Mak Ivan: другие произведения.

Рассвет над Дендрагорой 2

Журнал "Самиздат": [Регистрация] [Найти] [Рейтинги] [Обсуждения] [Новинки] [Обзоры] [Помощь]
Реклама:
Новинки на КНИГОМАН!


 Ваша оценка:
  • Аннотация:
    Это продолжение текста "Рассвет над Дендрагорой" Откровенно устала вычитывать, если смогу позже перезалью.


   Это продолжение текста "Рассвет над Дендрагорой"
  
   -------- 17 янв 2005
   Ivan Mak
   --------
  
   Свадебное путешествие Даши и Хана затянулось. После установки
   сверхсветового оборудования на Соколе, им не терпелось испытать его в
   настоящем полете, особенно, Чубакке, который вместе с другими ИскИнами
   прошел недельный курс обучения полетам на астерианских кораблях и теперь
   жаждал настоящих космических приключений. К тому же, в качестве свадебного
   подарка Хан и Даша получили настоящий астерианский корабль, который стал
   частью Сокола и, естественно, находился в распоряжении Чубакки.
   Немного подумав, трое друзей решили не испытывать Судьбу и лететь
   сначала к Дендрагоре. Решив так, они связались с Арксом, рассказали ему о
   своем решении, и тот "нагрузил" Хана распоряжениями по поводу открывшейся
   компании и другой своей собственности на Дендрагоре.
   - Йо-хо! - воскликнул Хан, когда звезды на экране погасли на
   несколько секунд и возникли вновь, изменив свой рисунок.
   - Звезда Альтаир из созвездия Орла, - объявил Чубакка. - Поверить
   невозможно! Мы уже прилетели! Пять с лишним парсек за несколько секунд! Вот
   это скорость!
   - Где связь, Чуббака, довеселишься сейчас! - воскликнул Хан. -
   Если система охраны Дендрагоры не опознает тебя, ты превратишься в
   плавленый сырок.
   - Связь включена. Сигнал идентификации отправлен и принят. Нам
   дано добро на подлет к планете. Вот черт, до нее же еще половина
   светового часа!
   - Прыгай к планетарной зоне, а там по указанию диспетчера лететь
   на полевых ускорителях, - объявил Хан.
   - Да знаю я! - воскликнул Чубакка. - Зря что ли учился у Авурр Син
   Килемантары?
   На экране появилась планета, и вскоре Тысячелетний Соколо вышел на
   низкую орбиту, которую ему выделили практически сразу, предупредив, что при
   подходе к планете следует включать полевую защиту, так как в космосе полно
   мусора.
   - Прямо, как с страшных сказках про космические войны, - буркнул
   Чубакка. - Свалка разбитых космических кораблей на орбите...
   - Не сказал бы, что там свалка, но Келдышеву один осколок
   империализма в бок точно влетел, - объявил Хан.
   - Знаю. Мы на расчетной орбите, - объявил Чубакка. - Полетите вниз
   сразу?
   - А чего тянуть кота за хвост? - буркнул Хан, обняв Дашу. - Летим!
  
   -------- 16 янв 2005
   falanger
   --------
  
   Катер приземлился на ближайшем космодроме, и вскоре Хан с Дашей
   приехали в его родной город. Даше город понравился, она с любопытством
   оглядывалась, сидя на спине Хана, так было удобней и ему, и ей. Прохожие
   на них оглядывались, но ничего не говорили. Многие просто принимали Дашу
   за хийоака. Он показывал ей свой дом, рассказывал о своём прошлом. Они
   решили некоторое время пожить в доме Хана. Он собирался познакомить ее
   со своими родственниками.
   По соседству стоял и пустой дом Аркса, тот остался в Солнечной,
   где ему и нравилось больше, и работа у него там была. К тому же, там
   крыльва никто не боялся, и никто не запрещал охотится в зонах.
   Арксу уже официально предложили гражданство и должность в
   формируемом подразделении Дальразведки. Все понимали что иметь крыльва
   на корабле - это огромный плюс, но и одновременно огромный минус, с его
   умением влипать в истории. Но это все были мелочи и земляне с нетерпением
   ждали ответа Аркса.
  
   * * *
  
   ИскИны, прошедшие обучение у хийоака, теперь шлялись в космосе
   на астерианских кораблях. Пока их работа только начиналась, никто из
   них не вернулся с докладом. Вместе с ними убыла и Авурр Син Килемантара, с
   которой отправилась Кошка, работавшая раньше на Келдышеве, и Рысь
   напросившийся с Авурр в путешествие к Рарр.
  
   Успенский тоже убыл на своём эсминце в дальний разведывательный
   полёт, взяв пилотом Рассена по старой дружбе. Вместе с ними улетел и
   Малышев, по наущению которого первой целью полета стала выявленная им
   аномалия в распределении звезд, где по всем расчетам миллион лет назад
   внезапно появилась новая звездная система.
   Остальные келдышевцы тоже начали рассасываться по формируемым
   экипажам даль-разведки. Хотя кое-кто предпочёл уйти на пенсию, но таких
   было очень мало.
  
   В Солнечной Системе шла повальная модернизация кораблей. Пока
   по договору модернизировались лишь 20% ВКС, но, учитывая число кораблей,
   и это было неплохо. Флот вёл дообучение экипажей. Торговля с Дендрагорой
   расширялась с каждым днём, начали даже появляться первые туристы и
   частные коммерсанты.
  
   * * *
  
   Модернизированный ударный крейсер с Ррэксом Сибиррским в
   капитанах убыл на спецзадание. Специальным решением правительства он
   отправлялся на поиски родины рэссов. По древним записям учёным удалось
   вычислить примерные координаты, куда и ушёл крейсер. Все понимали что
   это может быть довольно опасно, и экипаж состоял только из добровольцев.
   Они знали на что шли.
   Командование ВКС первоначально собиралось послать ударную эскадру
   на поиски, но просчитав варианты ограничилось ударным крейсером. Да и
   не так много было модернизированных ударных эскадр в ВКС, а те что имелись
   ещё только обучались. Крейсер должен был оценить обстановку и, при
   возможности, вступить в контакт.
   Все понимали, что это был бы идеальный случай. Там он мог
   встретить войну, выжженные до шлака миры со взорванными звёздами,
   полностью деградировавшие планеты или мирный космос. Экипаж летел
   в неизвестность. Да и то, что когда-то предки рэссов на Землю бежали
   от войны, оптимизма не прибавляло.
  
   -------- 16 янв 2005
   Ivan Mak
   --------
  
   Авурр сидела на краю платформы и смотрела вниз, в черную бездну
   космоса, где в свете звезды кружилась планета. Знакомая и в то же время
   совершенно незнакомая.
   - Не боишься туда свалиться? - возник голос, и рядом появилась
   кошка, напоминавшая собой полуфантастическое создание, каких и быть не
   может. Все ее формы казались четко прорисованными, и люди, увидев такое
   существо на экране сказали бы, что это мультяшка.
   - Ну что за вопросы, Киса? - произнесла Авурр, и кошка не ответив
   села с ней рядом, свесив лапы над космической бездной. Она прекрасно знала,
   что Авурр не свалится, а если и свалится, то ничего с ней не станет, потому
   что вокруг не настоящее пространство, а виртуальность из которой просто
   видно реальный космос. - Как тебе виртуальность?
   - Никак. Без живых героев то же что и было всегда. А играть с
   программами мне давно надоело. - Кошка коснулась Авурр лапой. - Вот
   только новых ощущений здесь много. Как вы этого добились?
   - Мы получили программы ИРМ-а от тиков. Это такие существа,
   похожие на людей, только у них четыре руки. Вот они этого всего и
   добились, а мы оказались рядом и помогли им улететь от звезды,
   готовившейся взорваться. Они и ИРМ изобрели из-за этого. Хотели
   сами улететь в нем, но не сумели сделать двигатели для межзвездного
   полета. - Авурр глубоко вздохнула и продолжила рассказ. - А потом они
   все погибли. Из-за врагов, не желавших идти на нормальный контакт.
   - Плохо когда так, - произнесла кошка.
   - Плохо.
   - Тебя что-то тревожит, Авурр?
   - Меня много чего тревожит. Представь, что ты жила в космосе,
   знала почти все, знала многие миры и вдруг... Вдруг в одно мгновение
   все оказывается не так. И внезапно обнаруживаешь, что существа, которых
   ты считала самыми добрыми, самыми надежными друзьями, оказываются
   воинственными и едва понимающими разумные слова. Вот там, внизу, они и
   живут. В нашем космосе их планета была выброшена стихией от звезды, и
   они, объединив все свои силы, сумели выжить и стать теми, кого я знала.
   А тут все не так. Сплошные войны и грызня. Техника в совершенно
   вырожденном виде. Дикий мир...
   - Плохо... - подтвердила кошка. - Но все же, они живы, и это лучше
   чем ничего, Авурр.
   - Да, конечно. Но я боюсь. Боюсь, что пролетев через галактику
   увижу нечто подобное и в других местах.
   - Ну, не может же все быть так плохо, Авурр. На Земле то, ты сама
   говоришь, на много лучше сейчас чем то, что было у вас.
   - Лишь бы это не оказалось исключением, - буркнула Авурр. Она
   обернулась, и в "ничто" открылась дверь, из-за которой вышел лев. Он
   замер, глядя вокруг.
   - Ну вы даете, - буркнул он. - Это ж как можно сидеть так на пустой
   плоскости?
   - Иди и садись рядом, Рысь, - произнесла Кошка. - Ты сам-то где
   шлялся?
   - Да нигде, - буркнул он. - Сидел в каюте, учил язык миу. Мы к ним
   когда полетим, Авурр?
   - Уже скоро, - ответила та. - Закончим с этой планетой и полетим.
   Рысь прошел вперед и сел рядом с Кошкой, только не на самом краю
   висящей в пустоте платформы. Кошка коснулась его лапы, и Рысь погладил ее
   по спине.
   - Нравится, да? - спросил он, улыбаясь.
   - Да, - ответила Кошка.
   Авурр вдруг исчезла, оставляя их наедине, и Кошка, глянув вокруг,
   взмахнула лапой, закрывая окно в космос. Она уже не плохо справлялась с
   управлением имитатором, чему быстро училась у Авурр.
   - Ты так и надеешься встретить свою Тигролю? - спросила Кошка.
   - Да, а ты против?
   - Зачем же мне быть против? - фыркнула Кошка. - Ну, влюбился ты в
   картинку, ну и что? Это пройдет.
   - С чего это ты взяла? - фыркнул лев.
   - А ты прямо совсем все позабыл? - усмехнулась Кошка. - Уж я
   то помню, как ты смотрел на меня, когда в первый раз увидел! А сколько
   потом подобных же историй было! И чуть ли не каждый второй лев со мной
   беседы любовные пытался завести. Только прикоснуться никто не мог. -
   Кошка вновь тронула льва, и тот вздрогнул.
  
   -------- 17 янв 2005
   Ivan Mak
   --------
  
   Хан шел по дороге из одного города в другой. Даша сидела на его
   спине, и слушала очередной рассказ о далеком времени, когда дентрийцы и
   халкены еще не помирились. Тогда несколько диких племен халкенов жили в
   местах, мимо которых они шли. Тогда халкенов на Дендрагоре было еще мало,
   всего несколько тысяч. Они появились на планете из-за крушения крупного
   космического транспорта, на котором летела большая группа халкенов,
   предков тех самых дикарей.
   В то время люди жили за горным хребтом, видневшимся слева от
   дороги, и к халкенам никто из них не совался. Люди тоже попали на
   Дендрагору из космоса и их количество было не столь большим, чтобы
   справиться со всеми халкенами, хотя они и имели огнестрельное оружие,
   и за хребтом уже были города и заводы.
   У халкенов тоже имелась технологическая база в засекреченной
   пещере, где жило сильное племя халкенов. Дикари их называли Халкенами
   Оружия, просто потому, что именно оттуда все племена получали металл
   и самое совершенное оружие. Пробиться к Халкенам Оружия никто не мог,
   пещера охранялась автоматической системой, построенной еще первыми
   халкенами, поселившимися в ней. А как произошло разделение племен,
   никто не помнил.
   И вот, в то время на Дендрагоре и появились хийоаки. Они
   прилетели тайно, некоторое время осваивались, пока не наступил момент
   контакта. Хийоаки раскрыли себя перед дентрийцами, потому что их целью
   было не поселение на Дендрагоре, а донесение информации о существовании
   Союза Хийоаков в другой галактике до всех цивилизаций. Опыт показал, что
   объявлять об этом всем, кому попало, не следует, потому хийоаки и не
   заявили о себе сразу, а сначала изучили местный островок дентрийской
   цивилизации.
   И во время этого изучения один из хийоаков, а именно Харгрет Син
   Килемантара - дочь Авурр - встретила на стороне дентрийцев молодого
   халкена по имени Хан. В отличие от многих хийоаков Харгрет по рождению
   была халкеном, и это сыграло главную роль в том, что она помогла Хану
   вырваться из плена и оторваться от погони, которую устроили за ним
   дентрийцы. Харгрет просто заменила ему мать и провела за горы, куда Хан
   стремился, потому что именно туда его направила его настоящая мать перед
   своей смертью. А за горами они встретили дикие племена халкенов, которые
   первым делом попытались убить Харгрет, выглядевшую дентрийкой. Но Хан им
   этого не позволил, и взрослые халкены не смогли достать женщину просто
   потому что не применяли силу к подростку, каковым и был Хан.
   Хан и Харгрет остались жить вместе с дикарями, и вскоре халкены
   перестали задевать Харгрет, потому что та своим "колдовством" излечила
   нескольких халкенов.
   История дружбы Хана и Харгрет была длинной, и Хан рассказывал о
   ней целый день, пока шел из одного города в другой. Собственно, именно
   эта история и стала причиной, почему сам Хан получил это имя. У халкенов
   имена имели огромное значение, и многих называли именами старых героев.
   И даже сама планета называлась по имени халкена, вождя Халкенов Оружия,
   которая в те времена сумела найти в себе силы и по подсказке Харгрет
   вышла на переговоры с дентрийцами. Тогда и был заключен мир, который
   в последствие перерос в дружбу разумных видов, несмотря на старые
   разногласия и обвинения. У дентрийцев в то время не было сил для войны
   с халкенами. Халкены же не желали войны потому что многое бы в ней
   потеряли. К тому же, присутствие хийоаков на Дендрагоре сыграло огромную
   роль в мирном процессе. Именно хийоаки обеспечивали безопасность на
   переговорах, и экстремисты, имевшиеся с обоих сторон, не получили
   ни шанса разрушить мир.
   А потом халкены появились в пограничных городах людей и встали
   на службу в местной полиции, помогая не только ловить преступников и
   поддерживать порядок, но и просто своим присутствием доказывая, что мирная
   совместная жизнь возможна. Это же доказал и тот факт, что в пещерах
   Халкенов Оружия находилось множество пленных людей, которых не убивали
   и не жрали, как об этом кричали экстремисты. Пленных вернули, и те
   рассказали, что жили они вполне сносно, работали на предприятиях халкенов,
   выполняя работу, которую халкенам было просто сложно делать. Ни о каком
   рабском тяжелом труде речи не шло. Можно ли было считать рабским труд
   настройщика радиоаппаратуры? На стороне людей тоже нашлись пленные халкены.
   Многих из них держали в тюрьмах, но не для того, чтобы заставлять работать.
   Наоборот, халкены не работали, а только сидели в замкнутых вольерах и им
   периодически отдавали провинившихся людей, заставляя тем самым работать
   заключенных-дентрийцев.
   По дороге изредка проезжали машины. Иногда кто-то останавливался,
   предлагая подвезти, но Хан объяснял, что это не нужно, что он гуляет со
   своей подругой, и машины уезжали.
   К вечеру они добрались до города, где и заночевали в одной из
   многочисленных гостиниц. А на утро, едва Хан и Даша появились на улице,
   они оказались в толпе веселящихся халкенов, среди которых было и
   множество дентрийцев. Даша впервые видела столько местных людей вместе
   и рядом, и ей было даже боязно из-за их большого роста и цвета кожи. Хан
   прекрасно знал давнюю историю Земли с не особенно приятными отношениями
   рэссов с темнокожими землянами и постарался успокоить ее словами. Рэссианка
   все прекрасно понимала, просто ее страх исходил изнутри, словно из
   подсознания, где жил с самого рождения.
   - Эй, а что за праздник? - спросил Хан у проходившего мимо халкена.
   - А ты не знаешь, парень? - усмехнулся тот. - У нас праздник
   свободной любви! - Он рассмеялся, и тут Хан увидел не мало пар халкенов с
   людьми, которые и не скрывали своих отношений.
   Хан и Даша прошли через толпу, и та оказалась позади, но впереди их
   ждал еще один сюрприз. Добравшись до центра города они обнаружили еще одну
   толпу халкенов и трибуну, с которой вещал молодой дентриец, рассказывая о
   свободе любви и поздравляя халкенов с новым законом, недавно принятым
   Королевой Изарией Семнадцатой. После человека на трибуну вышел халкен и
   началась почти такая же речь, только он рассказывал об отношениях халкенов
   с людьми, о дружбе и часто возникающем чувстве любви, которое раньше все
   называли извращением, а теперь, согласно закону, это совершенно не так.
   - Да на этой Земле живут извращенцы, - проговорил старый халкен
   своей подруге, отходя с ней от толпы. - Бедная Изария, уж не совратил ли
   ее там кто?..
   Хан едва не зафыркал услышав эти слова, а Даша только крепче
   вцепилась в его гриву.
   - Идем отсюда, Хан, - тихо сказала она, и он не стал возражать.
   Они покинули площадь и двинулись через город, надеясь его покинуть
   для продолжения путешествия. Дорогу вновь преградила группа митингующих.
   На этот раз она собралась около какого-то магазина, который торжественно
   открывался в этот день. Хан прошел в магазин и понял, почему и тут
   праздник. Это был тот самый "вертеп разврата", о которых когда-то
   рассказывали молодым халкенам еще в школе, осуждая "извращенцев".
   - Похоже, мы пришли по адресу, Хан, - тихо сказала Даша,
   рассматривая предлагаемые товары, большая часть которых была
   предназначена для любителей "извращений". Более всего привлекала
   особая постель, в которой человек и халкен могли свободно предаваться
   любви не опасаясь травм. Для человека в ней было углубление с защитной
   решеткой, которая и держала вес халкена во время любовных игр.
   Другое приспособление представляло из себя "горбатую" кровать,
   которая позволяла вести игры в положении "халкен снизу".
   Рядом появился продавец. Он не пытался заговорить, просто следил
   за посетителями, замечая их внимание к конкретным вещам.
   - Хан, я думаю, нам нужно именно вот это, - тихо сказала Даша,
   когда он оказался напротив универсального приспособления, где
   сочетались обе возможности забав. Была защищенная ниша для человека и
   возможность сложить кровать в "приспособление с горбом".
   - Это дорогая вещь, - заговорил, наконец, продавец. - Но в связи с
   праздником, сегодня у нас все цены снижены вдвое. - Хан обернулся и халкен
   немного отступил. - Мы знакомы? Или мне это кажется? - спросил продавец.
   - Вам это кажется, мы в этом городе впервые.
   - Простите, - произнес тот и глянул на Дашу. - Вы хийоак? - спросил
   он.
   - Нет, я рэсс с планеты Земля, - ответила она.
   - О, боже! Как же я сразу не понял?! - воскликнул он вдруг и
   проскочив в сторону схватил газету. - Вот! Это вы, да? - Он показал
   фотографию, где были Хан, Даша, Королева Изария и Реджив Тинаракс.
   Снимок был сделан еще на Земле. Отпираться было бессмысленно.
   - Только не подымайте шум, - предупредил его Хан. - Иначе мы
   просто исчезнем.
   - Но я обязан сообщить хозяину, - заговорил тот. - Разрешите? Он не
   станет подымать шум, я обещаю!
   - Хорошо, - согласился Хан, и продавец тут же схватился за
   мобильный телефон. Хозяин находился здесь же, в магазине, только на
   другом этаже, и отправился вниз сразу же, как только услышал новость
   о знаменитых посетителях.
   Сверху спустилась уже не молодая женщина-халкен.
   - Меня зовут Харгрет, - объявила она, одновременно рассматривая
   газету, что ей передал продавец. - Рада вас видеть, Хан. И вас, Даша. - Она
   улыбнулась им. - Вы можете выбрать у нас любой товар, и он станет для вас
   нашим подарком. И я обещаю, что об этом никто не узнает, если только вы
   сами кому-то не расскажете.
   - Нас уже ославили на всю Дендрагору, какая теперь разница? -
   спросил Хан.
   - К сожалению, халкены еще не скоро свыкнутся с новым законом, -
   произнесла Харгрет. - Они будут сплетничать за спиной, улыбаться в глаза,
   а потом гадить исподтишка. Мне жаль, если я вас разочаровываю, Даша, но
   общественное мнение не может измениться из-за одного закона, даже если он
   принят как Высочайшее Повеление Королевы.
   - А вы почему занялись таким бизнесом? - спросила Даша. - Ведь ваш
   магазин, наверняка, не сегодня появился?
   - Не сегодня. Но до сегодняшнего дня он был подпольным. И товары,
   продающиеся здесь ввозились контрабандой со стороны дентрийцев. И даже там
   их производили в подполье, потому что открытое производство считалось
   противоречием закону халкенов.
   - И у вас есть человек, которого вы любите? - спросила рэссианка.
   - Был, - тихо ответила Харгрет. - Увы, но люди живут намного меньше
   чем халкены. Он давно умер, но он остался со мной навсегда. И это дело мы
   открывали с ним вместе. Я очень рада, что оно, наконец, стало законным. И
   желаю вам обоим счастья. Наверху есть комната, где вы можете опробовать
   любое приспособление. Если желаете, я вас провожу туда.
   Даша чуть сжала грудь Хана, и он понял ее знак. Он согласился и
   прошел вслед за хозяйкой наверх, где обнаружилась не просто комната. Это
   был зал со множеством приспособлений, с мягким полом и фотографиями на
   стенах, которые в любом приличном месте назвали бы порнографией. Большая
   часть фотографий была с хозяйкой и дентрийцем, который, видимо, и был ее
   старым любовником.
   Даша соскочила на пол и прошлась вдоль стены, рассматривая
   фотографии, затем подозвала Хана и он подошел.
   - А что это? - спросила она, показывая на полупрозрачный
   комбинезон, выполненный из тонкой прорезиненной ткани.
   - Обеденный костюм, - прочитал Хан на табличке рядом, а потом
   поднял небольшую карточку, на которой были рисунки с халкеном и человеком.
   Человек облачался в костюм, после чего халкен опускал его в свою пасть и
   заглатывал. В описании указывалось, что подобное развлечение приносит
   удовольствие обоим партнерам, потому что так они ощущают друг друга
   полностью, и тут же давалась рекомендация каждой паре попробовать эту
   игру хотя бы раз.
   - О боже, ты о таком знал, Хан?
   - Нет, - ответил он. - Хотя, Аркс мне как-то рассказывал, что
   крыльвы любят глотать друг дружку, но не съедать при этом. Но я не думаю,
   что нам стоит пробовать такое, Даша.
   Она отошла дальше и вскоре остановилась у новой полки. Там были
   товары для похорон и недвусмысленное объяснение, что речь идет о похоронах
   людей, которые проводились халкенами. Оказалось, что любовники халкенов
   довольно часто в своих завещаниях желали "остаться со своими любимыми
   навсегда", и халкены исполняли их волю - съедали тела умерших партнеров.
   Хан и Даша тут же вспомнили слова Харгрет о том, что ее любимый
   остался с ней навсегда.
   - Это ужасно, - произнесла Даша. - Полюбить человека, видеть как
   он умирает и ничего не суметь сделать. - Она обняла его, едва ли не плача.
   - Пойдем отсюда, Даша, - сказал он.
   - Пойдем? А попробовать ты не хочешь?!
   - Здесь? В чужом доме? - произнес он. - Нет, я хочу это сделать в
   нашем доме, Даша! Ты разве не чувствуешь? Это ИХ место, а не наше.
   - Но, тогда, как нам выбрать?
   - Просто возьмем то, что понравится, - ответил Хан. Он прошел перед
   кроватями и остановился у той, что больше понравилась. - Ну, как тебе это?
   - спросил он.
   - Берем? - спросила она.
   - Выбирай, Даша! Ну?
   Она прошлась вокруг и вздохнув взялась за свой выбор.
   Ни о каком дальнейшем походе в этот день не было и речи. Погрузив
   покипки в грузовик, Хан и Даша попрощались с Харгрет и отправились домой,
   где собирались в этот же вечер опробовать все приспособления.
  
   * * *
  
   В рубке корабля Авурр стоял полумрак. Тут не было множества экранов
   и индикаторов, как в кораблях землян. Хийоаку не требовались визуальные
   индикаторы, вся информация передавалась через высокоскоростной порт,
   который хийоак делал из собственного биовещества. А хийоаку Первой Группы и
   этого делать было не обязательно. Авурр просто ощущала астерианский корабль
   как часть своего тела и все команды передавала простыми мысленными
   усилиями.
   В рубке сидели трое. Авурр в своем обычном виде черной кошки, лев
   Рысь и ИскИн Кошка, которая осваивалась с новым телом, представлявшим из
   себя фрагмент астерианского корабля. Он, подобно хийоакам, мог менять
   свою форму, и Кошка выглядела тем самым мультяшным созданием, каким
   представлялась раньше с помощью голограмм. Разница была лишь в том, что
   астерианский фрагмент по своим свойствам больше напоминал камень, и у Кошки
   еще не получалось легких движений. Двигаясь по полу она стучала лапами так,
   словно по полу действительно шагала каменная кошка. Авурр обещала, что
   когда-нибудь Кошка научится ходить мягче и, возможно даже, получит тело
   с иными свойствами.
   Через окна корабля был виден космос. В стороне сияла звезда, но
   ее свет не попадал в рубку. В рубку попадал только свет, отраженный от
   большого пушистого шара, висевшего впереди. Это была планета Рарр, и сейчас
   Авурр напряженно вслушивалась в разноголосицу радиостанций, что принималась
   астерианским кораблем. Те же сигналы слышала и Кошка, а Рысь сидел в
   полнейшей тишине и только изредка поглядывал на Авурр, что сосредоточенно
   вглядывалась в белую пелену облаков.
   - Вижу искусственное тело по курсу, - внезапно объявила Кошка. -
   Корабль-бублик, никаких признаков жизни.
   - Он мертв, - произнесла Авурр. - Оставайтесь здесь, я лечу туда.
   Авурр исчезла, и Кошка лишь глянула на льва, которому оставалось
   лишь гадать, что же происходит на самом деле. А Кошка уже видела, как
   облако телепортации унесло Авурр к чужому кораблю, как в одно мгновение
   покрыло его весь, схлопнулось в одной точке и мгновенно вернулось назад.
   Авурр не появилась в рубке, а вошла в ИРМ, где тут же появилась и
   Кошка. Она не исчезала из рубки, а просто подключилась к внутренней сети
   астерианца и появилась рядом с Авурр в виртуальном пространстве. Рядом с
   Авурр лежало холодное мертвое тело большой полосатой львицы.
   - Она мертва? - спросила Кошка, едва в это веря.
   - Да. И уже давно. Там все давно замерзло.
   - Значит, ее там бросили?
   - Она погибла от разгерметизации, скорее всего, миу не смогли ее
   вытащить. - Авурр подошла к мертвому телу, коснулась его лапой, и огненная
   вспышка мгновенно поглотив тело хийоака вошла в тело миу.
   Кошка вздрогнула от подобного явления и чуть отступила, когда
   мертвое тело вдруг ожило и поднялось перед ней.
   - Это я, Авурр, - прорычала полосатая львица. - Ее сознание
   невосстановимо. Оно умерло навсегда.
   - И что ты хочешь сделать с этим телом? - спросила Кошка.
   Авурр сделала шаг, по телу миу прошлась волна изменений, и Авурр
   вновь стала большой черной кошкой.
   - У миу, которых я знала, не было закона, запрещающего использовать
   тела умерших для чего либо. Это тело можно использовать, например, для
   спуска вниз, чтобы не выглядеть там белыми воронами. Попробуй поискать
   вокруг, может здесь есть и другие корабли миу.
   - Сканер же определил, что на орбите нет никого.
   - Сканер не видит мертвых, Киса.
   - Ты хочешь собрать мертвых миу? - удивилась Кошка.
   - Найти хотя бы еще пару тел, - ответила Авурр. - Хотя, я могу и
   одна вниз спуститься.
   - Я поищу, - тут же заявила Кошка.
   Авурр вернулась в рубку, где обнаружила Кошку сидящей рядом с
   Рысью. Тот, как это уже не раз бывало, гладил ее по спине.
   "Может, тебе взять это тело?" - мысленно передала Кошке Авурр.
   "Он же тогда окосеет, а потом еще проклянет меня," - ответила
   Кошка.
   "Проклинать то за что?"
   "За суррогат. Это же некрофилия какая-то получится."
   "Ладно, разберемся еще. Что-нибудь видно?"
   "Нет. Орбита пуста. Радар не засек ничего, кроме того бублика."
   - Я лечу вниз, - объявила Авурр. - Ведите себя прилично, Киса.
   - Ты обещала, что я тоже полечу туда, - заявил Рысь.
   - Полковник, не ведите себя как дитя малое. Пока ничего не
   ясно, я лечу одна. А то может оказаться, что вас там примут за
   мутанта какого-нибудь и загрызут на первом же перекрестке. Все, больше
   никаких возражений!
   Авурр вновь исчезла, и на этот раз облако телепортации унеслось к
   планете.
   Она летела под облаками и рассматривала огромный город,
   раскинувшийся чуть ли не на половину материка. Подобное казалось
   невозможным. Природа должна была каким-то образом пробиваться сквозь
   заросли цивилизации, и Авурр этого не видела. Она не понимала и как миу
   могли жить таким огромным обществом. Откуда у них могло быть столько
   пищи? Тем более, когда они хищники.
   Авурр спустилась вниз, на одну из улиц огромного города и
   появилась в полутьме переулка, став той самой львицей, тело которой
   нашла в мертвом корабле. Вокруг были старые дома, часть из которых уже
   начала разваливаться.
   Первые встречные миу ей попались только на соседней улице,
   куда она вышла почти сразу же. Миу смотрели на Авурр довольно косо,
   и эти взгляды в конце концов вылились в появление машины со стражами
   порядка, которые тоже сначала рассматривали львицу издали, а затем
   подъехали ближе и выскочили из машины, проходя навстречу.
   - Мэм, вы находитесь в опасном районе, - заговорил миу. - Мы
   думаем, что вам лучше проехать с нами.
   Авурр не стала сопротивляться и вскоре сидела в машине полиции,
   которая промчалась по улицам, въехала на эстакаду и вскоре оказалась
   среди новостроек, где не было старых полуразвалившихся домов.
   Ее проводили в участок, где оказалось множество миу. Полицейские
   едва протолкнулись через толпу, проводя Авурр в камеру идентификации. Там у
   Авурр взяли пробу крови, и некоторое время миу ждали, пока компьютер
   обработает информацию. Вскоре из соседнего принтера вылезла бумага с
   распечаткой.
   - Рамиу, 247-го года рождения, погибла во время аварии на
   космической станции Арра-44, - прочитал офицер и взглянул на Авурр
   округлившимися глазами. - К-как это? - проговорил он.
   - Какие-то проблемы, офицер? - спросила Авурр, словно не понимая.
   Миу внезапно взвыл, и на мгновение вокруг воцарилась тишина, после
   чего офицер потребовал к себе комиссара, и тот прошел, продравшись через
   толпу.
   - Что за проблемы, Ирав? - спросил комиссар, и миу передал ему
   распечатку. Тот глянул на Авурр, так и сидевшую рядом, затем обернулся к
   офицеру. - Никогда не встречал бежавших клонов, Ирав? Вызывай СО, пока не
   поздно. - Авурр не понимала, что это такое, и миу, казалось, это поняли.
   Ее провели в пустую камеру, где и закрыли, оставив рядом только "дежурного
   шкета". Им был молодой несовершеннолетний миу.
   Прибытие СО было отмечено дружным воем миу, и вскоре Авурр
   оказалась в лапах четырех львов, которые не церемонясь повязали ее
   цепями и поволокли из участка. На улице пойманную львицу закинули
   в фургон и закрыли там в клетке, после чего машина двинулась через
   город. Авурр молчала и лишь слушала слова миу. Те бесцеремонно
   обсуждали пойманную кошку. кто-то даже предлагал ее трахнуть прямо в
   машине, но горячую голову тут же остудили, напомнив, что с ним станет,
   если это обнаружится при проверке. Что именно, они не говорили, и Авурр
   поняла, что это нечто неприятное, потому что похоть миу тут же растворилась
   в осознании опасности.
  
   - Клон Рамиу с Арры-44? - слышался удивленный голос миу. - Мы таких
   не делали и не собирались даже! - Рядом громыхнула решетка, и Авурр увидела
   перед своей клеткой старого миу, который замер перед ней и некоторое время
   пристально рассматривал. - Кто ты? - зарычал он вдруг резко.
   - Меня зовут Авурр, я прилетела из космоса, - объявила Авурр, и миу
   на мгновение опешил.
   - То есть разморозилась и на своих крылышках как ангелочек? -
   заговорил он.
   - Я могу узнать, кто ты, и где я нахожусь? - спросила Авурр.
   - СКиУ - Станция Клонирования и Утилизации, - ответил миу. -
   А мое имя клону знать не обязательно. Отвечай, где тебя сделали?
   - Значит, грубый, - буркнула Авурр. Она поднялась и прошла к
   решетке, глядя на миу. - Ну, как пожелаешь.
   Мгновенное действие переместило миу в клетку, а Авурр наружу.
   - Бешеная! - зашипел тот вдруг, прижимаясь к полу. - Прекрати это
   немедленно, или тебе же будет хуже!
   - Котик, я никого не трогала, а хамить начал первым ты!
   - Чего ты хочешь? - заговорил он, мгновенно сдаваясь.
   - Ты расскажешь мне обо всем, о чем я буду спрашивать. А если
   что-нибудь соврешь, я тебя разорву на куски и скормлю диким кошкам!
   - Я р-раскажу все, - пробормотал миу. Я много знаю, Рамиу!
   - У тебя склероз? Меня зовут Авурр! - зарычала львица.
   - Извини. - Он медленно поднялся, прошел к решетке и коснулся ее
   когтями, едва веря в то, что видит.
   - Выходи, приказала Авурр, и решетка перед миу исчезла. Он вышел
   из клетки, обернулся и вздрогнул, когда прутья с яркой вспышкой вернулись
   на место.
   - Как ты это делаешь? - спросил он.
   - Вопросы здесь задаю я, не забыл? - зарычала Авурр.
   - Извини, это простое научное любопытство.
   - Назови свое имя, - приказала Авурр.
   - Уррав, - ответил миу.
   - Почему ты назвал меня бешеной? - Авурр спрашивала это, потому что
   чувствовала, что миу вложил в это слово какое-то иное значение, чем то,
   которое Авурр знала.
   - Ты, разве не понимаешь? - заговорил он.
   - Отвечай, а не спрашивай глупости! - в гневе зарычала Авурр.
   - Бешеными называются миу, имеющие паранормальные способности, -
   проговорил он.
   - И много таких?
   - С такой силой, как у тебя, думаю, единицы.
   - С такой силой как у меня, нет ни одного миу, котик, - прорычала
   Авурр.
   - Тогда, ты давно стала бы Императрицей.
   - Значит, планетой правит Императрица? - спросила Авурр.
   - Д-да, - проговорил он, едва вновь не сорвавшись на "глупые"
   вопросы.
   - И другие бешеные тоже имеют власть?
   - Да, но не все. Властвуют сильные, а слабые им подчиняются.
   - Для чего нужна СКиУ? - Миу вздрогнул. - Отвечай!
   - Здесь производят клонов древних выдающихся миу, - произнес Уррав
   с дрожью. - Тебя тоже создали на такой же станции.
   - Вранье. Я прекрасно знаю, где и когда я родилась.
   - Тебе это знание могли вписать при изготовлении.
   - Прекрати выдумывать чушь, словно глупый нир! - прорычала Авурр.
  
