Mak Ivan: другие произведения.

Магия-шмагия I I

Журнал "Самиздат": [Регистрация] [Найти] [Рейтинги] [Обсуждения] [Новинки] [Обзоры] [Помощь]
Реклама:
Новинки на КНИГОМАН!


Оценка: 1.00*3  Ваша оценка:
  • Аннотация:
    Нечто почти оторванное от всего, но пришитое белыми нитками.


Ivan Mak


Магия-шмагия II



Тин баловался с шариками в руке. Крутил их, иногда подкидывал и ловил. За соседним столиком сидело несколько человек. Они говорили о своем, не глядя на парня, а тот, поймав последний шарик подозвал официанта и заказал кружку сока с бутербродом.
− Хозяин приказал не давать вам ничего, если вы в течение часа ничего не заплатите. А прошло уже два часа, − произнес официант.
Тин замер, глянув на человека. Тот был явно новеньким в этом месте, и Тин принялся крутить шарики в руке.
− Передай Чинку, что я хочу его видеть.
− Кому? − не понял официант.
− Хозяину. Давай, иди же!
Официант ушел, и Тин засунув шарики в карман обернулся ко входу. В заведение вошли два человека в походных плащах. Они сняли с себя промокшую одежду и прошли к свободному столику.
Тин оторвал от них взгляд, когда рядом оказался хозяин.
− Чинк, в чем дело? − заговорил Тин.
− Ты прекрасно знаешь, Тин. Твой долг уже превысил сто пятьдесят баксов, и мое терпение не беспредельно.
− Я когда-нибудь оставлял долги без оплаты?
− Полторы сотни ты еще не вернул, Тин. И это тянется уже не первый месяц. Мое терпение не беспредельно.
− Ты это уже говорил. Но в этом есть и твоя вина. Из-за тебя я вчера потерял клиентов. Ты мог им порекомендовать меня.
− Я это сделал, но они сами отказались. К тому же, тебя не было, а к ним подошел Мелех. И ты прекрасно знаешь, что перебивать клиентов я не стал бы.
− Значит, ты отказываешься увеличить мне кредит? − спросил Тин.
− Да, Тин. Я находил тебе клиентов три раза, но ты от них отказывался сам.
− Я не хожу с теми, кто мне изначально не нравится, Чинк. − Тин поднялся. − Но теперь я точно знаю твою цену. − Тин ткнул пальцем в грудь Чинку, и тот отошел назад. − Сто пятьдесят баксов и не больше. Вот твоя цена.
− Я тебя не оскорблял, Тин.
− Ты именно это и сделал. Только что. И теперь мы прощаемся, Чинк. Мне очень жаль, но ты потерял меня, как источник доходов. Я больше не приду сюда. − Тин вынул три полтинника и засунул их в карман Чинку. − Прощай, куркуль.
Тин направился к выходу.
− Тин! − крикнул Чинк, но молодой человек не ответил и ударом ноги распахнул дверь на улицу. Там шел проливной дождь. Тин обернулся скалясь и вступил в ливень и скрылся.

Бар "Ни-Хар" был полон посетителей. Тин вошел туда и некоторое время смотрел на сидевших за столиками клиентов. Места были все заняты и он направился к стойке.
− Привет, Тин, − произнес бармен. − Говорят, ты недавно получил приличный барыш?
− Не то слово, Найк. − Тин положил перед человеком сотенную купюру. − Это в уплату долга, − сказал он. − Налей мне чего-нибудь не сильно крепкого.
Найк принял деньги и быстро наполнил бокалл для Тина. Тот выпил половину и обернулся вокруг.
− Есть какие-нибудь новости?
− Ничего особенного. Ты же, вроде был здесь позавчера?
− Ну, мало ли, что за два дня могло случиться?
− Так ты ходил куда, что ли? − заинтересованно спросил Найк, наливая очередному клиенту вино.
− Нет, − усмехнулся Тин. − Я вчера встретил старого знакомого, он мне пять сотен был должен. Если что будет для меня, я здесь. − Тин взял бокалл и прошел к только что освободившемуся столику.
Кто-то оказался рядом с заявлением, что он раньше пришел.
− Неужели? − удивился Тин. − И когда же вы пришли сюда?
− Два часа назад.
− А я пришел сюда семь лет назад. − Тин оскалился, улыбаясь.
− Похоже, ты, мальчик, не понимаешь, с кем имеешь дело. Я − Терн О'Саар.
− Да ну? Уж не тот ли, что в прошлом году клиентов угробил в ущелье Смерти, а сам сбежал?
Терн словно обратился в зверя и кинулся на парня. Тот выставил перед собой руку, и человека откинуло ударом, которого тот не ожидал. Он пролетел в проход между столиков и растянулся там.
Рядом тут же оказалась охрана бара. Терн вскочил и его задержали два человека, схватив под руки.
− Господа, господа! Здесь не место для схваток! − воскликнул тут же прибежавший хозяин.
− Этот сопляк оскорбил меня! − взвыл Терн О'Саар.
− Вы можете выяснять отношения где-нибудь в другом месте, но не здесь.
Тин в этот момент достал шарики и принялся крутить их в руке. Терн дернулся и замер.
− Ты!.. − выпалил он со странным выражением.
− Я вижу, ты уже понял, кто я, так что, поди вон отсюда, мне твоя морда не нравится.
Человек дернулся, но его задержали.
− Отпустите меня!
− Мы не позволим вам устраивать здесь драки.
− Я уйду, − произнес Терн, и его отпустили. Он зло глянул на Тина и ушел на выход.
− Тин, еще одна такая выходка, и я прикажу не пускать тебя в заведение, − произнес хозяин.
− Я всего лишь защищался от ублюдка, который набросился на меня.
− Мне плевать, что ты не можешь нормально договариваться с людьми!
− Значит, плевать? − Тин поднялся. − Ну, в таком случае, до скорой встречи. − Тин направился на выход и почти не сомневался, кого встретит там. Терн не ушел сразу и стоял на крыльце, раздумывая, идти под дождь или нет.
О'Саар мгновенно пришел в ярость и кинулся в драку.
Тин ушел чуть в сторону и Терн пролетел мимо него, получая подножку. Он рухнул в грязь, вскочил, выхватывая нож.
− Мальчик, да ты никак с клыками, − усмехнулся Тин.
Терн молча кинулся в атаку и рука с ножом скользнула по плечу Тина. клинок не достал парня, а тот развернулся и нанес удар ладонью Терну в спину. Тот и без того имел скорость и, получив ускорение, влетел в окно бара, разбивая его головой.
Тин уходил в дождь. Он уже знал, что Терн не вернется за ним. Человек разбив окно налетел горлом на острый край стекла, повис на нем и истек кровью, прежде чем его вытащили.

− Тин, на этот раз ты влип и не открутишься. Ты убил человека.
− Вы имеете в виду того психа и убийцу, что зарезался в баре?
− Твои слова бессмысленны. Ты убил человека, и этому есть неоспоримые свидетельства. Ты подрался с ним в "Ни-Харе", затем вы вышли друг за другом, и он оказался убит через минуту после того, как ты вышел.
− Вы должны быть благодарны, шериф, за то, что я выполнил вашу работу. − Тин глянул на человека, и тот глубоко вздохнул, пытаясь совладать с собой.
− Я отдал своим ребятам приказ стрелять в тебя, если здесь что-нибудь произойдет, − произнес шериф, подымаясь. − Ты арестован, Тин.
Тин не двигался, глядя снизу вверх на шерифа. Тот не шутил.
− Какое паскудство, − проговорил Тин и спрятал шарики в карман. − Ну что же, арестован, значит, арестован. − Он поднялся и протянул руки шерифу, чтобы тот одевал наручники.
− На выход, Тин. И без шуточек, − приказал тот.
Тин не сопротивлялся. Ему одели наручники за дверью и вывели из дома. Дождь на улице кончился и от него осталась только грязь на дороге. Шериф и его помощники проводили Тина до участка, закрыли в камере, предварительно вытащив все оружие. Шериф некоторое время смотрел на шарики, что были вынуты из кармана Тина, после чего вернул их ему.
− Какое благородство, − буркнул Тин. − Не боитесь, что я сбегу с их помощью?
− Если ты сбежишь, тебя объявят бежавшим убийцей, и на твою жизнь никто не поставит и гроша.
− А если не сбегу, то ваш суд приговорит меня к пожизненной каторге за смерть ублюдка. − Тин фыркнул. − Надеюсь, суд учтет тот факт, что он зарезался своим ножичком.
− Никаких ножичков в этом деле нет, Тин. Ты его убил голыми руками, толкнув в окно бара. И можешь не притворяться, что не знаешь, что с ним стало.
− Да ну? Значит, даже тут справедливости нет. Ну-ну, я это учту, шериф, когда буду раздумывать о побеге.
Шериф оставил его, и Тин улегся на нарах. Он почти не думал о происшедшем и почти заснул, когда услышал чей-то голос.
− Эй, парень, ты что, заснул?
− Кто там? − спросил Тин.
− Сосед.
− Просто невероятно. Два узника в нашей тюрьме − это редкое событие.
− Что ты натворил?
− Ничего. Меня взяли по ошибке, и суд меня оправдает.
− Ты слишком наивен, мальчик. Тебя засудят даже если у тебя крылья ангела окажутся за спиной.
− Хм... интересная идея, − буркнул Тин.
− Ты про что?
− Про крылья ангела. А ты здесь за что?
− Тебе это знать не обязательно.
− Я был почти уверен, что именно за это, − усмехнулся Тин.
− За что?
− За то что мне знать не обязательно.
Голос некоторое время молчал.
− Ты, похоже, большой шутник.
− А вы очень проницательны. − Тин вынул шарики и принялся крутить их в руке. − На самом деле, ваш отказ означает, что вы здесь за дело.
− Я не советовал бы тебе шутить с этим, парень.
− Вы зря беспокоитесь на мой счет.
Ответа не было, и Тин больше не говорил. Вскоре он заснул и проснулся от шума снаружи. Раздалась стрельба, потом кто-то ворвался к камерам.
− Вы не очень то торопились, ребята, − послышался голос соседа. − Громыхнула решетка, и Тин обернулся. Рядом было несколько человек, и он увидел незнакомца, что рассматривал его. − Откройте его.
Тин покинул камеру с группой, освободившей своего вожака. За дверью лежали два трупа. Шесть человек покинули участок.
− Ты можешь пойти с нами, Тин, − сказал вожак. − И, мне кажется, у тебя нет выбора.
− Да, пожалуй.
Рядом появилось несколько лошадей, и Тину досталась одна. Люди помчались через ночной поселок.
Они двигались некоторое время по дороге, свернули в воду. Лошади довольно долго двигались по речке, пока группа не выехала на каменистый склон. Путь осещала большая Луна, и люди почти не говорили. Всадники выехали на широкую дорогу и двинулись вдоль нее. Они скакали почти до утра и свернули с дороги в лес, когда на востоке загорелся рассвет.
Первая остановка произошла у берега озера и только тогда Тин узнал имена людей, участвовавших в нападении на участок. Не настоящие имена, а клички.
− А как мне называть вас? − спросил Тин у вожака.
− Ты можешь называть меня Волком. На сколько я понял, тебя обвинили в убийстве.
− Да.
− И кого ты убил?
− Надо у шерифа уточнить, кого он имел в виду, − ответил Тин.
− Ты хочешь сказать, что не знаешь, кого убил?
− Я не знаю, в каком именно убийстве он меня обвинял.
Вокруг раздался смех и Волк сам усмехнулся.
− То есть ты убивал не один раз?
− Если говорить точнее, я даже не смогу перечислить, сколько раз.
Тин вынул шарики и прокрутил их пару раз. Он заметил, как перемнились взгляды двух человек.
− Ты − Ириш! − воскликнул один из них и выхватил оружие.
− На самом деле, ты выстрелить не успеешь, − произнес Тин, не глядя на человека.
− Что это значит? − заговорил Волк.
− Два года назад он прорвался через Кельское ущелье и положил всех людей Менна. Остались живы только двое, − произнес Реон, держа оружие наготове.
− Это правда? − спросил Волк, взглянув на Тина.
− Похоже на правду, но неправда.
− Тогда, что правда?
− Менн нарушил договор, который мы с ним заключили и сдох как собака. − Тин подкинул один из шариков и тот завис в воздухе на высоте полуметра. Волк завороженно уставился на него. Молодой человек поднял руку и взял шарик из воздуха, словно с полки. − А ты, похоже, знал его?
− Он был моим другом.
Теперь вокруг Тина было шесть вооруженных людей и все оружие было направлено на него.
− Был, но перестал, не так ли?
− Ты его убил, и ты в этом признался, − произнес Волк.
Шарики вновь закружились в руке Тина, и их стало шесть.
− А ты желал, чтобы я соврал, Волк? − удивленно произнес Тин. − Я его не просто убил, я его повесил на дереве живым и выпустил кишки.
− Прикончите его, − приказал Волк и пошел в сторону.
Раздались щелчки, но ни одного выстрела не последовало. Тин развернулся и махнул рукой, в которой были шарики. Шесть зарядов в мгновение прошили тела людей и те попадали на землю.
− Что?! − заорал Волк и тут же свалился от удара сзади. Он не видел, как Тин оказался там.
− Еще шесть мертвецов, это очень малая прибавка к моему списку, Волк.
− Чего тебе надо?! − воскликнул тот, увидев ружье в руках Тина.
− Договор, Волк. Очень простой договор. Я оставляю тебя в живых. Ты пропускаешь меня всегда и везде. Если же ты его нарушишь, ты сдохнешь так же, как Менн. Ты согласен?
− Согласен, − произнес тот.
− Слово произнесено, Волк. Мы еще встретимся.
Тин ушел за дерево и исчез. Волк вскочил, хватая оружие, и некоторое время оглядывался вокруг. Шесть человек лежали на земле с дырками в головах, и Волк вскочив на лошадь метнулся прочь от этого места. До него вдруг дошло, что он не слышал стрельбы, и от этого по спине промчались мурашки, он подстегнул лошадь и скакал несколько часов, заметая следы и озираясь, пока не остановился.

Тин вошел в участок и шериф вскочил с места.
− Извини, шериф, когда твоих ребят убивали, я был в камере.
− Кто это сделал?!
− Дружки того второго, что сидел рядом. Когда они предложили мне идти с ними, у меня был очень маленький выбор.
− Где они?
Тин прошел к карте и ткнул в одну точку.
− Шестеро остались здесь и сбежать не смогут, а тот, что сидел в камере сумел скрыться.
− Почему ты решил, что они не могут сбежать?
− Мертвецы бегать не умеют.
Тин опустился на стул и подкинул в руке шарик. Он смотрел на шерифа, и тот ничего не сказав выскочил наружу. Через минуту там раздались крики, несколько человек вскочили на лошадей и умчались из поселка.
Тин взглянул на оставшегося полицейского, поднялся и ушел домой. Шериф вернулся через два дня. Он нашел Тина в баре "Ни-Хар" и ничего не говоря сел напротив.
− Похоже, ты считаешь, что тебе все сойдет с рук, Тин.
− Я убил бандитов, ты это не признаешь?
− Ты убил Терна О'Саара, а он не бандит.
− Терн О'Саар убился сам. Ты, конечно, можешь арестовать меня второй раз, но ты не можешь обвинять меня в побеге из зоопарка.
Шериф резко поднялся и ушел, ничего не говоря. Через минуту рядом с Тином опустился человек.
− Тин Ириш? − спросил он.
− Да.
− Мне рекомендовали вас, как хорошего проводника. Сколько вы берете?
− Смотря куда и на сколько времени. Двести процентов. − Тин смотрел человеку почти в глаза и тот замер.
− Сто пятьдесят, − произнес он.
− Сто пятьдесят − это летняя цена, а лето кончилось три дня назад.
− Вы не собираетесь уступать?
− Проводник нужен вам, а не мне. Вам назвали мое полное имя, значит, вы желали получить меня слишком настойчиво. За это следует платить. Не желаете − сделки не будет.
− Откуда мне знать, что это именно вы?
− Вы подошли ко мне, не я к вам, − ответил Тин. − Я не люблю пререканий, если вам что-то не нравится − сделки не будет.
− Я не собираюсь заключать сделку не имея гарантий.
− В таком случае, забудьте мое имя. − Тин поднялся, ушел к стойке и взял лимонад.
− Похоже, вы не договорились? − произнес бармен.
− Придурок желал подтверждения, что я тот самый, кого ему рекомендовали.
− Ты так всех клиентов растеряешь, Тин.
− Клиентов много − я один. − Тин допил лимонад и покинул бар. Он вернулся домой и отправился отдыхать. А утром снова оказался в баре. Тот же клиент вновь оказался рядом с ним.
− Я согласен, − сказал он, опускаясь напротив.
− Двести пятьдесят процентов, − произнес Тин.
− Что?! Вы говорили двести!
− То было вчера, а сегодня расценки поменялись. − Тин провел рукой в воздухе, словно вынимая из него шарик и принялся крутить его в ладони. Число шариков постепенно увеличилось и теперь они прыгали перед ним, а клиент смотрел на них, словно это было представление. − Я вижу, вы не согласны, в таком случае, попрошу удалиться из-за моего столика.
Человек некоторое время молчал.
− Хорошо. Я согласен. Двести пятьдесят. Мне нужно пройти в Серрагон, через Долину Смерти.
− В Серрагон много путей, и дорогу выбираю я.
− Мне нужно попасть туда самой короткой дорогой.
− Самая короткая дорога − лечь в гроб и пилить по прямой. Еще одно возражение, и будет триста.
− Я не возражаю.
− В таком случае, если вы желаете туда попасть как можно быстрее, нам следует выезжать немедленно.
− Вы не назвали конечную цену, − произнес человек.
− Четыре на два с половиной − десять тысяч.
Тот кивнул. Тин поднялся из-за стола, и человек проследовал за ним. Вместе с ним были еще пятеро, и Тин осмотрев их ничего не сказал. Он только взял лошадь, захватил мешок, что был готов всегда и двинулся в путь.
Они выехали из деревни и направились по дороге в сторону гор. Заказчик через некоторое время оказался рядом и ехал молча. Пять человек двигались позади, и Тин скакал вперед по дороге, которая вела в Серрагон.
Впереди появился мост.
− Там никого не пропустят, − произнес человек.
− Это не ваша забота, − ответил Тин. Он продолжал двигаться вперед и остановился у моста, когда дорогу, преградила баррикада из старых сгоревших машин.
Тин остановился. В его руках снова были шарики, и через некоторое время кто-то вышел из-за баррикады.
− Похоже, ты очень храбрый мальчик, − произнес человек. − Есть только один способ проехать здесь, платите по тысяче за каждого.
− Ты никогда не слышал про Тина Ириша? − спросил Тин.
− Слышал, но ты на него не похож, − усмехнулся человек.
− А ты не похож на того, кто с ним встречался, − ответил Тин.
− Вы пропустите нас просто так, в противном случае, будете платить.
− Ты не видишь, что на тебя направлено два десятка ружей?
− Меня они не пугают.
− Ты завел нас в засаду, − заговорил клиент.
− Ребята просто шутят, − ответил Тин, глядя на человека, что требовал деньги.
− Здесь не место для шуток, − произнес тот.
Тин подкинул шарик вверх и замер. Шарик тоже остановился в воздухе, и улыбка медленно сползла с лица чужака.
− Открывайте проезд, ребята, пока я не разозлился.
Человек попятился назад, затем послышался скрежет и несколько машин съехало с дороги, открывая путь. Тин двинулся вперед, и шесть человек проехали вслед. Они ускакали вперед и промчались по мосту. А Тин проехал не пытаясь гнать лошадь и даже не обернулся.
− Вперед, − сказал он, и двинулся по дороге, где почти никто не ездил. Ущелье Смерти осталось в стороне. Дорога проходила через лес и группа продолжала движение до вечера.
Они остановились на ночлег перед закатом. Тин съел несколько бутербродов, выпил лимонад и лег спать под открытым небом, а его клиенты разожгли костер и еще долго не спали. Утром они снова готовили еду на огне, а Тин питался своими припасами.
Второй день дорога лежала через лес. Изредка группа выходила на каменистые пустоши, а затем Тин направил ее к горам и провел через узкое ущелье, где они повстречали только пару скелетов.
Дорога теперь вела через горы по едва заметной тропе. Тин не дал остановиться перед закатом и вел клиентов дальше при свете луны. Они добрались до пещеры и заночевали там.
Утро началось с воя и криков снаружи. Тин приказал шестерке сидеть в пещере, а сам вышел и спустился к людям, которые окружили его. Клиенты не слышали разговора, в котором Тин всего лишь интересовался у вождя дикарей, как дела и все такое, после чего отдал им несколько упаковок спичек, и те с воем и улюлюканьем удалились.
Дорога продолжилась. К вечеру горы остались позади, и группа выехала к мосту. Тот был разрушен и Тин некоторое время рассматривал тлевшие бревна.
− Здесь нет брода? − спросил клиент.
− Есть. Вместе с мирьерами в воде. − Он повернул лошадь и провел вдоль берега и остановился через пару километров, вовскакивая на землю. − Ждите здесь. Увидите зверя − не стрелять.
− Почему?
− Потому что он нужен живым. − Тин ушел в сторону леса и группа осталась ждать. Через полчаса из леса появился кабан. Тин гнал его к реке и загнал в воду. Кабан некоторое время плескался там, затем послышался визг и вода окрасилась кровью.
− Вперед, − приказал Тин. − Не задерживаться в воде!
Они промчались через реку. Лошади выскакивали из воды чуть ли не взбесившись, и их едва удалось усмирить.
Теперь дорога была спокойной и ровной. Впереди снова появился лес. Группа пересекла его и въехала в поселок, где Тин привел людей на постоялый двор.
− Тин, неужели ты! − раздался голос. Из дверей выскочил пожилой человек. Тин соскочил с лошади и принял объятья. − А это твои друзья?
− Клиенты, − строго ответил Тин оборачиваясь и усмехаясь. − Через ущелье вы добирались бы сюда шесть дней.
Они спешились и вскоре сидели за столами. Тин не вспоминал об оплате перехода. Утром, после звтрака группа вновь двинулась в путь и к обеду добралась до Серрагона. Город принял путников. Они проехались по улицам и остановились в первой гостинице, попавшейся по пути.
− Я выполнил свою работу, пришло время расплачиваться, − произнес Тин.
Клиент молча вынул деньги и отсчитал десять тысячных купюр.
− Ты действительно стоишь того, что потребовал, − произнес человек.
− На самом деле вы заплатили много меньше, чем я стою, − усмехнулся Тин. − Прощайте, господа.
− Где высобираетесь остановиться? Нам могут потребоваться ваши услуги вновь.
− Я никогда не останавливаюсь, господа. Возможно, вы меня когда-нибудь встретите, если повезет.
Тин покинул гостиницу и вскочив на лошадь умчался в центр города.
Серрагон было довольно большим, и тут можно было потеряться тому, кто его не знал. Тин бывал тут много раз и вскоре остановился рядом с заведением под названием "Тихий Бриз".
Там его никто не встретил. Тин обнаружил новых хозяев, и те не поняли, что он постоянный клиент, но место для парня нашли.

