дверь в кабинет открылась и в нее вошел капитан Стайсер. На мгновение на лице человека объявилась кривая гримасса, но она тут же исчезла, и капитан доложил о своем прибытии.
− Вы летите с капитаном Стайсером. Он уже получил все инструкции.
− Да, сэр, − ответила Нара.
− Если нет вопросов, вы можете приступать. − произнес полковник.
− У меня есть вопрос, сэр. − произнес капитан.
− Спрашивайте.
− Кто командир, я или Нара Макларен?
− Командир вы, капитан. Еще вопросы?
− Нет сэр, − ответил капитан.
Полковник взглянул на Нару.
− У меня и вопросов не было. − произнесла она.
− Идите. И побыстрее! Время не терпит!
Они промчались через станцию, вскочили в рейдер и капитан отдал приказ на выход. Машина уже вылетала со станции, когда Райв Стайсер и Нара Макларен заняли места в рубке. Капитан взял управление рейдером на себя, и машина скакнула в бездну космоса.

Рейдер оказался рядом с чужаком. Звезды на мгновение объявились вокруг, а затем исчезли.
− Дьявол! − Послышался возглас помощника. Вместе с ним взвыл сигнал тревоги, и голос компьютера сообщил о вынужденном прыжке. А рядом висел чужак. Огромный суперкрейсер, не меньше трех километров в длину.
Нара едва сдерживалась, чтобы не рассмеяться. Она не знала, что ждало горе-разведчиков впереди, но она точно знала, что ей ничто не грозит. Вряд ли у будущего противника найдется средство против крыльва, да и не факт, что в этом корабле противник. Впрочем, это еще неизвестно...
Вновь рядом объявились звезды, и одновременно с выходом в космос чужак включил стабилизатор поля, который не давал рейдеру уйти.
− У вас нет шансов. Сдавайтесь! − возник голос на волне связи.
− Кто вы такие, и что вам надо?! − тут же воскликнул капитан.
Ответа не последовало. Несколько мгновений все оставалось по прежнему, а затем открылся один из отсеков чужака, и из него вылетело два десятка истребителей.
− Что нам делать, капитан? − спросил кто-то. Стайсер раздумывал. Времени было слишком мало. Его взгляд упал на Нару, а на ее лице в этот момент была словно нарисована улыбка. − Не вижу ничего смешного, Нара Макларен! − Воскликнул он.
− А мне смешно, − ответила Нара. − Ты так ничего не придумал, а они уже стреляют.
В этот момент раздался удар и вокруг все зазвенело.
− К бою! − приказал капитан. − Открыть ответный огонь!
В этот момент новый удар выбил его с кресла. Не помог даже ремень, державший человека. Он сорвался вместе с замком и командир ударился головой в пульт управления...

Команду рейдера взяли достаточно быстро. Люди не успели даже взять оружие, когда в рейдер ворвалась абордажная команда противника. А затем дентрийцы столкнулись с существами, которых никогда не видели. Лишь Нара знала, что это эрты, но промолчала.
Чужаки выглядели как крупные гориллы, еще более крупные нежели анеры. Пленников связали, перевезли на крейсер, после чего перед ними предстал командир чужаков. И, словно внасмешку, он выглядел маленьким и щупленьким по сравнению со своими сородичами. Впрочем, даже в таком виде он оставался на голову выше самого высокого человека.
− Вас следовало бы проучить, мелких уродцев за то что вы сделали. − Проговорил он на своем языке. Стоявший рядом бугай перевел слова на дентрийский. − Но нам некогда с вами возиться. Поэтому мы отпустим вас, если вы скажете все что нам нужно.
− Вы не имеете права нас держать! − проговорил капитан.
Командир эртов сделал вид, что не расслышал этого возгласа и продолжил.
− Нам нужно совсем немного. Нам нужно знать, где в этой галактике находится центр хмеров.
Люди молчали.
− Если вы не ответите, вам же будет хуже, − произнес эрт.
− Вы промазали на пять тысяч лет, придурки коричневые. − заявила Нара.
− В какую сторону? − невозмутимо произнес переводчик.
− В будущее, − ответила Нара, глядя на него. − Хмеров разбили крыльвы. Пять тысяч лет назад. − проговорила она медленно. Эрт занервничал и взглянув на своего командира перевел сказанные слова.
− Он может и врать, − произнес командир. − Пусть докажет.
Переводчик потребовал от Нары доказательств, и она рассмеялась. Она гоготала так, что свалилась на пол, развязалась и от хохота стала бить руками в пол.
− По моему, она ненормальная, − произнес переводчик, взглянув на командира.
В этот момент по кораблю разнесся сигнал тревоги.
− Атака лайинт! − взревел голос компьютера, затем дрогнул пол.
Командир взвыл и помчался из зала, приказывая кому-то посадить пленников в клетки.
Нара уже перестала смеяться. Но она все так же была весела. Потому что эрты уже плясали под ее дудку. Компьютер выдал ложную информацию из-за того, что Нара навела на датчики биополе, соответствовавшее полю лайинт якобы объявившихся снаружи, а затем несколько невидимых молний ударили в периферийные отсеки, вызывая взрывы...

− Что за чушь ты несла? − спросил капитан, когда эрты удалились из отсека с клетками. − Они же теперь нас не отпустят.
− Они и не отпустили бы, − ответила Нара. − Это же эрты, союзники хмеров. Самые настоящие союзники. Я не удивлюсь, если на крейсере окажутся еще и эти поганые звери.
− Ты в этом уверена?
− Уверена. На сто процентов, вот поэтому. − Нара показала на открывшуюся дверь, в которой объявились хмеры.
− Дьявол... − произнес капитан.
− Лучше бы ты его не звал.
− Кого?
− Дьявола, кого же.
Люди замолчали, а хмеры в этот момент прошли около клеток, рассматривая их. Два зверя остановились напротив клетки капитана.
− Вы скажете все, − прорычал он. − А иначе, вы все сдохнете.
− Глупый зверь, − фыркнула Нара. − Ты не понял, что ты уже мертвец. Хмер обернулся к Наре и показал клыки. − Да-да, показывай. Это все, на что ты способен. А зараза она невидимая и неслышимая. Бац! И нет никаких хмеров. Нигде. Чиста галактика. Не веришь? Ну на, проверь!
Нара бросила через решетку маленький стеклянный пузырек. Он упал под лапами хмера, разбился и выпустил струйку розового дыма. Зверь шарахнулся назад и через мгновение свалился. Из его пасти потекла слюна. Оставшиеся два бросились к выходу и свалились, когда открыли его.
Нара взглянула на капитана, который теперь смотрел на нее округлившимися от непонимания глазами.
− Что это за яд? − спросил он.
− Не беспокойся. Он действует только на хмеров, − ответила Нара. Она взглянула на решетку перед собой, взялась за нее и легонько толкнула. Щелкнул замок, решетка открылась и женщина вышла.
− Как это вышло?! − воскликнул командир.
− Ты погромче покричи, глядишь, эрты и услышат, − произнесла Нара и пошла к выходу. − Извини, капитан, но у меня нет ключей, − сказала она, обернувшись у дверей.
− Нара, не делай глупостей! Ты не должна идти одна! − воскликнул капитан.
Но она не слушала, а просто выскочила из блока, перескочив через лежавших на полу хмеров.

Дальнейшая история Нары Макларен скипнута для ясности


Часть 20



Тиоли Линдерн шла по улице, возвращаясь домой. Обычно она ездила на машине, но в этот раз что-то случилось, шофер долго извинялся за сломавшийся мотор, и Тиоли решила пройтись пешком. Тем более, что до дома было всего то двадцать минут хода.
Рядом остановилась женщина.
− Мы, кажется, виделись раньше. − сказала она.
Тиоли обернулась и несколько мгновений смотрела на незнакомку. В мыслях всплыл эпизод возвращения на Хвост с Конференции. С тех пор прошло почти полгода.
− Вы искали меня? − спросила Тиоли.
− Нет, я просто гуляла, и вдруг вижу, вы. Я живу здесь недалеко, в паре кварталов.
− Да? Я тоже живу здесь рядом.
− Вот это да. Тогда, может, зайдешь ко мне в гости? Я живу одна, и знакомых у меня здесь почти нет.
− У меня сейчас дела.
− Ладно. Тогда, вот мой адрес. − сказала женщина и достала карточку. Тиоли приняла ее, затем вручила женщине свою.
− Простите, я тороплюсь. − сказала она, и ушла.
В мыслях Тиоли была странная путаница. Ощущение, что за ней следят, появившееся несколько месяцев назад, теперь усилилось. А эта встреча... Тиоли подавила в себе желание обернуться и поспешила вперед.


− Сэр, неформальный контакт, − произнес агент.
− С кем? − спросил генерал.
− Женщина. Кто такая, выясняем. Из разговора ясно, что они уже встречались когда-то. Данные будут через несколько минут.
Слежка продолжалась. Данные на женщину по имени Мара Ренская прибыли без задержки, и несколько человек впились глазами в экраны. В помещении открылась дверь, и кто-то скомандовал "Смирно!"
Люди обернулись и замерли перед генералом.
− Вольно, − произнес тот.
− Выяснили, с кем был контакт?
− Да, сэр. Ее имя − Мара Ренская. По профессии...
− Я знаю, кто она по профессии, − проговорил генерал. − Дьявол, только их нам здесь и не хватало!
− Но она же просто... − Заговорил капитан.
− Она крыльв! − Резко произнес генерал и все вздрогнули. − Да-да, господа. Вы совсем разучились думать? Впрочем, это понятно. Продолжайте слежение. И установите наблюдение за Ренской.
− А если...
− Никаких если! Это приказ!
− Да, сэр.


Иммара обнаружила хвост почти сразу же. Она не предпринимала ничего против и только, когда ее никто не видел и никто не мог понять, что она ушла, отправилась на поиски, что бы выяснить, кто за ней следил.
Уже через несколько минут стало ясно, что это группа Внутренней Имперской Разведки, которая вела наблюдение за Тиоли Линдерн. Самое смешное, что разведке оказалось неизвестно настоящее происхождение женщины. И следили за ней из-за ее участия в Конференции, где по мнению некоторых политиков все проходило не так гладко, как об этом рассказывали.
А работа Тиоли в большинстве случаев заключалась во встречах с представителями других планет, в предоставлении информационной помощи, а иногда и действительной, в виде посланцев, улетавших в иные миры.
Тиоли Линдерн забросила карточку Иммары далеко в стол и забыла о встрече с Марой Ренской. Она не собиралась ходить в гости, да и какое-то шестое чувство подсказывало женщине, что в этой встрече что-то не так.
А Иммара не стала ничего предпринимать дополнительно. Ей более интересны были дела людей, установивших слежку за ней, и Иммара немного подумав решила их как следует разыграть. В особенности, генерала Лоргера, который понял, что Мара Ренская − крыльв.


