Mak Ivan: другие произведения.

Лживая Вселенная

Журнал "Самиздат": [Регистрация] [Найти] [Рейтинги] [Обсуждения] [Новинки] [Обзоры] [Помощь]
Peклaмa:
Peклaмa:


Оценка: 6.00*3  Ваша оценка:
  • Аннотация:
    Рассказ участвовал в конкурсе на Гнезде Драконов.



		
			

Ivan Mak

Лживая Вселенная

Артакс сидел на краю Мира и вглядывался во тьму. Казалось странным, что там ничто не существует, но так считали все. И все знали, что выйти за границу Мира невозможно. Не мало находилось смельчаков, пытавшихся пробить Границу, но все их попытки заканчивались неудачами. Орудия, которыми совершались попытки, ломались. Камни, брошенные в Границу, отскакивали или разлетались в дребезги, и не существовало силы, которая была бы способна вырваться из Мира. Философы давно "поняли" причину. Никакой объект не способен попасть в несуществующее место, и поэтому Граница Мира непреодолима. А все попытки пробить ее - не более чем занятия для глупцов... - Артакс! - голос хозяина оторвал от размышлений. Артакс поднялся и медленно поплелся к дому старика. - Где тебя носит, Артакс?! - вновь послышался голос хозяина. Старик выскочил на крыльцо и замолк. Артакс уже был рядом. - Я здесь, хозяин, - зарычал он вместо того, что бы обругать человека. Как бы ему это ни хотелось, Артакс не мог!.. - Ты мог бы и побыстрее прилететь! - воскликнул старик, взгромождаясь на спину Артакса. - На взлет! Старик махнул своей палкой, и дракон сделав несколько шагов раскинул крылья... Ругань старого мага продолжалась, но дракон не слушал. Он думал о своем, стараясь лишь не пропустить приказы волшебника. Артакс размышлял о мире и его устройстве. Говорили, что, если пойти вдоль границы и долго-долго идти, то можно придти на то же место, откуда ушел, Словно шел по кругу, а еще говорили, будто далеко-далеко есть еще одна Граница, ее называют Левой, а ту, у которой жил волшебник с драконом называли Правой. Так это или нет, дракон не знал. Он никогда не летал так далеко, а мир был столь обширен, что землю было видно во все три стороны. А в четвертой была Граница. - Смотри, куда летишь, ящер! - Воскликнул старик. Дракон вяло повернул. Он прекрасно видел шпиль впереди и летел на него только чтобы позлить седока. Тот, однако, не злился. Знал что дракону перспектива врезаться в шпиль не особенно приятна. Приказ на посадку Артакс ждал до последнего. Едва не пролетел мимо, и внутренне ухмыльнулся, когда старик размахивая своей палкой завопил о бездарности Артакса, потому как тот не сообразил, что надо приземляться. Дракон спустился на площади. Старик соскочил на землю и, приказав "Сидеть!", отправился в замок. Странный этот мир, думалось дракону. Он старался представить его и не нашел лучшего аналога чем кольцо от бочки. Получается, что Мир, это внутренность кольца, а снаружи ничего нет. Вот только почему? Артакс улегся поудобнее, закрыл глаза и продолжал свои размышления. Если земля внутри кольца, то весь Мир похож на внутренность блина, а Границы - это... Крики толпы людей оторвали дракона от размышлений. Артакс мгновенно открыл глаза и некоторое время наблюдал за людьми, что кричали, выли, размахивали лопатами... Странными, надо сказать, лопатами. Дракон такого еще не видел. Люди держали свои орудия за древка вверх совками, а на совках было что-то написано. Толпа недовольно кричала. Из-за ограды замка высыпали солдаты, а через минуту началась стрельба... Артакс хлопал глазами, не понимая зачем солдатам стрелять в безоружных людей? Лопаты попадали на землю, а толпа с воем и криками начала разбегаться. Кто-то не успевал убегать... - Артакс, мне тебя долго звать?! - послышался вой хозяина. Дракон дернулся и прыгнул к старому магу. Инстинкт то был или магия колдовства. Хотел Артакс или нет, он пытался защитить старика от солдат. Впрочем, защита не требовалась, и дракон нарвался только на ругань хозяина. - Ты что это на меня кидаешься?! - воскликнул тот, махая палкой. Дракон замер. Старик прошел к Артаксу, приказывая лечь. - На взлет! И отправляйся Налево! Дракон послушно взлетел. Приказ Мага был необычным. Дракон никогда еще не летал дальше Города... Налево. Солнце постепенно сужалось. Старик иногда поглядывал на узкий прямоугольник над головой и, когда тот стал совсем полоской, приказал дракону спускаться. Артакс прекрасно ориентировался и мог лететь даже ночью, когда на Границе вспыхивали Указующие Звезды. По ним можно было легко ориентироваться. Все четыре стороны света - Налево, Направо, Вперед и Назад, были обозначены соответствующими созвездиями... Дракон спустился на землю. И приказ мага: "Спать", отключил его. Утром старик отправил дракона на охоту, а после завтрака путь был продолжен. Артакс по-преждему летел Налево и не задумывался над тем, зачем Магу потребовалось туда. Он вновь думал об устройстве Мира. Внезапно пришла странная мысль. Если звезды располагались на Границе, то что за звезды были Впереди и Позади? Ведь там нет границ!.. Или есть? Дракон поглядывал в стороны, где был виден лишь горизонт и синее небо. Правая Граница позади постепенно начала светлеть и приобретать голубоватый оттенок, и, чем дальше улетал дракон, тем более светлой становилась та сторона. Вскоре она совсем перестала отличаться от остальных, и тут Артакс понял! Границы не были видны, их скрывало небо, которое сияло голубым в ярком свете Солнца. Но что это означало? Если Границы Мира с четырех сторон, то он совсем не обруч от бочки. Мир - это плоский кусок земли, над которым раскинулось Небо, который окружен Границами. А сверху Небо упиралось в Солнце. Дракон на некоторое время успокоился, решив, что понял, наконец, устройство Мира. Он переключился на наблюдение того, что было внизу, и наблюдения захватили его. Ведь Артакс в этих местах еще не бывал! Огромные леса и поля раскинулись под крыльями. Множество дорог и городов, в которых жили люди и не только люди. Мир населяло множество самых разных существ. Из разумных - люди, львы, волки, олени, драконы и дельфины. Драконов было мало, и Артакс не знал никого из своих собратьев. Он не знал даже своей матери. Дельфинов дракон тоже никогда не видел, знал только, что они жили в водах морей. С волками и оленями Артакс встречался довольно часто. Они жили в лесах, плохо ладили друг с другом, но войн не было. Львов артакс видел всего пару раз в жизни. Однажды лев приезжал в гости к магу, а второй раз Артакс видел льва во время очередного посещения хозяином Города. - Поворачивай к тому городу, - приказал Маг, указывая в сторону. Дракон безропотно исполнил приказ и направился к огромному поселению. Поначалу, его можно было принять за обычный город, но подлетев ближе, дракон понял, что для обычного, этот город слишком велик! Артакс летел над первыми домами города, а последних еще не было видно. Городские улицы простилались в даль и тонули в тумане у горизонта. Внизу, казалось, стоял переполох. Люди бегали по улицам, что-то кричали. Старик приказал дракону взлететь выше, и тот исполнил приказ. А снизу послышалась стрельба. Артакс поначалу и не понял, что стреляли в него. Только когда несколько пуль больно ударили в кожу, дракон понял, что надо включать защиту, и в мгновение ока под ним