Тин отдыхал до вечера и после заката спустился вниз. В местном баре было довольно людно и некоторое время не было свободных мест. Но через несколько минут хозяин предложил молодому человеку место за общим столом, где никто не был против незнакомых людей. Тин согласился и вскоре оказался в компании, где рассказывалась куча историй. Одни были смешными, другие грустными. Старик в смешной шляпе все время болтал о волшебниках и стране чудес, где он долго жил. Пара молодых людей напротив него слушала разинув рты. На противоположном от Тина конце стола сидела четверка воинов, нажимавших на пиво. Рядом с Тином оказалась молодая женщина, которая довольно остро реагировала на истории и расстраивалась если они заканчивались не очень хорошо.
Тин пару раз заказывал сок, и второй сосед заметив это заговорил, предлагая ему настоящее пиво.
− Не хотел бы вас обидеть, но давайте по-честному. Вы выпьете кружку моего сока, а я после выпью кружку вашего пива.
− Ты думаешь, что я не выпью твой сок?
− Пока вы не попробуете, я этого не узнаю.
Полупьяный сосед взял кружку из рук Тина и принялся пить. Сделав два глотка он раскрыл рот и, поставив кружку на стол, свалился со скамейки, хватаясь за горло. Через мгновение его начало рвать и все уставились на него, а слуги с испугом пробежали к нему, пытаясь помочь.
Его увели на улицу, а люди, сидевшие за столом теперь смотрели на Тина. Тот пожал плечами, взял свою кружку и выпил все залпом.
− Что с ним случилось? − спросил старик в смешной шляпе.
− Я думаю, он слишком много выпил, и ему стало дурно, − ответил Тин.
− Из-за вашего напитка?
− Мой напиток − это обычный яблочный сок. И он не мой, а здешний.
− Но ему не могло стать плохо от яблочного сока.
− Разумеется, не могло. Ему стало плохо от чего-то другого.
Человека, наконец, привели назад и тот не пошел к столу, а отправился наверх, поддерживаемый слугой.
− Странные дела, − буркнул старик. − Вы, случайно, не знакомы с магией?
− Смотря, что этим словом называть.
− Магия везде магия! − выпалил старик.
− Тогда, не знаком.
− То есть как? − удивился тот.
− Я много чего знаю. Есть не мало такого что в зависимости от ситуации можно назвать магией, но если магия всегда магия, то это не она.
Старик несколько мгновений молчал, затем попросил привести пример такой магии-не-магии.
− Например, дикари считают магией обычные спички. И очень их ценят.
− Здесь где-то есть дикари? − удивился старик.
− Есть. Не далее как вчера я с ними встречался.
− И они вас не съели? − раздался пьяный голос с другого конца стола.
− Как видите, я на съеденного, вроде, не похож.
Раздался смех, который поддержали все.
Снова были почти никчемные разговоры. Тин закончил ужин и удалился из-за стола, а утром в заведении оказалось не мало свободных мест.
Как обычно, Тин не торопился с завтраком и сидел, прокручивая в руках шарики. Сверху спустился старик. Он так и не снимал свою остроконечную шляпу и сразу же направился к столику Тина.
− Вы разрешите мне здесь присесть, молодой человек? − спросил он.
− Да, пожалуйста. − Тин спрятал шарики и взялся за сок.
− Мне кажется, что вы не простой человек, − заговорил старик, подзывая официанта. Тин не отвечал, пока сосед делал заказ. − В вас чувствуется сила! − проговорил старик.
− Прошу прощения, а вы кто, собственно будете? − спросил Тин.
− Илмен меня звать. А вас, кажется, Тин, если я не путаю?
− Да. Полностью Тин Ириш.
Старик чуть прищурился.
− Мне это имя ничего не говорит, но я в этих местах впервые, так что мне это простительно, не так ли?
− Да, конечно, господин Илмен.
− Возможно, мои слова покажутся вам смешными, но я думаю, что вам следует отправиться учиться в школу магии, господин Тин Ириш.
Тин усмехнулся.
− Вы смеетесь? Не верите в магию?
− В магию, которая всегда магия − не верю.
− А зря. У вас есть скрытая сила.
− Я знаю, но это не магия в вашем смысле.
− Да? И что вы можете делать со своей силой?
− Все, что мне захочется.
− Например?
− Например, взять вилку и есть свой завтрак. − Тин так и сделал.
− Я говорю не об обычной силе, а о магической.
− Таких сил у меня нет.
− Нет есть! Вы просто не чувствуете их!
− Я не вижу смысла в этом споре, господин Илмен.
Старик вздохнул и не говорил больше. Официант принес его заказ, а Тин попросил еще одну кружку сока.
− Вы вино совсем не пьете? − спросил старик.
− Если есть что-то более приятное, чем вино, зачем мне его пить?
− Некоторые люди делают это из принципа.
− У меня нет таких принципов. Если ничего нет, кроме вина, я и его выпью, но так бывает очень редко.
Сверху спустились еще два человека − молодая пара. Они присоединились к старику не спрашивая Тина, и тот не возразил.
− Вы не очень то торопились, − сказал им Илмен.
− Ты же сказал, что мы остановимся здесь на несколько дней, − произнесла женщина.
− Да, Тай, но это не значит, что нам надо бездельничать.
Тин отпил свой сок, и во второй руке появились шарики. Он некоторое время катал их не глядя.
− Мы, вроде, не бездельничали, − заметил молодой человек.
− Достаточно споров, Санд, − махнул рукой старик. − Что это ты делаешь, Тин? − спросил он, глядя на шарики.
− Тренируюсь, − ответил тот, и шарики проскользнув по руке оказались зажаты между растопыренных пальцев.
− Странные шарики, − буркнул старик.
− Вы, наверно, фокусник? − спросила у Тина Тай.
− В некотором роде, − ответил тот. − Я, наверно, вам мешаю?
− Нет, ты не мешаешь, − ответил старик. − Ты ведь знаешь этот город?
− Не так чтобы весь, но кое-что знаю.
− Мы хотим найти человека по имени Терсио Майдеро.
− Я такого имени не слыхал.
− Но вы, возможно, знаете, где можно найти знающих людей?
− Чем он занимается?
− Торговлей.
− Тогда, возможно, я смогу помочь.
− Мы, разумеется, оплатим ваши услуги, − произнес старик.
− Приятно слышать, − улыбнулся Тин.
− Вы сейчас сильно заняты?
− Сейчас я завтракаю, − ответил Тин. − А после буду свободен.
Илмен глянул на него, чуть усмехнулся и поправил шляпу палкой, которую почти не выпускал из рук.

После завтрака четыре человека отправились через город. Тин привел их к торговым палатам и третий торговец рассказал, где найти дом Майдеро. Десять минут спустя четверка вошла в ворота и их встретили охранники. Старик объяснился с ними, но пропускать четверку сразу не стали и им пришлось ждать перед домом.
Терсио Майдеро вышел сам и встретил гостей не особенно любезно. Илмен сразу же приступил к делу, заявляя, что ему нужен Зеленый Камень и он желает его купить.
Майдеро рассмеялся в ответ.
− Я его не продаю и никогда не продам! − заявил он.
− Очень жаль, но, может, вы подумаете еще? Этот камень опасен.
− Я тоже опасен, господин Илмен. И мой вам совет − забудьте о камне. Разговор окончен. − Хозяин ушел и охрана выпроводила четырех человек за ворота.
− Теперь я понимаю, почему я не взял с собой деньги, − произнес старик. − Они здесь не нужны, он не продает камень!
− Илмен, ты их не взял, потому что забыл! − выпалил Санд.
Старик глянул на него немного хмуро.
− Что это за камень? − спросил Тин.
− Это магический камень. Но ты эту магию не признаешь, Тин. Санд, как это ни прискорбно, но у нас нет выбора.
− Может быть. Нам пора возвращаться с гостиницу.
− Да. Господин Тин Ириш, вы нам помогли, я готов заплатить, сколько вы скажете.
− Ноль, − буркнул Тин.
− Что? − не понял старик.
− Ноль, − повторил тот. − Золотом.
Илмен рассмеялся.
− Тин, вы серьезно не желаете оплаты?
− Вы легко справились бы и без меня. Эта услуга ничего не стоит.
− Ладно. Тогда, мы просто скажем вам спасибо. И на этом нам можно расстаться.
Тин развел руками, и троица покинула его. Он некоторое время стоял, затем отправился назад и прошел к хозяину зеленого камня.
Он назвал свое имя и через несколько минут его проводили в дом.
− По-моему, я вас недавно видел. Вы приходили с этими полоумными, − произнес Майдеро.
− Да, я приходил с ними. Но я к ним не имею отношения, господин Майдеро.
− Тогда, зачем пришли вы?
− Меня раздирает любопытство.
− Боюсь, что я не смогу его удовлетворить.
− Действительно? Даже если я заплачу?
Человек рассмеялся.
− Вы думаете, я не знаю, кто вы, господин Ириш? Я знаю, что вы пройдоха, обманщик и убийца. К тому же вы хитры, как дьявол, настолько, что вас даже полиция задеть не может. Вы зря сюда пришли и назвали себя. Теперь я буду знать, чего ждать и спрячу камень так, что его никто не найдет!
− Вы могли бы его спрятать с моей помощь на много надежнее, − произнес Тин.
− Да неужели? И каким же образом?
− Продать. Камень у вас просто лежит мертвым грузом и ничего не дает. А вы могли бы получить за него большие деньги, которые можно пустить в оборот.
− И какую сумму вы предлагаете?
− Просто скажите сами, первое число, какое вам в голову взбредет.
− Миллиард.
Тин заулыбался.
− Просто невероятно. Вы знаете, я могу за миллион нанять армию, которая вырежет под корень всю вашу семью, сровняет с землей ваш дом, и вы даже отпор дать не сумеете со своей жалкой охраной.
− А вы не думаете, что после таких угроз я просто не выпущу вас отсюда живым?
− Не думаю, − ответил Тин. В его руке появилась пара шариков, и он подкинул их, не глядя на хозяина. − Вам проще и безопаснее продать камень. Глядя на вашу охрану, я могу оценить его не более чем в миллион. Вы, надеюсь, не так наивны и не думаете, что я пришел один?
− Что вы имеете в виду?
− Например то что вас пристрелят из-за угла, если я не вернусь в течение ближайшего часа. Вы же знаете, какой я негодяй, пройдоха и убийца? − Тин скалился, улыбаясь. − Вы продаете камень?
− Какая у меня гарантия, что вы не явитесь после этого за этим миллионом сюда со своими бандитами?
− В нашем мире разве существуют какие-то гарантии? − усмехнулся Тин. − Единственная гарантия − мое слово, что я не приду. Мне нужен камень, и я готов отдать миллион. Золотом.
− Когда вы хотите провести сделку?
− Сейчас. Золото у меня с собой. В очень оригинальной упаковке.
Тин вытащил из-за пояся золотой клинок и Майдеро отступил.
− Вас это не устраивает. − Тин прошел к столу и прокатил в сторону хозяина дома.
Тот взял его, некоторое время рассматривал, затем взглянул на молодого человека.
− Хорошо. Меня это устраивает. Идемте.
Тин прошел вслед за человеком. Они спустились глубоко в подвал и вошли в комнату, где в зеленом свете сиял камень. Он был размером с кулак и в форме яйца. Тин прошел вперед, поднял камень и обернулся.
Громыхнула решетка, и Майдеро рассмеялся, глядя на молодого человека.
− Сделка завершена, − произнес он. − Камень ваш.
− Благодарю.
− Зря благодарите. Я не открою выход отсюда.
Тин убрал зеленый камень под одежду и взглянул на хозяина дома.
− Ваши шуточки, могут вам очень дорого обойтись. Вы не забыли, что я сказал на счет одного часа?
Майдеро оскалился.
− Вы не сможете меня запугать. Я прекрасно знаю, что никаких убийц за вашей спиной нет.
− То есть, если вы умрете в ближайшее время, значит, в этом моей вины не будет, не так ли?
− Если я умру, то вы отсюда никогда не выйдете.
− Мне придется вас огорчить. − Тин махнул рукой и один из шариков метнулся к человеку. Удар пробил его плечо, и Майдеро рухнул на камни. Тин шагнул к решетке и ударил ладонями в металл. Решетка зазвенела и с грохтом вылетела наружу. − Мне почему-то кажется, что эта вещь вам уже не потребуется.
Тин выхватил золотой кинжал из руки Майдеро. Тот застонал и захрипел, пытаясь подняться.
− Возможно, вам повезет, и вы выживете. И будете знать, что во всем виновны только вы сами.
Тин поднялся, развернулся на месте и исчез за мгновение до того, как из-за угла выскочили охранники.

День прошел тихо и спокойно. Вечером Тин вернулся в гостиницу и решил утром покидать город. Зеленый камень оказался довольно интересной вещью, и Тин некоторое время изучал его, а затем спрятал, уводя иными межпространственными путями в состояние стазиса, когда камень для обычного наблюдателя просто не существовал.
Утром в гостинице поднялся шум. Тин не думал из-за чего. Было предельно ясно, что Майдеро направил охотников по следу, и Тин выскочил через черный ход. В конюшне он обнаружил трех человек и те едва не накинулись на него с мечами.
− Тин?! − раздался голос Тай.
− Какого черта? − произнес он, откидывая от себя меч Санда.
− Извини, мы думали, что это...
− Хватит болтать, по лошадям! − выкрикнул старик. Он сам уже сидел верхом и выехал наружу. Тай и Санд вскочили на своих скакунов, а Тин отвязал своего, и четверка выехала через задний двор. Позади послышались крики людей, кто-то заметил уезжавших и вскоре вслед четверке мчалась погоня.
Они выскочили из грода и поскакали по дороге, направляясь вдоль берега океана. Лошади у троицы оказались довольно неплохими, Тин несколько отстал, и его почти нагнали. Он взмахнул рукой и кинул назад один из шариков. Огненный всполох взорвался перед преследователями и те разлетелись в стороны, врезались в деревья, а кто не врезался, тот остановился.
Тин мчался вперед и вскоре догнал троицу, те немного притормозили.
− Что это был за грохот? − спросил Санд.
− Сейчас очень удачное время для объяснений. Давайте остановимся и поспорим? − ответил Тин.
Никто больше не спрашивал, но дальше двигались не так быстро. Чрез два часа всадники добрались до города Дериан, скрылись там и задержались в окраинной забегаловке, чтобы позавтракать и накормить лошадей.
− Ты не скажешь, что это было? − спросил Санд.
− Вы, наверно, среди дикарей росли, если не знаете о том, что такое гранаты? − спросил Тин.
− Это то, что магия-не-магия? − спросил старик.
− Именно.
− Тогда, ладно. − вздохнул он. − Мне, наверно, померещилась настоящая магия, когда там сверкнуло.
Официант, наконец, принес заказ и четверка принялась за обед.
− Ты знаешь, что Майдеро убит? − спросил Санд.
− Убит? − удивился Тин. − Я слыхал, что он ранен.
− Убит, − произнес старик. − Его охранники мертвым нашли рядом с тайником. И зеленый камень похитили. Это точно сделал маг.
− Почему вы так решили? − спросил Тин.
− Потому что камень исчез из магической сети. Только маг мог его отключить. И теперь он может быть где угодно.
− Если он выключен, то и действия его нет, так Илмен?
− Так. Но он может включиться в любой момент. Мы опоздали, и теперь только одна надежда, что нам удастся достать красный камень!
− Лезть за ним в пасть к дьяволу? − спросила Тай.
− Это в переносном смысле, Тай, но оно очень похоже.
− А зачем они вообще нужны? − спросил Тин.
− Для борьбы с тьмой. С черным камнем.
− Видимо, я слишком глуп, чтобы это понять.
− Тин, а ты почему здесь? − спросил Санд. − Те люди гнались за нами, а не за тобой.
− Не знаю, кто за кем гнался, − буркнул Тин, − но меня видели с вами, это раз. А два − это то, что я считал, что они за мной пришли.
− Ты что-то натворил, Тин? − спросил старик.
− Я много чего натворил. Вот уже семь лет, как я занимаюсь проводкой людей через дикую зону, и у меня там много врагов.
− Что это за дикая зона? − спросил Санд.
− Это земля с другой стороны от Серрагона.
− И за ней есть какие-нибудь страны? − спросил старик.
− Какие-нибудь! − усмехнулся Тин. − Там цивилизация.
− Что это значит?
− Это значит, что там развито то, что есть магия-не-магия.
Старик промолчал. Он продолжил завтрак. Илмен объявил, что лошадей надо продавать и пересаживаться на корабль, чтобы плыть на север, к Огненным Островам.
− Думаю, здесь мы и расстанемся, − сказал старил Тину.
− Почему? Меня раздирает любопытство, я хочу посмотреть, что это за красный камень такой?
− Это будет опасное путешествие, юноша! − воскликнул старик.
− Опасность сопутствует мне всегда. К тому же, вы плывете отнюдь не с великими воинами, даже более чем не...
− По-моему, ты сказал лишнее, − произнес Санд.
− Значит, плывем вместе? − спросил Тин.
− Я такого не говорил.
− Тогда, что ты сказал? − усмехнулся Тин.
− Ну, вы еще подеритесь! − воскликнула Тай. − Санд, ты ребенок, что ли?!
− Мне не нравится, когда к нам привязывается неизвестно кто!
− То есть ты уже имя мое напрочь забыл? − удивился Тин.
− Ты прекрасно понял, что я имел в виду!
− Да ну? По-моему, ты просто струсил, испугался меня, потому что слабее в десять раз!
Санд вскочил.
− Что с людьми страх делает, а? − произнес Тин, оборачиваясь к Тай.
− Санд, прекрати! − выкрикнула она.
− Он меня оскорбил!
Тин не оборачивался и только взглянул на старика. Тот, казалось, не видел происходящего и кусал бутерброд.
− Вообще-то, он уже победил тебя, Санд, − проговорил старик. − Я согласен взять тебя, Тин. Тем более, что тебе следует кое-чему поучиться у меня! Дорога будет длинная, так что на корабле и займемся.
− Ты ему веришь? − спросил Санд.
− Ему не веришь только ты, Санд. И только из-за своей ущербной гордости, − ответил Илмен.
− Ущербной?!
− Да, именно ущербной! Сядь за стол и ещь, нам уходить скоро!
Санд выполнил указание и больше не говорил ни слова.
Вскоре они поднялись и отправились за лошадями. О продаже Илмен договорился прямо на месте. Получив приличные деньги группа направилась в порт. Долго корабль искать не пришлось. Нашлись люди, которые за деньги были готовы плыть и в пасть к дьяволу.
Корабль ушел в море. Четверка расположилась в двух каютах. Старик оказался с Тином, а Санд с Тай.
− Ты зря его разозлил, Тин, − сказал Илмен, когда они оказались наедине.
− Я его не злил, − ответил Тин.
− Действительно? − удивился старик.
− Да. Он разозлился сам. Беспричинно.
Илмен моргнул, глядя на парня.
− Ну, можно сказать и так.
Думаю, нам надо выйти и поговорить с ним. Вдвоем.
− Ты уверен, Тин?
− Уверен. − Он поднялся и прошел в каюту напротив.
− Санд, нам надо поговорить, − произнес он.
Тот поднялся и ничего не говоря пошел на выход. Они оказались на палубе и Тин вынул меч.
− Давай не будем спорить, а просто выясним это дело, как мужчина с мужчиной. В поединке. До первой крови.
Санд чуть усмехнулся и вынул оружие.
− Эй, вы чего удумали?! − крикнул капитан сверху.
− У нас тренировка! − крикнул Тин. − Давай, Санд!
Удар, второй, звон... Санд отскочил назад, а его меч улетел в сторону.
− Мальчик, ты оружие держать не умеешь, что ли? − Тин показал Санду на меч и тот подхватив его снова вступил в поединок.
Результат был тем же. Оружие вылетало из рук Санда на второй и на третий раз. На палубе уже было несколько свидетелей, примчалась и Тай с Илменом.
Тин в очередной раз оставил Санда без меча.
− Ты и сейчас будешь утверждать, что ты чемпион? − спросил его Тин.
− Будь я проклят, если ты не использовал магию! − воскликнул Санд.
− А ты ее не использовал? Или не способен? В таком случае, вопрос решается однозначно. Ты − давно труп, Санд! В настоящей войне враги не сюскаются, не подставляются и используют все имеющиеся средства! Но у нас даже настоящего боя не было, я не напрягался и в четверть силы.
Санд не ответил и ушел. Вслед за ним ушла Тай.
− По-моему, ты только ухудшил положение, парень, − сказал старик.
− Ну, это с какой стороны посмотреть, − фыркнул Тин.
− Как это с какой?!
− Так. − Тин убрал меч и пошел вниз. − Обижаться на то, что кто-то сильнее − глупо!
− Кто-то! Ты выглядишь как мальчишка, а обставил его как!..
− Как младенца, − буркнул Тин. − Кажется, мы говорили об учебе на корабле, Илмен, думаю, самое время начать.
− Хорошо. Идем в каюту.
Они ушли и старик принялся за лекцию по магии, в которой Тин ничего не понял. Затем Илмен предложил первое упражнение на вызов магической силы. Оно состояло в том, чтобы отклонить листок бумаги силой мысли.
− Очень интересно, вопрос только, зачем это? − спросил Тин.
− Ты хочешь учиться или нет?
− Хочу.
− Тогда вот тебе инструмент. Положи руки на стол, не дыши и попытайся этот лист загнуть.
Тин глянул на флаг, что старик поставил перед ним, пожал плечами и легким невизимым прикосновением обернул лист несколько раз вокруг палки, после чего он так и остался свернутым в трубочку.
Илмен уставился на нее.
− Отпусти... − произнес он.
− Я и не держу, − буркнул Тин.
Старик снял лист, поптался его разгладить, но тот снова свернулся.
− К-как ты это сделал?
− Сделал и все. Чуть добавил энергии на одну сторону листа, он и загнулся.
Старик что-то раздумывал.
− Ладно, − сказал он. − Тогда, приступим к следующему упражению. Достань свой шарик.
Тин вынул железный шарик и передал старику. Тот взвесил его на руке.
− Тяжеловат. − Он положил шарик на стол перед собой. − Попробуй мысленно его прокатить или поднять в воздух.
Тин глянул на шарик, тот взлетел почти мгновенно и застыл в полуметре над столом.
− Ты это умел!
− Умел, но это не магия.
− Как это не магия, если ма... Но... Почему я ее не чувствую?
− Наверно, это не та, которая всегда магия, а которая М-Н-М.
− И много такого ты умеешь?
− Если бы еще знать, что такое, а что не такое, тогда может и ответил бы, − усмехнулся Тин.
− Я такого никогда не видел. − Старик взял шарик, что висел в воздухе и стал рассматривать его.
− Это простой шарик?
− Железо, − ответил Тин.
− Ладно. Надо, наверно, спать уже. Утром продолжим!

