Mak Ivan: другие произведения.

Ночная Молния

Журнал "Самиздат": [Регистрация] [Найти] [Рейтинги] [Обсуждения] [Новинки] [Обзоры] [Помощь]
Реклама:
Новинки на КНИГОМАН!


 Ваша оценка:
  • Аннотация:
    Кое-что с участием Артакса




	

Ночная Молния

- Великие Боги Солнца, Неба и Земли! Великие Демоны Ночи, Дня и Сумерек! Великие Маги Любви и Ненависти! Я, Маорус Агеростан, призываю вас! Соберите всю свою мощь, найдите самое сильное существо, когда либо существовавшее во всех Мирах, и явите его передо мной, что бы было оно подчинено моей воле и исполняло все приказы тот час же, как сказано и без промедлений!... Агеростан продолжал свою молитву, обращаясь ко всем силам. Весь магический мир слышал его слова. Сотни Магов, десятки Демонов и трое Богов воззрились на человека, дерзнувшего обратиться сразу ко всем. - Самое сильное существо?! - Воскликнул Бог Неба и воззрился на Бога Солнца. - Очевидно, он спятил. - Произнес Бог Земли. - Надо обрушить на него огненную гору. - Произнес Бог Солнца. - Не слишком ли много чести для такого? - Спросил Бог Неба. - Надо явить перед ним кролика, и пусть он думает, что это Самое Сильное Существо! - И назвать его Сам-Силь-Су. - Рассмеялся Бог Земли. Бог Солнца все еще раздумывал, затем взглянул на небо и проскользил по нему Всевидящим Взглядом. - Клянусь Великим Создателем, у нас гость! - Воскликнул Бог Солнца. - Гость?! Откуда?! - Воскликнул Бог Неба. - Из Черной Бездны. - Проговорил Бог Земли. - Может, подшутим и над ним? - Спросил он ехидно. - Может быть... - Ответил Бог Солнца. Его властный жест притянул, летевшее через бездну существо. - Только мертв этот гость. Скован Великим Холодом Тьмы. - Твой Свет... - Произнес Бог Неба. Договаривать не пришлось. Бог Солнца распростер свой горячий взгляд над существом, и то ожило. И в тот же момент Странник из Бездны предстал перед Агеростаном. Огненное сияние пронзило тьму. Аргеростан поднялся, и перед ним возникло Существо, от одного вида которого становилось не по себе. Огромный зверь имел рост не меньше трехэтажного дома. Над спиной его возвышались крылья. Когти и клыки отблескивали в свете Луны. Шерсть существа в ночи казалась черной. Из горла зверя послышалось рычание, от которого содрогнулось все тело Агеростана. В благоговейном ужасе он увидел, как монстр наклонился к нему, его пасть раскрылась, и человек, вызвавший это чудовище, в одно мгновение оказался нанизан на огромные клыки. Не помогли никакие заклинания, ни магические знаки, ни попытка защититься. Маорус Агеростан оказался съеден зверем, которого он же и вызвал. - Ты не подчинил его своей Воле. - Произнес Бог Неба. - Не вижу надобности. - Ответил Бог Солнца. - Демоны возвестят всему Миру о дерзости Маоруса Агеростана и наказании, которое тот получил! А так же, о наказании всего Мира, явлением этого Зверя! Посмотрим, как люди с ним справятся! - Вряд ли он долго продержится. - Произнес Бог Земли. - Я не вижу в нем Разума. - Разум в нем есть. - Ответил Бог Солнца. - Только он слаб. Хищник, оказавшийся на земле людей, действительно наделал не мало бед. Он убивал и поедал людей, но к всеобщему разочарованию Богов оказался не способен на более жестокие поступки. Более того, он не пытался рушить деревни, не нападал на города и больше занимался охотой на зверей. А люди попадались чаще случайно нежели по умыслу зверя. К тому же, будучи сытым, он даже пропускал их. - Этот зверь даже за демона сумерек не сойдет. - Произнес Бог Земли. - Он вовсе не демон. - Добавил Бог Неба. - Мне он давно не интересен. - Пусть бродит, а там придумаем, как его использовать. - Добавил Бог Солнца. Его взгляд ушел от Зверя и вскоре все Боги отвернулись от крылатого монстра, отдавая его во власть Демонов. Бог Солнца препоручил слежение за зверем Харготу, Демону Сумерек, который часто занимался хищниками и теперь с удовольствием принимал под свое покровительство Зверя из Черной Бездны. Мысль. Тихая и тонкая мысль медленно прокралась в сознание, и глаза Зверя открылись. Зверь взглянул на себя и вспомнил свое имя - Артакс! Артакс, Артакс... Мысль словно заиграла в голове. Артакс пытался вспомнить, кто он, где он, почему? Но этого не удавалось. От этой неудачи не было ни больно, ни хорошо, ни страшно, ни... Не вызывало никаких чувств. Он не помнил, но это его не задевало. Мысль продолжала кружиться, Артакс рассматривал себя, стены пещеры, алый силуэт выхода из пещеры. Цвет постепенно менялся и алый перешел в голубой цвет неба. Артакс поднялся, влекомый инстинктом. Он желал есть, и зверь отправился на выход из пещеры. Перед ним раскинулась долина, в которой он уже не раз был. Артакс вспомнил это, вспомнил об охоте и о том, где искать добычу. Это было не сложно. Зверь направился через долину, обошел лес и помчался вслед убегавшей стае животных. Хищнику не составило труда поймать одно из них, и он улегся, что бы насытиться. Зверь был не сильно крупным, и его показалось мало, но Зверь не погнался за остальными. Он знал, что голод ему не грозит, что вокруг еще не мало зверей, и он сумеет поймать себе новую жертву, а пока он лежал, рассматривал лес, поле, плескавшуюся вдали воду. Вода привлекла его, и он поднявшись медленно пошел туда. Торопиться было незачем. Мысль. Вновь и вновь она врывалась в голову новыми воспоминаниями. Весь день они всплывали со дна его памяти, словно лед весной, подымавшийся со дна промерзшей насквозь реки. Разные картинки сливались в единое целое. Артакс, наконец, вспомнил, кто он. Крыльв! Шквал мыслей словно обрушился лавиной с горы. Артакс остановился, лег и закрыл глаза. Вновь и вновь он вспоминал, и миллионы эпизодов из его жизни сливались в одно целое. Он вспомнил, что умел летать, вспомнил, что летал в космос, вспомнил что... Огонь пронзил сознание, и Артакс открыл глаза. Мысль с бешеной скоростью проносилась в голове, и в пещере вспыхнул голубой свет. Зверь исчез, он сам стал светом и остался последний шаг, что бы все вспомнить!.. - Фу! - Фыркнул Артакс, объявившись в пещере. - Кажется, я куда-то влип. - Сказал он сам себе, затем прошел на выход и взглянул на звезды в небе. Он искал хоть что нибудь похожее на то, что знал, но все звезды были иными. Небо было другим, и понять, куда попал, Артакс не сумел. Харгот, первым делом после пробуждения, взглянул на Зеркало Мира, направленное на Зверя. Тот лежал около своей пещеры и, казалось, дремал. Возможно, он уже поймал свою утренню жертву, и теперь отдыхал. Демом Сумерек наблюдал за Зверем некоторое время, затем перешел к другим своим обязанностям. У него было не мало дел, кроме наблюдений за Зверем из Черной Бздны. Наблюдение это, собственно, не отнимало какаких сил, поэтому Харгот и получил новые мелкие задания, которые он мог бросить, но только по уважительной причине. Однако, причины такой не находилось, и Демону не оставалось иного, как предаться заботам, а наблюдение за зверем препоручить молодому Магу, который поначалу с энтузиазмом взялся за эту работу, но вскоре остыл. Приверженность мага Ненависти требовала иных действий, но Зверь никакой ненависти, очевидно, не испытывал. Маг пару раз пытался эту ненависть у зверя вызвать, но оба раза это удавалось лишь на несколько минут. Едва Маг скрывался, Зверь о своей ненависти забывал. В это утро Маг решил испробовать на Звере свою Силу, отправился к нему на собственных крыльях и приземлился едва ли не перед носом зверя. Тот смотрел на это с явным удивлением. Этого чувства Маг в нем не видел раньше, но состояние Зверя ему показалось смешным. Маг произнес заклинание и направил действие на Зверя. Заклинание должно было вызвать в Звере страх, и оно вызвало этот страх, но тот прошел через полминуты. Зверь зарычал и поднялся. Маг лишь усмехнулся, а затем вызвал огонь и метнул его в чудовище, решив немного позлить... Рычание усилилось, когда огонь опалил шерсть зверя. Маг усмехнулся, но тут произошло нечто, чего он совершенно не ожидал. Огненный удар обрушился на него самого. Попытка защититься ничего не дала, и Маг увидел разъяренного Зверя. Его ярость не имела границ, а сила... Маг так и не узнал, какова настоящая сила Зверя, потому что оказался убит. Артакс не ожидал нападения. Прилетевшее с неба существо, вызвало удивление и любопытство, но не прошло и минуты, как действия этого ничтожества обратили Крыльва в гнев. Нападение на Крыльва. Артакс ничуть не сомневался, что ему следовало делать после этого. Удар вошел в существо и поглотил его. Очевидно, это был дракон, потому что сила нападавшего оказалась достаточно высокой. Впрочем, Артаксу это уже было все равно. Он фыркнул и пошел через поле, направляясь вниз по долине. Оставаться на этом месте он больше не желал, припоминая, что его уже не раз атаковало подобное существо. Может, даже то же самое, пару раз он его упустил, потому что еще не помнил своей силы. Собственно, идти непонятно куда... Артакс встал и тело его растворилось в мысли, а мысль взошла над планетой и пролетев несколько раз вокруг, остановилась в крупном городе. Артакс наблюдал за существами, что там встретились, затем пронесся сквозь них и стал похожим на небольшого человека, став к тому же довольно молодым. - Кто вызвал этот магический смерч?! Прекратить немедленно! - Взвыл Бог Солнца. Пока он отдавал приказ, смерч прекратился, а затем еще одной слабой волной пронесся над городом Морандо. - Я спрашиваю, кто?! - Загремел магический голос, но ответа не было. Боги переглядывались, Демоны докладывали, что ничего подобного не вызывали, Маги боялись сказать и слова, но никто из них не сумел бы вызывать столь мощный магический поток. А тот попросту исчез, сгинул где-то в Морандо, и даже не понятно, где. Приказ тут же ушел к Демонам, жившим в Морандо, а там разошелся по всем Магам. Демоны проверяли Магов, а самих демонов проверял Бог. Но источник магического вихря не обнаружился. Обнаружилось лишь исчезновение одного молодого Мага и Зверя из Черной Бездны. Заподозрив неладное, Бог Солнца попытался проверить, не виновны ли в происшедшем двое других Богов. Но его действия были замечены, что привело к ссоре, а затем и вражде, которая возникла меж трех Богов и вылилась в начало жестокой и кровавой войны. Демонам и Магам, почитавшим прежде всех дроих, пришлось разделиться, и вскоре они под предводительством своих Богов собрали армии и начали опустошительные походы, сметавшие на своем пути поселения и города. А Боги только добавляли хаоса в возникшее смятение. Харгот, попав в немилось к Богу Солнца, все же остался верен своему хозяину. Он клялся, что не имеет отношения ни к Магическому Смерчу, ни к исчезновению Мага и Зверя. Его предположение, о том, что виной всему мог быть Зверь из Черной Бездны, Бог Солнца с гневом отмел, заявляя, что Зверь, которого он выловил, не способен ни к магии, ни даже к простым разговорам. В результате чего Демон Харгот был низвергнут с небес и отправлен в Морандо. - До тех пор, пока ты не найдешь того, кто это совершил, ты останешься там! - Прогремел Бог Солнца, и Харгот оказался на земле. Он лишь взглянул вверх, но Бог отвернулся от него, и Демону ничего не оставалось, как идти и исполнять приказ. Город встретил его совешенно неприветливо. Стражники смотрели с подозрением, люди оглядывались на Мага, атрибуты которого теперь носил Харгот. Собственно, его атрибутов Демона на земле никто бы и не обнаружил, кроме самых искусных Магов. Харгот начинал поиски с посещения домов городских Магов, и те, узнавая Демона, рассказывали все, что он требовал, но следов никаких не было. Поведение Магов так же говорило, что вряд ли кто нибудь из них мог сотворить Магический Ураган, а это означало, что поиски будут трудными и чрезвычайно сложными. А сложности только нарастали. Через несколько дней Повелитель Морандо объявил о всеобщей мобилизации, затем все Маги получили приказы от своих Богов, в которых те были обязаны носить указания, какому именно Богу они служат. И это вызвало бурю среди жителей города. В этот же день на улицах завязались драки, а затем город вспыхнул. Два дня уличных боев привели к тому, что Морандо был захвачен силами Бога Земли. Харгот еще оставался в стороне, но ему уже приходилось пару раз отбиваться от нападавших. А на утро следующего дня ему пришлось покинуть гостиницу из-за возникшего пожара. Тут же, рядом с горевшей гостиницей, он был окружен солдатами, но те не решились нападать на Мага, пока не подошел свой Маг, а затем появились еще двое. - Ты не присягнул ни одному из Богов? - Спросил Маг. - Всем было приказано выбрать! - Я Демон Харгот. Вам лучше уйти с дороги. - Харгот! Ты не выполнил моего приказа! - Загремел голос Бога Солнца, и все взгляды устремились в небо. В следующее мгновение удар вошел в Харгота. Взрыв разметал вокруг него солдат, трое Магов были убиты, а Харгот оказался без сил и без одежды посреди улицы. - Ты больше не Демон и даже не Маг! Ты обыкновенный смертный! - Загремел глас Бога, сопровождаемый хохотом. Харгот ощутил, как исчезла его магическая аура. В уши ворвался шум улицы, а затем перед глазами все поплыло, и он свалился посреди улицы... - Этот, похоже, жив. - Произнес голос человека. Харгот ощутил, как его коснулись, а затем перевернули. - О, великие демоны! Это не наш! - Воскликнул человек. Харгот открыл глаза и увидел солдат, которые уже связывали его руки. Попытка вырваться ничего не дала, кто-то ударил его сзади, и Харгот потерял сознание. Он пришел в себя сидя за решеткой в тюрьме. Рядом находилось несколько человек, и никто не смотрел на Харгота. Грохот решетки заставил всех обернуться, но за ней оказались лишь солдаты, впихивавшие в клетку еще нескольких человек. Четверо из них повалились на землю, а пятый устоял на ногах, некоторое время разглядывал, сидевших в клетке людей, а затем медленно прошел в глубь. Казалось, он кого-то искал, Харгот следил за ним, а затем его глаза встретились с глазами человека. Незнакомец замер, затем подошел к Харготу и сел рядом. - Ты, похоже, не здешний, парень? - Спросил он, затем стянул с себя плащ. - Накинь на себя, а то замерзнешь совсем. - Кто ты? - Спросил Харгот. - Я никто. Пустое место. - Произнес человек. - Впрочем, меня зовут Артакс. А ты кто? - Харгот. - Просто Харгот? Не похоже, что ты из простых людей. - Я служил Богу Солнца, но он отвернулся от меня и бросил. - Ответил Харгот. - Странные у вас Боги. - Ответил Артакс. - Устроили войну непонятно из-за чего. - Боги делают то, что пожелают, и не вам их судить. - Произнес Харгот. - Я тоже делаю только то, что желаю. - Произнес Артакс. - Стало быть, я - Бог. - Ты безумец. - Произнес Харгот. - Мне без разницы, что ты думаешь, демон Харгот. - Произнес Артакс. - Ты?! - Харгот резко обернулся к человеку. Он пытался понять, кто перед ним, но не видел в нем никого знакомого. - Откуда ты знаешь меня?! - Я видел, как Бог Солнца обрушил на тебя удар и убил всех людей вокруг, а потом он над тобой смеялся. Ты почему-то попал к нему в немилость. - Артакс и сам смеялся. - Расскажешь почему или гордость не позволяет? - Я потерял Зверя из Черной Бездны. И думаю, что вся эта война из-за него. - Война не из-за него, это мне известно точно. Он пока еще плохо понимает, куда попал. - Откуда тебе знать, что он понимает?! - Воскликнул Харгот. - Я вижу, спесь с тебя сбить не