образовался тонкий магический слой, ставший непреодолимой преградой для оружия людей. Несколько пуль сверкнуло и исчезло в магическом огне. Странные события заставили дракона переключиться с оглядывания окрестностей, на слежение за поведением людей. Артакс понял, что жители города не особенно рады появлению дракона, впрочем, они довольно быстро перестали обращать на него внимание. Маг указал на большой Замок, появившийся впереди чуть слева. Дракон, понимая намек, повернул туда, а через пару минут начал спускаться на площадь рядом с замком. - Приземляйся не на площади, а перед самым замком, у входа. - Приказал Маг. Артакс не спрашивал, почему и зачем. Он исполнял приказ. Солдаты, находившиеся внизу, повели себя совсем не так, как на окраине города. Никто не стрелял в дракона, на него даже не смотрели, словно приземление дракона в этом месте происходили так же часто, как приземление голубей. Артакс спокойно опустился где ему было приказано. Но, еще более странным приказом старика оказался: - Следуй за мной, Артакс. Дракон повиновался. Он прошел вслед за стариком. Тот остановился у парадных дверей, обернулся к дракону и Артакс встал. - Обернись человеком, Артакс. Молния поглотила тело дракона, и он стал похожим на молодого человека. Несколько лет назад Маг тренировал Артакса превращаться правильно, и Артакс постарался исполнить все как надо. Старик некоторое время рассматривал одежду Артакса, и покачал головой. - За мной. - Коротко бросил Маг. Дракон впервые оказался в замке. Он шел вслед за хозяином, оглядываясь и рассматривая стены. Еще никогда он не видел ничего подобного, и мысли Артакса гуляли в самых разных местах. Он думал о людях, о том, что те создали. Он рассматривал картины, на которых изображались самые разные сцены и всегда люди находились в центре событий. Драконов на картинах не было. Лишь в одном из залов Артакс заметил картины со странными серебристыми существами, летавшими в небе, но они не были похожи на драконов. Скорее на рыб с длинными крыльями. Артакс едва не налетел на хозяина, когда тот остановился. Навстречу Магу вышло несколько человек, и старик оставил неуклюжесть дракона без внимания. - Его Величество с нетерпением ждет Вас, Великий Маг Алан Старс. - Произнес вельможа в пышных одеяниях. - Проводите меня. - Приказным тоном заговорил Маг. Артакс шел рядом хозяином, как тот указал знаком. Люди вокруг двигались молча. Расфуфыренный вельможа семенил впереди, стражники раскрывали двери перед ним и вставали по стойке смирно. Процессия вошла в очередной зал. Навстречу Магу вышел человек, в котором угадывался Император. - Приветствую тебя, Великий Маг. - Произнес Император. - Здравствуй, Император. - Заговорил старик. В словах Мага не чувствовалось ни капли почтения. - Вот и пришло время, когда я тебе понадобился. - Это вовсе не означает, что я принял твою правоту. Но нынешние события, как ты понимаешь, могут обернуться и против тебя. - Да, я понимаю. Артакс плохо воспринимал разговор Мага и Императора. Они удалились в тему политики, строили какие-то предположения и выводы, логики в которых дракон не видел. Он понял только, что Император и Маг, под конец, заключили договор о союзе в действиях против толпы. А причину, почему надо что-то делать против толпы, Артакс в словах людей не узрел. Жизнь дракона изменилась. Во-первых он на долго оказался человеком. Во-вторых рядом не было Границы и Артакс долго искал место, где можно было бы посидеть и поразмышлять о Мире и его устройстве. В-третьих дракон впервые оказался в ситуации, когда он мог кому-то что-то приказать. Артакс играл роль Первого Помощника Мага. Старик периодически вызывал дракона для проведения своих экспериментов, но происходило это еще реже, чем в прежние времена, когда маг жил у Границы. - Привет. Странный голос отвлек дракона от размышлений. Артакс некоторое время пытался понять, кому он принадлежит, затем обернулся, так и не поняв. - Я сказала, привет. - Повторила девушка. - Привет. - Произнес Артакс, впервые говоря это приветствие. - Ты кто? - Я - Тинара, а ты кто? - Я - Артакс. - Дракону казалось, что его все должны узнавать по имени, но с Тинарой ничего подобного не произошло. - Можно, я здесь присяду? - Спросила она. Артакс не мог возразить. Он сидел на камне, на вершине самой высокой башни замка. Рядом было несколько пустых скамеек. - Можно, конечно. - Произнес Артакс, поняв, что девушка ждала разрешения. - Я здесь не хозяин. - Добавил он. - Я тоже. - Улыбнулась Тинара. - Мы приехали с Лева. - Ты видела Левую Границу? - Заинтересовался Артакс. - Да. Я и Правую видела, мой отец часто путешествовал и брал меня с собой. А ты не видел Границ? - Я видел только Правую Границу. Всегда жил там с хозяином. - Ты думаешь, Левая Граница чем-то отличается от Правой? - Усмехнулась Тинара. - Они все одинаковые. Только Передняя с Задней немного другие. - Другие? - Встрепенулся Артакс. - И что там?! Тинара едва не рассмеялась. - Там в Границах есть Переходы в другие Сектора. Артакс смотрел на девушку и почти завидовал. Завидовал ее знанию! А вместе с тем он вдруг понял, что не знает ничего ни о Переходах, ни о Секторах! Так получается, что все его построения не верны?! - Ты не обиделся? - Спросила девушка вдруг. Артакс словно очнулся. - Нет. Извини, я задумался. - О чем же? - О Мире. О том, как он устроен. - Так об этом же всем известно! - Воскликнула Тинара. - Ну, я имею в виду, всем образованным людям. Ты в школе-то учился? - Нет. - Буркнул дракон. Он вспомнил давние времена, когда просил Хозяина научить его наукам, но Маг отказал, ссылаясь на какую-то опасность. Он считал, что Артакс может чего-то не понять. К тому же, дракон часто придуривался, и Маг до сих пор считал его глупым ящером. - Ты и книжек не читал? - Я не умею читать. - Объявил Артакс. Смех, если и оставался в Тинаре, на этот раз совсем исчез. Более того, вместо него родился даже страх. Девушка решила, что заговорила с каким-то отлынивающим от работы придворным слугой из низшего сословия. - Мне надо идти. - Сказала она коротко и удалилась. Тинара несколько раз оборачивалась, считая, что Артакс может увязаться за ней, но тот остался на месте и через минуту погрузился в свои мысли, от которых его оторвала стража. - Что? В чем дело?! - Воскликнул Артакс. - Ты кто такой, и что здесь делаешь?! - Заговорил долговязый офицер. Артакс вытащил свой знак, и стражники отпрянули. Офицер на несколько мгновений потерял дар речи и пытался что-то выговорить. - П-простите... - Произнес он, наконец, и пошел на выход. - П-простите... - Сказал человек еще раз. Артакс не отвечал, а просто отвернулся. Мысли не складывались. Он вновь и вновь возвращался к разговору с Тинарой, и сорвался с места, поняв, что должен что-то предпринять! Что-то придумать, что бы научиться читать. Спрашивать у Мага, Артакс не решился. Тот мог даже запретить дракону пытаться учиться! Артакс спустился вниз и некоторое время ходил по замку, раздумывая. В своих походах он наткнулся на того долговязого офицера. Человек перепугался, и Артакс не особенно раздумывая приказал ему. - Стоять! - С-стою, В-ваш Благородь.. - Пробормотал тот. - Иди за мной. Артакс ушел в