Плавание продолжалось. Погода стояла довольно хорошей, ветер был попутным, и корабль быстро приближался к цели. Тин еще некоторое время "брал уроки", но они вскоре исчерпали себя. Магии, которая всегда магия старик у Тина не обнаружил, хотя силу в нем чуял, а магию-не-магию не видел через свою магию, а только обычным зрением.
− Не знаю, как у вас, а у нас все эти умения посчитали бы признаком высшего мастерства! − произнес Илмен, глядя на золотое украшение, что Тин создал из простого куска золота с помощью своей силы. − С такими способностями, Тин, ты просто не можешь быть бедным человеком!
− А я и не беден, − усмехнулся Тин. − Просто мне иногда доставляет удовольствие притвориться нищим и клянчить пару баксов в займы на завтрак.
Илмен рассмеялся.
− Ну, ты молодец! − воскликнул он.
− Ты не расскажешь о камнях? Что они могут делать?
− А что захочешь. Если бы у меня был такой камень, я стал бы неотличим от мага с высшим мастерством. А так я почти никто. Я не владею магией, Тин! Я ее только вижу и чувствую, а управлять не способен. Но видение у меня первоклассное. Иначе, я зеленый камнь и не нашел бы.
− Но тогда тебе незачем было искать того торговца, пришел на место, где находится камень и все.
− Э... Тин, не все так просто! Я вижу место, но это... Ну камень − иголка, а я вижу, что он вот точно в этих десяти стогах!
− То есть размыто?
− Да. Знал, что в городе, где-то в центре. А про торговца в другом месте узнал, мы же искали его не только так.
− И значит, его видел не только ты?
− Не только. Но таких магов, кто видит камни всего четверо. Двое владеют черным и синим. Красный камень в пасти дьявола, его несколько раз пытались достать, но не смогли. А зеленый мотался по миру со всякими торговцами, кто не понимал. А я опоздал. Его захватил кто-то из магов и отключил. Даже не представляю как.
− Я так и не понял, зачем он. Магия − понятно, но так за ним носиться по миру, рисковать, каков смысл?
− Ты не понял? Я же сказал, я с ним стал бы настоящим магом! А став магом, я что угодно сделал бы. В первую очередь прошел бы омоложение, маги бессмертны, Тин. Ты это понимаешь?
− Кажется...
− Кажется! − старик усмехнулся. − Вот сколько мне лет, как тебе кажется?
− Семдесят.
− И не угадал. Мне больше двухсот. Я омоложение несколько раз проходил.
− Без способностей?
− Не сам. С помощью магов-друзей. А сейчас... − он развел руками. − Все мои друзья в плену у черного мага! Можешь себе представить, каково?
− Да, − вздохнул Тин. − Думаю, ты не удивишься, узнав, что мне вовсе не двадцать лет, на которые я выгляжу.
− Так ты тоже проходил омоложение?!
− Нет.
− Как нет? Как же тогда?
− Просто я в любой момент могу изменить себя.
− Морф!
− Чего? − удивился Тин.
− Магия морфинга! Это же!.. Боже, я думал что все морфы вымерли!
− Что-то мне не нравится это дурацкое слово. Оборотень подходит лучше.
− Ты можешь и в зверя обратиться?
− И в рыбу, и в птицу. Могу даже тумбочку изобразить.
Старик хихикнул.

Шторм носил посудину по морю. Матросы едва справлялись, но паники не было. Команда знала свое дело, а пассажиры свое − они не высовывались и не мешали.
− Похоже, ты совсем ничего не боишься, − произнесла Тай, вздрогнув от очередного грома.
− Не сказал бы, что я совсем ничего не боюсь, но шторм мне не страшен.
− А если корабль разобьется?
− Обернусь рыбой и поплыву дальше, − буркнул Тин, взглянув на старика. Тот не возразил, и Тай с Сандом взглянули на него.
− Он может? − удивленно спросила Тай.
− Откуда мне знать? Я такого еще не видел, − ответил старик. В этот момент раздался треск, четырех человек кинуло на одну из стен каюты. Тай закричала, дверь в каюту раскрылась, и в нее хлынула вода.
− Накаркали, − буркнул Тин, выбираясь из кучи.
− На выход! − крикнул Санд. − Помоги Илмену! − добавил он сквозь грохот.
Четверка выбралась из каюты и прошла наверх через поток воды, несшийся по полу. Корабль кренился все больше, и люди выскочив на палубу увидели рядом скалу.
− А где матросы? − крикнула Тай.
− Похоже, они нас кинули, − ответил Санд.
− Они нас не кинули, это шторм слишком сильный! − закричал сквозь ветер старик. − Надо плыть к берегу.
− А где берег?! Об скалу мы разобъемся сразу!
Старик показал в сторону. Там ничего не было видно, но в какой-то момент сверкнула молния и высветила землю.
− Прыгаем! − крикнул он и прокатился по наклонной палубе к борту. Вслед за ним уехали остальные и плюхнулись в воду.
Борясь с волнами, они поплыли к берегу. Позади снова слышался грохот и треск. Корабль раскололся и рассыпался на воде.
Буря продолжалась еще почти двое суток. Четверка выбралась на берег и спряталась от ветра за скалами. Там ветер не был столь силен и нашлось место, где его почти не было. Только дождь хлестал со всех сторон. От него закрывались плащом Илмена.

Тин ушел утром один. Он обследовал остров и не нашел даже намека на наличие жизни. Камни, песок, скала. Остров оказался не более сотни метров в самом широком месте. Сообщение это было нерадостным, но надежда еще оставалась. Санд взобрался на скалу, решив посмотреть вокруг, но мгла еще не давала видеть достаточно далеко.
− Мне кажется, Тин, пора применять твою магию, − сказал старик.
− Можно и применить, − буркнул тот, катая шарики в руке. − Могу обернуться львом, и у меня будет много еды, − добавил он, взглянув на людей.
− Это совсем не смешная шутка, Тин, − произнес старик.
− А что ты предлагаешь? В корабль я обратиться не сумею. Надо собрать то, что осталось от корабля. Если не плот, то будет за что держаться в воде, когда поплывем на другой остров.
− На какой остров? − спросил Санд. − Я не видел никаких островов.
− Уйдет туман, посмотрим еще.
К полудню Санд вновь забрался на скалу и, на этот раз, вернулся с хорошим известием. На севере была видна большая зеленая полоса берега.
Плыть решили сразу. Взяли только одно бревно, что осталось от корабля и через час все четверо выбрались на берегу, где нашлись даже следы человеческой деятельности, а полчаса спустя четверка добралась до поселка...

Тин смотрел в окно. Он уже знал, где находился остров, где надо искать красный камень. Старик рассказал все, не поняв, что задумал оборотень. Илмен и его спутники не могли нанять новый корабль. У них не было средств, и теперь они работали в городе, чтобы хоть как-то прожить.
В дверь постучали. Тин открыл и впустил человека, приглашая его к столу. Тот сразу же принялся за дело и вынул карту.
− Мне нужно попасть вот сюда, − сказал Тин, показывая остров.
− Это же Пасть Дьявола! Туда только безумец поплывет!
− Если вы не согласны туда плыть, то нам больше не о чем говорить, − произнес Тин, держа в руке стальной шарик. − Я вас не заставляю. Я плачу за это путешествие.
− Это слишком большой риск. Что вам там понадобилось?
− Это мое дело, и оно никого не касается.
− В таком случае, я не поплыву, − объявил человек, подымаясь.
Тин только пожал плечами, и гость удалился. Таких уже было не мало. Некоторые отказывались сразу, другие пытались называть баснословные цены за плавание. Время уходило, и шла четвертая неделя с момента крушения. Если бы корабль нашелся сразу, сейчас он давно был бы там.
Тин поднялся и покинув гостиницу направился к берегу океана. Возникшая мысль показалась вовсе не столь безумой. Он мог не ждать корабля, а отправиться в плавание сам. В конце концов, камень он мог достать и в одиночку. Старик рассказал, где тот находился, и Тин не видел причины, почему он не смог бы до него добраться.
Ветер носился над морем. Тин некоторое время наблюдал за кораблями в порту, стоя на высокой скале. Он обдумывал свое решение и пришел к выводу, что ничего не потеряет. Быстрый полет займет несколько дней. Для этого нужны только силы, а их у него в достатке.
Он вернулся в гостиницу, объявил хозяину о своей отлучке на несколько дней и умчался к морю. Ночь уже заявила о своих правах, и рядом никого не было, когда Тин изменил себя, обратился в черное крылатое существо. Он прыгнул со скалы, набрал высоту в восходящем воздушном потоке и унесся на запад...

Остров выделялся на фоне моря черными скалами. Птица пронеслась к нему и некоторое время кружила вокруг, затем спустилась у одной из скал.
Тин обратился в человека, прошел по берегу, разыскивая вход в пещеру, о которой говорил старик. Черная зияющая дыра открылась его взгляду через полчаса, и Тин без страха вошел в нее. Ему не требовался огонь, чтобы видеть. Тин углубился во тьму и вскоре увидел впереди красное свечение. Вместе с ним увеличилась и температура. Тин продолжал углубляться в пещеру. Она внезапно расширилась и Тин оказался перед раскаленными камнями. От них исходил красный свет, и все вокруг пылало жаром. Обычный человек в таком месте просто не выдержал бы. А Тин держался за счет своего умения. Он был в серебристом плаще, который отражал тепловые лучи.
Красный камень был где-то здесь. Тин искал место, где он мог находиться и заметил вдали, среди красных камней, темную скалу. Лететь туда на крыльях он не мог. Воздух был слишком горячим вокруг, и Тин собравшись перенес себя на скалу магической силой. Он понял, что камня в этом месте нет, но со скалы сразу же увидел огненный круг вдали, а в нем сиял красный камень. Не медля ни мгновения, Тин перенесся туда, выхватил камень и исчез, улетая прочь из пещеры.
Он оказался высоко в небе и обратился в птицу. А позади раздался рев и грохот. Скала разверзлась, и Тин увидел под собой огонь, вылетавший наружу. Единственным способом уйти вновь была сила, и он переместился на несколько километров в сторону.
Остров превратился в ад. Огненный язык метнулся в небо. Раскаленные камни взлетели и начали падать в море. Вода забурлила и закипела.
И Тин стал свидетелем рождения вулкана.
− Пасть дьявола, − буркнул он. Камень ушел в стазис, и Тин умчался на восток. Теперь вопрос стоял о двух других камнях.

Хозяин гостиницы был несколько недоволен появлением постояльца ночью. Он ворчал что-то под нос, но выдал ключ, получив оплату, и Тин ушел спать. Он не выходил до самого вечера и только заказал обед в номер, а под вечер отправился через город в бар, где обычно встречался с Илмером и его друзьями.
Старик, казалось, был не в себе.
− Тин, где ты был?! − воскликнул он.
− Ходил на заработки, а что? Вам не передали мою записку?
− Передали, но тут такое произошло! Тин, кто-то захватил красный камень!
− Ты же говорил, что это невозможно.
− Да, невозможно, если не знать тайны!
− То есть, кроме тебя ее еще кто-то знал, да?
− Ее знают еще два человека, и только один из них мог оказаться там.
− А рассказать тайну они не могли?
− Нет, Тин. Ты должен понимать.
Тин пожал плечами и взялся за свои шарики.
− Тин, ты так спокоен?
− Если бы я видел угрозу в этом, я не был бы спокоен, но я не вижу угрозы. Два мага в мире или три, или четыре. Какая разница?
− Если это сделал черный, он может захватить весь мир, Тин.
− Ну захватит он мир, и что?
− Ты не понимаешь! Ты!..
Илмен остановился. Он вдруг понял, что Тину действительно все эти захваты и перетасовки не страшны. Они не могли быть ему страшны.
− Значит, ты не хочешь нам помочь, Тин? − спросил Илмен.
− Ты это сам придумал или кто-то подсказал? − удивился Тин. − Я мог бы помочь, но в чем, собственно? Вы, вон, месяц назад отказались даже золото у меня взять из-за непонятного благородства.
− У тебя его было не так много.
− Ты смешон, Илмен. Ты забыл, что сам мне говорил на корабле? Я могу взять кусок золота, изменить его так, что его купят в десять раз дороже. Потом взять то что в десять раз, изменить и получить в сто раз. Ты забыл?
− Я не забыл. Но ведь ты так не сделал?
− А ты это видел? − усмехнулся Тин. − Если бы вы не играли в благородство и не таскали мешки в порту, может, мы давно уже были бы там, и ты не опоздал бы.
Старик замолчал.
− Да, Тин. Ты прав, это все глупое благородство! Но теперь все будет не так!
− Да? Пойдете грабить? − усмехнулся Тин.
− Нет. Нам надо плыть в Омирон. Ты поплывешь с нами?
− Да.
− И сможешь заплатить за плавание?
Тин вытащил из-под плаща мешок и высыпал на стол золотые монеты.
− Берете сколько надо, и отправляемся.
Илмен собрал деньги и взглянул на Тина.
− Когда-нибудь, я верну их, Тин.
Тот лишь пожал плечами и подкинул несколько шариков в руке.

Корабль, идущий до Омирона, нашелся уже на следующий день. Четверка вновь отправилась в плавание. На этот раз Санд не сторонился Тина, и почти все время они проводили вместе, в рассказах и тренировках. Санд учился у Тина как следует владеть мечом, но овладеть всеми приемами оборотня он не мог физически.
Илмен тоже не мало рассказывал, особенно о своей молодости, когда он не мало ходил по свету и был помощником у одного из магов. Тогда он и научился всему, что знал. Магии у Илмена не было, но само видение часто помогало и ему и его учителю, который сам не обладал столь хорошим видением магии.

Две недели в море прошли без проблем. Пара небольших штормов не сбила корабль с курса, и он вышел к берегу Омирона. В первом же порту четверка вошла на берег. Илмен объяснил Тину, как надо себя вести в этой стране, и тот соблюдал все правила.
В первый же день они явились к Главному Стражу и заплатили за документы, где были записаны имена и место, откуда они прибыли. В Омироне нельзя было находиться без документов. Всех, кто не имел бумаги, могли схватить и отправить на каторгу или продать в рабство.
Тин теперь видел не мало рабов вокруг, видел, как с ними обращаются хозяева. В общественных заведениях он не прикасался к своим шарикам, потому что это приняли бы здесь враждебно.
Четверка покинула порт, выкупив лошадей и направилась вглубь материка. Разговоров почти не было. Илмен вел своих друзей в самый центр страны черного мага. он надеялся теперь только на возможность освободить кого-нибудь из плененных магов. Черный вряд ли их убил бы, потому что ему требовалась их сила. Он желал заставить их подчиниться и мог ждать сколько угодно.

− У меня есть план, − произнес Тин.
− Что ты придумал, Тин?
− Я пойду к нему на службу.
− Ты с ума сошел?! Он тебя убьет!
− С чего это вдруг? Ты сказал, что ему нужны маги. Ты во мне магию не видишь?
− Нет.
− Значит, и он не увидит, а если я покажу пару своих фокусов, что он решит?
− Что ты слабый маг.
− Именно. И он вполне может пожелать, чтобы я служил у него, разве нет?
− Тин, ты не понимаешь. Он заставит тебя делать такое, что!..
− Я уже убивал людей, Илмен.
− И ты станешь убивать по его приказу? Невиновных?!
− Тебе не кажется, мы уже говорили о благородстве, Илмен. И о том, что происходит, если его применять не в меру.
− Здесь все не так! Это же люди! Их жизнь стоит во много раз больше чем все золото!..
− Это так, Илмен. Если только на кону не стоит жизнь одного против жизни многих. Ты можешь быть против, но я решил так. Вряд ли он заставит меня убивать сразу, а за это время я могу что-то и узнать. Может даже, удастся кого-нибудь освободить.
− Хорошо. Но, если ты будешь убивать, нашей дружбе придет конец, Тин!
− Жаль, что ты так категоричен, но я постараюсь, чтобы до убийств дело не дошло.

