Mak Ivan: другие произведения.

Тилира Джейн Камара. Возвращение.

Журнал "Самиздат": [Регистрация] [Найти] [Рейтинги] [Обсуждения] [Новинки] [Обзоры] [Помощь]
Peклaмa:
Новинки на КНИГОМАН!


Peклaмa:


 Ваша оценка:
  • Аннотация:
    будем считать, что это подарочек к 1-му Апреля :-)


Ivan Mak



Тилира Джейн Камара. Возвращение.



Корабль двигался через бескрайний космос. Радар работал на полную мощность, но за последние два года он не обнаружил ничего, кроме помех, возникавших из-за космического излучения.
Вульф сидел за монитором и наблюдал за редкими всполохами, которые ни о чем не говорили. Трое его друзей в этот момент играли в карты в каюткомпании. С Вульфом давно никто не разговаривал. Его за глаза считали параноиком из-за желания лететь вперед, в бездну, вместо того что бы повернуть к какой нибудь звезде, где можно было найти много интересного. Возможно, даже иную жизнь.
Вульф не слушал их. Он летел по прямой только из собственного упрямства. Над ним давно подшучивали из-за этого, говоря, что Вульф пролетит мимо слона посреди космоса и не остановится.
В голове кружились воспоминания. Вульф уже не видел экрана. Он видел себя на выпускном экзамене, где его назначали командиром группы и объявляли о полной свободе исследований. Каждый командир сам выбирал цель своего первого полета. И Вульф выбрал цель. Он решил исследовать межзвездное пространство.
Наверно, это выглядело смешно. Среди звезд можно было найти разве что пыль, да пустоту. Вульфу же казалось, что там есть космические корабли и инопланетные станции. Теперь это действительно казалось смешным. Два года полета прошли впустую. Корабль не достиг даже какой либо области космоса с пылью среди звезд. Только пустота и ничего.
С пульта послышался короткий писк. Он повторился через минуту и Вульф встрепенулся. Он смотрел на экран, где мерцала точка с надписью. Вульф стремительно пронесся по клавишам и перед ним возникло сообщение о регистрации твердого объекта, довольно крупного и по первым признакам искусственного происхождения.
Вульф изменил программу движения и через несколько минут корабль уже поворачивал к объекту. В рубку вскочили три человека.
− Что случилось?! Почему мы повернули?! − Воскликнул Гаен.
− Слон в космосе. − Ответил Вульф.
− Да он поиграть решил, наверно. − Усмехнулся Камат.
В этот момент вновь возник писк, и на экран вылетело новое сообщение.
"Объект движется без ускорения. Характеристика поверхности − металл."
− Черт... − Произнес Гаен и подсел к монитору.
На своих местах оказались и Камат с Дени.
Корабль приближался к объекту. В очередной раз по отклику радара программа зафиксировала вращение, затем появилась характеристика размера, которая была довольно малой.
− Обломок, что ли? − Проговорил Гаен.
На его вопрос никто не ответил.

Полчаса спустя все смотрели на космический камень, летевший сквозь пустоту космоса. Это был обычный железный метеор, невесть каким образом заброшеный в эту даль.
− Это единственное тело во всей округе. − Сказал Гаен. − И Вульф его нашел! − Гаен рассмеялся.
Вульф не чувствовал ничего. Он понимал, что найти кусок железа посреди космоса, это вовсе не открытие.
− Я думаю, нам надо взять этот кусок на борт и лететь домой. − Произнесла Дени.
− Вот и летите, тогда. − Произнес Вульф. − А я полечу дальше.
− По моему, ты слишком сильно пользуешься своим правом командира. − Сказал Гаен. − В уставе сказано, что командир может быть сменен, если за будет весь экипаж. И мне, почему-то, не кажется, что сейчас кто-то будет против этого изменения. − Гаен взглянул на Камата и Дени. − Я думаю, два года игр в карты вместо работы доказали вам, что он не может быть командиром. Итак, кто за снятие Вульфа с командной должности?
Гаен поднял руку. Затем ее поднял Камат и третьей подняла руку Дени.
− Ты не командир, Вульф.
− Ты забыл, что я тоже член экипажа и я против. − Произнес Вульф.
− То что ты против, никого не касается. Так что, либо ты сам сдаешь командование, либо мы это сделаем силой.
Вульф усмехнулся.
− Чего смеешься?! − Вскипел Гаен.
− Понимаешь ли, я, возможно, даже был бы не против того, что бы меня кто нибудь заменил, но зная, что этим заменяющим станешь ты, я против. А посему, все остается, как прежде.
− Нет, не все. − Проговорил Гаен. Он вытащил из-за пояса оружие.
− Убей меня, Гаен. И после этого вы никогда не вернетесь домой.
− Это почему? − Спросил Камат.
− Потому что я давно установил свои пароли на все важные программы.
− Ах ты сволочь! − Закричал Гаен, вскакивая. Он прыгнул на Вульфа, тот попытался отбиться, но Гаен был сильнее. Вульф всегда знал это и на этот раз всего лишь убедился в правильности своего знания.
Гаен продолжал колотить Вульфа ногами.
− Прекрати, Гаен, ты его убьешь! − Воскликнул Камат, и Гаен остановился.
Вульф молчал. Он поднялся кое как, вытер кровь из под носа и пошел из рубки. Было ясно, что доверие команды потеряно навсегда. Вульф понял, что так будет еще в тот день, почти год назад, когда Гаен впервые заговорил о смене командира. Тогда против была Дени.
Он прошел в медотсек, осмотрел ушибы и ссадины, обработал и залепил рану на лице. Можно, конечно, пойти на поводу у экипажа, но Вульф был зол. После того что сделал Гаен, он уже не имел никакого желания слушать кого либо из команды. Даже Дени. Разве что она извинится.
Корабль двигался не по курсу. В конце концов, не было никакой разницы, куда лететь. Вульф вышел из медотсека, немного постоял и отправился в свою каюту. Он закрылся и лег спать. Хотя время по корабельным часам было еще раннее.

Монитор попискивал. Вульф, как обычно, сидел задумавшись и не смотрел никуда. Надрывный писк продолжался, пока не перерос в сплошной вой, который и вывел человека из оцепенения.
Вульф вскочил. Он увидел на экране огромнул махину, которая проближалась к кораблю. Рассчет показывал, что через несколько минут будет минимальное расстояние, которое составит около полутора сотен километров.
Время показывало далеко за полночь. Экипаж, конечно же спал. И Вульф решил, что пришло время мести. Не настоящей, но реальной. Он ввел несколько команд. Корабль медленно изменил курс, так, что корректировка почти не чувствовалась людьми.
Теперь до сближения оставалось десять минут и расстояние должно было быть не больше километра. Вульф ввел медленное торможение, рассчитав его так, что бы корабль встал около объекта. Электросканер, радар, видео. Все уже включено.

Казалось, это был сон. Вульф смотрел на огромное сооружение, по размеру почти в четыре раза больше чем его корабль. Очевидно, что объект искусственного происхождения. Его поверхность несла не мало следов от взрыва, происшедшего когда-то давно. Сканирование показывало, что объект мертв. Это ничего не меняло. Вульф поднялся, прошел в шлюзовой отсек и по дороге, захватил все инструменты. Он нарушал технику безопасности собираясь уходить на чужой корабль в одиночку, но таково было его решение.
Обычная процедура. Одна минута, и Вульф готов к выходу в открытый космос. Он проверил все. Торопиться не следовало. Камера с собой, инструменты с собой. Радиосвязь с собой, хотя, она и не нужна, но мало ли что. Он прошел в шлюз, запустил процедуру открытия.
Человек стоял над пропастью. Перед ним медленно поворачивались звезды. Они были со всех сторон и только половину обзора занимал корабль. Вульф ждал лишь, когда в этой пропасти окажется чужак.
Огромный темный силуэт возник в бездне, выплывая вместе со звездами. Он медленно приближался к точке, в которую Вульф собирался прыгнуть. Еще немного. Вульф знал, когда надо прыгать и в нужный момент ступил в бездну.
Тело человека дрогнуло от возникшего ощущения падения, и Вульф усилием воли подавил ощущение страха. Бояться было нечего. Включился корректирующий двигатель скафандра, и все ощущения поменялись.
Рядом были два корабля. Оба медленно вращались, создавая внутри искусственное притяжение. Вульф пролетел к пришельцу. Надо было придумать, как войти внутрь. Этому мешало вращение, но долго думать не пришлось. В луч света попала огромная дыра в обшивке чужака. Дыра, по всей видимости, возникла когда-то из-за взрыва. Человек пролетел к ней, включил дополнительный свет и нырнул в неизвестность.

И все же разум в космосе имеет один и тот же корень. Вульф шел по коридору и понимал, что этот корабль построили существа, которые думали так же как люди. Быть может, они были немного меньше ростом, потому что Вульф едва не задевал потолок. Двери, попадавшиеся по пути, были открыты, кое где их вовсе не было, отчего единственная закрытая дверь тут же заинтересовала исследователя. Человек некоторое время раздумывал, затем взялся за инструмент и открыл дверь. Она легко поддалась. Ее вовсе ничего не держало. Вниз посыпались осколки замерзшего пластика. Вульф направил свет внутрь и вздрогнул. В первый момент захотелось бежать, но он тут же остановил себя. В глубине помещения лежал зверь. Мертвый замерзший зверь. Вульф рассматривал его. Зверь не казался особенно страшным. Вульф видел и пострашнее.
− Господи. Это же инопланетянин. − Произнес Вульф вслух. − Это инопланетянин! − Закричал он. Инопланетянин напоминал своим видом кошачью породу, с единственным, но удивительным отличием. На спине хищника были крылья.
Вульф понимал, что его никто не услышит, но ему захотелось просто говорить.
− Ну, привет, инопланетянин. − Сказал он. − А я тебя искал.
Зверь молчал в ответ. Конечно же, он молчал. Да и как ему говорить в вакууме, да еще и мертвому? Вульф усмехнулся от подобных мыслей.
Он осмотрел каюту. Было странно, что в ней не осталось никаких предметов. Да и вообще, во всем корабле он не нашел ничего достойного внимания. Только этот зверь. Вульф еще некоторое время смотрел на него. Затем попытался поднять. Зверь не был особенно тяжелым. Из его лапы что-то выпало, и Вульф поднял металлическую пластину. Она блестела золотом и непонятными знаками. Это точно можно было забирать сразу, и Вульф положил пластину в сумку. Мысль, пришедшая к нему, едва не заставила его смеяться.
− Точно! Точно! − Воскликнул он.
Вульф выскочил из каюты, затем замедлил свои движения.
− Не торопись. Ничего не случится. − Сказал он сам себе и пошел назад, к выходу.

Прошел почти целый час. Вульф слетал на свой корабль за небольшим челноком, предназначеным для ручной перевозки грузов в космосе. Он погрузил на него зверя, закрепил как следует и отправился назад. По дороге он еще раз осмотрел весь корабль, взял все, что могло оказаться интересным. Даже кусочки пластика, отвалившегося от двери. И все свои действия Вульф фиксировал на видео, делая некоторые коментарии.
Наконец, он вновь вылетел в космос. Теперь он оставил челнок в полуавтоматическом полете и полетел вокруг корабля пришельцев, вновь снимая его, до тех пор, пока не закончилось место на кассете. Исследования можно было продолжать, но Вульф решил по своему.
Он вернулся на корабль, отправил все образцы в камеру хранения и оставил себе только золотую пластину со знаками. Челнок со зверем Вульф провез к другой камере и закрыл там, установив пароль. Система запросила режим хранения. Вульф немного подумав выставил температуру ниже точки замерзания воды и слабое давление инертного газа. Можно было установить и космический холод, но тогда, это стало бы заметно снаружи.

Часы показывали раннее утро. Вульф вновь сидел в рубке и запустил программу корабля на разворот. Теперь можно было спокойно возвращаться домой. Оставалось лишь одно дело. Вульф запустил программу поиска того самого метеора. До него надо было лететь несколько дней.
Он закончил все дела и теперь сидел на своем месте и раздумывал обо всем. Мысль о том что все показалось, тут же опровергалась, как только Вульф доставал пластину из золота. Такая вещь не могла появиться изничего. Все было реально. Вопрос только в том, что же стало с кораблем инопланетян?
Взрыв в космосе? Авария? На корабле никого, кроме одного зверя. И никаких вещей. Видимо, после аварии все эвакуировались. Конечно же. Вот только, почему оставили зверя? Забыли? Или он сам забрался туда, а этого никто не знал?
Вопросов была масса. Был ли этот зверь разумным? Скорее всего, да, раз в его лапе была эта пластина из золота.
Размышления Вульфа прервал шум. В рубке появился Камат. Он молча прошел на свое место, сел и еще около минуты рассматривал данные компьютера.
− Мы что, повернули? − Спросил он с удивлением.
− Повернули. − Ответил Вульф. − Возвращаемся за метеором и летим домой.
− Передумал таки?
Вульф не ответил. Камат еще некоторое время сидел, затем поднялся и ушел. Весть о возвращении дошла до Гаена с Дени. Гаен встретив Вульфа в столовой лишь сверкнул глазами.
− Давно надо было тебе в морду дать. − Произнес он. − Глядишь, уже дома были бы.
Вульф вновь смолчал.

Прошло несколько дней. Сигнал компьютера возвестил о встрече с метеором. Вскоре началась операция по его вылавливанию и погрузке. Вульф отдал все в руки команды, а сам только наблюдал за ее началом, а затем отправился в свою каюту. Ему не был интересен какой-то метеор после встречи с инопланетяненом. Он не беспокоился, что кто-то найдет зверя и образцы с чужака в камере хранения. Замки были надежно закрыты и пароль знал только Вульф.

Гаен руководил работой. Он был недоволен тем, что так и не получил командования. Никто кроме него не настаивал на этом. Теперь же, когда корабль летел назад, ничего не менялось.
− Здесь дверь не открывается. − Сказал Камат.
− Где? − Гаен прошел к нему.
− Вот, камера закрыта. Нет доступа.
Гаен прошел к соседней камере и легко вскрыл ее.
− Грузи сюда. − Сказал он. − А я пойду разберусь, чего это Вульф пустую камеру запер.
− Да плюнь ты на него. − Сказал Камат. − Чего с психа взять?
− Ему в морду надо еще раз треснуть. − Сказал Гаен и пошел к выходу.
− А ты тоже псих. − Сказала Дени, взглянув на Гаена.
− Защищаешь своего любимчика? − Процедил сквозь зубы Гаен. − Что же ты не была против на этот раз?
− Знала бы, что ты так сделаешь, была бы против. − Ответила она.
− Ну и дура. − Ответил Гаен и скрылся за дверью.
Камат и Дени остались вдвоем около камеры. Дени наблюдала за тем как Камат загружал контейнер с метеором в камеру. Он легко справился с ним один и закрыл камеру.
− Этот псих ушел спать. − Послышался голос Гаена. Он вновь оказался рядом. − Все нормально? − Спросил он Камата.
− А че может быть ненормально? Обычный камень и не больше.
− Ладно. Все. Работа закончена.
Камат и Дени отправились к жилому отсеку, а Гаен еще некоторое время стоял около камер. Он ввел свой пароль, который не давал никому права открыть дверь с метеором. Затем просмотрел данные на пульте, задававшем режим хранения и ввел космический вакуум и холод. Рядом был режим для закрытой камеры. Гаен несколько мгновений раздумывал, а затем перевел его в режим нормальных условий.
− Нефиг зря энергию тратить на пустую камеру. − Сказал он сам себе и пошел прочь.

Зверь открыл глаза. Вокруг была только темнота и голые стены. Он сам лежал на возвышении. Зверь поднялся и расправил свою крылья. Его глаза видели в темноте, потому что ощущали инфракрасное излучение. Две стены были холоднее других. Ощущения подсказывали, что все вокруг движется и крутится. Зверь не понимал почему, но в подобном движении не чувствовалось угрозы. Он прошел вдоль стен, осмотрел все и не нашел выхода. Это было не нормально, но опять же не внушало страха, и хищник прошел на свое прежнее место. В его памяти постепенно всплывали самые разные воспоминания. От голода прежде всего вспоминалась охота и хищник вновь огляделся. Вокруг нечего было есть. Это несколько раздражало, но не так, что бы ни о чем больше не думать. Он продолжал вспоминать. Леса. Реки. Охота. Мать и отец. Зверь взвыл, вспомнив свою сестру. Взвыл от того что она была убита. Он вспомнил себя и свое имя. Его звали Тилира. И не его, а ее.
Постепенные воспоминания собирались в одно целое. Осколки все еще не соединялись полностью. Было множество самых разных дыр, но Тилира продолжала двигаться вперед по закоулкам собственной памяти.
Новое воспоминание привело к действию. Она вспомнила, почему ее не страшило замкнутое помещение. Она могла телепортировать. Тилира в одно мгновение взлетела над полом и вылетела из камеры. Она оказалась в другом помещении, пролетела дальше и оказалась в открытом космосе. Рядом висел космический корабль, и она вернулась назад. Улетать с корабля в пустоту не стоило.
Крылатая львица объявилась в коридоре. Она ощутила след. Совсем недавно рядом был зверь. Инстинкт охотника вновь завладел ею и она двинулась вперед, выслеживая возможную добычу. Препрятствия, возникавшие, на пути не мешали. След оборвался около стены, но продолжился за ней. Видимо, здесь была дверь. Тилира пролетела сквозь нее и двинулась вперед.
Ощущения подсказывали, что она идет верно. И вот, впереди появился зверь. Он замер на мгновение, затем закричал и бросился бежать.
Ну уж нет. Тилира своего не упустит. Она прыгнула вслед за зверем. За углом их оказалось двое. Тот, что кричал побежал дальше, а другой поднял лапу. Раздался грохот. Тилира ощутила, как ее грудь обожгла боль, но рана не была смертельной. Она и не могла быть смертельной.
Крылатая львица прыгнула. Она сбила зверя с ног, и тот захрипел, когда клыки хищника сомкнулись на его горле. Где-то еще слышался крик другого зверя, затем рядом оказался третий. Тилира смотрела на него, не отпуская свою жертву, все еще дергавшуюся.
Второй зверь не бежал. Он сделал шаг вперед, встал, в нем был и страх, и что-то еще. Затем зверь поднял лапу, в которой был металлический предмет. Тилира решила, что это оружие, и отпустив жертву прыгнула. Зверь грохнулся на пол и только держал перед собой металл. Тилиру остановили знаки на пластине. Это были знаки на ее собственном родном языке.
"Книга памяти крыльва." − Означали первые строчки.
То что в руках зверя оказалось нечто, принадлежавшее крыльву заставило Тилиру остановиться. Она зарычала, а в ее сознание уже входили все строчки текста, и они говорили о том, как все вспомнить...

Вульф понял, что остановить зверя может только одно, если вообще может. Он вытащил золотую пластину и показал ее хищнику. Тот прыгнул, свалил его и едва не загрыз, но, видимо, знаки остановили его действие. Еще одно мгновение. Все тело зверя сверкнуло голубым светом, словно через него прошли электрические молнии. Хищник зарычал, оставил человека, прошел в сторону и сел.
Вульф приподнялся и прополз к Гаену. Тот едва дышал и все его тело дергалось.
− Откуда этот зверь? − Пробормотал Гаен.
− С корабля, который я встретил, пока вы спали.
− Он был в той камере?
− Да. Но он был замерзшим...
Гаен дернулся.
− Это я... − Сказал он.
− Что ты?
− Отключил охлаждение... − Произнес Гаен. − Я сам... − Он попытался улыбнуться, затем закашлял, а из его горла пошла кровь. Тело человека дрогнуло в последний раз, голова свалилась на бок и глаза уставились в одну точку.
Вульф обернулся. Рядом все еще сидел зверь. Он не нападал. Вульф поднялся и прошел к зверю. Тот так же встал и смотрел прямо в глаза человеку.
− Что же ты наделал, зверь? − Произнес Вульф.
В дверях появились Дени и Камат. В руках Камата было оружие. Зверь зарычал, оборачиваясь к ним.
− Стоять! − Воскликнул Вульф. Зверь умолк и сел, вновь оборачиваясь к Вульфу.
− Что это за зверь, Вульф? − Спросила Дени.
− Инопланетянин.
− Ясно, что он не наш земляк. Откуда он взялся? − Спросил Камат.
− Идем. Я покажу, откуда. − Сказал Вульф и прошел вперед.
− А Гаен? − Спросила Дени.
− Он уже мертв. − Ответил Вульф.
− Ты хочешь оставить этого зверя так? − Спросил Камат.
− Да, хочу. − Ответил Вульф, взглянув на Камата. Он прошел в дверь и закрыл ее. − Идем в рубку.
− Ты объяснишь или нет?! − Закричала Дени.
− Там и объясню. − Ответил Вульф.
Они оказались в рубке. Вульф запустил программу, которая показывала встречу корабля с инопланетянином.
− Господи... − Проговорил Камат. − И ты не сказал?!
− После того, как кое кто решил меня сместить, у меня не было желания посвящать их во что либо. Зверь был в замороженом состоянии в той камере, которая не открывалась. Полагаю, вы нашли ее.
− Почему ты не сказал?! − Взвыла Дени. − Он же нас теперь убьет!
− Не убьет. − Произнес Вульф.
− Но он уже убил Гаена.
− Но он не убил меня. − Сказал Вульф. − А Гаен в него стрелял. И вы видели, как он реагировал на оружие.
− Я считаю, что его следует уничтожить. − Сказала Дени. − Он убил человека!
− Не человек и был. − Проговорил со злостью Вульф.
− Да как ты можешь такое говорить?! − Воскликнул Камат.
− Я не пошевелю и пальцем, если он убьет и вас. − Произнес Вульф. − И мне плевать! Вам ясно?!
− Ты, видимо, сам нечеловек. − Произнесла Дени. − И я, дура, еще тебе верила.
− Черт возьми! − Закричал Камат. Он в этот момент смотрел на экран, где был виден зверь. Хищник сидел над телом Гаена и ел его.
− Ты не видишь, что он делает?! − Закричала Дени. Она вскочила, пробежала к шкафу с оружием, сорвала пломбу и выхватила автомат. − Вставай, сволочь! − Закричала она, направляя оружие на Вульфа.
Он поднялся, и Дени приказала ему выходить. Она вывела его к тому месту, где сидел зверь. Хищник обернулся к Вульфу, а затем зарычал и бросился вперед.
Дени взвыла. Она пыталась стрелять, но автомат не слушался. Зверь сбил ее с ног и схватил клыками за горло.
− Стой! − Закричал Вульф не выдержав. Он пробежал к зверю и оттащил его за шкирку от Дени. Зверь не вырывался, но продолжал рычать. Дени с воем вскочила и убежала. А рядом появился Камат.
На этот раз он не послушал приказа не стрелять.
Несколько десятков пуль прошили тело инопланетянина. Часть попала в руку Вульфа и он отскочил.
− Ты еще не сдох зверь?! − Проговорил Камат.
Инопланетянин зарычал, ударил лапой в пол, и из под его когтей вылетели молнии. Они вошли в Камата и его руки. Оружие вылетело на пол, разлетаясь на множество кусков.
Вульф в этот момент уже плохо понимал, что происходит. Ему показалось, что все это сон, подобное не может быть реальностью, и он провалился в бездну.

Вульф просыпался словно после кошмара. Он попытался встать, но боль пронзила грудь, и он вскрикнув рухнул на постель. Только в этот момент до него дошло, что он лежит в медотсеке. Дверь открылась, в нее вошла Дени.
− Лежи и не двигайся, Вульф. − Сказала она. − Ты ранен.
− Ранен? Почему ранен? Что случилось?
− Забыл про своего зверя? − Спросила она.
− Что? Это не сон?
− Это хуже чем сон.
− Хуже? Что происходит?
− Она захватила корабль.
− Что? Она? Кто она?
− Твоя Тилира. − Произнесла Дени. − Ты совсем ничего не помнишь?
− Я думал, это сон.
− Сон? И ты в этом сне решил, что наши жизни дешевле жизни убийцы-инопланетянина.
− Он убил Камата?
− Нет. − Ответила Рени и отвернулась.
− Он же в него целую обойму выпустил.
− Я не знаю. − Произнесла Рени. Она вздрогнула и Вульф увидел в дверях зверя. Он прошел в палату. Дени поспешила уйти, и зверь лишь проводил ее взглядом, а затем подошел к постели Вульфа и сел перед ним.
− Полагаю, ты виновен в том, что я здесь. − Внезапно возник странный голос. Вульф вздрогнул. − Это я говорю. Я. − Голос исходил от зверя.
− Ты говоришь? − Удивленно произнес Вульф.
− До вас все так долго доходит?
− Почему ты убила его?
− Того зверя, что стрелял в меня? − Спросила она. − А почему ты не спрашиваешь, почему я не убила всех остальных?
− Мы спасли тебя. − Сказал Вульф.
− Во первых, это вранье. Вы и не думали меня спасать. Вы решили, что я мертвая и взяли для исследований. Скажи, что это не так и я загрызу тебя на этом месте!
Вульф молчал.
− Почему молчишь? − Произнес зверь.
− Полагаю, ты убьешь нас всех. − Произнес Вульф.
− Убью. − Прорычал зверь. − Если будете вести себя как дикари.
− Ты напал на нас, а не мы! − Воскликнул Вульф.
− Во первых, я напала, а не напал. А во вторых первым стрелял тот зверь, а не я.
− Он не зверь, а человек. − Сказал Вульф.
− Он стрелял первым, за то и получил.
− Ты не убила бы его, если бы он не стрелял?
− Понятия не имею.
− Что значит, не имеешь понятия?
− Я не знаю, убила бы его я или нет. Это зависело от того, когда бы ты вернул мне то, что украл.
− Что я украл?!
− Мою книгу памяти. − Прорычала она. − Ту самую металлическую пластину, которую ты сунул мне под нос. Без нее я была обыкновенным зверем.
− Ты не понимала, что делала?
− Я понимала, что делала. Возможно, я и поняла бы, что вы разумные звери и вас не следует убивать. Вопрос только в том, когда бы я это поняла. Может, через год, а может, через десять лет.
− А там, что было? Слова, о том, что разумных нельзя убивать?
− Там были слова, объяснявшие мне, как вспомнить все, что я знала до того, как замерзла. В общем, у тебя есть два выбора. Либо ты принимаешь меня, либо нет. В первом случае, я сделаю все что смогу, что бы вернуть все на прежние места. А во втором я исчезну и вы никогда больше меня не увидите. В том числе, ты не увидишь никаких материалов, свидетельствующих о том, что я существовала.
− Ты хочешь, что бы я принял тебя в команду? − Удивленно спросил Вульф.
− А у тебя есть иные предложения? В клетку вы меня не посадите. Убить не сможете. Так что, либо я останусь, либо улечу.
− Мы посреди космоса, и ты не сможешь улететь.
− Это не твоя проблема, смогу или нет. Я могу сесть в кусок железяки и заснуть еще на тысячу лет, пока меня не выловит кто нибудь поумнее вас.
− Если я приму тебя, ты не станешь ни на кого нападать?
− Не стану, если не будет нападений на меня. И не думай, что я не понимаю что такое нападение. Твой Камат должен был бы быть мертв, но он еще жив.
− Почему ты его не убила?
− Потому что мне это не выгодно.
− Не выгодно? А если тебе станет выгодно, ты убьешь нас?
− Я уже сказала, в каком случае я буду убивать. Выбор за тобой.
− Хорошо. − Произнес Вульф. − Я принимаю тебя в команду. Остается вопрос, на какую должность?
− Должность младшего помощника старшего уборщика свободна?
− Отсутствует. − Произнес Вульф.
− Тогда, придумывай сам. − Ответила она. − Я могу делать все что угодно и не хуже любого зве... человека.
− Значит, сможешь заменить Гаена?
− А его ты оставишь без должности?
− Ты его убила.
− Это не повод отлынивать от работы.
Вульф замолк, глядя на зверя.
− Ты не поняла, что ли?
− Нет, не поняла.
− Он мертв и не может ничего делать!
− Ты хотел сказать, что он был мертв и не мог ничего делать?
− Что? Он что, жив?
− Если вы называете смертью то состояние, из которого нельзя вернуться, то он не был мертв. − Произнес зверь.
− Я же сам видел, как он умер. − Произнес Вульф.
− Ты видел разделение духа и тела, но не видел смерть. Я вернула его дух назад и он жив.
− Он что, побывал на том свете?
− Не знаю, на каком свете он побывал, я не понимаю эту ересь.
Она отошла от постели Вульфа, затем ударила лапой в пол. Огненный сноп вырвался из под ее когтей, влетел в нечто невидимое, и рядом возник Гаен.
− Господи, это... − Проговорил Вульф.
Гаен закричал и рухнул на пол. Он умолк, несколько мгновений лежал на полу, затем приподнялся, осмотрел себя и увидев зверя дернулся, переверачиваясь.
− Что за черт?! − Воскликнул он.
− Чертей здесь нет. − Произнесла инопланетянка.
− Что? Где я?!
− В общем, вы сами разбирайтесь с чертями, а я пойду, командир. − Сказала она и пошла к выходу. − Кстати, тебе тоже незачем валяться в постели. Твоих ран нет. − Добавила она и скрылась.
Гаен и Вульф молча смотрели друг на друга несколько секунд.
− Откуда этот... − Заговорил Гаен и умолк. − Что за черт? Он меня не убил или мне это показалось?...
Ответов не было.

Четыре человека собрались в каюткомпании. Присуствие Гаена воспринималось, как нечто неестественное, но он был жив и все четыре человека были здоровы.
− Вы уже все знаете, по какому поводу мы собрались. − Сказал Вульф.
Рядом возникла вспышка, и из нее появился зверь. Крылатая львица улеглась на полу и весь экипаж теперь смотрел на нее.
− Что? − Спросила она и обернулась к Вульфу. − Ты им не сказал, что принял меня в команду?
− Принял в команду?! − Взвыл Гаен. − Ты что, дурак, Вульф?! Совсем спятил?!
− Заткнись! − Выкрикнул Камат и вокруг наступила тишина.
− У меня не было выбора. − Сказал Вульф.
− У тебя был выбор! − Зарычала инопланетянка, подымаясь. − Я тебе сразу сказала, либо принимаешь, либо я исчезну!
− И ты вернула бы к жизни Гаена?
− Нет, не вернула бы.
− Скажи, чего ты хочешь сама?
− Все что я хочу, у меня есть. А то чего нет, вы мне дать не в состоянии.
− Ты в этом уверена?
− Верните к жизни мою сестру. − Произнесла она. − Сделаете?
− Мы не знаем как это делать. − Ответил Вульф.
− Я об этом и говорю.
− Мы попали на тот свет? − Спросила Дени.
На ее вопрос никто не ответил.
− Ты не можешь ответить? − Спросил Вульф, обращаясь к зверю.
− Я не понимаю, что вы называете тем светом. Существует много разных миров, и вы находитесь между ними.
− Между измерениями? − Спросила Дени.
− Я не понимаю, что значит между измерениями. Вы в космосе. Вдали от звезд и разных миров, вдали от планет, где существует жизнь. Есть только один космос.
− А все эти молнии? − Спросил Вульф.
− Наши предки летали в космос три с половиной миллиона лет назад. Понятно?
− То есть всего этого достигла ваша наука?
− В вульгарном понимании да.
− А в каком нет?
− В таком, что все это я получила в наследство вместе со своими генами от своих родителей. На вашем языке мой вид больше всего похож на дракона или ведьму.
− Драконы или ведьмы это злые существа. − Сказала Дени.
− Люди злые существа. − Произнесла инопланетянка.
− Люди не злые.
− Тогда, не пытайся лепить свой ярлык на чужой вид.
Дени, хотела сказать еще что-то, но взгляд зверя остановил ее.
− Может, я вам мешаю? − Спросила инопланетянка. − Тогда, я пожалуй, пойду отсюда.
Молчание продолжалось еще несколько минут после того, как крылатый зверь исчез за дверью рубки.
Вульф уже не смотрел на своих товарищей. Он думал о том, верно ли сделал? Верно ли подобное обращение с людьми и можно ли жертвовать ими ради подобной встречи с инопланетянами? Ему казалось, что можно. Можно, потому что все исследователи, улетавшие в космос, в конце концов, летели именно за этим. За встречей с иным разумом, а в этом случае люди встретили не просто иной разум. Они встретили похожий разум, потому что он создал корабль очень похожий на корабль людей. А теперь, когда уже все позади, когда инопланетянка вернула убитого человека, никаких препятствий не должно было быть!
Мысль о том, что зверь задумал что-то плохое, Вульф отбрасывал сразу. Какое еще плохое? В космос никто не летает, что бы творить зло. Если разум достиг этого уровня, он не может...