пустую комнату, коих вокруг было немеряно. Человек перепугался еще больше, а дракон некоторое время смотрел на него, думая, с чего начать. - Ты читать умеешь? - Да, Ваш.. Благ!... - Сейчас будем проверять, - заговорил дракон. - Бери бумагу и рассказывай все правила чтения! - Я?.. - Не я же! - едва ли не зарычал Артакс. Человек с перепугу рассказал все. И правила чтения, и буквы, и несколько правил написания слов. Артакс слушал почти не перебивая. Он легко запомнил все буквы и отпустил офицера только после того, как сумел самостоятельно прочесть свое удостоверение личности. В документе не было ни слова о драконе. Было только имя, принадлежность Великому Магу и право отдавать приказы страже, лакеям и всему низшему сословию. И что в этом опасного? Артакс долго рассматривал буквы, несколько раз написал их сам, но не почувствовал даже намека на опасность. От слов и букв не исходило никаких магических воздействий, и дракон решил, что старик его попросту обманул. Маг не желал учить дракона! На следующий день Великий Маг как обычно удалился в компании высоких вельмож, оставляя Артакса наедине с собой. Тот некоторое время выждал, и отправился через замок к хранилищу книг. Дракон давно узнал дорогу туда, но пока он не умел читать, смысла идти в библиотеку не было. Молодой человек беспрепятственно миновал охрану. Солдатам было достаточно взглянуть на его документ, и Артакса сразу же пропустили. Он вошел в дверь и остановился, словно ошарашенный. Огромный зал был уставлен большими полками, заполненными книгами. Дракон смотрел на них плохо представляя, сколько же надо времени, что бы все это прочесть! - Вы что нибудь желаете, молодой человек? Голос застал Артакса в расплох, и он дернулся. Рядом, между полок стоял седовласый человек с большой книгой в руках. - Вы что нибудь желаете, молодой человек? - Повторил старик. - Д-да. Я хочу прочитать об устройстве Мира. - Произнес Артакс. - Об устройстве Мира. - Покачал головой старик и сделал несколько шагов вперед. - Что именно в устройстве Мира вас интересует? - С-сектора и Переходы. - Ляпнул дракон. - А, вообще, все. - Добавил он. - Ну, хорошо. - Старик вздохнул, прошел мимо Артакса и дракон двинулся вслед. Зал оказался не один! Артакс не переставал удивляться. Библиотека имела несколько залов, и везде книги-книги-книги... Артакс смотрел на них как на чудо и почти забыл о том, куда шел. - Итак, вы желаете работать самостоятельно, или вам будет достаточно моего доклада по теме? - Спросил старик. - Я сам... - Произнес Артакс. - Очень хорошо. - Человек был чему-то рад. Видимо, тому, что его не загрузят работой. Впрочем, Артакс еще не знал, попадает ли седовласый незнакомец в категорию людей, которым он может приказать. - В таком случае, садитесь там, я принесу книги, которые вам понадобятся. Понадобятся другие, скажете. Артакс сел за стол и вскоре перед ним появилась стопка книг. В первой же книге дракон уткнулся на обложку, где был разрисован Мир. Мир, представлявший колесо, в центре которого находилось Солнце, а земля на периферии. Старик некоторое время стоял рядом, а затем ушел. Чтение, поначалу, давашееся с трудом, постепенно вошло в нормальный ритм и вскоре Артакс понял, что слова из книги вливаются в него со скоростью мысли и даже быстрее! Он листал книгу, всматривался в картинки и схемы, чистал все данные, и в голове складывалась целостная картина о том, что из себя представлял Мир. О том, что весь мир называется Вселенная и что эта Вселенная летит в иной Вселенной... Стоп! Дракон вновь и вновь перечитывал строки, пытаясь понять, что они означали. "Вселенная летит в иной Вселенной". Что это означает? Что вне Границ существует что-то еще?! Но Границы непреодолимы! Там!.. Дракон продолжал чтение. Одни книги, другие, третьи! И везде он видел почти одно и то же. Мир - Вселенная. Огромный вращающийся круг, на ободе которого располагаются земли секторов. Сектора разделены Границами Секторов, но они служат не для разделения, а для поддержания, что бы сектора не разлетелись в разные стороны при своем вращении... А Солнце, это мощнейший источник энергии, который дает жизнь всему Миру. День и ночь сменяется от того, что там у самого Солнца находятся границы, прерывающие свет, и за ними... Мысль Артакса внезапно родила иную идею. Границы это плоскости, имеющие две стороны! Они прочны и непреодолимы, но ЗА ними существует пространство... - Ну-с, молодой человек, вы нашли что искали? - Спросил старик. - Да... Почти. - Ответил Артакс. - Почти? - Удивился старик. - Что же вам осталось не ясно? - Зачем? Зачем возникла Вселенная? Губы старика сложились в улыбке, а Артакс ощутил в человеке странное торжество. - Вселенная появилась для того, что бы люди продолжали жить. - Произнес он. - Вы, видимо, плохо усвоили нашу историю. Много тысяч лет назад Мир, в котором мы жили, прекратил свое существование. Люди предсказали гибель Земли и построили этот корабль. - Корабль? Я не понимаю. Какой корабль? - Корабль, который называется "Вселенная". Старик вытащил одну из книг, что лежала в куче на столе перед Артаксом. На обложке так и было написано: "Корабль, который называется Вселенная". - Значит, корабль был построен людьми? А как же львы? Волки, олени, дельфины?.. - Артакс чуть замешкался и добавил. - И драконы... - Исторически так вышло, что люди стали первой разумной расой. За ними к разуму пришли дельфины. Третьими стали тигро-львы, которых вы называете просто львами. Потом разум обрели волки и олени. Эволюция не стояла на месте и оборвалась с гибелью Земли. - А драконы? Вы о них не сказали. - Драконы - это создания людей. - Артакс замер. - Они - воплощение генетиков. Многие люди были против того, что бы во Вселенной появились драконы. Это слишком долгая история, молодой человек. Если интересует, приходите, когда сможете, здесь есть книги, рассказывающие обо всем. Времени у дракона хватало. Он не раз приходил в библиотеку. Хранитель Дерс Вагнер рассказал Артаксу не мало историй, да и сам Артакс прочитал множество книг, а вместе с ними получил и огромное знание, о котором ранее мог только мечтать. Артакс прочитал не мало книг о драконах. Он узнал, что создатели преследовали цель получить вовсе не жизнь драконов. Они желали получить сильных послушных существ, и добились своего. Драконы обладали огромной силой, и не имели никаких способностей к ослушанию. Приказ хозяина исполнялся как собственная воля. Сильнее собственной воли. И Артакс знал это. Он чувствовал на себе, как действуют приказы хозяина. В очередной день Артакс, придя в библиотеку, обнаружил, что она закрыта. Стражники никого не впускали, заявляя, что это приказ Императора. А полчаса спустя дракон узнал причину происшедшего. Дерс Вагнер скончался. Он был стар и умер во сне. Родственники нашли утром старика мертвым и... улыбающимся. Что ему снилось перед смертью никто не мог знать. На похоронах присутствовало множество людей. Артакс пришел вместе с хозяином и... Впервые в жизни на его глазах оказались слезы. Впервые он видел смерть не просто человека. Он увидел смерть друга, и вместе с ней пришла боль в сердце. Дракон ушел с похорон, поднялся на башню и долго сидел там не двигаясь