Они въехали в город разными дорогами. Тин остался в стороне, когда Илмен и два его спутника проскакали к воротам. Стражники проверили их бумаги, взяли оплату за въезд и пропустили. После этого Тин промчался к другой дороге и проехал к другим воротам.
− Стой! − приказал стражник. − Кто такой и зачем едешь в город Великого Повелителя?!
− Я − Тин. Я хочу поступить в школу магии Великого Повелителя, − заявил он.
− В школу магии не может поступить такой оборванец, как ты! − Стражник подошел к лошади Тина, и тот соскочил на землю, выхватывая золотой кнжал, приставил его к груди человека.
− Ты, мерзкий урод, еще смеешь говорить такие поганые слова?!
Тот отпрыгнул, выхватил меч и замер, глядя на золото. Рядом оказался второй стражник с мечом.
− Вызовите сюда своего начальника, а иначе, вы оба станете трупами! − выпалил Тин.
Стражники кинулись в атаку, и Тин отпрыгнул от них, после чего метнул два железных шарика. Он не убивал. Удары в головы оставили людей без сознания, и Тин вскочив на лошадь въехал в город.
Минуту спустя он уже был перед офицером.
− Я хочу сделать заявление, − сказал он.
− Кто ты такой? − проговорил офицер. − Здесь не место таким оборванцам!
− Я не оборванец. Я проделал длинный путь, поэтому моя одежда так выглядит. У меня есть деньги, и я не собираюсь выслушивать оскорбления всяких уродов вроде тебя! − Золотой кинжал вновь был в руке Тина, и офицер отошел на шаг.
− Что за заявление ты хочешь сделать? − спросил он.
− Я хочу сказать, что два ублюдка у ворот уже оскорбляли меня и получили за это по своим пустым головам! И если ты не извинишься сейчас же, клянусь, я дойду до Великого Повелителя, и ты отправишься в ад, потому что ты дерьмо, а я − маг!
Человек дернулся от последних слов.
− Я прошу прощения, что не узнал вас.
Тин убрал оружие и потребовал сопроводить его в гостиницу, где он мог бы привести себя в порядок. Офицер проводил его, и оставил в одной из гостиниц. Хозяин завидев золото тут же преобразился и расстелился перед клиентом. Тин поменял одежду и покинув гостиницу направился в центр города.
Час спустя он стоял перед первым Магом Повелителя и расхваливал себя, говоря о своем о таланте и больших способностях.
− Кто тебе наплел эту чушь? − заговорил маг. − Я не вижу в тебе ни капли магии!
− Это означает, что ты слепой. Мою магию может увидеть только самый искуссный маг.
− Ты еще смеешь оскорблять меня, молокосос?! Стража! Взять его!
Маг развернулся, чтобы уходить. Стражники подскочили к Тину, и он развернувшись метнул в них невидимые потоки. Удары сбили четырех человек, и они не поднялись.
Маг в этот момент обернулся. Он ощутил очень слабые колебания магического поля. Тин знал это. Он развернулся к магу, хватая меч одного из стражников.
− Я скорее убью тебя, чем сдамся! − произнес парень.
Маг метнул в Тина огненный шар, тот отбил атаку. Шар просто поменял направление, врезался в стену и взорвался, выбивая дыру.
− Что ты сделал?! − выпалил маг.
− Это ты кидался огнем, а не я, недоумок! − выкрикнул Тин.
В зал вбежала стража, но ни один человек не дошел до мальчишки. Он развернулся только и выкинул руку вперед, после чего еще семеро грохнулись на пол.
Маг уже мчался к Тину. Он был готов схватить парня, но тот перекувырнулся, выставляя перед собой меч и скалясь в улыбке.
− У тебя кишка тонка поднять меч, недоумок, − произнес Тин.
Маг выхватил свое оружие, и схватка началась тут же. Тин кружился вокруг человека, отбивал удары, а затем пошел в атаку, и после сокрушительного удара Тина меч вылетел из руки мага.
Тот метнул в мальчишку сноп огненных искр и пользуясь его замешательством отскочил назад.
− Ты еще стоишь?! − выкрикнул маг.
− А ты чего хотел, чтобы я упал то твоих мыслей? Не выйдет!
Тин сделал пару новых движений и очередной невидимый удар вошел в мага. Тот рухнул на пол и взвыл.
− Да ты еще и слабак ко всему! − усмехнулся Тин.
− Кто ты такой?! − Маг на мгновение закрыл глаза, и Тин услышал его мысленный вызов. Маг призывал на помощь Великого Повелителя, заявляя о магическом нападении.
Тин стоял с мечом в руке, когда посреди зала сверкнула молния и явился человек в черном плаще. Он глянул на Мага, на Тина и одним движением руки выбил оружие из руки парня. Тот только чуть отпрыгнул назад после этого.
− Где тут магическое нападение? − заговорил Повелитель, когда Маг поднялся.
− Этот мальчишка! Это он!
Повелитель глянул на Тина, но не увидел в нем ничего опасного.
− Ты кто такой? − спросил он.
− Я − Тин. Я пришел в ваш город, чтобы поступить в школу магии, а этот недоумок напал на меня.
− Недоумок?! Ты назвал недоумком моего Первого Мага!
− Я прошу прощения, Великий Повелитель. Я только хотел поступить в школу магии.
− Я не вижу в тебе ни капли магии.
− Этот... Ваш Первый Маг тоже так сказал, а потом вопил, что я напал на него.
− Зачем ты напал на него?
− Я не нападал. Я только защищался.
− Защищался? − Повелитель осмотрел людей, лежавших на полу. − Что ты с ними сделал?
− Оглушил. Они живые.
− Я это вижу. Но не вижу твоей магии.
− Наверно, она не такая большая, как у вас. Совсем незаметная.
− Какая бы ни была, я это видел бы!
Повелитель взмахнул рукой, и Тин отпрыгнул, отражая магическую волну подчинения. Повелитель чуть дрогнул, но не показал вида.
− Покажи свою магию, − приказал Повелитель.
− Как показать?
− Покажи, что ты ей делаешь?
− Но для этого должен быть кто-то, кто напал на меня. Иначе, она не проявляется.
− Очень странная магия. − Повелитель сделал знак Первому Магу. − Атакуй его. − Приказал он. − А ты применяй свою магию со всей силой!
Тин так и сделал. Первый Маг кинулся к нему подобрав меч, и удар настиг его на середине пути. Человек грохнулся на пол, меч улетел в сторону, а Маг обернулся к Повелителю, подымая руку в немом жесте, тот метнул молнию.
Маг остался на полу. Последнее действие Повелителя излечило его, но сознание покинуло человека.
− У тебя очень странная магия, я такой не видел. Что еще ты можешь делать?
− Н-ничего, Повелитель.
− Совсем?
− Ну, я еще фокусы могу показывать.
− Какие?
Тин вынул стальной шарик и подкинул его. Шарик завис над его ладонью и провисев несколько секунд упал назад.
− Иди за мной, − приказал Повелитель.
Тин отправился вслед за повелителем, тот провел его через замок и ввел в комнату, где сидел старик. По виду, казалось, что ему не меньше сотни лет. Старик сидел в кресле и дремал.
− Корфин! − произнес Повелитель.
− А? Что?! − воскликнул старик, очнувшись и хлопая глазами.
− Проверь магию этого парня.
− Магию? Какую магию? − удивленно спросил старик. − Я ничего не вижу у него.
− Покажи свой шарик, − приказал повелитель.
Тин исполнил приказ, и старик некоторое время смотрел на шарик, затем встал и провел ладонью между шариком и рукой Тина. Шарик тут же загремел на пол, и Тин поднял его. Он не ожидал, что старик собьет его.
− У него очень редкий вид магии, Повелитель. − заявил старик, усаживаясь в кресло. − Но, почти бесполезный. − Старик глянул на Тина. − Этот парень непобедим в бою, но ничего не сможет сделать в атаке. Без нападения его сила не проявится.
− А шарик как он держал?
− Это побочный эффект. Фокус, не больше. Ты ведь больше ничего не можешь делать?
− Могу, если на меня нападают.
− А без нападения?
− Я хорошо владею мечом.
− Мечом владеть может каждый. Вы можете использовать его, Повелитель, но не как воина, а как посланца. Он пройдет где угодно, и никто не сумеет его перехватить в дороге.
− У меня достаточно гонцов и без него, − заявил повелитель.
− Это вам решать, я все сказал, − произнес старик и почти сразу заснул.
Повелитель увел Тина из комнаты старика и остановился, рассматривая его.
− Ты, похоже, совсем не боишься меня, − произнес он.
− Я очень редко пугаюсь чего-либо, − ответил Тин. − Даже не помню, когда последний раз пугался.
Повелитель внезапно переменился, и Тин увидел перед собой зверя с клыками и когтями. Он вздрогнул, чуть приподнял руки, и невидимый удар откинул зверя. Повелитель грохнулся об стену и свалился на пол в виде человека.
− Дьявол... − прошипел он и поднялся, шатаясь.
Тин поднял руку, в которой были два шарика и замер, глядя на Повелителя. Тот пошел через коридор ничего не говоря, затем развернулся, и в Тина ушел огненный удар. Тин исчез за мгновение до того, как шар настиг его. Повелитель вздрогнул, а Тин оказался позади него и одним движением всадил ему в сердце золотой кинжал.
− Нет! − закричал человек и рухнул на пол. Вспышка озарила тело Повелителя, и Тин увидел черный камень. Тот пытался излечить своего хозяина. Тин схватил камень, и мгновенно остановил его действие. Повелитель развернулся на полу и отполз от молодого человека.
− Зачем ты нападал на меня? − спросил Тин. − Тебе же сказали, что моя сила проявляется в момент нападения.
− Ты... Твоя сила не может быть такой!
− Вся моя сила, это всего лишь отражение той силы, что атакует меня. Ты убил себя сам, Повелитель. А я всего лишь... зеркало.
Тин поднял перед собой черный камень и ввел его в стазис. Камень исчез, а Повелитель в ужасе смотрел на зверя, стоявшего перед ним.
− Каждый маг, нападая на меня, добавляет мне силы, Повелитель, − тихо произнес Тин. − Ты − не первый. И не последний.
Зверь взмахнул лапами. Человек подлетел вверх и с воплями рухнул вниз. За мгновение до удара под ним оказалась стальная решетка со множеством острых штырей. Повелитель упал на них, дернулся и замер, испуская дух.
В коридоре появилась стража. Несколько воинов пробежали к Тину и замерли, когда тот обернулся.
− Повелитель... − произнес один из них.
− Желаете составить мне компанию за обедом? − прорычал Тин.
− П-простите... − проговорил воин.
− Вижу, что не желаете. Куда бежали?
− Т-тут был удар, что-то... простите...
− Пшли вон.
Солдаты убрались сразу. Тин прошел к мертвому телу и провел по нему когтями. Через полминуты в ошметках мяса никто уже не мог узнать прежнего повелителя.
Зверь прошел через коридор и тихо вошел в комнату, где сидел старик в кресле. Корфин не спал, а читал какую-то книгу. Он поднял взгляд на зверя и несколько мгновений молчал.
− Ты убил его? − спросил старик.
− Убил.
− А камень куда дел?
Тин сел перед человеком.
− Ты понял кто я сразу? − спросил он.
− Да, я понял сразу, Тин.
− Откуда ты узнал мое имя?
− Повелитель назвал его в мыслях. Ты не слышал?
− Я не помню, может быть.
− Ты хочешь занять его место?
− Не знаю.
− Если хочешь, я могу помочь, − произнес старик.
− И чем же?
− Советом.
− И ты так же промолчишь, когда сюда явится мой убийца?
− Убить мофра может только морф, а его ты сам увидишь сразу.
− Я никогда не встречал никого, похожего на меня.
− А я считал, что все морфы навсегда исчезли.
− Как они могли исчезнуть, если их никто не может убить?
− Убивая друг друга.
− Но я никого не встречал и не убивал.
− Значит, в мире есть, по крайней мере еще один морф, и он точно твой враг, потому что он убил всех остальных.
− Где Повелитель держит пленных магов?
− Что ты хочешь с ними сделать?
− Я собираюсь их выпустить на свободу.
− Это приведет к войне.
− Кого и с кем?
− Их с тобой.
− С какой стати?
− Они не поверят, что ты другой и будут считать, что ты их первый враг.
− Что ты будешь делать, когда здесь не останется Повелителя?
− Кто-нибудь здесь останется в любом случае. А я никуда не уйду. Здесь я родился, здесь жил и здесь умру.
− Как хочешь, Корфин.
Тин развернулся и ушел от старика. Тот некоторое время молчал, продолжая смотреть на дверь, затем вздохнул и буркнул:
− Ребенок...

Тин нашел тюрьму, где находились маги. Они все были лишины силы, и Тин не знал даже как их вернуть. Семеро магов сидели в отдельных камерах и согласно приказам их не выпускали, не давали общаться друг с другом. Стражники с ними тоже не говорили и только раз в день приносили обеды.
Тин играл Повелителя и собрал всех Магов Черного Повелителя. Первый давно уже не был первым и даже не знал почему. Остальные восемь дрожали перед зверем, каким выглядел Тин.
− Я собираюсь уезжать, − произнес Повелитель. − Вы остаетесь управлять всей страной. Кто из вас будет командовать, вы выберите сами.
Маги смотрели на Повелителя почти не веря, а тот смеялся.
− Если будете драться и поубиваете друг друга, я вас разнимать не стану. Когда вернусь, вы сразу узнаете, потому что только у меня есть черный камень.
Зверь поднялся, отправился через зал и остановился в дверях.
− Очень может быть, что я вообще не вернусь, − сказал он и вышел.


Приказ Повелителя был зачитан каждому из пленников. Их отправляли на каторгу вместе с кучей других людей. Тин вновь выглядел молодым парнем и оказался среди группы пленников. Его заковали в цепи вместе со всеми. Четыре бывших мага оказались впереди и три позади него. Еще пять человек были перед магами, и семь за ними.
Узников посадили в клетку и повезли через город. Несколько стражников впереди разгоняли прохожих. Остальные двигались на лошадях окружив телегу.
Тин дернул цепь, что его связывала.
− Спокойно парень, − проговорил человек, что сидел рядом.
− Вам хочется сидеть на цепи?
− Сейчас не время брыкаться, − буркнул человек.
− А когда время?
− Когда скажу.
Тин замолчал. Он знал, что дорога длинная, что до каторги, на которую везли узников довольно далеко.
− Тебя за что посадили? − спросил человек.
− За магию.
− Магию? Ты не похож на мага.
− Они тоже так говорили. А потом посадили в камеру.
Рядом появился стражник и разговор стих. Телега прокатила через очередной поселок и остановилась в поле. Стражники устроили лагерь, разожгли костры и вскоре часть из них отправилась отдыхать, а телегу остались сторожить четверо.
Тин заметил некоторое оживление среди магов. Когда все стихло и наступила ночь, ощутил слабое действие. Четыре стражника заснули под действием магической силы.
− Без шума, − приказал кто-то в полутьме. Тина подняли, и он обнаружил дыру в решетке. Ему не пришлось ничего делать вообще. Узники покинули клетку, забрали оружие у спящей охраны и ушли, захватывая с собой всех лошадей.
У самого леса они остановились и разбили цепь, после чего семеро магов оказались на лошадях. Еще шесть человек тоже вскочили в седла, а семь осталось без лошадей. Кто-то подозвал Тина, предлагая садиться на лошадь позади, и он вскочил на нее.
Узники уехали все. Кто полегче, сидели вдвоем, кто потяжелее, по одному. Лошади унесли их по дороге. Группа скакала в ночи несколько часов, некоторое время двигалась по речке, после чего остановилась на берегу.

Тин проснулся почти в полдень. Рядом горел костер, несколько человек ковырялись с цепями, пытаясь их снять с себя. Тин некоторое время сидел, ничего не делая. Рядом опустился один из магов.
− Тебя как зовут, парень?
− Тин. А вас?
− Лайвер. Нас уже ищут, но пока не здесь.
− Почему?
− Мы увели лошадей в другое место ночью. Они идут по следам.
− Они поймут, что лошади без всадников.
− Вряд ли. К тому же, мы их оставили в таком месте, где следов не видно, и они будут искать там.
− А те, кто вел лошадей?
− Они уйдут. Ты долго спал. Все давно встали.
Тин пожал плечами. Он не думал о том, сколько надо спать.
− Ты не собираешься снимать цепи?
Тин взглянул на кольца, что были на его руках, взялся за них и на глазах у человека разодрал металл.
− Черт возьми, как это вышло? − удивился Лайвер.
− Это проявление моей магии.
− Магии? Я не видел магии.
− Они тоже не видели, − буркнул Тин. − И посадили меня на цепь за это. А вы тоже сажаете магов на цепь?
− Мы не сажаем магов на цепь. Ты можешь так освободить и других?
− Нет.
− Почему?
− Потому что моя сила появляется только тогда, когда против меня направлена другая сила.
Лайвер подскочил на месте, и Тин удивленно взглянул на него.
− Ты чего-то испугался?
− Однажды я уже встречал такого мага.
− Значит, вы не будете говорить, что я вру, что обладаю магией.
− Не буду. Почему ты не применил магию, когда тебя сажали на цепь?
− Мне было все равно. Я знал, что смогу сбежать.
− Что ты собираешься делать?
− Думаю, пойду в город Великого Повелителя. Там остались мои друзья, они могут влипнуть в какую-нибудь историю из-за меня. Вы ведь туда не пойдете?
− Нет. Идти туда − безумие.
Тин усмехнулся и поднялся.
− На счет меня можете не беспокоиться. Я не причиняю вреда тому, кто не нападает на меня.
− А если ты решишь, что кто-то желает напасть, когда этого нет на самом деле?
− Хм... − Тин взглянул на человека. − Надо подумать, что из этого может получиться. Спасибо за идею.
Лайвер только рот раскрыл, а Тин прошелся по траве и вскочил в воду речки.
− Не ходите за мной, − сказал он остальным и скрылся в лесу на другом берегу.

Час спустя Тин вошел в город. Солдаты стояли опешив, когда через мост прошел зверь. Тин оказался посреди улицы, люди вокруг разбежались и попрятались. Так дело долго продолжаться не могло, и зверь обратился в человека. Тин вскоре оказался в толпе, которая не знала о его превращениях. Некоторое время он потратил на поиск гостиницы, где собирался остановиться Илмен, и вскоре нашел ее.
В холле было тихо, а рядом в баре Тин заметил Санда и Тай. Он прошел к ним.
− Тин? С тобой все в порядке? − спросил Санд.
− А что со мной может быть? − усмехнулся Тин. − Где Илмен?
− Он ушел утром, сказал вернется вечером.
− Ясно.
− А ты как? Устроился?
− Да. Пару часов назад освободился от цепей. Я кое-что узнал о своей магии.
− И что ты узнал? − спросила Тай.
− То что всякое нападение против меня обращается против нападающего. Как сказал Корфин, я непобедим в бою. Впрочем, это я и сам знал всегда.
− Значит, ты встречался с Черным? − спросила Тай.
− Да. И видел, как он обращается в зверя. Увидишь такого и сразу в обморок свалишься. Ладно. У вас есть место, где можно отдохнуть?
− Да, наверху, − ответил Санд. − Тебя проводить?
− Да. И разбудите, когда вернется Илмен.

Тин лег в комнате старика. Вечером Илмен сам разбудил его.
− Нам пора уходить, Тин, − сказал он.
− Что, прямо сейчас? − удивился Тин.
− Да. Пока солнце не село, мы должны ускакать как можно дальше.
− Что стряслось?
− Меня узнали. И скоро будут искать. Подымайся.
Тин встал и вскоре мчался вместе с троицей по дороге. Они остановились, когда стало совсем темно, а утром, едва рассвело, продолжили путь, позади появился отряд воинов. Уйти от них уже не было возможности. Впереди тоже маячили всадники.
Отряд догнал четверку.
− Кто такие?! Показывайте документы! − закричал командир.
Илмен показал свою бумагу, и стражник некоторое время читал ее.
− Что вы здесь делали? − заговорил он.
− Мы ездили к знакомым в город Великого Повелителя, − заявил Илмен.
− Чушь. Взять их!
− Стоять на месте! − зарычал Тин и соскочив на землю обратился в зверя.
− П-повелитель! − воскликнул командир стражников и тут же слетел с лошади от невидимого удара. − П-простите! − завыл человек.
Тин зарычал, затем обратился мальчишкой и вскочил на лошадь.
− Пошли все вон! − приказал он.
Всадники ускакали, а три человека теперь смотрели на него.
− Я же говорил, что видел Повелителя, − произнес Тин.
− Ты... − проговорил Илмен. − Ты стал им?
− Да. Нам пора сматываться, пока они не решили, что я подделка.
Тин повел лошадь вперед, и вскоре три человека нагнали его.
− Ты меня напугал, Тин, − произнес Илмен.
− Я же говорил, что могу обращаться в кого угодно. Ты не забыл?
− Нет, но ты выглядел ужасно.
− Главное, что солдатиков проняло, − буркнул Тин.
Они въехали в небольшой городок. Для въезда было достаточно только небольшой оплаты. Вскоре все четверо сидели за столом в придорожной гостинице. Рядом была куча солдат и все только и говорили о бежавших узниках, которых разыскивали.

− Повелитель куда-то улетел, − произнес Илмен.
− В смысле? − удивленно произнес Тин.
− Он был в городе вчера, но вечером исчез. Я не чувствую сейчас черного камня.
− То есть он тоже пропал? − удивленно спросил Тин.
− Нет, не думаю. Отнять камень невозможно, Тин. Я думаю, Повелитель улетел куда-то далеко. И в городе были такие слухи, что Повелитель куда-то ушел.
− Я что-то не понял, − буркнул Тин. − Ты не чувствуешь, куда он улетел?
− Я не могу это чувствовать, если он слишком далеко.
− И то же самое с другими камнями?
− Ты это о чем?
− О том, что тот, кто их забрал тоже мог куда-то улететь. Или нет?
− Мог. Но взяв камень ни один маг не может научиться летать сразу.
Тин вздохнул и зевнул.
− Ладно. Бес с ними. Скажи лучше, ты знаешь кого-нибудь по имени Корфин?
− Корфин? Маг Корфин?!
− Да, думаю, что он маг.
− Где ты его видел?!
− В замке Повелителя. Он и сказал о том, что у меня за магия.
− Что он сказал?!
− Ничего особенного, − зевая проговорил Тин. − Сказал, что я непобедим... − Тин уже засыпал, а Илмен смотрел на него едва сдерживаясь. Старик внезапно вспомнил давние давние уроки, что он получал от Корфина и о том, КОГО учитель называл непобедимыми.
− Морф... Как я мог это забыть?! − воскликнул Илмен.

Утром Тин обнаружил на столе завтрак. Старика не было. Парень съел все и ушел в соседний номер. Илмен был там с Сандом и Тай.
− Тин, я должен тебе кое-что сказать, − произнес Илмен.
− Да, я слушаю.
− Ты должен вернуться в город Великого Повелителя и встретиться с ним вновь.
− Зачем это? − удивился Тин.
− Вызвать его на бой. Ты непобедим, Тин, и ты его сможешь уничтожить!
− Извини, Илмен, а как же наш договор?
− Какой договор?
− О том, что если я кого-то убью, ты перестанешь быть мне другом.
− Я не перестану! Если ты уничтожишь его?!.. − старик умолк.
− Да. Благородство это очень скользкая вещь, не правда ли? − усмехнулся Тин.
− Ты это должен понимать!
− Я, кажется, все понял, − буркнул Тин. − Я ведь говорил, что встречался с ним.
− Да.
− И, полагаю, он узнал, кто я. Корфин ему рассказал, не так ли?
− Черт! − воскликнул Санд. − Он сбежал, Илмен! Сбежал!
− Да кто?! − воскликнул старик и осел. − Боже... Он же улетел, он!..
Тин присел за стол, бесцеремонно взял кружку, стоявшую перед Сандом и выпил.
− Повелитель сбежал, − усмехнулся Тин. − Красота. Значит, нам и тут делать нечего?
− Нам надо вытащить магов из тюрьмы, − сказал старик.
− Боюсь, что это невозможно, Илмен. Невозможно вытащить из тюрьмы тех, кого там нет. Я же говорил, что сбежал с цепи. Вместе со мной сбежала еще куча людей. Думаю, там были маги, потому что побег устроил не я.
− Ты уверен, Тин?
− Не уверен. Я знаю только одно имя из тех, кто сбежал.
− Какое имя?
− Лайвер.
− Лайвер?! Это, наверняка, маг!
− Думаю, точно маг. Потому что он шарахнулся от меня, как от прокаженного, когда я сказал о своей магии. − Тин глянул в глаза Илмену. − Ты что-то скрываешь от меня, Илмен.
− Тебя будут все бояться, Тин. Даже я.
− Это же глупо. Мы друзья, Илмен. Бояться друга из-за силы − глупо!
− Да, Тин. Это глупо, и я старый дурак. Я не понял, кто ты сразу. Я понял, просто забыл, что нам говорил учитель!
− Да. Чувствую, наговорили вам нечто ужасное, что мне и самому страшно. Так что будем делать?
− Где ты расстался с ними? − спросил Илмен.
− Вряд ли они там ждут сейчас. Это было вчера, и не здесь, а на другой стороне от города Повелителя. Там есть большая река...
− Понял. Мы их сейчас не найдем. Но я знаю, где их можно искать позже. Когда-нибудь они туда вернутся. Они теперь все на свободе, надеюсь.
Старик умолк. Тин сидел чуть развалившись и смотрел в окно. Там пронесся отряд всадников, послышался чей-то визг, и Тин чуть усмехнулся, увидев девчонку, которую окатили брызгами из под копыт.
− Мы должны искать синий камень, − сказал старик. − Я знаю, где он. И у кого. Тин, ты можешь помочь его отобрать!
− Возможно, но как я его отберу? И что потом с ним делать?
− Если камень будет у тебя, я расскажу, как им пользоваться, и ты станешь самым великим магом в мире.
− Чтобы после этого на меня охотились все, кому не лень? − с сомнением произнес Тин.
− Тин, я прошу тебя! − взмолился старик. − Это единственная возможность для нас!
− Я думаю, тебе надо не уговаривать меня, а просто сказать, куда мы едем теперь, − буркнул Тин. − В конце концов, мне совершенно без разницы, куда направляться. Едем или нет?
− Едем, − ответил Илмен.