успели? - Фыркнул Артакс. - Ну, как угодно. Я не гордый, можешь дальше развлекаться, а мне пора. - Он поднялся и, казалось, решил уходить. - Стой! - Воскликнул Харгот. - В чем дело? - Артакс обернулся. - Вытащи меня! Я буду служить тебе! - Воскликнул Харгот. - Ты полагаешь, мне нужны бывшие демоны в услужении? - Усмехнулся Артакс. - Я знаю многое, что тебе может понадобиться! Харгот не успел услышать ответ. Возник хлопок, он плюхнулся в воду и кое как выплыл на берег. Вокруг был лес, а на песчаном берегу сидел Артакс. - Я тебя вытащил, так что пришло твое время платить, Харгот. Харгот обернулся еще раз, оглядываясь. От одной мысли, что все произошло так, он пришел к выводу, что перед ним - Бог. Но кто именно? Бог Земли или Бог Неба? Во всяком случае, не Бог Солнца. - Я сделаю все, что ты прикажешь. - Произнес Харгот. - Я могу узнать, кто ты? - У тебя склероз, Харгот? Я назвал себя. А теперь, садись и рассказывай. Все по порядку, о том, кто такие Маги, кто такие Демоны, какие есть Боги, а так же о том, кто, за что, почему и зачем? И выкинь из башки свою дурь о том, что я кто-то из этой троицы. Рассказывай. Если мне не понравится или ты будешь врать, я верну тебя в ту каталажку, и на рассвете тебя первого повесят. Харгот рассказал. О магии и Магах, о Демонах, которые появились очень давно, но изначально были Магами. Он рассказал о Богах, которые были всегда, которые сотворили весь Мир, а так же существ живущих на нем. Не только людей, но и многих других животных, разумных и неразумных. Он говорил о том, как Боги научили Магов колдовству и о том, как самые первые Маги стали Демонами, таковым был и Харгот. Его возраст превышал десять тысяч лет, но никогда прежде Бог Солнца не обращался с ним столь жестоко. Бывало, он впадал в немилость, много времени Харгот странствовал по земле будучи Магом, хотя и оставался Демоном. Но проходило время, и Бог Солнца вновь призывал его. Но в последнее время Харгот оставался вне милости своего Бога. Он еще выполнял самые разные поручения, не особенно крупные, и таким поручением оказалось слежение за Зверем из Черной Бездны, которого Бог Солнца вызвал оттуда своей силой, когда Маорус Агеростан обратился за этим ко всем Богам, Демонам и Магам. Богу Солнца этот зверь надоел, но убивать его он не стал, желая придумать ему применение. Несколько месяцев за Зверем наблюдал Харгот и его Маг, а затем произошло то, с чего все началось. Сначала разразилась Магическая Буря, затем исчезли Зверь и Маг, следивший за ним. Боги Солнца, Земли и Неба пытались разобраться, кто устроил Бурю, но, так и не разобравшись, видимо, сильно повздорили, из-за чего и началась война. А Харгот, продолжавший поиски в Морандо, случайно попался под взгляд Бога Солнца, когда тот был ужасно разгневан, отчего лишился всего, что имел, кроме самой жизни. Впрочем, это был вовсе не подарок. Харгот знал, что будучи человеком он скоро умрет... Бывший Демон еще говорил о своих поисках, когда в небес пришел удар и вошел в Артакса. Молния, вторая, третья! Тело человека вспыхнуло огнем но он не упал и не разлетелся в клочья, а поднялся с земли. Новые удары входили в него, и Харгот не понимал, как подобное возможно! Он отступил на шаг, а вокруг объявились три огромных Дракона, в обличье которых предстали Бог Солнца, Бог Неба и Бог Земли. - Что, черт возьми, это такое?! - Взревел Бог Солнца. Артакс все еще стоял, объятый огнем молний, но те медленно погасли, и человек взглянул на Бога Солнца прямым взглядом. - Может, повторим? Мне понравилось. - Произнес он. - Кто ты такой?! - Взревел Бог Солнца. - Вам этого знать не положено. Ростом не вышли. - Произнес Артакс. Едва он это договорил, как огненные удары обрушились на человека. Все три дракона, словно сговорившись, пытались убить его, но на месте огня возникла лишь ярко-белая вспышка. А затем удары обрушились на драконов... Харгот более ничего не увидел. Вспышка перед глазами ослепила его, и он рухнул в Бездну. - Просыпайся, Харгот. - Возник знакомый голос. Демон открыл глаза и вскочил, он смотрел вокруг, пытался понять, что произошло, но у него не вышло. Вокруг были стены деревенского дома, за окном шумел лес. А рядом никого не было видно. - Долго еще тебя ждать?! - Загремел голос из-за дверей. Харгот вскочил. - Сейчас! - Выкрикнул он, узнав голос Бога Солнца. Магический всплеск вокруг тела мгновенно облачил Харгота в подобающие Демону одежды, он вышел в дверь и замер. За простым деревенским столом сидели три Бога, и все трое ожидали его. Харгот медленно прошел вперед, слуга, объявившийся из ниоткуда, указал Демону на место за столом, и Харгот сел напротив Богов, не понимая, что происходит. - Ты прошел Испытание, Харгот. - Произнес Бог Солнца. - Какое Испытание? - Недоуменно возразил Демон. - Я ничего не понимаю. Что происходит?! - Последние слова сорвались на крик. - Боги благоволят к тебе, что тебя не устраивает, Харгот? - Послышался еще один голос. Из тьмы вышел Артакс и бесцеремонно уселся на стул, стоявший сбоку от стола. А во взглядах Богов был виден страх. Настоящий и неподдельный. Все трое смотрели на Артакса и, казалось, еще немного, они начнут молиться на этого человека. Впрочем, человек ли он? - Полагаю, вам всем пора узнать, кто я. - Произнес Артакс, взглянув на Бога Солнца. - Тебе повезло, что Харгот успел мне рассказать о том как я попал сюда, иначе, ты был бы мертв. Вы все трое были бы мертвы. Я - Зверь из Черной Бездны. - Нет! - Выкрикнул Бог Солнца. - Этого не может быть! - Твое неверие глупо. Ты забыл о том, что существует еще более высокая сила, нежели вы тут себе возомнили. Боги Космоса сильнее вас. И, благодаря им я оказался здесь. А ты всего лишь пробудил меня от глубокого сна. Так вот, братец, я - не Бог. Но силы у меня побольше чем у вас, особенно, после того, как вы ее так бездарно слили в Черную Бездну. Да-да, вы не ослышались! Именно туда вы ее и направили, когда били в меня. Это уже не важно. Важно другое. С этого момента вы все будете подчиняться мне. И вы поклянетесь в этом всем, что у вас есть, в том числе и своей жизнью. - Ты забыл, чем обязан нам! - Воскликнул Бог Солнца. - За то что вы разбудили меня, я оставил вам ваши жизни. - Произнес Артакс. - А свою Свободу вы потеряли потому что напали на меня без всякой причины. То что вы приняли за Магическую Бурю, было всего лишь моим полетом над планетой. - Артакс взглянул на Харгота. - А тебе, Харгот, я предоставлю особые условия. Хотя, ты и обязан мне своей жизнью, ты ни в чем не виновен передо мной. Надеюсь, ты помнишь, что сказал, когда просил вытащить тебя из тюрьмы? - Я сказал, что знаю многое, что тебе понадобится, и рассказал все. - Ну, во первых, ты рассказал далеко не все, а во вторых, ты сказал, что будешь служить мне, или ты это забыл уже? - Нет. - Произнес Харгот. - Ты не отказываешься от своих слов? - Не отказываюсь. Но я так и не понимаю, кто ты? - Я - Артакс. - Это название твоего положения или имя? - Спросил Харгот. - Это мое имя. А положение мое отсутствует. Понимаешь? Я тебе еще там сказал, что я никто. - В таком случае, мы не обязаны тебе подчиняться. - Произнес Бог Солнца. - Да неужели? - Удивился Артакс. - Вы желаете отправиться вниз? Вы наделали там стольких делов, что я именно туда вас и отправлю! - По какому праву?! - По ПРАВУ СИЛЫ. У кого-то из вас сомнения, что я сильнее вас? Вы это уже видели. Второй раз доказывать бесполезно. Я сразу предупреждаю, вы отправитесь туда, и не будете иметь никаких сил, станете обычными смертными. - Это равносильно убийству! - Ничего подобного. У вас останется шанс осознать свои ошибки, а там, глядишь, Боги Космоса и смилостятся, но на прежнем месте вам не быть уже никогда. - Если бы Боги Космоса существовали, они давно дали бы знать о себе. - Какие умные рассуждения! - Воскликнул Артакс. - Имя Маорус Агеростан вам что нибудь напоминает? Вы над ним посмеялись, а Боги Космоса посмеялись над вами! Именно так. Именно смех! Вы выловили в Черной Бездне существо, которое сильнее всех в вашем Мире. Сильнее вас троих вместе взятых! Это не Знак? Итак, ваше последнее слово, говорите нет - отправляетесь на землю, говорите - да - это означает ваше согласие, что вы служите мне. Итак, ваше слово! - Вы не имеете права нами распоряжаться!.. - Ваше слово, вы будете служить мне? - Нет. Три человека свалились в песок и начали оглядываться. Вокруг не было ни дома, в котором они находились, ни леса. Они поднялись, взошли на пригорок и увидели рядом какое-то поселение. - Он выкинул нас! Выкинул! - Выкрикнул Бог Неба. - Я уверен, это все только его игра, без нас он - ничто. - Произнес Бог Солнца. - Нам надо идти туда, иначе, мы зажаримся здесь. - Сказал Бог Земли, и все трое направились к поселению... Харгот вздрогнул, когда троица перед ним исчезла. Остался лишь Артакс. - Вызови всех Демонов, Харгот, и прикажи им прекратить войну от имени всех Богов. - Произнес Артакс. - Они не послушают. - Сделай, как я сказал, послушают или нет, это уже не важно. Харгот так и сделал, и вскоре Демоны один за одним начали появляться в доме, требуя ответа, на каком основании Харгот командует, и почему Богов нет на месте? Многие смотрели друг на друга враждебно, но держали себя, и собирались в три группы. Самой многочисленной оказалась группа Демонов Бога Солнца, в ней было тринадцать. Богу Земли служили десять Демонов, а Бог Неба остался с шестью. Харгот мог бы стать четырнадцатым служителем Бога Сонца, но тот им пренебрег, и теперь... - Великие Боги, я требую объяснений, что здесь происходит?! - Воскликнул Айракс, Демон Бога Солнца, считавшийся в это время Первым Демоном. Перед Демонами в этот момент взоникла вспышка, и объявился Артакс. - Кажется, все в сборе. - Произнес он и обернулся к Харготу. - Все? - Спросил он. - Да, все. - Произнес Харгот, предчувствуя что-то нехорошее. - Кто ты такой?! - Загремел Айракс, едва ли не наступая на Артакса. - Я - Артакс, Бог Черной Бездны. - Произнес Артакс. От этих слов Харгот едва не повалился с ног. Он кое как удержался, а Айракс, попытавшийся возразить и атаковать Артакса, свалился на пол, скрючился и обратился в мелкую собаку, которая тут же принялась скулить. - Вы чем-то недовольны, господа Демоны? Ваши Боги низвергнуты и обращены в простых смертных! Демоны смотрели друг на друга, и ничуть не сговариваясь атаковали. Магические удары сошлись на Артаксе, а затем вернулись, и весь зал наполнился воем собак. - Верные псы, но неверный поступок. - Прорычал Артакс, обращаясь в серого крылатого Зверя. - Отправляйтесь туда, где ваше место! - Молнии поразили псов и все они исчезли. Лишь Харгот остался стоять на месте, и Зверь обернулся к нему. - Ты чем-то недоволен, Харгот? - Зарычал он. - Зачем ты это сделал?! Теперь Мир не сможет существовать! - В этом ты глубоко заблуждаешься, Харгот. Я оставлю тебе твою силу, Демон. Тебе остается только сказать, в какое место ты хочешь попасть на земле? Говори. - Что ты собираешься делать сам? - Я собираюсь улетать отсюда. В космос, в Черную Бездну. - Мне в это плохо верится. - Когда нибудь, ты узнаешь, что этот ваш мир не единственен. И тогда ты поймешь, что он не представляет для меня никакого интереса! - Зверь рычал. - А теперь, говори, куда, иначе я высажу тебя, где попало! - В то место, куда ты высадил Богов. - Произнес Харгот. Едва он сказал эти слова, пол ушел из под ног, и демон свалился в пустыне. Вокруг были следы людей, но Харгот заметил, что три пары ног уходили от этого места, но нигде не было видно, что они сюда пришли. Демон поднялся и быстро пошел по следам, которые уже через пятнадцать минут привели к стенам города, что раскинулся за барханом. Там след терялся. Стражников на воротах не было, Харгот попытался спросить о троице у попавшихся по пути людей, но те ничего не знали. Немного подумав, он пошел дальше, и вскоре оказался на базаре, где в этот момент слышался гомон толпы, чьи-то крики. Затем вся толпа повалила в сторону, желая посмотреть, как хищники расправятся с тремя богохульниками. Не нужно было слов, что бы разобраться, что это за богохульники, и Харгот поспешил за всеми. Времени продираться сквозь толпу не было, и он воспользовался своей силой, что бы перенестись на арену. Харгот не показывался, а невидимо возник в клетке с тиграсами, которые тут же почуяли его. Звери не успели ничего сделать, заклятие Демона в одно мгновение подчинило их, и они послушно улеглись рядом. Харгот остался в тени, затем проверил, нет ли на арене других хищников. Были еще двое молодых тиграсов, и Демон подчинил своей воле и их. Теперь, положение было под контролем, и Маг объявился в новом месте, на трибуне, где уже собирались люди. Внезапное объявление Мага для некоторых оказалось неожиданностью, но Харгот не обращал на это внимания и занял ложу для важных персон, которая охранялась одним воином. Тот не посмел сказать поперек ни слова, и только поклонился. Толпа на трибунах ревела, требовала зрелища. Вскоре появились стражники, которые вытолкали на арену трех человек. Харгот узнал их. Людям развязали руки и ноги, и те сами выдрали кляпы изо рта, но не говорили ни слова, только рассматривали ревущую толпу. Наконец, стало тише, и вышедший на помост судья объявил о богохульниках, и о том, что с ними станет. Всех троих раздерут тиграсы, и, если этого не произойдет, тогда это и будет означать, что троица невиновна. Харгот закрыл глаза и ощутил себя в облике зверей. Все они поднялись, когда решетки открылись и прошли на выход. Теперь Харгот видел трех Богов глазами зверей. Трибуны ждали, а тиграсы подошли к Богам и легли на землю. В толпе возникло гудение, а звери разошлись по арене, окружили трех человек и так же улеглись. Демон в следующее мгновение перенесся в центр арены, предстал перед Богами и опустился на одно колено, глядя на Бога Солнца. - Я всегда служил вам. - Произнес Харгот. - И даже сейчас, когда Бог Черной Бездны отправил вас сюда, я не хочу служить ему! Я хочу служить вам, только вы можете избавить наш мир от Бездны, в которую он падает! - Что происходит, Харгот? - Произнес Бог Солнца. - Эти звери подчиняются моей воле. Садитесь на них верхом, и мы выйдем отсюда. - Харгот поднялся, затем прошел к одному из тиграсов и забрался ему на спину. Зверь не шелохнулся. Три человека последовали примеру и забрались на спины трех других тиграсов. В этот момент, Харгот своей волей заставил стражников открыть ворота арены, и четверо всадников направились на выход. Люди на арене затихли, и никто больше не кричал. Ворота позади закрылись. Харгот мысленно перенесся на арену, где еще были два зверя. Они вскочили и зарычали, затем прыгнули вдвоем на стену, над которой находился помост с судьей. От удара стена содрогнулась, помост дернулся, и человек с воем свалился вниз, на спину одного из зверей, а с нее на землю. Люди взвыли, подымаясь, а звери, получив свободу набросились на попавшуюся им жертву... Бой над городом продолжался несколько часов. Драконы Дерхаса продолжали свои атаки на город, а Драконы Арнаго отбивали их атаки. Внизу шел другой бой, многотысячная армия Дерхаса штурмовала стены города. Ей противостояли жители и армия Арнаго. Грохот орудий, выстрелы, лязг металла. Множество трупов лежало вокруг стен и на стенах. Город горел после ударов драконов. Не