и почти ни о чем не думая... Тинара заметила молодого человека среди важных людей, пришедших проститься с ее прадедом. Она не обратила бы на него внимания, да и обстановка вокруг не позволяла обращать внимание на кого либо, кроме покойного. И все же, она не удержалась, когда Артакс оказался не просто в хвосте вельмож как какой-нибудь слуга, а рядом с Великим Магом. Она решила узнать о нем, и задала вопрос двоюродному брату, что попался под руку. - Это Первый Помощник Великого Мага. Ты не знала, что ли? - Н-нет. Я однажды встретила его, он сказал, что не умеет читать... - Думаю, он тебя разыграл. - Тихо произнес брат и умолк под осуждающими взглядами родственников. И Тинара умолкла. До окончания церемонии похорон она не могла уйти, но слуга Мага исчез. Видимо, был услан с заданием. Что в этом парне ее притягивало? Тинара не понимала, но ей вновь хотелось с ним встретиться, и ее желание сбылось... Артакс оказался свидетелем очередного похода толпы с лопатами... Э.. Это вовсе не лопаты! Артакс осознал, что люди несли с собой плакаты, а на них были написаны требвания: "Долой тирана!" "Долой Магов и драконов!" "Да здравствует Свобода!" Драконы то им чем не угодили? Артакс хлопал глазами, пытаясь понять, чем он помешал людям? Толпа окружила замок, но стены дворца оставались неприступными. Ворота закрыты, стража стояла на стенах, готовая к отражению нападений. Внезапно раздался грохот и над домами взлетели огни. Люди с плакатами взвыли, а огни промчавшись над улицами обрушились на замок Императора. Вой, крики! Стражники открыли огонь, но толпа не разбежалась. Люди побросали плакаты и вытащили оружие. В нескольких местах у стен прогремели мощные взрывы и в возникшие проломы повалила вооруженная толпа. - Библиотека горит! - Закричал кто-то позади Артакса. Дракон, возможно, и не прореагировал бы, скажи человек о пожаре в любом другом месте замка, но библиотека!.. Огненный вихрь сорвался с места, где находился Артакс. Мощный поток вошел в залы библиотеки и магические силы дракона в одно мгновение затушили огонь. Артакс почти не сомневался в правильности своих действий. Он встал среди книг и мысленный импульс ушел во все стороны. Залы опустели в одно мгновение. Артакс не ошибся! На дворец обрушился шквал ударов. Несколько снарядом разорвались в пустых залах. Новые еще более мощные удары обрушились на стены, и замок начал рушиться... Стража паниковала. Вельможи собрались в зале вместе с Императором и собирались покидать замок через тайный подземный ход. Несколько отрядов стражи дралось на первых этажах, а простив них выступили даже слуги низших рангов, которые помогали ворвавшимся преодолевать этажи по черным ходям. - Предатели!.. - Кричал кто-то сквозь шум и грохот боя... Артакс некоторое время пытался найти Мага. Старика нигде не было и, встретив наконец, одного из знакомых стражников, Артакс спросил о Маге. - Великий Маг - убит. - Заявил стражник. - Что?! Как убит?! - Взвыл Артакс. - Снаряд попал прямо в его покои, когда... Артакс не дослушал. Он метнулся через коридор, некоторое время пытался найти проход к покоям Мага. Лестницы были разбиты, и Артакс вдруг понял, что покоев мага уже нет! Он видел как обрушилось крыло замка, когда... - Артакс! Артакс! - Послышался крик. Он обернулся и замер удивленно. К нему проскочила Тинара. - Артакс, помоги мне! - Что? Что случилось? - Заговорил он. - Т-ты... Ты не видишь, что делается?! - Закричала она. Окончание ее фразы потонуло в новом ударе взрыва. В стороне гремели выстрелы. - Я не знаю, чем я могу помочь. - Произнес Артакс. - У меня даже оружия нет. - Он ощутил, что сказал полнейшую чушь. Оружия у него нет! Да он сам оружие! Будь здесь Маг, отдай он приказ... Дракон способен не просто остановить этот бой. Он мог снести всех противников к чертовой матери... будь у него приказ. Но приказа нет. И Маг... убит. - Артакс! Нам надо уходить! Здесь лестница разбита, я!.. - Девчонка кричала от отчаяния. Артакс прошел в сторону. - Ты куда?! - Закричала Тинара. Дракон не слушал. Он схватился за длинную занавесь у окна и сорвал ее. - Держись за конец. - Приказал он ей. - Я спущу тебя вниз. Тинара вцепилась в занавеску, и Артакс спустил ее на нижний этаж с балкона. - А ты? - Спорисила она и взвизгнула, потому что Артакс бросив занавесь вниз прыгнул. Тинара стояла замерев, когда молодой человек поднялся с пола. - Ты так не могла? - Спросил он. - Н-нет. Очередной грохот в стороне заставил Тинару бежать. Она схватила Артакса за руку, и он проследовал за ней. - Тинара! Где ты была?! - Послышался чей-то голос. - А это кто? - Это Артакс. Там лестницу разбило! Он помог мне спуститься! - Воскликнула девчонка. Ее знакомый или родственник не стал дальше разбираться. - Идем же! - Сказал он. Хозяева бежали из замка словно крысы с тонушего корабля. Подземный ход уводил далеко в сторону. Стража охраняла вход, находившийся на четвертом этаже и не доступный с других мест. Часть солдат билась с вооруженной толпой внизу. Нападавшие застряли у лестниц, которых было не так много. Для их удержания требовались не особенно большие силы. А подняться без лестниц люди не могли, потому что не предусмотрели приспособлений для штурма дворца при подготовке. Артакс, Тинара и ее, как оказалось, дядя прошли через пост охраны и начали спускаться. - Вы, собственно, кто будете? - Заговорил дядя, обращаясь к Артаксу. - Артакс. - Представился дракон. - Он первый Помощник Великого Мага, дядя. - Вставила свое слово Тинара. - Так вы, стало быть, его ученик? - Ученик? - Удивился Артакс. - Кто вам это сказал? - Великий Маг приехал только с одним человеком - со своим учеником! - Заговорил дядя. - Да он это он! - Воскликнула Тинара. - Я его видела с Великим Магом. И... Тинара не договорила. В спешке три человека выскочили в подземный зал, где находилось несколько человек. И вместе с ними Император. - Господа... - Произнес Император. Люди расступились. - А... Господин Артакс. Примите мои соболезнования... - Соболезнования в чем? - Словно не понимая переспросил Артакс. - Ваш учитель убит. Вы этого не знаете? Артакс не знал что и сказать. Он знал, просто не сообразил о чем речь. Смерть Мага его ничуть не потрясла, а люди вокруг смотрели на него и... сожалели. - Я соболезную. - Проговорил Император снова. - Но, сейчас не время для слез, я надеюсь, вы хотя бы немного знаете магию и сможете нам помочь? - Помочь? - Переспросил Артакс почти растерянно. Его взгляд упал на Тинару. - Да, конечно. Чем смогу... В зал вбежал офицер. - Они принесли лестницы и прорвались! - Воскликнул человек. - Кто там еще остался? - Спросил Император. - Почти никого! Они сейчас прорвутся сюда! Из коридора донесся глухой удар... - Подрывайте. - Приказал Император в сторону. В то же мгновение в подземном ходе возник мощный грохот и огонь. - Уходим. Они двигались в свете факелов почти два часа. Подземный ход уводил все дальше и дальше. Где-то там ликовала толпа. Она разгромила остатки стражи и приступила к разграблению замка. Артакс шел вместе с людьми, раздумывая... Почему никто не видит в нем дракона? Маг не сказал? Но они же видели, как Маг прилетел на драконе, как спустился... Или не