Дорога, на этот раз, была долгой. Сначала почти месяц на лошадях через весь континент, затем полтора месяца болтанки в океане, где корабль пару раз едва не разбился, а один попал в бой с пиратами. Пираты едва не победили, и только магия Тина остановила их.
Тот поначалу не лез в драку из-за капитана, приказавшего пассажирам не высовываться, а когда пираты показались на палубе, Тин вышел и вступил в схватку, держа в руках два меча. Он отвлек на себя почти половину нападавших, перебил их, затем атаковал тех, что дрались с матросами, и пираты, поняв что проигрывают, убрались на свой корабль.
Тин бросил оружие на палубу, взял пару шариков и метнул в отходивший корабль противника. Два мощных удара разворотили пиратам нос и корму, после чего те попрыгали в воду, сели в шлюпки и долго удирали непонятно куда.
Капитан едва держался на ногах. Тин подошел к нему.
− Ты говорил, что справишься с ними и без нас, капитан.
− Но... Что это было?
− Ничего особенного. Обыкновенная магия. И вы сейчас живы только благодаря ей.
− Спасибо... − проговорил капитан. − Я не знал.
− Это незачем знать кому ни попадя. Надеюсь, что вы будете держать язык за зубами.
− Как прикажете.
− Это не приказ. Это моя просьба.
− Хорошо.

Плавание закончилось, когда корабль прибыл на далекий восточный материк. Там Илмен и его друзья впервые увидели самодвижущиеся телеги, а Тин едва не рассмеялся, когда заметил их взгляды.
− Вы никогда не видели машин? − спросил он.
− Это машины? − переспросил Илмен.
− Да. При чем, очень примитивные.
Тин прошел на дорогу и махнул рукой человеку, что вел машину. Тот остановил, не понимая, что нужно парню.
− Не подскажешь, где эти машины делают? − спросил Тин.
− Что? − крикнул тот сквозь шум машины.
− Где их делают?! − крикнул Тин.
− Не! Не скажу, это секрет! − выкрикнул человек. − И не проси!
Тин фыркнул и пошел от него.
− Болван, − буркнул он.
Четверка прошлась по городу. Тин заплатил за гостиницу, и они остановились там, решив отдохнуть несколько дней.
− Сколько нам еще идти, Илмен? − спросил Тин.
− Теперь уже недалеко. Недели за две доскачем. Но нам нужно отдохнуть. И продумать план.
− Думать план бесполезно, пока ничего не ясно, − ответил Тин. − Ясно только, что я не должен показывать свою магию, иначе, Синий тоже сбежит.
− Да. Это точно, − вздохнул Илмен. − Мы должны придумать себе занятие, чтобы ехать туда. Например, взять какой-нибудь товар отправляться подобно торговцам.
− Для этого надо узнать, что там ценится.
− То, что есть здесь, но нет там, − произнес старик. − Я думаю, надо идти на рынок жемчуга.
Тин не возражал. На следующее утро Илмен уже выбирал жемчуг в одной из местных лавок и платил за него золотом. Набрав пару приличных сундуков товара, четверка выкупила лошадей и отправилась отдыхать, решив двигаться в путь через пару дней.

Дорога к столице, где управлял Синий Повелитель, была широкой и наезженной. По ней двигалось множество караванов, и встречные попадались каждый день по несколько штук.
Илмен сам выбирал где останавливаться. Тин и Санд играли роль охраны, и пару раз им приходилось вступать в схватки в грабителями. Оба раза бандиты убирались ни с чем, встретив сильное сопротивление.
Через четыре дня на дороге появились воины, которые, как оказалось, были посланы против бандитов, и Илмен рассказал офицеру, где произошла последняя схватка. Воины ускакали, а маленький караван двинулся дальше и более не встречал бандитов.
Прошли две недели. Впереди появился большой город. Илмен признал в нем столицу Синего Повелителя. Признаком был большой замок в центре с синими куполами и огромной стеной. Город раскинулся вокруг, и замок был надежно защищен. Нападений тут и не предвиделось. Воинов было полно в городе, они следили за порядком.
Старик нашел скупщиков жемчуга и вскоре получил за него золота почти в полтора раза больше, чем заплатил.
− Не плохой бизнес, − сказал он, покинув лавку.
− Мы, кажется, не за этим здесь, Илмен? − напомнил Тин.
− Да. Но сейчас все в твоих руках, Тин. Замок перед тобой, камень сейчас там. Как ты будешь действовать, я не знаю. Знакомых у меня в этом городе нет.
− Ясно. Значит, будем начинать с нуля. А для начала надо найти себе дом. Настоящий дом, купить его и поселиться там. Дальше будет видно.
Они так и сделали. Выкупили приличный дом, но не в самом центре города, а на окраине. Рядом был базар и дома других местных купцов. Тин оставил все дела трем друзьям, а сам отправился в центр, чтобы начать поиск информации о Повелителе и его замке.
Слухов оказалось предостаточно. Выяснилось, что у Повелителя есть молодая жена и сын. Тин увидел их в один из дней, когда семья Повелителя покинула замок и отправилась за город в сопровождении охраны. Через два дня они вернулись, и жизнь в городе не менялась. По слухам Повелитель ездил на охоту, и так случалось почти каждую неделю.
Тин нашел себе занятие, которое не отнимало много времени и позволяло находиться в городе постоянно. Он работал у местного ювелира, делал золотые оправы для драгоценных камней. Работал в "своей" мастерской, и хозяин был доволен его поделками − платил исправно. Главное, Тин мог в любй момент сказать, где работает, если его вдруг задерживала стража. А это случалось несколько раз в неделю из-за того, что парень выглядел не так как местные.
Впрочем, через пару недель стражники стали его узнавать и не задерживали. В очередной раз, когда Тин сдавал свою работу хозяину, в лавке оказался человек в темном дорогом одеянии. Парень узнал в человеке ювелира Повелителя, но не подал вида и поинтересовался о нем у хозяина, когда клиент ушел, оставив заказ.
Выслушав информацию, которую он уже знал, Тин объявил, что очень рад работать у человека, который исполняет заказы из дворца.
− Надеюсь, для меня будет работа? − спросил Тин.
− Будет. Если ты умеешь работать с алмазами. Но на дом я эту работу тебе не дам.
− Жаль. Я не умею работать, когда кто-то стоит над душой.
− Почему?
− А кто знает? Нервное это. Работа тонкая, если кто-то рядом, у меня ничего не выходит.
− А если я дам тебе отдельную комнату.
− Лучше, если это будет какое-нибудь совсем закрытое помещение за парой хороших дверей. Что-нибудь вроде камеры тюремной.
Хозяин захлопал глазами, удивляясь.
− Ты серьезно?
− Я же сказал, что мне нужен в таком деле покой и тишина. Я у себя в подвале работаю, я уже говорил.
− Здесь есть подвал, и там достаточно тихо.
− Видел уже. Куча крыс, сырость.
− В таком случае, извини, парень. Но работы не будет. Только то, что ты делал раньше.
− Нет так нет, − буркнул Тин. − С голоду я не помру.
Тин взял очередную работу на дом. Небольшой слиток золота, из которого надо было сделать пару колец. С его способностями, на это требовалось несколько секунд, а ювелир давал время в одну неделю. У Тина это время фактически оставалось свободно.

Илмен тоже устроился не плохо. Он приобрел лавку и вел торговлю. Санд и Тай помогали ему. Тай за прилавком, а Санд занимался поставками товаров. Илмен управлял всеми делами.
С Тином они встречались не так часто. Парень просто изредка заходил в лавку, словно покупатель, а там оставшись наедине с Илменом, они обменивались новостями.
− Ты так и не пытался попасть во дворец?
− Нет. Но мой хозяин связан с ювелиром Повелителя. Так что, возможно, я через него что-то смогу сделать.
− Хорошо. Осторожность − это сейчас главное оружие, − согласился старик. − Я узнал, что в городе есть несколько магов, Тин. У двух из них есть ученики.
− Адреса скажешь?
Старик передал парню бумагу с семью адресами, и Тин прочитав их запомнил все.
− Бумагу спали, Илмен. Я запомнил.
− Хорошо. Что будешь делать?
− Пока ничего. Попробую что-нибудь о них узнать сам.

Первый же адрес оказался домом Первого Мага Повелителя. Маг жил большее время в замке, а дом принадлежал его семье. Делать там что-либо Тину было нечего, и он отправился по второму адресу.
Дом Мага Турвина. Он так же служил Повелителю, но жил в городе, и Тин увидел его во дворе. Маг заметил взгляд парня и подозвал его.
− Ты кем будешь, парень? − спросил он. − Я тебя никогда не видел здесь раньше.
− Я недавно в городе, господин. Работаю у ювелира Ирфинга. По золоту.
− Да? − удивился маг. − А здесь что тогда делаешь? По-моему, ты следил за мной!
− Простите, господин. Я всегда смотрю на богатые дома и их хозяев. Придет время, у меня будет своя мастерская, и я должен знать потенциальных заказчиков.
− Да ты молодой прохиндей! Могу поспорить, что ты работаешь не только на Ирфинга!
− Вы правы, господин. Я работаю еще и на самого себя.
− На самого себя? У тебя есть собственные средства?
− Иначе я и не смог бы приехать в столицу. Если желаете, я могу показать свою работу.
− А ты не боишься, что получишь наказание за работу без разрешения властей?
− Я работаю в ювелирной лавке, господин. А то что предлагаю, было сделано давно. Никто не может меня обвинять в том, что я что-то сделал здесь без разрешения. Кроме того, если вы пожелаете приобрести какую-нибудь вещь, я готов все сделать по правилам и заплатить соответствующий налог в казну.
− Что ты можешь предложить?
− Золотые гравюры, господин. Если желаете посмотреть, мы можем договориться о встрече, и я их принесу.
− Так они у тебя не с собой?
− Нет. Я гулял по городу, а не искал, кому их продать.
Встречу маг назначил на вечер, и Тин пришел в его дом с четырьмя изделиями. Четыре крупных золотых монеты, размером с ладонь с рисунками. На одной было изображение гор, на другой лесной пейзаж с оленем, на третьей бушующий океан и корабль с порванными парусами. На четвертой город, которого маг не узнал. Он спросил, что это за город, и Тин объяснил, что тот находится за океаном, на другом материке.
− Ты показывал их своему хозяину?
− Да. Ирфинга они не впечатлили, но на работу меня он принял. Еще одну работу я оставил у него, как залог. Он дает мне работу на дом.
− Понятно. Во сколько ты их оцениваешь?
− Средняя цена − один к десяти по весу золота.
− Один к десяти?! − Маг был удивлен.
− Это, на самом деле, даже не так дорого. Бывало и один к двадцати пяти продавал, но тогда я на заказ делал портреты на золоте.
Маг чуть вздохнул и поднялся.
− Я думаю, что один к десяти, это слишком дорого, − объявил он. − Один к двум к трем − максимум.
Тин поднялся, забирая изделия со стола и развел руками.
− Прошу прощения, но один к трем я и сам их выкупил бы у кого угодно, − объявил он.
Они расстались, а через два дня хозяин встретив Тина заговорил о его монетах, спрашивая, почему тот их так дорого ценит.
− Просто потому, что кроме золота и работы в них еще есть ценность искусства. Покажите ее любому художнику, и спросите его.
− Хорошо. Я так и сделаю.
Ирфинг действительно заинтересовался и вскоре пригласил на встречу мастера Ойронти, придворного художника Повелителя. Тин был рядом, когда человек взглянул на золотую гравюру. Он долго смотрел на обычное поле, едва видимый лес вдали и месяц в звездном небе.
− Сколько стоит это чудо? − произнес он.
− Один к десяти по золоту, − объявил Ирфинг.
− Всего?! − вырвалось у Ойронти. − Я беру!
Ирфинг кивнул, и клиент расплатился тут же.
− Я хотел бы встретиться с мастером, который это сотворил, − произнес Ойронти. − Надеюсь, вы устроите мне эту встречу?
− Разумеется, мастер Ойронти, − поклонился Ирфинг. − Вы можете с ним встретиться прямо сейчас.
− Где и когда?
− Здесь. − Ювелир указал на Тина. − Вот он.
− О, боже, я и не понял сразу! − воскликнул тот. − Это великолепно! Прошу прощения, я не запомнил вашего имени.
− Оно есть с обратной стороны.
Мастер взглянул на золотую монету и прочитал.
− Тин Грис Вингли... − произнес он. − Я очень рад познакомиться с вами! Если у вас есть что-то подобное...
Тин не дожидаясь слов, вынул еще четыре монеты, и Ойронти оказался просто без ума от них. Он объявил, что немедленно отправляется за золотом и обещал вернуться через полчаса.

Ифринг молчал, глядя на Тина. Он понял, что парень уже не будет работать у него. Просто потому, что его работы нашли клиента.
− Думаю, ты теперь уволишься? − заговорил он.
− Да, господин Ирфинг. Вы прекрасно все понимаете. Но у меня к вам будет одно деловое предложение.
− Да? Какое предложение?
− Я почти не знаю город, а вы работаете здесь не один год. Я предлагаю вам посредничество в продаже моих изделий. Вы ведь имеете лицензию на продажу не только своих изделий?
− Да, конечно. Я согласен. Но мы должны составить договор и все оформить по закону.
− Безусловно. Я думаю, вы возьмете на себя все оформление. А о процентах мы договоримся попозже, когда все будет ясно с налогами.
− Хорошо.
Ойронти примчался чуть позже чем через полчаса, извинился за задержку и заплатил еще за четыре изделия.
− Когда у вас могут появиться новые? − спросил он.
− Я не могу назвать точное время, работа быстро не делается, − объявил Тин. − Возможно, через месяц.
− Я хотел бы, чтобы вы известили меня, когда что-то появится. И желаю вам успехов!
Ойронти оставил свой адрес, записал адрес Тина и покинул мастерскую Ирфинга. Тин собрал все золото, затем отсыпал часть на стол.
− Так как вы фактически уже сыграли роль посредника, господин Ирфинг, это принадлежит вам, − сказал он.
− Благодарю, господин Тин Грис Вингли, − сказал он. − Как быть с договором?
− Давайте сделаем так. Вы все подготовите и пришлете за мной, когда я понадоблюсь.
− Хорошо.

На следующий день Тин встретил мага Турвина. Тот увидел его на улице и сам подошел.
− Я слыхал, что вы продали свои изделия, − произнес он.
− Да. Господин Ирфинг нашел настоящего ценителя. Я уже думаю, что продешевил, отдав их всего один к десяти.
− Мастер Ойронти теперь носится с ними по городу и показывает всем. Похоже, вы скоро будете знамениты в высшем свете.
− Возможно. Если найдутся и другие ценители искусств.
− Они найдутся. У вас остались еще подобные изделия?
− Нет. Ойронти едва не оторвал их у меня вместе с руками. Возможно, через месяц и появится очередной шедевр.
Маг усмехнулся.
− Он должен быть особенным, чтобы его приняли за шедевр.
− Знаю. Но, пока я еще ничего не придумал.
− А как на счет разрешения?
− Этим теперь будет заниматься Ирфинг. Мы договорились с ним о посредничестве.
− Но в этом случае все прибыли получит он.
− Шутите? Я прямо сказал о процентах, а не жестких ценах.
− В таком случае, мне остается пожелать вам удачи.
− Спасибо, господин Турвин.
Они разошлись. Тин прошелся по городу и отправился к Илмену.
У того, как оказалось, вознили первые проблемы с властями. Некий местный управляющий требовал мзду, которая превысила доход лавки.
− Где он живет? − спросил Тин.
− Тин, тебе там лучше не появляться.
− Илмен, я могу изменить себя, ты не забыл?
− Но что ты сделаешь?
− Посмотрим. Сначала поговорю с ним. Не трусь.
Старик сдался, и Тин отправился в дом управляющего. Тот принял молодого человека, когда Тин заявил о своей лавке в его районе.
Управляющий выглядел как крупный боров. Его живот выпирал вперед чуть ли не на метр, и человек, принимая посетителя жевал кусок пирога.
− Кто такой? Почему не представился?
− Не вижу надобности представляться, − произнес Тин. − Ты, жирная свинья, не стоишь и одного моего пальца, потому что я служу самому Повелителю. − Тин поднял руку, и управлящий замер, увидев Кольцо Власти на пальце человека.
− П-простите, но мне сказали, что вы просто лавочник.
− Полагаю, что тот кто это сказал, получит наказание. Но я пришел не за этим. Ты оставишь в покое вот этих людей. − Тин кинул на стол бумагу с адресом и именами. − Более того, явишься к ним, попросишь прощения и заплатишь сотню золотых. Вот этих. − Тин кинул на стол перед боровом мешок с деньгами. − Если я услышу, что ты что-то затеваешь против них, я превращу тебя в настоящую жирную свинью и продам на мясо. Ты все понял?
− П-понял... − задрожал человек.
− Тогда, прощай. И моли бога, чтобы мне не захотелось снова придти сюда.
Тин исчез, накинув плащ на себя, и человек завыл, словно ребенок, у которого отняли пряник.
В этот же день он пришел в лавку Илмена, попросил прощения и отдал деньги. Старик едва сдержал себя, чтобы не удивляться открыто, после чего забрал деньги и выпроводил управляющего, заявляя, что прощает его... на первый раз.

− Что ты сделал, Тин? − спросил Илмен, когда парень пришел на следующий день.
− Я представился ему темной личностью, наделенной высокой властью и приказал сделать то, что он сделал.
− Он же теперь будет злой из-за денег!
− Не будет. Он из-за них будет дрожать как крыса, потому что я их ему сам кинул на стол, приказывая отдать тебе.
− То есть, это твои?!
− Вам они нужнее, а у меня сейчас золото девать некуда.
− То есть как?
− Один к десяти, − усмехнулся Тин. − Твоя идея, Илмен, работает просто великолепно. Мои изделия из золота уже попали во дворец.

