Mak Ivan: другие произведения.

Между прошлым и будущим

Журнал "Самиздат": [Регистрация] [Найти] [Рейтинги] [Обсуждения] [Новинки] [Обзоры] [Помощь] [Ridero]
Реклама:
Новинки на КНИГОМАН!


Читай и публикуй на Author.Today
 Ваша оценка:
  • Аннотация:
    Мостик между Рамигором с Иринкой и Сильредом


Ivan Mak


Между прошлым и будущим


Арсанка


− Арсанка, ты где шлялась?!
− Мам! Мам, там люди! Люди! Я видела! − взвыла Арсанка.
− Где?!
− За горой! Они в пещере Торо! Я видела! Они зашли туда, как в свой дом! Мам! Я боюсь! − Арсанка прыгнула к матери, и прижялась к ней всем телом.
− Говорила тебе, не ходить далеко от дома. А ну, как они увидели бы тебя?! − зарычала мать.
− Я не буду, я... Я хотела посмотреть, что за горой, а там...
− Завтра будешь сидеть дома весь день, − ответила мать. − А теперь, иди ужинать и спать!
Накормив дочь и уложив ее спать, Вира отправилась к вождю племени и рассказала о вести, что принесла дочь. Правда это или нет, еще следовало проверить, но появление рядом людей не сулило ничего хорошего. Много лет назад племя покинуло свое место из-за людей, а теперь могло придти время уходить дальше.
На следующее утро за гору отправились разведчики. Они вернулись к полудню и принесли весть, которая встревожила всех. Люди, что поселились в пещере Торо, оказались Другими. Их язык не был понятен, мысли столь запутаны, что их не разобрать.
Вечером Совет Старейшин долго обсуждал происшедшее. Появление чужаков было принято как Знак, и теперь решение встало за выбором. Попытаться выгнать чужаков или же уходить самим. Чтобы это решить, следовало узнать и, что происходит в дальних землях − там, где властвовали люди.
Разведчики ушли туда еще ночью, а на третий день после появления чужаков принесли весть, что люди вновь собираются в походы, и, очевидно, скоро придут к землям племени. Очень скоро, потому что походные лагеря уже стоят в полях...
Решение приняли быстро. Все племя отправлялось в путь на следующее утро. Об этом объявили всем, и ратионы начали готовиться к дороге.

Вира собиралась в путь. Она приготовила в дорогу все самое необходимое. Вновь она покидала обжитой дом, но жизнь дороже. И дороже всего ей была дочь. Маленькая Арсанка, которая сейчас спала и еще не знала, что произойдет утром. Сбор Вира закончила далеко за полночь, после чего легла спать. Отдых перед длинным походом требовался обязательно.

Арсанка проснулась ранним утром. Едва солнце коснулось макушек деревьев над деревней, она уже поднялась и некоторое время удивленно смотрела на бардак в доме. Мать спала, и Арсанка тихо пробралась к выходу. Она решила, что мать начала большую уборку в доме и просто не закончила, а теперь спала, потому что устала.
Девчонка прошлась около дома, зашла назад и решила пробежаться по лесу поискать чего-нибудь к завтраку. Гуляя Арсанка почти не заметила, как ушла довольно далеко. Она оказалась у берега реки и поняла, что пора бежать назад. Да и Солнце уже поднялось довольно высоко. Мать, наверняка, проснулась.
Арсанка пробежалась по воде, немного поплескалась и опрометью бросилась к дому. Она быстро и легко пересекла весь лес, выскочила в деревню и остановилась у своего дома.
Матери в нем не было. Не было и соседей, что сильно удивляло. В центре деревни оказалось множество следов, которые уводили куда-то далеко. Дома были пусты и выглядели разворошенными. Арсанка не понимала, почему все вдруг ушли из домов, затем решила, что надо догонять племя и помчалась по следам. К полудню догнать никого так и не удалось. Мысль вдруг изменилась, и Арсанка решила, что все могли давно вернуться домой. Следы то далеко уводили, но они наверняка где-то разворачивались и шли назад. Вот только зачем? Понять этого она не сумела, но решила вернуться и побежала назад по следам.
Где-то среди деревьев мелькнула тень. Арсанка тут же сообразила, что это небольшой зверек и вспомнив про обед, свернула с дороги. Она проскакала в лес большими прыжками, затем стала двигаться тише и довольно долго кралась по следам зверька, пока не наткнулась на него. Тот, заметив опасность, припустил бежать, да уже было поздно. Арсанка нагнала его и схватила клыками. Зверек дергался не долго, а хищница улеглась и принялась за свое пиршество. Не так часто ей удавалось самой поймать обед, но теперь то повезло.
Уже близился вечер, когда она закончила трапезу. Оставлять недоеденого зверька она не захотела и взяв его пошла к деревне. Арсанка решила, что мать будет ее не сильно ругать, если она принесет свой трофей.
Но все вышло совсем не так, как она ожидала. В поселке никого не было. Не было дома и матери, не было ее следов. Их смыл прошедший дождь. Напрасно Арсанка бегала вокруг, напрасно звала мать. Поздно вечером, когда солнце зашло, она вернулась в дом, надеясь, что мать вернется хотя бы ночью. Но мать не вернулась...

Вира проискала дочь до полудня, а когда вернулась, обнаружила ее следы и то что они уходили вслед ушедшему племени. Вира тут же собрала вещи и понеслась в дорогу. Она решила, что либо нагонит Арсанку, либо та уже будет в племени, и ее там не отпустят. След указывал, что дочь бежала вперед, и Вира была уверена, что Арсанка там. Не изменил ее уверенности и дождь, который размыл следы, смешал их. Следов Арсанки не осталось, но осталась полоса следов племени. Просто один сплошной размытый след, по которому можно долго идти. К тому же, Вира знала направление и теперь бежала что было сил. Она нагнала племя только посреди ночи. Все спали, несколько охранников ничего не знали об Арсанке, а будить всех подряд Вира не стала. Она попыталась найти Арсанку в темноте, да не сумела и в конец уставшая, заснула около охранного костра.
А на утро, когда племя проснулось, когда Вира узнала, что Арсанки никто не видел, она взвыла и с воем бросилась назад. Ее лишь проводили взглядами. Все понимали, как тяжело матери, потерять дочь, но большинство считало столь сильные волнения Виры напрасными. Арсанка была хоть и мала, но не пропала бы в лесу. Видимо, она не догнала племя и остановилась где нибудь, а мать пробежала мимо не заметив. А может, Арсанка в этот момент охотилась в лесу?...

Утро для Арсанки стало совсем тревожным. Она думала, что мать будет дома, но дом оставался пуст. И никого не было в деревне. Что это означало, Арсанка не знала. Она некоторое время бродила по деревне. Переждала ливень в первом попавшемся доме. Там, все равно, никого не было. Дождь еще не кончался, но был слабым, и Арсанка перебежала в свой дом, где доела пойманного вчера зверя.
Мать не вернулась, и на следующий день Арсанка решила начать свои поиски. Она вновь отправилась из деревни в направлении, куда ушло племя, но следов не осталось, и она сбилась с пути. К тому же, вновь пошел дождь, и ей пришлось сидеть под большим деревом, чтобы совсем не промокнуть.
Не мало проплутала она по лесам, да еще и сбилась с пути из-за того, что Солнца не было видно, лил дождь и лес вокруг был незнакомым. Ночевать пришлось в лесу на этот раз. Арсанка не боялась этого, но все еще раздумывала, почему же ее племя покинуло поселок? Самые разные догадки крутились в голове, но всякий раз они заканчивались тем, что племя должно вернуться, но оно не возвращалось.
Арсанка на следующий день нашла знакомые места в лесу и вскоре добралась до деревни, но та по-прежнему оставалась пустой. Не было никого в домах, и она не заметила ни единого признака живой души.
Не заметила она и следов матери, что побывала доме и теперь сама искала Арсанку в окрестных лесах. Дождь смыл следы, а в дом Арсанка не пошла, потому что видела, что он пуст. Она отправилась на новые поиски, на этот раз решив пройти подальше вокруг деревни. Вдруг племя где-то рядом? Мысль о том, что племя ушло далеко-далеко и не собиралось возвращаться, она откинула, решив, что так поступать глупо. Ведь мать всегда говорила, что нельзя уходить от дома далеко.

Долго бродила Арсанка по лесам вокруг. Забралась в такие глухие леса, где и не бывала никогда. Изредка выглядывало солнце из-за туч и не давало ей потерять ориентиры, но плутала она изрядно. Несколько ночей провела в лесу, а когда вышла в очередной раз к реке, поняла, что ушла за гору, а значит, где-то рядом были люди!
Страх завладел ей, она бросилась бежать, потеряв всякую осторожность. В лесах было небезопасно, особенно, в таких далеких. И мысль эта пролетела словно подсказка большому хищнику, что направился по следу Арсанки. Зверь был большим и бежал значительно быстрее, а Арсанка к тому же, устала и часто останавливалась, оглядываясь и прислушиваясь, затем бежала вновь.
Тьма и страх уже владели ей, когда наперерез выскочил зверь. Вой вырвался из горла. Арсанка метнулась в сторону, но зверь накрыл ее и успел схватить за заднюю лапу.
− Мама! Мамочка! Помогите! − завыла Арсанка. Она почуяла, что смерть уже рядом с ней, а хищник подтащив ее к себе, прижал лапами и хватанул огромными клыками за грудь...
Гром и молния. Вспышка и одновременный удар. Арсанка выла, а в глазах ее потемнело от нанесенных клыками зверя ран, боль пронзила грудь, и все провалилось во тьму.


Вира долго бродила по лесам, искала следы, почти каждую ночь она оставалась в деревне, и выла, звала свою Арсанку, но все усилия оказались тщетны. Если бы дочь была взрослее, если бы она чуть лучше слышала мысленные голоса, она нашлась бы. Но Арсанка не откликалась, и все меньше оставалось надежды найти ее. Распроклятый дождь смывал следы, и искать по следам было невозможно. К тому же, косвенные свидетельства нельзя было бы принимать всерьез, так как большинство было оставлено множеством соплеменников, еще несколько дней назад гулявших по лесам.
Мать продолжала свои поиски, пока не наткнулась в лесу на людей. Вой ее запоздал, а бежать уже было почти бессмысленно. Вира метнулась прочь, но стрелы оказались быстрее...


Арсанка очнулась, чувствуя себя ужасно плохо. К тому же, вокруг пахло совсем не так как дома... пахло чужими! Она дернулась, боль пронзила грудь, и вой вырвался из пасти.
А затем кто-то подошел к ней, и Арсанка в ужасе закрыла глаза. Рядом оказался человек! И вновь вой вырвался из груди, причиняя боль... Но, почему-то она еще была жива. Почему-то человек не вонзил в ее сердце стальной клинок, а его руки показались ласковыми и странные чужие чувства светились вовсе не злобой, а добротой.
Это казалось наваждением, сном. Такого не могло быть! Но это было. И Арсанка не могла ничего сделать. Она была ранена и больна, а человек рядом, по неведомой причине, обращался с ней по-доброму и с заботой. Кормил, поил, гладил шерсть. Эти прикосновения ужасно пугали, но не причиняли вреда.

− Маленькая она совсем, − слышался голос во тьме. − Просто ребенок.
− Если хочешь ей добра, верни ее в племя, − ответил другой, более грубый, но в нем не слышалось злобы. Была только какая-то отрешенность.
− Куда вернуть-то? Я не знаю, где ее племя. И говорить она, похоже, еще не умеет.
− Боится она тебя, а говорить умеет. Не так уж и мала. Думаю, и дорогу нашла бы сама к своим.
− Она ранена, не видишь, что ли? Она идти не сможет.
− Ладно. Пусть живет. Вылечишь, тогда и будем смотреть.
− Ты все еще не излечился, Рамигор. Наслушался баек дентрийцев, и всех под одну гребенку. Ратионы такие же разумные существа, как все, и имеют право жить!
− Я что, против? Иринка, опять ты заводишься на пустом месте.
− Ладно, завтра посмотрим, что к чему, − произнесла она хитро.


Рамигор сидел у выхода из пещеры. Его взгляд уставился в одну точку и словно отсутствовал, а мысли блуждали где-то далеко-далеко. От возникшего рядом шороха он обернулся и с удивлением уставился на появившегося рядом рыжего зверя-ратиона.
− Вот теперь-то она меня не испугается, − сказал зверь. − Не узнаешь свою Иринку, Рамигор?
− Вот черт! Тебе что, делать нечего?! − воскликнул он.
− Именно, − фыркнула Иринка. − Пойду, гляну, как там она.
Иринка прошла в пещеру, и Рамигор еще несколько мгновений раздумывал, а не настоящий ли это ратион, который решил его таким образом обжулить? Мысль эта тут же улетучилась. Ратионов он чуял очень хорошо, и рядом никто из них не появлялся.

Иринка прошла в пещеру, подошла к лежанке, где спал маленький зверек, и села рядом. Зверек вздрогнул, взглянул на нее и замер.
− А ты кто? − произнес слабый голосок.
− Я Иринка, а ты?
− Я Арсанка. Ты меня спасешь, да?!
− Я уже спасла тебя.
− Но здесь живут люди! Надо бежать, а мне никак!
− Тебя никто не тронет. Возьми вот, поешь.
Арсанка взялась за еду, что принесла Иринка. Она еще боялась людей, но рядом сидел взрослый ратион, и это успокаивало, хотя Арсанка и не встречала Иринку раньше.
− На меня напал зверь, − сказала она.
− Я знаю, − ответила Иринка.
− Да? Откуда? − возникло удивление зверька.
− Тебя спасли друзья, а не враги, − произнесла Иринка. − И здесь живут друзья.
− Но они люди!
− Это не имеет значения. Друзья, это те кто тебе помогает, и это не зависит от вида. Ты это еще поймешь, а пока просто поверь мне, хорошо?
− Хорошо. Я верю.
Рядом появился Рамигор. Иринка обернулась и удивилась, обнаружив, что и он стал рыжим.
− Однако, у тебя и прикид, Рамигор! − произнесла Иринка.
− Чего уж там, − фыркнул он и уселся чуть дальше. − Как она?
− Ей уже лучше, − ответила Иринка, взглянув на Арсанку. − И боится уже меньше. А, Арсанка? Ты боишься?
− Немного, − призналась та.
− Мы тебя не обидим. Я обещаю.

Арсанка поправлялась на редкость быстро. Она хорошо ела, пила, и через неделю уже ходила, а от ее ран почти не осталось следов. Было в ней и не мало любопытства. Она решила таки, что двое ратионов, с которыми она оказалась, каким-то образом прогнали людей из пещеры, но каким обраом, она представить не могла. К тому же, ее что-то тревожило, но что, она никак не могла понять.

− Кажется, у нас гости, − объявил Рамигор в очередной день, возвратившись в пещеру.
− Какие гости? − тут же спросила Арсанка и проскочила к выходу, а там едва не взвыла, увидев людей. − А боюсь! Боюсь! − заскулил ее голос.
− Тихо, Арсанка! − прошипела Иринка, и та умолкла, пробежав к ней.
Но люди все быстро поняли. Следов вокруг пещеры было не мало, и кто-то из них указал на вход в укрытие ратионов.
− Что-то они мне совсем не нравятся, − заявила Иринка. − Их надо прогнать, Рамигор. Сделай что-нибудь!
Рамигор молча поднялся и вышел из пещеры. Люди тут же подняли крик и бросились вперед. Рамигор прошел к ним и, когда от людей до него осталось пара десятков метров, переменился. Вновь зазвучали голоса людей, и они бросились бежать, а вслед за ними заревел голос Золотого Дракона.
− Пошли вон от моего дома, червяки!
Люди бежали через лес. Еще некоторое время слышались их крики, иногда доносился треск сучьев под, а затем все стихло. Рамигор вернулся назад, прошел к пещере и снова стал ратионом, перед тем как войти.
Арсанка вжалась в камни и смотрела на него с ужасом. Никто ничего не сказал, Иринка позвала Арсанку, и та пробежала к ней, а затем замерла, поняв вдруг, что и Иринка не ратион, а дракон!
Рамигор прошел в пещеру, и Арсанка оказавшись между ним и Иринкой взвыла, моля о пощаде.
− Мы тебя чем-то обидели, Арсанка? − спросила Иринка.
− Нет, − ответила та, едва дыша.
− Тогда, перестань трусить, и иди ко мне. Ну, давай же!
Арсанка прошла вперед, и замерла, оказавшись рядом с Иринкой. Она ожидала чего угодно, вплоть до того, что Иринка обратится драконом и проглотит ее живьем...

Рамигор еще пару раз отгонял людей от пещеры. Во второй раз они пришли с копьями, и попытались его ранить, но копья отскакивали от тела дракона. Он с рычанием поймал нескольких людей и проглотил на глазах других.
Они отступили, а вечером пришли с огнем и вновь попытались напасть. После этого огненный удар дракона спалил несколько десятков нападавших, а затем он погнал их через лес и не остановился. Беглецы привели его к лагерю, что возник в паре миль от пещеры. Там с появлением дракона начался переполох. Целью Рамигора стал центр лагеря, в котором он изловил и сожрал начальников. Войско людей бежало дальше...


− Ты не должна бояться, Арсанка, − произнесла Иринка. − Почему ты дрожишь вся?
− Ты дракон, − произнесла она.
− Ну и что? Я дракон, но я не злой дракон. И вообще, я драконица, а не дракон.
− Это тоже самое. Я все равно боюсь!
− Ты, наверно, всех боишься. Настоящая трусиха. Я тебя от зверя спасла, Арсанка. Поняла?
− Ты? Это была ты?
− Я. Я улышала, как ты кричала, звала маму, и прилетела. И того зверя я убила молнией. Ты этого не помнишь совсем?
− Я... Я помню, что была молния, а потом не помню.
− Ты была ранена, потому и не помнишь. Тебя зверь чуть не загрыз до смерти. Так что лежи и не дрожи. Не было бы здесь нас, ты бы уже мертвая была бы.
− А люди, которые здесь были? − спросила Арсанка.
− Это были я и Рамигор. Мы можем стать кем пожелаем. Ты ведь тоже можешь превратиться в кой кого, а?
− Нет, я не могу.
− Почему? − удивилась Иринка.
− Это нельзя. Это плохо! − ответила та. − Я не хочу!
− Не хочешь, так не хочешь. Я не заставляю. А то что это плохо, то это совсем не так.
− Мама говорила, что это плохо! − возразила Арсанка.
− Когда ты вырастешь, ты сама решишь, плохо это или не плохо.
В пещеру вернулся Рамигор. Он молчал, и только мысленно рассказал Иринке, что произошло. Как бы там ни было, после такого разгрома, люди не должны были соваться к пещере дракона. Рамигор широко зевнул и улеглся спать. Вскоре заснула Арсанка, а вместе с ней и Иринка.

Люди больше не приходили в эти места. Рамигор утром следующего дня проверил, что происходит в лесах по всей округе. Разогнанное войско разбежалось, но часть его вновь собралось, вдали, под предводительством мелких начальников, которые пытались поднять боевой дух солдат, но дух их тут же упал, когда над полем пронесся Золотокрылый Дракон. Рамигор не нападал, увидев, что вызвало его появление. Люди разбежались с поля, кто куда, и дракон, сделав пару широких кругов над лесами и полями, ушел в невидимость, после чего отправился исследовать остальную местность.
Далеко в лесу, за горой с пещерой, обнаружилось покинутое поселение. Судя по всему, оно принадлежало раньше ратионам. Еще дальше все было пусто, и дракон вернулся к пещере.
Иринка и Арсанка в этот момент ходили неподалеку, и девчонка, завидев в небе огромного дракона, едва не бросилась бежать. Ее задержала Иринка. Рамигор спустился с небес и став ратионом прошел к ним.
− Ты бы отпустила ее домой, что ли? − произнес он. − Выздоровела ведь, и теперь трясется по чем зря.
− Она потеряла своих, − ответила Иринка. − Ты то их не встречал?
− Нет. За горой деревня только пустая. − Рамигор взглянул на Арсанку. − Знаешь, что за деревня?
− Я там жила, с мамой, и с другими, − ответила та со страхом.
− А куда все подевались? Там нет никого сейчас.
− Они ушли куда-то, а я потерялась. И мама моя ушла, а я ее искала.
− Ты останешься с нами, Арсанка. Пока твоя мама не найдется или пока не найдется твое племя, − объявила Иринка. − И не надо ее гнать, Рамигор! А то чую я, что это ты ее боишься.
− Ну ты сказанула, Иринка! − фыркнул Рамигор. − Я тебе давно сказал, хочешь ее оставить, оставляй. Я не буду тебе мешать. Ладно, гуляйте, а я отдыхать пошел.
Он скрылся в пещере. Арсанка только после этого поднялась на ноги и взглянула на Иринку, боясь что-либо сказать.
− Я знаю, что ты убежать хочешь, Арсанка, − произнесла Иринка. − Только зря ты это хочешь сделать. Пока ты со мной, ты в безопасности, а уйдешь в лес одна, не знаю, что будет. Ты видела, сколько тут людей шлялось, ты же не хочешь к ним попасться?
− Не хочу. Я хочу маму найти!
− Твоей мамы рядом нет, Арсанка. Рамигор ее приметил бы.
Арсанка от этого только всхлипнула, а Иринка подошла к ней и обняв притянула к себе.
− Не плачь, малышка. Если хочешь, я буду тебе мамой, пока твоя не отыщется. Хочешь?
Арсанка не смогла сказать сквозь слезы, но согласилась знаком. Они продолжали гуляния, Иринка рассказывала Арсанке разные истории, а та слушала, иногда спрашивала о чем-нибудь, но так и продолжала смотреть в лес.
− Вот что Арсанка, − произнесла Иринка вечером. − Раз уж ты так смотришь туда, завтра мы с тобой пойдем в лес и подальше. Может, и до деревни твоей дойдем, вдруг там знак какой от твоей мамы? Ты знаки понимаешь?
− Нет. Меня не учили, говорили, что я еще маленькая, и мне три года ждать.
− Не такая уж ты и маленькая, − ответила Иринка. − Я тебе покажу знаки, а там будет видно, маленькая ты или нет, чтобы их понимать.
− Как это? − удивилась Арсанка.
− Так. Если сумеешь запомнить и сумеешь их читать, значит, не маленькая уже.
На следующее утро, едва поднялось солнце, Иринка и Арсанка направились в лес. Девчонка была так рада этому, что почти забыла о том, кем была Иринка, бегала вокруг, игралась, вынюхивала следы.
К вечеру они добрались до брошеной деревни, но там никого не было. В доме Арсанки, не было никаких знаков. Да и не могло быть. Мать то знала, что Арсанка их не поймет.
Прошлись они и по другим домам, везде были следы скорого сбора, и Иринка пыталась разобраться, почему ратионы сбежали. Вряд ли из-за двух человек в пещере, но мысль тут же нашла и другую причину. Если войско людей пришло к горе, оно прошло бы и дальше, а значит, и до ратионов бы добралось.
− Так значит, племя твое людей боится, Арсанка? − спросила Иринка.
− Да. Их здесь нет? − заговорила та с испугом.
− Нет. Похоже, испугались они и ушли подальше. Если бы Рамигор людей не разогнал, они сейчас уже здесь были бы. А твои сородичи узнали об этом, собрались и ушли.
− И меня оставили, − хныкнула Арсанка.
− Ты расскажи мне, как это произошло. Как получилось, что они ушли, а ты не знала об этом?
− Я не знаю. Я утром пошла гулять, а когда вернулась, здесь никого не было.
− А мама твоя тебя отпустила гулять?
− Нет. Она спала, а я...
− Ушла без спросу? Вот и потерялась. Представляешь, как мама твоя бегала здесь, когда тебя не оказалось, а всем надо уходить! Она, наверно, выла на весь лес, звала тебя, а ты ушла далеко и не слышала. Да, Арсанка?
− Да, − всхлипнула та. − Что мне делать?! Как мне ее искать?! − Завыла она.
− Не тебе надо ее искать, − ответила Иринка. − Уж и не знаю, что могло произойти. Твое племя далеко ушло, а мы даже не знаем, в какую сторону.
− Я знаю, в какую. Тут следы были, когда я вернулась. Я пыталась их догнать, но не смогла и решила домой вернуться, думала, они сами вернутся, а никто не вернулся!
− Тогда, покажи, Арсанка. В какую сторону они ушли?
Арсанка прошла через деревню и показала. Как оказалось, ратионы ушли через поле, на северовосток, а на юго-западе от деревни находилась гора, с севера от нее проходил лесной путь, по которому и пришли бы в селение люди. А с юга ее омывала широкая река, за которой возвышались другие горы.
− Нам пора возвращаться, Арсанка, − произнесла Иринка. − И, надеюсь, ты не боишься меня.
− Я не боюсь, − ответила та.
− Я сейчас обернусь большой драконицей, Арсанка. А ты заберешься ко мне на спину, и мы перелетим на другую сторону горы. Поняла?
− Да, − ответила та с испугом.
− И не бойся. Я тебе жизнь спасала не для того чтобы убить.
Иринка отошла от Арсанки и переменилась. Она стала голубой драконицей, не особенно большой, так, что Арсанка сумела взобраться на ее спину. Пришлось ее при этом подтолкнуть малость, а затем Иринка поднялась в воздух и за несколько минут перемахнула и через лес и через гору, приземлилась около пещеры. Арсанка скатилась с нее едва живая, и ничего не сказала, когда Иринка вновь стала рыжим ратионом и обняла ее.
− Идем домой, − сказала Иринка.
− Домой?
− Да. Пока здесь мой дом, он и твой на время, что ты живешь с нами.

− Я кое-что выяснил, − сообщил Рамигор, когда Арсанка заснула. Иринка была готова слушать. − Эти ратионы не так просты, как мне казалось. В них есть скрытая сила.
− То есть, они Маги? Ты говорил об этом раньше.
− Они не просто Маги. Они способны выучиться до драконов. Ты помнишь, что мы узнали у хийоаков? Крыльвов создали ратионы и терриксы. Было это очень давно, понимаешь?
− Да. Они воевали с кем-то, потом изобрели Звезду Смерти. Уж не ясно, кто, ратионы или враги ратионов. Надо было понять, что ратионы не так просты уже из-за этого.
− Создание сверхсуществ вовсе не означает, что создатели сильнее или подобны. Наоборот. Создатели слабее, иначе смысла этого действия как бы и нет, понимаешь?
− Понимаю. Не понимаю только, почему ты так относишься к ребенку, словно она никто.
− Извини, Иринка, но уж, что есть то есть. Не заставляй меня влюбляться в нее так быстро.
− Я не заставляю тебя в нее влюбляться вообще, Рамигор. Просто относись к ней по-дружески.
− Это не так легко, как тебе кажется. Ты ее подобрала, решила, что она ребенок, ей помощь нужна. А мне надо думать о другом, ты не забыла?
− Не забыла. И уж не знаю, что там получится, ты хоть немного приблизился к решению?
− На девяносто пять процентов, но остальные пять стоят во много раз дороже, я не знаю, как их исправить. Разве что взять отсюда сейчас тысчонку-другую населения, и перевезти на другую планету. Не будет это спасением этого мира, но спасением их рода будет.
− Одной планеты в таком случае не достаточно, − заявила Иринка. − Десяток, быть может.
− Можно и десяток, но тогда нам придется здесь не мало населения выловить.
− А меньше тысячи нельзя на каждую планету?
− Нет. Могут просто вымереть из-за малого числа. А мы вряд ли сможем контролировать это дело все семдесят тысяч лет.
− Не обязательно все время, достаточно проверить, что прижились, а Рамигор?
− Будем считать, что это один из планов, − согласился он. − А там увидим. Время еще есть.

Рамигор оставался в пещере почти все время, а Иринка и Арсанка продолжили гуляния и поиски. Постепенно маленький ратион привыкал к тому, что Иринка обращалась в драконицу и носила ее на своей спине. Арсанка, ощутила, наконец, всю прелесть полетов, и ее притягивали самые разные дали. Иринка залетала даже на территорию, где жили люди, но те не замечали голубую драконицу в голубом небе, разве что тень проносилась над ними, а Иринка к тому же, использовала особую шерсть, которая словно светилась, и снизу драконица сливалась с ярким небом.
Люди, как оказалось, наступали широким фронтом. Потоки переселенцев и войск обошли гору дракона и двинулись дальше. Их продвижение не было особенно быстрым. В большей части, волна переселенцев накатывалась на новые земли и оседала там, но с югозапада приходили все новые и новые волны, люди расселялись по миру, а ратионы покидали свои места, не имея сил сопротивляться.
Иринка, наконец, нашла одну из групп ратионов, уходившую через лес. Она спустилась вниз, далеко впереди, обернулась ратионом, а Арсанка оказалась рядом.
− Скоро здесь будут твои соплеменники, − объявила Иринка. − Я их видела в лесу, они идут сюда.
− И моя мама?! − воскликнула Арсанка.
− Не знаю. Вряд ли твоя мама идет с ними, Арсанка. Думаю, они и не из вашей деревни.
− Не из моей? Но тогда, я никого из них не знаю.
− Да, но они, все равно, твои сородичи. Своих тебе будет сложно найти. И я не знаю, где их искать. Но даже чужие становятся своими со временем. Думаю, ты с ними подружишься, и тебя примут.
Арсанка молчала. Она навострила уши, когда в лесу послышался шум. Вскоре на поляну вышло несколько рыжих созданий. Они остановились не доходя до Иринки и Арсанки.
− Это не наши, − прозвучал чей-то голос, затем тихий клич пронесся над лесом, и на поляну вышло еще несколько ратионов. Иринку и Арсанку окружили, после чего к ним вышли старые ратионы.
− Мы не причиним вам вреда, − произнес один из них.
− Рада это слышать, − ответила Иринка. − Мы, как раз, вас и поджидали.
− Вы знали, что мы идем? − удивились ратионы. − Мы шли довольно быстро и почти весь день.
− Вы бежите от кого?
− От диких обезьян. Они напали на наши земли и убивали нас. Мы не смогли отбиться, их слишком много, и они скоро будут здесь. Я не знаю, где ваше поселение, но вам надо спешить туда и предупредить всех.
− Нашего поселения здесь нет, − ответила Иринка. − Я хочу знать, можете ли вы взять с собой Арсанку?
− Ты хочешь оставить с нами свою дочь?
− Ее мать потерялась. Вернее сказать, это Арсанка потерялась, и я не знаю, где искать ее племя. Они, так же как и вы, покинули свое поселение, а она в этот момент оказалась далеко в лесу.
− Если так, почему ты сама ее не поведешь?
− Я остаюсь на тех землях, где будут люди. − Ответила Иринка. − Мне их бояться незачем.
− Странные слова. Вы надеетесь справиться с нашествием? А ее хотите отправить с нами?
− Да, − произнесла Иринка. − Вы не хотите ее принять?
− Чтобы ее принять, надо чтобы ее принял кто-то конкретно, а не так, что она будет рядом шляться. И не думаю, что сейчас кто-то ее примет. Время не то.
− Было бы не плохо все же спросить у всех, − ответила Иринка. − Может, кто-нибудь да возьмет ее.
− Идите с нами. Когда мы остановимся на ночлег, тогда и поговорим об этом.
Они ушли, и Иринка с Арсанкой проследовали за ратионами.
− Они совсем чужие, − тихо сказала Арсанка. − А я хочу найти своих!
− Это не так легко, Арсанка. Уже полмесяца прошло, они могли уйти так далеко, что найти будет невозможно. Идем. Скоро будет остановка, там и решим все.

Ратионы собрались вокруг Иринки и Арсанки. Они некоторое время обсуждали вопрос об удочерении, потом обсуждали, почему сама Иринка этого делать не желает. Кто-то решил, что это из-за девчонки, которая, быть может, даже и непослушная совсем. Другие видели в подобной передаче какой-то недобрый знак. Да и слова Иринки о том, что она остается на землях, где люди появятся, пугали. Через полчаса обсуждения вокруг не осталось ни одного молодого ратиона, и только старый вождь оказался рядом.
− Вы можете идти с нами вдвоем. Но, если ты уйдешь, Иринка, ты заберешь и Арсанку. Ее никто не пожелал принять, и я ничего не могу поделать. Слишком тяжелые нынче времена.
− Мы останемся до утра, − произнесла Иринка. − Вдруг кто-нибудь надумает...

Но утро ничего не изменило. Племя ратионов поднялось и двинулось дальше, а Иринка и Арсанка остались вдвоем. Арсанка смотрела вслед уходившим ратионам и молчала. Она не понимала почему ее не взяли, но не понимала, почему ее должны были взять по словам Иринки, они же чужие.
Поиски продолжились. Иринка, определив примерное направление по тому, как шло встреченное племя, отправилась по возможному пути племени Арсанки. Через два дня полетов и поисков она, наконец, нашла еще одно племя, уходившее на северо-восток. И на этот раз она опустилась позади, а затем двое ратионов нагнали племя, остановившееся на ночевку.
− Арсанка! Арсанка! Это Арсанка! − завыли голоса вдруг. − А это Вира? Нет, это не Вира. Кто ты? − вопрос относился к Иринке.
− Я Иринка. Арсанка потерялась, а я ее нашла, и теперь мы нашли вас. Надеюсь, вы ее примете.
− Конечно примем! Да чего принимать, она же наша! − завыли голоса. − И тебя примем.
− Меня принимать не нужно, − ответила Иринка. − Я уйду к своим. Матери Арсанки с вами нет, я так поняла?
− Нет. Она ее при отходе потеряла. Девчонка в лес ускакала без спросу, а нам уходить. Вира ее искала, потом еще нас нагнала, думала, Арсанка побежала за нами, а та и пропала.
− Она побежала, да свернула назад, домой, − ответила Иринка. − А потом уже я ее нашла.
Арсанка в этот момент бегала с такими же малышами, как она сама.
− Не похоже, что она устала. Как вы нас нагнали то? Мы очень быстро шли.
− Я ее несла на себе большую часть пути. − ответила Иринка.
− На себе? − удивились ратионы. − Это такую-то дылду? Она могла и рядом бежать.
− Ну, тогда мы точно не нагнали бы вас, − буркнула Иринка. Она вздохнула глубоко, посмотрела еще раз на Арсанку и произнесла. − Пора мне уходить.
− Арсанка! − позвал кто-то, и та мигом примчалась. − Иринка уходит, так что, попрощайся с ней.
− Ты уже? − заговорила та с грустью. − Ты еще прилетишь, Иринка?
− Может быть, когда-нибудь, − ответила драконица. − Вот что. − Иринка подошла к девчонке и раскрыв ладонь показала колечко. − Возьми его на память.
− А что это? − удивилась Арсанка.
− Колечко это мое, − ответила Иринка. − Если вдруг понадобится тебе моя помощь, возьми его, вспомни обо мне и позови мысленно. Как можно сильнее зови, Арсанка, и тогда я услышу. Ты все поняла?
− Да, − ответила та, обняла Иринку и пустила слезу. − Я никогда тебя не забуду. Никогда!
− Прощай, Арсанка. Или до встречи. Пора мне улетать.
− До встречи.
Иринка скрылась в лесу, унеслась я глубокую чащу и молнией вернулась в пещеру.
− Ну как, нашли чего? − спросил Рамигор.
− Нашлось племя Арсанки. А матери ее там нет, − ответила Иринка, вздохнув. − Там ее сразу же узнали и приняли. А здесь как дела?
− Все так же. Ты ведь понимаешь, что нам вмешиваться в глобальную местную историю нельзя?
− Понимаю. Но не понимаю, − ответила Иринка. − Мы сюда попали, значит, что бы ни сделали, то уже было, не так ли?
− Так то оно так. Вот только и влипнуть можно по-крупному.


В тот миг Арсанка поняла,
Что в темный день приснился сон.
А слезы капали из глаз,
Ведь жизнь ее не мог спасти... дракон.


Она сидела на берегу океана, смотрела вдаль, на бушующие волны. Сколько лет прошло с тех пор? Сколько она не видела мать? И больше не увидит. Слезы наворачивались на глаза, а рука сжимала маленькое колечко, совсем простое, свитое из тонких медных прутиков. Оно давно потускнело, но оставалось с ней навсегда, как подарок спасшей ее женщины.
То была лишь сказка, сон, навеяный прошедшими событиями. Полет, привидившийся ей в далеком детстве, навевал странную грусть. Но теперь детство кончилось, и сознание больше не принимало сказок. Она была совсем мала, она была ранена, она потеряла мать и обрела друга, которого так же быстро потеряла.
− Арси, да где ты там?! − послышался голос. На холм взобралась Рикката. − Опять ты здесь сидишь! Идем домой!
Арсанка поднялась и прошла к Риккате. Та взяла ее за руку и заметила маленькое темное кольцо в другой.
− Что это за гадость ты держишь? Выкинь! − воскликнула Рикката.
Арсанку словно передернуло, и все у нее внутри перевернулось! В одно мгновение отношение к Риккате изменилось. Арсанка резко освободила свою руку, и ее подруга оробев на мгновение отступила. Гнев словно молния поразил сознание Арсанки, и она в одно мгновение возненавидела стоявшее перед ней существо.
− Прочь с глаз моих! − вырвалось из ее груди рычание. − Ты посмела покуситься на самое ценное, что у меня есть! Уходи, ты больше мне не друг!
− Да ты что, всбесилась, что ли?! − воскликнула Риката. − И это из-за этого то дерьма?!
− Ты мерзкая, гадкая тварь! − взрвевел голос Арсанки. − Это кольцо подарила мне моя мать! − И в мыслях возникло дикое желание броситься на стоявшую перед ней женщину, чтобы разодрать ее в клочья, убить!
Рикката ощутив это, бросилась бежать, и Арсанка с воем понеслась за ней.
− Она ополоумела! − завыла Рикката на бегу. Арсанка уже нагоняла ее, когда кто-то выскочил наперерез и сбил ее с ног. − Пусти меня! Я убью эту тварь! − Выла Арсанка. − Пусти!...
Но ее не выпустили. Тьма окутала сознание, и Арсанка больше не помнила ничего.
Она очнулась в своем доме, рядом никого не было, и только одна мысль возникла в голове.
Кольцо.
Арсанка вскочила и быстро обшарив свои когти, нашла его. Нет, не потерялось. И не должно было потеряться! Кольцо, подаренное матерью. Нет, не матерью, а спасительницей. Дорогой ее сердцу Иринки. Сколько бы она отдала, чтобы увидеть ее теперь! Что бы она сделала!..
Мысль вдруг повернулась совсем другой стороной, и Арсанка выскочила из дома, словно ошпаренная. Вокруг послышались голоса, кто-то из соседей называл ее блаженной, другие начали обсуждать ее стычку с Риккатой, лучшей подругой, которая, быть может, стала бы Арсанке и супругой, но все в миг разлетелось.
Ненависть Арсанки передалась и Риккате, и та теперь, где-то на своем конце деревни, готовилась к мести. Но мысль Арсанки была не об этом. Она и думать забыла о Риккате, и даже могла помириться с подругой, но...
Ничуть никого не смущаясь, Арсанка хлопнула дверью дома, вышла на улицу и направилась к западной стороне. Вновь слышались голоса, но она не слушала их, ей завладела одна единственная идея. Добраться до Одинокой Горы и пещеры Торо.

Не мало дней шла она по лесам и полям, продвигаясь на юго-запад. Когда-то все племя прошло этой дорогой в обратную сторону, уходя от людей. Ратионам удалось найти место для себя. Место, скрытое густыми лесами, болотами, реками. Место, где зимой стояли лютые морозы, а лето, едва наступив, тут же проходило.
Она уходила, имея только короткий клинок, веревку и сумку в которой несла небольшой запас продуктов. Основную пищу составляли охотничьи трофеи, и уж в чем в чем, а в охоте найти равных Арсанке было сложно. Но самым ценным в ее вещах было конечно же кольцо. Подарок ее названой матери, Иринки.
Почти две недели Арсанка шла по прямой, ничто ее не останавливало, и вот в какой-то день, она внезапно наткнулась на странную тропу. Тропа была широкой и словно двойной. По ней явно ходили какие-то крупные животные, но прямота тропы вызвала страх, и Арсанка поспешила уйти с чужой дороги. В этот же день она наткнулась на еще одну, подобную же тропу в лесу, а затем чуткий нюх уловил странный запах, который словно говорил: "опасность!"
Арсанка шла очень тихо, скрывала свои следы, одновременно, следила, чтобы никто не крался за ней, и продвигалась вперед, туда, где запах усиливался, туда, откуда его доносил ветер.
И она увидела людей. Они не замечали зверя средь деревьев и были довольно беззаботны, но находились посреди своего поселка. Соваться в него мог разве что безумец. Арсанка, поняв, в какое опасное место забрела, поспешила уйти, но продолжила свой путь.
Теперь она избрала новую тактику. Днем она пряталась в глуши, забиралась в кусты или на деревья, а ночью продолжала движение, никем не замеченная. По-прежнему она жила охотой, но стала замечать и следы других охотников. Люди так же бывали в лесах, и приходилось прикладывать не мало усилий, чтобы сбить их со следа перед тем, как лечь спать.

Огромная река пересекла путь. За ней виднелись горы. Арсанка остановилась и смутные воспоминания коснулись ее. Она внезапно поняла, что оказалась совсем близко к тому месту! Да, где-то, на берегу реки стояла Одинокая Гора, и теперь надо было понять, в какую сторону идти. Ей казалось, что надо двигаться на запад, и повинуясь своим инстинктам, она пошла вдоль берега реки, вглядываясь в даль, оборачиваясь, и надеясь увидеть старые знакомые очертания дальних гор.
В очередной раз она забиралась спать на деревья, как следует спутав при этом свой след. Даже если охотники и набредут на него, не поймут, куда скрылся зверь.
И все же, это утро для Арсанки оказалось не особенно удачным. Она не успела заснуть, как послышались голоса людей. Они шли по следам зверя, и теперь у Арсанки была только одна надежда, на свои быстрые ноги.
Она слетела с дерева и понеслась прочь, прежде чем ее увидели. Голоса вдали затихли, люди не бегали так как ратионы, но предчувствие беды не покидало Арсанку. Она неслась вперед, пока внезапно не затормозила. Лес закончился, и Арсанка оказалась перед поселением людей на берегу реки. Поселение было огромным и вызывало настоящий ужас.
Бежать к реке было бессмысленно. Реку не переплыть, потому что было уже совсем холодно, а шерсть ратионов не была приспособлена к согреванию в холодной воде. Арсанка помчалась в другую сторону, надеясь обойти селение, но надежды эти не сбылись. Какие-то люди оказались в лесу, заметили зверя, и тут же подняли крик. Арсанка пыталась убежать, но круг смыкался. С одной стороны река, с двух сторон охотники и с третьей стороны поселение людей.
В реку нельзя, охотники ее точно убили бы, и мысль обратилась к самой безумной идее.
Арсанка выскочила из леса и помчалась по берегу реки, мимо домов людей. Там сразу же поднялся переполох, но охотников в селении не оказалось, и Арсанка продолжала свой бег. Селение заканчивалось, когда лапа внезапно зацепилась за что-то. Арсанка дернулась и неведомая сила рванула ее назад. Она взвыла, попыталась сопротивляться, но от этого еще больше запуталась. Но, хуже всего, рядом оказались люди, кто-то бросил на Арсанку сеть, и она взвыла от отчаяния. Теперь даже нож не мог ее спасти, а вокруг собиралась толпа, в Арсанку летели камни, кто-то пришел с вилами...
"Если вдруг понадобится помощь..." − Возникли старые слова в голове. Арсанка, потерявшая в один миг всякую надежду, вцепилась в кольцо, и в ее голове возникла лишь одна мысль.
"Иринка! Иринка! Помоги!"
Не прошло и нескольких мгновений. Люди вдруг закричали, большая тень накрыла Арсанку, и она увидела огромные когти, которые схватили ее и оторвали с земли вместе с кусками сетей, лопнувших как простые паутинки...


Огонь горел посреди небольшой пещеры. Блики огня играли на стенах, а у костра сидели два рыжих зверя-ратиона, слегка похожих друг на друга, и в то же время, совсем разных.
− Я думала, что мне все приснилось тогда. − Произнесла Арсанка. Ее голос тихо дрожал.
− Но ты все же вспомнила обо мне и позвала, Арсанка. Я услышала твой зов.
− Да, я вспомнила. И ты прилетела так быстро, что я ничего и подумать после не успела.
− В твоем зове был страх, и я поняла, что если промедлю хоть секунду, ты умрешь.
− Так и было. Они хотели меня убить!
− Но как ты там оказалась?
− Я искала тебя.
− Меня? − Удивилась Иринка. − Ты же могла просто позвать меня.
− Я думала, что это сказка, что ничего не получится. А оказывается, что и не сказка! Ты и вправду драконица!
− Да. И меня здесь знают.
− Знают? Кто?
− Люди.
− Т-ты с ними встречалась? − Со страхом спросила Арсанка.
− Встречалась. Я же драконица, я сильнее их, и мне их незачем бояться.
− Да, конечно. Но зачем ты здесь? Ты им служишь?
− Арсанка, ну что за глупости! Если кому и служить, так это они мне должны были бы. Но мы здесь совсем не для того что бы нам кто-то служил.
− А для чего?
− Это долго объяснять, Арсанка. Лучше скажи, почему ты вдруг пошла искать меня?
− Не знаю. Я... Мне никто не верил, когда я рассказала о тебе. Все говорили, что это сон, я пыталась доказывать, но все бесполезно. Они ведь не видели тебя драконицей.
− Они перепугались бы больше чем ты, когда в первый раз Рамигора увидела драконом.
− Да, наверно. Я так хотела доказать, но потом. Я сидела около моря и вдруг словно что-то сломалось, и моя вера тоже сломалась, я решила, что это был детский сон, что драконов не существует и такого не могло быть.
− Ты хочешь им доказать? − Спросила Иринка.
− Да, но я не знаю, как.
− За то я знаю.
Арсанка взглянула на Иринку совсем иным взглядом и замерла.
− Ты? Ты хочешь им это доказать?
− Это твое желание, а не мое, Иринка. Если хочешь, мы полетим туда и докажем.
− Боже. Ты правда это сделаешь?! − Воскликнула Арсанка.
− Когда-то я стала тебе второй матерью, ты помнишь?
− Да, я помню. Я всегда помнила! − Ее глаза были наполнены слезами. − А моя мама так и не нашлась. Наверно, заблудилась в лесу и не нашла дороги, по которой ушли все. А, может, ее и на свете больше нет.
− Где бы она ни была, ее единственным желанием было бы, что бы ты была жива, Арсанка. И ее желание исполнено. Ты ведь уже стала взрослой, да?
− Да.
− Вот и прекрасно. Значит, мы сейчас с тобой поужинаем, потом составим маленький планчик, а утром полетим его исполнять.
− Какой планчик? − Не понимая спросила Арсанка.
− Планчик твоего возвращения верхом на драконице. − Ответила Иринка. − Представляешь, какой там будет переполох?
− П-представляю. − Ответила Арсанка.


Поселок медленно просыпался холодным осенним утром. Ратионы подымались, разводили огни в своих домах. Некоторые выходили на улицу, направляясь по своим делам. Охотники отправились в окрестные леса, а большинство еще оставалось дома. Выходить в холод никому не хотелось.
Внезапные крики на улице переполошили всех жителей. Они выскакивали из домов, а кричавшие показывали в небо, где над поселком кружлась огромная птица. Нет, не птица! Это был огромный дракон, и он снижался.
− Дракон! Это дракон! − Кричал кто-то.
− Не может быть! − Некоторые даже глазам своим не доверяли, но когда огромный крылатый ящер голубого окраса пронесся над самыми крышами домов, никто уже не сомневался, что это дракон. А самые глазастые увидели, что на спине дракона сидел рыжий зверь-ратион.
− Спасайся! Он спускается! − Завыли голоса и тут ратионы начали разбегаться с улицы. Большинство пряталось в домах, некоторые убегали к лесу, а дракон приземлился посреди улицы и прошелся по деревне, распугивая самых любопытных.
− Я вижу, вы все попрятались, как крысы! − Послышался голос ратиона седока. − Вылезайте, и посмотрите на меня! Вы дваджать лет мне не верили! Выходите!
Но никто не выходил, а дракон остановился напротив дома Риккаты.
− Выходи, Рикката! − Завыл ратион. − Или ты уже забыла меня?! Я − Арсанка!
− Вылезай, а не то я твой дом разнесу на щепки, и от тебя мокрого места не останется! − Зарычала драконица. Ее громогласный голос разнесся эхом по всей округе.
Но Рикката забилась в самый дальний угол в своем доме и дрожала. Она взвыла, когда услышала грохот снаружи и решила, что вот-вот драконица разнесет ее дом по приказу Арсанки, той, которой Рикката не верила, той, с которой дружила, но дружба эта оборвалась внезапно и глупо из-за какой-то...
Дверь грохнула, и Рикката увидела Арсанку, а с ней незнакомого ратиона.
− Тебе было сказано, вылезать! − Зарычала Арсанка.
− Чего тебе надо?! − Взвыла Рикката. − Я ничего тебе не сделала!
− Ты оскорбляла меня! − Выкрикнула Арсанка.
− Проси у нее прощения! − Зарычал голос второго ратиона.
− Я прошу прощения. Не трогайте меня! − Взмолилась Рикката.
− Я сказала, что убью тебя! − Арсанка ступила шаг вперед, но ее задержала незнакомка.
− С нее достаточно, Арсанка. − Произнесла она, и утащила Арсанку на улицу.
Рикката еще дрожала, но поднялась, и увидела, что на улице не видно дракона, а ратион, что пришел с Арсанкой, теперь говорил с ней там.

Иринка тряхнула Арсанку.
− Остановись! Остановись! − Выкрикнула она. − Все закончилось, Арсанка!
− За-за-кончилось? − Проговорила та с испугом.
− Да. Все! Ты не должна никого убивать!
− Но ты же сама предложила отомстить им!
− Отомстить, но не злом! В тебя словно демон вселился, Арсанка! Ты должна изгнать его! Изгнать и простить всех, они не виновны!
− Но они не верили!
− Это не вина! Ты тоже не поверила бы, если бы никогда не видела. Все! Все закончилось! Ты поняла?
− Да. Ты теперь улетишь?
− Улечу.
− Тогда, забери меня! Забери меня отсюда! − Взвыла Арсанка. − Я буду служить тебе! Сделаю все что ты захочешь, только не оставляй меня!
Иринка обняла девчонку, а та все еще молила забрать ее.
− Не вой. Я заберу тебя, и будь что будет. Идем.
Они прошли в центр поселка, а там уже собирался народ.
− Это она! Она! Это она дракона привела! − Закричали голоса, показывая на Арсанку.
− Ее надо выгнать! Выгнать! − Выли другие.
− А ну, молчать всем! − Зарычала Иринка. Ее голос эхом разнесся вокруг с такой силой, что все замолкли. − Вы не верили ей, вот она и привела меня в доказательство!
Иринка взглянула на Арсанку и толкнула ее тихонько. Та несколько мгновений смотрела на Иринку, затем на ратионов вокруг.
− Прости их всех, Арсанка. Прости, и тебе станет легче.
− Мне не за что их прощать, ты сама сказала, что они не виноваты в том, что не верили в то что не видели.
− Тогда, просто скажи им, что ты не держишь ни на кого зла. Скажи, и если оно у тебя и есть, то выкинь его. Это твое родное племя, и у тебя должно быть о нем только добрые воспоминания, Арсанка. Сделай это.
Арсанка ощутила в словах Иринки почти приказ. Она оглядела всех и глубоко вздохнула.
− Я не держу ни на кого зла. − Сказала она. − И прошу прощения за то что мы с Иринкой вас так перепугали.
− Но кто это был? − Возник вопрос ратионов.
− И был и есть. − Произнесла Иринка. − Я − Иринка, Голубая Драконица. Я − Драконица Черной Ночи, Повелительница Тьмы! А теперь разойдитесь все! Разойтись! − Последние слова прогремели как гром, и ратионы поспешили разойтись.
Иринка переменилась, обращаясь в голубую драконицу. Арсанка забралась к ней на спину.
− Прощайте. − Произнесла она, и драконица взмыла в небо.


− Почему ты сказала, что ты Драконица Черной Ночи и Повелительница Тьмы? − Спросила Арсанка.
− Потому что так меня называют люди. − Ответила Иринка, подбрасывая дрова в огонь.
− Это значит, что ты злая драконица?
− Ничего подобного. − Ответила Иринка. − Просто я чаще появляюсь там по ночам, вот они и выдумали. А Рамигора прозвали Драконом Яркого Дня и Повелителем Света. И, если уж кто из нас более злой, так это он.
− И ты с ним больше не живешь?
− Почему же? Мы, как раз вместе с ним и живем. Мы с ним супруги, понимаешь?
− Да, понимаю. Я думала, моей супругой станет Рикката, но все переменилось. Я ее совсем не люблю. А вы в этой пещере так и живете?
− Нет. Мы сюда иногда прилетаем, когда хочется побыть одним. Рамигор сейчас далеко на западе, в большом городе.
− Я никогда не видела городов. Только слышала, что они очень большие и красивые.
− Города разные бывают. Столица людей, это большой город, но красивым его не назовешь. Просто большая деревня и все. Ну замок, да пара дворцов в центре. Мы скоро туда полетим, Арсанка. И тебе придется кое что сделать.
− Ты хочешь, что бы я превратилась в человека? − Спросила она.
− Да. Ты до сих пор считаешь, что это плохо?
− Да. И не понимаю, что в этом хорошего.
− Это нужно, что бы тебя не узнали.
− Меня все равно узнают. Они узнают сразу.
− А этого ты не знаешь. Узнают, если ты сама будешь лишнее болтать и одеваться неправильно. Но, если ты из-за этого не хочешь остаться со мной, тогда я верну тебя назад.
− Я останусь и сделаю так как ты скажешь. − Ответила Арсанка.
− Вот и прекрасно. − Иринка обняла ее. − А сейчас давай спать.