Корабль пришел к Хвосту с опозданием почти на тридцать лет. Команда была рада и этому, потому что проболтавшись в космосе много месяцев люди решили, что могут вовсе не вернуться домой. Но все же, это свершилось, и генерал Джегер Скедер, командовавший миссией, через несколько часов спустился вниз.
Он уже получил доклад о положении дел на Хвосте и ехал молча, понимая, что все давно не так как было раньше. Империей теперь управлял Председатель Правительства, которого выбирали министры.
В данный момент этим председателем был Реген Хорнс, и генерал ехал на встречу с ним. Собственно, эта встреча могла решить лишь одно. Останется ли генерал на службе или подаст в отставку. Миссия не была выполнена.
Хорнс встретил Скедера у входа в кабинет, протянул руку, здороваясь. Казалось бы, это было хорошим знаком.
− Если я правильно понял, вы служили покойному Императору? − Спросил Хорнс.
− Да, − ответил Скедер. − И меня сильно волнует вопрос, почему Империя осталась без Императора.
− Дело в том, что законная Наследница отказалась от престола. Подробности этого дела вы сможете узнать в Архиве, и, думаю, вы уже прочитали доклад о положении дел на Хвосте.
− Да, прочитал.
− И, я надеюсь, у вас нет желания уйти в отставку?
Генерал несколько мгновений молчал, глядя на человека.
− Генерал, я плохо представляю, что произошло с вами в космосе. Если ничего особого, кроме того, что вы написал в докладе, не было, то я не вижу причин к тому, что бы вы отказывались от дальнейшей службы. Но на это воля ваша. Просто скажите, желаете ли вы продолжать. Если нет, я подпишу ваше заявление об отставке, если да, то у меня есть дело, которое я хотел бы вам предложить. Серьезное дело, поэтому...
− Я остаюсь на службе, − произнес Скедер.
− Вот и отлично, − ответил Председатель. − Пройдемте.
Они покинули кабинет и вскоре оказались в зале с картами Империи и Галактики.
− Люблю этот зал, − произнес человек и обернулся к генералу. − Если мне не изменяет память, перед гибелью Императора вы занимались так называемым Дентрийским Фронтом, − произнес Хорнс. − И вы хорошо знакомы с отношениями между различными видами инопланетян, не так ли?
− Да, это моя основная специализация.
− Именно поэтому я хочу предложить вам работу в Зоне Нелюдей.
− Там какие-то проблемы?
− И не мало, − ответил Хорнс. − За последний год в Зоне зафиксировано более восьмидесяти серьезных вооруженных стычек. По сравнению с прошлым годом, это больше в шесть раз. − Председатель подошел к карте планеты. − Центр этих стычек здесь, в районе Старых Городов. Ранее там все было спокойно, и мы не особенно следили за делами. Но теперь. Я думаю, вы знаете об атмосферных станциях в этом районе?
− Мне казалось, что их разрушение ни к чему серьезному не приведет. Уже давно установлено, что все необходимые ресурсы атмосферы вырабатываются в лесах и в океане.
− Старые рассчеты оказались не верны. Двадцать лет назад вышли из строя две станции, и атмосфера это ощутила. Мы не ощутили, но исследования показали, что отключение еще четырнадцати станций могут привести к катастрофическим последствиям. Надеюсь, вы понимаете серьезность вопроса?
− Да, понимаю. Что я должен буду сделать?
− Вылететь и установить контроль. По минимуму, просто охрану станций, по максимуму прекратить все стычки. Но, главная задача − станции. Мы уже посылали туда две экспедиции, и они обе исчезли без следов.
− Это уже серьезно. В таком случае может потребоваться помощь армии.
− Именно. Поэтому я и хотел найти военного человека. Когда же прилетели вы, и я прочитал ваше досье, я понял, что лучшей кандидатуры не найду. Возможно, было бы достаточно обычного полка, но мне кажется, что дело более серьезно. К тому же, перестраховаться лучше, чем недо...
Реген Хорнс замолчал. Скедер еще некоторое время смотрел на карту, на изображение Зоны Нелюдей, в которую по каким-то историческим причинам вошли и Старые Города. Там жило не мало людей, но они все равно оставались в Зоне.
− Вы согласны? − спросил Председатель.
− Да, − ответил генерал. В конце концов, если задача окажется для него легкой, это будет только в плюс. А тяжелых задач Скедер не боялся.
− Ну что же, в таком случае, у вас одна неделя на личную подготовку. Состав группы уже подготовлен и ожидает на базе "Лаура-4". Если у вас есть вопросы, то пожалуйста.
− Я хотел бы попросить пару дней отдыха, − ответил генерал.
− Да, разумеется. Вы ведь прямо с корабля?
− Да, сэр.

Часть 21


Скедер провел первый день в столице, а во второй решил попробовать восстановить какие-либо старые связи. Он искал информацию о людях, о сослуживцах и почти не надеялся, что найдет кого либо из равных себе в живых. Он нашел лишь нескольких человек, с которыми работал, и которые тогда были молоды, но все они служили в разных концах планеты. В столице не нашлось никого.
Искать уже было нечего. Генерал сидел в инфоцентре и просто смотрел на экран компьютера, раздумывая, какое имя ввести. Внезапная мысль и...
Скедер лишь вздохнул и поднялся, собираясь уходить.
− Генерал Скедер? − послышался голос.
Скедер обернулся. Рядом стоял старый смеющийся человек. В его руке появилось оружие.
− Именем Дентрийского Фронта, − проговорил человек и нажал на спуск.
Боль обожгла грудь. Перед глазами все потемнело, и Джегер рухнул в черную бездну.

Он очнулся в постели. Рядом сидела женщина в белом халате, и она тут же вызвала врача, когда Джегер зашевелился и попытался что-то сказать.
− Не говорите ничего, вам нельзя, генерал, − сказала она.
Вскоре появился врач, а еще через некоторое время Джегер узнал, что с момента ранения прошло почти два месяца, что покушавшийся был убит в перестрелке с полицией.
Вскоре пришло и послание от Регена Хорнса, который пожелал генералу выздоровления, и объявил, что в Зону уехал другой человек, так как дело не ждало.
Лишь через четыре месяца Скедер сумел встать. Ему пришлось учиться ходить почти заново, но вокруг было достаточно специалистов. Как оказалось, генерала отправили в Императорский санаторий Клер-Монр, тот самый, где когда-то прожила несколько лет принцесса Тиоли, и тот самый, где лечились все члены Императорской семьи. Здесь же, в Клер-Монре был и музей, посвященный Императорам. Скедер часто туда наведывался и нашел даже упоминания о самом себе в старых документах последнего Императора.
− Я вижу, вас интересует Императорская семья? − спросил старый человек, подходя к генералу.
− Кого бы она здесь не интересовала? − спросил Скедер.
− В последнее время здесь не мало людей, которые и не вспоминают, − ответил человек.
− Это плохо. Если Империя останется без Императора, может произойти непоправимое. А вы кто будете?
− Маргео Санн, хранитель музея. Я встречался с тремя Императорами на своем веку.
− А я с четырьмя, − произнес Скедер. − Я летал в космос.
− Вы встречались лично?
− Да, − ответил Скедер, подошел к одному из стендов и показал на фотографию, где был он вместе с другими генералами и Императором.
− Генерал Скедер? − удивился человек. − Боже, я и не узнал вас сразу. Откуда?!
− Из космоса. Прилетел, и на следующий день меня подстрелил какой-то старик. Даже не знаю, кто он.
− Да. На вас многие имели зуб тогда. Если мне не изменяет память, вы встречались и с Нарой Макларен?
− Да. Жаль, что ее убили.
− Ее не убили.
− Я лично приходил на ее похороны, − произнес Скедер, взглянув на старика, но тот не отступил.
− Через шесть лет выяснилось, что была убита вовсе не Нара Макларен. И я не просто так вспомнил о ней.
− Не просто? Вы о ней что нибудь знаете?
− Я знаю, что она была крыльвом.
− Вы шутите?
− Ничуть. Я могу и документы показать об этом, если не верите. Но я не могу их выкладывать здесь, в музее.
− Почему?
− Запрещено. Я не желаю конфликтовать с законом, но на частных лиц это не распространяется.
− Но почему вы решили мне рассказать?
− Потому что увидел вашу заинтересованность. Да и стар я. Не хотелось бы, что бы новый смотритель выкинул что-нибудь или сделал не так. Вы хотите их увидеть?
− Да.
Скедер прошел за стариком, и они спустились в подвал, в глубокое хранилище, где оказалось огромное множество документов, и самая современная система хранения данных с новейшими компьютерами. Вокруг было не мало людей, и все они здоровались со стариком.
А тот провел Скедера еще дальше, и они оказались в Закрытом Архиве. Старик вытащил с полки лазерный диск и вставил его в компьютер.
− Это сборник документов. Все, что я нашел о Наре Макларен, начиная с сегодняшнего дня, кончая десятками тысяч лет назад.
− Десятками тысяч? − удивленно произнес Скедер.
− Читайте. А я пойду, у меня еще есть кое какое дело.
Скедер словно соприкоснулся с чем-то неведомым и почти нереальным. Информация о Наре Макларен оказалась на столько необычной, что генерал не оторвался, пока не прочитал почти все вступление. А в нем говорились все общие выводы, что Нара Макларен, она же Нара Крыльв, жила более двадцати тысяч лет, что она участвовала в событиях еще до войны с хмерами, что на ее счету миллионы убитых людей, но в то же время, по сути, она сделала для дентрийцев во много больше полезного, чем сделали бы эти миллионы. Последние же события со спасением Императора были лишь каплей в океане.
Старик пришел и еще долго сидел рядом, ожидая, когда Скедер закончит чтение.
Джегер уже остановился, но в его голове все еще крутилась информация. Он обернулся к человеку.
− Это действительно так?
− У меня нет сомнений. Кто-то считает, что это бред. А вы можете сами выбирать, как считать. Этот диск вы можете взять с собой, если желаете.
− А о других крыльвах у вас есть информация?
− Есть. На диске она тоже есть, но не вся. Он посвящен именно Наре.
− А о тех, кто сейчас здесь? − спросил Скедер.
− Увы, нет ничего, кроме подозрений.
− Каких?
Старик молчал, затем подошел к компьютеру ввел имя. На экран выскочила фотография и данные на молодую женщину по имени Мара Ренская.
− Эта информация не официальная и не подтвержденная, − произнес старик. − И, мой вам совет, не пытайтесь с ней контактировать.
− Почему?
− Потому что тех, кто ищет выгоду для себя, они убивают.
− С чего вы взяли, что я ищу выгоду для себя?
− С того, что в ином случае, вам незачем с ней связываться. И, я попрошу вас закрыть эту тему. На этом все, господин генерал.
− Я что-то сказал не так?
− Я прошу вас уйти, − ответил старик, вынул диск и вложил его в конверт. − Это ваше. И, попрошу вас забыть обо мне и этом месте.
Добиться ничего большего Скедеру не удалось. Он мог вновь ходить в музей, но в нижние помещения его не допускали, и хранителя Джегер больше не встречал.
А через несколько дней генерал был выписан из санатория, и вскоре встретился с Регеном Хорсом.
− Я рад видеть вас в добром здравии, − произнес Хорнс. − И хочу познакомить вас с одним человеком. − Генерал Мизгор Дер Лоргер. − В кабинет вошел человек, и Скедер пожал генералу руку. По виду Лоргер ему не понравился сразу, но Скедер подавил это в себе, понимая, что все может быть и не так.
− Генерал Лоргер начальник Внутренней Имперской Разведки, − произнес Хорнс. − Думаю, вам не нужно объяснять, что это такое?
− Нет, − ответил Скедер. − Я сам служил в ВИР-е до того, как улетел с Хвоста. И поймал не мало бандитов.
− Поэтому вам предлагается место заместителя начальника ВИР. − Произнес Председатель. − На ознакомление с делами я дам вам два дня, и тогда вы решите.
− Я думаю, что вряд ли откажусь, − ответил Скедер.
− Даже если вам не понравится новая политика? − спросил Лоргер.
− Она сильно изменилась? Надеюсь, ДФовцы нынче не считаются мучениками?
− Не считаются, − ответил Лоргер. − Но есть не мало скепсиса по поводу прежних идилий о сотрудничестве видов. Особенно, по некоторым видам.
− В этом смысле, вы можете не беспокоиться. Я не экстремист и никогда им не был, − ответил Скедер. − Я прекрасно понимаю, что сотрудничать можно далеко не со всеми, и даже среди дентрийцев попадаются уроды.
− В таком случае, думаю, мы сработаемся. − сказал Лоргер.
− Я могу узнать, что стало с вашим прежним заместителем? − спросил Скедер.
− Он уехал в Зону, − ответил Председатель. − На то место, что я предлагал вам, но...