Ойронти прислал гонца к Тину с приглашением. Вместе с гонцом он прислал инструкции на счет одежды и учителя манер, к которому Тин должен был сходить перед визитом. Тин исполнил все указания, и вскоре явился ко двору.
Ойронти встретил и проводил его в свои покои, где некоторое время показывал картины. Тин кое-что понимал в искусстве, и Ойронти остался рад его комментариям и некоторым замечаниям.
− Я собираюсь представить тебя Великому Повелителю и его семье, − произнес мастер. − Надеюсь, ты запомнил все уроки сегодня?
− Да, мастер. − Тин поклонился, как это требовалось. Ойронти улыбнулся и провел парня в следующую комнату. Там несколько слуг привели в порядок одежды мастера и его гостя, после чего они прошли в зал, где уже собралось множество высоких гостей.
Церемонимейстер зачитал имена и звания, называя Тина Гриса Вингли мастером золотых дел. Вскоре появились и новые гости, а затем церемонимейстер призвал всех к вниманию.
− Великий Повелитель Даогор Вейн, Великая Повелительница Амиура, Великий Наследник Теоран!
В зал вошли три человека. Их приветствовали поклонами. Повелитель проследовал через зал, иногда останавливаясь и разговаривая с людьми. Он остановился и напротив мастера Ойронти.
− Это и есть ваш новый ученик, мастер? − спросил Повелитель.
− Осмелюсь заявить, что это не мой ученик, Великий Повелитель. Господин Тин Грис Вингли достоин звания Мастера не меньше меня. Это признали все мастера, кто видел его работы.
− Кто же вас учил мастерству? − спросил Повелитель, обращаясь к Тину.
− Я учился с детства, Великий Повелитель. − Тин поклонился, отвечая. − Меня учил отец.
− Отец? Но я не знаю никого с таким именем.
− Я прибыл из-за океана, Великий Повелитель. В Омангоре и Эринте мое имя хорошо известно.
− Что же вас привело в наши края?
− Я люблю путешествовать, Великий Повелитель.
− Значит, вы скоро нас покинете?
− Я не останусь тут навсегда, это точно. Но пока у меня нет желания покидать вашу страну. Здесь очень много нового и интересного.
− Что же вас так заинтересовало?
− Сама жизнь. У вас многое не так, как в иных странах. Я видел здесь странные устройства, которые двигаются без лошадей. Я встречал добрых и отзывчивых людей, которых очень мало в иных местах. Впервые я оказался в стране, где ни разу не слышал ничего плохого о Повелителе.
− Вас это удивляет?
− Это внушает не удивление, но уважение к вам, Великий Повелитель, − ответил Тин снова кланяясь. Он видел улыбку на лицах Повелителя, его жены и сына.
Тот покачал головой и прошел дальше. Семья властителей покинула зал, приглшая всех идти вслед, и теперь Тин видел, кто первый приближенный, кто последний. Ойронти был в числе второй десятки, а позади был хвост еще почти полусотни человек.
Они прошли в новый зал, где был приготовлен роскошный ужин. Причина пира ускользнула от парня. Люди вокруг улыбались друг другу, разговаривали почти ни о чем. Не мало взглядов было обращено к Тину. Он видел в глазах людей и зависть, и улыбку.
Маг Турвин на пире сидел пятым. Он тоже улыбался Тину и смотрел на него чуть ли не как на сына. Первый Маг тоже рассматривал молодого человека и пытался вспомнить, где он его видел, а когда немного выпил, спросил об этом прямо.
− Вы видели меня в городе, у господина Ирфинга, − объявил Тин.
− Да, теперь вспомнил. Ирфинг, кажется, сказал, что вы его работник.
− Да, я работал у него до некоторого времени. Он не оценил моих вещей сразу, и я исполнял некоторые мелкие заказы от него.
− То есть, Ирфинг плохо разбирается в своем деле? − удивился человек.
− О, нет. Ирфинг прекрасно разбирается в ювелирном деле. Но мне кажется, что мастер Ойронти оценил бы мои изделия даже если бы они были из обычного железа. − Тин взглянул на своего покровителя.
− Безусловно, − ответил тот сразу же. − Я заплатил бы не меньше за такие же гравюры и на обычном железе.
После ужина был бал, на котором Тин оказался среди молодежи. Он некоторое время танцевал с молодыми девушками, а затем Ойронти пригласил его за собой, и Тин покинул зал.
Мастер привел его в более скромные помещения, и Тин остался наедине с Повелителем.
− Тин Грис Вингли, − произнес он. − Как ваше настоящее имя?
− Тингрис Вингли, − произнес Тин. Повелитель обернулся с удивлением.
− Ты не просто так здесь. Я это вижу, − заявил он.
− Да, я не просто так. Я желал увидеть Голубой Камень.
Повелитель чуть развернулся.
− И ты не боишься говорить подобное?
− А зачем мне обманывать?
Человек несколько мгновений молчал, затем развернулся и направился к двери.
− Иди за мной, − приказал он.
Тин проследовал за Повелителем. Они спустились в подвал и вошли в зал, освещенный факелами. В его центре находился Голубой Камень, а вокруг горело множество линий, составлявших лабиринт.
− Всем известно, что камень принадлежит мне, но очень немногим известно, что он так же далеко от меня, как и от любого другого человека. Этот лабиринт пытались пройти тысячи людей, и никто не сумел. Они все там. Ты видишь серый пепел на полу. Это то, что осталось от тех, кто пытался завладеть Камнем.
− Бывет, − буркнул Тин. − И вы позволяете кому-либо пытаться пройти лабиринт?
− Мне нет смысла запрещать это. Но я никому не советую этого делать.
− И все же, я попытаюсь это сделать, − объявил Тин.
− Это чистое самоубийство, мальчик.
Тин усмехнулся и шагнул к лабиринту.
− Не делай этого, он убьет тебя! − крикнул Повелитель, но Тин вступил на одну из огненных линий, и яркий свет озарил его.
Холодное пламя, жесткое излучение.
Лабиринт?
Тин шагнул через линию и пошел к центру по прямой. Огонь бил снизу в него. Тин за две секунды преодолел все расстояние, и взял камень в руку.
− Этого не может быть?! − раздался вопль человека.
Тин глянул в камень, и он в одно мгновение исчез в стазисе. В то же мгновение исчез и голубой свет в камнях. Вокруг настал полумрак, и только огонь факелов полыхал по углам зала.
− Стой! Он лжет! − выкрикнул Повелитель.
− Кто лжет? − спросил Тин.
− Камень! Это камень лжи и обмана! Если ты сделаешь шаг, он убьет тебя!
− Чушь какая-то. − Тин прошел вперед и оказался рядом с человеком. − Надеюсь, вы меня выпустите отсюда?
− Я не смогу тебя задержать. Только если ты не умеешь пользоваться камнем.
− У меня есть учитель, который это знает.
− Единственный человек, которому можно доверять в этом вопросе − это Корфин, но ты его не найдешь.
− Да. Сложно найти того, кто уже давно найден. Для этого его надо сначала потерять, − буркнул Тин.
− Что? Ты знаешь где он?
− Знаю. Он там, где родился.
− Но его замок захвачен Черным Повелителем!
− Разве это причина? − удивился Тин. − Ты можешь что-нибудь о нем сказать? О Корфине?
− Корфин создал эти четыре камня.
− Вот это существенно. Значит, он сильнее Черного Повелителя.
− Нет. Человек может создать машину, которая сильнее его самого. Иначе, и нет смысла ее создавать. Что ты собираешься с ним делать?
− Не знаю. − Тин пожал плечами. − Я, пожалуй, отправлюсь к Корфину. Надо с ним как следует поговорить. Он мне в прошлый раз почти ничего не сказал.
− Ты был в Замке Черного?!
− Был. Черного Повелителя более не существует. Он имел глупость напасть на меня.
− Его могло победить только одно существо! − проговорил Повелитель. − Морф... − В нем возник страх, и Повелитель отступил.
− Значит, теперь ты знаешь, кто я есть.
− Чего ты хочешь? − спросил человек со страхом.
− Я хочу дать тебе один совет, Повелитель. Не пытайся нападать на меня. И тогда я не принесу зла ни тебе, ни твоей стране. И не говори обо мне никому лишнему.
− А кто лишний?
− Это ты сам решай. А мне, пожалуй, пора уходить.
− Теперь все будут знать, что Камня здесь нет, и я не знаю, что станет со страной!
− А что с ней может стать?
− Если сюда явится кто-то с другим камнем, у нас не будет защиты!
− Это будет очень сложно сделать. Учитывая тот факт, что камней всего четыре. В конце концов, ты знаешь, куда я отправляюсь.
Тин пошел вверх по лестнице, и Повелитель направился следом. Они больше не говории ни о чем. Стража получила указания не задерживать Тина, он покинул дворец и сразу же направился к Илмену.
Старик был едва ли не в припадке.
− Ты упустил его, Тин! Он сбежал, сбежал! − закричал Илмен, кидаясь на парня.
− С чего ты это взял?
− Я чувствую! Синего Камня нет!
− Он у меня, − произнес Тин.
− Что? Как это у тебя?!
− Повелитель отдал его мне. Но ты мне кое-что не сказал о лабиринте.
− Что?! Он был в лабиринте?!
− Да, Илмен. И я прошел той дорогой, где погибли тысячи людей. Повелитель признался, что он никогда камнем и не владел. Но это его секрет, Илмен. Так что мы собираемся и отправляемся назад через океан.
− То есть как? Ты не хочешь дать мне камень?
− Сначала я хочу поговорить с Корфином.
− С Корфином?! Ему нельзя показывать камень, он отберет его у тебя, Тин! Корфин их создал!
− Именно. Ты мне этого тоже не говорил, Илмен. А почему?
− Тин, я же помог тебе!
− Я что, отказываю тебе в помощи? Камень принадлежит мне, это признал даже Повелитель. Так что, собирайтесь.
Илмен промолчал в ответ, а затем взялся за вещи и начал сборы.
На следующий день старик продал лавку, и четверка отправилась в путь.
− Почему ты не отдал камень Илмену? − спросил Санд, когда они выехали на проселок и рядом никого не оказалось.
− А почему я должен его отдавать? Я прошел сквозь огненный ад, чтобы получить его. Через лабиринт, который убил тысячи людей, пытавшихся взять камень.
− Это Илмен сказал тебе, где он!
− Ничего подобного. Это мне сказал Повелитель. Он меня провел туда, показал лабиринт и предупредил, что все кто пытались − погибли. Если отдавать тому, кто указывал, то это ему. Он мне рассказал о камне больше чем Илмен, и он даже не просил его отдать.
− Но Илмен твой друг!
− Тогда, я полагаю, он может по-дружески рассказать все, что знает о камнях и Корфине. А там посмотрим.
− Я не буду ничего рассказывать, − буркнул старик. − И ты меня не заставишь!
− Не заставлю. Заставить что-либо делать не пытаясь заставлять невозможно. Вы можете делать все, что пожелаете, а я отправляюсь в замок Черного Повелителя.
Они не ответили. Тин чуть пришпорил лошадь, и та пошла быстрее. Троица вскоре нагнала его. Разговоров о камне больше не было. Тин не спрашивал Илмена, а тот больше не требовал камень, понимая, что не получит его.
Обратный путь занял немного меньше времени. Корабль прошел через океан всего за три недели, а путь к замку Черного Повелителя был немного срезан, и вскоре четыре всадника добрались до города.
Там было неспокойно. Стражи на воротах не было, в городе царил почти хаос. Четверка пару раз наблюдала драки между людьми. Замок охранялся множеством солдат, которые никого не пускали внутрь. Но Тин вошел туда как Повелитель, обратившись перед стражей в зверя. Те тут же пропустили и его, и его спутников, после чего Тин предстал перед офицерами и объявил, что его обязаны узнавать все в виде молодого человека, которым он стал на их глазах.
Возражений не было. Три спутника Повелителя получили комнаты, а Тин отправился в тронный зал, где его уже ждали Маги.
− Что здесь за безобразия в городе? − сразу же заговорил он.
− Это бунтовщики. Пока вас не было, кто-то пустил слух, что вы убиты, а опровергнуть его могли только вы, Великий Повелитель.
− Вы не могли с ними разобраться?
− Им помогают бежавшие маги.
− Чудесно, − буркнул Тин. − Объявите всем, что я вернулся. А так же, объявите новые законы. Вот эти. − Тин положил на стол лист бумаги и отправился на выход. − А всех зачинщиков представите мне, − заявил он, уходя в свои апартаменты.

Корфина Тин поначалу не обнаружил. Он некоторое время ходил по его комнате, вошел в соседнюю и остановился. Старик сидел на высокой лестнице около полок с книгами и что-то читал.
− Тин? − произнес он с удивлением. − Давненько ты не заходил, мог бы и уделить старику немного времени между делами.
− Я именно это и сделал сейчас. Меня не было в городе с того дня, когда мы встречались в последний раз.
− Ах вот как, − проговорил тот. − И что ты хочешь мне сказать?
− Я узнал, что ты создал четыре камня.
− Это было очень давно, Тин. И это все знали, не понимаю, почему ты не знал раньше?
− Мне никто не говорил. Я хочу знать, зачем ты их создал?
− Я их создавал, чтобы у меня были помощники. Но они мне не долго помогали. Сначала подрались друг с другом, потом едва не убили меня. Тогда я ушел и через много лет тайно вернулся сюда. Ты не знаешь, что тебе делать с камнем, Тин?
− Ты мог бы научить меня обращаться с ними.
− С ними? − удивился старик. − У тебя их сколько?
− Четыре.
Корфин едва не свалился с лестницы и выронил книгу. Он спустился, подобрал ее и прошел к Тину.
− Ты серьезно?! Они все у тебя?!
Тин прошел к столу и выложил четыре камня. Старик глянул на них, затем провел рукой над камнями, и они вспыхнули, взлетая над столом, а затем соединились, соединяясь в один белый сияющий шар.
− Получилось! − воскликнул старик. Он коснулся шара, и в его руке оказался белый камень. − Тин, ты сотворил чудо!
− Я? − удивился он. − Я только собрал их вместе, я не понимаю, что ты сделал.
Корфин еще держал камень перед собой. Тот вновь вспыхнул и огненной молнией вошел в тело Тина. Тот вздрогнул и захлопал глазами. Старик улыбался.
− В твоих руках весь мир, Тин. Теперь ты − Повелитель Мира.
− Но я этого не хотел! − воскликнул Тин.
− Я знаю, Тин. Но только такой как ты и достоин этого. Надеюсь, ты будешь хорошим Повелителем.
− Но почему ты сам им не стал?
− Я ученый, а не политик. Когда-то я пытался, но вокруг меня было столько обмана, что я в нем запутался как муха в паутине. Закончилось все войной магов, в которой многие погибли. А я не мог на это смотреть и устранился.
− А потом ты вернулся сюда? К Черному Повелителю и служил ему?
− Он был не таким плохим парнем, − буркнул Корфин.
− Не плохим? − фыркнул Тин. − Похоже, ты и вправду не политик.
− Тин. Все в твоих руках. Ты можешь делать все, что пожелаешь.
− Мне нужны уроки магии.
Корфин взглянул на него чуть иначе.
− Хорошо. Ты их получишь. Но не прямо сейчас. Я еще не закончил кое-какое свое дело.
− Когда? − спросил Тин.
− Приходи завтра с утра.

Оставшееся время Тин провел разбираясь с делами в городе. К нему привели пойманных людей, и Тин узнал в одном из них Лайвера. Тот не видел Тина, потому что Повелитель предстал перед пленниками в виде зверя.
Взгляд Лайвера выражал ненависть. Тин отдал приказ снять с пленников цепи, вымыть и переодеть, после чего они оказались в другом зале за накртым столом с роскошным обедом.
Тин прошел туда в виде молодого человека и оказался напротив Лайвера. Так их рассадили стражники, после чего все ушли. Пленники остались одни за столом и переглядывались.
− Давно не виделись, Лайвер, − произнес Тин.
− Тин? − проговорил тот. − Что здесь происходит?
− По-моему, это обед. − Тин взялся за ложку и попробовал одно из блюд.
− Ты будешь это есть? Тин, он хочет заставить нас служить ему!
− Кто? − удивленно спросил Тин.
− Черный Повелитель.
− Да? − удивился Тин. − А мне показалось, что он хочет совсем другое. − Тин продолжил есть, и некоторые пленники не выдержали и тоже взялись за еду. − Знаешь, Лайвер, отказываться от еды, хотя бы и из лап врага, глупо. Если бы вы этим голодных объедали, можно было бы понять, а так. − Тин сунул в рот кусок хлеба и продолжил жевать.
− Тебя не было с нами в тюрьме, Тин.
− Не было. Я был ужасно глуп и вместо тюрьмы шастал по полям, морям, другим континентам. Побывал у Синего Повелителя, например. Ты его знаешь?
− Нет. Знал старого, а нового никогда не видел.
− А мне у него очень понравилось. Но, как понимаешь, пришлось уезжать.
− А здесь как ты оказался?
− Приехал сегодня утром. Ты ведь понимаешь, кто я?
− Ты? Я не понимаю. Ты служишь ему, Тин?
− Нет, Лайвер. Я ему не служу. Понимаешь ли, какое дело. Прежний Черный Повелитель уже полгода как мертв.
− Как это мертв?! Мы его только что видели!
− На самом деле, вы видели меня, а не его. − Тин глянул на соседа, что сидел рядом и тот перестал жевать. − Вас выпустят сразу после обеда. А ты, Лайвер, если захочешь поговорить, приходи.
Тин поднялся и покинул зал. Он отдал распоряжение страже, и не стал смотреть, что будет дальше. У него была еще куча дел с разборками среди магов Черного Повелителя.
Те уже ожидали встречи и, Тин вновь видел в них страх.
− Полагаю, здесь никому не надо объяснять, кто я? − заговорил Тин, входя.
− Нет, Повелитель, − ответили голоса.
− То есть вам всем известно, что ваш прежний повелитель мертв?
− Что?! − раздались вопли.
− Да, я вижу, вы столь дружны со всеми, что за полгода этот слух не дошел до вас.
− Кто ты такой?! − заголосил кто-то из магов.
− Вы только что признали, что я ваш Повелитель. Кто-то желает это опровергнуть? В таком случае, можете попытаться. Хоть сейчас. − Маги переглянулись, а Тин смотрел на того, что когда-то был первым у прежнего Повелителя. − Ты тоже меня не помнишь, маг?
− П-помню, − проговорил тот.
− Невероятная память, − усмехнулся Тин. − Почему никому не сказал?
− Я не знал!
− Да ну? Я тут уже полдня в таком виде, и ты, тупая башка не сообразил ни черта? Может, мне тебя выгнать за тупость, а?
− Простите, я не знал, что вы хотите, Повелитель! Я не смел говорить без разрешения!
− То есть просто струсил, − фыркнул Тин. − Вы выполнили приказ о введении нового закона?
− Мы отправили документы на размножение. Их сделают к утру, и глашатаи разнесут по всем городам.
− Прекрасно. В таком случае, вот следующие указы. − Тин выложил на стол еще несколько бумаг. − Порядок следования указов именно таков, как указано, никакой самодеятельности я не потерплю. И на этом все.
Тин оставил магов, и тем не оставалось ничего, кроме как приниматься за новую работу.


Тин сидел за столом и крутил шарики в руке. Они подпрыгивали и возвращались назад. Рядом с ним потягивал пиво из кружки молодой человек, в котором было трудно угадать старика Илмена.
− Знаешь, что мне про тебя сказал Корфин? − произнес Тин.
− Что? − спросил тот, останавливая кружку на полпути до рта.
− Он сказал, что ты старый прохиндей и что неизвестно, кто был бы лучше ты или старый Повелитель, если бы ты получил камень.
− Глупости. Я не допустил бы рабства в стране! − выпалил Илмен.
− Может быть, но рабство − это не самое худшее, что могло бы быть. − Тин глянул на официанта, и тот приняв намек тут же оказался рядом. − Ко мне должны придти два человека, скажи охраннику, чтобы их пропустили сразу. Они назовут мое имя.
− Да, господин, − ответил официант и умчался.
Тин усмехнулся, взглянув на Илмена.
− Ты ведь мог остаться и в замке. Лайвер принял бы тебя, я с ним говорил об этом.
− Почему ты ему все отдал, Тин?
− Все? Илмен, я ему отдал всего лишь трон. Он прилип к моей заднице, и я не мог с места сойти! Два года словно в тюрьме, ты этого не поймешь!
− Пойму. Я знаю, что такое власть, но ты мог бы поступить и иначе. Не отдавать трон, а назначить его регентом, например.
− Глупости, Илмен. Я не собираюсь возвращаться.
− А если передумаешь через пятьдесят лет?
− Ну, тогда, я думаю, Лайвер просто отдаст мне трон обратно. Он ему за пятьдесят лет наверняка надоест.
− А если нет?
− Что нет? Не отдаст? А оно мне надо?
В дверях появились Санд и Тай. Их проводили к столику Тина, и охранник ушел, узнав, что это именно те, кого ждал важный клиент.
− Давно не виделись, Тин, − сказал Санд.
− Давно. Вы, кажется, домой плавали?
− Да. Там все плохо, Тин. Мы едва ноги унесли.
− Что там произошло?
− Война. Империя Освена уже поработила почти всех. Думаю, сейчас уже всех.
− Через дикую зону они не пройдут.
− Пройдут. Они уже разбили дикарей, Тин.
− Значит, они скоро получат по тому месту, где у них мозги должны быть, − усмехнулся Тин.
− Тин, ты не хочешь нам помочь?
− Что помочь? Воевать? Это глупое занятие.
− Не воевать, а заставить Освена отказаться от всех завоеваний, Тин. − произнесла Тай. − Ты можешь это сделать.
Тин вздохнул и глянул на Илмена.
− Кстати, это Илмен.
− Илмен? − удивился Санд.
− Да, Санд, − ответил бывший старик. − Тин теперь самый сильный маг в мире.
− Он тебе отдал камень?
− Нет. Он не желает их никому отдавать.
− Их не существует уже два года, я тебе это объяснял, Илмен. Корфин объединил их в одно целое, и всю силу ввел в меня.
− Ты нам поможешь, Тин? − спросила Тай.
− Помогу.
Тин поднялся, и три человека ушли за ним. Они прошли за город и остановились посрееди пустой дороги.
− Полагаю, пугливых здесь нет? − спросил он.
− Что ты хочешь сделать? − спросил Санд.
− Обернуться драконом. Вы сядете на меня, и мы перелетим через океан.
Санд и Тай переглянулись.
− Ну? Вы готовы? − Тин спрашивал у молодой женщины.
− Да, − кивнула та, и морф начал быстро меняться.
Три человека некоторое время медлили.
− Давайте, чего ждете?! − воскликнул Тин, подставляя спину.
Троица взобралаь на него, и дракон взлетел в небо. Вокруг засверкали молнии, в несколько мгновений ясное небо покрылось тучами, земля исчезла из вида.
− Что происходит?! − закричал Санд.
− Спокойно, все под контролем, маленькие побочные эффекты, − прорычал дракон. Он нырнул вниз. Тьма окутала его, и дракон приземлился. − Все, слазьте! − приказал он. Люди спустились на землю и замерли. Рядом с ними вспыхнул огонь, и они увидели Тина в виде молодого человека.
− Мы уже перелетели. Здесь ночь, − сказал он и улегся в траве. − Отдыхайте!

Солнце разбудило четверых человек. Санд и Тай оглядывались, пытаясь понять, куда попали, а Тин махнул рукой и зашагал в сторону леса.
Лес быстро закончился и четверка вошла в небольшой городок. Тин направился по одной из улиц, вошел в бар, словно в свой дом. Троица проследовала за ним. Тин усадил их за свободный столик, а сам прошел к стойке.
− Желаете сделать заказ, молодой человек? − спросил официант.
− Да. Обед на четверых, вон на тот столик. И еще я хотел бы увидеть Чинка.
− Кого, простите?
− Хозяина заведения. Он меня знает.
Тин ушел за столик, и вскоре официант принес заказ, а затем появился хозяин.
− Кто меня хотел видеть? − спросил он.
Тин глянул на него немного косо.
− Что-то я не понял, три года назад здесь был другой хозяин. Чинк.
− Чинк? Его убили в прошлом году. А его родственники продали это заведение мне.
− М-да. Бывает, − буркнул Тин. − Можно узнать ваше имя?
− Роул Менг. А вы, простите, кто?
− Тин Грис Вингли. Можно просто Тин. Думаю, я здесь буду теперь частенько появляться.
− Хорошо, господин Тин. Буду рад вас видеть. Желаете что-нибудь еще?
− Нет, спасибо.
Хозяин ушел, и Тин обернулся к своим спутникам.
− Ты бывал здесь раньше? − спросил Санд.
− Вообще-то, я в этом городке семь лет прожил. Перед тем, как встретился с вами. Отсюда до Серрагона три дня на лошадях по прямой через зону дикарей.
− Мы за зоной?! − воскликнул Санд, оглядываясь.
− Да, Санд. Не дрейфь, здесь живут такие же люди, как и везде.
Закончив обед они прошлись через городок и остановились рядом с домом Тина. Тот вошел туда без всяких церемоний, просто отодрав доски, которыми была забита дверь.
− Заходите, это мой дом, − сказал он, стряхивая с себя паутину. − Тут, правда, немного не прибрано, − усмехнулся Тин.
− А это что? − спросил Санд, трогая пальцем лампочку, висевшую под потолком.
− Это свет. − Тин щелкнул выключателем, но лампа не загорелась. − Потом проверю, что там с электричеством.
− С чем? − удивленно спросила Тай.
− С энергией, − буркнул Тин. − Не прикасайтесь к ней.
Троица уселась на скамейке перед пыльным столом. Тин прошелся в соседнюю комнату проверяя и вернулся.
− Ладно. Мне надо кое-куда смотаться, а вы пока устраивайтесь.