Рассвет принес очередной сюрприз. Около пещеры слышался вой трубы, ржание лошади и чей-то крик.
− Что там еще за шум?! − Выкрикнула Иринка, не выглядывая из пещеры. − Пошли вон от моего дома!
− Выходи, драконище! Смерть твоя пришла! − Закричал голос и послышался лязг металла.
− Я сейчас как выскочу! Я сейчас как выпрыгну, от тебя недоумка и костей не останется! − Завыла Иринка.
− Не храбрись, драконище! На бой выходи! − Закричал человек, и конь под ним заржал.
− Кобылу свою пожалей и отпусти! Все равно ты сдохнешь! − Зарычала Иринка.
− Ты трусливый драконище! Я сейчас доберусь до тебя, и убью!
− Ну все. − Тихо фыркнула Иринка, обернулась драконицей, но не сильно большой, такой, что в пещеру помещалась. − Залезай на меня, Арсанка. − Сказала она.
Рыжий зверь забрался на спину драконице, Арсанка разбежалась и вылетела из пещеры.
Конь вновь заржал, рыцарь махал мечом на скаку, а Иринка развернулась в стороне, выросла до огромных размеров и налетела на противника.
Меч − не меч, спичка, доспех − не доспех, обертка бумажная, рыцарь вместе с лошадью оказался в огромной пасти драконицы. Послышалось последнее ржание, последний крик человека, и они исчезли.
Арсанка, сидевшая на шее драконицы, своим чувством увидела, как под ней проехал ужас, распространяемый мыслями человека и страх животного. Оба они провалились глубоко-глубоко и сгинули в утробе драконицы.
Иринка продолжала свой полет, поднялась высоко в небо и направилась на запад. Она летела над полями и лесами, над селами и городами людей, и вскоре появился перед ней большой город, в котором еще только предрассветные сумерки наступили. Драконица спустилась вниз, став при этом меньше и приземлилась на пустой вершине одной из башен городкой ограды. В ту же секунду Арсанка оказалась на камнях, а рядом с ней появилась женщина − человек. На ней была темная накидка, с множеством золотых и серебряных звездочек, спадавшая с плеч до самой земли.
− Вставай, Арсанка, это же я, что ты испугалась?
− Т-ты его съела? Того...
− Съела. Так нам положено. Кто на дракона напал, тот дракону на обед попал. Не трусь ты. А будешь трусить, отправлю тебя назад!
− Я не буду трусить! − Воскликнула Арсанка. − Я не буду. − Арсанка попыталась взять себя в руки, заставить не трястись, и у нее это получилась.
− А теперь измени себя, Арсанка. Ты обещала. Давай, прямо сейчас, пока тебя никто не увидел!
Арсанка сделала это неуверенно и, оказавшись по виду человеком, чувствовала себя совершенно нехорошо, да еще постоянно порывалась изменить себя обратно.
− Держи себя, держи. Успокойся. − Иринка взяла ее за руку и постаралась передать состояние спокойствия. − Давай, не сопротивляйся. Я же с тобой, никто тебя тронуть не посмеет.
− Они знают тебя?
− Будь уверена. Когда я в этом плаще, всякий человек будет дрожать передо мной. А теперь, тихо, Арсанка.
Внизу послышался шум, затем голос человека.
− Эй, кто там, немедленно отвечай! − Закричал стражник.
− Подымись, да посмотри. − Произнесла Иринка.
− Сейчас подымусь! − Возник гневный голос, послышались шаги, а затем в проеме, в полу появилась голова в железном шлеме. Человек застыл, так и не поднявшись. − П-простите, Г-госпожа... − Произнес он.
− Иди назад, и принеси сюда одежду простого стражника и офицера. Живо!
− Да! Будет исполнено, госпожа! − Воскликнул стражник и скрылся. Внизу послышался грохот металла и тихие проклятия человека.
− Чего он хотел? − Спросила Арсанка со страхом. Она не поняла языка людей и спрашивала на своем, естественно.
− Он сразу понял кто я, и побежал исполнять мой приказ. − Ответила Иринка. − Не беспокойся. Сейчас он принесет одежду для тебя и для меня.
− А потом?
− А потом мы спустимся и пойдем в город. Ты лучше вон туда смотри. − Иринка показала на восток, где разгорался рассвет.
Пока стражник бегал за одеждой, солнце выглянуло из-за горизонта, осветив башню и высветив темносиний плащ. Звезды заблистали на солнце, а вместе с ними стали видны тонкие прожилки серебра.
Стражник, наконец, явился с одеждой. Его взгляд скользнул по Арсанке, стоявшей совсем нагой, и та скрылась от его взгляда за Иринкой.
− Иди вниз, и жди там за дверью. − Приказала Иринка. Стражник поспешил исполнить приказ.
Иринка скинула плащ, быстро облачилась в одежды офицера охраны, после чего помогла одеться Арсанке. Та чувствовала себя неудобно, но терпела. Никогда в жизни ей еще не приходилось одеваться, но она молчала и принимала все, что говорила ей Иринка.
− Сейчас поменьше болтай, если кто рядом находится. − Сказала Иринка, а теперь пройдись.
Арсанка прошлась вокруг. Обувь ей казалась неудобной, и она едва ли не спотыкалась.
Внизу громыхнула дверь. Кто-то поднялся по лестнице, в проеме появился офицер.
− Кто такие, и как здесь оказались?! − Прогремел его голос.
− Разуй глаза, Кархас. − Произнесла Иринка. Человек дрогнул, а она подняла свой плащ со стены и взметнула его вверх. Синяя материя со звездами раскрылась, а затем сверкнула ярким огнем и исчезла.
− Меня не предупреждали о вашем прибытии. − Произнес офицер.
− И незачем предупреждать, когда хочу, тогда и прилетаю. Иди с дороги.
− В этом городе я начальник стражи! − Произнес человек. − А у тебя на солнце и силы нет! Так что пришел твой час расплаты! − Кархас выхватил меч. В ту же секунду Иринка подскочила к нему и пнула его по руке так, что меч вылетел, перелетел через каменный паребрик и плюхнулся в ров с водой.
− Что это ты без оружия, начальник стражи? − Произнесла Иринка. − Иди ка доставай свой меч! − Она схватила его за одежду, человек попытался сопротивляться и заорал, когда Иринка мощным рывком отправила его в полет вслед за мечом. Кархас плюхнулся в тот же ров с водой и едва выплыл.
− Идем, Арсанка.
Две женщины спустились вниз. Арсанка едва ступала по ступеням в обуви и Иринка помогала ей. Стражник так и стоял за дверью ежась, и когда в дверях не оказалось начальника, совсем растерялся.
− Твой начальник решил искупаться. − Произнесла Иринка. − Проводи нас на выход.
− Д-да, госпожа. − Проговорил тот, и вскоре все трое покинули башню. Человек с некоторым подозрением смотрел на Арсанку, которая по его мнению шла как-то ненормально.
− Нечего глазеть, она всего лишь нездорова. − Произнесла Иринка, когда Арсанка спустилась со ступенек ведомая под руку.
− П-простите. − Ответил стражник.
− Свободен. − Приказала ему Иринка, когда они, наконец, вышли на улицу города, и человек был рад удалиться.
Полчаса спустя Иринка и Арсанка остановились в простенькой гостинице. Иринка заказала завтрак в номер и наблюдала, как Арсанка ела, приспосабливаясь к человеческой посуде и приборам.
− Ничего, научишься и привыкнешь. − Сказала Иринка. − И веселей! Тут столько нового для тебя, а ты любопытство то свое растеряла со страху.
− Мне нужно время, что бы привыкнуть.
− Этого то у нас предостаточно. Сейчас поедим и пойдем гулять по городу. А заодно я тебя местному языку буду учить.
− А на моем говорить нельзя?
− Не стоит, если народу вокруг много. А на улице всегда народ.

Весь день Иринка и Арсанка разгуливали по городу. Иринка рассказывала что, где, как. Объясняла что такое торговля, рассказывала о каменных домах, которые не редко встречались. Побывали они и на базаре, а к вечеру вернулись в гостиницу. Арсанка до ужаса устала, скинула с себя все одежды, обувь и обернулась рыжим зверем, после чего некоторое время ходила по комнате на четырех лапах и искоса поглядывая на Иринку, сидевшую в кресле.
− Если что, прячься под кровать. − Сказала Иринка, показывая куда.
− Если что? − Спросила та, не поняв, но в этот момент в дверь постучали, и Арсанка сообразила вмиг. Она тут же забилась под кровать, а Иринка прошла к двери и открыла.
На пороге стояло несколько стражников, позади которых ежился хозяин гостиницы, который, видимо, их и вызвал.
− Ты молчать пришел, Кархас? − Спросила Иринка.
Тот развернулся и приказал своим идти за ним. Хозяин от этого заговорил что-то заикаясь.
− А как же я?! − Воскликнул он.
− А ты будешь ужином для Драконицы Черной Ночи! − Зарычала Иринка.
Человек завизжал и бросился бежать. Иринка захлопнула вслед за ним дверь и глубоко вздохнув вернулась назад.
− Они ушли, Арсанка, вылазь.
− Ты его съела? − Спросила та, высовываясь.
− Нет. Не велика честь.

Следующий день начинался как и предыдущий. Завтрак, гуляние, обед в одном из местных кабаков в центре города.
В полдень послышался вой труб на стенах дворца, люди забеспокоились, а Иринка вытащила Арсанку на площадь, которая довольно быстро очистилась. На осовободившееся место опустился Золотой Дракон. Иринка и Армигор не подавали друг другу видимых знаков и только мысленно перекинулись парой слов. Дракон обернулся человеком в ярко-голубой мантии с вышитым на спине и груди огромным золотым солнцем.
Офицер-стражник пробежал через площадь, приветствуя дракона, и тот удалился в замок Повелителя.
− Это он? − Спросила Арсанка со страхом.
− Он. И не бойся его, Арсанка. Идем дальше гулять. Нам еще надо гостиницу новую и одежды другие прикупить.
− За-зачем? − Не поняла Арсанка.
− Что бы отвязаться от олухов. − Ответила Иринка.
Вскоре они оказались в магазине, где подбирали наряды для Арсанки. Иринке они не требовались, она могла и сама какой угодно наряд себе сделать. Иринка просто сказала, что у нее все и так есть.
Здесь же, в магазине Арсанка и переоделась. Она стала выглядеть более похожей на богатую горожанку, после чего Иринка стребовала с продавца мантию для Арсанки. Та сама выбрала цвет, решив, что ей больше всего подойдет алый, а Иринка предложила ей свой знак, который изображал зверя, стоявшего на задних лапах, с видом сбоку. Арсанка взглянула на рисунок и согласилась. Рисунок перекочевал к продавцу и тот получив заказ на вышивку картинки золотом. Размер вышивки был не сильно большим, как бы говоря, что и положение Арсанки не так высоко, но все же и не малое.
К вечеру мантия была готова и ее прислали уже в новую гостиницу. По сравнению с мантией драконов, она была короче. В этом месте принимали как правило, что чем длиннее мантия, тем выше положение человека. У Повелителя она была такой, что за ним ее тащили двое слуг, что бы мантия не волочилась по полу. Ну а драконы выбрали себе длину мантии по собственному вкусу, так что бы она была и длинной и в то же время не оказалась помехой.
Изучение языка шло полным ходом. Арсанка хорошо запоминала слова. К тому же, Иринка часто разговаривая с другими людьми передавала Арсанке значения слов мысленно, и та по этим словам так же не плохо училась. За прошедшие дни она свыклась и с одеждой и с обувью, ей уже было не так в тягость постоянно выглядеть человеком, да и в разговорах появилась большая уверенность.

На площади возник какой-то шум. Люди закричали, какой-то стражник бежал за человеком, и нагнав его схватился за меч. Быть может, он и не нагнал бы, если бы ему не помогли. Кто-то подставил бегуну подножку. Удар меча пришелся в камень, лежавший человек увернулся, но вскочить не успел, когда перед стражником, вновь замахнувшимся на человека оказался меч.
− Бросай оружие! − Приказала Иринка, вскрывая второй рукой золотой знак солнца на своем плече. Стражник увидев его отскочил назад, его меч на несколько секунд застыл в воздухе вместе с хозяином.
− Это не человек, это оборотень! − Всокликнул стражник, показывая на подымавшегося позади Иринки человека.
− Поклянись своей жизнью перед Владычицей Тьмы, что он совершил что либо, за что заслужил смерти, не считая, что он оборотень. − Произнесла Иринка.
Стражник от этих слов попятился назад, выронил меч и бросился бежать. Иринка лишь фыркнула, затем взглянула на спасенного.
− Иди за мной. − Сказала она ему, добавив для ясности мысленные сигналы ратионов. Человек лишь обернулся пару раз, словно протанцевал, глядя не пытается ли кто напасть еще, и пошел вслед за Иринкой.
Их провожали взгляды толпы, но никто не осмелился задержать. Лишь Арсанка прошла за Иринкой, и они покинули площадь.
− Как же это ты влипла, сестричка? − Произнесла Иринка, когда они оказались на свободном месте и никого поблизости не было.
− Он давно следил за мной и узнал. − Ответила женщина. − А кто ты?
− Тебе лучше не знать моего имени. Ты куда шла, к Рамигору?
− Д-да. − Ответила та, памятуя о знаке, что показывала Иринка, защищая ее.
− Тогда, иди. Он сейчас здесь, в замке. И не попадайся, тебе повезло, что я там оказалась рядом.
− Да, спасибо.
Она тут же ушла и убежала.
− Это ратион? Да? − Спросила Арсанка.
− Да. Как видишь, они здесь тоже есть. И для них не существует запрета на превращение в человека или зверя.
− А зачем он пошел к Рамигору?
− Не важно. Это его дела, а у нас свои дела. Впрочем, ты скоро с ним встретишься, Арсанка, а пока мы продолжим уроки. Тебе надо научиться владеть оружием. Для начала просто мечом.
− Я смогу?
− Сможешь. Ты многое сможешь.
Арсанка училась. Она в какой-то момент рассказала Иринке, что ей больше нравится имя Арси, и Иринка улыбнувшись согласилась называть ее так.
− У меня тоже есть имя немного покороче − Ирин. Когда вокруг никто не знает кто я, лучше называть меня им. А имя Иринка здесь звучит очень грозно. Некоторые даже в панику ударяются.
− Что же ты наделала такого? − Спросила Арсанка.
− Мы с Рамигором немного поиграли здесь. Я разыгрывала злую драконицу, а он доброго дракона. В общем, по местной истории он город от меня спас, но по нашей легенде убить меня невозможно, поэтому я жива и по городу гуляю, но сил у меня якобы мало, и я не вылезаю сильно потому что могу на него нарваться.
− Ничего не понимаю. Он что, против тебя?
− Нет. Он не против меня. И я не против него. Мы вдвоем против местного Повелителя. Нам не нужна его власть, нам нужно всего лишь кое какие дела сделать. Ты о них узнаешь, когда время придет. И, я надеюсь, ты нам поможешь.
− Я помогу. − Ответила Арсанка.
− Завтра после завтрака пойдем на учебную площадку, где обучают владению мечом. Тебя будет учить человек, Арси. Надеюсь, ты этого не испугаешься и себя не выдашь. Это будет просто.

Утро нового дня выдалось довольно пасмурным, но планы от этого не переменились. Арси вместе с Ирин направились к военным казармам и вскоре предстали перед офицером учебного корпуса. Ирин объясила каков ее вопрос, и офицер, почуяв звонкую монету пригласил их пройти, а через несколько минут они вошли на площадку, где велась тренировка бойцов.
Человек, командовавший группой фехтовальщиков, дал команду остановить бой и прошел навстречу вошедшим.
− Высокочтимые господа желают обучаться. − Сказал офицер чуть кланяясь и давая знак, что это не бесплатно.
− Хорошо. − Ответил тот, смеряя взглядом Ирин и Арси. Офицер удалился. − Меня вам следует называть Мастером. − Сказал он.
− Как пожелаете, Мастер. − Чуть поклонилась Ирин. − Обучение требуется Арси, я всего лишь ее сопровождаю и должна быть рядом.
− Вы считаете, что хорошо владеете оружием? − Спросил Мастер у Ирин.
− В достаточной мере.
− Тогда, я попросил бы вас это показать в поединке, если вы не против.
− Я не против. − Ответила Ирин.
Они прошли на площадку. Мастер выставил против Ирин одного из лучишх бойцов. Они взяли рапиры, и схватка началась... и кончилась.
Первый же выпад Ирин лишил противника оружия.
− Что-то слабовата ваша воительница. − Произнесла Ирин.
Мастер дал знак другой женщине. Бой с ней так же закончился довольно быстро, не прошло и полуминуты, как рапира противницы улетела в сторону.
После этого за дело взялся сам Мастер и на деле убедился в искусстве Ирин, которая ни разу не ошиблась и наносила свои удары четко и легко. Оружие из рук Мастера не улетело, но в начале второй минуты он оказался перед фактом, что побежден.
− Вы очень хорошо владеете оружием. − Сказал Мастер. − Только четырем моим ученикам удалось проделать подобное со мной. Думаю, вы могли бы и сами обучить Арси не хуже меня.
− В том все и дело, что оружием я владею, а мастерством обучения новичков, ну никак. − Произнесла Ирин.
− Хорошо. Я обучу ее. Она раньше держала оружие в руке?
− Вчера впервые в жизни, когда мы выбирали оружие у торговца. − Ответила Ирин. − Хорошего, жаль, не нашлось.
− Хорошее оружие это залог половины успеха в бою. Но, думаю, вы его еще найдете. Когда вы хотите приступить?
− Сегодня же. − Ответила Ирин. − Арси нужен для начала упрощенный быстрый курс. Через четыре дня никто не должен заподозрить, что она не держала меча в руке.
− Ей придется драться?
− Нет, скорее всего. Просто мало ли что, сами знаете, как бывает.
− Хорошо. Научить за четыре дня просто держать оружие вполне возможно. Но только не драться.
− Я все время с ней рядом.
Обучение началось. Арси немного дрожала, когда учитель показывал ей все, держа ее руку своей. Это не было принято как знак чего-то плохого. Многие ученики начиная не удерживаются от дрожи. Арсанка училась самым элементарным вещам. Как вытащить меч, как его держать, как приветствовать мечом. Иринка лишь сидела в сторонке и наблюдала, а Арсанка схватывала все налету, и Мастер был удовлетворен ее первыми успехами.
Занятия продолжались все дни почти без перерывов. Арси в последний день научилась даже нескольким простым приемам защиты от нападения, и на этом первая часть обучения заканчивалась.
− Благодарю вас, Мастер. − Сказала Ирин. − Надеюсь, мы сможем продолжить обучение, когда у нас будет возможность?
− Да, я буду рад принять вас снова. У Арси очень хорошие показатели. Желаю вам удачи.
− Спасибо. − Ответила Ирин.
− Спасибо. − Подтвердила Арси с поклоном.

Утро после завтрака начиналось с нарядов. Ирин объяснила Арси что она должна будет делать во дворце. Ее дело было просто находиться рядом с Ирин и выполнять что она скажет. Ничего сверхневозможного от Арси не требовалось. А пока ей надо было как следует нарядиться. Ирин сама поправляла все что нужно, брюки, сапоги, кафтан. Под конец Арси облачилась в алую мантию с вышитым золотым зверем, а на голове у нее оказалась шляпа, украшенная парой перьев, как это было у многих личных защитников Повелителя.
К гостинице подкатила карета и Ирин выглянула в окно.
− Это за нами. − Сказала она.
− Но ты даже не одета. − Сказала Арси.
− Это для меня не проблема. − Ответила Ирин и взмахнула руками. Вокруг нее сверкнули молнии, закружились слабыми огоньками и обратились в одеяние подобное тому, что было у Арси, но мантия была голубой с небольшим золотым солнышком на левом плече, а шляпа не имела никаких перьев.
В двери постучали и Ирин открыла.
− Карета подана, госпожа. − Сказал человек, кланяясь Иринке.
− Идем, Арси.
Арсанка оказалась в некотором замешательстве, когда садилась в карету, но Иринка ее просто подтолкнула, и та оказалась внутри, затем села, как и Иринка. Провожавший их человек ушел вперед и карета двинулась с места.
− Ты верхом на драконе летала, а простой кареты испугалась, Арси. − Произнесла Иринка. − Что, страшно?
− Я никогда не ездила... − Ответила та.
− Надо было тебя прокатить пару раз для обучения. − Усмехнулась Иринка. − Здесь недалеко ехать.
Карета прогромыхала по мосту, въезжая в замок, немного проехала вперед и остановилась. Дверь кареты открылась, слуга поклонился, и Арси прошла вперед, как ей указала Ирин.
Они поднялись по ступеням дворца и вошли в холл, где было не мало других людей. Все друг другу кланялись и улыбались. Ирин и Арси отвечали тем же и продвигались через зал, пока не удалились в дверь, что слуга открыл перед ними.
Дальше путь был свободен. Иринка и Арсанка прошли по коридорам мимо редких охранников, которые кивали головами при встрече. Здесь Ирин и Арси никому не кивали, так было положено. Наконец, они вошли в новый зал, а там после нескольких секунд задержки вошли в боковую комнату, где их встретил Рамигор в длинной голубой мантии с большим золотым солнцем на груди.
− Приветствую вас, ваше злодейство. − Произнес Рамигор улыбаясь и кланяясь.
− Кончай придуриваться, Рамигор. − Ответила Иринка. − Ее ты, конечно, не узнаешь.
− Да уж куда мне. Запомниать всех жителей страны, что бы узнавать в лицо, кого ты приведешь. − Усмехнулся он. − Ну так кто же она?
− Это Арсанка. Та самая, с которой мы двадцать лет назад встретились.
− О! И как же это вам удалось так скакнуть? Из грязи да в князи.
Арсанка не знала, что и ответить, глядя на Иринку.
− Ну же, ты забыла как в городе оказалась, Арси? − Спросила Иринка.
− Меня Иринка принесла сюда. − Сказала она. − Она спасла меня от убийц.
− Скажи кому, что Владычицу Тьмы на добрые дела потянуло, засмеют! − Улыбался Рамигор.
− Ты давай, не запугивай ее. Она же не знает ничего.
− Ну, это дело поправимое. Присядем что ли? А то еще целый час до начала.
Они прошли через комнату, сели в кресла и Рамигор улыбаясь вновь осмотрел Арсанку.
− Ну, рассказывай, что ли? Как жила, чем занималась? − Сказал он.
− Я? − Словно не поняв переспросила Арсанка.
− Ты, конечно. Про Иринку то мне все известно.
Арси вновь смотрела на Ирин и поняла, что ей придется все рассказать. Она рассказала о новом месте, где оказалось племя, о трудностях, что им пришлось пережить, о том, что ей не верили, когда она рассказывала о драконах, отчего она оказалась почти без друзей, а самая первая подруга оказалась вовсе не другом, потому что не уважала Арсанку и ее историю.
Рассказала она и о сохраненном кольце, и о том как Иринка прилетела на ее зов о помощи, и она решила остаться с драконицей навсегда и служить ей. А затем она говорила о том, как оказалась в городе и училась всему у Иринки.
− Не плохо ты ее окрутила, Иринка. − Произнес Рамигор. − Вот только пятьсот лет мы здесь точно не продержимся, и служить тебе до конца жизни ей ну никак не светит.
− Что-то ты совсем заговорился, Рамигор. Мы ее и на Шаттл взять можем.
− А потом?
− А потом увидим. Еще сколько лет впереди?
− Ладно. Это твое дело, конечно. − Рамигор взглянул на Арсанку. − А ты надеешься ей служить всегда, да?
− Я только хотела остаться с Иринкой навсегда. Она мне стала мамой.
− У-у. − Рамигор снова заулыбался. − Впрочем, почему бы и нет? Драконяткам хочется поиграть в дочки-матери. А Ирин?
− Это вовсе не игра. − Ответила Иринка.
− Слыхала? − Рамигор вновь обращался к Арсанке. − Она тебе, наверно, не сказала, что ей всего то шестьдесят пять лет, и это значит, что она еще несовершеннолетняя драконица.
− К-как это? − Захлопала глазами Арсанка.
− Так. Очень просто. У нас совершеннолетие в триста лет. А до трехсот − ребенок-драконенок. А ты для нее − зверушка-игрушка.
Арсанка смотрела на Рамигора, затем вскочила, но Иринка не дала ей убежать и обхватила руками.
− Арси! Я тебя два раза от смерти спасла! Она что, игрушечная у тебя была?!
Арсанка ослабила попытки вырваться и обернулась к Иринке.
− Это не игра, Арсанка. Мы же с тобой друзья, ты забыла уже?!
− Я не забыла. Но ты меня водила словно ребенка!
− А по моему, вы еще оба дети. − Произнес Рамигор. − И ты, Арсанка. Тебе только кажется, что ты взрослая, но ты еще ребенок. Я не против вашей дружбы. Поняла? Мне нужно только, что бы она делу не помешала.
− Я не помешаю. − Произнесла Арсанка.
− Тогда, садитесь и нечего обижаться. Это к тебе, Арсанка, относится. Раз уж ты решила с нами остаться, так выбрось все обиды. Все до одной, что бы ни было, потому что все твои обиды для драконов выглядят как оскорбление.
− П-почему?
− Нипочему. Просто так есть и все. Так что соберись, утри слезы и шерсть свою подбери.
От последних слов Арсанка вздрогнула, затем оглядела себя и взглянула на Рамигора, пытаясь понять, шутит он или всерьез.

Церемония, к которой оказались сопричастны Иринка и Арсанка, представляла собой празднование победы, что одержал Повелитель восемь лет назад. Рамигор в той войне не участвовал, сославшись на "козни Владычицы Тьмы", что она устраивала в другом месте. Повелитель был этим сильно недоволен, он расчитывал на легкую победу с помощью дракона, но все же понял, что добрый дракон помогал ему. Тогда ему удалось выкрутиться и он использовал стихийные лесные пожары за "козни зла". В пожарах тех погибло не мало деревень, а Дракон Яркого Дня снискал славу спасителя, потому что уносил на своих крыльях из зон пожаров жителей деревень. А на войне было как на войне. Две армии сошлись в боях и одна разгромила другую.
Уже потом, в длинных беседах с Повелителем наедине, Рамигор высказал ему свое недовольство завоевательными походами, объявив, что это претит добру, и Рамигор не будет участвовать в подобных войнах, даже если Драконица Черной Ночи решит устроить себе время отдыха от своих черных дел.
Рамигор, Ирин и Арси занимали свое почетное место в зале, где проходила церемония. Беспокойство Арси, возникшее из-за ее яркого наряда, ушло, потому что в зале оказались самые разные нарядные люди. В желтых, зеленых, красных, синих мантиях. Сам Повелитель вышел в яркозеленой, вышитой золотом и серебром, украшеной бриллиантами алмазах. Он поздравлял своих полководцев, называя их поименно и произнося речи для каждого. Те отвечали, и церемония продолжалась, пока Повелитель не дошел до Рамигора и его малой свиты. Совсем не в пример другим полководцам, у которых было по паре десятков человек, как минимум.
− Я рад приветствовать вас, Великий Рамигор, на нашем празднике. Вы не участвовали в той войне, но у вас была своя война, и я от имени всех спасенных еще раз благодарю вас.
Речь Повелителя была так же коротка по сравнению с речами, сказанными полководцам, как и свита Рамигора.
− Благодарю вас за приглашение, Ваше Величество. − Ответил Рамигор и чуть поклонился. Его еще более короткий ответ означал некоторую натянутость отношений, которую все понимали. Но все так же понимали, что собери Повелитель все свои армии, они не устоят против одного Дракона Яркого Дня.
Император продолжал привествия для некоторых других людей, а затем объявил об открытии пира в честь Победы. На пир допускались лишь самые высокие гости и их первые слуги. На этот раз Рамигор не был обделен положением. Еще во времена войны с Владычицей Тьмы, после победы над ней, Рамигор получил высокую привилегию и восседал за пиршественным столом по правую руку от Повелителя. Отменить эту привилегию Повелитель не мог, хотя бы потому, что Рамигор не заслуживал явного порицания. Тому же способствовал страх, что дракон обернется против Повелителя, если тот что-то сделает против него. Да и Владычица Тьмы не дремала, ведь даже теперь Рамигор присутствовал на празднике победы не столько из-за приглашения на него, сколько из-за появления в столице Владычицы Тьмы. Та по прежнему строила свои козни, по прибытии в город, например, едва не убила Начальника Стражи. Тот остался жив потому что упал в воду со стены, с которой был сброшен Драконицей Черной Ночи.
Пир был в самом разгаре. Многие люди уже не понимали, что болтали. Горланили песни, и Рамигор улыбался, вспоминая пиры своего отца. Было ужасно похоже, только здесь все было в еще более разнузданном виде. Полководцев уже окружали девицы легкого поведения, которые однако, не подходили к Первым, сидевшим в одном ряду с Повелителем.
− Вы уже не мало дней в столице, Великий Рамигор. − Произнес Повелитель. − Хотелось бы мне знать, как обстоит дело с поиском Повелительницы Тьмы?
− Должен вас огрочить, Ваше Величество. − Ответил Рамигор. − Но следы ее потеряны вашими людьми. А множество других, что я мог бы принять за деяния Владычицы Тьмы, совершены вашими поддаными. Даже сейчас, в этом зале, царит глумление и похоть, так словно пир этот устроен не вами, а самой Владычицей Тьмы. Она, конечно, добавила бы еще и крови в этот праздник, и что-то мне подсказывает, что нечто подобное здесь произойдет.
− Вы хотите сказать, что кто-то замышлает смертоубийство? − Взволнованно спросил Повелитель.
− При такой пьянке может и умысла не потребоваться. Прошу прощения, но мне претят подобные картины, и я вынужден удалиться.
Рамигор поднялся, от чего по залу прошелся легкий ропот. Вслед за Рамигором поднялись Ирин и Арси, и все трое прошествовали к выходу под громогласную тишину. Не будь Рамигор драконом, Повелитель низвел бы ушедшего до самого малого чина, а то и вовсе отправил бы на каторгу. Но Дракон Яркого Дня ушел из зала, и как только вслед за ним закрылись двери, в зале возник полумрак.
− Что это?! − Послышались голоса.
− Это Владычица Тьмы! − Закричал кто-то, и все увидели огромную драконицу за окном.
− О, Боги! Рамигор! − Завыл Повелитель, но дракон уже ушел.
Грянул гром, сверкнула молния и Драконица Черной Ночи оказалась посреди зала. Люди бросились врассыпную, а Повелитель не сумел даже сдвинуться с места, и никто из его подданых даже не подумал о нем!
Зал опустел, а Драконица обернулась человеком в темносиней мантии с золотыми и серебрянными звездами. Она прошла вперед и оказалась перед Повелителем.
− Поздравляю вас с Победой, Повелитель. − Произнесла она. − Ваш пир мне так понравился, что я не удержалась, что бы не прийти. К тому же, вы так искусно и тонко прогнали Рамигора...
− Я не прогонял его! − Закричал Повелитель.
− Да неужели? − Удивилась драконица. − Так, может, мне тебя съесть? − Она стояла перед столом, взяла пальцами кусок мяса и подняла его перед своим ртом. Повелитель в ужасе увидел, что бесформенный кусок мяса обратился в маленького человечка, который дрыгал руками и ногами и жалобно запищал перед тем, как Повелительница Тьмы отправила его себе в рот.
− Нет! Нет! − Закричал он. − Не убивай меня!
− Какие сладостные речи, государь! Мне так отрадно их слышать, особенно, когда я знаю, что Рамигор сейчас у себя, и ему дурно, его тошнит от вашего похотливого праздника! Ты сам все сделал! Ты сам дал силы новой Тьме! Твои войска служат мне! Чем больше они убивают!...
− О, Боги! − Взвыл Повелитель. − Помогите мне! Избавьте меня от нее! − Закричал Повелитель. Он и сам был готов бежать, да его зад приклеился к трону и человек не мог сдвинуться с места.
− О, нет! − Взвыла Повелительница Тьмы. И в ту же секунду на нее обрушился свет маленького яркого солнца, что принесла молодая женщина в алой мантии.
Словно ветер снес Повелительницу Тьмы, и выбросил ее в разбитое окно. Налету Повелительница преобразилась в какое-то черное крылатое существо и скрылась в тучах поднебесья.

Арсанка стояла рядом с Повелителем, в ее руке все еще горело маленькое солнце, которое медленно угасало.
− Меня прислал Рамигор. − Сказала женщина, когда Повелитель взглянул на нее, выйдя из оцепенения. − Ему было плохо, но он сказал, что здесь еще хуже и здесь нужно это... − Арсанка указала взглядом на совсем затухший огонек в ее ладони.
Повелитель рыдая поднялся, наконец, со своего трона, после чего рухнул, теряя сознание. В зал, наконец, вбежали слуги, кто-то привел Повелителя в чувство, а Арсанка удалилась, пока это происходило.
Вскоре она оказалась в комнате с Рамигором и Иринкой. Те сидели вместе в обнимку. Арси подошла к ним.
− Я все правильно сделала? − Спросила она.
− Да, Арси. Ты все сделала правильно. − Ответила Иринка. − Теперь тебе надо только язык за зубами держать. Ты понимаешь почему?
− Да. Он разозлится, если узнает.
− Он не узнает. − Ответил Рамигор. − Садись сюда. − Он показал на место рядом с собой. Арсанка села, и Рамигор обнял ее.
В дверь постучали. Рамигор разрешил войти, и перед ним оказался сам Повелитель. Он отослал сопровождающих, прошел к Рамигору и встал на колени, прося прощения и рассказывая об ужасе, который пережил. Он едва не попался в когти Владычицы Тьмы, и она его едва не сожрала, а перед этим пыталась совратить на сторону Зла.
Повелитель не имел понятия, что эта самая Владычица сейчас сидела в обнимку с Рамигором и строила невинные глазки, которые Повелитель и не замечал. Его глаза были залиты слезами, и он просил прощения у Рамигора.
− Достаточно слов. − Произнес Дракон Яркого Дня. − Я говорил тебе не раз, что дорога войны, это дорога Зла! Ты не послушал меня, а твои хваленые полководцы дали деру, едва завидев Владычицу Тьмы! Она, конечно, не задела их. Так припугнула, не больше, потому что они под твоим руководством служат ей и множат ее силу! Ты не внял моему совету и изгнал Орден Алых. Полагаю тебе это решение Владычица Тьмы нашептала, иначе, ты бы понял! Но ты не понимаешь. Ты даже сейчас не понимаешь, что преступая в малом, ты открываешь дорогу для преступлений в большом! Души слуг твоих развращены! Души воинов твоих обагрены кровью невинных! Ты не слушал меня, Повелитель. Ты не внимал советам! И ты получил именно то, что возжелал!
− Но я не желал этого! Клянусь жизнью! Я не желал такого!
− Ты дал повод желать такого другим, Повелитель. И ты уже не властен над ними. Ты не сможешь остановить своих слуг, потому что грядет война. Жестокая и Кровавая, в которой над вами будет властвовать Тьма!
− Но твой огонь ее изгнал!
− Мои силы не бесконечны, Повелитель. Ты их подорвал. Я нашел силы сейчас, что бы изгнать ее плоть, но дух Тьмы остался здесь. Он везде. Во всех твоих воинах, во всех командирах, которые жаждут крови и власти. Они не послушают тебя, они соберутся вместе, если ты прикажешь им остановиться, и решат убить тебя, а потом объявят, что Тьма пожрала тебя, и будут правы, потому что Тьма − в них!
Рамигор вдруг хлопнул в ладоши два раза. В двери сразу же вскочили четверо слуг.
− Увести! − Приказал он. Повелителя подхватили под руки и потащили на выход, отчего он закричал, приказывая оставить его, но слуги не слушали. Двери закрылись, крик Повелителя за ними внезапно стих, затем раздались громкие приказы и скулящие голоса извинявшихся, не понимавших, что на них нашло. Повелитель тут же решил, что это сделал Дракон, и обернувшись к дверям толкнул их.
Но вместо того, что бы раскрыться, двери рухнули и рассыпались в труху. Перед Повелителем предстала комната, в котором словно десять лет не убирали, и никого в ней не было...


Рамигор, Иринка и Арсанка сидели около костра, в пещере. Рамигор рассказывал о том, что происходило в стране людей, о его деятельности, попытках остановить войну мирными средствами, но все оказалось напрасно. Ни Повелитель, ни его командиры не внимали голосу разума. О простых солдатах и говорить не приходилось, они все давно погрязли в крови и разврате, что чинили на захватываемых землях. Там, на юге продолжалась жестокая захватническая война.
− И вы ничего не можете сделать? − Спросила Арсанка. − Заставить их силой остановить кровь!
− Смерть не остановишь смертью, Арсанка. − Ответил Рамигор. − Если мы начнем убивать их, они только еще больше озлобятся.
− И против нет никаких средств? Совсем никаких?
− Есть одно. Но оно не предотвращает смерть и войну. Это просто время. Проходит время, и война прекращается, потому что противники убивают друг друга. Когда они убьют друг друга, некому будет убивать, и останутся лишь те, кто не убивал, кто сумел спрятаться от убийц. Ваше племя так и поступило, ты помнишь. Вы ушли от войны и спрятались. Но прятаться хорошо тогда, когда есть где. А когда нет, тогда остается лишь защищаться и искать силы мира. Вот только в этом мире их нет. − Вздохнул Рамигор.
− А по моему, ты просто их не рассмотрел. − Произнесла Иринка. − Есть силы. Они малы, но есть. И ростки эти надо поддерживать, Рамигор.
− Алый Орден? − Спросил он. − Ты бы видела, с какой они яростью пытались избавиться от меня.
− Они видели в тебе угрозу, потому и пытались. Если уж говорить о них, то они ближе всех поняли нашу суть.
− Ни хрена они не поняли! − Воскликнул Рамигор. − Просто разом взревели, что мы якобы от дьявола, и от этой глупой идеи отказываться не желали из-за своей глупой же гордости!
− В любом случае, я вижу сейчас только один путь для нас. − Ответила Иринка. − На юго-восток. В Орден Алых. Мы можем прийти к ним тайно, Рамигор. И там решим, что делать дальше.
− Хорошо. Пусть так и будет. Завтра утром отправляемся туда.

Арсанка вновь летела на спине дракона, но на этот раз на спине Золотого Дракона Рамигора. Рядом с ней в виде человека сидела Иринка, а дракон несся над землей на огромной высоте, с непостижимой скоростью. В полете его окрутывал невидимый магический барьер и седокам казалось, что дракон висит в воздухе, а не движется, потому что не было никакого ветра. Но земля под ними двигалась и по мере продвижения сильно менялась.
За равнинами появились пустыни, затем горы. В горах Рамигор спустился ниже и влетел в ночь, но и ночью его полет был столь же стремителен. Наконец, впереди появилось горное плато, на котором располагался город, и Рамигор спустился на краю плато, так что бы жители города этого не увидели.
Оставшиеся десять миль путники прошагали пешком по дороге, что выходила из горного ущелья и вела к городу. В ночи он светился багровым светом. Факела горели на стенах и перед воротами. Три человека были в простых одеждах, хотя и не совсем нищенских.
Рамигор постучал в железные ворота наболдашником своей палки, когда никто не ответил, постучал более настойчиво.
− Какого черта? Кто там?! − Послышался голос за воротами.
− Путники. − Ответил Рамигор. − Нас всего трое, впустите.
− Какого черта, спрашиваю?! Кто в своем уме будет приходить посреди ночи?!
− У нас срочное сообщение для Лохвеста, открывай твою мать! − Выкрикнула Иринка.
− Повелитель Лохвест никого по ночам не принимает! − Продолжал пререкаться стражник.
− Да что б вас сожрала Повелительница Тьмы, если вы сейчас же не откроете ворота! − Еще громче закричала Иринка.
В ответ было молчание, затем закрипели ржавые петли и в воротах открылась дверь, а в них оказалось несколько охранников с факелами.
− Мы можем войти или нет? − Спросил Рамигор.
− Входите. − Ответил новый глухой голос.
Троицу, наконец, впустили, но едва вход закрылся, их окружили и офицер потребовал сдать оружие.
Все трое отцепили мечи и передали их охранникам, после чего их проводили дальше и закрыли в комнате, где не было ни единого окошка, а дверь-решетка захлопывалась и открывалась только ключом стражника.
Никто ничего не говорил. Путники сели на пол, и Арсанка прикорнула к Иринке, засыпая.
Их подняли почти через час и проводили к Повелителю Лохвесту. Который был явно недоволен, что его разбудили посреди ночи. Но едва его взгляд коснулся Иринки, как его сон тут же исчез.
− Ирин! − Воскликнул он. − Господи, что же ты не сказала, что это ты?!
− Кому говорить то? − Фыркнула Иринка. − Стражники то у тебя, как были хамьем, так хамьем и остались.
− Вы привезли какое-то сообщение?
− Да. Сообщение о том, что нас не пускали ночью в твой город, хотели что бы мы за стенами до утра проторчали. Что тут стряслось, Лохвест? Раньше хоть впускали ночь, пусть и с руганью, а нынче впустили только после упоминания о Владычице Тьмы в их адрес!
− Ох, не говорила бы ты таких слов! Не к добру они!
− Раз уж ты нас принял, как бы на счет покормить? − Спросила Ирин. − Рассвет уж скоро, можно и завтрак какой нибудь устроить.
− Интересно, кто здесь Повелитель?! − Воскликнул Лохвест. − Ладно... − Он вызвал своего зевающего слугу и приказав ему закрыть рот отправиться на кухню и потребовать завтрак в покои Повелителя на четырех человек, да немедленно!
Человек вздохнул глубоко, затем провел гостей в свой обеденный зал, где они и продолжили беседу, пока не появились слуги с блюдами.
− Так все же, что стряслось? − Спросил Повелитель.
− Ты не чувствуешь, как тьма наступает над всем миром? − Спросила Ирин. − Война продолжается.
− Что мне этот мир, Ирин? На что он мне сдался?! Слава Богам, мы от всех не плохо ограждены, все три пути охраняются, и никакие чужие войска к нам не пройдут.
− Да уж. Логика второй шаг то и переступить не может. − Фыркнул Рамигор.
− Какая еще такая Логика? − Произнес Повелитель. − Ты это на что намекаешь? И кто такой, вообще?!
− Ты говоришь, войска никакие не пропустишь? А ну ка подумай, какие у тебя доходы будут, коли войска дороги перекроют? И сколько времени ты здесь протянешь? Камни жевать начнешь!
− Да кому это надо то такое?! Торговые пути перекрывать, это ж никому не выгодно!
− Ну уж нет. Вовсе не никому. Ты вот тут стоишь, караванам дорогу перекрываешь, пошлину с них стряхиваешь. А кабы не стоял, они свободно проходили бы. Так что выгодно это тому, кто перекрывает. Война жестокая нынче никого не оставит в покое. Тем более, когда Тьма прямо в столице свирепствует. Сам Государь ей в глаза смотрел!
− Так значит, драконы эти верх берут над миром?
− Ты как был глупцом, так глупцом и остался. − Произнесла Ирин. − Драконы были ниспосланы свыше, что бы остановить войну. Только не смогли, потому что тот кто должен был помочь, не помог. Тот кто желал мира, отвернулся от них, а, заодно, и от всего Мира забился в нору! Тьма не в драконе. Тьма в душах людей. Вот откуда она! И в ваших душах тьма, от того и не видите дальше своего носа.
− Много я слышал дерзостных речей, но вы превзошли всех! − Произнес Повелитель, подымаясь. − Кабы не был бы я тебе обязан, Ирин, отправились бы вы прямиком на плаху! Но я отпущу тебя и твоих друзей, и вы немедленно покинете мой город!
− Даже передохнуть нам с дороги не разрешишь? − Спросила Ирин.
− У вас один день. Завтра, что бы вас здесь не было! − Ответил Лохвест.
Иринка и Рамигор сидели молча, Арсанка сжалась как загнанный зверек из-за гнева человека, и держалась только потому, что Иринка держала ее за руку под столом.
− Благодарю вас за прием. − Произнесла Ирин, поднявшись из-за стола. Поднялись и Рамигор с Арси. − И, спасибо, за спасение от плахи. Теперь мы, можно сказать, квиты в делах, и мы вас покидаем.
Вся троица проследовала на выход и вскоре оказалась на залитых утренним светом улицах. Они свободную гостиницу, благо их тут было не счесть, и остались там отдыхать.
− Совсем Лохвест забыл, чем он тебе обязан. − Произнес Рамигор.
− А чем он обязан? − Спросила Ирин, стараясь быть спокойной.
− Жизнью он обязан. Иринка спасла его, не так правда, как тебя, но тоже от смерти. Было это одиннадцать лет назад, Лохвест со своими всадниками-охранниками путешествовал из столицы к дому, когда со всех сторон налетели воины, и началась битва. Дрались они насмерть, на мечах и топорах. Много воинов пало, но защитников Лохвеста было совсем мало. Тут и случилось, что Ирин по той дороге скакала по своим делам, да наткнувшись на сечу и узнав знаки Алого Ордена, вступила в бой на их стороне. И рубилась она отчаянно, никто из людей не способен так, ты то знаешь. Летели головы врага, падали войны, получая тяжкие ранения. Ирин пробилась сквозь толпу, окружившую Лохвеста и его четырех еще державшихся воинов. И продолжали они биться, пока противник не отступил, решив, что дело не чисто. Потеряли они почти сотню воинов, а порубили всего человек тридцать, и стояли они двадцатью против пятерых, один то еще успел пасть во время схватки. И тогда подняла Ирин свой меч, призывая к схватке и помчалась вперед, одна на двадцатерых. Лохвест с воинами решили, что безумна она, а противнику того и надо, что бы раззделить врага, так проще убивать, и набросились на нее одну. И на глазах Лохвеста, разбила она этих всадников. Четверо оставшихся пытались убежать, да полегли от стрел Ирин. А потом они еще два дня ехали вместе, по пути было, и лишь приехав сюда Ирин узнала, что защитила не кого-то там, а наследника Лохвеста, который, собственно, через три года и стал Повелителем, так как отец его погиб в войне восемь лет назад.
− Но почему ты сами не остановите эту Тьму? Это же ты, Ирин, я не понимаю. − Произнесла Арсанка.
− В том все и дело, что настоящая Тьма, это не я. − Ответила Иринка. − Я всего лишь дракон.
− Точнее сказать, драконенок. − Перебил ее Рамигор. − И я не бог, Арси. У меня есть сила, но силой войны не останавливаются. Если я вступлю в войну, она будет только еще более тяжелой и кровавой.
− Почему? Ты же их победишь.
− Вот! Какова цена победы? Сколько войск мне придется уничтожить? И сколько людей после этого встанут вновь и скажут, что я Дракон Тьмы, а не Света, потому что убиваю. В действительности, я всего лишь Рамигор, Золотой Дракон, а она Иринка, Голубая Драконица. А все эти прозвища с тьмой и светом нам люди дали. Я пытался их убеждать словом. Иринка с другой стороны, показывая как ужасна Тьма. Она в этом то преуспела, а мне убедить почти никого не удалось. Удалось лишь убедить, что я могу с Тьмой справиться, но справлялся то я не с Тьмой, а с Иринкой, она просто в поддавки играла.
− А если бы не играла, что было бы?
− Настоящий бой драконов здесь, в этом мире привел бы к жесточайшей катастрофе. Сила, которой мы обладаем, способна уничтожить весь мир, но далеко не всякого дракона. А теперь все. Нам пора отдыхать.
Арсанка долго не могла заснуть, когда Иринка и Рамигор рядом уже спали. Она и представить себе не могла, на сколько велика сила драконов. Она могла уничтожить весь мир! Но драконы были здесь не для того. Уж теперь то Арсанка была уверена в этом. Она встретила их давным давно, и за двадцать то лет они могли многое порушить и уничтожить, но они то этого не делали.
Иринка и Рамигор проснулись далеко за полдень. Рамигор еще оставался отдыхать, а Иринка и Арсанка отправились в город. Первым делом, надо было вернуть оружие, и Ирин добилась этого заставив стражников обращаться за разрешением к самому Повелителю, так как иначе они не желали отдавать мечи.
Затем две женщины прошлись по улицам в поисках главы Алого Ордена, но его здесь не оказалось. Не было и никаких людей в алых мантиях. Ирин некоторое время расспрашивала людей, но большей частью они не знали, другие лишь говорили о слухах, не имевших отношения к делу.
Иринка перестала расспрашивать людей, а решила найти кого нибудь, кто связан с орденом, и использовала для этого свою способность слышать мысли. И наткнулись они на человека, оказавшегося ратионом. Иринка к нему и обратилась с вопросом, но тот не желал говорить и сказал, что не знает.
− Как же не знаешь, когда ты!... − Заговорила Арси и умолкла вдруг, поняв, что не должна была вмешиваться. Впрочем, это вмешательство все и изменило. Ратион понял, что Арси была ратионом, а не человеком. Понял он и что Ирин об этом знает.
− Хорошо. Я укажу путь, но вы пойдете туда без оружия. − Сказал он.
− Где нам его оставить? − Спросила Иринка. Она была готова снять меч хоть сейчас.
− Не здесь. Дорога туда дальняя, так что оружие вам еще пригодится.
− С нами еще один человек. − Произнесла Иринка.
− Если вы хотите туда идти, то поторопитесь. Я ухожу прямо сейчас.
− Хорошо. Мы сходим за ним. − Ответила Иринка.

Рамигор совсем изменился. Он выглядел теперь как восемнадцатилетний, и Арси этому сильно удивилась.
− Так надо, Арси. − Сказала Иринка. − И не думай об этом, поняла?
− Да. Я не выдам вас. Я умею. − Ответила Арсанка.
− Идем, что ли? − Произнес Рамигор.

Четыре человека покинули город уже под вечер. До заката они намеревались дойти до восточного поста, рядом с которым находилоь поселение. Там четверка и заночевала, а на утро вновь в путь. Дорога лежала по восточному ущелью, где часто ходили караваны с товарами. Один из них попался по пути, но путники разминулись с ними оббщаясь лишь с охранниками, вышедшими вперед. Те потребовали сойти с дороги каравана, и четверка двигалась параллельно, по старой тропе, видимо, использовавшейся для подобных обходов не раз.
Следующие две ночевки были под открытым небом. Горы расступились, и дорога свернула на юго-восток. Теперь четыре человека шли по чужой стране, но проводник ничуть этого не смущался и не чувствовал себя неуверенно.
Ратиона звали Арсаль. Как и все ратионы, да и люди, Арсаль была женщиной. Настоящего разделения на "он" и "она" в языке не было. Мужское начало имело меньшее достоинство, и если кого-то называли "он", то это название носило признак унижения, за который можно было получить и кинжал в живот. И, хоть все считались женщинами, реально они были гермафродитами.

− Нам еще четыре дня идти. − Сказала Арсаль на четвертой ночевке. − На лошадях было бы быстрее.
− Я не видела лошадей на продажу в городе Лохвеста. − Сказала Ирин.
− Там их и нет. Здесь лошади довольно дороги, их никто не разводит, а приводить сюда, что бы продавать не выгодно. Только, если случайно окажутся.
Разговоры ни разу не заходили к делу. Арсаль не спрашивала, зачем троица направлялась в Алый Орден, а Иринка не говорила. Арсанка и Рамигор выглядели довольно молодо, и Арсаль считала их слугами Ирин. Имя Рамигор в первый момент вызвало в ней страх, н Ирин "объяснила", сказав, что Дракон Яркого Дня двадцать лет назад спас его селение и мать назвала дочь именем Рамигор. Подобных случаев было не мало, и маленьких Рамигоров бегало по всей стране не мало. Но старше уже почти не было. Долгое время дракон Рамигор был почти не известен. Лишь в редких местах его встречали и знали как Дракона. Поначалу боялись, потому что первые разгромы, что устроил Рамигор на северовостоке, еще остались в памяти некоторых людей. Это же было одной из причин, почему Алый Орден не признал Рамигора добрым драконом. Руководитель ордена видел тот давний разгром.

Путь подходил к концу. Дорога привела к широкой реке, за которой раскинулся большой город. Это была столица Восточной Империи, где и нашел приют Алый Орден.
Вокруг города кипела работа. Множество людей строили что-то, но издали не было понятно. Вблизи же посмотреть еще не удалось, потому что троица подходила со стороны реки, где ничего не строилось. Через реку перекинулся мост, который строго охранялся. Арсаль перекинулась с людьми парой слов на неизвестном языке, показала знак, вышитый на лоскутке алой ткани, и ее пропустили вместе с тремя путниками.
Мечи, так и не понадобившися всю дорогу, потребовались в первом же кабаке, куда четверка зашла, что бы отдохнуть и пообедать с дороги. Они сели за свободный стол, а через полминуты рядом оказалось несколько человек с мечами.
− Эй вы! Вы сели за наш стол, выметайтесь! − Проговорил один из них.
− Этот стол был свободен, когда мы вошли. − Ответила Ирин. − И вон еще полно свободных, садитесь за любой!
− Да ты, соплячка, еще и учить нас вздумала! − Воскликнул человек, и выхватил меч.
Ирин выскочила из-за стола, успев вынуть меч и парировать первый удар. От второго удара меч противника переломился надвое и вылетел из его рук. Несколько человек тут же оказались с мечами в руках, позади Ирин встали Рамигор, Арси и Арсаль, так же обнажив мечи.
− Бросайте оружие, недоумки, еще не было человека, который бы победил Ирин! − Воскликнула Иринка. После этих слов раздался новый грохот и с дальнего столика поднялись два человека а алух мантиях. Никто не начинал боя, и обоих рыцарей Алого Ордена пропустили.
− Вот это да, и вправду, сама Ирин! − Произнес один из них. − А ну ка, ребята, опустите оружие! Они свои!
− Они заняли наш стол! − Выкрикнул кто-то.
− Ваш стол? − Фыркнул рыцарь. − Да забирайте свой поганый стол и проваливайте! А Ирин, и ее спутников, я приглашаю к своему столу.
Человек протянул руку Ирин, и та убрав меч приняла ее. Убрали оружие и остальные. Рамигор, Арси и Арсаль прошли за Ирин и двумя рыцарями, после чего в баре возобновился прежний шум, и к нему добавился смех над "завоевателями стола".

