Mak Ivan: другие произведения.

Игра в Кошки-Мышки

Журнал "Самиздат": [Регистрация] [Найти] [Рейтинги] [Обсуждения] [Новинки] [Обзоры] [Помощь] [Ridero]
Реклама:
Новинки на КНИГОМАН!


Оценка: 1.00*3  Ваша оценка:
  • Аннотация:
    Вот из этого текста был зверски выдран "Термояд"




			

Ivan Mak

Игра в Кошки-Мышки

Эта утренняя гроза мне сразу не понравилась. Странный грохот, разноцветные молнии. Поначалу, показалось - сплю, но постепенно это ощущение прошло. Я поднялся, некоторое время приводил себя в порядок. Гроза за окном усилилась, ливень зашуршал в саду. От внезапного грохота и одновременной вспышки я вскочил со стула. Удар был где-то рядом, молния могла и в дом попасть! Я выбрался на улицу, прошел вокруг под ливнем, рассматривая окрестности и крышу. Когда зашел за дом, обнаружил дымящееся дерево в двадцати метрах и вздохнул с облегчением. Молния была не сильной и огонь уже затух под ливнем. Я вернулся к крыльцу и открыл дверь, когда позади что-то сверкнуло и ярко засветилось. Тень, поплывшая от меня в сторону, заставила резко обернуться, и я замер. Я увидел яркий светящийся шар, который несся ко мне и быстро увеличивался в размерах. Время словно остановилось, и я не сумел сойти с места, когда огненный феномен с грохотом ударился о стену моего дома. Вспышка на мгновение ослепила меня, дом ярко засветился, словно внезапно стал прозрачным и внутри заиграла светомузыка. Шар, что ударился в дом, отлетел немного назад, упал на землю и в грохотом разорвался. Мысль еще не работала. Я увидел как из центра шара вылетело нечто, мгновенно выросло до размеров лошади и рухнуло на грядки... Тихо шуршал дождь. Молнии еще сверкали в небе, но тучи уже уходили в сторону. Я медленно подошел к упавшему существу и мог поклясться, что это трехметровый крылатый ящер. Его кожа чуть мерцала, всполохи проносились по крыльям. Существо не двигалось, и я присел рядом. Первой разумной мыслью было то, что это некий экспериментальный механизм, сделанный в форме дракона, и он, очевидно, поврежден. Я коснулся его крыла, и тут раздалось резкое шипение, от которого я отпрянул назад. Дракон шипел, глядя на меня и показывая большие клыки. Живой... Я свалился в грязь и машинально вытер лицо рукой. Дракон в этот момент приподнялся и снова зашипел, на этот раз, оборачиваясь к крылу, а через мгновение сквозь его тело прошла молния, и дракон рухнул на землю. Вспышки пронеслись по его крыльям и лапам. Пришелец внезапно начал меняться, и я поднялся, когда из крылатого ящера он обратился в мальчишку лет двенадцати и остался без движения... Дождь заканчивался. Я еще сидел на земле, когда за оградой послышался топот копыт и появилось несколько всадников. В первый момент я решил, что эти люди забавляются, нацепив на себя мечи и луки, но крики оказались незнакомы. Командир прискакавшего отряда что-то резко приказывал на чужом языке, а затем они вломились на мой огород. Я поднялся и тут же получил удар дубиной по голове... Просыпаться не хотелось. Голова гудела, тело тряслось от холода. Я кое-как поднялся и долго вглядывался в тьму, ощупывал пространство вокруг. Под руку попались только камни и доска, на которой я лежал. Дул холодный ветерок, и я прошелся немного, расставляя руки в стороны и шаря ногами по полу. Когда закончил, на ум пришло только одно слово - камера. В ней было маленькое окошко, из которого дул ветер, и дверь, не поддающаяся открытию. Темнота оставалась непроглядной. Видимо, снаружи стояла ночь. Я сел на нары и долго пытался понять, что произошло. Гроза, странный шар, появление дракона и всадников. Они и засадили меня в камеру. Но почему?.. Ответов не было. Единственные варианты с перемещениями в параллельные миры, лезшие на ум, я не мог принять. Сознание отказывалось, и самый правдоподобный, что я придумал, касался удара молнии в дом и неотложки, что увезла меня в реанимацию, где все остальное мне мерещится или снится. Вот только проснуться я не могу. Не сумел я и взлететь, как это бывало в иных моих снах. Это было первым признаком, что я не сплю. Постепенно становилось светлее. Я заметил окно, стал различать стены и увидел дверь камеры. Появились звуки. Где-то грохнула дверь, кто-то закричал на улице. Я выглянул в окно и долго наблюдал за действием во дворе. Он был совершенно пуст, если не считать нескольких камней у стены. Иногда через двор проходили люди. Пару раз проехали всадники. Дверь позади раскрылась, и появились два человека. Я прошел на встречу, но меч одного из них оказался направлен мне в горло, и я едва не напоролся на него. Человек что-то резко сказал. - Я не понимаю, - произнес я. Реакция обоих была странной. Они отпрянули от меня, затем в камеру вскочили еще двое, и меня схватили. - Что вы делаете?! Я ни в чем не виновен! - крикнул я, но, очевидно, это было бесполезно. Меня связали и заткнули рот. Пара незнакомцев, вошедших первыми, некоторое время говорили о чем-то, взглянули на меня и удалились. Через час меня выволокли во двор. Там оказалось множество людей, все суетились, а в центре готовился костер. У меня возникла мысль, что все глупо, бред, неправда, нереальность!.. Но ничего не изменилось. Приволокли и парня, что оказался у меня во дворе. То что он был драконом, я знал, но даже если бы и мог сказать, не стал бы. Парень был не в лучшей форме и что-то говорил, но его не слушали. И рот у него не был завязан. Его прицепили к столбу рядом со мной. Несколько человек собралось вокруг и что-то обсуждали. Мне говорить не давали вообще, а парня несколько раз ударили стражники, стоявшие позади. Он снова что-то заговорил. На этот раз, его не били, но разговор был короток. Люди, стоявшие перед нами, выхватили мечи, рядом послышался треск, и я увидел, как парень переменился. Вокруг поднялся вой и крики, кто-то кинулся на дракона с мечом, но тот сбил человека хвостом, выдернул из земли столб, к которому был привязан и разогнал людей. Они снова кричали, но не подходили. Трое лежали на земле, а дракон обернулся ко мне, что-то зарычав. Я и ответить не мог из-за кляпа. Когти разодрали веревки, привязывавшие меня к столбу. Дракон поднял меня на спину и ринулся на людей, что загораживали выход. Они были готовы к драке, но не к огненному удару, что вырвался из глотки ящера. Взрыв раскидал людей, и остальные разбежались в стороны с его дороги. Он выскочил за ворота замка и помчался к лесу, унося меня. По крайней мере, теперь появился смысл в действии, и я постарался успокоиться. Дракон унесся в лес, остановился там и освободил меня от веревок, разрезав мечом. Я сам выдернул кляп изо рта. Дракон что-то зарычал. - Я не понимаю, - произнес я. Дракон тут же дернулся, встал передо мной в стойку, меч оказался перед моим горлом. Я не знал, что и говорить. Слов не было, и от единственной мысли, что говорить надо знаками, я опустился на колени. Дракон что-то снова рычал. - Я не понимаю слов. Я... Слова мои перебил топот копыт. Позади слышались крики, и дракон спрятал меч, проскакивая ко мне. Он ничего не говорил, просто закинул меня себе на спину и помчался дальше. Вопли позади усилились, но ненадолго. Он остановился, когда солнце поднялось в самую высокую точку. Я совершенно продрог и первым делом стал собирать дрова для огня. Небольшой проблемой было объяснить дракону, что их надо поджечь, но я надеялся, что он поймет. Я сложил кучу веток и поленьев, затем показал ему на дрова и руками изобразил огонь. Дракон что-то рыкнул, затем отстранил меня от огня и коротко плюнул пламенем. Костер разлетелся в стороны, но не весь. Я собрал разлетевшиеся поленья, вернул их в огонь и сел рядом. Дракон что-то зарычал, но я не понимал слов, а затем показал на землю и сказал: - Земля, - потом назвал траву, дрова, огонь. Когда дракон не понял, я повторил. И тут он преобразился, став мальчишкой, а затем сам назвал семлю, траву, огонь, после чего указал на себя. - Ирджи, - произнес он. - Ирджи? - переспросил я, и он кивнул, после чего указал на меня. - Николай, - назвал я себя. - Можно просто Ник. Он попытался повторить то, что я сказал, но я замахал руками. - Ирджи. - Я указал на него. - Ник, - на себя. - Ник, - произнес он, словно спрашивая, и я кивнул. Ирджи заулыбался и с этого момента разговор пошел на лад. Мы немного посидели у огня, а когда все сгорело, поднялись и пошли через лес. Одежда дракона больше походила на одежду местных жителей. Как он это проделывал, я не знаю, но меня это тогда и не интересовало. К вечеру мы добрались до поселка, где решили провести ночь. Денег у меня не было, но Ирджи договорился с хозяином гостиницы, и тот дал им работу за ночлег и ужин. Утром в поселке был переполох, прискакали воины, которые говорили о колдуне и драконе. Я еще не понимал язык, но Ирджи не плохо владел ситуацией, и мы ушли дворами в лес, а там я вновь оказался на спине дракона, и тот помчался прочь. В этот день мы ушли за границу. Я об этом узнал позже, но в то время еще долго боялся, что погоня нас настигнет. Мы остановились в небольшом городке, где нашли временное пристанище и работу. Одновременно я продолжал изучать местный язык, а Идржи учил мой. Он в этом не плохо преуспел, и я не сомневался, что все дело в его особых способностях. Городок, в котором мы поселились, назывался Рикиши. Рядом протекала широкая река, и именно с ее помощью мы скрылись от предледователей, оставив след в воде. На севере река впадала в большое озеро Измель, которое местные жители не редко называли морем. Ирджи оставался со мной, и мы совсем не говорили о драконах. Все время занимала учеба языку и работа. Пролетело почти две недели. В очередной рабочий день мы и Ирджи занимались разгрузкой телег. Ирджи рассказывал мне о счете, и мы тренировались считать мешки и ящики, что таскали на склад. Он несколько раз поправлял меня, пока я не запомнил числа. - А у нас счет не такой, - сказал он, когда все было разгружено. - Мы присели на скамейке, чтобы отдохнуть. - А какой? - спросил я. - Ну. Мне не объяснить просто... Мы считаем до семи, а после семи сразу десять. - Понял, - вздохнул я. - Понял? - удивился он. - Ну... - я начал считать в восьмеричной системе, и он удивленно уставился на меня, когда я назвал, сколько мы мешков и ящиков разгрузили в новых числах. - Ты и вправду умеешь считать, я думал... - Думал, что раз цифр не знаю, то не умею? - усмехнулся я. - Я на своем языке все цифры знаю. Появился хозяин, осмотрел ящики и дал пару мелких указаний. Мы принялись за работу и вскоре освободились. Склад был закрыт, и мы отправились отдыхать. Теперь работы не было до следующего утра. - Ты колдун, Ник? - спросил Ирджи вечером. Я не понял слова, и ему пришлось долго объяснять, после чего я сделал свой вывод. - Нет, я не колдун. - Но тебя же хотели сжечь за колдовство! - Я не знаю, за что меня хотели сжечь, Ирджи. Я вообще не понимаю, что это за мир. В том мире, где я жил, не существовало таких как ты. - Здесь тоже нет моих родственников, - объявил он. - Совсем? - Совсем. Я один на весь мир. - Откуда ты это знаешь, Ирджи? Ты скрываешься, могут скрываться и другие. - Это не в счет. Я имел в виду, что здесь нет ни одной земли, где мои родственники жили бы свободно. Это не та земля. Мне не объяснить. - Я ты попробуй. Просто расскажи, как ты оказался там? Я видел, как прилетел огненный шар, из которого появился ты. - И ты не испугался? - Я испугался. Но все было так нереально. Я решил, что вряд ли мне уготована смерть подобным образом. - На самом деле, я едва не убил тебя. Думал, ты из тех, кто меня преследует. - Но что произошло? Ты можешь сказать? Хоть что-то. - Я убегал от врагов, когда попал в окружение, включил систему экстренного ухода, но в этот момент в сферу защиты влетел снаряд, и она сработала не так как надо. Я провалился в параллельный мир. - Похоже, ты не просто провалился, - произнес я. - Ты врезался в мой дом и его тоже сместил в параллельный мир. Вместе со мной. - Тебе там было лучше чем здесь? - Примерно в той же степени, как попасть из родного дома на каторгу, - буркнул я. - Извини. Я этого не желал. - Я тебя не виню. И даже не жалею, что попал сюда. Я лежал, глядя в потолок и почти не думал о происшедших переменах. Ирджи подошел и сел на мою кровать. - Ты хочешь что-то сказать? - спросил я. - Я хочу выбраться отсюда. Это не мой мир, и я не смогу здесь жить! - Тебе что-то угрожает, Ирджи? - Люди. - Кроме людей. - А что еще мне может угрожать кроме людей? Люди здесь везде, я узнавал, тут нет мест, где не было бы людей! - Вряд ли здесь нет таких мест, Ирджи. Может, в округе на тысячу миль и нет, но мир большой. Мест, где людей нет, предостаточно. И я думаю, есть такие места, где тебя примут как дракона. - Откуда ты это можешь знать, если ты не из этого мира? - Я из другого мира, но там тоже жили люди. Кроме того, я кое-что знаю, что может тебе помочь. - Что? Что ты знаешь?! - Когда ты появился, была сильная гроза. Я думаю, переход между мирами связан с молниями. Ты ведь знаешь, что такое молния, Ирджи? - Я знаю, но объяснить не смогу... Я поднялся и взялся за бумагу, где начал рисовать, объясняя на своем языке, что такое молекулы, атомы, электроны, протоны, нейтроны. Что такое электрический ток, магнитное поле. Что такое молния... - Откуда ты это знаешь?! - проговорил дракон, глядя на бумагу. - В нашем мире это знает каждый, кто не прогуливал уроки в школе, - ответил я. - Но я учился не только в школе и знаю не мало. - Это значит, что ты маг, - проговорил Ирджи оборачиваясь ко мне. - Если ученых обзывать магами, то да, - согласился я. Мы продолжали обучение. На четвертой неделе мы отправились в местную церковную библиотеку, где нашелся учитель, и мы отдали почти все деньги, что заработали за обучение чтению и письму. Ирджи, как оказалось, не умел писать на местном языке, хотя вполне сносно говорил. Через неделю мы оставили обучение и только брали книги в библиотеке. Они все большей частью относились к религии, но Ирджи на все упоминания о богах не реагировал, а я не верил. Учитель некоторое время пытался заставить нас ходить в церковь. Когда мы отказались, ссылаясь на работу, он стерпел, но на выходной день поставил ультиматум. Либо мы идем в церковь, как все, либо не получим книг в библиотеке. Ирджи первым ответил, заявляя, что все эти книжки ничего не стоят, и только вечером он понял, что говорил так зря. Нас едва не поймала толпа местных фанатиков, от которой пришлось удирать. Нас гнали несколько километров по дороге, и мы ушли в ночь, решив не возвращаться в этот город. Там нам уже нечего было делать. Среди фанатиков оказались и те люди, с которыми мы работали. - Что мы им такого сделали? - заговорил Ирджи, когда мы оторвались от толпы. - Ничего особенного, - ответил он. - Наплевали им в морду и оскорбили веру. Ирджи, никогда так не делай больше! - Как? - Ты оскорблял богов. - Но их не существует. - Дело не в том, существуют они или нет. Дело я людях. Они в это верят. - И ты веришь? - Я не верю. Я слишком много знаю, чтобы верить во всякую чепуху... - Вроде драконов, - буркнул Ирджи. - Ты обиделся на меня? - Я остановился. - Ты же понимаешь, что они не правы, а ругаешь меня! - воскликнул он. - Дерево тоже не право, когда стоит на дороге, но я не бьюсь о него лбом и обхожу, Ирджи. А то что сделал ты, называется глупостью, а не правотой. Ты им ничего не докажешь. Мы некоторое время шли по дороге. Солнце уже почти село. Ирджи остановился и задержал меня. Послышался свист, и на дорогу выскочило несколько вооруженных людей. Спереди и сзади. - Попались! - выкрикнул кто-то. - А ну, выворачивайте карманы! - Бандиты... - пробурчал Ирджи и в то же мгновение зарычал, обращаясь в дракона. Он метнулся вперед, сбил несколько человек хвостом, прыгнул назад и там прогремел взрыв. Люди взвыли и бросились наутек. Дракон их не догонял. На дороге и так остались четверо мертвецов и трое раненых. Я смотрел то на них, то на дракона. Ирджи в одно мгновение разодрал одежду на одном мертвеце, стащил с него оружие, затем ударом хвоста пришиб того, что попытался встать. - Ирджи... - заговорил я тихо. - Они не люди, Ник, они грабители! - зарычал дракон, и еще один человек взлетел от его удара. Он повис на суку и выронил меч. Я в оцепенении смотрел на убитых, на то как дракон забрал у них деньги и оружие. Ирджи не церемонился, затем коротко приказал мне лезть ему на спину и помчлся по дороге. - А я думал, ты воин, - произнес он вечером. Дракон, по-прежнему, оставался самим собой и некоторое время рассматривал трофеи. - Ник, ты никогда не встречал бандитов? Не слышал историй, что о них рассказывают? - Не встречал, - произнес я. - Ты мог хотя бы не добивать раненых, Ирджи. - Их добили бы и без меня. А перед смертью они рассказали бы о тебе и обо мне. - А так никто не расскажет? - Бандиты не пойдут рассказывать, как встретили дракона, когда грабили людей. И гоняться за нами они не станут. Я молчал. Ирджи, конечно, прав в том, что бандиты заслужили, что получили. Просто я не привык к таким зверствам. Я жил в тихом цивилизованном уголке мира, где грабители встречались очень редко, и, чаще всего, только за решеткой. Ночь давно вступила в свои права. Рядом потрескивал костер. Ирджи вглядывался в звездное небо, словно что-то разыскивая, а я улегся поудобнее и вскоре заснул. Он, конечно, был прав. В этом диком мире, где правит далеко не справедливость... - Ник, вставай! - раздалось рычание. Я вскочил и обернулся. Вдали слышался топот копыт. Ирджи изменил себя и теперь выглядел мальчишкой. Бежать было поздно, и оставалась надежда, что люди не видели издали дракона. Отряд остановился у костря и один из воинов спешился. - Прошу прощения, что помешал вам, - заговорил он, подходя к костру. - Вы не подскажете, где здесь дорога к городу Новая Алга? - Вы на ней стоите, - произнес Ирджи. - Только скачете не в ту сторону. - И сколько до нее ехать? - Если торопиться, день, если не очень - полтора-два, - ответил парень. - Спасибо. - Воин козырнул и отправился назад. Через пару минут он вернулся и спросил разрешения остановиться рядом. - Здесь не наша земля, мы тут не распоряжаемся, - сказал я. - Можете остановиться, мы не против. Ирджи посмотрел на меня немного косо. Воин уехал и вскоре рядом появился лагерь. - Ты чего-то боишься, Ирджи? - Они могут увидеть мой след здесь. Представляешь, что будет? - Думаешь, что мы не сумеем удрать? - Не уверен. Нам отдыхать надо, а не бегать. Я сильно устал. И жрать хочу, как дракон. - Извини, но запрет вызвал бы не меньше подозрений. А так можно и отвертеться, сказать, что мы не видели следов. Тут-то их не видно. Мы замолчали. К нам снова подошел офицер и предложил угощение в виде легкого пива, после чего сел рядом, спрашивая о дороге подробнее. - Мы знаем только, что эта дорога идет туда, - сказал Ирджи. Я уже почти дремал. - Так вы не местные? - Не совсем. Мы идем с юга и сами хотим добраться до Новой Алги. - Тогда, вы можете присоединиться к нам. У нас есть несколько свободных лошадей. - Надо Ника спросить... - произнес Ирджи. - Ладно. Тогда, отложим до утра, - ответил офицер и ушел. Я проснулся с рассветом. Пара костров горела чуть в стороне. Ирджи спал рядом со мной. Я поднялся, укрыл его плащом и прошелся вокруг. Следы дракона не особенно были заметны в высокой траве. И солдаты рядом не появлялись. Пара постов стояла чуть дальше. Я прошел к ним. - Здорово, как жизнь? - заговорил один из стражников. - А вам на посту разрешено болтать? - спросил я. - Со своими можно. Да и не на посту я. Он на посту, а я уже сменился. Только не спится. Садись. Я опустился у огня и глянул назад. Ирджи спал, а солдат протянул мне флягу, угощая. - Что это? - спросил я, почувствовав странный но приятный вкус. - Менский квас. Нравится? - Вкусно, - ответил я. - Тогда, пей, он у нас казенный. - Понятно. - Я выпил еще немного и вернул флягу. - У вас когда подъем? - Скоро. - Он вытащил часы. - Через полчаса. Нам надо успеть туда до завтра. - Понятно. Рядом послышался шорох и появился командир. Солдаты поднялись и я встал вместе с ними. - Доброе утро, - пробасил офицер. - Доброе, - ответил я. - Ирджи вчера сказал, что вы тоже направляетесь в Новую Алгу? - Да, но