Скедер поступил на службу. Он некоторое время не особенно раскрывал свои мысли перед Лоргером, но в один прекрасный день все вышло само собой, когда в докладах промелькнули сообщения о Маре Ренской, и Лоргер объявил, что она крыльв.
− Это точная информация? − спросил Скедер.
− Нет. Это неофициальная. Но у меня нет сомнений. крыльвы ведут себя слишком развязно и не удосуживаются как следует маскироваться. Думаю, это их политика.
− А что она здесь делает известно?
− Делает вид, что служит в подразделении охраны. В действительности этого подразделения не существует. Только на бумаге.
− А где она берет средства, известно?
− Со своего личного счета. У нее около десяти миллионов империалов. Счет был привезен с другой планеты и подтвержден, а как она их получила там, нам не известно. Вы интересуетесь крыльвами, генерал? − Лоргер смотрел на Скедера в упор.
− Я встречался с Нарой Макларен и был весьма впечатлен ее интеллектом.
− Судя по всему, Мара Ренская этим недугом не страдает, − ответил Лоргер. − А Нара Макларен навела не мало беспорядков. Вам известно, что это она убила Императора?
− Она? По-моему, это глупо.
− Именно. Кто станет ее в этом упрекать? Она вела игру вокруг принцессы Тиоли, но все провалилось. Девчонка отказалась от трона, а Нара Макларен не вернулась из очередного рейса на Ренс.
− Мне не кажется, что она желала получить трон.
− Почему же?
− Потому что Император предлагал ей все. Она могла стать даже его женой.
− Вряд ли это устроило бы крыльва. К тому же, как нам известно, они не считают любовные игры сильной связью.
Скедер замолчал. Он вновь ощущал неприязнь к Лоргеру, но на этот раз она была совсем в другом. И генерал промолчал, решив не высказывать все. А через день он понял, что сделал все верно, потому что Лоргер, не поняв всех мыслей Скедера открыл ему свои планы на счет Мары Ренской. Он собирался уничтожить крыльва, используя старое оружие охотников за драконами.
− Я полагаю, что вы зря это делаете, − произнес Скедер.
− Действительно? − удивился Лоргер. − Я считал, что вы разделяете мою точку зрения.
− Увы, вы просчитались, сэр, − ответил Скедер. − Я не разделяю. Более того, я иного мнения о Наре Макларен, и не считаю, что она причастна к заговору против Императора.
− Я полагаю, вы понимаете, что означают подобные слова.
− Да, − ответил Скедер. − Я сегодня же направляюсь к Председателю Правительства с прошением об освобождении меня с этой должности.
− Это прошение вы можете подать и мне. Я подпишу.
Скедер лишь презрительно фыркнул и пошел на выход. Он решил все по-своему, и вскоре уже сидел перед Регеном Хорнсом. Тот уже знал о происшедшем и приняв заявление генерала некоторое время сидел раздумывая.
− Вы не думаете, что это решение слишком поспешно? − спросил Хорнс.
− Поспешно или нет, я понял, что с Лоргером мне не работать. Мы не сходимся во взглядах и методах.
− По-моему, Лоргер все делает правильно и по закону.
− Кроме закона есть и некоторые иные вещи. Другого порядка, сэр.
− Мне не кажется, что он нарушал какие-либо нормы этики. И это ваше заявление может быть принято как оскорбление.
Скедер вздохнул.
− К сожалению, у меня не остается выбора, − ответил он и достал еще одну бумагу. В ней было заявление об отставке. − Увы, я не способен служить людям, цель которых во власти, − произнес он.
− Вы же служили Императору.
− Разумеется. Император имеет власть, и у него нет никаких причин считать, что она закончится, поэтому он делает все во благо тех, над кем властен, а не гребет под себя.
− По-моему!... − Воскликнул человек и остановился. − Вы действительно такого мнения о нынешнем Правительстве, генерал?
− Я такого мнения о своем бывшем начальнике. Лично о вас, не знаю, о других членах Правительства, тем более. Я уже говорил, что я не экстремист. Но я не могу работать с людьми, которые меня не понимают, или же, которых не понимаю я.

Глава 22


Отставка. Другого Скедер и не ожидал. Он чувствовал себя словно вляпавшимся в дерьмо после работы с Лоргером. Хотелось уйти, убежать, отмыться от всего, налишего к нему. Скедер бросил все и уехал за город, а через два дня вернулся с идеей найти работу в иной организации. Где-нибудь, среди тех, кто занимается настоящим делом, а не слежкой, не ловлей отбросов, не политическими играми.
Джегер почти целый день провел перед компьютером, просматривая самые разные объявления о работе. Простая работа его не устраивала, и он искал нечто, вроде этого...
Генерал смотрел на буквы, перечитывал и перечитывал объявление.
"Галактическая Служба Помощи в разрешении конфликтов."
В объявлении на работу приглашались все, кто имел добрую волю к иным разумным видам и желал помогать своим братьям на других планетах.
Джегер двигался почти на автомате. Он пересек несколько кварталов, вошел в здание, окруженное небольшим забором. Охрана, стоявшая у входа лишь проверила документ и пропустила генерала.
Скедер прошел через коридор и остановился перед столом, за которым сидел молодой человек.
− Вы давали вот это объявление? − спросил Скедер, показывая распечатку.
− Да, − ответил человек. − Вы хотите поступать или получить информацию?
− Поступать.
− Тогда, вам дальше, в четвертый кабинет, к Тиоли Линдерн.
Скедер прошел по коридору и постучал в дверь.
− Да. − Возник голос оттуда.
Он вошел в дверь, прошел к столу, за которым сидела Она. Казалось, перед Джегером перевернулся весь мир. Он смотрел на женщину, и не мог оторвать взгляда.
− Я вас слушаю. − сказала она, подняв свои глаза, и так же замерла.
Словно невидимая сила прошла сквозь людей. Тиоли поднялась из-за стола и подошла к человеку, которого не знала. Он смотрел в ее глаза и все мысли исчезли. Они оказались рядом и обнялись.
− Господи, да что же это?! − воскликнула Тиоли и вдруг отскочила. − Кто ты?!
− Джегер, − едва выговорил он. − Я искал тебя всю жизнь, − произнес он.
− Этого не может быть!
Скедер словно очнулся. Он вздрогнул и огляделся вокруг.
− Я.. Я, простите.. − заговорил он.
Женщина усмехнулась.
− По моему, мы оба повели себя как последние идиоты. − сказала она.
− Я пришел наниматься на работу. − сказал Скедер, наконец.
− У вас есть средства к существованию? − спросила она.
− В каком смысле?
− В смысле, что не всякая работа оплачивается. У нас, увы, не так много средств, и многие работают добровольно и бесплатно.
− У меня есть средства, − ответил Джегер. Он все еще смотрел на Тиоли, и она улыбнулась. − Вы замужем? − спросил Джегер.
− Нет, − ответила она. − И не собираюсь.
− Зря. Я бы взял вас в жены хоть сейчас.
− Это сделал бы любой мужчина на вашем месте, − ответила она.
− Действительно? Невозможно поверить. А тот мальчишка?
− Вы не знаете разницы между мужчинами и мальчишками?
− Простите, я сказал глупость. Мне, наверно, надо уходить.
− Почему? А работа? Вы уже раздумали?
− Нет. Но я еще не представляю, что должен делать.
− Встретимся завтра, − ответила Тиоли. − Сегодня уже поздно что либо объяснять.
− Может, еще нет?
− Не нет, а да, − ответила она и вышла из кабинета.
Джегер пошел за ней, но Тиоли Линдерн уже умчалась и уехала на машине. Лишь парень остался сидеть за столом в коридоре.
− А вы не уходите? − спросил Джегер.
− Куда? У меня смена утром заканчивается, − произнес тот.
− Но здесь же никого нет сейчас. Или мне кажется?
− Сейчас нет. Вечером всегда тихо. А утром будет не протолкнуться.