Тин покинул дом и махнул рукой соседу.
− Тин? − удивился тот. − Ну и ну, где тебя носило?
− Много где, Айм. У меня там трое гостей, если кто пристанет, скажи за них.
− Хорошо. А ты куда?
− Схожу к шерифу. Он не менялся?
− Менялся. Уже три раза как.
− И кто теперь?
− Ты его не знаешь, он в прошлом году приехал. Тут война была, Тин.
− Война? С кем это?
− Бес его знает, из зоны дикарей пришли какие-то недоумки с дубинками, здесь половину людей поубивали. Потом их наши шуганули так, что они больше не появлялись.
− Ясно. Ладно, увидимся еще.
− Увидимся.
Участок был полон людей. Нескольких человек держали за решеткой. Двое охранников сторожили их, а пятеро готовились к какому-то походу.
− Мне шериф нужен, − сказал Тин.
− Я шериф, − заявил один из пятерых, проходя к нему. − Ты кто такой?
Тин протянул свой документ, и шериф некоторое время читал.
− Что-то, я не помню, чтобы ты здесь жил.
− Ну так меня тут три года не было. Но соседи меня помнят, можете спросить их.
− Ну и зачем ты пришел тогда, если документ есть?
− Я с людьми пришел из-за зоны. У них документов нет.
− Что за люди?
− Мои друзья. Мы с ними за океан плавали.
− Идем. Посмотрим, что за друзья.
Шериф махнул рукой, и вместе с ним пошли еще двое. Вскоре они вошли в дом, и Тин представил всех.
− Кто это, Тин? − спросил Санд.
− Шериф и его помощники. Начальник стражи, по-вашему.
Шериф чуть фыркнул.
− Что вы здесь собираетесь делать? − спросил он.
− Поживем немного, потом отправимся обратно, − сказал Тин.
− А зачем сюда пришли тогда, если собираетесь идти обратно?
− Странные ты вопросы задаешь. Зачем человек домой пришел?
− Ты, может, и домой, а они нет. И я не уверен, что они не шпионы освеновских головорезов!
− Мы не шпионы! Мы сами от них сбежали! − воскликнула Тай.
− Это никем не доказано.
− Мне кажется, ты перегибаешь палку, шериф, − произнес Тин. − А называя меня никем, еще и оскорбление мне наносишь!
− Ты − пустое место, понял? − шериф ткнул в грудь Тина. − Но, можешь радоваться, мы уходим.
Три человека удалились, и Тин вздохнул глубоко.
− Тин, зачем ты их привел? − спросил Санд.
− Они сами пришли за мной. Не дергайтесь. Это он на словах такой крутой, а по-закону ничего сделать не может.
− Если он начальник стражи, то может, − произнесла Тай.
− Успокойтесь, я сказал, − фыркнул Тин и снова ушел из дома.
Он вернулся к вечеру с кучей продуктов. За это время троица немного прибралась в доме. Пыли почти не осталось, и дом стал немного похож на обжитой внутри.
− Ты так и не сказал, зачем мы здесь, Тин, − произнес Санд.
− Затем, чтобы не тащиться через тысячи миль пешком. Освен где-то здесь, коли он желает захватить все земли. Их шуганули, но бес его знает, что он мог задумать.
− Не понимаю, как их могли шугануть, − буркнул Санд.
− Покажу завтра, как.

Утром Тин отправился сначала к знакомым и вскоре приобрел оружие, а затем три человека едва не потеряли рассудок, когда Тин показал им его действие.
− Ну? Можно таким шугануть? − Спросил он, глядя на трех перепуганных людей.
− Это то самое огнестрельное оружие? − спросил Илмен.
− Да. И это еще не самое сильное.
− Не самое?! − воскликнула Тай. − А самое сильное какое?
− Самое сильное лучше не применять вообще. От него только беды одни. Одним ударом весь город уничтожить можно.

Они вернулись в город. Тин заметил, что кто-то следит за ними, но не стал ничего предпринимать. Через несколько дней шериф вызвал его к себе, и Тин оказался на допросе, где его спрашивали, чем он занимается, откуда берет деньги и какого черта покупает оружие.
Тин рассказал, что работал проводником, и у него достаточно денег еще с тех времен. А оружие ему нужно, потому что он собирался идти назад на опасное дело.
− А я полагаю, что ты собираешься продавать оружие дикарям, − произнес человек, что сидел немного в стороне и словно ничего не слушал. Тин обернулся к нему. − Можешь не отпираться, мы видели, как ты показывал его им!
Тин медленно поднял руку, и прокрутив пару шариков подкинул их вверх.
− Ириш! − воскликнул шериф, вскакивая.
− Просто невероятная догадливость, шериф, − усмехнулся Тин. Шериф медленно опустился. − Черт возьми...
− Так в чем дело, господа? − спросил Тин. − Ваши домыслы просто смешны.
− Ты свободен, − произнес шериф.
− Ну, спасибо, − буркнул Тин и отправился на выход.
− Тин! − воскликнул шериф. Тот обернулся на выходе. − Я прошу прощения за недоверие, я не понял, что это вы.
− Я и сам не понимаю, что означает это слово "вы". Я вас никогда не встречал.
− Восемь лет назад вы провожали моего отца, Ольера Меро, сначала туда, потом обратно.
− А... Да, было дело, − усмехнулся Тин. − Он на обратном пути мне все уши проклянчил, просил бросить его.
Тин тут же ушел, и шериф не успел даже слова сказать.


− Все запомнил, Санд?
− Да, кажется.
− Тогда, повторяй. − Тин заставил Санда разбирать и собирать оружие, после чего тот сделал несколько выстрелов сам. С Илменом было легче. Тот уже встречался с подобным оружием раньше и освоил его быстрее. Тай просто отказалась к нему прикасаться из-за страха.
Время прошло, и четверка собралась в дорогу через горы. Тин провел их через Ущелье Смерти. Оно теперь соответствовало названию. В ущелье прошла главная битва в войне против Освена, и половина ущелья была усеяна костями людей. Дикарей гнали через ущелье и просто убивали тех, кто отставал. И теперь, в отличие от прежних времен, проход через ущелье был свободен.
Они пересекли ущелье за два дня и вышли к городу на другой стороне. Четверку там встретили хмурыми взглядами, но задерживать не стали. Город оставался ничейной зоной, и Тин встретив старых знакомых, узнал о том, где искать войска Освена. Те стояли лагерем в полусотне километров к северу.
На следующий день друзья пустились в дорогу и добрались до постов Освена. На первом произошла перестрелка, а на втором Тин сумел договориться, и четверых всадников проводили в лагерь, где они и встретились с завоевателем.

Тина провели к нему одного. Оружие он оставил Санду, и Освен встретил молодого человека без охраны.
Они приблизились, Тин ощутил странное напряжение и внезапно понял, что перед ним не человек.
− Морф! − воскликнул Освен, и на Тина обрушился удар. В мгновение сработала защита, и ответный удар обрушился на Освена.
Схватка длилась не больше секунды. Схлестнувшаяся сила магии морфов вылилась в огненные вихри, которые окружили обоих, и после этого все решала только Сила.
Вспышка. Освена разнесло в огненном взрыве, и Тин рухнул на землю. Он уже не видел ничего вокруг. Словно туман окружил его, и Тин распластался на спине.
Люди кинулись к нему. Трое друзей так же оказались рядом, и Санд открыл стрельбу в воздух. Солдаты Освена разбежались в стороны.
− Ваш Император побежден! − выкрикнул Илмен. − Убирайтесь туда, откуда вы пришли!
− Кто этот человек?! Мы хотим знать, кем он побежден! − закричали голоса.
− Это Тин Грис Вингли − Повелитель Мира! − выпалил Илмен.
Тай в этот момент подняла Тина, положила на спину лошади. Санд пальнул еще раз в воздух, и солдаты Освена разбежались дальше, пропуская их.


Тин открыл глаза. Он долго смотрел в звездное небо, затем поднялся.
− Тин? Тин! − послышался возглас Тай. Рядом поднялись Санд и Илмен.
− Где мы? − спросил Тин.
− В ущелье, − произнес Санд. − Ты два дня не приходил в себя.
− М-да. Поговорили, называется, − буркнул он.
− Освена больше нет, − сказал Илмен.
− Вы знали, кто он? − спросил Тин.
− Откуда мы могли это знать? − выпалил Санд. − Я вообще не понимаю, что произошло, вы сошлись, вспыхнули огнем, и он сгорел, а ты едва не сгорел!
− Корвин говорил, что я почувствую, если встречу морфа. Я это почувствовал. И теперь, возможно, я последний морф во всем мире.
− Вряд ли ты последний, Тин, − произнесла Тай. − Ты еще встретишь своих.
− Я боюсь этих встреч. Если все будет так как сейчас?!..


Три человека завороженно смотрели на огни уличных реклам, на машины, на фонари, освещавшие дорогу в ночи. Они уже устали удивляться тому, что видели. Тин вел их через город Диттер, столицу Аймандии. Они прошли в порт и увидели огромные корабли, которые казались целыми островами.
− Плавающие острова! − воскликнул Илмен. − Это они!
Тин чуть усмехнулся.
− Здесь царствует цивилизация, − произнес он.
− Это ваша Императрица? − спросила Тай, вызвав еще больший смех у Тина.
− Это способ жизни, а не императрица. Если бы не противодействие магов, так жил бы весь мир.
− Ты думаешь, маги могли противостоять вашему оружию? − спросил Илмен.
− Оружие, это защита, Илмен. Здесь нет тех, кто желает нападать и захватывать чужие страны. Маги отгородились от нас. С одной стороны зоной дикарей, с другой полярные непроходимые моря, с третьей куча островов с пиратами.
Они прошлись через порт и вышли на новую улицу. Тин выбрал гостиницу и вскоре четыре человека оказались на двадцатом этаже, откуда был виден огромный город.
− Здесь другая жизнь, − произнес Тин. − Вам будет сложно в первое время привыкнуть. А может, вы и не захотите привыкать.
− Здесь может быть опасно? − спросил Санд.
− Может. Если не знать всех правил. Но вы их узнаете.

За несколько дней троица неплохо освоилась. От удобств в номере они были в восторге, и Тин оставил их на некоторое время. Он отправился по старым знакомым и вскоре его представили Министру Иностранных Дел. Официальных дел за границей практически не было, и Министр фактически руководил разведкой, которая имела важнейшее значение для обороны от возможных захватчиков.
Рройд Мау принял молодого человека в небольшом кабинете, где он обычно встречался со своими агентами. Тин агентом не был, но его представил полковник Маорр, находившийся уже в отставке и когда-то имевший дело с Тином Ириш.
Рройд предложил Тину лимонад, и тот налил себе бокал.
− Маорр сказал, что у вас есть важная информация для меня, − начал министр.
− Да. Я не говорил о ней Маорру, но он мне доверяет.
− Что вы хотели сообщить?
− Я думаю, вы знаете о Черном Повелителе?
− Да, я о нем знаю. В последнее время оттуда приходят очень странные вести.
− Черного Повелителя больше не существует. Его страной управляет маг Лайвер.
− У нас была эта информация. Но, на сколько она достоверна?
− Она достоверна. И, говоря прямо, я знаком с Лайвером, и недавно прибыл оттуда.
− То есть вы знакомы с магом?
− Маги тоже люди, почему у них знакомых не может быть?
Министр чуть усмехнулся.
− Я впервые встречаю человека, который был бы знаком с магом.
− Думаю, вы не удивитесь, когда узнаете, что вы теперь тоже знакомы с магом?
− Вы хотите сказать, что вы − маг? − произнес человек.
− Да. И, говоря откровенно, я думаю, что нам пора заканчивать вражду. Она никому не нужна.
− Маорр знал о том, кто вы?
− Нет. Три года назад об этом не знал даже я сам. Но я встретил людей, которые знали магию, и они меня кое-чему научили. А потом выяснилось, что я сам обладаю некой особой магией.
− То есть вы стали магом за последние три года?
− Да. Я думаю, вы знаете кто такой Освен?
− Да. Он уже нападал на нас с востока, и теперь готовится снова.
− Он уже не готовится. Освен мертв.
− Откуда эта информация?
− Я убил его. Хотел поговорить, а вышла драка насмерть.
− Вы уверены, что это был именно он?
− Уверен. Я думаю, вам должно быть известно имя Тин Грис Вингли.
− Это тот, кого маги объявили Повелителем Мира? − спросил министр.
− Да, именно тот. И он перед вами.
Министр несколько мгновений молчал, затем чуть усмехнулся.
− Вы шутите?
− Я не шучу. Но, должен признаться, меня объявили Повелителем Мира не спрашивая моего разрешения.
− И что вы намереваетесь делать теперь?
− Я думаю, нам стоит заключить соглашение о сотрудничестве.
− В чем?
− Ни в чем. Просто, вообще. Я много лет жил здесь и, полагаю, что цивилизация должна распространиться на весь мир.
− Это нереально, господин Тин Грис Вингли.
− Почему?
− Потому что цвилизация здесь держится на ресурсах, которых нет в других местах. Вы знаете историю нашего мира?
− К сожалению, далеко не всю.
Человек глубоко вздохнул и сам взялся за лимонад.
− Много сотен лет назад цивилизация уже была во всем мире, − заявил Министр, отпив пару глотков. − И она пришла в упадок из-за отсутствия ресурсов. А потом в мире появились странные существа, которые назвали себя магами, и они стерли остатки цивилизации на большей части территорий. − А ваше рвение мне кажется просто наивным.
− И это означает, что цивиизация здесь в конечном итоге тоже исчезнет?
− Нет. Она не исчезнет. Во всяком случае, этого не произойдет в обозримом будущем, потому что мы добились полного самообеспечения. Ресурсы, которые у нас есть, находятся в постоянном обороте. Использование, утилизация, восстановление. Теряется очень мало, а то что теряется пополняется еще полуживыми месторождениями и технологиями очистки. Однако, расширение цивилизации на данном этапе просто нереально.
− Мне жаль, что все так, − произнес Тин. − Но, мое предложение остается в силе. Пусть мое желание остается недостижимым, но что-то я все же могу сделать. По крайней мере, для того, чтобы между нами был мир. Думаю, нам на этом можно расстаться.
− Согласен. И, надеюсь, ваши слова были искренны.


Корабль шел сквозь шторм. Тин был один. Илмен, Санд и Тай не пожелали покидать новый дом. Тин встретил это с улыбкой, но все же ушел и теперь плыл через океан.
Матросы что-то кричали. Тин не разбирал их слов. Он стоял, держась за поручни около корабельной надстройки и ждал, сам не зная чего. Удар молнии громыхнул где-то совсем рядом. Тин развернулся и увидел горящий парус. Снова были крики матросов. Корабль развернуло, и он едва не перевернулся. Парус затух под потоками воды с неба, и в нем осталась дыра в центре. Корабль кое-как выпрямился, а Тин внезапно решил для себя, что ему незачем тратить время на болтанку в шторме. Он оказался у самого борта и прыгнул в воду, когда этого никто не видел.
Корабль остался далеко позади. Морф изменил себя и нырнул на глубину, набирая скорость.
Через сутки он покинул зону шторма и вынырнув взлетел в небо черной птицей. Два дня спустя Тин приземлился рядом со столицей Синего Повелителя и вошел в нее молодым человеком, которого никто не мог узнать.


Столица Империи встретила Тина темной ночью. Он легко нашел гостиницу, а на утро отправился на поиски жилья. Выкупить дом оказалось очень просто. Дома продавались налево и направо. Тин вскоре выяснил причину. Город ожидал нашествия, и многие жители пшокидали его, вообще бросая жилища. Кто-то продавал, надеясь хоть что-то получить, а покупателей практически не было.
− Вот значит, в чем дело, − проговорил Тин когда стражник описал ситуацию.
− А ты не знал этого, парень? − спросил тот.
− Нет. Я приехал сегодня ночью, и только что купил дом, который продали по дешевке.
− Купил дом? − буркнул солдат. − Ну ты, считай, что деньги выкинул. Война сюда придет через три-четыре дня. А то и быстрее. И мы вряд ли выстоим. − Последние слова он говорил с сожалением и тут же ушел.
Тин глянул человеку вслед и направился ко дворцу. Там готовились к бою. Гвардия по-прежнему охраняла дворец и Тина пропустили только потому, что у него была бумага, выданная когда-то Мастером Ойронти.
− Не уверен, что Мастер здесь, но кто знает? − сказал офицер, когда Тин прошел в парк.
Через полчаса молодой парень вошел в апартаменты императорской семьи. Даогор встретил Тина почти со страхом.
− Вы чего-то боитесь? − спросил Тин сразу же.
− Я понял, что ты пришел от них, − произнес Повелитель.
− Видимо, вы поняли что-то, чего я не понял. Можно уточнить, кого вы имеете в виду?
− Магов. Я знаю, что маги называют вас Повелителем Мира.
− Значит, войну против вас ведут маги? − спросил Тин.
− По-моему, вы ведете себя глупо, господин Маг.
− Прощайте, − ответил Тин и развернулся. Стража на мгновение осталась у дверей, не пуская его, но затем разошлась, и Тин ничуть не смущаясь людей взлетел в воздух, обращаясь черной птицей. Он знал, с какой стороны наступает противник и к концу дня оказался над войском, ведомым под синими флагами с желтыми знаками магии.
Тин спустился недалеко от лагеря и на закате вошел в него. Ни один охранник не задержал парня в белом плаще и вышитыми знаками Магии на нем. Тина задержали только перед самым штабом и какой-то человек переговодил ему путь.
− Ты кто такой? − заговорил он.
− Я − Тин Грис Вингли − Повелитель Мира. Соберите всех командиров и немедленно!
Человек чуть скривился, после чего приказал страже "схватить болвана".
Удары молний раскидали бросившихся на Тина солдат, и последий удар свалил Мага, что пытался защититься. Молния разорвала его в клочья. Тин прошел вперед, и ни один охранник не задержал его, когда он вошел в шатер.
Там уже поднялас тревога, и десяток магов вскочили с мест, готовясь к схватке.
− Я вижу, вы уже поняли, кто я? − произнес Тин и изменился. Он обратился в небольшого зеленого дракона, стоявшего на задних лапах. − Вы либо подчиняетесь мне, либо умрете, − зарычал Тин.
− М-мы подчиняемся, − проблеял один из магов.
− Это должен сказать каждый, каждый должен назвать свое имя и поклясться жизнью в верности мне. Я − Тин Грис Вингли − Повелитель Мира!
Они выполнили приказ, и Тин после этого заставил их сворачивать все военные действия и уходить с захваченых земель.
− Если мы отдадим этот приказ, солдаты не станут нас слушать, − заговорил бывший Командующий.
− Вы сделаете то, что я сказал и уберетесь. А кто не послушается, то закончит так же, как тот болван, что пытался меня остановить! Я все сказал. Если завтра утром я увижу вас здесь − пеняйте на себя!
Огонь охватил тело Тина, и он исчез, улетая из лагеря. Молодой человек остановился в поселке рядом, где еще действовала гостиница. Там была куча офицеров, но синий плащ со знаками магии остановил кого-либо от попытки придраться, и Тин переночевал без проблем.
А утром он стал свидетелем драки на улице. Несколько офицеров бились на мечах по непонятной причине. Тин остановился рядом и через полминуты бой затих. Все офицеры смотрели на парня.
− Тренируетесь? − произнес Тин. − Ну-ну... − Он понимал, что драка не из-за тренировки, но вмешиватья не желал и ушел, оставляя офицеров в недоумении.
Лагерь снимался. Шатра с магами там уже не было, и Тин спросил о них у офицера.
− Они нас кинули! Эти маги! − выпалил человек и выховатил меч. − А ты, щенок, сейчас заплатишь за это.
− Обязательно, − буркнул Тин. − Держи оплату.
Удар молнии вошел в оружие человека, и тот рухнул на землю, сраженный электрическим разрядом.
− Достаточно или добавить? − спросил Тин, когда человек пришел в себя.
− Д-достаточно... − буркнул он.
Тин ушел дальше и вскоре был окружен высокими офицерами, которые требовали с него отчета.
− У вас был приказ сниматься и уходить? − спросил Тин. − Был! Вы его выполнили? Не выполнили! Какие еще вопросы?!
− Вы − предатели! Вы обязаны нас подерживать! − заорал генерал, хватаясь за клинок.
− Побереги нервы, папаня. Все маги подчиняются Повелителю Мира. Вы его не знаете? Тогда, пора бы узнать. Его имя − Тин Грис Вингли. И он − непобедим!
− Откуда он взялся? − заговорил другой генерал.
− Не важно, откуда он взялся. Это он приказал магам уходить и убил одного из них. Может, кто-то из вас не знает о том, что здесь вечером произошло? Война закончена − это приказ Повелителя Мира. А кто ослушается − будет иметь дело с ним самим.
− Мы не боимся никаких Повелителей! − зарычал человек позади Тина.
− Очень похвально, − произнес Тин, оборачиваясь. − Солдаты не должны бояться Повелителя. Они обязаны его слушаться. На этом господа, лекция закончена. Что вы будете делать − меня не касается. Прощайте.
− Ты никуда не пойдешь, молокосос! − выпалил генерал, что всеми командовал.
− Да ну? Неужто ты подымешь руку на молокососа? Или ты только с молокососами справиться и способен, потому на них и кидаешься?
Генерал прыгнул вперед, и рухнул перед Тином. Человек захрипел, перевернулся на спину и остальные люди разошлись от Тина, увидев в животе человека черный змеящийся ворох. За две минуты генерала съели черные черви...
− Расходитесь и исполняйте приказ! − произнес Тин и исчез с глаз людей... Он вернулся в столицу Империи и не стал показываться ни Повелителю, ни его страже. В молодом человеке, поселившемся в выкупелнном доме, никто не узнавал Мага. А Тин не особенно раздумывая скупил еще несколько домов, продававшихся по дешевке, заставив продавцов подписать бумаги, в которых те отказывались от претензий, если дом останется цел после окончания войны в стране.
Пролетела неделя. До столицы дошли вести, что маги покинули войско, что то сильно поредело, но большая часть все же двинулась на столицу. Вскоре армия врага оркужила город. Генералы прислали парламентеров, которые требовали от Повелителя сдаваться, но тот не согласился.
Город был готов к битве, и тысячи воинов поднялись на стены, оставив врагу только пригород, который не имел защиты.
Тин взошел на стену недалеко от ворот и смотрел вдаль. Офицеры его не касались, потому что парень был в дорогих одеждах и с оружием на поясе. На стене было не мало людей, готовых драться за свой город.
Атака началась через несколько минут после того, как парламентеры удалились. Тин вскочил на один из высоких зубцов стены и смотрел вниз, где к городу подкатывала волна атакующих. Они несли лестницы, прикрывались щитами и совершенно не ожидали, что их ждет.
Тин вскинул руки вверх и от одной его мысли небо потемнело и засверкало множеством молний. Тысячи молний одновременно коснулись земли в том месте, где шли нападавшие, и пелена синего огня поглотила их.
Задрожала земля, и грохот на несколько секунд заглушил все звуки, когда дым рассеялся, защитники города увидели широкую выгоревшую полосу, на которой остались обгоревшие трупы, а те, что уцелели, спешно отходили назад.
Тин присел и обернулся назад, где уже собралась пара десятков солдат и глазела на него. Синий плащ и знак Магии говорили за себя, и никто из людей не сомневался, что именно этот парень вызвал молнии с небес.
Небо, тем временем, вновь просветлело, и солнечные лучи осветили молодого человека, когда к этому месту подбежали Наследник Теоран и Повелительница Амиура.
− Кто вы? − заговорил Теоран.
− Вы меня забыли? Я был здесь пару лет назад. А несколько дней назад ваш отец меня оскорблял, так что не думайте, что я защищал этот город ради вас!
− Тин? − раздался голос, и рядом оказался Даогор.
− Не ждал? − фыркнул Тин.
− Я... Я прошу прощения, Тин, − произнес Повелитель.
− И это все?
− Все? Чего ты хочешь?
− Ты признаешь меня Повелителем Мира. Твой враг это уже признал, и все маги оттуда ушли по моему приказу. − Тин показал в сторону, где вновь собиралась толпа солдат. Они готовились к очередной атаке, видимо, считая, что сила у Мага закончилась.
− Если я это признаю, то вся твоя победа над ними ничего не будет стоить?
− Да неужели? − удивленно произнес Тин. − Значит, ты считаешь, что твоя власть стоит жизни тысяч и тысяч людей, стоит разрушенного города, сожженных домов? Ты считаешь себя выше всех, Повелитель?!
− Ты сам делаешь то же самое!
− Ты не знаешь, что я делаю. Ты моих дел никогда не видел! Ты не признаешь?!
− Нет!
− В таком случае, можешь оставаться здесь и ждать помощи от тараканов. Прощай.
Тин обернулся птицей и унесся в сторону противника. Он скрылся от наблюдателей, что следили за ним со стены и повернул в сторону, направляясь к штабу наступавших войск.
Удар молнии вошел в шатер и разметал людей. Генералы едва сумели подняться и увидели в центре человека в голубом плаще.
− Вам было сказано уводить войска? Было. Вы не послушались, значит заслуживаете вот этого!
Тин раскинул руки, и офицеры попадали на землю, сраженные невидимыми молниями. Взрывы разворотили тела и окропили оставшихся людей кровью.
− Разворачивайте войска и убирайтесь! − приказал Тин. − А кто не послушается, станет мясом для червей!
Огненный вихрь инес Мага, и Тин не раздумывая умчался прочь от столицы Империи. Он появился на берегу океана, где решил найти корабль и плыть на остров Фамерон.