− Рад видеть тебя, Ирин. − Произнес рыцарь, наконец.
− И я рада видеть тебя, Дарго. − Ответила Ирин. − Ты оказался здесь очень кстати, иначе мне пришлось бы долго объяснять, почему бар оказался бы завален трупами.
Дарго рассмеялся в ответ.
− А ты по прежнему так же самоуверенна в схватке. Я, надеюсь, ты представишь нам своих спутников? А это мой друг Сариль. − Второй рыцарь лишь поклонился чуть, и Ирин ответила тем же.
− Мои спутники, Арси и Рамигор. − Сказала Ирин. − А это... − Ирин обернулась к Арсаль.
− Арсаль. − Произнесла проводница. − С вашего позволения. − Она поднялась и показала свой знак принадлежности к Ордену. − Я провожала их сюда. − По знаку, Арсаль была ниже чином, и Дарго разрешил ей сесть.
Официант, наконец, принес блюда и четверка приступила к обеду.
− Что же вас сюда привело? − Спросил Дарго у Ирин.
− Сейчас незачем об этом говорить. Мы ехали в Орден, и я надеюсь, Совет выслушает меня.
− Да, конечно. Все твои привилегии остались в силе, даже после твоего отказа вступить в Орден. Ты говорила, у тебя был долг, который ты должна была исполнить, потому не могла вступить в Орден. Ты его исполнила?
− Твой вопрос, Дарго, похож на вопрос: "Исполнил ли ты свой долг перед Орденом?" Только покинув этот мир я смогу сказать, исполнила ли я свой долг, Дарго. А вот, что происходит здесь? У меня было ощущение, что город готовится к обороне.
− По приказу Императора вокруг города возводятся новые стены. − Ответил Дарго. − Мы не ждем нашествия, но враг не дремлет, и его планы нам не ясны. Недавно пришли вести, что в западную столицу вновь явилась Повелительница Тьмы, и Император вызвал Дракона Яркого Солнца что бы прогнать ее.
− Об этом речь будет на Совете, но не сейчас. − Ответила Ирин.
− Хорошо. Не будем сейчас о делах. Мне интересно, каким образом твой молодой спутник получил подобное имя. Раньше так никого не называли.
− Он расскажет сам.
− Меня так назвала моя мать. − Ответил Рамигор. − На нашем языке, это означает "огонь и вода".
− Ты же говорила, что тебя назвали в честь дракона Рамигора, потому что он спас твою деревню. − Произнесла Арсаль.
− Я? − Возник удивленный голос Рамигора. − Никогда я такого не говорила, это тебя Иринка попутала.
− Иринк... − Арсаль запнулась, взглянув на Ирин. − Что это все значит?! − Воскликнула она.
− Пока это значит, что ты перепила и решила, что Свет и Тьма на тебе клином сошлись. − Ответила Ирин, взглянув на ратиона.
Дарго рассмеялся от таких слов.

Отобедав, шесть человек покинули бар, и отправились через город. Дарго отложил свои дела, решив, что встреча Ирин с Советом более важна. Арсаль не заикнулась, когда троицу пропустили во дворец, занимаемый Алым Орденом, с оружием, а затем она объявила, что ее дело завершено, и она должна идти к своему Командиру. Дарго отпустил ее. Арсаль лишь взглянула на Арси перед уходом и скрылась.

Встречающиеся в коридорах рыцари кланялись друг другу, некоторые здоровались. Пять человек поднялись по лестнице, и Дарго объявил охраннику, что троица без знаков ордена идет с ним. Всех пропустили.
В одном из залов Дарго оставил всех, прошел вперед, где встречался с более высокими начальниками Ордена. А через пять минут Ирин и его спутников принял глава Ордена − рыцарь Санешаль.
И только теперь Ирин рассказала во всех подробностях о событиях в столице, о праздновании Победы, омраченном Тьмой. О схватке, в которой Тьма ненадолго отступила, но лишь ненадолго. Над западными землями вновь несется клич военных сборов, полководцы собирают свои войска, нанимают новые, а Повелитель, пытающийся сопротивляться Тьме, остался один, и даже Дракон Яркого Дня покинул его, ибо сил его больше нет. Ну а Ирин, вместе со своими друзьями, отправилась на поиски сил мира, которые могли бы остановить войну. Там, на западе, их не осталось.
− Их нет и здесь. − Произнес Санешаль. − На западе идет война, на юге все готовятся к войне. Император Хорд, принявший нас, все больше недоволен тем, что мы не поддерживаем его войска и не желаем воевать ни с кем.
− Хорд − обыкновенная продажная свинья. − Произнесла Ирин. − Ему надо просто напомнить кое о чем, что бы он заткнулся со своим недовольством.
Саннешаль от подобных слов аж встал из-за стола, и его взгляд упал на человека, находившегося здесь же, в зале.
− Вот и стало все ясно. − Произнес незнакомец. − Теперь то Император узнает об истином вашем отношении к нему.
− Это не наше отношение! Она не принадлежит Ордену! − Проговорил человек.
− Но вы даже не приказали ее схватить за эти слова. − Человек развернулся и пошел к дверям.
− Стой на месте, Рахсан. − Произнесла Ирин. Человек остановился и развернулся, не совсем понимая, откуда женщина узнала его имя. − Если ты думаешь, что я не видела тебя, когда говорила, то можешь идти и докладывать своему Императору все что пожелаешь. В любом случае, ты там окажешься позже меня.
− Я не знаю, кто ты такая, но быстрее ты там окажешься или нет, Император послушает меня, а не тебя! − Ответил человек и развернувшись вышел.
− Мы продолжим после. − Произнесла Ирин.
− Мы вовсе не будем продолжать. − Ответил Санешаль. − Твои слова нанесли такой вред ордену, что я лишаю тебя всяких привилегий! Охрана!
Ирин выхватила меч и выскочила перед охранниками, что тут же замерли, увидев ее с оружием.
− Не было такого человека, который победил бы Ирин! − Произнесла она, глядя на охранников и на Дарго, что стоял среди них в полном смятении. Чего чего, а боя с Ирин он никак не ожидал.
− Брось оружие, Ирин! − Выкрикнул Санешаль. − Если ты сейчас же этого не сделаешь, клянусь жизнью, я прикажу убить тебя!
− Твоя жизнь, Санешаль, ничего не стоит. − Ответила Ирин. − Ибо со мной Сила Владычицы Тьмы!
Она взметнула меч вверх. Грянул гром, в окна ударил ветер, разбивая их. На несколько секунд вокруг возник хаос и помещение оказалось во тьме. Когда же вновь возник свет, и люди пришли в себя, троицы не было на месте.
− Это была не она! − Закричал Дарго. − Это была сама Владычица Тьмы! Она обманула нас, приняв облик Ирин!
А Санешаль в этот момент схватился за сердце и повалился на стол. Он так и не сумел больше ничего сказать умирая...


Дверь тронного зала громыхнула от удара, и в него вошла женщина в темносиней мантии с золотыми и серебрянными звездами.
− Кто позволил вам врываться сюда без разрешения Императора?! − Выкрикнул человек, выскочивший навстречу к Иринке. В руках человека блеснул меч. К нему поспешила вся охрана, но гром ударил средь ясного неба и молнии возникшие вокруг Повелительницы Тьмы, раскидали стражников, а офицера разорвало в клочья. Женщина прошла вперед по его кровавым останкам.
Император сидел на троне не двигаясь. У него отнялся язык, едва он увидел Владычицу Тьмы.
− Давненько мы не виделись, Император. − Произнесла она. − Слазь оттуда!
Император поднялся, начал спускаться и слетел со ступеней под ноги к Ирин.
− Я тебе не говорила, что чем выше ты заберешься, тем больнее тебе будет падать? − Спросила она. − Ну так теперь будешь знать. Вставай, червь!
Он подымался, дрожа всем телом. Нос его был разбит, и человек уже ни о чем не думая вытер кровь о рукав своей одежды.
− Ты долго будешь молчать, или ты забыл мое имя и разучился приветствовать гостей?!
− П-простите! − Произнес тот, наконец. − Я исполнял все ваши приказы, Повелительница Тьмы!
− Ты исполнял? Тогда, почему мне сказали, что ты чем-то недоволен в отношении к Алому Ордену?!
− Но они же проклинают вас!
− Это не твое дело, недоумок! − Загремел голос Владычицы Тьмы. − Тебе был дан приказ, принять, ничем им не мешать и не пытаться подчинять! Ты же им мешаешь и пытаешься втянуть в войну!
− Но я думал...
− Мне плевать, что ты думал! Тебе было заплачено сполна, но ты еще и заслал к ним своих шпионов!
− Я не засылал! − Взвыл Император.
− Сейчас ты приведешь себя в порядок, к тебе придет господин Расхан, и мы посмотрим.
Иринка развернулась, ее мантия пронеслась в воздухе, поднявшись и исчезла, сверкнув молнией. Одежды Иринки стали просты, и она взглянув на Императора ушла к стене, а там словно вошла в стену и исчезла.
Появились, наконец, слуги. Они ничего не говорили, но некоторое время приводили одежды Императора впорядок. Те, что оказались в крови сняли и принесли другие. Появился врач, который осмотрел разбитый нос и остановил кровь. В это время из зала вынесли все трупы, а с пола стерли кровь и собрали останки человека.
По приказу Императора никто не смел даже говорить о происшествии, а вместе с тем он не забыл и о Расхане. Тот, наконец, прибыл.

− Что ты там делал, Расхан? − Произнес Император, когда рядом никого не осталось. Человек огляделся вокруг, решив, что Ирин все же его опередила, но ее рядом не было.
− Я исполнял ваш приказ, Ваше Величество. − Ответил он, наконец.
− Какой, к черту, приказ?! Я не приказывал шпионить за ними!
− Я не шпионил. Я присутствовал на Совете по приглашению самого Санешаля. Я не знаю, кто вам сказал что я шпионил, но это неправда!
− Тогда, что ты там делал?! Отвечай, черт возьми! − Закричал Император.
− Я ничего не делал, я только слушал. − Произнес человек не понимая чем вызван гнев Императора. − Они нисколько не уважают вас! − Человек замолк, потому что из-за трона объявилась Ирин. − Вы не можете слушать ее, Император! Она говорила там такие слова о вас!...
− Ну, и какие же слова, Расхан? Повтори.
− Я не смею их повторять, они одно сплошное оскорбление!
− Я сказала: "Хорд − обыкновенная продажная свинья. Ему надо просто напомнить кое о чем, что бы он заткнулся со своим недовольством."
Расхан дрогнул. Теперь он больше всего желал знать, кто эта Ирин, и почему Император в таком состоянии, словно командует она. Никогда он еще не видел подобного. Никогда Император никого не боялся, но теперь...
− Всыплешь ему десяток плетей на площади, что бы все видели. − Произнесла Ирин. − А затем пришлешь его ко мне, в гостиницу "Аргес", к Ирин, там будут знать. − Ирин прошла через зал, и никто ее не остановил.

Рамигор и Арсанка уже дожидались Иринку в гостинице. "Аргес" принимал только самых богатых гостей, и Ирин заявившись потребовала от управляющего лучший номер, выложив перед ним золотые монеты.
Все было сделано, управляющий получил указание на счет того, что стражники скоро доставят к ней человека, и хозяин должен был их пропустить. Тон ее голоса был столь властен, что человек не посмел перечить.
Рамигор и Арсанка из простого номера перебрались к Ирин. Они расселись в креслах. С улицы доносился шум, и Ирин захлопнула окно, хотя было довольно жарко.
− Что тебе сказал Хорт? − Спросил Рамигор.
− Ничего существенного. Дрожал, от страха даже пощады просить забыл, только оправдывался. Это было самоуправство Расхана. Его приведут, возможно.
− Похоже, наш план с Алыми пошел прахом.
− Какой план то? − Фыркнула Ирин. − Плана то не было. Если бы не этот Расхан, все было бы иначе.
− Может и не было бы. Ты Хорта оскорбила, а они его хоть как-то да уважают. Впрочем, это твоя идея собирать силы мира, так что, ты командуешь дальше.
− Санешаль сам пригласил Расхана, если тот не врал. Видимо...
Слова Иринки были прерваны шумом, ворвавшимся в комнату в месте с порывом ветра и распахнувшимся окном.
− Что-то не похожа эта конура на лучший номер. − Произнесла Иринка, подымаясь. Она захлопнула окно, затем открыла вновь. − Что-то там произошло. − Сказала она и исчезла.
А через мгновение она увидела, как группа людей прокладывала себе путь в толпе с помощью мечей. Большинство людей просто разбегалось, выскакивавшие из толпы стражники, падали от ударов, а группа утаскивала полураздетого человека, в котором угадывался Расхан. Иринка лишь усмехнулась. Расхана спасли от плеток. Получил он их или нет, было без разницы.
Группа пробилась на улицу и помчалась дальше. Несколько стражников кинулись вслед, подымая тревогу. Кто-то еще подскакивал к бежавшей группе воинов, но мечи работали четко.
Пробежав по главной улице они свернули, а там соединились со спешившей навстречу подмогой. Расхан, наконец, переоделся, а затем объявил о немилости Императора и необходимости уходить из города чем быстрее тем лучше. Возможно, даже с боем.
Иринка вернулась назад и объявилась в номере.
− Сбежал наш Расхан. − Сказала она. − Значит, потом с ним встретимся, если встретимся.
− Алые тоже уходят. − Произнес Рамигор. Он не уходил из гостиницы, но его жучки-шпионы уже разнюхали почти все в городе. − Часть возвращаются, часть уходят на восток.
− Они решили разделиться? − Удивилась Иринка.
− Нет. Они просто раскололись. Дагор решил, что Арсаль предательница, потому что привела нас сюда, а за нее заступились свои. Думаю, нам надо идти за ними, за группой Арсаль.
− Почему? − Спросила Арси.
− Потому что там все ратионы.
− Все? Их много?!
− Человек пятьдесят. − Ответил Рамигор. − Но мы малость уже подпортили себе репутацию, так что попасть к ним будет очень сложно. Скорее, невозможно.
− Уходим отсюда. − Признесла Иринка.
Арсанка и моргнуть не успела, как оказалась вместе с Иринкой и Рамигором около далекой пещеры Торо.
− А... Мы снова здесь? − Удивленно спросила она.
− Здесь лучше думается. − Ответил Рамигор. − Иди в пещеру, бросай с себя всю эту муть, можешь стать самой собой и побегать сколько хочешь. А нам надо побыть одним.

Мир погружался в хаос войны. Многотысячные войска собирались в разных концах света и готовились к походам. В иных местах войны уже начались, в других только назревали.
− По моему, вся эта канитель с миром здесь бессмысленна. − Произнес Рамигор. − Они будут воевать до конца. Будет смерть, хаос, попытки завоевать весь мир, но ничего еще долго не изменится. А наша помощь така же бессмысленная, как твои первые попытки кораблик спасти. Помнишь, как ты его?
− Помню. Мы вмешались, а ничего не изменили, только смешали и поломали то, что здесь строилось. Я думаю, не нужно искать никаких достойных, просто взять несколько сотен ратионов и лететь на другую планету. Пола летаем, пока там обустраиваемся, может, и придумаем, как это делать иначе.
− Хорошо. − Ответил Рамигор. − Я даже знаю, кого надо брать.
− Кого? Арсанку?
Рамигор усмехнулся.
− Арсанку возьмем, ясное дело, я о других. О тех, кого сейчас на востоке гонят к воде. У них не будет возможности скрыться. А мы им эту возможность предоставим.

Исход


Нет в этом мире счастья,
Но мы пойдем в поход.
Сквозь годы и ненастья
Мы проведем свой род.

Десятки, сотни, тысячи ратионов собрались вместе, на берегу океана. Племена сошлись и смешались. Такого не случалось многие годы, но на этот раз причина была одна.
Люди.
Они вели наступление и год за годом сгоняли ратионов со своих мест. Тех, кто не уходил, убивали не щадя, а все ушедшие теперь собрались в одном месте, и готовились к решающим схваткам.
Именно сюда, к этому месту и спешила группа из пятидесяти ратионов Алого Ордена. Их никто не ждал, но никто не подумал не принимать, пришедшую группу, хотя она и выглядела подобно людям. Многие ратионы считали, что это неприлично, но никто не указывал чужакам, как себя вести.
Двое из прибывших, отправились в центр, где собирались вожди племен, и их приняли с некоторым нежеланием.
− Мы пришли издалека. − Произнес ратион. − И мы хотим предложить выход, который спасет жизни всем. Надо всего лишь измениться, стать похожими на людей, и тогда мы сможем жить так, что нас не увидит никакой человек. Мы же будем видеть друг друга всегда, и будем знать, кому можно доверить тайну, а кому нет.
− И жить как крысам? − Спросил один из вождей.
− Лучше как крысам, чем погубить свой род.
− Лучше умереть с достоинством, чем терпеть позор! − Зарычал старый ратион.
− А еще лучше, сесть в Шаттл и улететь в другой мир. Туда, где не будет людей! − Возник голос и все обернувшись увидели молодую женщину − рыжего зверя.
− Кто тебе позволил сюда придти?
− Я здесь одна из своего племени, так что я сама себе вождь! Меня зовут Арсанка. Легенда гласит, что придет время, все ратионы соберутся вместе, что бы уйти от врага. И тогда в небе вспыхнет огонь, и появится огромный летучий корабль, на котором все смогут улететь в мир, где нет людей! И тот мир станет нашим домом, и мы сможем жить там никого не боясь!
− Это все бабушкины сказки! − прорычал вождь.
− Ничего подобного! Шаттл прилетит, я это знаю точно! Осталось всего два дня!
− Что?! Два дня?! − воскликнули голоса. − Вранье это! Через два дня ты будешь просить прощения у нас за то что лжешь!
− Через два дня, вы будете просить прощения у меня, и желать поскорее попасть туда, что бы спастись! Но я прощаю вас сразу же и сейчас, потому что через два дня не будет времени на церемонии! Здесь будет война, а у вас будет только один путь к спасению. На Шаттл.

Арсанка ушла от вождей. Она исполняла волю Иринки и Рамигора. Рассказав все вождям, она отправилась к другим группам и рассказывала им свою легенду.
Ратионы не верили. На второй день Арсанка продолжала свое дело. В большинстве случаев ее гнали, потому что уже знали о легенде. К вечеру пришли сообщения о врагах, приближавшихся с двух сторон. Они уже перекрыли отходы, по лесам шныряли лазутчики, которые давно узнали, где скрываются оборотни, и войска людей шли к своей победе. Более десяти тысяч вооруженных людей против четырех тысяч ратионов, не имевших даже сотни мечей. Луки и стрелы были слабыми и не могли пробить щиты атакующих. Войска подошли почти вплотную к следующему утру и ратионы приготовились к смертельной схватке.

Бой начинался. Огромное войско вступило на поле, где его ждало едва собранное войско ратионов. Пятьдесят рыцарей Алого Ордена сбросили с себя одежды и теперь выглядели как все, но были лучше вооружены. Именно они собрали всех, кто хоть как-то владел оружием, они помогли вооружиться, сделать дубинки, колья и многое другое, что могло помочь. Жалели они лишь о том, что не узнали о беде сородичей раньше, и пришли на помощь слишком поздно.
Первая же атака смяла войска ратионов. Началась схватка, в которой и Арсанка оказалась с мечом в руке.
− Ну где же вы?! Где?! − Взвыла она, нанося удар мечом человеку, что оказался перед ней.
Внезапно в небе раздался вой. Солнце померкло и тысячи молний ударили одновременно. Взрывы разметали тылы противника, а молнии били по их передовым рядам.
− Это дракон! Дракон! Спасайся кто может! − закричали люди. − Красные демоны вызвали дракона!
С неба спускался Шаттл. Огромный корабль приближался в сиянии огней реактивных двигателей. Он выл, заглушая все звуки и опустился в поле, рядом с войском ратионов.
− Это Шаттл! Шаттл! − закричала Арсанка и побежала перед всеми, по тому месту, где еще минуту назад люди дрались с ратионами.
А ратионы смотрели на аппарат и были в страхе. Они не знали, что это такое, и только одна молодая женщина бежала, махала мечом, что у нее был в руке и кричала: "Шаттл!"
Раздался грохот. Бок Шаттла раскрылся, и в нем появился свет, и в этом свете стояли два ратиона, взявшись за руки. Арсанка пробежала к ним, бросила меч и взяв за руку Иринку, пошла назад.
К ним навстречу вышли вожди.
− У нас мало времени, − произнесла Иринка. − Вы все можете лететь с нами или остаться по своему желанию.
− Что это? Это дракон? − спросили вожди.
− Это не дракон. Это летающий корабль. Мы полетим меж звезд, найдем другой Мир и останемся жить там.
− Но он только что разбил всех людей! Мы могли бы и здесь победить с ним!
− Не могли бы и не можете. Его силы ограничены. Осталось всего восемь дней. За восемь дней мы найдем другой мир, спустимся туда, и Шаттл больше никогда не взлетит. Вам выбирать, а мы уже сделали свой выбор. Решайте, прежде чем солнце сядет, он подымется в небо и навсегда покинет этот мир.
− А кто гарантирует, что тот мир не окажется хуже этого?
− Никто, − ответила Иринка, троица развернулась и направилась к Шаттлу.

Войска, получившие удар дракона, бежали через леса, через поля к своим штабам. Им требовалось как следует очухаться от происшедшего. Грохот и удары взрывов слыхали и за лесом, но там никто не видел дракона. И все же люди не решились нападать сразу, но к вечеру все силы вновь были собраны, не досчитались пары тысяч воинов. Командиров это не волновало. Они вновь готовились к штурму и готовились к тому, что бы защищаться и против дракона. В далекие края умчались гонцы, которые несли весть о серебрянном драконе и о необходимости призвать к помощи Дракона Яркого Дня, о котором ходило не мало легенд.
К вечеру ратионы все же приняли решение. За лесом вновь собирались войска, и стало ясно, что война не кончится, что дракон не поможет, не сможет помогать все время. Тысячи ратионов потянулись к летающему кораблю. Они располагались в нескольких залах, на трех уровнях.
Рамигор, Иринка и Арсанка показывали, где что. На помощь им пришли бывшие рыцари. Им было проще понять внутреннюю структуру, и вскоре они помогали соплеменникам разбираться с чудесами, что те встречали на шаттле.

− Ну, вот и все. − Произнес Рамигор. − Он смотрел сквозь дверь Шаттла на закат, затем дверь закрылась, включились системы герметизации и Рамигор отправился в рубку.
− Ну, что скажешь, Арсанка? − Спросил он, взглянув на девчонку, что сидела и хлопала глазами на множество диковинных вещей вокруг. Ей не разрешалось касаться чего либо, и она только разглядывала панели, экраны с непонятными ей знаками. Ее привлекали и экраны, на которых были видны ратионы, сидевшие в разных местах. Все они готовились к старту и Рамигор объявил о нем.
Взревели двигатели, задрожал пол и огромный корабль начал подъем. В окнах теперь было видно, как лес и земля уходили вниз. Корабль взлетел так высоко, что вновь оказался в лучах солнца, но теперь он летел и набирал все большую и большую высоту.
Ратионы внутри волновались, но Рамигор перед взлетом рассказал всем о том, что они будут ощущать, и что это всего лишь чувства полета, который вовсе не опасен.


Для поисков был выбран сектор галактики, о котором Рамигор не имел никаких данных из будущего. Корабль легко перескочил туда, некоторое время шарил сканером, а затем направился к ближайшему обнаруженному живому миру.
Ратионы жили в корабле и не знали, что происходило снаружи. Они смогли увидеть и звезды и мир, к которому пришел корабль. Для многих оказалось откровением, что мир представлял собой шар. Но корабль висел над ним и не спускался, а затем и вовсе ушел в прыжок и достиг новой планеты. Первая не подходила ратионам из-за нехорошего климата и опасной местной живности.
Вторая не подошла из-за наличия разумного вида. Рамигор проверял это своим способом, и, возможно, это были какие-нибудь обезьяны, но все равно.
Лишь на втором десятке была найдена планета, которая как нельзя лучше подходила для жизни ратионов. На планете не было своей разумной формы, а местная флора и фауна была вполне безопасна.
Шаттл готовился к спуску. Ратионы вновь переживали волнение, но теперь они ожидали увидеть чудо. Они летели вниз, и вскоре почувствовали, как огромный корабль опустился на землю, а еще через несколько минут открылся выход, и все ощутили воздух нового мира.

Новая Сказка


− Ты хочешь попасть в сказку?
− Да. А это, разве, возможно?
− Конечно! Надо только ее придумать...

− Мы не можем улететь, Ирин.
− Почему? Что-то сломалось, Рамигор?
− Видимо. Что-то слишком глобальное. Корабль не может выскочить от планеты. Похоже, против нас взбунтовалась вся физика.
Рамигор поднялся, поднял перед собой руку, и в ней вспыхнул яркий огонь. Он пытался изменить положение своей магией, но сил дракона не хватало. Яркая вспышка, и огонь пропал.
− Мы в ловушке, Ирин. В ловушке!
− В какой ловушке, что случилось?!
− Мы не можем улететь, даже магия не работает! − Рамигор прошел к окну и некоторое время смотрел вниз, на планету, где остались ратионы. Там же осталась и Арсанка, она желала лететь, но Иринка не взяла ее, потому что та должна была жить с ратионами, а не драконами и людьми.
− Значит, это все? Мы останемся здесь навсегда?
− Нет, не навсегда. Этот кокон рассеется когда-нибудь. Может, через тысячу лет, может через десять тысяч лет.
− Какой кокон? Я не понимаю.
− Мне не объяснить. Он невидим и словно опутал нас. Мы слишком долго летали в прошлом, Иринка. Природа этому сопротивлятся, она пытается нас либо остановить, либо вытолкнуть в будущее. У нас не остается никакого выбора. Только один. Лететь туда и жить там. Видимо, все эти семдесят тысяч лет, Иринка. Ты представляешь?! Семдесят тысяч лет!
− Хм. Ну и что? Подумаешь, семдесят тысяч лет? Некоторые драконы и сто тысяч лет живут. − Произнесла она, мысленно припоминая его же слова, когда Иринка плохо чувствовала себя, попав на двенадцать тысяч лет в будущее Земли.
− Ну что же, летим туда. − Ответил он, вздохнув.
− Летим. Вот уж Арсанка то обрадуется!

− Ты хочешь попасть в сказку? − Прозвучал голос Рамигора в ночи.
− Да. А это, разве, возможно? − Ответила Иринка.
− Конечно! Надо только ее придумать...
− И какую сказку? Снова про доброго и злого дракона? Только, чур, я буду доброй теперь!
− И как же солнце будет злом?
− Не солнце, а золото. Алчность, богатство, золото... А добро, это голубое небо.
− Ладно, пусть так. Но мы с тобой не будем в ней жить.
− Как? Почему?
− Нам надо пройти сквозь время, Иринка. Я создам несколько небольших приборов, которые понесут нас сквозь время, но в застывшем состоянии. Для нас это время словно пройдет сразу.
− И что это за приборы?
− Пока не знаю. Думаю, это будут кольца. Голубые и золотые.
− Лучше, что бы оба цвета были вместе.
− Ты думаешь? А как же добро и зло разделается?
− Оно само разделится. Но мы то с тобой нераздельны.
− Хорошо. Будут кольца частью голубыми, частью золотыми. Надо только модель кольца придумать.
− А так? − Иринка подняла руку, и в ней во вспышке возникло кольцо, представлявшее из себя двух маленьких дракончиков, свившихся в кольцо и схвативших друг друга за хвосты.
− Не плохо. Тогда уж, вот так. − В руке Рамигора возникло кольцо. Теперь оно больше походило на кольцо и было серебристо-серого цвета, на котором сияла слившаяся с ним золотая фигурка дракона, а с другой стороны такая же фигурка, но из голубого самоцвета.
− Мы сделаем несколько таких колец и создадим легенду. − Сказал Рамигор. − Кольца будут обладать волшебной силой, а их хозяева будут этой силой распоряжаться.
− А они не распотрошат всю нашу энергию? − Спросила Иринка.
− Нет. Энергия колец не бесконечна, но и на магические действия требуется не так много энергии. Если же кто-то решит силой выстроить замок, он получит шиш. Ну, а, скажем, излечить рану, это уже проще. Сколько будем делать колец? Называю число.
− Тринадцать. − Произнесла Иринка.
Фамигор лишь фыркнул, усмехнувшись. В его руке вновь возникла вспышка и к первому кольцу добавилось еще двенадцать.
− Так и быть. Одно кольцо будет особым, и две группы по шесть. В шести кольцах главой будешь ты, в других шести − я.
− А в тринадцатом?
− Тринадцатое общее. Мы раскидаем кольца по свету, и их будут находить. А вместе с ними и слова нашей легенды, о силе колец, о том, что их надо будет собрать вместе через семдесят тысяч лет, а когда они соберутся, тогда мы и объявимся.
− А если кто-то кольцо утратит? Сломает, например?
− Ну, сломать его будет невозможно просто так. Да и система самовосстановления будет работать.
− А если кольцо не сломается, а утонет так, что его не достать.
− Это пустяк. Его сможет достать обладатель кольца. Он сможет телепортировать. Ну, и наконец, самый простой вариант. Я установлю в главном кольце таймер, он сработает, кольца соберутся сами, и мы вернемся, а когда вернемся, узнаем и все сказки, что произойдут с кольцами.
− А как же с Арсанкой?
− Ты когда-то подарила ей колечко. Она его так и носит. − Ответил Рамигор. − Пусть будет первое чудо, и то колечко обратится в главное кольцо. И будет это Кольцо Арсанки.
− И она вернется с нами?
− Да. Но прежде она проживет свою жизнь здесь. Ты согласна?
− Да. А еще, я хотела бы сама в какую нибудь сказку попасть.
− Добавим пунктика, что сбор шести колец будет означать появление дракона, и это будешь ты.
− Шести любых?
− Шести твоих. Если же мои, то появлюсь я, а там видно будет, я эту идилию и оборвать смогу, если потребуется. И ты сможешь, если захочешь. Тебе будет не сложно найти все кольца. А разъединив их ты снова заснешь.
− Значит, пусть так и будет.
− Тогда, приготовься, Ирин. Мы не знаем, где сейчас окажемся. Ни ты, ни я. Ты готова?
− Да.
Вспышка.
Огненные молнии разлетелись над миром. Шесть голубых, шесть желтых и одна белая.
Голубые и желтые ушли в дикие леса и свекрнув там образовали первые мемориалы, в которых кольца просто хранились и ждали своих владельцев. Тех, кто их найдет, захватит, утащит, что угодно сделает...
А белая молния промчалась над лесом и вспыхнула огнем на руке Арсанки. Она вскочила посреди ночи и не сумела ничего сказать. Ее маленькое колечко светилось ярким светом, а затем переменилось и преобразилось в кольцо, сиявшее золотым и голубым драконами.
Рядом оказалось несколько ее соплеменниц и все с удивлением смотрели на кольцо, что светилось на ее руке. Свечение кольца погасло, а перед Арсанкой вспыхнуло новое свечение, и в нем появились два полупрозрачных рыжих ратиона, в которых она узнала Иринку и Рамигора.
− Иринка! − Воскликнула она.
− Здравствуй, Арсанка, − возник голос Иринки.
− Здравствуй! Что с тобой?! Почему?!...
− Не перебивай меня и слушай, Арсанка. − Продолжила Иринка. − Мы очень далеко от тебя. Но мы прислали тебе подарок. Эта звезда, что упала с неба, коснулась твоей руки и изменила кольцо, что я тебе подарила в твоем далеком детстве. Она и есть этот подарок. Твое кольцо стало другим. Оно наделено силой, не такой большой, как у нас, но ты сможешь ей воспользоваться, когда окажется необходимо. Пройдет много времени, Арсанка, очень много, и тогда мы встретимся вновь. Ты будешь жить долго, а твое счастье зависит только от тебя. Прощай, Арсанка. И до встречи. Живи счастливо, и помни свою клятву служить добру и справедливости.
Арсанка лишь дернулась, когда два ратиона исчезли, и вокруг наступила тьма ночи. Вокруг было тихо. Никто не сказал ни слова. Но ратионы раздумывали о своем. Одни думали о том, что за сила досталась Арсанке, другие считали, что с Арсанкой говорили сами Боги, третьи подумывали, а не дать ли деру пока не поздно, и демоны их не прибрали. Арсанка вернулась на свое место, некоторое время трогала кольцо на пальце, а затем заснула.
Проснувшись она решила, что все было сном, вскочила и замерла. На ее руке сияло кольцо, на котором была маленькая голубая драконица.
− Иринка. Иринка! − Воскликнула она, но ничего не изменилось. На глаза Арсанки навернулись слезы. Она хотела уйти вместе с Иринкой и Рамигором, но это было невозможно.
Рядом появилось множество любопытных, кто желал посмотреть на светящееся кольцо, но оно светиться и не думало.

Арсанка прожила долгую жизнь. В ней было все. И счастье, и горе. У нее родилось много детей, а от них много внуков и правнуков. Легенда о драконах передавалась из уст в уста, а Кольцо Арсанки так и оставалось на ее руке. Ни о какой волшебной силе она так и не узнала. Впрочем, и не пробовала узнать, потому что для знания требовалось приложить усилия, попытаться узнать, и оно бы пришло само. От Кольца.
Шел 404-й год от Исхода. Постаревшая и поседевшая женщина лежала в постели, в своем доме. Рядом с ней находились ее дети, но никто не надеялся услышать слова Арсанки. Она тихо умерла во сне, завещая передать Кольцо своей пра-пра-внучке, которая совсем недавно родилась и была совсем маленькой.
Кольцо Арсанки сняли и передали родителям ребенка, которому оно предназначалось. Никто и не ведал, что невидимая сила Кольца пришла в движение, а Арсанка вовсе не умерла.

− Здравствуй, Арсанка. − Произнес голос. Арсанка открыла глаза и увидела перед собой Иринку. Такую же молодую как и всегда, такую же, какую она видела в своих снах.
− Здравствуй, Иринка. Я снова сплю и вижу тебя.
− Это послание, которое ты получишь в день своей смерти. Слушай и не перебивай. Ты не умерла, Арсанка, но ты уже умерла для всех своих родственников. Твоя жизнь сохранена в Кольце, которое ты получила в подарок. Это часть его волшебной силы. Сейчас ты должна принять свое решение. Ты можешь вернуться к жизни, но станешь молодой как и прежде. Тебя никто не узнает, и это будет твоя новая жизнь. Или же ты не желаешь этой жизни, и тогда... Тогда, даже мы не знаем, что будет. Наступит твоя настоящая смерть. Ответь, хочешь ли ты жить?
− Да. − Ответила Арсанка.

Едва кольцо коснулось правнучки Иринки, матери пра-пра-внучки, оно вспыхнуло ярким белым светом. Ратионы замерли, а через мгновение свет кольца и само кольцо взлетели, возник удар, вспышка, и от кольца не осталось и следа.

Арсанка оказалась одна, посреди зеленого поля. Вдали шумел лес, рядом плескалась вода речки, и никого.
− Иринка! Иринка! − Закричала Арсанка, подымаясь. Она вскинула руки вверх и вновь звала Иринку, а когда та не пришла, села и заплакала, трогая кольцо. Она часто так его трогала. − Ну, когда же она придет?! − Воскликнула Арсанка.
− Через семдесят тысяч лет. − Внезапно возник голос. Арсанка дрогнула, узнав в нем голос Рамигора.
− Рамигор! Где ты?!
− Меня нет здесь. Ты говоришь с кольцом.
− С кольцом? Оно что, живое?!
− Оно волшебное. В кольце есть много ответов на разные вопросы. Спрашивай.
− Я должна прожить семдесят тысяч лет, что бы встретиться с Иринкой снова?
− Не обязательно. Ты можешь заснуть на эти семдесят тысяч лет, но ты выбрала жизнь. Если тебе она не интересна, ты можешь путешествовать. И ты можешь уйти в будущее на столько лет, на сколько пожелаешь, до семидесяти тысяч.
− Я хочу побыстрее встретиться с Иринкой.
− Задай команду, что бы ты заснула и проснулась в тот момент, когда проснется Иринка. И тогда вы встретитесь самым быстрым образом.
− Хорошо. Я даю команду, что бы я заснула и проснулась в тот момент, когда проснется Иринка, что бы...
Арсанка захлопала глазами не договорив, потому что все вокруг нее переменилось, и она увидела рядом большой город, который светился множеством огней.
− Боже. Какой сейчас год?
− Семь тысяч четыреста двадцать второй от Исхода. Шесть колец Иринки собраны воедино, и она проснулась.
− Но где она?
− Шесть тысяч двести семдесят два километра от этого места.
− Я хочу попасть туда самым быстрым способом!
Лишь сказала эти слова Арсанка, как оказалась в темной комнате. Вокруг было множество ратионов с факелами. Еще несколько стояли без факелов и теперь смотрели на нее, а рядом стояла Иринка с заспанными глазами.
− Иринка! − Воскликнула Арсанка и проскочив к ней обняла.
− Тихо, не шуми. − Ответила та.
− Мы, повелители Колец, приказываем вам, подчиняйтесь! − Воскликнул голос одного из ратионов вокруг.
− Что-то я никак в толк не возьму, что здесь происходит. − Произнесла Иринка. − Арси, дай мне свое колечко.
Арсанка ничуть не сомневаясь протянула руку, и Иринка сняв Первое Кольцо, одела его на свою руку. Мысленные команды в одно мгновение ушли в него. Иринка за несколько секунд узнала и что было с Арсанкой, и что за ратионы стояли вокруг, а те теперь уставились на новое Кольцо и проверяли свои. Рядом было восемь колец, из которых шесть являлись Кольцами Иринки.
Иринка взяла руку Арсанки и вновь одела ей Кольцо.
− Это твое Кольцо, Арсанка. − Сказала она.
− А ты думала, что нет?
− Я просто проверила с его помощью, что это за фигня с приказами вокруг.
− Это девятое кольцо. Откуда оно?! − Послышались голоса ратионов.
− Вы совсем глупые, что ли? − Усмехнулась Иринка. − Все кольца произошли из одного места. И их тринадцать.
− Откуда тебе это известно?
− Меня это уже начинает раздражать. − Произнесла Иринка. − Арси, нам обязательно быть здесь?
− Я не знаю. − Ответил ее голос.
− Отберите у нее Кольцо! − Выкрикнул кто-то из Повелителей, показывая на Арсанку. Тут же, несколько стражников бросились в центр, а Иринка подняла руки и голубые молнии свалили ратионов. Следующий удар вошел в приказавшего, и тот с воем вылетел из круга, грохнулся на пол и замер. Кольцо на его руке вспыхнуло желтым светом, взлетело и влетело в руку Иринки.
− А теперь убирайтесь вон, пока я не разозлилась окончательно! − Зарычала Иринка.
Ратионы дрогнули. На охранников, что стояли позади, нахлынула волна страха и они бросились бежать, а затем сбежали и Повелители Колец.
− Ну, наконец-то тишина. − Произнесла Иринка. − Пойдем куда нибудь, Арси.
Они вылетели из замка, в котором находились, пронеслись вокруг Мира и оказались на залитом солнцем пригорке.
− Где это мы? − Спросила Арсанка, оглядываясь.
− На другом краю света. − Ответила Иринка. Она села в траве, Арсанка села рядом и обняла ее. − Я знаю, как ты жила, Арсанка. И знаю, что тебе уже больше четырехсот лет.
− Мне сейчас кажется, что их и не было, что то был длинный сон и не больше. − Ответила Арсанка. − А где была ты все это время?
− Меня не было. Для меня с того момента как мы расстались, прошло всего несколько дней. Мы с Рамигором не смогли улететь из этого Мира. И сейчас не смогли бы, хоть и прошло больше семи тысяч лет. Но все идет так как надо, Арсанка.
− Да? И то что мы оказались в том месте, тоже было надо?
− Нет. То была просто случайность. В расскажу тебе о кольцах и о том, зачем они нужны. Все расскажу.
Иринка обняла Арсанку и поведала ей о старых делах, о том, что произошло в прошлом, о том, что произойдет в будущем, и о том как драконы спасали миры, которые сами же и разрушили. Пять миров спасти удалось, а шестой нет. Вот из этого шестого и были увезены ратионы на другую, неизвестную планету, где они теперь и живут. А Рамигор и Иринка, запутавшись во времени, не смогли никуда улететь из него и решили уйти сквозь время. Арсанка же должна была прожить свою жизнь, но ей оставили подарок − Кольцо, которое давало ей возможность встретиться с Иринкой и Рамигором в будущем, и которое не дало бы ей умереть все это время.
Иринка рассказала и о магической силе колец, об их защите, о возможностях, что они предоставляли владельцам. Рассказала и об условиях появления драконов, если собрать шесть колец Иринки, то объявится Иринка, если шесть колец Рамигора, то Рамигор. Если же все вместе, то оба и появились бы.
− Значит, теперь ты будешь жить, пока не пройдут оставшиеся годы? − Спросила Арсанка.
− Нет. Придет время, и я снова засну.
− Но я хочу остаться с тобой! Почему мне нельзя?! Почему?! − Завыла Арсанка.
− Вот уж не знаю, почему ты это себе придумала. − Ответила Иринка.
− Так я? Я могу?!
− Можешь, конечно. Тебе было нельзя, пока ты не прожила свою жизнь, Арсанка. А теперь уже можно. Тебе все можно. Так что, будем жить дальше, а когда придет время, заснем и проснемся вместе.
− А когда оно придет?
− Когда мы захотим. Скажем сейчас, значит, сейчас и заснем.
− Нет! Я не хочу сейчас! − Воскликнула Арсанка.
− Да и я не хочу. Мир то изменился, надо посмотреть, что с ним стало. Может, и помочь кому надо, а то чушь какая-то. Добрая драконица оказалась в лапах каких-то Повелителей, которые ее подчиняться заставляли.
− А ты добрая? Ты же была Владычицей Тьмы.
− Это было в другом мире, Арси. А здесь все не так. Здесь наоборот. Я Владычица Света, а он Властелин Тьмы.
− Это у вас игра что ли такая? − Спросила Арси.
− Да, Арси. Именно игра, и не больше. Но наша игра несколько не такая, как у вас. Там, где мы играем, вы живете по настоящему. И для вас это не игра, понимаешь?
− Понимаю. − Вздохнула Арсанка.
− У тебя были друзья, Арсанка?
− Были. Но таких как ты не было. − Ответила она. − Никто мне так по настоящему и не поверил.
− Пойдем, Арси. Мне хочется посмотреть на мир.
− А куда идти?
− К тому месту, где произошел Исход. − Ответила Иринка. − Там где-то рядом и места, где ты жила. Может, кто нибудь даже помнит тебя.
− Это далеко?
− Не очень. За пару дней добежим.
− А кольцо не может нас перенести?
− В Кольцах не так много сил, Арси. Их надо беречь и не расходовать попусту. Идем. По дороге я расскажу тебе, как им пользоваться.

Два дня они двигались через леса и поля, пересекали реки, и только иногда встречали поселения ратионов. Число поселений все увеличивалось, и вскоре они стали появлятзся за каждым пригорком, пока не слились в один сплошной город.
− Сколько же их здесь?! − Воскликнула Арсанка.
− Много. На много больше, чем ты видела раньше. − Ответила Иринка. Они двигались по улицам города, навстречу стали попадаться и всадники. Двое всадников обогнали Иринку и Арсанку, а они неспешно продвигались к центру города, к месту Исхода.
И они пришли к огромной площади, в центре которой стоял величественный храм. На площади находилось не мало ратионов, к храму выстроилась настоящая очередь. Ратионы входили в одну дверь, выходили в другую. Что происходило внутри, было не ясно, но Иринка и Арсанка прошли в хвост очереди и довольно долго ожидали свой черед. Очередь медленно продвигалась, затем замирала и в храме начиналось какое-то действо, продолжавшееся около получаса, после чего очередь вновь продвигалась.

Иринка и Арсанка вошли в храм. Их провели внутрь, показали, где встать. Вокруг собиралось множество ратионов, а в центре храма, на постаменте лежало мертвое тело. Вновь закрылись двери, и появились служители храма, которые проводили обряд прощания с Повелительницей Арсиэль, тело которой и лежало на постаменте.
Вокруг стояла скорбь и на глаза сами собой наворачивались слезы, когда ратион распевал молитву о скорби и любви, когда в словах звучала беспросветная тоска и жалость по ушедшей Повелительнице.
А затем зазвучали иные слова, слова о наследнице, которой передала власть Арсиэль перед своей кончиной. Звучали восхваления новой Повелительнице, и призывы к повиновению, после чего несколько ратионов, видимо, из знатных, прошли к телу умершей, преклонили головы перед ней и клялись в верности новой Повелительнице перед старой.
Церемония закончилась, и ратионы покинули храм. Скорбь и печаль по прежнему оставалась с них, и они расходились, унося ее с собой.

Они молча прошли через площадь и вышли к новому храму. Он был меньше того, что в центре, но надписи на стенах означали, что это Храм Святой Арсанки. Здесь же была кратко описана жизнь Арсанки, в которой была любовь, счастье, дети. Их имена так же были на стенах, как и имена внуков и правнуков, тех, что жили во времена, пока Арсанка не покинула этот Мир. В самом конце говорилось о чуде, свершившемся после ее смерти, о Кольце, которое вспыхнуло и исчезло, а вместе с ним исчезло и мертвое тело. С тех пор и стала Арсанка называться Святой, а через тысячу лет после того события на месте ее дома воздвигли храм.
− О, боже. Так это то самое место?! − Воскликнула Арсанка. − Я не узнаю его.
− Время меняет местность. Исчезают и появляются леса, реки меняют свои русла, рушатся горы, холмы перебегают с места на место...
− Как это перебегают? − Удивилась Арсанка и услышала в Иринке смех.
− Пойдем туда, поглядим, что ли? − Сказала Иринка, и два ратиона вошли в храм. В нем шло некое действо. Множество ратионов слушали молитвы, а в центре сидела девчонка, которой было не больше двадцати пяти лет. Она молилась, держа перед собой странного вида знак, и призывала Святую Арсанку в помощь.
− Странные какие-то дела. Они что, все ждали, когда я приду? − Произнесла Арсанка. Ее последние слова прозвучали неожиданного громко, и все ратионы обернулись к Арсанке. Она это заметила, но не растерялась и прошла к центру, где молилась девчонка. − Как тебя звать? − Спросила Арсанка.
− Ирджи, а кто ты?
− Я Арсанка. − Ответила она. − Не веришь? Вот мое кольцо. − Арсанка показала кольцо.
− Кольцо с голубым драконом! − Воскликнула Ирджи, и ее глаза округлились от удивления.
− Это драконица Иринка. И она тоже здесь. − Арсанка обернулась. Иринка уже была рядом, а с другой стороны к ним спешили два ратиона со знаками священнослужителей.
− Это святотатство! − Завыли они. − Они мошенники! Не верьте им!
Иринка взмахнула рукой, и две молнии сбили бежавших ратионов. В зале возник вой, а священнослужители не сумев подняться оказались на коленях.
− Как посмели вы, жалкие самозванцы оскорблять Святую Арсанку в ее собственном храме?! − Загремел голос Иринки. − Убирайтесь вон, и что бы духу вашего здесь не было!
Двое священнослужителей вскочили, словно ужаленые. Их знаки сверкнули и рассыпались в пыль, а сами они, обуяные ужасом и страхом бросились бежать из храма.
− А теперь расходитесь! − Приказала Иринка. − Этот храм был построен на месте, где стоял дом Святой Арсанки, и она будет жить здесь! Уходите все, ей нужен отдых. Здесь останется только Ирджи.
Ратионы начали расходиться, а когда они все ушли, двери храма плотно закрылись. Ирджи, поняв, что осталась наедине с Богами, дрожала и боялась сказать слово.
− Ты о чем-то меня просила, Ирджи, но я так и не поняла, о чем же?
− Я... Я просила, что бы меня не делали супругой Геры. Я не люблю ее! Я люблю Виру!
− Давай, найдем какое нибудь место, Арсанка. − Произнесла Иринка. − Поукромней.
− Да. Здесь есть комнаты то?
Иринка лишь подняла руку, и ее кольцо на мгновение вспыхнуло ярким солнечным светом.
− Да, есть. − Сказала она и пошла в сторону.
Через минуту они вошли в небольшую комнату, где были и столы и скамейки. Ирджи еще боялась, но делала все, что ей говорили. Комната выглядела не особенно красиво. Стены были серыми, стол из простого дерева. ничем не крашеный и только вылизаные временем и множеством рук, что по нему елозили. Такими же были и скамейки, лишь окна выглядели немного краше. Разноцветные стекла составляли узор, но видимо, не для внутренней, а для внешней красоты храма.
− Ну, Ирджи, прекращай дрожать. − Произнесла Иринка. − Ты поняла, кто мы?
− Вы − боги. − Ответила та.
− Вот и неправильно. − Усмехнулась Иринка. − Я вовсе не бог. Я − Голубая Драконица. А Арсанка такой же ратион, как и ты, хотя и стала Святой. А теперь, рассказывай, кто ты?
− Я − Ирджи. Наследница Арсиэль.
− Оп-па... − Возник возглас Арсанки, и она взглянула на Иринку. − Так ты что, значит, Повелительница здесь?
− Еще нет, но должна стать. После свадьбы.
− А Вира твоя где же? − Спросила Иринка.
− Ее отправили еще год назад, на поиски Кольца. Мать сказала ей: "Найдешь Кольцо, принесешь его в подарок Ирджи, тогда и станете супругами." Она уехала и с тех пор от нее никаких вестей.
− А ты? Ты не поехала с ней? − Спросила Арсанка.
− Я не знала об этом! Мне потом сказали, а я даже не знаю, в какую сторону она поехала!
− Да уж. Попала ты в историю. − Произнесла Иринка.
− Я не понимаю. Какая история то? − В голосе Арсанки звучало недоумение. − Если Ирджи не хочет этой Геры, никто ее не имеет права заставлять!
− По завещанию Арсиэль, я не могу вступить на престол, если у меня не будет супруги. А моя мать считает, что моей супругой должна стать Гера, потому что ее род богат и знаменит.
− И чем он знаменит? − Спросила Арсанка.
− Она... − Ирджи взглянула на Арсанку и замерла.
− Ну же. − Подогнала ее Иринка.
− Это Род Святой Арсанки. − Произнесла Ирджи, наконец.
− М-да. − Проговорила Арсанка, взглянув на Иринку. − Даже не знаю, что и делать.
− Надо просто сказать: "Вира! Ирджи зовет тебя! Вернись!" − Произнесла Иринка, но слова призыва прозвучали столь громко. Они отдавались в головах всех и каждого, во всем Мире.
"Вира! Вира!" − Воззвал внутренний голос Ирджи.
"Я здесь! Здесь! Ирджи! Помоги мне! Спаси меня, Ирджи!" − Голос был слабым, но слышен отчетливо.
Сверкнула молния, и три ратиона перенеслись из комнаты храма совсем в другое место. Ирджи вскрикнула, но Арсанка поддержала ее и повела быстро за Иринкой, уходившей в коридор. Они вбежали в зал, где в этот момент шла схватка. Несколько ратионов прижимали двух других к стене.
В руке Иринки сверкнул меч, и она бросилась вперед. В несколько мгновений противник оказался обезоружен, два ратиона ранены, а еще трое попятились, оставшись беззащитными.
− Кто бы вы ни были, благодарю вас. − Произнесла одна из женщин, которым помогла Иринка.
− Да уж, незачто. − Ответила Иринка, и показала на вход в зал, где стояли Ирджи и Арсанка.
− Ирджи! − Воскликнула женщина.
− Вира! − Закричала другая, они бросились навстречу друг другу и обнялись.
− Я услышала тебя, Ирджи! − Произнесла Вира.
− Я тоже тебя слышала. − Ответила Ирджи. − Арсиэль умерла.
− Я узнала об этом и скакала в столицу, но меня задержали. И я не нашла Кольца.
− Мне не нужны никакие кольца, Вира!
− Нет? Но твоя мать!..
− Она обманула тебя! Она хотела, что бы я была с Герой. А я не хочу никого кроме тебя!
− Твоя мать не даст. Она сказала, пока я не найду Кольцо...
− Ирин! − Воскликнула Арсанка. Она отскочила от входа, когда в него ввалились вооруженные ратионы.
− Иди сюда, Арсанка. Быстро! − Приказала Иринка, и прошла к Вире и Ирджи. Арсанка оказалась рядом, и несколько ратионов с мечами пробежали к ним. Схватили мечи и те, что были только что побеждены.
Иринка взяла руку Арсанки, подняла ее вверх и яркая белая вспышка поглотила всех четверых.
− Что происходит?! − Выкрикнула Вира. Она дернулась и начала озираться. Вокруг была лесная поляна, трава, а рядом только лес.
− Это Святая Арсанка. − Произнесла Ирджи. − Я молилась, и она пришла!
− Ну, как говорится, тут и сказке конец. − Произнесла Иринка. Арсанка не успела сказать и слова, как оказалась вместе с Иринкой в городе.
− А Вира и Ирджи где? − Спросила она, оглядываясь.
− Им надо быть вместе. − Ответила Иринка. − И что бы никто не мешал, Арсанка. Не поняла, что ли?
− Я поняла. Они любят друг друга. − Ответила та со вздохом.
− А ты не рада? В чем дело то?
− Так ведь Гера, получается, родственница моя.
− Получается. Но она то почему-то возжелала любви той, кто ее не любит. Пойдем ка лучше, и узнаем, что это за Гера такая, вдруг, она и не родственница тебе?
− Как это? Такое невозможно подделать.
− Идем, Арсанка, а там поглядим.