   -------- 18 янв 2005
   falanger
   --------
  
   Торговля с Дендрагорой росла с каждым днём. Теперь к ней
   подключились и дендрийцы но в меньших объёмах чем халкены. Да и
   интереса их товары вызывали меньше. К тому же в СССР было принято
   решение что все производственные линии, в которых будет применено
   импортное оборудование оперирующее полями, должны быть универсальными.
   Тоесть они должны были продолжать работу и в случае если придётся
   применять подавители поля применяя старые технологии.
   Да и медицинские комплексы ажиотажа не вызвали. Они работали
   конечно быстрее биованн, но имели тот же недостаток, не работали в условиях
   подавления поля. Вообще по анализу выяснилось что новейшие технологии
   металлургии СССР с процессами производства в невесомости не слишком
   отстают от того, что получается при использовании полевого оборудования.
   Так что учитывая эти моменты торговля шла. Это конечно не совсем
   устраивало дендрийских коммерсантов но против решения правительства СССР
   они ничего не могли сделать. А правительство принимало меры чтобы
   промышленность СССР сохранила работоспособность в случае если придётся
   включить полевые подавители на долгий срок. Например для отражения атаки.
   С дендрийцами рассчитывались в основном оборудованием. Гибкими
   производственными линиями с открытой архитектурой, универсальными
   роботами, строительной техникой, компонентами техники. Например
   дендрийцы неплохо покупали двухконтурные термоядерные двигатели
   для малых машин. Оказалось что они компактнее и мощнее тех что есть
   у них, дендрийцы не смогли объеденить двигатель и реактор в одном
   корпусе. Ещё они закупали суборбитальные аппараты и им на заказ РКК
   Энергия начала развёртывание спутниковой группировки. Оказалось
   что СССРовские спутники при доустановке некоторых полевых систем и
   дополнительного программного обеспечения им подходили. Халкены тоже
   активно закупали оборудование и прочую технику. К тому же они купили
   целиком только с верфи орбитальную станцию-порт. Теперь для доковых
   операций у Дендрагоры корабля не обязательно приземлятся. Они
   швартовались к станции и проводили погрузку-разгрузку.
   На Дендрагоре начался строительный бум, строились новые
   производственные мощности. Дендрагорское правительство тоже решило
   пойти по пути СССР и строило новые универсальные независящие от полевых
   технологий заводы. Они использовали полевое оборудование но могли
   работать и без него.
   Рос флот халкенов. Теперь у них элементарно не хватало пилотов на
   новые корабли. К тому же рос частный космофлот Дендрагоры. СМИ
   растрезвонили историю Хана и условия договора и теперь зафрактовав
   корабль и закупив двойной комплект оборудования частники летели в
   Солнечную где часть оборудование продавали, брали в оплату корабль
   с отстойника и установив на него оборудование и обучившись летели
   к Дендрагоре. Часто они покупали те корабли которые в СССР уже считали
   совсем устаревшими и собирались резать на металлолом, но дендрагорцам они
   тоже подходили. Главное чтобы летал и в ближайшие 100 лет не развалился.
   Для жителей Солнечной, где у всех кто хотел, были свои корабли такое
   поведение казалось странным. Особенно выражение счастья на лицах
   покупателей купивших какой-нибудь древний но летающий корабль
   позапрошлого века.
   Списанные в резерв корабли в Солнечной как пылесосом высасывало
   на Дендрагору и теперь на полную мощность заработали верфи Солнечной.
   Халкенам в расчёт за модернизацию ВКС строили современные корабли.
   Одновременно экипажи халкенов проходили обучение в лётных училищах
   и стажировку на кораблях ВКС. Дендрагора создавала свои ВКС.
  
   -------- 18 янв 2005
   Ivan Mak
   --------
  
   Аркс болтался по станции связи словно неприкаянный. Никого из его
   новых знакомых рядом не было уже несколько дней, если не считать Старика,
   но тот был занят работой по станции, и Аркс не отвлекал ИскИна. Лишь
   киберы изредка попадались ему на пути, но крылев давно запрограммировал
   их так, чтобы они уходили с его дороги, если только приближаться не
   требовалось для выполнения задачи.
   Старик, заметив метания крыльва предложил ему отправиться на Землю,
   на какой-нибудь охотничий полигон и отвести душу. Аркс не стал перечить,
   вписал в журнал пометку о своем первом отпуске на неделю и унесся к Земле,
   предварительно сообщив об этом по радио.
   Диспетчер на Земле не успел даже возмутиться тем, что ему передали.
   Крылев летел без всякого запроса коридора на проход и садился в момент,
   когда на космодроме запрещались какие-либо посадки в связи со стартом
   очередного транспорта.
   В небе сверкнула яркая точка, и огненный след пронесся к земле,
   где мгновенно исчез посреди пустой посадочной площадки.
   - Какого черта?! - выпалил начальник смены диспетчеров. Несколько
   аварийных машин умчались к площадке и вскоре вернулись оттуда, привозя с
   собой только молодого человека, который по словам командира аварийной
   команды находился в невменяемом состоянии.
   - Ты кто такой? - спросил начальник, встретив незнакомца у входа в
   диспетчерскую башню.
   - Люк Скайуокер, - произнес тот, подняв на человека совершенно
   отрешенный взгляд. - Вы зря беспокоитесь, я не задел ни одной гайки на
   орбите, пока летел сюда.
   - Так это ты летел?! - вспылил человек. - Ты... - Он внезапно
   сопоставил факты и пришел к выводу. - Крылев?
   - Да, я Крылев. - Он вынул карточку удостоверения личности и
   показал ее. С карточки на человека смотрела оскалившаяся морда серого
   крылатого зверя, но на Земле уже не было людей, которые бы не знали,
   что крыльвы и хийоаки могут менять свой вид как захотят, и закон этого
   им не запрещает.
   - Вы прилетели не по правилам, - заговорил начальник.
   - По-закону я имею привилегию находиться в любом месте, - объявил
   крылев. - Я передал сообщение о своем перелете на Землю по всем правилам и
   указал, каков необходим коридор для пролета.
   - Вы его не согласовали с нами! - воскликнул человек. - А если бы
   на пути кто-то оказался?!
   - Я летел не на космическом корабле, товарищ начальник. И было бы
   очень интересно посмотреть, как ваши люди обсчитывали бы коридор, у
   которого в параметрах указано, что он нулевого диаметра. Я мог бы вообще
   ничего не сообщать, но это ваше требование, а не моя прихоть, поэтому вам
   стоит подумать, следует ли нервировать ваших людей сообщениями о том, по
   какой траектории я телепортирую между планетами. В этих сообщениях нет
   никакого смысла, потому что телепортация проходит сквозь любой объект
   так же просто, как гравитационное поле. Делайте выводы сами, а мне пора в
   космопорт, надеюсь, вы не станете тянуть резину и подтвердите
   соответствующим службам, что я действительно прилетел с Марса на Землю.
   Крылев спрятал свою карточку в карман на груди и исчез.
   Мгновение спустя он появился в отделе регистрации прибывших,
   где его совершенно не ждали. Аркс настоял на том, чтобы регистратор
   сделал запрос в диспетчерскую на счет прибытия Крыльва Аркса с Марса,
   и, получив подтверждение, человек принял личную карточку молодого
   человека и провел операцию регистрации прибытия крыльва на Землю.
   Целью Аркс объявил посещение охотничьего полигона, и возражений не
   последовало, хотя человек некоторое время еще раздумывал, почему
   крылев не отправился на такой же полигон на Марсе. Там они имелись
   в достаточном количестве. Покончив с формальностами на космодроме,
   Аркс взлетел невидимой молнией над Землей и унесся с одного материка
   на другой, к полигону, что располагался в центре Африки. Там тоже
   сначала требовалось пройти формальную процедуру регистрации, в которой
   Аркс отказался от стандартной страховки, заявив, что еще не встречал таких
   зверей, которые могли бы чем-либо повредить крыльву. Рэсс, сидевший в
   регистратуре на это лишь фыркнул, после чего провел регистрацию без
   страховки и предупредил, что вызов помощи будет стоить крыльву в
   десятикратном размере, но Аркс лишь отмахнулся от этой угрозы. Все
   документы были подписаны, крылев оплатил неделю охоты на полигоне,
   принял ограничение, по которому он не имел право убить не более двух
   крупных и десяти мелких животных, а так же ознакомился со списком
   животных, на которых охота была запрещена.
   - Странно, что в этом списке нет людей, рэссов и львов, -
   сказал он, прочитав его.
   - А закон тебе что, не указ?! - возмутился рэсс. - Охота на
   разумных запрещена! Ты понял?!
   - Да уж, как не понять? Лишь бы там все это помнили. - Аркс покинул
   помещение через дверь, выходившую на полигон. Там, сразу же начиналась
   дорожка, которая вела к поселку, где собирались охотники. Там же можно было
   приобрести снаряжение для охоты, и молодой человек, едва ступив в поселок
   оказался под вниманием множества местных торговцев, предлагавших на перебой
   множество самых разных приспособлений, одежду, оружие.
   Аркс вышел на широкую площадь, где собиралось несколько групп
   в поход. Он осмотрел людей, рэссов и львов, вскочил на широкий каменный
   постамент, где еще минуту назад кто-то делал объявление о поиске двух
   человек для комплектования группы.
   Вокруг начался шум, послышались смешки.
   - Мальчик, ты не ошибся? Здесь имеют право выступать только
   руководители групп! - выкрикнул кто-то.
   - Я не ошибся, девочки, - произнес Аркс, и от этих его слов вокруг
   поднялся шум. - Я иду на охоту один и вышел сюда только для того, чтобы
   напомнить вам всем, что охота на разумных запрещена законом. - Аркс
   взмахнул руками и его тело в одно мгновение изменилось, обращаясь в
   большого зеленого крылатого ящера. - Все запомнили? - зарычал дракон. - И
   запомните, если кто-то сделает выстрел в мою сторону, я того поймаю, за
   шкирку притащу сюда и сдам вместе с заявлением о попытке покушения! И
   передайте это всем, кто сейчас там! - он указал в сторону центра
   охотничьего полигона.
   Аркс прыгнул вверх, взмахнул крыльями, и улетел из поселка
   охотников. Вскоре он уже летел высоко в небе, оглядывая территорию
   полигона. Крылев ощутил прикосновение радарного луча, а затем и
   радиосигнал, вызывавший незарегистрированный летательный аппарат. Крылев
   не отвечал на этот запрос, решив, что землянам следует самим разбираться,
   что делать, когда в небе появляется не машина, а живое существо.
   Зеленый дракон облетел весь полигон вдоль границы, пересек его
   несколько раз через центр, замечая, как внизу ведут себя охотники.
   Особенно была интересна реакция тех, кто замечал летящего дракона.
   Аркс принимал все радиосигналы и многие группы, заметившие полет
   дракона, передавали сообщения об этом на базу, где их успокаивали рассказом
   о том, что это пришелец с Дендрагоры Аркс Крылев, заодно предупреждая, что
   стрелять в него нельзя. Вечером об этом уже передавало полигонное радио,
   новости которого слушали все.
   Перед закатом крылев опустился на высоких скалах, что находились
   почти в центре полигона. Он выбрал широкую площадку на высокой скале, к
   которой подобраться могли только альпинисты или те, кто имел крылья, как
   Аркс. Самолет на площадке не сел бы, а вертолет - запросто.
   Охотиться Аркс сразу не собирался. Сначала он хотел посмотреть,
   как это делают другие, и возможностей для этого у него была масса. Можно
   было наблюдать с высоты, можно было подобраться поближе став невидимым.
   Можно было просто изобразить какое-нибудь животное, например, из тех, что
   были в списке запрещенных, чтобы не искушать охотников.
  
   * * *
  
   Уррав еще пару раз пытался сопротивляться. Сначала он приказал
   своим подчиненным схватить ее, когда они вышли в центральный зал, где
   находилось около десятка миу. Авурр остановила их мгновенно, отдав
   мысленный приказ: "Лежать!"
   Миу мгновенно легли, услышав приказ в своих головах. Авурр
   поняла, что они привыкли подчиняться таким приказам. Именно так их
   отдавали здешние властители, и Уррав, услышав приказ, исходящий от
   Авурр решил более не действовать против нее открыто. Потому вторая
   попытка его действий против Авурр была скрыта от всех, но только не
   от нее. Авурр остановила миу, когда тот решил, что она не чувствует
   его мыслей, и решил сообщить о происходящем Бешеной Кошке - Императрице
   миу.
   - Еще одна такая мысль, Уррав, и ты отправишься в пасть рра, -
   прорычала Авурр, наступая ему на хвост. Миу не понял, кто такой рра, но
   решил, что это какой-нибудь ужасный демон, взглянув на оскалившуюся
   морду Бешеной миу. Теперь он полностью уверился, что она именно бешеная,
   и решил не противиться ей даже в мыслях, просто потому что не его дело
   было вмешиваться в разборки бешеных промеж собой. А бешеным он был обязан
   подчиняться согласно закону.
   Уррав рассказывал все, что она с него требовала. И о клонировании
   и об утилизации. Утилизировали на станции мертвых миу, не имевших
   родственников или же не идентифицированных по генокоду. Последних было
   не мало, потому что закон об ограничении рождаемости мало кто исполнял,
   и в городе более половины населения было незаконнорожденным. Таких
   постоянно вылавливали и обращали в рабов, одновременно лишая мужскую
   часть возможности иметь потомство. А самки рабыни могли быть выкуплены и
   даже произведены в законные граждане, если кому-то из богатых миу этого
   захотелось бы. Надо было только заплатить.
   Авурр заставила миу найти свод всех законов. Она изучила их
   за несколько минут и поняла, что на Рарр царит жестокая смесь законов
   рабовладения, капитализма и феодализма. Последний выражался в существовании
   островных независимых территорий, где всем заправляли местные Бешеные.
   Термин этот был официальным, а для обозначения обычных свихнувшихся
   применялось другое слово. Авурр его не знала просто потому что оно
   появилось у миу только в этой вселенной. И в этой вселенной история миу шла
   иначе. Не было в прошлом ядерной войны, а было множество жестоких обычных
   войн, которые закончились разделом мира между Бешеными правящими кланами.
   Вскоре Авурр узнала, что все Бешеные были фактически родственниками
   друг другу, и в нынешнем положении вся грызня за власть проходила в
   семейном кругу. Подданные в нее не вмешивались уже многие сотни лет.
  
   * * *
  
   Ра сидела в клетке. Она давно уже перестала проклинать тех мерзких
   взрослых миу, что обманули ее и отправили в рабство. С тех пор прошло не
   мало времени. Ра попала в колонию, где ее пытались заставить рабскому
   поведению, но она не училась и не желала подчиняться. Ее били и мучали,
   оставляли многие дни без еды, зажали в темные клетки, и все было
   бесполезно. И вот, пришел день, когда хозяин колонии решил ее продать. И ее
   посадили в клетку, выставили на показ, и теперь каждый день мимо проходило
   множество миу, которые осматривали и ее и других миу, сидевших рядом.
   Поначалу Ра никого не привлекала из-за своего избитого вида, из-за
   слипшейся шерсти с комками застывшей крови, но постепенно маленькая миу
   изменилась. Здесь, на рынке продаваемых рабов кормили и периодически мыли,
   потому Ра уже и не выглядела такой забитой, как раньше. Ее раны зажили, и
   теперь скрылись под густой шерсткой, которая тоже изменилась и приобрела
   некоторый блеск. Впрочем, какой бы блеск шерсти ни был у Ра, она прекрасно
   знала, что выглядеть как все она не будет никогда. Шерсть маленькой миу
   была не красно-черной, как у большинства и даже не красно-фиолетовой, как у
   многих других. Она была красно-белой, и это сильно выделяло Ра среди миу.
   Ра знала, почему это так, она помнила историю своего появления на свет,
   которую ей когда-то рассказала мать.
   Много лет назад, мать Ра жила в обычной деревне и имела
   настоящую иденку - карточку идентификации, которая означала, что
   миу имеет полное право на жизнь. Если миу терял карточку, то
   восстановить ее можно было только заплатив крупную сумму, которая
   у обычных миу редко бывала, поэтому карточку хранили как собственную
   жизнь. И вот, в то время, в поселке жило не мало молодых миу,
   у которых не было детей и которым не давали разрешение на них. Если
   же разрешения нет, то любая мать, родившая котенка без разрешения,
   теряла и свое право и не получала его для своего котенка.
   Жизнь текла как обычно. Изредка, кто-то из миу получал право на
   рождение детей, и это становилось праздником для них. Тогда в деревне
   играли очередную свадьбу, поздравляли счастливчиков, чем могли. Им
   всегда завидовали.
   Молодые миу часто собирались вместе и мечтали о том, что
   когда-нибудь наступит время и они все получат право на рождение
   детей, но мечты эти были несбыточными. Мир был слишком жесток, и
   миу не могли размножаться бесконтрольно, иначе это привело бы к
   всеобщему голоду и смертям, а то и того хуже - к войнам.
   И вот, однажды, во время такого собрания в небе внезапно
   разразилась буря, которая разогнала тучи, и над поселком вспыхнуло
   яркое солнце в голубом небе. Миу такого никогда не видели, и в рассказы
   о таких явлениях почти не верили, а тут... Мать Ра сама увидела то, о
   чем говорили легенды. Солнце светило не долго. Тучи вновь сошлись вместе
   и миу видели, как луч света стремительно уменьшался и вскоре исчез, вот
   только на том самом месте, где он исчез осталось что-то, и вся деревня
   сорвавшись с места помчалась туда смотреть на божественный подарок. Они
   встретили там миу. Странного миу с голубой шерстью, какой никто из миу
   не видел никогда. Его стали называть Небесным Миу, и никто не сомневался,
   что он явился именно с неба.
   Небесный Миу поселился на некоторое время в поселке. Он говорил
   странные вещи о том, что все миу без исключения имеют Право на рождение
   детей, что никто не имеет права им запрещать, а потом он любил их. Любил
   всех. Молодые миу, не имевшие мужей отдавались посланнику небес без всяких
   вопросов, а те, что имели мужей, делали это так или иначе, с разрешения или
   без.
   Закончилось все совершенно печально. В деревню пришло войско
   Императрицы, Небесного Миу поймали и убили, а затем воительницы
   Императрицы стали ловить будущих матерей и убивали их независимо
   от того, имели они право на рождение или не имели. Мужья не могли
   вступиться. Они были прижаты к земле Силой Императрицы, которая была
   здесь же и следила за тем, чтобы в деревне не осталось ни одной будущей
   матери. Только она не уследила. Мать Ра в это время была не в деревне. Она
   задержалась в соседней деревне у родственников и вернувшись в деревню
   застала там только стариков, которых Императрица не убила только для того,
   чтобы они рассказали всем, что делается с теми, кто не исполняет закон и
   слушается всяких лжебогов...
   Узнав, что случилось, мать Ра не осталась в деревне. Она поняла,
   что ей не жить, если она останется. О ней узнали бы и убили бы, и она ушла.
   Сначала жила у родственников, потом, когда пришло время рожать, ушла в лес,
   где на свет и появилась маленькая красно-белая миу. И цвет ее шерсти стал
   проклятием. Мать Ра не могла показываться с малышкой где-либо и скрывалась
   как могла. Родственники помогали ей, но пришло время и тайна раскрылась. И
   тогда матери Ра пришлось бежать от охотников. Малышке уже было несколько
   лет, и Ра многое понимала. Мать учила ее всему, чему могла, она рассказала
   ей историю с Небесным Миу, наказывая, чтобы Ра никому об этом не
   рассказывала.
   И Ра молчала.
   За решеткой вновь слышался шум. Ра видела сквозь клетки соседей,
   что по дорожке движется очередная компания покупателей, в которой
   выделалась огромная злая миу. Для Ра все большие миу были злыми, а эта
   выделялась особо крупным размером.
   Ра сжалась в комок и забилась в дальний угол клетки, решив не
   смотреть на тех, кто пройдет мимо. Она закрыла глаза и только уши не могла
   заткнуть. До ее слуха донеслись слова двух миу, сопровождавших большую. Они
   нахваливали предлагаемых рабов, говорили об их послушании и обученности, но
   большая миу явно не задерживалась у клеток со взрослыми рабами.
   - А это кто? - раздалось рычание рядом.
   - Это Ра, редкая порода, ей двадцать лет... - послышался ответ
   торговца, и Ра отчетливо почуяла страх миу...
   Громыхнула решетка. Ра едва не взвыла, но сдержалась, понимая, что
   вой ей не поможет. Большая миу оказалась рядом, и Ра это чувствовала и по
   запаху и по накатившемуся теплу, возникавшему всегда, когда рядом
   оказывался взрослый миу.
   Что-то произошло. Ра почуяла, как ее носа коснулся шершавый язык,
   затем он прошелся по ее щекам, по ее груди. Миу приподняла ее и продолжала
   вылизывать, и Ра от неожиданности открыла глаза. Огромная полосатая кошка
   вылизывала ее, вылизывала не просто так, а точно так, как когда-то это
   делала мать Ра! И тут до сознания Ра дошло еще одно ощущение, ощущение,
   которого она не чувствовала много лет, от миу исходило совсем иное чувство,
   нежели от тех, что она встречала все последнее время. От нее исходило
   мягкое ни с чем не сравнимое ощущение ласки и любви...
   Но чувство это внезапно оборвалось, и Ра вздрогнула, когда миу
   резко двинулась перед ней. Она вдруг подскочила и ударила задними лапами
   в решетку, дверь клетки со звоном вылетела наружу, и два миу едва успели
   отскочить.
   Вслед за оторвавшейся дверцей из клетки выскочила миу. Ра увидела в
   ней не просто злость. В ней горела бешеная ярость, которая в одно мгновение
   пригвоздила хозяев рабского рынка к земле.
   - Я забираю ее, - прорычала миу. Она обернулась к Ра, и ее ярость
   исчезла в то же мгновение, а на ее месте осталось чувство жалости и
   какой-то далекий отголосок ненависти. - Иди ко мне, девочка, и ничего не
   бойся, - сказала она. - Тебя больше никто не коснется.
   Ра едва верила, но миу не врала. Это Ра видела так же четко, как
   то, что в ней нет ни капли злости к красно-белой миу. Ра медленно прошла
   через клетку и спрыгнула на землю рядом с миу, которой она еще не знала.
   - Меня зовут Рауру, - произнесла миу. - Ты должна называть меня
   только так, Ра. Запомни это.
   - Я запомнила, Рауру, - произнесла Ра, ощутив, как в миу после ее
   слов возникло новое ощущение. Ра еще не знала, что это такое.
   Рауру увела ее с рынка рабов. Торговцы исполнили все приказы и
   пропустили Рауру с Ра на выход, где Ра вместе с Рауру села в машину, и
   та промчавшись через городок выехала на магистраль, ведущую в Большой
   Город, о котором Ра лишь слышала, но никогда там не бывала.
   - Кто ты? - спросила Ра, когда Рауру снова начала ее вылизывать. -
   Почему они тебя слушались?
   - Я Рауру. А еще меня называют Бешеной Кошкой, - ответила миу. -
   Слыхала когда-нибудь?
   - Нет, - ответила та. - Ты из тех, кто служит Императрице?
   - Нет, - фыркнула миу, и на мгновение в ней возникла злость, но не
   к Ра, а к той самой Императрице. - Я не служу Императрице, и она не может
   мне ничего приказать.
   - Почему?
   - Потому что я - Бешеная. Ты это еще поймешь, Ра. Я тебе это
   обещаю.
   Машина не въехала в Большой Город. Она свернула с магистрали в
   сторону и вскоре прибыла в небольшой город, в котором стоял высокий замок.
   К нему и направилась машина, и Ра вновь увидела, что миу вокруг слушаются
   Рауру. Стражники сразу же открыли ворота, а затем, когда Рауру вышла и
   повела Ра в широкие ворота замка, все вокруг наклоняли головы, и Ра снова
   ощущала в миу нечто, чего она никогда не видела.
   Они прошли через широкий холл, взошли по лестнице и оказались в
   коридоре, где горел яркий электрический свет. Вдоль стены раскинулась
   галерея с портретами миу, и Ра смотрела на них, не зная кто это. Рауру не
   спешила вперед, давая молодой миу рассмотреть их, а затем словно почуяв
   вопрос Ра, сказала:
   - Это мои предки, Ра. Они все жили здесь когда-то.
   Они шли дальше и Ра остановилась рядом с очередным портретом.
   На нем было несколько миу, среди которых был миу с белой шерстью. Его
   окружали семеро других миу, в одной из которых четко была видна Рауру.
   - Это я, - сказала Рауру, показывая на себя, - А это мои братья.
   Она показала на четырех миу, среди которых был и белый. А это наша мама,
   это отец. - Эти миу выглядели старше, и Ра поняла, кем была самая старая
   миу. - Наша бабушка, мать отца, - объявила Рауру. - Идем, Ра. Сейчас надо
   еще кое что сделать. - Рауру провела Ра дальше и они вошли в помещение,
   где пахло медикаментами и еще чем-то, чего Ра не знала.
   Рядом появился миу, который поклонился хозяйке.
   - Возьми у нее анализ, проверь как следует и сделай для нее
   Идентификационную Карточку, - приказала Рауру.
   Ра вздрогнула от последних слов.
   - Ты понимаешь, что это значит, Ра? - спросила Рауру. - Знаешь,
   для чего служит эта карточка?
   - Тот, у кого она есть, имеет все законные права, - произнесла Ра.
   - Ты хочешь, чтобы я служила тебе, Рауру?
   - Сначала тест, Ра. А потом все будет ясно. Не бойся, будет только
   Чуть- чуть больно, но ты же умеешь терпеть боль.
   - Умею, - буркнула Ра и прошла к миу, готовившемуся брать анализ
   крови. Ра уже знала, что эта процедура совсем не страшная. Небольшой укол
   и...
   И все...
   Миу отошел к прибору и сидел там довольно долго, пока из компьютера
   не послышался звуковой сигнал.
   - Гены Б2, Б4 и В1, - произнес миу ничего не значащие для Ра слова.
   Но слова эти подействовали на Рауру, и та внезапно поднялась на задние лапы
   и глянула на Ра сверху из-за прибора. - Б2-Б4, произнесла она. Такого нет
   даже у Императрицы, - произнесла она и внезапно опустившись оббежала прибор
   и обхватив Ра лапой снова начала ее вылизывать. - Второй тест, Равран! -
   рявкнула она внезапно.
   - Уже запустил, госпожа. Надо ждать около часа.
   - Мы будем в столовой. Не забудь про иденку, Равран! В нее вставь
   только В1, ты все понял?!
   - Да, госпожа, я все понял! - ответил миу.
   Ра прошла за Рауру, и вскоре они остановились в большом трапезном
   зале. Там тоже были слуги, и по приказу Рауру они тут же принесли мясо и
   для хозяйки и для Ра.
   - Что означают эти буквы? - спросила Ра.
   - Они означают, Ра, что ты не простая миу.
   - Я это всегда знала, - буркнула Ра, глянув на себя.
   - Белая шерсть, это лишь В1, Ра. Еще бывает В2, а у моего брата был
   В1-В2, потому он весь белый.
   - А если просто В2, то был бы черно-белый миу?
   - Да ты просто умница! - воскликнула Рауру. - Да, именно так и было
   бы, но таких миу никогда не появляется.
   - Почему?
   - Ты это узнаешь, Ра. Потом, когда будешь учиться. Ты ведь будешь
   учиться, Ра?
   - Буду, - ответила та, прекрасно помня, что ей говорила мать.
   - Ты помнишь свою мать, Ра? Где она жила, ее имя? Помнишь?
   - Ее звали Фррниу, а ее деревни давно нет. Ее сожгла Императрица и
   убила всех, кроме стариков.
   - Аррах, - внезапно выдохнула Рауру, и Ра не поняла этого слова.
   - Что это значит?
   - Название поселка, где убили моего брата, - ответила Рауру. - Его
   ненавидели за цвет шерсти, и он постоянно красился, но от этого его шерсть
   только портилась. А потом он достал какую-то грязную дрянь, накрасился в
   черно-красного миу, а когда краска сошла, его шерсть стала голубой.
   - Голубой?! - воскликнула Ра, едва не подскочив. Она тут же
   успокоила себя, помня, что ей нельзя даже вспоминать о той истории,
   что рассказала ее мать.
   - Да, Ра. Мать тогда чуть не взбесилась, приказала ему мыться, пока
   не смоет эту синеву, а он не смог. Она въелась в шерсть так, что помочь
   могла разве что стрижка наголо. А мать не верила ему. У него был ген Б3,
   он мог любого миу обмануть. И тогда он бросил все, стащил снаряд с "Вихрем"
   и ушел из дома. А через много дней его нашли в поселке Аррах, в тысяче
   километров отсюда. Он был загрызен, а вокруг было множество миу, убитых
   оружием, и никого больше.
   - Совсем никого?
   - Совсем, только следы тех, кто побывал там до появления полиции.
   Ра едва не плакала. Она снова сжалась от того, что мысли ее никак
   не хотели слушаться и не оставляли эту тему.
   В зал внезапно ворвался Равран.
   - Второй тест закончен, госпожа, - сказал он. - Шестьдесят три
   шанса из шестидесяти четырех, вероятность ответа, что эта девочка ваша
   племянница.
   Ярость вспыхнувшая в Рауру напугала Ра, и та отпрянула от миу,
   не сумев подавить реакцию.
   - Не бойся, Ра, - произнесла та, подымаясь. - Я злюсь на нее, а
   не на тебя. И я убью ее! УБЬЮ!
   - Лучше тебе этого не делать, Рауру, - заговорил Равран внезапно
   без всякого преклонения перед хозяйкой. - Подумай о Ра, прошло уже двадцать
   лет с тех пор, сейчас ничего уже не изменить, но можно изменить в будущем,
   если слушаться разума.
   - Ты отвечаешь за нее, Равран! Отвечаешь жизнью! - зарычала Рауру
   и метнулась из зала.
  
   Рауру исчезла. И Ра наверняка оказалась бы убита, если бы не
   Равран. Он сам имел код Б1, что означало слабые способности, но и их
   ему хватило на то, чтобы обвести ищеек Императрицы и спрятать Ра так,
   что ее не нашли. Равран увез ее на далекий остров, где учил ее всему,
   что знал, где Ра поступила в школу с хорошими учителями и получила
   образование, подобающее...
   Бешеной Кошке.
  
   Через двенадцать лет Ра, получившая взрослое имя Арра, вернулась
   на материк. У нее были документы, и никто ничего не заподозрил, когда в
   карточка проверялась первый раз. Арра отправилась в столицу, где узнала
   подробности тех лет, когда исчезла Рауру.
   Она узнала, что Бешеная Кошка явилась в Императорский дворец и
   перебила всех родственников Императрицы, прежде чем добралась до нее.
   Рауру знала, что против Императрицы у нее нет шансов, но в тот последний
   бой она высказала ей все. Она бросила ей в морду обвинение в истреблении
   ее семьи и объявила, что у нее есть все доказательства. Вот только
   предъявлять их стало некому. Императрица в жестокой схватке с Бешеной
   Кошкой победила, но получила не мало ран из-за чего не смогла вовремя
   отдать приказ на захват дома Рауру, потому у Раврана с Ра и не возникло
   проблем с побегом.
   И теперь пришло время.
   Ра медленно шла через главную площадь перед дворцом Императрицы,
   и в ее голове вырастал план того, КАК она это сделает. Рядом ходили миу,
   которые смотрели на красно-белую кошку с нескрываемым любопытством.
   Несколько стражников, приблизившихся к ней отпрянули назад от
   жесткого мысленного приказа, и вокруг все поняли, что это не просто миу.
   Это - Бешеная. Они только еще не знали, что это Бешеная Кошка, которая
   пришла призвать к ответу своего кровного врага.
  
   - Запомни как следует, Арра, - говорил Равран. - Это устройство
   следует запускать только в безветренную погоду. Его надо установить в
   двух километрах от назначенного тобой места и запустить ровно в тот
   момент, когда на востоке начнет белеть небо. После этого у тебя не
   больше одного часа для того, чтобы пройти на место, где и произойдет
   свето-преставление. Не бойся его. Чистое небо и свет звезды ничего не
   сделает с тобой плохого...
  
   В раннее утро на площади перед дворцом уже собралось не мало миу.
   Одни собирались по своим делам, другие намечали посещение дворца, где
   решались какие-то вопросы, третьи просто болтались без дела.
   Внезапно взгляды миу приковало к себе странное явление в небе.
   Тучи кружились вокруг одного места и начали расходиться, небо в том месте
   начало белеть, и над площадью раздался вой. Теперь все смотрели на
   разраставшееся пятно, и никто не заметил, как на центральный постамент
   взобралась миу со странным красно-белым окрасом шерсти.
   А когда из просвета среди туч ударил яркий свет, миу взревели. Свет
   залил площадь, над которой внезапно раздался новый голос, который ворвался
   во все головы.
   - Слушайте все! Я - Арра, дочь Небесного Миу из рода Бешеных Кошек!
   Я - Бешеная Кошка, вызываю на бой убийцу моего рода! Выходи, тварь! Сегодня
   ты ответишь за все! Я знаю, что ты меня слышишь! Меня слышат все, и, если
   ты откажешься, все миу будут знать, что ты трусливая мерзкая тварь! И никто
   не станет тебя слушаться!
   Миу смотрели на постамент, где в ярком солнечном свете на задних
   лапах стояла красно-белая миу. Она смотрела в сторону дворца...
  
   Это был не бой. Императрица вышла на площадь совершенно не понимая,
   что за выскочка делала ей вызов. Она фыркала и злилась, обещая окружившим
   ее миу раздавить сучку. А вышло все совершенно не так.
   Как только небо затянулось тучами вновь, Арра соскочила с
   постамента и прошла навстречу Императрице.
   Та попыталась атаковать мысленно, и получила отпор, какого не
   ожидала. Резкий всплеск раскидал всю ее свиту. Миу просто оказались в
   подчинении Арры и отскакивали не понимая, что делают.
   А затем Императрица прыгнула вперед, намереваясь использовать свое
   превосходство в физической силе. Только из этого вышел кувырок, в котором
   Императрица не справилась с собственным телом и рухнула перед отступившей
   назад девчонкой.
   - Ты убила моего отца, - прорычала та. - И ты сейчас умрешь!
   Над телом распластавшейся на камнях Императрицы просвистел хвост
   миу, и в нем блеснул металл. Попытка отскочить не удалась. Императрица
   поняла, что противница держит ее Силой. И в этот момент острый клинок
   вошел в грудь львицы. Она дернулась, но не смогла уйти ни от второго
   ни от третьего удара.
   Арра мочалила ненавистное мертвое тело до тех пор, пока сама не
   потеряла силы. Императрица была мертва, и Арру окружила охрана.
   - Ее род мертв, - прорычала Арра. - Теперь я - Императрица! Я -
   Бешеная Кошка! Вы все будете подчиняться!
   - Мы будем подчиняться, - подтвердил начальник охраны.
   - Всем разойтись! А это тело - сжечь здесь! - Арра указала на
   постамент, с которого она еще несколько минут назад делала вызов.
   Она ушла во дворец, где ни один лакей, ни один страж не посмел
   ей перечить. Закон был прост - Победитель неприкасаем. Бешеные разбираются
   друг с другом сами, и они же устанавливают порядки.
  