мало из этих огромных существ были убиты, некоторые ранены. Часть драконов, не имевших возможность летать, бились на земле... Огромный синий монстр получив жестокое раннение падал на землю. Отчаянно махая крыльями он старался замедлить падение. В этом ему помогал восходящий поток воздуха, но падение дракон предотвратить уже не мог. Он свалился вдали от места схватки, проломив деревья и разодрав себе бока о толстые сучья. Бой шумел где-то вдали. Дракон попытался подняться, но сил у него не было. Он лежал на спине промеж деревьев, и силы покидали его вместе с кровью, что уходила из его тела. Поняв, что двигаться невозможно, он положил голову на землю и закрыл глаза. Для него все было кончено. Даже если его здесь найдут, вряд ли это будут друзья. Осознание проигранного боя приносило большую боль, нежели раны на теле. Можно было воззвать о помощи, но смысла в этом не было. Там, в бою осталось совсем немного его боевых друзей. Они дрались насмерть, защищая город, которому служили. Шум возник совсем рядом и заставил дракона открыть глаза. Синий монстр повернул голову. Рядом стоял человек среди деревьев. Он был молод, на сколько дракон мог судить, и сильно перепуган видом огромного чудовища, из-за чего теперь стоял, боясь сдвинуться с места. - Драконов никогда не видел? - Послышался еще один голос. Из леса объявился еще один человек, несколько постарше. - Он живой! - Воскликнул первый. Второй в этот момент взглянул на дракона, затем прошел вперед, вынимая меч. Дракон зарычал. - Не трогай его! - Выкрикнул первый, хватая второго за руку. - Ты спятил! Это вражеский дракон! - Нет! Он ранен!... Спор двух человек бился в ушах. Быть может, в иной ситуации дракон прекратил бы вго одним разом, выпустив струю огня из пасти, но сейчас на это не было сил, да и смерть уже была близка. Дракон чувствовал, как его тело занемело, его лапы уже не подчинялись воле, хвост давно замер, а крылья чуть шевелились только из-за ветра. - Его надо добить! Это враг! - Кричал человек, но другой ему мешал. - Не двигаться! - Взрвел голос сверху. - Убери свое оружие, молокосос! Синий дракон приоткрыл глаза, рядом послышался треск, и с неба спустился серый дракон. Серый? Как это возможно? Серых драконов не бывает! Синий все еще смотрел на серого, и мысль его была странной, он решил, что перед ним враг, который решил его добить, но тогда, зачем он остановил людей? И почему до сих пор не нанес свой смертельный удар? В этот момент послышался крик человека. Он бросился с мечом на серого дракона и в одно мгновение был убит ударом когтей. А второй стоял в ужасе и не мог сдвинуться с места. Еще немного и удар когтей обрушится на него. - Не убивай его! - Зарычал синий, едва сумев выговорить. Он успел и увидев, что молодой человек остался жив, закрыл глаза. - Они хотели тебя добить, я видел. - Зарычал серый дракон. - Только один хотел, этот помешал... - Слова потребовали столь много сил, что сознание замутилось и провалилось в бездну... "Назови свое имя." - Возник вопрос, и ответ на него появился почти сам собой. "Небесный Волк." - Ответил дракон. - "Кто ты?" "Я Артакс. Я вытащил тебя из Бездны Смерти." "Артакс? Значит ты - Бог Черной Бездны!" "Это заблуждение. Я всего лишь дракон." "Серый дракон?" "Да. Серый и любой другой. Я могу обратиться любым существом." "Это означает, что ты либо Бог либо Демон." "Я - Дракон." "Ты вытащил меня, что бы я служил тебе?" "Не только поэтому. Ты понравился мне тем, что вступился за человека." "Он был всего лишь ребенком, и он не хотел меня убивать, а я был смертельно ранен, мне было уже все равно." "Ты согласен служить мне?" "Я не знаю, что ты хочешь делать. Может статься, что мне лучше умереть, чем помогать тебе!" "У тебя будет выбор, Небесный Волк. И даже более того, ты сможешь уйти со службы в любой момент, как пожелаешь. А пока ты думаешь, я обращу тебя в человека." Возникшие чувства тут же переменили все в сознании. Дракон ощутил верх и низ, понял, что лежит где-то и открыл глаза. Он увидел себя человеком, и некоторое время рассматривал руки, затем поднялся с кровати, на которой лежал и долго смотрел вокруг. Раньше ему никогда не приходилось видеть изнутри человеческого дома. Только два раза он находился в замке будучи драконом, да и там он был в огромном зале, который было сложно назвать комнатой или домом. Рядом никого не было, и Небесный Волк еще долго рассматривал себя, затем поднялся и попытался ходить как люди. Это далось не очень то легко. - Сэр, вам плохо? - Послышался голос. Дракон обернулся и увидел человека, который подскочил к нему и схватил за руку, не давая упасть. - Кто ты? - Я Тим Ламбер. Врач сказал, вам еще нельзя ходить! - Врач? - Да, прошу вас, ложитесь назад! Я сейчас принесу вам поесть и попить. Дракон и сам чувствовал, что едва держится, и вернулся назад. Он лег и некоторое время смотрел на человека. Тот ушел и вернулся через минуту с едой и питьем. Небесный Волк едва сумел управляться с ложкой и тарелкой. Тим Ламбер сел рядом и помогал, хотя это и не требовалось. - Врач сказал, что ты потерал много крови. - Сказал Тим. - А так все нормально. Через несколько дней ты полностью вылечишься. - Как я оказался здесь? - Спросил Небесный Волк. - Я сам не знаю. Я очнулся здесь. - Очнулся? Но до этого где ты был? - Тим, казалось, дрожал. - Говори все как было, Тим Ламбер! - Дракон повысил голос и из-за этого в его груди возникла боль. Он поперхнулся и закашлял. - Вам нельзя кричать, сэр! - Воскликнул человек. - Отвечай на вопрос, где ты был перед тем, как попал сюда? - В лесу, я был в лесу... - Тим замолчал. - Ты не говоришь правду! - Я действительно был в лесу! - И что там было?! Отвечай!... Ламбер едва сдерживался, что бы не дрожать. Дракон схватил его руку и не отпускал, сжимая так, что стало больно. - Мне больно! - Воскикнул Тим и тут же вырвался, потому что Небесный Волк отпустил его. - Говори, что ты там видел?! - Я видел дракона... - Произнес человек. Небесный Волк дрогнул. Он внезапно понял, что перед ним тот самый человек, тот, что защищал раненого дракона, даже не понимая, что тот все равно умрет. Дракон закрыл глаза и некоторое время пытался представить, что происходило тогда, но ничего существенного не вспомнил. Тим Ламбер в этот момент убежал, а дракон еще вспоминал. Ему казалось тогда, что человек молод, что он почти ребенок. Сейчас этого чувства не было, но, возможно из-за того, что он сам был слаб или просто не видел. На него нахлынул сон, и пробуждение настало от разговора в комнате. Небесный Волк открыл глаза и увидел двух человек. Тим выглядел меньше, и теперь было видно, что он действительно ребенок. - Извини, Тим. - Произнес дракон. - Что? - Переспросил тот. - Извини, я не рассчитал силу, когда схватил тебя за руку и сделал больно. - Ты схватил меня так, что у меня на руке синяки остались! - Извини. - Еще раз сказал Волк и закрыл глаза. - Вы должны сказать, из какой вы части. - Произнес врач. Дракон молчал. Он раздумывал, что ответить, потом решил, что Бог сам должен был позаботиться обо всем. Если Небесный Волк ему действительно нужен. - Вы не хотите отвечать? - Спросил врач. - Я не был ни в какой части. - Произнес дракон. - Я защищал город. - Город?! - Воскликнул Тим. - С волками?! - Да. - Ответил Небесный Волк. Он не слышал больше разговоров. Два человека ушли, а в сознании вновь стоял туман. "Артакс!" - Мысленно вызвал дракон. - "Артакс!" Ответа не было. Небесный Волк лежал с закрытыми глазами и представлял, как к дому идут солдаты, как его вытаскивают, затем допрашивают и убивают. Враги. Ему вновь виделось, как он летит, как сражается с драконами в небе, как предательский удар бьет его снизу. Он уже не может лететь нормально, кровь льется из раны вниз, а дракон, едва двигая крыльями падает, падает, падает... Он вздрогнул от удара и открыл глаза. Послышался новый стук, в дверях объявился человек, которого Небесный Волк еще не видел. Он прошел через комнату и сел на стул рядом. В руке незнакомца был посох, набалдашником которому служила голова дракона, выполненая из странного серого камня. Может, это был и не камень, но одно это говорило о том, кем был хозяин посоха. - Ты угадал, Небесный Волк, это именно я. - Произнес человек. - Ты не должен говорить о том, кто ты есть. Можешь сказать только пацану. Если выдаст, значит, он нам не нужен. - Что я должен делать? - Сейчас ты должен выжить, после тебе придется учиться жить среди людей. - Ты же можешь излечить меня сразу. - Да, могу. Но ты должен на своей шкуре понять, что значит быть человеком, в том числе раненым. - Я это и так понимаю. - Ты должен быть больным, дракон. Иначе, тебя не примут люди. На этом все. Не ищи меня, я сам тебя найду, когда мне это потребуется. - Меня могут убить. - Могут. Если ты сам не пожелаешь жить, то тебя убьют. А у меня слишком много других дел, что бы следить за каждым раненым драконом. Если не умеешь сам о себе позаботиться, я в этом не виноват. - Эй! Кто вам разрешил входить сюда?! - Послышался голос врача. Он вскакивал в этот момент в комнату. Артакс поднялся и обернулся, а врач сразу же осекся. - Это вы? - Произнес он. - Простите, сэр, я не узнал вас сразу. - Как он? - Нормально, он скоро встанет. - Произнес врач. - По моему, ты что-то не договариваешь. - Грозно произнес Артакс. - Я... Нет, я... Он сказал, что защищал город волков. - Вам следует поменьше слушать бред больного, доктор. Он нужен мне, вам все ясно? - Да, сэр, конечно. Я никому не скажу! Артакс еще мгновение смотрел на врача, затем пошел на выход и скрылся. Небесный Волк по прежнему оставался в доме врача. Через два дня он смог нормально встать. Некоторое время ему понадобилось на то, что бы выучиться ходить, управлять своим телом. Ему пришлось учиться даже ложку держать в руках. Тим Ламбер по прежнему был обижен на него, но оставался рядом. Он делал это по приказу хозяина, которому служил, и дракон почти не удивился, когда оказалось, что этим хозяином был Маг в серой мантии и с посохом, с драконьей головой. Дракон пытался разговорить парня, но тот отвечал совершенно неохотно и никогда не говорил лишнего, а через полторы недели, когда врач объявил, что Скай Вульф здоров, Тим Ламбер провел его через поселок, в дом серого Мага, что жил здесь же. Они прошли в дом, в комнату Мага, где в этот момент находилась служанка. Маг отдавал ей распоряжения по подготовке кареты и лошадей. Женщина вскоре ушла. - Твоя служба закончилась, Тим Ламбер. - Произнес Маг. - П-почему?! Я же все исполнил! - Воскликнул Тим. - Ты не исполнил главного, Тим. Ты не сумел подружиться со Скаем Вульфом. Поэтому, забирай деньги и уходи. - Маг указал на мешочек, что лежал перед ним на столе. Тим молча прошел к столу, взял деньги и направился на выход. Он лишь взглянул на Ская и поторопился, но не дошел. Скай перегородил ему дорогу. - Он не виновен в том, что не выполнил этот приказ. - Произнес Скай. - Это я виновен. - В любом случае, уволен он, потому что мне нужен ты, Скай. - Ответил Артакс. - Если ты уволишь его, уйду и я. Ты сам говорил, что я в праве это решать! - Сначала, тебе придется узнать, желает ли он сам остаться. - Ответил Маг. - Я желаю остаться. - Произнес Тим. - Хорошо. У тебя один час на сборы, Тим. Через час мы уезжаем из этой деревни. Отправляйся и не опаздывай! - А это?.. - Он спросил о деньгах, что держал в руке. - А это оплата за работу до сегодняшнего дня, если ты не забыл. Иди же! Тим ушел, а Артакс знаком показал дракону сесть напротив, на стул. Небесный Волк некоторое время молчал, рассматривал комнату, где жил маг, затем остановил взгляд на нем. - Мы отправляемся в город Тер-Ханан. - Произнес Артакс. - Что стало с городом волков? - Его сожгли. Полностью. Драконы разрушили все каменные здания и по приказу Императора, этот город больше не существует. Всех волков, что остались живы, поймали и посадили в клетки. - А что с драконами, что его защищали? - Убиты все, кроме тебя и еще двоих. Те двое в плену, за ними мы и поедем. - Ты ведь можешь их освободить и так. - Произнес Небесный Волк. - Могу так, могу этак. Я могу их вообще не освобождать! - Глаза Артакса сверкнули, и дракон замер. - Попридержи свой язык, Небесный Волк! Иначе, ты останешься здесь, и никто не вернет тебе твой прежний вид! Карета двигалась через лес. Две лошади тянули ее по узкой ухабистой дороге. Три человека, сидевшие в карете ни о чем не говорили. Маг сидел с закрытыми глазами и держал перед собой посох. Можно было бы решить, что он спит, но спящий человек не сумел бы удерживать равновесие в болтавшейся по ухабам карете. За окном просветлело, лес закончился, а вместе с ним закончились и ухабы. Кучер прикрикнул на лошадей, и они двинулись быстрее. Карета мчалась через поле, по достаточно ровной дороге и вскоре выехала на широкий тракт, на котором вскоре появились и встречные и попутные. Пару раз карету обгоняли всадники, один раз ее остановили у поста через мост, но солдаты тут же пропустили карету, когда Маг показал свой документ подошедшему офицеру. - Прошу прощения, сэр, служба! - Произнес офицер, салютуя, и карета двинулась вперед. Около полудня Маг приказал остановить у придорожного ресторанчика, и три человека прошли туда. Хозяин, едва увидев Мага, сразу же поспешил к нему, принял заказ и послал официантку за вином в погреб, получив в оплату золотую монету. Кучер в этот момент занимался лошадьми, которым требовалось сено и вода. Он не пошел в ресторан, решив пообедать тем, что взял с собой в дорогу. Официантка принесла еду и питье. Она со страхом смотрела на Мага, а тот даже не обернулся к ней. Его взгляд скользил по посетителям, среди которых были и солдаты и простые люди. В одном из углов сидел тучный человек в рясе и уминал большой кусок хлеба с мясом. Заметив взгляд Мага, толстый священник замер на мгновение, затем тихо поклонился, не вставая и продолжил свою еду, потому что Маг уже не смотрел на него. Тим и Скай достаточно быстро расправились с обедом. Артакс ел несколько медленнее. Он не спешил, потому что лошадям требовался некоторый отдых. В ресторан вошли четыре человека в формах солдат. Они оглядели присутствовавших и направились к столу, за которым сидел Маг и два человека. - Ты кто такой? - Грубо произнес один из солдат. - Артхард сказал, что Маги серые одежды не носят! Артакс взял свой посох и направил его на человека. Глаза драконьей головы на набалдашнике вспыхнули, отчего солдаты тут же попятились назад. - Иди к своему Артхарду, парень, и засунь его слова ему в зад! - Произнес Артакс. - Проваливайте! Четверка удалилась тут же. Артакс выпил свое вино и поднялся. - Пора отправляться. - Сказал он Тиму и Скаю. Кучер еще пару минут готовил карету, прежде чем она двинулась в путь. Маг и двое его спутников вновь молчали, пока карета выехала из города. - Сколько нам надо ехать? - Спросил Скай. - К вечеру прибудем на место. - Ответил Маг и выглянув из кареты потребовал от кучера двигаться побыстрее, что бы к вечеру добраться до Тер-Ханана. Кучер подстегнул лошадей. Дорога была достаточно ровной, и тряска была не особенно сильной. Вновь попадались встречные кареты и кавалерийские разъезды. Один из отрядов появился позади через пару часов, нагнал карету и остановился поперек дороги. - Оставайтесь на месте. - Приказал