Так и произошло. На утро Джегер вновь встретился с Тиоли, и она отправила его в соседний кабинет, чтобы он написал о себе. О том, где работал, что делал.
Джегер едва не рассмеялся, а затем вытащил бумагу и передал Тиоли. Это была распечатка всего, что требовалось. Тиоли пробежалась по бумаге глазами и взглянула на генерала.
− Генерал?
− В отставке, − ответил он.
− За что?
− Сам ушел.
− Сами уходят либо по неспособности, либо за что-то, − ответила она.
− Я оказался неспособен работать с нынешним Правительством. Конкретно, с Регеном Хорнсом и генералом Лоргером.
− А Лоргер кто такой?
− Начальник ВИР.
− И в чем вы не сошлись?
− В отношении к инопланетянам. Я думаю, отношение Правительства к ним вам прекрасно известно.
− Мне известно не отношение, а его отсутствие.
− Отсутствие только кажущееся. На самом деле, отношение, хуже некуда. Может быть и есть, но тридцать лет назад было во много раз лучше.
− Что вы хотите делать?
− Работать, − ответил Скедер.
Тиоли несколько мгновений раздумывала, затем чему-то усмехнулась.
− Хорошо. Вы сядете здесь, будете принимать посетителей, выслушивать их, записывать все что нужно, а затем решать их проблемы.
− Каким образом?
− На основе закона, − ответила она и вышла. А через минуту в кабинет вошел человек. Джегер смотрел на него, тот стоял и мялся у двери.
− Проходите, садитесь. − сказал генерал. Человек сел в кресло. − Рассказывайте, что за проблемы.
Все оказалось глупее некуда. У человека пропала жена, и он почему-то испугался идти с этим в полицию. Джегер взялся за телефон, и уже через несколько минут в его кабинете появился полицейский, который принес несколько фотографий. Человек увидев одну взвыл... Его жена оказалась неопознанной среди жертв аварии, происшедшей два дня назад. Человек ушел, и к Джегеру зашел следующий посетитель...

Так прошел почти весь день. Из нерешенных проблем оказалось всего лишь две. Одна с женщиной, которая желала получить весь дом в наследство, а получала только четверть, и другая с убийством собаки, за которое не взялась полиция. Джегер все еще пытался объяснить человеку, что подобное убийство сложно раскрыть, так как оно не считается убийством в действительности, а из-за прошедших двух недель искать следы уже бесполезно.
В этот момент в кабинет вошла Тиоли Линдерн.
− Марс, ты собаку похоронил? − спросила она у посетителя.
− Да, − ответил он.
− Не мучай ее.
− Что?! − Воскликнул он.
− Каждый раз, когда ты вспоминаешь, как ее убивали, ей становиться больно. Там, на небе, где она сейчас.
− Но как?! − воскликнул человек, подымаясь.
− Ты вспоминаешь боль, а она передается, Марс. Забудь о ней и вспоминай только о хорошем. Понимаешь?
− Но убийца не наказан!
− Его накажет Бог.
− Вы уверены?
− Уверена. Он не оставляет убийц ненаказанными. Ведь все они являются к нему после смерти.
− И я увижу ее, когда умру?
− Возможно. Если не будешь грешить. Возвращайся домой, Марс.
Он поднялся и пустив слезу пошел прочь.
Они остались вдвоем.
− Там уже все? − спросил Джегер.
− Все, − ответила Тиоли. − Вы не плохо справились.
− Да, но я уже на пределе.
− И так каждый день, − произнесла она.
− Каждый? Как же вы выдерживаете?
− Я выдерживаю. Мне помогает Бог.
− Но его же нет на самом деле.
− Ну и что? Он, все равно, помогает. Вы думаете, я религиозна?
− Не знаю.
− Странно.
− Почему странно?
− Вы же знали меня раньше?
− Когда? Тридцать лет назад вы были девчонкой,с и я вряд ли с вами встречался.
− Однако, мы встречались. И вы это помните.
− Вы хотите сказать, что я влюбился в девчонку? − спросил он.
Тиоли хотела что-то ответить, но запнулась.
− Вы шутите?
− Я не шучу. Я не знаю, как это вышло, но я все время думаю только о вас. Может, и вправду, нас свел сам Бог!
− Я думаю, вам пора возвращаться домой.
− Да, − ответил Джегер. − Но завтра я приду.
Она не ответила ничего.
И лишь проводила его взглядом, а затем отправилась в свой кабинет и набрала номер своего знакомого... сыщика.
Он явился почти через полчаса, как и обещал.
− Невероятно, неужели Несравненная Тиоли вызвала меня? − произнес он.
− Прекрати это, − ответила она. − Мне нужно узнать все об одном человеке.
− Только покажите на него и я мигом, Ваше Величество!
− Райт! − Выкрикнула она.
− Извини, ну, что ты, я же по дружески.
− Я не хочу, что бы мне об этом напоминали! Ни по дружески, ни по вражески!
− Ладно. Я молчу. Кого надо обыскать?
− Не обыскать, а найти информацию. − Тиоли передала Райту карточку и тот взглянув на фотографию и подпись фыркнул.
− Хм. Какой-то генералишка. Это мы мигом.
− Ты мигом можешь загреметь по этому делу в деревянный ящик, Райт. Он служил в ВИР-е. Знаешь, что это?
− Внутренняя Разведка. Да, этим палец в рот не клади откусят вместе с головой. Он в чем-то замешан?
− Не знаю. Сколько времени надо на поиски?
− Не знаю. Что узнаю, сообщу сразу.
− И не по телефону, Райт.
− Не дурак. Все будет чин-чином, если рядом появится муха, я сразу замолчу.
− Ладно, Райт. Иди.
Человек ушел. А уже на следующее утро у нее на столе лежала бумага от Райта, в которой сообщалось, что генерал Скедер немного более полугода вернулся из космоса, где пробыл несколько месяцев, но для Хвоста прошло тридцать лет. Как только генерал вернулся, в него стрелял человек из старой преступной организации "Дентрийский Фронт". Скедер чудом выжил, провел полгода в Клер-Монре, после чего получил назначение к генералу Лоргеру, но они не сработались и после короткой встречи с Председателем Правительства Скедер подал в отставку.
А из прошлой жизни был лишь единственный факт, который Райт посчитал существенным. Скедер служил лично отцу Тиоли и был на хорошем счету.
Тиоли глубоко вздохнула. Она спрятала бумагу и не подала вида о том, что решила, когда Джегер явился "на работу". Очередная круговерть закончилась внезапно, когда к зданию подъехало несколько военных машин.
А затем послышался крик в коридоре.
− Тиоли, уходи! − это кричал мальчишка. Он, конечно, не знал, кто она в действительности, но солдаты, явившиеся в "Галактическую Службу Помощи", были явным признаком намечавшихся перемен.
В кабинет вскочил Джегер Скедер. Вернее, не вскочил, а был втолкнут солдатами и растянулся на полу. Через минуту рядом оказались еще четверо человек. А парня, сидевшего у входа, занесли. На его голове было кровавое пятно, и Тиоли подскочила к нему. Он еще был жив.
− Смотрите, какая забота? − Возник голос, и она вскочила. Перед ней оказался человек в штатском.
− Лоргер, сволочь, ты еще заплатишь за это, − произнес Скедер. − Мог и ко мне домой прийти, а не сюда!
− Заткнись, идиот. Ты мне не нужен, понял?!
− Тогда, кто тебе здесь нужен то?! − воскликнул Джегер.
− Я ему нужна, но меня он не получит.
− Я уже получил, − ответил Лоргер. − Все, что хотел. − Добавил он и рассмеялся. − Итак, дорогая Тиоли, у тебя есть выбор, убить своих друзей или же стать моей женой.
− Козел опоздал, − произнес Скедер.
− Что ты сказал? − произнес Лоргер. − Выбейте из него мозги! − Приказал он солдатам, и на Джегера напало несколько человек. Он отбил несколько ударов, но кто-то ударил его дубинкой по голове, и Джегер провалился во тьму...

− Нет! Оставьте его! − закричала Тиоли.
Лоргер сделал знак и солдаты остановили избиение. Джегер лежал в крови и не двигался. Тиоли подскочила к нему, попыталась привести в чувство, но ее схватили под руки и оттащили.
− Не прикасайтесь ко мне! − закричала она.
− Ты дашь согласие, или!...
− Никогда! − выкрикнула она. − Никогда! Ты мерзавец и негодяй!
− Взять их. Всех, − приказал генерал и ушел.
Пленников посадили в машину и солдаты не спускали с них глаз. Машина отправилась за город, и через час всех выгрузили в старом замке, где уже были подготовлены камеры, и Тиоли завели сначала в камеру пыток.
− Твоя камера напротив, Тиоли, − произнес Лоргер. − Полагаю, тебе будет очень интересно смотреть!
Ее ввели в дверь напротив и закрыли решетку.