вы, вроде, спешите. - У нас есть лошади, если вы согласитесь нас проводить, мы предоставим вам пару. Я глянул в сторону Ирджи. - Он согласен, я вчера его спрашивал. Он не стал вас будить. - Я не против, но нам нечем будет заплатить, - произнес я. - Пустое. Оплата не нужна. Поедете? Я кивнул. Люди вокруг не были похожи на разбойников. Они даже на местных стражников не походили по поведению. Через полчаса лагерь зашевелился. Я поднял Ирджи, и нас пригласили к общему обеду. - Мы так и не познакомились, - сказал я встретив командира. - Эльвин Гирнес, капитан гвардии Его Величества Карла Двадцать Первого. - Прошу прощения за свою серость, - произнес я. - Это в какой стране? Гирнес рассмеялся. Вокруг раздался смех солдат и вместе с ними рассмеялся Ирджи. Я взглянул на него, почти не понимая. - А вы шутник, Ник! - воскликнул капитан. - Приедем домой, расскажу Его Величеству эту байку! Я сделал вид, что мне тоже смешно, но через некоторое время спросил у Ирджи, что за дела. Оказалось, что мы уже давно живем в Империи Карла Двадцать Первого, и простирается она на многие сотни километров вокруг. На лошади я ехал довольно скверно. В отличие от Ирджи, животное оказалось нервным, и я едва не вывалился из седла пару раз. Ирджи достался скакун поспокойнее. - Ты не ездил на лошадях никогда? - спросил он. - Нет. Если не считать одного крылатого, - буркнул я. Ирджи был удивлен, но разговор дальше стих. К нам подъехал Гирнес. Он не обращался ко мне, а тронул лошадь. - Спокойно, Смерч, - произнес он и глянул на меня. - Кажется, он вами недоволен. - Я не так часто ездил на лошадях, - признался я. - Просто с ним надо повежливее. Он ласку уважает. Я погладил коня и немного натянул поводья, затем пустил его вперед, и Смерч двинулся достаточно ровно. Вскоре мы уже скакали довольно быстро и догнали отряд на дороге. Ирджи управлялся со своим скакуном намного легче и на первой же развилке указал, куда ехать. - Ты уверен, что это та дорога, парень? - спросил Гирнес. - Я уверен. Не беспокойтесь. У меня с ориентацией проблем никогда не было. Ну, разве что иногда. - Это когда? - Однажды я ударился головой и не сразу понял, где оказался. Гирнес усмехнулся. - Ладно. Направление, вроде, правильное. Вперед! Отряд двигался вдоль леса и через час притормозил у поселка. Там подтвердили правильность пути, и всадники помчались дальше. Около полудня был сделан короткий привал, затем отряд вновь двинулся в путь. Ирджи снова указывал дорогу. Я не мешал ему, зная, что дракону виднее. В конце концов, он не зря летал день назад по всей округе. Без меня Ирджи давно добрался бы куда хотел, если бы это место здесь существовало. Мы въезжали в Новую Алгу под светом звезд. Ирджи вечером объявил, что если отряд не станет останавливаться, то через час достигнет города, и вскоре впереди появились ворота. Мы расстались на ночной улице. - Завидую я вам, - произнес Гирнес, обращаясь ко мне. Я удивился, не поняв, к чему зависть. - У вас замечательный сын. - Он похлопал Ирджи по плечу и попрощался. Ирджи улыбался, обнимая меня. - Почему он сказал, что ты мой сын? - спросил я. - Я ему сказал так, - ответил Ирджи. - Сыновья не зовут отцов по имени. - Он тоже так сказал, я объяснил, что мы встретились совсем недавно, когда я потерял маму. Я глянул на него пораженно. - Ты потерял мать, Ирджи? - Она осталась в другом мире, ты же знаешь. Как я еще могу сказать? - Извини. Нам надо что-то делать, а не торчать вот так. Вскоре мы нашли работу. При чем, Ирджи досталась совсем даже не плохая, он нанялся писарем в один из богатых домов, а я через некоторое время оказался грузчиком у местного хозяина пивных. Тот объявил, что я получаю работу до первого раза, когда он застанет меня пьяным на работе. Теперь целыми днями я таскал бочки, бутылки, ящики. У хозяина оказалось несколько заведений, и я бегал между ними с утра до вечера. Ирджи был более свободен и не мало времени проводил в местной библиотеке, изучая старые книги. Некоторые он приносил ко мне и вечерами мы просиживали над ними, разбирая старые тексты. В них не было ничего особенного, просто старые истории. Ирджи искал упоминания о драконах, но таковых не было, не считая детских сказок, где драконам рубили головы. Ирджи принимал это почти с обидой. - А вас можно записывать в книгу рекордов, Ник! - сказал хозяин через месяц. - Давно не видел таких работников. - Он снисходительно похлопал меня по плечу. - Я думаю, что мне пора увольняться, - произнес я, получив очередной заработок. - Да ты что? Тебе что-то не нравится? - Ну, мой сын зарабатывает вчетверо больше меня, при этом у него полдня свободно, а то и целый день. - Бросьте! Если он столько зарабатывает, значит, ему крупно повезло, а вы потеряете работу и новую не найдете! - В том все и дело, что я уже нашел, - ответил я. - И где же? - хитро улыбнулся хозяин. - А вам так и скажи, - усмехнулся я. - Уж не думаешь ли ты, что я стану тебе мешать? Ник, что за глупости? Я думал, еще месяцок, и дать тебе работу поприличнее, чем таскание бочек. - Разливание кружек? - усмехнулся я. - Не-е. Увольте меня от этого. - Ну, коли уходишь, так и уходи. Я к тебе как к человеку отнесся, а ты! - Да уж помню. Когда пришел, казалось, что я пес, а не человек. Прощайте, хозяин. Я ушел и отправился через город, в район мастерских, где меня уже ждала новая работа. Я нашел ее почти случайно. Когда работал в баре, один из клиентов говорил с другим о помощнике, сломавшем ногу в какой-то поездке. Я когда-то занимался столярными работами и сам предложил себя мастеру. Тот решил посмотреть на меня в деле, но для этого мне пришлось уволиться. Мастерская находилась почти в центре города, недалеко от дома, где жили мы с Ирджи. Столяр немного косо глянул на меня, на мои руки, после чего вручил несколько досок, предложил выбрать инструмент и сделать из досок табурет. Я провозился почти день и представил свою работу. Табурет получился прочным и вполне приличным на вид. Не было ни одного гвоздя и столяр несколько минут рассматривал его с разных сторон, пробовал оторвать крышку, отломать ноги, затем фыркнул. - Ну ты выдал, мужик! Где это ты такому научился? - Отец меня учил, - объявил я. - Ладно. Принят. Табурет - твой, можешь пойти на базар и продать, можешь домой себе взять. Я ушел на базар и вернулся домой с приличной суммой, которую ранее зарабатывал дня за четыре. А на следующее утро началась работа в мастерской. Работа у меня была не особенно сложной. Особенно, когда требовалось просто по некоторым чертежам сделать деревянные детали. Я их выполнял достаточно быстро и хорошо. Сделал пару приспособлений, воплощавших принцип "лучше день потерять, потом за пять минут долететь". Когда Мастер их обнаружил, он только затылок почесал, затем позвал меня за собой и показал заказ, что ему надо было выполнить. В общем-то ничего сложного, но заказчик был щепетилен, требовал, чтобы деревянные изделия выглядели цельными, а размер не позволял выполнить их из целых досок. Я только пожал плечами и взялся за работу. Через два дня широкие "цельные" доски были готовы. Я просто подобрал совпадающий рисунок древесины и хорошо сцепил несколько досок. - С твоим умением, Ник, надо свою мастерскую открывать, - сказал он. - Но у тебя, похоже, нет на это средств, так? - Почти. - Что значит почти? - Деньги - не проблема. Просто я собираюсь заниматься другим делом. Ты ведь сказал, что твой помощник сломал ногу. Он вылечится и вернется. - Я его и выгнать могу. Он разгильдяй и не чета тебе! - Все равно. Мы договаривались на полгода. А после у меня другие планы. - Ну, ладно. Может, ты еще и передумаешь за полгода. - Там будет видно, - ответил я. Работа пошла на лад. Особенно после того, как я потратил несколько дней на изготовление инструментов. Больше всего мастера удивила моя пилорама, где использовались дисковые пилы. Самая большая проблема оказалась с энергией. Сначала мы крутили педали сами, а потом наняли работника. Я, тем временем, работал над своим проектом, который мы с Ирджи давно разработали и теперь надо было воплощать его в реальность. Мы его немного переработали, стало возможно сделать многие детали из дерева и вскоре у нас появился прототип печатного станка. Буквы были большими, но ровными и красивыми. С отпечатанным листом мы отправились к городскому главе, но тот новшество не оценил. Долго глазел на буквы и текст с первыми строчками из священного писания, после чего отправил нас в церковь. Там нам просто запретили этим заниматься, заявляя, что священное писание должно быть писано только от руки. И тогда мы решили отправить наше "произведение" в столицу, в Императорскую канцелярию. Мы сделали новый текст, в котором говорилось об изобретении устройства, печатающего таким образом, как в письме, которое можно использовать для размножения документов. А через месяц пришел ответ, в котором изобретателей приглашали в столицу. - Ты думаешь, это нам поможет вернуться? - спросил Ирджи. - Чтобы вернуться, Ирджи, надо построить лабораторию, где заняться изучением электричества. И, боюсь, что это мы сможем сделать не скоро. Я не уверен, что доживу до того времени, но ты точно доживешь. - Если меня не спалят за колдовство, - буркнул он. - Ты ведь этого не позволишь. У тебя есть силы. - У меня их не так много, Ник. Я давно истощился, мне надо стать собой и как следует поесть, потом надо еще много времени для восстановления сил. - Когда у нас будет свой дом, Ирджи, у тебя будет место, где тебя никто не достанет. Тебе надо только не думать обо всем так, как ты думаешь. Жизнь у каждого одна. И она неповторима. Ты не должен печатлиться из-за того, что случилось. Здесь, конечно, не рай, но жить можно. - Я понимаю, - вздохнул он. - И я благодарен тебе, Ник. Если бы не ты, я сейчас прятался бы где-нибудь в диких лесах и не знал, что делать. Телега медленно катилась по дороге. Впереди ехало еще несколько телег, позади скакали всадники. Обоз был довольно крупным, и нас приняли за некоторую символическую плату. В случае нападения, мы тоже взялись бы за оружие, но время шло к зиме, банды в такое время сидели по домам. Вскоре дорога покрылась белым снегом. Мы укутались в шубы и ехали дальше молча. До столицы было почти четверо суток пути. Нас приняли в малом дворце, и мы продемонстрировали свою печатную машину в действии. Вскоре по всему дворцу разошлись первые бумаги с печатными буквами, и нас принял Второй Министр Его Величества. Он сразу же спросил о сумме, которую мы хотим получить за машину, и я назвал довольно крупную цифру, когда в ответ послышался смех и слова о том, что писари дешевле, я передал Министру другую бумагу. Там был достаточно прозрачный экономический расчет, по которому оказывалось, что печатная машина может заменить десятки писарей, особенно, если речь о множестве документов. Более того, она позволяет избавляться от ошибок я государственных документах и в некоторых случаях выполнять работу быстрее. Министр долго сидел над бумагой, затем вызвал еще кого-то, показывая расчет. - Расчет правилен, только я не понял, что это за демон печатный такой? - произнес человек. - Это печатная машина, которую мы изобрели, - произнес я. - Я - Николай Дрейк, это мой сын - Ирджи. - Представился я. - А кто делал расчет? - спросил незнакомец. - Я. - Можно узнать, где вы учились? - спросил он. - Я учился сам, по книгам. Это было за границей, в Киеле. - В Киеле? Я в это поверить не могу. Чтобы у варваров были подобные книги! - У них книг и нет. Это была частная библиотека, но ее сожгли... варвары. - Мы поговорим с вами позже, - сказал человек, так и не представляясь. Он отошел с министром подальше и они тихо говорили, поглядывая на нас. - Он считает, что мы шпионы, - тихо произнес Ирджи. - И хочет нас проверить. - А как, не говорит? - спросил я. - Нет. Видимо, не сейчас. Министр вернулся, а незнакомец ушел. - Мы заплатим за вашу машину, сколько вы просите, - произнес он. - Мы можем построить и другие такие же, - заявил я. - Я думаю, нам достаточно и одной. Хотите строить другие - пожалуйста. Но, я не думаю, что вы их сможете продать. - Человек усмехнулся и удалился, передавая мне бумагу, по которой я мог получить деньги. Сумма получилась не малая. Мы могли прожить на нее несколько лет ничего не делая, но мы не для того работали. В этот же день у нас появилась хорошая мастерская и дом. Первым делом мы занялись переоборудованием, а затем наняли работников, которые занимались изготовлением мебели, шедшей на продажу. Основным новшеством было поточное производство, в результате чего, в первые же дни с начала выпуска продукции, рынок оказался завален дешевыми табуретками, скамейками, столиками. Производство довольно быстро расширилось и начало приносить стабильную прибыль. Я не ждал, когда рынок насытится и отправил часть продукции в соседние поселения и города. Прибыль потекла рекой, и мне с Ирджи уже не требовалось работать с утра до ночи. На полученные деньги мы выкупили еще одну мастерскую, находившуюся на окраине города, и там вскоре заработал первый паровой двигатель и пилорама, главной целью которой была распиловка дерева. Стоимость, установленная на работу по распиловке, привлекла множество заказов. Они выполнялись быстро и дешевле, чем это делалось вручную. Отходы шли в топку, и пилорама работала только на прибыль. Тут же выполнялись и свои заказы. Время подходило к весне. Мы с Ирджи стали довольно известны в столице. В высшем обществе нам не было места, но среди мастеров нас считали первыми по средствам и по умению. Многие завидовали, не мало поимело зуб из-за конкуренции, но сделать против ничего не могли. В очередной день посыльный доставил бумагу на мое имя с приказом явиться во дворец ко Второму Министру, и я, отдав распоряжения по мастерским, отправился туда вместе с Ирджи. Некоторое время нас держали перед дверями кабинета Министра. Когда мы вошли, он что-то писал. Я стоял некоторое время перед столом молча, и он поднял взгляд. - Я полагаю, вы понимаете, почему вас вызвали? - спросил он. - Нет, я не понимаю, - ответил я, чем явно удивил Министра. Он вытащил несколько бумаг и сунул их мне в руки. Это были жалобы от жителей города на шум из-за демонической машины Дрейка. - Вы остановите свою машину и больше не будете ее запускать. Это решение неоспоримо. - Боюсь, что оно принято слишком поспешно, - произнес я. - Остановка машины вызовет серьезные проблемы в столице. - Вы угрожаете? - Министр поднялся из-за стола. - Я не угрожаю. Я говорю о последствиях необдуманного решения. Вы ведь знаете господина Эйреша? - При чем здесь Эйреш? - Дело в том, что около месяца назад мы заключили контракт на поставку пиломатериалов для ремонта дворца Его Величества. - Вы его выполните и без машины. - Это нереально. - Это ваши проблемы, господин Дрейк. - Увы, моих проблем не будет, потому что в нашем контракте есть пункт, который прямо гласит, что я не обязан его выполнять, если по каким-то причинам моя машина выйдет из строя. - Эйреш подобную чушь не стал бы подписывать! - Эйреш ее подписал. По одной простой причине - стоимость контракта в два раза ниже, чем минимум, предложенный господином Шейном. Господин Шейн, разумеется, не был этим доволен, но я договорился и с ним. В данный момент на одной из пилорам Шейна ведется монтаж второй... демонической машины. - В таком случае, контракт получит Шейн, - усмехнулся Министр. - А вы останетесь ни с чем. Приказ не отменен. У вас три дня на исполнение. Вы можете идти! Я покинул кабинет Второго Министра и решил начать новые действия. Они были в плане и раньше, но теперь требовалось форсирование, и я отправился не на выход из дворца, а в крыло Военного Министерства, где нас принял заместитель Военного Министра Империи. Я изложил свое дело молодому офицеру, и тот довольно долго рассматривал рисунок корабля, движущегося без парусов и без весел. - Вы уверены, что это заработает? - спросил он. - Паровая машина уже более полугода работает на моей пилораме в столице, - заявил я. - Особых проблем с ней нет. Во всяком случае, бунты и неповиновения исключены. Могут быть только поломки. Человек поднялся и вышел, оставив нас в соседней комнате. Через десять минут появился Военный Министр и пригласил нас. Я снова рассказал о паровом двигателе для кораблей и возможности движения в таком случае независимо от ветра и капризов гребцов. - На сколько эффективна такая машина? - спросил Министр. - Аналог на моей пилораме имеет мощность эквивалентную двум десяткам лошадей или полусотни гребцов. Но ее размер на много меньше, чем занимают эти самые гребцы, для работы машины нужны обыкновенные дрова или каменный уголь, и они во много раз дешевле, чем пища для гребцов. - Мы можем посмотреть на работу вашей машины? - Да. Но не позднее, чем завтра или послезавтра. - Почему? - Мне приказано остановить машину, потому что она якобы мешает кому-то спать. - Она работает ночью? - Нет. - Тогда, как она может кому-то мешать спать? - Я не сумел это выяснить у Второго Министра Его Величества. - Ваша машина работает сейчас? - спросил Министр. - Да. Сейчас она работает. Заместитель Военного Министра получил указание отправиться с Дрейком и посмотреть машину. Через полчаса карета остановилась около пилорамы и Министр вышел под рев пил. Ирджи умчался вперед и на пилораме временно приостановили работу. - Она сильно шумит, - произнес министр. - Это шум от пил, а не от машины. Машина тоже шумит вблизи, но значительно меньше. Через некоторое время все стихло. - Все? Машина остановилась? - Нет. Идемте. Я провел человека через пилораму и привел к зданию, где работала паровая машина. Там слышалось пыхтение и чавканье. Несколько рабочих стояли около котла и следили за огнем... На следующее утро я получил бумагу с отменой приказа об остановке машины, затем выступил перед военными корабельными инженерами, рассказывая о проекте паровой машины. Они долго чесали головы, не понимали, будет оно работать или нет, а затем убедились, что машина работает в мастерской. После осмотра и решения инженеров я получил первый военный заказ. Вместе с заказом появили первые крупные деньги. Машина требовалась значительно большей мощности. Для ее постройки был выделен корабль, еще не сошедший со стапелей. Про мастерские и пилораму можно было просто забыть. Я с легким сердцем продал их Шейну, который понял этот жест лишь узнав о полученном мною заказе от военных. Я легко заверил старика, что соваться в деревообрабатывающую отрасль более не намерен, и тот пожелал мне удачи, а сам отправился пожинать плоды первого шага технического прогресса. Ирджи работал со мной. Он был умен и прекрасно считал. Техника давалась ему с такой легкостью, что вскоре мне просто нечего было делать. Только подкидывать идеи. Теперь у нас был крупный особняк почти в центре столицы. Мы с Ирджи получили звания Военных Инженеров, командовали целой бригадой инженеров и имели под рукой для исполнения заказов две крупных железных мастерских. Корабль сошел со стапелей летом и после испытаний в море принял участие в показательных гонках на заливе рядом со столицей. Зрителем в этих гонках присутствовал и сам Император, а на корабле с паровым двигателем оказалось множество высоких гостей, которые не приложив никаких усилий обогнали самые быстроходные весельные суда. - С такими судами наш флот станет непобедим в море, - заявил Военный Министр, выступая перед Его Величеством. Вскоре Императору представили и изобретателей паровой машины - Ника и Ирджи Дрейков. Мы уже знали, что произойдет после. Мы встали перед Императором на колени, и монарх объявил о присвоении мне высокого титула Графа. После этого Граф Дрейк с сыном поднялись с колен и получили из рук Его Величества документы на владение поместьем в районе столицы. Я произнес благодарственную речь и здесь же принес присягу Его Величеству. От Ирджи этого не требовали, он считался несовершеннолетним. Церемония еще не закончилась, но мы уже были вне внимания и присоединились к свите Императора. - Можно отметить наш год, Ирджи, - произнес я. - Прошел всего год, и мы почти на вершине. - Это твоя вершина, Ник. Нам надо делать что-то