Артакс и вышел из кареты. - Это он! - Воскикнул человек и к Артаксу подскочил всадник, держа в руках меч. Человек явно собирался рубить, но в самый неподходящий момент лошадь заржала, встала на дыбы и скинула всадника, да так неудачно, что тот свалился на свой собственный меч, так что рукоятка вошла человеку в живот, проткнула тело насквозь и вышла из спины. В следующую секунду Маг поднял руки вверх. Небо потемнело, в его руки ударили молнии. Лошади под всадниками вышли из повиновения, а Артакс направил свою руку с посохом на кого-то из свалившихся всадников. - Тебе было дано предупреждение, Артхард! - Прогремел голос Артакса. - Ты не послушал! Средь шума ветра и грохота молний слышался чей-то голос. Было совершенно непонятно, что он говорил, но ясно, что это тот самый Артхард, который стоял на коленях и о чем-то молил Артакса. Удар молнии вошел в человека, тот завирищал и захрюкал... Оставшиеся люди бросились бежать в стороны, и только поросенок копался в грязи. Темень в небе исчезла, вновь возникло Солнце, а Маг оказался в карете. - Трогай! - Приказал он кучеру, и тот, наконец, вышел из оцепенения. Карета двинулась вперед, проехала мимо визжавшего и хрюкавшего поросенка и унеслась вперед. - По моему, это слишком жестокое наказание. - Произнес Скай. - Хуже чем смерть. - Не вижу ничего жестокого. Пару дней в виде поросенка ему не повредят. - Ответил Маг. - Пару дней? - Удивился Скай. - Именно. Если он не глуп, то сумеет не попасть в чью нибудь кастрюлю. А дураку туда и дорога. Карета въехала в ворота Тер-Ханана перед самым закатом. Стражники собирались уже закрывать и ждали, когда сядет Солнце. Широкие улицы освещались огнями и карета вскоре достигла постоялого двора, на котором Маг расплатился с кучером. Тот был бледен и не мог выговорить ни слова, принимая деньги, только и сумел, что кланяться. Артакс перешел через улицу, вслед за ним направились Скай и Тим. Впереди висела вывеска с приглашением в гостиницу, туда Маг и направился. Холл гостиницы пустовал, управляющий, заметив Мага, тут же поспешил навстречу и получив деньги проводил троицу в один из лучших номеров. Человек, казалось, был готов расстелиться перед Артаксом, но вскоре был отправлен, и троица осталась наедине. - Вы останетесь здесь. - Сказал Артакс. - Ложитесь сразу же. К полуночи вы должны выспаться. Маг вышел из номера и, взглянув на дежурного, приказал тому следить, что бы никто не беспокоил его людей, а сам отправился вниз. - Вы до сих пор ничего не добились? - Произнес Фрайн с гневом. - Нет, господин, эти две синие упрямы как ослицы. - Ответил Управляющий Драконов. - Мы не смогли заставить их подчиниться даже с помощью наших драконов. - Завтра утром объявите им, что мы отправим их на костер, если они... Дверь с грохотом распахнулась. - Повелитель! - Закричал слуга, вбегая в зал. - Здесь... Здесь Маг! - Что?! Какого черта?! Выпроводите его!... - Взревел Фрайн. В этот момент в дверях объявился Маг в серой мантии и с посохом в руке. Он прошел вперед и встав на почтительном расстоянии поклонился. - Что это значит? Никто не имеет права врываться ко мне!... - Заговорил Фрайн, но голос его уже не был столь уверен как полминуты назад. - Меня зовут Артакс. - Произнес Маг. - Что?! - Воскликнул Повелитель. - Это невозможно! Никакой Маг не имеет права носить имя Бога! - Не тебе судить об этом, человек! - Произнес Артакс. - Будь так, как ты сказал, Бог Черной Бездны давно наказал бы меня! Однако, я жив. И сила моя поболе, чем у всех Магов вместе взятых! Так что остынь, Повелитель, иначе, тебя постигнет такая же судьба, как и Артхада. Фрайн пытался понять, что произошло с Артхадом, но у него ничего не вышло. В последних сообщениях никаких серьезных происшествий с ним не случилось. - Чего ты хочешь? - Спросил Повелитель, решив, что с Магом лучше не связываться. По крайней мере, пока не ясно, какова его истиная сила. - Я хочу, что бы ты продал мне двух дракониц. - Ответил Маг. - Кого?! - Воскикнул Повелитель. Маг стоял, глядя ему в глаза и молчал. - Ты просишь невыполнимое! Я не продаю драконов, да они и сами не позволят! - Я знаю, что у тебя есть два пленных дракона. Ты продашь их. - Они будут стоить тебе очень дорого. - Произнес Повелитель. - Ты понятия не имеешь, что означает "дорого" для меня, Повелитель. К тому же, ты забываешь, что я могу нанять драконов, заплатив им чуть больше чем платишь ты сам. - Сколько ты предлагаешь? - Десять тысяч золотых монет за каждого. - Ты издеваешся, Маг?! За такую цену покупать разве что тиграсов! - Ты забываешь, что эти двое не подчиняются тебе. Ты не сможешь их использовать и не сможешь продать никому. А держать драконов в плену, это только одни убытки! - Тогда, зачем они тебе? - Это не твое дело. Тебе решать, продаешь ты их или нет? И я не буду ждать, я требую ответа прямо сейчас! Управляющий подошел к Повелителю и шепнул на ухо, что продать дракониц, это самый выгодный вариант. Иначе, их пришлось бы убить, а это не только потребовало бы дополнительных затрат, но и вызвало бы недовольство других драконов, которые не одобрили бы такое убийство, хотя даже и вражеских пленников. - Хорошо. - Произнес Повелитель. - Я продаю их. Как ты собираешься их забирать? - Я заберу их сегодня ночью. Вам следует только придержать своих драконов, что бы они не пускались в погоню. И не говорить пленникам о продаже. - Что это даст? - Это даст то, что они примут меня как своего освободителя. - Произнес Маг. Он поднял посох и направил его на Повелителя. - И не советую тебе идти против моих планов, Фрайн! Если во время побега погибнут какие нибудь твои солдаты, виновен будешь только ты сам! - В таком случае, как ты собираешься обойти охрану? - Спросил Повелитель. - Обойду. Охранники останутся живы, но каждый, кто отправится за нами вслед, будет убит! На этом все. Золото доставят к тебе через полчаса. Маг развернулся и пошел прочь. Через несколько минут охрана доложила, что он ушел за ворота. - Эти чертовы Маги никогда не слушаются. - Произнес Повелитель. - А этот вообще обнаглел! Наргон! Из полутемного угла тут же появился человек. - Да, Повелитель. - Отправь своих шпионов, пусть они узнают, кто он такой, и откуда взялся. Да смотри, что бы он ничего не понял! - Да, Повелитель. - Наргон поклонился и тут же удалился. Артакс действовал достаточно быстро. Все шло по плану. В нужный момент по его приказу ко дворцу прибыла карета и два человека доставили Повелителю сундук с золотыми монетами. На сундуке стояли печати Государственной Казны и приклеены документы, в которых указывалось, каким образом были получены эти деньги. Все они появились в результате продажи драгоценных камней, которые уже находились в руках придворных ювелиров. Повелитель не стал препятствовать "похищению", и в назначеный момент, почти сразу после полуночи три человека пробрались к драконам, которых держали на цепях. Драконицы были связаны так, что не могли нормально двигаться. Цепи держали их головы, лапы, хвост, крылья. Одна из дракониц была ранена, но ранение оказалось не серьезным. - Утренняя Звезда и Голубая Ночь. - Тихо произнес Небесный Волк, глядя на дракониц. Сердце его сжалось от вида того, как были скованы драконицы. - Как их освободить?! - Произнес он. - Не шуми. - Приказал Маг. Голос Ская все же разбудил дракониц, и они зарычали, увидев перед собой людей. - Не шумите, мы пришли, что бы освободить вас! - Произнес Артакс. Он поднял посох и на его конце вспыхнул огонь драконьих глаз. Артакс коснулся цепей, и они вспыхнули ярким светом. В одну секунду свечение пронеслось сквозь цепи одной из дракониц, и она оказалась свободна. Артакс коснулся цепей второй драконицы. - А теперь вы возьмете нас на спины и улетите отсюда. - Произнес Артакс. - И без разговоров, будете разбираться после! От дракониц послышалось только рычание, но они повиновались, и Маг оказался на спине Утренней Звезды. Небесный Волк забрался на спину Голубой Ночи и помог взобраться на драконицу Тиму. Пацан едва чуял землю под собой. - Взлетайте! - Приказал Маг. - Двигайтесь на север! Драконицы поднялись в небо. В этот момент внизу послышался переполох. Люди кричали, затем послышалась стрельба, но драконицы уже скрылись в небе. Они летели почти целый час, затем снизились около горных склонов и спустились на площадке, куда никакой человек не сумел бы забраться. Тим и Скай свалились на камни. Драконица не удосужилась спустить их помягче, и оба сильно ударились. С Магом подобного не произошло, но, едва он оказался на земле, обе драконицы зарычали, показывая свой гнев. Вспыхнул посох. Яркий свет ослепил дракониц, и они взвыли, падая на камни. Обе обратились в женщин и закричали. - Тихо! - Приказал Артакс. - Кто ты такой?! - Воскликнула Утренняя Звезда. - Я - Артакс. - Артакс?! Бог Черной Бездны! - Взвыла Голубая Ночь. Позади Артакса поднялся Скай. Он едва соображал, глядя на сияющий огонь посоха, на женщин. Некоторое время огладывался, пытаясь найти дракониц. - Ты кого-то потерял, Небесный Волк? - Спросил Артакс оборачиваясь. Тот, наконец, сообразил, что Артакс обратил двух дракониц в женщин. - Это они?! - Воскликнул он. - Они. Поговори с ними, а я погляжу, что с Тимом. Похоже, Голубая Ночь убила твоего друга. Маг отошел в полутьму. Посох стоял словно столб и светился. - Что это такое?! - Воскликнула Утренняя Звезда. - Артакс освободил вас из плена. - Ответил Небесный Волк. - Я Небесный Волк, Синий Дракон. - Небесный Волк?! - Воскликнула Голубая Ночь. - Я видела как тебя убили в небе! - Я упал за городом и был еще жив некоторое время. - Ответил он. - А потом пришел Серый Дракон. - Что он хочет с нами сделать?! Что ему надо?! - Завыла Голубая Ночь. Посреди ее воя раздался стон. Небесный Волк тут же промчался назад и проскочил к Артаксу, который сидел над Тимом. - Он жив? Жив?! - Жив. Головой сильно ударился и руку сломал. - Ответил Артакс, взглянув на Небесного Волка. - Ты тоже так же сделал бы со своими спасителями, Небесный Волк? - Нет! - Воскликнул он. - Ты же знаешь, я просил тебя не убивать его! - Да, ты и вправду просил. - Ответил Артакс и оттолкнул дракона от себя. Тот свалился на камни, перекувырнулся и улетел в пропасть. Крик Небесного Волка обратился в вой, и он понял, что стал драконом. До земли еще было далеко. Дракон раскрыв крылья, остановил падение, а затем взлетел и приземлился на узком клочке скалы, где сиял огонь посоха. - Небесный Волк! - Послышался крик. Дракон взглянул на женщин, что теперь пятились от него. Он только фыркнул и прошел к Артаксу и Тиму. - Что со мной? Где я? - Послышался голос Тима. - Ты неудачно приземлился, Тим, ты уже в безопасности. - Ответил Маг. В руке Артакса возник голубой огонь, который в ту же секунду вошел в Тима. Тот лишь вскрикнул. - А теперь вставай, Тим. Они поднялись оба. Тим замер, увидев дракона позади Артакса. - Ты ничего ему не говорил, Небесный Волк? - Спросил Маг, оборачиваяссь. - Нет. - Прорычал дракон. - Тогда, настало время сказать. - Ответил Маг и ушел. Он легко прошел мимо дракона, а Тим стоял замерев. Небесный Волк сделал шаг к нему, человек попятился назад, споткнулся о камень и повалился на землю. Камни под ним посыпались и парень покатился к обрыву. - Нет! - Взвыл Небесный Волк. Послышался лишь крик Тима, когда тот сорвался в пропасть. Дракон прыгнул вслед, сложил крылья и камнем понесся вслед за падавшим человеком. Тим кричал, падая и почти в самый последний момент когти дракона сомкнулись на его теле, рванули в сторону, а затем вверх. Небесный Волк поднялся ввысь и увидел вверху двух дракониц, слетевших с горы. Они спустились вниз. "Опусти его на спину Голубой Ночи." - Возник голос в голове дракона. Драконица в этот момент уже была под ним, и он отпустил Тима. Тот свалился на спину драконицы и вцепился в ее шерсть, что было сил. Маг сидел на спине Утренней Звезды и указал направление полета своим посохом. Они летели три ночи и два дня. Иногда спускались вниз, что бы немного отдохнуть и пообедать попавшимся зверем, затем вновь взлетали и летели. В последнюю ночь под крыльями драконов плескалась вода океана, и они перелетели на Остров Драконов. По сути, это был целый материк, огромная территория, на которой жили драконы. Здесь не было людей, не считая пары мест, где находились два порта. Их охраняли драконы, служившие людям, но для драконов все было наоборот. Это люди в этих портах служили драконам, и если бы исчезли эти драконы, ничто бы не спасло людей от нападения и уничтожения. Три синих дракона приземлились в степи. Они сразу же легли, а Артакс и Тим оказались на земле. Артакс прошел к молодому парню и отвел его от драконов. - Ваша служба окончена. - Произнес Артакс, глядя на Небесного Волка. - Можете лететь куда вам вздумается. - Но мы же ничего еще не сделали. - Произнес Небесный Волк. - Именно, что ничего вы не сделали. За три дня не соизволили даже поблагодарить за освобождение. А ты, Небесный Волк, не сказал даже спасибо за то что я вернул тебя к жизни! Я не собираюсь иметь никаких дел с подобными неблагодарными тварями! Проваливайте! С неба спустились две тени, и позади Артакса и Тима оказались два темно-красных дракона. - Кто вам позволил приносить сюда этих мелких!... - Зарычал красный дракон, и осекся, когда Артакс перед ним обратился в огромного серого дракона. Тим не успел даже пикнуть, как огромная лапа зверя схватила его. Человек оказался на спине Артакса, и тот взлетел, не отвечая ни слова красным драконам. - Ты кто такой?! - Взвыли их голоса вслед, но ответом был лишь грохот молний, почерневшее на несколько мгновений небо и вспышка, в которой исчез серый дракон. Тим оказался в своем собственном городе. Он не помнил, как перелетел туда, помнил лишь, что в небе возникли молнии, а затем он объявился посреди улицы, напротив дома своих родителей. Из дома с ведром вышла мать. Она не видела сына, просто собралась за водой. Когда же ее взгляд упал на стоявшего за забором человека, ведро загремело, выпадая из рук. - Тим! Тим! - Закричала женщина, и он, наконец, понял, что оказался рядом с домом. - Мама! - Воскликнул он и бросился к ней, проскочил через калитку. - Где же ты был! Мы думали, ты погиб! - Воскликнула мать. - Пойдем домой, мама. Я расскажу все. - Сказал сын и они направились в дом... Артакс изменил себя. Он шел через город в виде молодого человека. Одежда его не выделялась излишествами, но и не была драной, как у нищих или бедных людей. Он выглядел, как молодой воин, но без меча и ружья. Перекусив в попавшейся по пути забегаловке, он направился к центру города, где решил искать себе работу. Он называл себя учеником Мага, а именовался как Арт Рина Лай. Однако, стражник, которому Арт назвал свое новое имя, через минуту переиначил его и доложил своему начальнику, что пришел некий Арт Риналай, который назвался Магом и хочет поступить на службу. - Маг? Это Маг? - Проговорил начальник, глядя на мальчишку. - Он все перепутал, я не маг, а ученик Мага... - Заговорил Артакс. Начальник его тут же перебил, не дав сказать о путанице в имени. - Ученик Мага?! И какого черта ты приперся сюда?! Тебе надо идти и учиться дальше! - Моего учителя больше нет, он пропал. - Произнес Арт. - Но я хорошо учился и многое умею! - И что же ты умеешь? - Начальник уже не был так груб, мальчишка