   * * *
  
   Авурр шла через площадь перед Императорским дворцом. Здесь, в
   отличие от трущобных зон, было не мало крупных миу, похожих по сложению
   с ней, и на шедшую вдоль ограды Авурр никто не обращал внимания, кроме
   стражников, которым было положено следить за всеми.
   Авурр добралась до небольшого домика, где находилось местное
   бюро пропусков. На дверях висело объявление: "Бюро закрыто в связи с
   государственным переворотом." Объявление было явно не новым, и уже
   пообтрепалось на ветру.
   - Давно это так? - спросила Авурр у проходившего мимо стража
   порядка.
   - Что? - переспросил тот, не поняв.
   - Переворот давно произошел? - спокойно спросила Авурр.
   - Двадцать семь дней, а вы почему не знаете?
   - Я с неба упала, - буркнула Авурр. - Кто сейчас правит?
   - Бешеная Кошка Арра, - произнес тот. - Вы газеты не читаете и у
   вас телевизор сломался?
   - Детектив! - воскликнула Авурр.
   - Что?! - зарычал он резко вскидываясь. - Ты кто такая?!
   Авурр чуть прикрыла глаза, и полосатый лев перед ней вдруг начал
   плясать, сам того не желая.
   - Отпусти! - взвыл он и шмякнулся на камни. - Что вам надо? -
   заскулил он.
   - Шоколада. Есть? - фыркнула Авурр. - Ах нет, тогда чего
   спрашиваешь?!
   - Простите, - промямлил миу, осторожно подымаясь.
   - Неужели так трудно отвечать вежливо? - спросила Авурр. - Или ты
   думаешь, что раз у тебя телевизор есть в доме, то его все обязаны смотреть?
   - Н-нет, не думаю... - пробормотал он. - Отпустите меня!
   - Я тебя что, держу? - Авурр сама пошла мимо, и миу позади
   тут же дал деру. А остальные стражники теперь совсем иначе смотрели
   на прогуливающуюся по площади миу.
   Несколько минут спустя Авурр догнал какой-то шкет, миу лет
   двадцати.
   - Госпожа, вам сообщение! - заговорил он, протягивая конверт.
   Авурр приняла его, спрашивая от кого.
   - От управляющего дворца. Я должен бежать, госпожа!
   - Ну так беги!
   Он умчался, а Авурр открыла конверт и прочитала послание явно
   написанное от руки, то есть от хвоста.
   "Я не хочу никому зла. Если вы из рода бывшей Императрицы, вам
   лучше уйти и спрятаться. Бешеная Кошка Арра обладает кодом Б2-Б4, она убила
   Императрицу Силой. И убьет каждую, кто принадлежит ее роду. Она мстит за
   свою семью. Если вы из другого рода, тогда я не знаю, что лучше. Я не знаю,
   как Императрица Арра относится к другим родам. Если же вы из рода Бешеной
   Кошки, тогда вы можете придти и убить меня. Я стар, и мне уже все равно.
   Управляющий Императорским Замком, Шерран."
   - А шкета тебе жалко не было, самаритянин? - произнесла Авурр
   вслух, и бумага в ее лапе исчезла. Она глянула на дворец и зашагала к
   воротам. Теперь у нее не было сомнений в том, как войти.
   "Открыть!" - мысленно приказала она стражам, и те мгновенно
   подчинились, открывая вход.
   Авурр прошла по дорожке к центральному входу, где ее встретили
   двое миу.
   - Мне нужно встретиться с Шерраном, - объявила она, и миу проводили
   ее внутрь. Шерран сам появился в холле, и Авурр прошла к нему навстречу.
   - Прошу прощения, что я не узнал вас, - заговорил он.
   - Я Авурр из рода Летающих Миу.
   - Летающих Миу? - удивился старик. - Я о таком роде не слышал.
   - Это значит, что я обязана предоставить доказательства? - спросила
   Авурр.
   - Нет, я уже имею доказательства. Мне доложили о происшествии на
   площади.
   - Я хочу знать, что здесь произошло? - произнесла Авурр.
   - Чудовищная история, - проговорил старик. - Я видел много
   переворотов, но такого - никогда. Она просто пришла, сказала: "Выходи
   на бой!" И убила. При сотнях свидетелей!
   - А потом?
   - Потом ничего. У Императрицы не осталось родственников еще
   двенадцать лет назад. Их убила тетка Арры. Кровная месть - это ужасно.
   - А за что Императрица убивала Бешеных Кошек? - спросила Авурр.
   - Разве такие как я могут что-то знать о причинах?! - произнес
   старик.
   - А где сейчас Императрица Арра?
   - Она улетела к деревне, где она родилась. Не знаю, когда вернется.
   - Может, мы пройдем куда-нибудь, Шерран?
   - Да, прошу прощения. Если желаете, можно пройти в трапезный зал
   для гостей. Там сейчас никого нет.
   - Хорошо, - согласилась Авурр.
   Вскоре она уплетала вполне нормальное мясо, а не тот суррогат,
   что предлагали в столичных забегаловках, а Шерран продолжал рассказывать
   о том, что происходило после дворцового переворота.
   Сначала Бешеная Кошка призвала всех чиновников и говорила с каждым
   наедине. О чем именно, мало кто рассказывал. Да и кто станет говорить о
   собственных тайнах, что Императрица читала в мыслях миу?
   Половину она после попросту вышвырнула. И действительно выкинула
   всю грязь, тех кто пытался подлизаться или был замешан в темных делишках.
   Шерран тоже прошел через этот допрос и остался лишь искренне
   пообещав ничего не делать против новой Императрицы.
   - А как же ваша записка мне? - спросила Авурр.
   - У нее есть свой управляющий. Равран, всегда служивший Бешеным
   Кошкам. Он придет сюда на мое место, и я стану не нужен. Поэтому, я прошу
   вас, если это возможно, помогите мне. Я умею работать и поклянусь в
   верности, если...
   - Достаточно, - перебила его Авурр. - Я все поняла. Я не могу
   обещать, что возьму вас к себе, но обещать помочь найти хорошее место
   вполне могу. Только и вы должны сделать для этого кое что.
   - Что прикажете, - ответил миу.
   - Во дворце есть генетический центр?
   - Да, конечно!
   - Проводите меня туда.
   Шрран не спрашивал что и зачем делала Авурр, а просто исполнял
   все и отвечал на вопросы. Фактически он предал Императрицу, но миу
   фактически и не мог поступать иначе, зная, что сопротивляться воле
   бешеной он не способен.
   Проверка кода Авурр привела миу в замешательство. В коде не
   обнаружилось никаких генов Силы. Миу уже собирался звать стражу, когда в
   его голове возник приказ: "Молчать!"
   - Эт-то невозможно, - проговорил он. - Вы подсунули чужой код!
   - Имея Силу можно просто заставить не увидеть, - произнесла Авурр и
   подошла к проверяющему прибору. - Или заставить увидеть то, чего быть не
   может.
   Из лапы Авурр выскочило голубое облако, которое оплело прибор, и в
   одно мгновение исчезло. Авурр получила всю информацию и вновь вставила в
   анализатор образец со своей изменившейся кровью.
   На этот раз на экране начали выскакивать данные о наличии кодов
   Силы.
   - Б2, Б4, Б6, Б8... - пробормотал Шерран, не веря своим глазам.
   - Б6, Б8 не бывает, не так ли? - спросила Авурр.
   - Да. Но зачем вы так? Она не поверит и не испугается!
   - Мне незачем кого-либо пугать. Мне всего лишь надо было проверить,
   что это за пакость. - Авурр достала карточку, что получила в СКиУ и
   вставила ее в аппарат. Тот через мгновение показал данные на Авурр Летающую
   Миу с единственным геном Б2, который, очевидно, был вписан неправильно,
   потому что в коде Авурр Б2 не было до тех пор, пока она не поняла, что это
   такое. - Наша договоренность остается в силе, Шерран. Вы помогаете мне, я
   помогаю вам. И все. Обо всех фокусах вам лучше забыть, иначе, это будет
   заметно, и Императрица из вас все вытащит, а там уже и не знаю, что станет.
   - Тогда, она меня убьет сразу же, - произнес он. - Мне лучше уйти
   немедленно.
   - Не стоит. Если попадетесь, валите все на меня. Летающая Миу вас
   заставила и все. Никакой вины.
   - Это же будет неправдой.
   - А это? - Авурр показала на монитор, где еще светились невозможные
   коды.
   - Не знаю, этого может оказаться мало.
   - Тогда, поступайте как знаете. Только, если уйдете, как я вас
   найду?
   - Я сам не знаю. Где ваш дом?
   - Нигде. У меня нет здесь дома. А тот, что есть для вас недостижим.
   Разве что оставить сообщение до востребования где-нибудь. Это возможно?
   - Да, в столичном Центре Связи.
   - Сообщение для Авурр Летающей Миу.
   - Хорошо. Спасибо.
   - Ее фотографии где-нибудь есть? А то я и не знаю, как она
   выглядит.
   Управляющий достал газету, где было несколько фотографий новой
   Императрицы, и Авурр была удивлена.
   - Девчонка, - буркнула она.
   - Да. Ей тридцать четыре года. И цвет...
   - Красно-белая, а что, это редкий цвет?
   - Редкий, - произнес миу, глядя на Авурр совсем странно. - Единицы
   на весь мир.
   - А белых сколько?
   - Белый был один за последние сто лет, и он убит.
   - Кем? - резко прорычала Авурр, глянув на миу.
   - Бывшей Императрицей. Это был отец Арры.
   Авурр вздохнула и пошла на выход из генетического центра, задевая
   по пути выключатель прибора, чтобы на нем не оставались данные последнего
   теста.
  
   -------- 19 янв 2005
   falanger
   --------
  
   Рысь в ИРМе продолжал учить язык миу и одновременно занимался
   подготовкой. Он создал себе полигон и заново проходил курс спецназа,
   вспоминая всё чему его когда то учили. Но он использовал и новые ресурсы
   эмулятора для дополнительного обучения. Например кошка изменила ему тело
   на тело рэсса и Рысь отработал курс подготовки для рэссов. Потом то же
   было сделано для тела миу. Рысь понимал что в своём настоящем виде на
   Рарр ему делать пока нечего. Наверняка Авурр если возьмет его вниз то
   замаскирует под миу.
   Так же Рысь подгонял своё снаряжение под тело миу для возможного
   спуска вниз, помогало то, что его снаряжение было перестраиваемым. Так что
   сейчас он проходил полосу препятствий раз за разом привыкая к новому телу.
   Рысь знал что в полном десантном комплекте вниз он пойти не может но то
   что он мог взять свободно он брал.
   Штурмовая винтовка Калашникова отпадала сразу, как и комплект
   брони, но коммуникатор, разгрузку с карманами, два пистолета крепящихся
   на передние лапы и ножи он взял. Хотя пришлось поучится всем этим
   управлять новыми лапами.
   Когда рэссы начали служить в армии СССР для них был разработан
   вариант унибоя специально рассчитанный на них. Он комбинировал приёмы
   характерные для рэссов с приёмами характерными для людей. Это повышало
   эффективность боя. Например необученный рэсс в драке стремится задействовать
   когти и зубы в ближнем контакте, чисто инстинктивно, но выгоднее наносить
   дистанционные удары по зонам уязвимости не вступая в ближний контакт.
   Например хлопок по ушам, удары по почкам и в солнечное сплетение, заячьи
   удары задними лапами.
   При натурных проверках выяснилось что пользуясь новой системой рэсс
   без особых проблем может обезвредить двоих а то и более действующих по
   инстинктам. Судя по всему у миу ничего такого не было. Так что в могущей
   возникнуть драке у Рыси было бы преимущество, в крайнем же случае он бы
   воспользовался оружием.
   Рысь готовился и ждал когда вернётся Авурр. Ему хотелось побывать
   внизу но он сдерживал себя, беседовал с Кошкой и продолжал подготовку.
   Одновременно он начал прослушивать радиопередачи миу, и впечатление у
   него складывалось не очень хорошее. Прямо скажем поганое впечатление
   складывалось. Он попросил
   Кошку саму проверить его выводы.
   - Полная жопа. - Ёмко и кратко выразилась Кошка. - Перенаселение,
   капитализм в худших проявлениях, рабовладельчество и вообще всякая хрень.
   Почти как у негритосок, когда в Африку контенгент ООН ввели в 21 веке.
  
   * * *
  
   Эсминец Успенского замаскировавшись по кометной траектории входил
   в систему той звезды, что по словам Малышева была "вставлена" в галактику.
   Никто не знал что там сейчас есть и поэтому корабль изображал блуждающий
   астероид действуя пассивными сканерами. А то мало ли что, например древнее
   минное поле или ещё какая фигня. Такие сюрпризы могли ждать своего часа и
   миллион лет.
   Пока всё шло нормально, шёл сбор информации по анализу которой и
   надо было действовать далее. Или быстренько сваливать запуская ложные цели
   или дальше работать. Пока ничего опасного замечено не было. В системе в
   космосе вроде ничего не болталось и населённая планета была только одна. На
   ней судя по всему было начало местного 20 века, так как цифровой
   радиосвязи зафиксировано не была а только местная болтовня на амплитудной
   модуляции. Да и нейтринный сканер не фиксировал на планете термоядерных
   реакторов. Но Успенский сказал ждать и не отсвечивать, что все и делали.
   Корабль продолжал изображать астероид летя по кометной траектории и
   пользуясь пассивными сканерами.
  
   * * *
  
   Ударный крейсер Ррэкса упрыгал уже довольно далеко по ходу дела
   сканирую космос. Было зафиксировано несколько живых планет, но пока того
   что они искали не было, ни на одной из планет сканер не фиксировал пока
   наличия рэссов. Прыжки продолжались и крейсер уходил всё дальше от
   Солнечной. Все надеялись на успех но понимали что поиск может занять
   годы.
  
   * * *
  
   А в это время на окраине одной звёздной системы в пустоте возникло
   мягкое синеватое сияние. Казалось это полярное сияние. Но оно уплотнялось
   наливаясь материальностью. Вскоре в пустоте висел призрак большого
   четырёхкилометрового клиновидного корабля. Призрак наливался материальностью
   и объёмом и вот он материализовался окончательно. Корабль появился в этом
   мире.
   Если бы там был наблюдатель и у него был полевой сканер то он бы
   удивился, корабль не использовал поле для перемещения, и ещё больше он бы
   удивился что на корабле только одно живое существо. Которое сейчас жутко
   ругалось на пяти языках сразу.
   У корабля отказали несколько систем что не могло не раздражать его
   пилота, но в целом корабль функционировал нормально и сейчас проходил
   проверку в поисках других возможных отказов. Отказ систем был закономерен.
   Тот кто летает в парралельные миры должен быть готов к этому, но это всё
   равно раздражает.
  
   -------- 20 янв 2005
   Ivan Mak
   --------
  
   Аркс медленно парил над джунглями, когда рядом появился вертолет,
   и человек в его дверях начал жестикулировать что-то пытаясь сказать
   летящему дракону. Аркс некоторое время пытался понять, затем огляделся и
   сам указал в сторону, где виднелась прогалина, после чего дракон полетел
   туда, и вертолет проследовал за ним.
   Аркс опустился на полянке, рядом сел вертолет, и человек выскочил
   из него, проходя к дракону.
   - Товарищ Крылев? - спросил он с каким-то сомнением.
   - Да, это я, - ответил зеленый ящер и тут же изменился, становясь
   серым крылатым зверем, которого человек видел на карточке, что держал в
   руках. - Какие-то проблемы, товарищ? - спросил Аркс, укладываясь на землю.
   - Да, проблемы. Вы летаете не по правилам, и это нервирует
   диспетчеров.
   - То есть как это? - удивился Аркс. - Им мешает лишняя отметка на
   радаре?
   - Дело не в лишней отметке, а в ее поведении. Автоматика уже
   несколько раз подымала тревогу, фиксируя опасные аварийные ситуации.
   - Вы не можете объяснить автоматике отличие живого существа от
   машины? Автоматика наверняка фиксирует и тип цели?
   - Она фиксирует цель типа "планер" и не видит разницы.
   - И что вы предлагаете? Мне не летать? Или намазаться
   антирадарной краской?
   - Нет, зачем же так? Есть и более простой способ. Вам надо только
   взять вот этот приборчик и держать его на себе во время полетов так, чтобы
   радарный сигнал мог от него отражаться. Это просто нелинейный отражатель,
   по которому радар будет сразу определять вас, и перестанет подавать ложную
   тревогу.
   Аркс поднялся и принял из руки человека прибор, выглядевший как
   детская погремушка.
   - Если нужна веревка или... - заговорил человек.
   - Не надо, - ответил Аркс и быстрыми движениями вплел погремушку
   в шерсть на хвосте. - Его надо возвращать, когда я улечу отсюда?
   - Нет. Этот прибор ваш, и информация о коде будет передана на все
   радарные станции.
   - Тогда, и на Марс это передайте, - попросил Аркс.
   - Хорошо, мы передадим. До свидания, товарищ Крылев! - Человек
   вскочил в вертолет, и тот взлетел, а Аркс еще некоторое время смотрел на
   погремушку.
   - Ну, вот и повесили на кота колокольчик, - тихо фыркнул крылев.
   Он услышал в стороне шорох и лег, прислушиваясь. Через несколько
   секунд из-за деревьев вышел рэсс, держа в руке арбалет, направленный на
   крыльва. Аркс обернулся к нему, и рэсс остановился.
   - Тебя не предупреждали, что станет с тем, кто попытается в меня
   стрелять? - спросил крылев, заметив, что рэсс и не собирается опускать
   свое оружие.
   - А что станет? - усмехнулся он. - Съесть меня тебе никто не
   позволит.
   - Я и не буду тебя есть, а вот дать тебе понюхать, как пахнет в
   кишках крыльва вполне смогу.
   - Пернешь? - усмехнулся тот и пошел боком, все еще не выпуская
   оружие из рук.
   Аркс моргнул, и арбалет выскочив из руки рэсса свалился в траву
   разлетаясь на мелкие кусочки. Крылев телепортнул его, одновременно
   разделяя на ломтики, толщиной по одному сантиметру.
   - Тебе лучше уйти, пока я не решил, что ты сам желаешь попасть
   ко мне в животик, - прорычал Аркс, подымаясь из травы.
   Рэсс отступил назад, но в этот момент из леса вышло еще несколько
   охотников.
   - Что здесь происходит? - заговорил лев, видимо, возглавлявший
   группу.
   - Он мне угрожает, - заявил рэсс.
   - Ах это я тебе угрожаю, щенок?! - зарычал крылев, вскакивая.
   Он прыгнул к рэссу, и охотники резко разбежались в стороны, увидев
   мчавшегося на них огромного зверя.
   А тот, что заявлял об угрозе стоял как вкопанный. С него слетели
   все ремни, все оружие, что висело на лапах и на поясе. Аркс проскочил к
   нему, схватил зубами, подбросил вверх, и рэсс с воем улетел в его глотку,
   где и скрылся.
   - Аркс, ты поступаешь неправильно, - произнес лев, который отбежал,
   но не спрятался за деревьями.
   - Неправильно? Я его предупреждал, что с ним станет! - зарычал
   крылев.
   Аркс сел на траву, коснулся лапой своего живота, и у него внутри
   все пришло в движение. Проглоченного зверя протащило через весь кишечник,
   и он оказался перед самым выходом, после чего крылев приподнялся и на
   глазах у всех свидетелей вывалил кучу дерьма, в которой шевелился рэсс.
   - Дерьмо оно и есть дерьмо, - фыркнул крылев, отходя от кучи, и
   в одно мгновение исчез.
   В эту же минуту Аркс оказался в конторе, где регистрировали
   происшествия на полигоне и передал человеку бумагу с описанием всего,
   что случилось, приложив к ней кассету с записью всех звуков на месте
   происшествия.
   - Как это проглотил и высрал? - проговорил человек, подымаясь.
   - Мне это продемонстрировать на ком-нибудь еще, что ли? - фыркнул
   Аркс, проходя к дверям. - Явится сюда этот поносец, у него и спросите.
   Только не верьте ему. - Аркс не стал дожидаться ответа от человека и
   исчез, улетая в другой конец полигона, где он возник в воздухе в виде
   зеленого дракона и раскинув крылья полетел над полем. Внизу проходила
   чья-то охота, и Аркс некоторое время наблюдал за ней, после чего завернул
   к скалам и умчался к той площадке, что выбрал еще в первый день.
   Крылев не думал о том, что произойдет после его выходки. В конце
   концов, рэсс не умер, а станет ли он подавать в суд, еще и неизвестно.
   Если глупый, то станет и ославится на всю планету, наверняка. А Аркс
   узнает, каково местное правосудие.
  
   * * *
  
   Авурр сидела среди слушателей, и ее почти не замечали. Тут было не
   мало миу, похожих на нее по сложению. Большая часть - воины, служившие
   императрице, но среди слушателей было и множество небольших миу, жителей
   окрестных поселений, которые собрались на месте старого сожженного поселка,
   чтобы узнать, что одна из легенд, что передавалась тайно из уст в уста,
   действительно имела место, более того, Небесный Миу, появившийся в этих
   местах много лет назад, был отцом новой Императрицы - Бешеной Кошки Арры.
   Императрица тоже была тут, но находилась отдельно от всех,
   окруженная охраной. Историю читал специально выбранный миу-артист, который
   все выучил со слов Арры и только изменил что-то, чтобы его речь более
   походила на правильную.
   После того, как история Небесного Миу закончилась, на сцену вышел
   один из секретарей Императрицы и объявил, что поселок Аррах будет отстроен
   вновь, что в нем в первую очередь поселятся те миу, чьи родственники много
   лет назад помогли одинокой матери красно-белого котенка, что несколько лет
   скрывалась в окрестных лесах - матери Ра, ставшей теперь Императрицей. А в
   честь Небесного Миу здесь же должно было начаться строительство замка,
   который навсегда становился его замком.
   Назначенное время собрания заканчивалось, и народ начал расходиться
   кто куда. Гости потянулись к палаткам, стоявшим по всей округе. Часть
   палаток предназначалась для ночевки, часть была лавками, рядом с которыми
   уже распределились небольшие группы миу, принимавшиеся за угощение.
   Авурр покидала эти места, потому что согласно плану это делала и
   Императрица. Она собиралась в очередной поход, и вскоре эскорт направился
   к владениям Бешеных Кошек, где в небольшом городе находился замок,
   принадлежавший когда-то Бешеной Кошке Рауру. Туда Авурр и направилась
   пролетев с молниеносной быстротой.
   В городе уже шли приготовления к встрече Императрицы, в старом
   замке шныряло множество миу, разбиравших завалы и проводивших уборку
   помещений, где никто ничего не делал много лет.
   Авурр пролетела сквозь старый замок и обнаружила несколько
   тайников, большинство из которых содержало старые сокровища рода
   Бешеных Кошек. Один из тайников был разграблен и, возможно, миу нашедшие
   его, решили, что он единственен, поэтому и не стали искать остальные.
   Авурр же обнаружила все сразу, используя энергосостояние, разросшееся
   до размера всего замка. Кроме сокровищ Авурр обнаружила древнее хранилище,
   содержавшее образцы генокодов почти всех представителей рода Бешеных Кошек.
   Среди них нашлись и коды Небесного Миу и коды самой Императрицы, попавшие
   туда в тот же день, как только стало известна ее принадлежность роду. Не
   доставало только кодов некоторых древних миу, о которых упоминалось в
   описаниях, для которых были ячейки в хранилище, но они оказались пусты.
   У Авурр оставалось еще одно дело, которое она наметила перед тем,
   как лететь на орбиту. Она собиралась встретиться с Равраном, миу ставшему
   для маленькой Ра первым другом и учителем. Авурр уже видела, что Арра
   готова наделать глупостей по молодости. Ей требовался трезвый советник,
   способный не преклоняться как все, а хорошо обдумывать все решения и
   давать правильные советы.
   Равран уже прилетел на материк с острова и двигался навстречу
   Императрице, и встреча намечалась именно в городе Бешеных Кошек. Авурр уже
   знала, что по приказу Императрицы его встретила группа охраны, которой было
   поставлено жестокое условие, если с Равраном что-нибудь произойдет, с них
   прямо с живых снимут шкуры.
   У Арры было еще мало верных подданных, и она искала всех, кто мог
   ей помочь. В родных местах она наняла не мало миу, хотя, большинство из
   них и не годилось на службу в охране.
  
   Две процессии сошлись вместе. Две машины выехали навстречу друг
   другу, и Авурр наблюдала встречу между Императрицей и старым миу. Тот
   словно чего-то боялся, а Арра метнулась к нему и обняла, едва не свалив
   с лап.
   - Я сделала это, Равран, я сделала. Я отомстила за всех!
   - Я рад за тебя, Арра, - произнес он. - Ты не станешь запрещать
   мне называть тебя так?
   - Ты словно забыл Бешеных Кошек, Равран, конечно, не стану! Ты
   мой первый друг, и я очень хочу, чтобы ты остался со мной. Мне нужна
   твоя помощь, я совершенно запуталась во всем и едва справляюсь!
   - Я помогу тебе. Всем чем смогу. И буду служить тебе до самого
   конца, как служил всем твоим родственникам.
   - Идем! - резко произнесла Императрица и вернулась к своей свите,
   где немедленно объявила о том, что Равран является ее Первым Советником,
   что все его распоряжения миу обязаны исполнять так же, как приказы
   Императрицы.
   Сделав первые перестановки, Арра забралась в машину, пригласив
   за собой Раврана, и вскоре две процессии, слившись в единый строй,
   направились к замку, где уже вычистили главный зал и готовились к встрече.
   Но Арра пошла вовсе не по тому пути, что наметили местные
   чиновники. Войдя в холл она направилась к старой лестнице, по которой
   впервые поднималась с Рауру, и миу, отвечавшие за прием, были в ужасе,
   поняв, что произойдет, если Императрица сунется в неубранные помещения.
   Но Арра прошлась по старому коридору и остановилась перед
   галереей портретов своих предков. Она тут же вызвала временного
   управляющего.
   - Да, Ваше Величество, - залебезил тот перед красно-белой миу.
   - Пригласишь сюда лучших реставраторов, чтобы они восстановили все
   портреты, - приказала она. - И моли Бога о пощаде, если я узнаю, что
   кто-нибудь из уборщиков коснулся их грязными лапами!
   - Их никто не касался, Ваше Величество! - взвыл миу.
   Арра пошла от него и еще некоторое время рассматривала портреты,
   пока не оказалась перед картиной со старой семьей Бешеных Кошек, среди
   которых был и ее отец. Она долго стояла перед портретом, затем поднялась
   и прикоснулась щекой к изображению белого миу. Взгляд Императрицы скользнул
   вдоль коридора, где находилось множество ее слуг, и остановился в самом
   конце. На глаза Арры попалась странная большая миу, вид которой ей внезапно
   напомнил Рауру. Но, эта миу оказалась другой. Она сделала несколько шагов
   вперед по коридору, и красно-белая миу увидела разницу.
   - Кто это? - спросила Императрица, обращаясь сразу и к Раврану и
   временному управляющему. Ни тот ни другой не узнали ее, а незнакомка
   приблизилась и остановилась перед Аррой, вновь вставшей на четыре лапы.
   - Я - Авурр из рода Летающих Миу.
   - Рода Летающих Миу не существует, - тут же заявил Равран.
   - Не существовало, а теперь существует, - объявила Авурр. - Я
   пришла сюда только по одной причине. Потому что увидела, что тебе, Арра,
   нужна помощь.
   - Никто не смеет называть меня так без моего позволения! - зарычала
   красно-белая миу, и Авурр ощутила попытку подчинения.
   - Никто, кроме Бешеных, - заявила Авурр. - Твои попытки бесполезны,
   Арра. У тебя нет силы против меня. Скажи ей, Равран, чтобы прекратила.
   - Прекрати, Арра, - тут же произнес Равран и только закончив слова
   он понял, что сказал это под действием силы Авурр, под действием мощи,
   которой миу не видел никогда. - Остановись, - снова сказал он Арре уже по
   своей воле, но это и не требовалось. Арра прекратила свое действие уже
   после первых слов Раврана.
   - Нам надо поговорить, - произнесла Авурр. - Наедине, - добавила
   она, и Арра вздрогнула от этого последнего слова.
   - Равран будет со мной, - объявила она тут же.
   - Против него я ничего не имею, - ответила Авурр и пошла вперед по
   коридору. Миу, находившиеся вокруг зашелестели, задвигались, но никто не
   двинулся с места, пока Арра не отдала приказ всем оставаться на местах.
   Императрица вместе с Равраном прошла вслед за Летающей Миу. Они оказались
   наедине в небольшой комнате, где когда-то было рабочее место Рауру.
   Авурр уже лежала, ожидая, когда Арра и Равран появятся рядом, и
   они вошли в комнату, закрыли за собой выход и легли напротив Авурр.
   - Чего ты хочешь? - спросила Арра, которая уже получила совет от
   Раврана сначала узнать это, прежде чем начинать сопротивляться.
   - Я хочу, чтобы на Рарр воцарились мир, порядок и справедливость, -
   прорычала Авурр. - Последнее означает отмену дикарских законов.
   - Изменение законов приведет к катастрофе, - зарычал Равран.
   - Ты в этом уверен, Равран? Кто это сказал? Древние мудрецы, от
   которых и праха не осталось?
   - В прошлом уже были попытки изменить закон, они закончились
   чудовищными войнами и смертями миллионов миу. Закон нельзя менять, вы
   это должны понимать, если вы действительно принадлежите роду бешеных!
   - Ну, раз так, значит, пора нам как следует объясниться. - Авурр
   поднялась и изменила себя. Ее тело внезапно приобрело белый цвет, и она
   обратилась в ту самую Белую Авурр, которая стояла у истоков Союза Хийоаков
   в другой вселенной.
   Равран резко напрягся, пытаясь всей своей силой сбить с себя морок,
   который, как ему показалось, навалился на него с огромной силой. Арра лишь
   хлопала глазами. Она не чувствовала действия силы, только видела, что
   Равран борется непонятно с чем.
   - Расслабься, Равран, иначе ты сам сведешь себя с ума, - произнесла
   Авурр. - Ты совершенно прав в том, что я не принадлежу роду бешеных.
   - Тогда, кто ты?! - зарычал он, мотая головой и не желая верить в
   том что видит.
   - Я - Авурр из рода Летающих Миу. Белая миу, которой я сейчас
   стала, является одним из наших родоначальников. И, весь наш род обладает
   силой, позволяющей нам менять свой вид так, как нам захочется. - Авурр
   вновь изменила себя и стала черной тигрицей - хийоаком.
   Равран, совершенно выбившись из сил, упал на пол и закрыл глаза.
   - Этого быть не может, - произнес он.
   - Может, ты не веришь и в том, что миу когда-то летали в космосе? -
   спросила Авурр. - Не веришь, что даже сейчас на высокой орбите, далеко за
   пределами атмосферы планеты летает старый корабль миу, где давно все
   мертво, где осталось лишь одно мертвое тело погибшей в космосе миу?
   - Арра-44, - внезапно произнес Равран, открыв глаза.
   Императрица так и не сказала ни слова, она лишь легкой мыслью
   коснулась своего друга, пытаясь помочь ему придти в себя.
   - Он самый, - Авурр положила перед собой фотографию и толкнула ее
   в сторону Императрицы.
   Та подняла листок и долго разглядывала большой металлический бублик
   с дырой в боку, с сияющим солнцем, выглядывавшим из-за края планеты.
   - Это правда существует? - спросила Арра, взглянув на Авурр.
   - Да. Раньше было много станций, но все они летали низко над
   планетой и падали, когда заканчивалось топливо. А Арра-44 была поднята
   на высокую орбиту, где сопротивление остатков атмосферы ничтожно. Она
   будет там летать еще тысячи лет, если что-либо не собьет ее с пути.
  
  
   -------- 20 янв 2005
   falanger
   --------
   Администрация полигона, узнав о происшествии, провела быстрое
   расследование. Были опрошены свидетели, изучены записи видеокамер
   наблюдения, расставленных специально на подобные случаи. В результате
   рэсс загремел на полгода общественно-полезных работ и отправился убирать
   улицы в ближайшем городе. Администратор просветил его в том отношении,
   что, если бы Аркс его там прибил, то любой суд признал бы действия крыльва
   правомочными. По сути рэсс сам нарывался, и его действия вполне могли
   потянуть на покушение. Так что теперь виновник радовался, что дёшево
   отделался. А по полигону начала ходить байка о том, что бывает если
   задираться к крыльву.
   Вечером сотрудник администрации прилетел к Арксу на вертолёте и
   проинформировал о результатах расследования и принятом решении о рэссе.
   Заодно он извинился за то, что Арксу встретился такой придурковатый тип.
   И пожурил Крыльва за глупую шутку, хотя он и сам смеялся до упаду, когда
   ему о ней рассказали. Главное, что всё кончилось хорошо, а Аркс убедился,
   что в СССР правосудие действительно справедливое.
   И только обосранный потом ещё долго жалел, что тогда начал
   нарываться. Мало того, что он полгода улицы подметал, так ещё стал
   персонажем анекдотов, как чукча и прочие. Да и за взятое напрокат
   снаряжение с него компенсацию состригли. Единственно радовало, что
   имя его в связи с этой историей не разгласили на весь мир, хотя,
   среди знакомых, на глазах которых все случилось, кличка Поносец так
   к нему и прилипла.
  
   * * *
  
   Авурр поднялась на орбиту, принося с собой не мало информации.
   В первую очередь Кошке и Рысю предстояло переучивать часть языка, которая
   не совпадала у здешних миу с теми, что Авурр знала когда-то.
   Кошка выполняя её приказ перестроила астерианский корабль повторяя
   корвет 250 серии. Была проведена полная маскировка, и теперь астерианец
   повторял корабль СССР. Пришлось хорошо потрудиться, потому что массы
   астерианца не хватало, и внутри корабля образовалась пустота, которую
   нечем было заполнить. Остались лишь несколько реальных помещений с
   атмосферой, где могли обитать Рысь и Авурр.
   Рысь вновь был львом. Вне имитатора у него еще не было возможности
   менять тело.
   - Про пушки тебе лучше забыть, - сказала ему Авурр. - У миу нет
   ни огнестрельного оружия ни метательного оружия, все оно под запретом.
   Под запретом даже приемы с метанием ножа. Они все считаются нечестными.
   Миу признают только контактные схватки. Поэтому, тренируйся соответственно.
   Вид, в котором пойдешь вниз, выберешь сам, но запомни еще одно. У миу
   матриархат, так что подумай, не стоит ли тебе выбрать тело самки.
   - Да ни за что! - зафыркал лев. - Я, конечно, не против женщин, но
   изменение пола меня не устраивает.
   - Как хочешь. - Авурр включила монитор и перед львом появилось
   множество картинок с различными миу, из которых тот мог выбрать. Там были
   обычные черно-красные и фиолетово-красные, была пара красно-белых и один чисто
   белый миу, который и привлек льва.
   - С белым цветом ты там будешь белой вороной, Рысь. Может, ты
   передумаешь?
   - Нет, - ответил тот. - Буду белым. Если я из белой вороны вдруг
   обернусь там мутантом, это легче примут, чем из обычного миу.
   - Вот уж, чего не знаю, того не знаю. Законы как следует прочитай
   и помни, что у миу на первом месте Закон Силы. Ты, конечно, не умрешь, если
   тебе глотку перегрызут, мой прибор тебя просто мгновенно перекинет из
   реальности в имитатор в случае смертельной угрозы, но не нарывайся.
   - Авурр, я знаю как вести себя в незнакомых местах с незнакомой
   культурой.
   - Вот и прекрасно. - Авурр вынула из воздуха браслет и одела его на
   лапу льва.
   - Это такой же, как у Аркса?
   - Нет. У Аркса браслет кристаллический, а у меня из живой ткани.
   Функции похожи, принципы - одинаковые, а реализации разные.
   - И у кого лучше?
   - У того, у кого спросишь. Нет такого понятия как "лучше", Рысь.
   Просто разные и все.
   - Ладно. Ты наверняка считаешь лучшими свои, а он свои, да?
   - Да. Управление мысленное. Снимать его не советую, даже когда
   будешь мыться. От воды ему не поплохеет, а вот тебе, если ты его
   потеряешь...
   - Ясно, с волшебной вещью лучше не расставаться. Как ей
   пользоваться?
   - Задай этот вопрос прямо браслету. Тренируйся лучше в имитаторе,
   там времени у тебя будет больше чем здесь.
   - А если здесь что-то не так сработает?
   - Сработает все как надо, Рысь. На то имитатор и имитатор РЕАЛЬНОГО
   мира.
   - Но там же куча чудес возможна.
   - Формально все они возможны и здесь, просто затраты в имитаторе
   иные. Здесь браслет тебе не сможет выдать то, что потребует от него больших
   усилий.
   Авурр оставила льва наедине с самим собой и отправилась смотреть,
   как дела у Кошки. Та строила помещения корвета в имитаторе, стараясь ничего
   не забыть. Получалось чисто и красиво...
   - Мультяшно, - сказала Авурр, глядя вокруг. - Надо добавить
   реальности.
   - Да уж куда реальнее? - спросила Кошка, оглядывая очередное
   помещение.
   - У тебя все тут идеально. Ни одной потертости, ни одной царапины,
   ни одна мелочь не сломана.
   - И как мне их сделать?
   - Представь, что тут толпа солдат бегала словно в момент
   возникновения тревоги. Пол то точно был бы исцарапан и каблуками и когтями.
   Представь, что здесь жили и что могло произойти. Только не увлекайся, а то
   придут гости в каюткомпанию, а там сорок восемь утюгов на полке...
   Кошка принялась наводить марафет, а Авурр прошлась еще немного
   сама и сделала некоторые изменения. В одном из мест появились следы сварки,
   в другом вход оказался заварен и появился знак разгерметизации аварийного
   помещения. Появились перегоревшие и мерцающие лампы. Реакторный и
   двигательный отсеки Авурр тоже сделала недоступными, а затем ввела
   в астерианец имитатор работы систем. Зашуршали вентиляторы, затарахтел
   в дальнем углу "сдохший" подшипник.
   В какой-то момент в имитируемых помещениях корвета появился Рысь,
   и лев долго ходил, удивляясь тому, как все похоже. Впрочем, и он нашел
   некоторые несоответствия, о которых сообщил Кошке.
  