В замке Повелителя стоял переполох. Родственники наследницы собрались все вместе. Вместе с ними оказались и родственники Геры, да и сама Гера, которая была далеко не молодой девицей. Было ей лет сто, не меньше.
− Не нашли их?! − Воскликнула Гера.
− Нет, Ваше Сиятельство. Храм пуст, и следов их нет. Исчезли из боковой комнаты, словно провалились сквозь пол.
− Ищите! Днем и ночью! Разошлите всадников во все концы! Она не могла уйти далеко!
Иринка, тронула Арсанку и переменилась, станоясь похожей на Ирджи, а затем показала знак тишины и взяв Арсанку за руку вышла в зал.
− Ирджи! − Выкрикнула Гера. − Ты где была?! Что это за потаскуха с тобой?!
− Какие крутые виражи ты закладываешь, Гера. − Усмехнулась Ирджи. − Просто зависть берет! Свою собственную прародительницу назвала потаскухой. Может, ты и не родственница Святой Арсанки? Ну так это не сложно проверить. Коли сдохнешь от молнии, значит, не родственница, коли выживешь, твое счастье.
− Да ты рассудком помутилась, Ирджи! − Воскликнула Гера и пошла на Иринку-Ирджи.
Иринка подняла руку и Гера замерла, увидев Кольцо на ее руке.
− Ну так что же? Сама признаешься, что ты не родственница ей? Или проверять?
− Я − прямой потомок Святой Арсанки! − Произнесла та.
Молния сорвалась с руки Ирджи и вошла в ратиона. Вокруг возник вой, Гера отлетела назад и распласталась на полу. Она едва поднялась после удара, и кто-то помог ей.
− Твое счастье, что не врала. − Произнесла Ирджи-Иринка. Все теперь смотрели на кольцо, а не на наследницу. − Закончилось твое правление, Гера. − Иринка осмотрела ратионов. − Кто нибудь не согласен?!
− Ты не имеешь власти, пока у тебя нет законной супруги! − Произнесла женщина, выходя вперед. − И я не дам своего разрешения ни на кого, кроме Геры!
− Да ну? − Усмехнулась Ирджи. − С чего бы это мне у тебя согласия спрашивать?
− Да ты рехнулась! Уже и мать свою не слушаешь! Отдай Кольцо! − Ратион прошел вплотную к Ирджи и та убрала руку с Кольцом назад. − Ирджи, опомнись! Тебя околдовали! − Воскликнула мать.
Иринка отскочила от нее и обернулась голубой драконицей. Она стала не особенно большой, такой, что бы поместиться в зале, и мать Ирджи отскочила от нее.
− Ты меня с кем-то спутала. − Зарычала Иринка. − Меня зовут Иринка, а не Ирджи! Я − Голубая Драконица! − Иринка приблизила свою голову к ратиону. − Может, ты не веришь в мои слова, а?!
− Где Ирджи?! Куда ты дела Ирджи, мерзкая уродина! − Закричала мать.
Иринка схватила женщину зубами, подбросила и вновь схватила так, что та решила, что будет съеденой. Но драконица положила ее себе под лапы, да прижала когтями к полу.
− Твое счастье, что я драконица добрая! − Зашипела Иринка. − Иначе, съела бы я тебя за такие слова! Проси прощения, если жить хочешь!
− Ирин.. Иринка, не надо! − Воскликнула Арсанка, подскакивая к драконице. − Отпусти ее!
Иринка отпустила ратиона и только оттолкнула ее из под лапы.
− Скажи спасибо Святой Арсанке, что заступилась за тебя! − Зарычала драконица. − Летим отсюда, Арсанка, нечего нам здесь делать. − Иринка дала знак, и Арсанка забралась ей на спину. Драконица поднялась, прыгнула вперед, так что все ратионы шарахнулись от нее, и исчезла в голубой вспышке света.

Ирджи и Вира никуда не уходили. Они сидели на лугу, говорили и говорили. Рассказывали друг другу о том, что происходило. Вира о своем путешествии, о поиске Кольца, который так ни к чему и не привел. Она встретила лишь одного ратиона, который носил Кольцо, но видела его лишь мельком, и тот куда-то умчался, а Вира не могла бежать за ним, не знала, куда. Ирджи рассказывала о своей жизни, о столице, о том, как тосковала без Виры, как ее пытались совратить. Не раз Гера устраивала ей пакости, но всякий раз Ирджи стояла на своем. Самое же ужасное произошло, когда умерла Повелительница. Ирджи ничего не оставалось делать, кроме как молиться, и боги услышали мольбы!..
− Ах вот вы где! − Послышался странный голос. Ирджи с Вирой обернулись и замерли, увидев рядом огромное существо, голубого окраса.
"Дракон!" − Мелькнуло у обоих в головах, а дракон тем временем лег, и с его спины соскочил ратион. Вира и Ирджи узнали Арсанку, но не двинулись с места.
− Вы домой не собираетесь? − Спросила Арсанка. − Вас там уже обыскались. А ты, Ирджи, решила все Гере сдать, что ли? Она там уже командует во всю!
− Она и раньше командовала. − Ответила Ирджи. − Она была первой у Арсиэль.
− Надо было ее съесть. − Прорычала Иринка. − Таких только драконам на завтрак отдавать!
− Добрые драконицы не должны никого есть! − Воскликнула Арсанка. − И уж тем более родственников своих друзей!
− Я их и не ела. − Фыркнула Иринка. − А если мне никого не есть, так я помру с голоду. Ты этого хочешь?
− Нет, я этого не хочу, но ты можешь есть и простых зверей, а не ратионов!
− Правда? − Удивлению Иринки словно не было предела. − Вот это да! А я то глупая и не знала! Хватит болтать попусту, мы сюда зачем прилетели?
− Как это зачем? Ты же их искала. − Произнесла Арсанка не понимая.
− Я так поняла, эти двое решили страну то свою бросить. Зачем им власть, когда есть любовь? А, Ирджи? Разве нет?
− Без Виры мне ничего не надо. А там ее никто не примет.
− Именно. Я вам сразу предлагала. Сожрать эту Геру, и дело с концом! Ну, как говорится, на нет и суда нет. Ты можешь оставаться, Арсанка, а я пойду спать. − Иринка обернулась ратионом, прошла к Арсанке и вручила ей Кольцо. − А с ним что хочешь, то и делай. − Сказала она.
− Иринка! − Воскликнула Арсанка. − Ты же можешь нам помочь!
− Извини, но в данном случае, хватит и твоих сил. Жалеть врага, это знаешь ли, не по мне. Так что, прощай!
Арсанка не успела сказать и слова, как на месте Иринки возникла огненная вспышка и шесть ярких молний разлетелись в стороны.
− Иринка! − Взвыла Арсанка, но драконица не вернулась. В руке Арсанки осталось лишь Кольцо, которое ей и не было нужно. У нее было свое, такое же. Впрочем, не совсем. Арсанка, сравнив два кольца, поняла, что ее кольцо чуть больше размером, и изображения драконов чуточку другие.
− Она тебя не слушается? − Спросила Ирджи.
− Кто? Иринка? − Удивилась Арсанка. − Ну вы!... Это я ей служу, а не наоборот. Ясно? − Она подошла к Ирджи и вручила ей Кольцо. − Вот. Твоя мать послала Виру за таким. Скажете ей, что нашли его, и дело с концом!
− Она поймет сразу, что его не Вира нашла. − Произнесла Ирджи.
− Да? − Усмехнулась Арсанка, взяла кольцо и бросила его в траву. − Ищи, Вира. − Произнесла она. − Ну же!
Вира прошлась по траве, нашла Кольцо и вернулась назад.
− Теперь ты не сможешь сказать, что ты его не нашла. − Сказала Арсанка. − И мне тоже пора уходить.
Арсанка задала своему Кольцу команду, подобную той, что она уже задавала, и перед молодой парой вспыхнул яркий белый огонь. Тело Арсанки исчезло, а огонь провисев несколько секунд в воздухе угас. Лишь Кольцо упало на землю, и Ирджи с Вирой смотрели на него не понимая.
Ирджи взяла Кольцо Арсанки и решила, что это ее подарок, что Арсанка оставила таким странным образом.

Двое ратионов решили таки вернуться в свою страну и после двухнедельного путешествия добрались до столицы, где и предстали перед матерью Ирджи и другими ратионами.
− Я исполнила вашу волю и нашла Кольцо, о котором вы просили. − Произнесла Вира, передавая Кольцо матери Ирджи.
Та сидела сама не своя, но Кольцо приняла и одела, после чего ее уверенности прибавилось.
− Я прошу руки вашей дочери, как вы мне и обещали. − Произнесла Вира.
− Рука моей дочери принадлежит только одной женщине. И она была выбрана Повелительницей! Арсиэль в завещании написала, кто должен стать супругой Ирджи.
− Нет! Нет! − Взвыла Ирджи, поняв, о ком речь.
− Да! Твоей супругой станет Гера, и это окончательно! Взять ее! − Женщина указала на Виру, и стражники схватили ее.
− Нет! Нет! − Ирджи пыталась помешать этому злодейству, но ее оторвали о Виру увели. − Господи! Святая Арсанка! Помоги! − Завыла Вира, но в ответ не было никаких слов и никаких действий.
Ирджи закрыли в башне замка и мать объявила о подготовке ее к свадьбе с Герой.

Иринка перед тем как войти в сон задала кольцам простую программу, пробудить ее ровно через двадцать лет. Вместе с тем она отдала приказ, по которому пробуждение Арсанки, если она уйдет в подобный сон наступило бы не вместе с пробуждением Иринки, а в тот момент, когда это будет нужно самой Иринке. Задав эту программу, она запустила ее исполнение...

− Етит вашу мать! − выругалась Иринка. Ее можно было понять. По неведомой причине, центр между шестью кольцами пришелся прямо на ферму и Иринка плюхнулась в навозную жижу. Вокруг послышались голоса животных, перепуганных происшествием, и Иринка была рада, что ее никто не увидел из ратионов.
Сверкнула молния, она пролетела над поселением и бултыхнулась в озеро, что было рядом. Там она не долго раздумывая обернулась голубой драконицей и некоторое время плавала в свое удовольствие, но к полному неудовольствию жителей прибрежного поселка, потому что нагнанные огромной драконицей волны смыли несколько прибрежных построек, угнали лодки и поломали механизм, что был около истока речки, вытекавшей из озера.
Вой, поднятый ратионами и услышанный Иринкой, заставил ее просто исчезнуть из-под воды и появиться за озером в леске, где никто ее не видел. После этого исчезновения в озере возникла большая воронка, которая еще долго крутилась, вызывая страх у видевших это непонятное явление ратионов.
Пора было приниматься за дело. Иринка взлетела над Миром и пронеслась к месту Исхода.
Город было не узнать. В глаза бросались множественные места пожарищ, ратионы копошились в них как мураши в раззоренном муравейнике, а рядом в поле было не мало следов бушевавшей недавно битвы.
Иринка оказалась во дворце, что был цел и обнаружила на троне Геру. Та распоряжалась всем, а на ее руке было Кольцо Арсанки и сердце Иринки дрогнуло. Она появилась несколько в стороне, затем прошла в тронный зал и едва Гера увидела ее, огненная молния сорвалась с руки ратиона и влетела в Иринку. Тут же послышались крики, ратионы вокруг попадали на колени, а Гера поднялась в гневе и недоумении. Ее взгляд коснулся руку, на которой не было Кольца.
− Ты была столь неосторожна, девочка. − Произнесла Иринка, показывая свою руку, на которой было несколько Колец. Впрочем, только одно из них было настоящим, но Гере этого хватило.
− Стража! Взять ее! − Взвыла она.
Ратионы повскакивали и тут же попадали под молниями Иринки.
− Все вон, или сдохнете! − Зарычала она, и рыжие звери побежали прочь. Гера пыталась их задержать, но никто не слушал. Их обуял ужас, и они уносили ноги прочь.
Иринка оказалась одна напротив Повелительницы.
− Где Ирджи и Вира? − Произнесла Иринка. − Отвечай, или я изжарю тебя прямо на этом месте!
− Они ушли! Ирджи отдала мне трон в обмен на Виру.
− Я спросила, где они. − Произнесла Иринка. − У тебя последний шанс ответить верно и точно. Назови место.
− Г-город Тахарос. Это н-на севере, восемь дней пути на лошадях.
Иринка стояла молча. Она смотрела на Геру, и та в ужасе боялась сдвинуться с места и сказать слово. В зал вбежали новые охранники, а Гера закричала от ужаса, потому что перед ней возникла Голубая Драконица. Охранники опешили, Гера попыталась бежать и попалась в когти Иринки. Ратион выл, охранники отпрянули назад, когда Иринка обернулась к ним.
− На этот раз, Гера, тебе не повезло. − Зарычала Иринка. − Святой Арсанки рядом со мной нет, так что, отправляйся туда, где тебе и место.
− Нет! Пощади! − Завыла Гера и подлетев в воздухе угодила в пасть Иринки. Драконица проглотила рыжего зверя, и вой его стих.
Оставшиеся в зале ратионы бросились бежать, а Иринка молнией унеслась из города и оказалась в Тахаросе. Она искала Виру и Ирджи, и вскоре нашла их обоих, заточенными в замке. Словно издеваясь над влюбленными, их держали в разных камерах и не допускали друг к другу. Между Вирой и Ирджи лился тихий мысленный разговор, которому они были рады. Они не вспоминали прошлого, не думали о настоящем, а словно жили в мечте, размышляя о будущем, о том как все было бы здорово и жили бы они счастливо. Сколько времени они пробыли в таком состоянии? Похоже, что почти все двадцать.

Грохот переполошил охрану. Ирджи и Вира вскочили и в этот момент перед ними разверзлись стены камеры. Иринка не жалела замок удар когтей двух ее огромных лап вскрыл камеры обоих узников, и они увидели огромную голубую драконицу, что стояла прямо перед большой стеной.
− Ну, что забились в углы? − Зарычала Иринка. − Идите сюда!
Она сцапала когтями обоих ратионов, фыркнула, глядя на охранников, что появились в стороне. Те, увидев драконицу бросились назад, а Иринка, закинув себе на спину двух пленниц, расправила крылья и взлетела в небо.

В полной растерянности смотрели на порушеный город Ирджи и Вира. Пожары в некоторых местах еще продолжались, ратионы бегали по улицам, и в них чувствовалось напряжение и страх. Они еще не видели летевшую в небе голубую драконицу, та сливалась с небом, а двое ратионов смотрели с ее спины на город.
Иринка решила не показываться всем и сверкнув молнией невидимо опустилась на одной из башен дворца. Ирджи и Вира едва удержались на ногах и уставились на Иринку, ставшую ратионом.
− Что здесь произошло? − Произнесла Ирджи, вновь глядя на город.
− Уж, чего не знаю, того не знаю. Я проснулась совсем недавно, прилетела, а тут разгром, а на троне эта Гера, в которой только злоба одна и осталась. Я с нее стребовала ответ, куда делись вы, а потом съела ее и полетела за вами. И вот вы здесь.
− Т-ты ее съела? − С испугом произнесла Ирджи.
− Я драконица, ты это забыла или не поняла?
Ирджи решила больше не спрашивать. Тем более, что рядом с башней на стене появилось несколько ратионов.
− Эй! Кто такие?! − Закричал голос.
− Ослепли? − Выкрикнула Иринка. − Здесь Повелительница Ирджи! А не верите, можете отправляться к своей Гере, в брюхо к драконице!
Сказала Иринка это так, что никто рядом ей не поверить не мог.
− Ну! Что встали как остолопы?! − Выкрикнула Иринка. − Идите и объявите всем, что Повелительница Ирджи вернулась! И найдите ее мать! Все ясно?!
− Да. − Ответили ратионы. Часть из них ушли, а часть еще осталось.
− Идем вниз. − Сказала Иринка, и быстро спустилась с башни на стену. Вслед за ней спустились Ирджи и Вира. Они держались друг за друга, словно боясь потерять и еще продолжали свою мысленную беседу.
− Что нам делать? − Спросили оставшиеся.
− А что вы делали? − Спросила Иринка.
− Мы охранники и наблюдатели.
− Стало быть, знаете, кто здесь разгром учинил? − Спросила Иринка, показывая на город и пятна пожарищ.
− Здесь была война, мы едва отбились от армий Дзерхи. Она и сейчас готовит новый удар, и мы можем не выдержать.
− Ясно. Разберемся еще, что за Дзерха. Идем.
Иринка пошла дальше, ратионы пропустили, и ее и Ирджи с Вирой. Кто-то из них заметил кольцо на руке Иринки и сопротивляться никто не посмел.
Во дворце так же стояла суматоха. После того, как Геру сожрала Голубая Драконица, ратионы не знали, что делать. Старшие собрались вместе на совет, и он был как нельзя кстати. Именно туда и прошли Иринка, Ирджи и Вира. Ратионам доложили об этом, и они ждали появления Повелительницы Ирджи.
− Будем считать, что все в сборе. − Произнесла Иринка. − И первый вопрос в том, признаете ли вы Ирджи своей Повелительницей?
− Она отказалась от трона. − Произнес старый ратион, подымаясь. − И мы требуем ответа, кто ты такая?!
− Я − Иринка, Голубая Драконица. Кто желает отправиться вслед за Герой, может объявить об этом сразу.
− Мы не станем подчиняться! − Воскликнул другой голос.
− Да неужели? Гере, которая получила власть незаконно, вы подчинялись! И не надо мне говорить о законности отречения, оно было незаконно! Ирджи принудили к этому, угрожая расправой над ее супругой. Где ее мать? Я вас спрашиваю!
− Ее скоро приведут. − Ответил чей-то голос.
− Значит, подождем, пока ее... приведут. − Ответила Иринка. − Она прошла через зал и уселась в кресло рядом с троном. На самом троне оказалась Ирджи, а рядом с ней Вира. − Пока ее нет, вы расскажете мне, кто такая Дзерха. − Произнесла Иринка, подымая при этом палец с Кольцом. Неожиданно для всех Кольцо вспыхнуло белым светом и тут же погасло. Невидимый ратионам импульс пронесся над Миром и Иринка узнала, где находились остальные Кольца. Одно было здесь же, в замке, четыре на своих местах, там где их оставил Рамигор − не найденые, а остальные раскиданы по Миру. − Здесь никто не знает Дзерху, или вы отвечать не желаете? − Спросила Иринка.
− Мы не подчиняемся драконам! − Возник все тот же долос.
− Вы, народ, очень странный. Не подчиняемся, не подчиняемся! Я с кого-то требовала подчинения? Я всего лишь задала вопрос. − Вокруг стояло молчание. − Да, жизнь ваша не завидная. − Вздохнула Иринка. − Но я вам одну историю напомню. Так сказать, древнюю, как сам Исход. Впрочем, это и есть Исход, и вам должны быть известны имена тех, кто вместе со Святой Арсанкой привел ваших предков в этот Мир. Вы их забыли? Эти имена − Рамигор и Иринка.
Она замолчала и более не сказала ни слова, пока в зал не вошло несколько ратионов. Они привели мать Ирджи, та еле двигалась, и Ирджи вскочив пронеслась к ней.
− Мама! Мама, что с тобой?! − Взвыла она.
− Ирджи... − Произнесла та едва и завыла плача. − Простишь ли ты меня, Ирджи?!
− Никогда! − Возник резкий голос. − Ты пошла против богов, мама, и ты получила то что желала! Тебе была люба и дорога твоя Гера.
− Я не знала, что она так поступит! Она обещала!
− Лживым обещаниям ты была рада поверить. − Произнесла Иринка.
− Кто там?! − Воскликнула женщина.
− Драконица Иринка. − Ответила ей Ирджи. − Она нас из тюрьмы вытащила.
− Из какой тюрьмы?! − Воскликнула мать.
− Из той, в которую нас твоя любимая Гера отправила. Мы тогда и из города уйти не успели, как нас поймали. А ты была рада перед ней выслужиться. Слава Богам, этой змеи больше нет на свете! − Ирджи оглядела всех и словно выпрямилась. − Я отказываюсь от трона! − Выкрикнула она. − Мне не нужна власть над теми, кто служил злу и насилию! И, вообще, мне не нужна власть! − Ирджи взглянула на Иринку. − И глупо ставить на трон тех, кто никогда не правил и не умеет это делать, тем более, когда здесь война! Мы уходим.
− Здорово, Ирджи! Ты великолепна! − Воскликнула Иринка. − Я даже не ожидала, что ты бросишь свой народ в беде.
− Ка... Что?! − Возник голос Ирджи.
− Ничего. Ты же уходишь, ну так и уходите. А я как-нибудь, да справлюсь. Встречусь с Дзерхой, глядишь, она окажется получше Геры, тогда она и сядет на трон. А то ведь больше и некому. Здесь только трусы сидят, что служили лживой стерве, да могут еще распыляться перед драконицей, зная, что она их не тронет за столь пылкие героические речи! Перед доброй драконицей каждый дурак горазд кулаками махать, обзывая ее злой и кровожадной. Ты еще не ушла, Ирджи?
− Ты не можешь впустить сюда врага!
− Да ну? − Удивилась Иринка. − Что-то ты путаешь, дорогая моя. − Когда мы спустили с небес Шаттл, в нем были только друзья. Врагов не было! Так что, не надо, Ирджи. Подрались вы тут явно здорово, но повод для драки был просто ничтожен! Ты же презираешь власть, Ирджи. Так будь в этом последовательна. Выкинь из головы все войны, что из-за власти происходят. Только из-за власти, потому что иных причин здесь нет, ибо сказано было еще в день Исхода, что все ратионы друг другу друзья и сестры. Жаль только, что вы об этом позабыли. − Иринка поднялась, вздохнув. − На этом, дорогие мои, я вас покидаю. Решайте все сами, как хотите. А я навещу несравненную Дзерху. Окажется змеей, съем и ее, а нет, так там и увидим!
Иринка исчезла в одно мгновение и унеслась из столицы ратионов, направляясь на поиски противницы.

Военный лагерь стоял под серыми знаменами, на которых была нарисована голубая драконица. Иринка некоторое время рассматривала лагерь, затем оказалась внутри и довольно быстро добралась до большой охраняемой палатки, принадлежавшей той самой Дзерхе. Именно здесь находилось одно из колец, принадлежавших шестерке колец Драконицы Иринки. Стражники, едва увидев на руке ратиона Кольцо, тут же расступились. Иринка вошла в шатер, и оказалась перед Дзерхой, восседавшей на троне. Ей уже сообщили о пришедшей женщине с Кольцом.
Они смотрели друг на друга некоторое время молча.
− Не надоело воевать, Дзерха? − Спросила Иринка.
− Ты не сумеешь меня обмануть, Гера! − Произнесла та.
− А, так ты не Дзерха, ты просто Дура. − Иринка сняла Кольцо с руки и бросила его ратиону. Дзерха поймала его, и несколько мгновений пыталась понять, что это значило.
− У тебя есть выбор, девочка. − Произнесла Иринка. − Очень простой выбор. С одной стороны − ты прекращаешь войну. С другой ты ее не прекращаешь и получаешь смерть.
− Твои уловки не сработают, это Кольцо фальшивое! − Дзерха метнула Кольцо в Иринку, то вспыхнуло белым светом, отозвалось голубым на руке ратиона, и Дзерха не сумела ничего сделать. Голубой свет сорвался с ее руки и оба огня пролетев к рукам Иринки, что она подняла перед собой, застыли двумя Кольцами.
− Ты еще и вруниха впридачу. Оба кольца настоящие. − Произнесла Иринка. − У тебя остался лишь один выбор, девочка. Ты отправишься в Священный Город, предстанешь перед его законной Повелительницей Ирджи и объявишь, что война закончена. А в доказательство преданности, ты пришлешь туда своих воинов, но без оружия, для того что бы восстановить город. Ты все поняла, Дзерха? − Иринка взмахнула рукой и голубая молния пролетев с ее руки застыла Кольцом на руке Дзерхи. − Если ты не сделаешь этого в течение трех дней, у тебя будут бооольшие неприятности! Пока, детка.
Иринка вышла из палатки и вскоре изчезла из лагеря. Она отправилась вокруг Мира, решив "навести шороху", и вскоре несколько Властелинов Колец познали гнев драконицы Иринки. Встретив не мало насилия и зла, Иринка наносила удары по рассадникам мракобесия. Повелители слетали с тронов, а рабы получали свободу. Во многих землях узнали о появлении Голубой Драконицы, которая несла освобождение рабам и смерть злым правителям.
Три дня пролетели почти незаметно. Иринка вернулась к Священному Городу и застала около него армию Дзерхи. Та словно одержимая вела войска вперед, под знаменами Голубой Драконицы, и жители города были в полном смятении.
Но еще большее смятение поразило защитников, когда в небе объявилась сама Голубая Драконица. Она сделала круг над городом, над наступавшими войсками. Наступавшие взвыли, подымая знамена и считая, что драконица на их стороне, но через минуту произошло то, чего никто из них не ожидал.
Драконица прошлась над войсками и огненные удары обрушились на их стройные ряды. Молнии поразили знамена и те попадали на землю. А Иринка разогнав почти всех, приземлилась рядом с отрядом, что окружал Дзерху.
− О, Великая Иринка! − Воскликнула Дзерха, но тут же грянул гром, сверкнула молния. Повелительница слетела с лошади, ее защитники попадали замертво, а драконица схватила ратиона когтями.
− Три дня назад я приходила к тебе, и приказала прекратить войну! − Зарычала Иринка, и ее громогласный голос разнесся над полем, и возвращаясь назад многократным эхом. − Ты не послушалась, Дзерха! Так что, поди к своей подружке Гере! − Иринка вскинула Дзерху вверх и поймав в пасть проглотила. − А теперь всем стоять! − Взвыла Иринка. Войска, разбегавшиеся от драконицы, остановились. Приказ был слышен всем. − Вы все сложите оружие и отправитесь в Священный Город, что бы восстановить его! И вы будете служить Повелительнице Священного Города! Здесь запрещены войны! Это место Исхода, место, куда пришли ваши предки и никто из них не был врагом друг другу!
Драконица взмыла вверх, под небеса и вскоре слилась с голубым сиянием.

Иринка оказалась посреди города, рядом сверкнула молния, и из нее возникла Арсанка.
− У меня к тебе будет просьба, Арси. − Произнесла она. − Наведи порядок в этом городе. А я свою работу уже сделала.
− Что? Как это уже сделала? − Арсанка взглянула на Иринку. − Ты проснулась раньше меня?
− Да. А что, ты хотела проснуться раньше? − Спросила Иринка. − Вот твое Кольцо, Арсанка. Понадоблюсь, вызывай меня через Кольцо, но только в том случае, если действительно без меня невозможно, Арси. − Иринка исчезла так, что Арсанка и не увидела ничего.

Мир у Священного Города был восстановлен. Появление Арсанки стало сюрпризом для Ирджи, и та некоторое время не понимала, почему Святая Арсанка не знает о том, что сделала Голубая Драконица. Ирджи все же осталась властвовать. И слова Иринки ее задели на счет брошеного народа, да и ратионы, увидев драконицу, познав ее силу и защиту, не стали перечить против возвращения Ирджи на престол.
Арсанке было несколько обидно за съеденную родственницу, но обида эта прошла через некоторое время, когда она узнала о делах Геры. Когда же всплыли все ее злодеяния, Арсанка пожалела, что не дала уничтожить эту змею двадцать лет назад. А когда город восстановился, когда воссияли вновь отстроенные храмы, вместе с храмом Святой Арсанки, открылся и Храм Голубой Драконицы Иринки.
Известие о драконице разошлось далеко по свету. Из дальних краев пришли и другие вести, о действиях Иринки, в которых она освобождала рабов и скидывала тиранов. И это стало ее триумфом. Мир обрел второго Бога после Святой Иринки.
Арсанка, поняв, наконец, что и ей делать нечего, что она исполнила просьбу Иринки, отправилась в новое путешествие во времени, надеясь вновь повстречаться с Иринкой.

Повелительница Кольца


Год 21733-й от Исхода.
Группа из четырех разведчиков пробиралась сквозь непролазные джунгли. Ратионы пробивали путь с помощью острых коротких мечей. Джунгли впереди поредели, и четверка, наконец, выбралась на свободное место.
− Кажется, пробились. − Произнесла Риссита, оглядываясь назад.
− Ладно, привал! − Ответила Иринка. − Ух и устала же я!
− Да уж и не говори. − Фыркнула Герта. − По моему, пора отдых на целый день устроить!
− Я не против. − Сказала Алиса, усаживаясь на землю и бросая взгляд на Иринку. Та в этот момент держала бинокль и осматривала местность с бугра. − Видно чего?
− Не. − Ответила Иринка, опустив свой "Арс-4". − Ладно, привал на сутки.
− Пойду-ка я пройдусь вокруг. − Произнесла Риссита, положив мешок на землю.
Ратионы располагались на отдых. Герта нарубила сухих сучьев и вскоре рядом разгорелся огонь.
− Может, радио включишь, Алиса? − Спросила Герта.
− Нет. Батареи надо экономить. − Ответила та.
− Правильно. Нефиг всякую муть слушать. − Ответила Иринка.
− Эй! Эй! Идите все сюда! − Послышался вой Рисситы.
Все вскочили и промчались к ней. Риссита стояла на пригорке и показывала на холм, что был чуть дальше.
− Что? − Спросила Герта. − Ничего не вижу.
Иринка уже подняла свой "Арс", а затем резко присела, давая знак остальным делать то же самое.
− Там какое-то строение. − Произнесла она.
− Если там кто и есть, то уже слышал крик Рисситы. − Сказала Герта. − Надо проверить, что это за строение. И откуда оно здесь, черт возьми?!
− Не знаю, откуда, но оно очень старое. − Ответила Иринка. − Рисси, идем, а остальные идите в лагерь, не хватало нам, что бы туда без нас кто заявился.
− Будьте осторожны. − Напутствовала Алиса так словно ратионы не знали куда шли.
Добраться до постройки не составило труда. Осторожность и не требовалась. Строение оказалось давно заброшено, рядом не было ни следа пребывания ратионов. Риссита и Иринка заглянули в дверной проем и замерли. Внутри строения лежала каменная плита с древними письменами. Они едва проглядывались, но прочитать было можно.
"Остановитесь и замрите." − Гласили первые слова. − "Вы пришли к священному месту, где хранится Великое Сокровище. Здесь, под этим камнем, вы найдете Кольцо Дракона, которое принадлежит Созвездию Колец Дракона Рамигора. Если вы считаете себя вправе взять это Кольцо, берите и помните. Кольцо Дракона обладает волшебной Силой, и эта сила может принести в Мир как Добро, так и Зло. Все будет зависеть только от вашей личной Воли."
Иринка смахнула грязь, что налипла на плите под текстом и обнаружила дату: "8-й день от Исхода."
Иринка и Риссита переглянулись.
− Ты веришь, что этот камень двадцать с лишним тысяч лет пролежал здесь? − Спросила Риссита. − По моему, он не долежал бы, а?
− Не знаю. − Ответила Иринка. − Давай-ка, откроем, что там под камнем.
Они несколько минут ковырялись с камнем, пытались сдвинуть его, подковырнуть и только как следует расшатав, сумели сдвинуть и открыть тайник, в котором в груде пыли обнаружилось Кольцо.
− Однако, и вправду... − Произнесла Иринка.
− Да ты что? − Усмехнулась Риссита. − Ты веришь в эту религиозную чушь?!
− А ты в Исход не веришь? − Спросила Иринка.
− Исход, это дело ясное. Ратионы сюда на космическом корабле прилетели с другой планеты. А потом позабыли все и остались только легенды про дракониц да волшебные кольца!
Иринка лишь усмехнулась, а затем одела на палец Кольцо Дракона. Риссита проверила тайник на предмет наличия в нем чего либо еще, но ничего не нашла. Внезапная голубая вспышка заставила обоих ратионов вздрогнуть.
− Что это? Молния? − Спросила Риссита, выглядывая на тучи в небе.
− Это Кольцо вспыхнуло. − Произнесла Иринка. − Оно настоящее! Это настоящее волшебное кольцо!
− Да ты психованная! Совсем спятила! − Выкрикнула Риссита.
Иринка уже не слушала, а выскочила из домика. В этот момент послышались раскаты грома, заморосил дождь.
− Ну ты! Вот дура! Это молния сверкнула и блик на золоте был! − Произнесла Риссита. − Тебе показалось.
− Ничего мне не показалось!
В небе сверкнула очередная молния, дождь усиливался.
− По моему, пора в лагерь идти, пока мы не промокли. − Сказала Риссита и побежала туда.
В лагере уже стояла палатка, на костре кипела вода, и двое ратионов юркнули внутрь. Дождь не слабо промочил их.
− Ну, как там? − Спросила Алиса.
− Там никого нет. − Ответила Риссита.
− И мы нашли Кольцо Дракона. − Добавила Иринка, показывая его на своей руке. − Настоящее!
− Ври больше. − Фыркнула Риссита. − Сверкнула молния, и она решила, что это Кольцо сверкнуло.
− Не хилое колечко то. − Произнесла Алиса, рассматривая его. − И прям как настоящее. И драконы, и серебро особое.
− Максимум, что можно поверить, что это инопланетные штучки, не больше. − Произнесла Риссита. − Кстати, ты не забыла, Иринка, что найденое следует на четыре части разделить?
− Распилим прямо сейчас? − Спросила Иринка. − Ты уж дурой то не будь!
− А ты его захапть хочешь, да?!
− Прекрати, идиотка! − Воскликнула Герта. − Вернемся назад, продадим какому-нибудь коллекционеру подороже, и разделим все как надо!
− Ни хрена. − Ответила Иринка. − Свои части продавайте сколько угодно. Моя часть − моя.
− И что?! Ты за него заплатить сможешь?! У тебя дядя миллинер наследство тебе оставил? − Продолжала свое Риссита.
− Если оно настоящее, у меня не будет проблем с деньгами. А нет, тогда коллекционеру и сдадим. − Ответила Иринка, продолжая рассматривать кольцо. Она повернула его голубой драконицей к себе. − Это Кольцо оставили Сами Боги. Там и дата стояла, восьмой день от Исхода.
− Ты и поверила! − Усмехнулась Риссита. − Отсюда до места Исхода полмира пройти надо. И океан переплыть. Здесь не было никого в тот момент!
− Ратионов не было, а Боги были.
− Не знаю, что это за Дракон, которому это Кольцо принадлежало. − Произнесла Герта. − Но это был злой Дракон. Вы не чуете Зло, которое меж нас поселилось? Посмотрите на себя! Вы готовы из-за него чуть ли не передраться!
− В данном случае, начальница экспедиции − я. − Произнесла Иринка. − Поэтому Кольцо останется у меня, а когда вернемся, тогда и разделим. Поровну. Но то что этому Кольцу нет цены, это я вам обещаю.
Иринка повернулась на бок, свернулась, так что Кольцо было не достать не потревожив ее, и вскоре заснула.

На следующий день настроение у всех было совершенно паршивым. Иринка отправилась к месту, где было найдено Кольцо и долго там сидела, выискивая новые надписи, но ничего, кроме написанного на плите она не нашла. Она сидела на этой самой плите, смотрела на Кольцо и раздумывала, как оно могло действовать.
− Да, нужно какое-то заклинание. − Произнесла Иринка вслух. − Но какое? Эй, Кольцо, ты говорить умеешь? − Спросила она и фыркнула про себя: "Шас!"
В это же мгновение рядом что-то возникло, и Иринка замерла.
− Приветствую тебя, Повелительница Кольца. − Произнес ратион. Он выглядел полупрозрачным. Иринка дернулась, вместе с ней дернулось изображение, и она медленно провела рукой с Кольцом. Изображение смещалось соответственно движению.
− Кто ты? − Спросила она.
− Я твой слуга. − Произнес ратион. − Приказывай, и будет исполнено.
− Перенеси меня к месту Исхода! − Произнесла Иринка.
Перед ее глазами вспыхнул свет и она оказалась в темном помещении, да еще и запертом.
− Эй, что за шутки?! Что это за место?! − Воскликнула она.
− Это точное место Исхода, Повелительница. − Произнес ратион.
− Вынеси меня на свет рядом с этим местом.
И тот час же Иринка оказалась в более светлом помещении, в окнах которого сияло Солнце и был виден город. А в городе два Храма, которые знали все. Храм Святой Арсанки и Храм Голубой Драконицы Иринки.
− Вот это да! Вот это здорово! − Воскликнула Иринка.
− Стоять! − Выкрикнул голос. Иринка обернулась и увидела вооруженных охранников, которые уже метили в нее. − Ты кто такая?! И как сюда попала?
Мысль работала быстро. Выдавать себя Иринка совсем не желала и попыталась отдать новый приказ: "Перенеси меня в место, где хранилось Кольцо..."
Вспышка, и Иринка оказалась в полуразрушенном домике. Она сидела и еще некоторое время раздумывала, что делать. Мысль работала довольно четко. Надо было обезопасить Кольцо и сделать так, что бы его у нее даже не искали.
− Создай такое же Кольцо. − Сказала она.
− Задание невыполнимо. − Ответило Кольцо.
− Почему невыполнимо?
− Нет возможности. Нет Силы.
− Кто создал Кольцо?
− Рамигор, Золотой Дракон.
Иринка еще раздумывала, что делать.
− Возможно ли создание подобия Кольца, которое будет только похоже внешне?
− Возможно. − Ответил голос.
− Создай такое подобие. − Она подставила ладонь и в ней появилось второе Кольцо. Теперь надо было их не спутать. − Можно ли сделать настоящее Кольцо невидимым для окружающих?
− Да.
− Исполняй.
Кольцо на руке словно растяло, и Иринка испугалась, что его вообще не стало.
− Ты здесь? − Спросила она.
− Я здесь. − Ответил голос.
Послышался шорох и в дверном проеме объявилась Алиса.
− Мне почудилось, или ты сама с собой говорила? − Спросила она.
− Тебе почудилось. − Ответила Иринка. − Ты не хочешь стать моей супругой, Алиса?
− Не говори глупостей, Иринка. Хочешь поразвлекаться, так и скажи, а серьезных отношений. Ты уж извини, но ты слишком круто заворачиваешь. Мы дальше идем, или как?
− Или как. Сутки отдыха. Идем завтра с утра.
− Ну, как хочешь. Медитируй дальше. − Алиса ушла, и Иринка осталась одна. Она перешла на мысленное общение с Кольцом и вела довольно долгую, но достаточно плодотворную беседу, в которой узнала не мало интересного, как о Драконах, так и о Силе Кольца. Смущало лишь то, что рассчитано оно было явно не на настоящего физика-экспериментатора, каковой была Иринка. В словах Кольца она обнаружила множество оборотов, которые следовало воспринимать так, словно Повелительница Кольца была дикаркой. Видимо, расчет и был на дикарей.
К вечеру Иринка вернулась в лагерь и застала всех в не очень то хорошем расположении духа.
− Ну, вот что. − Произнесла она, положила перед собой камень, а на него уложила Кольцо Дракона. Фальшивое, разумеется. − Такое предложение. − Продолжила она, взяв второй камень. − Я эту хрень сейчас раскрошу, что бы она нам не мешала жить!
− Да ты спятила! − Воскликнула Риссита и задержала руку Иринки со вторым камнем.
− Тогда, что ты предлагаешь? − Спросила Иринка. − Хочешь его взять? Ну бери! Бери!
− Похоже, ты убедилась, что оно не настоящее. − Ответила та.
− Она весь день там молилась. − Хмыкнула Алиса.
− Ну очень смешно! − Воскликнула Иринка. − В общем, давайте решать, что делать. Кто из нас его понесет? − Иринка откинулась назад и легла, закрывая глаза.
− Неси уж сама, коли взялась. − Ответила Риссита.
− Ага! Вчера то ты на меня зверем глядела из-за этого! − Воскликнула Иринка. − Считала, что я его захапать хотела!
− А ты не хотела?
− Да, я хотела! И захапала. Так что, теперь ты его бери захапывать. Ну давай, давай, а то я и вправду его камнем шарахну! − Иринка поднялась и вновь взялась за камень.
− Стой, полоумная! − Выкрикнула Риссита, решив, что Иринка и вправду шарахнет. Риссита взяла Кольцо и некоторое время смотрела на улыбающуюся Иринку. − По моему, ты чего-то темнишь! − Произнесла она.
− Ничего подобного. − Иринка улеглась вновь. − Я просто приказала кольцу сделать фальшивую копию, а самому стать невидимым, и все. Вы все его фальшивкой считали, вот она вам и фальшивка. Пользуйтесь. Продадите, разделите на три части...
− Почему это на три?! − Возмутилась Герта.
− Потому что без меня. Все, я буду спать, а вы как хотите.
Команде казалось, что Иринка сошла с ума. То ли на нее подействовали старые надписи, то ли день "медитаций" с мечтами о волшебном кольце, но она словно и думать забыла о работе, что исполняли ратионы. Только на четвертый день Иринка отошла от этого "наваждения".
Группа продолжала свой поход. Обычный геологоразведочный, что назывался "галопом", потому что брали пробы в местах, где казалось что что-то есть. Делали экспресс-анализ и двигались дальше. Группа пересекала неизведанные места, хотя карты на них уже были. Аэрофотосъемки позволяли получить приличные карты неисхоженных местностей.
Через две недели группа, наконец, добралась до конечного пункта, откуда самолетом вернулась в свой центр. Там же четверка получила и свое "вознаграждение" за найденное Кольцо Дракона, продав его за миллион долларов собирателю сокровищ. Сумма была поделена на четыре части, и Иринка не роптала, принимая свою.
− Как это ты от волшебства то отказалась? − Хмыкнула Риссита.
− Ты уж меня то за идиотку не принимай, Риссита. Я над вами посмеялась малость, а вы все поверили!

Иринка осталась одна. Команда попросту рассыпалась, когда оказалось, что ей незачем больше шастать по лесам. На полученные деньги можно было жить припеваючи не один десяток лет, а если подойти разумно, то и обеспечить себя до конца дней.
Кольцо Дракона никак себя не проявляло. Лишь изредка Иринка вызывала его и заводила свои разговоры, но попытка найти разум в кольце не увенчалась успехом. Это была только машина. Умная, сильная, но безвольная и бесхарактерная. Вытащить ее на физический уровень объяснений никак не удавалось, и Иринка часами крутила в голове самые разные схемы уговоров, которые могли бы что-то прояснить, но все попытки ни к чему не приводили.
И все же, действия Кольца были очень сильными. Самым действенным было сохранение жизни и излечение ран. Что бы это проверить, она порезала руку, а затем Кольцо выполнило команду и рука оказалась целой. Другим свойством оказалось почти мгновенное перемещение. Понимая, что силы Кольца не беспредельны, Иринка выяснила, что ей дано порядка тысячи телепортаций. Впрочем, проверяя это число, она обнаружила, что оно постепенно растет. В день капает по одной-две телепортации. Некоторые действия приводили к резкому снижению силы, другие были почти незаметны.

− Привет. − Послышался голос Алисы. Иринка обернулась и улыбнулась.
− Ха! Давненько не виделись. Какими судьбами?
− Есть новости не сильно хорошие. − Ответила Алиса. Войти то можно?
− Конечно, заходи!
Алиса вошла в дом Иринки и они уселись за стол. Иринка поставила на стол напитки и бокаллы.
− Ну так что за новости?
− Убита Гарсиа.
− Это кто? − Не поняла Иринка.
− Та, что нам миллион за Кольцо отдала. И из ее коллекции похищено это кольцо. Только оно и больше ничего.
− Маньяк какой-нибудь.
− Ты не понимаешь. Он не просто маньяк. Он нас будет искать.
− Это зачем же? Кольцо то у него.
− Фальшивое, а он псих, чуешь, что будет?
− Думаешь, он решит, что настоящее у нас? − Вскочила Иринка. − Если так, то надо предупредить...
− Я уже предупредила всех, Иринка. Первой Рисситу, думаю, она была бы первой целью.
− Почему?
− Ты не слыхала? Она сбила себе уже миллионов пять, начиная с того...
− Не слабо. Тогда, и вправду. Ты говорила с ней?
− Да. Риссита не особенно верит, но меры примет. А Герта сейчас в походе. Я с ней переговорила по радио и сообщила о происшествии, в общем, она не в восторге.
− Я думаю, если бы мы каким-нибудь другим способом миллион заработали, нашлись бы и другие маньяки. − Сказала Иринка. − Но нам действительно надо поберечься. Что нибудь об этом воре известно?
− Нет. Полиция и следов не нашла, как он в дом пролез. Словно возник из пустоты, прикончил человека и исчез.
− Дьявол! Дьявол! − Выкрикнула Иринка, вскакивая.
− Да ты чего? − Удивилась Алиса. − Ирин, может, у тебя нервы, а?
− Нервы. Я действительно боюсь, Алиса. Надо съезжать отсюда. И немедленно.
− Ты и вправду нервная. Надо просто осторожнее быть.
− Ну да. Вот подложат тебе бомбу в машину, будешь осторожнее на том свете! Все, собираю вещи и!... − Иринка принялась за сборы тут же. Собирать ей особенно было нечего, потому что она не любила хлам и не держала ничего лишнего. Дом же можно было легко продать...
− М-да... А я то думала, что из нас четверых, я самая нервная. − Хмыкнула Алиса. − И куда же ты поедешь?
− Куда угодно. − Ответила Иринка, уже выходя из дома. − Ты едешь со мной?
− Я? − Удивилась Алиса. − Ну уж нет, я отправлюсь домой.
− Не делай этого, Алиса! Этот маньяк найдет тебя!
− Какого черта ему меня искать то? Я этого кольца и в руках не держала ни секунды!
− Он этого не знает, так что, поберегись! И лучше бы ты со мной поехала! Алиса, ты просто не понимаешь! Это очень опасно!
Алиса пренебрежительно замахала перед собой рукой.
− Кончай дымить. − Произнесла она. − С тобой я всяко не поеду, я сама на машине.
− Как хочешь. − Ответила Иринка, вскочила в машину и завела двигатель. − И все же, побереги себя, Алиса. Я люблю тебя!
Машина Иринки сорвалась с места и помчалась по улице. Она направлялась в контору, где покупала дом и теперь продавала его. По контракту с фирмой она еще имела право вернуть девяносто процентов от стоимости, так как не прожила в доме и полугода.
Служащие фирмы попытались отговорить ее от этого, но Иринка отмахнулась, заявив, что ее любимая подруга не пожелала остаться в том доме, мотивируя словами: "Да в таком доме, я ни за что не останусь!"
Оставив свое заявление и указание, куда переводить деньги, Иринка отправилась в путь. Поначалу она не знала куда и ехать, решила просто прокатиться по стране и направилась на запад, к морю. Но через день колкая мысль возникла в голове. Иринка поняла вдруг, что оставила своих друзей без защиты. Кто же еще, как не она мог их уберечь от... Повелителя Кольца? Иринка не сомневалась, что убийца имел подобное же Кольцо Дракона, и знал наверняка больше ее.
Всю дорогу до столицы она раздумывала о самых разных способах победы над Повелителем Кольца, но в голову не приходило почти ничего. Всякого рода ножи, пули и многое другое, ничего не меняло. Это была бы лишняя потеря времени в схватке. Ей следовало использовать иное оружие, и первым делом, лишить противника управления Кольцом. Лишь одна мысль возникала по этому поводу. Мгновенный удар с телепортацией головы противника подальше от места схватки. Иринка постаралась не думать о кровавой сцене, а сосредоточилась на управлении Кольцом и вновь заговорила с ним, выстраивая планы схваток, которые, как ни странно, Кольцо принимало и запоминало. Планом А Иринка назначила побег с самой быстрой телепортацией ломаной линией с минимумом следов. План Б был именно в отделении головы противника и отправке его на Северный Полюс. Иринка активировала систему защиты Повелителя Кольца и продолжала раздумывать над тем, что еще могло быть в этой волшебной штуке. Об оружии она не думала, оставляя это на потом. В любом случае, она была самой слабой из Повелителей Колец, а та что ее искала, очевидно, имела большой опыт. Быть может, она и возрастом была на много старше.
Впереди появилась столица. Машина проехала по широким улицам. Иринка надеялась, что у нее еще есть время, но что-то подсказывало, что его очень мало. В какой-то момент она сорвалась. Ей почудился голос Рисситы, и она, бросив машину в пробке, телепортировала в здание, где располагалась фирма Рисситы.
И не зря. В момент, когда Иринка вскочила в кабинет Рисситы, в нем находилась незнакомка, и было ясно, что речь только что шла о Кольце Дракона.
Мысль Иринки тут же развернула старого ратиона. Огненный шар сорвался с руки чужака, Иринка инстинктивно вскинула руку и шар отскочил от нее, улетая в угол кабинета.
"Защита активирована." − Возникло сообщение Кольца.
Взрыв, возникший в углу, ударил Рисситу, и она рухнула около своего стола, а в мыслях Иринки возникли лишь слова: "План Б. Старт!"
Раздался странный звук: "Фпок!" Иринка увидела, как тело незнакомки рухнуло на пол и из него мгновенно ушла жизнь. Иринка проскочила к Риссите, та была едва жива.
"Кольцо! Излечи ее!" − Приказала Иринка. Сверкнула молния, Раны и ожоги на Риссите исчезли, но она еще оставалась без сознания. Мысль вновь вернулась к незнакомке, и Иринка проползла к ней, взяла руки, стянула перчатки и замерла. На пальцах противника было четыре(!) Кольца Дракона. Ничуть не сомневаясь в действиях, Иринка сняла все кольца. Затребовала со своего Кольца данные о положении Колец Дракона в ближайшей округе на полсотни метров, и все четыре они были у нее.
"Четыре? А мое сосчитано?"
"Да."
Мысль тут же выдала решение. Одно из четырех было фальшивым, и Иринка с помощью Кольца определила это.
Риссита закашляла, Иринка тут же переключилась на нее и на огонь, что распространялся из угла кабинета.
− Риссита! Риссита! Уходим отсюда! − Воскликнула Иринка.
− Там документы!
− Плюнь! Тебя хотели убить! − Воскликнула Иринка, и Риссита словно что-то вспомнив поднялась. Ее стошнило, когда она увидела ратиона без головы в луже крови, Иринка сама еле сдержала себя и вывела Рисситу из кабинета.
"Кольцо! Уничтожь обезглавленное тело и следы крови!" − Приказала Иринка.
"Исполнено." − Ответил внутренний голос.
− Что происходит?! Что это был за грохот?! − Послышался голос вбегавшего ратиона.
− Кто-то подложил бомбу в кабинет Рисситы! − Ответила Иринка. − Вызывай пожарников, полицию и врача!
В начавшейся суматохе никто и не понял, что в кабинете Рисситы был еще кто-то убит. Огонь успел пожрать все, прежде чем пожарникам удалось затушить его. Полиции остались лишь обломки и обгоревшие останки. Пожарники определили место, где возник взрыв и не сомневались, что это он и был, потому что взрыв выбил в стене не малую часть кладки. Обожженные кирпичи валялись по всему кабинету, и то что Риссита осталась жива, все приняли за чудо. Она лишь дыма наглоталась после.
− Там кто-то был еще. − Сказала Риссита. − Какая-то женщина, она спрашивала меня о Кольце.
− Какая женщина, Риссита? Ты что?! Это я к тебе пришла. − Произнесла Иринка. − Я говорила, что нам угрожает опасность...
− Да? Но я ее помню! Помню! − Воскликнула Риссита.
Полицейский все же выпытал у Рисситы описание незнакомки, а Иринка отрицала это. К тому же, никто не нашел и следов этой незнакомки, никто не видел никого похожего ни в коридоре, ни на вахте. И Иринка заявляла, что это она говорила о Кольце, а Риссита, видимо, получила сотрясение, и у нее что-то сдвинулось...
Врач посоветовал обратиться к психиатру, а Иринка взяла Рисситу на попечение. То что они подруги, Риссита не отрицала.
− Я не понимаю. Что все это значит?! − Воскликнула Риссита, когда Иринка усадила ее в машину и села за руль. Машина принадлежала Риссите, но та не возражала, ее еще мутило после происшествия.
− Едем, я все тебе объясню. − Ответила Иринка.
− Что все?! Я видела эту бабу! Видела!
− Да видела ты ее! − Закричала Иринка. − Только она не просто баба! Она Повелительница Кольца! И пришла к тебе, что бы выпытать, где то кольцо, что мы нашли!
− Мы его продали, я это ей сказала!
− То, которое мы продали, она выкрала, тебе Алиса не сообщала?
− Откуда ты знаешь, что это именно она?
− Вот отсюда. − Иринка вложила в руку Рисситы Кольцо. − Это то, что мы продали, можешь его в форточку выкинуть.
− Да ты спятила?! А куда она делась?!
− Ее больше нет. Я ее уничтожила. − Спокойно произнесла Иринка. − Ты видела труп.
− Я... Я... Но куда он делся?! Почему его не нашли?! − Закричала Риссита.
− Его уничтожило Кольцо. Настоящее Кольцо Дракона, то что осталось у меня, то в которое вы не верили. Может, ты и про огненный шарик вспомнишь, Риссита? Полиции ты о нем почему не сказала?
− Я не сумасшедшая. − Ответила та.
− Именно. − Иринка взялась за радиотелефон и несколько минут пыталась дозвониться до Алисы. − Черт возьми, где она пропадает?! − Воскликнула она.
− Кто?
− Алиса. Ее надо срочно найти, пока не поздно!
− Ты объяснишь или нет?! − Выкрикнула Риссита.
− Не дергайся! Объяснение только одно, Риссита! Просто сядь и подумай, что мы нашли настоящее Кольцо Дракона. Вот из-за него и свистопляска началась!
Риссита замолкла. Она еще не могла поверить, но теперь раздумывала о том, что было бы...
− Так эта баба за ним охотилась, да?
− Да.
− Но почему ты не сказала?!
− Я не сказала?! Я сказала! Может тебе напомнить?! Я еще там, на следующий день сказала, что настоящее Кольцо осталось у меня, а ты забрала фальшивое! Забыла?!
− Но ты могла...
− Ничего я не могла! Я это сделала только ради одного, ради того, что бы мы не передрались из-за денег! Ты больше всех выделывалась! Так что уймись! Ты получила свое!
− Я получила?! Если оно настоящее, то!... − Риссита осеклась. Она поняла, что настоящее Кольцо они действительно не сумели бы разделить.
Иринка вновь звонила Алисе, затем оставила сообщение на автоответчике, требуя срочно перезвонить ей на мобильный телефон.
− Ты то ей на мобильный позвони! − Произнесла Риссита.
− У нее нет. − Фыркнула Иринка.
Они замолчали. Иринка притормозила машину около гостиницы.
− Зачем тебе гостиница, можно ко мне домой. − Сказала Риссита.
− Ну ты совсем поглупела. Нас будут искать! Ты думаешь, эта баба одна была, да?
Риссита умолкла, затем вышла из машины и отправилась вместе с Иринкой в предоставленый номер.
− Будем ждать здесь. − Произнесла Иринка. − Надеюсь, она никуда не укатила.
Риссита включила телевизор и некоторое время смотрела разную муть, переключая каналы. Наткнувшись на новости она остановилась и слушала их какое-то время.
− Продолжается официальный визит в наш город Рейхс-Мага Таледы, которая, как известно, занимает пост Верховного Судьи и Верховного Канцлера Священной Страны. − Произнес коментатор. − Сегодна утром Рейхс-Маг неофициально посетила дом Вице-Президента нашей страны, Данары. По заявлениям Рейхс-Мага визит был дружественным и семейным, так как Данара и Таледа имеют общих далеких предков. На оставшуюся часть дня Рейхс-Маг планировала отдых, а завтра произойдет ее третья официальная встреча с Президентом Крайной.
Диктор продолжал читать новости, Иринка лежала на кровати и чувствовала жестокую усталость. Ее мысли вновь обратились к Кольцу. Еще три Кольца, что у нее оказались на руках, так же стали невидимыми, но Иринка их не активировала, решив оставить это на потом. К тому же, она подумывала о том, что бы разделить Кольца с друзьями. Теперь их было четыре и все встало бы на места. Но она еще не торопилась.
Постепенно ее склонил сон, и в нем Иринка увидела ужасные картины. Ей снилась смерть, война Магов, разрушение городов. На ее глазах убивали Алису, а она не могла ничего сделать!
"Алиса! Алиса!" − Кричала она. Кто-то дергал Иринку, и она проснулась...
− Тебе что, кошмар приснился? − Произнесла Риссита. Иринка вскочила и огляделась.
− Боже, это только сон. − Произнесла она. − Алиса не звонила?
− Нет. Подымайся. Я заказала ужин в номер, сейчас принесут.
Телевизор все еще что-то бубнил, но его звук был приглушен. Иринка прошлась в ванную и как следует смыла с себя сон.
− Ты так всю ночь спать не будешь. − Сказала Риссита.
− А и незачем. Вдруг Алиса позвонит? И следить надо в оба.
Вскоре появился служащий гостиницы и привез ужин.
− Я до сих пор плохо в него верю. − Сказала Риссита. − Может, ты покажешь что нибудь, что оно может? Что бы...
− Давай, поедим, тогда я и покажу. − Ответила Иринка. Они продолжали есть молча, затем Иринка защелкнула замок, прошла в полутемную часть комнаты и активировала изображение Слуги.
− Назови, кто и когда создал это Кольцо? − Произнесла Иринка.
− Это Кольцо Дракона Рамигора. Кольцо создано Рамигором, Золотым Драконом, в восьмой день Исхода. − Произнесло полупрозрачное существо.
Риссита медленно прошла к нему, затем провела рукой в месте, где находилось изображение. Рука ничего не ощутила и словно оказалась внутри.
− Это изображение. − Сказала Риссита.
− Объемное изображение. − Ответила Иринка. − И создано кольцом. − Она провела рукой и изображение двигалось соответственно. Иринка отключила его. − Это только для дикарей, Риссита. А реально, не нужно никакого изображения, что бы управлять им.
− Ты уверена, что ты им управляешь, а не наоборот?
− Обратного действия я пока не видела. Я довольно долго экспериментировала с ним, это очень мощный прибор, Риссита. Я полагаю, что этот дракон в действительности инопланетянин, а Кольца созданы по их технологии и обладают очень большими возможностями.
− И никаких ограничений?
− Ограничения есть. Оно не может воспроизвести себя, например. Только фальшивку удалось сделать.
− И ты ее сделала прямо там?! Еще тогда?!
− Да. Но вы то мне не поверили.
− Ты могла доказать!
− Извини, но я не могла. Ты смотри, похоже, тебя показывают. − Иринка смотрела в телевизор, и Риссита взявшись за пульт увеличила громкость.
Коментатор рассказывал о происшествии с покушением. В кадры попала и Риссита и Иринка, которая говорила о взрыве, происшедшем в кабинете ее подруги. Полиция никаких коментариев не давала и только эксперт подтвердил корреспонденту, что пожар возник из-за сильного взрыва.