ему показался забавным. - Я умею зажигать огонь, умею усыплять, умею лечить драконов, умею... - Что ты сказал?! Лечить драконов?! - Воскликнул начальник. - Да, господин, у моего учителя был дракон, и он учил меня, как лечить драконов. - Арт выдумывал на ходу, решив, что ему стоит наговорить побольше, что бы его не прогнали. - Иди за мной. - Приказал начальник, одновременно давая знак стражнику возвращаться. Через несколько минут начальник провел Арта в огромную палатку, что раскинулась рядом с дворцом Повелителя, и два человека оказались перед Управляющим Драконов. Начальник стражи объявил об Арте Риналае, который заявил, что умеет лечить драконов. - Ты драконов то видел хоть раз вблизи?! - Воскликнул человек, оглядывая парня. - Видел. У моего учителя был дракон. - Произнес Арт. - Если окажется, что ты шарлатан, я прикажу скормить тебя драконам. - Произнес Управляющий. - Ты согласен на это условие?! - Согласен. - Произнес Арт. Человек лишь фыркнул, а затем позвал кого-то из своих слуг. Арта проводили в глубь палатки, и он увидел там драконов. Несколько красных, несколько коричневых. Пара темнозеленых. Управляющий провел Арта мимо драконов и остановился около красной драконицы, которая тут же обернулась к подошедшей группе людей с явным недовольством. - Этот человек - лекарь драконов. - Произнес Управляющий, Выталкивая вперед Арта. - Позволь ему посмотреть своего малыша. Если же он не сумеет помочь, можешь его съесть! - Что бы я пустила к своему ребенку какого-то человека?! - Зарычала драконица, выступая вперед. - Пошли вон! Я убью любого, кто приблизится к моему малышу! Арт отступил назад. - Ты куда пошел, или ты приказа не понял?! - Проговорил Управляющий. Арт взглянул на человека, поднял перед собой ладонь и дунул. В этот момент перед ним оказалась голова драконицы, которая едва не схватила Арта своими зубами. С ладони полетела мелкая серебристая пыль, отчего драконица закрыла глаза и тут же повалилась на землю. Из-за бугра, что оказался под ней, драконица повалилась на бок, перевернулась на спину и застыла в таком положении. - Ты что сделал?! - Воскликнул слуга Управляющего. - Ничего, это всего лишь сонный порошок. - Ответил Арт, а затем прошел вперед и вскоре оказался рядом с малышом, что прижимался к земле и скалился. Но в дракончике была вовсе не агрессия, а страх. Арт подошел к нему. Мысленное воздействие сняло с малыша страх, но никто вокруг не понял, что произошло. Арт с легкостью определил болезнь, от которой страдал малыш. Причина оказалась в самих генах существа, и Арт с легкостью исправил эту ошибку с помощью невидимой молния, что прошла сквозь существо. Внешне состояние малыша не изменилось. Он только ощутил возникшую волну и вздрогнул. Лекарь драконов прошел вокруг малыша пару раз, коснулся его в разных местах, затем подошел к самому его носу. - Ты скоро вылечишься, малыш. - Произнес он тихо. В ответ послышалось только рычание, но драконенок понял слова, и этого Арту было достаточно. Он вернулся к Управляющему и его слуге. Потянулся к своему поясу, вынул нож. Управляющий от этого метнулся к Арту, схватил его за руку с ножом. Вторая рука Арта в этот момент держалась за мешочек с "волшебной пылью". Арт дернулся и "случайно" махнул мешочком, из-за чего в глаза Управляющего полетела мелькая пыль. Тот отскочил и замер. - Ты что сделал?! - Воскликнул он. - Ничего, это у тебя нервы не в порядке. - Ответил Арт. - Но ты можешь не волноваться, на тебя попала совсем безвредная волшебная пыль. - Что она делает? Почему я еще не заснул? - Это не сонная пыль. Это "пыль храбрости". Посмотри на дракницу, и ты увидишь, что ты ее ничуть не боишься. Управляющий взглянул на спящую драконицу, и захлопал глазами. - И вправду. - Он прошел вперед. - Только вот, она спит! - Спит. Но проснуться она может в любой момент. Впрочем, ты то этого не боишься. - Не боюсь. - Управляющий прошел вперед и остановился у самого носа драконицы. - Не боюсь! - Воскликнул он. - Я тебя не боюсь! - Он ударил драконицу кулаком по носу, но та не пошевелилась. Человек обернулся, взглянув на Арта и слугу. На его лице возникла улыбка идиота, и он решив что-то про себя, начал раздеваться. - Что это с ним? - Спросил слуга. Арт пожал плечами, а Управляющий снял с себя всю одежду, затем полез на шею драконицы и пошел дальше. - Да он безумен! - Воскликнул слуга. - Я не безумен! Я не боюсь! - Воскикнул Управляющий. - Ну что, огненная шлюха! Попалась?! - Что он собирается делать? - Заговорил слуга. Арт не отвечал. Он уже понял мысль человека, что остановился меж задних лап драконицы и ему это показалось довольно забавным. Человек решил трахнуть спящую драконицу. И он так и сделал, лег на нее и несколько секунд кряхтел, пытаясь попасть... Драконица в этот момент шевельнулась. Ее глаза открылись, и она подняла голову. В ней возникло удивление, когда она обнаружила человека лежавшего на ее животе, и драконица схватила его передней лапой. - Ты что делаешь?! - Зарычала она. - А ты не видишь, огненная шлюха?! - Воксликнул управляющий. - А ну положи меня на место, я еще не кончил! Глаза драконицы сузились, она резко повернулась на бок, затем поднялась и ничего не отвечая, схватила человека клыками. - Я приказываю тебе!... - Закричал с гневом Управляющий, но не закончил свою фразу, потому что драконица проглотила его. Ее гнев тут же обратился на двух человек, что стояли рядом. - Ма... - Возник голос малыша, и мать тут же позабыла обо всем, прыгнула к нему. - Что они с тобой сделали?! - Зарычала она. - Ничего... - Драконица обнюхала следы вокруг, затем взглянула на Арта, сверкнув глазами. - Беги! - Бросил слуга и сам помчался прочь. Но Арт остался на месте, и в нем не было даже страха, когда драконица рыча и скалясь подошла к нему. - Ты совсем не хочешь, что бы твой сын вылечился? - Спросила Арт. - Ты мелкий проходимец! Я знаю, что его болезнь неизлечима! - Зарычала драконица. - Действительно? - Удивился Арт. - А мой учитель говорил, что неизлечимых болезней не бывает. Бывают только лекари, которые лечить не умеют и скрывают свое неумение заявлениями о неизлечимости. Я знаю, как излечить его. И, если ты желаешь, что бы у него появился хотя бы шанс, ты меня отпустишь и позволишь назначить лекарство. Хуже от этого не станет. Драконица зарычала, затем взглянула на малыша. - Хорошо. Я позволю это сделать. Но если через три дня я не увижу, что ему стало лучше, я тебя убью! - Зарычала она. - Через три недели. - Невозмутимо произнес Арт. - Он болел всю свою жизнь с самого рождения, а ты хочешь невозможного, излечения за три дня. Ты увидишь, что ему лучше, через три недели. Если изменишь свое отношение ко мне и не будешь угрожать убийствами! - Какое ему нужно лекарство? - Я приготовлю его сам и принесу сюда. - Ответил Артакс. - Ты позволишь мне идти? - Иди. Арт пошел от драконицы и вскоре оказался рядом с дюжиной слуг, что столпились около входа в "покои" Огненной шлюхи. - Она не убила тебя?! - Воскликнул слуга. - Не убила. И позволила лечить ее сына. - Ответил Арт. - А теперь мне надо переговорить с Управляющим. - Она же его съела! - Воскликнул слуга. - Съела она его или нет. Управляющий должен быть. - Ответил Арт. - Кто его первый заместитель? - Его сейчас здесь нет. - Ну так найдите, коли нет! - Воскликнул Арт. - Да кто ты такой, что бы приказывать?! - Воскликнул другой слуга. - Я - лекарь драконов. Кто не верит, может пойти к драконице в животик и спросить об этом Управляющего! Заместителя Управляющего нашли только поздно вечером. Тот оказался в страхе из-за происшествия и на следующий день отправился к Повелителю Фрайну, взяв с собой Арта и слугу, который был свидетелм происшедшего. Узнав о съеденом драконицей Управляющем, Повелитель пришел в ярость и едва не приказал казнить Арта, когда слуга заявил, что это его порошок так подействовал на человека. Гнев Повелителя утих, когда Арт заявил, что не виновен, и что драконица его не убила, а позволила лечить своего сына, а управляющий ее оскорблял, за что и был съеден. Закончилось все назначением нового Управляющего Драконами, а Арта отправили под стражей, которой был дан приказ не спускать с него глаз. Из дворца Арт направился на выход, и стражник попытался его остановить. - Тебе был не ясен приказ?! - Воскликнул Арт, чем вверг человека в оцепенение на несколько секунд. - Ты должен следить за мной, а не указывать мне, что делать! Я иду в город за лечебными снадобьями! А будешь мне мешать, скажу драконице, она тебя сожрет на месте! Человек явно не ожидал подобного напора, а Арт обошел его, и стражник направился вслед ничего не говоря. Через час они уже возвращались, а затем Арт отправился к огненной драконице и ее сыну, приказав слугам нести для них мясо. Драконица пропустила его, но не пропустила слуг. Малыш лежал на прежнем месте, и Арт принялся за свое "лечение". Он смазал шею и лапы малыша "лечебной мазью", затем дал ему воды, в которую был намешан обычный сахар, но Арт объявил эту воду "лекарством". - И заставь его есть больше. - Сказал Арт, глядя на мать. - Я не буду его заставлять ничего делать! - Зарычала драконица. - Здесь я лекарь. - Тихо произнес Арт. - Не хочешь заставлять, объясни, что это надо для лечения. Он должен больше есть. Драконица не ответила и только подошла к малышу. - И не вздумай слизывать с него мазь! - Произнес Арт, обернувшись. - Я его мать! - Зарычала та, но Арт не ответил, покидая палатку. Он следил за действиями драконицы. Та все же исполнила указания лекаря и заставила сына съесть принесенное для него мясо и выпить воду. На следующий день Арт заставил драконицу расшевелить малыша, что бы тот перевернулся на спину, и на этот раз мази лекаря действительно пригодились. На животе и между лап малыша были гнойные пятна, и Арт принялся за них, сначала промыл чистой водой, затем обеззаразил и покрыл толстым слоем мази, предохранявшей от дальнейшего распространения гнойников. Малыш при этом терпел боль, и мать это видела, но Арт не подавал вида, что ощущает состояние драконенка. В этот же день Арт получил указания на счет лечения других драконов. Они были в этой же палатке, но в других отделениях и вскоре лекарь обошел всех драконов, познакомился с ними и предложил помощь в лечении. Но приняли ее только двое. Один оказался тяжело-ранен в последнем бою и оказался без глаза, у другого был перелом позвоночника и дракон не мог самостоятельно двигаться. Арт продолжал свою работу. На четвертый день он обнаружил еще одного дракона, которого ему не показывали. Это был синий драконенок. Других синих здесь не было, и Арт оказался сильно заинтересован этим. Вечером он тайно пробрался к синему драконенку, и тот едва не прикончил человека, подошедшего слишком близко. - Я не нападаю на тебя. - Произнес Арт, отскочив в сторону от удара лапы. Хоть это и была лапа малыша, удара хватило бы, что бы прикончить любого самого сильного воина-человека. - Пошел вон, мерзкий урод! - Зашипел синий. - Может, я и урод, но я лекарь драконов. - Ответил Арт. - А ты, по моему, болен. - Я не больна! Арт на мгновение замер, он не замечал до этого, что малыш был малышкой. Маленькая драконица смотрела на него, но не двигалась. Арт ощутил, что она врет на счет того, что не больна. Он вытащил щепотку "сонной пыли" и дунул, распыляя ее на драконицу. Та тут же закрыла глаза, голова ее опустилась на землю и маленькая драконица заснула. Лекарь прошел к ней и обошел вокруг и обнаружил ее сломаную заднюю лапу. Через минуту рядом оказалось несколько слуг, которых вызвал Арт. Они помогли перевернуть драконицу на бок, и он занялся ее лапой. Драконица проснулась, когда все было сделано. Она ощутила это и зарычала, хватаясь за связаную лапу. - Тебе лучше этого не делать! - Воскликнул Арт. - У тебя сломана лапа! - Ты, мерзкий урод! - Зарычала синяя драконица. - Может, я и мерзкий, но меня даже красные драконы не пугаются. - Произнес Арт. Драконица попыталась что-то возразить да запнулась. - Я буду приходить каждый день. - Произнес Арт. - И не трогай свою лапу. Когда кость срастется, тогда я и сниму эти палки. Это нужно для тебя, а не для меня. Драконы с большим скептицизмом принимали помощь человека-лекаря, но Арт нашел к ним подход. Он постоянно говорил, что лечение нужно самим драконам, а не ему. Дракону, потерявшему глаз, он помочь почти не мог. Тот это и сам понимал, но Арт избавил его от сильных болей, и коричневый дракон, по прозвищу Медведь, стал ему почти другом. "Дружба" эта выражалась в том, что наедине дракон не выражал никакой неприязни к лекарю и обещал защиту, если та потребуется. Но в присутствии слуг он рычал и скалился не меньше остальных. Пролетели две недели. Огненная драконица поняла, что ее сын действительно чувствует себя лучше. Он начал вставать сам, а затем и ходить. Синяя драконица, вовсе забыла как рычать в присутствии Арта за его заботу. Арт, наконец, снял с ее лапы шины, и она смогла вступить на больную ногу. Лекарь предупредил ее, что вступать в полную силу еще рано, но драконица могла теперь шевелить лапой и теперь ее не раздражали палки. Стражники, которые следили за лекарем все эти две недели, давно поняли, что он никуда не сбежит. Да и зачем сбегать человеку, который поимел уважение даже среди драконов. Уважение это почувствовали все. Не раз случалось так, что драконы прекращали рычать на людей, когда Арт входил к ним. После того, как Медведь сказал свое слово о защите Арта в открытую, драконы уже не смотрели на него как прежде. Медведь не был их предводителем, но имел уважение. Пролетел целый месяц. Малыш огненной драконицы излечился. Арт сам объявил ее матери, что теперь лечение не требуется, что малышу надо только больше есть и больше гулять. Драконица на это только буркнула что-то себе под нос, но Арт видел, что в тайне она ему благодарна. Драконица просто из своей гордости не желала этого показывать. Невылечившимся остался лишь один дракон - Огненный Ветер. Тот, у которого был сломан позвоночник. Дракон сам знал, что неизлечим. В какой-то из дней Арт войдя к нему, обнаружил рядом нескольких драконов. Рядом оказался Медведь и объявил, что Огненный Ветер мертв, что он сам пожелал умереть, и собственный брат перегрыз ему горло, что бы избавить от мучений. Арт не ответил ничего, просто вышел прочь и ушел. Ему было больно за подобное решение драконов. Огненный Ветер мог жить, более того, Арт мог его вылечить, когда получил бы больше уважения. Но пока его не было. Он остановился около входа в одну из секций, на двери была синяя лента с именем драконицы. Дверь внезапно раскрылась, и Арт вздрогнул от неожиданности. - Ты? - Возникло рычание. - Мне показалось, что кто-то чужой подошел. - Огненный Ветер мертв. - Произнес Арт. - Меня это не волнует. - Зарычала синяя драконица. - Ну и зря не волнует! - Воскликнул Арт. - Ты глупая синяя гордячка! - Он развернулся и пошел прочь от нее. - Стой! - Зарычала драконица, но Арт не остановился. Драконица не могла выйти за ним. Могла, конечно, проломить стену, но не стала. Выход у нее был в другом месте, а здесь была дверь только для людей. Арт ушел к себе и в этот день больше никуда не выходил. К нему заходили только слуги, но ни один так и не понял, в чем дело. Они решили, что сам лекарь заболел. Появившийся