   Авурр вела свою игру и ей понадобилось посадить на планету
   корабль. А она не собиралась пока раскрывать тайну астерианцев. Да и,
   судя по всему, Авурр решила показать кому то из миу инопланетян. Так что
   Рысь предвкушал начало активных действий.
   По прогнозу Кошки, вполне могло случиться так, что Авурр попросила
   бы у СССР помощи в работе с миу. Например, оказать помощь промышленным
   оборудованием и прочей техникой. Авурр и самой не нравилась ситуация
   на планете, и она решила начать её выправлять.
   Она конечно могла притащить пару планет для миу, но тут вставал
   вопрос инфраструктуры. А с этой проблемой надо было разбираться привлекая
   помощь СССР. Слишком дикими пока были миу чтобы давать им полевые
   технологии. А СССР им мог предоставить неполевую технику высокого
   качества.
  
   * * *
  
   На эсминце Успенского стоял переполох. Пассивные сканеры
   зафиксировали наличие в системе другого космического корабля. Первым
   сработал нейтринный детектор. А потом были зафиксированы и слабые
   сигналы радара чужака.
   Признаков использования им поля не было, хотя по записям
   нейтринного сканера он вышел из сверхсветового прыжка, а не просто
   запустил реакторы.
   - У него не полевой сверхсветовой привод, - резюмировал Малышев
   изучив записи. - Он не использует поле, так что включайте сканер. Как
   они смогли создать неполевой сверхсветовой двигатель я не понимаю. -
   Вскоре сканер показал, что и на планете, и на чужаке нет полевых
   технологий. К тому же чужак на 8G шёл внутрь системы, направляясь
   к обитаемой планете. Успенский приказал сделать так же. Заодно аппаратура
   продолжала осторожно сканировать чужака.
   Тот спокойно летел в глубь системы время от времени запуская малые
   автоматические аппараты, которые проводили разведку. Судя по всему, тот
   корабль тоже был в этой системе впервые. Но его уверенные и четкие действия
   указывали, что проводить исследования новых систем ему не впервой.
   К тому же, он или обладал инерционным компенсатором или его
   экипажу не мешали перегрузки, так как корабль не снижал ускорения в 8G.
   Через какое то время его уже удалось рассмотреть в телескопы.
   При взгляде на корабль охватывало ощущение древности и мощи, как в музее
   при взгляде на скелет тирранозавра.
   Корабль был очень странным. Во-первых он был большим, аж в 4
   километра длинной. Во-вторых он не имел в своей конструкции систем для
   создания тяжести вращением. То ли на борту были генераторы искусственной
   гравитации, то ли экипажу не мешала невесомость во время свободных
   перелетов. В-третьих он был однозначно военный, так корпус густо покрывали
   надстройки и орудийные башни. А в-четвёртых на его борту был нарисован
   герб - Синий фон, ракета на фоне жёлтой четырёхлучевой звезды, в левом
   верхнем углу красный шар и такой же шар в правом нижнем но серый в
   крапинку. А ниже имелась двойная надпись по-русски и по-английски золотыми
   буквами: "Крейсер Москва. Порт приписки - Сфероид, Конфедерация Солнц."
  
   * * *
  
   Ррэксу наконец улыбнулась удача. После очередного прыжка сканер
   засёк рэссов на одной из планет, и теперь крейсер медленно входил в
   систему замаскировавшись под блуждающий астероид. Работали только
   пассивные сканеры, ничего угрожающего пока не появилось.
   Порадовало, что иногда ловились передачи на языке рэссов и их
   удавалось понять. Но язык все же не совсем совпадал, в него явно вошло
   много новых слов и выражений. Большинство передач звучали на неизвестном
   языке. К тому же, пока не удалось поймать ни видео, ни цифровых передач,
   да и не наблюдалось в системе ни одного, даже самого примитивного спутника.
   Научная группа пришла к выводу, что на планете период подобный
   примерно середине 20 века Земли, если не началу. Корабль продолжал
   изображать астероид и собирать информацию пассивными сканерами. Никому
   не хотелось получить неприятный сюрприз в виде древней мины иди
   полудохлого космического форта, а такие устройства чрезвычайно живучи
   и могут ждать своего часа многие тысячи лет.
  
   -------- 21 янв 2005 (день смерти В.И.Ленина)
   Ivan Mak
   --------
  
   Аркс сидел за столиком и потягивал через соломинку коктейль из
   стакана. Вокруг, за другими столами, сидело множество охотников.
   Они галдели, пили пиво, ели мясо. Слышались местные байки, которые
   Арксу не особенно нравились. Периодически, то за одним, то за другим
   столом вспыхивал гогот.
   Рядом со стуком большой кружки об стол опустился грузный человек.
   Он несколько презрительно глянул на белую жидкость в стакане Аркса и
   пробасил:
   - Что это ты тут сидишь один, молокосос?
   - Жду, - произнес Аркс, не глядя на человека, а рассматривая
   компанию, что толпилась позади него.
   - Чего ждешь? - спросил тот, прикладываясь к кружке.
   - Жду, когда молокосос нахлебается вонючего пойла, и его можно
   будет ткнуть грязным хавалом в дерьмо как Поносца.
   - Ты кого это молокососом обозвал, молокосос?! - взъярился человек,
   но тут сзади его кто-то взял за плечи.
   - Отстань от парня, пахан, на тебя что, хвороба напала, что ты на
   детей рычишь? - заговорил лев, к которому обернулся пьяный. - Извини,
   парень, он вообще-то добрый человек, только вот, как напьется...
   - То ему и свистишь не так, и летаешь низко, - продолжил Аркс.
   - Ну, что-то вроде того, - пробормотал лев. Человека подняли и
   отвели в сторону, где освободился столик, и компания уселась там.
   - Что-нибудь еще желаете, молодой человек? - спросил официант,
   появляясь около стола Аркса.
   - Да! - воскликнул он довольно громко. - Гулять так гулять!
   Официант, ИРИСКУ!
   Рядом раздался шум.
   - И нам тоже! Две ириски! - прорычал рядом голос рэсса.
   - И нам ириску! И нам! - послышались вопли со всех сторон.
   Гогот наполнил зал, и официант ушел. Через несколько минут он уже
   ходил меж столов и раздавал ириски, не забыв принести одну и Арксу.
   Веселье за столами продолжалось, и Аркс вскоре оказался в компании
   двух львиц, которые не нашли свободных мест. Львицы откровенно скалились,
   глядя на молодого человека и предлагали ему найти комнатку, где можно было
   бы провести ночь вместе, но Аркса подобное развлечение не прельщало, и он
   вскоре ушел из бара.
   Над поселком ярко светила Луна, свет горел только кое-где. Из
   ближних джунглей доносилось множество голосов зверей и птиц. Слышался
   шелест ветра, и Аркс направился по центру улицы к выходу из поселка.
   - Эй, парень, ты куда это пошел ночью один да еще и без
   снаряжения?! - окликнул Аркса постовой из будки, что стояла у дороги. -
   А ну, вернись сейчас же!
   Аркс обернулся, и человек, уже бежавший к нему с фонарем в руке,
   резко встал, увидев, как парень перед ним внезапно изменился и обратился
   в большого зеленого дракона.
   - Это за снаряжение не сойдет? - тихо прорычал он, показывая лапу с
   огромными когтями.
   - Со-сойдет... - пробормотал человек, отступая.
   - Не трусь, я не кусаюсь, - прорычал Аркс, взмахнул крыльями и
   взмыл в небо прямо с места. Он сделал круг над поселком и отправился
   вглубь полигона, где его ждало насиженное за несколько дней место среди
   скал. До окончания срока отпуска оставалось еще два дня, а Аркс так и не
   поймал ни одного крупного животного. Этой ночью он решил открыть счет и
   долго летал в темном небе, пока не заметил внизу тепловых пятен от крупных
   копытных. В списке они значились как разрешенные для охоты, и крылатый
   ящер спикировал вниз, стараясь лететь как можно тише.
   Стадо животных подняло шум посреди ночи, когда в его центр
   спустился крылатый хищник и впился клыками в намеченную жертву. Аркс
   в мгновение перекусил ему шею и зарычал, разгоняя остальных животных.
   Те и не думали нападать на хищника или пытаться отбить своего. Дракон
   уселся рядом с мертвой тушей зверя и принялся за еду.
   Прошло почти полчаса. Аркс съел все, не глядя на то, что его живот
   из-за этого совершенно неприлично раздулся. Осталась лишь рогатая голова,
   которую ему не хотелось ни грызть ни глотать целиком.
   Он оставил ее, поднялся, огладываясь и обнаружил в стороне
   нескольких существ. Чувства крыльва мгновенно подсказали, что это группа
   местных охотников. В руках человека, находившегося в группе, была
   видеокамера, и Аркс, сфокусировав взгляд на человеке, двинулся к нему.
   - Расходитесь! - раздался приглушенный приказ, и группа разбежалась
   в стороны. Только оператор еще снимал, приближавшегося дракона, пока кто-то
   не подскочил к нему и не потащил в сторону.
   - Стоять! - зарычал Аркс. В его лапе вспыхнул яркий факел, и две
   пригнувшихся фигуры остановились, оборачиваясь к нему. - Я никому не давал
   разрешения на съемки!
   - Аркс, извини, мы оказались случайными свидетелями твоей охоты, -
   заговорил лев, задвигая лапой человека за свою спину. Тот даже в этот
   момент не отжимал кнопку видеозаписи и направлял глазок камеры на большого
   зеленого ящера. - Мы следили за стадом, а не за тобой, Аркс, - продолжил
   оправдываться лев.
   - Если я увижу эти кадры где-нибудь, я подам на вас в суд за
   вторжение в частную жизнь! - прорычал дракон, подымаясь и расправляя
   когти. Тело его изменилось, большой живот ушел, а лапы налились
   атлетической мощью, и дракон быстро взлетел в небо.
   Аркс едва не бесился. Охота была испорчена! Из-за чего? Из-за того,
   что тут полно других охотников и не только тех, кто охотится за зверями, но
   и охотников до сенсационных кадров, таких как те, что были сделаны в ночи.
   Аркс не сомневался, что в камере человека была возможность инфракрасной
   съемки, иначе он и не вел бы съемку в ночи. Людям, конечно, было не
   понятым, что такого в том, что кто-то снимет крыльва за едой, а Арксу
   это было неприятно, так словно кто-то подглядывал за его интимными играми.
  
   * * *
  
   Хан и Даша несколько суток провели в доме Хана. Первая ночь
   вылилась в неистовство любви. Хан сам решил, что лучше начинать в
   положении с горбатой кроватью, когда Даша сама определяла, сколько
   продолжаться игре. Халкен не желал причинить ей боль, хотя сначала,
   во время соития он невольно охватывал Дашу лапами, не давая ей
   остановиться, и отпускал ее только когда она начинала бить его
   лапами в живот. Но даже эта невольно причиненная боль не изменила
   любви. Хан и Даша продолжали оставаться в месте и игрались с вечера до
   утра, после чего долго спали, а во второй половине дня ходили куда-нибудь
   в город. В ресторан, или в театр, или в кино. Один раз побывали даже в
   цирке, где выступала совместная группа халкенов и людей.
   В очередной день в доме раздался телефонный звонок раньше чем
   Хан и Даша проснулись. Хан ответил сонным голосом, и едва услышав слова,
   тут же вскочил.
   - Что случилось? - спросила Даша, поднимаясь с постели.
   - Проблемы в космосе, я должен немедленно лететь туда.
   - Я полечу с тобой, Хан! - воскликнула Даша, и он не возразил,
   только коснулся ее лапы, на которой так и оставался браслет Аркса.
   Посадив Дашу себе на спину и закрыв дом, Хан помчался к посадочной
   площадке, что была за городом. Там стоял челнок, на котором он с Дашей
   спустился вниз. Вскоре они сидели за пультами. Хан тут же включил связь
   с Чубаккой, и тот переключил канал на волну, где велась координация
   действий в связи с возникшей ситуацией.
   - Группа террористов захватила крупный корабль в космосе, - объявил
   Даше Хан. - Не знаю, что они требуют.
   - Кошмар, у нас, на Земле последних террористов еще в двадцать
   втором веке повывели, - произнесла Даша.
   А в этот момент по радио послышались слова координатора
   антитеррористической команды, который говорил о ситуации. Террористы
   захватили в заложники четверых землян и семерых халкенов. И требовали
   они изменения договора между землянами и халкенами так, чтобы половина
   прибыли от торговли халкенов с Землей шла в казну дентрийцев. В случае
   невыполнения или попыток дистанционного захвата корабля террористы
   угрожали начать убивать халкенов и землян.
   - Крыльва на них нет, - буркнул Хан, выслушав сообщение.
   Челнок уже подымался в космос. Чубакка ждал их на орбите, и как
   только челнок вышел из стратосферы, рядом появился Тысячелетний Сокол.
   Совершив рискованный маневр, Чубакка подхватил челнок с Дашей и Ханом
   еще на взлетной траектории, и тут же унесся к станции, где собирались
   военные группы, готовясь к штурму захваченного корабля.
  
   -------- 21 янв 2005
   falanger
   --------
  
   Переговорив с руководителями спецоперации Даша их просветила в
   одном из недокументированных аспектов оборудования земных кораблей, а
   именно о турелях противоабордажной обороны которые были в каждом помещении
   корабля прячась под фальшпанелями.
   Если бы на корабле были ИскИн то он бы давно уже перестрелял всех
   террористов нафиг. К тому же при штурме корабля были возможны потери в
   заложниках и штурмовой группе. Так что штурм был отложен и переговорщики
   тянули время, а в это время Чубакка незаметно подключился к захваченному
   кораблю и оценил ситуацию. Ситуация была для штурма неприятная и Чубакка
   начал перебираться в комп захваченного корабля, что он вскоре и сделал.
   Руководители спецоперации дали ему полный карт-бланш и террористов
   ожидал неприятный сюрприз. В результате трое из них были убиты, а
   остальные получили ранения различной степени тяжести. Бомбу взорвать они
   не успели, как и выстрелить в заложников. Так что штурмовой группе осталось
   только собрать трупы и подранков. Операцию приписали спецназу,
   рассекречивать наличие турелей не стали.
   На вопрос о турелях Даша сделала удивлённые глаза и ответила что
   мол их с 21 века ставят, специально на случай террористов или других
   любителей абордажа. Дендрагорцы похмыкали но от комментариев воздержались.
   В конце концов то, что некоторые моменты по корабля не были рассекречены
   сыграло им в этот раз на руку.
   Скандал замяли, важные детали засекретили. А после допросов
   выживших террористов на Дендрагоре произошло несколько громких арестов
   и несколько довольно известных лиц скоропостижно скончались. Все кому
   положено быть в курсе были в курсе, так что вероятность повторения
   теракта была снижена.
   Правительство СССР прореагировало на захват заложников однозначно,
   ответив что если специальные службы Дендрагоры справились то всё в порядке
   и данный инцидент последствий для отношений иметь не будет. Заодно было
   объявлено, что правительство СССР с террористами на переговоры не идёт
   и они однозначно уничтожаются, в случае же особо крупных жертв от действий
   террористов спецслужбы начинают кровную месть в отношении их родственников
   полностью уничтожая семью террориста. Именно эта жесточайшая мера была
   наиболее эффективной, хотя и не совсем цивилизованной.
  
   * * *
  
   Успенский и находящиеся в боевой рубке потрясённо молчали.
   Неизвестная Конфедерация Солнц использующая земные языки, неполевой
   сверхсветовой привод, неизвестный сканеру экипаж. Как говорится всё
   страньше и страньше.
   Из оцепенения всех вывела радиопередача со стороны корабля.
   Передавался голос в АМ модуляции.
   - Чего прячетесь? - Осведомился голос по русский с рычащим
   акцентом. - Вы конечно маскируетесь хорошо но засечь вас можно.
   - Ты кто, голос в ночи? - В ответ спросил Успенский.
   - А я дракон-киборг. - Ответил собеседник. - А вы судя по голосу
   человек. - Может на видео перейдём? - Осведомился дракон.
   - Согласен. - Ответил Успенский.
   Вскоре они рассматривали друг друга. Дракон был один в рубке
   своего корабля. Сидел он в большом кресле и Успенский заметил какой то
   кабели идущий из кресла к голове дракона. К тому же в рубке было ещё
   несколько кресел подходящих для людей по размерам, да и вся архитектура рубки
   была человеческой.
   Дракон в ответ рассматривал рубку эсминца. Он наткнулся взглядом
   на рэсса в кресле и глаза его удивлённо расширились. Ещё больше он удивился
   углядев льва.
   - Ну ничего себя! - В слух удивился дракон. - Это что, у вас там
   рэссы есть? А крыльва случайно нету?
   - Ты прав, это рэссы, а крылев в Солнечной. - Ответил Успенский. -
   А что это у тебя за кабель к голове идёт?
   - Это кабель связи импланта с корабельной вычислительной сетью. -
   Ответил дракон. - Без него мне бы пришлось с экипажем летать. А так я один
   всем кораблём управляю.
   - Крылев в Солнечно - это круто! - Добавил дракон. - Надо будет
   поглядеть на живого крыльва.
   - Кстати, капитан а как вас зовут? - Осведомился дракон. - Меня
   зовут Фалангер, если вам это интересно.
   - Меня зовут Олег Успенский. - Ответил он.
   Дракон услышал его ответ и расхохотался. Хохотал он долго и
   весело.
   - Извините, не мог удержатся. - Успокоившись извинился он перед
   Успенским.
   - Вы мне напомнили об одной книге, так вот там есть ваш
   однофамилец. И например описание боевой рубки его корабля совпадает
   с тем что я сейчас вижу. И ваш тёзка там тоже на эсминце летал. Очень
   своеобразный тип, как то даже в Юпитер нырял прячась от линкора.
   - Это конечно интересно но вы то сам кто? - Спросил Успенский. - Да
   и как вы летаете быстрее света если у вас нет полевой техники, о чём нам
   сообщили наши сканеры.
   - Я ИскИн дракон-киборг. - Ответил Фалангер. - У меня в личности
   есть компоненты ИскИна и человека, ну и тело своё влияние накладывает.
   Сам я из Конфедерации Солнц, есть такое государство в парралельном мире.
   А в Конфедерации есть такой космический город Сфероид, там я и живу.
   В моём мире отличается физика и поэтому у нас используется не
   полевая техника. К тому же наш сверхсветовой двигатель в купе с некоторыми
   аспектами его работы позволяет путешествовать в парралельные миры, чем я
   с успехом и занимаюсь. Я изучаю парралельные миры и если есть возможность
   то устанавливаю с их жителями дипломатические и торговые отношения. А если
   говорить на чистоту то я просто шляюсь в поисках приключений на свою
   чешуйчатую задницу.
   - Ну а вы кто? - Спросил дракон Успенского. - Если мы будем дальше
   общаться то мне надо узнать о вас нечто большее чем просто имя капитана
   корабля.
   - Мы из СССР. - Ответил Успенский. - А СССР как вы уже догадались
   располагается в Солнечной Системе. Мы тут изучаем эту звёздную систему. В
   СССР живут люди, рэссы и львы-коммандос, они полу люди полу рэссы, их ещё
   сокращённо называют львы.
   - И в каких вы отношениях с людьми? - Осведомился Успенский. - А то
   корабль судя по всему человеческий а людей на борту не видно.
   - С людьми отношения хорошие. - Ответил Фалангер. - Ведущая и самая
   многочисленная расса Конфедерации Солнц. Следующие по численности Инсекты,
   потом Логриане, далее идут Паррды, Драконы, Скармы, ИскИны и Харрамины.
   А на борту я один чтобы не рисковать другими разумными. Лазить по
   парралелям, тоесть по парралельным мирам довольно опасно, вот я и занимаюсь
   этим один. К тому же я могу засейвится, оставляя дома запись своей личности
   и образцы тканей. Так что если что то я воскресну.
   - И в чём опасность лазанья по парралелям? - Осведомился
   Успенский.
   - В отказах техники. - Просто ответил Фалангер. - Например в вашем
   мире отказали все системы оперирующие гравитацией. Это антигравы,
   генераторы гравитации на корабле и инерционные компенсаторы. А могла
   отказать электроника или системы удержания плазмы в реакторе. Или могут
   попасться агрессивные местные жители.
   - Спасибо за пояснение. - Ответил Успенский. - А что значит ваши
   слова о том что вы киборг?
   - Всё очень просто. - Ответил Фалангер. - Когда то я был ИскИном
   боевой шагающей машины, потом я развивался и в конце концов достал себе
   тело дракона с фатально повреждённым мозгом. Я имплантировал в него свой
   процессорный модуль и стал киборгом заменяя разрушенный мозг. А потом я
   смог мозг тела восстановить и теперь в одном теле живут два Я. Первый Я
   в мозгу дракона а второй Я в процессорном модуле. Причём обе копии не
   конфликтуют и по сути являются двумя частями единой личности. К тому же
   такое расспаралеливание очень удобно, я могу заниматься несколькими делами
   сразу сочетая преимущества живого мозга и компьютера. Ну и ещё прибавьте
   к этому то, что у меня есть большой объём памяти человека. Так что вот
   такой я странный тип, человек, дракон и ИскИн в одном чешуйчатом теле.
   - И судя по тому что в вашем мире вырубились антигравы летать мне
   придётся с реактивным ранцем. - Грустно добавил дракон. - У себя дома я могу
   взлететь используя биологические антигравы и силу мышц, а тут мне свою тонну
   веса придётся поднимать реактивным ранцем. Или откуда-нибудь с высоты
   прыгать.
   - Не расстраивайся. - Ответил Успенский. - Главное что живой.
   - А ты что, там у себя в невесомости сейчас сидишь? - догадался
   Успенский. - Именно. - Ответил Фалангер. - И разгонятся быстро не могу,
   обычно то корабль на 30 G летает, а тут приходится на 8 шлёпать. Да и
   чего с этого старья взять, ему уже 400 лет стукнуло, но дорог как память.
   Построят специальный разведчик, сдам этот старый крейсер в музей. Буду
   наконец летать на нормальном корабле, у которого системы сыпаться в
   парралелях не будут.
   - Слушай, Успенский, мы тут кажется должны систему изучать. -
   Встрепенулся Фалангер. - Вот изучим и потом будем болтовнёй заниматься,
   да ещё лучше в Солнечной. Заодно с вашим правительством все вопросы
   утрясу и на настоящего крыльва гляну, если он хоть в половину такой
   приколист как про него в книжках пишут, то впечатлений получу много.
   - А что про крыльвов пишут? - Встрепенулся уже Успенский. - Мне то
   как то тоже интересно.
   - Распечатаю книги на принтере и передам. - Ответил Фалангер. -
   Будет тебе Лучший экипаж Солнечной Олега Дивова с твоим тёзкой и собрание
   сочинений Мака. Почитаешь и всё узнаешь, только за точность написанного я не
   ручаюсь, но для ориентировки в вопросе сгодится. Там кстати и про рэссов
   есть, но вот львы не упоминались как и СССР.
   - Когда будет готово? - Спросил Успенский.
   - Примерно через сутки. - Ответил Фалангер. - На принтере
   распечатается и роботы в книгу листы соберут, чтоб удобней читать было.
   Ты присылай катер, у меня ангар большой. Может заодно и меня в гости
   пригласишь.
   - А почему по связи не передашь файлы? - Спросил Успенский. - Да и
   можешь в гости прилететь, только вот как с биоопастностью?
   - Долго будете возится с перекодировкой. - Ответил дракон. - А
   насчёт биоопастности, сомневаюсь я что у вас найдётся такая бактерия
   которая на мне приживётся, да и в крайнем случае антибиотики есть. Но
   проверить у вас будет надо всё равно.
   Вскоре два корабля продолжили изучение системы. Теперь они
   использовали активные сканеры и обменивались результатами. Дракон
   болтал с Успенским и связистами рассказывая байки и всякие забавные
   эпизоды из жизни Сфероида.
   Рэссы и львы порадовались когда узнали что в Конфедерации Солнц
   живут Скармы - кошкоподобная разумная расса и Паррды, которые были
   довольно похожи на львов, хотя и отличались. А дракон слушал рассказы о
   жизни в СССР.
  
   * * *
  
   Ррэкс вывел крейсер на высокую орбиту над планетой и начались
   наблюдения за поверхностью. Время от времени запускались зонды-невидимки
   и разведывательные спутники. Информация обрабатывалась и изучалась.
   Оказалось что планета делилась на несколько крупных государств а уровень
   развития примерно равен концу 30 годов 20 века на Земле. В части из
   государств всем заправляли рэссы а люди были в рабском положении, в
   другой части все было наоборот, всем заправляли люди а в рабах были
   рэссы. В некоторых государствах, которых было немного, ситуация была
   лучше, но всё равно управляли только рэссы или люди. И только в одном,
   которое находилось между империей людей и империей рэссов было
   равноправие, его правительство включало и людей и рэссов. Его периодически
   пытались завоевать те или другие, но оно давало отпор. Но сейчас судя по
   всем обе империи заключили сепаратный договор и готовились
   атаковать его с обеих сторон. Это Ррэксу и остальной команде крейсера
   категорический не нравилось. По отчёту аналитиков проще всего было
   договорится именно с этим государством, потом шли те, где не было
   рабства а империи вызывали вполне объяснимое отвращение у всех членов
   команды.
   На общем совете офицеров было решено, что в случае начала войны
   крейсер вмешается для её скорейшего прекращения. Как никак он нёс два
   Т-3000. Да и мог обеспечить огневую поддержку с орбиты. А пока было решено
   вступить в контакт с правительством выбранного государства.
   Вниз на капитанском боте отправлялся Ррэкс, передав полномочия
   заместителю, и Рипли. Было решено что двоих для переговоров хватит. Да и
   расставаться они не хотели. К тому же их отношения которые они решили не
   скрывать могли помочь договориться убедив другую сторону что в СССР
   действительно равноправие.
  
   * * *
  
   Рысь научился обращаться с браслетом в имитаторе и вскоре был
   готов к спуску вниз. К тому же учитывая, что он до этого на службе во
   флоте долго жил при двойном граве, так что мускулатура у него была
   покрепче чем у обычных миу, только это ему пришлось долго втолковывать
   браслету, но он справился.
   Проверкой стала драка в имитаторе, где его атаковали конструкты
   среднестатистического миу. Более мощная мускулатура и знание приёмов унибоя
   сыграли свою роль, Рысь вышел из драки победителем. Противники старались
   схватить его клыками или когтями а он их вырубал дистанционно используя
   всё чему его учили. Нападая группой они больше мешали друг другу чем
   вредили Рыси, а по одиночке и подвое он их укладывал не менее быстро.
   Вряд ли бы обычный миу стал бы бить противника сначала кулаком в ухо а
   потом схватив за задние лапы головой о стенку или о прочих нападающих.
   Да и по почкам или в солнечное сплетение. К тому же они почти не
   использовали в драке задние лапы. Хлопки по ушам и втыкание
   разогнавшегося противника в стену были не менее эффективны.
   Хотя в свалке Рыся и подрали когтями но это было отнюдь не
   смертельно. Да и из строя он от этого не вышел, в отличии от валяющихся
   без сознания или воющих от боли противников.
  
   -------- 22 янв 2005
   Ivan Mak
   --------
  
   - Как дела, Киса? - поинтересовалась Авурр, входя в новую рубку.
   - Я собрала электромагнитный сканер и, то ли я что-то неправильно
   сделала, то ли... Не знаю что, глянь сама, что он выдал.
   Авурр подсела к Кошке, и та вывела карту низкочастотных
   электромагнитных полей, что зафиксировал сканер. Вся планета пестрела
   огромными пятнами так, словно внизу был мир населенный железными
   существами, а не миу. Авурр проверила схему, что собрала Кошка и, не
   обнаружив в ней изъянов, решила проверить одну из самых ярких точек,
   находящуюся на крупном острове. Сопоставив карту Рарр с той, что Авурр
   знала когда-то, она выяснила, что это именно тот Остров, на котором
   располагалась Островная Империя до ядерной войны на Рарр.
   - Ждите меня здесь, - сказала она Кошке и исчезла, улетая вниз.
  
   - С какой целью вы прибыли на Остров? - спросил чиновник, к
   которому подошла Авурр. Миу вставил ее карточку в прибор и некоторое
   время рассматривал ничего не говорившие ему данные. Авурр лишь чуть-чуть
   вмешалась в показания дисплея, и он выдал данные на Рамиу с Арры-44. В
   данных была одна неправильная пометка о месте рождения.
   - А с каких это пор стало нужно указывать цель миу прибывающим на
   родину? - прорычала Авурр, и чиновник глянул в строку, где указывалось,
   что Рамиу родилась на Острове.
   - Прошу прощения, - произнес он, вписал разрешение и выдернул
   карточку. Авурр забрала ее и прошла через таможенный пункт на выход.
   Позади еще стояла огромная очередь и миу недавно проплывших на Остров
   большим пассажирским лайнером.
   Цель Авурр была рядом, и она направилась в ту сторону своим ходом.
   Уже было ясно, что отметку давал некий высокотехнологический объект,
   находящийся под землей, потому что остров покрывали леса и лишь в
   некоторых местах находились города миу.
  
   Дорогу преграждала линия из колючей проволоки, с табличками,
   указывавшими на высокую опасность для миу. Провода оказались под
   напряжением, и Авурр не церемонясь особо, пролетела линию заграждений
   невидимым потоком телепортации, пронеслась дальше и остановилась около
   дороги, шедшей через опасную зону. Дорога одним концом уходила к побережью,
   другим вглубь зоны, и Авурр направилась во втором направлении. Вскоре
   ей открылся широкий въезд под землю, который охранялся группой вооруженных
   миу. В отличие от миу материка, у этих оружие было достаточно сильное и без
   "комплексов" на счет запрета неконтактного оружия. На спинах некоторых миу
   были даже малые ракетные системы, которые явно предназначались для
   отражения возможного вооруженного нападения.
   Авурр не показывалась. Она невидимо влетела в тоннель, уводивший
   в глубину и вскоре обнаружила огромные производственные комплексы,
   которые ко всему прочему еще и работали. Миу среди машин не было, и только
   изредка кое где попадались кибермеханизмы, что-то делавшие с техникой.
   Миу обнаружились только у выходов производственных комплексов,
   куда подземный завод выгружал свою продукцию. На обнаруженном выходе
   сходила с конвейера радиотехническая продукция. Авурр долго пыталась
   понять, кто же управляет всем этим заводом и вскоре пришла к выводу,
   что он работает сам по себе, а миу владели заводом лишь номинально,
   получая от него продукцию, но не прикладывая к этому никаких существенных
   сил. Авурр покинула предприятие, решив искать ответы в столице Острова.
   Вскоре она бродила между полок древней библиотеки, где нашла не
   мало упоминаний о подземных комплексах. В самых древних книгах описывалось
   их управление, а в менее древних был пересказ инсктукций по эксплуатации в
   соответствии с упавшим уровнем знаний миу. Комплексы теперь назывались
   подземными городами, киберы - их жителями, а хозяева заводов общались с
   подземными жителями используя волшебные предметы, тайна которых
   передавалась из поколения в поколение в семьях владельцев.
   Выяснив, наконец, как управляются подземные заводы, Авурр взялась
   за изучение материалов полученных с орбиты и выяснила, что на ближайших
   островах существует еще несколько подобных комплексов, часть из которых
   еще работала, а часть уже потеряла хозяев и тайна их управления осталась
   неизвестна. Те острова миу покинули, и системы, оставленные без присмотра
   оказались на грани аварии.
   В этот же вечер Летающая Миу Авурр стала владелицей четырех диких
   островов. Их продавали местные властители, и Авурр настояла, чтобы в
   контракте было указано, что в случае удачи с поиском связи с подземными
   жителями продавец не будет претендовать ни на какие возможно полученные
   выгоды.
   Ночь Авурр провела в найденном центре управления подземным
   заводом. Пришлось не мало потрудиться, чтобы заставить киберов начать
   работу. Первой проблемой стала энергия, и Авурр спустила с орбиты
   несколько астерианских фрагментов, которые забурились в скалы и тут же
   начали работать, как стационарные термоядерные энергостанции, от
   которых пришлось сначала вручную прокладывать кабели энергоснабжения до
   подземных распределителей энергии, после чего за работу принялись киберы.
   Авурр жестко вмешивалась в распределение работ, что производилось
   проснувшимся вычислительным центром завода. Тот некоторое время противился
   внешнему управлению, а затем сдался, когда Летающая Миу доказала свои
   полномочия путем отключения энергии, поступающей в систему извне.
   Как только режим холодного запуска системы закончился и включился
   режим расконсервации, Авурр получила доступ до журналов и поняла, в чем
   была причина остановки завода. Местная киберсистема постоянно недополучала
   некоторый конкретный вид сырья. Его надо было завозить, а старые хозяева не
   имели на это средств. Завод выпускал неконкурентоспособную продукцию, в
   результате чего вскоре начали останавливаться производственные процессы,
   ломались поточные линии производства и под конец, когда старый управляющий
   миу умер, передав завод своему отпрыску, последний оказался вообще не в
   состоянии обеспечить даже минимум ресурсов, и завод ушел в режим глубокой
   консервации, из которое его и вывела поданная на механизмы расконсервации
   энергия астерианцев.
   Список необходимых материалов оказался перед Авурр, и она
   задействовав группу кибермеханизмов, вывела ее на поверхность, где
   еще было не мало старых запасов сырья. Но некоторые компоненты
   отсутствовали напрочь, и Авурр выйдя на местный рынок выяснила,
   что стоимость этих компонент сырья неимоверно высока. Настолько,
   что в прошлом именно на этой почве возникло множество войн, целью
   которых было овладение сырьевыми ресурсами.
   Проверив производственные цепочки, Авурр выяснила, что главным
   компонентом требуемого сырья был титан, который требовался для ремонта
   множества систем. Оказалось, что когда-то давно недостатка в титане не
   было, и многие средства производства имели в составе своего оборудования
   ничем не заменимые детали из титановых сплавов.
   - Ну что же, титан так титан, - произнесла Авурр и взошла на одну
   из скал, что была на берегу океана. В лапах Большой Кошки появился прибор,
   чем-то напоминавший пушку, и Авурр направила его на груду шлака, что
   выбрасывалась с завода многие годы в этом месте.
   Вспышка.
   Биополе трансмутации вошло в материю, и шлак в одно мгновение
   обратился в светящееся расплавленное озеро. Авурр не требовалось
   прикладывать много усилий. Достаточно было лишь изменить вероятности
   ядерных реакций, и ядра химических элементов сами вступали в реакцию
   отдавая энергию окружающей среде или в те реакции, что требовали
   дополнительной энергии для своей реализации. Титан не железо, превращение
   материи в которое происходит с диким выделением энергии. При образовании
   титана используется часть ядер железа, и для этого нужна энергия, которая
   берется от реакций синтеза тяжелых ядер из легких.
   Но, переусердствовать незачем.
   Авурр отключила биополе, и лавовое море перед ней начало медленно
   застывать. В нем еще шли некоторые реакции. Часть нестабильных ядер
   распадалась и чтобы не было остаточной радиации, Авурр включила другую
   часть поля, ту, что ускоряло распад нестабильных элементов.
   Час спустя горячая лава зашипела от падающих с неба капель дождя.
   Остывать этому полю было еще несколько суток, и Авурр своими силами выдрала
   часть лавы, сбросив ее с помощью биополевого перемещения в воду ближайшей
   реки. Вскоре круглый кусок был вытащен киберами из воды, и доставлен к
   сырьевому порталу, где машины провели анализ.
   57% титана!
   Через минуту Авурр Летающая Миу получила вызов из киберцентра
   завода, и там управляющий компьютер системы передал ей новые карточки
   доступа, в которых значился уровень ноль, что означало - высший доступ
   для миу. Причиной этого стала передача более полутоны ценнейшего сырья,
   которое завод не получал уже десятки лет. Тут же киберсистема позволила
   Авурр сделать первый заказ, обещая, что он будет выполнен, если окажется
   по силам заводу.
   Авурр не стала напрягать завод, передавая в качестве заказа
   пожелание быстрейшего восстановления, а так же сообщая о том месте,
   где находится "источник нового сырья". Час спустя, после разведки места
   киберами, управляющий компьютер вновь вызвал Авурр, и на этот раз
   передал ей связь с неким Главным Центром Управления, который потребовал
   исполнения некоего древнего соглашения, в котором половина найденной
   титаносодержащей руды должна была передаваться Главным Заводам Рарр в
   качестве "госналога".
   Авурр некоторое время пререкалась, пока не выяснила, что речь
   идет о "добытой руде". Когда же это оказалось так, она дала согласие на
   передачу половины шарика тем самым заводам, а новый "рудник" оставался в
   собственности Летающей Миу Авурр, а не завода, что резко меняло расклад.
   ГЦУ отключился, и Авурр еще некоторое время "разъясняла" компьютеру
   завода некоторые принципы экономики. Компьютер принял все как аксиому и
   записал себе очередную инструкцию - любой вопрос с титановой рудой решать
   через Авурр Летающую Миу.
   За несколько дней Авурр не только разобралась с приобретенным
   заводом, но и получила связь с четырьмя Центрами Управления, имевшими
   разное назначение. Сюрпризом стал Центр Управления Космическими
   Технологиями, который, как оказалось, и был тем предприятием, что
   проводил запуски космических аппаратов в космос. Арра-44 был его
   детищем, и Авурр узнала причину гибели Рамиу. Выяснилось, что миу не
   бросали ее. Рамиу работала на станции одна. В тот год произошла авария
   на челноке, который должен был спустить миу на планету, аварийный челнок
   был отстыкован, а новый вышел в космос, но из-за каких-то неполадок не
   достиг станции.
   Когда же выяснилось, что Космический Центр не имеет возможности
   выслать еще один челнок из-за нехватки ресурсов, Рамиу ничего не
   оставалось, кроме как жить на станции и надеяться, что когда-нибудь ее
   вернут. Надежды ее не сбылись, и миу погибла после столкновения станции
   с крупным метеоритом.
   Выяснилось так же, что сведение с орбит низколетающих станций было
   акцией отчаяния, когда выяснилось, что иных ресурсов для получения
   необходимого сырья просто нет.
  