видели?.. - Тинара... - Произнес он почти не осознавая. - Да. - Она оказалась рядом и взялась за руку. - Вы приехали до или после нас? - До. А что? - Вы видели как здесь появился Маг? - Я нет, но... Почему ты спрашиваешь? - Мне кажется странным. Мы добрались до замка без проблем, но все это возникло не в один день! - Думаю, твой учитель применил какой-нибудь трюк. - Ответила она. - Уж не знаю какой, такой, что вас не заметили или не посчитали врагами. Мы когда ехали, на нас все косо смотрели, но это было месяц назад. - Трюк. Я вот и думаю, что за трюк? Он... Бог мой!.. Артакс внезапно понял все! Маг применил самое простое заклинание невидимости! Поэтому стрельба прекратилась, поэтому стражники не разбежались, когда дракон приземлялся! Они не видели его появления и не видели... Не видели, как дракон обратился в человека. А дальше невидимость была снята. Внезапное появление Мага с учеником никого не смутила, все знали, на что Маг способен. Но никто не знал, что Маг прилетел с Драконом... Была ночь, когда люди покинули подземный ход. Город находился в стороне, вокруг был лес, а подземный выход заканчивался в небольшом лесном доме, принадлежавшем семье волков. Волки была дружны с людьми, и знали Императора. Поэтому людям сразу же было предоставлено временное убежище. - Мы в этом доме и не живем почти. - Прорычал волк. - В конце концов, его вы строили, так что живите. Утро для Артакса стало необычным. Он проснулся сам, когда Солнце светило почти в полную силу. Никто ему не приказывал, и дракон довольно долго размышлял над своим новым положением. Что теперь? Когда ему никто не приказывает, что он должен делать? И что произойдет, если Артакс встретит другого мага? Будет ли он вынужден подчиниться, или останется свободным? И, собственно, что эта свобода ему дает? К Артаксу подошел Военный Министр и объявил, что Император желает его видеть. Дракон несколько мгновений раздумывал и решил таки пойти. Что бы там ни было, Император мог сказать что-то важное. Удивление вызвала обстановка. Артакса проводили во временный кабинет Императора, и они остались наедине. - Я думаю, вы знакомы с нашими разногласиями с Великим Магом? - Спросил Император. - Нет, я не знаком. - Выпалил Артакс. - Действительно? Он вам не говорил? - Нет. Маг считал, что лишние знания мне ни к чему. - Речь идет о его драконе. Вы с ним наверняка встречались? - С кем встречался? - Удивленно переспросил Артакс. Он тут же понял, что ляпнул сдуру. - С драконом?.. Ну... Да, разумеется... - И что вы о нем можете сказать? Каков его характер? Он не пытался вас задеть? - Нет, не пытался. Он задевал Мага, а я его лучший друг. - И он вас слушается?.. Артакс раздумывал как ответить и взглянул на свою руку. - Да, он меня слушается. Так же верно, как меня слушается моя рука. - Дракон взглянул на Императора. - В чем были ваши разногласия? - Я думаю, это сейчас не имеет значения. - Артакс слышал вранье человека. - Хорошо. Думаю, и мои отношения с драконом не имеют значения. Император замер. Его рука чуть дрогнула. - В каком смысле? - Спросил он. - Вы ведь обязаны подчиняться моим приказам. - Боюсь, что я совсем не обязан. - Медленно произнес Артакс. - Я понятия не имею о том, что приказал бы Маг дракону, если бы остался жив. - Он приказал бы защищать замок. - Не вижу смысла в защите груды камней. Человек, казалось, едва не взрывался. - Маг учил вас, как следует обращаться с персонами, стоящими выше вас в общественной иерархии? - Учитывая, что я плохо понял половину ваших слов, совершенно очевидно, что не учил. - Артакс смотрел человеку в глаза, тот едва сдержал себя. И дракон понял, что Император не просто сдерживался. Императору был необходим маг, а иных кандидатов кроме Артакса - не было. Пауза затянулась, Император встал и прошелся по комнате. - Думаю, вы можете быть свободны. - Сказал он. Артакс поднялся и направился к выходу. - А манерам вам стоит подучиться! - Воскликнул Император, когда Артакс выходил. - А смысл в них есть? - Спросил Артакс. - Есть. - Безапелляционно заявил человек. Дракон ушел. Он некоторое время бродил по лесу и остановился на окраине. Вокруг было не мало зверей. Артакс на них не обращал внимания, пока рядом не оказался волк. Он тихо прокрался и прыгнул. Дракон спокойно шагнул в сторону, зверь пролетел мимо и распластался на земле. - Ты топал как слон, пока подкрадывался. - Усмехнулся Артакс. - Не поверил бы, что человек способен на такое, если бы не... - Зарычал волк. - Ты кто такой, и что делаешь в нашем лесу?! - Меня зовут Артакс. Я здесь гуляю. Волк некоторое время сидел рядом молча. Будь он диким, человеку не поздоровилось бы, но разум многое менял. Волк поднялся и молча удалился. Пролетело несколько дней. Люди покидали лес. Многие переоделись в простые одежды. Император тоже не побрезговал драными обносками. Жизнь то дороже. А из столицы приходили все новые и новые известия. Толпа разграбив замок принялась к построению своей власти. Многие богатые люди, кто не сбежал, оказались расстреляны, а некоторых вешали на центральной площади. - Ты не собираешься менять свою одежду? - Голос Тинары застал Артакса врасплох. Он некоторое время хлопал глазами, рассматривал себя. - А что не так с моей одеждой? - Не понял дракон... - Если толпа тебя поймает, тебе не поздоровится. - Ерунда. - Фыркнул Артакс. - С чего это им меня ловить! - С того, что ты одет не как они! Ты не понимаешь что ли? - Не понимаю. Вообще не понимаю, почему людей надо ловить из-за одежды. - А ты и вправду дурак. - Обиделась она на что-то и пошла прочь. Лес наполнился криками и стрельбой. Артакс мгновенно понял, что происходит. Он увидел десятки людей, шедших через лес. До его слуха донеслись крики в лагере, и дракон помчался туда. Нескольких вельмож уже повязали. Еще два человека хватали Тинару, и... Артакс словно в безумии замер на месте, взмахнул руками и десятки молний разошлись в стороны, поражая нападавших. Тинара вскрикнула, когда два человека отпрянули от нее и рухнули на землю. - Артакс!.. - Закричала она. Дракон видел причину и в момент, когда человек позади бросился на него, дракон отступил в сторону, одновременно нанося удар противнику. Послышался только хруст костей, и человек рухнул замертво. Он не сумел даже закричать. - Кто-то нас выдал! - Воскликнул голос в стороне. Люди развязывали друг друга и ошалелыми взглядами окидывали убитых врагов. Артакс прошел среди них и некоторое время рассматривал мертвецов. - Т-ты мог... - Проговорила Тинара. - Сегодня я впервые убил человека. - Произнес Артакс, взглянув на нее. - Рано или поздно, это время пришло бы. - Что вы застряли?! Не нашли другого времени для разговоров?! - Воскликнул дядя Тинары, хватая ее за руку. - Быстрее! Они бежали через лес. Уходили и волки, которые рычали и проклинали убийц. Люди выбрались на дорогу, где их ожидало несколько повозок и вскоре опасность осталась позади. - Ваша магия спасла нас... - Заговорил кто-то. - Оставьте мою магию в покое! - Закричал Артакс. - Она спасла вас, но убила других! - Артакс едва не зарычал. Его злость почуяли даже лошади, что тащили телегу и рванули так, что двое седоков чуть не свалились с телеги. - Ты жалеешь, что убил