Управляющий предложил вызвать врача, но Арт отказался, заявив, что он не болен. На следующее утро он выглядел как обычно и приступил к своим обязанностям. Больных драконов почти не осталось. Были лишь те, кто по собственной неосторожности получил легкие ранения и царапины. И из своей гордости драконы не пользовались услугами лекаря, когда получали подобные раны. Собственно, они и не требовались. Раны драконов заживали достаточно быстро. Арт прогуливался по краю площадки, использовавшейся драконами для взлетов и посадок. Рядом приземлился огромный бурый дракон. Он повернулся к Арту своим одним глазом и прошел к нему. - Ты зря так убиваешься, Арт. - Произнес он. - Все драконы смертны. - Мне больно не от того, что он умер, Медведь. Мне больно от того, что вы мне не доверяете! Вы не спросили меня и убили его! - Он все равно умер бы. - Не умер бы! И него был шанс жить. И был шанс излечиться! - Арт смотрел на дракона, и тот сел, скловнив голову. - У него действительно был шанс? - Был! И не маленький! Я об этом говорил и ему и его брату! - Арт не стал больше ничего говорить и пошел прочь. Дракон не останавливал его. Прошли еще две недели. Арт Риналай был вызван к Повелителю Фрайну. Тот некоторое время занимался своими делами, пока Арт стоял перед его столом в кабинете. - Мне стало известно, что один из драконов умер. - Произнес Повелитель. - Да. От клыков собственного брата. - Ответил Арт. - Что? - Повелитель поднял взгляд на Арта, отрываясь от бумаг. - Он был ранен в бою, и не своим братом! - Вас ввели в заблуждение. После этого ранения он был жив, но драконы решили, что он умрет и не послушали меня. Брат Огненного Ветра сам перегрыз ему горло, считая, что облегчает ему смерть. - Ты считаешь, что он выжил бы? - У него был шанс излечиться. - Был шанс? Прошло два месяца, но он не излечился! - Некоторые болезни лечатся годами. Огненному Ветру требовалось полгода-год. - По моему, это слишком! - Произнес Повелитель. - Ты считаешь, что я буду содержать тебя целый год?! - От ваших слов можно подумать, что ваша казна уполовинилась от содержания меня. - Произнес Арт. - Ты совсем обнаглел, мальчишка?! - С гневом возкликнул Повелитель. - Прикажите меня казнить. Отдайте на съедение драконам. - Ответил Арт. Гнев Фрайна, казалось сейчас подожжет все вокруг. Он вызвал стражу. Арта схватили и связали. С него содрали мантию, что служила знаком высокого положения, а затем Повелитель приказал вызвать на плац драконов. Арта вывели туда, когда драконы собрались все вместе. Управляющий Драконов получил приказ отдать "сопляка" на съедение. Двое стражников провели его к драконам и толкнули вперед. Управляющий передал приказ и назвал имя дракона. - Огненный Лев! - Приказал Управляющий, показывая на Арта и делая знак смерти. Дракон прошел к Арту, несколько мгновений глядел на управляющего, затем разодрал веревки, связывавшие человека и поднял его с земли. - Какого дьявола он медлит? - Проговорил Повелитель. Но дракон не медлил. Он вовсе не собирался убивать лекаря, взглянул на Медведя, и тот прошел вперед. Люди оказались в полной растерянности, когда Арт Риналай был усажен на спину коричнегого одноглазого дракона, и тот ушел в строй. - Он принадлежит нам. - Прорычал Огненный Лев. - Мы его съедим, когда сами посчитаем это необходимым! - Что это значит? - Произнес Повелитель, взглянув на Управляющего. - Они их лечил, Повелитель. Они теперь не отдадут его. - Этот щенок оскорбил меня! - Воскликнул Повелитель. - Ты, мерзкое отродье, назвал меня щенком?! - Заревел Огненный Лев. - Вслед за его словами к Повелителю метнулся поток огня, и человек закричал. Стражники, стоявшие вокруг, разбежались в стороны, а Повелитель свалился на траву и еще несколько мгновений корчился в огне перед своей смертью. Дракон обратил свой взгляд на Управляющего, тот замер в ужасе и оцепенении. Огненный Лев вернулся к драконам, объявляя, что собрание закончено. Он прошел к Медведю, на спине, которого сидел человек. - Ты будешь исполнять все наши приказы! - Зарычал он. - Вряд ли это выполнимо, Огненный Лев. - Ответил Арт. - Ты, конечно, считаешь, что спас меня от смерти, но на самом то деле, это совсем не так. Ты спас только себя самого. - Как это понимать, человек?! - Зарычал дракон. - Ты только что оскорбил меня! - Ты сделал то же самое и даже не заметил. - Ответил Арт. - Если не веришь, можешь попытаться убить меня. Огненный дракон взревел в гневе и попытался схватить Арта, но лапа его только скользнула по боку Медведя, когда тот отошел в сторону. А через мгновение над Медведем возникла тень. Молодая синяя драконица пролетела над Медведем, одним движением схватила человека и полетела в сторону. Огненный Лев не успел ни задержать ее, ни взлететь вовремя. Драконица быстро скрылась за двервьями и, когда красный дракон взлетел, ее уже не было видно. - Я спасла тебя. - Зарычала синяя драконица, опустившись на землю. - Сегодняшний день такой странный. - Произнес Арт. - Ты не первая меня спасла. Сначала меня спас Огненный Лев, потом он рассердился и меня спас Медведь, теперь меня спасла ты. Вот только странные вы все. И не понимаете, что спасать меня незачем, я и сам себя спасти могу. - Мерзкая синяя уродина! - Взвыл голос сверху. В следующее мгновение огненный поток понесся в драконицу, и она неминуемо получила бы его в голову, если бы Арт не проскочил к ней. За мгновение до удара, он одел на ее коготь кольцо, драконица обернулась девчонкой, и оказалась в стороне от удара, вошедшего в землю. Арт в этот момент метнул вверх свой "волшебный порошок", и Огненный Лев увидел лишь, что драконица и человек исчезли с того места. - Ты меня не обманешь, Маг! - Взревел дракон, пролетая дальше. Он пронесся по кругу, а Арт втащил девчонку в лес. Та, едва опомнившись, завизжала, но тут же заткнулась из-за ладони, которой Арт закрыл ее род. - Не кричи, иначе, он нас обоих прикончит! - Сказал он ей в ухо. - Уходим! Она едва двигалась, постоянно спотыкалась. Арт поддерживал ее руками, и только поэтому девчонка не падала. Дракон летал сверху, но не нашел следов и улетел. - Что ты со мной сделал?! - Воскликнула она. - Ничего особенного. - Ответил Арт. - Это всего лишь волшебное кольцо. Оно у тебя на пальце. Не снимай! - Почему? - Потому что обернешься драконицей и застрянешь между деревьев. Это волшебное кольцо. Одеваешь его, становишься человеком, снимаешь - самой собой. - Арт показал ей кольцо на своем пальце. - Я сам не человек, поняла? - Ты?! Ты дракон?! - Да, я дракон. Потому и лечил всех спокойно. А ты глупыха, слушаться меня не хотела. - Ты мог сказать... - Не мог. И сейчас это незачем говорить кому либо. - Куда мы идем? - Спросила она. - На выход. Уйдем в город, что бы нас не нашли. Ты же не хочешь оставаться среди красных и коричневых драконов? - Не хочу. А ты сам какой? - Я серый. - Серый? Серых не бывает! - Бывает. Просто нас никто не видел почти. Но, если ты мне не веришь, можешь уходить. - Я... Я верю. - Произнесла драконица. - Я совсем замерзла! Арт снял свой плащ и накинул на нее. - Идем, быстрее. Они прошли через лес и вошли в палатку, где были места для слуг. Людей в этот момент здесь не было. Все занимались своими делами в других местах. Арт провел девчонку по коридору и затащил в комнату, где жил сам. Он нашел ей подходящую одежду. Та хоть и была великовата, но девчонка довольно быстро согрелась в ней. К тому же, Арт дал ей немного вина, и она больше не ежилась. - Ты уведешь меня отсюда? - Спросила она. - Это же чей-то дом. - Да, чей-то. - Ответил Арт. - Здесь живет один лекарь по имени Арт Риналай. - Арт... - Она запнулась. - Это же ты! - Я. - Ответил он, усмехнувшись. - Это мой дом. - Но тебя же все сейчас ищут! - Угу. Кому придет в голову искать меня в моем же доме? - Усмехнулся он. - Возьми это и поешь. - Он дал ей бутерброд, что только что приготовил, и сам взял такой же. Она попыталась есть на свой лад и Арт показал, как надо это делать. - Ты надо мной смеешься? - Фыркнула она. - Ты еще маленькая, вот и не умеешь ничего. Только упертая, как ослица, до сих пор имени своего не назвала настоящего. Знаешь, что написано на твоей двери, там? - Что? - Синяя Глупыха. - Да ты!... - Она вскочила и тут же подавилась бутербродом. Она еще кашляла, а в дверь в этот момент вошел кто-то из слуг. - Кто сюда влез?! - Воскликнул он и запнулся, увидев Арта. - Ты почему врываешься в чужой дом?! - Произнес Арт, проходя вперед. - Я, простите. - Произнес слуга, отступая. - Мне показалось, что здесь чужой. - Иди и делай свои дела, здесь нет чужих. - Ответил Арт и закрыл дверь перед носом человека. Шаги за дверью стихли. - Он же нас выдаст. - Произнесла драконица. - Кому? К драконам он не пойдет, да и не знает он еще, что нас ищут. - Ответил Арт. - Доедай бутерброд и запей его. Она сделала как было сказано, некоторое время молчала с недовольством. - Ты тоже считаешь, что я дура? - Я считаю, что ты еще ребенок. - Ответил Арт. - И дуешься зря. Это не я тебя обзывал. Назвала бы свое имя, и было бы оно там, а не та глупость. Ты даже мне не хочешь назвать себя? - У меня нет имени. - Произнесла она. - Совсем нет? - Удивился Артакс. - Или ты забыла? - У меня его не было. Меня всегда называли "эй ты синяя". Или вообще никак. - Тогда, тебе пора самой придумать себе имя. - Самой? - Да, самой. Что сложного то? Берешь первое имя, что тебе нравится и называешь себя им. - А если я назовусь Сумеречной Ведьмой? - Ты шутишь? Я посчитал бы подобное имя оскорблением. - Тогда, я не знаю. Но я не хочу, что бы меня называли Синей! - Знаешь, после того, как ты меня сцапала, я назвал бы тебя Ночной Молнией. - Как?! - Воскликнула она. - Ночная Молния. - Повторил Артакс. - По моему, совсем не плохо. - Это имя для черной драконицы, а не для синей. - Ерунда. Молния она, как раз синяя, а не черная. Особенно, ночью. Впрочем, называйся как хочешь. Хочешь быть ведьмой - твоя воля. - Почему ты так говоришь? - Тебе не нравится? Я говорю с тобой как с другом. Ты не хочешь быть мне другом? - Я хочу! - Воскликнула она. Ее глаза горели синим огнем. - Тогда, будем друзьями. И не обижайся на мои слова, что бы я ни сказал. Друзья не должны обижаться друг на друга. - Да? Даже если я буду обзывать тебя нехорошими словами? - Если это действительно нужно, я не обижусь. А если низачто, то это будет оскорблением. Ты не решила, как будешь называться? - Пусть будет так, как ты сказал. - Тогда, идем. И старайся не прыгать, когда идешь, смотри на меня и иди как я. Они вышли из комнаты, прошлись по коридору. Девчонка некоторое время смотрела как шел Арт, затем попыталась идти подобным образом. Ей это было несколько сложновато, но Арт придерживал ее за руку. Они вышли на улицу. Два стражника несколько секунд хлопали глазами на Арта и девчонку. - Ты же был арестован! - Воскликнул один из них, перегораживая дорогу Арту. - Был и перестал. - Ответил тот. - Не веришь, спроси Красную Звезду, вон она летит сюда. Стражник обернулся и увидев драконицу, что направлялась к этому месту и снижалась, тут же отступил. Арт прошел вперед и прошел довольно далеко от поста, когда драконица спустилась перед ним. - Стой! - Зарычала она. - Что-то случилось с твоим сыном, Красная Звезда? - Спросил Арт невинным голосом. Драконица зарычала. - Нам приказано поймать тебя! - В голосе драконицы был гнев, но в то же время, она искала повод не трогать лекаря. Его не было. - Я знаю, но ты же не будешь слушаться Огненного Льва. - Это не его приказ! - Именно его. Я от него сбежал. - Это приказ Управляющего! - Зарычала драконица. - Тогда, ты точно можешь на него начхать. Рядом спустился бурый одноглазый дракон. - Отойди от него! - Зарычал он. - Не гони ее, Медведь. - Сказал Арт. - Лучше скажи ей, кто здесь хозяин, люди или драконы? Она, похоже, решила, что люди. - Ты хочешь нарваться на мои когти, человек?! - Зарычала Красная Звезда. - Если ты действительно желаешь мне отплатить злом за добро, тогда делай это и не спрашивай! - Произнес Арт. С неба спустился Огненный Лев. Он оказался позади Арта и не медла ни секунды ударил его своим когтями. В ту же секунду синее небо стало черным, возникли молнии, удары которых вошли с Огненного Льва. Арт лишь обернулся. Когти дракона не успели его достать, и лишь вспышка озарила его лицо. Огненный Лев взвыл. Удар отбросил его назад, через мгновение в него вошло еще несколько молний, и на глазах у свидетелей дракон обратился в человека, который тут же повалился на землю. - Что это?! - Воскликнула Ночная Молния. - Ничего особенного. - Ответил Арт. Небо уже стало синим, а Огненный Лев озирался вокруг и замер, увидев двух человек и двух драконов позади них. - Я ведь предупреждал тебя, Огненный Лев. - Произнес Артакс. - Что это такое?! Ты - дьявол! - За подобное вранье ты можешь остаться таким до конца своей жизни, Огненный Лев. - Произнес Артакс. - Ты совершил преступление, пытаясь убить меня. Тебя покарал Бог. - Какой Бог?! Их давно нет! - Взвыл обращенный дракон. - Это твое личное заблуждение. Боги Солнца, Земли и Неба действительно сгинули. Хотя и не совсем. Их смертные потомки и сейчас живут на земле. Однако, все забыли о существовании еще одного Бога, того, который никуда не исчез. Ему просто дела не было до вас. Это - Бог Черной Бездны. - Это и есть дьявол! - Вранье. Вранье, Огненный Лев! Ты - лжец! Мне очень жаль, я мог бы попросить за тебя, но ты сам того не желаешь. Арт обернулся к Ночной Молнии, взял ее за руку. - Идем, нам пора. Девчонка не сказала ни слова и пошла с Артом. Красная Звезда отступила в сторону, пропуская их, и два человека прошли в город без помех. - Что я должна делать? - Спросила Ночная Молния. Она все еще шла вместе с Артом по улице и с опаской поглядывала на людей, проходивших мимо. Они казались ей слишком большими. - Ты меня спрашиваешь? - Удивленно спросил Арт. - Ты же связан с Богом. - Ответила она. - Ну и что? Он не давал мне заданий для тебя. - Но это ведь он приказал тебя меня вытащить оттуда? - Ничего подобного он мне не приказывал. Я вытащил тебя по своей воле. Нам надо найти место, где переночевать. Солнце уже скоро сядет. - Арт вел ее по улицам. Вскоре они оказались в небольшой гостинице. Арт взял одну комнату на двоих, и они уже подымались туда. - Эй ты, прыщ, в синем балахоне! - Послышался возглас снизу. Кто-то схватил Арта за руку, и он обернулся. - Тебе не кажется, что девчонка слишком мала?! - Перед Артом была женщина лет сорока. - Мала? - Удивленно спросил Арт. - Я что, должен оставить свою сестру на улице ночью? - Сестру? - Произнесла женщина. - Что-то не похоже, что она твоя сестра. - Откуда тебе знать, похоже или не похоже, старая кочерга?! - Воскликнула Ночная Молния. - Да ты!... - Произнесла та, порываясь пройти. - Спокойно, барышня! - Арт перекрыл женщине дорогу. - Идите по своим делам, пожалуйста. Женщина, наконец, отстала и ушла вниз. Арт увел Ночную Молнию наверх, и они остались вдвоем в одной комнате. Девчонка только поглядывала на него несколько странным взглядом. - Ты ложись здесь, а я лягу там. - Сказал он, показывая ей на кровать. - И спи, пожалуйста. - Ты тоже считаешь, что я маленькая? - Да. Ты еще маленькая. И будешь такой до тех пор, пока не перестанешь на это обижаться. - Почему? - Потому. Ложись. Скоро совсем стемнеет. Арт закрыл