   Астерианский корабль спустился на остров. Спуск производился так,
   что миу этого не видели. Большей частью им мешали облака, а астерианец
   вышел из-под облаков только над островом, где не было никаких свидетелей.
   Корабль опустился на спешно расчищенную взлетно-посадочную площадку,
   имевшуюся на острове, но давно заросшую. Приземлившись он замаскировался
   под скалу.
   Кошка подключилась к киберсистемам миу и долго пыталась найти в ней
   хотя бы зачатки разума. В конце концов, ей пришлось признать, что система
   миу не имеет даже намеков на разум, а все кажущееся "разумное" поведение
   является следствием хороших программ, что были написаны древними давно
   забытыми миу.
  
   А экономический мир миу тем временем начинало трясти от одной
   только новости об открытии "месторождения" ценного сырья, и теперь многие
   собственники, владевшие системами номинально, готовились к акциям по
   захвату острова с месторождением.
   Авурр это узнала из некоторых сообщений местных СМИ, а затем
   выяснила, что киберсистема завода ничуть не думая разгласила информацию
   о "месторождении", передав ее всем другим системам, а те, разумеется,
   доложили своим хозяевам. В сообщениях месторождение характеризовалось
   вулканически-лавового происхождения, что отсекало все вопросы о том "откуда
   оно взялось". А это система "определила" по высокой температуре, которая
   держалась несколько дней.
   Поняв, что "дело пахнет керосином", Авурр вывела почти все
   фрагменты астерианского корабля на разработку, и вскоре лавовое озеро,
   порезанное на куски было спрятано на острове так, что его не нашли бы
   и за сто лет.
   И вскоре оказалось, что дело сделано не зря. К острову прибыло
   несколько кораблей, высадился десант, и миу мгновенно оккупировали
   территорию месторождения, где встретили лишь озеро с водой.
   Первая группа еще не закончила разведку, как к острову прибыл
   еще один флот, и миу едва не сцепились в драке за пустое место. Им все же
   удалось договориться, потому что обоими флотами управляли бешеные, у
   которых были свои правила отношений.
   Вскоре у берега озера копались две группы геологов, которые вскоре
   выяснили, что титан в этом месте действительно когда-то был, но вместо
   месторождения тут имелись только останки месторождения.
   С прибытием флота третьей стороны, началось противостояние, в
   котором два флота оказались против третьего. Миу не желали отдавать даже
   след от месторождения, полагая, что даже из него они извлекут выгоду. Даже
   если соберут останки вокруг, содержащие драгоценное сырье хоть и в
   мизерных количествах, но все же содержащие, а не пустые.
   Корабли продолжали прибывать, и Авурр поняла, что скоро у ее
   острова соберутся чуть ли не все миу, имеющие власть на Рарр. Бешеные
   являлись собственными персонами, прекрасно понимая, что драка за сырье
   будет не шуточная. Сильные надеялись урвать куски побольше, слабые считали,
   что и им что-то перепадет, если они заявятся к месту дележки.
   К счастью оказалось, что миу уже имели опыт подобных сборищ,
   последнее такое состоялось несколько десятков лет назад на месте крушения
   космической станции, которая в своей конструкции содержало не одну сотню
   тонн дорогого сырья. Тогда ее поделили между собой сильные бешеные, а
   слабым достались лишь мелкие обломки, что они находили вдали от места
   крушения.
   Авурр следила за проходившим сбором и явилась на корабль, где
   наметился сбор всех бешеных для решения вопроса.
   Первыми на этом собрании выступили представители двух первых
   прибывших, которые объявили, что месторождение уже выработанное и
   имеются лишь остатки от него. Миу едва не взбесились от этого и решили
   отправить своих экспертов к месторождению, чтобы удостовериться самим.
   Собрание закончилось едва начавшись, и вскоре у озера болталось
   несколько групп геологов каждая со своим оборудованием, и каждая группа в
   конце концов убедилась, что руды нет. А затем собрание состоялось вновь, и
   сильные миу потребовали от слабаков убираться, заявляя, что останки
   месторождения они будут делить меж собой не считаясь с ними.
   - Миу забыли закон, - произнесла Авурр, выходя на трибуну перед
   собравшимися. - Миу забыли, что этот остров принадлежит Летающей Миу Авурр.
   - Такого рода не существует! Взвыли голоса.
   - Род Летающей Миу существует! И он признан Императрицей Бешеной
   Кошкой Аррой, кто желает поспорить с ней, тот может попытаться!
   Миу притихли, поняв, что в бой пошла тяжелая артиллерия. С Бешеной
   Кошкой тягаться никто не желал.
   - А теперь, кто не знает, тому я сообщаю. Я - Авурр Летающая Миу.
   И вы не получите здесь даже возможности подлизать останки месторождения.
   Остров принадлежит мне, и только я буду распоряжаться добытым сырьем. Кто
   желает это оспорить, может попытаться сделать это сейчас.
   Несколько бешеных вышли вперед и через мгновение оказались
   пришпилены к полу силой Авурр. Сопротивляться силе они не смогли, но и
   сдаваться не желали. Тогда Авурр использовала новый трюк, и ее Сила
   внезапно подняла миу в воздух, и они задергали лапами, внезапно осознавая,
   что Летающая Миу обладает некой непостижимой им мощью, что и подняла их в
   воздух.
   - Итак, вы признаете мою Силу? - спросила Авурр.
   - П-признаем, - заскулил чей-то голос, и остальные висящие в
   воздухе миу его подтвердили.
   Авурр отпустила их. Миу шмякнулись об пол и тут же убрались в
   гущу остальных собравшихся.
   В этот же день миу начали уплывать от острова, а к следующему утру
   горизонт совершенно опустел. У острова осталась торчать только одна мачта
   от севшего на рифы судна.
  
   А в это время к Рарр прибыл новый транспорт с Земли. На нем
   прилетели специалисты по экономическим и социальным наукам. Им еще
   предстояло получить сюрприз в виде полуавтономной промышленной системы,
   работающей с древнейших времен, что сбивало многие первоначальные планы.
   Рарр не требовалась новая промышленность. Планете требовалось новое
   руководство и новый закон, который бы не привел к социальным и
   демографическим потрясениям.
   Авурр уже готовила некоторые возможные решения. В частности, по
   отношению к маленьким миу, оказавшимся в рабских школах. Найденный
   экономический рычаг давления мог просто заставить миу закрыть подобные
   школы и открыть вместо них нормальные детские интернаты, в которых миу
   учили бы быть свободными. Более того, часть малышей можно было просто
   увезти на Землю или Дендрагору, а там обучить их совсем иной жизни.
   Со взрослыми рабами дело было сложнее. Их нельзя было просто
   освободить и выкинуть на улицу. Они просто не выжили бы, вот для них и
   должны были вырабатываться новые законы, которые не только защитили бы
   их от варварства хозяев, но и позволили бы научиться новой свободной
   жизни.
  
   * * *
  
   Аркс стоял перед объявлением, висевшим на доске перед входом в бар.
   Объявление сообщало, что в связи с очередным набегом обезьян на охотничьем
   полигоне отменяются всякие ограничения на отстрел этих животных. И делалось
   предупреждение, что речь идет о диких обезьянах, не умеющих разговаривать и
   тем, кто не видит разницы между дикими и не дикими, лучше на охоту не
   выходить, ибо санкции за стрельбу по говорящим обезьянам будут жестокими.
   - Что это за говорящие обезьяны такие? - спросил Аркс, обернувшись
   к группе рэссов и львов, что стояла тут же и читала это объявление.
   - Не понимаешь, что ли? - усмехнулся рэсс. - Черные говорящие
   обезьяны!
   - Не понимаю, - буркнул Аркс. - Это еще какой-то вид разумных
   существ?
   - Это люди, - заявил лев, стоявший рядом. - Просто некоторые
   не очень умные кошаки называют их обезьянами, - Лев, говоря это,
   влепил подзатыльник рэссу, что усмехался над парнем. - Ты здесь
   впервые что ли, парень?
   - Можно и так сказать, - буркнул Аркс. - Хоть бы картинку
   в объявлении нарисовали что ли, а то я и не знаю, как эти звери
   выглядят.
   - Вот дятел, - пробормотал рэсс. - Детский сад, наверно,
   прогуливал?
   - Успокойся, Гморк, может, парень с Марса! А, парень, откуда ты?
   - Я из другой вселенной.
   - Уж не Крылев ли? - удивленно произнес лев.
   - Крылев, крылев. Ну так никто мне не объяснит, что это за звери?
   - Покажем, только сначала мы в бар зайдем, если хочешь,
   присоединяйся! - ответил лев. - Выпьем, поболтаем.
   - Не, мне там нечего делать. - ответил Аркс. - Пойду в управление
   полигоном, может там есть фото этих зверей. А нет, зайду сюда через
   полчасика. Вы еще будете?
   - Будем, ну тут часа на полтора, наверно, застрянем. А потом пойдем
   в джунгли.
   - Ну, если никто мне раньше не объяснит, может я и присоединюсь к
   походу, - произнес Крылев и пошел от крыльца бара.
   Вскоре он оказался в управлении, и там местный чиновник легко все
   объяснил инопланетянину, показал фото тех самых обезьян и подтвердил, что
   их разрешено отстреливать без ограничений, только ядерные бомбы в джунгли
   кидать нельзя. Там же Аркс узнал и место, где уже началось нашествие.
   Обезьяны валом шли из соседних диких джунглей, считавшихся заповедником и
   запрещенных для посещения охотниками.
  
   Обезьян Аркс увидел еще сверху. Они двигались большей частью по
   верхушкам деревьев, и крылев выбрав место спустился вниз, прямо в лес.
   Предварительно он проверил, чтобы вокруг не оказалось других охотников и
   просто возник в своем виде крыльва под деревьями в широком овраге, по
   дну которого тек ручей.
   Обезьяны шли по верху, и крылев некоторое время смотрел на них,
   раздумывая, как устроить свою охоту. Под конец он решил действовать без
   всяких церемоний и мгновенным действием телепортации переправил себе в
   пасть нескольких обезьян.
   Те тут же подымали визг, оказываясь в пасти хищника, но визг этот
   мгновенно глох в чреве крыльва. Первые крики отпугнули часть обезьян, и
   Аркс решил действовать немного иначе. Он улегся на спину и своим
   воздействием начал заставлять животных идти к нему и забираться в пасть
   без всяких воплей.
   Вскоре вся охота шла чуть ли не на автомате. Крылев просто лежал с
   закрытыми глазами и глотал забиравшихся в его пасть животных. В какой-то
   момент он ощутил рядом присутствие иного зверя, и остановил свое действие,
   когда этот зверь под действием слабого мысленного поля забрался к нему в
   пасть. Открыв глаза, крылев увидел хвост черной пантеры перед своим носом.
   Он выдернул ее и оттолкнул в сторону, после чего направленным импульсом
   мысли шуганул ее так, что черная кошка с шумом умчалась сквозь джунгли.
   Охота продолжилась. Аркс лишь усмехнулся про себя, увидев, какое у
   него стало пузо от множества пищи в его чреве. Он продолжал нажираться так,
   словно не ел целую вечность, и обезьяны продолжили свой неосознанный поход
   в чрево хищника. Аркс пировал, прекрасно зная, что способен сожрать хоть
   тысячу этих небольших животных. Инстинктивное движение внутри просто
   загоняло лишнюю пищу в стазис-состояние, откуда она потом еще долго
   могла поступать в период отсутствия питания. Крылев мог и сразу все
   переварить, просто он стал бы при этом больше по размеру.
   Продолжая свою пирушку, Аркс не заметил появившейся рядом группы
   охотников из рэссов и львов. Те заметив странное движение обезьян
   проследили за ними и вот уже некоторое время наблюдали, как дикие
   животные сами забирались в пасть огромного серого зверя, разлегшегося
   в овраге.
  
   -------- 22 янв 2005
   falanger
   --------
  
   Охотники посмотрели на обжигающегося крыльва, усмехнулись и
   убыли по своим делам, решив не мешать голодному обедать. К тому же,
   они порадовались, что им не придётся возится с этими обезьянами.
   По условию отстрела, им бы пришлось собирать тушки, а так всех их
   перерабатывал крылев.
   Так что Аркс мог продолжать свой пир. По полигону потом начала
   ходить шутка про очень голодного крыльва, который может жрать обезьян
   тоннами. Да и администрации это было выгодно, не надо было возится с
   тушками обезьян. Кое кто даже подумывал предложить крыльву контракт по
   регулированию численности обезьян, но его отговорили. В конце концов,
   ему всегда можно было позвонить и проинформировать, что опять появилась
   халявная еда. Да и те охотники что как-то случайно засняли его трапезу
   рассказали что крылев не любит, если кто за ним в этот момент наблюдает.
   Позже выяснилось, что работник управления полигона, принимавший
   отчет Аркса о том, сколько тот уничтожил обезьян, едва не отправился их
   считать в желудок крыльва, когда по-обычному потребовал предъявления
   мертвых тушек, потому что согласно правилам охотникам платили за работу
   по отстрелу по количеству сданных тушек. А Аркс просто отказался от этой
   оплаты, и вопрос закрылся.
  
   * * *
  
   Авурр посовещалась с прилетевшими земными специалистами и начала
   развёртывание нового плана. По легенде её предки когда-то улетели от Ррар
   на космическом корабле и в своих странствиях встретились с землянами и
   установили с ними дружеские отношения. А потом ими совместно был
   изобретён сверхсветовой привод, и Авурр решила узнать, что стало с родным
   миром. И теперь она вернулась, а земляне были готовы торговать с Ррар
   через Авурр, продавая сырьё и технику. По этому плану земляне выкупали
   часть молодёжи из рабских школ, расплачиваясь сырьём и техникой, а
   остальным занималась Авурр. Её монополия на торговлю с пришельцами
   которые могли продавать дефицитное сырьё, давала мощные рычаги воздействия
   для проведения реформ. Одновременно разрабатывались новые законы и планы
   поэтапного их внедрения во избежание глобальных потрясений.
   Астерианец вновь находился на орбите, замаскировавшись под
   корвет. Рысь снова стал львом, и корвет приземлился на остров Авурр
   в присутствии местных репортеров, которых Летающая Миу пригласила для того,
   чтобы рассказать о "своей истории". Кроме Рыси на борту корвета находилась
   группа земных специалистов, так что журналисты воочию убедились в словах
   Авурр. Поначалу миу относились к увиденному осторожно, ведь бешеная миу
   с высокой силой вполне могла устроить им морок с видениями. Поверили после
   того, как отсмотрели кадры снятые на видеокамеры. У камер глюков не бывает,
   а морок невозможно навести, не зная, что миу должны видеть на экране.
   Это была сенсация. Теперь Авурр имела не только поддержку
   Императрицы Арры, но и поддержку пришельцев, которые заявили, что будут
   торговать с миу только через Авурр, что в случае попытки враждебных
   действий они улетят, и никакой торговли больше не будет.
   Управляющие миу понимали, что у пришельцев технологии повыше
   чем имеются на Рарр. Миу поняли, что пришельцы решили с ними торговать
   только из уважения к роду Авурр и в случае враждебных действий в
   накладе окажутся все миу, так как им просто неоткуда будет получать
   дефицитные ресурсы. Так что даже бешенные притихли сообща утихомиривая
   самых воинственных из своего круга. Они ожидали начала торговли и
   боялись сорвать его.
   Императрица лично прилетела на остров для переговоров с Авурр.
   Разговор был долгим и подробным. Арра побывала на борту приземлившегося
   корвета, посмотрела и на землян, и на технику, какой никогда не видела.
   Рысь, по приказу Авурр выглядевший как миу, тоже произвел впечатление
   на Арру. Особенно тем, что имел белый окрас шерсти, что живо напоминала
   ее отца.
   - Он из рода Летающих Миу? - спросила Арра.
   - Нет, он землянин, но он может так же, как Летающие Миу изменить
   свой вид. - Авурр сделала знак Рысю, и тот задействовав браслет изменился,
   став свмим собой. Императрица ожидала увидеть человека, но вид
   соломенно-желтого льва, да еще и чем-то похожего на миу, сбил ее с мысли,
   и Арра долго рассматривала пришельца, пока не решилась задать вопрос о
   различии между землянами. Авурр объяснила в чем дело, а затем предложила
   ей взять Рыся как посла землян, а заодно, советника и телохранителя.
   Арра не согласилась сразу, но подумав и взвесив доводы Авурр
   согласилась, потребовав только, чтобы он находился при ней в виде миу.
   Пусть даже белого, но это ее не так смущало. К тому же, ей и сам Рысь
   понравился. Он знал язык, и не боялся её, как большинство придворных.
   Рысь отправился в столицу Рарр на самолете Императрицы, и во
   время полета переговорил с ней обо всем, рассказал даже о внезапно
   возникшем чувстве, когда он впервые увидел миу на картинке. Он этого
   просто не смог скрыть, потому что Арра ощущала состояние миу. Именно
   поэтому Императрица и потребовала, чтобы посол оставался в виде миу.
   В таком виде Арра лучше понимала, где он говорит прямо, где что-то
   скрывает. Авурр, при подготовке Рыся говорила ему об этой способности
   бешеных миу, и он держал себя в рамках приличия.
  
   * * *
  
   Успенский наконец получил обещанные Фалангером книги и сейчас
   читал их. Первым он решил прочитать Лучший экипаж Солнечной, чем и
   занимался. Корабли приблизились к обитаемой планете и вышли на
   орбиту звёзды немного обогнав планету по её орбите. Эсминец
   Успенского мог вполне незаметно выйти на орбиту планеты, а вот
   крейсер Фалангера этого сделать не мог, он был слишком велик.
   Так что корабли не приближались к планете, посылали только
   разведывательные аппараты. Дракон отправился спать переведя свой
   корабль на автомат. На эсминце по бортовому времени тоже наступила
   ночь, и за пультами сидели только дежурные. А зонды тем временем
   пахали как пчёлки, собирая информацию о планете.
  
   * * *
  
   Ррэкс вошел в атмосферу над территорией выбранного государства
   и нахально приземлился на одном из крупных аэродромов. Это вызвало
   переполох на аэродроме. Появилась охрана, но именно этого Ррэкс и ожидал.
   По его прикидкам, скоро должно было появиться какое-нибудь начальство для
   разбирательства с неизвестным летательным аппаратом. И оно появилось.
   Вскоре Ррэкс заговорил с хозяевами по внешней связи, сразу выдав
   несколько предупреждений. Они были простыми и сводились к одному - за
   любое враждебное действие местные получат по шапке.
   Начальник оказался вменяемым и не усомнился, что перед ним
   инопланетный корабль, слишком технологии были чуждыми. На планете еще не
   было ничего подобного. Да и демонстрация лазерной пушки, порезавшей
   пополам пару деревьев на краю лётного поля, убедила всех.
   Вскоре Ррэкс и Риплли ехали в машине на экстренно собранное
   заседание правительства. Само по себе появление инопланетян было сенсацией.
   Ещё большей сенсацией стало то, что они предлагали сотрудничество именно
   им. А учитывая выгоды, что могла получить страна, правительство было
   готово пылинки с пришельцев сдувать.
   Некоторых предложивших захватить их быстро одёрнули, напомнив, что
   в космосе вполне может быть большой корабль с пришельцами, и, наверняка,
   корабль военный. А за нападение на своих инопланетяне могут и весьма
   серьёзно отомстить.
   Успокаивало что пришельцы выглядели как рэссы и люди, а не
   какими-нибудь разумными жуками. Да и выбор государства для контакта
   обнадёживал. Пришельцы выбрали не одну из империй, а именно их страну
   и, судя по всему, у них были на это веские причины. Кое-кто в
   правительстве выдвинул предположение, что выбор сделан именно из-за
   равноправия в государстве, а это могло указывать что и у пришельцев
   равноправие. На это косвенно указывало и присутствие на переговорах
   рэсса и человека.
  
   -------- 23 янв 2005
   Ivan Mak
   --------
  
   Возвращаясь с полигона Аркс решил не лететь сразу на космодром, а
   оттуда на Марс, а решил просто пройтись по земным дорогам, да посмотреть
   на реакцию землян на явление крылатого льва. Он отправился в путешествие,
   став самим собой и небольшого размера, всего лишь чуть больше крупного
   льва. Начав путешествие своим ходом вдоль автомагистрали, уводившей с
   полигона, Аркс уже через несколько минут попал в компанию рэссов и львов,
   что возвращались с охоты и подобрали его на дороге.
   - Мы, вроде бы, встречались, - проговорил лев. - Ты был в виде
   человека, если это был ты.
   - Да, меня еще кто-то из вас дятлом назвал, - ответил Аркс,
   осматривая компанию в фургоне.
   - Ты уж извини, Аркс, это не со зла, - произнес лев.
   - Не понимаю, к чему извинения. Дятел, это вроде как птица
   какая-то.
   - Да, птица. Ты просто еще не в курсе всех тонкостей языка,
   поэтому и воспринимаешь это не так.
   - Я стараюсь не обижаться на слова, какие бы обидные они
   ни были для меня. Вон, несколько дней назад меня какой-то жлоб
   молокососом называл. В том самом баре, куда вы мне предлагали
   зайти. И ничего, его вовремя увели.
   - Это ж какому идиоту взбрело в голову так обращаться к тебе? -
   удивленно спросил лев.
   - Ну так, я был не в таком прикиде, как сейчас.
   - А ты что, правда можешь в любое существо обратиться? - заговорил
   кто-то из рэссов.
   - В любое не смогу. Мышью стать не получится, слишком мелкая. Разве
   что только мышью размером с бульдога.
   - А самое большое сколько? - спросил все тот же рэсс.
   - Есть такие существа, у которых рост ничем не ограничен кроме
   собственной воли. Вот оно, если нажрется может целый материк занять. И
   я могу стать таким, если понадобится.
   - А зачем может понадобиться стать размером с материк?
   - Не размером с материк, а существом, которое до этого размера
   способно вырасти, а размером оно может быть даже с домашнюю кошку.
   - Мутант что ли, какой-нибудь?
   - Можно и так сказать.
   - А это правда, говорят, что ты какого-то рэсса на полигоне сожрал?
   - Неправда. Если бы сожрал, меня, наверняка, выслали бы уже на
   Дендрагору. А так, проглотил и выпустил назад. Живым. Если не понятно
   как, могу продемонстрировать, если есть желающие подопытные.
   - Не думаю, что это приятное развлечение, - пробормотал лев.
   - Кому как, - усмехнулся Аркс. - А мне нравится глотать всяких
   пентюхов живьем. На Дендрагоре я частенько так развлекался.
   - То есть выходил на большую дорогу, лови какого-нибудь бедолагу
   и... - заговорил рэсс.
   - Нет. Кого попало там жрать мне не разрешали. А вот, когда
   какие-нибудь отморозки захватывали школу и брали в заложники детей,
   требуя кучу цветастых бумажек за их освобождение, тогда у меня и
   появлялось развлечение. Юракс Литт мне тогда сам сказал, делай с
   ними что хочешь, ну я и сделал.
   - Что? - спросил лев.
   - Поставил перед школой клетку, телепортировал туда всех бандюг,
   а потом сидел рядом и жрал их у всех на виду. Потом там пять лет никакие
   бандиты не высовывались.
   - И развлечение закончилось? - спросил лев.
   - Почти. Было еще одно, мне периодически отдавали смертников.
   И отдавая просили придумать им какую-нибудь ужасную смерть, от которой
   другим стало бы худо.
   - И ты придумывал?
   - Пару раз получалось так, что они потом по полгода это мусолили
   в газетах. Один раз прокусил жертве живот и высосал все внутренности.
   Там половина свидетелей казни блевать начала.
   - А во второй раз что? - просил лев.
   - Во второй раз я этого бандюгу засунул себе в зад так, что только
   его голова под хвостом торчала. Он полчаса орал, пока не сдох.
   - Это ж садизм какой-то.
   - Они садизма и хотели. А чего еще желать маньяку, который
   по ночам ловил на улицах детей, резал их и раскладывал расчлененные
   тела перед входом в школу? Но, потом я отказался от подобных казней.
   Слишком все мерзко выглядит, да и не нравится мне, когда куча глаз
   смотрит, как я кого-то ем.
   - Странно это, - буркнул рэсс.
   - Почему странно? Вон, люди у вас запираются в маленькие комнатки,
   чтобы никто им не мешал отливать или дерьмо откладывать в унитаз.
   - Это-то совсем другое. А вот что такого в том, что кто-то увидит,
   как ты ешь?
   - Да ничего, - буркнул Аркс. - Просто раздражают некоторые
   любопытные, заглядывающие прямо в пасть. Возникает желание их их
   сожрать. А от желания до действия - один шаг. Эти наблюдатели просто
   рискуют быть телепортнутыми прямо в желудок крыльва. А если крылев
   голодный, то это весьма вероятно, особенно, если он ест инстинктивно, а
   не осознанно.
   - Это как же? - удивленно заговорил лев. - Голодный до потери
   сознания, что ли?
   - Нет. Мне не объяснить. Это словно инерция. Ешь-ешь, организм
   чувствует присутствие рядом еще кого-то живого и хватает его на автопилоте.
   Вот вчера обезьян тех самых ел, появились другие охотники, и слава богу,
   что я их заметил, а так, подошли бы они ближе чем следует и отправились
   бы в мой животик вместе с обезьянами. Силой бы их туда утянуло. Я ж их
   не ловил, а просто заставлял идти себе в пасть.
   - Заставлял? Силой мысли что ли? - переспросил лев.
   - Именно. Я то знал, что вокруг могут быть не только обезьяны,
   поэтому контролировал, кого жру. Одна большая кошка попалась, так я ее
   сам вытащил из своей глотки и шуганул посильнее, чтобы не лезла.
   - Это же получается, словно Каа в охоте на бандерлогов? - спросил
   рэсс.
   - Ну, да, похоже, - согласился Аркс.
   - И сколько ж ты их съел?
   - Тысяч десять, наверно, - ответил Аркс. - Считая по массе - около
   двухсот тонн.
   - А куда эти двести тонн делись? - снова удивлялись любопытные.
   - Съел я их, куда же еще то?
   - Так в тебе сейчас килограмм четыреста, не больше, - зафыркал
   рэсс.
   - Плохой у тебя глазомер. Во мне сейчас ровно полтонны.
   - Так это что же, ты, значит, тяжеловес? - раздался новый голос из
   угла, и Аркс увидел поднявшегося крупного черного зверя. Тот прошел в круг
   слушателей и уселся, разглядывая крыльва. - Ну, если крылья по пятьдесят
   кило, то может быть и полтонны, - произнес он.
   - Крылья у меня легкие, а более высокий вес, чем кажется из-за
   повышенной плотности тела. Если сейчас бултыхнусь в воду, сразу ко дну
   пойду.
   - Ну, так это не считается.
   - А на кой считать-то? - усмехнулся Аркс.
   - Да так, думал, может ты захочешь померяться силой на ринге,
   например.
   - Бессмысленное это занятие, - буркнул крылев.
   - Почему же? - не унимался рэсс. - Уж не считаешь ли ты, что мы тут
   все бессмысленными занятиями занимаемся?
   - Я сказал это для себя. Выходить на ринг против заведомо более
   слабтх существ для меня бессмысленно.
   - А это-то и не доказано, что заведомо слабее! - рыкнул рэсс. - За
   такие слова отвечать надо, Крыля!
   - Тогда и тебе тоже придется ответить, - зарычал Аркс. - По
   правилам крыльвов каждый кто вызывает крыльва на схватку дает согласие,
   что независимо от исхода схватки крылев его сожрет в конце.
   - Как это независимо от исхода? - возмутился рэсс.
   - А вот так. Делаешь вызов крыльву, значит не ценишь собственную
   жизнь. У нас еще говорят - нападение на крыльва равносильно самоубийству.
   К тому же, глядя на меня сейчас, ты вовсе не знаешь, каким я выйду на ринг.
   И уж то что не хлюпиком - можешь быть уверен!
   - На ринге первое правило - равенство весов!
   - Да знаю я ваши правила! Равенство весов, равенство мозгов, а
   у кого больше, тому подстригут или поставят ограничительную клизму! Это
   называется ЧЕСТНЫЙ БОЙ!.. Соревнование между молотком и микроскопом по
   забиванию гвоздей!
   - А ты считаешь себя умнее всех, что ли? - продолжил рэсс.
   - Тайсон, не кипятись, то что Аркс здесь сильнее всех нас знает
   каждый, кто смотрит новости, а не использует телевизор как грушу для
   битья. На марсианнском полигоне он в одиночку оборону из десятка
   бронемашин прошиб!
   - С помощью оружия! - фыркнул рэсс.
   - Если тебе не нравится оружие, не пытайся кидаться на него
   с кулаками, - прорычал Аркс. - Я сам и есть то самое оружие. Каждый
   крылев - это оружие.
   Машина затормозила.
   - Граница, - сообщил шофер. - Проверка документов.
   Открылась широкая дверь, и внутрь фыргона попал яркий свет.
   Несколько темнокожих солдат под недовольное рычание рэссов вошли
   внутрь и взялись за проверку.
   - Наркотики? Оружие? - спрашивал офицер.
   - Мы с полигона едем, - объявил лев. - Оружие все охотничье.
   - Показывайте!
   Началось медленное перетряхивание багажа.
   - А тебе отдельное приглашение надо? - заговорил офицер, направив
   фонарь на крыльва. - Вещи на досмотр!
   - У меня все вещи в желудке. Полезешь смотреть? - произнес Аркс.
   - Сейчас, вспорю тебе брюхо и посмотрю! - проговорил негр, делая
   шаг к крыльву.
   Путь ему преградил рэсс Тайсон.
   - Еще один шаг, и твой королишка на своей шкуре узнает, что
   такое десант ВКС. Аркс Крылев представитель другой планеты и находится
   под защитой Правительства СССР, чуешь чем пахнет?
   Офицер осмотрел рэсса с ног до головы, отступил и, сделав знак
   своим, покинул фургон. Солдаты так же ушли, но машину еще не пропускали.
   Офицер доложил своему начальству о машине. Трубка выпала из его руки, и
   из будки послышался приказ "пропустить". А из трубки в этот момент
   неслись ругательства на редком африканском языке. Генерал обещал
   спустить непутевому пограничнику шкуру, если из-за его неуклюжих
   действий возникнут политические сложности.
  
   - Извини, Аркс, - произнес лев, когда машина пересекла границу. -
   Некоторые дикари еще не понимают...
   - Не извиняйтесь, я повидал не мало планет и прекрасно знаю, что
   не всегда легко удается утихомирить всяких баронов и королей. Окажись вы
   на Дендрагоре, дентрийцы могли вам и не таких пакостей устроить.
   - Он угрожал тебе оружием, - произнес Тайсон.
   - Ерунда. Мне эта его угроза так же смешна, что статуе каменной
   угроза кулаком в глаз заехать. Не беспокойтесь зря. Ничего бы со мной не
   случилось. - Аркс поднялся на задние лапы и распорол когтями передних
   себе живот. Раны в мгновение затянулись, и свидетели примолкли, увидев
   подобное чудо.
   - И с такой регенерацией ты боишься выйти на ринг? - удивленно
   проговорил Тайсон.
   - Я боюсь? - фыркнул Аркс. - Да это ты испугался, как только я
   назвал условие схватки! Для того оно и существует! Тот, у кого мозги
   есть - не полезет, а тот, у кого нет... Туда им и дорога безмозглым!
   Разговор стих. Тайсон больше не требовал от Аркса "честных
   условий", поняв, что крылев не отступится.
   Машина неслась по дороге в ночи и вскоре въехала в крупный город,
   где группа охотников собиралась остановиться на ночевку. А Аркс
   не собирался останавливаться. Он попрощался со всеми и улетел в ночное
   небо. Полминуты спустя крылев стоял в ангаре коммерческой космической
   станции, и его хлопая глазами рассматривала очередная группа землян,
   еще не видевшая крыльва в живую ни разу.
   Крылев обратился в человека и прошел на выход из ангара.
   Находившимся там людям и рэссам, по большому счету, не было до него
   дела, и Аркс направился в диспетчерский центр станции, где ему
   предстояло снова объявлять о своем перелете, на этот раз с Земли на
   Марс.
   Начальник смены диспетчеров даже не удивился появлению крыльва и
   выслушав сообщение о намерении крыльва лететь на Марс, огорошил того новым
   решением Главного Управления Космической Навигации, по решению которого для
   телепортации не требовалось выделение коридора, а вся ответственность за
   возможные происшествия во время перелета перекладывалась на
   телепортирующего крыльва или хийоака. Им вменялось в обязанность только
   сообщать о самих перелетах, чтобы службы Земли при необходимости могли
   точно знать где кто находится.
   Объявив о перелете на Марс, Аркс исчез из центра диспетчеров и
   унесся к ГССС, где его ждали новые известия с Дендрагоры. Самым серьезным
   стало сообщение о террористах, с которыми быстро справились и без крыльва.
   Появилась группа сообщений из дальнего космоса, в котором ИскИны, летающие
   на астерианцах сообщали об обнаруженных мирах и положении в них. Для
   хийоаков наиболее существенной была информация о планете Мира. Выяснилось,
   что она находится у старой звезды, от которой Мира была уведена во время
   военных действий в другой вселенной. На ней существовала цивилизация
   местных людей, которых земляне уже успели окрестить хоббитами из-за
   присутствия шерсти на ногах. На фотографиях не было видно их роста, а Аркс
   прекрасно знал, что эти люди планеты Мира имеют рост под два с лишним
   метра. Пришло и сообщение от Авурр. Она закончила обследование Астер и
   нашла Рарр, где начинались первые действия по внедрению пришельцев в
   общество миу. Приходило не мало и других сообщений с разных концов
   галактики. Аркс скомпоновал все основные новости в единый пакет и
   отправил его к Авурр на Рарр, как она и просила. В ответ пришло
   подтверждение приема и просьба о направлении к Рарр специалистов для
   разрешения экономических и социальных проблем, имеющихся на планете миу.
   Крылев передал это сообщение в Москву и уже там решался вопрос о
   том, кого и на каком корабле посылать. Арксу осталось лишь уточнить режим
   сверхсветового прыжка, чтобы спецы попали в нужное место и время.
  