Глава 23



Казалось, это был какой-то кошмар. Тиоли плохо понимала, что происходит, а перед ней приводили людей и отправляли на пытки. Первым оказался Скедер, но его быстро увели, потому что генерал, едва приходя в себя просил Тиоли не сдаваться, а затем говорил о своей любви...
Потом оказался мальчишка. Тот не выдержал одного вида инструментов и умолял Тиоли сказать все, что от нее хотят. Пацана мучали долго, и он кричал и выл, потом снова умолял Тиоли, но у нее не было выбора. Она понимала, что сдаваясь предает не только своих друзей, но и всех людей. Именно это придавало сил.
А парень в какой-то момент сломался. Он стал смеяться, когда его пытали, его речь приняла форму безумия, и его уволокли. Следующими были другие служащие. Тиоли молчала. Слушая просьбы, мольбы и проклятия. Старуха Гриву успела лишь помолиться богу, а затем обмякла и палач через полминуты объявил, что она сдохла.
Тиоли в мыслях возблагодарила Господа за то что тот забрал женщину не дав палачам ее замучать.
А в камере пыток объявился новый человек. Тиоли плохо поняла, кто он. Человек не работал на нее, но, как оказалось, знал. Он поначалу не верил, что его действительно будут пытать, а когда раскаленный прут коснулся его руки, он завыл.
И вновь крики и мольбы, а затем проклятия.
− Чтоб вас всех сожрал крыльв! − закричал человек.
Последнее слово словно передернуло. Тиоли вдруг вспомнила, что ей делать.
− НАРА! − Закричала она. − НАРА! НАРА! − Она звала на помощь крыльва, а рядом с решеткой оказался Лоргер.
− Не придет твоя Нара, − рассмеялся он. − Ее НЕТ! И других крыльвов здесь нет, поняла?! Ты сделаешь то что я сказал, или мы продолжим. Но для того, что бы ты поняла, туда сейчас отправишься ты.
Тиоли оказалась пристегнута к креслу, и палач приступил к своей работе. А женщина вновь закричала, и на этот раз звала только Нару и больше никого.
Она не помнила, как ее вывели, как она оказалась в своей камере. Мысли мешались, но в воспоминаниях была лишь Нара крыльв. Тиоли думала только о ней и желала этой встречи, но Нары не было. Ведь когда-то давно Тиоли сама ушла от нее, объявив, что не желает ее знать... Какая это была глупость? Детская или взрослая... Не важно. Тиоли и не представляла тогда, что люди могут быть столь жестоки. Даже тогда, когда она сидела в замке, в детстве, с ней не обращались так. Те преступники теперь казались ангелами или просто детьми, шалости которых не выходили за границы...


Иммара очнулась словно ото сна. Она поднялась и огляделась вокруг.
− Что за дьявол? − произнесла она. Еще несколько минут назад она двигалась на машине по дороге, а теперь... Она долго бродила по лесу, пока не вышла на дорогу. Вскоре появилась машина, и шофер подобрал женщину, попросившую довезти ее до города.
Выяснилось, что с того дня прошло почти две недели. Иммара взялась за поиск и выкопала новые данные. Две недели назад ее машина оказалась под обстрелом бандитов, и полиция едва сумела понять, кто в ней погиб. Мара Ренская теперь числилась убитой.
А Иммара поняла, что кто бы это ни сделал, он знал способы охоты на драконов. Однако, кто бы это ни был, он не знал о Бессмертии Крыльвов.
Самолет подлетал к столице, когда послышался слабый мысленный зов. Кто-то выл и звал Нару. Иммара обернулась. Зов повторился, и на этот раз Иммара ясно увидела, откуда он исходил. Снизу, от небольшого замка, над которым летел самолет. Иммара поднялась и прошла через салон.
− Мэм, скоро посадка, вам лучше вернуться, − сказала стюардесса.
− Извини, но мне выходить, − ответила Иммара и шагнула к двери.
− Стой! − выкрикнула женщина. Она не верила, что пассажирка сможет выскочить. У нее не было ключей, но... Дверь самолета открылась, женщина выскочила, и стюардесса закричала, бросившись в кабину пилотов...
Молния сверкнула под самолетом и унеслась вниз, к замку, из которого исходил зов...
"Нара, прости меня! Я глупая девчонка, я... Нара, помоги, Нара!..."


Лоргер стоял перед Тиоли и ухмылялся. А за ним на столе пыток лежал Скедер.
− Я знаю, ты в него влюблена, Тиоли, − сказал он. − Ну так я его тебе отдам. Но не сразу, а по кусочкам.
Скедер лишь тихо взвыл, когда удар меча отрубил его кисть. Палач взял ее и принес к решекте, перед которой стояла Тиоли.
− Это Ваше,. − сказал он с ухмылкой.
− Бог все видит. − Тихо произнесла Тиоли.
Лоргер рассмеялся.
− А зря смеешься. − Возник голос. Лоргер дернулся и обернувшись заорал. И в этот момент Тиоли увидела, как огромная лохматая серая лапа ударила человека.
− Нара! Нара, ты пришла! − закричала Тиоли. Перед ней оказалась голова крыльва и зверь схватив человека проглотил его.
В этот момент послышался вой палача, который уже выронил отрубленную кисть человека и пятился назад. Но уходить ему было некуда.
Зверь бросился за ним, и Тиоли услышала лишь вопль человека, да хруст костей, когда крыльв схватил его.
Быть может, это безумие, но в этот момент Тиоли совершенно не думала о людях. Она ненавидела их и давила в себе всякое желание возражать против съедения мерзавцев. Решетка ее камеры вылетела, и Тиоли вышла к зверю, а затем обняла его лапу.
− Прости меня, Нара, − произнесла она.
− Вообще-то, меня зовут Иммара, а не Нара, − зарычал зверь.
− Им-мара? − произнесла Тиоли с испугом.
− Угу, − ответил крыльв. − Хошь, я тебя съем?
− Н-нет... − Тиоли отпрыгнула от зверя, но его лапа настигла ее, и женщина упала. − Нет! − закричала она.
Зверь лег рядом и показал свои клыки.
− Ты ведь звала крыльва, не правда ли? − зарычал он.
− Д-да.
− Ну, и чем ты недовольна?
− Я довольна.
− Тогда, чего вопишь нет? Боишься, что я дикая зверюга, и не понимаю, кого надо жрать, а кого нет?
− Н-не б-боюсь.
Зверь фыркнул, а затем поднялся и прошел в камеру, где лежал Скедер.
− Ну, а с ним, что делать? − спросила Иммара, взглянув на вошедшую Тиоли.
− Ничего.
− Совсем? Пусть лежит и подыхает?
− Нет! Ему надо помочь. Он.. Он...
− Ладно, не вой. Он тебе нравится, да?
− Я не знаю.
− Вот глупая. Хочешь старой девой помереть, что ли?
− Я не хочу, но...
− Что но-то? − Тиоли смотрела в глаза зверя, и в ее мыслях лишь мелькали обрывки объяснений. − Так ты принцесса бывшая, значит? И из-за этого боишься мужиков, что ли?
− Я не боюсь их, я боюсь, что они...
− Ладно. Сваливаем отсюда.
− Подожди! − воскликнула Тиоли.
− Что еще?
− Здесь еще есть люди, которых...
− Которых спасать, да? Знаешь, я думаю, их полиция спасет, а?
− Ты думаешь? Они же не знают.
− А они еще и меня не знают. А ну как еще помрут от разрыва сердца? Не, я в полицию позвоню, пусть приезжают и разбираются.
Крылатая львица в одно мгновение переменилась, обращаясь в женщину.
− Мара? − Удивленно произнесла Тиоли.
− Чего? Ты кого увидела? − спросила Иммара, оборачиваясь.
− Ты Мара Ренская!
− Да ну тебя, − фыркнула та и вынув радиотелефон начала набирать номер. − Полиция? Приезжайте в замок Маркоффа, здесь куча трупов. − произнесла она. − А знать кто я вам не обязательно. Кроме трупов здесь еще куча людей, которых спасать надо, а у меня спасательный пояс не резиновый... Что?... Ну и дураки, раз так думаете. Вы на канал связи хотя бы взгляните! Все!...
Иммара фыркнула, спрятала телефон и взглянула на Тиоли. Та в этот момент перевязывала обрубок руки человека.
− Ты это зря делаешь. − сказала Иммара.
− Почему это зря?! − с гневом заговорила Тиоли.
− Да так, − ответила Иммара, и сверкнула молнией исчезая.
− Ты куда?! − воскликнула Тиоли.
Ее голос откликнулся эхом, когда она оказалась в лесу, а рядом послышался чей-то возглас.
− Что за черт?!
Тиоли обернулась, и ее глаза сошлись со взглядом Скедера, и она подскочила к нему.
− Боже, твоя рука цела! − воскликнула она и обернулась. − Иммара, где ты?!
− Кого ты зовешь?
− Иммару. Это она нас сюда перенесла. И...
− Что? Это, наверно, сон.
− Нет, это не сон! Это Иммара, она крыльв! − Джегер от этого слова подскочил. − Ну ты даешь. Генерал, а крыльвов пугаешься! − Усмехнулась Тиоли.
− А ты что нет?
− Нет. Они друзья. Я это знаю точно.
Джегер обернулся вокруг.
− Где мы?
− Не знаю. Лес какой-то.
− Вижу, что лес. Надо идти куда-нибудь.
− Ну так идем?
Они прошли в первом попавшемся направлении и вышли к берегу моря. Скедер захлопал глазами увидев воду затем взглянул на Тиоли.
− Мы были далеко от Столицы?
− Нет, это Иммара.
Он замолчал, и два человека пошли по берегу. Они искали следы цивилизации, но прошел почти весь день, и ничего. Несколько раз они останавливались, что бы поесть плодов с деревьев. Потом пускались в путь снова.
Скедер часто смотрел вокруг и на Солнце, а в очередной раз, когда берег поворачивал в сторону он остановился.
− Это остров. − сказал он.
− Остров? − Удивленно спросила Тиоли. − Ты уверен?
− Уверен. Мы прошли почти круг, а там нет земли. Это остров, точно. Мы скоро придем к тому месту, откуда вышли.
Так и получилось. Следы двух человек, выходивших из леса почти замело, но они были видны у самого леса.
− Господи, − проговорила Тиоли и усмехнулась, садясь на песок. − Иммара, где ты?! − выкрикнула она.
− Тута я, − возник голос.
Джегер вздрогнул оборачиваясь. Из леса появилась молодая женщина, подошла к Тиоли и села перед ней.
− Остров не нравится? А по-моему, самое то. Никаких придурков с пулеметами, никаких генералов с пушками.
Тиоли невольно взглянула на Джегера, и Иммара взглянула на человека.
− Он генерал?
− Вы это и так знали,, − произнес Джегер.
− А тебе то какой прок, чтобы ругаться со мной? − спросила Иммара. − Руку тебе дентриец отрубал, а не крыльв. Али забыл уже?
− Что вы хотите от нас?
− Я хочу, что бы вы родили мне маленьких котят. Сумеешь, человек?
− Это глупо.
− Именно. Глупо спрашивать, чего я хочу, когда у меня есть все и без маленьких двуногих уродцев.
Тиоли рассмеялась.
− А по-моему, это не смешно, − произнес генерал.
− А по-моему, смешно, − ответила Тиоли. − Ты когда отцу моему служил, так не брыкался. Или брыкался?
− Какому еще твоему отцу? Ты что?... Ты...
Теперь усмехнулась Иммара.
− Однако, твой генерал и не знает кто ты на самом деле. Только сейчас догадался, − произнесла Иммара.
− Но этого не может быть! − воскликнул Джегер, подумав совсем другое.
− Тебя как звать? − спросила Иммара.
− Меня? − переспросил человек, почти не понимая.
− Джегер его звать.
− Сядь, Джегер. В ногах правды нет.
Он стоял некоторое время, затем сел на песок.
− В общем, не будем кривляться. Меня зовут Иммара Крыльв. Я же Мара Ренская, которую убили две недели назад.
− Кто убил? − спросила Тиоли.
− Не знаю. У меня только подозрения, что это связано с Лоргером. Он следил за мной и мог нанять убийц. Только вот в крыльва бесполезно стрелять из гранатометов. Теперь твоя очередь Тиоли.
− Я Тиоли Тайранская, дочь Императора Дервента Четвертого, убитого по приказу Рэйва Тайранского. − Тиоли взглянула на Иммару. − Я была знакома с Нарой Крыльв. Если бы не она, я была бы мертва.
− Кое кто считает, что Императора убила Нара Крыльв.
− Это ложь, потому что в тот день Нара была со мной! А потом там объявился Рэйв Тайранский и заявил, что он Император. Его Нара и убила, но он законным Императором никогда и не был!
− Ладно. Я все понимаю, Тиоли. Что было потом?
− Потом меня отправили в замок, где продержали шесть лет и попытались женить на Кейне Теверском.
− А Нара почему тебе не помогла?
− Я была дурой и прогнала ее.
− Как можно прогнать крыльва? − Вмешался Скедер.
− Так и можно. Сказать "пшел вон", − произнесла Иммара. − Просто скажи, и я исчезну.
− И я тоже исчезну, − произнесла Тиоли.
− Это почему?! Ты же не крыльв!
− Если ты не дурак, то ты сейчас заткнешься, − ответила Тиоли. − Не понял?
− Ладно, я уже заткнулся, − ответил Скедер и умолк.
А Тиоли продолжила рассказ о своей истории, о том как Кейн разрушил все планы отца. Парень оказался честен перед собой, по крайней мере. Хотя он и наделал делов. Тиоли стала Императрицей, но не надолго. Тогда ей вновь помогла Нара Крыльв, но Тиоли не послушала ее и снова выгнала, хотя и поняла, что сделала неправильно. А Иммара, разговаривая с ней, объявила, что единственным верным решением был уход с трона. В конце концов Тиоли так и сделала, оставив все Кейну Теверскому. Но тот не долго пробыл у власти. Через два года Кейн ушел, и в Империи появился новый Председатель Правительства. Тиоли сменив фамилию на Линдерн отправилась в путешествие, затем поступила в школу межпланетных отношений и начала свою работу, сначала в компаниях, сотрудничавших с другими планетами, затем открыла свое дело, которое имело некоторый успех. Его пиком стало отправление делегации Дентрийской Империи на Галактическую Конференцию.
Тиоли замолчала и взглянула на Иммару.
− Ты ведь тогда была там, да?
− Была. И выступала. Не забыла?
− О, боже, какая же я дура! − воскликнула Тиоли и подскочив к Иммаре обняла ее. − Иммара, я так рада, так рада...
− Мне кажется, ты была бы не так рада, скажи я кто я этак недели три назад. А, Тиоли?
− Все изменилось. Я думала, злодеи это те, что меня держали тогда в замке, а оказывается...
− Оказывается, что есть зло и поболее. Тебе повезло, что я оказалась рядом, Тиоли.
− Повезло? Как?
− Так. Я летела в самолете в столицу, а он над тем замком пролетал, и я услышала, как ты звала Нару.
− И ты прилетела?
− Не-а, − усмехнулась Иммара.
Тиоли сама фыркнула.
− Ты не будешь обижаться, если я чего нибудь не так скажу?
− Это смотря чего и как. Начнешь меня обезьяной обзывать, обижусь. Ладно, пойду я пожалуй. − Иммара поднялась.
− Иммара, ты куда?!
− Да никуда я не денусь. Ты хочешь вернуться в город, что ли?
− А ты нет?
− Я − нет. Мне там надоело до одури. − Иммара прошла к лесу, и Тиоли не успела ничего сказать, потому что женщина исчезла сверкнув молнией.
Тиоли стояла некоторое время, затем обернулась к Скедеру.
− Это из-за тебя она ушла, да?
− Почему?
− Ты какую-нибудь гадость подумал про нее?
− Ничего я не думал. Я вообще!... − Джегер умолк. − Ты думаешь, с ними можно дружить?
− А ты глупый, что ли? Не видишь этого сам? Или тебя подленькие мыслишки задние грызут, а не спасла ли она тебя "для"? Да? Она вообще не хотела тебя оттуда забирать, это я попросила, а ты!...
Тиоли отвернулся, а Джегер прошел к ней.
− Тиоли, извини, я просто...
− Дурак, − произнесла она.
− Да, я дурак. Ну я же хочу понять, а ты ругаешься! Я не экстремист, Тиоли, я...
Он не успел договорить, потому что Тиоли развернулась, обняла его и поцеловала прямо в губы.
− Тиоли...
− Молчи, и ничего не говори! Молчи! − воскликнула она, и снова обняла его. − Я согласна стать твоей женой. Ты же просил меня. Не забыл?
− Не забыл. Просто я не знал...
− Не знал, и не надо! Все равно, это в прошлом.
− А почему тогда, Лоргер хотел?...
− Потому что он идиот! Не вспоминай о нем! Нечего о дерьме вспоминать.
Солнце закатилось за горизонт, а Тиоли и Джегер едва различая друг друга продолжали разговор.
− Ты не хочешь меня, да? − спросила она.
− Ну что за ерунда?
− Тогда, сделай это! Сделай! − она подскочила к нему и начала раздевать. Джегер уже и сам плохо понимал что делал, а через минуту они лежали вместе друг с другом, слившись в единое целое...