дверь, установив на нее свою "сигнализацию". Он лег на скамейке около стены и вскоре заснул. Солнце, заглянувшее в окно, пробудило Арта. Ночная Молния спала, свернувшись на кровати. Было несколько смешно смотреть на это. Она не знала, как спят люди. Подушки были в стороне, а одеяло под ней, а не сверху. На улице уже появились первые пешеходы. Арт тихо вышел и заказал завтрак в номер. Обратно он вошел не боясь пошуметь, и девчонка проснулась. Она тут же вскочила и начала озираться. - Не привыкла еще да? - Спросил Арт. - Я думала, что мне все приснилось... - Произнесла она. - Вставай и иди сюда. - Сказал он. - Покажу тебе, как надо садиться за стол. - З-зачем? - Так принято. Утром люди садатся за стол, что бы завтракать. Завтрак сейчас принесут. - Они же не знают, кто мы. - Это не важно. Я заплатил, и им все равно, кто мы. Иди, пока они не появились. Обучение для Ночной Молнии было несколько непривычно. Но она делала все так, как сказал Арт и в момент, когда в комнату постучали, сидела за столом и только чуть дрожала из-за непривычки. Слуга принес завтрак, Арт сам все принял и отправил его. А через минуту он показывал драконице как надо вести себя будучи человеком. Ночная Молния принимала все и училась. - А почему мне нельзя стать собой? - Спросила она. - Только не здесь, Ночная Молния. Ты же разворотишь весь этот дом если станешь собой. - А на улице? - И на улице не стоит. Тебя сейчас наверняка разыскивают. А когда шумиха уляжется, тогда и разберемся. Не торопись, ты ничего не теряешь будучи человеком. Даже наоборот. - Что наоборот? - Ты увидишь очень много нового, чего не увидела бы в своем виде. Могла ли ты оказаться вот в такой гостинице? - Нет, но я не вижу, что в ней хорошего? - Хотя бы то, что тебя здесь никто не найдет, пока не известно, кто ты есть. Ты среди людей. Людей большая толпа, нет никого, кто бы знал абсолютно всех, кто из них кто. Так что ты можешь спокойно гулять среди людей, и тебя не обнаружат, если только ты сама не начнешь об этом болтать. - Значит, нам лучше не говорить о том, кто я? - Да. Сейчас ты моя сестра и все. Надо тебе еще и имя придумать человеческое, что бы сбить со следа. - Там же никто не знает, какое я себе имя взяла. - Не знает. Но люди никогда не называют себя так. Ночная Молния - это драконовское имя. - Тогда, как мне назвать себя? Я же не знаю человеческих имен. - Есть одни имя, которое тебе подошло бы. Даже очень. Флер. - Флер? Что оно значит? - Ничего. Просто, это имя носила одна драконица из одной очень древней сказки. И она тоже была синей. Хочешь? - А второе имя? - А второе, как у меня, раз ты мне сестра. Флер Риналай. - Флер Риналай. А какое у тебя драконовское имя? - Никакого. У меня его не было. - Тогда, тебе надо его придумать. - Произнесла девчонка с улыбкой. - Да, пожалуй. Хм... Во! - Артакс усмехнулся. - Ночной Гром. - А оно подходит? - Конечно, подходит. Особенно, когда ты - Ночная Молния. Они шли по улице запруженой людьми. Флер держалась за руку Арта, боясь его потерять. - Почему так много людей? - Спросила она с испугом. - Не знаю. Давно такой толпы не видел. - Ответил Арт. - Куда все идут? - Спросил он у человека, оказавшегося рядом. - На площадь. Там будет суд над богохульником. Его сожгут. - Ну и дела... - Удивленно произнес Арт. - А я то думал эта варварская казнь давно в прошлом. - Ты не болтал бы языком, парень, а то не ровен час... - Ладно-ладно. - Ответил Арт. Они выбрались на площадь. Арт, держал Флер рядом и кое как протолкнулся поближе к центру, где уже шел суд. Подсудимым оказался Огненный Лев. Он дергался, пытался что-то говорить, но рот его был заткнут. Судья уже объявлял приговор о сожжении богохульника, и человека возвели ка костер. Он сопротивлялся, но стражники были сильнее. "Огненный Лев!" - Мысленно передал ему Арт. - "Не сопротивляйся, и иди с достоинством!" Слова резко подействовали. Огненный Лев прекратил дергаться и пошел вперед, как ему было приказано "свыше". - Давно бы так. - Произнес кто-то из стражников. Священник ходил вокруг костра и поливал дрова "священной водой". Судья призвал людей к молчанию, а затем спросил, есть ли кто среди толпы, кто мог бы выступить в защиту подсудимого. - Есть. - Произнес Арт. - Есть! Люди рядом с ним расступились, и обнаружив человека в синей мантии, пропускали его вперед. Арт прошел через толпу, держа за руку Флер. Судья смотрел на движение в толпе и ждал, пока пара не добралась до центра. - Назовите свое имя. - Произнес судья. - С вашего позволения, судья. - Произнес Арт чуть кланяясь. - Я Арт Риналай, это моя сестра Флер. - Что вы можете сказать в защиту этого человека? - Он не человек, судья. Он - дракон по имени Огненный Лев. - Арт взглянул на связанного человека, что уже стоял около столба в центре костра. - Выдерните кляп из его рта! Давайте, не трусьте, он вас не укусит... пока. - Какие у вас доказательства, Арт Риналай? - Спросил судья. - Мое слово, судья. - Ответил он, обернувшись. - Возможно, вы не знаете меня? - Я не знаю вас. - Я служу Повелителю, я - лекарь драконов. - Арт вынул свой документ и протянул его Судье. Тот взглянул на Арта, затем позвал стражу, приказывая схватить его именем Повелителя. - Флер, сними колечко. - Произнес Арт, взглянув на нее. Девчонка поняла все в одно мгновение, и толпа взвыла, когда рядом с Артом объявилась синяя драконица. Стражники, бежавшие к Арту отскочили назад из-за ее рычания. Судья попытался выскочить со своей трибуны, но застрял. - Не двигайся, Судья! - Произнес Арт. Человек замер. - Ты и сейчас не веришь в то что я сказал? - Я верю. - Ответил перепуганый человек, глядя на драконицу. - Тогда, прикажи освободить его. - Но он богохульник! - Богохульник? Может, ты желаешь встретить гнев Бога Черной Бездны, судья?! Отвечай! Ты желаешь его гнева?! - Нет! - Выкрикнул судья. - Тогда, прикажи освободить его! Немедленно! Судья взглянул на солдат и приказал освободить человека с костра. Того свели с костра, развязали веревки и выдернули кляп. Огненный Лев сам прошел к Арту. - Чего ты хочешь от меня? - Спросил он. - Я хочу, что бы ты извинился за свое хамство. - Ответил Арт. - Ты на это способен, Огненный Лев? - Я прошу прощения. - Произнес он. - Отлично. Возвращайся на свое место. Что бы вернуть свой вид тебе надо коснуться огня. - И все?! - И все. Иди! И запомни сразу. Ночная Молния останется со мной. - Кто это? - Ты в упор драконицу не видишь? - Она? У нее другое имя. - У нее то имя, которое я сказал. Со стороны появились два всадника. - Что здесь происходит?! Почему он свободен, а не казнен?! - Один из всадников спешился и подошел к судье. В этот момент он замер, увидев синюю драконицу. - Дьявол! - Выкрикнул он, отскакивая. Арт взглянул на Огненного Льва и показал в сторону. Тот обернулся и увидел огонь. Палач все еще держал факел, и бывший подсудимый пронесся к нему. Палач заметил человека, бежавшего на него и выставил факел перед собой. Дракону он и был нужен. Человек сунул руку в огонь и тут же обернулся красным драконом. Люди, что стояли теперь только по краям площади, разбежались еще дальше. Стражники тоже отступили. Судья кое как вырвался с трибуны и убежал, что бы не торчать под носом синей драконицы. Спешившийся человек в этот момент раздавал приказы, требуя от кого-то немедленно вызвать драконов на площадь. Арт подошел к Ночной Молнии и подманил ее. Она склонила голову. - Сейчас ты кое что увидишь, ты не должна подавать вида. - Он отошел от нее и сам обратился в дракона... В синего дракона. Не будь перед этим слов, Ночная Молния взвыла бы, но теперь она смотрела на Арта и едва сдерживала себя. Он сделал знак на взлет и чуть задержался, что бы взлететь вместе с ней. Два синих дракона поднялись в небо, пронеслись над парком около дворца и опустились в поле, рядом с палатками, в которых жили драконы. Едва они это сделали, рядом появилось несколько красных драконов, а затем с неба спустился Огненный Лев. - Ты обманул всех! - Взревел он, наступая на Арта. - У тебя проблемы, Огненный Лев. Желаешь снова стать мелкотой?! Слова Арта остановили дракона, но вокруг уже слышался вой других, а рядом оказалась Красная Звезда. - Чего ты медлишь?! Это же враг! - Зарычала она. - Скажи ей, кто я, Огненный Лев. - Прорычал Арт. - Это Арт. Лекарь. - Произнес Огненный Лев. Драконица дрогнула. - Думаю, тебе должно бытдь на много легче, Красная Звезда. Твоего сына вылечил дракон, а не человек. - Мне не легче от того, что ты враг! Ты!... - Она вдруг замолкла, словно только что заметив рядом синюю драконицу. - Так вот зачем ты здесь?! - Зарычала она. - Она моя сестра. - Ты лжешь! У нее не было братьев! - Это не имеет никакого значения. В любом случае, ты знаешь, кто меня защищает, так что подумай как следует прежде чем распускать когти! - Меня на трюки не купишь! - Зарычала она. Арт отвернулся от нее, прошел к Ночной Молнии и коснулся ее. - Сейчас мы окажемся в другом месте, сестричка. - Произнес он. Синяя драконица не успела моргнуть, как перед ней все изменилось. Драконов рядом не оказалось и местность уже была иной. - А теперь, одень кольцо. - А где оно? Я его не нашла, когда сняла! Арт обернулся человеком, и в его руке объявилось кольцо. Он сам взял ее лапу, одел кольцо и перед ней оказалась девчонка. - Они же теперь все знают. - Не все. Да это и не важно. - Ты был синим! Синим! Я видела! - Взвыла она. - Я могу быть любым, Флер. Незачем им видеть меня серым, но тебе я покажу. - Он отошел в сторонку и обратился в крылатого льва. - Видишь? - Да. - Ответила она, опустив взгляд. Арт подошел к ней и вернул себе вид человека. - Тебе незачем на это обижаться. - Я не обижаюсь. Просто, я думала... - Я знаю, что ты думала. Но тебе не надо об этом думать. Ты найдешь себе другого дракона. Своего. И такого же молодого, как ты сама. А мне много лет, и у меня есть драконица. - Есть? Но почему она не с тобой? - Потому что мы потерялись. Но она найдется, я в этом уверен. А ты будешь мне сестрой. Ты, разве, этого не хочешь? Она вздохнула и взяла его руку. - Я хочу. Со мной еще никто не был так добр, как ты. Они отправились в тот же город. Арт продолжал учить Флер поведению среди людей. Постепенно она привыкала. Научилась она и пользоваться кольцом, которое имело одну самую простую функцию. Преобразование драконицы в человека и обратно. Что бы кольцо не терялось, Арт сделал так, что его действие зависело от того, как оно одето. Флер было достаточно его только повернуть на пальце, и она обращалась в драконицу. В этом состоянии кольцо оказывалось большего размера, что бы быть ей как раз. Осталась и прежняя функция. Если кольцо снималось, Флер тут же обращалсь в драконицу. Новым Повелителем Тер-Ханана стал сын Повелителя Фрайна - Кейн. Он долго пытался разобраться, что же случилось, но так и не сумел выяснить. Стражники не понимали сами, Управляющий драконов сгинул (его снова сожрала Красная Звезда), а объяснить происшедшее на площади никто толком не сумел. Судья из-за превращений драконов совершенно спятил и не мог связать двух слов. Священник молился в церкви и так же не отвечал ни на какие вопросы. Кейн понял, что все в конечном итоге связано с лекарем драконов, который пропал, но вскоре ему донесли, что лекаря видели в городе с молодой девчонкой. А через пару дней стражники нашли его и препроводили вместе с Флер во дворец. Кейн долго молчал, рассматривая обоих, затем прошел навстречу. - Я хочу, что бы вы объяснили, что здесь произошло. Кто убил моего отца? И что означают все эти превращения людей в драконов? - Вашего отца убил Огненный Лев. После того, как Повелитель Фрайн оскорбил его, назвав щенком. Если вы желаете умереть, самый простой способ пойти к дракону и оскорбить его. Можете не сомневаться, он вас тут же убьет. - Это точно?! - Да, я был этому свидетелем. - Почему вы сбежали?! - Я сбежал? - Удивленно произнес Арт. - Вы шутите, наверно? Я никуда не сбегал. Ваш отец освободил меня от должности, после чего отдал драконам на съедение. Но они меня не съели, как видите. - Почему? - Потому что я сам - дракон. И не простой. Я могу превращаться в человека, потому вы меня и видите таким сейчас. Ни один дракон не способен меня убить, потому что меня защищает Бог Черной Бездны. От этих слов Повелитель отступил назад. - Что это за ересь?! - Воскликнул он. - На вашем месте я поостерегся бы от подобных слов. Это мой добрый совет вам, Повелитель. - Добрый совет?! Ты за кого меня принимаешь?! - Гневный голос Повелителя привел в движение стражников, и они оказались позади, готовые схватить Арта и Флер. - Похоже, я и вправду принял тебя не за того, кто ты есть. - Ответил Арт. Он взглянул на Флер и подал ей знак. В ту же секунду перед Повелителем оказались два дракона. Стражники позади шарахнулись назад, а Арт прошел вперед, за Кейном, который бросился бежать. Но человек не добежал до двери. Синий дракон поймал его когтями за ноги и поднял, перевернув вниз головой. - Итак, ты и сейчас не веришь мне?! - Зарычал Арт. - Я верю! Не убивай! - Взвыл Кейн. - Ты поклянешься своей жизнью и своим родом, что не будешь даже пытаться что либо делать против нас! Ты поклянешься перед Богом Черной Бездны, и в случае нарушения клятвы, тебя и весь твой род постигнет смерть! Клянись! - Я клянусь! - Взвыл человек. Артакс опустил человека на пол, и тот еще около минуты не мог подняться на ноги, а когда встал, его шатало, словно он напился. - Запомни это на всю свою жизнь, Повелитель! - Прорычал Артакс. Арт и Флер оставили его и пошли на выход. Стражники разбежались в стороны перед драконами, и те только перед самым выходом из зала стали людьми, что бы пройти в двери. С этого дня все проблемы Арта и Флер Риналай в городе исчезли. Арт вскоре выкупил дом, в котором и поселился вместе с Флер. Драконица училась жить в виде человека, и это у нее получалось очень даже хорошо. Драконы из лагеря около дворца вскоре улетели. Там остались лишь четверо красных, в том числе Красная Звезда со своим малышом. Она не собиралась никуда улетать, пока летать не научится ее сын, и лишь изредка исполняла поручения Управляющего, которые не требовали отлучаться на долго. Кроме нее остались еще два молодых дракона, которые периодически улетали и возвращались. Они разносили приказы Повелителя в разные концы страны. А остальные драконы вели новую войну. Было такое ощущение, что именно война им и требовалась, а за кого и зачем, им было все равно. Несколько дней над городом висели мрачные дождевые тучи. Мелкие капли падали с неба почти не переставая. Народ кутался в плащи и редко появлялся на улице. Выходили только по делам или же, выскочив на улицу, сразу спешили уйти назад, в соседний бар, к кому нибудь в гости. Непролазная осенняя грязь на улицах заставляла сидеть по домам даже детей. В такой осенний день в город пришла беда, которую никто не ждал. Прибыла она с севера вместе с повозкой, в которой ехало несколько человек. Все они оказались больны и через день попали в местную захудалую больницу на окраине, а оттуда началось распространение заразы по всему городу. Поначалу это не ощущалось, но вскоре болезнь перекинулась на многих людей. Десятки, сотни, тысячи человек искали помощи у врачей, кашляли и стыли под дождем, усугубляя свое положение. Больницы оказались переполнены, а врачи