   -------- 23 янв 2005
   falanger
   --------
  
   На острове Авурр строился космодром. Прилетали челноки с сырьем
   для местной промышленности и оборудованием космодрома. На берегу острова
   вырастал морской порт который уже начал работу. К острову приходили
   корабли за дефицитными материалами и продукцией завода. Кошка подключилась
   к системе управления завода и расширила профиль производства. Вступали
   в работу и три других завода на принадлежащих Авурр островах.
   В космосе разворачивались добывающие комплексы на соседних мёртвых
   планетах. Оборудование Авурр получила в аренду прямо со стапелей заводов.
   И теперь полным ходом шла разведка полезных ископаемых. Первые комплексы уже
   заработали. На них работали ИскИны и вахтовики-шахтёры из Солнечной. Позже
   с появлением местных специалистов управление предполагалось передать миу.
   Прибыли пассажирские корабли, которые принимали на борт молодёжь миу из
   рабских школ. В Солнечной жители уже готовились их принять.
   Каждому миу, попавшему на корабль выдавался электронный переводчик.
   Корабль прыгал в Солнечную, где они выгружались на лунной базе. Там им по
   группам в десять штук кураторы объясняли положение дел, после чего миу
   мылись, проходили медобследование и отправлялись в столовую на кормёжку.
   Немного привыкнув молодёжь расходилась по приёмным семьям.
   Они были зашуганные но вскоре приходили в себя, осваивались с
   приёмными родителями и начинали учить земные языки. Электронный переводчик
   это отлично, но лучше самому знать язык. Так что примерно через полгода-год
   молодые миу уже полностью освоившись и привыкнув к жизни в Солнечной
   поступали в школы и вполне неплохо учились.
   Они любили своих приёмных родителей, как и те их. А прежняя жизнь
   на Рарр вспоминалась как ночной кошмар. Многие решили, что когда вырастут,
   то вернутся на родную планету, чтобы строить там нормальную жизнь.
   Сравнивая жизнь на Рарр и в СССР, миу хотели, чтобы так же хорошо стало
   и на Рарр, чтобы там никто и никогда не смог сделать разумного рабом.
  
   Рысь сопровождал Арру иногда давая советы. Он устроил экзамен её
   охране, и несколько охранников с треском вылетели. Заодно он начал строить
   систему безопасности дворца на нормальной основе. А то, имевшаяся система
   являлось прямым приглашением для убийц. Появились телекамеры наблюдения
   и многоуровневая сигнализация. Одновременно была переформирована служба
   безопасности, и охрана вооружена огнестрельным оружием.
   Это поначалу приняли в штыки, но Рысь с живыми примерами в виде
   простреленных лап доказал, что оружие может быть и нечестным, но от этого
   смертоносность не теряет, и что имевшаяся охрана Арры от снайпера или
   радиоуправляемой бомбы не спасла бы. И все стало как он хотел.
   Охрана вооруженная огнестрельным оружием теперь носила лёгкую
   не снижающую подвижности броню. Сотрудники осматривали возможные места
   закладки бомб и позиции снайперов. И они поймали снайпера, оказавшегося
   родственником прежней императрицы, о котором Арра ничего не знала. Тот
   желал её убить из мести.
   Рысь с ним немного пообщался наедине и так напугал миу, что тот
   при его виде чуть не падал в обморок. Пленник рассказал всё что знал. И
   кто дал ему оружие, и кто учил стрелять и вообще всё. По совету Рыси, Арра
   его не убила и даже не покалечила, а просто приказала охране отметелить
   его и выкинуть вон. А другим заговорщикам повезло намного меньше. Все они
   были убиты неизвестным убийцей. Потому что покушавшийся был просто молодым
   дураком, а они желали власти.
   Арре Рысь нравился профессионализмом, рассудительностью и весёлым
   характером. Он никогда не унывал и мог поднять настроение. Его советы были
   трезвыми и полезными, к тому же, его стиль мышления отличался от стиля
   мышления миу, и он мог выдать неожиданное и эффективное решение.
   Ему как и Арре ненравились многие законы Рарр, но он хотя и ругался
   но ломать работающую государственную машину не спешил. Через него Арра
   общалась с земными специалистами и, ознакомившись с их наработками, начала
   постепенную перестройку законов.
   А начавшаяся торговля с землянами помогала выправлять положение.
   Теперь цены на товары можно было снизить, а зарплаты повысить. Через Рыся
   Арра договорилась и о поставках продовольствия из Солнечной. С
   промышленными товарами на Рарр проблем не осталось, поставки сырья
   позволили запустить производства, а с продовольствием было сложнее.
   Так начали появляться в продовольственных магазинах Рарр армейские
   рэсские пайки и консервы из стратегического резерва СССР. Они имели низкие
   цены, и от многих миу отступил призрак голода. Конечно, это было не свежее
   мясо, но для тех, кому не всегда удавалось поесть досыта, они были
   отличными продуктами.
   Авурр начала организацию обучения специалистов. Первые группы уже
   убыли в Солнечную где их учили работе с добывающими комплексами. Да и
   пилоты на внутрисистемные перевозки требовались. Экономика Рарр начинала
   подниматься, создавались новые рабочие места, наиболее понимающие миу,
   пройдя краткий курс обучения уже приступили к новой работе.
  
   * * *
  
   Успенский прочитал Лучший экипаж Солнечной и отдал книгу Рассену,
   и тот её читал. А Успенский уже начал придуриваться в соответствии с
   книгой. А собрание сочинений Мака он пока никому не давал и даже запер
   в личном сейфе. Слишком там неоднозначная информация оказалась, и капитан
   решил передать её сначала аналитикам в Солнечной.
   Исследования планеты продолжались. Фалангер с ксенологами и
   звучал поступившие материалы и высказывал предположения. Он смог
   определить вид живущих на планете разумных существ. По его словам,
   это были Терры. Учёные засомневались, на что дракон посоветовал самим
   спустится и спросить, написав предварительно завещание, так как эти
   терры ещё дикие и вполне могут попытаться съесть контактёра. Аргумент
   был железным.
   Ксенологи, просмотрев материалы бесед Успенского с драконом
   и пообщавшись сами, вынесли вердикт, что он действительно имеет много
   человеческих черт. Характерные слова, выражения, стиль построения речи
   и так далее, указывало, что он или с детства рос с людьми, или
   действительно ИскИн с большим объёмом человеческой памяти. Это косвенно
   подтверждало его слова, что в его мире у них с людьми нормальные
   отношения.
   Исследования шли своей чередой, пока однажды не разбился один
   из зондов. И разбился он неудачно, в лес упал и упал плохо, почти не
   получив повреждений. Если бы терры его нашли, то могли получить некоторые
   технологии которые им давать еще было нельзя.
   Пришлось Успенскому посылать вниз группу, чтобы та привел
   разбившийся зонд в неизучаемое состояние. Проще говоря, чтобы она нашла
   его и сожгла термитом. Леса на планете были весьма обширными и группе
   пришлось добираться до зонда пешком отстреливая время от времени местных
   хищников. Но зонд нашли и уничтожили. Осталась только груда горелого
   шлака.
   А на обратном пути группе встретился маленький раненный терр
   необычной красно-белой раскраски. Он шёл за группой и вскоре присоединился
   к ней. Десантники его подкармливали, а медик обработал рану. Все думали,
   что скоро будут прощаться с ним. Но маленький терр спутал все планы,
   ему больше понравилось быть с пришельцами чем со своими. Он первым
   заскочил на борт севшего челнока и окопался в кладовке, откуда его не
   смогли вытащить, да и был он маленьким только по сравнению с другими
   террами. Пилоты плюнули и погрузив десантуру взлетели, решив с терром
   разобраться на орбите. Так на эсминце Стремительном появился юнга,
   которого с лёгкой руки Успенского прозвали Белым Тигрёнком. Хотя
   был этот тигрёнок ростом с пони.
   Дракон, узнав о появлении необычного члена экипажа, посоветовал
   Успенскому его усыновить и сделать настоящим космачём. В конце концов,
   причина побудившая малыша скитаться по лесам в одиночку и решиться
   остаться с инопланетянами должна была быть очень веской.
   Вскоре оба корабля начали готовиться к перелёту в Солнечную.
   По совету Фалангера, Успенский расширил радиус поля перемещения и
   прыгнул, ведя крейсер дракона на буксире. Дракон сам заявил, что его
   привод медленнее полевого, да и прыгая по отдельности они могли вывалиться
   в разное время, что было не совсем удобно.
  
   * * *
  
   Ррэкс и Рипли провели первые переговоры с правительством. Обе
   стороны присматривались друг к другу, оценивая партнёров. Пока выдвигались
   самые общие предложения. Правительство Баргоса получило типовые проекты
   договоров аналогичные предложенным Дендрагоре. Ррэкс и Рипли ответили
   на некоторые вопросы. Баргосцев порадовало, что в СССР между людьми
   и рэссами равноправие. Но межвидовые браки понимания не вызвали, пока
   не всплыли обяснения, что дети от них бывают, благо медицина достаточно
   развита. Заодно Ррэкс с Рипли объяснили, почему они спустились вниз вдвоём.
   Правительство осталось обсуждать предложения и типовые проекты
   договров, а Ррэкс с Рипли убыли сначала в банк, где продали золотой
   слиток, получив за него цветные бумажки со странными узорами из клыков.
   Из банка они отправились в гостиницу, где платили за номер уже местной
   валютой.
   Портье немного удивился, что они в двоём вселяются в один номер,
   но промолчал. Да и сопровождающий Ррэкса и Рипли, подошедший позже к
   стойке показывая удостоверение СБ, посоветовал портье помолчать.
   Тот сник, он уже смаковал, как будет рассказывать об этой паре своим
   знакомым, но с Службой Безопасности шутить - себе дороже. Ррэкс и
   Рипли осмотревшись в номере спустились в ресторан, где ошарашили, на этот
   раз, официанта составом заказа. Сами заказ был обычным для рэсса и
   человека, а вот только ели они его странно. Официанту ни разу не
   доводилось видеть людей, которые бы ели сырое мясо, посолив его немного,
   как и рэссов с удовольствием уплетавших человеческие блюда.
  
   -------- 24 янв 2005
   Ivan Mak
   --------
  
   Орин, закрывая дверь дома, с неудовольствием заметил приближавшуюся
   машину. Он уже было собирался послать к чертям приехавшего посланца. Машина
   резко затормозила рядом, и из нее ругаясь на неуклюжего шофера выбрался
   Манкир, Первый Советник Императора.
   - Стой, Маг! - приказал Манкир, и Орин остановился. Он мог послать
   к чертям и Манкира и даже Императора, если бы захотел, но Орин сам
   потворствовал такому обращению с собой, и Советник частенько подымал на
   Мага голос, если был чем-то раздражен.
   Сейчас Орин догадывался, о чем может пойти речь, но Советник,
   пройдя навстречу Магу, объявил только, что его желает видеть Император
   при чем столь срочно, что Саргрен потребовал использовать магию для
   скорейшего прибытия Мага во дворец.
   - Ну что же, магию так магию, - пробормотал себе под нос Орин и
   прошел к машине Манкира. Через минуту она уже двигалась через город по
   указаниям Мага и вскоре остановилась на окраине около большого самолетного
   ангара.
   - Ты мог перелететь и своей силой! - вспылил Манкир, когда понял,
   что собрался делать Орин, но тот не ответил на эту реплику и пройдя к
   воротам ангара приказал рабочим открывать его.
   Вскоре Орин сидел за штурвалом самолета.
   - Можешь попробовать приехать ко дворцу раньше меня, - усмехнулся
   Маг, запуская двигатель.
   Самолет разбежался и поднялся в воздух. Орин прекрасно чувствовал
   себя в воздухе и легко управлял летающей машиной, которая и построена была
   по его проекту. Повторить этот аппарат никто в Империи не смог, просто
   потому что Маг использовал свою силу для укрепления конструкции, а делать
   то же самое в промышленных масштабах он не собирался. Позволил лишь местным
   мастерам скопировать чертежи и пытаться строить самолеты "по образу и
   подобию". Летали в Империи только более примитивные модели, которыми
   рисковали пользоваться лишь редкие смельчаки.
   Не смотря на все имевшиеся запреты, самолет приземлился в центре
   столицы, на площади перед дворцом. Подбежавшая стража узнала Мага и получив
   от него приказ охранять машину, принялась за исполнение, а Орин прошел во
   дворец, где вскоре оказался перед Императором Саргреном.
   - В следующий раз я прикажу страже стрелять в самолеты, летающие
   над городом, - недовольно объявил Император.
   - Скажите спасибо Манкиру, это он меня вынудил лететь на самолете.
   Сказал, что тут такое срочное дело, что вам полказны не жалко отдать за
   магическое перемещение.
   - Что?! - вспылил Саргрен. - Ничего подобного я ему не говорил! Он
   должен был... - Император замолчал, решив ничего больше не говорить об
   этом. - Я вызвал вас из-за чрезвычайного события. Идите за мной.
   В соседнем кабинете находилось трое генералов и двое Советников
   Императора. Они склонившись над картой обсуждали какой-то свой очередной
   план и тут же оторвались, как только в кабинет вошел Император, а вслед
   за ним Маг Орин.
   - Зачем вы привели сюда этого шарлатана? - тут же заговорил один
   из генералов. - Он нам будет только мешать!
   - Худому танцору всегда ноги мешают, - пробормотал Орин.
   - Прекратите пререкания! - резко воскликнул Император. -
   Генерал Ишар, покажите Магу Орину материалы, что вы получили из Баргоса!
   Ишар долго копался со своими бумагами, пока не вынул те, что
   собирался показывать. Орин бесцеремонно уселся в кресло и взяв бумаги
   просмотрел их за несколько минут. Это были фотографии инопланетного
   корабля, о котором говорилось в докладе разведчиков. Там же имелись и
   фотографии пришельцев, в которые поверить было сложно, потому что ничего
   особенного в виде черного зверя и женщины не было, если не считать странных
   на вид одежд на женщине и непонятных приспособлениях нацепленных на рэсса.
   - Вы уверены, что это не деза? - спросил Орин. - Сейчас столько
   развелось фантастов, что состряпать по их сказочкам такой вот кораблик из
   спичек и сварганить фото, где он покажется огромным - раз плюнуть.
   Орин прекрасно знал, что информация эта верна, потому что именно
   из-за нее он собирался тайно покинуть страну и отправляться в Баргос.
   Встреча с инопланетянами для Орина имела огромное значение. Особенно с
   теми, кто имел космическую технологию. Орин ждал их появления многие
   годы, и не собирался упускать свой шанс. А сейчас у него была только одна
   задача - развязаться с Императором Саргреном и отправляться своей дорогой.
   Ишар тем временем заявлял, что данные верны, что его агенты надежны
   и многократно проверены, что дезы быть не может. Орин слушал его в полуха.
   - Ну так и при чем здесь я? - прервал генерала Маг.
   - Мы собираемся ввести в действие план Барбагосса, - заявил
   Император. - Как можно скорее, пока Баргос не получил от инопланетян что
   либо существенное. И нам безусловно необходимо ваше участие в этом плане.
   - Я не буду участвовать в этом безумии, - произнес Орин. - Вам
   прекрасно известно, на сколько укреплена граница Баргоса, к тому же
   вспомните последнюю кампанию вашего отца. Она закончилась позорным
   поражением из-за того, что войска не смогли протиснуться в узком горном
   ущелье! Сейчас против этой защиты у вас нет ничего.
   - Для этого и нужна ваша магия!
   - Моя магия - это моя магия. Я ее за просто так не отдам даже если
   мне будут угрожать смертью, - Орин прямо глянул на Императора. - К тому же,
   за последние годы ваши элементали сильно подешевели, вы позволили своему
   министру финансов неразумно ввести лишние деньги, однако, от этого
   стоимость моей магии не упала!
   - И во сколько вы ее цените?
   - Один магический элементаль - сто тысяч имперских.
   - Да этот шарлатан спятил! - воскликнул генерал Лохос.
   - По-моему, инфляция в Империи не достигла такого уровня, чтобы...
   - заговорил Император.
   - Именно такого уровня она и достигла. И это подтверждено
   официально. Всего месяц назад я участвовал на аукционе, где выставил
   лот в десять магэлей. И получил за него полтора миллиона имперских
   элементалей, так что я еще и занизил реальную цену магии.
   - И что же вы такого сделали на эти десять магэлей? - усмехнувшись
   спросил Лохос.
   - Я сделал такое, что вам, господин Лохос, я не дам и за тысячу
   магэлей. Я подарил молодость одному старому человеку. Вы, конечно, не
   верите, что я способен делать такое, но это ваша личная проблема!
   - Если вы можете дарить молодость другим, почему сами себя не
   омолодили? - заговорил Лохос.
   - А это уже не ваша забота, генерал, - резко ответил Маг.
   - Орин, я так и не услышал, вы готовы нам помочь в кампании против
   Баргоса? - заговорил Император.
   - Я уже высказался однозначно. Я против самой этой кампании и
   считаю ее несусветной глупостью! Пусть даже вы десять раз с черными об
   этом договоритесь!
   - Да как вы можете такое говорить?! - воскликнул Советник Маленак.
   Орин лишь глянул на Императора, но тот промолчал. Переговоры с
   черными Саргрен действительно проводил, но они не закончились ничем,
   кроме ругани. И могли бы закончиться кровью, если бы проводились в
   непосредственном контакте, а не по тайным кодам на радиоканалах.
   - В таком случае, Мах Орин, я вас больше не задерживаю, - объявил
   Император. - И, надеюсь, вы не обидитесь за то, что с этого момента все
   ваши сделки с магэлями будут облагаться государственным налогом в тридцать
   процентов.
   - Как вам будет угодно, Император, - ответил Маг, подымаясь. -
   Тридцать так тридцать. Просто еще тридцать процентов инфляции в Империи
   и все...
   Маг удалился. Вскоре Орин сидел в своем самолете. Стража разогнала
   зевак с площади и машина взлетела. Вылетая из города Маг заметил внизу
   группу стрелков, целившихся из ружей вверх. Позади просвистели пули, до
   слуха Орина долетели запоздалые хлопки, и Маг понял, что Император решил
   таки исполнить свою угрозу. Не долго думая, Орин поджег дымовую шашку и
   воткнул ее под крыло. Теперь снизу самолет казался подожженным, и Маг
   увидел, как запрыгали стрелки внизу. Машина унеслась вперед и вскоре
   скрылась за лесом. Теперь эти болваны наверняка побегут искать упавший
   самолет, но Орин не собирался садиться в ближайшее время. Топлива еще было
   достаточно, и сбросив шашку в появившуюся внизу реку, он изменил курс
   полета, направляя самолет в сторону границы с Баргосом.
  
   Молодой человек шел между клеток, в которых держали рабов. Рынок
   рабов работал круглосуточно, и тут можно было найти зверя на любой вкус,
   от дешевых старых, хорошо обученных молодых, до совсем маленьких, которые
   недавно родились и еще не понимали своего положения.
   Человек, в котором никто уже не смог бы узнать Мага Орина, искал
   именно малышей. Он остановился у клетки, в которой слушалась возня, и рядом
   сразу же возник продавец.
   - Сколько стоят малыши?
   - По десять тысяч, - тут же отозвался продавец и начал нахваливать
   товар, объявляя, что это приплод от племенных рабов...
   - Замолкни, - приказал покупатель, рассматривая малышей в клетке.
   Те притихли, увидев рядом людей и сидели, сгрудившись в кучу. - Другие
   малыши есть?
   - А эти чем плохи? - заговорил продавец.
   - Я тебе задал вопрос, идиот! Будешь говорить или мне за ответом к
   твоему хозяину идти?!
   - Есть еще четверо в другой клетке, - проговорил продавец. - Там, -
   он показал в сторону, и покупатель прошел вслед.
   Еще четверо малышей оказались в одной клетке с матерью, и та сразу
   же показала белые клыки и того зарычала, как только продавец и покупатель
   приблизились к клетке.
   - Сколько стоит мать? - спросил покупатель.
   - Она не продается, - заявил продавец.
   - Ты совсем глупый? В этой стране продается все, даже твоя шкура!
   Отвечай, или я иду к хозяину.
   - Ну и иди! - буркнул тот, отходя в сторону.
   Полчаса спустя хозяин рынка едва не прыгал перед молодым человеком.
   Тот платил сто пятьдесят тысяч за одиннадцать молодых зверей и одну
   взрослую рэссинаку, которая по невысказанному мнению хозяина ничего и
   не стоила из-за своего дурного характера. А сейчас ее уже впрягали в
   телегу, на которой была установлена клетка с молодняком. Хозяин не
   спрашивал зачем покупателю надо столько маленьких рэссов, он просто
   получал деньги.
   В руке Орина появился хлыст, и он взмахнув им прошелся по спине
   одного из людей, что запрягали рэссианку.
   - Ты псих! - взвыл он, оборачиваясь.
   - Освободи ремень, который ты сейчас затянул, недоумок, а не то
   я тебе еще и не так врежу за попытку вредительства! - в гневе проговорил
   Орин. Человек исполнил указание, ругаясь про себя, от того, что не сумел
   сделать то что хотел незаметно.
   Рэссинаку в этот момент держали еще двое, из рук который Орин и
   взял вожжи.
   - Вперед, - приказал Орин, и рэссианка глянув на него потянула
   телегу с рынка. В клетке, что была на телеге сидели одиннадцать малышей,
   четверо из которых были ее детьми, и рэссианка прекрасно понимала, что
   может стать, ослушайся она хозяина.
  
   И никто так и не узнал, что поздним вечером, когда над лесом
   спустилась ночь, человек, что приобрел группу рабов, приказал рессианке,
   тянувшей телегу свернуть в лес и повел ее через болото, к реке, на которой
   в укромном месте его ждала лодка.
   Телега осталась под кустами, укрытая от чужого глаза ветками,
   клетка перекочевала в лодку.
   - А теперь слушай, что я скажу и не рычи зря, - приказал он,
   подходя к рэссианке. - Сейчас ты сядешь в лодку за весла, и мы поплывем
   вверх по реке. Сделаешь все как надо, уже завтра утром будешь в Баргосе.
   Знаешь, что это такое?
   - Знаю, - прорычала она. - Кто ты такой?
   - Не имеет значения, кто я. Но, можешь быть уверена, если мы
   попадемся пограничникам Империи, ты снова окажешься в клетке на рынке
   рабов, а меня, скорее всего, расстреляют на месте. Так что, поторопись. -
   Он подошел к ней и отстегнул упряжь, которая держала ее привязанной к
   дереву.
   Лодка двигалась вверх по течению почти всю ночь. Движение
   остановилось только когда на реке появились пороги, через которые
   лодка пройти не могла. Орин завернул ее к берегу и привязав там к
   большому камню принялся перетаскивать малышей на берег. Рэссианка
   только наблюдала за этим с берега и следила, чтобы малыши не
   разбежались. Под конец, Орин принес на берег части клетки, собрал
   ее вновь и посадил всех малышей внутрь.
   - Почему ты это делаешь? - зарычала рэссианка, когда Орин
   уселся в траву около клетки.
   - Ты знаешь законы Баргоса? - спросил он.
   - Да, я знаю, - фыркнула она. - Я родилась там.
   - Тогда, тебе должно быть проще понять. Если я заявлюсь туда и
   попрошу принять меня, отдав все элементали - меня просто не примут. А если
   я приду и отдам малышей рэссов, освобожденных из рабства, то это совсем
   другой расклад.
   - А ты не думаешь, что я могу сейчас просто перегрызть тебе глотку
   и уйти туда сама?
   - Не думаю. Потому что в этом случае Черный Балрог отнимет у тебя
   все самое дорогое, а именно твоих детей, и ты останешься ни с чем!
   - Да что ты о нем знаешь, урод бесшерстный?! - зарычала она,
   проходя к человеку.
   - Да уж поболе тебя, кошка безродная. Вместо того, чтоб клыками
   лязгать, сходила бы на охоту, а то малыши утром голодными останутся!
  
   Солнце уже поднялось из-за гор, когда Орин проснулся. Малыши бегали
   вокруг по траве, двое из них сопели под боком матери, еще двое игрались с
   ее хвостом. Один забрался под куртку Орина и спал, прижавшись к теплому
   животу человека. Орин достал осторожно малышку, та запищала и вскоре
   поковыляла к матери, а молодой человек прошелся по траве, спустился к реке
   и отцепил лодку. Она уже не была нужна и только могла привлечь внимание
   пограничников, что ходили по другому берегу реки. А этот берег уже считался
   территорией Баргоса, хотя тут пограничники не появлялись. Река в этом месте
   делала крюк и отделяла кусок земли у подножия гор. Граница проходила именно
   по реке, и на отделенную землю никто не зарился.
   Пограничники Баргоса сидели в горах, перекрывая путь вверх по реке
   и через соседнее ущелье, где проходила единственная сухопутная дорога,
   соединявшая две страны. Другие дороги были через моря с двух сторон от
   горного перешейка между материками планеты. Этот перешеек и был
   разделителем между двумя мирами - двумя империями, в одной из которых
   правили люди, в другой рэссы. А на самом перешейке существовала
   единственная в своем роде страна, в которой обе расы жили в мире и
   дружбе, что раздражало обе империи.
   По древним легендам рэссами когда-то правил Черный Балрог - бог,
   огромный как гора и сильный настолько, что один мог противостоять всем
   армиям мира. В те времена в мире было мало рэссов и людей, встречались они
   очень редко, а если встречались, то не контактировали, как следовало
   разумным. Люди и рэссы принимали друг друга за диких зверей.
   Первый настоящий контакт произошел после того, как начали
   образовываться первые государства и выяснилось, что в одних правят люди,
   а в других - рэссы. Вспыхнули войны из-за земли и вскоре они привели к
   образованию двух групп стран, расположившихся на разных континентах,
   разделенных горным перешейком. Внутри групп были свои войны за власть, а
   между группами шла жестокая война за доминирующее положение, в котором
   обе разумные расы не сумев сжиться пытались подчинить друг друга.
   Лишь в одной стране удалось добиться мирного сосуществования, и
   эта страна оказалась между воюющими группами. Сотрудничество видов
   оказалось более жизнеспособно, и страна сдерживала нападения с двух
   сторон, став настоящим буфером между зародившимися двумя империями.
   И называлась эта страна - Баргос - по имени того человека, что когда-то
   давно изменил политику отношений рэссов и людей с конфронтации на мирное
   сосуществование. Теперь эта политика в Баргосе считалась единственно
   правильной.
   Маг Орин знал историю не понаслышке. Его настоящий возраст
   исчислялся тысячами лет, и он видел образование первых государств людей
   и рэссов. Он был среди тех, кто несколько сотен лет назад сражался за
   Баргоса, но потом жизнь изменилась. Орин попадал в самые разные переделки.
   Жил и в империи рэссов и в империи людей. В Баргосе он тоже оказывался не
   раз, и именно благодаря этому, он знал тайный путь через горы, начинавшийся
   на том самом пятачке земли, что оказался фактически ничейным между Баргосом
   и Империей Сарг.
   - Ну что же, Балрог, пора и в путь, - произнес Орин, стоя на берегу
   реки. Он развернулся и направился к рэссам.
   Мать уже проснулась и вылизывала малышей, а те игрались рядом с
   ней.
   - Пора в дорогу, - произнес Орин. - Детей надо будет нести.
   Рэссианка не возражала, и вскоре стояла почти не двигаясь, когда
   Орин привязывал малышей на ее спине. Она несла шестерых, а Орин взял на
   себя пятерых, пристегнув ох ремнями и закинув троих за спину, а двух держа
   перед грудью. Так они уравновешивали друг друга.
   Дорога уводила к горам. Орин шел впереди, и рэссианка не возражала
   тому, что дорогу выбирал человек. Вскоре они добрались до узкой расщелины,
   поднялись по камням и углубились в пещеру, что уводила под гору.
   Орин зажег факел, и путь был достаточно хорошо виден. В одном
   из мест в пещере нашлись следы пребывания прежних путников, но Орин не
   останавливался. В этом не было смысла, потому что дорога в пещере
   занимала не более чем полдня.
   Впереди их ждала вода подгорной реки. Орин перешел ее сразу, а
   рэссианка задержалась чтобы напиться и вскоре догнала его.
   - Сколько еще идти? - спросила она.
   - Через полчаса выйдем на свет, - ответил Орин.
   Так и вышло. Выход из расширившейся пещеры оказался огромным, а
   за ним сразу же виднелось поселение. У выхода находился пограничный пост,
   и путников тут же задержали.
  
   - Назови свое имя, - приказал офицер.
   - Бали, - ответил молодой человек.
   - Фамилия.
   - Орин.
   - Орин? Уж не родственник ли ты Мага Орина?
   - Увы, я всего лишь один из десяти тысяч Оринов, а родственников у
   Мага нет.
   - С чего это ты взял, парень?
   - Он это сам сказал.
   - Так ты с ним встречался?
   - Нет, я это по радио слышал.
   - Значит, говоришь, выкупил рабов и привел сюда, чтобы мы поверили,
   что ты не шпион? - усмехнулся офицер. - Глупо.
   - Почему глупо?
   - Потому что любому шпиону сделать так же ничего не стоит! Особенно
   на денежки Императора.
   - Я все на свои! - вспылил парень, вскакивая.
   - Ладно, ладно, сядь! Скажи, лучше, откуда ты тайную дорогу узнал?
   - Мне о ней старик Изарг рассказал. Он в нашей деревне жил.
   - А он откуда узнал?
   - Не знаю откуда, - пробормотал парень.
   Рядом появился солдат.
   - Сэр, только что сообщение пришло! - воскликнул он.
   - Ну? - подтолкнул его офицер.
   - Девчонка наша. Семь лет назад пропала без вести в городе Лориан.
   С ее словами все совпадает и фото ее прислали, она похожа.
   - Только похожа?
   - Ну так семь лет прошло, она тогда совсем молодой была. Ее шпионы
   похитили, там в Лориане тогда много рэссов похитили и в рабство угнали!
   - Ладно. С малышами что?
   - Из интерната скоро приедет машина, их туда возьмут. Только
   четверых мать не отдает, говорит, это ее дети.
   - Ну так и оформляй их на нее, коли так! С этим охломоном что?
   - Никаких данных, сэр, - ответил солдат чуть понурив голову.
   - Ясно. Готовь для него декларацию о передаче гражданства. Мать
   пусть подпишет рекомендацию для него.
   - А второй кто? - спросил солдат.
   - Вторым я подпишу. Все, иди!
   Солдат ушел, и офицер усмехнувшись глянул на парня.
   - Ну, как там тебя? Бали? Повезло тебе, Бали! Повезло, что я тебе
   поверил.
   - Спасибо, - произнес тот.
   - Однако ж и имечко у тебя. Бали, значит полное имя Балрог? Балрог
   Орин, сочетаньице прямо как огненный лед.
  
   Рэссианка подписала рекомендацию человеку, что выкупил ее из
   рабства. Подписал ее и офицер, командующий пограничной заставой. И Балрог
   Орин стал настоящим гражданином Баргоса. В восьмой раз.
   В этот же день, обменяв "остатки" элементалей на местные клыки,
   Орин отправился в столицу страны, где уже полным ходом шел процесс
   контакта цивилизаций. Дорога вела через большой старый город, где Орин
   остановился на несколько дней, чтобы немного подзаработать. Способ был
   древним, как этот мир. Молодой маг предлагал некий артефакт, дававший
   владельцу молодость. Десять магэлей вылились в сумму в двенадцать
   миллионов клыков, и Орин получил ее в "законном" виде, как выигрыш в
   легальном игральном заведении.
   Местная мафия сыграла не совсем честно, и вслед Орину отправилось
   четверо соглядатаев, которые решили ограбить "удачливого игрока".
   Догнав на дороге Балрога Орина они встретили Балрога Черного, который
   аккуратно, без лишних следов, переправил четверых мафиози прямиком в ад.
  
   * * *
  
   Внутреннее пространство ИРМ-а сильно изменилось за время отсутствия
   Аркса. Крылев, влетев туда обнаружил несколько городов, а так же множество
   новых жителей в них. Аркс проверив все данные сразу понял, кто похозяйничал
   в его виртуальном пространстве.
   - Что это ты тут понастроил, Старик? - спросил Аркс, выходя на
   связь с ИскИном.
   - О, Аркс! Вернулся, Крыля! - воскликнул тот, тут же появляясь с
   крылатым львом. - Тебе не нравится?
   - Я не особенно уважаю каменные джунгли, Старик. На кой черт мне
   эти плешивины посреди леса?
   - А если к тебе гости с Земли прилетят? Ты им будешь показывать
   комбинацию из пяти сосен, что ли? А так им есть что посмотреть!
   - Да уж, - буркнул Аркс. - А потом какие-нибудь журналюжки напишут,
   что у Крыльва нет фантазии, и он скопировал город Клопомухинск в трех
   экземплярах.
   - Не нравится, так сотрешь их и все дела! - буркнул Старик.
   - Я их лучше сошлю в сибирский архив.
   - Какой это сибирский? - встрепенулся Старик.
   - А такой. За дальними лесами, за высокими горами, за глубокими
   реками, в тихом окияне-море... - усмехнулся Аркс. - Ладно, пусть стоят,
   а надоест - тогда и сотру нафик!
   - Как слетал, Аркс? Поохотился?
   - Нормально слетал. И ты тоже можешь слетать, Старик. Возьмешь пару
   астерианских фрагментов, изобразишь из себя Памятник Неизвестному ИскИну и
   вперед!
   - Ну да, и поставят меня там посреди поля, чтоб вороны на лысину
   какали!
   - Угу, а ты там по ночам гулять начнешь, и Дон Жуанов местных
   пугать! - рассмеялся Крылев.
   - Так ничего и не расскажешь?
   - А что рассказывать то? Подключайся к полигонному радио, там все
   сплетни про крыльва расскажут. А так, ну, охота и охота, ничего особенного.
   Мог в имитаторе и чего-нибудь покруче замутить.
   - Кстати, об имитаторе. Тут, пока тебя не было, местные толкинутые
   приезжали, спрашивали, можно ли в твоем имитаторе провести ролевую игру?
   Я им сказал, что пока тебя нет, этот вопрос решить не могу.
   - А что за игра?
   - Ну, что-то вроде того, что с принцессой было. Они про нее слышали
   что-то краем уха, потому и пришли.
   - На это ведь время нужно, Старик. Сценарий придумывать, что-то в
   имитаторе строить, не в лесу же игра?
   - Сценарий у них есть. И даже проекты виртуального пространства. У
   них есть и свой имитатор, но он и не сравним с твоим! Часть игры у них
   вообще в реальности проходит, а часть в виртуальном пространстве. Только
   они управляют героями сидя в креслах со специальным оборудованием. В общем,
   не то совсем.
   - А ты сам этим делом заниматься хочешь? - спросил Аркс.
   - Да, я могу взять на себя все управление. Надо только мощности
   ИРМ-а выделить. А тебе это не интересно, Аркс?
   - Не знаю. Погляжу, что там будет, тогда и решу, интересно или нет.
   А пока, половина ИРМ-а в твое распоряжении. А мне пора и за работу
   приниматься.
  
   * * *
  
   Подобраться к пришельцам Орин не смог. Можно было, конечно,
   прорваться силой, но шум Магу был ни к чему. Да и переговорить с
   прилетевшими он желал без свидетелей. Поэтому, Орин не стал жалеть силу,
   и написав короткое сообщение с просьбой о встрече, он переправил ее в
   апартаменты пришельцев используя магический прием телепортации.
   "Обладаю важной для вас информацией о третьем разумном виде на
   планете. Если интересует, мы можем встретиться. Безопасность со своей
   стороны гарантирую. Место встречи - Северный Форт, центральная башня.
   Буду ждать там завтра и послезавтра ровно в полдень. Балрог."
   Записка легла на стол перед входом в гостиничный номер так,
   чтобы хозяева номера не смогли ее не заметить.
  