С ним снова никто не говорил. Гаен все время сидел в своей каюте, Дени и Камат изредка появлялись в рубке. И лишь крылатая львица Тилира спокойно расхаживала везде, словно корабль был ее собственностью. Она не начинала разговоров первой, а Вульф не знал, как его начать. Он встречал ее и все его желание что-то спросить тонуло в необъяснимом ощущении страха. Он не понимал, почему. Не раз порывался заговорить с инопланетянкой, но из этого ничего не выходило.
Корабль шел через космос на огромной скорости. Теперь работал сверхсветовой двигатель и до возвращения домой оставалось лишь несколько дней. Команда уже давно перестала быть командой. За системами корабля никто не следил. Вульф иногда проверял их и надеялся, что за несколько дней не произойдет ничего плохого. Надо только дотянуть до дома, а там все решится. Собственно, там придется решать вовсе не ему, а другим людям и Вульф впервые чувствовал облегчение от того, что что-то придется решать не ему. Странно, но это было так.

Система выдала предупреждение о приближении к звезде. Вульф теперь сидел в рубке и наблюдал за показаниями приборов. Еще несколько минут и двигатель выключится. В рубке появились Дени и Камат. Они молча сели на свои места. Затем появился Гаен. Он выглядел совсем не так как раньше.
− Ты ничего не ел совсем, Гаен? − Произнесла Дени. − Ты совсем спятил?!
− Мне все равно. − Ответил тот. Он сел на свое место, затем ввел команду на закрывание и блокирование двери в рубку.
До остановки двигателей оставались секунды. Теперь все смотрели на цифры, бежавшие к нулю.
Все. Двигатель встал. Словно какой-то шум исчез из ушей и наступила тишина. На мониторе горела звезда. Система продолжала фиксировать объекты в космосе и начала выдавать данные. Один корабль, другой, третий... Вскоре перед глазами людей было несколько десятков сообщений, которые продолжали выскакивать на экран.
Появился радиосигнал, затем в рубку ворвался голос, едва напоминавший человеческий.
− Вы окружены! Сдавайтесь! − Говорил он.
− Что за дьявол? − Произнес Вульф. В нем возник страх и на этот раз настоящий.
А вокруг уже было несколько кораблей. Чужих...

Четырех человек закрыли в клетках. Они не говорили ни слова захватчикам. Все четверо были в оцепенении от вида восьмилапых существ, больше всего напоминавших гигантских тараканов-переростков. Прошло около минуты, рядом в клетку затолкали еще одного человека.
Вульф, Камат, Дени и Гаен смотрели на молодую женщину. Это была первая встреча с новым человеком после отлета.
− Что здесь произошло? − Спросил Гаен. Женщина обернулась к нему. − Что здесь случилось? − Спросил он.
− Ты меня спрашиваешь? − Спросила она.
− Да. Мы час назад вернулись из дальнего космоса.
− Аналогично. − Произнесла она и обернулась к дверям, за которыми скрылись тараканы.
− Что аналогично? − Спросил Гаен.
Она обернулась к нему, но не сказала ни слова.
− Ты не ответишь?
− Меня захватили в каюте космического корабля, который прилетел сюда из дальнего путешествия. Я все понятно сказала?
− Как тебя зовут? − Спросил Вульф.
− Джейн Камара.
− Меня зовут Вульф. Ты совсем ничего не знаешь о них?
− Нет. − Ответила она.
Пол дрогнул, и ушел вниз и люди оказались в невесомости.
− Ты летала одна? − Спросила Дени.
− Одна. − Ответила Джейн.
− Это довольно странно. − Произнес Камат.
− А вы все четверо психи? − Спросила Джейн.
− Мы не психи. − Фыркнула Дени.
− Это довольно странно. − Словно передразнивая проговорила Джейн.
Корабль инопланетян, видимо, куда-то улетал. Вновь возникла сила тяжести и пять человек оказались на полу. Из-за большой перегрузки они не могли даже сидеть, а только лежали.
Прошло несколько минут. Перегрузка уменьшилась и теперь колебалась на уровне норму, словно...
− Он летит в атмосфере. − Сказал Камат.
− Как в атмосфере? Мы же были далеко в космосе. − Сказала Дени.
− Когда меня захватывали, мы были рядом с планетой, а не далеко в космосе. − Произнесла Джейн.
− Рядом? С какой планетой?
− Понятия не имею. Их тут штук десять вокруг звезды вертится, если не больше.
− У какой мы были? − Спросил Вульф.
Джейн обернулась к нему.
− Вы в каком году улетали? − Спросила она.
− В 74-м.
− В каком 74-м?
− Как это в каком? Здесь, что сто лет прошло?
− Я не знаю, сколько прошло, я спрашиваю, в каком точно?
− 2074-м, по Гарскому календарю. − Сказала Дени.
− Тогда, все понятно. Вы проболтались в космосе двести лет.
− Как двести?! Мы были там только два года! − Воксликнул Камат.
− Вы, видать, не знаете, что такое относительность времени. − Усмехнулась Джейн. − Дикари.
− По моему, это не смешно. − Буркнул Камат.
Удар оборвал разговор. Вокруг все словно куда-то падало и вертелось. Это вращение вызывало сильную перегрузку. Затем все исчезло и перегрузка вновь сменилась нормальной силой тяжести, но удар повторился. На этот раз он не был таким сильным...

Движение прекратилось. Пятерых человек вытащили из камер. Гаен, казалось, едва двигался. Огромные мерзкие твари окружили людей, когда ох вывели из корабля. А и сам корабль напоминал какую-то подобную тварь. Их толкали вперед. Толпа насекомых расступилась и рядом оказалась машина с клеткой. Людей запихнули в нее, и машина двинулась через поле...
− Это чужая планета. − Сказала Дени.
− Это наша планета. − Произнес Вульф.
− Откуда ты знаешь?
− Посмотри туда. − Он показал в сторону.
Над холмом возвышался монумент. Огромный памятник, построенный еще в докосмическую эру. Над холмом стоял человек, в одной его руке был ребенок, а другой он держал флаг победы. Теперь он держал не фалг, а только обломок древка.

Холм скрылся за домом. Машина теперь неслась по улице. Вокруг были полуразрушеные здания. Некоторые со следами пожаров.
− Господи. − Произнесла Дени и взвыла.
− Прекрати выть. − Произнесла Джейн.
− Тебе все равно?! Да?! − Закричала Дени.
− Ты, наверно, тоже дура. − Сказала Джейн и отвернулась.
Теперь она смотрела на дома, мелькавшие рядом. Вульф так же смотрел на них и надеялся, что инопланетяне не захватили весь мир.
− Они не захватили всех. − Сказала Джейн.
− Точно? − Спросил Вульф.
− Точно.
− Откуда ты знаешь?
− Посмотри вверх. − Ответила она.
Вульф взглянул туда, но не увидел ничего, кроме потолка клетки.
− Не сюда. Ты уже опоздал. Там был флаг на крыше.
− Флаг?
− Да. − Ответила Джейн, взглянув на него. − Ты, наверно, такой же псих, как и твоя команда?
− Я не такой же. − Ответил он. Джейн усмехнулась.
На мгновение в ее глазах промелькнуло что-то знакомое. Вульф не понимал, что. Он смотрел на нее. А Джейн не отводила взгляда и он внезапно понял, что было знакомого. Глаза Джейн были такими же, как у крылатой хищницы, найденой в космосе. Он внезапно вспомнил о ней и его захватила мысль о том, что стало с инопланетянкой?
Захватчики наверняка нашли ее.
− Не нашли. − Произнесла Джейн.
− Что? − Переспросил Вульф.
Она пододвинулась и заговорила совсем тихо.
− Я умею превращаться в кого захочу. − Произнесла она. − Я − Тилира. И молчи об этом.
Вульф, казалось, был готов выскочить из своей кожи. Ему стало дурно, он отвернулся в сторону и весь его завтрак вылетел на пол клетки.
− Что ты ему сказала? − Спросила Дени.
− Я сказала, что тараканы едят людей. − Произнесла громко Джейн.
Дени вздрогнула и через мгновение уже сама блевала.
− М-да. − Произнесла Джейн, глядя на нее. − А вы слабаки. − Она расстегнула рукав на своем платье и вынула из под него маленький предмет, напоминавший огрызок карандаша. − Не пора ли нам пора?
− Что? − Спросил Вульф.
Она повернула "карандаш" в пальцах и из него вышел огненный голубой луч. Вульф смотрел на него завороженным взглядом.
− Никогда не видел ножиков? − Спросила Джейн и провела им по прутьям решетки. Сначала верху, затем снизу. Прутья дернулись и полетели на дорогу, когда Джейн столкнула их туда.
Машина резко затормозила. Джейн выскочила на дорогу в проделаную дыру. Из кабины выскочило несколько насекомых и в ту же секунду из рук Джейн вылетели молнии. Удары вошли в инопланетян и те замерли.
− Будете ждать, когда сюда другая машина за вами приедет? − Спросила Джейн.
Вульф выскочил на землю. За ним из клетки выбрались Дени и Камат. Последним выбирался Гаен. Он едва передвигал ногами.
− А ты совсем расслабился? − Сказала ему Джейн. Она вытащила откуда-то небольшой флакон. − На, возьми, выпей.
− Что это? − Спросил он.
− Пей и не рассуждай. Это не отрава, а у нас нет времени ждать. И до самого дна.
Он взял флакон, попробовал то что в нем было, а затем начал жадно пить, пока не допил до конца. Джейн спрятала флакон и пошла к темному подъезду.

Погоня была не долгой. Удары оружия Джейн отбили первое нападение и пять человек ушли. Затем возникла новая встреча с большими тараканами. На этот раз из руки Джейн вышли лишь две молнии, убивая двух инопланетян.
− Пошли вон, тараканы, или сдохнете! − Выкрикнула она и еще трое нападавших скрылись, унося свои ноги.
− Почему ты не стреляла в них? − Спросил Камат.
− Вот поэтому. − Сказала она и показала свой "карандаш". Он теперь был совсем коротким. − Еще два выстрела и все.
− Как он действует?
− Ты не шпионом подрабатываешь? − Спросила Джейн.
− Тебе сложно сказать?
− Спроси это у того инопланетянина, что его изобрел. − Ответила Джейн.
Камат умолк. Пятерка двигалась через лес. Впереди слышался шум. Он постепенно нарастал, сливаясь в сплошной рев, но источника не было видно. Говорить в таких условиях уже было нельзя.
− Стоять! − Послышался резкий голос. Джейн обернулась и направила в сторону руку. Но она не стреляла. Из-за кустов появился человек с автоматом. − Не двигаться! − Приказал он.
− Ты что, спятил? Мы же свои! − Воскликнул Камат.
− Знаем мы таких своих. Руки вверх! − Приказал он, одновременно вытаскивая еще одной рукой какой-то прибор из кармана. Он направил его на людей и через несколько мгновений опустил оружие. − Можете опускать свои грабли. − Сказал он и позвал кого-то. Рядом оказались еще трое солдат.

Рассказ о происшедшем мог повергнуть в ужас любого человека. Одна из исследовательских экспедиций привезла из космоса представителей чужой расы, тех самых гигантских насекомых. Они сделали это под воздействием наркотического вещества, которым их обработали инопланетяне. А вслед за исследователем к планете пришел флот захватчиков.
Люди не ждали нападения. У них не было достаточного количества оружия и планета оказалась беззащитной перед вторжением. Собрав все свои силы цивилизация начала борьбу с пришельцами и эта борьба имела переменный успех. Пришельцы постоянно получали подкрепление из космоса и все попытки выбить их с планеты не имели успеха.

− Так они людоеды или нет? − Вклинился вдруг посреди рассказа голос Джейн.
− Кто? − Оторопело спросил человек.
− Тараканы. − Невозмутимо ответила Джейн.
− Они не людоеды. Что за глупый вопрос?
− М-да. Они меня все больше разочаровывают. Зачем им завоевывать планету то тогда?
− Я попросил бы вас не мешать. − Произнес рассказчик. − Все вопросы потом.
Джейн молча поднялась и пошла к выходу из комнаты.
− Куда вы пошли?! − Воскликнул человек.
− Мне нужно, по одному делу. − Ответила она и скрылась за дверью.
Рассказ продолжился через полминуты, когда человек пришел в себя после столь наглого вмешательства и неуважения со стороны слушательницы.

Вульф слушал слова, но их смысл почти не доходил до него. Он все время погладывал на дверь и его мысли были заняты лишь вопросом, зачем Джейн понадобилось уходить? Ее объяснение было явно продуманым и лектор не остановил ее лишь потому, что не имел доказательств этого.
− Может, вы тоже хотите выйти? − Возник резкий голос. Вульф вздрогнул и обернулся. Человек стоял прямо перед ним. − Пожалуйста. Я никго не держу. Хотите уйти, уходите!
− Я не хочу. − Сказал Вульф.
− Тогда, почему вы не слушаете моих слов?! Я говорю о серьезных вещах!
Вульф медленно поднялся, чем заставил человека отойти на шаг.
− Пожалуй, я все же выйду, что бы не отвлекать вас. − Сказал он и отправился на выход.
− И не думайте, что я оставлю все так! − Воскликнул человек вслед.
Ощущение Вульфа было таким, словно он школьник. Он взглянул на лектора на выходе и скрылся.

Джейн сидела на скамейке недалеко от выхода из аудитории. Вульф подошел к ней и сел рядом.
− Что-то не так? − Спросил он.
− Ты же считаешь, что я враг. − Произнесла она.
− Я этого не считаю.
− Нет? Ты так не считал, после того, как я съела твоего друга?
− Ты же его не съела.
− Я его съела.
− Тогда, кто он? − Спросил Вульф. Его мысль тут же выработала идею о том, что это кто-то подобный Джейн, ставший похожим на Гаена.
− Ничего подобного. − Сказала она.
− Что ничего подобного? − Не понял он.
− Никто его не подменял.
− Ты что, мысли читаешь? − Удивленно проговорил Вульф.
− А вы нет? − Спросила она. − Вот черт... Так, значит, ты вообще не слышишь, правду я говорю или нет?
Вульф не сумел ответить. Вопрос Джейн нес столько новой информации, что она требовала осмысления.
− Господи... − Проговорила Джейн и поднялась.
− Ты куда? − Спросил Вульф.
− Никуда. Мне некуда идти. И нечего делать. Ты это прекрасно знаешь.
− Почему некуда? Мы разве не друзья?
− Друзья? − Фыркнула она. − Ты хотя бы понимаешь смысл этого слова?
− Я понимаю.
− А я думаю, что ты не понимаешь.
− Я понимаю, Джейн. − Произнес Вульф. − И я хочу, что бы мы были друзьями.
− У меня уже был один псих вроде тебя в друзьях.
− И что?
− Ничего. Как был психом, так и остался. Оставь меня, Вульф.
− Извини, Джейн, но в таком состоянии я тебя не оставлю.
− В каком таком? Ты даже не понимаешь каком!
− Я понимаю. Ты оказалась далеко от дома, у тебя погибли твои близкие, и ты не знаешь, как вернуться.
Джейн молчала.
− Ведь это так, Джейн.
− Какая тебе разница?
− А какая тебе была разница, когда ты просила принять тебя в команду? Я тебя принял и я несу ответственность за тебя. Хоть ты там трижды дракон. Ну ответь, зачем ты просила принять тебя в команду?
− Я просила вовсе не этого. Это ты так это воспринял.
− Не этого? А чего? Ну ответь, Джейн, ты же ничего не потеряешь.
− Я просила просто принять меня. Так, что бы вы не нападали. А ты решил, что я прошусь в команду.
− Но ты не стала возражать там.
− Нет, не стала.
− И что? Ты не хочешь теперь? Или тебе плевать на нас?
− Дело не в том, плевать или нет, Вульф. Дело в том, что я не человек. И я не воспринимаю многое так, как вы. Я это могу понять, я могу сделать вид, что меня что-то огорчает или наоборот. В действительности же все ваши проблемы мне смешны. Ты этого не можешь понять, потому что ты человек.
− Я могу это понять. И могу сделать вид, что принимаю. − Произнес Вульф. Джейн усмехнулась. − Ты можешь сказать, что смешного? Действительно, вот что?
− Смешна вся ваша война, Вульф. Напали тараканы на обезьян.
− Я думаю, если бы они напали на крылатых кошек, ты не смеялась бы?
− Возможно, что и нет.
− Возможно? А возможно и да? Почему?
− Потому что это нападение для нас выглядело бы как нападение кроликов на стаю львов.
− Ты думаешь, они не нашли бы оружия против вас?
− Думаю, они не успели бы его найти.
− Почему?
− Понимаешь ли, Вульф. Серьезная война около планеты не может продолжаться дольше нескольких часов. А все эти десанты, схватки чуть ли не врукопашную... Извини, это баловство.
− А если у нас нет иного оружия?
− Возможно, его у вас и нет. Но оно у вас есть.
− Как это есть? О чем ты?
Джейн молчала.
− Ты хочешь сказать, что знаешь, как их выгнать?
− Я знаю, как их уничтожить. − Ответила она. − Один способ очень-очень простой, другой немного сложнее.
− И какой простой?
− Взорвать вместе с планетой.
− Не шути так, Джейн!
− Ну так, тебе нужен второй способ или нет?
− Какой второй?
− Натравить на них дракона.
Вульф замолк. Он не совсем понимал, шутить Джейн или говорит правду.
− Ты действительно можешь их выгнать?
− Могу. Но за это вам придется очень дорого заплатить, Вульф.
− Мы и так платим не дешево. − Ответил он.
− В общем, ты, конечно, прав, но вряд ли вы примете мои условия.
− Какие условия?
− Вы примете законы крыльвов. Так, что они будут выше всех остальных ваших законов.
− То есть, ты предлагаешь нам просто сдаться крыльвам? − Спросил Вульф.
− Да. − Ответила Джейн.
− А на ваши законы можно взглянуть?
Джейн вытащила небольший листок бумаги и передала его Вульфу.
− Это шутка, что ли? − Спросил он, прочитав две строчки.
− Это все наши законы, Вульф. Других нет.
− Я не понимаю. При таких законах не может быть никакого порядка.
− А зачем мне порядок? И вообще, что такое порядок? Когда все ходят строем и в ногу? Это только для тараканов, а крыльвам такой порядок не нужен.
Рядом возник шум и из аудитории посыпался народ. Среди учащихся вышел и лектор. Он увидел Вульфа с Джейн и прошел к ним.
− Я думаю, вы не желаете учиться. − Сказал он. − И я подам рапорт об этом.
− А заодно намордник одень и не гавкай. − Ответила Джейн.
Человек дернулся и проскрежетав зубами пошел прочь.

Вульф и Джейн стояли перед полковником Ци. Почему у него была фамилия из одной буквы, никто не знал, но никто и не спрашивал.
− Вы оскорбляли преподавателя истории. − Произнес полковник, показывая бумагу Вульфу. − Я требую объяснений.
− Он сам оскорблял меня своими гнусными мыслями о половом сношении. − Произнесла Джейн.
− Что? − Полковник Ци обернулся к Джейн. Казалось, еще немного и он взорвется.
− Вы хотите, что бы я выгнала всех тараканов с вашей планеты? − Спросила она.
Ци взглянул на бумагу, затем на Джейн, молча взял лист со своего стола и подписал его.
− Это приказ о вашем отчислении. − Сказал он. − Отправляйтесь на призывной пункт, там вам скажут, что делать.
Джейн взяла лист.
− Давно было пора. − Сказала она и пошла на выход.
− А вы... − Заговорил Ци, обращаясь к Вульфу. − Отправитесь на гауптвахту.
− Подпишите приказ и о моем увольнении, сэр. − Спокойно произнес Вульф.
− Как пожелаете. − Ответил полковник.

Вульф догнал Джейн на выходе из учебного корпуса.
− Ты то зачем это сделал? − Спросила она.
− Скажи, почему ты не рассказала никому о себе?
− А мне это незачем. К тому же, у вас здесь и без меня забот достаточно. Так что, считай, что я делаю вам этим одолжение.
− Мне не кажется, что это одолжение. Это больше смахивает на шпионаж.
Джейн рассмеялась. Со стороны могло показаться, что она вовсе сошла с ума. Женщина гоготала так, что редкие прохожие оборачивались. Она, наконец прекратила свой смех, а затем села на скамейку, попавшуюся на дороге.
− Что смешного?
− А ты не понимаешь, Вульф? Ну, конечно же, ты не понимаешь. Куда тебе понять?!
− Ты, считаешь, что мы слишком примитивны, что бы за нами шпионить?
− Судя по твоим словам, не слишком. Хотя, это так и есть. У вас нет ничего, что меня могло бы заинтересовать. Ну, не считая, конечно, того, что вы можете стать едой. Так что, если говорить о шпионаже, то это ты шпионишь за мной.
− Я нахожусь у себя дома.
− Не вижу связи.
− Ты все видишь, только делаешь вид, что не видишь.
− Придумай что нибудь поглупее, Вульф, а то я этого не понимаю. Мне, пожалуй, пора исчезнуть. − Вульф не успел ничего сказать. Джейн сверкнула голубой искрой и исчезла.

Город погружался во тьму. Его жителям еще не было суждено знать о том, что их ждало. В небе все было тихо и лишь маленький самолет летел далеко в вышине. Его не видели радары, потому что вся конструкция была рассчитана против радаров. Поверхность поглощала лучи и была такой, что даже слабый отраженный сигнал уходил в сторону от источника. Машина прошла к заданой точке, сбросила свой груз и развернулась.
Несколько снарядов пронеслись вниз. Они разделились на множество частей и оказавшись на высоте в двести метров над землей взорвались. В городе тут же поднялась тревога. Взвыли сирены, включились прожектора, которые осветили небо, но все это уже не имело значения. Не имели значения ни пушки ни снаряды, ни поднявшиеся в небо самолеты-истребители.
На город опускалась невидимая пелена, которая окутывала дома, проникала в самые укромные уголки и доставала людей. Они вдыхали этот воздух, несший яд и смерть.

Джейн проснулась от воя. Она некоторое время сидела на своем месте, пытаясь понять в чем дело, затем взлетела невидимым облаком и пролетев над городом опустилась рядом с командным центром. Вокруг него уже стояла беготня, но она продолжалась не долго. Солдаты внезапно начали падать и кричать. Кто-то хватался за горло и это объяснило все.
Химическое оружие! Вот оно!
Молния прошла сквозь воздух и Тилира поняла, что за вещество действовало на людей. Парализующий убийственный газ. Достаточно было совсем немного, что бы люди погибли.
Она метнулась в сторону, пролетела через несколько кварталов и ворвалась в здание учебного корпуса. Не того, где Джейн училась раньше, а того, где теперь учился Вульф.
Молния влетела в пульт управления и выдала новый сиганл.
− Химическая тревога. Химическая тревога. − Зазвучал голос в коридорах.
Джейн оказалась рядом со взводом Вульфа. Он не был его командиром, а молодой заместитель командира метался не зная что делать. Командования рядом не было. Главный пост охраны не отвечал на звонки.

Вульф смотрел на растеряных людей и не понимал, почему они до сих пор не научились вести себя во время тревог.
− Старшина! − Выкрикнул он и, наконец, достал его.
− Я уже все сказал! − Воксликнул тот, из-за того, что его уже завалили вопросами.
− Я не все сказал. − Произнес Вульф. − Доставай ключи и открывай склад.
− У меня нет приказа.
− У тебя есть сигнал тревоги, идиот! − Выкрикнул Вульф.
− Что?
Вульф сорвался с места и пошел к дверям склада. Он осмотрел замок, затем обернулся и замер, увидев рядом Джейн.
− Джейн? − Удивился он.
− Тебе помочь? − Спросила она.
− Мне надо открыть эту дверь.
− Отойди от нее.
− Отойти?
− Да, отойди.
Вульф отошел, Джейн прошла к двери и сделала едва уловимое движение рукой. Раздался удар. Метал взвыл и со скрежетом рухнул на пол.
− Черт возьми! − Возник чей-то вопль.
− Вульф, на город сброшены химические заряды. Еще немного и отрава будет здесь, так что поторопитесь.
Вульф вошел в помещение склазад, прошелся между полками и взялся за ящики с противогазами.
− Подходите по одному за противогазами! − Выкрикнул он.
− Нас же за это накажут. − Сказал кто-то.
− Вас не накажут. − Ответила ему Джейн. − Если вы не оденете противогазы через пять минут, наказывать будет некого. Выполняйте приказ!
− Он не командир! − Воксликнул старшина.
− Теперь он командир. − Ответила Джейн. − А ты, если еще раз пикнешь, сдохнешь на месте.
Вульф уже сам одел противогаз и теперь вытаскивал ящики со склада.
− Берите, пока не поздно. − Сказала Джейн.
− Черт! Смотрите, что на улице делается! − Послышался вой.
Ученики сбежались к окну и увидели нескольких человек. Двое из них лежали, а трое хватались за горло.
− Это газ. Он уже пришел сюда. − Сказала Джейн.
Теперь не нужно было никакого приказа. Желание жить заставило всех плюнуть на все запреты и через несколько минут весь взвод был в противогазах. Одела его и Джейн. Без противогаза остался лишь старшина. Он не желал "потакать панике" и решил доказать, что все это глупости.
Он вышел на лестницу, сделал несколько шагов, захрипел и рухнул с лестницы.
− Это газ. − Произнес кто-то. − Надо уходить!
− Без паники! − Приказал Вульф. − Без паники! Всем стоять!
− Ты не командир! − Послышался чей-то голос.
− Был не командир, теперь командир! Я командовал экипажем космического корабля! А теперь вы будете слушать моих приказов, если, конечно, хотите остаться в живых! А кто против может идти на все четыре стороны!
Нет. Против никого не нашлось. Вульф сделал паузу в несколько секунд, а затем продолжил.
− А теперь, всем построиться.
− Надо уходить, а не строиться. − Возник все тот же голос.
− Ну так и уходи, болван! − Воскликнул Вульф. − Давай, выметайся! Вон, тебя старшина ждет!
Человек прошел к лестнице, затем вернулся назад. Он не знал, что делать.
− Я вам сказал, что я знаю что делать! − Произнес Вульф. − Строиться!
Люди, наконец, собрались и построились.
− Отлично. − Проговорил Вульф и прошел перед шеренгой. − До тех пор, пока мы не встретим офицера, способного нами командовать, командовать буду я. Я думаю, вы уже все поняли, что снимать противогазы нельзя. Воздух отравлен. И нам неизвестно, как действует эта отрава. Поэтому сейчас мы все оденем защитные комбинезоны. − Вульф взглянул на Джейн, стоявшую немного в стороне. − Ты мне поможешь, Джейн?
− Да, командир. − Ответила она.
Вульф указал на двух солдат, стоявших скраю и приказал им следовать за собой. Они прошли на склад и вытащили еще несколько ящиков. На этот раз с комбинезонами.
Вульф огляделся. Он не увидел Джейн, но времени искать ее у него не было. Он теперь выдавал комбинезоны и курсанты одевали их. Джейн вновь оказалась в поле зрения Вульфа и она подошла к нему.
− Это прибор, который определяет концентрацию отравляющего вещества. − Сказала она, показывая коробку.
− Хорошо. − Ответил Вульф. − Я думал, ты снова исчезла.
− Скорее всего, так и будет.
− Почему? Ты не хочешь остаться со мной? Но ты, все равно, пришла сюда. Почему, Джейн?
− Потому что ты вытащил меня из того гроба. Знаешь, я, пожалуй, даже останусь с тобой. В конце концов, мне без разницы, где быть. Но с одним условием, Вульф. Ты никому ничего обо мне не будешь говорить. Кто будет спрашивать, что и как, ты этого не знаешь. Согласен?
− Согласен. − Вульф прошел к курсантам. − Все оделись?
− Все. − Возник чей-то ответ.
Вульф прошел и осмотрел каждого. Надо было проверить как были одеты костюмы.
− Вульф. − Произнесла Джейн. Он обернулся. Джейн протягивала ему небольшой прибор.
− Что?
− Это радиостанция. − Сказала она и показала, что на ней горел сигнал вызова.
Вульф принял ее и включил связь.
− SOS, SOS, всем, кто меня слышит, ответьте кто нибудь. − Звучал голос. Он повторял свой вызов без перерыва.
Вульф включил передачу.
− Я слышу вас, кто вы? − Произнес он.
− Лейтенант Ланго. Где вы находитесь?
− Я рядовой Вульф, исполняющий обязанности командира учебного взвода. Мы находимся в главном корпусе Военного Училища номер 21.
− У вас есть связь с кем нибудь еще?
− Нет. Телефоны не отвечают. Старшина погиб от химического отравления. Мы все сейчас в защитных комбинезонах.
− Сколько вас?
− Сорок шесть человек... Сорок семь вместе со мной.
− Если у вас есть доступ к оружию, возьмите все, что сможете взять и следуйте из города в восточном направлении.

Группа покидала город на двух машинах. Вульф действовал согласно своему пониманию чрезвычайной обстановки и захватил два военных фургона. В них было погружено и оружие. Что бы иметь четкое командование Вульф выбрал курсанта, которого не плохо знал и посадил его во вторую машину, как командира.
Дорога была пуста. Машины мчались вперед. Вульф изредка связывался с лейтенантом Ланго, а затем связь переключилась на командный пункт, располагавшийся в сотне километров от города. Курсантам было дано четкое указание, куда двигаться и вскоре машины остановились рядом с военной базой.

Это событие изменило судьбу Вульфа. Военная комиссиа вновь рассматривала его дело и шесть офицеров долго расспрашивали его обо всем, в том числе о полете в космос и его команде, которая фактически отказалась от него.
Комиссия восстановила его в звании лейтенанта и направила на учебу в Офицерское Училище.

Джейн вновь исчезла. Вульф не понимал, почему это произошло. Он не знал даже, где ее можно искать. Он вновь учился, но на этот раз его уже не принимали, как ничего не знающего юнца. И теперь не было той преграды, которую в прошлые разы ставила комиссия.
− Привет, Вульф. − Послышался голос. Он вздрогнул и обернулся.
− Джейн?! Ты меня напугала. − Вульф не знал, то ли улыбаться, то ли быть настороже.
− Слушай, а почему ты ничего не рассказал обо мне своим командирам? − Спросила она.
− Ты же этого не хотела.
− Не хотела. И не хочу. Вот только у вас это называется этим дурацким словом, как его?... − Она взглянула в сторону, а затем вновь на Вульфа. − Это называется предательство, Вульф.
− Ты смеешься надо мной, Джейн?
− Смеюсь. − Ответила она. − Кстати, они уже кончены.
− Кто?
− Тараканы.
− Как это? А война с кем?
− С последним выводком. Я уничтожила их гнезда. Понимаешь?
− Они размножаются не так как люди?
− Нет. − Усмехнулась Джейн. − Они все слуги своей мамочки. А теперь их нет. Ни одной.
− Ты уверена?
− Уверена. Думаю, через пару месяцев вы почувствуете это. А, может, и раньше.
− А если сюда прилетит другая?
− Гнездо за пять минут не строится. Если же они поймут, что их просто убивают, я думаю, они не полетят сюда снова.
− Или прилетят еще большим числом.
− Большим не выйдет. Они давно прилетели бы.