Алиса возвращалась в столицу. Дорога была пустынна и едва освещена в ночи. Изредка мимо проносились машины. Город давно спал, а она решила не ночевать где попало, а добраться до дома, пусть даже после полуночи.
Вот впереди появилась знакомая улица. Машина прошелестев колесами по мостовой свернула во двор и замерла. Двигатель стих, хлопнула дверца, и Алиса зашагала к себе домой, зевая и намереваясь сразу бухнуться в постель ни о чем не задумываясь.
Так она и сделала, но как следует выспаться ей не удалось. Утром яростно зазвонил дверной звонок, Алиса поначалу не желала подыматься, но звонивший не желал отступать.
− Какого черта? − Проговорила она и направилась открывать двери.
Хлопая глазами она смотрела на полицейских, которые ввалились в дом, оттеснили ее в комнату затем начали задавать вопросы о том, что она делала, где была. Ответные вопросы полицейские игнорировали, не желая объяснять в чем дело, а несколько рыжих зверей уже обыскивали комнаты, кухню и все остальные помещения. Казалось, они и в унитаз забрались, посмотреть, не спрятано ли там чего?
− Вы проедете с нами. − Произнесла Следователь.
− Если вы не объясните, в чем меня обвиняют, я никуда не поеду! − Произнесла, наконец, Алиса.
− Вас еще не обвиняют, но вы подозреваетесь в причастности к исчезновению Рейхс-Мага Таледы.
Алиса услышав такое на несколько мгновений потеряла дар речи и замерла.
− Д-да вы спятили. − Произнесла она. − Я геолог и никогда к политике отношения не имела!
− Если вы действительно невиновны, значит, вам нечего бояться. Прошу на выход.
Выбора не было. Алиса пыталась припомнить, какие ее дела могли быть связаны с Рейхс-Магом, но в голову ничего не шло. К тому же, она не выспалась и решила вообще ни о чем не думать, пока полицейская машина продиралась сквозь утренние заторы. Ее везли не в соседний участок, а еще дальше, куда-то в центр и Алиса успела еще и заснуть в машине.
Однако, к ее неудовольствию, ее тут же разбудили и провели в здание Центрального Управления Полиции. Там она оказалась перед новым следователем, который начал с вопроса об Иринке, Риссите и Герте.
Мысль словно молния поразила Алису, и тут же исчезла. Она поняла, что дело в Кольце, но Следователь, видимо, эту ее мысль не увидел.
− Вы не желаете отвечать на вопрос? − Спросила старая женщина. − Я спросила вас, знаете ли вы, где находятся ваши друзья?
− Да, примерно знаю. Думаю, они на нашей планете. − Произнесла Алиса.
− Ваш сарказм здесь не уместен!
− Я вчера ночью вернулась как раз от Иринки. Она села в машину и укатила в путешествие. Куда, я не знаю. Герта тоже неизвестно где, она в геологическом походе. Не найти Рисситу с вашей стороны было бы столь же глупо, как не нащупать стол стоящий сейчас перед вами. Она в столице, и у нее довольно крупная фирма, которой она управляет лично. И дом у нее здесь есть.
− Со вчерашнего дня ее никто не видел, и дом пуст до сих пор.
− Позвоните ей по мобильному телефону. − Произнесла Алиса с сарказмом, каким маленькая девочка могла бы указывать опытному сыщику, как искать.
− Вам известен ее номер? − Спросила Следователь.
Алиса назвала его, понимая, что глупо было бы упрямиться. Женщина взяла телефон, стоявший рядом и набрала номер.
− Алло, с вами говорит Следователь Нарханда... − В женщине возникло недоумение, и она вновь начала набирать номер. И вновь, после первых слов, на той стороне повесили трубку.
Алиса только рассмеялась.
− Я не вижу ничего смешного. А ваша подруга отказываясь говорить со мной только хуже себе делает! − Произнесла женщина с гневом.
− Ничего подобного. − Ответила Алиса. − Просто ее уже пару раз донимало хулиганье, звонившее якобы из полиции. Вам то известно, сколько стоит разговор по мобильному, она слышит чужой голос и кладет трубку. Вот и все.
− Значит, если позвоните вы, она ее не положит?
− Вряд ли.
Женщина поставила телефон перез Алисой и потребовала, что бы та звонила.
Алиса набрала номер и была несколько удивлена, услышав в ответ голос Иринки, а не Рисситы.
− Алло. − Сказала та сухо.
− Иринка, это ты? − Спросила Алиса.
− Я. Алиса, мы тебя весь день вчера искали! Где ты?!
− Я в полиции. Меня обвиняют в каком-то убийстве.
− Где? В каком участке? Мы приедем прямо сейчас!
− Это Центральное Управление Полиции. − Ответила Алиса. − Они и вас искали.
Рука женщины Следователя опустилась на рычаг и разговор оборвался.
− По моему, это хамство. − Произнесла Алиса.
− Вам очень повезет, если они приедут. Ваше предупреждение было глупо. Так что вы сейчас отправитесь досыпать в камеру, а мы их встретим.

− Ты уверена, что это безопасно? − Спросила Риссита.
− Как бы там ни было, Алиса у них. И ее надо вытаскивать! − Ответила Иринка.
Они быстро сбежали по лестнице и покинув гостиницу сели в машину. Через полчаса она остановилась около большого серого здания. Иринку и Рисситу уже ждали и на проходной они сразу же оказались в компании четырех ратионов явно приставленных как охраны задержанных.
Обоих ввели в кабинет Следователя, и женщина показала на стулья.
− А где Алиса? − Спросила Иринка.
− Ее скоро приведут, а мы пока поговорим. − Ответила женщина. − Вы знакомы с Рейхс-Магом Таледой?
− Нет. − Ответила Риссита.
− Не знакомы. − Добавила Иринка. − Это не та, что пропала, о которой по телевизору говорили?
− Рейхс-Маг только одина во всем мире.
− О-опс... − Удивилась Иринка. − Я и не подумала. Так вы, значит, подозреваете, что Алиса ее убила?
− Не убила. − Следователь сидела откинувшись в кресле и словно наслаждалась происходящим. − Нам неизвестно, убита она или нет. Она пропала. Но перед этим она оставила документ, в котором написала, что в случае ее исчезновения виноватыми быть можете только вы четверо.
− Это ж надо. − Возник возглас Иринки. − Вот уж не думала, что мы так известны? Но мне кажется, что эта бумага мало что значит, не так ли?
− Бумага, это всего лишь одно из свидетельств. А другие, будьте уверены, мы найдем. Например, нас интересует, почему вы вчера скрылись и почему Риссита не ночевала дома.
− Глупый вопрос. − Тут же вставила Иринка. − Рисситу едва не убили вчера, вы это знаете или и тут у вас дыра?
− Неудавшееся покушение может быть лишь предлогом. Вы исчезли и вас не было нигде.
− Ну да. Мы были в гостинице и ждали звонка Алисы.
− Что-то, не похоже, что она рвалась к вам звонить.
− Видимо, от того, что вы ее взяли раньше, чем она успела добраться до автоответчика.
Дверь открылась и в кабинет ввели Алису.
− Алиса! − Иринка вскочила и обняла ее. − Не бойся, все будет в порядке!
− Вряд ли. − Ответила Следователь. − Сегодня утром пришло известие с подтверждением смерти Рейхс-Мага Таледы. И вам придется объяснить, каким образом голова убитой оказалась в Полярном Поселке.
− Ч-чего? − Удивилась Алиса. − К-какая голова?
− Рейхс-Маг Таледа была обезглавлена. Ее голова была найдена в Полярном Поселке около трех часов назад. Путь туда не близкий, но и не далекий. На самолете за десять часов можно долететь до полюса.
− Вам не кажется, что это глупо? − Спросила Иринка.
− Разумеется. Только Рейхс-Маг во всем мире одна. И, я полагаю, вам заплатили за то что вы сделали.
− А я полагаю, что вы порете чушь. − Ответила Иринка. − Во первых, никто из нас не летал ни на какой полюс. А во-вторых, только полный кретин способен после совершения подобного дела вернуться назад. Вам не кажется?
− Дело не завершено. Вы будете находиться под стражей все время следствия.
− На каких основаниях?! На основаниях бреда, написанного этой!... − Вскипела Иринка.
− Именно, на основании этого бреда. И на основании особого постановления Правительства, ибо это дело политическое и у нас выбора большого нет, потому что жертвовать придется либо вами, либо миром, если убийцы не найдутся. Убийство Рейхс-Мага на территории нашей страны означает начало войны. Это вы понимаете или нет?
− Кажется, понимаем. − Ответила Иринка. − Выдайте им меня, и я скажу, что это я ее убила.
− Следователь усмехнулась.
− Если бы все было так просто, вы бы уже были там. − Она вызвала кого-то, и в кабинете появился ратион. Он принес бумаги и перед троицей появились цветные фотографии Кольца Дракона.
− Вам известен этот предмет? − Спросил Следователь.
− Известен. Мы его нашли и продали одной собирательнице сокровищ, по имени Гарсиа. И, недавно нам стало известно, что ее убили, а Кольцо Дракона похищено.
− Откуда вам известно, что это именно Кольцо Дракона? − Спросила женщина, что принесла фотографии.
− Это было написано на камне, в том месте, где мы его нашли. Если верить надписи, то она оставлена на восьмой день после Исхода.
− Кто вам позволил его взять?! − Воскликнула женщина, и в ней уже слышалась ярость.
− Что-то ты сильно раскричалась. − Произнесла Иринка, махая перед собой рукой. − Нам это было позволено тем, кто эти надписи создал. Там было прямо сказано:
"Остановитесь и замрите. Вы пришли к священному месту, где хранится Великое Сокровище. Здесь, под этим камнем, вы найдете Кольцо Дракона, которое принадлежит Созвездию Колец Дракона Рамигора. Если вы считаете себя вправе взять это Кольцо, берите и помните. Кольцо Дракона обладает волшебной Силой, и эта сила может принести в Мир как Добро, так и Зло. Все будет зависеть только от вашей личной Воли."
− Вы не имели право его брать! − Выкрикнула женщина.
− Вы явно не в себе, милая. − Произнесла Иринка. − На камне было сказано прямо: "Если вы считаете себя вправе." То есть, мы сами считаем себя в праве, или не считаем, а не какие-то ваши Рейхс-Маги!
− Я считаю, что это прямое оскорбление моей религии и моей страны! − Произнесла женщина.
− Твоя религия позволяет красть и убивать. − Произнесла Иринка. − Это ваша дорогая Рейхс-Маг Таледа убила Гарсию и похитила из ее коллекции Кольцо Дракона. Во истину было сказано, что "Сила может принести в Мир как Добро, так и Зло." В зависимости от воли Повелителя Кольца!
Иринка поднялась, потому что женщина уже нависла над ней и была готова вцепиться когтями и клыками.
− Ты, я вижу, еще слушаешь. Ну так слушай дальше. Это я убила вашу Таледу! Оторвала ей голову и отправила на Северный Полюс. Тело же ее было уничтожено Силой Кольца Дракона! Того, что принадлежит мне по праву. Так что, гуляй малышка. Я − Повелительница Кольца Дракона!
Женщина дрогнула, затем быстро забрала бумаги и отправилась на выход.
− Вы уже объявили войну. − Произнесла она, выходя за дверь.
Следователь молчала. Ее лицо было мрачнее тучи. Затем, по ее приказу троицу отправили в камеру.
− Что это значит, Иринка? − Спросила Алиса. − Что еще за Повелительница Кольца Дракона? Ты что, рехнулась?!
− Расскажи ей, Риссита, а мне надо время.
− Какое время? − Спросила Риссита.
− Для переговоров с Кольцом Дракона.
Иринка легла на нары и закрыла глаза.

"Кольцо, я вызываю тебя!"
"Я здесь, Повелительница. Приказывай!"
"Расскажи все, что тебе известно о Богах?"
"Мне ничего не известно о Богах."
"Ничего?! А драконы? Тебе о них ничего не известно?"
"Известно. И известно, что драконы − не боги. Они лишь посланцы Богов."
"Какова их цель?"
"Их цель неизвестна."
"Какова цель создания Колец Драконов?"
"Кольца Драконов были созданы для переноса драконов в будущее."
"То есть, это машины времени?"
"Нет. Это только хранилище. Драконы спят."
"Легенды о Голубой Драконице верны?"
"Я не знаю, о каких легендах речь, и не могу ответить."
"Расскажи коротко о тех, которые знаешь."
Иринка слушала. О Голубой Драконице, о Святой Арсанке, о Золотом Драконе. Она узнала древнюю историю о том, как Голубая Драконица покончила с войной между двумя Повелительницами. Узнала и о том, что Голубая Драконица была доброй драконицей, а вместе с этим и о том, что она теперь крепко-крепко спала, и ничто ее не могло разбудить.
"Неужели, это совсем невозможно? Должно быть что-то, что может пробудить Голубую Драконицу. Речь идет о жизни и смерти, об огромной войне, которую Злые Силы хотят разжечь во всем мире. Только она может помешать началу этой войны!"
"Ты берешь на себя полную ответственность за вызов Голубой Драконицы в Мир?" − Спросил голос.
"Да, я беру на себя ответствнность."

Раздался странный звук, затем голос на чужом языке.
− Что это?! Кто это?! − Возник голос Алисы. − Иринка!
− Что? Вы кто такие? − Заговорила незнакомка. Иринка вскочила и замерла, глядя на ратиона, что оказался в камере.
− Ты Голубая Драконица? − Спросила Иринка.
− Да. Кто ты?! − Возник ее гневный голос.
− Я Повелительница Кольца Дракона, и я взяла ответственность за этот вызов. Нам нужна твоя помощь.
− Помощь? И какая же помощь? Из тюрьмы сбежать?
− Тюрьма ни при чем. Дело в том, что Священная Страна объявила нам войну из-за убийства Рейхс-Мага. И только ты можешь помочь ее остановить!
− Какой сейчас год?
− 21733-й. − Ответила Иринка.
Драконица только фыркнула, затем села на нары позади себя.
− И что, до сих пор вы не научились жить в мире?
− Мы и жили в мире, но эти Маги просто тупые святоши, которые из-за дурацких слов готовы горло перегрызть кому угодно!
− А у тебя, похоже, никакого уважения к Богам нет?
− У меня есть уважение. И к вам и к тому, что вы сделали для нас, но реально то Исход есть переселение ратионов с другой планеты. Ведь так?
− Да, так. Из-за чего война?
− Предлог − убийство Рейхс-Мага, из-за чего по настоящему, я не знаю. − Ответила Иринка.
− Мне надо поспать. − Произнесла драконица и улеглась на нарах.
− Но! − Воскликнула Иринка, вскакивая.
− Успокойся! Я не засну на сто лет. Для меня не было времени, я была там и оказалась здесь, а там я не спала целые сутки. Так что, не надо шуметь!
Иринка не сказала больше ни слова и легла сама. Алиса и Риссита так же сидели притихшие, и гадали как в их камеру попала драконица, и почему она ратион, а не огромное существо, каким его себе все представляли.

Прошло почти четыре часа. В камеру принесли еду и три ратиона накинулись на нее. Иринка попыталась поднять драконицу, предлагая ей обед, но та отказалась и продолжила спать.
А вечером в дверь камеры ввели Герту. Вместе с ней оказался Следователь.
− А это кто? − Произнесла она, увидев спящую драконицу. − Альфинда! − Вызвала она. − Почему в камере посторонняя! − В дверях объявилась еще одна женщина, а Голубая Драконица проснулась и теперь протирала глаза, глядя на пополнение.
− Что-то слишком много вас тут на одну камеру. − Произнесла она.
− Ты кто такая? − Спросила Альфинда, подходя к ней.
− Чтоо?! − Голос драконицы зарычал. − Ты сама кто такая! Я сейчас покажу, кто я такая!
Тело драконицы вспыхнуло раздался грохот и стена камеры рухнула, а за ней оказалась огромная Голубая Драконица. Она одним движением лапы схватила Иринку и Алису, другой выхватила Рисситу. Ее голос взревел так, что ничего больше не было слышно, и только мысленный голос Иринки не дал ей уйти сразу.
"Герту! Забери Герту!" − Выла Иринка, указывая на нее, и драконица схватила и Герту, после чего прыгнула вверх и исчезла голубом небе.

− ..Вот так и получилось, что я стала причиной для развязывания войны. − Закончила свой рассказ Иринка.
Пять ратионов сидели в маленьком подвальчике, называемом баром. Голубая Драконица вновь была ратионом, и только Иринка имела способность говорить с ней. А Риссита, Алиса и Герта, казалось, говорить разучились.
− Значит, говоришь, танки пушки самолеты? − Произнесла драконица.
− К-какие танки? − Непонимающе спросила Иринка.
− Обыкновенные. Война то на чем у вас здесь? Не на мечах же, как раньше?
− Ты ведь можешь остановить войну. − Произнесла Иринка.
− Я? − Удивилась драконица. − Да ты смеешься, что ли? Ты сама говорила, что причина не в убийстве какого-то там Мага. Она глубже. Если кто решил начать войну, я его остановить не сумею. Разве что убить. Это ты имела в виду?
− Нет. − Ответила Иринка, и ей показалось, что драконица сама не понимает о чем речь. − Я вижу, ты уже обвиняешь меня. А что сделала ты сама? Что ты предприняла против войны? И почему ты не рассказала своим друзьям о Кольце Дракона сразу? Ты им не доверяла. Ты и сейчас им не доверяешь.
− Я доверяю! − Воспротивилась Иринка.
− Ты не доверяешь. Иначе, ты отдала бы им Кольца. Те три, что ты забрала у убитого Мага. Что ты на это скажешь?!
− Я считала, что они опасны...
− Опасны! Твое Кольцо не опасно, а три таких же опасны? С чего это вдруг?!
− С того, что их носил Маг! Он мог их заколдовать так что!...
− Ничего он не мог! Ты всего лишь оправдываешься за свое недоверие! Ты решила, что они могут сделать что-то не так! А то что сама сотворила, ты считаешь верным! Какого черта ты развязала войну?!
− Я не развязывала! Я не знала, что так получится!
− И после этого ты считаешь, что способна быть Повелительницей Кольца?!
Иринка замолкла. Ей нечего было ответить.
− Ты вызвала меня от своего бессилия. А сама даже не попыталась не то что что-то изменить, даже со своими друзьями не посоветовалась! Ты решила, что одна имеешь право распоряжаться всем!
Слова драконицы стихли. Иринке нечем было ответить, все так и было. Она решила, что сама все может, а когда приперло, тут же возжелала помощи, не попытавшись что либо сделать.
Драконица поднялась.
− Священная Страна не начинала войны против вас. − Произнесла она. − Новый Верховный Канцлер официально заявила, что все слова о войне, это бред безумной служанки Таледы. А ты, девочка, есть не кто иной, как паникер! Прощай, Повелительница.
От драконицы осталась лишь вспышка голубого света. Вслед за ней послышался грохот разбивающейся посуды. Рядом со столом стояла официантка, которая едва шевелила губами, а перед ней валялся поднос и разбитые тарелки...

Иринка сидела посреди пустого зала. В ее руках была книга, но она в этот момент не читала, а просто смотрела вдаль и представляла прошедшие на планете годы. История была наполнена множеством самых разных событий. Не малую роль в ней играли Повелители Колец Драконов, и в текующий момент их было всего четверо. Все жили в разных концах света и Кольца распределялись меж них почти поровну. У трех по три и у четвертой четыре. Кольца были смешаны так, что для вызова Иринки или Рамигора всем четырем Повелителям пришлось бы сойтись вместе, но это событие вряд ли произошло бы в ближайшее время. Мир балансировал на грани войны, но не переступал ее уже много лет. Кое где шли локальные войны, но общая обстановка была достаточно стабильной. И все же, Голубая Драконица решила не уходить сразу. Она оставалась в Мире, но оставалась в тени. Кольца же получили команду, по которой они не сообщали об этом. Для всех Повелителей Голубая Драконица вновь отправилась спать.

Небо прорезали молнии, слышался гром и вой, но то была совсем не буря с грозой. Молнии пересекали небо прямыми линиями, издавая ужасный вой, а грохот исходил издалека, из-за горизонта. Там же, вдали виднелись огни пожаров. Горели леса.
Иринка стояла на холме, в кромешной тьме и лишь иногда ее тело отсвечивало от близко пролетавших огненных снарядов.
Война. В этом мире шла жестокая и кровавая война. И не религия стала ей причиной, Священный Город находился в стороне от главных сражений. Причиной стали появившиеся на планете пришельцы. Явились они огромным войском, на тысячах кораблей и разом захватили огромную территорию. Ратионов истребляли под самый корень, и, казалось, в этом мире не было силы, способной побороть противника.
− Рамигор. − Произнесла Иринка. Она мысленно вошла в связь с Кольцами и через несколько мгновений рядом с ней оказался Рамигор.
− Кажется, мы проснулись? − Произнес он.
− Я уже шесть лет, как проснулась. − Ответила она, взглянув на него. − А ты не просыпался ни разу?
− Нет. − Ответил тот. Иринка знала это. − Что это за шум?
− Это то, почему я позвала тебя. Сюда прилетели пришельцы, Рамигор. Не знаю, откуда, они больше похожи на зверей, чем на людей.
− Значит, нам пора помогать зверям? − Спросил Рамигор.
− Не время для шуточек. Мы отдали этот мир ратионам, и он должен остаться. Или ты против?
− Нет, как я могу быть против тебя, любимая? Просто скажи, кого и где надо шарахнуть.
− Слишком много кого и где. Сил может не хватить. И они могут налететсь вновь, Рамигор. Им нужна защита, которая сломает врага. Их собственная защита.
− В любом случае, перед этим надо врага побить.
Иринка усмехнулась.
− Летим, и я покажу.

Огненные молнии все еще перечерчивали небо, и взрывы раздавались вдали, когда над полем взлетел новый огонь, а затем словно солнце вспыхнул Золотой Дракон, объявившись в небе, а рядом с ним засияла Голубая драконица. Град огненных стрел обрушился на врага, и ракетный обстрел прекратился.
Огненные тела драконов пронеслись по небу и продолжили свой путь. Они появлялись то в одном месте, то в другом, обрушивая свою ярость на врага. Ночь сменилась днем, в небе появились огромные летающие машины пришельцев, которые вступили в схватку с драконами. Ракеты били залпами и взрывы должны были бы разметать драконов, но все вышло совсем не так как думали завоеватели. Взрывы не касались тел драконов, а те продолжали наносить свои удары.
Желтые и голубые молнии одинаково хорошо разили летавшие крепости. Каждый удар становился для крепости последним, ибо молния, войдя в машину внезапно меняла свое направление и металась внутри, пока не выводила из строя всю технику, и крепости падали на землю, вызывая огромные удары.
Небо очистилось, но драконы продолжали полет над территорией врага, нанося удары и сокрушая все огневые барьеры. К полудню удары настигли самый центр захваченной зоны, с которой стартовали убегавшие корабли противника, но они не могли улететь.
Драконы, внезапно исчезнув появились высоко над планетой и поразили космические корабли врага. Взрывы возникли почти одновременно на тысячах аппаратов, а космос словно прочертили ломаные зигзаги, прошивавшие противника. Настигли удары и уходившие с планеты корабли.

Победа. Ратионы выли и кричали. Бегали по улицам городов. Иные падали на колени и плакали. Третьи раздумывали над тем, что же произошло, и не было ли все это ловушкой? Вот, спустятся драконы на землю и потребуют за победу над врагом, всей власти...
Но ничего подобного не произошло. Появившись в один день два дракона разнесли в пух и прах многомилионную армию врагов, а вместе с ней и всю их технику, все корабли. Сотворив это победное действие за одну ночь и один день, драконы удалились и более не появлялись.
Армии ратионов, наконец, обрели силу и начали наступление, а по сути пленение противника, который теперь казался жалким и мелким.

Иринка и Рамигор стояли на высокой башне Храма Голубой Драконицы и смотрели на город. Огромный прекрасный Священный Город Исхода. Рядом сверкал Храм Святой Иринки, а чуть дальше, самый большой, Храм Исхода.
− Что-то не хватает храмов, а? − Произнес Рамигор. − Может, мне рассердиться?
− Это незачем. Появится и твой Храм. Ты же впервые появился после Исхода. А тогда о тебе и не знали. А кто знал, тот не видел никогда. Пойдем, что ли, в Храм Исхода. Там сейчас как раз сбор Высоких Священников.

Собрание ратионов было не особенно большим. Восемнадцать ратионов сидели за столами и тихо переговаривались. Им незачем было говорить громко, они слышали мысли каждого, и этого хватало.
Шум заставил их отвлечься и в распахнувшиеся двери вошли два молодых ратиона и направились к собравшимся.
− Кто вы? И кто вас сюда впустил? − Спросил Верховный Священник.
− Нас прислали, что бы показать вам вот это. − Произнесла Иринка и вынула картину, на которой был изображен Священный Город, но было в нем не три, а четыре Храма, и очевидно, что четвертый, новый храм, с множеством золотых оттенков был Храмом Дракона Рамигора.
− Кто? − Произнес Священник, принявший картину. Он поднял взгляд на вошедших, и те замерцали бликами света. Иринка − голубыми, Рамигор − золотыми. В этом мерцании оба и исчезли с глаз изумленных ратионов.
Так в историю Святого Города вошла еще одна легенда, а через десять лет город выглядел так, как был нарисован на картине, дарованной Богами. А Иринка и Рамигор вновь отправились в свой сон.

Война стала для Повелительницы Кольца Дракона жестоким испытанием. В первые же дни нашествия Иринка отправилась в создававшийся штаб, и встретилась с Главнокомандующим своей страны. Она так рвалась туда, что ее пропустили. Командующий, дав ей пару минут на объяснения, просидел с Повелительницей Кольца Дракона почти два часа, и Иринка покинула кабинет, имея первое свое задание. Она отправлялась в стан противника за важнейшей информацией, и вскоре ратионы получили в свои руки не только планы военных действий, но и все технические и технологические секреты противника. И, быть может, эти секреты оказались бы невостребованы, так как противник слишком резко начал наступление и ратионам не хватило бы времени на построение обороны и нового оружия.
Но в бой вступили драконы. Иринка не знала, кто их вызвал, возможно, кто-то из других Повелителей, но не стала даже пытаться узнавать. Просто продолжила свое нелегкое дело. Она сильно рисковала и буквально вырывала из под носа врагов то что хотела. С приходом драконов противник ударился в панику, а через день все закончилось. Иринка сама едва ушла от мощнейшего удара дракона, обрушившегося на военную базу врага, где она и находилась. Взрывы разметали вокруг все что только было возможно. Большинство врагов было убито, а те что уцелели с воем разбегались. Огненный вал голубого огня пронесся по базе, и Повелительница Кольца оказалась бессильна что либо сделать или защититься. Она словно забыла про телепортацию и не сошла с места, когда огонь Голубой Драконицы приблизился к ней. Иринка только вздохнула, приготовившись к смерти, но через секунду вал уже несся позади. Взрывы разметали что-то впереди, справа и слева. Взрывалось и позади, но ратион оказался цел. Казалось, такое почти невозможно, но так произошло. Иринка взглянула вверх, где продолжали полет два огненных дракона. Голубой и Золотой.
Еще не раз они пролетали рядом, но в стороне на несколько километров. От мысли об их скорости полета захватывало дух...
Вырвал из этого оцепенения Иринку объявившийся рядом ксан. Враг замер, увидев ратиона, а затем метнулся прочь, хотя и был вооружен, а у Иринки не было никакого оружия, не считая Кольца Дракона, даже простого ножика. А про кольцо враг и знать не мог.
Она вернулась в штаб с новыми сообщениями, в том числе и о разгроме, что устроили драконы врагу. Главнокомандующий, казалось, хотела о чем-то спросить, но не стала. Просто объявила, что Иринка может отдыхать, и она исполнила все, о чем был договор.

Еще долго с тех пор она размышляла о драконах. Потом пыталась их вызвать, но Кольцо объявило, что драконы вновь отправились спать. И все же, кем бы они ни были, они помогли победить.

Повелительница вернулась в столицу. Она долго разыскивала своих друзей, которые покинули ее в тот же день, когда ушла Голубая Драконица. Иринка тогда пыталась что-то им доказать, но так и не сумела.
Герты не было. Сердце сжалось от этой мысли и вой едва не вырвался из груди Иринки. Ее ранила даже не столько гибель Герты, сколько возможная смерть любимой Алисы. Она металась в поисках, заставила перерыть все военные бумаги, нашла полк, в который поступила на службу Алиса и унеслась в войска, в бой!
Алиса оказалась не одна. Вместе с Рисситой они добивали врага, очищали земли от мелких сопротивлявшихся отрядов, и вступление во взвод нового солдата никто не отметил как либо особо. Иринка изменила себя, и теперь уже не спускала глаз со своих друзей. И тех, двух старых, и всех новых, которые, быть может, и не были ей настоящими друзьями, но они воевали вместе.
Еще не один враг пал под ударами Иринки. Ее выстрелы были метки, ее чутье не подводило ее, а Кольцо Дракона оставалось как мощная, непробиваемая защита.
В очередной день, когда потребовалось идти в разведку, а развед-отряд не вернулся по неизвестным причинам, командир искал добровольцев в войсках. И, едва завидев, что Алиса и Риссита, вызвались, Иринка так же вышла вместе со всеми. Когда же, командир отбирала претендентов, и две подруги оказались в группе, а Иринка, нет, она выступила перед командиром, и заявила, что в разведку надо отправлять опытных бойцов, что она уже занималась этим делом раньше, что у нее есть опыт не только военной разведки, но и дальних геологических экспедиций... Иринка оказалась в группе.

Шесть ратионов направились через лес и довольно быстро переправились через реку в ночи. Иринка вызвала Кольцо, и как не раз уже делала, провела сканирование местности. Враг был рядом. Совсем рядом!
"Замрите!" − Возник ее мысленный приказ, и все встали.
"В чем дело?" − Произнес командир группы. Голос его не был слышен.
"Впереди засада. К оружию!" − Взвыла Иринка.
И через секунду на тропинке послышался шорох, а затем застрекотали автоматы. Ратионам пришлось отбежать назад, но враг был со всех сторон.
Автомат Иринки бил без промаха. Пуская короткие очереди в ночь, она знала почти наверняка, что пули поразят врага. Бой закончился. Двое ратионов из шести получили легкие ранения, а командир группы подошла к Иринке.
− Как ты узнала?
− Почуяла. − Ответила та, закрывая глаза. Ее тело дрожало и, казалось, это страх властвовал над ней, но то был страх совсем иного рода. А рядом оказалась вся группа и вместе со всеми была Алиса. Ее благодарили, а когда заговорила Алиса, ее голос словно током ударил в голову, и Иринка не выдержала. Она открыла глаза, взглянула на Алису, и их мысли сошлись. Алиса оборвала слова посередине и замерла.
− Иринка. − Произнесла она вдруг. − Ты!
Голос Алисы словно ушел во тьму, и только в этот момент Иринка поняла, что причина дрожи вовсе не в ее отношениях с Алисой. Она была ранена...
Очнувшись Иринка увидела рядом с собой Алису.
− Где мы? Сколько прошло времени?! − Воскликнула она.
− Пять минут прошло. − Ответила Алиса. − Ты ранена.
− Это ерунда. Я просто не заметила. − Ответила Иринка, и поднялась с земли.
− Лежи! − Зафыркала Риссита. − Тебе нельзя подыматься! Твоя рана... − Риссита умолкла, потому что перед ней, сквозь рану Иринки пронесся голубой огонь, и она исчезла.
− Что происходит? − Возник голос командира. − Что все это значит? Кто ты такая?!
− Я Повелительница Кольца Дракона. − Ответила Иринка, взглянув на ратиона, и та не сумела ничего ответить. − Мы еще не выполнили задачу. Тебе незачем беспокоиться.
− Незачем?! Ты не ратион! Ты шпион! − Взвыла та.
Иринка не ответила, и только взглянула на Алису.
− Она не шпион. − Зарычала Алиса. − Я ее с детства знаю!
− Значит, и ты такая же! Бросайте оружие! − Зарычала командир.
Оружие Иринки, а затем и Алисы оказалось на земле. Им связали лапы так, что они не могли быстро бежать, и группа пошла назад. Когда же командиру напомнили о задаче, она ответила, что все и так ясно, что враг вокруг, по всему берегу реки.
Группа переправилась через реку, и командир сдала Алису и Иринку как дезертиров и шпионов, заявив, что Иринка навела врагов на отряд. Казалось, глупее обвинения не было, но Иринка и Алиса попали в клетку, где их и оставили одних на некоторое время.
− Я не помню дня, что бы я не думала о тебе, Алиса. − Произнесла Иринка, глядя ей в глаза. − Ты меня не вспоминала?
− Вспоминала. − Ответила та. − Иногда. − Это "иногда" врезалось в сердце болью, но Иринка сдержала себя. − Ты сама сказала, что мы поссоримся из-за Кольца. Так оно и вышло. Мы разделились, и ты уже не с нами.
− Вы просто бросили меня. − Ответила Иринка. − Ты не понимаешь, что такое ответственность, и не понимаешь, как это тяжело! Я пыталась вам объяснить, но вы отвернулись! Вы не пожелали даже выслушать меня. И ты даже сейчас не понимаешь, какой опасности все мы подверглись тогда. Тот маг охотился за нами, и не успей я на несколько секунд, Риссита была бы мертва еще там!
− Это из-за Кольца...
− Да, из-за Кольца! Я должна была его выбросить?! Или разделить на четыре части?! Мы едва не передрались там в палатке, и я решила, что лучший вариант, сделать фальшивку, продать ее, а настоящее Кольцо спрятать, так что бы среди нас не было ссоры! И ее не было пока оно не вернулось. Когда ты приехала и сказала об убийстве коллекционера, я поняла сразу, зачем охотится убийца. Я уехала, а затем отправилась к Риссите, и тот Маг уже был у нее. Она вам не рассказала, что там было?
− Рассказала. Он бросил горящую бомбу, а ты откинула ее так, что Риссита едва не погибла.
Иринка лишь закрыла глаза и легла ничего не говоря.
− Во истину, правильными были слова. − Произнесла Иринка. − Кольцо принесет либо Зло, либо Добро в меру внутреннего Зла и Добра того, кто с ним соприкоснется. Я не доверяла Риссите, а теперь не доверяю ей еще больше. Она жаждет денег и власти.
− А ты нет?! − Воскликнула Алиса. − Ты завладела им, потом еще тремя, и никому не сказала!
− Кому?! Кому говорить?! Вам?! Надо было прямо рассказать там, в полиции, как только я тебя встретила?! Пусть все бы слышали! Пусть каждый идиот на планете узнает о Силе Колец Драконов, и... Ты этого хочешь?! Ты хочешь, что бы весь мир погрузился в хаос и войну?!
− При чем здесь война?!
− Да при том, что половина древних войн была из-за этого! Из-за того, что Повелители желали захватить Кольца других! Они желали власти и силы! Даже этот Рейхс-Маг, черт бы его взял! Он явился за кольцом, убил владельца не думая ни о чем! Ты смогла бы его победить? Ты смогла бы защититься?!
− Если бы у меня было Кольцо, может быть, и смогла бы.
− Ну так возьми! На, возьми! − Иринка сдернула с руки Кольцо и одела его на руку Алисы. − Давай! Попытайся что-нибудь им сделать! Ну!
Алиса дрогнула. Она смотрела на Кольцо и в ней что-то изменилось. Словно вихрь вошел в сознание, и какие-то невидимые когти вцепились в него, опутав странным ощущением, и она повалилась на пол, теряя сознание.

− Приветствую тебя, Повелительница. − Произнес ратион. Алиса дернулась, и изображение ратиона перед ней так же дернулось. − Приказывай все что пожелаешь, и я исполню.
− Кто ты?
− Я твой Слуга, Повелительница. − Произнес ратион.
Алиса продолжала разговор, зачем-то пытаясь выяснить имя слуги, но тот твердил "слуга" и все. Разговор продолжался полубессмысленным бредом. Алиса хотела узнать, что может делать кольцо, то отвечало: "что прикажешь".
− Что мне с ним делать! Что делать?! − Закричала Алиса вдруг. Ее охратила паника, она сдернула кольцо с руки и бросила его на пол. Изображение тут же исчезло, а Кольцо оказалось в руке Иринки.
− Ты даже этого не выдержала, вот уж чего я не думала, что может быть. − Проговорила Иринка тихо. Она одела Кольцо на свою руку, повернула его, и Кольцо исчезло. Таков был давний приказ, и он исполнялся как и многие другие. Кольцо помнило все.
Алиса сидела в углу и рыдала. Она плакала от того, что произошло, от странных слов неведомого существа, от непонимания. Все вдруг смешалось в ее голове, и она уже не знала, где правда.
− Теперь ты поняла? − Спросила Иринка, подходя к ней.
− Я не знаю. Ты могла отдать его и Риссите или Герте.
− Да. Могла, но не отдала. Риссите, я его и не отдала бы. Я еще тогда чувствовала в ней не то, а теперь и подавно. Она не попыталась защищать ни меня, ни тебя, когда та сумасшедшая в нас едва не начала палить. А Герту я и сейчас плохо знаю. Мы с ней не были так знакомы, Алиса. Тебя я знала всегда. − Иринка коснулась ее, и та дрогнула. − Я не обижу тебя, Алиса. Клянусь всеми Богами, Драконами и Святыми. Я люблю тебя, и ты это знаешь.
Алиса обернулась и обняв Иринку, заплакала. И в этом плаче была и горечь и радость встречи, и... любовь.
Они сидели так не долго. Громыхнула решетка, и в камеру вошла Командир взвода.
− Я полагаю, вы объясните все? − Спросила она.
− Нам нечего объяснять. − Ответила Иринка. − Той безумной что-то почудилось во тьме, и она нас едва не пристрелила.
− Она утверждает, что видела молнии на вашем теле и видела, как ваша рана исчезла в одну секунду.
− Да, она это видела. И, это безусловный признак предательства, не так ли, командир? Голубое и золотое свечение, это тоже признак предательства? − Ратион дрогнул. − Причина этого очень проста. Шесть лет назад, я и трое моих друзей побывали в когтях Голубой Драконицы. Вы в это не верите?
− В это трудно поверить. Вы это можете доказать?
− Не могу. И даже не буду доказывать. Я служила в Стратегической Разведке, а сюда пришла только когда от противника не осталось почти ничего, и пришла не потому что мне хотелось нарываться на пули, а потому что здесь Алиса, которую я давно полюбила. Так что, можете расстрелять нас хоть сейчас!
− Нет! − Воскликнула Алиса.
− Ничего не бойся, Алиса. − Произнесла Иринка.
− Я свяжусь с командованием и узнаю. − Произнес ратион.
− Свяжитесь. Может, вам прямо в эфире и раскроют секретную информацию обо всех агентах.
− У вас должен быть документ об этом.
− У меня не должно быть никаких документов. Вы не забыли, куда мы ходили? Впрочем, я уже сказала, что вы можете сделать. Ваша очень мудрая подчиненная, в действительности даже задание не выполнила.
− Что? Как это не выполнила?!
− Так, не выполнила. Мы нарвались на засаду, троих ранило, в том числе и меня, когда же через пять минут мои раны исчезли, она со страху обозвала меня предателем, повернула всех назад и сказала, что якобы все ясно, что дальше и нечего искать, что противник по всему берегу. На самом деле, она просто перетрусила.
− Я еще выясню все.
Командир ушла. Решетка вновь захлопнулась, а Алиса дрожала, прижимаясь к Иринке. Она вдруг поняла, что рядом все та же ее давняя подруга, которая так же как всегда, берет напором и храбростью, что все давние обиды глупы. Алиса поняла, что ее все эти годы влекло к подруге, что она не вспоминала о ней, потому что боялась. А чего боялась, она теперь и не понимала.
− Скажи, оно может нас спасти? − Спросила Алиса.
− Может. Только это на самый крайний случай. Я истратила почти все силы, Алиса. Я все это время была там, в тылу, выкрадывала важные документы и сведения.
− И ты была там одна?
− Да. Но это не имеет значения. Я видела Голубую Драконицу и Золотого Дракона, Алиса.
− Мы тоже их видели, когда они пролетали вдали и громили врага.
− Я их видела прямо над собой. И была в самом центре их огня по врагу. Думала, меня не станет, но огонь в меня не попал.
− Значит, они увидели тебя и не стреляли по тебе. − Произнесла Алиса, и эта простая, казалось бы глупая, мысль врезалась в сознание. Иринка внезапно поняла, что именно так и было! Она вспомнила ту сплошную стену огня, приближавшуюся с огромной скоростью, вспомнила развороченную базу и маленький островок, на котором она стояла, который не был задет огнем! Драконица видела ее. Видела Повелительницу Кольца в стане врага, поняла, что это разведчик и не не коснулась ее своим уничтожающим огнем.

Их выпустили из клетки на следующий день. Командир принесла извинения и предложила Иринке и Алисе продолжение службы.
− Мы увольняемся. − Произнесла Иринка. − И прямо сейчас.
− Но... − Алиса взглянула на Иринку с удивлением. − Война же не закончилась.
− Война закончилась. − Ответила Иринка. − И, если ты меня любишь, ты пойдешь со мной.
− Да. Я пойду. − Ответила та.
− Ну что же. Счастливо вам отдохнуть. − Произнесла командир с нескрываемой злобой, после чего вернула документы обоим.
− Глупая. − Фыркнула Иринка. − Ты так и не поняла, что я здесь была в кратковременном отпуске со своей службы. − Иринка хлопнула дверью за собой, взглянула на Алису и обняла ее. − Не бойся, сейчас мы будем дома.
Дверь кабинета резко раскрылась, командир выскочила в коридор и увидела как два обнявшийся ратиона исчезли в голубом огне короткой вспышки.

Алиса вздрогнула. Она оказалась вместе с Иринкой посреди полураздушенного дома, и начала оглядываться.
− Что случилось?!
− Мы в столице, Алиса. − Идем.
Они спустились по шатавшейся лестнице и вышли на улицу, где в это время работало множество ратионов. Рядом рассчищали завал, но Иринка повела Алису в другую сторону и вскоре они добрались до квартала, где не было ничего разрушено, а затем вошли в военную гостиницу. Знака Иринки хватило, что бы их пропустили и дали номер.
− Война ведь не закончилась, Иринка. − Произнесла Алиса. − Я должна быть там!
− Ты нужна мне, Алиса. − Ответила Иринка. − Завтра мы отправимся в штаб, и у нас будет работа, которая нужна всем. А сегодня в хочу только, что бы ты была со мной. И что бы ни о чем не думала, ни о каких войнах, ни о чем либо вообще. Это наш день, Алиса. Ты хочешь его?
− Да. Я хочу. − Они обнялись и отправились наверх. Чувства ратионов были слишком хорошо видны всем. Пару провожали взглядами, и все знали, что этот день − их день.


Год 22014-й.
Мир ратионов вновь оказался под вниманием пришельцев. На этот раз ими были люди. Не аранхи, в которыми ратионы жили до Исхода, а другие. Пришельцы вошли в контакт с ратионами и объявили, что их цель − ксаны, те самые существа, что когда-то атаковали мир Ратионов, но и те самые, которые о той войне почти позабыли, потому что жили они не больше семидесяти лет и с той войны жило на планете уже десятое их поколение.
Война против ксан? Тогда, когда эти существа уже прижились и убивать их никто не желал. Ксаны, хотя и не имели всех прав, но были свободны и исправно зарабатывали свой хлеб.
Ответ ратионов был прост. Ксаны давно побеждены, и нет никакой нужды устраивать бойню, тем более с привлечением каких-то пришельцев. Воителей спровадили, а мир продолжил свое развитие и экспансию на ближайший космос. Жить на других планетах никто пока не собирался. Ратионы не чувствовали проблем с перенаселением. Они давно и успешно решались ограничением рождаемости. Ксанов же ограничивали и территориально и физически. Еще не все ратионы умерли из тех, что помнили ту жестокую войну.
Время неслось вперед. Космос уже не был так далек и не мало планет вокруг было исследовано. Ратионы нашли и мир ксанов, который находился в огне. Люди вели там жестокую войну, но ратионы не стали вмешиваться. Им было и нечем. К тому же, с миром людей уже имелись некоторые отношения, и ратионы знали, что ксаны атаковали и людей в то время. Более того, они завоевали людей, нашли ратионов и собрав у планеты все свои силы атаковали. И их победа была близка, если бы не драконы.
Редкие бежавшие корабли приносили весть об оружии ратионов, о жесточайшем поражении, о гибели всех войск. В мире людей в это время еще продолжалась партизанская война, и люди, поняв что ксаны где-то потерпели поражение, умножили свое сопротивление, а через несколько лет победили.
Ксан все еще нападал на мир людей, надеясь выиграть время, нанести как можно больше потерь противнику, но их собственная вера в победу была подорвана. Рядом находилась планета ратионов, непокоренная и непобежденная, планета, на которой находилась сила, способная смести ксанов, и только случайность не вывела эту силу в космос. Ратионы не имели своих кораблей.
Но это было недолго. Мир ратионов продолжал развиваться. Летать далеко они не стали и осваивали соседние планеты, строили свой космический флот, который, к тому же оставался почти невидим в космосе. Обломки кораблей ксанов много лет кружили над планетой, и именно их вид заставил людей лететь прочь от мира ратионов. Разгром на орбите означал, что у ратионов есть силы, что они способны разгромить любого, тем более в своем мире.
Захватив Ксан, люди установили там свои порядки. Местные жители оказались в роли чуть ли не рабов и так продолжалось бы довольно долго, не появись среди людей мудрого и справедливого Правителя, который понял, что путь к миру в космосе лежит вовсе не в обращении пришельцев в рабство. Ксаны были освобождены, им даровали не только свободу, но и право граждан новой Империи, в которую вошло несколько планет. Ксаны не забыли своего поражения, но вели себя мирно до поры до времени...

Посреди Срока


Год 34999-й от Исхода.
Над темной площадью сверкали грозовые разряды. Грохот разносился раскатистым эхом по городу. Широкие ручьи текли по улицам, ныряя в колодцы.
Новая молния сверкнула прямо на площади, но за ней последовал не гром, а матерная брань на никому не ведомом в этом мире русском языке.
− Что за напасть?! Как ни появлюсь, обязательно в лужу сяду!
− А в прошлый раз луж, вроде не было. − Ответил второй голос.
− Рамигор? Ты?
− Кто же еще то? − Усмехнулся тот.
Два ратиона сошлись под дождем и обнялись.
− Где это мы? − Спросил Рамигор.
− Сейчас узнаю. − Сверкнула еще одна молния и за ней раздался смех Иринки. − Мы на площади, в Священном Городе Исхода. Прямо посреди меж четырех храмов. И год сейчас 34999-й.
− Ах вот в чем дело. Тогда, понятно.
− Что? − Спросила Иринка.
− Я ввел в программу команду разбудить нас посреди срока. − Ответил Рамигор. − Так что у нас, можно сказать, юбилей, Иринка. Пойдем, что ли, куда нибудь.
Они прошли через площадь и вошли в храм Голубой Драконицы. Внутри никого не было. В храме гулял ветер, множество листьев внутри свидетельствовало о том, что здесь давно не убирали.
− Тут ратионы то есть? − Спросил Рамигор.
− Есть. Город полон. А Храм почему-то пуст.
− Ну и бес с ними. − Рамигор прошел к центру, где стояла статуя драконицы из голубого стекла. − Эк они тебя! − Произнес он с усмешкой и прикоснулся к лапе драконицы, на которой был обломан один коготь. − А это кто нибудь на сувенир утащил, наверно.
− Ладно, Рамигор. Идем, найдем комнату какую нибудь. Надо отдохнуть после тех наших схваток.
Они довольно быстро нашли комнату, где было достаточно тепло и не дул ветер. Комната была пуста, но это не смутило Иринку и Рамигора. Они улеглись на полу обнявшись и вскоре заснули.