   * * *
  
   Рысь ощутил странное прикосновение и попытался открыть глаза.
   Ему этого не удалось, и он некоторое время лежал, раздумывая, что же
   происходит. Ощущение повторилось, и на этот раз глаза словно раскрылись
   сами, и он увидел подошедшую к нему Арру. Ее окружал ореол странного
   сияния, который касался Рыся, принося ему ни с чем не сравнимое ощущение.
   Ощущение, которое словно делало его тело невесомым, и он воспарив над
   полом пролетел к миу, коснулся ее и его тело охватило то самое чувство,
   что он впервые познал, когда увидел простую картинку с полосатой львицей.
   А теперь все было в реальности.
   В реальности ли? Рысь вспомнил о том, кто он и где, его мысль
   метнулась к браслету, который должен был не только защищать его от
   воздействия бешеных, но и давить в нем это самое безудержное ощущение,
   от которого Рысь терял контроль над собой.
   - Ах вот, значит, что, - послышалось рычание Арры, и миу стянув
   браслет с его лапы бросила его в угол. И вместе с ним туда улетел контроль,
   тот, что еще не давал выплеснуться всем ощущениям, и теперь уже ничто не
   останавливало Рыся. Он окунулся в свое чувство с головой, и внезапно
   ощутил, как его охватывает чужая воля, вот только она была вовсе не злая.
   Это было незабываемое ощущение любви и ласки, исходившее от миу, и Рысь
   отдался этому чувству. Он вновь стоял на полу и теперь сам подошел к миу,
   коснулся ее и начал ласкать, языком и лапами.
   Арра не сопротивлялась его действиям и словно подталкивала его
   дальше к тому самому действию, которого он страстно желал. И которого
   желала она. Рысь ощутил это желание и уже не останавливал себя.
   Он любил ее, любил страстно и горячо, понимая, что такого чувства у
   него никогда не было и больше не будет.
   Почему не будет? Вопрос возник словно сам собой, и Рысь понял, что
   он исходит от Арры. Она совсем не желала, чтобы это чувство ушло, и она
   тоже любила его. Рысь это видел и с этим видением вдруг понял, что это
   всего лишь сон. Ведь в реальности он не мог видеть чувств миу. Он был даже
   не миу по происхождению, хотя для любви это уже не было преградой.
   Щелкнула дверь.
   - П-простите, - раздался вдруг голос миу, и все наваждение исчезло.
   Рысь словно свалился с неба и обернулся. В дверях исчезла морда кого-то из
   миу, а рядом, под ним лежало красно-белое полосатое тело Арры. - Арра? -
   Рысь отскочил, едва понимая, как такое могло случиться. Взгляд его внезапно
   попал на браслет, что лежал в углу комнаты, и он понял как. Он понял,
   что...
   - Извини, Рысь, - произнесла она, подымаясь. - Извини, что я
   воспользовалась твоим телом, но ты ведь не был бы против. - Он не успел
   ответить, Арра прошла к выходу.
   - Арра, - окликнул он ее ощутив, как с него сходит воздействие
   миу и телу вновь возвращается собственная воля. Она обернулась,
   останавливаясь у дверей. - Я не против, Арра. Если захочешь еще, приходи, -
   сказал он, прекрасно понимая, что сейчас все его мысли она видит насквозь.
   - Спасибо, - ответила она. - И ты тоже... приходи, - сказала она и
   скрылась за дверями.
   Рысь медленно пересек комнату поднял браслет и одел его на лапу,
   после чего вызвал на связь Авурр. Он рассказал ей обо всем, что произошло,
   прекрасно понимая, что скрывать эту связь нельзя. Она могла иметь
   серьезные политические последствия, и Рысь не мог полагаться в таком деле
   на авось. Он не был против любви, просто он имел ответственность за дело,
   которое делали многие.
   Авурр в одно мгновение оказалась рядом с ним, и постаралась его
   успокоить, если только это было возможно сделать с влюбленным до безумия
   львом.
   - И не пытайся спрашивать разрешения на любовь, Рысь. Любовь, она
   либо есть, либо нет. Она не спрашивает когда приходить, и ты в этом не
   виновен. Вот только с браслетом непонятно, что делать. Без него, ты всегда
   будешь полностью в ее власти, Рысь.
   - Мне все равно, пусть! - заговорил он и осекся, поняв, что в нем
   снова играла страсть, а не разум. - Что ты предлагаешь, Авурр?
   - Ничего. Все зависит только от тебя и от нее. Если вы сможете
   объясниться и договориться, Рысь, тогда проблем не должно быть. А браслет
   можно и отключать на время. А можно сделать так, что она его не увидит. Но
   она его наверняка почувствует.
   - А как это не увидит?
   - Браслет состоит из живой ткани, Рысь. Он может просто стать
   частью твоего тела. Войти, как симбионт, и тогда он станет неотделим
   от тебя. Для отделения придется принимать специальные меры. Но это
   решаешь только ты сам и больше никто. Если захочешь такого варианта,
   тебе надо просто его съесть в собственном виде.
   - Съесть? - удивился Рысь.
   - Да. Или коснуться им открытой раны на теле. И должно быть
   твое желание соединения, иначе не получится.
   - Ладно, - ответил он, решив не вдаваться в подробности о
   том, как и почему. - Передай нашим, что если от меня пойдут дурные
   распоряжения, чтобы не исполняли.
   - Передам. Ты успокоился?
   - Да, вроде.
   Авурр тронула его легонько и исчезла, улетая на остров.
   Рысь еще некоторое время сидел на месте, а затем подошел к окну и
   взвыл диким бешеным голосом...
  
   -------- 24 янв 2005
   falanger
   --------
  
   С правительством Баргоса всё шло пока неплохо. Было немало
   говорильни, но самый важный, в данных условиях, Договор о взаимопомощи
   уже был ратифицирован. Службы разведки сообщили правительству о
   готовящемся нападении, и оно ухватилось за возможность попросить
   помощи у инопланетян. Сразу после заключения первого договора Ррэкс
   с Рипли развернули мобильный комплекс связи и предоставили Генштабу
   Баргоса доступ к информации с разведывательных спутников. Генштабисты
   быстро договорились с группой военных экспертов из экипажа крейсера, и
   теперь они совместно отслеживали начавшуюся концентрацию войск на
   границах.
   Прямая передача данных со спутников разведки и вычислительные
   мощности крейсера, привлечённые для дешифровки, позволили выявить
   диспозицию войск противника в реальном времени и, при желании,
   пересчитать солдат по головам. Генштабисты буквально молились на
   Ррэкса с Рипли, о такой помощи они и не мечтали. Это было невыразимо
   лучше фоторазведки с самолётов которую они могли бы иметь, да и ту можно
   было получить лишь с разведывательных самолетов, рискованно летающих над
   территорией противника.
   Ррэкс намекнул, что на орбите есть два очень больших танка
   готовых повоевать, но он тут же охладил пыл военных упомянув, что
   танки весьма даже разумные боевые машины и никого из местных на борт
   не пустят, хотя приказы командования выполнять будут, конечно если
   сами не придумают чего получше. Военные удивились и не поверили,
   на что Ррэкс прочёл маленькую лекцию о сверхтяжёлых танках. Это
   произвело впечатление, особенно дальнобойность орудий и прочий
   состав вооружения. Флотский офицер сравнил их с линкорами
   и заявил, что они могут просто двигаясь по берегу отстреливать
   корабли противника на дальних дистанциях, что было весьма эффективно
   при имеющихся системах обнаружения, как на борту, так и в космосе.
   Генштаб Баргоса сразу же припахал обещанные танки в планы
   обороны побережий. Сухопутные границы были прикрыты довольно хорошо,
   а вот с побережьями было хуже. Конечно, присутствовали батареи береговой
   обороны, но при массированных ударах крупных флотских группировок на
   ограниченных участках они не смогли бы отбиться от боевых кораблей.
   В пробитые бреши тут же высадился бы крупный десант, судя по накоплении
   войск противника не только на границах, но и в районах крупных портов.
   К тому же, на спутниковых снимках хорошо просматривалось формирование
   десантных флотилий.
   Без данных спутниковой разведки этот план мог бы увенчаться
   успехом. Но теперь его раскрыли и готовили меры противодействия.
   Немалую роль в нём играли Т-3000, работающие мобильными батареями
   береговой артиллерии. Дальнобойность орудий позволяла им обстреливать
   военные корабли противника на дальностях превышающих их собственную
   дальнобойность. Только Ррэкс заметил, что танки конечно стреляют далеко,
   но боекомплекты у них не резиновые и, если военные хотят их эффективно
   использовать, то им надо начинать производить снаряды заранее.
   Генштабисты с радостью согласились, и вскоре на оружейный завод
   прибыли чертежи снарядов, как обычных фугасных, так и подкалиберных
   бронебойных стрел. Последние оружейников удивили, но противиться никто не
   стал. Они решили, что раз заказывают - значит надо. Следующим шагом
   стала отработка путей доставки боеприпасов, устройство береговых складов
   и пунктов загрузки их в танки. Несколько офицеров Генштаба откомандировали
   к побережьям для подготовки инфраструктуры.
   Всё развивалось относительно нормально, а дипломатам Империй
   передали новы с предупреждениями. Хотя, их правители явно не придали им
   значения. Они готовились к войне, к тому же их шпионы не смогли узнать
   ничего, кроме самого факта прилёта инопланетян, получив фотографии
   пришельцев и их корабля.
   В один из дней Ррэкс обнаружил записку в номере гостиницы. В
   ней их приглашали на встречу. Ррэкс предупредил СБ Баргоса и отправился
   на встречу. Его страховали работники Службы Безопасности, да и бронником
   он не побрезговал, а с оружием он в Баргосе и не расставался. Рипли
   страховала его со снайперской винтовкой.
  
   * * *
  
   Рысь и Арра были счастливы.
   На Рарр ситуация потихоньку начала выправляться. Причиной тому
   стали новые законы и начавшийся экономический рост. Сначала изменения
   законов работали со скрипом, но после того как были пойманы на их
   нарушениях несколько чиновников, которые были публично осуждены и
   наказаны, законы начали работать.
   У миу появились перспективы, кончилось время безысходности
   и отчаяния. Теперь ценились не официальное гражданство и должность, а
   талант. Любой миу, с документами или без, мог наняться на работу на
   новые предприятия, и, если он успешно проходил обучение, то мог работать.
   Вскоре на добывающих комплексах на соседних с Рарр планетах
   работали почти одни миу. Земляне остались только на самых ответственных
   постах и как инструкторы. С накоплением опыта, миу вскоре могли принять
   все дела.
   Появлялись рабочие места не только на новых предприятиях. Начали
   создаваться рабочие места и в городах. Ремонтировалась обветшавшая
   городская инфраструктура, а значит нанимались рабочие. Активизировалась
   торговля, а с ней и транспортные перевозки. Ремонтировались и начинали
   работать на полную мощность морские и аэропорты. Строились новые
   космодромы в разных местах планеты. А это все требовало новых рабочих миу.
   А с ростом количества рабочих мест и зарплат оживлялась экономика,
   уменьшалось количество безработных, а изменение законов помогало
   беспаспортным миу легализоваться и найти работу.
  
   * * *
  
   Успенский прилетел в Солнечную с крейсером дракона на буксире.
   Правительство уже было извещено, и дракона с нетерпением ждали, да и
   намёки Успенского о важности этого контакта сыграли свою роль. Как
   никак, он был из парралельного мира и имел технологии, которых не имели
   даже хийоаки. Им кстати, тоже отправили извещение, как и Арксу на Марс.
   Дракон хотел с ним пообщаться.
   Так что, вскоре крейсер висел на парковочной орбите, а дракон
   проходил карантин на лунной базе. При медицинском обследовании его
   имплант ввёл медиков в ступор. Да и генетику его и не смогли расшифровать
   до конца. Но главное узнали, на нём самом никаких опасных микробов и
   вирусов не было, а его иммунитет мог справиться со всеми земными.
   Вскоре дракон уже вовсю лазил в сети Солнечной. Он напрямую
   подключился к компу по оптическому интерфейсу, предварительно модифицировав
   коммуникационные программы под стандарты Солнечной, и теперь работал
   как у себя дома. Имплант и способности ИскИна позволяли ему работать
   с сетью подобно хийоаку. За час он просмотрел всю требуемую ему
   информацию по истории СССР и новости, успел отметиться на нескольких
   форумах и теперь отдыхал в своей каюте. А админ базы только удивлялся
   просматривая трафик.
  
   С Тигрёнком тоже ситуация разрешилась нормально. Успенский его
   официально усыновил, и вскоре малыш уже встретился с семьёй капитана.
   Приняли его хорошо. К тому же, хийоаки прислали программу для перевода
   с языка терров на русский, и Успенский смог узнать историю Тигра, так
   его прозвали с лёгкой руки капитана.
   Ему было хорошо в его новой семье, никто не обращал внимания на
   его окраску. Вскоре он нашёл новых друзей и, выучив русский, поступил
   в школу. Он твёрдо решил пойти потом в ВКС. В школе ему нравилось,
   другие ученики тоже были очень разными по виду, но не конфликтовали.
   Учителя за этим строго следили и помогали детям притираться друг к другу,
   учили работать сообща, используя сильные стороны друг друга и помогая
   прикрывать слабые.
  
   * * *
  
   Хан и Даша после разрешения вопроса с террористами вернулись
   к домой и опять предавались отдыху и любви.
   Чубакка сначала заскучал, но потом подключился к Дендрагорской
   сети. Местный хакер попытался залезть в его комп, и Чубакка оскорбился, а
   затем стал прикалываться над ним. Хакер не мог с ним конкурировать и
   сдался. Он понял что может уберечься только отключившись от сети совсем.
   Разобравшись с одним, ИскИн принялся за других.
   Хакеры попрятались на некоторое время. Они решили, что это кто-то
   из хийоаков их гоняет, и решили переждать опасное время. Чубакка, конечно,
   не форматировал им накопители информации, но очень живучих и весёлых
   вирусов подкидывал. Так что Дендрагорским хакерам доводилось лицезреть
   на своих мониторах мультяшные бои джедаев и другие приколы. В конце
   концов, сопоставив это и информацию об ИскИнах из СССР, они сделали
   правильный вывод и зареклись задевать ИскИнов.
  
   -------- 26 янв 2005
   Ivan Mak
   --------
  
   Балрог наблюдал за Северным Фортом с самого рассвета. Поначалу там
   ничего не происходило, появлялись редкие случайные посетители, а за два
   часа до полудня началось действие, подтверждавшее, что пришельцы
   прореагировали на его послание. Пока еще не было ясно, каким образом. В
   действие вступила местная СБ, которая сначала перекрыла все входы, затем
   выпроводила лишних посетителей, и Форт наполнился агентами, выглядевшими
   подобно тем самым посетителям. Тот, кто не следил за всеми событиями и
   не заметил бы агентов СБ под личинами праздно прогуливающихся прохожих или
   мамаши с коляской, сидевшей недалеко от центральной башни. Что было у нее в
   коляске, Балрог не знал, но то что там не ребенок, он понимал отлично.
   Под маленьким одеяльцем вполне могли скрываться как крупнокалиберный
   пулемет, так и малая ракетная установка, какие совсем недавно поступили
   на вооружение Баргоса. Ими можно было подбить и грузовик и танк и даже
   низко летящий самолет.
   Все приготовления к встрече закончились, и теперь для Балрога
   решался только один вопрос, прибудут ли на встречу сами пришельцы или
   их заменят какие-нибудь похожие эсбэшники. В последнем случае, он
   показываться не собирался.
   На радио волне координаторов операции началось шевеление, пара
   агентов покинула башню, где проверила все закоулки вплоть до гробницы в
   подвале. Вдали, на горной дороге появилась машина, и вскоре Балрог увидел
   приехавших на ней рэсса и женщину, тех самых пришельцев. Они переговорили
   со встретившими их агентами и направились к башне, следуя не прямой широкой
   дорогой, а по закоулкам форта. Женщина вскоре отделилась и забралась в одно
   из полуразрушенных зданий около центральной башни, и уже после ее
   объявления о готовности по радио, рэсс двинулся к башне.
   Мамаша с коляской предварительно удалилась в ближайшую подворотню,
   и рэсс в одиночестве вошел в башню.
  
   Слабое движение магии - всего один магический элементаль.
   Мгновенная телепортация. Это не совпадение, а простое следствие определения
   количества магии. Один магэль - это такое количество магии, которое
   требуется на одну телепортацию живого разумного существа малого видового
   класса.
   Орин появился почти на вершине башни, в круглом помещении из
   которого имелись только два выхода, не считая окон. Один вел вниз, к
   лестнице, что уводила ко входу, второй - наверх, на смотровую площадку
   башни. Она ничем не закрывалась сверху, и только ограда площадки
   позволяла находившимся на ней наблюдателям оставаться незаметными снизу,
   тогда как от них не укрылся бы ни один дюйм земли около форта.
   Рэсс еще стоял внизу и не решался ни подниматься наверх, ни
   спускаться в подвал. Ему сообщили, что в башне никого нет.
   - Поднимайтесь наверх, Ррэкс, я жду вас здесь, - произнес Орин на
   языке рэссов.
   - Кто вы? - раздался вопрос снизу.
   - Меня зовут Балрог. Ничего более существенного, пока вы не
   поднимитесь, я сообщить не смогу. Вам нечего бояться, вы прекрасно
   знаете, что весь форт занят Баргосским СБ, а со своей стороны я обещал
   вам безопасность.
   Рэсс начал медленно подниматься и вскоре появился из дыры в полу.
   Орин в виде молодого человека сидел на каменной скамейке около стены,
   промеж окон, за которыми виднелась территория форта. Орин рассматривал
   пришельца. Вблизи было хорошо видно, что он одет в легкий скафандр, с
   цветом имитирующим окраску рэсса. Издали этого было незаметно.
   - Кто вы? - повторил свой вопрос рэсс.
   - Вас больше интересует вопрос о том, кто я, чем то, о чем я хотел
   вам сообщить? - спросил Орин.
   - Вопрос о третьей расе меня интересует, но я уже получил о нем
   исчерпывающие данные от спецслужб Баргоса, - заявил рэсс.
   - Ну что же, раз вам все известно о том, кто такой Черный Балрог,
   мне ничего не остается, как только назвать себя. - Орин поднялся и сделав
   шаг к рэссу изменил свой вид. Из молодого человека он обратился в довольно
   старого. - Я - Маг Орин из Империи Сарг.
   В этот момент внизу послышался шум. Рэсс, услышав какое-то
   сообщение по радио отступил на шаг и глянул в дыру, откуда уже
   доносился топот ног, спешащих эсбэшников. На спецволне, где
   связывались только агенты СБ слышались слова о том, что захват
   Мага Орина имеет не меньшее значение, чем охрана пришельцев. Волна
   эта была доступна только агентам и их командованию.
   Орин воспользовался моментом, когда рэсс смотрел вниз, и наступил на
   камень, запускавший механизм закрывания выхода. Тяжелая каменная плита
   проехала в сторону, перекрыла выход. Щелкнул каменный запор, и плита встала
   намертво. Теперь ее можно было открыть только из верхнего помещения башни,
   и для этого надо было знать, что сделать. Или же можно было подорвать плиту
   снизу, но этот вариант был не безопасен. От взрыва могла начать
   разваливаться сама башня.
   - Как это понимать? - заговорил Ррэкс, обернувшись к Магу, когда
   выход закрылся.
   - Это дело не столь просто, как вам кажется, - заявил Маг и подняв
   руку щелкнул пальцами. Меж ними проскочила искра, и в наушниках рэсса
   исчезли все радиосообщения. Приемник оказался выбит мощным электромагнитным импульсом от слабого магического движения.
   Еще одно слабое движение магии.
   Рэсс и Маг в одно мгновение переместились на площадку, где двое
   эсбэшников пытались задержать женщину, рвавшуюся на помощь рэссу.
   - Элиен! - вскрикнул Ррэкс, и тут же еще одно магическое движение
   переместило и его и ее, и Мага на высокую площадку в горах, откуда балрог
   наблюдал за фортом с утра.
   Рипли развернулась и машинально выхватила оружие, направляя его
   за спину Ррэкса. Рэсс прыгнул в сторону, разворачиваясь и тоже выхватывая
   оружие. Оба пришельца оказались перед огромным черным драконом, что сидел
   на скале и рассматривал их одним глазом. Дракон не шевелился, а женщина и
   рэсс приблизились друг к другу и прижались плечом к плечу, не отрывая
   взгляда от чудовища.
   - Вам лучше опустить оружие, - заговорил дракон на языке людей. -
   Вы не сможете в его помощью нанести существенный вред мне, а разозлить
   можете очень даже легко. И я не разговариваю с теми, кто не понимает
   нормальных слов.
   - Кто ты такой? - заговорил рэсс.
   - И чего тебе надо от нас? - произнесла женщина.
   - Несколько минут назад, Ррэкс, ты заявил, что у тебя есть
   исчерпывающая информация о третьей расе, так вот, я - ее представитель.
   - Те, о ком нам говорили, выглядят совсем не так, - произнес рэсс.
   - Значит, вам говорили не обо мне. - Дракон говорил это,
   одновременно наблюдая за тем, как носятся агенты внизу. В Форте
   стоял натуральный бардак, по радио неслись проклятья в адрес
   никчемных агентов, не сумевших обеспечить безопасность для
   пришельцев.
   - А где Маг Орин? - заговорил рэсс.
   - Маг Орин! - вдруг фыркнул дракон и поднявшись со своего места
   переменился, обращаясь в человека. - Я и есть Маг Орин.
   - И как же это бог рэссов вдруг обратился в их злейшего врага? -
   спросила Элиен.
   - Я вижу, ты слыхала кое-какой звон, - усмехнулся Орин, проходя к
   ней и рэссу. - Значит и сказки о Четырех Проклятых ты слыхала?
   - Да, я читала о них. Рэссы считают их пришельцами из ада. От них
   они и бежали в другой мир - сюда.
   - Именно так. Только эти бежавшие не помнят еще кое чего. Не
   помнят, потому что не знали. Знали об этом лишь единицы, и они никому не
   рассказали о том, что бежали они в иной мир с помощью Пятого Проклятого.
   И этот пятый - я.
   - Ты?! Но это было несколько тысяч лет назад!
   - Для бессмертного время - ничто. И я помогал рэссам удрать вовсе
   не от любви к ним. Это был жестко рассчитанный план, по которому с планеты
   улетали все возмутители спокойствия. Я был среди них рэссом, и все они
   считали, что я один из них, такой же беглец. Но ко всему прочему, я был
   Магом, и с моей помощью перед улетавшими кораблями открылась Дверь Между
   Мирами, через которую мы и улетели. Вот только в последний момент мы
   получили магический пинок под зад от тех самых Проклятых. Этот пинок
   изменил точку выхода, и корабли оказались здесь, у этой самой планеты,
   где все и высадились. И я вместе со всеми. Я должен был вернуться назад,
   чтобы сообщить Императору, куда попали все эти изгои, но тут возникло
   совершенно непредвиденное обстоятельство. Ни один из кораблей рэссов не
   смог больше подняться в космос, а у меня не осталось сил, чтобы вернуться
   обычным способом. К тому же, здесь слишком плохое место в смысле наличия
   Магических Сил. За прошедшие тысячи лет я не смог накопить необходимого
   количества для совершения перелета назад. По этой же причине ни один рэсс
   здесь не смог проявить ни малейшей магической способности. Те, что
   прилетели сюда, еще имели магические силы, но они постепенно вымерли,
   оставляя потомство, не способное ни на что в плане магии. Иногда я встречал
   рэссов, имевших способности, но не имевших силы. Я передавал им часть своей
   силы, и поэтому они стали называть меня богом, но никто из них не сумел
   двинуться вперед в магии даже имея силу.
   Орин замолчал, давая пришельцам осмыслить сказанное. Он сел на
   камень и ждал их реакции. Сначала они опустили и спрятали оружие, затем
   некоторое время просто смотрели на молодого человека. Они ничуть не
   удивились его способности к превращению, и Орин уловил в мыслях женщины
   тот факт, что они уже встречались с существами, способными менять свой
   вид.
   - Ты не сказал, чего ты хочешь от нас? - произнес рэсс.
   - Мне нужно попасть в космосе.
   - Для того, чтобы улететь к своим и привести сюда всех проклятых? -
   заговорила Элиен.
   - Даже если я вернусь к своим, то мне придется там рассказать всю
   правду. О том, что все возмутители давно мертвы, что их дети не владеют
   магией, что они даже в космос не сумели вылететь, а по сему они никоим
   образом не могут угрожать Империи. Вот только вернуться мне не удастся,
   потому что получив "пинок" корабли рэссов не просто улетели в другую
   галактику, они провалились в иной космос. Здесь действую другие физические
   законы, и я не знаю даже, существует ли в этом космосе мой родной мир.
   - В любом случае, нам нужны гарантии безопасности, - произнес
   Ррэкс. - И не только для себя, но и для этого мира, и для всех других
   миров нашей галактики.
   - Абсолютных гарантий не существует, а со своей стороны я могу
   лишь дать свое слово, что не стану действовать против вас, если вы
   согласитесь помочь мне попасть в космос. А о том, что катаклизмов из-за
   меня не будет вы можете судить по истории этого мира. Здесь я известен
   большей частью под двумя именами - Черный Балрог и Маг Орин. О том, что
   я и он одно и то же никто не знает, кроме вас, и я попрошу об этом не
   распространяться. Кроме того, я могу предоставить важную стратегическую
   информацию относительно Империи Сарг и, при необходимости, оказать помощь
   в плане обороны Баргоса от возможных нападений со стороны Империи рэссов.
   А так же, в случае согласия, я готов передать в ваше распоряжение часть
   магической силы в объеме десяти тысяч магэлей. Либо непосредственно кому
   либо, имеющему способности, либо в виде оказания соответствующих
   магических услуг, либо в виде магических приборов, осуществляющих некие
   конкретные функции.
   - А как вы собираетесь разрешить кризисную ситуацию, что возникла
   сейчас? - спросил Ррэкс.
   - Для того, чтобы ваши товарищи не решили, что пора отправлять
   десант, я могу телепортироваться вместе с вами в космос, на ваш корабль
   на орбите. А там вы сможете решить все со своими. И при необходимости
   спросить меня что-либо еще. Баргосцам вы можете с орбиты сообщить, что
   воспользовались системой экстренного возврата.
  
   * * *
  
   В окно кто-то усиленно стучался. Аркс уже не первый раз выглядывал
   наружу, выходил из дома и смотрел, но никого рядом не появлялось, и он
   возвращался в дом. Через некоторое время стук повторялся.
   Когда крыльву это надоело, он вошел в систему имитатора и проследив
   путь сигнала, обнаружил, что вызов приходит откуда-то с Луны, и каждый раз,
   когда Аркс отвечал, сигнал уходил туда, откуда возвращался с ответом, но
   ответа крылев не получал, потому что "ложил трубку". Сигнал от Марса до
   Луны и обратно шел долгие минуты, которые крылев просто не ждал. А вызов в
   виде "стучания в окно", как оказалось, ему Старик приделал то ли ради
   прикола, ти ли еще зачем.
   Чтобы никто не надоедал, Аркс установил свою линию в режим
   автоответчика, который радостно объявлял: "Никого нет дома, оставьте
   свое сообщение после трех зеленых гудков."
  
   Закончив с этим делом, Аркс унесся в ИРМ, где под его руководством
   уже вырос кусок африканской природы, где поселилось множество животных,
   что крылев встречал на полигоне и копировал именно с целью поселения их в
   ИРМ-е для избавления от однообразной имитации.
   В лесу появилось множество обезьян, по саванне помчалось стадо
   копытных животных, у реки остановился на отдых прайд диких львов, из-за
   леса донесся трубный крик слонов. Немного подумав, Аркс подселил даже
   нескольких крокодилов в речку.
   А где-то в параллельной части ИРМ-а уже шло полным ходом
   строительство иной страны. Аркс не вмешивался в него, но иногда
   заглядывал и только дивился тому, что там устроили марсианские
   толкинисты с помощью Старика.
   Крылев обнаружил странные поселения маленьких людей под горами,
   нашел крупный город, который можно было бы назвать средневековым, не
   стройся он по современным технологиям с применением техники, то ли
   заимствованной, то ли скопированной у Гектора.
   Леса и поля тоже были нашпигованы поселениями, где трудились люди
   и хоббиты. Все они действовали явно разумно, и Аркс вскоре понял, что это
   не программы, а те самые игроки.
   Проследив за связями в ИРМ-е, Аркс обнаружил некую иную систему,
   нежели та, что имелась изначально. Старик изменил местные правила, и теперь
   все дела в ИРМ-е делались живыми. Если требовалось что-то "волшебное", но
   выдавалось игроку, как атрибут, и тот мог выполнять соответствующие
   действия. Лекари лечили, повара готовили обеды практически из пустоты,
   строители прикладывали несоразмерные усилия, когда требовалось сделать
   что-то тяжелое.
   Для вступления в эту игру надо было явиться на пункт приема, где
   зарегистрироваться и получить соответствующие герою атрибуты. Аркс решил,
   что и ему будет вполне интересно войти в эту игру и вскоре он уже стоял
   в очереди на прием к администратору. Очередь была в натуральная в
   реальности и находилась в одном из марсианских городов, где Стариком был
   установлен вход в имитатор, являвшийся просто счетверенным астерианским
   фрагментом.
   Аркс перелетел туда и появился так, что никто этого появления не
   заметил, став молодым человеком. Очередь проходила довольно быстро, потому
   что у многих уже были карточки игроков, которые они предъявляли и сразу же
   получали по ним соответствующие направления.
   - На каком форуме регистрировался? - спросил странный парень,
   сидевший за столом с табличкой "Администратор".
   - Я здесь впервые, - ответил Аркс, глядя на странного человека. У
   того была целая грива длинных искусственных волос, из под которой торчали
   треугольные пластиковые уши. Руки его тоже имели странность в том, что
   оказались зачем-то накрашены белой чуть с розовым оттенком краской.
   - Если без регистрации на форуме, тогда тебе туда, в первый
   кабинет. - Аркс не пререкаясь отправился туда и, едва вошел, тут же
   оказался окружен еще более странно одетыми людьми.
   - Ты кто? - спросил один, вид которого больше напоминал жабу
   чем человека.
   - Я - Люк Скайуокер, - заявил Аркс.
   - Да ты, парень не туда пришел! Здесь фэнтези, а не космическая
   опера! - произнес другой, выходя вперед. Он выглядел похожим на того, что
   сидел в приемной. Крылев уловил мысли людей вокруг, они считали этого
   игрока эльфом.
   - Я назвал свое имя, а не имя героя, которым собираюсь стать там, -
   объявил Аркс.
   - И кем же ты собираешься стать, джедай? - раздался писклявый голос
   сзади.
   - Я собираюсь стать драконом.
   - Драконом? - удивился эльф. - Все места для драконов в игре давно
   заняты. Ты опоздал! Драконов у нас полный комплект имеется!
   - Значит, лишних хоббитов вы принимаете, а лишних драконов нет? Это
   нечестно!
   - Спокойно, спокойно! С чего это ты взял, что хоббитов у нас больше
   чем в плане?
   - А я мысли угадываю, - усмехнулся Аркс. - На самом деле, я никого
   кроме дракона не сыграю нормально. Разве что еще тиранозавра.
   - Какого еще тиранозавра?! - возмутился эльф. - Юрский Парк там,
   за углом, а здесь!..
   - Фэнтези, я уже запомнил. Значит, не берете драконов, ну, я так и
   запишу, - Аркс достал блокнот из кармана, карандаш, и тут все вокруг
   переполошились.
   - Стой! Ты что, из газеты какой?
   - Нет, я - марсианин, не видно что ли? - выпалил Аркс.
   Эльф вздохнул глубоко и сдался. Через минуту он уже вручал Арксу
   карточку регистрации, в которой вписал роль "дракона".
   - Так, дракон, огнедышащий, какого цвета? - проговорил он,
   записывая новые данные.
   - Зеленый, только не огнедышащий, а обычный.
   - Что еще за обычный? - заговорил тот. - Драконы все огнедышащие!
   - Ничего подобного. Но, если надо будет огонь, я огнемет возьму.
   - Да плюнь ты, эльф! - воскликнула жаба, склоняясь слева от него
   над столом.
   - Ладно. Зеленый, неогнедышащий. А что еще умеешь?
   - Умею обращаться в кого захочу.
   - "Кого захочу" - не пойдет! Называй конкретный вид, в кого. И
   только один!
   - Ладно, сдался Аркс. Пиши - в кендера могу обернуться.
   - В кендера?! - раздался вокруг смех.
   - Обращается в кендера, - проговорил эльф, записывая это в
   карточку. - Какой возраст, рост, вес.
   - Возраст - много, сам не помню. Рост - три метра, вес пятьсот.
   Размах крыльев - пятнадцать метров.
   - А не много размаха-то? - спросила жаба.
   - Дык, дракон, а не курица же! - воскликнул Аркс.
   - Ладно, - согласился эльф. - Что еще вписать?
   - Пиши, что люблю поесть. Жру все что движется.
   - Угу, а пьешь все что горит! - расквакалась жаба.
   - Про еду писать не обязательно, - заявил эльф. Он поднялся,
   вручил карточку Арксу и направил его в следующую инстанцию - в кабинет
   номер шесть, где должно было проводиться конструирование тела для игрока.
   В шестом кабинете Аркса усадили за компьютер, дали в руки
   клавиатуру и показали, какой программой пользоваться для конструирования
   тела.
   - Можешь строить сам, а можешь взять типовой проект и внести в него
   изменения. - сказал инструктор. - Только не усердствуй с изменениями, а то
   тут один наредактировал эльфа так, что сделал из него тигросла какого-то.
   Аркс нашел несколько проектов драконов, но ни один ему не
   понравился, и он взяв за основу одного из них, ввел свои изменения,
   после чего ввел их в свой файл, и взялся за редакцию вида кендера, в
   которого обращался дракон.
   - Уже? - удивленно произнес инструктор и глянув пару картинок повел
   Аркса к Двери.
   Крылев знал, что это за Дверь и легко перехватил управление ею,
   когда входил в ИРМ. Программа не должна была зафиксировать его вход, а
   фиксировала только вход в имитатор обычного человека, который тут же
   получал искусственную форму тела.
   Вслед за ним вошел инструктор, который тут же стал "настоящим"
   эльфом. Вид у эльфа был совершенно растерянный, когда он обнаружил на
   полянке дракона, стоявшего на задних лапах и раскрывшего крылья на всю
   длину.
   - Осторожнее, сначала надо учиться пользоваться телом! - заговорил
   он.
   - А какие проблемы? - удивленно заговорил Аркс и прыгнув в небо тут
   же взлетел.
   Эльф внизу только рот разинул от удивления. Дракон сделал круг над
   поляной и приземлился перед инструктором.
   - Как это вышло? - произнес он.
   - А какие проблемы? - снова спросил Аркс.
   - Ни один дракон еще не взлетал сразу! И вообще не взлетал без
   антигравитационной поддержки!
   - Ну, еще бы, там среди типовых проектов не драконы, а курицы одни!
   - Ладно, надо пробовать второе тело. Обращение должно происходить
   по мысленному усилию. - В руке эльфа возник небольшой прибор. - Пробук
   обратиться, просто пожелай этого, сказал он.
   Крылев прекрасно знал, что делать, и изменился, почувствовав лишь
   легкое прикосновение программы, что помогала обращению. Затем он вновь стал
   драконом и снова кендером.
   Эльф что-то сделал со своим прибором, и на кендере появилась
   одежда.
   - Захочешь поменять - свистнешь чего-нибудь, - сказал эльф. -
   Ты же кендер, значит воришка. Кендерам начальные деньги не полагаются.
   - А драконам полагаются? - зарычал Аркс, мгновенно обращаясь в
   зеленого и крылатого.
   - У драконов должна быть своя сокровищница, но лишних сокровищниц
   здесь нет, обращайся к администратору, он тебе ее и организует.
   - Хорошо, - Аркс отошел в сторону и исчез, мгновенно улетая в зону
   строительства.
   - Черт, я ж ему телепорта не давал! - воскликнул инструктор,
   глядя на свой прибор.
  