Прошло всего три недели. Война сошла на нет. Люди начали наступление и теперь двигались не ощущая никакого сопротивления. Пришельцы, попадавшиеся по пути, либо сбегали, либо были мертвы. Известие об этом привело в движение все силы планеты и вскоре армией были взяты все укрепленные точки захватчиков.
Люди праздновали победу. Лишь немногие задумывались над тем, что же случилось и почему пришельцы внезапно прекратили сопротивление. Словно они потеряли разум.
Вульф закончил первый курс обучения. Теперь, когда война фактически закончилась, его новая профессия военного вряд ли была нужна, но он остался, решив получить побольше знаний. К тому же, у него не было ни дома, ни других занятий. У него не было даже друзей, не считая странной связи с инопланетянкой, которая по прежнему пропадала неизвестно где и лишь изредка появлялась рядом.

Он шел через парк. Вокруг стояла тьма. Из-за множества деревьев неба было практически не видно и Вульф двигался по дорожке едва различая ее в отблеске далекого фонаря.
Внезапно он ощутил удар в спину. Вульф упал. Рядом послышалось рычание и он дернулся.
− Попался зверь. − Возник голос Джейн.
− Джейн? Ты что?! Это же я, Вульф! − Воскликнул он.
− Я вижу, что это ты. − Ответила она.
Вульф ощущал на себе ее лапы. Именно лапы и зверь держал его.
− Чего молчишь то? Совсем забыл про меня?
− Я не забыл. Зачем ты на людей кидаешься?
− Сдурел совсем? Я ни на кого не кидаюсь.
− А меня почему свалила?!
− Так и знала, что с тобой не поиграешь в кошки-мышки. − Произнесла она и Вульф увидел вспышку, в которой силуэт крылатого зверя переменился в силуэт женщины. − Ладно, прощай, Вульф. − Сказала она.
− Стой! − Воскликнул он.
− Что?
Он поднялся.
− Джейн, я хочу поговорить с тобой.
− Опять? Мы уже говорили.
− Ты ведь помогла нам и об этом должны узнать все люди.
− Тому кому надо, все давно известно. − Ответила она.
− Известно? Как? Ты рассказала?
− Нет. Я оставила след, и они поняли, что тараканьи матки были убиты зверем.
− Но никто не знает, что это ты.
− Думаю, они скоро это узнают. Во всяком случае, то что я здесь и совсем рядом. Так что, лови момент, Вульф. Скоро здесь будет много шума.

И вновь она исчезла. Вульф уже не удивлялся этому. Он некоторое время раздумывал над словами Джейн. Ее поведение было странным, но, с другой стороны, она просто играла. Играла, потому что у нее не было иных занятий. Возможно, иные ей были не интересны.
Он понял о каком шуме говорила Джейн через несколько дней. Все военные были подняты по тревоге. Вместе с ними поднялись и военные училища, в том числе и то, в котором учился Вульф. Инструктор сказал несколько слов о происшествии, из которого следовало, что в городе появился крупный хищный зверь, который может быть опасен для людей, а по описанию Вульф понял, что это была Джейн.
Группа направлялась в один из районов города. Вульф некоторое время раздумывал, а затем обратился к инструктору. Человек решил, что курсант решил посмеяться над ним. Но Вульф продолжал настаивать на том, что видел этого зверя раньше и у него есть о нем информация для комиссии.
Дело дошло до командования училища, и Вульф вновь повторял свои слова, на этот раз, полковнику. Тот, конечно же, знал, что Вульф летал в космос, и слова курсанта убедили его.

Новый рассказ, на этот раз перед комиссией. Вульф не скрывал ничего из того что знал о Джейн или Тилире. Единственно, на что он не смог ответить, действительно ли в городе была именно Джейн, а не кто нибудь, похожий на нее.
− Я думаю, что это она. − Сказал Вульф. − Потому что я встречал ее здесь, несколько дней назад.
− Почему вы об этом не говорили раньше? − Спросил Председатель.
− А кто бы мне поверил? − Спросил Вульф. − Я раньше рассказывал о том, как Джейн помогла нам сбежать из плена, и никто не поверил, что у нее был нож из огня.
− Физика отрицает подобную ересь.
− В физике нет такого понятия, как ересь. − Возразил Вульф. − Если возникает что-то необъяснимое, то оно в конечном итоге объясняется. Я не знаю, что было в ее руке, но это нечто выглядело, как нож из огня.
В зале появилось еще два человека. Они принесли новые известия о звере. Он был замечен в самом центре города. Заходил в ночной ресторан, где перепугал всех посетителей.
Вульф усмехнулся, услышав эти слова.
− В этом нет ничего смешного, лейтенант. − Строго произнес Председатель.
− Будет еще смешнее, если она вдруг появится здесь. − Произнес Вульф.
− Это правда будет смешно, Вульф? − Послышался голос Джейн и перед ним возник зверь. − Я люблю веселье. Где?
Председатель поднялся со своего места и Джейн обернулась к нему.
− Кажется, ты испугался? − Произнесла Джейн. − Никогда инопланетян не видел, что ли?
− Что вам здесь надо?! − Воскликнул человек.
− А у вас оно есть, то что мне надо?
Человек запнулся, а Джейн в этот момент переменилась, превращаясь в женщину.
− Вульф, ты им не сказал, что я убила ваших врагов?
− Они это знают.
− Зачем вы пугаете людей? − Спросил председатель кое как придя в себя.
− Вы меня спрашиваете? − Удивилась Джейн. − Лучше спросите у своих людей, зачем они пугаются. А вы прекрасно знаете, кто уничтожил тараканов. Вы ведь знаете? − Человек молчал. − Боитесь признаться. − Джейн фыркнула и исчезла.

Вульфа еще долго расспрашивали об инопланетянке. Люди не знали, как быть, не понимали, чего ждать от такого зверя.


Тилира просыпалась от долгого сна. Она почти не помнила, что произошло в прошлом, но Книга Памяти помогла ей вспомнить все. В том числе и ее последние "похождения", в которых она "доказала" людям планеты свою полную неуязвимость, фактически завоевала ее в одиночку, а затем объявила, что улетает, потому что люди глупы и не поняли своего "счастья".
Тилира фыркнула. Конечно же, люди не могли принять за счастье появление на планете крыльва. Но, с другой стороны, Тилира помогла этому миру освободиться от нашествия.


Вульф шел по улице. Он уже давно был на пенсии. Прошло почти шесть лет с тех пор, как его отправили в отставку, и теперь у него не было дел. С тех пор, как Тилира устроила разгром на нескольких военных базах прошло почти сорок лет. Вульф в тот год оказался на особом положении. Именно через него инопланетянка передавала все сообщения людям, все свои требования... Вульф не мог не согласиться стать этим посредником. С другой стороны, он был единственным человеком в мире, который мог говорить со зверем и не бояться его. Почему Вульф не боялся крыльва? Он сам не понимал. Но страха не было. Он пришел позже, через много лет, когда на планету обрушились новые полчища тараканов, а Тилиры не было на планете. Она улетела. Конечно же улетела, что ей было делать в чужом мире? А все ее слова о завоеваниях и тому подобных вещах были только игрой.
Люди были готовы к нападениям из космоса, но тогда война продлилась почти восемь лет. Тараканов выбили. Смешное название, но именно так впервые назвала инопланетян Тилира, и название прижилось. Тараканы. Конечно же, кто же еще!
Теперь время уходило. Войны закончились. Вульфа отправили в отставку, когда командовать пришел новый достаточно молодой генерал. Он был не прав, что выгнал такого специалиста на пенсию. Но Вульф не стал сопротивляться. Он только объявил, что будет готов вернуться по первому зову. Эта фраза вызвала только усмешку нового начальника.
"Смейся-смейся". − Подумал тогда Вульф.

Дверь в дом была открыта, в окне горел свет. Вульф насторожился. Он несколько мгновений раздумывал, кто бы это мог так бесцеремонно забраться в его дом. Может, сын? Наверняка. Кому же еще?
Он вошел в дом.
− Привет, отец. − Послышался голос. − Я тут ждал-ждал, а тебя нет, мне уже уезжать пора.
Отец обнял сына.
− Что же ты не прислал телеграмму хотя бы?
− Я прислал, да она у тебя в дверях торчала. Ты когда ушел то?
− Утром. Не могу сидеть дома.
− Да. Будь у тебя корабль, ты бы и с планеты улетел. Уж я то знаю.
Отец улыбнулся.
− Как мать?
− Нормально. Ты же знаешь. Что с ней станет то?
− Странная у нас семейка, сынок.
− Да уж, куда страннее. Ладно, пап. Мне уже надо ехать. Жаль, что так вышло.
− Жаль. Приезжай еще.
− А ты уходи хоть не так рано. Телефон мобильный завел бы что ли?
− На мою пенсию не пошикуешь. − Ответил Вульф.
− Полковник Вульф Тай. − Произнес сын, отдавая честь.
− Ладно, беги.
Сын умчался к вокзалу, а Вульф сел за стол и еще долго смотрел в окно, за которым медленно гас день.
Что-то еще должно было случиться. Что-то еще. Почему Вульф это чувствовал? Он не знал.
Время уже было поздним. Он включил телевизор и сразу же наткнулся на новости о разгроме в столице. Не большом, но довольно существенном. В одном из кварталов произошла стычка банд, в которой погибло почти восемдесят человек и был разрушен крупный особняк.
Как все это случилось, никто не знал. Прямых свидетелей не было, а те, кто оказался рядом, говорили о применении гранатометов и пулеметов.
Затем в кадре оказался бомж, заявлявший, что видел женщину с гранатометом в руках. Она появилась рядом в голубом огне, сделала несколько выстрелов и исчезла.
Вульф дрогнул и поднялся из кресла. В нем мгновенно возникла мысль о том, кто мог такое сделать.
Тилира.
Но она же улетела. Или теперь вернулась? Что произошло?
Вульф раздумывал некоторое время, а затем осторожно назвал имя крыльва в мыслях, словно вызывая его. Именно так, когда-то давно он устанавливал с ней связь, когда хотел что-то сообщить. И теперь он звал ее. Звал мысленно.
Ничто не изменилось. Телевизор по прежнему показывал следы разгрома. Бомжа заталкивали в машину санитары. Человек сопротивлялся...
− Неужели это Вульф? − Послышался вдруг голос.
Вульф обернулся и увидел Тилиру. Она сидела за столом и смотрела прямо на него.
− И как это ты догадался, что это я? Ах бомж... М-да. Надо было его тоже шлепнуть, да я дура пожалела старика.
− Зачем ты это сделала?
− Вульф, ты действительно думаешь, что я это для своего удовольствия?
− Я не виню тебя. Просто скажи, что бы я не мучался, Тилира.
− Я разнесла главную хату столичной мафии. Устраивает?
− Ты же все понимаешь.
− Я все понимаю. Это ты точно подметил. Ну а ты как? Так и остался бобылем? Нет? Сын? − Она угадывала его мысли и уже улыбалась. − Ну, тогда, я тебя поздравляю, Вульф.
− Почему ты вернулась?
− Потому что я не улетала, Вульф. Мне некуда лететь, Вульф. В этой галактике нет моих сородичей. А в другую мне не попасть. Ты же все знаешь, Вульф.
− В таком случае, я не понимаю, почему ты не помогала двадцать лет назад, когда они снова прилетели.
− Я была далеко от людей. И ни с кем не контактировала. В общем, не суть. Вы же их победили, Вульф. Или нет?
− Победили, но потеряли слишком много.
− Да, сожалею, но ничего не поделаешь. Жизнь есть жизнь. Вы выбрали большее зло в обмен на меньшее.
− Мы ничего не выбирали.
− Правда? Ты забыл, что я предлагала? Вы не согласились, так что извини, какой может быть разговор о защите?
− Почему ты не можешь вести себя не как зверь? Ты же можешь.
− Ты тоже можешь вести себя как зверь, Вульф. Но почему-то не ведешь. Почему?
− Ты знаешь почему.
− И ты знаешь, почему.
Разговор прекратился. Вульф молча смотрел на Тилиру, а та словно улыбалась. Телевизор продолжал нести что-то непонятное, а затем вовсе выключился.
Вульф обернулся к нему и несколько мгновений смотрел в пустой экран.
− Думаю, нам пора прощаться, Вульф. − Произнесла Тилира.
− Почему? Ты улетаешь?
− Нам не о чем говорить. Бессмысленно. К тому же, ты всего лишь человек. Такова твоя судьба.
Дверь в комнату внезапно раскрылась. В нее вскочило несколько вооруженных людей.
− Не двигаться! − Приказал голос. Все оружие оказалось направлено на Тилиру.
Женщина взглянула на говорившего человека и усмехнулась.
− Вот они точно психи. − Сказала она, оборачиваясь к Вульфу.
− Встать! − Закричал офицер, подскакивая к Тилире.
Она встала. Человек не успел отойти и удар отбросил его назад, к солдатам. Через мгновение молнии разнесли в щепки оружие людей.
− Кишка у вас тонка нападать на крыльва. − Произнесла она. − Пошли все вон, пока живы! − Зарычала она и превратилась в крылатую львицу.
Солдаты бросились к выходу.
− В общем, прощай, Вульф.

Тилира обратилась в молнию и вылетев из дома Вульфа умчалась ввысь. Она улетала в космос. Одному богу было известно, выпустит ее Вероятность или нет, но попытка не мешала.
Над планетой возник космический корабль крыльва. Где-то там, внизу от этого взвывали сирены. Люди видели появление чужака, но это ничего не меняло.
Мгновение. Корабль вошел в прыжок, пронесся несколько световых лет за одну секунду и вынырнул посреди пустого космоса. Тилира еще несколько мгновений раздумывала, куда лететь, затем ввела новый прыжок.
Вероятность. Нет, она не выпустит Тилиру. Крылатая львица осталась на том же месте, и заснула с мыслью, что ей предстоит вновь и вновь летать по чужой галактике, где она никому не нужна...


Хотя планета Фанго и считалась всеми ее жителями колонией второго сорта, на ней существовал довольно развитый район, в котором находился и космопорт и множество заводов, производящих космическую технику и, конечно же, несколько энергостанций, использовавших водород, как топливо.
Изредка прилетавшие корабли приносили вести с главной планеты. Одной из таких вестей стало сообщение о контакте с иной цивилизацией, которая, как оказалось, состояла в союзе с множеством других планет галактики.
Опасения жителей на счет возможных космических войн не оправдались. Они действительно были, но давно закончились и разумные существа держали под контролем все дела космоса, не давая возникавшим конфликтам развиться во что либо серьезное.
Вскоре инопланетяне появились и на Фанго. Кто-то занимался бизнесом, кого-то сюда забросила судьба. Одна из наиболее крупных колоний инопланетян возникла когда к планете пришел корабль, которому требовался ремонт. Ремонт так и не закончили. Других кораблей рядом не оказалось и прилетевшие существа поселились недалеко от столицы колонии.
Несмотря на свой достаточно грозный вид они вели себя достаточно мирно и жители не стали возражать против того, что бы пришельцы остались. В конце концов, на Фанго еще было достаточно места и никто не спешил его занимать.
Да и колония оказалась словно забыта богом. Несколько десятилетий рядом не появлялись корабли, а местная промышленость оказалась не в состоянии восстановить производство космической техники после землетрясения, разрушившего главный ракетный завод.
Именно поэтому всю планету всколыхнуло сообщение о появлении инопланетного корабля. Теле и радиоканалы без умолку передавали первое интервью с капитаном корабля. А промышленные корпорации наперебой предлагали инопланетянину продать корабль и получить за это землю, деньги, акции заводов... Предлагал каждый, кто что мог.
Люди посмеивались над предпринимателями, говорили, что инопланетянин не дурак, зачем ему оставаться на богом забытой планете?...
Но инопланетянин оказался дураком. Вернее, дурой. Женщина продала корабль, получив за него крупный земельный участок на берегу моря, где стоял древний полуразрушеный замок. Вместе с этим участком инопланетянка получила довольно крупные денежные средства, которые она пустила на восстановление замка и обустройство территории вокруг.

Вероятность выдала очередной фортель. Тилира оказалась на тихой планете, где за свой корабль получила крупное состояние. Теперь ученые планеты бились над ним, пытаясь понять технологию.
Тилира лишь посмеивалась, но не показывала этого людям. Она знала, что технология крыльвов не подвластна людям. Они могли создать разве что упрощенную копию ее корабля, да и та едва ли смогла бы летать.
Замок на берегу моря, лесопарковая зона вокруг. Частные владения, куда нельзя заходить никому без разрешения. Что еще нужно крыльву?
Жители планеты и не подозревали, кого пригласили жить к себе, но обязательства свои выполняли, и Тилире ни разу не пришлось что либо доказывать силой.
Она жила одна. В ее замке не было ни электричества, ни водопровода. Летом ей не требовалось никаких усилий, а зимой Тилира издредка топила печь в одном из залов, что бы не замерзнуть как человеку. Впрочем, ей было достаточно стать крылатой львицей, что бы перенести любой мороз.

Проходили годы и все было спокойно, пока кто-то не нашел золото рядом в горах. Поначалу в это никто не верил, но желающих попытать счастья оказалось не мало и вскоре слух разлетелся по всей округе.
Жителей охватила золотая лихорадка. Искатели заявились к Тилире с предложениями выкупить ее землю, которая прилегала к району поисков.
Тилира не собиралась продавать землю, но была согласна сдать ее в аренду с условием, что ей будут отдавать процент от найденого золота. А для того что бы не гадать, кому отдавать участок, она устроила аукцион. Когда-то на подобном же мероприятии она продавала свой корабль.
На месте проведения аукциона собралось не мало людей. Они располагались группами и поодиночке. Тилира осмотрела их и заметила в стороне человека с крупными зверями. Она смотрела на зверей и почти не верила глазам. Это были миу. Как оказалось, они тоже пришли на аукцион.
Процедура была не особенно длинной. Все конверты с предложениями были собраны вместе. Тилира получила их и некоторое время читала. Предлагали двадцать пять, тридцать, тридцать три процента золота, кто-то предлагал сорок.
Тилира продолжала разворачивать конверты и в очередном увидела цифру пятьдесят процентов. Но кроме этой цифры она ощутила и другое. Едва уловимый запах, который человек и не ощутил бы, а для крыльва это был знак, что это предложение исходило от миу.
Еще несколько конвертов. Все по прежнему. Максимум процентов предлагали миу. Можно было выбирать еще и по ценам аренды. В предложении миу она была не столь высока, но Тилира уже решила для себя вопрос. Ей было проще иметь дело со львами, чем с людьми.
Тилира раскрыла все конверты и усмехнулась. В последнем стояла цифра 60 процентов. Но, сколько бы там ни было, решение уже было принято.
Она прошла мимо людей и оказалась рядом с миу. Львы заметив это замерли. Человек, сопровождавший их, насторожился.
− Могу я узнать, кто вы? − Спросила Тилира у человека. − И какое отношение вы имеете к миу?
− Я переводчик. − Ответил он.
− То есть вы лично не участвуете в аукционе?
− Нет. − Ответил человек. − Но я...
− Достаточно объяснений. − Произнесла Тилира и прошла к миу. − Я приняла ваше предложение.

Договор был заключен. Через некоторое время, когда стал известен процент, к Тилире заявился человек, предлагавший больше пятидесяти. Она выслушала его претензии и мекоторое время молчала.
− Вы не желаете отвечать? − Спросил человек не одждавшись ее слов.
− Вы читали правила аукциона? − Спросила Тилира.
− Я читал. Там сказано, что вы выбирете самый высокий процент, а вы...
− Ничего подобного там не было. − Перебила она человека. − В правилах было сказано, что я выбираю то предложение, которое мне больше понравится. Понимаете разницу, господин Торопыга?
− Я вас не оскорблял!
− Вы явились сюда не назвав себя и начали качать свои права, господин Торопыга. Посему, называю вас так как хочу. А теперь выметайтесь!
− Вы еще пожалеете о том, что сделали. − Проговорил он и пошел на выход.
− У меня к тебе есть одно предложение. − Сказала Тилира. Человек обернулся, останавливаясь. − Стань моим обедом! − Зарычала она и превратилась в крылатую львицу. Человек с воем бросился бежать.
Тилира бежала следом за ним до самого выхода из замка, а затем вновь стала женщиной и объявилась около ворот.
Человек, увидев ее, бросился в сторону, и она двинулась следом. Он мотался почти целый день, убегая от зверя. Под конец силы человека иссякли. Тилира догнала его, свалила на землю, прижала лапами.
− Что же ты так убегаешь, обед мой? − Прорычала она.
− Нет! Не трогай меня! − Закричал человек.
− А, может, мне проще тебя съесть? Ты же сам считаешь, что я пожалею, если тебя отпущу.
− Нет! Я... Я... − Человек заикался, он снова дернулся, но это этого только поранился о когти зверя. − Отстань от меня! Если ты не отстанешь, все узнают, что ты убийца!
− Вот как. Даже угрожаешь вместо того, что бы извиниться. − Произнесла Тилира и коснулась человека своим языком.
− Я... Нет... Простите меня, пожалуйста! − Взвыл он. − Не убивай!...
− Отчего же? Ты такой вкусный, а я весь день бегала за тобой. К тому же ты врешь, что никому ничего не расскажешь. Я вижу тебя насквозь.
− Я не расскажу! Клянусь жизнью! Я не расскажу!
− Что-то мне плохо верится, что ты уедешь на другой край планеты. − Усмехнулась Тилира.
− Я уеду! Уеду, только не убивай!... − Он уже плакал.
Тилира вздохнула, поднялась и обратилась в женщину.
− И откуда только у меня сегодня приступ доброты взялся? − Произнесла она. − Вставай и проваливай. И мой тебе совет, не геройствуй. Я ведь дракон, а не кто нибудь. − Тилира исчезла, улетая в свой замок, а этот человек больше никогда ей не попадался.

− Привет, Раурау. − Произнесла Тилира. − Ну как, нашли?
− Нет. − Фыркнул миу. Его настроение как всегда было не на высоте. − Мы просим отсрочки.
− Отсрочки. − Усмехнулась Тилира. − Я уже давала вам отсрочку. И не раз и не два. Сегодня, уже год, как вы перестали платить за аренду. А воз и ныне там. Только ям накопали и никакого толку.
− На соседнем участке люди нашли золото. Оно может быть и здесь.
− Я уже целый год слышу эти слова. − Тилира прошла по залу и присела на ступенях лестницы, уводившей наверх. − Что за дела, Раурау? Вы работать не умеете, что ли?
− Мы умеем.
− Аренда далеко не самая большая. Вы могли бы заработать больше за это время.
− Мы работаем. − Вновь оправдывался миу.
Тилира молчала. Она не хотела порывать с миу из-за каких-то денег, но они оставались словно на расстоянии.
− Ладно. − Ответила она. − У вас еще три месяца. А я приду через пару дней посмотреть, что вы там накопали.

Миу вели раскопки почти у самой границы владений Тилиры. Было вырыто несколько ям, в которых они так ничего и не обнаружили. Тилира прошлась по земле, рассматривая все вокруг, а затем невидимый поток пронесся сквозь землю.
Через минуту она уже знала, где находилось золото, где было его месторождение и как оно попадало в те места, где его находили. Тилира вновь прошла среди миу и остановилась рядом с Раурау.
− Иди со мной, Раурау. − Сказала она.
Миу насторожился на мгновение, а затем пошел вслед человеку. Тилира зашла в лес, прошла еще немного и остановилась рядом со скалой. Она присела на камень и взглянула на миу.
− Садись, Раурау, поговорим. − Сказала она.
− Мне надо работать.
− Правильно. Именно работать. И долг отрабатывать. Итак, вы согласны отработать свой долг?
− Что нужно делать?
− То же самое, что вы и делаете, только в другом месте. На моей земле, той, которая никому не отдавалась в аренду.
− Вы хотите найти золото?
− Нет. Я хочу его не найти, а выкопать. А искать мне не нужно.
− Сколько вы будете платить?
− Называй свою цену, Раурау.
− Пять долларов за рабочий день одного миу.
− Отлично. Значит, с завтрашнего дня и приступаете.
Раурау молча смотрел на Тилиру, раздумывая, шутит она или нет. Он назвал завышеную цену и женщина даже не торговалась. Ему казалось, что что-то в этом деле не чисто.
− Ты не согласен, Раурау?
− Я согласен. Сколько времени продлится эта работа?
− Полагаю, вам всем хватит на пару дней. Встретимся завтра утром, Раурау. Как поднимется солнце, будьте все на этом вот месте и с инструментом.

Следующий день начинался с новой работы. Тилира показала, где копать, и через несколько часов миу наткнулись на золото. Послышался вой и рычание...

Золото, золото, золото... Начавшаяся вокруг круговерть переполошила все население. Месторождение, открытое на земле Тилиры оказалось в несколько раз более крупным, чем самый богатый золотой рудник на планете.
Люди, продавшие эти земли теперь хватались за головы, пытаясь понять, как же они пропустили такое место? А на старых геологоразведочных картах это место было обозначено, как пустое. Теперь строились предположения о том, как такое могло случиться? Расследование привело к группе погибших геологов. Видимо, они открыв золото решили это скрыть, что бы потом получить эту землю за бесценок.
Загадка уже мало кого интересовала. А Тилира оказалась в роли местной золотой королевы. Деньги, полученые когда-то за космический корабль, были ничем по сравнению с тем, что она теперь получала.
Миу так и остались без золота. Они не нашли ничего на своем участке, а Тилира через некоторое время предложила им новую работу, при чем на таких условиях, что Раурау вновь плохо понимал, почему человек платил по сути в несколько раз больше, чем в случае обычного найма людей. Миу стали охранниками на ее земле.

Тилира все больше входила в жизнь колонии. Золото не только давало много прав, но и во многом обязывало. Передавать управление своим состоянием кому либо она не стала. Часть золота уходила в виде налога государству, а другая оставалась в руках Тилиры и она распоряжалась им как хотела.

Перед Тилирой стоял незнакомый человек. Мгновение назад он вошел в зал и остановился перед ней.
− Я Полковник Лайн, заместитель Министра Безопасности по делам инопланетян. − Произнес он.
− Чем могу служить? − Спросила Тилира.
− К нам поступили сведения, что вы дали работу потенциально опасному виду, и эта работа может стать предлогом для оправданий их нападениям на людей.
− Вы беспокоитесь, что вор забравшийся ко мне может оказаться в лапах миу? − Спросила Тилира.
− Здесь может оказаться не только вор, но и случайный человек.
− Да. Он случайно пройдет через ворота или перелезет через ограду? Хотя нет... Он случайно упадет с неба пролетая над моей землей. Так?
− Похоже, вы просто не желаете понимать моих слов.
− Господин полковник, позволю себе напомнить вам о законе колонии, в котором сказано, что никакой вид разумных существ не может стать поводом для осуждения.
− В этом же законе есть слова о потенциально-опасных видах, которые имеют все права только до тех пор, пока не нападают на людей.
− А как на счет людей нападающих на нелюдей? − Спросила Тилира. − Их права остаются в силе?
Человек умолк. Он еще некоторое время смотрел на Тилиру, а затем развернулся и пошел на выход.
− Последнее. − Произнес он, оборачиваясь. − Я официально заявляю, что в связи с вашим нежеланием понимать, министерство снимает с себя всякую ответственность за вашу безопасность.
− Спасибо на добром слове, полковник. − Ответила Тилира. − Кстати, сделайте в своих файлах пометочку, что я тоже являюсь потенциально опасным видом. До свидания.
Человек ушел. Тилира усмехнулась самой себе. Да, конечно же, теперь ее жизнь станет веселей.
Но, ничего не изменилось. Словно и не было никакого визита. Лишь миу, наконец, поняли, что Тилира по какой-то неведомой причине считает миу своими друзьями. Для львов это стало открытием, которое им было сложно понять. Их отношения с людьми были далеко не безоблачными.

Шел очередной день. Дела закончились и до конца дня оставалось еще не мало времени. Тилира решила просто прогуляться, как она не раз делала, но на этот раз она отправилась к поселку, где жили миу, и изменила себя так, что никто не узнал бы в молодой девчонке хозяйку замка, с которой считался даже губернатор колонии.
В поселке жили в основном люди. Дома миу располагались немного в стороне, но были почти рядом. Тилира прошла через поселок людей. Она заметила молодых миу, игравших на дороге и некоторое время наблюдала за ними со стороны. Игра была прервана появлением человека. Миу разбежались в стороны.
− Прочь, звереныши! − Проговорил человек.
Было ли подобное каждый день, но поведение миу однозначно говорило, что они подчинялись людям. Львы скловнив головы пошли от человека и вскоре уже бежали к своим домам. Человек шел дальше и оказался рядом. Тилира выскочила из-за угла и зарычала.
− Черт! − Воскликнул незнакомец, шарахнулся от нее и не сумев удержаться на ногах шлепнулся в дорожную пыль. − Совсем сдурела, девка?! − Закричал он.
− Тебе понравилось, как я посмотрю. − Усмехнулась Тилира. − Ты же сам любишь шугать так кого ни попадя. А, двуногий?
Он поднялся и пошел к ней, намереваясь схватить за волосы. Тилира вывернулась и нанесла человеку удар, от которого он согнулся пополам, ругаясь и матерясь.
− Ой, тебе больно? Ну, извини... − Издевательски произнесла она.
Человек в злобе схватил таки ее и тут свалился на землю от очередного приема.
− Мальчик, ты что же это руки то распускаешь? − Усмехнулась Тилира.
− Ну, сука, ты сейчас заплачешь. − Произнес он подымаясь. В его руке был камень и человек со всей своей силой швырнул его в Тилиру, намереваясь попасть в голову.
Камень пролетел мимо. Тилира развернулась и нанесла ему борцовский удар ногой в грудь. Человек свалился на дорогу и, на этот раз, не поднялся.
− Ну так как, дядя, будешь еще детей обижать? − Произнесла Тилира, подходя к нему. Он не мог ответить из-за боли в груди. − Надеюсь, ты все понял. − Добавила она и пошла прочь.
Она прошлась по деревне, некоторое время стояла на окраине. Она раздумывала, что делать и, наконец, решила.
Вдали от всех глаз девчонка обратилась в молодую миу. Давно она не была Фррниу.


Файв от нечего делать смотрел на экран перед собой. Послышался сигнал, на мониторе промелькнула точка и все исчезло. Он смотрел на надпись, которая ему ничего не говорила. А рядом никого не было, что бы спросить. Рили и Алиса улетели вниз, на планету, а Файв Индигра остался в корабле, как "пилот".
Послышался сигнал и через мгновение дверь рубки открылась.
− Вы уже здесь? − Спросил он.
− Да. Ты должен был принять сигнал. − Сказала Алиса.
− Здесь что-то выскочило, но я не понял.
− А ты переводчика не додумался включить? − Спросила Рили.
− Я не знаю как.
− По моему, он ничему не научится. − Сказала Рили, обращаясь к Алисе, и обернулась к землянину. − Ты специально, что ли так ведешь себя? Словно ты маленький ребенок? А потом обижаешься, почему мы тебя не берем на планету.
− Я не обижаюсь.
− Врать только не надо.
Ему нечего было отвечать. Алиса уже сидела в кресле командира корабля и запускала системы, а через минуту на экране появилось сообщение о начале сверхсветового прыжка.
− Куда? − Спросила Рили.
− Мира. − Ответила Алиса. Она сама была удивлена и обернулась к Рили.
− Невероятно. Как это мы вырвались?
− Бог его знает...
Корабль вышел около столицы Союза. А еще через несколько часов Рили, Алиса и Файв оказались в космической школе, куда должен был отправиться человек.
− Сразу надо было так сделать. − Сказала Рили, оставшись вдвоем с Алисой.
− Похоже, ничего у нас не выйдет. − Произнесла Алиса. − Тилиру мы потеряли, Фррниу умерла.
− Фррниу не умерла. Она и есть Тилира. − Ответила Рили. − Кого-кого, а разыграть миу крыльву проще всего.
− Ну и что будем делать? − Спросила Алиса.
− Не знаю. Когда я последний раз была здесь, мне предлагали всякую муть. А когда Файв выучится, одному богу известно.
− Пусть учится, а мы пока найдем работу здесь. В конце концов, несколько лет погоды не сделает. А там видно будет.
Алиса и Рили отправились на местную биржу.
Через пару дней корабль Алисы уже шел через галактику, направляясь к одной из дальних планет, где по некоторым сообщениям оказались миу. Надо было выяснить каково положение дел там и, в случае необходимости, оказать помощь гражданам Союза...