Матросы поглядывали на молодого человека с ехидством. Тин был в богатой одежде и заплатил не малую цену, чтобы капитан согласился взять его в плавание до Фамерона. Капитан польстился на золото и разместил Тина в каюте, предназначавшейся для хозяев. Те на корабле не плавали уже несколько лет.
Путь прошел на редкость гладко и без помех. Шторм обошел корабль стороной, и через неделю Тин покинул палубу на берегу огромного острова, который можно было бы назвать и материком.
Портовый городок остался позади, и Тин отправился в путешествие, решив исследовать остров. Он еще не бывал на Фамероне...



− Стой, Майра! Замри! − воскликнул отец. Девчонка обернулась, но не остановилась, увидев мчавшегося на нее волка. Она только подняла руку, и зверь рухнул на землю, словно в его горло попала стрела. Волк зарычал и захрипел, на землю пролилась его кровь.
Отец приблизился к дочери и некоторое время смотрел на зверя. В его горле действительно торчала стрела. Странная, стальная стрела, прилетевшая неизвестно откуда.
Девчонка заплакала, и отец обнял ее.
− Господи!.. − воскликнул он. − Он тебя едва не убил!..

В эту историю никто в деревне не поверил, пока с Майрой не приклчилась еще одна странность. Ей было семь лет. Дети игрались на льду замерзшего пруда, и под несколькими малышами лед треснул. Майра была среди них и провалилась в холодную воду, после чего выбралась и вытащила еще нескольких детей. После этого случая все искупавшиеся, кроме Майры, заболели, двое детей умерли.
А за девчонкой начали замечать и много других странностей. Она была сильна не по годам, никогда не болела. Родители давно заметили, что раны Майры быстро заживают, но не говорили об этом никому, пока это не обнаружил священник. Тогда Майра игралась с детьми около церкви и сильно поцарапалась...

Пролетали годы. За девчонкой прочно закрепилось прозвище − Ведьма, но в деревне ее не обижали. Многие помнили спасенных детей, а когда майре исполнилось двенадцать, произошло еще одно событие, после чего даже священник стал уважать ее.
В деревню прискакал отряд бандитов, которые начали погром в центре. Майра кинулась в драку вместе с несколькими мужчинами, и выбила из седла главаря бандитов, после чего тот сразу же сдался, потому что девчонка показала ему когти.

В день восемнадцатилетия мать объявила Майре, что она не настоящая ее мать, что она нашла Майру в лесу маленькой девчонкой. Мать показала то место, и Майра словно ощутив давнюю связь, прошла по лесу и нашла пару странных предметов − золотое кольцо со странными знаками и медальон с ликом зверя.
Обе вещи Майра показала священнику, и тот посоветовал обратиться ей к Магу, жившему в городе.
Девушка отправилась туда в сопровождении отца, и вскоре они приехали в город, где Майра бывала всего пару раз в жизни. Оба раза она ездила туда с родителями на ярмарку. Теперь они ехали мимо базарной площади и направились в самый центр, где по словам стражника и жил Маг.
Дом Мага выделялся множеством украшений и знаками, похожими на те, что Майра видела на кольце. Маг принял гостей − сам вышел на крыльцо и подошел к девчонке, спрашивая не его ли она ищет.

− Я вижу, что у тебя есть сила магии, поэтому и решил, что ты ищешь меня, − объяснил он.
− Да, я искала Мага, − ответила Майра и показала медальон. − Я хотела узнать, что это означает? Священник посоветовал обратиться к вам.
Маг взял медальон и некоторое время рассматривал его, затем Майру. Она ощутила странное действие, и отступив выхватила медальон из руки человека.
− Ты чего-то испугалась? − спросил Маг.
− Нет. Это... странное действие.
− Ты почувствовала магию. Тебе надо учиться, девочка. Ни никогда больше не вырывай ничего у меня из рук.
Она осталась в учениках Мага, и вскоре научилась очень многим действиям. Майра не особенно понимала, как все выходило, но знала, что для получения эффекта ей надо чего-то испугаться или подумать, что нечто может ей повредить. В этом случая магия словно рождалась в ней и достигала очень высоких величин. Учителю она об этом не рассказывала, и тот не понимал принципа источника ее силы. Майра часто занималась самостоятельно, читала книги, и вскоре нашла описание своей силы в одном из старых магических трактатов. Из книги она узнала, что она − морф, существо, обладающее силой изменения вида, и Майра об этом знала, но никогда никому не говорила, даже отцу с матерью. Книга рассказывала о морфах, об их силе и принципе силы.

Маг Заринф вошел в комнату, и Майра резко обернулась. Возникшая волна страха привела в действие инстинктивный мехаизм, и в ее руке вспыхнул огонь.
− Что ты делаешь? − заговорил Учитель.
− Я тренируюсь, − ответила она, беря власть над возникшим потоком магии, и огонь исчез.
− Очень странная тренировка. − Маг подошел к столу и глянул на кучу книг. − Ты все их читаешь сразу?
− Нет, но в книгах есть ссылки друг на друга. Мне легче читать их попеременно, чем бегать каждый раз к полкам.
− Ты сделала все, что я сказал? Завтра мы едем в столицу.
− Да, Учитель. Я все сделала.
Майра чувствовала странное напряжение, возникшее между ней и учителем. Она давно искала объяснения этому чувству в книгах, но так и не смогла ничего найти, а Маг не рассказывал.
На следующее утро они отправились в дорогу. Майра вырядилась в новые одежды, и Маг остался доволен ее выбором. Карета почти два часа тряслась по дороге, пока с грохотом не въехала в огромные ворота города Арфан, столицы Фамерона.
На улицах города было пусто, как это и бывало в такой поздний час. Вскоре карета остановилась в парке дворца Повелителя. Мага и ученицу проводили в тронный зал, где Заринф представил Повелителю ученицу, называя ее умной и очень способной ученицей.
После всех представлений состоялся ужин, где Майру познакомили с Повелительницей и ее Наследником. Маг играл перед ними покорного слугу, а Майре не оставалось ничего, кроме выполнения инструкций Учителя. Она почти не говорила все время встречи, только изредка отвечала на вопросы, самый сложный из которых относился к ее родителям. Повелитель желал знать на сколько они знатны. Ответ Майры никого не впечатлил, а Маг тут же вставил свое слово, заявляя, что родители его ученицы не настоящие (об этом Магу рассказал ее отец). Заринф рассказал и о медальоне, который майре пришлось показать всем. Кольцо она магу так и не показала, но за время учебы нашла описание подобных предметов. Кольцо имело магическую охраную силу. Оно служило для защиты слабых магов от нашадения сильных. Сила Кольца была ограничена, и Майра давно поняла, что оно слабее ее собственной магии.

На следующий день Повелитель назначил время испытаний Ученицы Мага. Она должна была справиться с тремя заданиями, и Майра легко исполнила два первых. В первом она должна была разрушить каменную стену, во втором − потушить огонь. Третье задание Майре не понравилось. Ее выводили на арену, где против нее выпускали круного зверя. Майра уже знала, что из этого может выйти, и едва контролировала себя, когда к ней помчался огромный бык.
Девушка увернулась от первого нападения и метнула в противника молнию, которая словно ножом срезала животному голову, и то замертво рухнуло на песок.

− Где ты научилась такому приему? − спросил ее Заринф вечером.
− Это вышло случайно, − соврала она, помня, что книга с описанием магии морфов была для нее под запретом. Заринф больше ничего не спрашивал, а Майра решила, что ей следует проследить за учителем и отправила вслед за ним маленькую часть своего тела, изобразившую муху.
Маг ушел к Повелителю и там высказал все свои опасения на счет ученицы, заявляя о том, что ее магия сильнее его собственной, и ученицу следует держать в узде, а это возможно лишь при особом отношении к ней.
На следующий день "особое отношение" выразилось в присвоении Майре высокого титула Баронессы и передачи в ее собственность крупного имения, на территории которого находилась и ее деревня. Что Повелитель решил сделать с бывшим хозяином, Майра не знала, но вскоре до нее дошел слух, что Барон Магорт, владевший ранее ее деревней, казнен за неповиновение.
После церемонии вручения титула, Маг Заринф объявил и об окончании обучения Майры и присвоении ей звания Мага Второй Ступени. Первую Ступень он присваивать не имел права, это звание Майра могла получить только из рук Великого Мага Корфина.

Возвращение домой было подобно празднику. В деревне уже все знали, кем была новая хозяйка − Баронесса Майра. Майра встретила родителей, обняла мать и отца, пригласила всех своих друзей на праздник, который вскоре перекочевал из деревни в город, а затем и в замок барона, где Майру ждал неожиданный сюрприз. Войско бывшего барона заняло замок и никого не пускало внутрь, заявляя о своей привержености старому хозяину.
Майра проникла в замок ночью, утром нашла командиров и заставила их подчиняться. Попытка покушения закончилась плачевно для покушавшегося. Офицер, кинувшийся на Баронессу с ножом, рухнул на камни, подвернув руку так, что нож вошел ему в сердце.
− Никому не двигаться! − приказала она, подымая руки вверх. Молнии обвили ее ладони, и люди замерли, поняв, что с Магом им не справиться.
Замок был взят без боя. Офицеры сдались, а солдаты не имели желания умирать непонятно за что. К обеду противник был разоружен, после чего Майра распустила бывший гарнизон замка, в ее власти остались только начальники, которые отправились в подземелье. Баронесса решила разбираться с ними после празднования.

Майра проснулась от странного ощущения. Она уже знала, что оно означает опасность, нависшую над ней. Ощущение подсказало, откуда исходит опасность, и баронесса покинула свою комнату, оставив там нескольких стражников. Утром выяснилось, что в ее комнате была потайная дверь, через которую проник наемный убийца. Человек тут попался, и Майра вскоре выяснила, что за ней охотится сын бывшего барона, который считал замок своим. Охотника поймали в этот же день, когда его наемник рассказал о месте встречи под страхом смерти.
Парня привели к баронессе, и тот, гремя цепями и ругаясь, свалился на пол перед Майрой.
− Ты сдохнешь, ведьма! − завопил он, вскакивая и кидаясь на баронессу. Охранники поймали его, схватили за руки.
− Отпустите его, − приказала Майра, и парень оказался перед ней, никем не сдерживаемый. Он кинулся в атаку и, в то же мгновение, был отброшен магическим ударом охранного заклятия. − Ты не понял, на кого напал, мальчик?
− Убью, ведьма! − закричал он, выхватывая кинжал. Охрана по знаку Майры схватила его. Кинжал отняли, и Майра взяла его в руки. На оружии стояли магические знаки. Они вспыхнули голубым светом, едва молодая женщина коснулась рукояти, и очередная волна магии морфа столкнулась с магией древнего оружия. Кинжал сгорел во вспышке света и на пол просыпались его останки.
− Где ты взял это оружие? − спросила Майра. Пленник не отвечал.
Она так ничего и не выяснила. Пленника отправили в подвал, где он оказался вместе со своими друзьями − зачинщиками бунта. А, чтобы узнать, что они думают делать, она отправила туда небольшого шпиона, замаскировавшегося под мышь.
Пленники почти не говорили и слушали рассказ своего хозяина, а тот проклинал ведьму, клялся жизнью, что уничтожит ее.

Магия кинжала слаба. Майра проверила по книгам, кому могли принадлежать знаки и заклинания, убившиеся в попытке атаки на морфа. Вскоре она отправилась на поиск Мага Эрвоя, живущего совсем недалеко.
Замок Мага, владевшего довольно обширным поместьем, располагался в горах, недалеко от берега океана и не входил в Империю. Майра вошла в городок, находившийся рядомсреди скал и некоторое время искала подход к замку, пока не нарвалась на воинов Мага. Те приняли девчонку за шпионку из соседней страны, схватили и привели в замок, где она тут же оказалась под вниманием Мага Эрвоя.
− Кто такая? − грубо спросил он.
− Баронесса Майра, Маг второго уровня, − заявила девчонка, и Эрвой немедленно отреагировал атакой, что сказалось на его состоянии не особенно благоприятно. Огненный удар обрушился на Мага с еще большей силой, чем он атаковал сам. Взрыв разметал тело человека, и Майра обернулась к страже, что стояла в дверях. Она в этот момент выглядела как большая черная кошка, стоящая на задних лапах. − Ваш хозяин мертв, вы все теперь будете подчиняться мне, − прорычала она и вернула себе прежний вид. − Кто не желает, может убираться!

Весть о смети Эрвоя дошла до Повелителя. Майра сама сообщила об этом, заявляя, что причиной ее похода к Магу было магическое нападение, совершенное на нее шпионом Эрвоя.
Несколько дней спустя в городе появился Заринф. Он расспросил Майру о том, как она победила Эрвоя, и она, немного промолчав, превратилась в черную кошку.
− Ты учил меня, но не научил всему, что я могла бы делать, − заявила она.
− Морф! − Заринф отпрыгнул к двери и замер, потому что Майра оказалась там, мгновенно переместившись. Это у нее получилось впервые. Возникла просто мысль, и неведомая сила перенесла ее на путь человека, который не должен был сбежать.
− Чего ты хочешь?! − воскликнул Маг.
− Ты расскажешь мне то, чего не говорил, − заявила она. − И научишь всему!
− Я не смогу этого сделать, я сам не знаю всего.
− Ты поможешь мне узнать все. Как угодно! Даже если для этого придется привезти сюда всю твою библиотеку!
− Х-хорошо. Я сделаю то, что ты просишь, − ответил Заринф.

Сила ее росла с каждым годом, с каждым новым сражением, в которые Майра вступала и по собственной воле и по воле Повелителя, решившего захватить власть на всем острове. Через два года прошло собрание Магов Фамерона, на котором оказалась и Баронесса Майра. О ее магических способностях ходили легенды, но о том, что она − морф, знали только двое, кроме самой Майры − Маг Заринф и Повелитель. Остальные Маги считали ее просто сильным Магом. И никто не желал испытывать ее силу на себе, потому что в прошедших боях она уничтожила четырех сильных магов, благодаря чему, Повелитель получил контроль над большей частью Фамерона.
Маги подчинились. Большинство сделало это формально, но новые законы, установленные Повелителем, превратили формальность в кабальный договор. Повелителю подчинялись все, даже сама Майра находилась у него на службе, хотя, Повелитель и понимал, что ей достаточно пошевелить одним когтем, и его самого не станет, а власть на Фамероне, достанется ей. Майра фактически имела неограниченную власть, и за несколько лет многие маги стали ее личными слугами.


Война пришла с моря. Несколько десятков кораблей прибыли к западному берегу, и огромная армия начала поход через Фамерон, захватывая города и села. Маги Фамерона оказались в сговоре с захватчиками, и армия Повелителя терпела пороажение. Майра оказалась на фронте, но она одна мало что могла сделать. Рядом был только Заринф, он не вступал в заговор, но поплатился за это через несколько дней после появления в армии. Заринф был убит наемным убийцей, когда Майра сама отправилась на охоту за магами-предателями.
Смерть Заринфа мало что изменила. он не командовал войсками и не мог помочь Майре в войне. Войска отступали, и только во доном сражении она смогла серьезно повредить врагу. Она оказалась на пути войск противника, когда тот пошел в наступление, и огненная волна магии защиты морфа смела нападавших всадников. Враг отступил, а Майра ушла к столице, где вскоре оказалась в окружении. Повелитель сбежал, и она осталась одна командовать войсками, защищавшими город.


Тин въехал в столицу Фамерона, когда вокруг царил бардак. Он уже знал, что на острове идет война, и столица ждет подхода войск врага, который продвигался без всякого сопротивления.
Молодой человек прошел к замку и встретился с командиром охраны, заявляя, что желает вступить в войско, обороняющее город. Тина сразу же направили к коменданту, где он и получил назначение в один из отрядов, что готовился к сражению.
Странное ощущение коснулось его, когда мимо прокатила карета со знаками Повелителя Фамерона. Морф мгновенно вспомнил старое ощущение и попытался его подавить в себе. Он помнил встречу со своим сородичем, и чем та закончилась.
Ощущение пропало, и Тин отправился по назначению, решив по дороге узнать, кто мог быть морфом из семьи Повелителя. Через полчаса он разговорился со стариком в баре, и тот рассказал о непобедимой Ведьме Майре, что служила Повелителю. Старик не жалел эпитетов и проклятий в ее адрес, заявляя, что по ее вине он оказался нищим.

Разведчики донесли о повлении войска противника за лесом. Тин с группой солдат находился на стене, когда в поле, рядом с городом вышла конница и пехота врага.
Защитники заняли оборону вокруг города. Там стен не было, и за несколько дней был вырыт ров и насыпан высокий вал, за которым теперь и прятались воины.
Рядом оказался командир. Офицер взял Тина за руку, требуя пройти с ним. Они спустились со стены, и Тин предстал перед генералом.
− Назови себя, шпион, − заговорил генерал.
Тин обернулся и некоторое время рассматривал людей рядом. Магов среди них не было.
− Ты это мне, папаша? − спросил Тин.
− Тебе, шпион! − Генерал указал охране на Тина, и несколько солдат подскочили к нему, после чего разлетелись в стороны.
− Не двигайся, или ты сдохнешь! − зарычал Тин, обращаясь в зверя. Генерал отпрянул от него, но не сумел отойти. Тин задержал человека когтями. Солдаты вскочили, хватаясь за оружие. В стороне возник переполох, и Тин увидел вылетевшее из окна дворца существо, напоминавшее черную кошку. Она приземлилась во дворе и метнулась к месту схватки.
Вновь возникло ощущение присутвтия морфа, и Тин отбросил генерала, оборачиваясь к черному существу, подходившему к нему. Напряжение росло, но остановилось на некотором уровне.
Противник замер.
− Кто ты такой? − заговорил черный зверь.
− Я − Тин Грис Вингли − Повелитель Мира.
− Ты псих? − возникло его удивление.
− Я получил это звание из уст Великого Мага Корфина. Кто ты?
− Баронесса Майра, Маг второго уровня. − Зверь изменился, и Тин увидел баронессу в виде молодой красивой женщины. Напражение спало, и он вздохнул с облегчением.
− Тебе лучше не пытаться нападать на меня, − заявил Тин.
− Хочешь сказать, что ты сильнее меня? − фыркнула она.
− Хочу сказать, что мне совершенно не охота проверять, кто сильнее.
− Что ты здесь делаешь?
− Ничего. Я люблю путешествовать и приплыл на остров из любопытства.
− Значит, это не твои войска там?
− Не мои. Но я могу помочь их выгнать.
− Действительно? − Майра, казалось, усмехалась. − И каким же образом?
− Силой, − заявил Тин.
− Тогда, можешь приступать. Они уже начали атаку.
Тин не спрашивал больше ничего, а метнулся в небо и молнией прошел над городом. Тень накрыла столицу острова, и небо наполнилось молниями. Удары обрушились на конницу и пехоту, атаковавшую город. Огенный вал проехался по атакующим войскам и исчез, рассыпаясь на несколько языков. Те метнулись к лагерям противника, и Тин в одно мгновение оказался перед командирами нападавших. Удары свалили людей и Магов.
− Вы проиграли! − зарычал зверь, возникший перед людьми. − Убирайтесь туда, откуда вы явились!
Атака Магов в одно мгновение обернулась против них же, и Тин не жалел никого. Ответный удар разнес атакующих на атомы, и рядом возникло несколько взрывов, после чего, оставшиеся в живых командиры попятились от "ужасного зверя".
Они отступили, Тин вернулся в город и вскоре оказался перед баронессой, что слушала доклады своих людей, рассказывавших о "гневе бога", обрушившемся на врага.












Оценка: 1.00*3  Ваша оценка:

Связаться с программистом сайта.

Новые книги авторов СИ, вышедшие из печати:
Э.Бланк "Межзвездный мезальянс. Право на ошибку" С.Ролдугина "Кофейные истории" Л.Каури "Стрекоза для покойника" А.Сокол "Первый ученик" К.Вран "Поступь инферно" Е.Смолина "Одинокий фонарь" Л.Черникова "Невеста принца и волшебные бабочки" Н.Яблочкова "О боже, какие мужчины! Знакомство" В.Южная "Тебя уволят, детка!" А.Федотовская "Лучшая роль для принцессы" В.Прягин "Волнолом"

Как попасть в этoт список
Сайт - "Художники" .. || .. Доска об'явлений "Книги"