Часть 24


Наступившее утро принесло шум вертолета, который облетел остров и приземлился недалеко от пары влюбленных людей.
К Тиоли и Джегеру прошел человек.
− Я думал, это розыгрыш, а тут и вправду люди. А третий где?
− Здесь. − Послышался голос и все обернулись.
− Где? − спросил пилот и вздрогнул, когда с дерева соскочила женщина. Она распласталась на песке, затем поднялась и стряхнув с себя песок прошла ко всем.
− Я тут проверяла, правда ли люди с деревьев произошли. − сказала она, взглянув назад и вверх. − По моему, врут.
Тиоли усмехнулась.
− Ну так чего, летим, что ли? − спросила Иммара.
− Загружайтесь, − ответил пилот. − Вещи у вас есть?
− Нет, − ответила Иммара и забралась в машину первой.
− Что, правда нет? − Удивился пилот, когда Тиоли и Джегер сели в машину.
− А что такого-то? − спросила Тиоли.
− Мне сказали, что тут туристы на острове, а без вещей, это как-то странно.
− Ну так ты за вещами или за туристами прилетел? − спросила Иммара.
Пилот сел на свое место. Иммара уселась в кресло рядом с ним.
− Что, нельзя? − спросила она, когда человек посмотрел на нее несколько косо.
− В общем-то не положено. Ну да ладно. Авось полиция нас не остановит по дороге. Куда летим?
− На аэродром, откуда в столицу рейсы имеются, − ответила Иммара. − Что там на Большой Земле делается то?
− Да ничего особенного, все как всегда.
Вертолет взлетел, пилот передал сообщение на базу о подъеме в воздух, а так же о цели полета.

Столица встречала двух человек мелким дождем. Тиоли, Джегер и Иммара проехали на такси до дома Линдерн и оказались в окружении полиции, рыскавшей вокруг и внутри особняка.
− Чего ищем, может, помочь? − спросила Иммара.
− Ничего, проходите, граждане, − ответил полицейский.
− Он разрешил нам идти в твой дом, Тиоли. − сказала Иммара, перескакивая через ленточку.
− Эй, стой!
− Иммара, прекрати! − Воскликнула Тиоли. Женщина остановилась. Тиоли подошла к полицейскому. − Я Тиоли Линдерн, и этот дом мой.
Офицер тут же связался по рации с начальником, и ему приказали пропустить женщину, если та предъявит документы.
− Документы у вас есть? − спросил полицейский.
− Нет. Нас похитили, и бандиты все отобрали.
Офицер передал все это, и кто-то приказал ждать. Через минуту из дома вышел полковник. Он, видимо, знал, как выглядит Тиоли Линдерн и подтвердил это. А уже она потребовала пропустить и Джегера и Иммару.
− Я должен знать, кто они, − произнес полковник.
− Джегер Скедер, − ответил Скедер. − У меня нет документов, что бы это подтвердить, но вы можете запросить...
− Я понимаю, − ответил полковник и взглянул на Иммару.
− Мара Ренская, спецгруппа РР, − ответила она, протягивая документ.
− Мы не вызывали спецгрупп.
− А я и не по вашему приглашению, − ответила Иммара, взглянув на Тиоли.
− Я же сказала, что они со мной, полковник.
− Хорошо.
Они прошли, наконец, в дом и Тиоли остановилась на пороге.
− Что здесь было, ураган? − спросила она.
− Здесь произошло убийство, − ответил полицейский. − А разгром был такой как есть, когда мы вошли.
− Кого убили? − спросила Иммара.
− Это неизвестно. Труп не опознан.
− А генетический анализ?
− Его результаты будут через пару часов.
− Тогда, что вы здесь делаете? Ждете, когда убийца вернется, что ли? − спросила Тиоли.
− Нам сообщили, что вы пропали без вести несколько недель назад.
− Без вести?! Вы в своем уме?! − Воскликнула Тиоли.
− Тиоли, успокойся. Лоргер, разумеется, все представил как хотел. − Произнесла Иммара.
− Лоргер? Вы сказали Лоргер? − спросил полковник, тут же подходя к Иммаре.
− Да, я сказала Лоргер. Это запрещенное слово?
− Генерал Лоргер был найден в своем загородном особняке, загрызеным зверем.
− Всего лишь? − Удивилась Иммара. − А я думала, он был съеденным найден.
− Ваш сарказм здесь не уместен! Вы объясните все или я буду вынужден вас арестовать!
− Боже, какой ужас.., − произнесла Иммара. − Вам не рассказали, что кроме загрызенного Лоргера в его особняке были найдены загрызеный палач и семеро замученных людей, из которых трое были мертвы? А так же о том, что все замучанные были работниками "Галактической Службы Помощи", которой руководит Тиоли Линдерн? − Иммара подошла вплотную к полковнику. − И вообще, что вы за полковник, если до сих пор не поняли, что здесь перед вами вместе с Тиоли Линдерн находится генерал Джегер Скедер?
− Генерал? − произнес полковник с каким-то страхом.
− Угу. И вы умудрились угрожать нам незаконными арестами. Не кажется ли вам, полковник, что это слишком?
− Что вы хотите?
− Вы покинете этот дом и прямо сейчас. Все что надо, вы уже перевернули, а убийца назад не вернется. Вам все ясно, или желаете получить приказ от Министра?
− Я должен позвонить.
− Ну так звони, − ответила Иммара и вручила человеку телефон. Тот вздрогнул только от вида аппарата. Такие носили лишь люди с очень высоким положением.
Приказ о снятии наблюдения пришел сразу же, и полковник со своей командой удалился.
− А ты не плохо раскомандовалась, − произнесла Тиоли, взглянув на Иммару. − Может, продолжишь?
− Нет уж, теперь ты командуй, − ответила Иммара, прошла к перевернутому дивану и одним движением вернула его в нормальное положение. − А я устала и хочу поспать. − сказала она, укладываясь на диван.
− Хочешь спать здесь, в бардаке?
− А какая разница?
− Да никакой. Мы с Джегером в соседнюю гостиницу пойдем ночевать.
− Ну и прекрасно, − ответила Иммара, закрывая глаза.