Тилира бродила некоторое время по лесу. Она раздумывала, что сказать миу при встрече, но ничего толкового в голову не приходило. Рядом послышался шорох, затем из-за деревьев вышли два человека с ружьями.
− Сколько раз вам говорили, не ходить сюда?! − Проговорил один из них. Второй в этот момент направил оружие на Тилиру. Она не ожидала выстрела. Пуля ударила в лапу.
− Ты сдурел совсем, псих?! − Зарычала она. А человек в этот момент выстрелил во второй раз и пуля пробила вторую лапу Тилиры.
Миу в подобной ситуации, оказался бы на земле. Но Тилира уже была в ярости. Она прыгнула вперед и ударом передних лап сбила человека с ног.
− Дьявол?! − Взвыл тот. Второй попытался ударить Тилиру прикладом по голове, но она отскочила и удар приклада вошел в челюсть человека.
− Черт! − Выругался тот.
Первый уже выл, но говорить не мог, а Тилира подпрыгнула и новым ударом сбила с ног второго человека. Оружие улетело в сторону, а человек взвыл от того, что когти зверя разодрали его одежду. Тилира выхватила из-за пояса охотника кинжал и одним движением вонзила его в грудь человека.
Тот только захрипел. Второй выпучил глаза и увидел перед собой клыки зверя.
− Ты сам выбрал свою смерть, человек. − Произнесла она на чистом человеческом языке, а затем переменилась, становясь женщиной.
Через лес разнесся вой, оборвавшийся одиночным выстрелом.
Она вновь обратилась в миу, некоторое время стояла над мертвыми телами, а затем направилась к поселку. Миу встретили ее без заинтересованности и удивления. Вокруг находилось не мало других поселений львов и приблудная львица оказалась никому не интересной. Тилире оставалось только идти дальше, в направлении своей земли. Она скрылась от всех, обратилась в молнию и вернулась в замок.
Следующий день начинался как обычно, но к вечеру он взорвался множеством сообщений по телевидению, радио, в газетах об убийстве двух человек, в котором обвинялись миу. Следствие нашло множество "улик", начиная от следов миу около убитых, кончая анализом капель крови, оставленых зверем на месте преступления. Через несколько часов вокруг начался настоящий переполох. Тилира поняла, что совершила ошибку и подставила под удар ни в чем не повинных существ.
Она отправилась в поселок вместе с миу, работавшими на нее. Люди уже готовили факела и ружья. Они кричали и грозили, рядом находилось множество полицейских, которые пытались разобраться в деле...
Все было расписано словно на белом листе. Следы людей приводили к месту их гибели. К этому же месту приводили следы миу, которые затем уходили в направлении к поселку миу, где и терялись.

Тилира оказалась рядом со следователем, занимавшимся этим делом. Человек допрашивал миу, используя переводчика.
− Что вы хотите? − Недовольно спросил он у Тилиры.
− Я собираюсь защищать миу. − Ответила она. − И буду проводить собственное расследование на предмет обнаружения подлога. Я уверена, что миу невиновны.
− Откуда такая уверенность?
− Из ваших же заявлений в газетах. Убиты два человека. Один убит из ружья, другой зарезан ножом. Это мог сделать не только миу, но и кто угодно.
− Там больше нет ничьих следов.
− Вот это я и проверю. Вы прекрасно знаете, что следы можно скрыть.
− Каким образом? Там такая земля, что сокрытие следов было бы замечено.
− Когда я увижу место, тогда и скажу, каким образом можно было скрыть следы. А вы со своей стороны потрудитесь объяснить, каким образом миу смог зарезать человека ножом.
− Самым обыкновенным. Взял нож лапой и зарезал. На нем и следы остались.
− Следы лапы? − Усмехнулась Тилира. Она подозвала Раурау, попросила его дать лапу и вложила в нее первую попавшуюся палку. − Возьми ее Раурау, давай.
Миу попытался взять палку лапой, но она вываливалась и он едва сумел подцепить ее когтями.
− А теперь объясните, как миу мог взять лапой нож и еще кого-то им зарезать? − Произнесла Тилира, глядя на следователя. − Если вы не знаете, то я вам объясню. Миу берут предметы либо хвостом, либо зубами. Лапами они этого делать не умеют. Разве что так, как вы видели.
− Значит, вы утверждаете, что там был кто-то еще?
− Либо кто-то еще, либо тот, кого вы принимаете за миу не был миу.
− А кто оставил следы? Оборотень, что ли? − Произнес человек.
− Может, и оборотень. − Ответила Тилира. − Хотите сказать, что их не бывает?
− Вы в своем уме?
− Итак, вы запрещаете мне участвовать в расследовании? − Спросила Тилира.
− Если вы будете мне мешать, отправитесь за решетку. И никакое золото вам не поможет. Единственное, что не установило следствие на этот момент, это кто именно из миу убил этих людей. Точка.
Тилира не оставила деревню. Даже когда наступила ночь, она осталась с миу. Полиция уехала, оставляя львов полностью беззащитными перед толпой. Миу предстояла настоящая схватка. Тилира еще пыталась остановить людей, но толпа была безумна. Вспыхнули факела, послышался лязг затворов ружей.
− Уйди с дороги, женщина! − Проговорил кто-то. − Иначе, тебе не жить! Мы не позволим этим зверям убивать наших детей!
− Каждый, кто перейдет эту черту, будет убит. − Произнесла Тилира и прочертила перед собой линию палкой.
Она отошла назад, бросив палку и люди пошли вперед.
Раздался удар, затем грохот пулеметной очереди и множество вспышек прошлись вдоль линии, нарисованой Тилирой. В небе уже ревели двигатели космического корабля. Еще несколько ударов вошли в землю вокруг поселка и словно столбы вошли в землю в этих местах, а на этих столбах вспыхнули огни, осветившие все вокруг.
− Итак, это последнее предупреждение. − Произнесла Тилира и ее голос разнесся по всей округе. − Расходитесь! В противном случае я открою огонь на поражение!
Над деревней зависла крылатая машина, вой винтов которой заглушал голоса людей.
Кто-то открыл огонь из ружей по машине и через несколько мгновений яркие удары молний вошли в толпу, выбивая из нее смельчаков. Они падали, другие подняли вой и бросились бежать. Через две минуты рядом не осталось ни одного человека, кроме тех, что были сражены молниями.
Машина медленно опустилась на землю. Вой винтов стих, но вокруг все еще стояли столбы, на которых горели огни. Тилира оставила поселок и пронеслась по окрестным местам. Там тоже было неспокойно, но люди не дошли до такого, что бы идти с факелами на миу.

Наступал рассвет. К поселку прибыло несколько военных вертолетов. Десантники окружили машину Тилиры. Людей, лежавших на земле, подняли и они "оказались живы". Тилира не убивала, а просто оставляла их без сознания.
Люди вздрогнули, когда вход в машину раскрылся. В дверях оказалась женщина. Она прошла к полковнику, командовавшему десантом.
− Кто вы и что все это значит? − Произнес он.
− Я Тилира-Джейн Камара. А то что я сделала, есть выполнение моего обещания, которое я дала следователю. Обещания защищать миу. Это раз. А вот это два. − Тилира вынула бумагу и передала ее человеку.
Тот развернул и около минуты читал документ, в котором Тилира Джейн Камара признавалась в убийстве двух человек в лесу, объявляя, что они напали на нее, что чужая кровь найденая на месте преступления не кровь миу, а ее кровь.
Человек решил, что женщина безумна, но не стал этого показывать сразу. Он вышел на связь со своим командованием, обрисовал ситуацию, как можно мягче. Оставалось ждать решения верхов.
А в поселке вновь появились полицейские и следователи. Дело все больше запутывалось. Следователь сразу же назвал Тилиру сумасшедшей, когда прочитал ее заявление, но она настояла на своем, потребовав взять кровь на анализ и сравнить с найденой.
Человек сделал это почти из злости. Запечатаная ампула была передана на экспертизу. Тилира опередила следователя, который хотел назвать ее имя и объявила, что это кровь подозреваемой миу по имени Тилира.
Анализ пришел через два часа.
Следователь долго читал и перечитывал строчки.
− Что за дьявол? − Произнес он. Рядом оказался полковник и прочитал заключение эксперта.
− Эксперт то у вас, похоже, грязный. − Произнес офицер.
− Я уверен, что она ему заплатила. − Сказал следователь, взглянув на Тилиру.
− А я уверена, что вы специально раздуваете дело так, что бы пострадали миу. − Произнесла Тилира.
Скандал разрастался. Через несколько дней всплыл факт, что на месте преступления были найдены следы еще одного человека, который странным образом появился и исчез. Тилира тут же заявила, что человек или, что то же самое, обезьяна, может и по деревьям ходить.
А еще через некоторое время над местом убийства на дереве были найдены следы человека. И даже не Тилиры. Экспертиза прямо указывала, что это был мужчина, который находился в тот момент в военной форме рядового солдата.
Под конец Тилира сумела доказать и то, что следы принадлежали несовершеннолетнему миу, и что чужая кровь на месте преступления вовсе принадлежала "кролику", которого поймал миу.
Дело так и осталось незакрыто. Единственно, что было установлено точно, то, что людей убил не миу. Но люди в поселке не перестали считать их зверями. Полиция и корабль Тилиры, остававшиеся рядом все время были гарантом отсутствия нападений людей на миу. Но полиция ушла, а Тилира не могла оставаться вечно на этом месте. Миу и так уже расходились. Кто переправился в соседние поселения к своим родственникам, кто ушел еще дальше. Деревня почти опустела. Оставшимся некуда было идти и Тилира предложила им переселиться в свой замок.
− Не понимаю, почему ты все это делаешь. − Произнес Раурау, оказавшись в замке. Раньше он считал, что человек делал все только для выгоды. Но теперь этой выгоды не было видно. Миу видел, как люди стали относиться к Тилире. Он знал, что с Тилирой считались только от того, что у нее было много золота. − Почему?
− Ты знаешь хийоаков?
− Так ты хийоак?!
− Нет.
− Тогда... − Миу в мыслях перебирал возможные варианты, но их было слишком много, что бы гадать.
− Я крылев. − Сказала она. − Ты вряд ли знаешь меня.
− Я не знаю. Но почему? Ты же человек.
− Человек? − Усмехнулась Тилира. Она переменилась, обращаясь в крылатую львицу. − Вот мой настоящий вид, Раурау. − Прорычала она.
Миу только хлопал глазами и не знал что говорить.
− Я много лет прожила на Рарр, Раурау. И даже не в таком виде, а вот в таком. − Тилира переменилась, становясь миу.
− Не понимаю. Почему мы не знали о вас?
− Сейчас о нас знают везде, Раурау. И на Рарр, и на Мира, и на Земле. По правде сказать, хийоаки не уважают нас.
− Почему?
− Есть кое какие разногласия. Впрочем, здесь это не имеет значения.
Тилира вновь обратилась в женщину, прошла через зал, остановилась около окна.
− А почему ты здесь? − Спросил миу.
− Просто судьба закинула меня сюда. Я бы и рада улететь, да не могу. Вероятность не выпускает.
В зал вошел человек.
− Мэм, к вам на встречу просится полковник Лайн.
− Пусть войдет. − Ответила она и прошла к своему месту, где обычно встречала гостей.
Человек вошел и несколько притормозил, увидев миу.
− Проходите полковник, садитесь. − Сказала Тилира, указывая на кресло.
− Я хотел бы поговорить наедине. − Сказал он.
Раурау поднялся без слов и ушел. Полковник еще некоторое время молчал, затем обернулся к Тилире.
− Полагаю, вы понимаете о чем речь. − Сказал он.
− Вас интересует, почему моя кровь так похожа на кровь миу? − Спросила Тилира.
Человек замолк на мгновение.
− Нас интересует боевая машина с помощью которой вы держали в страхе целую деревню в течение двух недель. − Произнес человек, стараясь говорить вежливо, но как можно более жесче описать ситуацию.
− И что именно в ней вас интересует? Лапы, хвост или крылья?
− По закону колонии никто не имеет права хранить и, тем более, использовать оружие подобного типа. Запрещено все, кроме самого простого стрелкового оружия. Вам этот закон известен.
− Мне известен еще и другой закон, господин полковник.
− Какой?
− Прав тот, кто сильнее.
− Даже так? − Удивленно произнес полковник. − По моему, вы переходите все границы, Джейн Камара. После подобных заявлений, боюсь, нам ничего не останется, как заставить вас выполнять закон.
− Одновременно вы берете на себя всю ответственность за возможную гибель людей, господин полковник. Вы можете мне не верить, но все ваши силы − ничто перед моей.
Полковник ушел.
Через два дня Тилира получила телеграмму от Президента колонии, в которой тот просил ее прибыть на заседание Правительства для решения важного вопроса. В бумаге было указано время с точностью до минуты и Тилира именно так и пришла. Она вошла в кабинет ровно в тот момент, когда стрелка перескочила на десять часов семь минут утра.
Президент несколько мгновений смотрел на женщину.
− Вы меня вызывали, господа, или это был чей-то розыгрыш? − Спросила Тилира, пройдя к столу.
− Мы решили, что вы не придете. − Сказал Президент.
− Странно-странно.
− Что за странный тон? Вы никогда раньше так не говорили со мной.
− А мне раньше никто из ваших подчиненных не объявлял войну.
− Какую еще войну?... − Недоуменно произнес человек.
− Два дня назад, заместитель министра безопасности, полковник Лайн явился ко мне, требовал непонятно что, угрожал, обещал, что меня посадят, повесят и заставят делать все, чего я не хочу. Он нес отсебятину, или как?
− Никаких подобных полномочий я ему не давал. − Произнес Министр Безопасности. − Он должен был только выяснить, что за машина участвовала в событиях с миу. Он сказал, что вы отказались объяснять, поэтому мы и вызвали вас сюда.
− Он спросил о ней, а затем сразу же начал качать права, объявляя, что я владею этой машиной незаконно. Я из его слов поняла, что вы собираетесь отнять ее у меня силой.
− Мы хотим знать, откуда она у вас. − Сказал Президент. − Вы же прилетели сюда на небольшом корабле, который продали.
− Кстати, Фрайндес так и не разобрался в ней. − Произнес Министр Безопасности.
− Теперь оказывается, что у вас другой корабль, к тому же еще и вооруженный. − Продолжил Президент.
− А проблема в чем? В том, что никто не заметил, как он здесь появился?
− К тому же, вы являетесь представителем другой цивилизации, о которой нам ничего не известно. − Произнес Министр Безопасности. − В том числе и неизвестны ваши намерения.
− Мне надо было догадаться, что "недоверие" это ваше второе "я". − Усмехнулась Тилира.
− Я полагал, ваши высказывания должны были бы как-то сгладить конфликт, но вы его продолжаете наращивать. − Сказал Президент.
− Хотите, я скажу вам правду? − Произнесла Тилира. − Ваша планета давно захвачена нами.
− Это смешно.
− Это не смешно. Это факт, который для нас очевиден, а для вас нет. Вы не верите, господин Президент? − Тилира прошла прямо к нему. − В таком случае, вызовите на связь военную базу Скин-3 и попытайтесь отменить пуск ракеты Фаир-5.
− Какой еще пуск?! − Воскликнул Министр Безопасности.
− Боевой, господин Министр. Боевой. Цель − столица, а именно вот это самое здание.
− Это блеф. − Произнес Президент.
− Я не тороплюсь, господа. − Ответила Тилира и взглянула на свои "часы". − Ракета выйдет через четыре минуты. − Тилира прошла в сторону и села в свободное кресло.
− В таком случае, вам самой следует отсюда бежать. − Произнес Министр Безопасности.
− Только в том случае, если я не уверена в том, что сработает вот этот мой прибор. − Ответила Тилира, показывая его. − Нажал на кнопочку, и ты уже на другом конце планеты. − Тилира нажала и исчезла с глаз людей.
В здании Правительства началась самая настоящая паника. Через минуту к базе уходил сигнал связи, но он не дошел. Еще через три спутник отфиксировал пуск ракеты и ее целью была столица...

Словно вечность прошла для людей, которые еще несколько минут назад были полностью уверены в своей безопасности. Теперь этого не было. Ракета прилетела к столице, но не упала, а самоликвидировалась высоко в воздухе. Люди все еще пытались связаться разными базами, но каждый раз эти попытки натыкались на странные препятствия. То не было связи, то отсустствовали нужные люди, то еще что-то.
Мир не был готов к подобной провокации!
Тилира объявилась в командном центре под землей, когда люди установили все связи и подняли по тревоге военные базы.
− Думаю, вам понравилось, господа. Считайте, что это была учебная тревога. − Сказала Тилира.
Через мгновение прозвучал приказ Президента об аресте женщины. Солдаты проскочили к Тилире, пытаясь ее схватить, но три человека только свалились в кучу, когда Тилира исчезла и объявилась рядом в четырех метрах.
− Зачем же так грубо? − Произнесла она.
Люди оторопев смотрели на нее, кто-то направил на Тилиру оружие, а она сделала несколько шагов в сторону и встала перед большим монитором, на который выводилась вся текущая информация.
− Почему бы вам не пострелять, господа? − Усмехнулась Тилира.
− Мы требуем, что бы вы немедленно прекратили свое вторжение!
− Какое вторжение? − Удивленно спросила женщина.
− Ваше вторжение на нашу планету!
− Господин Президент, да будет вам известно, что я нахожусь здесь по приглашению вашего предшественника, который обещал мне кроме множества других благ пожизненное гражданство в этой колонии в обмен на мой космический корабль. Итак, господа, вы разрываете этот договор?
− Вы подсунули нам не настояший корабль! − Проговорил кто-то из присутствовавших офицеров.
− Правда? − Удивилась Тилира. − Может, мы проверим ваши слова? Отправимся туда, сядем в мой корабль и посмотрим, взлетит он или нет. А?
− Он не взлетит, потому что он разобран.
− Тогда, какие еще претензии?
− Мы даем вам ровно одни сутки, что бы покинуть планету. − Произнес Президент. − В противном случае, ваши действия будут расценены, как акт нападения и наш ответ будет соответствующим.
− Пожалейте своих детей, господин Президент. − Произнесла Тилира. − Не хотите, в таком случае, все смерти будут на вашей совести. А я отсюда улечу тогда, когда сама посчитаю это необходимым.
Тилира щелкнула пальцами и исчезла, словно выключаясь.

В замке еще было спокойно. Тилира встретила Раурау, объяснила ему ситуацию, и через некоторое время миу ушли в свои деревни. Оставшимся без домов так же пришлось уходить на поиски нового места.
А Тилира теперь ждала удара со стороны людей. Он пришел в виде военной колонны, нескольких сотен вооруженных людей, почти полутора десятков танков и восемь вертолетов. Замок был окружен и захвачен без боя. Командир военной группы − полковник Лайн − попытался выйти на связь, но у него ничего не вышло. Радио не работало. Связист промучался несколько минут, затем вскрыл радиостанцию и обнаружил в ней разбитые приборы.
Найти рабочую радиостанцию так и не удалось. Даже передатчики на вертолетах и танках вышли из строя. А затем начала портиться и другая техника. Четыре человека выскочили из танка, он вспыхнул, затем взорвался от боезапаса.
Вертолеты были вынуждены приземлиться из-за начавшихся неполадок с двигателями. Взорвалось еще несколько танков, затем кто-то обнаружил, что рассыпается стрелковое оружие.
− Такого не может быть! − Воскликнул Лайн, когда кто-то доложил о странностях с оружием. Он вытащил свой пистолет и он рассыпался на части в его руках.
− Это работа дьявола. − Проговорил какой-то солдат.
− Прекратить болтать чепуху! Дьявола не существует!
Но люди вокруг уже не были в этом уверены. Вновь взрывались танки. Странное действие продолжалось, вновь возникли взрывы, на этот раз в машинах с боезапасом. Связист ушедший с проводом вернулся назад, объявляя, что провод никуда не годится. Он отмотал немного из бобины и провод просто рассыпался в его руках.
− Нам надо уходить, господин полковник, нам надо уходить! − Проговорил все тот же солдат.

Полковник Лайн решил уходить только когда на нем самом начала рассыпаться форма. Солдаты, приехавшие к замку на машинах, уходили от него пешком. Под конец пути полковник оказался в одном нижнем белье. Рассыпалась форма и у солдат.
А они бежали. Бежали сломя голову, бежали сами не понимая от чего, надеясь только на то, что они останутся живы после всего этого кошмара...

Тилира закончила свое действие. Ей пришлось не мало потрудиться, что бы создать подобный эффект. В Правительстве возникала странная ситуация. Часть людей просто не верила в то что говорили о Тилире Джейн Камаре, считая, что это игра Президента и его окружения против нее, целью которой было золотое месторождение на ее земле.
Через несколько дней возник самый настоящий правительственный кризис. В дело вступил парламент, который высказал недоверие Правительству, что автоматически означало начало процедуры перевыборов.
Тилира еще некоторое время наблюдала за этим кардабалетом. Газеты несли самую настоящую чушь, придумывая то чего не было, в рассказы солдат никто не верил, а кто верил, считал, что все было разыграно.
Многие искали Тилиру Джейн Камару, а она в этот момент находилась вместе с миу в одном из поселений, где не было людей. Они туда и не совались, а миу от этого чувствовали себя более свободно. Тилиру приняли потому, что за нее заступилось несколько десятков миу, пришедших совсем недавно. А о том, кто она знал только Раурау.

Правительственный кризис, перевыборы Президента, смена министров, в том числе и Министра Безопасности. Положение на планете переменилось, новый Президент в первую очередь попытался связаться с Тилирой Джейн Камарой и она прислала ему короткое письмо о том, что ей лучше живется с миу чем с людьми.
Забот у нового Президента хватало и он на некоторое время позабыл о женщине. Волнения постепенно улеглись. Около замка Тилиры все еще кружились корреспонденты. Кто-то попытался даже проникнуть в золотые шахты, но люди не могли вскрыть вход. Шахты не работали, так как добытого золота вполне хватало, и прежним Правительством было сделано предложение приостановить разработку месторождения дабы не рушить рынок, и Тилира выполнила эту просьбу.

Новое событие. Про Тилиру почти сразу же забыли, потому что взоры всей колонии оказались устремлены ввысь, к небу, где появился космический корабль. Это не было какой нибудь заблудившийся пришелец. Корабль пришел от планеты-прародителя и принес весть о том, что вокруг появилось множество новых колоний. Гости не спешили высаживаться, так как им требовались дополнительные гарантии биологической безопасности. Эта проблема встала уже давно и именно она привела к фактической изоляции колонии.
Вскоре рядом появилась космическая станция, затем вторая и третья. На орбите оказалось множество кораблей. Связь все еще осуществлялась по радио. Колонисты так и не смогли вылететь в космос своими силами.
А вокруг появлялось все больше и больше кораблей. Кто-то заговорил о нашествии, появилось множество слухов, начиная от того, что на орбите вовсе не люди, кончая тем, что там представители другой цивилизации, той, которой принадлежала Тилира Джейн Камара.
Черт вновь был выволочен на свет и его долго таскали, пока не поняли, что это всего лишь кукла. В колонию спустился первый корабль контактеров, которые знали, что останутся на планете независимо от того, схватят они болезни или нет. Это было условием их работы.
Они же привезли и безусловное доказательство принадлежности прилетевших кораблей той расе, какой принадлежало большинство населения. За это доказательство была принята литература и множество технической информации, которая была необходима для создания собственной космической промышленности.
Но для этого требовались все внутренние ресурсы колонии, в том числе и средства Тилиры Джейн Камары. Она вновь получила приглашение из Правительства, но Тилира никуда не поехала, а попросту написала письмо, в котором отдавала девяносто пять процентов своих средств, находиящихся в банках, в распоряжение Правительства.
Жест безумный для любого собственника. Правительство, конечно же не отказалось от этих средств. Оно не мечтало получить и половину, а тут почти все, да еще и без всяких процентов и без возврата.
Часть газет внезапно изменило свое отношение к инопланетянке, появились люди, которые по своим соображениям посчитали женщину святой.

Тилира смеялась, читая очередную статью на эту тему. В ней припоминалось все. И помощь миу и странные события и внезапные появления/исчезновения, в которые мало кто верил, но свидетелей хватало. Потом передача половины месторождения золота Правительству, теперь передача почти всех средств. Кто так мог поступить? Конечно же святой!
Правительство, тоже прониклось этой идеей и через некоторое время Тилире Джейн Камаре были переданы официальные извинения за происшедшие ранее события.
В ответ Тилира передала письмо с требованием признать ее полное право иметь собственный космический корабль, который по всем разумным меркам не может не иметь оружия, хотя бы самого слабого, дабы защита в космосе может потребоваться в любой момент.
Признание этого факта вызвало довольно бурные дискуссии в парламенте и Правительстве, но под конец оно приняло это право, так как оно в конечном итоге требовалось не только Тилире, но и людям, которые вскоре должны были вылететь в космос.
В ответ на признание Тилира лишь коротко высказалась в благодарность за понимание и на этом все закончилось. Она так и не покинула поселок миу, где уже имела и свой дом и работу. Как оказалось, миу испытывали довольно сильный дефицит именно в людях, которые могли что-то делать для них.

С момента прибытия космических кораблей прошел почти год. Все так и оставалось как прежде. Космические заводы, наконец, смогли построить первые ракеты и уже провели их испытания.
Из космоса пришла новая весть о возникших на одной из планет боевых действиях между двумя видами колонистов, а именно людьми и миу.
Откуда там миу? Это было совсем не понятно. Война эхом отдалась в колонии. Люди вновь вспоминали свою вражду со львами. А миу опять приходилось искать защиту. Они покидали поселения рядом с людьми, уходили в леса, строили новые деревни, где не было людей, но от этого суть не менялась. Появились возгласы за начало действий против миу. Правительство с этим медлило, а люди начали собираться в группы и вскоре возникла стихийная армия, которая двинулась к поселениям миу.

И вновь ночь, шум толпы, факела, ружья, стрельба в воздух. Толпа была готова снести деревню миу, когда над ней возникла крылатая машина, а затем удары молний вошли в землю, обращаясь в столбы с яркими факелами, освещавшими все вокруг. А перед людьми появилась Тилира.
− Все ваши проблемы будут решены в один миг. − Произнесла она. − В миг вашей смерти, если вы пойдете вперед. Я Тилира Джейн Камара, и все миу на этой планете находятся под моей защитой. Кто желает умереть, может остаться, а остальных а попрошу уйти.
− Да кто ты такая, что бы распоряжаться на нашей планете?! − Послышались голоса.
− Во первых, планета не ваша. Вы здесь сами чужие, так что не вам и спрашивать.
− Мы сюда первыми пришли!
− В этом ваша вина, а не право. Первыми пришли, первыми и уйдете. Впрочем, если вы не люди, а дикари, можете остаться, мне не жалко убивать дикарей.
− Ты сама сдохнешь! − Выкрикнул еще кто-то и из толпы выскочил человек. Он пробежал к Тилире, а когда ему осталось всего пять метров до нее, с неба пришла молния, человек откинулся назад и рухнул распластавшись.
− Он ошибся. − Произнесла Тилира. − А вас я по хорошему прошу. Оставьте миу в покое. Они вам ничего дурного не сделали.
− Они убивают наших братьев на другой планете!
− На другой планете моих братьев убивают люди. Мне убить вас за это?
− А ты сама не человек, что ли?!
− Я не человек. И никогда не была человеком. А то что я похожа внешне ничего не значит.
Тилира подняла руки, скрестила их, развела в стороны и в них возникла молния, которая разорвалась, образовывая два огенных шара, которые оказались в ее ладонях.
− Не заставляйте меня применять силу. Я прошу вас по хорошему. Уйдите. Уйдите!
Толпа дрогнула. Люди пошли назад, но кто-то остался. Прошло еще минут пятнадцать. Перед Тилирой теперь было около двадцати вооруженных человек, которые не собирались уходить.
− Я вижу, вы решили умереть. − Произнесла Тилира.
− Ты не посмеешь нас убить. − Проговорил лидер группы. − И запугать своими фокусами не сможешь.
Тилира метнула одну из своих молний в человека. Удар вошел в него. Молнии оплели тело жертвы и человек закричал, ощутив боль. А через несколько мгновений удар возникший изнутри разорвал его на части. Люди вокруг оказались забрызганы кровью и останками тела человека...
− Вы ошиблись, считая, что я не способна убить. Я не убиваю только надеясь, что вы поймете. У вас последний шанс уйти.
Кто-то в толпе вскинул оружие и открыл огонь. Удар молнии вошел в человека и разорвал его, но на этот раз из взрыва вылетело множество новых молний, которые полетели в остальных людей. Они закричали, бросились в стороны, но уже было поздно.
Удары разнесли и их. Трава вокруг покрылась кровью. В стороне поднялся человек. Тот самый, которого Тилира свалила самым первым. Он не видел ее и только огляделся, какое-то время смотрел на мертвеннобледные огни на столбах, а затем пошел назад.
Послышался его вопль и маты, когда он наткнулся на кровь и останки людей. Человек бросился бежать, но по дороге еще несколько раз спотыкался и падал, вымазываясь в крови своих собратьев...

На следующее утро в Правительстве появилась бумага от Тилиры Джейн Камары.
− Настоящим документом заявляю, что я, Тилира Джейн Камара, представитель цивилизации крыльвов, находящейся в дружественных отношениях с миу, объявляю жесткий протест в связи с варварскими действиями людей, атаковавших поселение миу. Я заявляю, что вся вина за смерть людей лежит на устроителях этой акции, а так же тех, кто был обязан, но не пресек этот поход, противоречащий всем нормам поведения разумных рас в галактике. Я заявляю, что и впредь буду защищать миу от варварских посягательств и оставляю за собой право применять все доступные мне средства.
Люди, читавшие этот документ, еще не знали, что произошло. Только через несколько часов к ним пришли данные о походе на миу и смерти части участников этого похода.
А в документе Тилиры было расписано все, как произошло, все что она сделала.
− ...Я не желаю никаких конфликтов, но по законам цивилизации крыльвов тот кто желает убивать не имеет права обижаться на то что убивают его...
− ...Цивилизация миу существует более десяти тысяч лет. За это время не было ни одного случая нападения миу на чужие миры. Это вовсе не означает, что миу слабы или не способны защищаться. Миу достаточно сильны и, я уверена, что в колонии где произошло столкновение людей с миу, это произошло либо по вине людей, либо миу, которые забыли собственный закон. Ни в одном из этих случаев миу, живущие здесь, не могут отвечать за происходящее там. Они отвечают только за то, что происходит здесь, а здесь до сих пор не было ни одного сколь нибудь серьезного конфликта миу и людей...
Понимали люди сказанное или нет, Тилира не жалела слов. Она высказала все что думала и о людях и о миу и об отношениях разумных в космосе. Она расписала так же и цивилизацию крыльвов, объявив их дикой анархическох расой, которая, тем не менее, соблюдала законы разумных, в том числе закон о ненападении. Существующие же исключения она отбрасывала, называя их причины чисто местными или личными, которые никак не должны влиять на глобальные отношения между расами.

Это была еще не война, но достаточно серьезное противостояние. Происшедшие события охладили пыл желающих напасть на миу, но волнение людей не закончилось.
Прошло всего две недели, а из колонии, где шла война приходили новые сообщения. Люди терпели поражение. Миу захватили уже несколько городов, война шла и в космосе, где преимущество так же оказалось на стороне миу.
Не успело это сообщение разойтись по колонии, как пришло новое. Люди были разгромлены прилетевшим к планете флотом хийоаков. Просто, почти в один миг. Хийоаки снесли военные заводы, разгромили в один момент космический флот, а затем объявили об остановке военных действий, требуя от людей улетать.
Они улетали. Часть вернулась в свои колонии, другая на планету прародителя, а несколько кораблей оказались здесь.