дальше. - Да, Ирджи. - Я улыбнулся и прошел через гостиную нашего нового дома. - Как у тебя дела с поиском ученых? - Есть четыре человека. Двое вряд ли согласятся, они и сами высоки. Один неизвестно где и еще один в подвалах Соренской Империи. Его имя - Эйд Ландаус. Его признали еретиком и колдуном, обвинили в напускании бурь и гроз. А по некоторым сведениям он занимался электричеством. - Значит, наша первая цель - Эйд Ландаус, - произнес я. - Собираемся в путь, Ирджи. - Ты думаешь, мы сумеем его вытащить? - Попытка не пытка. К тому же, тебе нужно как следует погулять, ты сам хотел. - Да. Я здесь едва не загнулся без крыльев. - Эльвин Гирнес здесь? - спросил я у входа в бар. - Здесь, - ответил голос. - Кого там принесло?! Я прошел через бар и опустился перед капитаном. Тот был явно не в форме. - Ты кто такой? - спросил он. - Ник Дрейк. Месяцев восем назад мы вместе ехали в столицу. Тот чуть прищурился. - А-а-а! Ник! Вот это встреча! Бармен!.. Через минуту перед нами были две кружки и я немного выпил для формы, а он выпил почти половину. - У тебя выходной? - спросил я. - Да. Уже второй месяц! - Он заулыбался и ткнулся носом в стол. кружка в его руках опрокинулась, ее содержимое разлилось. Я глянул на людей вокруг. - Кто-нибудь знает его? - спросил я у соседей. - Это бывший капитан Гирнес. Его разжаловали в сержанты, и он уволился со службы. - А разжаловали за что? - За драку с бароном... как его?.. Э, не помню я! - Ясно. - Я поднялся, подозвал официанта и тот быстро нашел людей, которые перенесли Гирнеса в мою карету, а уже дома его перенесли в комнату на третьем этаже, где и оставили. Утром Гирнес кое-как пришел в себя, и его проводили в мой кабинет. Я сидел в высоком кресле спиной к дверям, и он не увидел меня сразу. Со слов слуг он знал, что попал к Графу Дрейку. Он обошел кресло и замер, увидев меня. - Ник? - возник его странный голос. - Выспался, Эльвин? - спросил я. - Прошу прощения, - заговорил он. - Тебе не за что извиняться. Я нашел тебя на дне пивной кружки и привез сюда. И у меня есть к тебе дело. - Какое дело? - Год назад ты помог мне и Ирджи не прося ничего взамен, И я хочу, чтобы ты помог еще одному человеку. Эльвин чуть улыбнулся. - Я - никто, - произнес он. - Год назад и мы с Ирджи были никем, Эльвин. - То есть как это? - Все проще некуда. Ты знаешь о строительстве самоходного корабля? - Знаю. Туфта это все. Он не поплывет. - Ты просто смешон. Он уже поплыл. За него я и получил титул Графа из рук Его Величества. - Ты? Ты построил ту машину?! - Да, Эльвин. Но это всего лишь начало. И для продолжения мне нужен ты. Ты ведь не будешь против службы? - Меня давно разжаловали. - Меня это не касается, Эльвин. Я не предлагаю тебе службу в имперской армии. Эта служба нужна мне. И это не просто служба. Мне нужны люди такие как ты. - Такие как я? Ты знаешь за что меня уволили? - В баре сказали, что ты кому-то морду набил. - Не кому-то, а Барону Штерну. - И за что это ты так старика? - удивился я. - Не старика, я его сынка. Подрались на улице, он был пьян и пристал к моей невесте. - И ты после этого два месяца пьешь? - Она ушла от меня. Из-за того, что я стал никем. Она меня не любила! - В жизни всякое бывает. Иди наверх, приведи себя в порядок и спускайся в столовую на завтрак. И дурное настроение свое постарайся где-нибудь оставить. Не хочу, чтобы Ирджи увидел тебя таким. Иди Эльвин. Плюнь на все беды и забудь об их существовании. - Ты действительно дашь мне работу? - Да. И она будет довольно опасной. Но ты ведь был солдатом, тебе не привыкать? - Хорошо, - ответил он. Когда я рассказал Эльвину о том, что за работа, он выпялил на меня и Ирджи глаза и долго пытался понять, шутим мы или вправду. - Вы хотите стащить еретика? - удивленно спросил он. - Да, Эльвин. Только он не еретик, а ученый. И держат его изоляции дикари. Итак, ты с нами или нет? - спросил я. - А если нет? - Мы обсуждали твою работу, если ты не согласен ее выполнять - это твое право. - Вы ставите меня в слишком жесткое положение, я не могу идти против церкви. - Спасение человека не есть деяние против церкви. - Вы смеетесь надо мной?! Думаете, я ничего не понял?! Вы связались с демонами, и за это получили все это! - Эльвин вскочил из-за стола и бросился на выход. Я знаком остановил охрану, и Гирнеса выпустили. Эльвин промчался со двора. Он несколько раз оглядывался и перешел на шаг, когда не увидел никого позади. В его голове все перепуталось и он вспомнил тот день, когда встретил Ника и Ирджи, когда в первый момент показалось, что у костра сидит огромное чудовище. Теперь казалось, что это и был демон! Демон! Эльвин задержался на площади и от возникшей мысли стало чуть легче. Он еще раз обернулся и промчался к церкви. Гирнес прочитал несколько очистительных молитв, и попросил о встрече с Высоким Священником. Его провели в покои для гостей и Эльвин довольно долго размышлял, правильно ли делает? Решение пришло почти сразу. Он не был ничем обязан Графу Дрейку, а это давало полное право не держать никаких его секретов. Тем более, что о секретности тот и не говорил. - Вас что-то беспокоит, сын мой? - заговорил Священник. - Расскажите все. Эльвин рассказал, начиная от встречи с Ником и Ирджи на дороге, заканчивая последними словами Графа Дрейка о том, что он желает спасти еретика. - Вы уверены, что речь именно о еретике? - спросил Священник. - Да, он сам сказал, что его там держат заключении, а это означает... - Вы не поняли моего вопроса. Граф Дрейк называл его еретиком сам? - Нет. Он говорил, что это ученый, но они там все еретики! - Вы в этом не правы. Если они держат в заключении человека, это вовсе не означает, что он еретик. Ведь речь идет не о нашей церкви, не так ли? - Не о нашей, но ведь между нами нет войн. - Но есть некоторые разногласия, из-за которых они могут держать человека в заключении. Я не думаю, что Граф Дрейк связан с демонами. - А машина, которую он построил! - Его машина освящена церковью. Перед ее запуском мы провели освящение корабля, и огонь в машине был зажжен от Священного Неугасающего Огня. Машина Дрейка не связана с демонами. Это гарантировано Церковью. Но мы благодарны за ваше сообщение, сын мой. И, я думаю, вы не откажетесь от миссии, которую мы вам дадим? - Я не откажусь, - объявил Эльвин. - Вы вернетесь к Графу Дрейку. Не сегодня, а завтра и скажете, что как следует подумали и решили согласиться. А после этого вы будете докладывать нам обо всех его действиях. Вы согласны? - Да! - Очень хорошо. И запомните как следует. Граф Дрейк не связан с демонами, но он сильно рискует и может попасться к ним в лапы. Ваша задача выполнять все, что он потребует и только докладывать нам. Мы сами будем решать. - А если он встретится с демонами? - Вы вряд ли это сможете увидеть прямо. Демоны слишком хитры, сын мой. Они могут даже оплести тебя и заставить выполнять безумные поступки, но ты должен держаться. Поэтому мы и даем тебе прямые инструкции - делать все, что потребует Граф и только докладывать нам. Если потребуется действие, вы получите соответствующее указание. Идите. Скоро с вами свяжется наш агент и передаст дополнительные указания. - Как я его узнаю? - Вы не спутаете. Он передаст вам освященный предмет, который будет хранить вас от демонов и указания вместе с ним на счет дальнейшей связи и способа передачи сообщений. Мы готовились к выступлению. Эльвин передумал и теперь был с нами. Он же набирал команду бойцов, а я получил поддержку от Военного Министра в том, что Эйд Ландаус будет принят, но под другим именем, чтобы не возникло международных осложнений. Действие готовилось в частном порядке, и мы отправились в путь в конце лета. Мои агенты уже были там и вели поиск. Когда группа прибыла, информация об Ландаусе нашлась, и мы вскоре прибыли к крепости, где держали узников. Теперь дело было за разведкой. Часть ее провел Ирджи. Он уходил ночью, взлетал в небо и осматривал крепость. Ночное зрение дракона и освещение факелами позволили ему нарисовать план крепости. Разведчикам удалось найти и внутренние планы, а так же расположение стражи и режим смены. - Ночью наверху только два человека, - сказал Ирджи. - Я могу их легко обезвредить. Внутри охраны тоже немного. Основная охрана у ворот и в казарме. Если все сделать без шума и после смены, мы легко управимся. - Это оптимистический план, Ирджи. А если подымется шум, мы не сможем уйти. - В этом случае я их отвлеку. Они не станут гоняться за людьми, если увидят меня, а, Ник. - Ты этим сильно рискуешь. - Нет. Стрелами они меня не достанут, а огнестрельного оружия у них нет. Кроме того, я могу и огнем пальнуть. Если бы я был побольше, я мог бы его и один вытащить. - Да, но побольше ты там внутри застрял бы, Ирджи. Ладно. Давай спать. Завтра будем говорить со всеми. План был, конечно рискованным. Кроме того, солдаты не совсем понимали, как он пойдет. Я объявил, что охрану наверху снимут диверсанты, но откуда они возьмутся, не объяснял. Рассказал байку о "друзьях". Ирджи сработал отлично. Пока мы тихо пробирались к стенам во тьме, он снял охрану и подал знак, после чего на стену взобрались воины. Я отправился вместе с ними, и мы тихо прошли внутрь крепости. Солдаты зевали на постах. Видимо, они были только разбужены для пересменки посреди ночи. Первый пост был снят без шума. Мы пробрались вниз. половина группы осталась наверху на случай тревоги, но все проходило тихо. Вскоре мы добрались и до камер. Там пара охранников тихо посапывала за столиком, и мы так же тихо схватили их и связали, затыкая рты. Я настаивал на том, чтобы не убивать их без причины, хотя было ясно, что их могут казнить за упущеных узников. Камера Ландауса была самой дальней, я первым вошел в нее и улыбнулся, глядя вокруг. Стены были исписаны и исцарапаны значками и рисунками. Ландаус не терял время, и меня это радовало. Я разбудил его, и он удивленно захлопал глазами на людей с факелами. - Мы пришли за вами, - объявил я. - Кто вы? И что вам надо? - Мы - друзья. Если все пройдет как надо, скоро вы будете на свободе. - Меня быстро поймают снова. - У вас будет протекция Императора Карла Двадцать Первого. - Вы смеетесь надо мной?! Я глубоко вздохнул и обернулся к своим людям. - Эйд, мы рискуем жизнью, а вы валяетесь в постельке. Мне не хотелось бы применять силу. Он зашевелился и поднялся, осматривая людей. Я дал им знак идти назад. - И ни звука, - приказал я. Мы покинули тюрьму, оставив в камере Ландауса мешок для имитации человека. Через несколько минут нас встретили наверху. - Все тихо, - доложили мне, и мы прошли к стене. Спуск так же прошел без звука и вскоре мы отплыли по реке, удаляясь от крепости. Теперь наш путь лежал на север. Ирджи присоединился к нам по утру в условном месте. Туда же он привел лошадей и вскоре вся группа двинулась в дорогу. В небольшом порту нас уже ждал корабль. Дорога специально была выбрана так, чтобы поскорее покинуть страну, где Ландауса держали пленником. Эйд почти не говорил ни с кем в дороге, но на корабле времени было на много больше и вскоре мы встретились с ним наедине. Только Ирджи был рядом и следил, чтобы никто не подслушал разговор. - Я так понимаю, вы что-то хотите от меня, не так ли, Граф? - заговорил он первым. - Называйте меня просто Ник. Графом я стал всего лишь пару месяцев назад. - Да? И за какие заслуги? - За паровую машину. Он поднял на меня взгляд, некоторое время пытался понять. - Я не понял. Что значит паровая машина? - Это устройство для преобразования силы огня в силу движения. Он едва не подскочил на месте. - Как?! - воскликнул он. Я чуть улыбнулся и достал бумаги с чертежами. Он впился в них глазами, затем поднял на меня взгляд. Из его глаз текли капли слез. - Оно работает? - Работает. - Но как вы это сделали? Церковь не позволила бы! - Верх взяли частные интересы. Я сумел правильно приподнести идею. Он снова смотрел на чертеж и о чем-то размышлял. - Вы покажете мне ее? - Безусловно. Но, я думаю, вы займетесь более интересной работой. - О чем вы? - Об электричестве. Эйд взглянул на меня и долого молчал. - Электричество - это сила, которую невозможно обуздать. Она слишком велика. К тому же, она нестабильна. Ловить молнии - это слишком опасно. - Есть и другой способ получить электричество. Более легкий и более безопасный. - Вы пробовали? - Да. В моей лаборатории есть несколько забавных устройств. Вы их увидите. Мы прибыли в столицу Империи и отправились в мой дом. Солдаты разъехались, получив вознаграждение за работу. Эйд получил временный документ на имя Юриса Кенти. - Безопасность требует секретности, Эйд. - Вы сделали это как частное лицо? - Да. Но документы получены официально. Я получил их для своего друга. - Для кого? Я ткнул пальцем в Ландауса, и тот усмехнулся. - Идемте. Вам, наверно, хочется увидеть мою лабораторию. - Да, конечно! Он казался ребенком, попавшим в мир удивительных игрушек. Эйд с полураскрытым ртом смотрел на макет корабля, плававший в бассейне. Двигал его огонь свечки, который разогревал воду в небольшой колбе с отводами. Та крутилась и двигала винт. Потом он завороженно смотрел на молнии, проскакивавшие между шарами в электростатической машине и, словно ребенок сунул под них руку. Удар откинул его от установки. - Думал, раз она маленькая, значит не опасна? - Боже... Как она возникает?! - Я расскажу, но немного позже, это в двух словах не объяснить. Я провел его дальше и показал мою первую модель электрогенератора. Она была совершенно неуклюжей, но выдавала приличный ток, который раскалял проволочку, положенную на пару контактов. Я продемонстрировал это действие, и Эйд радовался свечению, словно мальчишка. - Это настоящее чудо! - воскликнул он. Затем взял у меня ручку генератора и начал крутить сам. Раскрутил до того, что проволочка раскалилась до красна и расплавившись погасла. - Как это работает? - спросил он. - Здесь магнитный камень, он порождает в металле электричество, когда движется рядом. А электричество проходит через металл и греет проволоку здесь. - А почему оно не греет эту? - Он указал на другой провод. - Он греет и его, только меньше. Разный металл греется по-разному. Эйд читал мои записи. Он почти не верил в то, что там записано на счет электричества, генераторов, двигателей, ламп, но я экспериментально доказал все и предложил ему самому проверить, предоставив лабораторию и молодых помощников. И я увидел настоящего физика. Он вел эксперименты, записывал все результаты, анализировал, сравнивал с моими, когда получал что-то другое, я легко находил объяснения. Когда же речь зашла об издании результатов, он долго не мог понять, почему я не хочу брать первенство в открытиях. Очередной вызов в Министерство состоялся через неделю после нашего возвращения. Военный Министр встретил меня, объявляя о результатах испытаний корабля в море о том, что заложены еще четыре корабля с паровыми двигателями, а затем перешел на вопрос о моем друге. - Вы очень чисто провели операцию, - сказал он. - Там никто не знает, куда девался Эйд Ландаус. Ведь он сейчас у вас? - Да. Он у меня. И уже приступил к работе. - К какой работе? Я прошел к столу и положил несколько бумаг, где были разрисованы устройства связи. - Вы ведь знаете, как бывает важно вовремя и точно передать сообщения в разные точки страны. - Да, но я не понимаю, как это может помочь в таком деле? - Ландаус сделал несколько открытий, которые могут позволить передать звук на большое расстояние. На пальцах это не объяснить. Но можно увидеть в простых опытах. - Я могу их увидеть сейчас? - Пока еще нет. Он только прибыл, надо сначала много чего сделать и подготовить. - И на сколько можно передавать звук? - Мне трудно судить, но, думаю, из одного конца дворца в другой точно можно. Но, быть может, удастся передавать и из одного дома в другой. Надо экспериментировать. Ландаус сейчас этим и занимается. - Хорошо. Я думаю вы знаете, что Церковь следит за вами и, если вы свяжетесь с демонами, у вас могут возникнуть проблемы. - Я знаю. И собираюсь переговорить с Высшим Священником. - Думаю, вам надо было это сделать сразу, как вы приехали. - Сразу я не мог. Я должен был сначала понять, что делает Ландаус. - Да, наверно. Ирджи сидел на балконе и смотрел за детьми, бегавшими в парке по соседству. Я присел рядом и он чуть улыбнулся. - Как погулял? - Все хорошо, Ник. Меня никто не видел. Ты не хочешь рассказать Эйду обо мне? - Не уверен. Он может неправильно понять. - Просто не понимаю, почему. - У людей много странностей. Ты не виноват в том, что они видят в тебе демона. Окажись ты девицей с прозрачными крыльями, тебя приняли бы за ангела. Он поднялся и некоторое время рассматривал себя, затем его тело переменилось, и у меня отвисла челюсть. - Ирджи! О, боже. Ты можешь менять себя как угодно, да? Он кивнул, а внизу в этот момент послышался крик. Дети обернулись наверх. Кто-то показывал на Ирджи, и он словно растворился в воздухе. - Ангел! Ангел! Мы видели ангела! - закричали голоса. Я услышал шорох позади и вышел с балкона. Ирджи снова был собой. - Ты не должен этого показывать, Ирджи. - Почему? - От тебя потребуют кучу чудес, Ирджи. Люди посчитают, что ангел может все, а ты всего лишь пришелец. Он вздохнул и кивнул. - Но я могу показываться так, но не показывать, что это я? - Это рискованная игра, Ирджи. - Мы и так рискуем. А Церковь должна понять... - Что церковь должна понять? - раздался голос Эйда. - Что электричество не связано с демонами, - ответил Ирджи, оборачиваясь. - Очень даже связано, - буркнул Ландаус. - Только всякого демона можно поймать и заставить работать на себя. Ник, мне нужна твоя помощь. - Идем. Думаю, Ирджи тоже будет интересно. - Ага, - улыбнулся тот, и мы спустились в лабораторию. Эйд бился над совершенно дурацкой проблемой. Кусок железа намагничивался из-за тока вокруг него, а Эйд пытался получить плавную кривую магнитного поля. Ирджи рассмеялся, когда увидел полученный график. - Я не вижу ничего смешного, Ирджи. Тут что-то мешает, Ник, я не понимаю, что. - Железо мешает, - сказал я. - Железо не должно мешать, я его проверяю! - Эйд, ты же знаешь, что если поднести магнит к железу, то и железо станет магнитом. - Ну да. - Ток вокруг делает то же самое. - Почему? - Потому что магнит и есть круговой ток. Он остается в железе закрученным. - А в меди не остается? - В меди не остается. Другой металл. - Но почему?! Медь же лучше проводит ток! - Давай этот вопрос оставим на потом? Мне это не объяснить. Эйд обернулся ко мне и долго смотрел. - Я же вижу, что ты объяснение знаешь! - Я знаю, Эйд. Но попытка объяснить будет похожа на попытку объяснения дифференциальных уравнений ученику школы, который учится складывать числа. - Не понимаю, что там может быть такого сложного. - Дело в устройстве материи, Эйд. В устройстве самих атомов, о котором мы пока ничего не говорим. Ты сейчас изучаешь электричество. Он покачал головой, затем взялся за свою установку и разобрал все. Некоторое время смотрел на банку, выдававшую электрический ток. - Откуда ты, Ник? Я не помню, чтобы кто-то хоть немного приблизился ко всему этому! Я не представляю, как можно все это получить за одну жизнь! За полжизни, Ник! Тебе лет сорок, не больше? - Тридцать семь. Пойдем наверх, Эйд. Мне все не рассказать. - Расскажи хоть что-нибудь! - У меня нет доказательств. - А знания? Они не докажут? - Они косвенное доказательство. Кроме того, я боюсь рассказывать, Эйд. - Чего ты боишься? Меня? Или церкви? - Церкви, - объявил я, и он довольно долго молчал. - Я не стану им рассказывать. - А если ты решишь, что я связался с демонами? - Да хоть с ангелами! - воскликнул он. - Ник, я хочу понять! - Я расскажу. Но попозже. Хорошо? - Хорошо. - Эйд взглянул на Ирджи. - Твой сын обо всем знает, да? - Он не может не знать. Я отправился в церковь сам. Первый Священник принял меня сразу и некоторое время мы рассматривали друг друга словно враги. - У вас какие-то затруднения, Граф Дрейк? - спросил он, улыбнувшись. - Я думаю, вы знаете, кого я привел в свой дом? - Прошу прощения, но я не совсем понимаю, о ком вы? - О человеке по имени Айд Ландаус. - Так значит, это вы его похитили?! - воскликнул Священник. - Вы