Новые дни приносили новые сенсации. Расследование дел с генералом Лоргером выявили множественные нарушения закона, а вместе с ними и преступные деяния, такие как формирование незаконной вооруженной группы. Группа эта была вскоре найдена... расстрелянной.
Иммара лишь присвистнула, когда об этом сообщили по телевидению.
− Ты об этом не знала? − спросила Тиоли.
− Знала. Просто меня удивляет, что об этом сообщили в открытую. Грядут большие перемены.
− Какие перемены? − спросил Скедер.
− Правительственный кризис, например. Может, еще чего. Заварушка будет, это точно. Если кто-то вывалил мешок грязи, жди нового мешка с другой стороны.
− Чушь какая-то, − произнесла Тиоли.
− Эх, детки. Не знаете вы политики, − ответила Иммара. − Ладно, завтра увидим.
Ждать пришлось не долго. Сенсации с обвинениями посыпались одна за другой. Более всего кричали мелкие политические группы, которые всячески пытались набить себе цену. А крупные блоки начали грызню, из-за которой разразилось несколько скандалов в Правительстве.
Вмешательство же Иммары крыльв, проявлявшееся совсем невидимо, только подливало масла в огонь. Она не дала двум группировкам объединиться и загасить вспыхнувший конфликт. Сделав так, что новые "грязные новости" прозвучали уже после договора сторон. И, если одна сторона сумела списать это на чью-то нерасторопность, то вторая уже не смогла... Война продолжилась. В прессу попали материалы, разоблачающие обе стороны в махинациях с финансами, а затем и документы о попытке объединения "грязных политиков" для гашения скандала.
Последнее сообщение добило общественное мнение, и на улицы вышли демонстранты, требовавшие "Правительство в отставку!"

− Ты знала, что так будет? − спросила Тиоли.
− Мне же не сорок пять лет, как некоторым, − ответила Иммара.
− А сколько?
− Тысяч пятнадцать точно есть. А то и все двадцать. Я дентрийцев кушала еще до хмерской войны.
− По моему, это не повод для хвастовства, тем более, здесь. − Сказал Джегер.
− Почему же? Вон, ваш брат хвастается по чем зря обо всяких гнусностях. Еще немного и войну начнут друг с другом.
− Ты шутишь, Иммара?! − Воскликнула Тиоли.
− Ну, может, преувеличиваю малость.


Свадьба Тиоли и Джегера прошла в самой простой обстановке. Из приглашенных были лишь близкие знакомые. Иммара же проследила, что бы не возникло никаких проблем из-за агентов шнырявших перед носом.
Информация, конечно же дошла до самых высоких кругов, и Иммара невидимо просутствовала в момент, когда Реген Хорнс прочитал важное сообщение о том, что Тиоли Линдерн, она же Тиоли Тайранская, последняя Императрица, вышла замуж за генерала Джегера Скедера.

Человек долго читал и перечитывал сообщение, а затем потребовал его проверки. Уже через несколько минут об этом докладывал исполняющий обязанности Министра ВИР.
− Эта информация абсолютно верная, − ответил человек на вопрос. − И это означает, что лет через тридцать − тридцать пять Империя получит нового Императора. Думаю, в этом нет никаких проблем.
− Но это может помочь разрешить сегодняшние проблемы?
− Возможно, если обратить внимание на генерала Скедера.
− Скедер, это такой противник, который снесет нас всех, − произнес Реген Хорнс. − Он первый, кто желает утопить нас.
− В таком случае, из этого случая мы не получим ничего. Разве что, очередной виток скандалов, если Скедер что либо знает.
− Скедер ничего не знает, но он может догадываться.

Сообщение о свадьбе Тиоли и Джегера Скедера попали в печать, но там никто не упоминал о том, кто такая Тиоли. Никто и не догадывался, иначе, сенсация вышла бы наружу.
А оппозиционеры приготовили новую бочку дегдя, которая уже через два дня была вылита на Правительство. На этот раз были выведены связи Регена Хорнса с группой махинаторов.

− Вот и Хорнс попался, − произнесла Иммара, взглянув на Джегера.
− Тебе весело? Это же не шутки, − ответил Скедер.
− Для кого не шутки, а для кого шутки. В мире все относительно, Джегер. Для меня власти не существует.
− Тогда, почему ты не оставишь нас?
− А это уже совсем иное. Понимаешь ли, у меня еще живо воспоминание о том, что происходит, когда среди людей возникает истерия против крыльвов. Вот, для того что бы она не возникла, я и здесь. Ты ведь прекрасно понимаешь, что я могу справиться с десятком людей, но вовсе не с десятком миллиардов. Есть, конечно, методы, но они неприменимы в виду того, что мой разум их не приемлет.
− Какие еще методы?
− Ну, ты сам спросил. Например, такой. С орбиты Хвоста уходит маленький дентрийский кораблик и падает на звезду.... О-опс... Сверхновая...
− Это невозможно.
− Да ну. − Фыркнула Иммара. − Наши предки знали это оружие еще два миллиона лет назад. И хмеры им планеты гробили. Забыл историю, или не учил?
− Я знаю историю. Но в ней не было ни единого случая, когда бы люди не смогли бы обойтись без вас.
− Да-да, конечно. Только ты забыл, что мы жить хотим, а не помирать от ваших ядреных какашек!
Джегер замолчал, поняв, что зашел слишком далеко. Но в его сознании словно повернулся ключ, и он понял, что желание крыльвов иметь контроль над событиями вполне разумно. Когда же этот контроль вовсе не несет серьезного вмешательства, то он никому и не мешает.
Иммара поднялась и ушла не сказав ничего. А Скедер промолчал. Ему нечего было сказать.

Следующий день начался с собрания представителей различных партий и течений. Они встречались для того что бы определиться с дальнейшими делами и решить, как организовывать новое Правительство.
Иммара оказалась на этом собрании и долго слушала слова разных людей. Встреча под конец переросла в перебранку и только охрана удержала людей от открытой драки.
Вокруг царил хаос, а Иммара воспользовалась им и оказалась на трибуне, перед микрофоном.
− Господа, я попрошу всех заканчивать с битьем лиц и разойтись по местам, − произнесла она. Усиленный голос разнесся по залу и люди остановившись обернулись к трибуне. − Рассаживайтесь по местам, пожалуйста. − Произнесла она вновь.
− Кто вы? − спросил объявившийся около трибуны ведущий собрания. − По моему, вас никто не приглашал сюда.
− Меня зовут Мара Ренская. Я здесь от имени некоторых сил, которые до сих пор не вмешивались в бардак, который вы устроили. Но без нашего вмешательства вы, похоже, не можете сообразить, что драка, это занятие для недоумков.
− Вы немедленно покинете зал, − произнес человек проходя к Иммаре. − Либо сами, либо я прикажу охране вас вывести. − Позади человека подошли двое охранников.
− Вы двое, расходитесь. − сказала Иммара, показывая Императорский Знак.
− Вы не имеете права! Этот знак!... − Заговорил председатель и осекся.
− Вам еще нужно объяснение, от имени каких сил я здесь? − спросила Мара, взглянув на ведущего.
− Что вы хотите?
− Я хочу покрасоваться на сцене перед вами, господа. Разве это не понятно? − Иммара взглянула в зал. − Мне еще раз повторять, что бы все расселись по местам, или позвать Нару крыльв для того, что бы она порядок навела?
− Власть крыльвов не распространяется на Империю! − Ответил Председатель.
− Что бы вас утихомирить не нужна власть. Вы же сами власть, а утихомириться не способны. Итак, господа, либо вы идете по местам, либо я вызываю сюда крыльва.
Иммара вытащила из кармана радиотелефон и набрала номер.
− Этот блеф вам задаром не пройдет! − Выкрикнул кто-то из людей.
А Иммара остановилась и бросила телефон вверх. Сверкнула молния и над женщиной объявился крылатый зверь. Он словно спрыгнул с невидимой высоты и сел рядом с Иммарой.
− Кого-нибудь закусать? − Прорычал он.
− Его, − ответила Иммара, показывая на ведущего.
Человек бросился от трибуны, но зверь прыгнул и мгновенно достал его.
− Нет! Не прикасайся ко мне! − Закричал человек, а вокруг уже началась паника и люди начали разбегаться.
Крылатый зверь просто исчез, а Иммара прошла к ведущему и присела рядом с ним.
− Продолжим собрание или как? − спросила Иммара.
Человек зашевелился и начал нервно оглядываться.
− А ты еще говорил, что у крыльвов власти нет. И всего то, раз-раз и все тут же стали друзьями и дружно тебя бросили. Ась? Ты слышишь?
− Что вы от меня хотите?!
− Маленький договорчик. Когда я приду в следующий раз ты про охрану даже думать вспоминать на станешь. А просто сделаешь, что я попрошу, это будет очень и очень просто, потому что я не буду просить тебя о непосильных задачах. Итак, согласен?
− С-согласен.
− Вот и чудненько. Ты можешь вставать, крыльв здесь уже не появится. − Иммара оставила человека и прошла к выходу.
За дверями все еще находилась толпа и люди попятились назад, когда женщина вышла в коридор.
− Оказывается, по некоторым вопросам у вас просто консенсус. − Усмехнулась Иммара.
− Что вам надо?! Вы не имеете права вмешиваться в наши дела!
− А кто вмешивался? Я даже сказать ничего не успела, а вы все бросились наутек, словно крыльва увидели. − Иммара смеялась. − Мы еще встретимся, господа. И прошу вас в следующий раз не устраивать драк на государственных мероприятиях. Глупо, понимаете ли.
− Что вам надо? − Воновь прозвучал вопрос.
− Об этом вы узнаете на следующем заседании. Если не сбежите.