не справлялись с наплывом больных. Часть богатых людей начала разъезжаться. Уезжали из столицы и более бедные, а вместе с этим они разносили заразу дальше по стране. В то же время, в больницах начали появляться трупы. Сначала единицы, затем десятки. Смертельная болезнь выкашивала слабых, а здоровых сильно ослабляла и многие из них подхватывали новые болезни, которыми не болели ранее. Около дома Арта и Флер Риналай скопилось множество людей. Все они жаждали одного - исцеления. Слухи о том, что Арт являлся магом, заставляли отчаявшихся искать помощи везде, где только можно. Флер их пугалась. Один вид больных людей заставлял ее дрожать, ей казалось, что болезнь может перекинуться и на нее, но Артакс уже знал противоядие. И он сам и Флер уже имели иммунитет и могли спокойно находиться среди больных не боясь. Арт вел свою работу по разъяснению, как бороться с болезнью. Он рассказывал о том, как болезнь передается, как люди должны вести себя, что бы выздороветь, но идеального лекарства не было. Использовать свою силу для излечения Артакс не стал. Это вызвало бы огромный наплыв населения, но он продолжал поиск лекарства и применял уже известные средства, которые облегчали прохождение болезни. Смертельной она становилась только в самом запущеном состоянии. Получая лекарство люди получали и инструкции по его применению, а вместе с ними и инструкции по поведению. Они не должны были шататься по улицам под дождем, должны были сидеть в тепле. А дом Арта фактически превратился в больницу, где он сам был врачом, а Флер медсестрой. Эпидемия свирепствовала над городом. Арт прошелся по всем больницам, раздавая лекарство и рецепты его приготовления. Мало кто из местных врачей понимал, что это за снадобье, но известия о том, что Маг Арт Риналай нашел средство от болезни, уже разошлось по городу. К нему заявились даже слуги Повелителя, и Арт оказался во дворце, перед постелью умирающего человека. Кейн молил его, просил о помощи, обещал служить Богу Черной Бездны до конца своих дней, если он выживет. Арт не стал вспоминать о прежних обидах и дал лекарство Повелителю. Вместе с ним он объявил, как должны вести себя люди рядом с человеком, как следовало применять лекарство, в каких условиях должен был находиться человек. И Кейн выжил. После болезни он сделался худ и бледен. Город его опустел и обезлюдел. Лишь немногие еще оставались в столице, и люди увидели своего Повелителя в один из дней, когда он выехал из замка. Для них это был Знак. Повелитель, который не бросил город, который сам переболел этой ужасной болезнью, стал чуть ли не символом, его начали уважать только за то, что он оказался подобен многим. А Кейн явился к дому Арта Риналая, что бы с его помощью принять новую Веру. Веру в Бога, о котором никто вокруг не говорил с содроганием. Многие считали, что именно этот черный бог наслал на людей болезнь, но Арт говорил иное. Он объявил всем, что его лекарство было передано ему свыше самим Богом Черной Бездны. Он объявил, что все слова о его черноте и зле - ложь. Бог Черной Бездны - это Бог Космоса. Он не зол и не добр. Он дал миру свободу и люди вольны жить так как желают. Болезни не есть кара бога, они есть плод неправильного поведения людей. Арт и Флер стали провозвестниками иной религии и иного образа жизни. Болезнь отступала. Город готовился к встрече зимы, а вместе с этой подготовкой он начал возрождаться в ином плане. Повелитель Кейн менял свою политику. Он прекращал завоевания. Драконы, оказавшиеся этим недовольны, в конце концов улетели. Некоторые хотели даже напасть на Повелителя Кейна, но в своем гневе встретили Арта и Флер. И даже синий цвет двух драконов не стал поводом для нападения. Огненный Лев выслушал слова Ночного Грома, а затем скомандовал отход. Драконы улетали, решив найти себе другого Повелителя, с которым они могли вести войны, цель которых им не была важна. Кейн был лишь свидетелем этих переговоров и не заикнулся ни на мгновение ни о войне, ни о защите. В столице по прежнему оставались лишь четверо красных драконов, да еще Арт с Флер. Похороны умерших проводились почти до середины зимы. Их находили в домах, на улицах, в канавах. Нмножество людей умерли на дорогах, и они стали пищей для хищников. Как и столица, опустели многие окрестные села и города, весна начиналась с тяжелым настроением, но оно было перевернуто с помощью того же Арта. По указу Повелителя его армия, так же изрядно поредевшая, была брошена на работы в поле. Крестьян распустили по домам и только небольшая часть оставалась на службе. А дальше, в стране, где еще недавно шли бои между армиями, теперь проходил невидимый фронт распространения болезни, которая продолжала выкашивать население. О войнах забыли. Бывший противник прислал гонцов в столицу, в которой просил у Кейна милости и желал получить лекарство Великого Мага Риналая. Арт в тот момент находился рядом и не медлил. Посланцы получили и само лекарство, и все инструкции по его применению. Кейн не сказал ни единого слова по поводу подобной щедрости, но когда гонцы уехали, встретился с гневным взглядом Арта. И человек понял, что все его мыли были открыты Магу, после чего Кейн встал на колени и просил прощения. - Ты знаешь, Кейн. Всякая вражда есть зло. - Произнес Арт и покинул Повелителя. Закончился сев, началось новое лето. Страной фактически управлял Арт Риналай, потому что Повелитель Кейн боялся что либо делать, опасаясь гнева Бога. К Арту приходили люди, у него спрашивали советов и разрешения на различные дела. К нему пришли и посланцы с запада, где свирепствовали волки. Болезнь, ставшая кошмаром для людей, стала кошмаром вдвойне, когда оказалось, что она не задела волков. А те, узнав о происшедшем, собрали свою армию и начали наступление. Пара синих драконов летела над лесом. Впереди появилось поле, над которым вилось множество дымов от огней. Средь этих огней не было людей. Да и сами огни были раскиданы как попало в поле. Меж них находились волки, которые слушали своих вожаков. Вой разнесся над полем, когда в небе объявилась пара синих драконов. Волки расступились от центра, куда приземлились два огромных монстра, и перед драконами оказались вожаки этого полчища. Они приветствовали синих драконов, благодарили их за возвращение и призывали к войне... - Войны не будет. - Прорычал синий дракон. - Мы прилетели для того, что бы объявить вам волю Бога. Вы все обязаны прекратить свой поход и прекратить всякие нападения на людей! Бог требует, что бы вы навсегда забыли свою вражду с людьми! - Ты спятил! - Зарычали голоса вождей. - Мы потомки демонов, первых слуг Богов! Мы сами решаем, что нам делать! - Вы потомки низвергнутых демонов! Бог Черной Бездны обратил ваших предков в смертных за то что они не послушались и продолжали войну! За это же были низвергнуты и Боги Солнца, Земли и Неба! Те, которым ваши предки служили, были обращены В ЛЮДЕЙ! - Это ложь! - Зарычали голоса волков. - Убирайтесь вон, или мы прикончим вас! Мы не пожалеем сил! - Вы глупцы, ваших сил не хватит даже что бы достать нас. - Прорычал дракон. - Я - Ночной Гром, а это моя сестра Ночная Молния! Вам была явлена воля Бога и на этом наша миссия завершена. Вы сами вольны выбирать, что вам делать и получать кару Бога в соответствии со своими делами! Драконы взлетели в небо, прежде чем волки бросились на них. Внизу послышалась стрельба, и после этого, небо над полем почернело, сверкнули молнии, грянул гром, а два синих дракона так и не появились в небе, когда оно вновь стало голубым. Не мало волков после подобного представления решились остаться, но другая половина продолжила свой поход и встретилась с Гневом Бога, когда окружила один из городов. Перавя атака волков захлебнулась в грохоте стрельбы, а затем с неба пришли молнии, которых никто никогда не видел. Удары входили в землю под лапами волков, и земля вспыхивала. Вой и рычание слились в один сплошной гул. Лишь немногие волки уцелели в этом бою и ушли назад, что бы рассказать остальным, что произошло с теми, кто ослушался голоса Бога, принесенного синими драконами. "Есть здесь кто?" - Возник мысленный вызов. "Кого там черт принес?" - Появился ответ. "Свои. Я Рина Лай, я ищу Артакса." "Рина! Рина! Это я, Артакс! Где ты?!" "Я здесь, Артакс! Здесь!!" Молния в одно мгновение ушла в небо. Артакс влетел в огромный крейсер, пронесся сквозь него и объявился в рубке, где его ждала Рина. Он возник перед ней в виде рыжего лайинта, и они обнялись. - Рина, я так давно не видел тебя! - И унес же тебя черт, Артакс! Я искала тебя много лет! - Меня едва не убили, я оказался в космосе в замороженом виде. - Вот дьявол! Кто это был?! - Не знаю. Ты же их видела. - Я видела только обломки, что остались после твоей атаки, Артакс. А ты сам тогда исчез! - Мы снова вместе, Рина. Снова. Они обнимались, а затем их тела слились в одно целое, и уже не было нужно никаких слов. Артакс знал все о ее поисках, а Рина узнала о его делах на планете, куда он попал. - Нам пора домой, Артакс. - Мне надо попрощаться со своими друзьями. - Ответил он. Две молнии пролетели вниз. Артакс и Рина оказались в доме, где он жил все последнее время. Там в этот момент находилась Флер, которыа пыталась дозваться Артакса и была почти в растерянности из-за того, что он внезапно исчез. - Флер! - Произнес Арт. - Арт! Куда ты пропал?! Кто это? - Это Рина - моя жена. - Ответил Артакс. - Пришло время расставаться, Флер. - Я останусь одна?! - Тебе надо лететь на остров драконов. Там ты не будешь одна. - Но я там не знаю никого! - Я провожу тебя и познакомлю кое с кем. Они взлетели втроем и молния Артакса перенесла Флер на остров драконов. Рина в этот момент вернулась на крейсер. Ночная Молния и Ночной Гром опустились рядом с тройкой драконов. - Привет, Небесный Волк. - Произнес Ночной Гром. - Кто ты? И что тебе нужно? - Ответил синий дракон. В его голосе слышалась настороженность и недоверие. Артакс переменился, становясь серым крылатым львом. - Артакс... - Дракон отступил. - Ты все еще трусишь, Небесный Волк? - Усмехнулся Артакс. - Тебе незачем меня бояться. Я улетаю, возможно, навсегда. Но я хочу кое кого здесь оставить. - Артакс взглянул на молодую драконицу. - Это Ночная Молния. Она все эти годы была со мной, но теперь ей пора вернуться. Я хочу, что бы ты присмотрел за ней. Она, конечно, не слаба, даже более того. Но она здесь ничего не знает и никого не знает. Ты выполнишь мою просьбу, Небесный Волк? - Да, я выполню. Арт прошел к синей драконице и коснулся ее. - Прощай, Ночная Молния. Ты знаешь обо мне все, ты им и расскажешь. А мне пора улетать. Рина ждет. - Прощай, Ночной Гром. - Ответила она. - Я никогда не забуду тебя, брат. Артакс взлетел в небо и исчез без всякого шума и света, а синяя драконица взглянула на своего нового попечителя. Тот стоял остолбенев от ее слова "брат". Годы меняли все вокруг. Ночная Молния лишь поначалу чувствовала себя неуютно на острове драконов, но вскоре поняла, что здесь ей некого бояться. Остров считался священным местом, и здесь не было места дракам, хотя вражда синих и красных выливалась в частые перебранки и рычания, если драконы вдруг встречались. Небесный Волк поначалу и сам побаивался Ночной Молнии, но вскоре понял, что она такая же драконица, как и все. Более того, его подруги Утренняя Звезда и Голубая Ночь довольно быстро сдружились с Ночной Молнией, и та не мало рассказала им о себе и об Артаксе, которого называла Ночным Громом. Ночная Молния сдружилась и с Небесным Волком, который стал для нее мужем, а она стала для него третьей женой. Для остальных синих подобное положение оказалось чуть ли не кощунством. Драконы имели право на многоженство, но его следовало заслужить. Чем больше жен, тем более высокое положение занимали драконы в своей иерархии. Тот же Огненный Лев имел трех жен, среди которых оказалась и Красная Звезда. Последняя, впрочем, ничуть не уважала Огненного Льва, а женой его стала из собственной прихоти. Она была старше его. Став третьей женой Небесного Волка, Ночная Молния оказалась в центре разборок драконов, которые потребовали, что бы он отказался от нее. Разборки эти едва не вылились в драку Небесного Волка и Синего Дьявола, Повелителя синих драконов. Два дракона уже сошлись вместе, что бы в бою отстоять право на Ночную Молнию. Драка эта проходила вне острова, как это и требовалось по неписаным законам, но она так и не успела начаться. Ночная Молния прознав об этом, помчалась на место схватки и едва не опоздала. Она спустилась меж двух драконов, когда те готовились сцепиться. - Пошел вон, Синий Дьявол! - Зарычала Небесная Молния. - А иначе, я сама раздеру тебя на куски! Дракон был столь уязвлен, что не говоря ни слова атаковал Ночную Молнию. Но атака оказалась пустой. Драконица ушла от удара, а затем нанесла свой, и Синий Дьявол был повергнут мощью огня Ночной Молнии. Она сожгла ему бок и крыло, после чего дракон свалился и не сумел подняться. - Ты тупой и безмозглый башмак! - Зарычала драконица на Ночного Волка. - Лети домой, пока не получил по мозгам! Тот от неожиданности отступил, а драконица с гневом наступала на него, и Небесный Волк решил улетать. Тем более, что его противник был повергнут. Несколько драконов уже собирались добить вожака, но перед ними оказалась Ночная Молния. - Убирайтесь вон! Я его победила, и мне решать, что с ним делать! - Ты драконица, а не дракон! - Зарычали голоса. - Желаете отведать моего гнева?! - Взревела она. - Прочь! Вон отсюда! Драконы все же не решились нападать из-за того, что видели совсем недавно. Поверженый драконицей Синий Дьявол внушал им ужас, и она осталась наедине с Повелителем. - Добей меня! - Зарычал он, когда драконица простояла рядом около минуты ничего не делая. - Я не собираюсь тебя убивать. Мой брат, серый дракон Ночной Гром, дал мне силу убивать, но он же дал мне способность излечивать! Ты останешься жив, Синий Дьявол. Но ни ты, ни кто другой, не имеет права прикасаться ко мне! Дракон хотел было возразить, но перед ним сверкнула молния и удар вошел в него. В ту же секунду ожоги исчезли, пропала боль, и сам дракон от неожиданности вскочил. - Полагаю, ты все понял?! - Зарычала драконица. - Я - Ночная Молния! Она взлетела, обратилась в синий огонь и исчезла, улетая домой через океан. А через несколько часов домой явился Небесный Волк. - Ты уже здесь? - Удивленно произнес он. - Здесь. - Фыркнула Ночная Молния. - Вот уж не знала, что ты такой тупой! - Она не дожидалась ответа и ушла в глубь пещеры, на свое место. С этого дня Ночную Молнию больше никто не смел задевать. Синие драконы стали ее побаиваться, а их Повелитель старался вовсе с ней не встречаться, а если встречался, то делал все, что она от него требовала.

 Ваша оценка:

Связаться с программистом сайта.

Новые книги авторов СИ, вышедшие из печати:
Э.Бланк "Межзвездный мезальянс. Право на ошибку" С.Ролдугина "Кофейные истории" Л.Каури "Стрекоза для покойника" А.Сокол "Первый ученик" К.Вран "Поступь инферно" Е.Смолина "Одинокий фонарь" Л.Черникова "Невеста принца и волшебные бабочки" Н.Яблочкова "О боже, какие мужчины! Знакомство" В.Южная "Тебя уволят, детка!" А.Федотовская "Лучшая роль для принцессы" В.Прягин "Волнолом"

Как попасть в этoт список
Сайт - "Художники" .. || .. Доска об'явлений "Книги"