не плохо играете, но у меня есть информация, что вы об этом знаете. - Откуда же? - От меня, - возник тихий голос в стороне и Священник обернувшись замер. Я и сам был удивлен, хотя и знал. Ирджи появился в виде ангелицы, но в этот момент словно сидел на чем-то не видимом, прямо в воздухе и чуть покачивался вверх вниз. От него исходило слабое свечение и тело его просвечивало. - О, святой Ангел! - воскликнул Священник и сполз с кресла, вставая на колени. - Что мне делать? - Слушайте и запоминайте! - Голос Ирджи звучал совсем не так как обычно. Он был женским и звонким. - Вы обязаны защищать все дела Николая Дрейка и его сына Ирджи! Вы обязаны принимать все, что делают друзья семьи Дрейка, и все их начинания! Сила, которая им дана, исходит от Всевышнего! Ангел вспорхнул и скрылся в вихре огня, уходя вверх. Священник еще долго смотрел на то место, затем обернулся ко мне. Я тоже стоял на коленях, и мы молчали довольно долго, пока не поднялись. - Вы встречались с Ангелом Небесным раньше? - Да. Вчера. И это она послала меня сюда. - Ее кто-нибудь видел еще? - Дети в соседнем дворе. Я был на балконе в тот момент. Мне надо идти. - Да, конечно, - произнес человек. В этот же день о явлении Ангела узнали все. И во дворце и в городе. Священник объявил о том, что сказал Ангел, и Граф Дрейк стал почти неприкасаем. Его принял Император, и на этот раз разговор был длинным и довольно продуктивным с точки зрения разных начинаний. Препятствий больше не было. Электричество вошло в жизнь страны почти шоковым ударом. Первым делом оно появилось во дворце, как чистый огонь для освещения. Отсутствие копоти было приподнесено как божественное. Затем появилась связь. Имя Ландауса всплыло наружу, и едва не возник конфликт между двумя странами. Чтобы его не произошло, Ирджи улетел в соседнюю страну и вернулся через несколько дней с вестью о мире и полном прощении для Ландауса от имени церкви. Через несколько месяцев стало известно, что Эйда Ландауса причислили к святым. Когда Эйд узнал эту новость он долго не верил, но вскоре пришли официальные документы, и Ландаус получил от своей Церкви вещественные атрибуты святости, после чего в соседней стране началось повальное увлечение электричеством, а заводы Империи получили заказы на дополнительные генераторы, которые продавались за границу. Технический прогресс набирал обороты. Ландаус выпустил таки на свет книгу под своим именем. В ней была почти вся физика. Механика, электричество, свет. Я в это время колдовал над первыми радиоприемниками и передатчиками. Пришлось сильно потрудиться, чтобы создать триод с приличными характеристиками. Связь получилась отменная. Из столицы можно было отдать приказы кораблям, получить от них сообщения. Прошло почти четыре года. Я и Ирджи участвовали в очередном государственном мероприятии. Император вручал награду Лайгуну, молодому ученому за вклад в развитие математики. Лайгун провел несколько расчетов и привел физику к теории относительности. Его поначалу осмеяли, но вскоре его работы попались на глаза Ирджи, и Лайгун получил приглашение в столицу, в дом Дрейка, где рассказал о своей теории группе ученых. Его не поняли, и только мы с Ирджи улыбались, глядя на простые формулы связи пространства и времени. - Это же абсурд! - воскликнул Айд. - Я по мне, так все просто здорово, - произнес я и вышел вперед и протянул руку молодому человеку. - Я думаю, за вашей терией будущее. - Ник, ты веришь в этот бред?! - воскликнул Эйд. Я некоторое время стоял у доски, затем взялся за мел и рассказал давнюю байку про заряженные палочки и скоростного таракана. Согласно известной части электромагнитной теории оказалось, что в зависимости от того, с какой скоростью бежит таракан, палочки либо отталкиваются, либо притягиваются. - Это значит, что теория неправильна, Ник. Черт, но тогда... - Вот тогда и получается, что без относительности пространства и времени не обойтись! Я выписал новые формулы и показал, что в случае применения уравнений Лайгуна никакого парадокса с тараканом не возникает. Шум был длинный, сообщество ни к какому решению не пришло, но Лайгун остался вместе со всеми и вскоре доказал свои способности решением еще нескольких сложных задач. - Ник, мне надо с тобой поговорить. - Эйд вскочил в мою комнату и закрыл. - Ты мне ответишь! Я видел в твоих записях эти чертовы формулы! Я видел их... Три года назад! Я сел за стол и налил себе стакан квасу. - Ты веришь в ангелов? - спросил я его. - Не верю. Знаю, что ты провернул какой-то трюк в церкви и заставил их! И не пытайся отрицать, Ник, я в них НЕ ВЕРЮ! Говори, откуда ты все взял! - Давай немного поиграем, Айд? Ты будешь делать предположения, а я буду говорить, что правда, а что нет. - Ты связался с дьяволом. - Нет, - усмехнулся я. - Значит, ты прилетел сюда из будущего. Я чуть глянул на него. - Нет, хотя некоторое сходство есть. Он смотрел на меня, некоторое время хмурился. - Ты марсианин! - выпалил он. Я помотал головой и добавил: - Дальше чем было. - Ты откуда-то прилетел? - Почти. Прилетел не подходит. - Ник, ты меня не обманешь! Такие знания не могли остаться где-то незамеченными! - Они не остались, Эйд. Там, где я жил, все это прошлый век... - Значит, ты из будущего! - Нет. - Как нет? Ты сам только что сказал! - В нашем прошлом нет того, что я вижу сейчас здесь. Это паралельный мир, Эйд. - И ты можешь меня туда переправить?! - Увы. Я не могу переправить даже себя. Мы с Ирджи влипли в эту историю без обратного билета. Эйд молчал, едва не кусая пальцы. - Они жгли ученых, Ник. Эти звери! Они не давали нам этого! - Теперь все будет иначе. - Ты уверен? А если они поймут? - Когда поймут - будет поздно. Да, Ник. Вы уже перескочили пару веков за три года. А Церковь будет плясать под нашу дудочку. - Ее надо уничтожить! Разве у вас не так? - Не так. Уничтожение врага - это ее метод, а не наш, Мы - другие, Эйд. - Но они должны заплатить! За все! - Кто? Потомки инквизиторов? Эйд, в этой стране костров не было более двухсот лет. Это там, у вас дикие порядки. Здесь немного легче. Понимаешь? - Я понимаю. Но я не могу так. Не могу видеть, что люди остаются без знаний, Ник! Это несправедливо! - Справедливость это слишком относительное понятие, Эйд, - раздался тихий голос. Ландаус подскочил и свалился со стула, увидев ангелицу. Он поднялся медленно, прошел к ней, пытаясь коснуться, затем провел рукой сквозь нее. - Что это?! - воскликнул он, отпрыгивая. - Ирджи, - произнес я. Ангел пропал и на его месте оказался мальчишка. Ему уже было шестнадцать по виду. - Ирджи?! К-как это вышло?! - Извини, но я этого не знаю, Эйд, - ответил он, усаживаясь рядом со мной. - Как это не знаешь? Ты же провернул этот трюк! - Понимаешь ли, это был я сам. - Сам? Как это сам? Ты что, ангел? - Нет. Я... инопланетянин. - И ты? - спросил Эйд у меня. - Нет. - Но он же твой сын. - Мы только так играем, Эйд. Вот Ирджи прилетел с другой планеты, что-то вроде Марса. - С Фаэтона, - сказал Ирджи. - Фаэтон, это мир из легенд, его не существует, - заговорил Ландаус. - У нас он существует, - ответил Ирджи. - И там все такие как ты? - Не все. Таких как я очень мало. У нас там война... - С кем? - С врагами, - Ирджи отвернулся и взглянул на меня, совершенно повесив голову. - Думаю, на сегодня достаточно вопросов, Эйд, - сказал я. - Идем, Ирджи. Мы скрылись и вскоре остались наедине. - Ты что-то не сказал мне, - произнес я. - Нас убивают люди, - ответил он. - Когда я первый раз увидел тебя, думал, что ты тоже такой же. - Но ты на меня не напал тогда. - Я не успел. У меня было сломано крыло, было очень больно, и я потерял сознание, когда менял себя. А потом я освободил тебя, решив, что ты колдун, и я смогу тебя заставить вернуть меня домой. - А когда я заговорил? - Я сначала решил, что ты пытаешься заколдовать меня. Я усмехнулся. - Ты не пытался? - Нет. Я не умею колдовать, Ирджи. И плохо верю, что это возможно. - Возможно. Я знаю колдовство. - И ты с его помощью меняешь себя? - Нет. Я просто меняю себя как хочу. - В таком случае, тебе должно быть не страшно оружие. - Почему? - Ты можешь изменить себя и просто выглядеть раненым, а не быть им. Он некоторое время раздумывал, затем глянул на свою руку, и на ней вдруг возникла рваная кровавая рана. - И вправду... - буркнул он. - Но когда меня ранили, это было не так! - Рана снова исчезла. - А если твои родственники окажутся здесь, Ирджи? Они начнут войну? - Я не знаю. Я не хочу этого! - По крайней мере, сейчас точно ясно, что мы можем жить в мире. - Это может чем-то помочь? - Может. Ирджи внезапно вскочил. - Ник, здесь драконы! - Где?! - Я развернулся и пытался кого-нибудь увидеть, но тщетно. - На планете! Они ищут меня, Ник, я должен лететь. - Ирджи, забери меня с собой! - Я не сумею, ты слишком тяжелый, Ник! Я передал им, что я здесь, Ник, они летят! Он выскочил в коридор и бросился вверх. Я выбежал вслед и оказался рядом с Ирджи на крыше. Рядом приземлился огромный дракон и он точно развалил бы здание, если бы сел на крышу, а не на землю. Раздалось рычание. Ирджи что-то говорил, схватил меня обоими лапами, едва не переломав мне кости. - Ирджи, ты меня задушишь, - проговорил я, и хватка ослабла... За окном шуршал дождь. Вдали слышались раскаты грома и я просто наблюдал из окна за беготней внизу. Несколько молодых драконов игрались в парке перед замком. Впрочем, для драконов он был просто домом, это мне он казалося огромным. Я сидел на подоконнике и даже спрыгнуть в комнату с него побоялся бы. Слишком высоко. Ирджи влетел в соседнее окно и оказался рядом. - Все так же? - спросил я. - Да. Они ничего не понимают, Ник! - По крайней мере, ты дома, Ирджи. И я рад за тебя. - Но ты здесь не дома. Тебе даже в парк не выйти! - Вот вырастешь, тогда и сможешь меня туда вынести, - ответил я. - Но здесь же тюрьма, Ник! Ты в клетке! - Она довольно большая. И ты меня навещаешь, - улыбнулся я. - Ты за меня волнуешься больше чем я сам. - Думаешь, ты здесь в безопасности, Ник? Я боюсь за тебя! Тебя кто угодно может здесь достать! - Я постараюсь не показываться. - Тебе негде спрятаться. - А ты меня не спрячешь? Ты же можешь найти для нас связь? Или у вас запрещено радио? - Не запрещено. Я найду. Но я все равно боюсь. Тебе лучше было остаться там. - Не лучше. Здесь я что-то увидел новое, а там дикие времена. Лучше расскажи, как ты устроился? Твои родители нашлись? - Нет. Они не найдутся. Их убили, а это дом моего дяди. Они думают, что я вырасту и сама тебя брошу. - Сама? - удивленно произнес я. - Я - дракониЦА, а не дракон, Ник. - А мальчикой ты была почему? - Случайно вышло, потом менять не хотелось. И какая разница, кем я была, Ник? - В общем-то действительно никакой. Спустишь меня? Ирджи сняла меня с подоконника и опустила на пол. В таком доме я выглядел просто мелкой шавкой, а Ирджи была похожа на маленького ребенка. Она нашла для меня мебель, притащила кучу еды для людей. Когда я спросил откуда, отвернулась. - Ирджи, ну что за глупости, а? - Я их стащила из деревни людей, - сказала она. - Украла. - Они же могли тебя подстрелить или... - Не могли. Здесь войны нет, Ник. И люди здесь все принадлежат драконам. - А я тогда почему здесь, а не там? - Тебя могут убить там! Они убивают тех, кого считают слугами драконов. - Ладно. - Я коснулся ее шеи и погладил. - Ты ведь взрослая почти, да? - Почти. Через десять лет, может, мне и поверят, что я взрослая. Я отстала от всех, они думают, что мне еще десять лет. - Думаю, это не страшно, Ирджи. Проблемы с драконами случались. Пару раз залетали недоросли, но связь с Ирджи у меня работала, и она не улетала далеко. В первый раз она вступила за меня в драку и драконов разнимали взрослые. Во второй раз хватило рычания, и дракон убрался. После никто больше не залетал. Ирджи заявила мне, что поставила своим родственникам ультиматум, в котором угрожала убить того, кто ко мне прикоснется. Поверили они или связываться не желали, значения не имело. Через год Ирджи выросла и смогла выносить меня наружу на крыльях. В первый раз мы отправились в соседнюю деревню с людьми, где я понял, что ничего не понимаю на здешнем языке. Ирджи переводила. Она ходила со мной в виде молодой девчонки, и никто из местных не подумал нам мешать. Мы зашли в бар, где наслушались кучи ничего не значащих местных сплетен, большая часть которых относилась к тому, с чьего двора и кого утащили драконы очередной ночью. Ирджи училась. Она каждый день рассказывала о разных заклинаниях, некоторые демонстрировала мне. В школе выяснилось, что она действительно старше, потому что схватывала все налету. Однажды она даже принесла меня на занятия, но ее в тот день выгнали и больше она так не делала. Чаще всего, оставляла меня рядом с деревней, улетала на занятия, а днем возвращалась и находила меня где-нибудь в местном баре или библиотеке. Деревню драконы не трогали. Мне удалось познакомиться с некоторыми людьми и выяснить, что реально пропадали человека два-три в год. Местный шериф долго на меня косился, пока не задал прямой вопрос о том, служу я драконам или кто я такой вообще. - Если кто-нибудь ко мне прикоснется, прилетит Ирджи и спалит вас всех, - заявил я. - Ты, придурок, не знаешь, что они держат нас здесь для того, чтобы на них ядерные бомбы не скинули? - зло заговорил он, вынимая нож. - Ну, одной деревней больше, одной меньше, никто и глазом не поведет, - ответил я. Сигнал к Ирджи уже ушел, и знал, что потянуть надо минуты две-три, не больше. - Ты нарываешься на неприятности, шериф. - А ты сдохнешь! - проговорил он и кинулся на меня с ножом. Я ушел в сторону и спрятался за деревом. Некоторое время продолжалась эта дурацкая игра, потом он кинулся на меня снова, я выскочил на открытое место и подобрал с земли палку. Теперь он не кидался прямо. Я еще некоторое время уходил от него, а затем с неба рухнула Ирджи и мгновенным ударом выбила нож из руки человека. Вместе с ножом на землю полетела кисть и шериф заорал, падая. - Нет, Ирджи! - выкрикнул я, и ее когти остановились перед его горлом. Он орал и ругался, катаясь по земле, пока не потерял сознание. - Он же хотел тебя убить, Ник. - И что? Хочешь быть такой же как они, Ирджи? Она фыркнула и обратилась женщиной. Мы больше не говорили. Ирджи замотала обрубок его руки и мы потащили его в деревню. Там вскоре поднялся шум. Кто-то примчался с места нашей схватки и заявил, что руку шерифу откусил дракон, что там остались следы больших когтей. Они еще долго проклинали чудовищ, и мы с Ирджи ушли. А черед час в баре нас окружило несколько человек. Шериф, как оказалось, очнулся, и заявил, что я служу драконам. - Кто желает убивать, тот и сдохнет, - заявила Ирджи, вставая передо мной. - Сдохнете вы, драконовские прихвостни! - выкрикнул кто-то. Они обступили нас плотнее, зажимая в угол. Ирджи взмахнула рукой, и сноп огня ударил в людей. Их откинуло назад, кто-то закричал, хватаясь за глаза. Чей-то нож воткнулся рядом в стену и в то же мгновение удар вошел в кидавшего. Взрыв разметал его кровавыми ошметками. Люди кинулись прочь, и бар опустел. Она взглянула на меня, глубоко вздохнула и взяла наполненную кружку с чьим-то пойлом. - Ты считаешь, что я не права? - спросила она, отпивая. - Вообще-то, за пиво полагается платить, Ирджи, - произнес я, и она рассмеялась, выплевывая то, что попало в рот. - Ник? - Я не могу винить тебя за то, что ты спасала мою шкуру. Они от этого, все равно не поумнеют. - Ты думаешь? - Да. - Тогда, идем. Она оставила кружку на столе, мы вышли на улицу. Там было совсем пусто. Ирджи провела меня за ручку почти в центр и остановилась напротив дома Шерифа. Я не понял сразу, что она задумала, а когда увидел... было поздно. Взрыв огромной силы разметал дом в одно мгновение. Когда грохот стих и последние бревна упали на землю, перед нами осталась только глубокая воронка. Вокруг нас была куча всякого хлама и я мог бы удивиться, почему мне не попало в голову доской или бревном, но я понимал, что это магия Ирджи... Мы покинули деревню под шелест листьев и пение птиц. Ни одного человека не попалось по дороге. - Куда они делись? - спросил я, когда мы вышли. - Спрятались в погребах. Я думаю, тебе здесь не стоит больше появляться. - Ты говорила тут есть и другие деревни? Она усмехнулась в ответ, обернулась драконицей, и я оказался на ее спине. Несколько минут спустя она опустила меня на пол в своей комнате. - Ты ничего не хочешь мне сказать? - спросила она. - Об убийствах? Ты ведь знаешь, что я могу сказать. - Знаю. Ты считаешь, что я поступила жестоко. - А ты это не признаешь? - Я это сделала из-за тебя, Ник! Я!.. - взвыла она. - Ирджи, успокойся! Ирджи, ты забыла о чем я тебе говорил? - О чем? Я не понимаю тебя! - Я говорил тебе, что ты должна оценивать любое действие правильно. Не так, как хочется, а так, как оно есть! Ты их убила, и это жестоко. Но от тебя никто не требует оправданий, Ирджи. Перед ними ты не отвечаешь, драконам плевать. - А ты? - Мне грустно, что я ничего не могу изменить. Она больше не говорила, и я молчал. Чуть позже Ирджи улетела и вернулась только вечером. - Все в порядке, - сказала она, укладываясь рядом на свой ковер. - Я тоже в этом виноват, Ирджи, - произнес я. - Ты? Почему? - Если бы ты его убила сразу, никто больше не пострадал бы. Я этого не понял, думал, они люди. - А они не люди? - Они дикари. Утром Ирджи отправила меня в другую деревню. Она была дальше, но крупнее. Мы расстались ничего не говоря друг другу. Мне это было не очень приятно. Ирджи расстраивалась из-за того, что считала, будто я от нее скрываю свои чувства. Я и сам их скрывал от себя. Просто отключил и выкинул. Мне было не жалко убитых. Бар был почти пуст. Два человека сидели за столиком с большими кружками, у стойки стояла женщина в довольно интересном наряде, на ней был яркий меховой комбинезон... Я прошел через бар, заказал себе пива и взглянув на нее едва не поперхнулся. Существо, которое я принял за женщину в комбинезоне, оказалось зверем с кошачьей мордой, и комбинезон у нее был свой собственный. Зверь оскалился, показывая клыки, но я решил ничего не говорить и ушел за столик. Через полминуты рыжая сама опустилась напротив меня. - Ты, похоже, испугался, - заговорила она, показывая клыки. Возможно, это была ее улыбка. - Кто ты? - спросил я. - Меня здесь все знают, а вот тебя я вижу впервые. Я поставил на стол кружку и внимание зверя привлек браслет на моей руке. - Ах вот оно что, - прорычала она и не говоря ни слова ушла. Я не стал навязываться. В баре появились новые посетители. Рыжая заговаривала с некоторыми, но ее сторонились, пока она не нашла себе пару - одинокого посетителя, видимо, такого же не здешнего, как и я. Через несколько минут они удалились вместе, уходя наверх. Больше я их не видел. Часа два я провел в баре, слушая, что говорят вокруг, потом отправился гулять по деревне и нашел несколько дорог, уходивших в лес. Видимо, селения имели сообщение друг с другом, не в пример той деревушке, где я был в первый раз. Запиликал коммуникатор, и я ответил. - Ник, где ты? Включи маяк, - раздался голос Ирджи, и я нажал кнопку. Драконица пролетела вверху, спустилась за деревней и я ушел к ней. - Ты обижаешься на меня? - заговорила она. - Я не обижаюсь. Это ты сама себе выдумала и говорить со мной не хочешь. - Тебя не трогали здесь? - Нет. Вообще никто не заинтересовался, кроме одной рыжей. - Рыжей? Ее зовут не Гирма? - заговорила Ирджи. - Не знаю. Она не представилась и ушла, как только браслет увидела. - Она - драконица, Ник! - Значит, она здесь шпионит? - Нет. Она развлекается. Ловит себе обед. - Т-ты не шутишь?! Я не успел опомниться. Ирджи сгробастала меня в охапку и взлетела. Через несколько минут мы оказались в ее комнате, и Ирджи изменила себя, становясь похожей на рыжего зверя. - Теперь ты веришь, что она драконица? - зарычала она. - Ирджи, я поверил тебе сразу, я... - Она прыгнула на меня и сбила с ног. - Ирджи, что ты делаешь?! - Я с тобой играюсь, - прорычала она. - Говори, что тебе Гилма говорила?! - Ничего она мне не говорила. Сказала, что ее все там знают, а я неизвестно кто, а потом ушла, увидев браслет. - Угу? - Ирджи издала странный полурычащий