− Тихо, тихо. Ксан идет. − Произнес мальчишка. Все затаились. А маленький зверь медленно крался по улице. Он знал, что где-то его поджидают, но не знал где, прятался в тени и...
Вой, крик, град камней и палок заставил его бежать назад.
− Гони его! Гони! − Кричал голос позади. Ксан мчался по улице не разбирая пути. Под лапами хлюпала вода после ночной грозы. Позади бежали люди, и ксан несся без оглядки. Он хотел было свернуть, но на соседней улице так же оказались люди, и бежать оставалось лишь прямо. И он бежал. Бежал до самой площади. Голоса позади стихли и ксан обернувшись увидел, что люди стоят. Они не шли к площади, боялись. Да, конечно же! Они боялись ратионов, что жили здесь, у своих храмов, но в ту же секунду дрожь пронеслась по телу ксана. Он боялся людей, но ратионов он боялся еще больше. И в этот момент, когда страх овладел им, из соседнего подъезда вышел рыжий зверь. Сердце екнуло, и ксан рванулся без оглядки. Он не думал, что попал в самый центр, на площадь. Увернувшись от одного ратиона он попал под взгляд других, и те зарычали, показывая клыки. Ксан метнулся прочь, но бежать было некуда. Рядом, вокруг, везде были они! И они окружали его, приближались. Он рванулся в сторону и заметив только один выход, помчался туда.
Впрочем, выход этот оказался входом в Храм. Названия его ксан не знал, как не знал названия и других храмов ратионов. Зверь проскочил в здание, пронесся по ровному полу и замер, увидев над собой огромное голубое чудовище.
Его вой разнесся под сводами храма. А в дверях рычали голоса ратионов, которые вскакивали в храм.
"Как же было глупо так попасться!" − Подумал ксан. Рядом лязгали клыки, когти впились в тело ксана, а он лежал не в силах пошевелиться от ужаса, от понимания, что пришла его смерть...
− А ну оставьте в покое ребенка! − Взвыл голос. Ксан почуял как ратионы отступили от него. Голос исходил сверху, и он взглянув туда увидел, как ожило огромное голубое чудовище. − Выйдете все вон! − Зарычал голос чудовища, а ксан решил, что ничего не изменилось. Сейчас этот монстр наклонится, схватит его ужасными клыками и съест...
Наступила тишина. Ксан не чувствовал ничьих клыков, но почуял, как кто-то взял его. Взял довольно бережно, и понес куда-то. Пересилив страх, он открыл глаза и увидел ратиона, несшего его через зал. От страха выскочившего сердца он дернулся и свалился на пол, больно ударившись о камни. В голове помутилось, и он больше ничего не помнил.

− Пришел в себя. − Возник голос.
− Похоже, ты нашла себе новую игрушку, Иринка. − Ответил другой.
− А ты бы его прямо съел на месте, да?
− Может, и съел бы. Это ксан, тот самый.
− Ничего не тот. Ребенок это.
Ксан ощутил прикосновение. Его дергали.
− Просыпайся, ксан. − Сказала Иринка. Он открыл глаза и пересилил себя, что бы не бежать от близости ратиона. − Тебя как звать?
− М-ме... − Заговорил ксан и осекся.
− Ме? − Удивилась Иринка. − Что за дурацкое имя?
− Меня зовут Сильвериан. − Произнес он, наконец.
Дверь хлопнула, Сильвериан обернулся и увидел вошедшего в комнату ратиона.
− Ой, а это кто? − Возник странный голос.
− Это ксан. Его зовут Сильвериан. Нашла чего, Арсанка? − Та помотала головой.
− Ладно, детки, вы играйте, а я пойду спать. − Послышался голос того, кто обещался съесть ксана.
Сильвериан взглянул туда, и замер. Вид старого ратиона напугал его еще больше, но тот поднялся и ушел куда-то.
А вошедшая в дверь рыжая зверюга бесцеремонно оказалась рядом и взялась гладить Сильвериана так, словно он ее ребенок.
− Почему он дрожит то? − Спросила Арсанка.
− Боится тебя, вот почему. − Сказала Иринка.
− Не ешьте меня, пожалуйста! − Завыл Сильвериан.
− А тебя никто и не ест. − Ответила Арсанка. − Я и не видела таких, откуда он?
− Из космоса. Тринадцать тысяч лет назад его предки напали на планету и проиграли войну.
− К-как это? Так они... − Арсанка не договорила.
− Все давно закончилось, Арсанка. Даже не думай. К тому же, здесь есть не только они, но еще и люди.
− Люди?! − Арсанка, казалось, напугалась, а Иринка словно усмехнулась этому.
− Ты, я вижу, уже испугалась. Это не те люди, и они здесь далеко не хозяева, так что не дрожи. А то меня смех разберет, Святая Арсанка испугалась людей! − Иринка и вправду рассмеялась.
− Тебе хорошо смеяться! − Воскликнула Арсанка почти с обидой, но голос ее тут же стих.
− Идем в город, что ли? − Произнесла Иринка, словно и не было ничего. − И ты с нами, Сильвериан. − Добавила она. − Будешь нашим слугой. Понял?
− Понял. − Ответил тот. Решив, что едва найдет возможность, он сбежит. Мысль тут же оборвалась, он вспомнил, что ратионы слышат их насквозь и сжался, ожидая, что его сейчас убьют.
− О побеге не думай, глупый. − Произнесла Иринка. − Там полно ратионов снаружи, они от тебя не отстанут, если будешь так думать, так что думай лучше, что ты наш слуга. Иди за нами.
Иринка и Арсанка пошли на выход. Сильвериан приподнялся и почти не верил, что остался один. Он огляделся и увидел одну дверь, но в той скрылся другой ратион, а за ним идти совсем не хотелось.
− Сильвериан! − Послышался властный голос из-за дверей, и он пошел вслед. Посреди храма по прежнему стоял голубой монстр. Сильвериан обошел его стороной и поспешил к выходу, когда там скрылись "хозяева". Увидев на площади множество рыжих зверей, он поспешил "думать правильно", догнал двух ратионов и пошел рядом с ними.
− Куда мы идем? − Спросила Арсанка.
− Зайдем в одно место, а потом поищем какое нибудь заведение поприличней. − Ответила Иринка. Она не смотрела на ксана, семенившего рядом. Тот озирался и надеялся, что его никто не коснется, периодически вспоминая, что он "слуга хозяев" за которыми бежал.
С этими мыслями он бежал вслед за ратионами и вдруг обнаружил, что оказался в районе, где жили ксаны. Мысль эта сразу же передалась и ратионам, они остановились и обернулись к нему.
− Ты можешь идти домой, Сильвериан. − Произнесла Иринка. − Мы тебя не держим и служить нам ты не обязан. Все понял?
− Понял. − Ответил тот, но он ничего не понял. Он не видел никогда, что бы ратионы так относились к ксанам. Более того, он был уверен, что ратионы едят ксанов, и еще помнил страшную картину, которой стал свидетелем всего полгода назад. Тогда на его глазах несколько ратионов разодрали взрослого ксана, растащили на куски и съели.
Страх, возникший словно удар, заставил Сильвериана вздрогнуть, а затем он метнулся прочь, надеясь, что рыжие звери не помчатся за ним в погоню. Они не помчались. Ксан заметил, что двое ратионов пошли дальше, в глубь района ксанов.

− Где это ты подобрала этого трусишку? − Спросила Арсанка.
− Его загнали в мой храм и едва не загрызли прямо под статуей драконицы. − Ответила Иринка. − Этому зверю крупно повезло. Очень даже крупно. Почти так же, как тебе когда-то.
Арсанка примолкла, вспоминая давние времена, ее детство, встречу с Голубой Драконицей и свой страх. Да, он был точно таким же, как страх этого зверька, загнанного и слабого. В этот момент Арсанка вдруг почувствовала, что весь род ратионов оказался в этом Мире на месте тех самых людей, что загнали ратионов к океану и едва не истребили.
Мысли оборвало рычание. Арсанка словно вернулась в реальность и увидела, что стоит вместе с Иринкой в окружении злобно настроенных ксанов. Те рычали, но не нападали, а Иринка несколько промедлив пошла вперед. Арсанка двинулась за ней, и оба ратиона прошли меж расступившихся ксанов.
− Они могли напасть. − Произнесла Арсанка.
− Могли. Только они верно решили, что нападение это спровоцирует гнев ратионов, и их район снесут после подобного.
Два рыжих зверя, наконец, вышли к концу улицы, на широкий проспект, перегороженый знаками о запрете выхода. Знаки относились к ксанам и ратионы спокойно перемахнули через невысокую перегородку.
− Эй! Какого черта вы там делали?! − Возник вой. Рядом оказался ратион со знаком полиции.
− Вы, ребята, умные, но дураки. − Произнесла Иринка. − С этой стороны у вас перегорожено, а с той нет. Откуда мне было знать? Идем, Арсанка.
Страж порядка опешил от слов Иринки и отстал.

Священный город жил своей жизнью. Людей и ксанов в нем было не много, но оба района примыкали почти к самому центру, где располагались священные храмы.
Храмы эти оказались давно заброшены. Ратионы потеряли веру, и за последние несколько десятков лет Правительство не вспоминало о необходимости проведения каких либо работ в храмах. Все они пришли в запустение, а центр города обратился в трущобы, где обитали полунищие ратионы.
Нашлась, наконец, не плохая на вид закусочная. Иринка с Арсанкой юркнули туда и оказались в толпе. Они кое как нашли свободное место, появилась официантка и приняла заказ.
− Вы можете не верить, но я видела этих монстров своими глазами. − Говорил рыжий зверь за спиной. − Они огромны как драконы. Зубов в пасти не сосчитать!
− А ты лазала и пыталась считать? − Послышался смех.
− Вам смешно! − В гневе взвыл рыжий зверь и поднялся. − Когда они явятся сюда, вам будет не до смеха!
− Да-да, прямо в трактир заявятся! − Снова смеялись голоса, а обиженная рассказчица удалилась из закусочной.
− Кто она? − Спросила Иринка, оборачиваясь к соседям.
− Да, местная полоумная. Хинди ее звать. Ходила за горы, там, говорят, и тронулась умом. Теперь всем байки рассказывает, что драконов видела сотню или тысячу! − Слова вызвали смех у посетителей бара.
Иринка обернулась к Арсанке, а та сидела несколько напугавшись.
− Ты то чего испугалась? − Спросила Иринка. − Даже если там тысяча драконов, я им тебя в обиду не дам.
Арсанка не ответила, потому что рядом появилась официантка. Они ели и пили, потом в баре возникла стычка, и Иринка не удержавшись направилась туда, где кто-то собирался драться.
Четверо ратионов окружили ратиона и человека. Оба собирались принять схватку, и ратион явно не собиралась давать друга в обиду.
− Что здесь еще за свара? − Произнесла Иринка с довольно ощутимым гневом голосе.
Кто-то из ратионов вытащил нож, направляя его на человека, и в этот момент раздался шорох металла, лязг, и ратионы замерли, увидев в руке Иринки меч, который она направила на рыжего зверя с ножом.
− А ну ка спрячь свою железяку, девочка! − Зарычала Иринка.
− Эт-то сумасшедшая! − Послышались голоса. − Идем-ка мы отсюда!
Четверка, наконец, убралась.
− Трусливые мерзавки. − Проговорила Иринка и спрятала меч в ножны.
Она мельком взглянула на человека и ратиона, после чего вернулась на свое место. В закусочной стояла почти полная тишина и многие смотрели на Иринку и ее спутницу. Иринка, как ни в чем не бывало, продолжила свой обед. Арсанка почему-то усмехнулась вдруг и так же взялась за обед.
На выходе их поджидала странная парочка.
− Я должна поблагодарить вас. − Произнесла ратион.
− Благодарить после будете. − Ответила Иринка, показывая на вышедшую из-за угла толпу. В ней чувствовалась ярость.
− Вот они! − Завыли ратионы.
− Бежим! − Воскликнул человек и помчался прочь. Ратион побежал вслед, а Иринка и Арсанка остались, выходя навстречу толпе, на середину улицы.
− Бей их! − Выкрикнул голос вожака толпы.
Иринка вскинула руки, перед толпой внезапно возникли огоненно-голубые столбы, а меж них слабо видимая сеть.
− Ты гляди, а у меня получилось! − Воскликнула Иринка.
Ратионы замерли, не добегая до светящейся сети.
− Привет, детки! Далеко ли торопитесь? − Спросила Иринка. Кто-то швырнул в сеть камень и он взорвался в ослепительной вспышке.
− Ты ведьма! − Закричал голос.
− Совсем обнаглели. Я Иринка, Голубая Драконица! − Произнесла Иринка. − Бросайте свои палки, железяки!
Иринка махнула рукой перед собой и сеть растворилась.
− Идите по домам, детки! − Зарычала Иринка.
Толпа начала постепенно рассеиваться и, наконец, все ушли, последними уходила четверка, поднявшая этот бунт.

Рамигор гулял по разным городам планеты и везде встречал почти одно и то же. Полуразложившееся общество, нежелание ратионов что либо делать для других. Правительство разглагольствовало о благе, полиция едва справлялась с растущей преступностью. Мир ратионов катился в пропасть. Быть может, медленно, но верно. В иных местах общая власть давно не действовала и властвовали отдельные личности, возомнившие себя королями. Они подмяли под себя и полицию и армейское командование. Наверх уходили сообщения о благополучии населения, а реальные факты давно расходились с теми, что числились в бумагах.
Космос жил, но там большей частью хозяйничали люди, ратионы хоть и были хозяевами, но это оставалось незаметно. Несколько космопортов в разных точках планеты постоянно принимали и отправляли грузы, пассажиров, почту. Контроля почти не было или же он был продажен. Из иных миров можно было привезти что угодно, даже оружие, и это оказалось бы не замечено.

Хинди сидела на берегу ручья и смотрела в воду. Она по прежнему вспоминала тот день, когда увидела ужасных монстров. Они стояли перед глазами, она видела как чудовища двигались, как взлетали с ревом и грохотом, но она точно знала, что это не самолеты. Это были драконы, и сердце замирало от того, что ей никто не верил.
Шорох, возникший позади, заставил ее обернуться. Хинди замерла, увидев двух молодых ратионов.
− Здравствуй, Хинди. − Произнесла одна из них. − Нам надо поговорить.
− О чем?
− О том, что ты видела.
− Не надоело? − Фыркнула та. − Я рассказывала сто раз!
− И на сто первый раз сдалась. − Ответил спокойный голос. − Не на долго же тебя хватило.
− Да кто ты такая, что бы меня судить?! − Взвыла Хинди, оборачиваясь и скалясь.
Спокойствие молодого ратиона и некоторый испуг второго заставили Хинди сбавить пыл, и она села.
− Вы уже слышали мой рассказ. − Произнесла она.
− Мы слышали только пару фраз и насмешки над ними. Но я, в отличие от некоторых, верю, что драконы существуют. И поэтому я хочу попросить тебя проводить нас туда. Или показать путь, если ты боишься идти туда снова.
− Я туда не пойду даже за все золото мира! − Воскликнула Хинди.
− Золото мира. − Фыркнула Иринка. − Оно ничего не стоит перед тем, что ты можешь потерять, если не пойдешь.
− Что?! Ты мне угрожаешь?! − Зарычала Хинди.
− Я говорю о том, что погибнуть может весь мир, если там настоящие драконы.
− Они настоящие! Я их видела, и видела, как они летают! − Зарычала Хинди.
− Ты бывала в Храме? − Спросила Иринка.
− Мне там нечего делать.
− Почему же? Там есть кое что. Ты видела статую Голубой Драконицы? Хотя бы на картинке видела?
− Видела.
− И похожи?
− Нет, не похожи. Но это драконы!
− Ты не желаешь сказать, где? Тебя эти драконы уже подкупили, что ты не говоришь?
Хинди едва не взревела от гнева.
− Я покажу. Покажу! − Зарычала она. − И приведу вас туда! Только дорога туда не короткая!
− Тогда, не пора ли собираться? А то как бы не стало поздно?
− А какой толк? Увидите вы, и что? Вам кто поверит?
− Нам-то, как раз, поверят, так что собирайся.
− Мне нечего собирать.
− Тогда, в путь. − Ответила Иринка. − В какую сторону идти?
− Сначала, на машине до гор, но машины у меня нет.
− Машину наймем.

Горы довольно быстро появились на горизонте. Машина через два часа въехала в долину и довольно долго моталась по проселку, пока шофер не заявил, что дальше не поедет. Впереди была слегка заваленая камнями дорога, можно было бы камни побросать с пути, но Иринка не стала возражать. Когда машина уехала, она глубоко вздохнула, наслаждаясь холодным горным воздухом и взглянула на Хинди.
− Правильно хоть идем то? − Спросила Арсанка.
− Правильно. − Ответила Хинди и пошла по дороге, перескакивая и перешагивая через камни.
Они прошли мимо завала. Дорога пошла под уклон, и трое ратионов довольно быстро двинулись вниз. Всекоре они добрались до старого заброшенного поселка. Хинди объявила привал.
Вскоре разгорелся костер, а Иринка завела рассказ о давних временах, о Священном Городе и Голубой Драконице, что остановила армию, нападавшую на город.
− Странно, что она остановила ее только один раз. − Произнесла Хинди.
− А почему она обязана останавливать все войны, что ратионы затевают? У нее своя жизнь, и никто ее не обязывал служить ратионам.
− Да? Значит, Боги ее послали сюда за чем-то другим?
− То, зачем ее послали Боги, давно свершилось. То был сам Исход.
− Исход. − Фыркнула Хинди. − Кто-то просто вышвырнул ратионов из своего мира сюда.
− Не вышвырнул, а спас. − Влезла Арсанка. − Ты понятия не имеешь, что там было! Если бы не Иринка с Рамигором, вас не было бы в живых!
− Ладно, хватит споры разводить. А то еще подеретесь из-за спичек. − Произнесла Иринка. − Спать пора.
Они, наконец, легли и вскоре заснули около костра.
Утром их разбудил мелкий дождик. Троица поднялась, наскоро позавтракала и отправилась в путь.
− Сколько еще идти? − Спросила Иринка.
− А ты уже устала? − Произнесла Хинди.
− Я не устала, просто думаю, не проще ли вертолет вызвать?
Хинди остановилась оборачиваясь.
− Вертолет? Вы можете вызвать вертолет? − Удивленно произнесла она.
− Я могу и метеорит тебе на голову вызвать, если ты будешь корчить из себя великого путешественника! − Зарычала Иринка. − Я спросила, сколько нам идти!
− Три дня. А вертолет они заметят и, наверняка, собьют.
Иринка промолчала, давая лишь знак, что пора идти. Арсанка шла не думая о том, зачем надо топать, а не лететь. Ей это было интересно, и она вспоминала свои дальние годы, когда она будучи совсем маленькой ходила по лесам.
К обеду Иринка притащила из леса добычу, и Хинди промолчала, поняв, что рыжий зверь поймал дичь своими клыками.
Дорога была достаточно спокойной и легкой. Иринке и Арсанке она показалась обычной прогулкой. К тому же, Арсанка вспомнила эти горы. Когда-то давно, еще в первые годы после Исхода, она не мало путешествовала и бывала здесь. Горы за тридцать пять тысяч лет изменились но не на столько, что бы совсем их не узнать...
− Ты это о чем? − Возник голос Хинди. − Мне это послышалось или ты думала, что гуляла здесь тридцать пять тысяч лет назад?
Арсанка захлопала глазами так, словно ее уже поймали.
− Вообще-то, я про Святую Арсанку вспоминала. − Ответила она, наконец. − Ты о ней хоть чего нибудь знаешь?
− Не знаю. И знать не хочу. − Ответила Хинди и пошла дальше. − Вранье все это!
− Так же как твои драконы. − Фыркнула Арсанка.
− Что?! Ты какого черта тогда идешь за мной?!
− А я не за тобой и иду. Я за Иринкой иду, так что не дыми!
Иринка появилась из леса с новой добычей. Она подошла к огню, положила и зверя на землю.
− Опять цапаетесь? − Спросила она. − Ты то, Хинди, хотя бы совесть поимела! Старая дылда на ребенка кидаешься!
Хинди опешила, а Арсанка едва не начала заявлять, что она не ребенок, да спохватилась, поняв о чем речь. Иринка отошла чуть, зевнула, как ни в чем не бывало, и улеглась на ночлег. Арсанка и Хинди разделив добычу молча поели и тоже легли спать. Следующий день был самым важным. Они подходили к тому месту, где находились драконы.

Троица взобралась на перевал и остановилась. Хинди показала вперед, там за лесом было огромное поле, на котором сидели драконы.
− Ну и ну... − Произнесла Иринка.
− Я говорила, что видела! Вот они! − Ответила Хинди.
В руке Иринки запиликали кнопки, и Хинди уставилась на нее с удивлеием.
− Рамигор. − Произнесла Иринка. − Тут кое что интересное обнаружилось... Нет, лучше не лететь. Засеки мои координаты, возьми мили три на северовосток и глянь сверху, что бы никто не видел. О'кей!
Иринка закрыла свой радиотелефон, спрятала и взглянула на Хинди.
− Что? Мобильных телефонов не видала никогда?
− Но мы же в горах.
− Ну и что? Спутники, они и над горами летают. Ты как хочешь, Хинди, а мы идем дальше.
− Ку-куда?! − Воскликнула Хинди. − Вам туда нельзя! Вы что?! Я не пущу! − Взвыла она.
Арсанка фыркнула, усмехаясь. Впрочем, ее усмешка тут же прошла, потому что взгляд упал назад, где из-за кустов появились... люди.
Иринка и Хинди обернулись, и всю троицу взяли на прицел.
− Не двигаться! − Приказал человек.
− Ребят, вы опоздали. − Произнесла Иринка. − Я уже накапала куда следует.
− Молчать! Встать! − Человек подошел ближе, держа оружие. − Встать! Встать! − Выкрикнул он вновь, показывая, что бы ратионы поднялись на две лапы. − Руки за голову!
Иринка первой исполнила приказ, за ней Арсанка и потом Хинди. Их обыскали, нашли радиотелефон Иринки, и человек разбил его о скалу и едва остался жив, потому что телефон взорвался и отбросил его назад. Командир резко взглянул на Иринку.
− Меня никто не спросил, есть ли в нем бомба. − Произнесла Иринка невинным голосом.
В мешках путниц ничего особого не нашли, а затем всех троих повели через лес, к площадке, где стояли драконы. В лесу их повернули в сторону и вскоре вывели на тропинку, которая вилась средь деревьев и уводила еще дальше, обходя площадку с драконами. Ратионов заставляли идти на задних лапах, отчего они довольно быстро устали, начали спотыкаться, но приказ оставался в силе, и командир не давал разрешения трем зверям идти на четырех.
"Ирин?" − Возник мысленный вызов Рамигора.
"Да, Рамигор. Нас взяли в плен."
"Помочь?"
"Нет пока. Выяснил чего?"
"Это не драконы. Железный хлам, едва держащийся. Управляется людьми, думаю, они решили им запугать ратионов и захватить их."
"Значит, будет лишний раз доказать." − Ответила Иринка. − "Ты выяснил их план?"
"Они пока строятся. По правительственным документам, это космическая база людей, а драконов они представляют как самолеты."
"Они там слепые, что ли?" − Спросила Иринка.
"Похоже, на то. И купленые. Там частая облачность. В правительстве имеются несколько снимков, не соответствующих тому, что есть."
Рамигор некоторое время рассказывал о подробностях. Слова эти не слышал никто, кроме Иринки. Люди вели ратионов дальше. Впереди появился вход в пещеру и троицу ввели внутрь.
− Я требую объяснений, что все это значит?! − Воскликнула вдруг Хинди, но ее ткнули автоматом в спину и заставили идти дальше.
− Интересная пещерка. Никогда таких не видела. − Произнесла Иринка, глядя вокруг. − Ты глянь, Арси, тут вместо сталактитов электрические лампочки!
− Молчать! − Выкрикнул человек и ударил Иринку прикладом. Раздался грохот выстрела, человек, державший оружие, заорал из-за того что пороховые газы из перезарядного механизма пыхнули ему в лицо.
Он тут же упал, к нему подскочил второй охранник, четверо оставшихся взяли ратионов на прицел.
− Врача! − Кричал раненый и держась за глаз катался по земле.
− Я, конечно, могла бы ему помочь, если вы возражать не станете. − Произнесла Иринка.
Но ее не слушали. Через минуту на крик прибежали люди, затем появился врач, а пленников потащили дальше.
− Они сами не захотели, Арси. − Словно оправдываясь произнесла Иринка. Арсанка от подобных словечек чувствовала себя спокойнее, и это успокоило даже Хинди. В конце концов, вокруг люди, а не звери, может, это и плен, но с ними договориться можно. С командирами, а не охраной.

Троицу заперли в камере, сделанной прямо в скале. Около камеры остались два охранника, которые не сводили глаз с ратионов.
− Однако ж и дела. − Вздохнула Иринка. − Ты можешь себе представить, Хинди, что эти драконы служат людям?
− Ерунда. − Фыркнула она. − Это люди служат драконам.
− Да ну. Чушь. Что бы люди служили железякам, это было бы странно.
− Что? Каким железякам?! Ты не видела?! Это драконы, а не самолеты!
− А я говорю, что это не самолеты, а драконы! − Воскликнула Иринка.
− Нет!... − Хинди вдруг осеклась, а Арсанка засмеялась в своем углу.
− Эй вы, прекращайте свой балаган! − Закричал охранник через решетку.
− А ты нам конфет шоколадных дашь, тогда и прекратим! − Выкрикнула Иринка.
− Я вам сейчас свинцовых конфет надарю!
− Тебя начальник съест за такую щедроту. − Не унималась Иринка. − Заглохни, недоумок, а не то я шепну Голубой Драконице на ушко, и она тебя первым сожрет!
Человек умолк от того, что его утащил второй.
Арсанка улыбалась, глядя на Иринку, а Хинди уже считала, что попала в общество сумасшедших, потому что те говорили все "совершенно правдиво".

Пленников вывели через два часа. Иринка больше не болтала ничего, но веселость Арсанки осталась, даже когда всех троих ввели в мрачную камеру, в которой воняло старой кровью, а человек, сидевший на широкой скамейке, распылял в воздух свои кровожадные замыслы.
− Думаю, вы поняли, где оказались. − Произнес человек, вошедший последним. Вид его не был таким, как у охранников или борова, которого смело можно было называть палачом.
− Я, кажется, поняла. Это комната для кормления дракониц. − Произнесла Иринка. − Я ценю ваше самопожертвование, но я не голодна пока еще.
− Очень глупый юмор. − Произнес человек.
− Да. Я бы сказала, черный. − Произнесла Иринка.
Дверь комнаты странным образом хлопнула, затем щелкнула.
− Эй, что за глупости! − Выкрикнул человек. Он попытался открыть дверь камеры пыток, но не сумел.
− Да уж, ребята. Вы попались так попались. − Сказала Иринка. − Арси, отведи Хинди подальше.
Арсанка взяла Хинди за руку и увела в угол. Та не понимала зачем, но слова "так надо" в уме ратиона означали, что так и надо.
Иринка вытянула руку в сторону и охранники, попытавшиеся пройти к ратионам, замерли, увидев перед собой тонкую голубую светящуюся нитку.
− Кто смелый, может коснуться. − Усмехнулась Иринка.
Один из солдат поднял оружие и стволом коснулся нити. Раздался грохот, оружие человека вспыхнуло синим огнем, а сам он отлетел назад с обуглившимися руками и распластался на полу.
− Мальчик маму не послушал, обжегся и помер. − Всхлипнув произнесла Иринка.
− Кто ты такая?! − Закричал человек.
В этот момент палач поднялся и с ревом бросился на рыжего зверя. Иринка вскинула вторую руку и громилу отбросило словно перышко. С ревом он ударился в стену и рухнул на раскаленные угли и несколько красных железных прутьев. Человек даже не вскочил, а так и остался сидеть, а в комнате запахло жареным мясом.
− Пока мы беседуем, поросеночек, как раз поджарится. − Произнесла Иринка, глядя на человека, что еще две минуты назад считал, что все в его руках, и ему ничего не угрожает в жизни.
Человек бросился к двери и закричал, барабаня.
− Помогите! Помогите!
Охранники вскинули оружие и открыли огонь по Иринке. Пули пробили ее тело в нескольких местах и в дырках люди увидели голубой огонь, отчего попятились к стене.
Иринка опустила руки, взглянула на себя и содрала кожу с груди. Люди заорали, увидев огонь, который вырвался наружу, поглотил тело ратиона и застыл в виде Голубой Драконицы.
− Тесновато у вас тут что-то! − Зарычала Иринка, обернулась, схватила палача огромными клыками и проглотила на глазах людей. Они выли от ужаса. Кто-то просил пощады. Иринка затушила огонь факелов и костра. В комнате остался лишь мертвенно-голубой свет, исходивший из ее тела. Драконица развернулась и улеглась, вперив глаза в двух ратионов, сидевших в углу.
Хинди держала Асранку и той пришлось вырываться, что бы встать и подойти и Иринке. Арсанка коснулась головы драконицы и улыбаясь обернулась к Хинди.
− Ну так что же, Хинди? − Произнесла Иринка. − Останешься тут или примешь мою помощь?
− П-приму. − Ответила Хинди.
− Тогда, забирайтесь мне на спину. Обе. − Сказала Иринка. Арсанка тут же оказалась на спине драконицы и звала Хинди. Та прошла, преодолев свой страх и взобралась на драконицу.
− А что с этими людьми? − Спросила Арсанка.
− Ничего. Драконицам тоже кушать надо. − Прорычала Иринка и обернулась к людям. Те бросились в другой конец комнаты, но убежать не могли. Иринка выловила всех и съела. Последним был офицер, который сидел около двери и плакал о своих детях.
− Ирин!... − Воскликнула Арсанка, но было уже поздно. Последний человек скрылся в пасти драконицы, и та взлетела.
Арсанке и Хинди показалось, что они пролетели сквозь скалы. Иринка поднялась высоко над базой и исчезла. Через мгновение она оказалась в Священном Городе, в Храме Голубой Драконицы.
Двое ратионов свалились на пол. Хинди отошла и смотрела на то на Иринку, то на ее жалкое подобие в виде голубого стекла.
Голубой цвет у Иринки был далеко не везде. Клыки были белыми, пасть красной, глаза отсвечивали желтым, почти золотом. Темные прожилки тянулись по всему телу, обрисовывая и подчеркивая ее огромность и красоту.
− Ну? Все рассмотрела? − Иринка Выбила Хинди из раздумий.
− Ты вовсе не добрая драконица. Добрая не стала бы есть людей! − Произнесла Хинди.
− Ты сама говорила, что люди служат драконам, а не наоборот. − Прорычала Иринка. − Ну так и чем они еще служить могут? Только кормом!
− Нет! − Выкрикнула Хинди.
− Нет? − В вопросе Иринки звучало искренне изумление. − Арси, может, ты мне объяснишь, в чем дело?
− Я сама не понимаю. − Ответила та хлопая глазами.
− Ты это, объясняй давай, что за ерунду говоришь! − Зарычала Иринка на Хинди. − А не то сейчас и тебя слопаю! − Говоря это Иринка приблизила свою голову и клыки к Хинди и та в ужасе отскочила. − Сама то, зайца жрала и не вопила, что ты злюка! − Продолжила Иринка.
− Это был всего лишь заяц!
− Ну да! И чем же заяц от человека отличается? Цветом и размером?!
− Разумом! − Выкрикнула Хинди.
− Ах разумом. Зайцы, значит, умнее людей? Вот уж не знала, так не знала...
− Не зайцы! Зайцы неразумны!
− Ты мне тут свою политику не разводи! − Зарычала Иринка. − Это мое дело выбирать, кого есть, а кого не есть! И я выбираю как надо! Ем друзей, а не ем врагов! Тьфу... Наоборот! Друзей не ем, а ем врагов! Понятно?! Так что прикрой свою пасть, хищница!
Свет внезапно померк, драконица исчезла.
− Я пошла спать, а вы как хотите. − Возник голос Иринки в стороне. Арсанка и Хинди обернулись и увидели ее в виде ратиона, входившей в дверь небольшой комнатки.
Оттуда вдруг послышался шум.
− Это моя комната! Пошла вон! − Зарычал чей-то голос.
− Ты спятила! − Взвыл ответ Иринки, через мгновение возникла возня, а затем вой. В раскрывшуюся дверь вылетел рыжий зверь и влетел прямо в пасть стеклянной драконице. Вой ратиона усилися еще больше, когда он увидел, куда попал и решил, что это его Голубая Драконица хочет съесть. Зверь, наконец, сообразил, что застрял в пасти у статуи, а не настоящей драконицы. Голос смолк и ратион довольно долго возился, что бы вырваться. Закончилось тем, что он разбил стеклянный клык Голубой Драконицы и шмякнулся на пол перед изваянием. После этого его единственным желанием осталось только удрать из храма.
− Такая вот она, жизнь драконовская. − Произнесла Арсанка и пошла в комнату Иринки.
Хинди, опомнившись, пошла прочь из храма и убежала в город, раздумывая о том, а не сходит ли она с ума?

Рамигор и Иринка сидели перед Президентом Ратионов, Военным Министром и Министром Безопасности. Ратионы рассматривали снимки, на которых были огромные железные монстры-драконы. Размер их мог поразить воображение, но на снимках было достаточно различимых деталей, что бы понять, что это машины, а не живые драконы. Снимков была целая куча. Рамигор прогулялся по дракодрому с фотоаппаратом и заснял все детали в мельчайших подробностях, не забыв забраться и внутрь этих машин, где ему удалось снять не только пульты управления, но и вид изнутри, из драконьих глаз. На снимках так же попадались и люди. Рамигор пробрался и в цех, где ремонтировали этих "птичек", а производили их, как оказалось в основном на другой планете. Здесь драконов собирали, затем подымали в воздух для испытаний и после всех проверок, отправляли в космос, на некую неизвестную базу.
− Значит, они нас обманули. − Произнес Президент. − На сколько они могут быть опасны? − Он взглянул на Рамигора. − Здесь не видно никакого оружия.
− Ну, бомболюки, скажем, легко скрыть под чешуей. Драконовские какашки здорово взрываются. − От этих слов возник некоторый смешок. − К тому же, как я понял, пасть может раскрыться, думаю в ней спрятаны орудия. Другое оружие, наверняка под крылья навесить можно. Ракеты те же. Да и черт знает, может, каждая чешуйка может приподняться, а оттуда выглянут лучники со стрелами.
− Я понимаю юмор, господин Рамигор, но сейчас явно не время.
− Собственно, я сделал все, что хотел, фотографии у вас, координаты вы знаете, а в остальном лучше спецам разбираться, я то не спец.
− Да. Хорошо. Я полагаю, вы хотите получить вознаграждение.
− Да, было бы не плохо.
− Во сколько вы это оцениваете?
− Моя цена вам может показаться странноватой. Но, в общем, я хотела бы, что бы вы обратили внимание на Священный Город и выделили средства на ремонт Храмов. А то там такое творится, бомжи живут. Позавчера у моей любимой драконицы какой-то ханжа клык разбил.
− Ка-акой драконицы? − Удивленно произнесла Министр Безопасности.
− У Голубой Драконицы, той что в Храме, ну из стекла она. Я, надеюсь, это не большая цена, тем более, что это следовало бы и без меня сделать.
− А для себя вы ничего не желаете?
− А мне нечего желать. У меня все есть. А это дело, так сказать, государственной важности, так что и в оплату дело государственной важности прошу.
− Вы же знаете, что религия давно изжила свое.
− Дело не в религии. Дело в уважении к прошлому. Хотя бы в уважении к тем драконам, что помогли победить в войне против ксанов. Они не боги, но они пришельцы и живут здесь вместе с нами со времен Исхода. Если вы совсем в это не верите, я могу попробовать устроить вам встречу с Золотым Драконом, например.
− Спасибо, но мы уж как-нибудь, обойдемся без встреч с драконами. − Произнес Министр Безопасности.
− Как пожелаете. Думаю, нам можно идти?
− Да. Вас проводят до выхода. − Ответил Президент, делая знак охране.

Просьба Рамигора была исполнена. Через две недели около храмов закипела работа и начались работы по восстановлению. Правительство так и объяснило все, необходимостью сохранять памятники истории и не забывать о Голубой Драконице и Золотом Драконе, спасшим мир много лет назад.
А с базой людей, на которой строили железных драконов, поступили по особому. Их просто заставили платить. Золотом и технологиями. Второе, оказалось ни в грош годной и ратионы-специалисты только усмехнулись, когда им предоставили для изучения пару железных монстров.
Люди объясняли строительство этих машин необходимостью защищаться в космосе, а там появление "драконов" сулило некоторую выгоду при встрече с дикарями. Собственно, если бы сами ратионы не сталкивались в космосе со всяким сбродом, явившимся невесть откуда, они не поверили бы, но вокруг было не мало планет, где жили самые разные существа.
В космосе существовала планета, с которой, по предположениям, произошли странные человеко-львы, человеко-кошки, разумные волки, разумные олени. Мир этот был окутан странной биополевой аурой, которая струилась во все стороны, и ратионы чувствовали живую планету, даже находясь на расстоянии в один световой день от нее. Что там происходило, никто не знал, потому что ни один корабль, ушедший туда, так и не вернулся обратно.
А вокруг оказалось не мало поселений со странными существами, которые и не помнили, как попали в иные миры. Считали, что это их мир, просто другие земли, и они заблудились.

Одной из главных причин отсталости мира ратионов был самый натуральный кризис энергоресурсов. Нефть давно закончилась, уголь выковыривали по крохам из старых шахт и хватало его только мелким поселениям, что возникли около этих шахт после Мирового Кризиса, начавшегося в 28000-х годах. Ресурсы стали очень дороги, а ратионы вернулись к полудикому существованию за счет природы. Впрочем, города остались, техника еще была, электричество было дорого, но существовало. Правительственный блок промышленности сумел перейти на солнечную и гидроэнергию. Планы энергосбережения исполнялись. За любые технические открытия, позволяющие снизить энергопотребление производства, изобретатели получали огромные вознаграждения. Мир продолжал жить. Ракеты летали в космос. Там энергия получалась проще чем на планете. Урановые энергоблоки давали силу космическим путешествиям...

Празднование 35000-летия Исхода стало всемирным праздником. Правительство приложило к этому не мало усилий и ратионы веселились на славу. Веселились с ними и Рамигор, и Иринка, и Арсанка. Они праздновали Исход словно день рождения.
В честь праздника в Храмах зажглись электрические огни. Ратионы радовались красоте и величию памятников истории. Они возблагодарили Голубую Драконицу Иринку и Золотого Дракона Рамигора за их деяния, за помощь и множество цветов легло у подножий исправленных стеклянных скульптур драконов в храмах Голубой Драконицы и Золотого Дракона.
Праздник продолжался. На площади веселился народ, а Рамигор пробрался таки на трибуну и взяв микрофон в руки заговорил.
− Друзья мои! Мы благодарны вам за этот праздник, и я хотел бы напомнить о том существе, о котором здесь несколько позабыли! Обернитесь назад и взгляните на Храм Святой Арсанки! И вспомните, что в те далекие времена, именно она возвестила об Исходе. Именно она рассказала ратионам о Великом Плане Исхода! Именно она повела ратионов за собой на Шаттл! Вспомните об этом! Вспомните ее жизнь, о которой написаны золотые слова на колоннах Храма! И почтите ее память! Я прошу пройти всех к Храму и возложить цветы к памятнику Святой Арсанки, что сегодня открывается в Храме!
Рамигор вернул микрофон ведущему и тот хлопал глазами.
− Какой памятник? Вы о чем? Этого нет в плане!
− Не было. А теперь есть. − Ответил Рамигор и зашагал вперед. Он пронесся через толпу и оказался около входа в Храм, двери которого были еще закрыты.
Рамигор вскинул руки вверх. Зазвучала музыка Мирового Гимна и двери Храма открылись. Внутри сиял розовый свет, а в центре храма стояла скульптура, изображавшая Святую Арсанку. Рамигор прошел в храм и положил букет к ногам изваяния, которое навеки входило в Историю этого мира.
А сама Арсанка стояла некоторое время перед собственным памятником и плакала, прижимаясь к руке Иринки. Ратионы проходили через Храм и дарили цветы Святой Арсанке.

Ведущий через некоторое время был вынужден буквально на ходу перекраивать план праздника, потому что самопального хода в Храм Святой Арсанки там не было.
Еще один Храм еще стоял в слабых огнях. Храм Исхода и многие посматривали туда, считая, что время придет, и он так же откроется.
И это время пришло. В минуту, когда часы отбивали ровно 35000 лет, белый свет вспыхнул над Храмом Исхода. Ведущий от неожиданности выронил микрофон и по всей площади разнесся грохот, а затем огненные факела возникли вокруг храма. Факела били вниз, и спускались в полутьме, создавая свет только своим огнем. Они погасли, опустившись и ворота Храма раскрылись. В них сиял белый свет, а в проеме стояли три фигуры ратионов.
Толпа взвыла, приветствуя героев прошлого. Уже ни у кого не было сомнения, что эти трое − Рамигор, Иринка и Арсанка. Никто только не знал, что это те самые, что были и 35000 лет назад.
− Я прошу всех внимания. − Произнес Рамигор. Его голос разнесся над площадью, народ примолк. − Сегодня не простой день. 35000 лет, это не просто круглая дата, это ровно половина Срока. Сегодня, вы узнаете одну из Тайн Исхода, и, я надеюсь, вы примете ее как должно! Тридцать пять тысяч лет назад, в другом мире, на другой планете, ратионы были изгнанниками. Враг гнал дикие племена к океану, где неизбежно все они погибли бы. Но там, в том мире существовали и друзья! Ваши друзья, те, кто пришел на помощь! Увы, они не могли помочь в войне, не могли защитить, но они смогли увести ваших предков сюда, в Иной Мир! Золотой Дракон и Голубая Драконица были ниспосланы в ваш Мир самой Судьбой. Они явились из далеких миров, из галактики, до которой более миллиарда световых лет! Они пришли к вам, что бы помочь выжить и на своем космическом корабле переправили ваших предков сюда, в этот мир, где были только дикие леса, и дикие звери. Этот мир стал вашим, и он останется вашим навсегда! Срок, это время, которое отмерено Драконам! Время их жизни в этом мире! И этот Срок − 70000 лет. Сегодня истекла половина! И сегодня вы увидите их! Я прошу всех разойтись к краям площади! Время пришло, и они летят!
В небе вспыхнули два огня. Голубой и золотой. Вой ратионов разнесся над площадью и они начали расходиться. А драконы спускались с небес. Их огненный свет озарил город. Стало светло как днем. Ратионы разбежались с площади, на которую спустились два огромных существа.
− Приветствуйте же их! − Взвыл голос. − Это Рамигор, Золотой Дракон! И это Иринка, Голубая Драконица! Они спасли ваших предков от гибели! Им все мы обязаны своими жизнями!
Ратионы взвыли глядя на огромных существ, которые сидели промеж Храмов словно меж игрушечных домиков. Сияние их тел наполняло светом улицы города, и еще множество ратионов поднялись на крыши домов вдали, что бы увидеть чудо.
− Прошу вас! Скажите слово! − Взвыл голос, по прежнему разносившийся из динамиков.
− Спасибо за этот праздник. − Зарычал голос Золотого Дракона.
− Мы рады видеть вас. − Проговорила Голубая Драконица. − И рады, что вы живете и процветаете.
− Но ваш Мир немного маловат для нас. − Продолжил Рамигор. − Поэтому большую часть времени мы спим и не знаем ничего, о том, что происходит здесь.
− Я надеюсь, что вы не в обиде за то что мы не всегда можем вам помогать.
− Нет! Мы не в обиде! − Произнес голос из динамиков. − Прошу всех, подтвердите! Мы не в обиде!
И толпа взревела.
− Нет! Мы не в обиде!
− Спасибо еще раз. − Произнесла Иринка. − Нам пора улетать.
− До встречи! − Взвыл ратион в микрофон.
Два огненных существа взлетели в небо и поднявшись высоко-высоко, унеслись в сторону гор, где и скрылись.

− Эй, дорогуша. − Произнес Рамигор, толкая ведущего. − Это не ты потеряла? − Он вручил ратиону микрофон словно цветок.
− Эт-то были настоящие?
− Настоящие-настоящие. − Улыбался он. − Бери, праздник продолжается.
− Но я...
− Давай-давай! Тебя хоть и перебили, но разве не здорово, а?

Ратионы вновь стекались на площадь и теперь они смотрели под ноги, потому что площадь оказалась не ровной. На ней отпечатались следы огромных лап драконов и кто-то голосил, попадая в них, говоря, что следы еще теплые!
− У меня нет слов. − Возник голос прежнего ведущего. − Это настоящее чудо! Мы стали свидетелями великого события!...
Ратионы шли на площадь, а в этот момент троица пробиралась в обратную сторону. Рамигор, Иринка и Арсанка шли по улице. Арсанка сияла. Ей выпала роль представлять двух драконов и она хитро улыбалась тому, как они провели всех ратионов. Теперь никто не станет их винить в грехах. Драконы − не боги, значит, они не ответственны за боль всего мира, которую тот претерпевал в дни войн.
Троица завалилась в бар, который был пуст.
− Эй, бармен! − Выкрикнул Рамигор. − Эй! Эй!
− Сейчас-сейчас! − Послышался голос и из-за занавеса появился человек.
− О, да тут наш брат по разуму! − Воскликнул Рамигор. − Здорово, брат! − Рамигор бракнул об стол золотой монетой. − Налейка нам чего-нибудь да покрепче!
Человек был несколько обеспокоен появлением в его заведении ратионов, но не стал противиться и налил три бокалла лучшего вина, после чего хлопал глазами на золотую монету.
− А как? Я не знаю, сколько это.
− Ха. Золотом не хошь? − Удивился Рамигор. − Так чего, бумажки что ли? − Он вытанул из кармана пачку сотенных купюр. − На, выбирай любую!
Человек взял ту что сверху и все еще дрожал, раскрывая свою кассу.
− Э нет, брат! Сдачи не надо. − Сказал Рамигор, забирая золотую монету. − Он выпил вино. Вместе с ним его выпили и Иринка с Арсанкой.
− Ладно, бывай! С праздником!
− И вас... С праздником. − Едва проговорил человек.
Троица вышла, наконец.
− И как это тебя в квартал людей занесло? − Произнесла Иринка.
− Ты не трусь. Мы щас еще и к ксанам заглянем! Пошли!
Они прошлись по переулкам и зашли в новый бар. Там стоял гам, который тут же притих. Ксаны, увидев ратионов, замерли.
− Ба! − Воскликнул Рамигор. − Кого я вижу! Неужто братья по разуму!
Он ввалился в бар и за ним зашли Иринка и Арсанка, вызвав этим некоторое неудовольствие хозяев.
− Здорово, брат! − Произнес Рамигор бармену. − А ну ка, налей нам самого шипучего! − Рамигор вытащил деньги и высыпал их перед барменом. − Вот! Это на всех! Наливай всем! − Произнес он.
Бармен налил какой-то шипучий напиток, Рамигор взял его и оглядел всех.
− Здорово, ребят! Что-то веселья не вижу! Праздник же!
− Это у кого праздник? − Возникло чье-то рычание.
− Да у всех! − Воскликнул Рамигор, прошел к столу и сел рядом с ксанами. − Эй, бармен! Подавай самое лучшее!
Бармен вызвал себе помощника, маленького ксана, который тут же принялся за дело.
Иринка и Арсанка уселись за стол и улыбаясь смотрели на Рамигора, который изображал пьяного ратиона в обществе ксанов.
− Вы вот говорите, война, война! Да какая война! Она десять тысяч лет как кончилась! Нету этих войн, и забыли о них давно! Мы же все братья! − Он улыбался, а клыки ратиона навевали страх на ксанов, и те слушали слушали, изредка что-то отвечая.
А рядом бегал маленький ксан, разносивший угощения. Бармен старался, потому что Рамигор вывалил перед ним кучу денег, какую тот и за месяц не собрал бы.
− Вам, ребят, на нас обижаться ни к чему! − Продолжал Рамигор. − Ну подрались мы когда-то, с кем не бывает! И вот, что я вам скажу, по секрету. − Рамигор наклонился ближе. − Скоро, здесь, в центре города будет большая реконструкция. Разумеете о чем я? Ну да, вы умные ребята, вы поймете. Так вот. Всякую шваль отсюда погонят. Всех этих бездомных, нищих! Здесь будет цивилизованный город, и вам надо будет малость потрудиться. − Рамигор отвлекся. − Эй, бармен, шипучку мне!
К Рамигору подбежал пацаненок.
− Ба! Да я тебя видел, парень! − Воскликнул Рамигор, беря бокалл. − Ты Сильвериан! Правильно?
Ксан кивнул, не в силах выговорить слов.
− Ладно, беги! − Сказал Рамигор и вернулся к своим собеседникам. − Так это о чем же я? Да! Вот! Рабочих надо будет до фига! А, как у нас говорят, кто работает, тот и ест хорошо и уважение имеет! Поняли, что к чему? Пойдете работать, тогда сможете и жить остаться здесь, в новых домах, да в самой цивилизации, где вас трогать никто не будет! Поняли? Поняли, я знаю. Так что вот так, ребята. − Рамигор вновь обернулся, взглянул на Иринку с Арсанкой, уплетавших хороший обед. − Эй, Сильвериан! Куда запропастился чертененок!
− Я здесь, господин! − Произнес ксан и подошел со страхом.
Рамигор некоторое время искал у себя деньги, затем поднялся и прошел к бармену.
− Эй, дружище, где там моя сдача? Десятка то наверняка должна быть!
− Да-да, господин. − Проговорил тот и вынул десятку. Рамигор взял ее прошел к ксану и вручил.
− Это у нас называется, на чай! За старания! − Рамигор оглядел всех. − Эй, девочки, что это вы засиделись! Нам пора!
Иринка и Арсанка поднялись. Три ратиона с шумом покинули заведение. Через несколько секунд оттуда послышался гул и вой. Ратионы пошли дальше по улице, ксаны вывалили из бара и смотрели вслед удалявшимся рыжим зверям, которых еще недавно считали заклятыми врагами, а теперь... А Бог их знает?

Известие о драконах, появившихся в Священном Городе, облетело весь мир. Более того, их засняли сотни любительских и десятки профессиональных телекамер. Более миллиона свидетелей, целый город. Кто не добрался до площади, тот вылез на крыши домов, когда за окнами внезапно вспыхнул день. И они видели. Видели драконов, слышали слова. Мир облетела новая информация об Исходе, а в Храме Исхода был обнаружен макет Шаттла − Космического крейсера, на котором и перелетели ратионы из одного мира в другой.

Рамигор сидел перед Президентом Ратионов, а тот рассматривал планы и чертежи устройства, которому не было цены в этом мире. Ратион плохо верил, в то, что представленное устройство будет работать. Он имел высшее техническое образование, хорошо знал физику, но мысль о возможности осуществления термоядерной реакции в устройстве размером с чемодан, ему казалась нереальной.
− Почему вы считаете, что это будет работать? − Спросил Президент.
− Понимаете, проблема в том, что ваш кабинет очень мал по размерам. − Произнес Рамигор. Слова его показались Президенту бредом. − В общем, здесь ни никак не может поместиться Золотой Дракон, не правда ли?
− Вы хотите сказать, что этот проект от него?
− Ну, разумеется. От кого же еще можно ждать подобной штуки?
− Получается, что вы с ним встречались?
− Я? − Удивился Рамигор. − Нет, ну что вы! Мне как-то неприлично встречаться с самим собой.
Президент на мгновение замер, затем помотал головой.
− Ни слова! − Произнес Рамигор подымаясь. − Недоверие, это очень жестокое чувство, оно оскорбляет. − Он отошел чуть дальше, а затем рванул со своей руки рыжую шерсть, словно перчатку.
Ратион поднялся со своего места и замер, увидев золотое свечение руки Рамигора.
− Как видите, я в ваш кабинет таки поместился. Так что, и реактор в чемоданчик влезет.
− Так значит... − Президент не договорил. − Я ничего не понимаю. Там вы сказали, что все время спите, но вы сейчас здесь.
− Да, я здесь. Никакого противоречия. Почти все, это значит, что не все. Даже один процент от 35000 это 350 лет. Ну а реально, я не спал в общей сложности около года.
− Но вы могли бы жить и так, в таком виде.
− Мог бы. Только мне все же хочется вернуться домой. А вернуться я смогу только через 35000 лет.
− Вы путешествовали в прошлое?
− Да. Я надеюсь, вы поймете меня. Все дело в том, что в будущем, в том откуда я прибыл, я совершил одну большую ошибку. Ужасно большую. Я попал на войну и приняв сторону одного из противников, уничтожил другого. Чисто физически. Была планета − нет планеты. Шесть штук. И, когда я понял, что это ошибка, было поздно. Вот за тем, что бы все исправить, я и вернулся назад, в прошлое.
− И что-нибудь вышло?
− Мир, в котором вы жили, будет уничтожен. Вернуть его, защитить, я не способен. Поэтому, я сделал иной выбор. Его мне подсказала Иринка, она моя невеста, так сказать. Выбор в том, что не сохранив мир, я сохранил ваш род. Я перевез ваших предков сюда. Они должны были погибнуть в иной истории, и этого мира не существовало бы. Были бы здесь люди и ксаны, быть может.
− Но это значит, что там сейчас живут другие наши родственники? Вы не всех вывезли, это ведь невозможно.
− Да, именно так. Но путь нам туда заказан. Природу не обманешь. Нам удалось вырвать ваших предков, но попав сюда мы попали в плен времени. Из этого мира нет выхода в галактику. Можно улететь не далее нескольких сотен лет, дальше тупик. Он невидим, оттуда сюда попасть можно, назад − нет. Так что нам остается только жить и ждать. А вам, постараться понять, что война это слишком жестокая вещь. Я это понял на своей шкуре.
− Но вы сказали, что уничтожено шесть Миров.
− Пять удалось спасти иным образом. Они будут уведены из под удара в последний момент и вместо них подставлены пустые планеты. Когда бьешь издалека, не особенно видишь. Я надеюсь, это откровение останется в тайне. Возможно, я зря его открыл вам. Но это лишь ответ на вопрос, почему мы это делаем для вас.
− А религия, которую вы придумали?
− Религию придумывали не мы. Это уж ваши предки постарались, они без мнимых богов жить спокойно не могли. Так что тут нечего сказать. Не говорите об этом никому. Это посеет лишь хаос, надеюсь, вы понимаете. А реактор вам потребуется. Там он был. Не в те времена, а в будущем.
− Это проект оттуда?
− Нет. Это проект из нашего Мира. Как говорится, из тех времен, когда наши предки с дубинками по лесам бегали. Возможно, мы увидимся еще.
Рамигор сверкнул желтой молнией и исчез из кабинета Президента.