Сообщения о появлении крыльва на собрании Представителей, облетело все теле и радиоканалы, попало в газеты и листовки. Дентрийцы просто не могли оставить эту сенсацию без освещения самыми разными способами, вплоть до полного перевирания событий.
И следующий день начинался с похода журналистов к дому Мары Ренской, которой там, конечно же, не было. Иммара жила в доме Тиоли Линдерн, вернее уже Скедер.

Новое Собрание Представителей начиналось чуть ли не тайно. Но этой тайны для Иммары не существовало, и она появилась невидимой тенью. Решив для начала узнать, что же замышляли люди.
А они начали обсуждение появления крыльва и решили принять документ, который бы требовал, от крыльва улетать с Хвоста. Голосование так и не началось, когда громыхнула дверь и люди обернувшись увидели вошедшего в зал крылатого зверя.
Те, что сидели рядом со входом, повскакивали и отбежали в стороны, а те что вдали только поднялись. Иммара поднялась на задние лапы и переменилась, становясь женщиной.
− Сколько лет прошло, а вы все дергаетесь, − произнесла она и пошла вперед. Ведущий отошел назад, когда Иммара прошла к трибуне. − Я попрошу всех сесть и не думать о том, что я кого-то хочу задеть. Мне это незачем.
− Таким как ты нечего делать здесь! − Выкрикнул голос из зала.
− Ну да. Что же вы здесь делаете тогда? Я же сейчас выгляжу как дентрийка. Или вы против женского пола выступаете?
− Мы выступаем против зверей!
− Ну так ты говори за себя, а не за всех. А теперь садитесь, пожалуйста. Я у вас времени не отниму много. А вот всякие крикнуны вроде господина Жерговского...
В зале послышался шум, и человек, еще минуту назад выступавший против Иммары, бросился к выходу.
− Хм. Здесь даже полиции нет, никто ничего не понял. − Усмехнулась Иммара и уселась за стол. − Будем ждать, когда все рассядутся. И прошу вас, не надо разбегаться, даже если вы на другой планете соберетесь, я от вас не отстану, пока не решится вопрос.
− Что вы хотите?
− Господин, глухой, я попросила вас сесть! − Воскликнула Иммара и ее голос усиленный во много раз разнесся над залом.
Наступила тишина, затем кто-то сел, и люди начали опускаться.
− Вот это разумно. − сказала Иммара. − Итак, господа, я пришла сюда, что бы сообщить вам о том, что я делаю здесь, на Хвосте. Я прилетела сюда по поручению группы крыльвов с тем, что бы контролировать события. Главная цель − недопущение начала глобальных космических конфликтов. Я прекрасно понимаю, что у вас нет никакого желания знаться со мной или с другими крыльвами, но вы, господа, должны не забывать, что вы представляете всех людей, как минимум, на Хвосте, а реально, и всей Империи. И кому как не вам контактировать с представителями иных цивилизаций? Вы считаете, что я пришла вас завоевывать? Это смешно. Да-да, именно смешно. Потому что Дентрийская Империя была завоевана крыльвами, если мне не изменяет память, более пяти тысяч лет назад. И закон, подтверждающий это, был в вашей конституции до того момента, пока мы не объявили сами, что вы можете их отменять, если пожелаете. Вы его отменили. Но вы забыли одну истину. Отмена закона гравитации НИ-ЧЕ-ГО НЕ ИЗ-МЕ-НЯ-ЕТ. От того, что вы изменили свой закон, закон крыльвов не изменился. Я, находясь здесь, имею полное право делать все, что мне вздумается. И никто из вас не способен мне помешать. Таков закон. Для вас он так же всеобъемлющ, как и другие законы природы. Но, раз уж вы гравитацию в конституцию не записали, там незачем держать и законы крыльвов. Полагаю, вы все это усвоили. А теперь, собственно, о деле. А именно, о том, что мне от вас нужно. Вы это так страстно желали знать, что я решила ответить. − Иммара поднялась и вышла из-за микрофона. − Лично мне, господа, лично от вас, не нужно НИЧЕГО. Цель моего появления здесь была лишь в донесении до вас, как представителей дентрийцев, наших слов. И, последнее, как бы вы там не кричали "долой крыльвов", этого не произойдет, поэтому, занятие это бессмысленное я попрошу вас не производить. А в обмен могу пообещать, что не буду нарушать ваши законы. Надеюсь, вы все все хорошо поняли. И, надеюсь, вы поняли, что мое обещание начинает свое действие здесь и сейчас, и закончится, как только я пойму, что вы желаете меня прогнать. Под словом "вы" я имею в виду ваше будущее Правительство, а не пьяные возгласы какого нибудь бомжа. На этом все, господа. − Иммара поклонилась и исчезла.
Люди молчали еще несколько минут, а в это время на первом телеканале уже вставлялась видеозапись с "Речью крыльва".
Иммара лишь усмехнулась, когда человек, запустив видео, вздрогнул, увидев крылатого зверя, входящего в зал.
Собрание еще не закончилось, когда на десятках телеканалов оттранслировали сообщение Иммары крыльв. И лишь через полчаса кто-то вбежал в зал с сообщением об этой телетрансляции.


Часть 25


Давно улеглись все страсти. Правительство Империи перевыбиралось уже несколько раз, и в газетах не вспоминали о старых скандалах, прошедших много лет назад.
Маленький человечек вбежал в редакцию маленькой газетенки.
− Шеф, я нашел сенсацию! − воскликнул он.
− Ну? − с недоверием спросил редактор. − Что?
− Бывшая Императрица Тиоли, уже двенадцать лет замужем, и у нее двое детей. Дочь и сын!
− Не плохо. А как на счет подтвердждения? За такие выдумки можно и по голове схлопотать.
Человек вытащил документы с грифами "секретно". Редактор несколько поморщился, читая бумаги.
− В общем так. Мой специалист их проверит на подлинность. Если все нормально, с тебя статья в завтрашний номер... Уже в сегодняшний, − произнес человек, взглянув на часы.
Журналист, довольный сложившейся ситуацией, отправился на свое место, а редактор покинул заведение и отправился к своему консультанту.
Тот просидел с бумагами около получаса.
− У тебя какой тираж? − спросил он. − Сотен пять?
− Четыре тысячи.
− Получишь максимум тысячу империалов. Я думаю, лучше этот матерьяльчик продать.
− Ты уверен?
− Уверен. Санк заплатит кругленькую суммочку, на которую можно десять таких газет как у тебя выпускать. Чуешь?
− Ты гений. Но тогда мне придется все бросить.
− Ты же получишь побольше, чем все что у тебя есть.

Круг медленно поворачивался, и вот уже два человека стояли перед редактором самого крупного издания планеты. Сенсация, о которой они сообщили, действительно сулила не мало очков для газеты. Но и сумма, названная людьми оказалась не слабой.
− Хорошо, − решился человек...


Волны журналистов накатывались одна за одной. Дом Тиоли Скедер был окружен полицией, и в него уже никого не пускали. А весь мир смотрел на телеэкраны, где показывали происходившие события, рассказывали о Тиоли Скедер, бывшей Тиоли Линдерн, бывшей Тиоли Тайранской. Другие передачи поведали миру историю генерала Скедера, вспомнив и момент его возвращения и покушение и скандал с Лоргером, в котором Скедер оказался пострадавшим.
В этот же день к дому бывшей Императрицы день прибыл Правительственный эскорт, но журналистам не дали возможности показать встречу. Она проходила за закрытыми дверями и лишь на следующее утро стали известны некоторые подробности. Основной из которых оказался переезд семьи Скедеров в столичный Императорский замок, где и подобало жить Наследнику, каковым Правительство и признало Дервента Скедера.
Тиоли жалела лишь, что рядом не было Иммары, умчавшейся на очередной зов о помощи с другой планеты. Она не возвращалась вот уже второй год...






 Ваша оценка:

РЕКЛАМА: популярное на Lit-Era.com  
  Е.Гичко "Плата за мир" (Любовное фэнтези) | | М.Савич "" 1 " Часть третья" (ЛитРПГ) | | Д.Чеболь "Меняю на нового ... или обмен по-русски" (Попаданцы в другие миры) | | А.Эванс "Сбежавшая игрушка" (Любовное фэнтези) | | С.Шёпот "Лерка. Второе воплощение" (Приключенческое фэнтези) | | Amazonka "Драконья нежность." (Любовная фантастика) | | Н.Самсонова "Запрещенный обряд или встань со мной на крыло" (Приключенческое фэнтези) | | К.Огинская "Касимора. Не дареный подарок" (Юмористическое фэнтези) | | А.Медведева "Изгои академии Даркстоун" (Приключенческое фэнтези) | | С.Шёпот "Ведьма Вильхельма" (Приключенческое фэнтези) | |
Связаться с программистом сайта.

Новые книги авторов СИ, вышедшие из печати:
И.Котова "Королевская кровь.Связанные судьбы" В.Чернованова "Пепел погасшей звезды" А.Крут, В.Осенняя "Книжный клуб заблудших душ" С.Бакшеев "Неуловимые тени" Е.Тебнева "Тяжело в учении" А.Медведева "Когда не везет,или Попаданка на выданье" Т.Орлова "Пари на пятьдесят золотых" М.Боталова "Во власти демонов" А.Рай "Любовь-не преступление" А.Сычева "Доказательства вины" Е.Боброва "Ледяная княжна" К.Вран "Восхождение" А.Лис "Путь гейши" А.Лисина "Академия высокого искусства.Адептка" А.Полянская "Магистерия"

Как попасть в этoт список
Сайт - "Художники" .. || .. Доска об'явлений "Книги"