звук и тихо кусила меня за плечо. - Ирджи. - Ник, поиграй со мной. Ты трусишь, что ли? Я чуть двинулся, и перевернулся. Ирджи оказалась подо мной и тут же легким движением задних лап отбросила меня. Я упал на ковер и закрыл глаза. - Ник! - послышался ее вой. - Ник, ты жив?! Жив?! Я открыл глаза и увидел ее в виде девчонки. Она схватила меня за руку и пыталась приподнять. - Думаешь, приятно получать лапами в живот? - спросил я. - Извини. Я не думала, что так получится! - Оня обняла меня и я обнял ее. - Ник, я люблю тебя! Я люблю! - И я тебя люблю, Ирджи, - произнес я. Она обрадовалась почти безумно и принялась раздевать меня. Я не сопротивлялся, и мы оказались в постели. Ирджи улыбалась мне сквозь слезы, и я не мог отказать в том, что мы оба желали друг от друга. Утром мы снова расстались, только Ирджи, перед тем как мы разошлись, вручила мне оружие, называя его непонятным словом. - Это на случай, если у тебя не будет выбора, Ник. - Как оно действует? - Для человека - смертельно однозначно. И дракона может сильно ранить. Это оружие магов, Ник. - Магов? Они здесь существуют? - Ник, это название, которое не мы придумали. Маги - это существа, похожие на людей, но не люди. Все, мне пора! Ирджи упорхнула, и я остался один на дороге. Идти в деревню не было желания, я сел на попавшееся бревно и некоторое время осматривался вокруг. Лес, казалось, был прибран и ухожен. Тут не было веток на земле, не было ям, трава, казалось, была подстрижена. В стороне послышался шум и я увидел нескольких человек, тащивших по дороге телегу. Они немного косо посмотрели на меня, но не остановились и ничего не сказали, пока проходили мимо. Вновь наступила тишина, только шумел лес вокруг, и я решил идти в противоположную сторону. Пару часов спустя я увидел впереди небольшую деревню и под косыми взглядами местных жителей прошел в лавку, не обнаружив никаких других общественных заведений. - Здравствуйте, - сказал я хозяину. Тот что-то буркнул в ответ, чуть поклонившись. - В вашей деревне нет места, где можно пообедать? - Нет, но если у вас есть деньги, то вы можете и здесь пообедать. - Да, с деньгами и дурак пообедать сумеет, - усмехнулся я. Хозяину это не понравилось, но я вытащил несколько монет. - Этого хватит на всю организацию? - Э... - протянул он. - А перевести? - Маловато, - проговорил тот. - Мужик, ты наглец. Я вчера в роскошном месте пообедал в два раза дешевле, чем предлагаю тебе. - Ладно-ладно. Я просто так сказал, - произнес тот, забирая деньги. Он вышел за дверь, подзывая женщину и распорядился на счет обеда для гостя, добавляя, что тот хорошо заплатил. Вскоре я сидел за столиком и уплетал суп с черным хлебом. Обед был вполне приличным, и я поблагодарил хозяйку, когда та уносила пустые тарелки и кружку. Я еще не уходил. В лавку иногда заходили покупатели. Кто-то спрашивал про меня, хозяин односложно отвечал: "клиент". - Желаете еще что-нибудь, господин? - спросил он, когда я подошел к нему. - Хотел просто поболтать о жизни, - сказал я. - А что тут болтать? Живем как все. - Вот, как раз, об этом я и хотел поболтать. Я то живу не как все. - А как? - спросил тот. - Я тут совсем недавно, понимаешь? - Тот, видимо, не понял. - Я с неба упал, - сказал я, глядя ему в глаза. - В-вы оттуда? - спросил он. - Да, оттуда. - Если так, то я готов помочь, чем смогу, сэр! - Понимаешь, в чем дело. Я здесь уже несколько дней. И в одной деревне наткнулся на полных идиотов, они едва не убили меня. - Это, наверно, были драконовские шпионы. Здесь полно таких вокруг. - В том все и дело, что нет. Это были не шпионы, а фанатики, которые кидаются на стены с ножами, разбивают лбы и винят в этом кого угодно, но только не себя. - П-простите, но я не понял. - Я хочу встретиться с нормальными людьми. С такими, которые понимают всю тонкость вопроса. - Я попробую вам помочь, но вряд ли смогу это сделать, если не будет никаких доказательств того, кто вы. Здесь полно драконовских шпионов. - Таких, кто боится говорить с драконовскими шпионами мне не нужно. Мне нужны настоящие люди, а не фанатики. Мне пора уходить. Я зайду, возможно, завтра. - Хорошо. Я покинул заведение и вскоре ушел из деревни. Время подходило к концу занятий Ирджи, и вскоре она вышла на связь. Я включил маяк и драконица вскоре оказалась рядом. - Ты ушел довольно далеко, Ник, - сказала она. - Далеко? - удивился я. - Я думал, для тебя любое расстояние, что я пройду за полдня - недалеко. - Это, конечно, недалеко, но ты же не собираешься уходить дальше? - Пока нет. Летим домой? - Летим. Меня ждала новая безумная игра, в которой я рассказал Ирджи о другой игре. Она была несколько недовольна тем, что я хочу связаться с врагами драконов, но я объяснил, что цель моя в другом. В попытке установления настоящего контакта для выдвижения идеи мира между людьми и драконами. - Ты думаешь, никто из нас не пробовал? - Я думаю, что капли камень точат, Ирджи. Не пытаясь, этого точно не добиться. Все начинается с малого. Мы с тобой друзья, и это уже движение вперед, разве нет? - Да, Ник. Если не считать, что никто из драконов этого не признает. - Это не такая страшная проблема. Главное сейчас, что драконы не мешают нам с тобой, Ирджи. Ты этого добилась. - Да, но все думают, что я тебя брошу, когда стану взрослой. - Пусть они думают что хотят. А ты учись, Ирджи. Это еще пригодится. На следующий день я вновь отправился к небольшому поселку. Ирджи решила пойти со мной, и хозяин встретил нас улыбаясь. - Есть какие-нибудь новости для меня? - спросил я. - Да, сэр. Вас ждут. Я провожу. В лавке осталась жена хозяина, и он провел нас через деревню в крайний дом. Там нас встретил довольно хмурый человек, и хозяин вскоре удалился, оставив нас троих. Мы некоторое время молчали, рассматривая друг друга. - Вы не хотите ничего сказать? - заговорил незнакомец. - Меня зовут Ник, - произнес я. - А это моя подруга Ирджи. - Ирджи, - проговорил тот словнов вздыхая. - Значит, ты, глупая девчонка, еще и в предательстве замешана. - Он поднялся и переменился, становясь зверем. Ирджи вскрикнула, вскочила, хватая меня и закрывая собой. В то же мгновение она обратилась драконицей, вокруг полетели бревна, затрещали доски. Ирджи с воем взлетела. Я увидел перед собой вспышку света и свалился на каменный пол. - Что происходит, Ирджи? - произнес я, хватаясь за ушибленный затылок. - Этот твой торговец продал тебя, Ник! Он!.. Ирджи не договорила. Послышалось рычание, в комнату влетел дракон. Ирджи взвыла, вставая между ним и мной. Вой и рычание сплелись в спор драконов, который я не понимал. В когтях Ирджи вспыхнул свет, и дракон убрался, что-то рыча. - Ирджи? - Я ничего не понимал. Все происходило слишком быстро. - Нам надо уходить, Ник! Куда-нибудь! В параллельный мир, я уже однажды сбежала так от врагов! Ник! Она обхватила меня и выдернула какой-то прибор непонятно откуда. - Надо выбрать, куда... - Попробуй найти мой мир, Ирджи. - Как я его найду, я не знаю, как он выглядит. - Но ты как-то выбираешь? Передо мной вспыхнул огонь, развернулся в экран и я увидел картины из неизвестных мне миров. - Выбирай, где твой, Ник! - зарычала она. - И быстрее, они уже летят сюда! Я перебрал несколько картинок и нашел. Мир с огромными городами, с самолетами в небесах и спутниками вокруг Земли. - Ник, ты уверен?! Это же мир Магов! - Это мой мир, Ирджи, и там нет Магов. Ты станешь человеком, и никто не поймет, кто ты. Ты мне не веришь? - Я верю! Она взлетела, подымая меня, и вокруг нас возникла огненная сфера. Послышался вой и рычание драконов, но он быстро стих. За сферой огня промелькнули картины разных миров. Одна из картин встала. Мы оказались над огромным городом. Ирджи вскрикнула из-за того, что стала человеком и падала вместе со мной. Мгновение спустя хлопнули крылья драконицы. Ирджи подхватила меня, и мы начали быстро спускаться. - Спускайся на крышу, Ирджи, - приказал я, и драконица вскоре приземлилась на крыше высокого здания. Через мгнвоение она стала девчонкой и присела, словно чего-то боясь. Я взял ее за руку, провел к ближайшему выходу с крыши, но тот оказался закрыт. Мы прошли дальше. - Черт, все выходы закрыты, - выругался я, когда последняя дверь оказалась заперта. - Закрыты? - Ирджи фыркнула, подошла к двери. Ее рука вспыхнула светом и словно резаком прошлась через замок. - Открыто! Дверь громыхнула, когда развернулась на петлях до конца. Мы пошли вниз по лестнице. - Спокойно, Ирджи. Увидишь кого, делай морду кирпичом и иди так, словно ты тут хозяйка. - Ты уверен, что это пройдет? - Увидим. Мы спускались по лестнице все двадцать этажей. Жители дома попались нам только внизу, и никто ничего не сказал. Мы покинули подъезд и немного задержались. Людей вокруг было много, на нас почти не смотрели, хотя выглядели мы немного не так, как надо. В кармане у меня было оружие, что еще пару дней назад передала Ирджи. В другом немного мелочи, которая здесь вряд ли имела цену. - Что нам делать? - спросила она. - Идем. Надо узнать, что это за город. Мы прошли немного по улице, я остановил прохожего, пытаясь что-нибудь узнать, но тот замахал руками и ответил на черт-знает-какийском языке. - Он не понял слов, Ник, это не твой мир! - Ирджи, в нашем мире сотни разных языков. Мы просто попали не в мою страну. Вот увидишь. Главное, не упоминай драконов и магию. Хорошо? - Хорошо. Мы вышли на улицу, прошлись немного, и я обнаружив человека в форме направился к нему. - Ду ю спик инглиш? Шпрехен зи дойч? Хелп ми плиз... Тот оглядел нас и заговорил по-английски. Я понимал только несколько слов, но сумел объяснить, что мы русские. Полицейский вызвал по рации своих и вскоре нас доставили в участок. Оружие я отдал Ирджи, и она ловко спрятала его с помощью магии, пока нас везли в машине. Документов у нас не было, но я не видел сложности. Допрос был немного странным. Они что-то хотели от меня, чего я не понимал. - Сорри, май инглиш вери бед, айм рашен. Рашен френд. - Нот рашен френд, бат рашен спай! - проговорил офицер. - Ноу, ноу. Спай нот спик инглиш - вери бед спай - нот спай. Человек оскалился смеясь. Нас заперли в камере. - Что с нами сделают, Ник? Убьт? - спросила Ирджи. - Мы в цивилизованной стране, Ирджи. Не понял, пока в какой, но не важно. Нас не убьют. И не думай об этом. Уедем в Россию, у меня там дом... Хотя, может, его и не осталось. Все равно, там у меня куча друзей. Через час нас вывели и отправили в местную столовую, где предложили заплатить за обед. Я вытащил монеты, что у меня были и показал пустые руки. Человек некоторое время рассматривал их, затем сгреб себе в карман и передал полсотни долларов. Мы поели, даже получили сдачу, после чего снова оказались в камере. - Судя по стоимости обеда, это скорее Америка, - заметил я. - И что это значит? - ФБР, ЦРУ, КГБ... Ой, КГБ, это в России. В общем, нам светит несколько веселых разговоров, Ирджи. Но ты можешь не беспокоиться. Закон на нашей стороне. Наступил вечер. Утром нас снова сводили в столовую, а затем отправили на машине в новое заведение. Я почти не сомневался в том, что мы попадем в руки каких-нибудь спецслужб. Только Америка оказалась Канадой. И, на этот раз, на допросе оказался переводчик, прилично владевший русским. - Итак, господин Николай Рейтин, я правильно понял? - Да. - Нас интересует, каким образом вы оказались здесь? Мы проверили все документы, никого с вашим именем у нас нет. - И с моими пальчиками тоже никого? - спросил я, показывая черные подушечки. - Эта проверка еще не завершена. Вы не хотите отвечать? - Это довольно невероятная история, господин... - Кннски, Джозеф Кински. - Господин Джозеф Кински. - Я вздохнул и чуть улыбнулся. Я повернул к себе календарь, что стоял на столе и поставил его снова назад. Теперь была ясность и со временем. - История эта началась четыре года назад. Я расскажу ее, но с одним небольшим условием. Я хочу, чтобы здесь присутствовал официальный представитель России. - В данный момент ваше пребывание в Канаде - незаконно, ваш статус как гражданина России не подтвержден, и ваше требование не может быть выполнено. - То есть, у вас отсутствует элементарное понятие доброй воли? - спросил я. - Нам неизвестно, кто вы, и что вы начнете говорить. Вы, например, можете выдать государственную тайну. - Господин Кински, не смешите меня, пожалуйста. В наш век бояться, что кто-то на официальной встрече выдаст тайну - смешно. Если бы мне захотелось что-то передать тайно в Россию, я просто зашел бы в первый попавшийся компьютерный клуб и... Кински поднял руки, прерывая меня. - Я уже дал вам исчерпывающие объяснения, господин Рейтин. - Тогда, я думаю, мы просто помолчим, - ответил я. - Потому что все это я буду считать актом похищения. Вы нас похитили, и я сейчас даже не знаю, кто вы такие, бандиты или мафия... - Вы находитесь в Департаменте Гражданства. Когда будет установлено, что вы прибыли в Канаду незаконно, вы пойдете под суд и получите не меньше двух лет тюрьмы, а ваша девочка окажется в колонии для детей преступников. Ирджи схватила меня за руку, и я удержал ее от возражений. - Вы не боитесь, что после этого с вас удержат всю стоимость содержания меня в тюрьме, а ее в колонии, когда выяснится, что было на много дешевле просто отвезти нас в представительство России и оставить там? - Вы полагаете, вас там примут? - Примут, когда выяснится, что я гражданин России, который пропал без вести четыре года назад. Кински некоторое время молчал, затем глянул на кого-то и поднялся. Кабинет опустел. Нас вскоре вывели, посадили в машину, и та промчалась через город. Я чуть улыбнулся, когда увидел российский флаг над зданием, у которого остановилась машина. Ирджи еще не понимала, что это означает. Нас передали в руки охраны посольства, и вскоре мы оказались за большим столом перед человеком, представившимся как Галактион Викторович Белышев. - Николай Рейтин, - представился я. - Это моя дочь - Ирджи. - Желаете выпить? - спросил Галактион Викторович. - Да. Лимонаду, если можно. - Спиртное не употребляете? - Не в такой момент. Он прошел к буфету, вынул несколько бутылок и бокаллов. Мы с Ирджи выпили колы, а хозяин кабинета не стал отказываться от пива. - Итак. - Он сел напротив нас. - Надеюсь, вы расскажете о своем приключении? - Да, - согласился я. - Скажите, вы верите в существование аномальных явлений? - Это довольно щекотливый вопрос. Разные люди понимают этот термин по-разному. - В данном случае, речь об очень удивительных вещах. - Не хотите ли вы сказать, что вас похитили инопланетяне? - улыбнулся Галактион Викторович. - Нет. Речь тут не о похищении, но о довольно сходном явлении. Четыре года назад я находился в России, у себя дома. И все началось со странной грозы и молнии, попавшей в дерево рядом с моим огродом. А через некоторое время я обнаружил, что нахожусь в другом мире. - В раю или аду? - Это зависит от того, как называть Землю времен восемнадцатого века. Я попал не в прошлое, а в параллель. - Господин Рейтин, сказки нас не устраивают. - А если я представлю доказательства? - Какие-нибудь фокусы? - усмехнулся человек. - Что вы можете представить? - Ну, например, инопланетное оружие, размером с кольт и способное пробить бетонную стену. - Вы можете его показать сейчас? - Я не хотел бы рушить здание. - У нас во дворе есть небольшой учебный полигон для стрельбы. - Тогда, демонстрация возможна прямо сейчас. - Тогда, пройдемте, господа. Мы отправились вниз. По дороге к нам присоединились охранники, мы вышли на полигон, и я попросил показать стену, которую можно было разрушить. Галактион Викторович сам указал на кирпичную стену, служившую мишенью для стрельбы. Ирджи смотрела на меня, я улыбнулся ей, и она передала тот самый "игрушечный пистолет". Я чуть примерил его к руке, направил на стену и нажал на спуск... Огненный луч вырвался из оружия, и стена с грохотом взорвалась. Кирпичи полетели в стороны. Люди вокруг пригнулись. Охранники мгновенно окрысились оружием, не понимая ситуации, а я вернул оружие Ирджи, и оно исчезло в ее руке. Белышев полураскрыв рот смотрел на дыру в стене. Из здания примчалось еще несколько охранников. Где-то ревела тревога. - Что произошло? - произнес офицер, глядя на дыру в кирпичной стене. Белышев обернулся ко мне. - Я что-нибудь доказал? - спросил я. - Что это за оружие? - Принцип действия мне неизвестен. Я уже сказал, откуда оно. - Зачем вы отдали его ребенку? - произнес офицер. - Ирджи сохранит его лучше всех. - Я мысленно объясник ей, что делать, если у нее потребуют оружие, и через пару минут, после "разъяснений", она отдала кусок железа в руки Белышева. - Вы зря беспокоитесь. Я выпустил в стену весь заряд, оно сейчас не более опасно, чем тупой железный предмет. - То есть доказательство это единично? - спросил офицер. - Ну, если кто-то будет тупить и не позволит построить генератор для заряда, то все так и будет, - усмехнулся я. - Но, мне кажется, что у нас есть информация, которая будет очень интересна в Москве. Ирджи никогда не летала в самолетах. Я в общем-то тоже, но меня вид крылатой железной машины не так напугал, как ее. Она не высказывала вслух и только вцепилась в мою руку, когда мы садились в лайнер. Вместе с нами летели два человека охраны. В России нашли данные обо мне. Я, наконец, узнал, что стало с моим домом. Его просто не стало. Косвенным подтверждением аномалий стал факт исчезновения моего дома и появления куска голой скалы на его месте. Дом унесло в иной мир вместе с землей. По дороге я заснул. Ирджи под конец пути больше не пугалась и с любопытством рассматривала землю, над которой пролетал самолет. Она сама никогда не летала на такой высоте и едва не выдала своего восторга криком. Мы приземлились в Москве ночью. Нас отправили в гостиницу, где обслуживание было по высшему классу, и перед новой встречей мы хорошо отдохнули. Целый день гуляли по Москве, а на следующее утро уехали за город, на секретный объект, где мы встретились с людьми, в серьез занимавшимися необычными явлениями. Перед этим я подписал документ о неразглашении тайны, а вместе с ним и контракт на работу на объекте с названием закодированном в цифры. Говоря по-русски - сыграл в ящик по собственной воле. Вместе со мной туда отправилась и Ирджи. С нее обязательств никаких не брали из-за несовершеннолетия, но работа предстояла и с ней. По дороге мы с ней решили, что она не будет раскрывать свое драконовское происхождение без крайней необходимости. Раскрытию подлежал лишь факт ее прибытия из другого мира. - Андрей Стеклов, - представился человек. На вид ему было лет сорок, как и мне. - Можно просто Андрей. - Он протянул мне руку, и я принял ее. - Николай Рейтин. Можно просто Николай или Ник. - Ирджи, - представилась моя драконица, и мы отправились в здание. По дороге разговоров о работе не было. Речь шла о погоде, о Москве. Андрей улыбнулся, узнав, что я в Москве бывал всего два раза до этого момента и оба раза не больше одного дня. Он провел нас в охраняемые помещения, мы спустились довольно глубоко и вскоре оказались в зале, напоминавшем музей. Включился свет и мы прошли к столу, на котором лежали ДВА оружия. - Удивлены? - спросил Андрей. - Значит, встречи уже были? - произнес я, взглянув на него. - Не уверен, что это именно встречи. Эти две игрушки очень похожи, но различие есть. Ирджи подошла к столу и взяла оружие. - Ирджи, это не игрушки, - произнес Андрей. - Я знаю, - ответила та. - Это настоящее оружие, а это подделка. - Настоящее было в ее руке, а подделка осталась на столе. - Они оба не настоящие. Ирджи взглянула на Андрея, чуть улыбнулась и направила оружие в стену. Я надеялся, что она понимала, что делает и не ошибся. Красный луч вышел из оружия и выжег на стене несколько слов. "Здесь была Ирджи" - написала она по-русски и выключила луч. Из горла Андрея вылетели слова, которые при детях и говорить нельзя. - Как ты это сделала?! - воскликнул он, пробегая к ней. - У него индивидуальная настройка. Только хозяин может стрелять. Или тот, кто умеет перестраивать. А я - умею. Она положила оружие на стол и пошла смотреть остальные вещи, что находились за стеклами на полках. - Откуда она это знает? - спросил Андрей у меня. - Ирджи