врагов? - Тихо спросил... Император. Артакс обернулся и замолк. Император сидел на месте кучера, держал вожжи и едва ли не смеялся. - Я не знаю, кто враг. - Мрачно произнес Артакс. - И ты не понимаешь! Я никогда раньше не убивал людей! - А я просто никогда не убивал. - Произнес Император. - В моей стране смертная казнь была запрещена. Может быть, и зря. Не расплодилось бы столько бандитов... - Не понимаю, о чем ты говоришь. Бандитами не рождаются! - Ну, это с какой стороны посмотреть. - Буркнул человек. - Ты вот знаешь, зачем были созданы драконы? - Не знаю. - Затем, что бы убивать людей. - Вранье! - Взревел Артакс. От ярости он вскочил. Люди вокруг едва не повыскакивали из телеги, решив, что Маг может их покалечить в гневе. Они все уже считали Артакса Магом... - Сядь и не дергайся. А то свалишься с телеги и шею себе свернешь. - Я читал книги, и знаю, зачем были созданы драконы! - Ради оправдания своих преступлений, некоторые люди готовы написать любое вранье. То что написано в книге не обязательно есть правда. - Значит, и про устройство Мира вранье? - Если бы был смысл - и про устройство Мира наврали бы. Телега тряслась по дороге. Люди молчали. Артаксу тоже было нечего сказать. Он думал о происшедшем, о... - Об одном только жалею. - Произнес кучер-Император. - Что библиотека погибла. - Библиотека не погибла. - Произнес Артакс чуть ли не зевая. - Я отправил ее в стазис... - Что?! Куда отправил?! - Воскликнул человек, вскакивая. Поводья свалились на землю. Артакс смотрел на человека, а в того словно бес вселился. - Что ты сделал, что?! - Я сохранил все книги. Найду место куда вернуть, и верну. - Но как?! - Да откуда мне знать как?! Это магия! - Магия... Магия... Такой магии не было даже у Алана! - Угу. - Буркнул дракон. - Значит, он учил меня тому, чего сам не умел... - Так значит, книги с тобой? Или где? Артакс молчал. Он сам не понимал, где книги. С ними они или где-то промеж времен. Или же их просто нет, но есть возможность вернуть. Узкая щель Солнца постепенно меркла и телега остановилась. Люди готовились к ночлегу, а Император все еще пытался узнать у Артакса, где его книги. - Понятия не имею, где они сейчас! - Вспылил Артакс. - Мне их прямо тут, на дороге вернуть, что бы ты поверил?! - Ты не можешь вернуть просто какую нибудь одну? - Нет. Только все разом. Артакс обернулся и замер. Едва ли не над головой висело созвездие Передней Границы! - Й-о!.. - Вскрикнул он. - Мы почти у Границы! - Мы к ней и едем. В соседний сектор. Если повезет, то успеем. - Кто повезет? - Не понял Артакс. Человек только фыркнул усмехаясь и не ответил. Переход между Секторами охранялся крупной армейской группировкой. Подъехавших людей долго проверяли. Только вмешательство кого-то из более высоких офицеров изменило ход дела. Обоз пропустили, а на другой стороне его встретил эскорт, присланный Императором соседнего сектора. Артакс стоял на дороге и смотрел на огромную черную стену. Она уходила в высь и скрывалась в синеве неба. Край Мира? Нет, здесь был не край. Это всего лишь стена, в которой имеется большой Переход. - Ты словно не видел никогда Стен. - Усмехнулась Тинара. Артакс обернулся и не ответил. Девушка улыбалась и, казалось, желала что-то сказать, но Артакс опередил ее. - Думаю, нам пора прощаться, Тинара. Ее улыбка внезапно пропала. - Прощаться? Но почему?! - Воскликнула она. - Мы же!.. Ты... Я... - Она словно заплелась языком и оставив молодого человека бросилась прочь. Артакс прошел в сторону и некоторое время брел вдоль Границы. Дорога и Переход остались позади. Люди поначалу решили, что Артакс вернется, а когда он ушел слишком далеко, было поздно. Скрывшись за холмом, попавшимся по дороге, Артакс остановился и сел. Он долго раздумывал о том, что ему делать. Свобода. И никакого смысла. Полная беспросветная бессмысленность жизни! Дракон метнулся ввысь, взлетел над землей и едва не рухнул назад, когда перед ним вдруг раскрылся огромный вид по ту сторону Стены! Здесь стена не была целой! В ней был огромный проем, сквозь который была видна другая сторона. Артакс промчался к стене, влетел в проем и приземлился там, на черном полу, который кое-где был присыпан песком. Дракон прошелся по Переходу и выпрыгнул в другой стороны, понимая, что у него появилась еще одна свобода. Независимость путешествия меж Секторами Мира. - Тебя где носило, Артакс?! - голос Мага едва не подкосил дракона. Артакс хлопал глазами на старика. - Ты? Ты же убит!.. - воскликнул он. - Что за чушь?! Кто тебе такую ересь сказал?! Я - бессмертен! - Маг махнул своей палкой. - Я тебя спрашиваю, где ты был?! - Я... Я был с Императором и другими людьми. - И где они? - В... В соседнем секторе. Маг выстрелил в дракона таким взглядом, что Артакс лег на землю. - И что же ты узнал о соседнем секторе? - Спросил старик, стараясь говорить спокойно. - Н-ничего. Я оттуда сразу назад улетел. - И они видели, что ты дракон?! - Нет! Я... Я сначала ушел... Старик вздохнул и ушел в дом. - Что мне делать, хозяин? - Зарычал Артакс. - А то ты не знаешь. - Буркнул старик. - Кукарекать... Дракон прошелся около дома Мага и направился к границе. Мысль о том, что за ней находится другая земля, заставила дракона действовать. Огненный поток поднялся ввысь, и дракон унесся вдоль стены, разыскивая выход. Он так и не нашел ничего, но пролетел так высоко, что оказался почти у самого Солнца. Огонь не жег. Дракон чувствовал, что в состоянии телепортации он мог пролететь ближе к светилу, взлетел под яростный поток жара и... влетел в Солнце. Огонь пылал со всех сторон. Дракон несколько минут метался, пытаясь найти выход. Он достиг какой-то преграды и метнулся сквозь нее... Тьма внезапно окутала его. Артакс оказался рядом с огромной стеной, но подле не было ни земли ни света Солнца. Вокруг стояла кромешная тьма, а вдали виднелись указующие знаки, смысла которых дракон не понял. К тому же, расстояние до них оказалось во истину чудовищным. Дракон чуть сместился и разум едва сумел охватить бесконечность... "Вселенная". Дракон едва не взвыл. Он попросту не мог выть, так как находился в виде огненного шара состояния телепортации. А перед ним на огромном диске стояли гигантские буквы слова "Вселенная". "Корабль, который называется Вселенная". Вот оно. Вот. Артакс увидел, каким был Мир! Он метнулся в сторону, пролетел с огромной скоростью вдоль поверхности диска, обогнул его край и вылетел на другой стороне. Там было написано то же слово, а в центре находилась выпуклость, какой не было с другой стороны. Вспомнились чертежи из книги. Выпуклость, это еще один сектор, но в нем находился генератор энергии, которая и выходила в мир в виде солнечного света. Дракон продолжил полет. Несколько минут он изучал поверхность огромного космического корабля и, когда это занятие перестало казаться интересным, пролетел к стене... сквозь стену. - Собственно, он мне приказывал не улетать? - Произнес Артакс, появляясь посреди леса. - Не приказывал. - Дракон рассмеялся. - Вот и ищи меня сам, когда захочешь приказывать!.. А я кукарекаю!.. Кукареку!! Каким бы большим ни казался Мир, в конце концов, он стал маленьким. Всего какая-то тысяча километров в ширину и десять тысяч