Перестройка Священного Города начиналась довольно тяжело. Первым встал вопрос о выселении из центра пришельцев, и он был решен иначе. Рамигор открылся Директору Реконструкции и объявил, что тот должен сделать. В Священном Городе не должно быть войн и не должно быть межвидовых стычек. В нем должны жить и работать любые разумные, и ратион принял это на свою веру и полностью изменил отношение к иным разумным.

Год 35010-й от Исхода.
Рамигор несколько лет как ушел в Сон. Иринка и Арсанка остались вдвоем и наблюдали за развитием событий в Мире, который приобрел название Новый Аргерон. Именно им он и был. А старый еще существовал вдали, на другом конце галактики, но путь туда был закрыт. Многие экспедиции пытались прорваться сквозь невидимый заслон, но преодолеть его корабли не смогли. Миры словно варились в котле, в радиусе тысячи световых лет от Нового Аргерона.
Мир получил второе дыхание. Переданный Рамигором термоядерный реактор дал энергию через два года и вскоре начался новый технологический рывок. Технология изготовления реактора оставалась в полной тайне. Даже ратионы плохо представляли смысл манипуляций, которые были описаны в документации, но они приводили к тому, что генератор начинал работать.
Улицы Священного Города заливал яркий свет. В центре голубым, оранжевым, золотым и белым светом горели четыре Храма. Перестроенный город представлял стройный узор, расходившийся от центральной площади, на которой до сих пор оставались отпечатки огромных лап двух драконов. Они были окружены оградой и миллионы туристов со всего света приезжали, что бы посмотреть на них, принося одновременно и средства на продолжение реконструкции.
Районы людей и ксанов оставались на прежних местах, но стали совсем иными. Исчезла злоба и неприязнь, три разумных вида жили без вражды несколько лет, а кварталы с разными видами стали словно врастать в друг друга, появились дома, где жили и те и другие и третьи. И никто не знал, что в одном из таких домов жила Голубая Драконица и Святая Арсанка.

Серебрянный Дракон


Иринка вошла в широкую дверь бара под названием "Голубая Драконица". Бармен тут же улыбнулся, иначе и быть не могло, ведь в бар вошла сама хозяйка. Посетителей было не много, Иринка села за столик, недалеко от стойки и бармен тут же принес ее любимый лимонад и пару бутербродов, как она брала всегда.
− Арси еще не было? − Спросила Иринка.
− Нет еще. Вот она, кстати.
Арсанка прошла к Иринке и села напротив.
− Как гулялось?
− Как всегда. − Ответила она. − Что-то совсем скучно здесь стало.
Иринка уплетала свой маленький ужин, а Арсанка приняла свой.
− Я вот все думаю, не наведаться ли нам к одному нашему давнему знакомому? − Сказала Иринка.
− Это к кому же? − Не уловив мысли спросила Арси.
− Есть один, которого мы не видели лет десять.
− Ну так пойдем тогда, что ли?
− Доедай и пойдем.
Арсанка покончила в ужином, Ратионы покинули "Голубую Драконицу" и направились через город. Вскоре они оказались в квартале ксанов и Арсанка вспомнила.
− Сильвериан?
− Именно! − Улыбнулась Иринка. − Поглядим, что из него вышло.
− А где его искать то?
− Я знаю где.
Они дошли, наконец, до бара с названием на ксанском языке. Назывался он более чем прозаично "Веселая Кружка".
Появление в дверях заведения ратионов вызвало волну среди ксанов и они притихли. Ратионы в их заведения не приходили, но никто из ксанов не пытался ничего говорить лишнего.
Бармен несколько испугался из-за ратионов, а Иринка попросила его "Самого Шипучего", как когда-то сказал Рамигор. Пока бармен разливал напитки, Иринка оглядела посетителей.
− Сильвериан здесь? − Спросила она у бармена.
− З-здесь. − Ответил тот.
− Позови его, когда мы сядем.
Никто не смел возразить. Ксаны еще о чем-то бурчали в другом конце, а ближе все молчали, ощущая неловкость из-за присутствия рядом более сильных существ. К тому же, ратионы по прежнему оставались хозяевами.
Из-за штор появился Сильвериан и подошел к столику, где сидели Иринка и Рамигор.
− Думаю, ты нас помнишь, Сильвериан. − Сказала Иринка. − Присядь.
Ксан сел напротив и старался ни о чем не думать.
− Ты помнишь?
− Вы Иринка? − Произнес он.
− Да. А это Арсанка. Ты помнишь, как попал в Храм Голубой Драконицы?
− Помню. − Ответил он. − Что вы хотите от меня?
− Когда-то я спасла тебя от смерти, Сильвериан. Ты это можешь не признавать...
− Я признаю. − Произнес он.
− Тем лучше. Дело в том, что я собираюсь лететь на Ксан.
Сильвериан вскинул взгляд, его глаза сверкнули и замерли, погаснув.
− Знаешь ты или нет, но Ксан был захвачен людьми. И очень давно.
− Я слышал об этом, но не верил.
− Это так. Зачем мы летим туда, ты узнаешь, если пожелаешь лететь с нами.
− Я качестве слуги? − Спросил он. − Нет.
− А как на счет проводника?
− Я никогда не был на Ксане.
− Дело не в том, был ты или нет, а в том, что там нам придется говорить с твоими родственниками. У тебя это получилось бы лучше.
− Да этот молокосос ничего не умеет! − Возник голос какого-то зверя, и он выйдя из-за стола прошел к Иринке. − А вот я могу на много лучше! И Ксан я знаю!
− Очень здорово, но сядь где сидел, и не вмешивайся в чужой разговор. − Ответила Иринка.
− Я знаю свои права, и вы не имеете права мне приказывать! − Снова зарычал ксан.
− Да ты прям богатырь настоящий! − Воскликнула Иринка. − Как бишь там тебя звать?
− Армальверх Герростиан!
− Ну что же, Армаль. − Иринка поднялась. − Ты зашел на мою территорию, так что не обижайся. − Она взмахнула руками и ксан взвыл. Он перелетел через соседний стол, разбил витрину бара и вылетел на улицу.
Иринка прошла к бармену и положила ему пару купюр.
− Это за разгром. Извини, брат, но некоторые типы не понимают нормального языка.
Иринка направлялась к выходу и передала Сильвериану карточку с адресом.
− Надумаешь, приходи, но не позже чем через два дня.

Ратионы ушли. Сильвериан стоял почти поверженный. В руках его была маленькая бумажка с адресом. Рядом оказался Харсфенгер, хозяин бара.
− Быть может, в твоей жизни и не будет иного случая, Сильвериан. − Произнес он.
− Но они же...
− Они хозяева здесь, но не там. Запомни это как следует. А там ты сам решишь, что делать.
Послышался рев Армальверха Герростиана, который, наконец, очнулся и поднялся с тротуара, на котором оказался.
− Где этот мерзкий зверь?! − Взвыл он.
− Здесь я, братец. − Возник голос со стороны. Ксан с воем бросился в драку и через мгновение, с новым воем полетел назад и вновь рухнул на тротуаре, после чего замер.
− Хорошо. − Произнес Сильвериан. − Я отправлюсь туда с ними. И будь что будет...

− Что? Я же спать лег. − Произнес Рамигор.
− Я хочу слетать на другую планету, Рамигор.
− Ирин, это неразумно. Мы можем так расстаться навсегда!
− Я не полечу далеко. Если будут проблемы, отправлюсь назад на досветовой скорости, что мне помешает?
− А если ты улетишь далеко?
− Далеко не полечу. Не больше двухсот лет, Рамигор. Мы могли бы и вместе, но ты не хочешь, я так понимаю.
− Не хочу. По мне так лучше не просыпаться еще тридцать тысяч лет, и дело с концом.
− Спи. Ты и не заметишь, как я вернусь.
− Ладно. Лети. И помни, если заклинит генератор, бей его сразу, иначе улетишь к чертям.
− Знаю. − Ответила она, улыбнувшись. − До встречи.
Иринка обняла Рамигора, и он через мгновение исчез.

Сильвериан появился через два дня. Пришел с такой решимостью, словно шел в бой, а встав на пороге квартиры ратионов замер и боялся переступить порог.
− Заходи же. − Произнесла Иринка, и он, наконец, вошел.
− Когда летим? − Спросил он.
− Завтра. − Ответила Иринка. − А вечером поезд.
− Что мне делать сейчас?
− Что хочешь. Если не хочешь сидеть здесь, можешь погулять сходить.
Он просидел еще некоторое время, затем ушел, спросив, во сколько надо вернуться. Что у него на уме, было сложно понять. Сильвериан скрывал часть мыслей. Но к вечеру он вернулся чуть раньше назначенного времени, а через несколько минут Арсанка, Сильвериан и Иринка сели в машину и отправились на вокзал.
Проводница почти не скрывала ярости от того, что в ее вагоне оказался ксан, но ярость ее быстро поугасла после слов Иринки. Они заняли целое купе и наличие в нем ксана никому не мешало. К тому же закон никто не отменял, и Иринка предупредила ратиона, что у нее будет достаточно времени успеть накатать крупную телегу на нее за неуважение к иным разумным видам.
Поезд трогался поздним вечером, а к утру прибывал на место. Ратионы сразу же залегли, а ксан долго ворочался на сиденье и не мог уснуть. Он заснул только под утро, а когда Иринка будила его, вскочил так, словно его собирались загрызть.
− И что это ты такой нервный, Сильвериан? − Спросила Иринка. − Приехали, пора на выход.
Они покинули поезд. Иринка поймала такси, но женщина, увидев ксана отказалась ехать с ним. Только шофер четвертой машины согласился и заломил двойную цену за извоз.

Космопорт кишел множеством народа. Здесь уже было не так сложно находиться с ксаном. Множество его соплеменников занимались работой. Были здесь и люди, и ратионы. Иринка добралась до отдела частных извозок, и ей выдали направление на корабль, что уже ждал пассажиров.
Управлял небольшим космическим челноком человек. Он провел двух ратионов и ксана в корабль, объяснил, что надо делать, как садиться и пристегиваться, после чего проверил все и сел за управление.
− Все готовы? − Спросил он.
− Готовы. − Ответила Иринка.
Капитан включил связь, получил разрешение на взлет, и аппарат начал разгон. Иринка только улыбалась, Арсанка старалась держать себя. Она хоть и летала на драконице, но на маленьком челноке еще ни разу.
Машина оторвалась от земли, начала подъем и ушла высоко в небо.
− Сейчас будет прыжок. − Произнес капитан.
Атмосфера исчезла, аппарат проскочил в высоту и оказался в невесомости. Сильвериан едва не взвыл, вцепившись в кресло. Арсанка старалась быть похожей на Иринку, но ей не по нутру было ощущение падения.
Новый прыжок прощел без объявления. За окнами возникла полная чернота и только неяркий свет горел в кабине. Через несколько минут машина вынырнула около другой звезды, а затем пошла вниз и вскоре влетела в атмосферу, предварительно получив разрешение на вход. Человек говорил теперь на своем языке. Машина вскоре приземлилась и встала.
− Прибыли. − Произнес капитан.
− И все? − Удивилась Арсанка.
− А ты хотела два дня лететь? − Усмехнулась Иринка.
− Но тогда мы летали несколько дней.
− Тогда мы искали планету, а сейчас искать не надо было.
Пассажиры отстегнулись. Ксан после невесомости едва стоял на лапах и слетел с лестницы кубарем. Капитан хотел было пошутить на этот счет, но серьезный вид Иринки заставил его молчать.
− Вы проводите нас, куда нужно? − Спросила Иринка.
− Да. − Ответил капитан и зашагал через посадочную площадку к видневшемуся вдали зданию.
Сильвериан, наконец, пришел в себя и пошел нормально. Но чувствовалось, что он едва держит себя.
Космопорт Ксана принимал прибывших. Человек, проводивший регистрацию, не проронил ни звука, проставил штампы в документах и выдал Иринке три листа бумаги. Два для ратионов, один для ксана.
Одновременно, Иринка подписала бумаги о выполнении контракта пилотом челнока, и тот удалился с удовлетворением.

Город при космопорте большей частью был населен людьми. Ксаны встречались реже, и было заметно, что они сторонились людей. А при виде ратионов некоторые старались исчезнуть.
Сильвериан наблюдал за всем этим со страхом и неуверенностью. Он не уходил от ратионов и вместе с ними оказался в гостинице, где троица сразу же отправилась в ресторан.
Официантами служили люди, да и за столиками не было видно никого, кроме людей. Появление ратионов и ксана не вызвало переполоха, но косых взглядов было предостаточно. Официант, наконец, принял заказ. Сильвериан не особенно стеснялся, проблему вызвало лишь непонимание языка людей, и официант некоторое время переводил названия на язык ксанов.
− Чем займемся? − Спросила Арсанка.
− Сходим в музей истории. − Ответила Иринка. − Что скажешь, Сильвериан?
− Я не знаю, где здесь музей истории. − Ответил он.
− Я спрашиваю не знаешь ты о нем, а хочешь ли? Может, ты хочешь уйти сразу, тогда, тебе нужно забрать вот это.
Иринка протянула ему документ, и Сильвериан сверкнул глазами, глядя на нее.
− Почему вы это делаете? − Спросил он.
− Давай, лучше ты ответишь мне. Почему вы ведете себя так, будто это мы на вашу планету напали, а не вы на нашу.
− Мы на вас не нападали!
− Да ну. У меня глюки что ли были?
− Мы первыми нашли ту планету, а вы напали на нас!
− Ты явно перепил, брат. Вы прилетели труда тринадцать тысяч лет назад, а мы тридцать пять тысяч лет назад. Разницу улавливаешь?
− Я не верю! − Произнес он. − Наши высадились на планету, а потом прилетели вы!
− Интересно, какая пьяная кошка тебе этого дерьма наскребла? − Фыркнула Иринка. − Может, ты забыл, что мы там праздновали десять лет назад? 35000 лет от Исхода. От того момента, как в том самом месте, где стоит Священный Город, на планету спустился корабль с нашими предками. С дикими предками, теми, которые в космос летать не умели, их привезли Драконы. А уже через двадцать с лишним тысяч лет явились ваши кораблики с бомбами и пушками. И не будь с нами Драконов, вы обратили бы нас в рабов, если вообще не истребили бы. А не веришь, можешь катиться ко всем чертям отсюда. Может, и встретишь своих братцев, которые расскажут правду, а не бабкины сказки о том, кто первее прилетел. Иди, Сильвериан. И ищи свою правду.
Он поднялся и молча удалился из зала. Вскоре появился официант. Иринка заявила, что заказ ксана отменяется, и человек был этим недоволен. Заказ для ксана готовили специально.
− Запиши на мой счет, а его заказ отдай какому-нибудь нищему на заднем дворе. − Произнесла Иринка.
Человек удалился и вернулся с первыми блюдами.

Музей истории Ксана был разделен на две части. Первая относилась ко временам, до захвата планеты людьми, вторая после. Первая половина большей частью рассказывала о войнах, в том числе космических, о захвате планеты людей, о нападении на мир ратионов и жестоком поражении там. После того удара Ксан так и не оправился, потому что потерял почти весь космический флот. Война в космосе затянулась и закончилась поражением Ксана. Люди захватили этот мир и теперь контролировали в нем все, называя этот контроль благом, как для самих ксанов, так и для окружающих миров.
Иринка и Арсанка решили отправиться в путешествие, к одной из древних достопримечательностей планеты. То были огромные полуразрушенные дворцы, находившиеся на другом материке. Ратионы летели туда самолетом, а затем на машине ехали в горы, где и располагался один из дворцов. Подавляющая часть экскурсантов была людьми. Двое ратионов среди них выделялись особенно и больше всех привлекали любопытных, но среди людей были и два существа, очень похожих на людей, но отличавшихся. Отличие, похоже, видели только Иринка и Арсанка. Другие считали двух путешественников простыми людьми. Их говор на неизвестном языке никого не смущал, а ратионы определили иной вид по мысленным сигналам двух людей.
Экскурсовод рассказывал о горах, о городке, в который прибыл автобус. Туристов расположили в гостинице, дали им один день на отдых от далекой дороги.
Город населяли в основном люди. Ксаны появлялись изредка, как и в иных людных местах, пугались и прятались при виде ратионов. Городок, хоть и принимал множество туристов, но своих достопримечательностей не имел. Жил в основном торговлей сувенирами, сборами за гостиницы и множеством ресторанов, баров и других заведений, куда можно было заглянуть и провести время.
Иринка и Арсанка вошли в бар, что располагался на площади, напротив гостиницы. Они некоторое время искали свободные места, но их не было. Немного в стороне стояли два уже знакомых иночеловека, а подле них крутились двое каких-то боровов.
− Вы, наверно, лезби? − Проговорил один из них, подходя к паре пришельцев.
− Что значит лезби? − Спросила женщина.
− Это значит, что трахаетесь баба с бабой. − Грубо проговорил человек.
− Пойдем отсюда. − Произнес мужчина, но наткнулся на грубость второго борова, что встал на пути.
− Ты меня толкнул! − Воскликнул боров.
− Тебе не к кому больше пристать? − Спросила Иринка, оказываясь рядом с боровом.
Тот обернулся, его глаза вдруг округлились.
− А-а-а! − Выпалил он, вбирая воздух в себя. − Ты гляди, какие зверюги! − Сказал он второму. Тот отвернулся от женщины и пара поспешно удалилась, покидая заведение.
− Что, не видел никогда? − Продолжила свой напор Иринка. − А вот мы − лезби. У нас все лезби!
− Пошла вон! − Проговорил боров.
− Щас. − Фыркнула Иринка и встала около стойки. − Бармен! − Приказала она.
− Секундочку! − Выкрикнул тот. Арсанка встала рядом с Иринкой и на несколько секунд они отвернулись от двух человек.
− Да эти звери совсем обнаглели! − Взревел боров. − А ну вон с моего места!
Иринка обернулась и зарычала, показывая клыки. Человек отшатнулся назад.
− Щас в рожу вцеплюсь! − Зарычала Иринка, показывая когти на руках.
Бармен, наконец, подошел, и ратионы взяв по бутылке лимонада пошли на выход.
− Пошли пошли! − Выкрикнул боров.
Иринка развернулась и махнула лапой. Человек был далеко, но действие совершала магическая сила. Борова снесло с места. Улетая назад он задел своего дружка и вцепился в него, в результате чего оба влетели в служебную дверь, где загремели, падая на большое ведро с помоями. Ведро перевернулось, и оба оказались в растекшейся по полу луже.
− Хр.. − Коротко рыкнула Иринка, и захлопнула за собой дверь.
Ратионы вернулись в гостиницу и остались в своем номере.
− Они могут и пакостей нам подстроить. − Сказала Арсанка.
− Сколько бы пакостей они нам не строили, им самим будет только хуже. А нам пакости не страшны.
Вечером в номере появился полицейский, а вместе с ним и экскурсовод, который что-то объяснял на счет межпланетных отношений и возможных осложнений, если тот что-то сделает не так.
− Я хочу знать, почему вы напали на людей? − Произнес полицейский, едва переступил порог номера.
Иринка обернулась и несколько секунд рассматривала человека.
− Что вы спросили? − Произнесла она.
− Я спрашиваю, почему вы напали на людей?
− А почему вы подожгли гостиницу? − Спросила Иринка.
− Я ничего не поджигал!
− Да неужели? − Удивилась Иринка. − Мы тоже ни на кого не нападали, но вы почему-то спрашиваете, почему!
− Этому есть свидетели! Они видели!
− И что же они видели? Много трупов?
− Какие еще трупы?! − Не выдержал человек.
− Мальчик. − Произнесла Иринка. − Если у тебя нет трупов, то о каком еще нападении ты говоришь?! Еще не было такого нападения в моей жизни, что бы после него не осталось трупов!
− Вам-вам лучше выйти! − Воскликнул экскурсовод, дергая полицейского, и тот решил таки уйти.
Дверь закрылась. Иринка села в кресло, и едва не смеялась.
− По моему, ты наговорила такого... Что шерсть дыбом встает. − Произнесла Арсанка.
− Не беспокойся. Он и вправду решил, что лучше от нас отвязаться, а то и вправду будут трупы.

На следующий день, с утра все садились в автобус, и располагались по прежнему на тех местах, где сидели раньше. Вскоре машина двинулась в путь, а через несколько минут позади появился грузовик, который обогнал автобус, а затем развернулся и перегородил дорогу.
− Черт! − Выругался шофер.
− Что им надо?! − Воскликнул кто-то из людей.
Из грузовика появилось несколько вооруженных боевиков.
− Отдайте нам двух зверей, и сможете ехать куда угодно! − Выкрикнул их главарь.
− Вы не имеете права! − Выкрикнул шофер, но ему ткнули в нос оружием.
− Мы выйдем. − Произнесла Иринка.
− Нет! Нет! − Попытался возразить экскурсовод, но рычание ратиона заставило его отойти с дороги.
− Арси, тебе лучше остаться. − Сказала Иринка, и та задержалась.

Иринка вышла из автобуса, прошла немного вперед, к ней подбежало несколько боевиков. Она подняла руки перед собой, скрещивая их. Возник огненный шар, который в ту же секунду сорвался и ударил в грузовик. Машину разорвало в клочья, а ее обломки полетели в пропасть.
Боевики попытались стрелять, но рыжий зверь поднял лапы вверх и люди закричали. Их оружие взмыло в воздух, кого-то подняло вместе с ним, затем боевики просыпались на землю, а огненная волна, возникшая словно крыша над ними, разнесла оружие.
− С-сопляки! С дороги, бандиты! − Зарычала Иринка.
Они бросились бежать, а с лап Иринки сорвалось еще несколько огней, которые подогнали бежавших, а затен разнесли крупные обломки грузовика на дороге. Последний взрыв в стороне, словно смел их все и путь расчистился.
Иринка вернулась в автобус. Ратионы сели на свои места под взглядами людей. Экскурсовод и шофер так же уставились на ратионов.
− Мы едем или чего? − Спросила Арсанка.
− Да-да, едем. − Ответил шофер и взялся за руль.
− И не гони. − Сказала Иринка.
Автобус пошел вперед. За поворотом он обогнал бандитов, что прижались к скале, и ушел вперед.
− К-кто вы? − Проговорил экскурсовод.
− Вы ратионов никогда не встречали раньше? − Спросила Иринка.
− Но... Но это оружие. Вы не должны были ехать с оружием.
− Может, мы должны были состричь когти и клыки спилить? − Фыркнула Иринка. − Это оружие, которым мы разбили ксанов на своей планете. И оно такая же часть меня, как и когти с клыками, так что не надо на меня так смотреть.
Автобус продолжал движение. Экскурсовод, кое как пришел в себя и спросив разрешения у туристов начал рассказ о горах, а затем, постепенно, перешел к рассказу о старом замке, который вскоре и появился из-за горизонта.
Огромные башни вздымались к небу словно горы. Арки над стенами по своему величию превосходили самые крупные мосты. Даже в своем разрушении замок оставался красив и величественен. Экскурсовод заканчивал словами о четырех других замках и о том, что один из них, находящийся на другом конце материка, люди пытаются восстановить своими силами, но пока более или менее удалось расчистить завалы и кое что подправить. Восстановление же арок представляет собой труднейшую инженерную задачу, и люди бьются над ней несколько лет, пытаясь что-либо придумать.
Машина остановилась на стоянке, рядом с туристической гостиницей. Здесь же было несколько других подобных автобусов и пара групп была видна немного поодаль. Как оказалось, они собирались возвращаться и начинали посадку в свои автобусы.
Экскурсовод на некоторое время отошел, что бы переговорить со своими, а рядом с Иринкой и Арсанкой оказались двое инолюдей.
− Спасибо вам. − Сказала женщина, стараясь скрыть свой страх.
− Да незачто. − Ответила Иринка. − Они же за нами охотились, а не за людьми.
− Они это сделали, потому что вы вступились за нас, там, внизу. − Сказал мужчина. − Мы благодарим вас.
− Господа, где ваш гид? − Спросил человек, подошедший от гостиницы.
− Он отошел туда. − Сказал кто-то из туристов, откуда приближался ведуший группы.
− Мы задержались в пути, были некоторые проблемы. − Сказал гид встречавшему человеку.
− Надеюсь, все проблемы разрешились?
− Да, похоже. − Ответил человек.
Наконец, они провели группу к гостинице и вскоре уже размещали ее. Гид тихо сказал пару слов своему коллеге. Их никто из людей не слышал, а Иринка и Арсанка поняли, что слова о них. Человек просил выделить для них лучший номер и обещался объяснить чуть позже.
Действие это было вполне понятно, и вскоре два ратиона оказались в довольно просторных аппортаментах на третьем этаже с прекрасным видом на Великий Восточный Замок.
− Надо будет поблагодарить нашего ведущего. − Сказала Иринка.
− Мне все это кажется странным. − Сказала Арсанка. − Кто мог построить такое?
− А ты не догадываешься? − Усмехнулась Иринка.
− Драконы? − Арсанка удивилась, оборачиваясь.
− Думаю, вполне возможно, что и драконы. Или существа похожие на них по силе. Уж и не знаю, что говорить, но здесь они видимо жили когда-то давно.
− А если они и сейчас существуют? Так же как и вы у нас.
− Вряд ли людям удалось бы захватить Ксан в этом случае. − Ответила Иринка. − Впрочем, они и вправду могли проспать что угодно, даже всеобщее землетрясение. Там, когда будем ближе, можно будет узнать и получше.

Сильвериан брел по улице почти не оглядываясь. Он старался не замечать, шедших мимо людей. Те, казалось, тоже его не замечали, но особо злых Сильвериан замечал и старался уходить не задерживаясь. Лишь к вечеру он добрался до окраин, где нашлось не мало ксанов, и ему удалось, наконец, найти своих, тех, кто его принял бы.
− Как тебя звать, парень? − Спросил хозяин забегаловки, в которой Сильвериан попросил работу и ужин за нее.
− Сильвериан. − Ответил тот, почти не задумываясь.
− Сильвериан? Давненько я не слыхал такого имени. Кто тебя им назвал?
− Моя мать. Она давно пропала.
− Давно? И ты умеешь работать?
− Я работал официантом раньше, но ушел оттуда.
− Почему?
− Так было надо. Не знаю, почему, но судьба повела меня оттуда, и вот я здесь. Я был на другой планете.
− На другой? − Удивился ксан. − Так значит, тебе удалось пробраться на корабль, а затем еще и сбежать?
− Нет. Меня привезли открыто и отпустили здесь. Не знаю почему! − Словно взрыв ярости возник в сознании, но Сильвериан подавил его в то же мгновение.
− Ладно. Так уж и быть. Посмотрю, как ты работаешь, может, и приму. − Ответил хозяин. − Меня зовут Нарсандель Ворханд.
− Благодарю вас, сэр. − Произнес Сильвериан.
Он, наконец, получил работу. Хозяин поверил и сначала накормил Сильвериана, а затем объяснил, что делать. В кладовой был довольно большой беспорядок, и Сильвериану предстояло привести ее в надлежащее состояние. Чего-чего, а это он умел делать с самого детства, и вскоре работа закипела.

− Что за дела, Нарсан? − Спросил старый зверь. − Ты пришел не вовремя.
− Есть важная новость, Оргеворн. Сегодня у меня появился молодой ксан по имени Сильвериан. По моему, это ОН.
− Ты спятил. ИХ не было много тысяч лет! И как ты можешь это решать?
− Я не знаю. Когда он пришел, я словно ощутил нечто. Это было... Я не знаю, как сказать. Ты должен его увидеть. Даже если это не он, в нем что-то есть. Я не знаю, что.
− Хорошо. Завтра приводи его к Ручью. А там будет видно.
− Я приведу его так, что он не поймет зачем. Возьмем пару мешков с продуктами и понесем.
− Хорошо. И следи в оба!

Сильвериан поработал на славу. Хозяин, вернувшись и заглянув в кладовую оказался удивлен порядку, что там наступил.
− А ты и вправду не плох, Сильвериан. Только где теперь что? Как я найду?
− Я составил список, хозяин. Где что лежит. − Ксан протянул бумагу, Нарсандель принял ее и с трудом прочитал несколько строк.
− Хорошо. − Ответил он. − Сейчас отдыхай, а завтра будет новая работа. Я принимаю тебя.
− Благодарю, хозяин. − Ответил Сильвериан с таким почтением, что Нарсандель Ворханд засомневался в том, что перед ним именно ОН.
Но, как бы там ни было, на следующий день после того, как отгремели кружки и тарелки в столовой, после того, как все было убрано, Нарсандель объявил Сильвериану, что есть еще одна работа, которую тот должен помочь сделать, и новый работник не отказывался.
Они взяли мешки, нагрузив их продуктами. Нарсандель сам их выбрал, решив, что не плохо бы что бы эти мешки составили необходимое походное снаряжение, если придется идти куда-то.
Сильвериан не отставал и не жаловался на ношу. Хотя, парень и был молод и выглядел не столь сильным, но оказался довольно вынослив и вскоре двое ксанов достигли условного места. Рядом появились еще двое. Нарсандель передал условный пароль, и четверка направилась дальше, оглядываясь и посматривая, нет ли за ней хвоста. Сильвериан этого, казалось, не замечал. Он шел, погрузившись в какие-то свои мысли и просто исполнял указание, нести мешок за хозяином.

Они шли дальше, сквозь ночь, сквозь лес, сквозь непролазные джунгли. Сильвериан вдруг встрепенулся и начал оглядываться.
− Где это мы? − Спросил он.
− Иди и не спрашивай, Сильвериан. − Ответил хозяин, и молодой ксан умолк, даже не пытаясь возражать. Трое остальные восприняли это не особенно хорошо. Род ксанов был гордым, и услужливость в нем считалась позорной чертой. И все же, они шли. В любом случае, теперь Сильвериан должен был попасть в конец пути и либо подтвердить свою честь, либо умереть.
Под утро они остановились у подножия гор. Двое ксанов прошли вперед, затем вызывали двух других, и те вышли из леса, а затем сели в машину, что ждала всех.
В Сильвериане появилась настороженность. Он смотрел по сторонам, совсем забыл о своем. Машина мчалась горными дорогами.
С рассветом начался дождь, и это было только на руку. Никто не смог бы проследить за тем, куда она уехала.
К полудню она, прибыла на место, въехала в узкое ущелье, где сначала была проверена группой вооруженных ксанов. Увидев их Сильвериан словно переменился. Его глаза вспыхнули, и он замер.

Да, теперь все было иначе!
Сильвериан предстал перед группой стариков, которые начали свои расспросы, и он решил не скрывать ничего. Ни того, откуда он прибыл, ни того, как он согласился на сопровождение ратионов, ни того, что ратионы его отпустили. Он говорил все, вплоть до самых малых деталей, до того момента, как когда-то давно, в самом детстве он оказался в Храме Голубой Драконицы, и ему показалось, что статуя драконицы ожила и прогнала ратионов.
Когда он закончил рассказ, ксаны молчали. Кто-то качал головой, соглашаясь, кто-то наоборот, что-то отрицал. Сильвериан не понимал, о чем говорили эти старцы. И все же, они решили сделать некое действие.
− Готов ли ты, Сильвериан, пройти Испытание? − Произнес старик.
− Я готов. − Произнес он. − Я пройду сквозь что угодно, лишь бы!... − Он запнулся, силясь понять, что он желал. − Лишь бы ЗНАТЬ. − Произнес он.
− Хорошо. − Сказал старик. − Ты отправишься на Восток и там пройдешь Испытание в Знаке Знания. Но, если Знак отвергнет тебя, то ты умрешь. Готов ли ты на это?
− Да. − Твердо ответил Сильвериан. − Да. − Подтвердил он.

Дорога на Восток, заняла пару дней. Машина, в которой Сильвериана везли туда, мчалась открыто, и несколько раз ее проверяли люди, но оставляли в покое. У ксанов было хорошее прикрытие, и вскоре они прибыли на место.
Горы, вновь горы. Машина свернула на проселок, проехалась через пару селений, принадлежавших ксанам и оказалась в ущелье, где можно было едва протиснуться. Там ее ждали вооруженные ксаны.
Они не были сломлены. Они готовились к войне, к новой схватке, в которой собирались отстоять свой мир.

Сильвериан предстал перед стариками, но теперь они ничего не спрашивали, а провели его за собой. Охрана осталась позади, Сильвериан прошел через узкий серебряный мост, предстал перед красивейшим сооружением. В пещере словно стоял маленький замок, размером не более чем обыкновенный одноэтажный дом.
Замок окружала стена, которую можно было перешагнуть. Самые высокие башни были не выше роста ксана. Здания казались маленькими и хрупкими и Сильвериан смотрел на это чудо, залитое чудесным серебристым светом.
− Что это?
− Это Знак Знания. − Ответил старик. − Войди в него.
− Войти? Как?!
− Перешагни через стены и здания, войди на площадь и просто сядь там. − Ответил все тот же голос. − Обратного пути нет, Сильвериан.
Он взглянул на старика, затем осторожно переступил через ограду. Ксан в этом замке был подобен огромному чудовищу. Одно неосторожное движение, и он задел бы что-нибудь, мог сломать и порушить. И Сильвериан смотрел, что бы ничего не задеть. Он с осторожностью добрался до центральной площади, которая оказалась достаточной для того, что бы ксан мог там сесть.
Он обернулся на стариков и некоторое время ждал, что же дальше?
А дальше ничего не было. Замок как и прежде стоял, свет струился из его домов, башен, ограды, но ничего не происходило. Старики начали переглядываться с непониманием.
− Это все? − Удивленно спросил Сильвериан.
"Это не все, Сильвериан." − Возник голос в голове. − "Прикажи всем уйти!"
Сильвериан дрогнул и взглянул на ксанов.
− Покиньте это место. − Произнес он, а затем повторил, когда старики замерли и остались. Ксаны зашевелились и ушли. Вскоре они скрылись, и Сильвериан остался один, ожидая дальнейших слов. Но их вновь не было.
− Что дальше? − Спросил Сильвериан.
− Приказывай, Повелитель. − Ответил голос.
− Кто Повелитель?
− Ты, Сильвериан.
− Объясни мне, кто я?
Голос не ответил, но через несколько секунд серебряный огонь внезапно вспыхнул вокруг, и Сильвериан увидел себя. Ощутил. Он понял, что летит, и под ним было огромное пространство. Сотни и тысячи миль под крыльями. Внизу города и поселения ксанов, а затем Сильвериан полетел вниз. Словно кто-то управлял им, а он смотрел со стороны. И со стороны он внезапно увидел себя, что он − Серебряный Дракон. Залюбовавшись этим зрелищем, Сильвериан не увидел действия. Огромный дракон спустился к городу и из его пасти полыхнул огонь.
− Нет! Нет! − Взвыл Сильвериан, но огонь поглотил множество зданий. Дракон не подчинялся ему. Он рушил город, убивал. Попадавшиеся под его лапы ксаны оказывались в его пасти и дракон продолжал свое буйство.
Сознание внезапно раздвоилось, растроилось, разошлось на множество тысяч видений, в которых Сильвериан видел себя. Его вой не был слышен в слившемся гуле, в бешеном потоке, в котором жизнь маленького ксана на другой планете показалась крошечной и никчемной!
Сильвериан ощутил себя огромным могучим драконом, который мстил этому миру. Мстил за смерть своей возлюбленной, Алой Драконицы. И боль вновь ворвалась в сердце, а тысячи и миллионы жертв уже не искупляли вины этих существ!
Лишь где-то далеко, в самой глубине сердца существовал один маленький ксан. Ксан, по имени Сильвериан. И он чувствовал все, он видел все, он прожил всю жизнь драконом. Несколько сотен лет, а затем встреча с полюбившейся, и ее смерть. Сильвериан силился вспомнить ее имя, но не сумел. Он не помнил! И память внезапно вывела новую картину. Картину его встречи с драконицей. Сильвериан не знал ее имени, потому что драконица не назвала его! Более того, она сама смеялась над молодым драконом, над его любовью, над его порывами страсти, которые Сильвериан пытался доказать. Он унесся за ней в далекие миры, а Алая Драконица уводила его все дальше и дальше от Миров Драконов. Он шел вслед, не задумываясь, пока они оба не оказались в мире, где нет Магии. Она была здесь, но ее было столь мало, что драконы остались вдвоем.
Имя Алой Драконицы осталось в тайне навсегда. Многие годы он допытывался ее любви, а драконица не отвечала ничем, просто занималась своими делами, от нечего делать строила замки. И в то же время, она истребляла местных жителей, убивала их не щадя, и те не могли сопротивляться.
Но что же тогда ее убило? Сильвериан искал этот ответ. Он знал, что ее убили ксаны, потому и обрушил свой гнев на них. Он убивал жег, рушил города. В нем горела ярость, какой дракон не знал ранее. И вдруг, в небе возник алый огонь. Огонь Драконицы, которая вовсе не была убита. Она выла и смеялась над Сильверианом. И он понял, что она обманула его. Она заставила его поверить, что ксаны убили ее. Он понял, как, драконица якобы была убита спящей.
И любовь Сильвериана обратилась в яростный удар. В дикий, мощнейший всплеск, который он обрушил на нее!
Это он убил ее! ОН САМ!
А потом. Потом у него не осталось ничего. Сильвериан остался в этом мире. Он некоторое время жил, сам стал ксаном. Из под его рук появилось несколько удивительнейших строений. Маленьких замков, которые светились разными цветами в разных концах света. Сильвериан открыл их ксанам, объявил Знаками. Знак Судьбы. Знак Войны. Знак Мира. Знак Знания. Он сам построил их, после чего изменил себя, ввел в память Знаков всю свою жизнь и ушел к ксанам, став простым зверем и начал новый род. Род могущественнейший, как оказалось в последствии. Ксаны, родившиеся от Сильвериана были на много умнее, их род множился и распространился по всему миру. И теперь на планете не было ни одного ксана, в жилах которого не текла бы доля драконовской крови.
Он пережил все. Пережил заново и словно переосмысляя. Огненный всплеск перед глазами словно сошелся назад. Сильвериан вновь ощутил себя сидящим посреди площади маленького замка. Да. Он сам когда-то отдал ксанам указание, как входить сюда. И сам создал легенду. Здесь проходили посвящения все великие. Все ксаны знатных родов. Они не получали знаний Сильвериана. Они лишь проходил Испытание. Там, в тех мирах, в убитых городах. Они испытывались на прочность духа и верность сознания. В других Знаках были иные испытания. Знак Судьбы проходили лишь те, кто принимал все как данное свыше. Знак Мира проходил тот, кто после всех жестокостей принимал мир даже с драконом. А Знак Войны проходили только истиные благородные воины.
Но что произошло с ним? Сильвериан пытался понять, как он оказался вновь в этом мире. Прошло более ста тысяч лет и тысячи поколений ксанов прожили в этом мире. И он сам умер когда-то в виде ксана. Но теперь. Теперь он возродился. Каким образом? Как маленький ксан оказался Серебряным Драконом?
Это оставалось загадкой. Загадкой была и встреча с Голубой Драконицей, там, в Мире Ратионов. Вспомнив об этом, Сильвериан обратился к истории, что бы узнать, что же произошло?
Знание поразило его. Поразило его сущность ксана и болью отдалось в сердце. Не было никакого нападения ратионов! Это ксаны решили завоевать тот мир после того, как был завоеван мир людей. Ксаны отправили почти весь свой флот в мир ратионов и одержали бы победу, не объявись там Голубой Драконицы и Золотого Дракона. Они защищали тот мир, и они были правы.
В душе все переворачивалось. Сильвериан внезапно понял, что ксаны не были для него на столько святы, как казалось ранее. Он прожил среди них не мало, повидал не мало бед, причиняемых самими ксанами своим же сородичам. Он видел войны, которые начали возникать через много лет после гибели Алой Драконицы, против которой ранее дрались все сообща. Именно те междоусобные войны и заставили Сильвериана уйти навсегда. Так он считал, что навсегда. В действительности же он еще тогда оставил возможность вернуться, если бы сам вошел в какой либо Знак.
А теперь все оказалось просто. В молодом ксане переплелись гены его дальних предков и каким-то невероятным образом соединились так, что он стал похожим на того ксана. Знак принял его за того, а затем восстановил все сознание Серебрянного Дракона.

Ему шестьсот лет. У него огромная сила, но сила эта не может стоять на одной стороне. И он не может драться за одних только ксанов. Тем более, когда ксаны в этой драке не правы.
Сильвериан поднялся и шагнул через маленькие здания, через ограду построенного когда-то замка. Теперь он замечал все. Он видел, что некоторые части замка разрушены. Видимо, время влияло на него, а системы восстановления не работали так как следовало бы. Сильвериан не стал ничего менять. Выскочил на дорожку, что вела из пещеры и направился к выходу.
Ксаны, встретившие его у входа в пещеру, в изумлении разошлись в стороны и Сильвериан остановился, глядя на них.
− Что произошло? Сколько времени я там пробыл? − Спросил он.
− Один час. − Ответил старик. − Но ты... Ты изменился.
− Изменился? − Сильвериан оглядел себя и понял, что выглядел совсем не молодым ксаном. Он стал стариком, его шерсть приобрела пепельный цвет от множества белых прожилок седых волос. − Да. Я изменился. − Произнес он и пошел вперед.
− Что там было?! Что произошло? − Заговорили старики.
− Вы там были? − Спросил Сильвериан, обернувшись.
− Да.
− Значит, вы знаете все, что должны знать. − Ответил Сильвериан и двинулся дальше. − Я собираюсь покинуть вас и это место. − Сказал он, подходя к охране.
− Как это покинуть? Это невозможно! − Произнес охранник.
− Проводите меня к своему командиру. − Ответил Сильвериан.
На это возражений не было и вскоре группа ксанов направилась через горы. Они прошли несколько миль, прежде чем покинули джунгли и заросли. Наконец, вышли к поселению, а там творилось что-то непонятное. Ксаны бегали так, словно у них был праздник. Сильвериан во главе группы стариков прошел в центр и обнаружил клетку, в которой сидели пленники. Это были люди, но среди них оказались два ратиона, и он узнал их. Оба зверя лежали на земле и спали, а люди вокруг нервно озирались, рассматривая зверей...

Экскурсия по замку продолжалась. Иринка и Арсанка слушали человека в полуха, а саму рассматривали огромные колонны и арки.
− Я полагаю, он действительно был выстроен драконами. − Сказала Иринка. − Слишком все похоже, что бы иметь разное происхождение.
− Значит, они были здесь? − Спросила Арсанка.
− Да, были. В общем-то, удивляться нечему. Мы с Рамигором здесь, почему бы и другим сюда не попасть?
Экскурсовод продолжал свои лекции, а в замке внезапно возник шум.
− Ксаны! Партизаны! − Закирчали какие-то голоса. Затем послышалась стрельба, рычание. Группа собралась, и человек попытался ее увести. Они прошли через коридоры и нарвались на группу вооруженных зверей.
− Стоять! Или вы все сдохнете! − Зарычал ксан, направляя на людей гранатомет. Экскурсовод, казалось, молил ратионов что нибудь сделать, но те не двинулись.
"Ты не хочешь, Ирин?" − Спросила Арсанка.
"Вообще-то, здесь их дом, Арси, так что перетерпим."
Арсанка не стала возражать. Группа была окружена. Кто-то из людей полез в драку, но тут же закончил, получив пулю в грудь.
"Ирин?"
"Успокойся, Арси."
Пленников быстро уводили. За замком их ожидала машина, в которую всех и затолкали. Люди выли, а когда фургон закрыли, потребовали с ратионов ответа, почему они не защищались?
− Увы, но мои силы не бесконечны. Я потратила там почти все. − Ответила Иринка. − У Арси их вовсе нет.
− Но вы могли!
− Я могла их только разозлить и не больше. Хватит болтать зря!
Фургон несся с горы. Вдали слышалась стрельба, затем она стихла. Машина уходила все дальше. Вскоре стало совсем темно, а над горами появилось несколько вертолетов, которые искали уехавших. Однако, найти их было не суждено. Машина въехала в подземный тоннель и прогрохотав внутри него выехала в густом лесу. Дорога была сделана так, что вверху ветви деревьев смыкались и машину нельзя было увидеть. Фары едва светились, но шофер не гнал. Дорога была слишком неровной для этого.
Кто-то из людей начал блевать прямо в машине. Иринка и Арсанка молчали. Люди изредка переговаривались. Какой-то голос успокаивал женщину, говоря, что все будет хорошо, и их освободят.
А утром машина оказалась в лагере, где всех посадили в клетку. Иринка и Арсанка, мысленно переговорив, улеглись и вскоре заснули.

Их разбудили люди. Рядом были ксаны, требовавшие, что бы ратионы вышли из клетки. Два рыжих зверя поднялись и проследовали за охранниками. Позади двигалось еще четверо вооруженных зверей, и ратионов доставили к группе старых ксанов.
− Вот мы и встретились. − Прорычал один из них. − Вы, полагаю, знаете Сильвериана?
− Да, мы знаем. − Сказала Арсанка. Зверь взглянул на нее, и ей стало не по себе от странного стального взгляда.
− Такое чувство, Сильвериан, что ты за эти четыре дня сорок лет прожил. − Произнесла Иринка.
− Так ты узнала меня? − Произнес он. − Ну что же, тогда, поговорим. Кто тебе приказал спасти малыша?
− Мне этого никто не приказывал. − Ответила Иринка, глядя прямо на зверя. Тот молчал, рассматривая ее, затем обернулся к другим ксанам и произнес приказом.
− Вы отпустите их.
− Что?! Да кто ты такой, что бы здесь приказывать?! − Зарычал ксан. − Они мои пленники, и я сделаю с ними все, что захочу!
− Они спасли меня. − Произнес Сильвериан.
− Это ничего не значит! Это значит только, что ты предатель!
− Заглохни, Крассон! − Зарычал другой старик. − Сильвериан один из нас!
− Ты ошибаешься, Ардинкарсен. − Прорычал Сильвериан. − Я не один из вас. Я − Сильвериан, Серебряный Дракон. − Он говорил это, глядя на ратионов.
− О, боже... − Произнесла Арсанка.
− Жизнь иногда приносит сюрпризы, Арсанка. − Произнесла Иринка. − Выходит то, что мы его могли и не спасать. Дракон выпутался бы сам из той ситуации. Ведь так, Сильвериан?
− Откуда тебе это знать? − Прорычал он.
− Понимаешь ли, братец. Весь фокус в том, что я − Иринка, Голубая Драконица.
Сильвериан дрогнул.
− Так ты!... − Его голос стих. − Что ты хочешь от меня? − Спросил он.
− Я хочу, что бы ты не лез в драку. − Ответила Иринка.
− Что бы ни было, ксаны давно стали моими родными, и я буду их защищать!
− Защищать тех кто напал, Сильвериан? Ты до сих пор веришь этим зверям, и считаешь, что мы напали на них там?!
− Нет, я не считаю. Теперь я знаю, что было на самом деле. Поэтому и сказал, что вы свободны.
− Они не свободны! − Зарычал командир. − И мне плевать, какого вы цвета!
− Уйми его, Сильвериан. − Произнесла Иринка. − Мы прилетели сюда в гости, а совсем не для того, что бы вспоминать войну, что закончилась тринадцать тысяч лет назад.
− Он здесь не командует! Ты поняла, зверюга?! − Зарычал командир и подойдя к Иринке ткнул в нее автоматом. − Здесь я распоряжаюсь! А вы убирайтесь вон! − Зарычал ксан на стариков.
− Твое командование оборвется враз, Крассон, если я скажу слово!
− Ты мне не указ, Ардинкарсен! И ты мне надоел! − Командир поднял в другой лапе пистолет и выстрелил в ксана.
Пуля звякнула, словно попала в металл и перед носом старика возникла лишь короткая белая вспышка. Ксан отскочил, а вокруг возник вой.
− На твоем месте, я бы не церемонилась, Сильвериан. − Произнесла Иринка.
Ксан в ужасе отпрянул назад, а затем нажал на спуск автомата, и оружие после первого же выстрела разлетелось в огненном взрыве голубого света.
− Уводите людей, а я задержу их. − Произнес Сильвериан.
Иринка и Арсанка прыгнули назад и помчались к клетке. Возникла стрельба, вокруг клетки оказалась белая пелена от пуль, попадавших в невидимую защиту.
Люди в клетке вскочили, а Иринка и Арсанка остановились рядом с ней. Голубой вихрь снес несколько прутьев.
− Выходите! − Зарычала Иринка. − Мы уходим отсюда!
− Но они вокруг!
− Кто желает остаться, может остаться. − Ответила Иринка.
Люди, наконец, вышли из клетки и понеслись к еще висевшему белому туману. Он исчез, а ксаны с этой стороны бежали с воем и ужасом. Через минуту люди оказались в машине, куда их завела Иринка.
− Держитесь все! − Приказала она и вскочила за руль.
Машина рванулась с места и понеслась со склона. Она двигалась вдоль ущелья, промчалась мимо поста ксанов, которые в этот момент разбегались от паливших по ним автоматов. Откуда велась стрельба, видела только Иринка. Над дорогой летел невидимый Дракон.
"Вот уж чего не видела, так это прозрачных драконов." − Подумалось Иринке. Она вспоминала Мир Драконов, вспоминала драконов, что видела там, но имя Сильвериана ей не припоминалось. Либо он был так стар, что его не помнили, либо родился в иных мирах...
Машина неслась вперед, а там дорога заканчивалась и уходила в обрыв. Иринка решила, что выбор у нее один и готовилась к перемещению вместе с машиной на другой конец пропасти.
Но перед ней внезапно вспыхнул свет и над пропастью оказался длинный серебряный мост.
"Спасибо, Сильвериан." − Мысленно произнесла Иринка.
"Мы встретимся на том конце." − Ответил голос дракона.
Машина влетела на мост, пронеслась над пропастью. Позади послышалась стрельба, а в зеркале заднего вида было несколько машин, мчавшихся вслед.
Они уже въезжали на мост, когда машина Иринки выскочила на другой край пропасти, и через мгновение мост растворился. Две машины с ксанами рухнули в пропасть, а третья затормозила перед исчезнувшим мостом.
Стрелять с той стороны уже не было смысла. Иринка еще вела машину, пока пропасть не скрылась за поворотом. Машина въехала в новую долину и затормозила.
Иринка выскочила и пробежала вокруг, открывать фургон.
− Здесь раненые! − Воскликнул кто-то.
− Выходите. Раненых оставьте. − Сказала Иринка.
Люди вышли. Раненых в фургоне было лишь двое. Один человек легко ранен в руку, а второй лежал на полу. Иринка узнала того самого иночеловека. Рядом с ним сидела женщина и плакала.
− Извини, милая. − Произнес он. − Надо было нам куда-нибудь лететь в другое место. Не знал, что мне придется умереть здесь.
− Что-то ты рано помирать собрался. − Прорычала Иринка.
− Мне уже ничто не поможет. Я знаю. − Ответил тот и закашлял. Из его рта потекла кровь.
Иринка села рядом, распорола когтем кровавую одежду и запустила лапу в рану. Женщина вскрикнула. Человек дернулся от боли и замер. Иринка вытащила пулю, затем в ее когтях возникла молния и голубой поток в несколько мгновений залечил рану.
− Отругай его как следует, когда он очнется, что бы под пули не лез. − Сказала Иринка и прошла ко второму человеку.
Рядом с ним сидела Арсанка и только рассматривала рану.
− Пуля прошла навылет. − Сказала она.
− Ну, значит, проблем не будет. − Ответила Иринка. − Слижи его кровь.
− Слизать? − Удивилась Арсанка.
− Да, именно. − Ответила Иринка. − Не завязывать же с кровью. И воды здесь нет. Давай, не трусь.
Арсанка сделала, как ей сказали, а Иринка достала бинты и перевязала рану человека.
− Кость не задета, так что ничего страшного. − Сказала Иринка. − Крови только потерял много.
− Здесь ксан! − Закричали люди снаружи.
Иринка выскочила из фургона и прошла навстречу ксану.
− Я давно не встречал своих. − Произнес Сильвериан, проходя навстречу.
− Значит, влип, как и мы с Рамигором? − Спросила Иринка.
− Да. − Ответил он. − Здесь еще была Алая Драконица. Я не знаю ее имени.
− Ну, я тем более не знаю. Идем. Я скажу им, что ты помог нам бежать.
− Они не поверят.
− С чего это вдруг? У тебя документ твой сохранился?
− Нет. Его мой хозяин забрал.
− Хозяин? Что еще за хозяин?
− Я устроился на работу к нему, а на следующий день мы уехали сюда. Это долгая история. Я не помнил, кто я до того, пока не вошел в Знак Знания.
− Понятно. Ты придумал этот Знак, что бы пройти сквозь время.
− Нет. Я не думал возвращаться вообще, но я не жалею, что вернулся. Все те события были очень давно, и я их пережил.
− Идем, Сильвериан. И не беспокойся, это всего лишь туристы, а не боевики.
Иринка обняла его одной лапой и провела к людям.
− Вам нечего бояться. − Сказала она. − Это Сильвериан. Мы с ним прилетели на Ксан, и это он помог нам бежать.
− Он? Но там было такое! − Послышались голоса.
− Сильвериан мастер выделывать разные фокусы, так что не думайте о том, что там было. Мы спаслись, и боевики нас не достанут.
− Почему? У них есть машины.
− Толку то от машин? − Усмехнулась Иринка. − Они не проедут через пропасть. Моста там уже нет.
Иринка взглянул на гида, что стоял молча.
− Я думаю, вы знаете, примерно, где мы оказались? − Спросила она.
− Да. Но мы оказались еще дальше чем были, а здесь не наша зона.
Иринка уселась на траву. Рядом сели Сильвериан и Арсанка, которая теперь с любопытством разглядывала Сильвериана и раздумывала о драконах, которые жили в разных мирах.
− Нам надо что-то придумать. − Произнес кто-то из туристов.
− Давайте, построим космический корабль и улетим? − Произнесла Иринка.
− Сейчас не время для глупостей. − Ответил человек.
− Да? − Усмехнулась Иринка. − Вот вы, например, откуда здесь? Как попали сюда, на Ксан?
− Я родился здесь. И мои родители...
− Хватит болтать о родителях, в любом случае, ваши предки сюда явились на космических кораблях.
− После того, как они захватили нас!
− Парень, остынь. − Фыркнула Иринка. − Думаешь, они нашу планету конфетами засыпали тринадцать тысяч лет назад? Речь не о том, кто кого, когда. Речь о том, что пора бы драку то прекратить. Не кажется?
− Мы давно прекратили, а они...
− А они дерутся с вами как с захватчиками. Так же, как вы когда-то дрались с ними у себя. Любое существо в здравом уме, без претензий, приняло бы нынешнюю ситуацию здесь, как положение в котором ксаны захвачены вами и ведут освободительную войну. Сколько бы они там в прошлом ни наделали у вас, здесь не те ксаны. Здесь другие. Здесь их потомки, которые не виновны в деяниях предков. Так что уйми свой пыл! Ты здесь не прав!
− Тогда, какого черта вы сами здесь делаете?! − Выкрикнул человек.
− Мы прилетели в гости, а не на войну.
− Я тоже не воевал! И я их не убивал!
− Ну и? Умишка не хватает понять дальше? Понять, что надо сейчас не думать о мести за то что вас побили, а думать о том, что бы закончить войну!
− Они ее не закончат.
− Не сомневаюсь. Не закончат, пока не вернут свой мир. И будут правы, когда будут возвращать и убивать захватчиков! Ты говоришь, что ты не захватчик? Ну так докажи это.
− Как доказать?
− Как угодно. Отдать им мир. Отдать без войны. Улететь отсюда. Или не улететь, но вернуть им полную власть над планетой.
− Что бы они начали снова?
− Ты явно глуп. − Фыркнула Иринка. − Не соображаешь, как надо отдавать? А надо всего то отдать с условием, что они не будут нападать на других. Может, ты судишь по себе и считаешь, что уроки истории им не в прок?
Человек вспыхнул от ярости, но его движение остановили другие.
− Она права. − Сказал другой. − Наша цель не в захвате миров, а в том, что бы был мир в космосе.
Иринка в этот момент не смотрела на людей. В ее лапе оказался небольшой прибор, и она нажав пару кнопок заговорила с человеком на другом конце.
− Служба спасения? − Спросила она. − Вам известно о похищеной группе туристов из Восточного Замка?... Да. Засеките мой сигнал и определите координаты. Мы здесь. Нам удалось бежать, но сейчас не знаем, куда тронуться дальше... Хорошо.
Она отключила свой аппарат и взглянула на людей, что стояли вокруг и хлопали глазами.
− Да. Это еще одно чудо. − Сказала она. − Спутниковый телефон называется. Слыхали когда-нибудь?
− Так ты могла связаться и раньше! − Воскликнули голоса.
− Да. Я могла даже не лететь на Ксан. − Ответила Иринка.