То ли хийоаки плохо надавали воякам по головам, то ли в этих головах не было мозгов... Прилетевшие корабли атаковали колонии миу, находившиеся на планете. Результат оказался печален. Четыре космических истребителя вспыхнули прямо в воздухе, ни один из выпущеных снарядов не долетел до миу, а последний корабль грохнулся недалеко от города людей, где и взорвался находясь уже на земле.

Президент выслушал доклад о происшествии не сумел ничего сказать. Кто-то из Правительства сделал предположение, что хийоаки находятся уже на планете, затем прозвучало имя Тилиры Джейн Камары...
Люди оказались в панике. За несколько минут вся политика перевернулась. Военным была дана команда приготовить все силы. Заседание еще продолжалось, когда пришло новое сообщение. К планете прибыл флот хийоаков. Они открыто объявили о себе, затем несколько кораблей прошло к планете и без всякого разрешения спустились в зоне, где находилась колония миу.
Жалкие космические силы планеты попытались собраться вместе. Все базы поднялись по тревоге, военные уже выступили, направляясь к зоне миу, хотя, кто-то говорил, что все силы надо сосредоточить у столицы, что бы пришельцы не смогли ее захватить...
День... два... Корабли хийоаков взлетели с планеты и через несколько минут исчезли. Люди еще некоторое время ждали подвоха и удара, но его не было. Затем разведка доложила, что поселения миу пусты, а затем радиослужбы наблюдения за космосом передали принятое сообщение, пришедшее с далекой орбиты. Хийоаки объявляли, что признают право людей на владение этой колонией и не только этой, но и многими другими вокруг, в обмен на признание людьми права миу владеть той колонией, откуда были выбиты люди-захватчики.
Информация ушла в метрополию и вернулась оттуда сообщением о достигнутой договоренности между людьми и хийоаками. Война закончена, люди оставляют свои попытки завоевания колонии, занятой миу, а хийоаки в обмен на это переселяют всех миу с колоний людей на одну планету...
Мгновения-мгновения... Месяцы и годы по меркам людей, но мгновения по меркам космоса. Через полгода после отбытия миу люди узнали, что вместе с ними отбыла и Тилира Джейн Камара. Ее просто не стало на этой планете.


Тилира не сказала никому о себе. Просто стала молодой миу по имени Фррниу и улетела на корабле хийоаков вместе с несколькими тысячами миу на другую планету. Война там давно закончилась, как оказалось, миу уже давно жили в этой колонии и именно люди явились туда с войной, после чего их выпроводили, можно сказать, выкинули.
На планете были и города и заводы, и космопорты, и связь с другими планетами миу, в том числе с Рарр. Конечно же, была связь и с Мира. Планета по классификации Союза относилась к четвертому классу, что означало ее достаточно большую развитость.
Флот хийоаков все еще оставался рядом. Люди могли прилететь вновь, хотя и подписали договор о ненападении.


Алиса и Рили только усмехнулись, когда корабль пришел к колонии, где уже все закончилось. Флот прилетел к планете раньше чем разведчики. В этой же колонии двое путешествениц встретили своего нанимателя. Хийоак был недоволен. Еще бы, он отправил к планете разведчиков, а они явились туда на год позже чем прилетел он сам. Но контракты в этом случае строги. Виновности путешественников в опоздании не было. Заказчик был обязан платить по счету, и ему ничего не оставалось делать, как перевести десять тысяч хий на общий счет двух путешествениц. После этого они распрощались, а Алиса и Рили получили в напутствие обещание что они не получат больше никаких заказов.
Алиса усмехнулась, Рили фыркнула и они вышли из кабинета. Через полчаса корабль Алисы приземлился на планете и двое хийоаков обратившись в миу отправились гулять, решив провести пару дней в этом мире.
В космопорте оказалось достаточно шумно и тесно. Даже странно почему, в колониях четвертого уровня обычно не было такой давки в космопортах. Но дело обрело ясность через несколько минут. Как оказалось за пару часов до приземления Алисы и Рили в космопорт прибыл корабль с миу, которых увезли из другой колонии. Теперь всем им надо было оформлять документы, а сил работников космопорта, конечно же, не хватало на то что бы быстро обслужить всех миу
− Ваш номер три тысячи семьсот семдесят три и четыре. − Произнес голос переводчика, почему-то установленого на язык рамиров.
− Мы похожи на рамиров? − Удивленно спросила Алиса у миу, обращаясь на его языке.
− То что вы не миу, видно с первого взгляда. − Прорычал тот. − Какая вам разница, на каком языке? − Миу просто выключил переводчика и положил бумагу перед Алисой.
Настроение его было почему-то совсем поганым. Миу не дожидался ответа и пошел прочь.
− Плюнь на него. − Сказала Рили.
− Да ну, пусть еще поживет.
Алиса и Рили прошли через зал. Миу только поглядывали на них и две львицы покинули помещение. На улице так же было не мало миу. Часть из них просто ходило. Малыши бегали друг за дружкой, кто-то лежал в тени здания на траве. Немного поодаль слышался плеск воды и подруги не сговариваясь направились туда.
В маленьком пруду плескалось несколько десятков миу. А рядом с двумя львицами оказался хийоак.
− Очередь, очередь. − Произнес он.
− Где очередь? − Спросила Рили.
− Там. − Хийоак указал в сторону. Рили и Алиса прошли туда и обнаружили вереницу желающих искупаться. Если бы они все влезли в пруд, там нельзя было бы повернуться. А рядом были двое хийоаков, которые регулировали численость купающихся. Миу давалось по пять минут.
− Конец в той стороне. − Сказал хийоак вновь оказываясь рядом.
− Да ну вас. − Ответила Алиса и пошла назад. Рили фыркнула, отправляясь следом за ней.
Послышался голос разносившийся в громкоговорителях. Он объявлял о том, что подходила очередь миу с номерами двадцать второй группы...

Алиса и Рили получили документы только поздним вечером. К этому времени миу вокруг почти не осталось. Они прошли в зал регистрации вместе с последней группой миу и еще некоторое время ожидали, пока миу записывали их данные.
− Алиса Лайонс, Рили Террикс. − Произнесла Алиса. − Терриксы-трансы.
Миу на мгновение остановился, глядя на нее. Алиса переменилась, становясь хийоаком и Рили сделала так же.
− Вы... Все это время ждали? − Прорычал лев.
− А нам что, бунт надо было поднять? − Спросила Рили. − Вы же не догадались принять нас сразу.
Рядом оказался еще один миу и через пару минут бумаги уже были готовы. Рили и Алиса вновь стали миу и отправились на выход под взглядами остальных регистрирующихся.
− Может, искупаемся? − Спросила Алиса.
− Может. − Ответила Рили, и они направились к пруду.
Очереди давно не было. В пруду плескалось всего четверо миу и еще двое никому не помешали.
Это было чистое веселье. Рили и Алиса баловались словно дети, брызгались, выли, потом гонялись друг за дружкой по берегу. Они остановились, наткнувшись на спрятавшуюся в высокой траве миу.
Рили и Алиса встали, глядя на нее, а Миу тоже рассматривала двух подруг.
− Привет. − Нарушила молчание Рили. − Тебя как звать?
− Ниу. − Сказала львица.
− Ой, да ты еще малышка.
− А вы сами, что нет? − Фыркнула миу.
− Нет. − Ответила Рили. − Меня зовут Рили.
Миу снова фыркнула, усмехаясь.
− Да у тебя и имя то кошачье.
− Ты говори да не заговаривайся, а то как дам лапой!
− А у тебя и повадки не от миу. − Снова усмехнулась Ниу.
− А твое имя значит, что ты трусиха. − Произнесла Алиса.
− А твое вовсе ничего не значит. Ты его даже не назвала.
− Меня зовут Алиса.
− Ау! Да у тебя вовсе обезьянье! − Взвыла миу. − Вы, наверно, обе с Луны свалились!
− Да уж подальше чем откуда ты сюда шлепнулась. − Усмехнулась Рили. − Ты то небось с печки упала!
− Ну и откуда ж вы сюда прилетели?
− С Мира.
− Хм... Подумаешь, с Мира. Вот я сюда прилетела из другой галактики. − Миу поднялась и пошла через траву.
− Че, уже уходишь? − Спросила Алиса.
− А что, мне вам мамой стать? − Усмехнулась Ниу.
Рили и Алиса догнали миу и пошли рядом.
− Вот привязались, вам чего, своих не найти, что ли?
− Кого своих? − Спросила Рили.
− Хийоаков, кого же еще. Думаешь, я слепая совсем?
− Слепая. − Ответила Алиса. − Мы вовсе не хийоаки, а терриксы.
Ниу остановилась, глядя на Алису.
− Так вы те самые? Травоядные? − Удивленно произнесла Ниу. − Странно, а нам говорили, что терриксы в пять раз больше миу. Врете вы все...
− Терриксы не в пять раз больше миу, а только в три. − Сказала Рили.
− Ну да. А я слепая, не вижу, как вы в три раза больше меня. − Фыркнула Ниу.
− Мы не просто терриксы, а терриксы-трансы. − Сказала Алиса. − И можем стать какими захотим.
− А мышками можете стать? − Усмехнулась Ниу.
− Тебе сказали, что если захотим. − Произнесла Рили. − А захотим, станем и такими?! − Рили переменилась, обращаясь в огромного саблезубого тигра-террикса.
Ниу попятилась от нее, а затем побежала прочь.
− Ну вот, напугала ребенка. − Сказала Алиса. Рили вновь стала обратилась в миу, и они обе пошли на выход из космопорта.
В небе послышался рев. А через несколько секунд появился космический корабль, вынырнувший из-за леса. Корабль прошел над плошадкой и опустился. В вечерних сумерках вспыхнули огни освещения и космопорт преобразился.
− Обычный корабль. − Сказала Алиса.
− Да. Только шумел так зачем? − Фыркнула Рили.
Вопрос в общем-то не стоил поисков ответа, и подруги ушли. Они оказались в городе, довольно долго искали гостиницу, но они оказались забиты теми самыми прилетевшими миу. Тех, кто не попал в гостиницы, расположились прямо на улицах. Миу не впервой так ночевать. Они могли и жить на улице.
− Может, нам отправиться в другой город? − Спросила Рили. − А то здесь совсем тесно стало.
− Да ну. − Усмехнулась Алиса. − Пять тысяч миу в таком большом городе не проблема.
− Разумеется, не проблема. А мы окажемся каждый раз в роли последних дур, которым как всем вокруг нужна гостиница, еда и еще черт знает что.
− Ну, может, ты и права. Едем куда нибудь.
− А я могу вам машину найти. − Послышался голос рядом. Рили и Алиса обернулась. − Здрасьте. − Проговорил миу. − Хотите уехать, пожалуйста. Нужны всего лишь деньги.
− У нас нет денег. − Произнесла Алиса.
− А у меня есть. − Послышался еще один голос и к миу подошла молодая львица. Рили и Алиса узнали в ней Ниу. − Сколько просишь за машину?
− Смотря куда ехать.
− Это тебя не должно волновать. Я покупаю машину, а не водителя.
− Ау! − Произнес тот. − Конечно-конечно, я просто не понял сразу. − Есть много самых разных машин, маленьких больших, мы можем пройти и я покажу все какие есть. Там и о цене поговорим. Хорошо?
− Хорошо. − Согласилась Ниу. Она прошла вслед за миу, и Рили с Алисой направились туда же, решив посмотреть чем все закончится.
Миу привел молодую львицу в гараж, показал несколько машин. Ниу спрашивала цены на все, затем подошла к одной из машин.
− Я беру эту. − Сказала она и вынула кредитную карточку Союза.
− Ты платишь кредиткой? − Удивленно спросил миу.
− А чем тебе платить? Золотом, что ли? − Фыркнула Ниу.
− Я имел в виду наличные.
− Наличные. А чем тебе эти не нравятся? Тем, что скрыть от налога не сумеешь?
Взгляд миу в этот момент попал на Алису, которая ухмылялась от того, как девчонка покрыла торговца.
− Не, кредитка меня не устраивает. Мне нужны наличные. − Сказал миу.
− Ты не в состоянии перевести деньги с кредитки в наличность? − Снова заговорила Ниу. − Может ты вне закона, а?
− Ничего подобного! − Взвыл миу.
− Тогда, говори цену снова. Но я плачу кредиткой.
Миу некоторое время раздумывал, затем сдался и назвал ту же цену.

Ниу выезжала на машине из гаража, остановилась рядом с Алисой и Рили.
− Ну чего, едете? − Спросила она.
− У нас нет денег. − Сказала Рили.
− А я их и не требую от вас. Ну так что, слабо в другой город уехать?
− А ты зачем туда едешь?
− А просто так. − Ответила Ниу. − Погулять, да посмотреть, что это за планета. Ну, коли вы не едете, тогда, прощайте. − Ниу пустила машину вперед.
− Мы едем! − Воскликнула Рили. Она вскочила в машину на ходу. Вслед за ней там оказалась и Алиса.
Ниу вела машину и та вскоре выехала из города. Дорогу освещал слабый свет звезд, одна из которых была довольно яркой из-за своей близости.
− Интересно, а где ты научилась водить машину? − Спросила Рили. − Ты же прилетела вместе с той группой миу. Или нет?
− Я научилась водить машину на Рарр. И прилетела вместе той группой. А еще я была на Мира-2, на Рраире, на Земле и на многих других планетах.
− Когда это ты успела то? − Усмехнулась Алиса.
Ниу остановила машину посреди дороги и взглянула на Алису.
− А ты вправду совсем слепая, или прикидываешься? − Спросила она.
Алиса молча смотрела на миу, раздумывая, кем она могла быть.
− Я Тилира. − Произнесла Ниу, за мгновение до того, как Алиса это поняла сама.
− Та самая? − Спросила Рили.
− Другой и не было. И не надо мне рассказывать басен, что вы меня не искали.
− Мы искали. − Ответила Алиса. − Но что ты сделала с Фррниу?
− Ты глупая, коли не понимаешь, что Фррниу − это я.
− Это она, Алиса. − Сказала Рили.
Они долго сидели молча и раздумывая каждый о своем.
− Мы так и будем молчать? − Спросила Алиса. Она смотрела на Тилиру.
− А мне нечего говорить. − Ответила Тилира. − Ведь ничего не изменилось.
− За исключением того, что здесь нет землянина. − Произнесла Рили.
− Вы его все таки куда-то сплавили? − Усмехнулась Тилира. − И правильно сделали.
− Мы отправили его в космическую школу и полетим за ним. − Сказала Алиса.
− Без меня.
− Почему без тебя? Ты боишься людей, Тилира?
− Я их не люблю. Вы это понять можете или нет? Я не встречала ни одного человека, которого уважала бы.
− Зря не встречала. − Сказала Алиса. − Даже странно, что Алиса Крылев была иного мнения.
− Каждый крылев имеет полное право иметь свое мнение. Любое, какое захочет. − Произнесла Тилира.
− Разворачивайся, и едем в космопорт. − Ответила Алиса. − И не делай глупостей, Тилира.
− Все глупости, какие я могла сделать, я давно сделала.
Тилира завела мотор, развернула машину и она помчалась назад. Через час астерианец Алисы взлетел в космос и прыгнул из системы.
− Летим на Мира. − Произнесла Алиса, запуская очередной прыжок.
− А я пойду спать. − Сказала Тилира и направилась к выходу из рубки.

Тилира проснулась не зная точно, сколько проспала. Вокруг по прежнему стояла тишина. Она прошла в рубку и не обнаружила там никого. Программа корабля проводила какие-то рассчеты, одновременно показывая окружающий космос. До ближайшей звезды было почти десять световых лет. Она подсела к терминалу, ввела несколько простых команд, вспоминая то, чему училась когда-то давно в школе на Мира-2.
Странное состояние. С одной стороны Тилиру никто не держал, с другой, она не ощущала себя свободной. Совсем не ощущала. Она не представляла даже, что собираются делать хийоаки, не была уверена, что они скажут правду. Но другого пути не было.
Хочешь научиться плавать, прыгай в воду.

− Ну что, придумала чего? − Послышался голос позади. Тилира обернулась и увидела Рили.
− Ты это о чем?
− Ты не видишь, что мы застряли посреди космоса?
− Застряли? − Усмехнулась Тилира. − Ну вы даете!


− А... − Зевнула Тилира. − Что-то я не выспалась.
− Проспала целые сутки и не выспалась? − Фыркнула Рили.
− А вы за целые сутки улететь не смогли никуда. − Ответила Тилира.
В рубку вошла Алиса. Она взглянула на Тилиру, выглядевшую в этот момент подобно землянке, села на место командира и некоторое время молчала.
− Ты больше не трясешься? − Спросила Алиса.
− Я и не тряслась. И не думай, что узнаешь от меня все секреты крыльвов.
− У тебя их и нет. − Ответила Алиса. Она отвернулась и ее мысль ушла к астерианскому кораблю. В следующее мгновение он прыгнул.
− Вот черт... − Произнесла Рили. − А раньше... − Она не договорила. Все было и так ясно.
Корабль несся сквозь космос. Прошло почти полчаса, а он не выходил из прыжка.
− Куда мы летим, Алиса? − Спросила Рили.
− В галактику 006. − Ответила она.
− Куда?! − Взвыла Тилира.
Алиса рассмеялась, глядя на крыльва. В этот момент на экране вспыхнули звезды.
− Ты наврала! − Зарычала Тилира.
− Я всего лишь проверила твою реакцию. − Ответила она. − Мы летим на Мира. И уже прилетели.

Как оказалось, корабль прибыл на Мира совсем не в то время. С последнего момента, как Рили и Алиса побывали там, прошло восемнадцать лет.
− Ты специально так прыгнула? − Спросила Рили.
− Да. Я решила, прыгнем, значит, прыгнем.
− Что-то ты не похожа на хийоака. − Произнесла Тилира.
− Почему это?
− Потому что мамочка твоя прыгала только по плоскости и боялась свернуть.
− Тебе это обязательно нужно? − Спросила Алиса.
− Что?
− Язвить. Ты прекрасно знаешь, что та самозванка не моя мать.
− Да хватит вам грызться! − Внезапно зарычала Рили. − Прямо как кошка с собакой, ей богу!
Тилира и Алиса взглянули друг на друга и умолкли. На экране появилось сообщение с планеты с разрешением на посадку.
Астерианец спустился в космопорте на Мира-2. Алиса и Рили отправились на поиски Файва Индигры, а Тилира осталась, заявив, что не желает никуда идти...

Мысли уходили в бездну. Тилира вспоминала свою жизнь, свою сестру. Боль от этого так и не исчезла, а она находилась в этот момент в самом сердце цивилизации хийоаков, тех, которые убили крыльва, и ничего не делала. Мысль о мести приходила и уходила, разбиваясь о понимание бессмысленности этого предприятия. Но злость оставалась. Она не уходила и Тилира не могла смириться с тем, что находилсь среди этих существ.
Дверь в корабль открылась и в ней появилась черная тигрица. Она встала, увидев Тилиру в виде землянки.
− А где все? − Спросила тигрица на английском.
− А кого надо? − Зарычала Тилира на языке миу.
− Алису. − Последовал ответ на языке жителей Рарр.
− Телеграф не работает?
− Какой телеграф?
− Сверхсветовой.
− Его применение здесь запрещено.
− Странно. А дышать здесь не запрещено?
− Ты это кончай! − Зарычала тигрица на своем языке. − Где Алиса?!
− Ушла она. На охоту за землянином по имени Файв Индигра. Нет ее здесь, не понятно?
− А ты злюка. − Проговорила тигрица и пошла на выход.
Тилира не ответила, а тигрица ушла.
Через несколько минут рядом вспыхнул экран и на нем появился еще один зверь.
− Вы собираетесь регистрироваться или нет? − Зарычал он.
− Я не собираюсь. − Ответила Тилира. − Мне это незачем.
− Проблем себе желаешь? Ну давай, коли так. − Зарычал зверь и исчез. Через минуту вокруг корабля оказалось несколько машин, Тилиру вытащили и она оказалась перед тем же хийоаком.
− Отвечай, кто ты и что делаешь в чужом корабле? − Зарычал зверь.
− У тебя проблема, козленок? − Зарычала Тилира. − Хочешь знать кто я? Ну так знай! Я космический супердракон! А ты дохлый зверь! − В руках Тилиры вспыхнула молния и удар вошел в хийоака. Она вложила в него всю свою ярость, всю злость. Взрыв разметал зверя, не оставляя ни единой живой клетки, раскидал остальных.
Вокруг послышался вой, затем включился стабилизатор поля и в это же мгновение рядом объявилась Алиса Лайонс.
− Тилира?! Какого дьявола?! − Завыла она.
− Никакого! Они напали на меня и получили!
Звери, оставшиеся в живых, в этот момент вскочили, какое-то время смотрели вокруг, а затем взвыли.
− Какого дьявола, Тилира?! Какого дьявола?! − Завыла Алиса. − Ты убила хийоака!
− Он это заслужил. − Ответила Тилира. − Так что теперь можешь и меня убить.
− Ты пойдешь под суд. − Ответила Алиса.
Тилира только фыркнула усмехаясь.

Но Тилира не смеялась, когда рядом оказалась Рили. Непонятно откуда бравшаяся сила заставляла ее отвечать на вопросы террикса. И Тилира рассказала все. О смерти сестры, о своих мыслях и ощущениях, о желании мести. И она объяснила, почему хийоак был убит. Тилира и не думала об этом. Все вышло само, на уровне подсознания, которое сопоставив факты пришло к выводу, что подобный зверь убил Мивиру. Чиновник, у которого в руках была власть, и он не премянул ею воспользоваться.
Суд проходил почти целый день. Тилира не сомневалась в его исходе, и не собиралась бежать. Ей и не дали бы. Стабилизация поля оставалась. За женщиной постоянно следило несколько охранников, и никакое движение крыльва не оставалось без внимания.
Решение принято. Тилиру провели в камеру и закрыли там. Она знала, что произойдет через несколько мгновений. Вокруг все вспыхнуло и огонь вошел в тело женщины...


− Ты ее оправдываешь? − Спросила Алиса.
− Оправдывать крыльва бессмысленно. − Ответила Рили. − Она получила то что желала.
− Ты хочешь сказать, что она желала себе смерти?
− А ты видишь иное объяснение? Я не вижу. Она прекрасно знала, чем закончится подобное убийство. И в этом, кстати, есть и доля твоей вины. Ты не закрыла корабль и не установила его статус.
− Возможно. Я не подумала, что она выкинет подобное.
− Тилира на много сильнее, чем я думала. − Произнесла Рили. − Она сломала в себе барьер. Никакой крылев не пошел бы на самоубийство.
− А ты не думаешь, что твой рассчет неверен?
− А что верно? То что Тилира полная дура и не понимала к чему приведет убийство хийоака? И не где нибудь, а здесь, на Мира-2.
− У нее мог быть и иной рассчет. На то что она каким-то образом выйдет. Например, она могла разделиться и пожертвовать своей частью, что бы уйти.
− В виде человека крылев не может разделиться.
− Ну мне ты сказки не рассказывай, Рили. Я видела крыльва, который спокойно разгуливал в виде двух человек.
− Ты видела всего лишь двух крыльвов. Впрочем, одному богу известно, до чего могла додуматься Тилира.
− Именно. Что собираешься делать?
− Полечу домой.
− Домой? А как же наше дело?
− Бессмысленно это, Алиса. Сколько лет мы проболтались в космосе и все без толку. Найдешь чего, решишь лететь за ними, прилетай. А болтаться по космосу без дела мне не хочется.


Вспышка. Еще мгновение назад Тилира убила зверя, и теперь она летела где-то посреди космоса, вдали от звезд. Она обратилась в молнию и некоторое время наблюдала вокруг. До Мира было около десяти световых дней. Лететь туда было бессмысленно и Тилира выбрала единственно возможное направление, к звезде, располагавшейся в сорока световых годах от Мира. Там находилась живая колония, где жили люди и хийоаки.
Она прилетела в мир, где все еще только начинало развиваться. Половина планеты оставалась дикой и Тилира поселилась там, став миу.
Что произошло на Мира-2 Тилира не знала. Было ясно, что ее жесткое действие вызвало гнев хийоаков, и они убили крыльва, но не сумели убить информационную структуру отрицательных уровней.
Годы спокойной жизни в виде миу сделали свое дело. Тилира постепенно успокоилась и позабыла на время о своей боли. Ей не нужна была месть. Ей нужно было только переправиться домой. Тилира решила не искать этот путь. Он должен был сам ее найти. Когда нибудь...


Алиса нашла Файва Индигру лишь на Земле, куда он отправился после обучения. Как оказалось, он улетел не сам. Его просто отправили туда первым же кораблем, когда его "протектора" не оказалось на Мира.
Он поселился в своем родном городе, недалеко от Вашингтона, в Северной Америке, Старой Земли. Работы по специальности, на которую Файв выучился на Мира, на Земле не было. Он не мог управлять кораблями хийоаков, когда их и в помине не было рядом.
Появление Алисы человек принял без особого энтузиазма. Она это чувствовала. И вместе с этим на нее давило странное чувство вины за убийство Тилиры. Алиса не смогла ничего сделать, когда суд приговорил крыльва к смерти.
− Вы ее нашли? − Спросил Файв.
− Тилиры больше нет. − Ответила Алиса. − Она совершила преступление на Мира-2 и была казнена.
− Казнена? Как это казнена? В законах же нет казней!
− В законах по отношению к обычным существам нет. Но они есть в законах по отношению к таким как крыльвы.
− Значит, равноправие, о котором там говорили, в действительности настоящая липа. − Произнес Файв. − Да я это и так знаю.
− Ты это из-за того, что тебя послали сюда? Это не из-за неравноправия.
− А из-за чего? − Усмехнулся он. − Мне там прямо заявили, что землянам нечего делать в столице хийоаков, и отправили сюда.
− Я думаю, ты знаешь почему.
− Потому что десять тысяч лет назад земляне проиграли войну хийоакам. Это обыкновенный закон Силы, который Тилира применяла прямо, без выкрутасов и прикрытий красивыми словами.
− Возможно, ты и прав. − Произнесла Алиса. − Сила была и остается на стороне хийоаков. И вряд ли Земля получит возможность развиваться так же, как остальные планеты Союза. Такова история, и ее не изменить.
− Тогда, зачем врать про равноправие?
− Оно действует в остальных мирах, по отношению ко всем разумным, чьи планеты входят в Союз. Но Земля, увы, не входит в Союз. Она лишь подконтрольна ему. И это положение вряд ли изменится в ближайшем будущем.
− Стало быть, я вовсе никому не нужен. − Произнес Файв.
− Ты нужен мне.
− Действительно? − Усмехнулся он. − Зачем? Искать крыльвов?
− Мне вовсе не безразлично, что происходит с Землей, Файв.
− Возможно. Но ты одна такая.
− Я не одна. И не буду одна, если ты будешь мне помогать.
− А смысл? Доказать, что землянин вооруженный всеми знаниями хийоаков на что-то способен? Это итак ясно изначально, если вспомнить историю. Вы боитесь давать землянам настоящую свободу.
− В этом ты прав. Дав землянам свободу мы получаем вероятность возникновения галактической войны пятьдесят на пятьдесят. И нам это не нужно. Это и вам не нужно. А по сему, вы живете как живете, и в космос летаете только с нашего разрешения. А ты, Файв, сейчас доказываешь, что давать вам свободу нельзя.
− Почему это?
− Потому что ты не понимаешь почему.
Файв не ответил. Он молчал некоторое время, а затем встал и прошел к окну.
− Я понимаю, почему. − Произнес он. − Но я хочу это изменить.
− Поэтому ты и должен остаться со мной.
Он обернулся с усмешкой на лице.
− Теперь-то я вижу чем вы отличаетесь от крыльвов. − Произнес он.