много знает. Она родилась там. - Она инопланетянка? - Она с параллельной Земли. И я прожил там несколько лет. Ирджи остановилась у нового стенда, где некоторое время рассматривала куски металла, а затем вытащила из-за стекла фотографию. Мы подошли к ней. - Это разведчик магов, - произнесла она, взглянув на меня. - Возможно, кто-то из них сейчас здесь. - Каких еще магов? - заговорил Андрей. - Магов быть не может. - Это название вида инопланетян, а не то, что вы думаете. - Ирджи вернула фотографию назад и закрыла стеллаж. - Я расскажу все, что о них знаю. Они не люди, и они ведут войну против моего народа. - Дьявол, это значит, что они и нас могут втянуть? - Не думаю, - ответила Ирджи. - Они давно втянули бы, если бы хотели. Скорее всего, они захватят власть на Земле или уже захватили. - На Земле правят люди, а не инопланетяне. - Вы не отличите магов от людей, если те не захотят показываться. Они - оборотни. - Бред. Бред! - воскликнул Андрей. - Да? - Ирджи в этот момент раскрыла еще один стеллаж. - Что ты хочешь сделать? Она достала круглый металлический предмет, похожий на дубинку, провела им перед собой, затем тряхнула. - Не работает, зараза. - Что это? - спросил я. - ТиПи4 - Трансформатор пространства четвертой модели. С такой штукой можно перейти в любой мир, - ответила она. - Это просто кусок железа с особой структурой и не больше, - произнес Андрей. - Процессор Пентиум, это тоже кусок кремния с грязью на поверхности, - произнесла Ирджи. - Если это просто железяка, вы ее мне не подарите? - Это артефакт, и он принадлежит не мне. Ирджи развернулась и прошла с железякой вокруг стола. - Верни ее! - воскликнул Андрей. - Верну, только попробую кое-что, - ответила она. Ирджи бесцеремонно взяла оружие, выдернула из него светящийся шарик и провела им по поверхности железной дубинки. - Черт возьми, что ты делаешь?! - воскликнул Андрей, оббегая стол. - Ремонтирую, - ответила Ирджи. - Я ее заберу и принесу вам сотню других артефактов на замену. - Она отскочила, когда Андрей попытлся подойти ближе и провела железякой перед собой. Раздался вой и шипение, перед Ирджи вспыхнула красная линия, и человек замер. - Ирджи... - взволнованно заговорил я. - Ник, не дрейфь, - буркнула она и светящийся шарик в ее руке погас. Она взяла железяку за два конца и словно фокусник свела кулаки вместе. Дубинка исчезла, и Ирджи улыбаясь показала Андрею пустые руки. Красная линия перед ним погасла. - Ты не можешь так поступать, это принадлежит не тебе! - За информацию положено платить, а типчик у вас сто лет бы пылился и окончательно бы сдох. Вы же его просвечивали черт знает чем, едва не запороли! Ник, иди сюда! Я прошел к ней, и Ирджи взяла меня за руку. - Нам надо кое-куда сходить, - сказала она Андрею. - Мы вернемся через часик. Он не успел ответить. Ирджи развернулась к стене, взмахнула рукой и перед ней вспыхнуло полотно огня, за которым появилось свободное пространство. Ирджи вошла в огонь, держа меня за руку, и я оказался вместе с ней в ином мире. Позади послышалась ругань, и вслед за нами вскочил Андрей. - Мальчик, ты поступил нечестно! - крикнула ему Ирджи. - Что это такое? Где мы? - произнес он. - Фаэтон, уровень Джей-74. - Ирджи прошла немного вперед. Позади выход уже закрылся, и она развернувшись открыла еще один переход. И мы прошли туда. - Куда мы идем, Ирджи? - спросил я. - Просто проверка, Ник. Не беспокойся, я знаю, где нам появляться не стоит. Мы еще два раза прошли через огненную завесу и выскочили на улице неизвестного города. С неба лил дождь и было не особенно тепло. Ирджи пробежала ко входу в непонятное заведение, и мы оказались в куче людей. Они галдели, о чем-то говорили на неизвестном языке. Ирджи протолкнулась между ними и остановилась у стола, за которым стояло два человека. - Мне нужны четыре неисправных ТиПи4 или подобных, - сказала она. Два человека засмеялись. - И зачем тебе неисправные? - заговорил один. - Для музея, я отдам за них исправный инкель. Если типчиков нет, говорите сразу, и мы уходим. - Девочка, а ты не много хочешь? - послышался голос позади. Человек облокатился рядом и пустил дым ей в лицо. Она взмахнула двумя руками, и невидимый удар откинул человека. В следующее мгновение перед его носом оказалось красное пятно. - Мальчик, поди в уборную и не позорься при людях, - произнесла она. Он отполз от пятна и скрылся за дверью. Два продавца уже не были столь улыбчивы. Ирджи подняла оружие и отключила луч. - Как видите, инкель исправен. Обмен? - Х-хорошо, - сказал человек и толкнул другого в бок. - И без фокусов, ребята, - произнесла она, показывая какой-то знак. - Да-да, я сейчас! Человек убежал в другую дверь и Ирджи обернулась в зал. Там множество любопытных глаз смотрело на нее, но все тут же начали отворачиваться. Через десять минут Ирджи сама выбрала из кучи железных дубинок четыре и положила оружие на стол перед человеком. - Я сняла настройку, - сказала она. В ее руке появилась еще одна "дубинка". Ирджи прямо на глазах публики открыла выход в другой мир и троица выскочила на мороз. - Черт возьми, это какой-то терроризм! - воскликнул Андрей. Ирджи не ответила, открывая следующий выход, затем еще и еще, пока все трое не ввалились в музей Стеклова. - Теперь вы довольны? - спросила она, свалив на стол железяки. - Можете их просвечивать сколько хотите, все равно, они неисправны. - Но ты забрала исправный! - Я забрала неисправный и починила сама. - С помощью устройства, которое тебе не принадлежало. - А это уже вранье. Илькер был моим, его у меня забрали, и вам привезли, пока мы по Москве гуляли. Так что, все по-честному. А за прогулку по иным мирам ты еще в должниках остался! Ирджи села на стул, и я опустился рядом с ней. Андрей молчал. Он взял еще один стул и тоже сел. С его волос капала вода, и форма была мокрой. Он осмотрел себя и глубоко вздохнул. - Если я об этом расскажу, меня примут за психа, - сказал он. - Или уничтожат, как нежелательного свидетеля, - произнела Ирджи. - Это станет скоро известно, думаю, не позже чем через час-другой. - О чем ты? - Действие ТиПи4 легко засекается приборами. Если здесь есть маги, они уже летят сюда. - Ты полагаешь, что они смогут прорваться на базу? - Это зависит от того, как будут прорываться, какое у вас оружие, и готовы ли вы к отражению атаки. Андрей поднялся, вызвал по телефону командира базы и сообщил о возможном нападении в ближайшие несколько часов. - Это недостоверная информация, но лучше поднять базу по тревоге, чем... Да. Хорошо. Он повесил трубку и взглянул на Ирджи. - Ты не похожа на тринадцатилетнюю, - сказал он. - Мне шестнадцать, а не тринадцать, - ответила Ирджи. - И я проходила боевую магическую подготовку. - Маги... - запнулся Андрей и мотнул головой. - Это ведь техника, а не магия. - Я не знаю, как вы разделяете технику и магию, у нас это зовется магией. - Магия - это то, что необъяснимо с точки зрения физики. - Это определение со стороны дикарей. Магия объяснима. Только не просите объяснять меня, я еще не доучилась. - Но ты показывала трюки... - Это не трюки, это действие приборов. - Ирджи толкнула кучу железяк и они раскатились по столу. Одна едва не упала, ее поймал Андрей. - Я думаю, это нанотехнология, - произнес я. - Рентгеном ее не распознаешь. - Сейчас уже не важно, технология или нет. Речь идет о безопасности. Если мы откроем выход туда, начнется хаос. - Выход давно открыт. Он только не каждому доступен, - объявила Ирджи. - Не каждому? Ты за пять минут добралась неизвестно куда, где эти штуки на каждом углу продаются. Или я не прав? - Мы были в мире магов, в городе Айзер-Ти, это центр торговли, и там очень легко найти то, что мы искали. Неисправных приборов на рынке много больше чем исправных. И исправными могут пользоваться далеко не все. - И это означает, что ты - маг. - Я не маг, хотя и обладаю всеми способностями магов. И еще большими. И мы давно их победили бы, если бы нас не было слишком мало. - Значит, вы хотите получить поддержку в войне со стороны землян? - спросил Андрей. Ирджи взглянула на меня, и Андрей обернулся. - Речь не о поддержке, а о невступлении в конфликт, - произнес я. - А вы сами кем будете? - Я - человек. Русский, - объявил я. А Ирджи - мой лучший друг. Мы четыре года прожили вместе, и я ей жизнью обязан. - Я ему тоже обязана жизнью, - заявила Ирджи. Снаружи раздался вой, затем послышался грохот, задрожала земля и погас свет. - Черт! - воскликнул Андрей, вскакивая. В руках Ирджи вспыхнул огонь, и Андрей обернулся. Он несколько мгновений смотрел на нее, затем бросился к выходу. Мы промчались вслед. Несколько охранников оказались рядом. - Все наверх! - приказал Андрей. Раздался новый грохот, с потолка посыпалась штукатурка, люди промчались вверх по лестнице и выскочили на первый этаж здания. Снаружи слышалась стрельба. Ирджи оттащила меня чуть в сторону и села за тумбочкой. - Прикрой, - сказала она, и перед ней вспыхнул светящийся экран, на нем появились три движущихся точки, и Ирджи вскочила. Она выхватила оружие (из воздуха, как всегда), и три огненных луча метнулись в окна. Вдали возникли вспышки взрывов вертолетов. Кто-то глянул на Ирджи, но очередная стрельба по окнам заставила людей отвечать, а не пялиться на девчонку. Она снова раскрыла свою светящуюся картинку, и на ней осталась одна точка. Ирджи некоторое время смотрела на нее и закрыв экран глянула на меня. - Он уже на земле, мне его сейчас не достать, - сказала она. - Ирджи! - послышался вскрик Андрея. Он проскочил к нам. - Ирджи, там еще двенадцать вертолетов! - Извини. У илькера заряд не бесконечен. - А достать еще? - Пока я достаю, вас перебьют. И вряд ли смогу достать. Оружие без документов там не продают. Стрельба на несколько секунд затихла, раздался призыв сдаваться. - Вам лучше сдаться, - сказала Ирджи. - Там были только три врага, двоих я уже прикончила. Остальные - люди. Андрей умчался. Через минуту через разбитое окно вышел человек с белой тряпкой на швабре. Ирджи взглянула на свою светящуюся карту и поднялась, закрыв ее. - Он сбежал, Ник. Через полчаса вокруг появилась куча солдат. Защитников базы пленили, но наступавшие оказались без командиров, и еще полчаса спустя прилетел вертолет Командующего округа. Он матерился на чем свет стоит, выискал остатки командиров нападавших, и их тут же арестовали. Пленных заставили отпустить, а нападавшим было приказано сдать оружие. Те не понимали, что происходит. У них был приказ о нападении на базу террористов, маскировавшихся под военную, а командиров, отдавших приказ, не осталось в живых. Три вертолета обломками расстилались по полю, смешанные с кровью убитых. Со стороны защитников погибло четырнадцать человек и семеро было ранено. Погибли в основном те, кто был снаружи в момент нападения. Андрей утащил нас с Ирджи в штаб под землей. - Откуда у вас появились сведения о возможном нападении? - спросил Командующий Стеклова. - Это было мое предположение, - заявила Ирджи. - Предположение? Откуда? - Я привела в действие один из артефактов, которое было засечено инопланетянами, и они организовали нападение. - Здесь не место для подобных глупостей, девочка. Что вообще здесь делает этот ребенок? Я взял Ирджи за руку. - Она со мной. Ее слова чистая правда. То что сейчас произошло - это подтверждение присутствия инопланетян на Земле и в России в частности. - Я не собираюсь выслушивать подобный бред! Выведите их! - воскликнул генерал. Ирджи развернулась, и между нами и подбегавшими солдатами оказалась огненная линия. Она медленно повернулась и замкнулась вокруг нас. - Мы еще вернемся к этому разговору, - произнесла Ирджи, и вокруг нас вспыхнула огненная стена. Мы вывалились посреди леса. Ирджи метнулась в сторону, обратилась рыжим зверем и умчалась прочь. Я не успел и слова сказать. В стороне послышался вой, рычание, раздался треск сучьев, я пробежал туда и увидел только, как огненный шар разорвал тело рыжего существа. А второе в один миг обратилось девчонкой. - Это был маг? - спросил я. - Да. Тот самый, что сбежал. - Она вздохнула и обняла меня. - Ты ведь не хочешь, чтобы Земля вошла в войну, Ник? - Нет. - Тогда, нам лучше просто уйти отсюда. - Уйти мы успеем всегда, Ирджи. Разве нет? - Да, но что ты хочешь сделать? - Дадим им время выяснить все между собой, а потом вернемся. - Тогда, идем, Ник. Ирджи взмахнула рукой и перед ней возник переход. Я еще стоял. - Ник, мы вернемся сюда в любой момент, этот прибор... Я не ждал объяснений и шагнул к переходу. Мы перескочили в новое место и вскоре оказались на берегу моря, где Ирджи обернулась драконицей. Она вновь держала меня лапами и летела над лесом. Она опустилась у небольшой деревни и мы прошли туда. Ирджи улыбалась, заказывая обед на двоих. - Нас здесь не поймают? - тихо спросил я. - Нет. Это тихое место, Ник. Мы пообедали, затем отправились в гостиницу, где провели ночь в любви. Нас подняло солнце, заглянувшее в окно и мы вскоре пустились в обратную дорогу. Ирджи опустилась на поляне, и снова обернулась девчонкой. - Ты готов, Ник? Мы появимся там, прямо в штабе. - Идем. Пред нами вспыхнул огонь, и мы вступили в полутемное помещение. Несколько офицеров обернулись к нам и замерли. Огненное полотно позади Ирджи исчезло. Послышались матерные возгласы. - Я же говорила, что мы скоро вернемся, - произнесла Ирджи, рассматривая генерала, подымавшегося из кресла. - Что это за чертовщина? Откуда вы явились? - заговорил он. - Если вы нам не рады, мы уйдем и вернемся, когда ваше настроение изменится к лучшему. - Стоп! - воскликнул генерал, поднимая руки. - Я вас не гоню. - Вы же не верите в чертовщину с инопланетянами и перемещениями в параллельные миры, - заговорил я. - Вы меня убедили. Я верю. - Тогда, давайте выйдем из этой тьмы на свет. И будет лучше, если вы распорядитесь насчет обеда. У нас есть много, что рассказать. И, желательно, пригласить Стеклова. - Он сейчас не здесь. - Где бы он ни был. - Хорошо. Андрей выглядел словно побитая собака. Выяснилось, что его уже отправили в психбольницу, где он долго буянил, а теперь его вернули, и Стеклов был явно не в форме. - Что-то мне это совсем не нравится, - произнесла Ирджи, взглянув на генерала. - Я сделал, как вы просили. - Вы издеваетесь? Я не просила никого сажать под арест! - Вы вчера сбежали, не оставив никаких доказательств, - произнес генерал. - Вот, у кого не все дома, так это у вас, коли вам не доказательство то, что вы своими глазами видели. Но, очевидно, у вас еще и склероз, потому что вчера вы нас выгнали. Генерал проглотил обвинение и только сверкнул взглядом на Стеклова. - Я признаю ошибки, и готов вас слушать. - Очень хорошо. - Ирджи поднялась и прошла около стола, стоявшего в парке. Она встала между мной и Андреем. - Так как вам сказать нечего, мы вернемся еще через денек-другой. Она взмахнула рыкой, и рядом возник переход. - Нет! - воскликнул генерал, но кричать было поздно. Он не успел оббежать стол, когда мы втроем нырнули в переход, и он закрылся. Вокруг тоже был лес, но ни одной постройки. Андрей вдруг рассмеялся и повалился в траву. Он катался по траве, смеялся, потом плакал. Мы с Ирджи не касались его и подошли только, когда он сел, уткнувшись в колени и плача, словно ребенок. - Я псих, да? - спросил он, взглянув на нас. - Ты псих, - ответил Ирджи. - Только я не пойму, зачем такие истерики. Тебе надо наслаждаться ситуацией, ты же всю жизнь мечтал встретить пришельцев, разве нет? - А ты пришелец? Или ты доктор, а мне мерещится, что ты девчонка? - Тебе ничего не мерещится. И психоз твой не от того, что тебе мерещится, а от того, что над тобой твои сородичи издевались. Земля давно в контакте, это просто скрывали, а тебя использовали! - Если бы это скрывали, мне не дали бы заниматься таким делом! - Как раз, наоборот. Тебе давали, подсовывали железяки неисправные, и ты кружился на одном месте, не имея реальных доказательств. А когда они появились, явились те, кому раскрытие не по нраву, и устроили бойню! Ты ее видел, ты видел убитых, ты видел прямые доказательства! - И теперь мы здесь, словно слайдеры? - Кто? - Ирджи взглянула на меня. - Я не понимаю этого слова. - Это герои фантастического фильма, которые прыгали между параллельными мирами, - объяснил я. - Только они вернуться домой не могли. - А где гарантия того, что мы вернемся в тот же мир, откуда ушли? - спросил Андрей. - Нигде, - объявила Ирджи. - Мы в него никогда не вернемся, потому что время не стоит на месте, мир меняется каждое мгновение. - То есть я никогда не вернусь домой?! - Почему это? Хочешь домой, просто скажи, и мы переправимся туда прямо отсюда. - И после вы навсегда исчезнете? - Андрей, ты витаешь в облаках, - заговорил я. - Мы можем перемещаться между параллельными мирами так же, как между Питером и Москвой. Только немного быстрее. - А если вы попадете не туда? А в мир очень похожий мир? Ирджи фыркнула. - Похожих миров нет. - Откуда ты знаешь? Ты их считала? - Согласно теории их девяносто девять. Из них реально, где мы можем жить - около двух десятков. Сейчас мы во втором. А первый - это Земля. - Наша Земля? - удивился я. - Да, ваша, Ник. А моя - последняя. Если считать с обратного конца, будет наоборот. - И ты знаешь эту теорию? - спросил Андрей. - Я ее не знаю. Я знаю тех, кто ее знает и знаю некоторые выводы. Знаю, как пользоваться многими магическими приборами. Я даже знаю, что мы пробудем здесь два дня. Ирджи поднялась из травы и пошла к лесу. Я догнал ее и вскоре нас догнал и Андрей. Мы некоторое время шли молча, пока не вышли к поселку, где сразу же направились в бар. Рязговоры вокруг были на чужом языке, и нас никто не понимал. Только Ирджи могла говорить с барменом. Тот принял заказ и вскоре перед нами появился богатый обед. Вокруг собирался народ, и вскоре стало совсем шумно и дымно. Отобедав, мы покинули заведение и отправились на пляж. Разговоров об иных мирах почти не осталось. Ирджи большую часть времени бегала по воде, игралась с подростками, а я многого рассказать и не мог. Вечером мы остановились в гостинице, там же в поселке, а следующий день почти весь провели под крышей из-за дождя. Это был день рассказов, и нам удалось заставить Андрея рассказать о себе, о его поисках и неудачах. Теперь он считал, что все его находки были неудачами, потому что реальности за ними он не видел. На следующее утро мы вышли под проливным дождем из деревни и, едва она скрылась за поворотом дороги, Ирджи включила переход. Мы перескочили на нашу Землю и очутились в дачном поселке, находившемся в десяти километрах от базы. Светило солнце, на небе не было ни тучки, но холодный ветер продувал нас почти насквозь. Продрогшими мы влезли в рейсовый автобус и вылезли у проходной, где Андрей связался с дежурным офицером, и тот вскоре сам провел трех человек. Оказалось, что Командующий уже уехал. Его вызвали в главный штаб еще день назад, и на базе было довольно тихо. Только следы пуль на стенах здания и несколько залепленных скотчем дыр в стеклах напоминали о прошедшем недавно бое. Командира базы тоже не было на месте, и вскоре дежурный дозвонился до него. Стеклову было приказано немедленно отправляться в главный штаб вместе с двумя подопечными. Машина проехала по московским улицам и въехала в ворота перед высоким зданием. На посту нас ждали, и мы сразу же получили пропуска. Два охранника и офицер проводили нас до четырнадцатого этажа и вскоре мы попали в круг высоких чиновников, в основном военных. - Мы довольно много наслышаны о вас, - заговорил генерал Листьев, после того, как представился. - И хотим услышать от вас честные ответы. Первый вопрос - кто вы на самом деле? - Он большую часть времени смотрел на меня, считая, что я в группе главный. Ирджи вышла вперед. - Меня зовут Ирджи, - произнесла она. - Если переводить на ваш язык, то я - инопланетянка. А Андрей и Николай - люди земляне. - Вы можете предоставить доказательства ваших слов? - Нет. Я не знаю, что вы примете за доказательства. - Несколько дней назад вы в присутствии людей показывали, как можете исчезать с некими световыми эффектами. - Ирджи усмехнулась. - Это исчезновение ни коим образом не может подтверить того, что я инопланетянка