Прошло всего полчаса. В долину спустился космический челнок. Ксан едва не оказался схвачен, но Иринка не позволила людям даже прикоснуться к Сильвериану, заявляя, что он гражданин Аргерона, и любое действие против него, она будет считать действием против себя.
Ксан оказался вместе со всеми в корабле, который прошелся над миром и опустился в космопорте. Людей встречала огромная толпа. Корреспонденты, телевидение. Они попали под шквал вопросов, а, вместе с ними, атакованы были и ратионы с ксаном.
Иринка держала оборну, не давала лишних ответов и заявляла, что Сильвериан помог и ратионам и людям вырваться из плена, от партизан. Они, наконец, вырвались от журналистов и добрались до гостиницы. Той же самой, где они были четыре дня назад.
Сильвериан не чувствовал себя подавленым и слабым, как тогда. Он был другим. Он вспомнил свою сущность Дракона, и ничуть не сомневался в том, что сделал правильный выбор, помогая своим, а не чужим. Отобедав они ушли в номер, где Иринка рассказала Сильвериану о том, что происходило в далеком прошлом, а Сильвериан рассказал о себе. Об Алой Драконице, в которую влюбился, а затем возненавидел за Зло, которое она несла. Он рассказал о том, что сделал, о своих маленьких замках. Больше всего рассказом интересовалась Арсанка, и по ее просьбе все трое отправились в одну из пещер, где находился Знак Судьбы.

Испытания Арсанки


Замок в глубине пещеры горел красным огнем. Сильвериан еще рассказывал Иринке о том, что происходило с ним, а Арсанка рассматривала замок, удивляясь его красоте и величию. Сильвериан сидел к замку спиной и не увидел, как Арсанка прошла через стену и оказалась посреди на площади. Иринка не увидела в этом ничего особенного, она еще не знала о действии Знака, а Сильвериан вдруг увидел все в отражении, в глазах ратиона.
− Нет! Нет! − Взвыл он, оборачиваясь. − Выйди оттуда!
Арсанка попыталась выйти и огненные молнии поглотили ее.
− Что?! Что произошло?! − Взвыла Иринка.
− Она там! Это Знак Судьбы! Она!...
− Что?!
− Она не вернется, если не пройдет Испытание!
− Что за испытание?! Ты его не можешь остановить?!
− Если остановить, ее не станет. Это Испытание Судьбы! Я не знаю, что будет! Все зависит только от нее самой!
− Объясни, что? Что делает Знак?
− Он вытащит из нее все ужасы, что она пережила и заставит пережить вновь. Заставит принять как есть, а в конце у нее будет выбор, умереть или жить смирившись с Судьбой.
− Ты должен был предупредить, что туда нельзя входить, Сильвериан.
− Извини, но я совсем не подумал об этом. Зачем она пошла туда?!
− Думаю, ей захотелось посмотреть на все из центра. − Ответила Иринка, подходя к замку.
− Не входи! − Прорычал он.
− Сколько это продлится?
− Здесь около часа, а там почти вечность...

Арсанка неслась через лес. Она выла и плакала, пытаясь найти мать, но ее не было. Кошмары и ужасы входили в сознание, и она выскочила к пещере, в которой жили два человека. Нет, не человека. Это были драконы!
Арсанка знала это. Она увидела свою мать, увидела Голубую Драконицу, которая налетела на ратиона и убила ее.
− Нет! Нет! − Выла Арсанка. − Нет!... − Она подбежала к матери, пыталась ее оживить, но это было невозможно. − Что ты наделала, Иринка?! Она моя мать!
− Извини, но я драконица, и мне тоже надо что-то есть. − Прорычала Драконица, взяла убитое тело ратиона и съела его. − Иди ко мне, Арсанка. − Прорычала драконица.
И она прошла. Прошла, считая, что Иринка ее друг, что мать погибла случайно, что Иринка не знала, а знала бы, она ни за что!... Арсанка не хотела об этом думать. Она уже простила Иринку и назвала ее своей матерью...
Жизнь. Странное сплетение самых последних кошмаров. Войны, драки! Смерть детей. Арсанка переживала все вновь, но что-то в не было иным. Она напряглась и почти вырвалась из объятий кошмара. Он продолжался перед ней, но словно был порождением какой-то неведомой силы.
"Это мой сон. Это только сон." − Возникла ее мысль. − "Я давно прожила все, и все было не так! Иринка! Иринка!" − Она звала драконицу, затем вошла в кошмарный сон и вновь вызвала драконицу. Та оказалась рядом.
− Привет, Арси, как у тебя тут здорово! Можно, я съем этого? − Она указывала на мертвого ратиона, лежавшего перед плачущей Арсанкой. То была ее дочь, погибшая во время обвала в горах.
− Да, Ирин. − Сказала она. − Она, все равно, мертва.
Кошмары продолжались. Арсанка бежала от хищников, которые едва не убили ее когда-то давно. Тогда ей помогло дерево, Арсанка влезла на него и переждала, пока хищники не скрылись. Теперь же, дерево под ней ломалось, и она должна была погибнуть.
− Иринка, погляди, сколько вкусного? − Произнесла Арсанка. Драконица оказалась рядом и с удовольствием принялась есть зверей, а затем прихватила и саму Арсанку. − Спасибо, Ирин. − Произнесла Арсанка. Кошмар, самый страшный кошмар, какого она когда-то боялась, состоялся. Драконица съела ее, но Арсанка приняла это, решив, что так надо. Это Судьба.

Вспышка. Огненные молнии возникли над замком, и Арсанка увидела себя в центре ярко горящего замка. Она хлопала глазами, затем вспомнила, что происходило в действительности.
− Арси! Арси! − Завыла Иринка. − Выходи оттуда!
Арсанка выскочила и прошла к Иринке.
− Ты меня съела, Иринка. − Произнесла она.
− Я? − Удивилась она. − Так это твой самый жуткий кошмар?
− Кошмар? Что это было? − Спросила Арсанка.
− Это было Испытание. − Ответил Сильвериан.
Арсанка смотрела на него, затем на Иринку. Она мотнула головой и усмехнулась.
− Однако, и фокусы у вас. − Сказала она и обняла Иринку. − Если я умру, съешь меня, Иринка. Я хочу остаться с тобой навсегда.
− С чего это вдруг ты умрешь? − Фыркнула Иринка. − Если умрешь, то за такое я тебя точно съем!
Арсанка только улыбаялась.
− Мне там показалось, что ты съела мою маму. − Сказала она. − Это было?
− Не было. Я ратионов там вовсе не ела. Только недоумков вроде того рыцаря с лошадью. Помнишь?
− Помню. − Арсанка улыбалась. − Я люблю тебя, Иринка.
− Еще бы не любить. Я ведь твоя мама, забыла?
− Ты? Но ты же... Ты мама, да? И ты меня любишь, как дочь?
− Да, Арсанка. У меня не было детей, но ты моя дочь.
− У тебя не было детей? − Спросил Сильвериан. − Почему?
− Потому что мой ненаглядный Рамигор держится строгих правил. Он ждет, когда мне исполнится триста лет.
− Так ты еще драконенок?! − Воскликнул Сильвериан. − Сколько тебе лет?
− Восемдесят два.
Сильвериан, казалось лишился дара речи.
− Господи. Как же это так то?
− Вот так и есть. − Ответила Иринка. − А вот Арсанке уже четыреста с лишним. А, Арси? Как тебе такой раскладец?
− Если бы ты не проспала все время, и тебе было бы не восемдесят.
− Не восемдесят два. − Произнесла Иринка.
Сильвериан от этого лишь фыркнул, усмехнувшись.
− А Рамигору сколько? − Спросил он.
− Тысяча семьсот, если не врет.
− Вряд ли дракон станет врать об этом.
− Ну, я имею в виду, что может ему тысяча семьсот два, например.
Сильвериан вздохнул.
− А мне седьмая сотня идет. − Сказал он. − Мне было триста пятьдесят, когда я улетел за ней. А теперь даже не знаю, как вернуться домой.
− Рамигор все знает, так что не беспокойся.
− А другой замок можно поглядеть? − Спросила Арсанка.
− Нельзя. − Фыркнул Сильвериан. − А то я вижу, что ты уже и туда решила залезть.
− А почему нельзя? Думаешь, я Испытания не пройду? С чего это вдруг ты заботиться обо мне начал?
Сильвериан только фыркнул.
− Ну так чего? Покажешь или нет? − Спросила Арсанка.
− Нет!
Арсанка взглянула на Иринку, и та сама сказала "нет".
− Почему нет то? Я же не помру там!
− Именно, что помрешь. − Зарычал Сильвериан. − Кто Испытание не прошел, тот не возращается!
− Ладно. − Ответила она, вздохнув. − Как хотите.
Она пошла от замка и пройдясь по дорожке встала.
Иринка и Сильвериан увидели в глубине зала нескольких ксанов, которые теперь приближались к Арсанке.
− Улетаем. − Произнес Сильвериан.

Троица появилась в гостинице. Арсанка на мгновение выразила неудовольствие, а затем оно исчезло.
Стояла ночь, и они легли отдыхать, но Арсанка не спала. Она вышла из своей комнаты и прошла к Сильвериану. Тот проснулся тут же.
− Что ты здесь делаешь?! − Зарычал он.
− Не рычи, я тебя не укушу. − Ответила она. − Я пришла сказать, что не успокоюсь, пока не сделаю то, что решила. Я хочу пройти их! В конце концов, тебе то какая разница, что со мной станет?
− Может, мне и без разницы, но это не без разницы для Иринки. Я не собираюсь ее обижать...
− Ты меня решил обидеть. − Перебила его Арсанка. − Ты просто трус! Боишься, что какая-то зверюга твои поделки увидит!
Сильвериан зарычал в гневе.
− Иди к себе! − Приказал он.
− А то что? Ты убьешь меня? Ну убивай тогда! Давай! Я уже приняла свою Судьбу, так что, мне без разницы! Ты меня убьешь, или Иринка съест!
− Эти испытания слишком жесткие.
− Я не боюсь жестких испытаний. Я прожила свою жизнь, и видела все! Тебе это так трудно? Если вы меня не проведете туда, я уйду, и сама все найду! И пусть меня загрызут по дороге, но я пойду туда!
− Иринка тебе не даст.
− Она заснет. А на цепи меня держать не будет! Это мой выбор, и ты можешь ему либо помешать, либо помочь!
− Хорошо. Раз ты так хочешь, делай свой выбор. Три Испытания. Знак Войны, Знак Мира и Знак Знания.
− Знак Войны. − Произнесла Арсанка.
Сильвериан взглянул на нее, сверкнула молния, и Арсанка оказалась перед темно-бардовым Замком. Она взглянула на Сильвериана и вошла в центр.

Война. Огонь пожирает города, жители гибнут тысячами и миллионами под огненными ударами Дракона. Иринка смотрела на огромное существо, несущееся прямо на нее. Огонь вырвался из его пасти и понесся к ней.
− Нет! − Взвыла она и бросилась бежать.
Удар сбил ее с ног, она едва не погибла. Дракон унесся вдаль, а Иринка терпела жестокую боль от огня, что обожгло все тело. Она плохо помнила, что произошло. Память о прошлом словно исчезла. Иринка оказалась в госпитале, где ее лечили от ожогов дракона.
Здесь же, на ее глазах лежало множество покалеченных и обожженных. В сердце возникала лишь ярость. Удары Дракона уничтожали города, и ничто не могло его спасти, кроме древнего легендарного Меча, до которого надо было дойти, но никто не мог. Меч хранился в самом логове дракона и не мало отважных погибло, пытаясь попасть туда и выкрасть меч.
А дракон продолжал убийства. Город за городом, сносил он все поселения, и ненависть горела в груди.
Арсанка, едва поправившись, решила во что бы то ни стало, найти Меч и отправилась в путь с десятью отважными героями. Они шли через выжженые земли, прятались от дракона, который то и дело появлялся над ними.
Дракон все же их обнаружил, и отряд был вынужден бежать от его ударов. Четверо погибло, а остальные спаслись в пещере, где оказалось странное царство спокойствия. Здесь, в пещере о драконе почти не знали. Жители боялись рассказов, а правители объявляли, что дракон их не найдет, предлагал путникам остановиться и бросить свою затею.
И, казалось, ему это удалось. Сладностные чувства, вялость и покой овладели бойцами, и паутина затягивала и затягивала.
Но Арсанка словно увидела пропасть. Она поняла, что еще немного, и придет смерть. Мысленное усилие заставило ее вырваться из полусна. Она разбудила своих воинов, объявляя, что уходит. Они не желали, уговаривали ее, но ее решимость осталась прежней.
Вытащив свой меч она ужаснулась. Он был ржавым и ни на что не годился. Арсанка искала другие мечи, но не нашла целого, затем бросилась к Королю Подземного царства, у которого требовала ответов. Тот лишь посмеивался, говоря, что выхода уже нет, что его завалили, что бы дракон не пролез.
Она не сдалась. Сначала требовала что бы ее выпустили, затем решила бежать, и теперь за ней неслись стражники. Она отбивалась от них. Вырвала из рук одного меч и билась насмерть! Ее прижали в тупик, но она не сдавалась.
Раны кровоточили на руках, сознание одолевала слабость, а затем еще появился Король, который приказал воинам остановиться, а Арсанке сдаться, дабы не умирать.
− Ты во всем виновен! − Произнесла она. − Ты! − Меч в ее руке приобрел силу и она метнула его в Короля. Удар. Звонкий удар, словно в металл! − Ты не человек! Ты дракон! − Взвыла она.
− Ты не победишь! − Зарычал он.
Позади был тупик. Арсанка оказалась около стены и в ярости ударила по ней. Стена вдруг рухнула под ударом и Арсанка улетела вниз вместе с камнем. Она ударилась о камень, влетела в воду и едва не захлебнулась.
− С ней покончено. − Прорычал голос сверху. − Осталось покончить с остальными.
Сердце сжалось от того, что происходило. Дракон заманил воинов в ловушку!
Но мысль вдруг изменила направление.
− Какого черта? − Произнесла Арсанка. Вода несла ее по реке, и впереди слышался водопад. Она, наконец, выбралась на берег и села, что бы отдохнуть и подумать обо всем.
Дракон не убил их сразу. Почему? Он желал поразвлекаться? Странные развлечения. Мысли боролись в сознании, а победила только одна. Надо идти дальше. Дальше.
Сколько она шла, она почти не помнила. Дни и ночи нельзя было разобрать. Лишь смутное ощущение направления заставляло ее двигаться по темным пещерам и искать выход.
И вот, когда почти не было сил, впереди появился слабый свет. Арсанка пробралась туда и прежде чем высовываться убедилась, что это свет дня, а не огней "царских покоев".
День заканчивался. Впервые за долгое время она поймала дичь и как следует наелась. Сколько прошло времени? Вокруг была осень, а отряд ушел в пещеру весной. Казалось, там прошло не больше трех недель, а получилось почти полгода.
Но мир не ждал! Он рушился под огнем дракона, который продолжал свои убийства, и ночью Арсанка увидела кошмар. Она видела, как дракон рушил последний город. Город, где собрались все, кто уцелел, и вот на него несся дракон. Он шел, что бы убить всех, что бы покончить с людским родом навсегда!
− Нет! Нет! − Завыла Арсанка. Она вскочила посреди ночи и поняла, что это всего лишь кошмар, после чего прошла к ручью, окунула голову, взглянула на звезды и отправилась в нужном направлении.

Гора дракона. Огромная огненая гора, которая кипела лавой в вершине. Огни стекали с двух сторон перед входом, а у самого входа сидел огромный Серебряный Дракон.
Он ничего не делал. Он просто ждал чего-то, и Арсанка осталась ждать сама. У нее был только один выбор. Войти в пещеру, когда дракон улетит.
Но он ушел внутрь, и ей осталось ждать дальше. Она заснула и проснувшись вздрогнула. Мысль метнулась в сторону, затем встала на место. Как бы там ни было, она войдет туда, когда дракон улетит в очередной свой полет.
И все же, там внутри, наверняка есть воины, которые стерегут меч. Дракон не оставил бы его без присмотра. Надо было заиметь хоть какое-то оружие, но под рукой были лишь камни, и Арсанка набрала мешок, забирая те, что крупнее, за затем насыпала горсть поменьше.
Дракон вновь появился у входа. На этот раз он вылетел стрелой, взмыл вверх и унесся далеко на юг.
Арсанка поднялась и двинулась ко входу.

Огромный свод мог заворожить кого угодно. Арсанка едва не попалась, глядя на него. Появился стражник, и она прыгнула в сторону.
− Стой! − Закричал тот, проскочил за ней и нарвался на удар. Мощный и сильный. В руке Арсанки был камень и человек рухнул сразу же. И сразу же она обобрала его, забирая меч и кинжал, а затем стащила и одежду, что бы переодеться стражником.
Она вошла внутрь и направилась через пещеру. Огромную пещеру, где требовалось отыскать меч против Дракона.
Она бродила по тоннелям, сталкивалась со стражей, билась мечом и ножом. Ее ранили, но она продолжала свой путь. У одного из стражников она выпытала расположение тайника и теперь шла туда.
Огромный зал, а в самом конце его возвышение, на котором огромный меч. Арсанка двинулась вперед и на нее налетели стражники, возникшие почти из пустоты. Она билась с ними. Мечом и ножом. Меч сломался, но она отбивалась обломком. И когда против нее остался лишь один стражник, в ее руке был только обломок меча. Нож валялся далеко, а наклоняться за другим мечом не было времени.
− Сдавайся! − Загремел тот.
− Никогда!
И новая схватка. Обломок меча Арсанки укоротился вдвое. Человек смеялся, а она прыгнула в сторону, схватила нож и метнула. Стражник упал, хватаясь за горло.

В ее руке вновь было оружие. Но толку от него? Противником оказался человек из воды. Меч протыкал его, пробивал тело, но тот оставался жив.
Арсанка отступала, а противник шел к ней и она уже знала, что будет. Ей было уготовано захлебнуться в его теле. После первого наскока она едва вырвалась из его объятий.
Меч? Какое оружие? Камни?
Мысль эта заставила действовать. Арсанка вытащила камни из сумки и метнула в человека. Тот замер, затем пошел вперед. Она вновь и вновь кидала камни в него. Они словно застревали в теле чудовища, но тот шел дальше.
Камни закончились. Совсем! Она нашарила в кармане мелкие камешки и метнула их в противника. Тот закрылся рукой и встал. Его движения, казалось замедлились, а Арсанка вытащила еще одну горсть и едва не бросила ее. В глаза попался странный камешек. Прозрачный словно лед и чуть голубой.
Лед! Лед!
− Заморозить! − Крикнула она и метнула в чудовище голубой камешек.
И словно чудо свершилось. Камень влетел в водяного человека, и тот замер, покрываясь льдом.
Наконец, она смогла вскочить о оббежав противника промчалась в конец зала. Меч лежал на высоком постаменте. Арсанка собрала все свои силы и прыгнула. Да, она могла! Могла!
И вера эта подняла ее ввысь, она схватилась за край постамента, выбралась на вершину и подошла к мечу.
− Ты его все равно не подымешь, мелюзга! − Завыл голос, и она увидела Дракона, который ворвался в зал. Огненный удар испарил свалку мертвых охранников, и Дракон прошел вперед.
− Подыму. − Произнесла она. − Ты недоумок! − Закричала Арсанка и коснулась меча. В одно мгновение он стал такого размера, как ей и требовалось. Дракон дыхнул огнем, но на пути огня оказался меч и пламя разошлось в стороны.
А Арсанка не раздумывая схватила меч как копье и метнула его в дракона.
Огромный монстр поднял лапу и меч улетел в сторону.
− Этот приемчик мне уже знаком! − Взвыл Дракон. − Ты побеждена!
− Нет. − Прозвучал ее голос. Огонь дракона коснулся ее тела, а мысль Арсанки изменила его. Огненное пламя обошло ее тело, и новая мысль обратилась в действие.
Эта мысль словно сталь привела в действие новый механизм.
− Я − Драконица Огня! − Зарычала Арсанка, и Серебрянный Дракон отступил.
− Нет! Нет! Это не ты! Не ты! − Завыл он. − Ты обманула меня! Ты! Ты заставила меня убить их! Ты! − Выл его голос.
Арсанка же ощутила, что все резко изменилось. И переменился дракон перед ней. Его ярость оказалась вне всяких пределов и дракон метнулся к ней. Вцепился когтями. Он не атаковал огнем, Дракон схватил меч и тот блеснул холодом льда.
Смерть Огненной Драконице! Смерть, за гибель Мира!
Она приняла смерть. Приняла, ощутив вину, и мысль выдала лишь одно слово. Судьба.

Сильвериан вздрогнул. Огненный вихрь возник над его дворцом, но совсем не такой, каков должен был быть! Взрыв разметал дворец, а над ним в огненной вспышке возник рыжий зверь и грохнулся на землю.
Сильвериан метнулся к ней.
− Да, убей меня! Убей! − Говорила та в бреду. − Я виновна... Я...
Сильвериан ощутил, что под его руками обожженное тело, ощутил боль, и молнии пронеслись сквозь тело ратиона.
Он вытащил ее с площади разрушенного замка и вовремя. Потому что там возник новый взрыв, сверкнули темные молнии и замок оказался на месте. Это работала система самовосстановления.
Но почему был взрыв?! Что было не так?!
Арсанка, наконец, взглянула на него и некоторое время хлопала глазами.
− Я вернулась? − Спросила она.
− Что там было?
− Я дралась с тобой. − Ответила она. − Словно ты весь мир погубил. Сжег все...
− Ты победила. − Сказал он, подымая ее.
− Не уверена. − Ответила Арсанка, обернувшись. − Ну так как, дракон? Мир?
− Мир, мир, конечно!
− Тогда летим туда?
− Что?
− Ты же согласился. Знак Мира.
− Нет. Это уже слишком!
− Не слишком! Это не слишком! − Зарычала она, хватая его. − Желаешь, что бы я ненавидела тебя, за то что ты сделал?!
Он и вправду ощутил ненависть Ратиона, и решил, что выбора и нет. Такое нельзя было оставлять.

Знак Мира.
Все почти повторялось. Война, сожженные города. Арсанка шла что бы убить дракона, но в ее сознании уже было сомнение. Она находилась около горы, а ей приснился сон, где она дралась с Серебрянным Драконом, и он все время этой драки обвинял людей в убийстве его любимой драконицы!
Вновь драка, вновь мечи, но на этот раз она сразу же оказалась на месте, победив всех. Она знала как и взобралась на пьедестал, взяв меч в руки. И у нее еще было время. Она сидела и ждала, когда дракон войдет в зал, но вовсе не для того, что бы умереть.
И он ворвался. Ворвался в гневе, готовый убить всех!
− Сдавайся! Он тебе не поможет! − Взвыл голос дракона.
Она держала меч перед собой, а затем опустила.
− Зачем ты убиваешь нас? − Спросила она спокойным голосом. − Что мы тебе сделали?
− Вы убили мою драконицу! Вы!... − Взвыл дракон.
− Ты желаешь смерти, дракон? Ты убил почти всех, ты уничтожил мир, и ты сам не сможешь в нем жить!
− Мне все равно!
− Тогда оставь нас в покое, если тебе все равно! − Взвыла Арсанка. − Мы желаем жить! А твоя ненаглядная убивала нас! Мы желаем жить! А ты желаешь умереть! Ну так и умирай, не мешай жить другим!
Он зарычал и взвыл. От воя того становилось страшно, но Арсанка стояла и ждала. Ждала, когда он решит.
− Ты не желаешь отомстить за всех своих? − Спросил он. − Почему я должен верить?!
− Мы умирали для того, что бы другие жили! И мы не жалеем о своей смерти! Месть глупа! Она несет только Зло!
− Зло! − Взревел дракон. − Вы все служите Злу!
− Это ложь. Мы служим самой жизни! А она не есть Зло! Ты сам вершишь Зло! Ты давно убил тех, кто убил твою драконицу! И ты мстишь тем, кто невиновен!
− Брось меч. − Произнес Дракон. − Ну, давай же, бросай, а я погляжу, хочешь ли ты того, что говоришь.
Арсанка взглянула на оружие и метнула его в сторону.
− Тебе придется доказать еще раз. − Прорычал он. − Там остался последний город. Ты полетишь со мной туда и будешь говорить с ними о мире.
− А согласна. − Ответила она.

Дракон несся к городу. Еще немного, всего один удар, и он будет сметен. Защитники выли и кричали. Они знали, что это их смерть, но стояли и надеялись, что им удастся убить дракона своим оружием.
Огромный Серебряный Дракон спустился на землю, и с его спины слетела Арсанка. Она прошла к городу, ее впустили и тут же окружили.
− Я должна встретиться с Правительством. − Произнесла она.
− Ты служишь дракону! И ты умрешь!
− Кто желает умереть, то умрет в любом случае. Ведите меня!
Она знала, что делала правильно. Знала и доказывала другим. Люди не желали слушать о мире с драконом, но Арсанка продолжала свой бой. Она рассказала им о драконице, которая была убита людьми, но те и слушать не желали. Они желали драться и умереть.
− Вы глупцы! Он мог убить вас сразу! Одним ударом! Но он не сделал этого!
− Он только играет! Ты лжешь! И ты будешь наказана!
Они были злы. В них не было ни капли добра. Арсанка смотрела вокруг и видела словно наваждение. Словно перед ней были заводные куклы, которые управлялись программой!
Она закрыла глаза и вырвалась. Перед ней был зал, внутри сидели люди. Она находилась снаружи, а вокруг только пустота и ничто.
− Знак Мира. − Произнесла она. Картина вдруг застыла, и Арсанка замерла. − Это игра. Это не настоящее.
В сознании возник огонь. Взрыв и мирриады лучей сошлись в одной точке. Огромная, гигантская машина предстала перед Арсанкой. Она увидела ее, она поняла ее суть. Это был Знак. Знак, который проводил испытания для живых. Он не был разумен, но цель была только одна. Выбрать тех, кто способен примириться с войной. И уничтожить тех, кто не способен.
Почему уничтожить? Мир не должен уничтожать!
Ответ был. Мир должен уметь защищаться, а враги Мира умирать.
Выход. Арсанка видела его. Она могла покинуть это место, но решила, что игра должна завершиться. А для этого следовало вернуться туда, в тот зал, где застыли фигуры кукол.
Она объявилась в зале. Люди кричали.
− Дракон. − Произнесла Арсанка. − Приди сюда.
Ее голос не слышал никто, но зал внезапно стих, а позади Арсанки оказался огромный Серебряный Дракон.
− Ваша жизнь − игра. − Произнесла Арсанка. − Ваша цель − жить. Но вы все умрете, если не заключите мир. Так сделаем же это! Здесь и сейчас! Она смотрела на людей, что стояли перед ней, и словно заставила их смириться. Сказать "Мир".

Вспышка. Сильвериан дрогнул и увидел Арсанку. Она выскочила из замка и прошла к нему. В ней была лишь горечь и сожаление. И было чувство, в котором она понимала его.
− Последний Знак. − Сказала она почти приказывая.
Сильвериан не сказал ни слова и переправил ее туда.

Знак Знания.
И вновь тот же мир. Разрушенный и раззоренный. Оставшийся город, в котором еще бушевали страсти, но войны в нем не было. Люди не победили. Просто Дракон отступил и не стал их добивать.
Кто-то еще кричал, что надо продолжать войну, что дракон всех обманул, что он просто ослаб и хочет потянуть время.
Какой-то человек кричал это в ухо Арсанке, и она оттолкнула его.
− Уйди, противный. − Сказала она и пошла через город.
Она вышла в поле, прошлась по зеленой траве и взобралась на холм. Вдали виднелось море. Оно серебрилось от света взошедшей Луны, а Арсанка сидела и раздумывала о драконе. О его судьбе и любви. Война закончилась, и еще не все это поняли, но она поняла. И давно.
Вдали, в небе сверкнула сталь. Арсанка взглянула туда и словно ощутила, летевшее там существо.
− Дракон. − Произнесла она. − Ты слышишь меня?
− Кто ты? − Возник голос словно из пустоты.
− Я та, кто пришел тебя убить, но ушла что бы заключить мир. Я хочу поговорить с тобой.
− Зачем?
− Я хочу ЗНАТЬ.
Лишь тихое шушрание послышалось вверху. Рядом сверкнула молния, и она увидела человека в серебрянном одеянии.
− Что ты хочешь знать? − Спросил он.
− О тебе. Как твое имя?
− Сильвериан. − Произнес он. − Но тебе незачем знать обо мне.
− Я знаю уже не мало. Но ты не сказал, зачем ты пришел в этот мир?
− Я пришел за ней. − Ответил он. − И потерял ее.
Арсанка закрыла глаза и словно вспомнила. Она помнила себя, помнила, что оказалась в Знаке, и помнила, что Сильвериан убивал, считая, что Алая Драконица мертва. И мысль вновь изменила все. Она остановила время, и Арсанка оказалась вне его, в новом знаке.
Здесь было все. Вся жизнь Сильвериана, все его помыслы, разочарования и тайны. И мысль ее наполнилась этими знаниями. Она ощутила, как в ней все переворачивается. Огонь бушует в мыслях, и только одна мысль осталась в голове: "Я − Алая Драконица". Ну почему нет? Да!
У нее было время. Время, что бы понять и разобраться. Она знала, что Сильвериан никогда не полюбит ту. Но, быть может, он полюбит другую?
Но зачем?! Арсанка поймала себя в состоянии, когда была готова натворить беды. Ее сердце билось как молот. И она вновь оказалась в игровом мире Знака.
Здесь все должно было свершиться как и всегда. И лишь чуть иначе. Арсанка выучила роль и...

− Ты убивал их зря, Сильвериан. Ты свершил Зло. − Сказала она почти смеясь.
− Что?! Кто ты такая?! − Взревел он.
Она не ответила, а только обратилась в драконицу. И в ней была только одна мысль. Любовь...
− Ты! Ты обманула меня! − Взвыл дракон, и ярость охватила его...

Арсанка выскочила из знака и распласталась на полу перед Сильверианом. Он взвыл, увидев ее раны и своими молниями излечил ратиона в несколько мгновений.
− Что произошло?! Что?! − Взвыл он.
− Это ты придумал эти игры? − Спросила она, усаживаясь перед ним. Ее взгляд был почти рассеянным. − Зачем, Сильвериан? Зачем тебе столько любовниц?
− Каких любовниц?! Ты о чем?! − Зарычал он.
− Наверно, это глупо. − Фыркнула она и мотнула головой. − Я оказалась там драконицей, а ты меня убил. − Сказала она.
− Этого не могло быть! Знак не обращает никого в дракониц!
− Видимо, он сбивается. Компьютерные штучки, знаешь. Вирус какой нибудь.
− Ерунда! Муть!
Молния дракона вошла в замок, Сильвериан на несколько мгновений замер, а затем вдруг осел на пол.
− Этого не должно было быть! Это ошибка! − Взвыл он.
− Я и говорю, ошибка. − Ответила Арсанка. − Не пора ли назад? Иринка, если проснется...
Арсанка не договорила. Она свалилась на пол посреди своей комнаты и ощутила, как Сильвериан оказался за дверями. Он простоял там пару секунд и пошел прочь.

− Ну ты и спать, Арси. − Фыркнула Иринка. − Уже вечер скоро, а ты все дрыхнешь.
− А Сильвериан где? − Спросила она, глядя вокруг.
− Улетел рабираться со своими Знаками. Говорит, с ними не все в порядке.
− Он сказал, что я прошла все Испытания?
− Что?! Как он посмел?! − Взвыла Иринка.
− Ты то чего злишься? Это я его заставила. Сказала, что все равно убегу и не побоюсь, что меня по дороге загрызут.
− Болван! Ты же могла погибнуть!
− Я могла погибнуть в лесу, где на меня зверь в детстве напал. Мы есть будем?
− Будем. Идем.

Они сидели за столом в ресторане и обедали, когда в дверях возник шум и появился Сильвериан. Он просто обошел человека, что не желал его пускать и оказался за столом рядом с Иринкой и Арсанкой.
− Что там? − Спросила Иринка.
− Ничего. Я их отключил навсегда. − Ответил он. − Там что-то случилось, я не разобрался.
− Там же ничего сложного не было. − Произнесла Арсанка.
− Арси, что за глупости? − Перебила ее Иринка. − Это у тебя в голове сложного ничего нет.
Арсанка едва ли не обиделась, но тут же сменила чувства и усмехнувшись показала Иринке язык.
− Ну, тебя прямо, как подменили. − Сказала та.
− Испытания сильно влияют на сознание. − Произнес Сильвериан. − Этого не должно было быть, но стало, я не знаю, почему.
− Не так уж они и повлияли. − Ответила Арсанка. − Можно сказать, словно в сказке побывала.
− Да? И последний Знак ничего не изменил в тебе? − Спросил Сильвериан. − Ты стала там драконицей, и... − Он не договорил.
− Что и? − Спросила Арсанка почти смеясь. − Я же разыгрывала все. В последнем Знаке я помнила все о себе, и о тебе. И стала драконицей, ты меня чуть не прихлопнул.
− Я не хочу об этом думать! Все. Их больше нет!

Руфин и Артос вошли в комнату, где их уже ждали. Навстречу им поднялись два ратиона, Иринка и Арсанка. Вид их мог показаться ужасающим, но дела этих существ были иными, и два человека-оленя, поборов свои страхи, пришли к ним.
− Мы пришли, чтобы поблагодарить вас. − Сказала Руфин. − Отныне, мы в долгу перед вами, и вряд ли мы сумеем оплатить этот долг.
− Я не думаю, вы чем либо задолжали. Вы попали в эту переделку из-за нас. − Ответила Иринка.
− Мы так не считаем. − Произнес Артос. − Мы всегда подвергаемся опасности, но только настоящие друзья помогают нам выпутываться. Я обязан вам своей жизнью.
− И я обязана. − Сказала Руфин. − Я умерла бы с горя без него.
− Мы пришли, что бы поблагодарить вас и передать приглашение в наш Мир. − Сказал Артос и вынул документ из папки, которая оказалась с ним. − Вы можете прилететь к нам когда захотите, и по этому документу вас будут обязаны пропустить.
Иринка взяла бумагу с надписями на непонятном ей языке, знаками и печатями, которые, видимо, и являлись пропуском.
− Спасибо. Не знаю, сможем ли мы, но если будет возможность, то обязательно навестим вас.
− Нам остается только попрощаться. − Произнесла Руфин.
− Прощайте. − Ответила Иринка, и два человека-оленя покинули комнату. Они улетали в свой мир, еще не зная, что судьба обернется совсем не так, как им хотелось.
Руфин и Артос окажутся в корабле, который навсегда застрянет в космосе, а тела двух человек станут вечной ледяной памятью их любви и несбывшимся надеждам.

Иринка вздрогнула.
− Тебе что-то почудилось? − Спросил Сильвериан.
− Не знаю. Такое чувство, словно вместе с ними сюда заходила Сама Смерть. − Она взглянула на лист. − Не знаешь, что это за язык? − Спросила она, передавая лист Сильвериану.
− Это их язык, я так понял. Не знаю.
− Да? − Удивилась Иринка. − Рамигор знал все языки.
− Это не каждому дано. − Ответил Серебряный Дракон. − Что вы собираетесь делать?
− Думаю, полетим на Аргерон. Ты не хочешь туда слетать? Встретишься с Рамигором, он будет очень рад увидеть родственника.
− Да, думаю, я так и сделаю. Может, летим прямо сейчас?
− Сначала, надо корабль заказать.
− Какой корабль? − Удивился Сильвериан. − Можно и без корабля летать.
− Ты знаешь как создать магический переход? Это потребует не малых сил. Тем более, здесь.
− Да, наверно, не стоит пороть горячку. − Ответил Сильвериан, вздохнув.

Иринка разбиралась со всем легко и свободно. Вскоре нашелся корабль, и троица отправлялась назад, на Новый Аргерон. На этот раз Сильвериан чувствовал себя на много лучше и не смущался своего ксанского обличья.
Корабль в несколько минут доставил их на место, и вскоре рядом с Иринкой, Арсанкой и Сильверианом оказался Рамигор.
− Надеюсь, сейчас уже 70000-й год? − Спросил он.
− Нет. − Ответила Иринка. − Сейчас 35010-й. − Иринка отошла в сторону и обернулась Голубой Драконицей. Сильвериан ушел в другую и рядом оказался Серебряный Дракон.
Рамигор захлопал глазами, но тот час изменил себя, став Золотым Драконом и только Арсанка осталась ратионом посреди трех монстров.
Время рассказов затянулось. Сильвериан рассказал о своей истории в подробностях, начиная со времен, когда жил в Мире Драконов, а было это так давно, что тогда еще не было ни Рамигора, ни его отца. Драконы бераздельно властвовали во всех окрестных мирах и думать не думали ни о каких разумных существах. Сильвериан, встретив Алую Драконицу, увязался за ней, решив, что она его избранная. Он рассказал о том, что было в Мире ксанов, о том, как "погибла" его возлюбленная, о мести и страшном разочаровании, когда возлюбленная "воскресла" и смеялась над ним и над тем, что он сделал с бедными невинными зверьками.
− М-да. − Вздохнул Рамигор, история так история. − А вот у нас рассказывали, что тысяч сто назад из далекого путешествия явилась ободранная Алая Драконица, которая выла о Серебряном Драконе, напавшем на нее и едва не убившем. Над ней, конечно, здорово посмеялись, когда оказалось, что она бежала от дракона, которому было едва ли четыреста лет, а ей почти четыре тысячи. Возможно, это она и была, Сильвериан. И строить она замки в горах умела не хуже любого мастера.
− Так значит, она жива?! − Воскликнул Сильвериан. И в нем возник гнев.
− Нет, она не дожила до наших дней. В космосе были войны и не мало драконов погибло. И она погибла в одной из таких войн. Было ей тогда уже тысяч под девяносто, наверно. И легенд о ней было не мало. Жестокая она была, люто. Била не щадя никого. И дети ее были такими же. Только род ее не дожил до наших дней. Как ни странно, она пережила всех своих потомков. Ну а тебе, Сильвериан, совет мой, забыть о ней. Не любовь то была у тебя, а увлечение. А она с тобой просто баловалась.
− Я думал, что убил ее.
− Нет. Хвост ты ей ободрал только. Уж чего чего, а драться она умела.
− Но тогда, она убила бы меня!
− Для дракона ее возраста убить малыша было бы позором, Сильвериан. А ты для нее именно малышом и был, хоть и совершеннолетним уже.
Не мало еще было рассказов. Драконы вновь стали маленькими, что бы не светиться зря и сидели посреди поляны около костра, вспоминая самые разные времена и истории. Арсанка так же сидела рядом и слушала, слушала. А в голове у нее вертелся образ огромного Серебрянного Дракона, в которого она влюбилась до беспамятства.

− Арси! Арси! − Воскликнула Иринка, и Арсанка проснулась. Она начала оглядываться, но рядом никого не было.
− А где?!... − Воскликнул ее голос и замер. Из леса появился Сильвериан, а вместе с ним Рамигор. Они притащили охотничьи трофеи и вскоре все четверо принялись за завтрак.
− Ты, случайно, не заболела, Арсанка? − Спросил Рамигор.
− Нет. С чего это?
− Не знаю, с чего. Ночью выла, дергалась во сне. Уж такого я не видал раньше.
− Ты бы проверил ее, Рамигор. А то не нравятся мне эти Испытания, что ей Сильвериан устроил.
− Да при чем здесь я?! − Воскликнул Сильвериан.
− Так твои же были Знаки...
− Подойди ко мне, Арси. − Сказал Рамигор.
Арсанка прошла к нему, и ни слова не говоря отдала себя в его полное распоряжение.
Рамигор коснулся ее, обнял и лишь огненная вспышка осталась от тела Арсанки, да так, что вздрогнули и Сильвериан и Иринка.
− Что ты сделал, Рамигор? − Спросила Иринка.
− Все в порядке, Ирин. Мне надо немного времени. − Сказал он и сам исчез.

Арсанка оказалась посреди огня. Она не видела ничего, кроме огненного поля, на котором сидела, но огонь не жег ее, все ее тело было огнем, и она некоторое время смотрела на себя, а затем вздрогнула из-за того, что была она не ратионом, а драконицей.
− Ну, Арси, рассказывай. − Возник голос Рамигора, и она увидела его. Огненно-золотого.
− Ты хочешь знать, почему я влюбилась в него? − Спросила Арсанка.
− Нет. Я хочу знать, почему ты драконица, а не ратион.
− Это сделали его Знаки. Не знаю как. Я думала, это только игра.
− То есть ты не думала стать драконицей?
− Я думала, но внутри Знака, там было как в сказке, и я решила, что это возможно.
− Возможно. Для этого нужна полная информация о том, кем ты стала. Там была полная информация о драконице?
− Нет. Там была полная информация о Сильвериане.
− Но ты стала драконицей. И не просто драконицей, ты стала Алой Драконицей! Ты это понимаешь?
− После того, как ты сказал.
− Значит, там была информация о ней.
− Может, он ее и вложил?
− Он не мог ее вложить, это могла быть только!... Только ты сама.
− По моему, это глупо. Я не была драконицей раньше и не могла ничего вложить. Я скорее поверю, что это его возлюбленная копалась в знаках, пока он спал.
− Это вполне возможно. Тогда мне надо эти знаки проверить.
− Он сказал, что уничтожил их.
− Хорошо. Я сам узнаю, что он с ними сделал.
− Что будет со мной?
− Не знаю, что с тобой будет.
− Ты мне веришь или нет? Я Арсанка, а не та драконица!
− Да уж как не верить то, если та вернулась назад и была убита? К тому же, ты сейчас во мне и врать не можешь. Ты даже спрашивать ничего не хочешь?
− Я боюсь.
− Боишься, что он тебе хвост надерет? − Усмехнулся Рамигор. − Тебе придется об этом сказать. Ты ведь любишь его?
− Да. Не знаю, как это вышло.
− Если точно, то это было в Знаке и перешло в тебя.
− Перешло? Так это не мое?! Это ее, да?!
− Это его. Его любовь в тебе, а есть ли к ней ответ, ты сама должна решить.
− Есть. Есть ответ. Не знаю почему!
− И не спрашивай. Не пытайся узнавать, почему, Арси. Настоящая любовь не имеет объяснения.
− Но я же не драконица. Я ратион.
− Это не имеет значения. Ты стала драконицей. Иринка тоже стала драконицей. Она родилась человеком.
− Она?! Так она?!...
− Я встретил ее в мире людей, и мы полюбили друг друга, Арси. Я был человеком, а она тогда даже не верила в существование драконов. Много чего случилось с тех пор, хотя прошло то меньше полусотни лет. А тебя с нами свела Сама Судьба. Не знаю, почему Иринка так держалась за тебя, но ей ты всем и обязана. А сейчас мы вернемся, Арси. И вы встретитесь.

Иринка получила сигнал от Рамигора и сразу же обернулась Голубой Драконицей.
− Что случилось? − Спросил Сильвериан.
− Стань собой. − Сказала она. Сильвериан оказался рядом, а через минуту чуть в стороне объявились Золотой Дракон и Алая Драконица.
Они подошли. Иринка хлопала глазами, почти не веря.
− Это она! Она! − Взвыл Сильвериан и с воем бросился на Алую Драконицу.
Та завизжала от ужаса, бросилась в сторону и спряталась за Иринкой.
− Остановись, Сильвериан! − Зарычал Рамигор. Но тот уже встал. Потому что в его сознании возникло смятение, он не ожидал, что драконица его испугается. Та никогда не пугалась.
− Что это значит?! − Взвыл Сильвериан.
− Это уже у тебя надо спрашивать. − Ответил Рамигор. − Это твои Знаки обратили ее в драконицу.
− Но... Но это невозможно! Они не могли!
− Факт есть факт, и он установлен точно. − Ответил Рамигор. − К тому же, я знаю Арсанку очень давно, и точно знаю, что драконицей она не была.
Рамигор обернулся ратионом. Вслед за ним это сделала Иринка, а затем и Арсанка. Сильвериан несколько промедлив стал ксаном, как и был раньше.
− Надеюсь, ты не станешь ее обижать, Сильвериан. − Произнес Рамигор.
− Нет. − Ответил он.
− Вот и прекрасно. Мы с Иринкой отправляемся спать. И на долго.
− Совсем? − Произнесла Арси, взглянув на Иринку.
− У тебя есть Кольцо, Арсанка. Ты знаешь, как нас поднять, если что.
Два ратиона исчезли.
Сильвериан и Арсанка сидели молча, глядя друг на друга довольно долго.
− Извини меня. − Произнес Сильвериан. − Я не хотел тебя напугать.
− Ты уже убил меня два раза. − Ответила она.
− Два раза?! Как это?!
− Там, в Знаках. Во втором и в четвертом.
− Но во втором ты должна была победить!
− Не было этого. Меч не подействовал, а я обернулась драконицей, и ты меня убил, после этого я вырвалась из Знака.
− Но, но... − Он замер. − Они были кем-то изменены.
− Я подозреваю, что той твоей подружкой. − Произнесла Арсанка.
− Она была убита!
− Да? А Рамигор рассказывал о мертвой драконице, что до девяноста тысяч лет прожила? Я поняла, что она удрала от тебя. Удрала, потом тайком следила.
− Как следила?! Я Знаки создал через сто лет!
− Ну и что? Для нее сто лет, что для ксана сто дней. Я не она! Ты этого не видишь?!
− Я вижу. Извини. Я только не понимаю...
− Думаешь, я понимаю? Я и представить такого не могла, разве что только во сне!
− Я не знаю, что теперь делать.
− Ловить блох и петь. − Ответила Арсанка.
Он медленно приблизился к ней и сел рядом.
− Ты не хочешь меня простить?
− Я простила тебя давно. Но ты не станешь меня любить.
− Я?! − Воскликнул он. Глаза Сильвериана вспыхнули, и он коснулся ее. − Я буду тебя любить.
Арсанка обернулась к нему, их взгляды пересеклись, и они поняли, что это навсегда. Арсанка обняла его, и они больше не говорили ничего.
Были лишь мысли. Несказанные слова, которые они понимали, а Сильвериан мысленно напомнил, что им надо делать.

У драконов любовь иная. Их тела и их сознания сливаются в одно целое, и только после этого они способны породить новых драконов. Два дракона становятся одним существом. Они могут разъединиться, но в этом случае их дети не появятся на свет. Они должны прожить вместе долгие годы, что бы в объединенном теле взросли семена новой жизни, новых драконов.
Серебряно-алый дракон. Он не был полосатым или в яблочко. Он просто мог становиться и алым и серебряным, когда желал. Он был одним, и в то же время, в нем были два существа. Они были разными, но их любовь скрепляла союз, который уже не мог быть разорван. Они поклялись друг другу быть верными всегда, что бы ни случилось, какие бы трагедии не произошли. И никакие другие слова или клятвы не могли изменить этой Клятвы Любви.
Они не были более ничем связаны. Их путь лежал в космос, и надо было только предупредить друзей. Сильвериан вызвал Рамигора и объяснил все. Тот напутствовал их обоих, и только Иринка осталась в неведении о происшедшем. Для драконов она была еще ребенком, и не должна была знать, что происходит, когда драконы решают объединиться для продолжения рода.
Он был и Сильверианом, и Арсанкой. С другой стороны, его звали...





 Ваша оценка:

РЕКЛАМА: популярное на Lit-Era.com  
  I.La "Игрушка для босса" (Любовные романы) | | Д.Данберг "Элитная школа магии 2. Факультет Защитников" (Попаданцы в другие миры) | | М.Савич " " 1 "" (Боевое фэнтези) | | П.Флер "Сердце василиска" (Попаданцы в другие миры) | | Л.Сокол "Заставь меня влюбиться" (Молодежная проза) | | Л.Тимофеева "Заклятье для неверной жены" (Юмористическое фэнтези) | | А.Анжело "Сандарская академия магии. Carpe Diem." (Любовное фэнтези) | | В.Свободина "Преданная помощница для короля " (Современный любовный роман) | | М.Санди "Последняя дочь черной друзы." (Любовное фэнтези) | | М.Акулова "Вдох-выдох" (Любовные романы) | |
Связаться с программистом сайта.
Новые книги авторов СИ, вышедшие из печати:
М.Эльденберт "Заклятые супруги.Золотая мгла" Г.Гончарова "Тайяна.Раскрыть крылья" И.Арьяр "Лорды гор.Белое пламя" В.Шихарева "Чертополох.Излом" М.Лазарева "Фрейлина королевской безопасности" С.Бакшеев "Похищение со многими неизвестными" Л.Каури "Золушка вне закона" А.Лисина "Профессиональный некромант.Мэтр на охоте" Б.Вонсович "Эрна Штерн и два ее брака" А.Лис "Маг и его кошка"
Как попасть в этoт список
Сайт - "Художники" .. || .. Доска об'явлений "Книги"