Раурав получал свое второе назначение. Он не был им особенно доволен, потому что надо было лететь к дальней колонии, где была жило не больше двух сотен миу, а все остальное было подконтрольно хийоакам. Служба по контракту требовала от него подчинения и отказ означал бы автоматический разрыв. Раурав понимал, что служна в этой колонии могла затянуться и не принести никакой пользы, а он с детства мечтал отправиться в исследовательскую миссию, к какой нибудь неизвестной звезде.
Взлет. Корабль покинул Рарр и через полчаса вошел в сверхсветовой прыжок. Колония располагалась довольно далеко, но Раурав мог не беспокоиться. Кораблем управляли хийоаки, а надежности астерианского корабля можно было только завидовать.
Колония встречала миу огромным числом людей. Их предки прилетели сюда много сотен лет назад с самых разных планет. Большую часть составляли терсы, было немного людей с Мира, а колония миу представляла собой небольшую деревню, располагавшуюся недалеко от столицы колонии.
Раурав не спускался вниз. Он сразу же отправился на космическую станцию, где должен был заступить на вахту. Основная работа состояла в слежении за космосом и планетой. С этим прекрасно справлялись и хийоаки с астерианцами, а миу должен был находиться в космосе просто для формы, на всякий случай, как представитель планеты Рарр, если рядом окажется корабль миу. Можно было задать вопрос, почему их не могли встретить хийоаки, но Раурав не задавал его. Его главная профессия называлась "контактер" и одним из правил контактера было в том, что непонимание действий инопланетянина не должно стать причиной для разногласий. Контактер должен был понять, по крайней мере, попытаться, если же этого не удавалось, просто принять как данность, и лишь в самых редких исключительных случаях это могло стать причиной для конфликта.
− Как дела, Раурав? − Спросила черная тигрица, встретив его у входа на станцию. Подобное обращение хийоака несколько его смутило. Тигрица усмехнулась и пошла вдоль коридора. − Иди за мной. − Сказала она и Раурав пошел, так и не сказав ни слова. Он знал, что хийоаки слышат мысли и понимают настроение миу без слов. Раурав не раз встречался с черными тиграми, но на этот раз встречал оказалось не такой, как всегда.
Они пришли в командный отсек. Тигрица отдала команду астерианцу и обернулась.
− Меня зовут Ирли. − Прорычала она. − А ты, похоже, недоволен тем, что попал сюда?
− Я...
− Не спорь, я все знаю. − Произнесла она, перебивая.
− Я и не спорил. − Зарычал Раурав. − Я учился на контактера и...
− Я тоже училась не на станции сидеть у захолустной планеты. Но эта работа нужна и ее надо кому-то выполнять. А для таких новичков как ты, это хорошая проверка перед полетом куда-то далеко. Если ты здесь захнычешь, то там и подавно.
− Я... − Миу был несколько удивлен смыслом дошедших до него слов и запнулся.
− Ты думал, что полет в дальний космос это развлечение и множество приключений? Ничего подобного, Раурав. Полет в дальний космос это месяцы торчания в корабле, когда вокруг ничего нет. Это нудные исследования неживых планет в поисках следов жизни, это сотни и тысячи перелетеов к звездам, похожих одна на одну и выполнение рутинных работ, от которых под конец тошнит и лишь одна тысячная процента вероятность того, что ты действительно попадешь в интересную ситуацию. Но она станет интересной историкам, а отнюдь не тебе. А тебе в этом случае выпадет игра в жизнь и смерть, которая для тебя станет вовсе не игрой, а борьбой за выживание.
− Я это знаю...
− Ну так ты желаешь пройти первые испытания или хочешь быть навсегда дисквалифицирован?
− Но я же ничего не сделал!
− Именно. Ты ничего не сделал, Раурав. И некому сказать, что ты хорош или плох. Никакая комиссия не утвердит тебя ни в какой полет, где требуется в первую очередь опыт. И это опыт не учебы, а опыт работы. Самой настоящей, той, которая считается подобной работе в дальнем космосе. А эта работа именно такова. Так что, придется тебе как следует потрудиться. Ты меня понимаешь?
− Я понимаю.
− Я таком случае, идем в мою каюту.
Раурав не понял, зачем это нужно, но не возразил. Он прошел за Ирли в ее каюту и тигрица улеглась посреди.
− Подходи, Раурав. И возьми меня.
− Как?... − Удивленно произнес он.
− Как львицу. − Прорычала она. − Может, тебе не нравится, как я выгляжу? − Она переменилась и теперь перед Раврау оказалась молодая миу. − Ну, что же ты там встал? − Зарычала она, подражая голосу миу.
− Я...
− Разве у миу в законах есть запрет на межвидовую половую связь? − Спросила тигрица.
− Но это же бессмысленно.
− Действительно? Ты не желаешь сделать мне приятно, Раурав? Я же знаю, что ты это можешь сделать. И знаю, что миу не обязательно влюбляться до безумия, что бы совершить половой акт.
Раурав пытался вспомнить, что говорилось о половых отношениях Хийоаков. В них не было никаких особенностей. Все так же, как у миу. И законы отношений в семье почти такие же.
− Извини, но я не могу. − Произнес он и вышел.
Раурав прошел по коридору и остановился. Он не знал, что ему делать. Не понимал. Быть может, это действительно было испытанием? Но нет. Раурав не собирался его проваливать. Ему не пришлось себя сдерживать. Вид хийоака вовсе не был ему привлекателен.
Раурав внезапно остановился, потому что перед ним оказался белый зверь. Издали казалось, что это статуя, но она внезапно повернула голову и миу встал.
− Здравствуй. − Произнес зверь.
− Здравствуй. − Проговорил миу едва сдерживая себя. − Кто ты?
− Я астерианец. Ты не встречался с астерианцами никогда?
− Астерианец? Они же... − Миу осекся. Промелькнувшая в голове мысль показалась бредом.
− Похоже, ты плохо учился. − Произнес белый зверь. − Среди астерианцев есть два типа. Один − это просто машины, второй − живые, хотя наши тела ничем не различаются.
− Я знаю об этом, но я не думал...
− Что встретишь астерианца с таком виде? − Зверь сделал шаг и послышался стук, словно его тело было из камня. − Астерианские фрагменты могут принимать любую форму, Раурав, в том числе и форму зверя. Я всего лишь немного похож на наших предков.
− Но получается, что ты жил тогда? Ты был настоящим астерианцем?
− Я им был и им остался. Но я стал таким в то время, когда еще не осознавал себя. Тогда проводились эксперименты и мое сознание переселили в машину. Я был не первым, разумеется. Даже наоборот одним из последних.
− Значит, тебе больше десяти тысяч лет?
− Двенадцать тысяч восемьсот. Кстати, ты не желаешь узнать как меня зовут?
− Да, желаю.
− Ревион.
− Ревион? − Удивился Раурав.
− Да. Это мое имя. Оно было до того, как я стал таким. Потом я стал двести семьдесят восьмым, и пробыл им почти десять тысяч лет. Официально и я и сейчас под номером, но мне больше нравится мое собственное имя.
− Вам запрещают их иметь?
− Нет, не запрещают. Но все их почти забыли. И я забыл. Собственно, и не знал сначала. Но потом решил, что мне лучше иметь настоящее имя.
Позади послышался шорох. Раурав обернулся и замер, увидев человека.
− Зачем ты так вырядилась, Ирли? − Спросил Ревион.
− А какая разница? Он все равно мне не дал. Так что я выгляжу так как мне хочется.
− Тебе словно невдомек, что не все мечут икру, как ты. − произнес астерианец. − Я посчитал бы такое предложение оскорблением.
− Я это знаю. И ни разу не предлагала тебе этого. Даже и не думала об этом. А то что он не согласился, я считаю оскорблением для себя.
− Это почему? − Зарычал Раурав.
− Потому что я знаю, что на Рарр существуют бордели, где миу платят за то что я предлагала тебе.
− Тебе видимо, невдомек и то, что борделями на Рарр пользуется максимум один из ста, что те, кто ими пользуется, не имеют никакого уважения, а кошек, служащих там подстилками, презирают. И заведения эти разрешены официально только для того, что бы контролировать этот процесс, потому что он является главным путем распространения заразы, а запрещение ничего не даст.
− Ты хочешь сказать, что все болезни у миу передаются половым путем?
− Не все. Но большинство. И тебе следовало это знать, а заодно и то, что ты нанесла оскорбление мне.
− Я не наносила тебе оскорблений. В официальных документах ничего про это нет. А болезни никакой я не смогла бы тебе передать в принципе.
− Не знаю, что там у вас в официальных документах. − Прорычал Раурав. − Но очевидно, что полный бардак. − Он развернулся и пошел прочь.
− Ты куда пошел? − Спросила Ирли.
− Искать командира станции. − Ответил он.
− Командир станции − я. − Проговорила Ирли.
Миу обернулся и изобразил полное удивление ничего не говоря.
− Может ты хочешь им сам стать? − Спросила Ирли. − Я с удовольствием напишу самую лучшую рекомендацию и улечу отсюда.
− Пожалуй, это будет не плохой вариант. − Произнес миу.
− Ты все записал, Ревион? − Спросила Ирли.
− Все. − Ответил хийоак.
− В таком случае, я улетаю. Теперь он твой командир.
Ирли развернулась и ушла. А через несколько минут от станции отделился корабль и ушел в прыжок.
Раурав в этот момент сидел в рубке и наблюдал за всем. Ревион лежал рядом с закрытыми глазами. Его можно было понять. Астерианец видел все не хуже миу и так. Ведь он был частью корабля. Вернее, корабль был его частью.
− Ревион. − Произнес Раурав.
− Да. − Ответил тот.
− Это все серьезно?
− Да. − Произнес он. − Ирли составила официальный документ по передаче командования тебе, сославшись на свою неспособность командовать станцией в присутствии миу.
− Ты не шутишь?
− Нет. Тебе следует знать, что среди хийоаков есть две группы. Одна живет с людьми, другая со зверями. Первых на много больше чем вторых и отказ по той причине, что написала Ирли, не редок. Хотя, судя по всему, она подписала собственный приговор.
− Почему?
− Потому что упала сюда с большой высоты. Еще двенадцать лет назад она работала в группе хийоаков непосредственно под руководством Авурр Лайионс. Ты ее должен знать.
− Великая Белая Авурр?
− Да.
− И почему она оттуда вылетела?
− Официально из-за половых приставаний ко всем, к кому ни попадя, но Ирли заявляла, что это только формальная причина.
− А реальная?
− Она отказалась ее назвать.
− Получается, она теперь не получит вообще никакого назначения?
− Не получит. Она получит только дисквалификацию. И, боюсь, это может задеть и тебя.
− Из-за того, что ее рекомендация...
− Да. − Ответил астерианец. − Но я сделаю все что в моих силах, что бы этого не было.
− Почему?
− Давай не будем об этом говорить.
− Хорошо. Какой у нас сейчас план?
− Ты командир, ты и должен составлять план.
− Я понимаю, но какой он был до этого?
− Считай, что никакого.
− То есть Ирли не выполняла обязанностей?
− Выполняла. В ее обязанность входит слежение за работой программ, а это не требует больших усилий.
− То есть она контролировала тебя?
− Нет. Она контролировала только программы наблюдения. Я не являюсь их частью.
− А они не являются твоей частью?
− Часть меня как физического объекта − да, а как живого существа − нет. И подобный контроль по отношению ко мне является запрещенным.
− Понятно. Но как определить, что относится к тебе, а что нет.
− Тебе этого делать не обязательно. Ты в любом случае имеешь доступ к управлению только через меня и миу не имеют способности прямого управления фрагментами, как хийоаки.
− Значит, ты сам решаешь выполнять мои приказы или нет?
− Да. И, пока я не вижу причин их не выполнять. И вряд ли такая найдется, потому что ты не станешь желаеть себе дисквалификации.
− То есть я в любом случае буду выполнять то что хочешь ты.
− Ты меня не понял, Раурав. Я говорю, что только твои неверные действия могут стать причиной моего отказа. Но эти же действия скорее приведут к твоей дисквалификации, чем тому, что я откажусь их выполнять. Я, скажу прямо, не всегда способен определить, каковы твои действия могут стать причиной дисквалификации. Если ты прикажешь покинуть систему, я этого не выполню, потому что это та самая причина. Но если для этого действия будет реальная причина, например, взорвалась звезда и здесь нельзя находиться, я его выполню, возможно, даже до того как ты отдашь приказ. Я не буду ничего обсуждать. Я просто буду выполнять то что ты требуешь.
− Значит, ты мне не сможешь помочь.
− Я могу тебе помочь. Просто скажи в чем.
− В том что бы решить, что делать сейчас?
− Все системы станции в норме, все программы работают корректно. Никаких причин для волнений нет. В системе нет ни одного населенного космического объекта, кроме нас. Ты можешь просто пройти в столовую и пообедать, а после этого спокойно подумаешь что делать. А я за это время составлю отчет со статистикой того кто что делал в подобной ситуации или в близкой к подобной. Это мое предложение. Просто скажи, да или нет.
− Хорошо. Мне действительно хочется есть. Ты заметил, куда улетела Ирли?
− Она улетела к четвертой планете, затем вернулась назад и сейчас летит в атмосфере, недалеко от столицы колонии.
− Как это? Она полетела не на Мира?
− Думаю, она поняла, что ее там ждет и решила все сама.
− И ее не накажут за это?
− Дисквалификация может производиться и без ее присутствия. Она знает, что это будет и решила просто не терять время и нервы. А здесь, в колонии у нее есть шанс найти себя. Подозреваю, что она может просто отправиться работать в местный публичный дом.
− Они здесь есть?
− У людей они есть. Отношение к ним похожее на то что ты сказал на Рарр, но не столь жесткое.
− Надо сказать, что я малость приукрасил свой рассказ.
− Да? А ты, похоже, не плохой артист, Раурав. Ты рассказал все так, что даже я не увидел подделки.
− Я не подделывал. Я просто верил, что так и должно быть. В идеале.
− Ты пойдешь на кухню или мне все принести?
− Пойду. В рубке незачем устраивать трофейный зал.
− Трофейный зал? − Переспросил астерианец.
− Да. Это один из синонимов слова столовая в языке миу. Ты не знал?
− Языки постоянно меняются. За всеми не уследишь. Кстати, я могу перейти на твой язык, если хочешь.
− Не надо. Мне нужна тренировка, а свой язык я и так знаю. Впрочем, если ты хочешь поупражняться, тогда можно.
− Я могу для этого просто запросить документ с Рарр, где записаны все последние изменения языка миу.
− И там есть уличные выражения?
− В основном только они и есть. Официальный язык более инертен.
− Ладно. Я пойду. − Ответил Раурав.

Служба начиналась довольно странно. Но все встало на свои места. Отношения с астерианцем сложились очень хорошие. Через четыре дня прибыло сообщение с Мира, в котором подтверждалось назначение Раурава как временного командира станции. Там же сообщалось о дисквалификации Ирли и о том, что ей должен быть передан приказ о возвращении на Мира. А Раураву предписывалось найти помощника в колонии и ждать прибытия на станцию нового начальника с Мира.
− Как нам передать приказ Ирли? − Спросил Раурав.
− Я это уже сделал. − Произнес астерианец. − У нас есть прямая связь.
− И что она сказала?
− Сказала передать на Мира всем привет и что она с этого момента полностью свободна.
− И что это означает?
− Для Союза практически ничего. Она просто сняла с кого-то из чиновников ответственность за нее. А для нее это означает, что она полностью отвечает сама за себя и свои действия и любые ее обращения в Союз за помощью будут рассматриваться как обращения стороннего существа, можно сказать, почти как обращение за помощью со стороны, например, алерта. Общая помощь, например, спасение жизни, может быть оказана. А такие вещи, как материальная помощь от представительства хийоаков где нибудь на чужой планете, для нее уже не будет.
− Странно это.
− Это не странно. Это правило. Ирли не оправдала надежд. Союз не мало вложил в нее. Она училась за счет государства, получила очень хорошую работу. Даже слишком хорошую, просто ей кто-то помог, но она этого кого-то, судя по всему, просто подставила.
− Она ничего не рассказывала?
− Нет.
− Странно. Ты, наверно, не знаком с профессией контактера, Ревион?
− Нет. Хотя, основы я знаю, но применять не приходилось. Почему ты об этом спросил?
− Потому что первое правило − применять все эти знания при общении со своими. И, если они со своими не работают, значит они не верны.
− Ты ничего не напутал, Раурав? Правила, определяют все как раз наоборот, что то что работает со своими, вовсе не обязано работать с чужими. И наборот, естественно.
− Не естественно, Ревион. Совсем неествественно. То что не работает со своими вообще не должно допускаться с чужими. Это же элементарно.
− Да, похоже, ты прав. Прямо скажу, я знакомился с этой профессией только поверхностно.
− А какова твоя? − Спросил миу.
− Основная − пилот. Дополнительная − обслуживание.
− Обслуживание чего?
− Любых мероприятий. Мне это сложно тебе объяснить. У миу нет подобной профессии. Сама близкая, видимо, слуга.
− Ты хочешь сказать, что учился быть слугой? И тебя не учили руководить?
− Учили. Но это было давно и я эти знания никогда не применял. По нашим правилам, у каждого астерианца должен быть командир из живых.
− Но ты же сам живой.
− Раурав, не проси меня объяснять. Я не способен этого сделать. Просто таковы все мы. Убеждение, что мы должны служить вложено в нас, так же, как в вас вложен истинкт продолжения рода. Причина в бессмертии, Раурав. Все астерианцы бессмертны. Ставить себе цель бессмысленно, потому что либо она недостижима, либо после того, как она будет достигнута, цель исчезнет, и это будет сильным ударом. Мы выбираем для себя те действия, потребность в которых не исчезнет. А именно служение кому либо.
− Потребность в управлении тоже никогда не исчезнет.
− Это твое заблуждение. Управление означает движение к некой цели. А поставить себе цель я не могу. Могу, конечно, но я буду знать, что достигнув ее, я буду снова искать новую цель и так до бесконечности. Это путь анархии. И мы его не принимаем.
− Ну что же. − Произнес миу, вздохнув. − Пора приниматься и за работу. У нас есть связь со столицей?
− Да.
− Тогда, попробуй связаться с президентом колонии или еще с кем, кто там главный. Только, если там день сейчас.
− Там день. − Голос астерианца сменился, послышались помехи и возник голос человека, отвечавшего на запрос. Ревион изложил просьбу своего командира о разговоре с Президентом колонии и секретарь попросил подождать минуту, пока он свяжется с Президентом.
− Если ты хочешь связаться по видео, то надо идти в рубку. − Сказал Ревион.
− Иду. − Ответил миу.
На экране еще ничего не было, а затем появился человек.
− Он уже видит тебя. − Сказал Ревион.
− Здравствуйте. − Произнес человек. − Что нибудь случилось?
− Ничего особенного. Я несколько дней назад заступил на должность командира космической станции слежения и решил, что должен с вами связаться. Я Раурав Миу. Если у вас будут какие либо просьбы, вы можете обратиться ко мне. И еще одно. Мне здесь нужен помощник и я прошу разрешения дать об этом объявление для миу.
− Именно для миу? Принять человека вы не желаете?
− Простите, я об этом не подумал. Если вы хотите, я могу принять и человека, тогда, выбирать кого надо будет вам. Желательно с профессией контактера.
− Я могу узнать где прежний командир станции?
− Она отказалась от службы сама и была дисквалифицирована. − Произнес Ревион. − Я прошу вас не принимать в серьез все что она вам говорила.
− У меня есть данные, что Ирли спустилась в нашу колонию и находится где-то среди людей.
− Да, это так. − Ответил Ревион. − Я могу предать информацию о месте ее пребывания, если вам это нужно.
− Я знаю, что она в столице. И я выражаю официальный протест за ее действия.
− Я принимаю его. − Произнес Ревион. − И жду официального документа с обвинениями. Если вы считаете необходимым выслать ее с планеты, мы это сделаем.
− Кто из вас командир станции?
− Я командир. − Произнес миу. − Я подтверждаю слова своего помощника, и хотел бы услышать от вас, что она сделала?
− Она ограбила уже несколько банков, и, судя по всему, не собирается прекращать это дело.
− Я таком случае, я попрошу вашего разрешения начать действия немедленно. − Произнес Ревион.
− Действуйте. И когда поймаете ее, сообщите. А сейчас нам пора заканчивать.
− Хорошо. − Ответил Раурав.
Связь закончилась и Раурав взглянул на Ревиона.
− Ты связался с ней? − Спросил он.
− Нет. − Ответил Ревион. − Я не могу ее найти. Не понимаю почему, похоже, она улетела с планеты, а я этого не увидел. Но этого не может быть...
− Проверь как следует всю планету сканером и ищи зоны со стабилизацией поля. У нее ведь был астерианский фрагмент.
− Хорошо. Уже проверяю. Зон стабилизации четыре. Две известны давно, там спецпроизводства. Еще две непонятно чьи.
− На сколько они велики?
− Одна в четверть города, другая небольшая около десяти метров.
− Надо следить за ними обоими. И попытаться определить, кто находится в центре второй зоны.
− А первой?
− В первой, наверно, слишком много кого в центре. Это все? Что нибудь интересное еще есть на сканере?
− Есть. В семи тысячах километров от населенной зоны находится миу.
− Миу? Один?
− Видимо да. Сканер не различает, если миу двое и рядом. Но точно не трое.
− Хорошо. К этому мы еще вернемся. Покажи, что видно в зонах стабилизации?
− Одна из них отсеялась. Та, что большая. По информации ограбления прошли в столице, последнее около двух часов назад, а зона с большим стабилизатором находится в четырех часах полета на самолете.
− Ясно. Не знаю. Надо ли мне лететь туда?
− Не надо. Миу не положено участвовать в подобных операциях более чем наблюдением со стороны. Я послал туда десять фрагментов.
− Ты знаешь все, что надо делать?
− Да. − Ответил Ревион.

Прошло около получаса.
На станции послышалась ругань, а затем Раурав увидел Ирли в виде человека за стеной.
− Ты идиот, Ревион! − Кричала она. − Ты не имеешь права меня хватать! И не имеешь права отбирать то, что принадлежит мне!
− Ты находишься под арестом по прямому указанию Президента колонии. − Произнес астерианец.
В этот момент рядом включился экран и на нем появился Президент колонии.
− Какого дьявола?! Кого вы там брали?! Этот грабитель снова напал, когда мы сняли посты!
− Что я говорила?! − Выкрикнула Ирли. − Ты, идиот, спросил хотя бы, когда начались эти ограбления?! − Она прошла к стене и, казалось, обращалась к Президенту на экране. − Отвечай, мать твою! Говори, когда все началось?!
− Неделю назад. − Произнес Президент. − И нам известно, что это ты! − Чуть ли не закричал он.
− Ты понял, придурок каменный?! − Закричала Ирли на астерианца.
− Заткнитесь вы все! − Взвыл миу. − Всем молчать! − Он рычал на своем языке, но его, похоже, поняли все.
Миу умолк сам и, наконец, наступила тишина.
Раурав взглянул на Президента.
− В каком банке произошло последнее ограбление, его точные координаты и время происшествия.
− Какой в этом смысл?
− Большой смысл. Все это время у нас работал сканер, и он фиксирует какие существа и где находятся на планете. Чем быстрее вы дадите эту информацию, тем больше вероятность, что мы поймаем грабителя. Если только он не человек в действительности.
− Координаты и время переданы. − Произнес Президент.
− Я их принял. − Сказал Ревион.
− Кто там был? − Спросил Раурав.
− Люди и сетверы. − Произнес Ревион.
− Понял, идиот?! Если бы ты меня не схватил, я их поймала бы раньше, чем они напали на банк!
− Заткнись! − Зарычал Раурав. − Ревион, что дает слежение по линии сетверов?
− Я их веду. Через двадцать минут они окажутся в поселке сетверов и мы их не сможем найти.
− Отправляй корабль на захват. Немедленно. − Миу в этот момент взглянул на Президента. − А вам я заявляю официальный протест за то что вы оболгали гражданина Союза Хийоаков не имея на это достаточных оснований.
− Ты не имеешь подобных прав. − Произнес Президент. − К тому же, эта колония принадлежит Союзу Хийоаков и твой протест бессмысленен.
− Отлично. − Прорычал миу. − Значит, на Мира уходит доклад об этом инцинденте. В том числе и о необоснованном требовании задержать хийоака, которое могло привести к более чем серьезным последствиям. Я полагаю, вам известно, господин Президент, что хийоак имеет право защищать свою жизнь любыми средствами, в случае, если обвинение необосновано?
− Вы сами в этом участвовали.
− Мы участвовали в этом по вашей просьбе. И сделали это только потому что считаем себя ответственными за все действия хийоаков здесь, поэтому, вся ответственность лежит на вас.
− Что вы хотите от меня?
− Я ничего не хочу от вас. − Произнес миу.
− Я не вижу причин для раздувания конфликта. − Произнес человек с экрана.
− Господин Президент, по самому определению слово конфликт означает столкновение различных сторон. В случае, если столкновение происходит с одной стороны, а я посмею напомнить вам ваши же слова о том, что колония принадлежит Союзу, так вот, в таком случае, все происшедшее называется не конфликтом, а бардаком. Именно об этом я и собираюсь сообщить на Мира. Ревион, что там с задержанием?
− Преступники задержаны. − Ответил Ревион. − С поличным. С украденными деньгами и драгоценностями.
− Ты думаешь, они только вдвоем? Там целая банда. − Произнесла Ирли.
− Я передал их представителям власти. − Произнес Ревион.
− Каким представителям? Сетверам? − Спросила Ирли.
− Это не имеет значения. Я передал их полиции.
− Ну и дурак. Они все там одной веревочкой...
− Заткнись, если не желаешь отправиться на Мира рассказывать свои басни. − Произнес Раурав.
− Да кто ты такой, что бы меня останавливать!
− Он мой командир, и тебе лучше заткнуться. − Проговорил Ревион.
Ирли обернулась к астерианцу на мгновение и ушла в глубь помещения.
Президент колонии все еще оставался на экране. Миу взглянул на астерианца и мысленно сказал, что ему сделать. Стена, за которой находилась Ирли закрылась и Ревион появился рядом с миу.
− Я полагаю, у вас есть все возможности разбираться с сетверами без привлечения космической техники, господин Президент. − Произнес Раурав. − А хийоака ради вашего же спокойствия, мы отправим на Мира. До встречи, господин Президент.
− До встречи. − Ответил тот. Изображение пропало и Раурав взглянул на Ревиона.
− Как ты предлагаешь ее отправить? − Спросил Ревион. − Я не уверен, что она не перехватит управление.
− Дай мне с ней связь.
Ирли вновь появилась перед миу, на этот раз на экране.
− Торжествуешь победу, придурок? − Произнесла она.
− Тебе будет дан корабль, Ирли, и ты улетишь отсюда. − Произнес Раурав. − Я имею в виду, из этой колонии. Впрочем, ты можешь остаться, если желаешь себе дальнейших неприятностей. Если ты заставишь отправлять тебя во второй раз, ты улетишь в стабилизаторе.
− Глупишь, котяра. В стабилизаторе астерианец не сможет улететь отсюда.
− Глупишь, инфузория. Я отправлю тебя на досветовой скорости. Годика два в полете, и ты там. − Прорычал Раурав. − Выбор за тобой.
Ирли молчала.
− Отправляй ее, Ревион. − Произнес миу. Изображение на экране исчезло. А через минуту Ревион сообщил о выходе корабля с Ирли из системы.
− А ты не плохо соображаешь. − Произнес Ревион. − Вообще-то, я не смог бы ее отправить так. У меня нет столько топлива.
− Это уже не суть. А на счет соображения, думаю ты поймешь. Разрешение конфликтов это одна из моих специализаций. Вот уж не думал, что здесь это потребуется. Ты все передал на Мира?
− Еще нет. Я жду твоих указаний, что передавать.
− Полный отчет. − Ответил Раурав.
− Боюсь, что это может тебе повредить.
− Чем? Переназначением в еще более глубокую дыру, чем эта?
Ревион фыркнул.
− Ладно. Отправляю полный отчет.

Президент больше не связывался с миу. Наблюдение показало, что в районе поселения сетверов возник конфликт, который перерос в настоящий бой, после чего сетверы собрались вместе, сели в машины и помчались по шоссе еще дальше от столицы. Они направлялись к зоне, где сетверов находилось еще больше, и там поиск был бы практически невозможен.
− Мы могли бы их задержать. − Сказал Ревион.
− Это не входит в наши обязанности. − Ответил миу.
− Ты уверен, что поступаешь верно, Раурав?
− Ревион, опасность пропустить к планете чужака, на много более серьезна, нежели опасность упустить каких-то грабителей банков. − Ответил миу. − К тому же, на планете есть все стредства для того что бы это сделать без нашего участия. Мы там только внесем лишний хаос.
− Возможно, ты и прав.
− Ответ с Мира пришел?
− Да.
− И что там?
− Стандартные инструкции. Новости. О происшествии здесь ничего, кроме общего сообщения, предназначенного для всех.
− Думают, значит. Это хорошо.
− Почему?
− Потому что тот кто думает, тот понимает.
− Это тоже правило контактера?
− Неписаное. − Ответил миу. − Долгое отсутствие ответа означает, что я сделал все верно. Спорно, в каких-то местах, но верно. Если бы было неверно, ответ был бы сразу.
Наблюдения продолжались. Сетверов все же не пустили к зоне и захватили на следующий день. После чего Раурав отправил сообщение Президенту с поздравлениями о проведении успешной операции. Человек не ответил.
− Ты можешь объяснить, почему он не ответил? − Спросил Ревион. − Мне это просто интересно.
− С точки зрения нормальных отношений это обыкновенное неуважение. − Ответил миу. − А с моей точки зрения, это обыкновенная глупость.
− Глупость? − Удивился астерианец. − Почему?
− Потому что он этим показывает себя. Свою суть. И я уже знаю, что с этим человеком нельзя иметь дел. Кстати, как там дела с объявлением о службе в космосе?
− Все тихо.
− Дай ка мне почитать, что за объявление ты написал.
На экране появилась газета с несколькими строчками в рубрике о найме на работу. В объявлении просто говорилось о работе в космосе и условия найма.
− Это же объявление сделано на радио, телевидении и вывешено на уличных стендах. В нем что-то не так?
− Все верно. − Ответил миу. − Хотя, достаточно сухо. Здесь кто нибудь работал оттуда?
− Да. Были четверо миу. Но все они ушли после первого же месяца и отказались.
− Ирли постаралась. Ладно. Не будем ничего менять, а там посмотрим.
− Объявление оставлять?
− Да.

Время уходило. Прошел почти месяц работы. С Мира продолжали приходить обычные сообщения, а Ревион отправлял стандартные отчеты. Миу и астерианец часто разговаривали. Ревиона больше всего интересовала профессия контактера, которая ему становилась все интереснее и интереснее, а Раурав больше интересовался информацией о колонии и ее жителях. Он часто смотрел местные каналы телевидения, и уже не считал, что это место так плохо.
Вместе с очередным сообщением к колонии прибыл корабль и через несколько минут на станции появился хийоак.
− Привет, Раурав. − Произнесла тигрица, встретив миу. − меня зовут Ирли.
− Ирли? Какого черта?! − Зарычал миу и взглянул на Ревиона, стоявшего рядом.
− Это не та Ирли, а другая. − Произнес хийоак.
− Другая? − Переспросил Раурав. − То есть она не служила с Авурр Лайонс и ее не увольняли оттуда за проституцию?
− Что? Что за глупости? − Зарычала тигрица. − Я служила у Авурр Лайонс и меня... − Вы уже все знаете? В чем дело, Двести Семьдесят Восьмой?
− Бардак. − Проговорил миу. − Вы разбирайтесь, а я пошел спать.
− Раурав... − Произнес Ревион. − Не уходи!
− У тебя есть инструкция, Ревион. Принимаешь ее. И теперь она командир.
− В чем дело, Раурав? Я то в чем провинился? − Спросил Ревион.
− Ты сообщения принял, Ревион? О том, что сюда летит новый командир?
− Да. Я сказал тебе об этом.
− Открой его снова и прочитай от конца до начала.
− Задом наперед? − Удивился астерианец.
− Да, задом наперед. Бери и читай. Не вслух, а сам читай.
− Я ничего не понимаю. − Проговорил Ревион.
− Хочешь сказать, что и при чтении задом наперед там нет ни имени ни информации о том, откуда она и почему?
− Там это есть, но...
− Но ты мне этого не сказал. Ты не понял, что это важно? Ревион, я не понимаю. Ты, вроде, в триста раз старше меня, а таких вещей не понимаешь?
− Я не понимаю, почему совпадение может иметь такое значение.
− Потому что совпадение МОЖЕТ иметь значение, Ревион. Имеет или нет, это возможно, а раз возможно, значит, об этом надо сообщать, Ревион.
− Может, ты заткнешься? − Произнесла черная тигрица. − Или ты на столько туп, что не понимаешь элементарных вещей? Ты был обязан сам читать сообщения, а не поручать их другому, тем более астерианцу.
− Я уже читал. Что бы прочитать все, нужно десять жизней миу в день. У меня их нет.
− Поэтому ты и не можешь быть командиром станции. Так что можешь идти и спать. А мы сами разберемся.
Миу ушел.
На следующий день он получил полагавшийся через месяц службы отпуск. Ирли предложила Раураву на выбор два варианта. Лететь в колонию или на Рарр. Но во втором случае, лететь только в один конец.
− В колонию. − Произнес миу. − Высади меня в семи тысячах километров от населенной зоны, Ревион.
− Зачем это? − Удивленно спросил тот.
− Ревион, ты помнишь наш давний разговор? Недели две назад. На счет того, что как надо искать причину непонятного? Мне нужна та самая точка от миу на сканере.
− Ее там может и не быть. − Проговорил астерианец.
− Ну так проверь, есть или нет. Если есть, тогда я лечу туда...


Тилира возвращалась домой после охоты. Ее насторожил чужой запах и через мгновение стало ясно, что он принадлежал миу. Львица медленно прошла вокруг, подошла к дому с подветренной стороны и прыгнула вперед.
Миу отскочил в сторону и фыркнул.
− Думала, я не видел, как ты пробиралась? − Прорычал он.
− Какого черта тебе здесь надо?! − Зарычала она.
− Ты совсем не видишь, что я такой же миу, как и ты?
− Это еще вопрос, такой же, или нет.
− Ну и что? Ты сюда от всех сбежала, что ли? Ну так это не на долго. Тут скоро рядом город появится.
− Ври больше. − Зарычала тигрица. − Говори чего надо, и проваливай.
− Хочу, что бы ты меня не прогоняла. Выполнишь, тогда я сразу же свалю отсюда.
− Слишком много болтовни и никакого дела. Ты собираешься говорить чего тебе здесь надо?!
− М-да. Надо было мне догадаться, что тут свихнувшаяся кошка живет, а не заблудившаяся в космосе миу. Ну, как хочешь. − Миу вытащил радиопередатчик и включил связь.
− Ревион, ты слышишь меня?
− Слышу. Что случилось, Раурав?
− Ничего особенного. Просто, мне надо перелететь отсюда в колонию миу. Не охота пешком семь тысяч километров топать.
− Ты же сам захотел туда.
− Я думал, здесь нормальные миу живут, а тут дура одна какая-то. Недоделанная.
− Какая-какая?
− Прилетай, Ревион. И забери меня отсюда. Я расскажу все по дороге. До встречи.
− До встречи.
Раурав взглянул на Тилиру еще раз.
− Ты свой шанс уже упустила. Так что можешь не пытаться идти за мной. − Произнес он и отправился в лес. А через несколько минут где-то далеко послышался вой, приземлявшегося космического корабля.