и что они ваши люди. Прибором для перемещения в пространстве может пользоваться любой при наличии соответствующих навыков и настройки прибора. - Нам интересно посмотреть на действие вашего прибора? - Я вполне могу устроить вам небольшое путешествие с его помощью. Вам следует только предупредить свою охрану, что вы на некоторое время исчезнете. Мне бы не хотелось, чтобы меня потом обвиняли в похищении должностных лиц. Генерал переговорил со своим секретарем. Тот почти не верил в возможность того, что говорилось в зале, но принял к сведению указания. - Мы готовы, - сказал Листьев. Ирджи плавно провела перед собой рукой, перед ней вспыхнул яркий огненный шар, который с грохотом разорвался, и несколько человек, потеряв опору рухнули в воду. Я, Ирджи и Андрей тоже свалились вниз и вскоре выбрались на песчаный пляж. Через минуту рядом собрались семь человек. - С недавних пор я заметила, что купание очень помогает ощутить реальность действия, - произнесла Ирджи, глядя на генерала, который стряхивал со своего мокрого мундира водорсли. Он несколько мгновений оглядывался. - Где мы? - спросил он. - Берег Черного моря. Недалеко от Новороссийска. И, должна вас огорчить, энергия моего прибора на исходе, я не смогу доставить всех обратно. - Время не изменилось, - сказал кто-то, вытащив часы из кармана. - Вы не могли это сделать как-нибудь не так? - спросил генерал. - Чтобы... мы не оказались в воде. - Боюсь, что в этом случае вы упали бы с высоты на более жесткую поверхность. - Но вы использовали что-то другое. Нечто наподобие двери, в которую можно войти... - Вы пожелали увидеть действие прибора по перемещению в пространстве, я его и показала. А то был прибор по перемещению между параллельными мирами. Рядом послышалось шипение. Кто-то установил связь с помощью радиостанции, вышел на волну милиции и передал несколько слов, которые должны были уйти в Москву. Из динамика донесся смех и чей-то голос по-украински начал вызывать Москву на той же волне. - Дьявол! - выругался человек и замер, глядя на Ирджи. - Вы не могли выбрать расстояние поближе?! - Поближе не интересно, - усмехнулась она и едва сдержалась от смеха обернувшись ко мне. Ирджи обняла меня, чуть провела рукой в стороне. Возникла вспышка света, и в ее руке появился новый прибор. - Это радиостанция, - сказала она и некоторое время держала кнопку настройки. Слышался какой-то свист, шипение, затем вдруг все стихло. - Всем, кто меня слышит, прием, - произнесла она. - Пост номер семь, слышу вас, кто вы? - ответил голос. - Группа Звезда-4, необходима срочная связь с Москвой, открытым текстом, в Ген Штаб - "ситуация шизофрения", нам необходима немедленная эвакуация, берите пеленг на сигнал. - Вы можете описать, где вы находитесь? - На берегу, немного восточнее Новороссийска. - Понял вас. Пеленг взят, мы прибудем примерно через десять минут. Какова обстановка. - В данный момент нам ничто не угрожает, но будет лучше, если вы подберете нас быстрее, чем нас найдут дикари с дубинками. У меня на исходе батареи, конец связи. - Конец... - прозвучало из динамика, и он заглох. - Откуда ты знаешь наши коды? - спросил генерал. Ирджи выдернула лист мокрой бумаги. - Можете взглянуть. Генерал взял бумагу и некоторое время читал. - Это секретный документ, вы не могли его получить! - А мне почему-то кажется, что он лежал у вас на столе там и залетел сюда вместе с нами, - ответила Ирджи. - Катер на горизонте, - произнес кто-то. - Это за нами, - сообщила Ирджи, и люди обернулись туда. Катер вскоре подошел к берегу, и группу людей приняли на борт. На берегу в этот момент остановилось несколько машин милиции, и они наблюдали за погрузкой издали. Связываться никто не стал, и катер ушел в море. Капитан не понимал, откуда могла взяться на берегу группа высоких военных начальников. Он связался со своим командованием. Некоторое время с командиром заставы говорил Листьев. Выяснилось, что из Москвы пришло указание немедленно дать связь с группой, и Листьев ушел сразу, как только катер пришел в порт военно-морской базы. Остальных проводили в гостиницу, где дали возможность переодеться. Нас троих вскоре отделили, и мы встретились с Листьевым наедине. - Вы доказали то, что хотели, - сказал он. - Мне кажется, что мы ничего не доказывали, - произнесла Ирджи. - Это вы получили доказательства того чего хотели. Лично я не вижу в этом действии доказательства чего-либо, кроме того, что "машинка ездит без лошади". - Что вы хотите этим сказать? - Я хочу сказать, что людям свойственно ошибаться. Особенно в ситуации, когда они сталкиваются с неизвестным. Я не знаю, какие выводы вы сделали, но они очень даже могут оказаться неверными. - Вы хотите сказать, что вы - человек? - Ничего подобного я не говорила и не пыталась сказать. Я хочу сказать, что вам не следует искать смысла в моих действиях, потому что невозможно найти черную кошку в темной комнате, когда ее там нет. - То есть все ваши действия не имеют смысла? - Не имеют. Это всего лишь моя игра. - Мне казалось, что вы хотите установить контакт между цивилизациями. - Контакт? - удивилась Ирджи. - Контакт в том смысле слова, как вы его понимаете - невозможен. Просто потому, что он реально произошел много лет назад. Я читала документы в архиве Стеклова, там куча доказательств этого. Вам они, правда, ни о чем не говорят, потому что вы с этой стороны, а не с той. - И это значит, что ваши сородичи появлялись на Земле и делали здесь то что хотели? - Возможно. Доказательств этому я не видела, я видела доказательства только того, что здесь были маги. - Маги - это название их вида, как я понял? А каково название вашего вида? - На моем языке оно звучит вот так. - Ирджи изменила голос и прорычала что-то непроизносимое. - Названия переводу не подлежат, как вы знаете. Но, если подбирать по смыслу, и способностям, то наиболее подходящее слово - драконы. - Драконы выглядят вовсе не так как люди, и вы даже близко не похожи на это мифическое существо. - Вы видите меня не в настоящем виде, - ответила Ирджи. - Нам подвластна магия обращения вида, поэтому я выбрала вид, наиболее близкий к вашему. Только немного напутала с возрастом. - И сколько вам лет в действительности? - Шестнадцать. - Это у вас считается совершеннолетним возрастом? - Нет. Меня будут считать ребенком и в сто лет. Но, думаю, вы понимаете, что взрослой мыши игры котенка не будут казаться забавой? Человек молчал, пытаясь осознать сказанное. Он поднялся и прошел по комнате, затем предложил нам холодного лимонада, и мы выпили. - Ты можешь связать нас с кем-нибудь из взрослых? - спросил генерал, вернувшись на место. - Никто не станет с вами связываться. - Почему? - Этого я не знаю. Возможно, пойму, когда стану взрослой. - И это означает, что развитие вашей цивилизации на много выше развития нашей? - Вы говорите о несравнимых вещах. Различие между нами огромно, но его нельзя сравнивать. - Почему нельзя? - Потому что направления развития не совпадают. Ник видел наш мир, сказал, что у нас феодализм, семнадцатый век по-вашему. Но, с другой стороны, мы физически не смогли бы жить в таких городах, как ваши. У вас в одной Москве население больше чем драконов во всем нашем мире. - И это означает, что вы просто бросите нас, когда наиграетесь? - Спросите ребенка, выбросит ли он когда-нибудь любимую игрушку? - Он может и не выбросит, но может поломать. - Может. Если он совсем глупый и ничего не соображает. - И все это означает, что нам лучше всего избавиться от такого игривого котенка. - А мне почему-то кажется, что лучше принять лягушонка в стаю, - вступил в разговор я. - Вы это полагаете всерьез? - удивился генерал, взглянув на меня. - Из-за этих игр у нас уже более тридцати трупов. - Шерхан натравил шакалов на Маугли и получил красным цветком в морду, - парировал я. - Ирджи уже уничтожила виновников этой бойни. И это были не люди. - Не люди? А кто же? - Маги, - заявила Ирджи. - Они засекли действие прибора перемещения между мирами и прилетели, чтобы убить меня. - Если так, то они могут явиться снова. - Могут. Только вряд ли явятся скоро. Это будет лет через пять, и мне сейчас точно известно, что все это время переходы между мирами с Земли никто не будет использовать. - То есть, если мы потребуем от вас удалиться, вы не станете выполнять наше требование? - Почему же не стану? Мне не стоит ни капли труда исчезнуть с ваших глаз, и вы сто лет меня будете искать. Так что, вам придется выбрать прямо сейчас, желаете ли вы, чтобы я исчезла. Любые ваши слова, кроме отрицания я приму как ваше нежелание, чтобы я осталась, и я исчезну. Ваше слово. - Я не могу это решать сам. - В таком случае, прощайте... - Нет! Я не хочу, чтобы вы исчезали! - воскликнул он. - Тогда, вам придется играть по правилам, которые устанавливает котенок, - заявила Ирджи. - Хорошо. Что вы хотите? - Сейчас я хочу закончить этот разговор. Думаю, вам нужно время на размышления. Я предлагаю встретиться дня через три, скажем, в десять утра по Мовсковкому времени, на станции метро "Кировский Завод" в Питере. - Но как вы туда попадете, если уйдете сейчас? - Это моя забота, господин Листьев. До встречи. Ирджи поднялась, и мгновение спустя мы повалились в траву неизвестно где. - А Андрей где? - Он не хотел уходить, и я его оставила, - ответила Ирджи. - Откуда ты знаешь, что он не хотел? Или?... - Да, я слышала его мысли. Идем, Ник! - Что это за планета? - спросил я. - Это твоя планета, - усмехнулась она. - Я говорила правду об отсутствии переходов, Ник. - И ты вытерпишь пять лет? - Это совсем не сложно, если принять во внимание, что типчик вышел из строя, когда мы переместились в последний раз. Он и так был едва живой. А теперь... пфф... - Она развела руками и усмехнулась. - Мне здесь нравится, Ник. И, спасибо, что ты меня поддержал! - Она обняла меня, улыбаясь. - Ты и вправду играешь, Ирджи? - Играю. У меня другого пути нет. Драконы не примут моих слов, я еще ребенок для них. Но я останусь здесь, Ник. И мы устроим технический рывок на пару веков вперед за несколько лет. Хочешь? - Но ты же не знаешь принципов? Или ты ему врала? - Я не врала. Но я унесла с собой очень много информации, Ник. Мы найдем где-нибудь тихое место, и я буду учиться дальше сама. И еще, я много читала, когда была дома. Я изучила всю историю того, как маги вышли на свой уровень. Думаю, вы тоже сможете, Ник. Надо только совсем немного. Поверить, что паровой котел не дьявольская машина. - Да? Тогда, считай, что я уже поверил! С чего будем начинать? - С купания! - крикнула она, убегая. Я промчался вслед и скинув одежду бросился в воду за Ирджи. Мы долго купались и баловались в воде, потом выбрались на берег и игрались, словно дети. Ирджи смеялась, и мне тоже было весело, а под вечер она устроила свою игру, обратилась рыжей зверюгой и поймала меня в лесу. А потом, под яркими звездами мы снова любили друг друга. Ирджи призналась, что не хотела брать с собой Андрея, потому что желала быть со мной наедине. - Значит, он не думал оставаться? - Думал. Просто его желание совпало с моим. Если хочешь с ним поговорить, можно найти телефон. - А как мы его найдем? - Это еще легче. У него есть сотовый, и я знаю номер. Хочешь? - Потом. Завтра. Мы остались под открытым небом на ночь, а утром добрели до жилых домов на берегу, это оказался город Анапа на берегу Черного моря. Утром, после завтрака мы нашли место откуда можно было позвонить, и Андрей ответил. - Где вы? И почему оставили меня? - заговорил он, узнав меня. - Ты же сам хотел остаться, Андрей. Не знаю, зачем, но хотел. - Почему ты так решил? - спросил тот чуть промедлив. - Мне так показалось. Ты сейчас в Москве? - Да. И здесь черт знает что делается. Нам почти никто не верит. Если Ирджи не покажется как можно быстрее, то я не знаю, что произойдет. - Произойдет землетрясение? - спросила Ирджи, вклиниваясь в разговор. - Нет, но нас точно примут за психов и отправят в желтый дом. - Мне бы этого не хотелось, но я не могу устраивать представления перед каждым неверующим. Я уже сказала, что энергия в моем приборе не безгранична. - На сколько ее хватит? - Не знаю. Индикатор давно на нуле. Он работает только на честном слове. - А зарядить его невозможно? - Возможно, но розетка на двести двадцать для этого не подойдет. - А что подойдет? - У вас нет этих источников. Я могу сделать самопальный, но на это требуется время. Есть еще вариант надрать источников из ваших артефактов, где они еще живы. - Это возможно, но для этого тебе надо быть здесь. - Мы вернемся через пару дней, Андрей. Раньше не ждите. Можешь считать, что это тест на разумное поведение. Попадете в психдом - значит, у вас нервы и вправду барахлят. - Это слишком жестоко. - Это будет вашей жестокостью, а не моей. Если вы не способны доверять друг другу, какое может быть доверие между нами? - Но Нику то ты веришь! - Верю. Я с ним четыре года прожила, и у него нет глупых предрассудков! Если вы сжигаете ведьм на кострах, то виновны в этом вы, а не ведьмы! - Хорошо. Я понял тебя. - Тогда, до встречи в Питере. Ирджи отключила связь, и мы снова отправились гулять. Время тут стояло теплое, но не жаркое. Куча отдыхающих на пляже нам никак не мешала, и мы наслаждались свободой. - Как мы отправимся в Питер? - спросил я вечером. - Просто сядем на самолет, - ответила Ирджи и помахала передо мной билетами. - Боже. Где ты их взяла? - В кассе. Там был глупый человек и променял их на никчемные бумажки. Идем, Ник, а то опоздаем! В аэропорту было множество пассажиров, и мы кое-как пробились через толпу. Не знаю, как Ирджи все устроила. Никто ничего не заподозрил ни в наших паспортах, которые она с ловкостью достала из воздуха пока мы ехали в аэропорт, ни в билетах. Мне почему-то казалось, что их она тоже взяла из воздуха, но на наши места в лайнере никто больше не претендовал. Ранним утром мы приземлились в Питере и почти два часа гуляли по Невскому проспекту, берегам Невы, пока не пришло время ехать на встречу. В метро была куча народа. Все спешили на работу, а мы вышли на перрон и неторопясь прошли к группе людей, что ожидала нас с противоположной стороны платформы от эскалатора. Двоих мы узнали сразу. Стеклов и Листьев. Еще двоих генерал представил как своих помощников. Мы почти не говорили, поднялись наверх и сели в большой лимузин, который отправился к центру города. - Что вы намерены делать? - спросил генерал, обращаясь к Ирджи. - Я надеюсь, вы не ждете от меня божественных подарков, которые осчастливят человечество? - заговорила Ирджи. - В данный момент у меня нет никаких планов. Но у меня есть некоторые пожелания. Во-первых - это полная свобода для меня и Ника. Вы должны понимать, что ограничение свободы бессмысленно. - Да, мы это понимаем. Но мы не можем оставлять ваши действия без внимания. - Вы можете следить за мной сколько пожелаете, но только не тогда, когда я этого не хочу. Любые обиды за поломаные и уничтоженные средства наблюдения я принимать не буду. У нас существует понятие свободы личной жизни, и никто не имеет права влезать в чужой дом с микрофонами, телекамерами, магиметрами, чуховрайтерами и всякой подобной мутью. Вне дома - сколько угодно, внутри я буду давить все, что найду. Вы согласны? - Хорошо. Мы не будем пытаться подглядывать в вашем доме. Но у вас его, кажется, нет. - Это дело поправимое, не находите? - усмехнулась Ирджи. - Я намереваюсь остаться здесь лет на пять, не меньше. Я намереваюсь заняться некоторыми вопросами технологии и надеюсь, вы не станете нам мешать. - Мы не можем оставить это дело без внимания. - Здесь я не против вашего внимания. И даже наоборот. Я думаю, вы можете оказать нам некоторое содействие в плане безопасности. Я не буду против участия в делах ваших ученых, но я оставляю за собой полное право не давать объяснений принципов работы тех приборов, что получу. - Почему? - Потому что я могу их просто не знать. Спросите своих технологов, знают ли они все процессы абсолютно, могут ли их рассчитать? Технология - это своего рода магия, только на низшей ступени. - И что вы собираетесь делать? - Я еще не придумала. Возможно, начну с парового котла. Или буду изобретать велосипед. В любом случае, что бы я ни сделала, для вас это может стать прорывом в технологии, а у нас это сочтут за игру в песочнице. - Мы знаем не мало технологий, которые имеют большую опасность, и мы не можем допустить, чтобы нечто подобное развивалось безконтрольно. - Я уже сказала о контроле. Вы можете выставить у меня за спиной хоть роту контролеров. Я не собираюсь строить ядерные бомбы или устраивать взрывы сверхновых звезд. Опасность есть, но она будет регламентирована и все опасные зоны отмечены. Вы, конечно, можете не понимая сунуть туда нос, но мое предупреждение будет означать, что ответственность за последствия останется на вас. - Я полагаю, что под регламентом должна оказаться используемая вами энергия. - Это нереально. Весь мир наполнен энергией и любое действие формально затрагивает энергию всего мира. Обычно, в спокойных местах колебания просто затухают и ничего ужасного не происходит. Ограничение же затрагиваемой энергии физически невозможно. - Вы хотите сказать, что способны управлять энергией всей Земли? - Шутите? - фыркнула Ирджи. - На управление энергией Земли мне сил не хватит. - Мы хотим знать, каков может быть выход энергии, если вы что-то сделаете не так? Ведь возможны ошибки в экспериментах. - В экспериментах - возможны. Но я буду пользоваться знаниями, и вероятность взрывов и тому подобного слишком мала. К тому же, я уже сказала на счет опасных зон, это будут именно те территории, где непроизвольный выход энергии может привести к нехорошим последствиям для людей. - И какова эта территория? - Не знаю. Зависит от того, чем я займусь, а я еще не решила чем заняться. - Почему? - Мне сначала надо разобраться что вообще надо делать. Какой будет толк, если я возьмусь за строительство того, что у вас уже есть? Разберусь, что есть, чего нет, тогда и буду думать. Разговор стих. Ирджи обернулась к окну. Машина медленно катилась по городу, пересекла Невский проспект и вскоре выехала к Марсову полю. Листьев предложил отправиться в гостиницу. Ирджи не возражала. О делах больше не говорили, отчего казалось, что мы словно влипли в болото. За обедом генерал поднял вопрос о возможном месте жительства для нас и предложил несколько вариантов из квартир в Москве и в подмосковье. Ирджи только усмехнулась, заявляя о планах забраться в Сибирь или на Камчатку. - Зачем же так далеко? - удивился Листьев. - Если бабахнет, то никого не заденет, - ответила она. - Километров пятьдесят зоны отчуждения думаю хватит. Генерал замолчал. Он не знал, что и говорить, а Ирджи переключилась на другой вопрос. Средства для строительства. На первое время ей требовалось совсем немного, каких-то десять миллионов долларов. - Это нереальная цифра, - объявил Листьев. - А какова реальная? - На данный момент мы располагаем суммами не более десятков тысяч, максимум сто тысяч. Ирджи вздохнула, глянув на меня и назвала новое число. - Десять тысяч долларов. Без каких-либо отчетов. Можно оформить как кредит на год, скажем под сто процентов. - Вы уверены, что сможете что-то сделать? - Если вы боитесь рисковать, то нам не о чем больше разговаривать. - Всякий риск должен быть разумным. - А кто спорит? - усмехнулась Ирджи. - Не желаете рискнуть? - спросила она, показывая на казино за окном. - Вы игрок? - Я - котенок. - И это означает, что вы опасны. - Этого может не заметить только очень глупая мышь. - Тогда, каков смысл нам играть с тобой? - Очень простой. Игра - это учеба. К тому же, вы слишком буквально воспринимаете игру кошки с мышкой, считая что я желаю вас съесть. - Если нет, тогда это какая-то другая игра. - Разных игр очень много. И большинство игр полезны обоим сторонам. - Но нам до сих пор неизвестно, в какую игру играете вы. - Вы об этом узнать не сможете в принципе. Для того чтобы знать, нужно доверие, а его у вас нет. - Но вы можете предложить хотя бы версию? - У меня нет версий. Мы только что встретились, и пока ни вы ни я не решили, во что будем играть. Мы только договорились о некоторых