в диаметре. Дракон облетел все сорок восемь секторов. Через год он вернулся в свой сектор и обнаружил, что столица начала восстанавливаться. В городе царили жесткие порядки, а всеми делами управлял Император. От народного бунта не осталось и следа. Пока молодой человек расспрашивал людей о делах Сектора, за ним увязалась слежка, а через час после обеда Артакса схватила стража, предъявляя обвинение в разжигании беспорядков в городе. - Вы явно перепили лишнего. - Усмехнулся Артакс, когда ему вязали руки. - Я лично знаком с Его Величеством, так что... - Заткнись, недоумок! - Офицер ударил Артакса дубинкой по спине. - Иди! - Человек толкнул пленника, и дракон умолк. Он понял, что его никто не станет слушать. Артакса проводили через город, ввели в серое здание и засунули в подвал. - Вот тебе и Вселенная. - Буркнул дракон, оказавшись средь группы людей. Те выглядели словно загнанные кролики. - Может, мне вас съесть? - Спросил он. Артаксу никто не ответил, и он немного пройдясь по камере вернулся к дверям. Солдат за решеткой уже не было, и дракон уселся на пол, раздумывая, что делать дальше. Его вывели через два часа для допроса. - Что ты делал во время бунта? - Спросил офицер. - Ехал в телеге, в которой кучером был Император. - Заявил Артакс. Человек поднял на него злой взгляд. - Ты понимаешь, что за подобные слова получаешь виселицу? - Знаешь, дядя, оставь ее лучше себе. Хорошо? - Я тебе не дядя, скотина! - Закричал человек вскакивая. - Увести! Артакса втолкнули во вторую камеру, а на допрос повели другого человека из первой. Время подходило к вечеру. Артакса связали и вместе с четырьмя узниками повели во двор тюрьмы. Там стояло несколько виселиц. С них снимали трупы, а пятерых человек подвели к веревкам готовым принять новые жертвы. - У вас есть шанс попросить прощения у Господа перед смертью. - Произнес священник, подходя к узникам. - Чтоб ты сдох. - Сквозь зубы процедил один из четверых. Оставшиеся трое промолчали. Священник взглянул на Артакса и несколько задержался, потому что тот... улыбался. - Когда вершится несправедливость, Боги в гневе. - Произнес Артакс. - Помолитесь, отец, и поклянитесь жизнью, что вы не причастны к преступлениям! - Тебя осудили за преступления, так повинись же перед смертью! - Воскликнул священник. - Перед чьей смертью ты просишь меня повиниться?! - Воскликнул Артакс. Он раскинул руки в стороны. Связывавшие его веревки лопнули словно нитки, а в руках Артакса возникли молнии. Грохот наполнил небо и день померк... Люди завопили. Священник свалился на колени и запричитал молитву. Стражники открыли пальбу во тьму. Четверо узников попытались бежать, но свалились на землю, столкнувшись друг с другом. Вой слышался и за стеной тюрьмы, а Артакс прошел к священнику и присел перед ним. - Я полагаю, что вам нравится жить во тьме. Ну так и живите. - Нет!.. - Взвыл человек, но слово его улетело в никуда. Артакса уже не было рядом. Он пронесся молнией над городом и ворвался в полуразрушенный дворец, в его восстановленное крыло, где и находился Император. Во дворце стояла паника. Люди метались из стороны в стороны. В тронном зале горели факела, а Император молился Богу, прося прощения за то что он сотворил. Артакс тихо вошел в зал и оказался перед человеком. - Маг! - Воскликнул Император. - Артакс! Ты должен помочь! - Подобной наглости я не ожидал. И кому спрашивается я должен помочь? Твоим скотам, что меня на виселицу отправили?! - Что? Они не могли! - Да ну? Тьму я устроил для забавы, что ли? - Ты?! Это ты сделал?! - Я, Ваше Величество. - Артакс поклонился улыбаясь. - Верни Солнце, Артакс! Верни! - Взвыл Император. - Разве оно здесь кому-то нужно? Я пришел в город, поспрашивал как дела и за это угодил на виселицу! Не-е друг мой. За такую мерзость на вас следовало бы дракона спустить! - Убей меня, но верни свет, Артакс! Верни! Люди не виноваты!.. Дракон подошел ближе и показал человеку кончик пальца. - Свет? - Артакс щелкнул пальцами, и зал мгновенно наполнился светом дня. - Полагаю, ты знаешь, что Великий Маг Алан Старс жив? - Да, я знаю. - Произнес человек с дрожью. - Передай ему от меня большой привет. И скажи, что я продолжаю кукарекать, как он меня просил. Запомнил? - Д-да. - Прекрасно. И, последний вопрос, расскажи мне о ваших разногласиях с Магом. Говори же! - Это были политические разногласия. Он считал, что нельзя людям рассказывать всю правду, а я считал, что можно... и ошибался. - Очень странно. Почему-то мне кажется, что ошибался Маг. Вранье к добру не приводит! - Я говорил не о вранье! - Я за этот год очень много узнал. Во много раз больше чем за всю предыдующую жизнь с моим... учителем. Кстати, он тебе врал. - Что врал? - На счет правды. Что нельзя ее рассказывать. Вранье это. Ну-с. Мне пора. И последнее. Если твои стражники еще раз меня схватят и обвинят за то что у меня руки короче чем у крокодила, я устрою тьму не на пять минут, а поболе. Ты все понял?! - Да... Вселенная. Зачем возникла Вселенная? Дракон сидел в высоком Переходе между Секторами и пытался найти ответ на свой вопрос. Причина всяко не в том, что бы появились люди для своих мелких драк друг с другом. Сохранение рода? Но что это за сохранение, если из могущественнейшей расы люди обратились в... земляных червяков. Они копались в земле, кое как жили в трущобах. От былого могущества людей остались лишь сказки. Где искать ответ? В книгах? Артакс провел не мало времени в библиотеке. Он вернул книги, захваченные в столице людей, но вернул в таком месте, где их не смог бы достать ни один человек. На огромной высоте, в Переходе между Секторами, дракон обнаружил крупные полости в стенах. Появились они сами или были созданы когда-то для чего-то, дракон не знал. Но места эти оказались очень удобными для жилища дракона и для книг. В это место не смог бы попасть ни один человек. Улетая дракон закрывал помещения с книгами, что бы туда не мог никто проникнуть без его ведома. Возвращать же библиотеку Императору, охота пропала в тот день, когда дракон узнал о терроре, устроенном человеком. Словно глупец, он метнулся из огня да в полымя... от полной свободы в полную тиранию, не понимая, что истина... посреди. Истина - посреди! Артакс и сам не всегда это понимал. И он внезапно осознал, что и в его вопросах... ответ посреди! Великая цивилизация построила огромный космический корабль, что бы спасти свой род, но спасая род она не смогла спасти себя как цивилизацию. Впрочем, раздумывая над вопросом, Артакс приходил к новым выводам. Исчезла ли в действительности та цивилизация? Быть может, Вселенная не единственна? Быть может, множество далеких точек, что видны извне, и есть иные Вселенные? И там все не так. Быть может, и там сохранились люди, но вместе со своим могуществом. Дракон летел над лесом. Впереди сияли огни Правой Границы. Артакс, так и не нашел всех ответов. Он пришел к выводу, что в этом Мире ответов найти невозможно. Они безвозвратно утеряны вместе с цивилизацией... - Артакс, немедленно спускайся сюда! Дракон слышал мага. Он видел его, но ни единый мускул не дрогнул, ни одна клетка тела не пожелала подчиняться. Артакс сделал полукруг, пролетел у самой границы и начал