Случайна была эта встреча или нет, Тилира не знала. Но она означала одно. Ей надо уходить. И улетать.
Она еще некоторое время оставалась в своем доме, где прожила почти тридцать лет, затем поднялась и отправилась через леса. Тилира могла не идти, а лететь, но она не хотела показывать себя раньше времени. Она проходила по сотне километров в день, и через пару месяцев добралась до зоны, где жили люди. После первой же встречи ее посадили в машину и переправили через зону людей в поселок миу, где высадили и оставили ничего не говоря. Тилира прошла по улице. Миу видевшие, как ее высадили, лишь ходили рядом. Затем львы расступились и перед Тилирой оказался старый миу.
− Кто ты и откуда? − Прорычал он.
− Я ужасно-кровожадная инопланетянка из другой галактики. − Прорычала она.
− Кончай придуриваться, тебя серьезно спрашивают! − Зарычал голос в стороне.
− Я жила далеко отсюда, за зоной людей. Мое имя − Фррниу.
− Как ты там оказалась? − Зарычал все тот же голос в стороне.
− Из под земли вылезла и бутончиком распустилась. − Прорычала Фррниу. − Полный балбес, не понимаешь, откуда здесь все миу взялись?
− Отвечай на вопрос. − Зарычал старый лев. − Иначе, ты сядешь в клетку до тех пор, пока мы не выясним кто ты и что ты.
− Отлично. Своих сажаете. Ну тогда сажайте. А я вам больше ни слова не скажу. Придурки полосатые. Бескрылые прихвостни двуногих уродов!
− Ты порычи еще, глядишь, и получишь когтями по морде! − Возник новый голос.
− Сама получишь, старая карга. − Прорычала Тилира не глядя.
− Это кто старая карга?! Это я то?! − Завыл голос.
− Отойди! − Зарычал старик. Тилира увидела львицу, оказавшуюся рядом. Она недовольно фыркнула и отошла.
Тилиру посадили в "тюрьму", которой служил обыкновенный подвал. А через два часа откуда-то пришло сообщение о ней с инструкцией держать и не спускать глаз.
Тилире зачитали его и она фыркнув ушла в дальний угол подвала. А через час дверь открылась и охранник объявил ей, что миу свободна. Он ушел, оставив вход открытым.
Тилира тихо вышла, прошлась через двор и оказалась на улице.
− Привет, трусиха. − Послышалось рычание.
Тилира обернулась и замерла на мгновение, увидев того самого Аурава, что появлялся в ее доме два месяца назад.
− Не желаешь отдохнуть после дорожки?
− Что? − Зарычала львица.
− Я говорю, что целых два месяца смотрел за тобой по сканеру, как ты шла сюда. Ориентируешься ты, надо сказать, не слабо. Не каждому миу такое дано.
− А я и не миу.
− Да уж ври больше. Сканер не обманешь.
Тилира фыркнула.
− Ну и дурак, коли так. − Произнесла она и пошла в сторону.
Миу не пошел за ней. Тилира прошлась по поселку и не найдя в нем ничего интересного отправилась по единственной дороге, уводившей на восток. Она прошла несколько десятков километров. Впереди появился мост, а рядом стояла группа вооруженных людей. Дорога тут же была перекрыта.
− В чем дело? − Зарычала Тилира.
− В том, что показывай документы и разрешение на проход в зону.
− Вам мало того, что у меня на морде написано? − Прорычала Тилира.
− У тебя на морде написано только то, что тебя нельзя пропускать. Либо показывай, либо проваливай.
− И по какому это закону вы меня не пускаете?
− По обыкновенному. Мы имеем право жить как хотим. В том числе имеем право не видеть рядом со своими детьми всяких хищников.
− Мне известно, что вы сами хищники.
− Отправляйся назад, если не желаешь, что бы на тебя устроили охоту. Мы тебе это по хорошему советуем. Здесь зона, в которой действует особный закон, не противоречащий Закону Союза Хийоаков.
Тилира некоторое мгновение молчала.
− Где здесь космопорт? − Спросила она.
− Здесь его нет. Космопорт в зоне для тебя закрыт.
− Получается, что я не имею права улететь с этой планеты?
− Имеешь. Плати деньги и заказывай корабль. Он прилетит за тобой куда захочешь. Но не в зону.
Тилира не ответила. Она несколько часов пробродила по лесу. Он был перекрыт и миу не могла перебраться через границу. Она вернулась к поселку к следующему утру и вскоре вновь оказалась перед старым миу, который исполнял обязанности шерифа поселка миу.
− У тебя проблема, девочка. − Прорычал он. − Я понимаю, ты зла на всех непонятно за что. Но у тебя нет выбора. Либо ты будешь жить здесь как все нормальные миу, либо мы посадим тебя на цепь и будешь жить как собака. Выбирай.
− Что я должна делать? − Спросила она.
− А что ты хочешь?
− Улететь отсюда подальше и навсегда.
− Вырасти себе крылья и улетай. Не умеешь, тогда извини, я не волшебник.
− У вас, что нет никакой связи с космосом?
− Есть. Если у тебя есть деньги, тогда вперед. Дам тебе связь, тебя переправят куда хочешь.
− Нет у меня денег.
− Тогда, чего ты хочешь? Что бы тебе все были обязаны только из-за того что ты Фррниу?
− Мне нужны документы.
− Здесь миу не требуются документы.
− А не здесь? С меня требовали документы, когда я пыталась пройти в космопорт.
− В зону? Дура, что ли? Тебя там прикончат в первом же поселке.
− Они не имеют права.
− Они имеют. Они не имеют этого права здесь, а у себя в зоне имеют, потому что таков закон. Всем это известно и всем известно, что миу нечего там делать.
− А космопорт...
− Он не твой! − Зарычал миу. − Все, достаточно болтовни! Иди, ищи себе работу, и зарабатывай деньги, если тебе это нужно.
− Полагаешь, я дура и не понимаю, что здешние деньги ничего не стоят в космосе?
− Надеюсь, что ты не дура и понимаешь, что я ничем не могу тебе помочь. Все. Свободна. Я дам тебе три дня. Если через три дня не найдется миу, который скажет за тебя слово, сядешь на цепь.
− Это тоже ваш закон?
− Вон отсюда, я сказал! − Зарычал лев.
Миу ушла.
Прошли три дня. Фррниу так ничего и не нашла. Не нашла она и того миу, которого встречала. Официально работавших миу оказалось всего четверо на весь поселок. Остальные работали только на себя.
Наступил новый день. Фррниу вновь задержали и привели к шерифу. Вокруг уже было несколько десятков львов.
− Как я и сказал, сейчас решается твоя судьба. − Зарычал он. − Кто нибудь сакажет за тебя слово? − Миу обращался к Тилире, а она молчала, понимая, что слова шерифа действительно серьезны. − Кто нибудь может сказать слово?! − Зарычал миу, обращаясь ко всем. Миу молчали и лишь переглядывались. − Совсем никто не может? − Зарычал шериф.
− Я могу! − Послышался писклявый голос.
− Кто? Кто это сказал? Выходи сюда.
Из толпы миу появился маленький львенок.
− Ты можешь сказать слово за нее? − Спросил шериф.
− Да. Я могу. − Произнес миу, явно не понимая о чем речь.
− Тогда, говори.
− А какое? − Возник наивный вопрос львенка.
− Ясно. − Произнес шериф и взглянул на Тилиру. − Тебе повезло. За тебя сказали слово.
− Это же смешно, шериф. − Послышался чей-то голос.
− Что смешно? Кто-то из вас может сказать хоть слово против слова этого котенка?
Все вновь молчали.
− Значит, решено. У тебя еще две недели, Фррниу.
− Здесь кто нибудь читать умеет? − Спросила Тилира.
− Умеет. − Прорычал шериф. − Все умеют. Чего ты хочешь?
Тилира подошла к миу и передала ему документ. Миу читал его около минуты, а затем взглянул на Тилиру.
− И почему ты молчала?
− Потому что я не имею понятия о том кто вы такие. − Ответила она.
− Что там, шериф?
− Документ о высшем образовании. − Ответил шериф, возвращая бумагу Тилире. − Извини, но здесь его наличие бессмысленно. − Сказал он львице. − Ты предлагаешь что-то сделать?
− Я ничего не предлагаю. Я хочу найти одного миу, из-за которого я сюда пришла.
− И кого же?
− Его зовут Раурав и он летал на космическом корабле.
− Он сейчас на орбите. И появится здесь не раньше чем через месяц. Если хочешь с ним связаться, это можно попытаться сделать, но я не уверен, что это получится. Люди редко дают нам связь с космосом.


− Как дела, Раурав? − Спросил Ревион.
− Нормально. А как здесь?
− Как всегда. Ирли ждет тебя.
Миу прошел в рубку. Тигрица лежала посреди и молча смотрела на него.
− Нагулялся? − Спросила она.
− Что-то не так? − Прорычал Миу.
− Все так. За исключением того, что Президент колонии послал жалобу на тебя в Союз.
− Действительно? − Удивленно спросил миу. − Я могу с ним поговорить?
− С кем?
− С Президентом колонии. Хочу посмотреть на его морду, когда скажу ему пару ласковых. Или мне это запрещено, Ирли?
− Там сейчас ночь.
− Тем лучше. Эффектней, так сказать. Не дашь?
− Ладно, попробуй.
Раурав прошел к экрану, сел и взглянул на Ревиона.
− Я уже передал запрос.
− Добавь, что он очень важен. Пусть его подымут с теплой кроватки.
− Раурав, ты можешь очень сильно нарваться из-за этого. − Произнесла Ирли.
− Один раз не нарвался и второй не нарвусь.
На экране появился человек.
− Я помощник Президента. Что случилось?
− Мне нужна прямая связь с Президентом. − Произнес Раурав. − Это срочно и это очень важно.
− Вы не можете сказать, в чем дело?
− Я скажу это только ему. Впрочем, вы можете не давать связь, если желаете, что бы мы решили, что вы устроили переворот.
− Если вы не скажете в чем дело, я не пошевелю и пальцем, что бы что-то предпринять.
− Вам напомнить о Законе Союза, или мне сразу отправить сообщение на Мира обо всех нарушениях, что здесь творятся? − Спросил Раурав. − Полагаю, вы не представляете последствий. Лично для вас они будут очень печальны, потому что мы отпустим вас на свободу, к вашим друзьям-бандитам объяснять, почему... − Раурав замолчал. − Итак, вы берете на себя ответственность, господин Помощник?
− Это блеф.
− Ревион, отправь на Мира сообщение о нарушении в Колонии Закона Союза. С кодом "A".
− Как это? Ты не шутишь? − Спросил Ревион.
− Я не шучу Ревион. Я это видел собственными глазами и хотел получить объяснения от Президента. Но он не желает ничего объяснять.
− Как это не желает?! Вы не пытались! − Закричал помощник.
− Я уже полчаса требую у вас сеязи с Президентом, но вы ее не даете, ссылаясь глупости с расположением звезд на небе!
− Я ничего подобного не говорил!
− Подымайте его. − Прорычал миу. − Если через пять минут я не увижу его на экране, мое сообщение уйдет в Союз.
− Хорошо. Я это сделаю. Но я прошу больше времени. За пять минут не удастся.
− Удастся. Ему не обязательно наряжаться как клоуну перед разговором со мной. Все. Время пошло.
Миу взглянул на Ревиона и тот отключил связь по мысленному указанию.
− А ты шутник, Раурав. − Произнесла Ирли. − Ты не читал информацию о статусе колонии?
− Я читал. − Ответил Раурав. − Там говорится о зоне на планете. Определенном участке, где действует ограничение на Закон Союза. Я находился вне этого участка. На территории, где обязан действовать Закон. Он там не действует.
− Тогда, в этом виновны миу.
− Не смеши меня. − Прорычал Раурав. − Если кто в этом и виновен, то это местные власти и мы, наблюдатели, которые обнаружив нарушения не попытались ничего сделать.
− Ну что же. Коли ты так считаешь, тогда, ты за все и отвечаешь. − Сказала Ирли. − В конце концов, там твои родственники, тебе лучше знать. Но я тебя сразу предупреждаю, что это может закончиться плохо. Возможно, даже не для тебя. А для них.
− Почему? Кто они такие, что вы им потакаете?!
− Им никто не потакает. Просто ты плохо представляешь что такое Законная Процедура. Все, Раурав. Тебе пора на встречу с Президентом.
Ревион сообщил о выходе человека на связь и миу обернулся к экрану.
− Я считаю ваше поведение оскорбительным для себя. − Сразу же начал президент.
− Благодарю вас за комплимент. − Прорычал Раурав. − Но всем этим вы обязаны своему безмозглому помощнику. Я просто желал получить связь с вами и не собирался ничего делать прежде чем не переговорю с вами. Я прекрасно понимаю, что колония велика и вы не можете уследить за всеми своими подчиненными...
− Достаточно болтовни! Я хочу видеть вашего командира!
− Я здесь. − Произнесла Ирли. − И хочу пояснить, что Раурав говорит сейчас как Полномочный Представитель планеты Рарр и речь идет о миу, проживающих на этой планете. Он имеет все права на этот счет и я прошу вас отнестись к его словам очень серьезно. Продолжай, Раурав.
− Итак, господин Президент, я хочу услышать от вас ответ. − Прорычал Раурав. − Почему здесь нарушаются Законы Союза в части прав миу?
− Я не понимаю, о каких нарушениях идет речь. Они живут сами по себе, вне зоны, и мы их не касаемся.
− Хорошо. − Произнес Раурав. − Ревион, выведи Закон Союза об Особых Зонах, часть один, пункты с четвертого по седьмой, где говорится о предоставлении всех услуг связи, космических услуг, транспортных услуг, производственных услуг... − На экране появился текст. − Покажи их ему. − Сказал миу. − Я полагаю, госпорин Президент, вы понимаете о чем речь? О том, что вы держите миу в изоляции от Союза.
− Ничего подобного! Мы предоставляем им связь, а все остальные услуги должны производится за оплату, которой у миу здесь никогда не было.
− В таком случае, я хочу понять, почему за целый месяц, пока я был там, мне не удалось ни с кем либо связаться, ни сделать заказ? Или вы считаете, что и я здесь нищий?
− Возможно, вы связывались не с теми, с кем нужно.
− Не смешите меня, пожалуйста. В поселении миу только одна линия связи, она уходит к вам и тот, кто сидит с обратной стороны, обязан выполнять Закон.
− Хорошо. Я с этим разберусь. Что еще?
− Электроэнергия.
− По моему, это смешно. У них она есть, и мы предоставляем ее бесплатно.
− Бесплатно миу предоставлены только старые ржавые провода, на таких же старых ржавых фермах и максимальное напряжение, которое мне удалось на них зафиксировать составляло около четырех вольт в импульсе, да и то это было в тот момент, когда неподалеку ударила молния. Вы меня понимаете?
− Я разберусь.
− Вам придется разбираться еще и во многом другом, господин Президент. А именно в том, почему миу не предоставляется ни один пункт из перечня бесплатных технологических услуг. Таких, например, как предоставление фильтров для очистки воды, предоставление материалов для электрификации, предоставление техники в минимальном количестве для проведения строительных работ, предоставление минимальных медицинских услуг, а именно доставка медпрепаратов... Я полагаю, мне незачем продолжать. Вы обязаны знать все, что вы обязаны делать для миу. И, на сколько мне известно, в вашем Правительстве есть человек, который обязан заниматься всеми этими вопросами.
Человек больше не отвечал. Миу продолжал говорить. Обо всем. О самых малых мелочах, о положении миу, об их статусе в Союзе, о том, что статус Особой Колонии не дает людям права забыть о миу, живущих на планете.
Связь, наконец, закончилась.
− Браво-браво, Раурав. − Произнесла Ирли. − Пожалуй, из тебя получится не плохой скандалист.
− Я должен был молчать? − Спросил миу. − Не понимаю. Сколько времени вы здесь находились и не смогли понять, что там происходит?
− Я думаю, ты просто все слишком преувеличил.
− Да. Со ржавыми проводами, они мне померещились, с фундаментом под больницу, который давно зарос, отсутствие связи мне тоже примерещилось.
− Однако, они привели туда твою львицу без всяких проблем.
− После того, как ты им сообщила о ней заранее. Естественно, они ее ждали и привезли, потому что закон нарушать нельзя.

Прошло несколько дней. Со станцией слежения вновь связался Президент колонии и на этот раз он требовал объяснений за неверную информацию. Он объявил, что в поселке миу есть электричество, что все необходимые медикаменты имеются там на складе, что миу сами заявили, что им ничего не требуется, а затем он переключил связь на поселок миу и на экране появился старый лев − шериф. Он объявил, что в поселке миу все нормально и нет никаких нарушений Законов Союза. Рядом с ним находился человек и он спросил откуда могла взяться информация о нарушениях у Официального Представителя миу. Ответ был смешным. Шериф сказал, что этот молодой лев слишком горяч и ни чего не понимает.

Связь закончилась.
− Надеюсь, вы все поняли. − Произнес Президент. − И, надеюсь, вы перестанете кидаться подобными обвинениями. Потому что это уже является оскорблением в наш адрес. Мы имеем полное право жить как хотим. И мы не мешаем жить миу. Даже помогаем.

− Горячий молодой котенок. − Прорычала Ирли с усмешкой. − Ты все понял, Раурав?
− Я понял, что ты тоже не желаешь ни в чем разбираться. − Ответил он и развернувшись пошел из рубки. Он не желал в этот момент ни с кем говорить.


Шум где-то посреди поселка привлек Фррниу, и она покинув лес отправилась туда. В поселении миу находились люди. Несколько машин стояли под деревьями, скрытые маскировочными сетями, рядом с людьми находился шериф и было видно, что люди не церемонились со львом.
− Если еще раз что нибудь ляпнешь им, ты знаешь, что станет с тобой и с твоей семьей, шериф. − Произнес человек.
− Я ничего не говорил. − Произнес лев.
− Заткнись! − Резко проговорил человек.
Тилира тихо прошла в стороне от машин и внезапно рядом раздался грохот. Пуля ударила где-то под лапами.
− Пошел вон отсюда, зверь! − Возник голос. Тилира обернулась и увидела человека с оружием. Он сидел на дереве, прикрытый маскировкой. − Мне повторить?! − Проговорил он, вскидывая оружие.
− Повтори. − Произнесла Тилира чистым человеческим языком. Она поднялась на задние лапы и переменилась, становясь женщиной. На ней возникла одежда и человек, сидевший на дереве, замер, а затем схватился за передатчик.
Невидимая молния ушла к нему и передатчик взорвался в руке солдата. От этого он слетел с дерева и неуклюже рухнул, на землю. Человек захрипел. В этот момент рядом появилось несколько солдат.
− Что здесь произошло?!
− По моему, этот обезьян с дерева свалился. − Ответила Тилира и развернувшись пошла в сторону, где находился человек рядом с шерифом.
− Эй! Ты кто такая?! − Закричал солдат.
Но Тилира не слушала. Она уже вышла из под деревьев. Человек, говоривший с миу в этот момент смотрел на нее, но не сделал ни одного шага навстречу.
− Что это значит? Кто вы? − Спросил офицер.
− Разве это не видно по мне? − Усмехнулась Тилира. − Я людоедка из другой галактики. Монстриха-дракониха. Устраивает?
− Не устраивает. Отвечайте на вопрос, или я отдам приказ о вашем аресте.
− О! Об аресте! Это интересная идея. Я согласна. Надеюсь, после этого вы провезете меня через границу зоны?
Человек был в странном состоянии. Он считал, что перед ним мог оказаться хийоак, а это могло привести к очень серьезным последствиям.
− Я просил вас показать свой документ. − Произнес он, наконец. − Если вы этого не сделаете, это будет означать, что вы не желаете подчиняться закону.
− Глупо-глупо. Поумнее можно что нибудь, а? Вы считаете, что я хийоак? − Тилира усмехнулась.
− Ваша шутка затянулась, мэм. − Произнес офицер.
Рядом оказался солдат и объявил об охраннике, упавшем с дерева и сломавшем себе позвоночник.
− Что с ним?
− Он скончался на месте, сэр. − Произнес солдат.
− Вы выяснили причину? Почему он упал?
− Нет, сэр. Этого никто не видел... Кроме нее.
Офицер обернулся к Тилире.
− Что вы с ним сделали?
− Я его напугала. Он от этого начал палить, а потом свалился с дерева.
− Взять ее. − Приказал человек. Рядом уже было два солдата. Они подошли к Тилире и тут же разлетелись в стороны, получая удары.
− Еще одна ошибка. − Произнесла женщина. − Меня нельзя взять.
Один из солдат выхватил прибор и направив его на Тилиру включил.
− Хррр. − Зарычала она, глядя на человека. Тот дернулся и прибор выпал из его руки. Он ударился о землю, внутри прибора что-то сверкнуло и повалил дым, а Тилира уже смотрела на офицера. − Я вижу, у тебя крупные неприятности. − Произнесла она.
− Что вам от нас надо?!
− Мяса! − Зарычала Тилира. − И побольше! Лучше − человеческого!
Человек отступил назад.
− По машинам! − Закричал он. − Все по машинам!
− Он не понял. − Проговорила Тилира и прошла к шерифу. Тот отступил в страхе. − Ты тоже не понял, кто я?
− Ты Фррниу. Я сразу понял, что ты чужая.
− Может, ты мне объяснишь, что здесь за ерунда? Тебе лучше сказать сразу все и правду, потому что чем больше ты врешь, тем хуже для вас же.
− Они держат в заложниках почти четверть всех миу. Их убьют если...
Миу не договорил. Тилира развернулась и пошла от него в сторону машин. Они через несколько мгновений сорвались с места и помчались из поселка.
Дорога к посту заняла совсем немного. Тилира догнала машины и двигалась параллельно невидимым потоком. На радиоволнах появился закодированный сигнал и Тилира легко разобралась с кодом, используя информацию, которую она получила прямо из кодера в машине.
Командир группы сообщал о том, что в поселке миу объявился хийоак. В ответ пришла ругань и заявления, что никакого хийоака там нет, потому что сканеры не обманешь...
А Тилира смеялась. Она чувствовала, как работали сканеры, но контролировала все отражения от себя. Люди видели ее в поселке как миу, а теперь сканер получал информацию, что она человек и, естественно, эта информация сливалась отметками от людей в машинах.
Приказ гласил прибыть человеку прямо к командующему и тот оставив колонну на одной из развилок направился к столице.
Тилира следовала за этой машиной, но оставила свое слядящее устройство и в колонне.


− Я наблюдаю странные помехи в биополе. − Произнес Ревион.
− Что за помехи? − Спросила Ирли. Ревион уже показывал их и они заговорили на своем быстром языке. Для Раурава он не был понятен.
− Хорошо. Следи за ними дальше.
− Что там? − Спросил миу, взглянув на Ирли.
− Либо на планете кто-то чужой, либо у кого-то барахлит Велистер.
− С Велистером шутки плохи. − Проговорил Миу.
Ирли усмехнулась.
− Он не сможет причинить сильного вреда. А вот чужак... Что нибудь нашел еще, Ревион?
− Нет. След исчез. Но он был вдоль движения военной колонны, которая недавно побывала в поселке миу.
− Что они там делали?! − Зарычал Раурав.
− Полагаю, вели прямой репортаж специально для нас. − Произнесла Ирли. − Эти люди не поехали бы к миу без охраны.
− Хороша охрана. − Фыркнул Раурав. − Целая колонна. Это разве нормально?
− В законе нет ограничений на величину охраны, Раурав. Так что не кипятись зря.
− Все равно, я чувствую, что там не все в порядке. Два месяца пробыл в поселке и ни одного нормального знакомства. Здрасьте-досвидания и все.
− Хватит ныть, все уши уже прожужжал. − Фыркнула Ирли.


Тилира оказалась в столице колонии. Теперь она выглядела как человек. Машина стояла около здания Министерства Безопасности. В него можно было попасть, но только имея специальное разрешение, а способности крыльва здесь не могли применяться из-за постоянной стабилизации поля.
Тилира некоторое время раздумывала, а затем у нее появилась одна идея. Невидимый инфопоток ушел в область отрицательных энергий и достиг минус бесконечности. Словно в сказке перед Тилирой раскрылся вход в иной мир и она ушла в него, полностью, уничтожив тело человека. Теперь вход в Министерство был открыт.


− Вы уверены, что это был хийоак? Наши приборы его не фиксировали. Единственный хийоак находится на орбите.
− Перед тем, как мы туда приехали, мы проверяли все сканером. В их поселке не было людей. А с нами не было никаких женщин. − Произнес офицер. − Я полагаю, что это был хийоак, который использовал какой нибудь спецприбор, обманывающий сканер. Такие приборы возможны.
Министр молча слушал человека. Прибор, обманывающий сканер, действительно мог существовать. В этом случае дело приннимало довольно плохой оборот.
− Я думаю, у нас есть только один выход. Уничтожить их.
− Миу? Это же сразу станет видно из космоса!
− Идиот. Я говорю не про тех...
− А... А как же эксперимент?
− Хочешь экспериментировать со своей собственной жизнью? Тогда, валяй.
− Нет, я не хочу.
− В таком случае, отправляйся на базу. Там не должно остаться никаких следов. Скажешь все профессору, он объяснит, что и как делать. И что бы сделали все, как он скажет! Ясно?!
− Да, сэр.


Дело действительно принимало серьезный оборот. Тилира оказалась на базе, где люди держали миу. Теперь у них был только один приказ. Уничтожить.
Профессор, руководивший экспериментами, выслушал слова офицера и объяснил ему, что тот должен делать. Солдаты должны были начать с замешивания бетона, которым затем должна была быть залита могила для львов.
Фррниу, наконец, увидела их. Львов и львиц, совсем еще котят и едва стоявших на лапах стариков. Профессор прошел к клеткам и некоторое время смотрел на зверей. Те были злы на человека, но злобу не проявляли от того что большинство понимало бессмысленность рычания...
Человек прошел к одной из стен и дернул рубильник. В клетках зажегся яркий свет, не просто яркий. Он был одновременно и горячим. Миу взвыли, ощущая подступавший к ним огонь, а человек вышел из камеры и закрыл ее.
Теперь стало ясно, какую смерть уготовил миу человек. Тилира оказалась позади Профессора и легко коснулась его. Человек обернулся и дернулся, увидев перед собой огромную пасть зверя.
Длинный язык крыльва обхватил горло человека и он не сумел даже закричать. Тилира втащила его в свою пасть и проглотила. Рядом все еще была тишина. Удар крыльва разнес энергощит и через мгновение свет в камерах миу погас.
Тилира вновь исчезла, уходя в иной мир. Она пронеслась через камеры миу и в одно мгновение забрала всех львов. Для миу время замерло, а Тилира некоторое время смотрела вокруг. Она искала лишь одну систему и, наконец, нашла ее. Люди готовились к этому отступлению заранее и база была заминирована.


Дрогнула земля. Человек, сидевший за столом, замер, глядя на зазвеневший стакан. Затем вызвал своего секретаря.
− Еще не ясно, сэр. Сейчас выясним. − Произнес он, а через минуту он уже докладывал о взрыве Четвертой Спец-Базы.
Министр сразу же отправился доклазывать об этом Президенту, а по дороге раздумывал, почему база взорвалась так рано. Вряд ли профессор успел все так сделать и подготовить за прошедшие полчаса...
Президент отдавал указания о расследовании. Министр действовал так, словно ничего не знал об этом взрыве и выслал к базе спасательные команды... Прошло несколько часов. Спасатели доставали из под руин людей и все говорило о том, что он произошел внезапно. Комиссия уже начала свое расследование. Характер взрыва и разрушений однозначно указывал на взрыв стандартной системы самоуничтожения объектов высокой стратегической значимости. Не было понятно лишь, почему эта система сработала...


Тилира оказалась посреди леса. В одной мгновенной вспышке рядом объявилось несколько десятков миу. Они взвыли, а затем умолкли, увидев рядом человека.
− Ты хийоак? − Спросил один из них. − Ты нас спас?
− Я вас спасла, но я не хийоак. − Ответила Тилира и обратилась в миу. − Идите за мной.
Миу прошли вслед за Тилирой и вскоре оказались рядом с поселком львов, а затем послышался вой. Миу встречались со своими родственниками, а Фррниу уже не было видно...


− Либо я ничего не понимаю, либо там находится хийоак со знанием энергосостояния. − Произнес Ревион.
− Ты уверен? Спросила Ирли.
− Смотри.
Астерианец показывал ей диаграммы поля, что-то изредка говорил, а Раурав почти ничего не понимал. Лишь отдельные слова, смысл которых был в том, что этот хийоак вытащил откуда-то несколько десятков миу, которые присоединились к своим сородичам в поселке.
− Вполне возможно, что это появление связано со взрывом на одном из заводов у людей. − Сказал Ревион. Новые миу появились почти сразу же после взрыва.
− Ты хочешь сказать, что они были на том заводе? − Спросила Ирли.
− Возможно. Там было стабилизировано поле. Мы не видели, кто на том заводе работал. После взрыва стабилизация исчезла. И сканер показал, что почти все люди погибли сразу же.
− Если бы это был хийоак, он не стал бы действовать ничего не сообщив нам. Или бы уже сообщил. − Сказала Ирли. − Видимо, это чужой. Ревион, отправляй все эти данные на Мира.
− Отправляю. − Ответил тот. − Не знаю, кто этот чужой, но если он сейчас вместе с миу, то он один из них.
− Может, мне слетать туда и все узнать? − Спросил Раурав.
− Это слишком большой риск. − Ответила Ирли.
− Ты смеешься надо мной?! Там почти три сотни миу, какой еще риск?!
− Нам неизвестно, как он среагирует на появление корабля.
− А вы меня высадите не прямо над его головой, а рядом в лесу. У меня и лапы имеются, я ходить умею.
− Все равно, это опасно.
− Там миу, Ирли. Ты не понимаешь, что ли?! − Взвыл Раурав.
Она некоторое время молчала, а затем согласилась. В любом случае надо было разузнать все, а Раурав мог это сделать не хуже хийоака, потому что сам был миу.
− Корабль не будет улетать, Раурав. − Произнес Ревион. − Ты сможешь им воспользоваться в любой момент. Ты знаешь как.
− Знаю. − Подтвердил миу.