правилах. - На данный момент обязательства на себя принимали только мы, но вы никаких обязательств не принимали. - Ваши обязательства есть не более чем обязательство соблюдения элементарных прав разумных существ. Более того, я согласилась на некоторое ущемление своих прав, и вы обязаны это оценить. - Вы считаете свои права действительными, находясь на нашей территории? - Права разумных действуют независимо от территорий. А тех, кто эту независимость не признает, мы зовем дикарями. Если выяснится, что вы дикари, наш разговор будет окончен, и я буду свободна делать что захочу, не считаясь с вами так же как вы не считаетесь с волками, когда рубите леса. - Мне кажется, что вы делаете преждевременные выводы. Мы не отказывались от соблюдения прав разумных. - Это радует. - Но вы должны знать, что кроме прав у разумных есть еще и обязанности по отношению к другим разумным. Вы обязаны соблюдать те же права разумных относительно тех, с кем имеете дело. - Если бы я этого не признавала, нашего разговора бы не было. Но в любом случае, я признаю только ту часть прав, которая согласуется с нашим законом. - Мы можем узнать, какая часть наших законов не согласуется с вашими? - В данный момент нет. Я этого еще не выяснила. В первом приближении наши законы во многом совпадают, а в тонкости мне вдаваться не хочется, пока они меня не задевают. Разговор продолжался до позднего вечера. Обсуждали и законы, и технологию. Ирджи так ничего конкретного и не сказала. Договоры на бумаге не подписывала, и обязательств на себя не брала. Мы были свободны, и драконица четко держалась свободы, как главного достояния. С деньгами так ничего и не решили. На утро выяснилось, что Листьеву не дадут и десяти тысяч долларов под непонятную игру, в которую почти никто не верил. Закончился разговор на второй день вечером, и мы с Ирджи покинули гостиницу. Она затащила меня в казино, где легкими усилиями удесятерила имевшиеся у нас полсотни долларов. Игра была на угадывание карт, и девчонка сделав несколько ставок выиграла все, но не стала зарываться. Мы уехали из Питера на следующее утро, сев в скорый поезд, направлявшийся на восток. Ирджи утверждала, что никто нас в Сибири искать не станет, потому что в ее слова не поверили. Я не возражал. За несколько дней поезд проехал европейскую часть России, пересек Урал и двигался через таежные просторы Сибири. Мы сошли на диком полустанке, где поезд остановился на полминуты и отправились в поселок, бывший когда-то поселком строителей. Там нашей целью было затеряться, уйти в тайгу, и мы изображали туристов. Первый день провели в поселке, а на следующий нацепили рюкзаки и отправились в лес. Лето шло к концу, а мы пробирались на север, вскоре вступили в снежную полосу. Я не спрашивал, куда мы идем, а Ирджи только посмеивалась, когда мы попадали в очередную трудность. В очередной раз, перед нами оказалось огромное болото, конца которому не было видно. Мы полдня ходили рядом, а вечером Ирджи обернулась драконицей и под покровом ночи исследовала округу. Для меня эта операция закончилась полетом под животом драконицы в полной тьме неизвестно куда. Только утром я узнал, что Ирджи пролетела почти три сотни километров на северовосток и дальше мы пошли на лыжах через заснеженную тайгу. Проходили до сотни километров в день. Мороз усиливался, но проблем с ним у нас не было. Ирджи холода совсем не боялась, а я был закутан в шубу, что мы сшили из шкур охотничьих трофеев. К середине декабря мы, описав дугу по тайге вышли в дальневосточном районе, где с легкостью разыграли заблудившихся в тайге туристов, но выживших и добравшихся до людей. Заблуждение "естественно" сопровождалось потерей документов, и нам выдали новые паспорта с новыми именами. Я стал Николаем Дрейко, а Ирджи переименовалась в Ирину, стала выглядеть довольно взрослой и записалась моей женой. Проверка наших данных по каналам связи прошла без проблем. Ирджи применила магию, и компьютер послушно выполнил все ее приказы. Сначала подменил имена на те, что она подсмотрела где-то в Омске, а когда вернулся ответ, те имена изменились на наши, и вся процедура на этом закончилась. Мы продали все охотничьи трофеи, получили приличную сумму и укатили в Омск. Новый Год встречали в поезде с весельем и пьянкой. Соседи попались веселые, и мы завели не мало знакомств, которые, впрочем, нам никак не пригодились. Из Омска наш путь лежал на юго-запад. Теперь мы не ходили пешком, а сели в поезд и вскоре пересекли границу России и Казахстана. Полгода жизни в небольшом городке пролетели почти незаметно. Ирджи училась почти все время, а я нашел себе работу в магазинчике неподалеку от дома. Там требовался охранник, и я целыми днями протирал штаны в салоне магазина. Пару раз пришлось действительно поработать, но не с настоящими грабителями, а пьяными хулиганами. К концу весны я уволился. Мы с Ирджи отправились дальше. Она нашла себе работу на Байконуре, а мне не осталось ничего, как ехать туда с женой и искать работу. Нашла ее для меня Ирджи. Я оказался на небольшом частном предприятии, занимавшемся ремонтом и обслуживанием машин. С техникой я был на ты, и хозяин остался доволен моей работой. - Ты ничего не придумала? - спросил я, в очередной раз, когда Ирджи сидела за компьютером. - Придумала, - ответила она, ошарашив меня. - За год мы, конечно не станем королями, но за полтора, может быть. - Усмехнулась она. - Покажешь? - Покажу. Ирджи перезапустила компьютер, вышла в сеть и вскоре передо мной оказался проект странного устройства. О принципах не говорилось, но в сети уже велась реклама, и Ирджи объявила, что первые образцы генераторов появятся через несколько дней в продаже. - Их сначала не будут брать, Ник. Кто поверит, что этот двигатель на воде работает? - На воде? - удивился я. - Термоядерная энергия? - Почти. Немного иной уровень, Ник. Я сам едва верил в возможность подобного двигателя, но первые экземпляры были изготовлены по заказу Ирджи на опытном заводе при Байконуре. Там никто не интересовался принципом, получили заказ, сделали агрегат. Ирджи испытала его, и мы отправились домой, где уже все было готово для переделки старенького жигуленка. В него мы поставили новый двигатель, и с этого дня нам больше не требовался бензин. Хозяин соседней колонки через несколько дней остановил меня и стал расспрашивать, что это мы у него бензин перестали брать, не открылась ли где более дешевое место. Я показал ему свой новый движок, заявил, что он работает теперь не на бензине, но про воду не сказал, объявив, что топливо берет теперь жена на заводе, где работает. Покупателей не находилось. Была куча писем с обвинениями в шарлтанстве, которая закончилась прибытием группы искателей аномальных явлений. Те осмотрели машину, после чего мы установили ее на пустыре, где эти четверо раскинули палатку. Главной их задачей было следить за отсутствием попыток заливания топлива и слежением за работой двигателя. Тот проработал трое суток без остановки, перемотал счетчик километров почти на шесть тысяч, после чего остановился из-за механической поломки. Но результат людей ошеломил, и они приобрели двигатель, когда он был отремонтирован, не поскупившись. Ирджи продолжала рекламу и покупатели начали постепенно появляться. Сначала они проверяли, что двигатели работают, затем покупали. В конце июля приехал предприниматель из Европы. У него был небольшой автомобильный заводик, и Ирджи подписала контракт на поставку полусотни двигателей. Заказ был выполнен через месяц и на полученные средства мы начали строительство своего завода. Новый заказ из Европы пришел через месяц. На этот раз требовалась сотня двигателей, и Ирджи разместила заказ на том же экспериментальном заводе, где были сделаны первые двигатели. После этого директор завода явился к нам, решив узнать, что же мы такое делаем. Ирджи легко рассталась с "секретом", после чего директор ушел, махнув рукой, но заказ остался. Деньги ему не мешали. А мы получили кредит и продолжили строительство завого двигательного цеха. К осени он включился работу, а в конце сентябра все заказы на двигатели выполнялись там. Кредит был полностью погашен с приходом нового заказа из Европы. На этот раз нам надо было выпустить тысячу двигателей... Электрик долго крутился около счетчика, пытался понять, где произведено подключение, но толку от этого не было. Еще два свидетеля из электросети чесали затылки, после чего отдали распоряжение о снятии электрического ввода к дому. Мы больше в их услугах не нуждались. В подвале работал двигатель с генератором и давал энергию для всего дома. В это же время проводилось переоборудование на нашем заводе. Собственные генераторы устанавливались у каждого станка, а на общее освещение работала группа двигателей на только что выстроенной подстанции. Электрики негодовали, а мы с Ирджи улыбались инспекторам и проверяющим, которые вот уже несколько месяцев пытались найти линии, с которых мы берем энергию. Прямых обвинений не было просто потому что рядом с нашими предприятиями отсутствовали подземные энергоцентрали, а подключение к наземным сделать незаметно было просто невозможно. Завод работал, но за электроэнергию он больше не платил. С нашими двигателями по Европе колесило около двух тысяч машин. В газетах поднялся шум, но официально двигатели не признавали. А торговля шла в рост. Теперь завод выпускал комплекс двигателя и генератора, которые уходили в дальние поселки, где не было энергии. Цены были еще довольно высоки, но они с лихвой окупались отсутствием топлива. Для работы было достаточно только воды. Ирджи тем временем провела новую разработку, и завод выпустил экспериментальный генератор на сто киловатт. Первые образцы установили на подстанциях, а следующие по огромным ценам уехали в Европу, где наш первый партнер во всю раскрутил рекламу и торговлю. Мы сидели на крыльце и смотрели вдаль. Звездная ночь предвещала прекрасное зрелище. На Байконуре готовился к запуску очередной транспортник. - Ты, наверно, смеешься над ними, Ирджи? - спросил я. - Почему ты так решил? - Ну, каменные топоры в небо запускаем или нет? - Не совсем каменные, но это точно стрельба из рогатки по звездам, - усмехнулась она. - А как на счет запуска нашей собственной ракеты? Ты можешь что нибудь придумать? - У-у... Можно, конечно, соорудить паровоз, но он нам разве нужен? - Для раскрутки, почему нет? Запускаешь паровоз и продаешь им его с потрохами, а? - А ты хитрец! - усмехнулась она. - Ладно, ты меня уговорил. Следующий движок будет ракетно-ядерный. Мы некоторое время раздумывали, как все сделать и решили сделать проект копии "Протона" в размере один к десяти. Ирджи отправилась на завод и передала чертежи ракеты директору. Тот довольно долго хлопал глазами, глядя на контуры всем известного аппарата. - Вы шутите? - произнес он, подняв взгля на над. - А что такое? Нам нельзя сделать модель "Протона"? - Модель? - Он снова глянул на чертеж и тут понял, что цифры размеров совсем не те. После этого он сел за стол и некоторое время рассматривал ракету. - Вы ее случайно не собираетесь запускать? - Собираемся, - усмехнулась Ирджи. - Я думаю, назначить пуск на четвертое октября. Директор усмехнулся. - Ну вы шутники! Это ж сколько денег на ветер будет брошено? - Реклама - двигатель торговли. Сколько бы ни бросили - все наши. Ну так как? Сделаете? - Сделаем, коли надо. Были бы средства. - Средства будут. Подписываем договор и на следующий день делаем перевод... Вокруг пусковой установки собралось несколько тысяч человек. Присутствовали даже руководители города и все прекрасно знали, к какому празднику приурочивался пуск макета. Ирджи собственноручно вставила под головной обтекатель небольшой спутник, размером в футбольный мяч и заявила, что в нем установлена аппаратура телесвязи и спутник будет вестись с помощью настоящей системы наблюдения. Это было принято как каприз новоявленной миллионерши, и никто не расчитывал на то, что произойдет. Люди разошлись от площадки на расстояние около километра. Были включены телекамеры, с места пуска велся репортаж. - Итак, пришло наше время, - сказала она, включая систему запуска, и над зрителями разнеслись голоса... - Протяжка раз... - Есть протяжка... - Сброс кислорода... - Есть сброс кислорода... - Это было принято едва ли не со смехом. - Ключ на старт! - Есть ключ на старт. - Три... - Два! - Один!! - СТАРТ!!! Поле озарила вспышка и люди увидели в вечерней мгле ракету, стоявшую на стапелях. Огонь рвался вниз и ракета начала медленно подыматься. Послышались вопли чьей-то радости... - Сброс первого уровня зажигания, - раздался голос над толпой. - Есть сброс первого уровня, - прогремел ответ и пламя под ракетой почти погасло. - Запуск второго уровня зажигания! - послышалась команда. - Есть запуск второго уровня!.. Огонь исчез совсем, и под ракетой вспыхнуло синее пламя. Через несколько секунд донесся грохот удара... - Плавный подъем мощности! - продолжал голос. Ракета тем временем уже начала чуть падать и заваливаться, но свечение под ней усилилось, до зрителей донесся свист и макет двинулся в небо. - Тридцать секунд, полет нормальный! - раздался голос над толпой. - Ускорение семь, скорость две тысячи. В небе сияла звезда. Криков уже не было. Люди завороженно смотрели на чудо, уходившее в небо. Рядом зажегся экран связи с центром управления. - Что вы там, черт возьми, запустили?! - выкрикнул человек. - Протон-Я, - объявила Ирджи, - хорошо летит? - Хорошо?! Он покинул атмосферу, мать вашу! Высота сто сорок, скорость шесть тысяч метров в секунду! - Мало, - буркнула Ирджи. - Ведите его! - Ведем, но черт возьми, что это такое?! - Запуск второго уровня, ребята. Первый в мире частный запуск на орбиту. - Ирджи улыбалась во весь рот. - Не ожидали?! - Первая космическая... - проговорил кто-то рядом. - Он достиг первой космической! Толпа вокруг взревела, внезапно поняв, что произошло. Милиция, до того бездействовавшая теперь оказалась в трудном положении. Но сдержать натиск удалось, и Ирджи объявила, что буква Я в названии ракеты означает "Ядерный". - Такого быть не может! - закричал кто-то. - Кто-то не верит в ядерную энергию? - усмехнулась Ирджи. - Наш спутник на орбите. Его увидит весь мир! Спутник носился на высоте около тысячи километров, передавал телеизображение Земли, в которое было встроена информация о запуске и параметры ракеты. От пусковой установки ничего не осталась. После сброса кислорода и включения двигателя она почти полностью сгорела, но даже в этом варианте стоимость пуска была мизерной. - Двадцать тысяч долларов за вывод спутника весом сто килограмм на любую орбиту, - объявила Ирджи на прошедшей прессконференции, состоявшейся на следуюший день. - Как вы этого добились?! - кричал кто-то. - Мы построили термоядерный двигатель, но нам не верили. Многие не верят и сейчас. Но наш спутник на орбите, и никто не может сказать, что его запустили не мы! Ирджи спустилась с трибуны, схватила меня за руку и утянула за двери. - Уходим, Ник, быстро! - воскликнула она, показывая условный знак. Он означал только одно - за нами начали охоту пришельцы. Через минуту мы выскочили через черный ход и понеслись по пустому переулку. Позади раздался хлопок, Ирджи кинула меня в сторону, и в ее руках возник огненный шар. Вдали раздался грохот взрыва, а когда я поднялся, Ирджи утащила меня в подъезд. Сверкнула молния, и мы оказались за городом. Она сел на песок и оскалилась, улыбаясь. - Теперь они знают нас, Ник. И мы не можем быть на людях. - Тогда, что делать? - Ничего. Деньги есть, отправимся отдыхать. Я уже сдала все чертежи, пусть они сами за нас работают. Мы покидали город тайно. Я нацепил парик и бороду, Ирджи сама себя изменила, и вскоре мы ехали в поезде на север. Радио по-прежнему несло известия космического плана. Обсуждали частный запуск все кому не лень. На второй день появились известия об исчезновении хозяев спутника и свидетельства странного взрыва рядом с местом, где их видели в последний раз. Снова и снова передавали куски репортажа с места старта. Коментатор красочно расписывали огонь в небе и реакцию зрителей на запуск. Кто-то говорил об опасности облучения, но этих слов не слушали. Мир, тем временем оказался в странном состоянии. Между Россией и Соединенными Штатами прошли негласные переговоры, в которых речь шла о термоядерной ракете. Ее никто не признал. Запуск с Байконура неочередного спутника оказался сюрпризом для всех, в том числе и для Москвы. Поезд подходил к столице. Мы с Ирджи вышли немного раньше и добрались дальше на электричке, после чего довольно быстро уехали в центр и с помощью уловок Ирджи, прошли на заседание Кабинета Министров, где, разумеется все уже знали о "Втором Этапе", как теперь называли пуск в СМИ. Мы не врывались в кабинет. Просто явились к секретарю Премьер-Министра в том виде, в каком нас все знали. И, нас пропустили сразу же, после короткого доклада. - Невозмжно поверить, все уже считают, что вы погибли! - произнес Премьер, выходя навстречу. - Нам повезло, что мы выжили, - ответила Ирджи. - Вы знаете, кто на вас покушался? - Это был враг. И он уже мертв. Но он не один. Имен я не знаю. Я надеюсь, здесь нет тех, кто отрицает термоядерную энергию? - Здесь нет тех, кто отрицал бы, что ваши устройства работают. Но объяснения их термоядерной энергией наши физики не принимают. - То есть, в упор не видят? - усмехнулась Ирджи. - Ладно, мы не гордые. Пусть придумают название сами. В кабинете появились два человека. Они принесли стулья и мы, наконец, сели за стол. - У нас появились сложности в связи с вашим запуском ракеты, - заговорил Министр Иностраных Дел. - Ваши заявления о разработке ракеты с термоядерным двигателем подпадают под запрет, записанный в международных договорах. - По-моему, международные договоры не распространяются на частных лиц. Или я неправильно их понимаю? - Дело в том, что нам не верят, что разработка частная. - М-да... - вздохнула Ирджи. - Со всех сторон обложили. Тут не верят, что ядерная, там не верят, что частная. Куча неверующих, что спутник вообще запущен нами, а не шутка байконурцев. Я думаю, России и США следует провести встречу на высшем уровне и все выяснить прямо. - Вы полагаете, что такая встреча что-нибудь даст? - Да. Если на встрече окажемся мы и представим все доказательства. - А нам вы их представить не хотите? - Чего, простите? Доказательство того, что ракету построили не вы? Кто-то здесь в этом сомневается? - Мы хотим знать, что вы представите как доказательство? - Я еще не придумала, что. Но и вы не сможете организовать встречу за пять минут. - Вот это, как раз, возможно, - ответил Премьер. - У нас есть прямой канал видеосвязи. - Видео не пойдет. Не тот эффект. Нужно личное присутствие. ... продолжения, как обычно, еще нету...

Оценка: 1.00*3  Ваша оценка:

РЕКЛАМА: популярное на Lit-Era.com  
  А.Кувайкова "Золотко или Принцесса для телохранителя" (Современный любовный роман) | | С.Лайм "Мертвая Академия. Печать Крови" (Юмористическое фэнтези) | | С.Шёпот "Ведьма Вильхельма" (Приключенческое фэнтези) | | Н.Соболевская "Темная страсть" (Любовное фэнтези) | | А.Минаева "Всплеск силы" (Приключенческое фэнтези) | | К.Огинская "Касимора. Не дареный подарок" (Юмористическое фэнтези) | | А.Лост "Чертоги" (ЛитРПГ) | | С.Шёпот "Лерка. Второе воплощение" (Приключенческое фэнтези) | | С.Суббота "Право Зверя" (Любовное фэнтези) | | Л.Морская "Тот, кто меня разрушил" (Короткий любовный роман) | |
Связаться с программистом сайта.

Новые книги авторов СИ, вышедшие из печати:
И.Котова "Королевская кровь.Связанные судьбы" В.Чернованова "Пепел погасшей звезды" А.Крут, В.Осенняя "Книжный клуб заблудших душ" С.Бакшеев "Неуловимые тени" Е.Тебнева "Тяжело в учении" А.Медведева "Когда не везет,или Попаданка на выданье" Т.Орлова "Пари на пятьдесят золотых" М.Боталова "Во власти демонов" А.Рай "Любовь-не преступление" А.Сычева "Доказательства вины" Е.Боброва "Ледяная княжна" К.Вран "Восхождение" А.Лис "Путь гейши" А.Лисина "Академия высокого искусства.Адептка" А.Полянская "Магистерия"

Как попасть в этoт список
Сайт - "Художники" .. || .. Доска об'явлений "Книги"