медленно спускаться. Не потому, что ему приказано, а потому что он сам желал расспросить Мага. Алан Старс молчал. Артакс прошел к нему, оборачиваясь молодым человеком. - Ты понял, что я не подчиняюсь? - Произнес дракон. - Я понял. Чего ты хочешь? - Я хочу знать, зачем появилась Вселенная? Маг кисло усмехнулся. - Тебе будет не смешно, Маг. Я знаю, что за Границей существуют иные миры! Я был там! Старик дрогнул. - Ты был вне Вселенной? - Переспросил он почти не веря. - Да. Там, с той стороны! - Артакс указал на Границу. - Я знаю, что наш мир - это маленький осколок бесконечно огромного! И ты это знаешь, Маг! - Алан Старс вновь дрогнул. - И я хочу знать! - Ты желаешь знать, почему наш древний мир прекратил свое существование? Я отвечу, почему. Наш мир погиб, потому что его уничтожили твои родственники! - Ты заврался. Знаешь, было время, когда я желал тебя убить, да не мог! Сейчас я могу тебя размазать одним движением... да когти марать не охота! Ты врал всегда. Ты врал Императору, ты врал мне!.. И сейчас ты лжешь... Я не знаю, почему, но я узнаю! Узнаю!.. Дракон развернулся и пошел прочь. - Ты узнаешь... - Тихо произнес Маг, так что дракон не слышал. - Ты, действительно узнаешь. Но то что ты узнаешь тебя совсем не обрадует. Старик вошел в дом, лег в постель и закрыв глаза передал команду невидимому исполнительному механизму: "запуск трансформации". Молнии пронеслись над телом мага. Старая кожа распрямилась, исчезли морщины, волосы обрели темный цвет... Дом покидал человек, которому на вид было не более тридцати. В его руке была тонкая палка. Человек прочертил ей странный знак в воздухе. Конец палки вспыхнул яркой звездой и разросся до объемного светящегося шара. - Алан Старс! Сколько лет, сколько зим! - Голос вырвался из шара, и перед Магом появилось полупрозрачное изображение человека. - Я достиг главного результата. - Заявил Алан. - Дракон с тобой? - Нет. Но он не стал убивать меня. - Тоже не плохо. - Вздохнул человек. - Ты полагаешь, что его можно выпускать в мир? - Не сейчас. Осталось совсем немного. Он должен кое с кем встретиться и вместе с ней... - Я все понял, Алан. - Улыбнулся человек. - Все будет по высшему разряду. Изображение схлопнулось и исчезло. - Какого черта?! Я не договорил! - заорал Маг. Он взмахнул палкой вновь, но та не отвечала на действия. - Дьявол, вы что хотите сделать?!.. Артакс не знал, что тянуло его к городу. Стояла темная ночь. Дракон медленно спускался вниз. Он не спешил и еще раздумывал, стоит ли идти?.. Разгорелось Солнце. Город было почти не узнать. Артакс шел по пустой улице. Жители словно вымерли, и только одна фигура появилась где-то вдали. Дракон направился туда, но так никого и не встретил. - Что за чертовщина... - Буркнул он и не раздумывая ворвался в первый попавшийся дом. Женщина, хозяийничавшая в комнате, раскрыла рот... - Ты кто такой?! Лаурс! Лаурс! Здесь вор! Из соседней комнаты выскочил человек с ружьем. - Ну ты, псих! - Артакс махнул рукой, и ружье человека вылетело на пол не успев выстрелить. - Дьявол! Пошел вон! - Заорала женщина и окатила Артакса грязной водой из кастрюли. Артакс выскочил из дома и, пока его никто не видел, исчез, телепортируя на соседнюю улицу. После телепортации на одежде не осталось следов от воды. - Почему на улице нет людей? - Спросил он наскочив на попавшегося прохожего. - Пить надо меньше! - Отмахнулся человек и пошел прочь. - Идиот... Утро потому что! - Крикнул он. - Утро... - Пробурчал себе под нос Артакс. - И что?.. Спят что ли все? Глупая ситуация. Еще глупее Артакс ощутил себя через пару часов, когда оказался в толпе народа, на главной улице города. Все куда-то спешили, толкались, некоторые даже ругаться успевали. Какой-то шустряк ощупывал карманы Артакса, и тот поймал мальчишку за руку. - Ты что это делаешь?! - Я! Я ничего не делаю! - Завопил пацан. - Помогите, грабят!.. Артакс от неожиданности выпустил руку парня, и тот побежал прочь. - Совсем обнаглел! - Воскликнула какая-то женщина рядом. - Я тебе говорю, вор! - Она толкнула Артакса, и он глянул на нее так, что женщина с перепуга шарахнулась назад. - Дурдом... - Бросил Артакс. Он направился своей дорогой и, наконец, выбрался из толпы. Он вошел в парк, сел на берегу пруда и некоторое время кидал с берега камешки в воду. Откуда ни возьмись, из-под воды, вдруг высунулась голова дельфина. - Ну ты! Кончай камнями швыряться!.. - Упс... - Дракон захлопал глазами. - Из-звини, я не думал, что тут кто-то живет. - А, по-моему, ты вообще не думал! - Щелкнул зубами дельфин и скрылся под водой. - Бред... - Буркнул Артакс, уходя от воды. Что его не устраивало, он сам плохо понимал. Что-то изменилось. Нечто неуловимое заставляло дракона подыматься и отправляться на поиски... Алан расстался почти со всем состоянием, что имел. Его связной прибор больше не действовал. Магии не осталось ни капли. Олени, к счастью, оказались вполне добросовестными и за оплату доставили человека к столице всего за сутки. Маг вошел в столицу Сектора под вечер и надеялся, что не опоздает. Он знал, кого искать и через полчаса вошел в парк перед крупным особняком. - Вы кого-нибудь ищете? - Спросил лакей. - Да. Госпожу Тинару Арис Лайерси. Она знает меня. - Я ее сейчас позову. - Лакей удалился. Вскоре в гостиной появилась молодая женщина. Она рассматривала Алана издали, пытаясь узнать. - Кто вы такой, и что все это значит? - Спросила она. - Прошу прощения, но дело срочное, речь об Артаксе. - Заговорил Алан. - Что?! Что с ним?! Где он?! - Тинара выскочила в центр комнаты и остановилась перед Аланом. - Почему вы молчите?! - Это дело слишком деликатно. Никто не должен слышать... Дверь позади Алана хлопнула. - Артакс! - Закричала Тинара и побежала к выходу. Алан метнулся ей вслед, но не успел. Едва руки Тинары коснулись Артакса, пол под ногами дрогнул. - Нет!.. - Взвыл Алан. Он успел сделать еще один шаг, коснулся плеча женщины... ВСПЫШКА. ... тут обрыв, потому что продолжения нету, а то что было - спилено рашпилем, ибо никому не понравилось ...

Оценка: 6.00*3  Ваша оценка:

РЕКЛАМА: популярное на Lit-Era.com  
  М.Боталова "Академия Невест" (Любовное фэнтези) | | А.Емельянов "Играет чемпион 3. Go!" (ЛитРПГ) | | Л.и "Хозяйка мертвой воды. Флакон 1: От ран душевных и телесных" (Приключенческое фэнтези) | | С.Суббота "Белоснежка, 7 рыцарей и хромой дракон" (Юмор) | | Д.Сугралинов "Level Up 2. Герой" (ЛитРПГ) | | О.Обская "Единственная, или Семь невест принца Эндрю" (Любовное фэнтези) | | П.Коршунов "Жестокая игра (книга 3) Смерть" (ЛитРПГ) | | А.Субботина "Невеста Темного принца" (Романтическая проза) | | Р.Навьер "Эм + Эш. Книга 2" (Современный любовный роман) | | О.Обская "Невеста на неделю, или Моя навеки" (Юмористическое фэнтези) | |
Связаться с программистом сайта.

Новые книги авторов СИ, вышедшие из печати:
Э.Бланк "Атрион. Влюблен и опасен" Е.Шепельский "Пропаданец" Е.Сафонова "Риджийский гамбит. Интегрировать свет" В.Карелова "Академия Истины" С.Бакшеев "Композитор" А.Медведева "Как не везет попаданкам!" Н.Сапункова "Невеста без места" И.Котова "Королевская кровь. Медвежье солнце"

Как попасть в этoт список
Сайт - "Художники" .. || .. Доска об'явлений "Книги"