Фррниу оставалась в лесу. Она наблюдала за веселье, царившее в поселке, но оно еще предвещало не мало бед. Люди могли понять, что миу вернулись в поселок, а это могло привести к атаке.
Где-то в стороне послышался шум. Фррниу вскочила выше на дерево и вскоре увидела двигавшийся над лесом самолет. Он завис над каким-то местом и опустился. Фррниу спрыгнула вниз и двинулась к тому месту. Через несколько минут перед ней оказалась поляна, на которой стоял космический челнок. Фррниу не сомневалась, что это астерианец, хотя в нем и было все управление, рассчитанное... на миу.
Она прошла в сторону и уловив след миу двинулась вслед за ним. До поселка оставалось совсем чуть чуть. Фррниу притормозила и остановилась на окраине леса. Она уже видела встречу миу с жителями. Да и самого миу она узнала. Это был тот самый Раурав. И теперь он расспрашивал о появившихся в деревне миу и хотел узнать, кто их туда привел.
Миу, казалось, набрали в рот воды. Ни один из них не сказал ни слова. Словно Раурав был им врагом.
Тилира тихо вышла из леса и прошла к собравшимся. Раурав заметил взгляды миу и обернулся.
− Фррниу? − Произнес он. − Ты знаешь, что здесь произошло?
− Знаю. − Произнесла она. − Нарушение Закона Союза и невыполнение вами обязанностей по защите гражданских прав миу.
− Нами? − Переспросил миу. − Господи, да я тут всего три месяца, я подозревал, что здесь не все в порядке, но не смог ничего сделать! Они же молчат словно я не миу!
− А ты действительно миу? − Спросила Фррниу.
− Я миу! Ты что не веришь?!
− Да мне то с какой стати не верить? − Фыркнула Фррниу. − Миу так миу. Кто там у вас главный в космосе?
− Ирли. Хийоак.
− И что? У нее не хватило ума понять, что надо делать?
− Я не знаю. Я... − Миу умолк. − Ты знаешь, кто их привел сюда?
− Знаю. − Ответила Фррниу.
− Кто?
− Я привела. Не веришь?
− Ты? Так значит, ты не миу? Миу не мог так сделать, только... Раурав запнулся, затем глубоко вздохнул. − Я не желаю тебе ничего плохого. − Произнес он.
− Действительно? − Спросила Фррниу. − Ты же говоришь это не имея понятия о том кто я.
− Все равно. − Произнес он. − Кем бы ты ни была. Ты помогла миу. И... − Он вновь умолк.
− Что и? − Спросила Фррниу.
− Ты можешь просить у меня все что хочешь. Я постараюсь это сделать, если это будет в моих силах.
− У меня есть только одно желание, Раурав. Вернуться к себе домой.
− На Рарр? − Спросил он не сообразив.
− Не на Рарр. − Фррниу провела когтями по песку и вывела пару знаков, означавших Галактику 006.
− Хорошо. Я сделаю все что смогу. Но нам надо лететь в космос. Думаю, незачем откладывать. Или у тебя есть здесь дела?
− Нет у меня здесь дел. − Ответила Фррниу.
− Тогда идем. − Сказал он.
Они прошли через лес, сели в корабль и Раурав поднял его в небо.
− Ты можешь сказать, почему ты выглядишь как миу? − Спросил он.
− Потому что я прожила на Рарр много лет. Ты можешь мне не поверить, но я та самая Фррниу, которая была Президентом Рарр один год и отменила Законы Чести.
− Ты?! − Взвыл миу. От этого аппарат накренился и понесся в сторону. Раурав выровнял полет и машина пошла дальше ровнее. − Боже мой. Так получается...
− Получается, что я не миу. И все законы Рарр нарушила, потому что Президентом планеты может быть только миу.
− Но этого же никто не знал.
− Никто. Кроме моей матери на Рарр.
− Ты прилетела туда с матерью?
− Нет. Она настоящая миу. И она меня удочерила.
Корабль выскочил в космос и оказался на орбите. Раурав продолжал его вести и смотрел то на Фррниу, то на управление.
− Ты веди, коли ведешь, а то еще столкнешься с метеоритом. − Прорычала Фррниу.
− Я веду. Просто я не думал, что встречу...
− Инопланетянку, которая тебе наврет с три короба и ты поверишь. − Произнесла Фррниу.
− Я знаю, что ты помогла миу, и мне этого достаточно. − Произнес Раурав.
Тилира усмехнулась. На экране появилось изображение хийоака и астерианца.
− Раурав, ты не должен был брать ее на борт! − Прорычала Ирли.
− Она помогла миу.
− Она не миу, Раурав! Мы расшифровали все сигналы, она крылев?
− Это не имеет значения. − Прорычал Раурав. − И я требую право Первого Контакта!
− Ты глупый кот, мы уже знаем, что это за звери! − Зарычала Ирли. − И никаких Первых Контактов!
− Раурав, ты должен отдать мне управление кораблем. − Сказал Ревион.
− Что вы собираетесь с ней сделать? − Спросил он.
− Они меня убьют. − Произнесла Фррниу. − И они уже убили мою сестру.
− Кто? − Спросил миу.
− Хийоаки. Ты обещал переправить меня домой, Раурав. У тебя есть корабль и ты можешь.
− Раурав, не делай этого! − Взвыла Ирли. − Она убьет тебя, как только... − Голос Ирли оборвался и за экранами возникла тьма.
Миу обернулся к Тилире.
− Ты убьешь меня после того, как мы прилетим? − Спросил он.
− Ты это узнаешь, когда мы прилетим. Еще неизвестно, куда ты меня везешь. Может, на Мира, что бы убить, а все остальное вы придумали как комбинацию для того что бы меня выманить.
− Ты думаешь, никто не знал, что ты там жила в лесу?
− Я думаю, никто не знал, что там жила не настоящая миу. − Фррниу отвернулась от него, поднялась и прошла на выход. Впрочем, выходa рядом не оказалось. За дверями маленького кораблика находилась пустота. Тилира улеглась у стены и отвернулась.
− Ты обиделась, что ли? − Произнес Раурав.
− Слушай, Раурав, а ты случайно не сволочь поганая? − Произнесла Фррниу, обернувшись к нему. − Тебе нравятся такие вопросы?!
− Извини, Фррниу. Я не хотел тебя обижать, просто...
Миу умолк.
− Просто обидел и все. − Прорычала Фррниу. − Ты, кретин, даже сейчас не имеешь понятия о том, действительно ли я не миу, а тот зверь, которым тебя пугали.
− Ты сама говорила, что ты не миу. И ты не сказала кто ты.
− Я крылев. И мое имя Тилира.
− А про Фррниу ты все выдумала? − Спросил он.
− Мне все равно, что ты обо мне думаешь. − Ответила Тилира.
Миу подошел к ней и лег рядом.
− Я не хочу ничего думать. − Произнес он. − Я просто хочу, что бы ты родила мне котенка.
− Ты сдурел, зверь?! − Зарычала Тилира, вскакивая. − Я не миу!
− А жаль. − Произнес он. − Я так надеялся, что ты все же окажешься миу. Почему ты им помогла, если ты не миу?
− Нипочему. − Фыркнула Тилира. − Отстань от меня!
− Глупая. Нам трое суток торчать здесь вместе. Я же хочу стать тебе другом, а ты...
− Знаю я вашу дружбу. Тебе чужой двуногий урод ляпнет, что я дерьмо, ты ему и поверишь.
− Вряд ли я поверю двуногому больше чем тебе. − произнес Раурав.
− Ты мне вообще не веришь.
− Я верю. Я верю, что ты не желаешь миу зла. И что бы там ни случилось с ними, мне все равно. Я знаю только то, что ты помогла нам.
− Прекрати болтовню. Я хочу спать. − Прорычала Фррниу.
Раурав умолк.

Полет продолжался почти трое стандартных суток, а в переводе на дни Рарр, почти девять. Разговоров практически не было, хотя Раурав и пытался что-то сказать, но Фррниу-Тилира его не слушала. Большую часть времени она проспала.


− Господи, вот идиот! − Взвыла Ирли. − Ревион, ты зафиксировал прыжок?!
− Да. Они прыгнули к галактике крыльвов. И я не уверен, что Раурав был тогда жив.
− Мы должны лететь за ними. Черт возьми! Ты передал все на Мира?
− Да. Ответ придет через час. Не волнуйся так, Ирли. Ты можешь наделать ошибок.
− Я знаю. − Прорычала она. − Мы улетим туда, даже если нам это запретят!
− После этого тебя дисквалифицируют. − Произнес Ревион все тем же спокойным голосом. − Не думай, что я не волнуюсь за него. Он самый лучший из всех миу, каких я встречал.
Разговор умолк. Ирли послала на Мира сообщение о том, что отправится за Рауравом, одновременно передавая данные о колонии миу и что по ее мнению миу следует переселить в другое место, так как местные люди их ни во что не ставят и не уважают.
Ответ пришел почти через шесть часов. В приказе значилось, что Ирли обязана оставаться около планеты и что единственный миу, связавшийся с крыльвом, не стоит того, что бы за ним посылать экспедицию...

Ирли сидела перед экраном и смотрела словно сквозь него.
− Ты тоже считаешь, что его надо бросить? − Спросила она Ревиона.
− Я не имею права вмешиваться...
− Ревион, неужели у тебя никогда не бывает своих мыслей? Ты действительно тупая железяка, а не живое существо? Твой друг попал в беду, а ты не имеешь права вмешиваться?!
Ирли дернулась, когда внезапно возникла невесомость.
− Что происходит? − Произнесла она.
− Ничего. − Ответил Ревион. − Я оставил на орбите маяк, и отослал сообщение, что мы улетели в Галактику 006. Я не тупая железяка, но отвечать за это все равно придется тебе.

Они молчали почти всю дорогу. И только когда корабль вышел из прыжка и оказался в рассчетной точке, Ревион заговорил, объявив, что корабль пришел в точку выхода Раурава с точностью в сто световых лет по расстоянию и несколько тысяч лет по времени.
Где искать? Как? Кого? Может, они еще не прилетели?
Ирли внезапно поняла, что оказалась в глупейшем положении, когда вероятность положительного результата столь мизерна, что кажется нулем.
− Что делать дальше, Ирли? − Спросил астерианец.
− Я не знаю. − Ответила та. − Мы должны искать.
− Где и как?
− Проверь сначала все вокруг сканером.
− Я его уже включил. До ближайшего живого объекта почти пятьдесят световых лет.
− Тогда, летит туда.
− Это просто звезда, там какой-то живой мир.
− Лети, Ревион. Они могли высадиться там.
− А могли и не прилететь еще.
Ирли промолчала. Корабль проскочил к неизвестной звезде и некоторое время кружил вокруг, проводя поиски.
− Миу здесь нет. − Сказал Ревион. − Зон стабилизации тоже.
− Ты узнал, что это за планета?
− Да. Это Скандора. У нас есть информация по языку. Здесь живут люди, похожие на дентрийцев и часть радио и телеканалов работает на дентрийском, но самих дентрийцев здесь нет.
− Что показывает сканер? Другие звезды вокруг. Какие есть населенные планеты?
Ревион вывел на экран схемы ближнего космоса. Населенных планет в ближайшей округе было около десятка.
− Они могли оказаться на любой. − Сказал астерианец.
− Значит, облетаем все и проверяем. Поиск миу...


Тилира вновь думала о прошлом. У нее не было зла на миу. Даже наоборот, хотелось что-то сделать, что бы изменить обстановку в полете, но она уже испортила ее своим дурным характером. Тилира понимала это, но она не знала, как все исправить.
Время уходило. На экране появилось сообщение о готовнисти к выходу из прыжка и Раурав оказался за управлением. Прошли минуты. За бортом появились звезды и вскоре компьютер выдал сообщение о положении корабля.
− Черт возьми, как мы здесь оказались?! − Взвыл миу.
− Что? Где? − Зарычала Тилира.
− Мы... Мы еще дальше... Я... Я что-то сделал не так...
− Ты вводил поправку на включенную искусственную гравитацию? − Спросила Фррниу.
− Господи, я...
Тилира фыркнула.
− Тебе смешно?! Нам же теперь... Нам еще пять дней туда лететь.
− Три, пять, какая разница?
− Ты совсем ничего не чувствуешь? − Произнес он. − Мы же три дня ничего не ели.
− Ну и что. Терпеть можно и месяц. А вода есть. В самом крайнем случае я могу и тебя съесть.
− Ты издеваешься?! − Взвыл миу.
− Чего ты воешь? Ну съем я тебя. Тебе же проблем меньше. Да и какая тебе разница, если ты будешь мертвым?
− Почему это я буду мертвым?
− Потому что с голоду первым умирать будешь ты. А я физически не могу умереть с голоду. Ясно?
Миу умолк. Он не знал, верить крыльву или нет. И все же ему совсем не хотелось умирать с голоду.
Корабль вновь летел сквозь тьму. Проходили дни. Фррниу и Раурав почти не разговаривали. Изредка возникавший разговор быстро прекращался из-за того, что Тилира не желала рассказывать о себе, а миу было нечего рассказывать.


Алиса получала очередное сообщение с Мира. Множество сообщений были похожи. Большая часть относилась к текущим делам и лишь редкие данные оказывались интересны в связи с делом крыльвов.
На этот раз первое, что бросалось в глаза, было прямо сообщение для Алисы Лайонс. Она вскрыла пакет сообщений и прочитала почти все сразу же. Информация оказалась почти невероятной. Алиса читала и перечитывала сообщение о крыльве, обнаруженном на одной из планет. Что либо предпринять хийоакам не удалось, потому что как только крылев был обнаружен, он улетел, захватив с собой миу и фрагмент астерианского корабля...

− Файв... − Произнесла Алиса.
− Да. Я лечу. − Произнес он не дав ей ничего сказать.
− Куда ты летишь? − Удивилась Алиса.
− С тобой. А куда?
Алиса фыркнула.
− Мы летим на Мира. Сейчас. По дороге я объясню в чем дело.

Корабль даже не опускался на планету. Алиса получила всю информацию и тут же отправилась к соседней звезде, где располагалась та колония, где жил крылев. Отлетая Алиса передала информацию для Рили Террикс и попросила ее прилетать или связаться в течение нескольких дней.

Колония не отличалась особым развитием. На орбите находились лишь следящие автоматы. Алиса опустила корабль в район поселения миу и вскоре оказалась среди миу вместе с Файвом.
− Я ищу кого нибудь, кто знает о Фррниу. − Произнесла она на языке миу.
Миу не отвечали. Не отвечал и старый лев, который по всей видимости был в этом поселке старшим.
− Что то не так? − Спросила Алиса. − Почему вы не хотите говорить?
− Вы прилетели и улетели. А нам здесь жить. − Произнес старый миу. − Фррниу хоть что-то для нас сделала, а вы ее хотите убить.
− Мы не хотим ее убивать. Мы хотим с ней встретиться.
− Ее здесь нет. Кто-то из ваших пообещал ей помочь и она с ним улетела. Давно уже.
− Кто?
− Раурав.
− Вы можете рассказать, что она сделала? Это важно. Мы должны это знать.
− Вы это знаете. А если вам кто-то не сказал, то мы не виноваты.
− Вы не виноваты. Но вы будете виноваты, если мы не узнаем. Я не считаю, что она враг. И мы ищем информацию, которая это подтвердит.
− Она увела из плена несколько десятков миу. − Произнес лев. − Их держали люди. Там, в зоне. Что бы проводить биоэксперименты. И никто из вас не помог их вытащить, а она помогла.
− Но вы об этом не сообщали.
− Мы сообщали. А потом приезжали они и заставляли нас под страхом смерти говорить, что здесь все в порядке. А вы верите им, а не нам!
− Я разберусь с этим.
− Поздно разбираться. Фррниу уже разобралась. А вы все равно ничего не сможете сделать. − Миу развернулся и пошел прочь. Вслед за ним отправились и остальные.
− Возвращаемся на орбиту. − Произнесла Алиса.
− А может, нам действительно следует разобраться с тем, что здесь происходит? − Спросил Файв.
− Это ясно и так. − Ответила Алиса. − Рядом находится зона, в которой запрещено находиться миу. Таков закон.
− Странный закон. − Проговорил Файв.
Он сел в корабль вместе с Алисой и тот поднялся в воздух.
Через полчаса он вошел в станцию, оставленную наблюдателями. В ней не оказалось даже астерианца. Все работало на автомате и Алиса легко переключила управление на себя, а затем ввела запрос на связь с людьми.

− Почему вы не выходили на связь, почти два месяца? − Спросил человек с экрана.
− А почему я должна была выходить на связь два месяца, если я прилетела два часа назад? − Спросила Алиса. − И почему вы начинаете связь не по форме? Где код "Серв"?
− Здесь нет хийоаков, что бы его передавать.
− Ах нет. Ну тогда, приношу извинения. − Произнесла Алиса. − Я могу надеяться на встречу с Президентом колонии?
− Я хочу знать, с кем говорю. − Произнес человек с экрана.
− Ах, ну да. Вы код мой не приняли. Алиса Лайонс, Первая Группа. Передайте, пожалуйста, Президенту, что я желаю с ним встретиться.
− Что это за первая группа? − Спросил человек. − Я не знаю ничего ни о каких первых группах.
− Ах даже так. − Алиса взглянула на экран рядом с собой. − Господин, не знаю как вас звать, вы не представились, потрудитесь связаться с Президентом и получить от него прямые инструкции на счет того, как следует обращаться с хийоаком Первой Группы. Я вам советую это сделать немедленно, потому что в противном случае я применю все свои полномочия и самым первым делом ваш статус Особой Зоны обратится в историю, и колония приобретет новый − статус дикой и неуправляемой. Вы собираетесь выполнять мои требования?
− Я выполню. Но весь этот разговор записан и мы отправим жалобу на Мира.
− Это сколько угодно. Сколько мне ждать?
− Я не знаю точно. Как свяжусь.
− В таком случае, вызовите меня, когда Президент сможет со мной связаться. Конец связи, господин, не знаю как вас звать.

Перезидент не был так самоуверен, как человек, говоривший с Алисой. По всему было видно, что он взволнован и ждет чего-то нехорошего.
− Я надеюсь, мне не надо объяснять вам, что такое Первая Группа? − Спросила Алиса без вступления.
− Нет. − Ответил человек. − Но я до сих пор не в курсе, что происходит и почему наблюдатели покинули станцию.
− Мы с этим разберемся и вас это не должно волновать. Я вызвала вас, что бы получить объяснения по поводу нарушений Закона Союза в колонии.
− Мне не известно ни о каких нарушениях. Если не считать убийства Президента колонии и крупной диверсии на одном из заводов.
− Да, конечно. У нас все хорошо, вот только дом сгорел и мама померла. − Произнесла Алиса.
− Я не понимаю вашего сарказма.
− Я полагаю, вы не станете возражать, если я сама спущусь к вам и проведу собственное расследование. Хотя, вряд ли вы оставили следы, но все же.
− Ваши слова сильно похожи на оскорбление. − Произнес человек.
− Понимаете ли. Мое отношение ко всем Особым Зонам, подобным вашей только одно. И я с удовольствием бы покинула вас и не рылась бы в дерьме, если бы вы не нарушали закон. И не надо заявлять, что этого не было. Это было и у меня есть все доказательства.
− В таком случае, вам незачем лететь к нам.
− Стало быть, вы согласитесь расплачиваться за своих преступников? − Спросила Алиса. − В таком случае, я вызываю сюда спецгруппу астерианцев и, надеюсь, вы не обидитесь после того, как Союз предоставит вам статус Свободной Планеты.
− Что? Как это понимать?
− Очень просто, господин Президент. Вы не желаете меня допускать к себе, а это означает, что вам плевать на наш закон. И это означает, что вашей колонии нечего делать в Союзе. За последние сто лет вы не принесли нам ничего кроме неприятностей и проблем.
Сигнал уже ушел к Мира. Алиса закончив свою последнюю фразу оборвала связь.

− Если оставить колонию, то миу окажутся вообще без защиты. − Произнес Файв.
− Не окажутся. Мы переселим их на другую планету.
− А они согласятся?
− Думаю, да. Потому что там настоящая колония миу. − Алиса ввела новую команду. − А сейчас нам пора отдохнуть, Файв. Завтра будет много работы.

Слеующий день начался со встречи кораблей, прибывших от Мира. Около десятка астерианцев были переданы в распоряжение Алисы Лайонс и через час все они опустились в районе поселка миу. Алиса вновь встретилась со старостой и объяснила ему что собиралась сделать.
− Вы даже не спросили, хотим ли мы этого. − Произнес миу.
− Знаешь, что я тебе скажу, дорогой мой котик. − Произнесла Алиса, обращаясь в миу. − Я тебе скажу, что ты старый несносный осел! Тебе все не так! Прилетела − не так. Спросила − не так! Прилетела не спросив − не так! − Она наступла а на льва и тот отступил от нее. − Все уже решено! И без тебя. Ты все понял?!
− Они не станут слушать тебя, если я скажу.
− Ты не скажешь. А скажешь, они тебя не послушают. − Прорычала Алиса и обернулась к миу. − У вас есть выбор. Первый − лететь в колонию миу. В настоящую колонию, где нет никаких двуногих в правительстве. Второй − оставаться здесь и обречь своих детей на рабство.
− Как это на рабство?! − Взвыл кто-то.
− Очень просто. Со вчерашнего дня эта колония не принадлежит Союзу. Здесь правят люди, которым на вас наплевать. Вы это прекрасно знаете.
− Но почему вы их не наказали?!
− Мы их наказали. Мы не можем их наказывать смертью или тюрьмой. Но мы их наказали иначе. Они остаются здесь одни. Без нас и без всякой защиты перед космосом. И поэтому вам надо собираться и лететь. Прямо сейчас.
− Но сейачс здесь не все миу! Кто-то еще на охоте и не вернется сегодня!
− Это не проблема. Мы дождемся всех. К тому же, у нас есть сканеры и мы не улетим, пока здесь находится хоть один миу, желающий улететь.
− А кем мы станем там?
− У вас будет статус переселенцев. Как и у половины населения той планеты. В любом случае, там вам будет лучше чем здесь. Это я гарантирую.
− Вряд ли ты сможешь это гарантировать. Ты высадишь нас там и улетишь. − Произнес старый миу.
− Если ты не веришь хийоаку Первой Группы, это не значит, что ему не поверят все остальные. И это не значит, что там никто не послушает меня. На этом все. Где находятся корабли, вы все знаете. Вам остается только собраться и идти туда. Первая группа отбывает вечером. Следующая, как соберетесь. Последними мы будем забирать тех, кто ушел далеко в лес. − Алиса обернулась к старику. − А тебе я не советую мешать. Хочешь оставаться здесь, оставайся. А других не касайся.

Миу улетали. Через два дня Президент связался с Алисой сам и просил не предпринимать таких радикальных шагов, но ее ответ был короток. Она объявила, что вопрос уже внесен на рассмотрение в Совет Союза и после выявленных нарушений колония вряд ли получит статус выше Дикой.
Еще несколько дней миу возвращались из лесов. Алиса сама нашла всех, кто ушел совсем далеко и предупредила о кораблях. Миу возвращались, садились в челноки и подымались в космос. Их жизнь в этом мире заканчивалась.
Сканер больше не показывал присутствия миу. Алиса потребовала от людей отключения всех стабилизаторов поля в колонии, объявив, что в случае невыполнения она сделает это сама не считаясь ни с кем. Они выполнили это требование и сканер проверил еще несколько объектов, принадлежавших людям. Миу на планете больше не было.
− С этого момента, господа, вы можете делать здесь все что вам заблагорассудится. − Произнесла Алиса. − Я отправляюсь на Мира и забираю все наши спутники и станции. ВЫ − СВОБОДНЫ.

Мира-2 встретила Алису как обычно. Она вновь выглядела как землянка и первым же делом отправилась в Совет Союза, где уже ждали ее прибытия. Файв в это время оставался один и Алиса предложила ему просто погулять и сходить по знакомым местам, может, даже найти кого нибудь из бывших сокурсников.

В Совете присутствовали почти все. Больше всего интересовало сообщение о крыльве, но Алиса объявила об этом коротоко, сказав, что крылев не совершил на планете никаких противозаконных действий, более того, вернул из плена местных людей несколько десятков миу.
Вторым вопросом стало положение на планете. Алиса объявила о нарушении Закона Союза в колонии. Об обнаружении множественных нарушений прав граждан, о незаконных действиях по задержанию и пленению миу. Под конец она объявила о том, что подобная колония является позором для Союза и не имеет права на высокую категорию. Единственная верная категория для нее − дикая.
Совет обсуждал этот вопрос довольно долго и под конец решил по своему. Статус колонии понижался, но только лишь до второго уровня. Алиса не стала ни на чем настаивать. У нее и так было достаточно дел. И, самое первое − поиск крыльвов.

− Ба. Кого я вижу! − Послышался голос. Файв обернулся. Рядом стояла молодая женщина. Она улыбалась, рассматривая его. − Не узнал меня, Файв?
− Как я узнаю то, когда вы кем хотите, тем и становитесь? − Ответил он.
− Я Рили. Алису ты где потерял?
− Не терял я ее. Она отправилась в Совет, а меня не взяла.
− Ну и правильно. Нечего там делать всяким, вроде нас с тобой.
− Ты хочешь сказать, что она и тебя бы не взяла?
− Да я сама не пошла бы. А ты, я вижу, не в духе. Заразился от кого, или сам такой?
− Я не понимаю, зачем я здесь. И зачем вам нужен.
− А когда ты был с Тилирой, ты понимал?
− Тогда я сам к ней напросился. С ней мне было интересно.
− А с нами тебе не интересно. Ну да, мы же не бросаем тебя на произвол всяких зверей вроде психов-алертов.
− Мне интересно с вами. И я не хочу уходить, но иногда просто кажется, что я вам просто не нужен.
− Файв, я должна тебе сказать, что я сама себе была не нужна последние несколько лет. Просто нечего было делать. От скуки едва не померла. А тут сообщение, прилетай, крыльва нашли, я и прилетела. Ну и где?
− Не знаю где. Есть только сообщение от каких-то недоделаных хийоаков, которые подняли шум на пустом месте. Нет там крыльва. И не похоже, что был. Может, и был, да улетел так, что никто ничего не понял.
− Понятно. Ну а ты сейчас что делаешь?
− Ничего. Гуляю. Ты меня как здесь нашла то?
− Чего искать то? Ты тут один землянин на всю планету. С тобой погулять то можно вместе?
− Можно. − Усмехнулся он.

Мира-2 представляла собой полностью обжитую планету. Более десяти тысяч лет назад хийоаки перенесли ее к своей звезде и в течение нескольких сотен лет привели условия на планете к нормальным, достаточным для жизни. После этого был составлен план по заселению и еще в течение нескольких тысяч лет проводилось планомерное освоение территорий, высадка лесов, добыча воды и других полезных ископаемых, которые стали основой для строительства.
И сейчас на Мира-2 существовали станции, вырабатывавшие кислород, но они работали только на полюсах, где для этого не хватало местной растительности. Города располагались в узлах правильной сетки и были соединены тысячами автодорог. Железные дороги на Мира-2 было решено не строить. Металла не хватало и было проще использовать обычные машины, работавшие на электроэнергии. Последней было в избытке. Электричество применялось везде, вплоть до употребления в качестве пищи некоторыми видами живых существ.
Машины служили не только для перевозок, но и как генераторы воды. В качестве топлива использовались простые синтезированные углеводороды, которые при сгорании давали воду и углекислый газ. Последний спокойно усваивался растениями, давая достаточное количество кислорода и для машин и для живых существ, населявших планету.
Мира-2 служила фактически полигоном для отработки технологий заселения неживых планет и рядом находилось более десяти подобных полигонов. Одни располагались на той же орбите, другие дальше, третьи ближе к звезде. Система слежения фиксировала все отклонения движения и в случае необходимости проводила коррекцию орбит путем сверхсветового перемещения целых планет. Это делалось планово каждые десять лет и система хийоаков стабильно существовала с тех пор, как началось применение этих процедур.
Особых достопримечательностей на планете не было. И многое из того, что было, Файв уже знал и видел, потому что прожил на этой планете почти десять лет, когда учился. Он знал многие города, встречался с самыми разными существами, населявшими планету.
На Мира-2 существовала даже колония алертов, которые как ни в чем не бывало жили рядом с хийоаками, считали себя гражданами Союза, и мало у кого из них возникала идея лететь в Содружество Алертов. Для них это было связано с прошлым. Когда-то давно, на заре возникновения Союза алерты воевали с хийоаками, но часть из них посчитала эту войну неправильной и оказалась на стороне Союза. По окончании войны хийоаки предложили объединить всю галактику, но против этого оказались и алерты и земляне, которые тогда еще имели вес. Через несколько сотен лет земляне проиграли войну с Союзом и потеряли Землю из-за возникшего там конфликта между самими землянами. С тех пор в Галактике существовали лишь две главные силы − Союз Хийоаков и Содружество Алертов. Они не воевали друг с другом и в то же время не были в хороших отношениях. Алерты не желали вмешательства хийоаков в свои дела, и хийоаки практически не вмешивались. Существовавшие договоры определяли сферы влияния двух мощнейших объединений. В одном из последних договоров алерты полностью расстались с планетами, где жили земляне и не было иных колоний.
Правительство Новой Земли давно имело связь с Советом Союза Хийоаков, но с той прошлой войны земляне так и оставались второсортными. Совет не спешил с принятием Земли в Союз и лишь подписал договор о защите, который обязывал хийоаков помогать землянам в случае нападения на них извне.

Алиса все еще оставалась в Совете. Файву и Рили ничего не оставалось делать, как гулять по городу и ждать. Прошло больше двух суток, прежде чем Совет принял решение, и оно оказалось совсем не таким, каким ожидался.
− Они не собираются никого посылать туда. − Сказала Алиса. − Потому что миу ослушался приказа Ирли, Ирли ослушалась приказа Совета. И вообще вокруг полный хаос. В Союзе нет лишних сил для спасения кого-то, кто даже неизвестно куда улетел и неизвестно, надо ли вообще их спасать.
− В кои то веки Совет принял верное решение. − Произнесла Рили.
− Ты считаешь его верным?
− Конечно. Во первых, с миу ничего не случится, если только он не сбежит от крыльва. А во вторых, хийоак и астерианец в паре, ну вряд ли попадет в какой нибудь серьезных переплет. Их жизни ничего не угрожает. Разве что они влезут в какую нибудь драку не по делу.
− Значит, ты не хочешь лететь никуда?
− Почему не хочу? Я тут со скуки помираю, так что можно и полететь. Сколько лет прошло, как я в космос не летала по настоящему?
− Да. Я вижу, вы станете хорошим подспорьем в поисках проблем.
− А тебе самой то Совет разрешил лететь? − Спросил Файв.
− Совет не может ни разрешать, ни запрещать мне куда либо лететь. Может только рекомендовать или просить.
− М-да. Меня вообще не спрашивали, когда отсюда выпроваживали на Землю.
− Будешь обижаться, Файв?
− Нет, не буду. Но мне все равно это не нравится.
− Ладно. Заканчиваем болтовню. Пора и за дело приниматься. Отправляемся на биржу.
− Зачем? − Удивленно спросил Файв.
− За космическим рейдером класса S-4.
− Он же не имеет почти никакой защиты. − произнес Файв.
− А я на что? − Усмехнулась Алиса. − Защиту обеспечиваю я, а рейдер обеспечивает комфортные условия для жизни в долгом полете. Мы не на пикник собираемся.


Пять дней пролетели довольно быстро. Корабль вынырнул из прыжка. Миу некоторое время смотрел на экран, а затем взвыл.
− Нет! Этого не может быть! Что за черт?! Я же...
− Ты снова что-то сделал не так? Где мы? − Спросила Тилира.
− Мы еще дальше! − Взвыл миу и лег на пол. − Господи, это конец...
Тилира некоторое время молчала, а затем обратилась в огонь. Миу не увидел этого. Огонь поглотил и его и корабль. Огненный поток изменил форму и застыл на том же месте в виде нового корабля. Тилира не стала возвращать миу, и просто ввела координаты для прыжка. До галактики крыльвов оставалось лететь семь дней.
Корабль вынырнул на самой окраине галактики. Тилира в этот момент спала, и апппарат провисел несколько часов в пустоте, прежде чем крылатая львица запустила новую программу движения. Вероятность вновь брала верх. Корабль проскочил несколько сотен световых лет и встал вдали от всех известных Тилире звезд галактики. Рядом мерцала странная звезда. Ее яркость менялась с каждой секундой и Тилира довольно долго наблюдала за ней. Изменение светового потока сопровождались волнами биополя, которые почему-то шли совсем не в такт. Частота биения биополевых волн была ниже частоты биений световых. Тилира провела корабль ближе к звезде, решив узнать, что же это такое, и вскоре поняла причину подобного несоответствия. Колебания световых волн звезды затухали, а вместе с этим затуханием, понижалась и частота биений. Биополе приносило информацию о текущих колебаниях звезды, а свет о прошлых.


 Ваша оценка:

РЕКЛАМА: популярное на Lit-Era.com  
  К.Татьяна "Его собственность" (Современный любовный роман) | | Д.Коуст "Золушка в поисках доминанта. Остаться собой" (Романтическая проза) | | В.Свободина "Вынужденная помощница для тирана" (Современный любовный роман) | | К.Марго "Мужская принципиальность, или Как поймать суженую" (Любовное фэнтези) | | П.Коршунов "Жестокая игра (книга 3) Смерть" (ЛитРПГ) | | А.Елисеева "Заложница мага" (Любовная фантастика) | | М.Воронцова "Виски для пиарщицы" (Женский роман) | | Е.Флат "Замуж на три дня" (Любовное фэнтези) | | Т.Михаль "Когда я стала ведьмой" (Юмористическое фэнтези) | | И.Смирнова "Проклятие мертвого короля" (Попаданцы в другие миры) | |
Связаться с программистом сайта.

Новые книги авторов СИ, вышедшие из печати:
И.Арьяр "Академия Тьмы и Теней.Советница Его Темнейшества" С.Бакшеев "На линии огня" Г.Гончарова "Тайяна.Влюбиться в небо" Р.Шторм "Академия магических близнецов" В.Кучеренко "Синергия" Н.Нэльте "Слепая совесть" Т.Сотер "Факультет боевой магии.Сложные отношения"

Как попасть в этoт список
Сайт - "Художники" .. || .. Доска об'явлений "Книги"