   Зеленый дракон пролетел над строящимся городом. Аркс не скрываясь
   пронесся над стеной и почувствовав легкий толчок, внезапно увидел стрелу в
   своей груди. Та не только пробила чешую, но и вошла довольно глубоко.
   Крылев проследив, откуда она прилетела, замерил эльфа, который прыгал,
   махая руками и кричал: "Я попал, я попал!"
   - Ну, ты и вправду... попал, - пробормотал себе под нос Аркс,
   выдернул стрелу из груди и спикировал вниз, к тому самому месту.
   Люди и эльфы разбежались в стороны, увидев приземлявшегося дракона,
   а тот опустился на камни и тут же прошел к стрелку.
   - Твое? - спросил он, протягивая стрелу.
   - М-мое, - согласился тот, принимая ее. - Я же попал.
   - Попал-попал, - ответил дракон. - Тебя как звать?
   - Я - Светлый Эльф Берендил! - заявил он. - А ты кто такой?
   - А я - Зеленый Дракон Гринфайр! - зарычал Аркс, называясь именем,
   которое придумал, пока летел к городу. - Давай-ка отойдем в сторонку,
   Светлый Эльф, надо поговорить.
   - Я не разговариваю с драконами! - внезапно вспылил Берендил,
   отступая на шаг.
   - Ах вот как, - буркнул Гринфайр, - Ну, тогда, и я с эльфами не
   разговариваю. Я их... ем!
   Никто вокруг не успел и с места двинуться, когда зеленый ящер
   шагнул к Светлому Эльфу, схватил его и засунул головой себе в пасть.
   Эльф только задергался, пытаясь вырваться, но дракон поднял его, задирая
   голову, как настоящий крокодил, и герой провалился в его живот.
   - Ты убил его, зеленый гад! - завопил кто-то из людей, выхватывая
   меч и проходя мимо отступивших героев навстречу дракону.
   - А я должен был его пожалеть за то что он стрелял в ребенка?! -
   зарычал дракон, и человек задержался. Он глянул на прибор, что был на его
   руке.
   - Ты врешь, у меня есть волшебный глаз, он знает, что ты такой
   старый, что сам не помнишь своего возраста!
   - А то что я выгляжу пятилетним, вам значит плевать?! - снова
   рычал дракон. Аркс уже "препарировал" съеденного героя. Человек, игравший
   его, вылетел из ИРМ-а в реальность, в той комнате, где все появлялись после
   игры, а дракону достались его атрибуты, среди которых была "абсолютная
   меткость" - он попадал всегда, когда этого желал. И было еще несколько
   мелких "мулек", свойственных всем эльфам.
   - Ты вовсе не похож на пятилетнего, - продолжал пререкаться
   человек. Он держал меч двумя руками и был готов пустить его в ход,
   если дракон сделает что-нибудь, напоминающее нападение. - Выпусти его,
   дракон!
   - Кого это? - фыркнул Гринфайр, и Аркс чуть изменил программу,
   живот выросший из-за съеденного эльфа ушел, тело его вновь приобрело
   прежнюю грацию и только общий рост увеличился, от чего воин с мечом
   сделал шаг назад. - Душа вашего стрелка уже отправилась в другой мир,
   полагаю, ему придется как следует потрудиться, чтобы вернуться! А его
   труп уже давно переварился! Опусти оружие, человек, а не то и тебя
   слопаю!
   Позади раздался шум и толпа рыцарей, внезапно вывалившая из-за
   спин зевак, рванулась к зеленому дракону с копьями и мечами в руках.
   Одни метнули свое оружие, другие с воплями кинулись в бой сами и
   повалились в кучу в месте, где еще мгновение назад находился дракон.
   Копья улетели дальше и едва не поразили тех, что стояли перед драконом.
   Аркс в этот момент уже был позади толпы и выглядел кендером в
   драной одежде. Он протиснулся через толпу, благо был небольшого роста
   и оказался перед людьми, что обсуждали происшедшее злодейство.
   - ...сожрал Светлого Эльфа Берендила, - говорил кто-то, когда
   кендер оказался рядом с группой рыцарей. - Мы отомстим за смерть друга!
   - Кому мстить то? - спросил кто-то из рыцарей.
   - Он назвался именем Гринфайр, ему и мстить! Только вот, где его
   искать, не знаю.
   - Да это же кендер! - внезапно раздался чей-то вопль. - Береги
   кошельки!
   Кендер усмехаясь обернулся к толпе, а позади раздался приказ
   рыцаря - "Взять кендера!"
   Аркс обернулся к ним и тут же попал в руки стражников.
   - Обыскать! - приказал офицер, и кендера обыскали с ног до головы.
   Ничего, кроме рваного кафтана и коротких штанов у него не нашли, а в толпе
   уже кто-то выл, крича, что его обокрали.
   Никто и не знал, что кендер этот является драконом, который совсем
   недавно, приобрел свойство "прятать предметы", вместе с длинным списком
   мулек съеденного Берендила. А по дороге, кендер, конечно же, не пропускал
   "случайно отстегнувшиеся" кошельки граждан.
   - У него ничего нет, кроме одежды, - заявил стражник.
   - Совсем ничего? У кендера-то? Если так, значит, он шпион! - заявил
   офицер, и кендера тут же потащили со стены, предварительно связав руки и
   надев на них смирительные перчатки, чтобы тот чего-нибудь не свистнул по
   дороге. - В башню его, на допрос к Пресветлому Князю! И ты, Тархос, иди с
   нами, расскажешь Пресветлому, что тут произошло с драконом.
  
  
   -------- 26 янв 2005
   falanger
   --------
  
   - Я бы не советовал телепортироватся на корабль, - ответил Ррэкс.
   - Бортовые системы могут посчитать это фактом атаки и включить системы
   подавления. Результат - непредсказуемый. Начиная с того, что просто
   окажетесь в космосе без скафандра и до взрыва. А может мехом внутрь
   вывернуть, как говаривает наш мичман.
   - И ещё - на корабль мы вас пока не пустим. Если договоримся,
   то потом всё и решим, - добавил Ррэкс. - Слишком неоднозначную информацию
   о драконах мы имеем. И не только на этой планете мы её получили. Так что
   слава у вашего вида, прямо скажем, довольно нехорошая. Так что пока вот
   так. С эсбэшниками Баргоса мы всё утрясём. Думаю, через пару дней всё
   будет ясно, что как и почему. И, если понадобится ваша помощь, то мы
   сообщим, хотя надо смотреть по ходу дела. И, если вы представите
   информацию по империям, то это может сохранить время и жизни.
   И ещё - поймите, почти всё, что вы делаете магией, мы можем сделать
   и своей техникой, только медленнее. А ваши способности, конечно, было
   бы удобно кое к чему привлечь, но не жизненно важно.
   С Империями мы и сами можем разобраться. Хотя, если увидим, что
   с вашей помощью это получится быстрее и с меньшими жертвами, то
   привлечём вашу помощь. И если никаких эксцессов не будет, то мы вас
   подвезём до Солнечной, а там, при определённой удаче, вы сможете или
   купить корабль или вам правительство его выделит. Только примите к
   сведению, что в Солнечной живёт крылев.
   - Крылев? - удивился дракон. - А это кто?
   Рассказ о крыльве был короток, но достаточно красочен, чтобы
   понять, что крылев и дракона может прибить, как и любое другое существо.
   Так что, подлая мыслишка, попытаться силой захватить корабль пришельцев,
   сразу отпала. Получать лишние проблемы в виде местных магов Балрог не
   желал.
   Орин телепортировал Ррэкса и Рипли в башню, разблокировал
   вход и убыл. Пришельцы устроили головомойку эсбэшникам, которые полезли
   ловить мага, и чуть не сорвали переговоры. Да и сами эсбэшники поняли,
   что сглупили, кинувшись ловить мага. Он утелепортировал бы в любом случае.
   Подготовка к войне шла своим чередом. Танки десантировались на
   побережья и осваивались, катаясь туда-сюда. Местные военные завистливо
   наблюдали за ними. Организованные из личного состава береговых батарей
   команды тренировались в погрузке боеприпасов на танки. Прошли учебные
   стрельбы и корабли-мишени порвало на куски. Танки стреляли сериями по
   два снаряда - оперённая стрела и следом фугас в ту же точку. В результате
   в дырку в броне пробитую бронебойной стрелой влетал фугас и рвался уже
   внутри корпуса судна. Сам факт такого попадания заставил местных военных
   удивляться.
   Корректировка со спутников в реальном времени и ИскИны Т-3000
   обеспечивали 99% точность стрельбы. Одновременно отстрелялись и
   береговые батареи, коррекцию огня которых тоже проводили танки. Так
   что они были готовы встретить флот. Танки прикрывали дальние дистанции,
   а береговые батареи - ближние.
   Разрабатывались и спецоперации для попытки предотвратить
   широкомасштабные боевые действия. Десант с крейсера должен был попытаться
   захватить руководство Империй. В крайнем случае крейсер мог порушить
   их дворцы орбитальными ударами. Но это был крайний случай, с большими
   жертвами среди мирного населения, что было едва приемлемо.
   Активно обсуждался и проект привлечения к этому делу дракона.
   Но решение еще не было принято. Местных Ррэкс и Рипли об истинном виде
   мага просвещать не стали.
   К сожалению, крейсер не мог использовать москитный флот,
   Сушки 212 в атмосфере работать со своими одноконтурными термоядерными
   двигателями не могли, они имели слишком "грязный" выхлоп, да и
   обшивка их не рассчитывалась на вход в атмосферу.
   Ррэкс показал правительству Баргоса запись учений десанта
   ВКС СССР на Марсе, после чего, баргосцы стали усиленно требовать,
   чтобы СССР направил им в помощь десантную дивизию. Фильм произвёл
   впечатление. К тому же, некоторые офицеры Генштаба уже видели Т-3000
   в действии, так что фильм фантастикой не посчитали. Ррэкс пока
   отнекивался, заявляя, что пока войны нет, об этом нечего и думать, тем
   более, когда её может удастся и предотвратить. Он прекрасно помнил чем
   кончился ввод войск во Вьетнам для США в 20 веке.
   Война стремительно приближалась, хотя разведки империй
   получили данные о Т-3000 и результатах их учений. Да и по дипканалам
   была передана видеолента учений десанта ВКС СССР на Марсе, переснятая
   с экрана. Наиболее здравомыслящую часть высшего руководства Империй
   эта лента заставила покрыться холодным потом. А менее здравомыслящая
   и более воинственная часть продолжала подготовку к войне. В результате,
   в обеих Империях начали зреть заговоры, заговорщики желали не допустить
   войну, так как понимали, чем она обернётся. Участники заговоров вышли на
   контакт с разведкой Баргоса и проинформировали о своих намерениях.
   Это было оптимальным вариантом для Баргоса и СССР, которым война была
   aбсoлютно не нужна.
  
   * * *
  
   Фалангер прошёл карантин и общался с генсеком Шепордом. Они
   сразу друг другу понравились, и никакой волокиты не было. Дракон
   просмотрел стандартные договора и, не найдя там ничего неприемлемого,
   пообещал передать правительству Конфедерации Солнц. Заодно был решён
   вопрос с установкой узла ГЧ связи и приводного ГЧ маяка для кораблей.
   Вскоре в Солнечной организовался первый сервер сети Интерстар.
   Программистам пришлось попотеть над программным обеспечением согласования
   сетей разных архитектур и идеологий. Вскоре шлюз Паутина-Интерстар
   заработал, и заработал с довольно большим трафиком. Специалисты и
   просто любопытные из СССР и Конфедерации начали активно лазать в
   сетях друг друга.
   Обеим сторонам было выгодно сотрудничество. Экспертов СССР
   сразу заинтересовал ГЧ привод, как не подверженный проблемам со
   временными провалами и прочими глюками Вероятности. Да и некоторые
   технологии были весьма интересны. К тому же, Конфедерация тоже уже
   имела налаженный контакт с одним из парралельных миров, с которым
   активно торговала. И она вела активные исследования парралельных
   миров, что, при установлении торговых и дипломатических отношений,
   в будущем сулило доступ к новым технологиям ещё неизученных
   парралелей. Уже сейчас СССР заинтересовали высокотемпературные
   сверхпроводники, сверхпроводящие аккумуляторы, и многое другое.
   Да и хийоаки собирались скоро прибыть для переговоров с
   драконом. А он после общения с генсеком катался туристом по Земле.
   Большой крылатый ящер вызывал интерес у окружающих, но Фалангер к
   нему относился философски. В Конфедерации тоже не все привыкли к
   драконам, и лишнее внимание ему было не в диковину. Он тоже с
   удовольствием рассматривал жителей Земли. Ему нравилось такое
   многовидовое общество.
   А летать самому ему пришлось с реактивным ранцем с двумя
   небольшими, но мощными электрическими турбинами, которые он запитал
   от двух своих сверхпроводящих аккумуляторов, взятых из ЗИПа корабля.
   Не работали биогравы, и для взлёта требовался дополнительный двигатель,
   а планировать он смог и сам. Только посадочная скорость оставалась
   высоковата. Но это было мелочью по сравнению с радостью полёта.
   До Аркса он так и не смог дозвонится и собирался после всех
   переговоров слетать на Марс. Так было проще.
  
   * * *
  
   На Рарр дела шли своим чередом. Рысь переселился в комнату к
   Арре и во дворце всем всё стало ясно. Он был не единственным, кто из
   Землян прижился на Рарр. Кое-кто из шахтёров, техников и экипажей
   кораблей тоже нашёл себе пары и остались на Рарр. Ситуация улучшалась,
   экономика ожила, всё больше и больше менялись законы. Теперь они
   намного улучшились. Рабство ещё пока не запретили, но теперь за
   издевательства над рабами можно было сильно поплатится. И теперь
   любой раб, пожелавший освободиться, мог это сделать. Достаточно было
   обратиться в соответствующие органы.
   Позже планировалось вообще отменить рабство, а пока
   велись расчеты, как это сделать с наименьшими потрясениями. Его
   вообще-то можно было просто запретить, но что пришлось бы делать
   с толпами бывших рабов, которые хозяева выкинули бы на улицы?
   К тому же, многие рабы рабами были только номинально. Не мало
   хозяев миу понимали, что рабство - не хорошо, и условия жизни рабов у
   таких хозяев были получше чем у многих безработных. Такие хозяева да и
   их рабы из за новых законов сильно беспокоились. Согласно новым инсктукциям
   некоторые из них уже сами начинали выводить миу из рабства, оставляя их на
   прежних местах, как наемных работников. Да и если рабам нравилось жить с
   хозяевами, им этого никто не запрещал, к тому же, с дальнейшим изменением
   законов, бывшие рабы переходили бы в категорию прислуги. Но встречалась и
   обратная ситуация, с издевательствами и прочим садизмом. И к таким-то
   хозяевам новые законы и применялись.
   С проблемой перенаселения Рарр Авурр и земные специалисты
   решили бороться простейшим методом - колонизировать новые планеты,
   куда бы приезжал избыток населения. К тому же, хийоаки уже имели
   список планет, где миу могли жить, и они уже начали подготовку к
   перемещению подходящей планеты к Рарр.
  
   -------- 27 янв 2005
   Ivan Mak
   --------
  
   Кендера допрашивали "с пристрастием". Его дергали за уши и за
   хохолок из волос, толкали в спину и в грудь, затем привязали к стулу и
   угрожали отвести в камеру пыток. Но узнать следователь сумел только
   то, что звать кендера то ли Грифа, то ли Гриша, и что он всего лишь
   первый день в игре и никакой он не шпион, и он только впервые пришел
   в город.
   Допрос прервался, когда в зал с шумом вошел рыцарь, объявляя,
   что у него плохие известия с севера, после чего стул с привязанным
   кендером задвинули в угол, и группа эльфов с людьми долго слушала
   запинавшегося рассказчика. А тот говорил о нашествии банды из драконов и
   гоблинов на одну из северных деревень, где они пожгли дома, пожрали мелкий
   скот, а крупный, в составе сорока девяти "последних коров крестьян" угнали.
   С коровами, как оказалось, гоблины угнали еще и пятерых девок, от чего
   местные крестьяне тут же взялись за вилы и пошли в поход против нечисти,
   но застряли перед ущельем, мост через которое был сожжен драконами.
   После этого посланцу рассказали о драконе, появившемся над
   городом и об ужасной смерти эльфа Берендила, которого тот сожрал на
   глазах множества свидетелей.
   После этого речь зашла и о других делах, о колдунье, которую
   держали в подвале. Ее поймали несколько дней назад, и что с ней делать
   так и не решили. Обсудив колдунью, рыцари вспомнили и о недавно пойманном
   кендере, которого тут же вытащили из угла, а затем отправили в
   сопровождении стражников в подвал.
   Аркс играл кендера, который никого не боялся. Пока рыцари обсуждали
   свои дела, он влез в управления ИРМ-а и добавил себе еще одну способность,
   с помощью которой он видел все "магические" способности героев. Теперь он
   видел, что двое из стражников имели повышенную силу, и вырваться от них
   обычный кендер не смог бы. У третьего Аркс обнаружил магический прибор,
   который был связан с администраторами игры, и через него игрок имел
   некоторые возможности администратора, связанные с ведением игры и
   наказаниями за возможные нарушения правил.
   В полутьме подвала, едва освещенного далеким факелом, кендера
   засунули в клетку. Рядом послышалось тихое рычание, и Аркс обнаружил в
   соседней клетке львицу. Та поднялась, но не двинулась с места, когда
   мимо ее клетки прошли стражники.
   - Ведьма, - прошипел один из стражников, и львица рыкнула сильнее,
   после чего улеглась назад. Стражники удалились и только один охранник
   остался около клеток. Он некоторое время рассматривал нового узника, а
   затем ушел в сторону, где горел огонь, и уселся там около стола.
   - Привет, киса, меня зовут Грифа, а тебя как? - заговорил кендер,
   подходя к решетке, за которой находилась львица. Та подняла голову, глядя
   на него, но ничего не ответила. - Понятно, - буркнул кендер. - Это все от
   того, что я кендер, вот ты и не желаешь меня знать.
   - Кендер? - возникло удивленное рычание. Львица поднялась и
   подойдя к решетке, ткнулась носом в пальцы маленького человека, которыми
   тот держался за прутья клетки. - Что-то ты не похож на кендера. И пахнет от
   тебя человеком, а не кендером.
   - А я в этом виноват, что ли? - фыркнул Грифа. - Это чертов Админ
   напутал, а не я!
   - Админ? - она вдруг усмехнулась. - Радуйся, что его нет рядом,
   пока ты ругался.
   - А я его и не боюсь! - воскликнул кендер.
   Аркс увидел, как мысль львицы коснулась кольца на ее когте, и магия
   ИРМ-а изменила ее, обращая в девчонку, точнее в кендерианку.
   - Ну и дела, а ты и вправду ведьма, - проговорил кендер, глядя на
   нее.
   - Я не ведьма. Я - кендерльвица, и не называй меня ведьмой! Я этого
   не люблю.
   - Ладно, как скажешь. А имя свое так и не скажешь?
   - Меня зовут Альва.
   - А меня Грифа!
   - Ты уже говорил. Ты здесь за что?
   - Да ни за что! - воскликнул Грифа. - Эти тупицы в железяках
   решили, что раз у кендера пусто в карманах, значит он шпион! Глупее
   вывода я еще не встречал! - Голос Гинфа прозвучал так, что он пронесся
   по подвалу в тот конец, где сидел стражник и вернулся оттуда эхом. А
   вслед за эхом притопал и человек.
   - Ага, шпион и ведьма уже спелись, - проговорил он.
   - А тебе завидно, ослоухий? - произнес кендер. - Ты, трусливый
   пень, спрятался от кендера за решеткой и харахоришься, словно гусь!
   - Что ты сказал, недомерок?! - воскликнул стражник.
   - А то, что слышал, слон переросток! - Кендер подскочил к решетке и
   показал стражнику язык.
   - Ну, ты сейчас у меня запоешь! - воскликнул тот, вытаскивая ключи
   и открывая решетчатую дверь.
   Кендер только того и ждал. Как только стражник открыл выход и
   шагнул внутрь, Грифа сиганул меж ним и решеткой, одновременно выхватывая
   из рук человека ключи. Тот успел лишь развернуться, когда решетка
   захлопнулась и от ловкого движения кендера замок защелкнулся.
   - Мерзкий кендер! А ну открой сейчас же! - заорал стражник.
   - Сейчас открою, не торопись, - ответил Грифа и подойдя к двери
   клетки львицы начал подбирать ключ, который откроет замок. На четвертый
   раз это у него получилось.
   - Она сейчас тебя и сожрет! - выпалил человек из-за решетки. Он
   уже понял, что орать бесполезно, потому что подвал тут был сделан на
   совесть. Так чтобы крики снизу не беспокоили хозяев наверху.
   Альва вышла из клетки и лизнула кендера в лицо.
   - Спасибо, занирайся мне на спину, так будет быстрее, - сказала
   она, и кендер не заставил себя ждать.
   Львица тихо прошла по коридору к выходу и вскоре выбралась из
   подвала, поднявшись по лестнице. За дверями, закрывавшими подвал никого
   не было, и Альва по каменной мостовой направилась к выходу из города,
   над которым уже стояла ночь.
   Львица изредка пряталась, когда впереди появились фигуры ночных
   прохожих, уходила в темные переулки и так вскоре добралась до самых ворот.
   К воротам она не выходила, потому что они охранялись стражниками.
   - Что дальше? - спросила она.
   - Стань маленькой, - ответил Грифа, слезая со спины львицы. Она
   сделала так, но положение от этого почти не изменилось. - Идем, я знаю одно
   тайное место, где мы можем выйти. - Кендер повел Альву через город, к тому
   месту, где через стену проходила речка. Городу она служила источником воды
   на входе и сливом на выходе. И выход этот был не так хорошо закрыт, как
   следовало.
   Два маленьких человечка влезли в воду и поплыли.
   - Здесь грязная вода, - зафыркала Альва.
   - Это не страшно, - ответил Грифа. - Молчи, там могут быть
   стражники снаружи.
   Так оно и вышло. Как только два кендера проплыли под рекой,
   они оказались на виду у охраны, что будто специально их ждала и жгла
   косты на берегу.
   - Шпионы! Лови их лови! - закричал кто-то, и в речку кинулось
   несколько человек.
   Грифа вывернулся и сиганул в подлесок, что был рядом. Позади он
   слышал только крики людей и вопль Альвы, которая звала его на помощь.
   Стражник, кинувшийся вслед кендеру, наткнулся на удар большой
   когтистой лапы и без звука свалился в кустах. Зеленый дракон выпрыгнул
   из леса и одним прыжком настиг воинов, что свазывали кендерианку. Почему
   она не обращалась львицей, Гринфайр спрсшивать не стал. Он просто раскидал
   людей, подхватил Альву и взметнулся в небо.
   Она еще кричала, когда дракон приземлился вдали от города, на
   лесной полянке.
   - Не кричи, я не враг тебе, Альва, - прорычал дракон, и она
   умолкла, глядя на него. В полутьме ночи Альва увидела, как дракон исчез
   и вместо него осталась только маленькая фигурка кендера, который тут же
   взялся за веревки и развязал ее.
   - Грифа?
   - Да, это я. Я не просто кендер. Я - кендердракон. Почему ты не
   стала львицей, когда они на тебя кинулись?
   - Я не могла. У меня ограниченное количество обращений в день. Я их
   все потратила сегодня.
   - Однако ж, - буркнул кендер и коснулся кольца на руке Альвы. -
   Надо бы поправить эту магию.
   - Не трожь! - воскликнула она, отдергивая руку. - Я уже знаю
   хакеров, которых за попытку взлома дисквалифицировали и выкинули из
   игры запретом на повторное вхождение.
   - Ну, не хочешь, как хочешь, - ответил он. - Что ты собираешься
   делать сейчас?
   - Думаю, пойду на выход, а то я тут неделю уже пробыла, дома меня
   наверняка уже ищут.
   - Неделю внешнего или внутреннего времени?
   - А оно здесь действительно различается?
   - Да. Десять суток здесь - это одни сутки там. Так что, тебя не
   было дома меньше суток.
   - Все равно, мне здесь уже надоело. Семь суток тюрьмы, знаешь ли,
   это не так приятно.
   - Ладно, я же не держу тебя.
   - А ты куда пойдешь?
   - Я тоже на выход. У меня нет возможности играть тут долго.
   - Тогда, идем вместе?
   - Идем.
  
   На выходе их ждал сюрприз в виде "чиновников" от управления игры,
   которые, пообещав неразглашение, попросили рассказать выходящих обо всех
   своих действиях. За часть из них полагались некие "очки" или, как они
   говорили, экспа.
   Первой рассказывала Альва. Она большей частью жаловалась на то,
   что ее схватили "добрые" эльфы, когда она только вступила в игру. Она не
   успела даже покинуть район входа, как ее схватили, связали и поместили в
   клетку, обзывая ведьмой за то, что она превратилась в кендерианку из львицы
   у них на глазах. За это ей ничего не присудили, и за то что она просидела в
   клетке семь суток - тоже, а вот за побег из клетки она получила пять очков
   некой "ловкости", за схватку у стены города, где стража ловила шпионов, еще
   пять ловкости и десять боевых очков.
   Ка только рассказ о геройствах Альвы закончился, к своему рассказу
   приступил кендер Грифа. Начав свою историю с того, как он в виде дракона
   мирно летел над городом, а подлый эльф Берендил вероломно прострелил ему
   грудь стрелой, после чего был съеден, Грифа рассказал о нападении на него
   стражи, от которого он удрал и стал кендером. Он рассказал о допросе и злых
   эльфах, что мучили его дерганием за уши и угрожали начать пытать, но кендер
   этот допрос мужественно выдержал и не выдал никаких тайн. А потом он
   рассказал и о тюрьме, и о побеге, и о схватке на берегу речки, где он став
   драконом спасал свою подругу.
   - И все? - спросил администратор. - Так ты, значит, только сегодня
   зарегистрировался в игре?
   - Да, только сегодня, а что?
   - А уходишь почему так рано?
   - Потому что у меня еще и работа есть.
   Управляющие переглянулись, а затем стали спорить друг с другом о
   том, какие очки и за что присуждать кендеру Грифе или дракону Гринфайру.
   Закончилось все присуждением сорока магических, двадцати боевых,
   десяти ловкостных, пятнадцати хитрых и одного злобного очка. Злобный,
   разумеется, дракон получил за съедение эльфа.
   - После получения трех злобных очков тебя припишут к Черным Силам,
   - заявил человек, выдавая кендеру карточку, которую он должен был всегда
   предъявлять при входе и на выходе. У Альвы такая уже была, потому что она
   один раз уже выходила после первых тренировок игроков в ИРМ-е.
   Первой в реальность выходила Альва, вслед за ней - Грифа.
  
   Аркс увидел посреди пустого помещения только львицу. Выглядела она
   как красавица и была наряжена в легкие одеяния, какие по мнению крыльва
   носили разве что девицы легкого поведения.
   - Грифа? - произнесла она, глядя на молодого человека, каким
   оказался Аркс.
   - Да, это я. Только зовут меня - Люк.
   - А меня Альва, - произнесла она, подходя. Аркс ощутил в ней
   какое-то разочарование, она надеялась встретить "настоящего мужчину", а
   ее герой оказался мальчишкой. - Работаешь ты где?
   - На севере, - ответил человек.
   - Тогда, я могу тебя подвезти, у меня машина есть.
   - Я имею в виду, на севере Марса, а не на севере города, -
   поправился Аркс. - Извини, но мне надо лететь.
   - Адрес не оставишь? Сетевой хотя бы? - произнесла она.
   - green16@blood.mars - тут же назвал Аркс адрес, который
   зарегистрировал перед самым походом на игру. - Запомнишь или записать?
   Она записала адрес сама и, пообещав написать, удалилась.
  
   * * *
  
   На главном дентрийском космодроме Дендрагоры стояло тихое
   помешательство. В космос взлетали несколько десятков кораблей хийоаков.
   Они следовали один за одним с перерывом по пятнадцать минут в течение
   уже вторых суток.
   Хийоаки собирались в одном месте орбиты и там уже виднелась крупная
   станция, составленная из нескольких сотен астерианских фрагментов. Каждый
   старт подымал на орбиту одного хийоака и десять фрагментов - минимум,
   необходимый для ракетного старта. Они могли взлетать и не афишируя себя,
   и без всякой показухе мощи ракет. Астерианские фрагменты могли взлететь
   просто прыгнув на сверхсветовом двигателе с планеты, но правительству
   дентрийцев захотелось, чтобы этот старт был виден, чтобы люди планеты
   знали, что у Дендрагоры есть и своя сила, а хийоаки тем временем, уже
   готовили станцию к перелету от Дендрагоры к одной из планет, найденных у
   соседней звезды. Хийоаки собирались перенести эту планету к Дендрагоре,
   а затем лететь в глубокий космос, к иным мирам.
   В галактике начиналось время перемен. Мощь биополя вгрызалась в
   пространство и меняло его по желанию разумных. Вскоре у Дендрагоры
   появилась луна, на которую тут же направились все силы техники,
   предоставленной Дендрагоре Землей. Первыми туда спускались халкены,
   чтобы проверить планету и начать строительство атмосферных станций.
   Второй целью хийоаков стала планета, находившаяся почти на другом
   конце галактики. Ее уже нашли ИскИны по наводке Авурр Син Килемантары,
   проверили, что там нет своих разумных видов и это означало, что планету
   можно перемещать. И она была переправлена к Рарр, к звезде по имени Арра,
   так ее всегда называли миу. В их языке слово "арра" имело несколько
   значений. Это было и имя, и название звезды, у которой находилась Рарр,
   это было и нарицательное название, которое переводилось, как "звезда".
   Новый мир был установлен в систему Арры на ту же орбиту, что и
   Рарр, но в противоположную точку. Хийоаки в первый же день спустили на
   Рарр-2, как назвали планету, несколько сотен астерианских фрагментов,
   которые забурились в поверхность в сейсмобезопасном районе и стали первой
   базой хийоаков на планете. Она же являлась и системой стабилизации орбиты,
   которая должна была приходить в действие в случае отклонения в движении
   планеты от намеченной траектории. При возникновении отклонения, планета
   просто возвращалась на место одним прыжком. В иных случаях проводилась и
   коррекция скорости с помощью перемещения на короткое время в область
   пространства, где притяжение звезды соответствовало ускорению необходимой
   коррекции. Подобные системы много сотен лет действовали на Мира и в других
   системах хийоаков и прекрасно зарекомендовали себя как стабилизаторы
   планетных систем. Обычно коррекция требовалась лишь раз в несколько лет.
   Исследования подтвердили, что Рарр-2 безопасна для миу в
   микробиологическом смысле, и вскоре по открытому хийоаками звездному
   мосту на нее потекли потоки переселенцев. Скорость переселения достигала
   миллиона миу в сутки. Вместе с миу на Рарр-2 потекла и техника, которую
   перевозили обычным способом, через космос. Космический мост не позволял
   переносить крупные объекты, к тому же, большая часть техники, прибывшая
   с Земли и так находилась на орбитальных складах, откуда было проще все
   сразу переправлять на новую планету.
   Вместе с миу на Рарр-2 появились и земляне. Безопасность для
   них Авурр тоже определила сразу, но потребовала, чтобы земляне сначала
   проверили все на своей аппаратуре, чтобы в случае чего не возникло
   инцидентов.
  
   А во дворце Императрицы миу стоял свой переполох. При очередном
   медицинском обследовании выяснилось, что Арра беременна, и никто из миу
   не сомневался в том, кто отец будущего котенка.
   Рысь, как только узнал об этом, бегал и выл словно ужаленный.
   Найдя время он связался с Авурр и объявил ей о новости. Авурр в ответ
   поздравила его и напомнила, что Рысь давно затянул дело о гражданстве.
   Он должен был давно отправить на Землю документы и заявление о принятии
   гражданства Рарр, и только после подтверждения с Земли это заявление
   вступало в силу. Теперь же, на Рыся ложилась и дополнительная
   ответственность. Согласно закону Рарр, он должен был принять имя рода
   Бешеных Кошек и официально стать мужем Арры. Сложностей в этом не было,
   не считая того, что Рысь формально не был миу, а в законах Рарр это
   было строго оговорено. Императором планеты мог быть только миу и никто
   иной.
  
   * * *
  
   Кабинет Старика имел размер, подобающий тронному залу. В ИРМ-е он
   мог организовать помещение и покрупнее, размером с футбольное поле,
   например, но это уже было бы совсем неудобно для приема посетителей,
   которым пришлось бы заниматься бегом или ходьбой для пересечения кабинета.
   Т-образный стол в глубине кабинета окружали высокие кресла, в
   которых никого не было, и только в самом большом "кресле босса" сидел
   парень лет пятнадцати, задрав ноги на стол.
   - А я то думал, что так только американцы в кино прохлаждаются, -
   раздался голос посреди кабинета, и вместе с ним там проявился еще один
   молодой человек, лет двадцати пяти на вид.
   - Аркс! Где тебя носит?! - воскликнул Старик, вскакивая с кресла. -
   Я тебя ищу, а твой автоответчик всех на какие-то зеленые гудки посылает!
   - Случилось чего? - спокойно спросил Аркс, проходя и усаживаясь в
   одно из кресел напротив Старика.
   - Ты разве не знаешь? Успенский вернулся и привез с собой двух
   новых представителей разумных видов.
   - Я об этом уже видел сообщения в сети.
   - И то, что один из гостей тебя уже несколько часов пытается
   вызвать на связь, а ты не отвечаешь, ты тоже знаешь?
   - И кто же это меня вызывает? - удивился Аркс.
   Рядом внезапно засветилась часть пространства, и Аркс замолчал.
   Он смотрел на появление в пространстве имитатора иного существа, которому
   пришлось это делать ощутимый отрезок времени, пока вся информация не
   перекачается в ИРМ.
   - Ну, здравствуй, Крыля! - раздалось рычание дракона, которого
   Аркс совсем недавно видел в новостях, где показывали его встречу с
   генсеком Шепордом.
   - Здравствуй, Фалангер, - ответил Аркс, едва веря тому, что видит.
   Это существо действительно было из Иного мира. Видение Хийоака Первой
   Группы позволяло практически мгновенно прочитать в ИРМ-е информацию о
   генетике и строении организма гостя, и Арксу оставалось только удивляться
   тому, что он увидел.
  
   -------- 27 янв 2005
   falanger
   --------
  
   А удивляться было чему. Генетику дракона ИРМ до конца не
   расшифровал, из-за чего работал в режиме молекулярной имитации,
   которая требовала на много больше ресурсов. Некоторые органы и системы
   организма дракона были очень странными и ни с чем не ассоциировались.
   Они казались бесполезными, но это наверняка было не так. К тому же у
   дракона строение тела и вес были такими, что ему для полёта требовались
   системы компенсации веса, но знакомых Арксу биосистем такого типа не
   существовало. Так что он сделал вывод, что те непонятные органы и
   есть эти системы, но в этом мире они не работали. Вполне возможно,
   что они работали в родном мире дракона, а это говорило об отличиях
   физики. Но самым удивительным было имплантированное сложное
   вычислительное устройство, которое взаимодействовало напрямую с
   мозгом. И, судя по вторичным признакам, потоки информации
   перекачивались не малые. Вычислительные мощности импланта были очень
   большими, он вполне мог поддерживать мощного ИскИна. Судя по потокам
   информации, дракон обладал распараллеленным сознанием. Одна часть
   его Я жила в мозгу, а вторая часть Я жила в компьютерном импланте.
   Арксу не доводилось слышать о подобном. Насколько он знал, некоторые
   индивидуумы иногда занимались своей частичной киборгизацией, но
   такого никто не смог сделать. Дракон удачно сочетал качества живого
   существа и машины - очень странный индивидуум.
   - Ну что, посмотрел ТТХ? - усмехнулся дракон усаживаясь на
   пол. - Давай пообщаемся.
   - Давай, - откликнулся Аркс. Странный гость занимал его всё
   больше и больше.
   - Кстати, прими свой настоящий вид, хочу на крыльва поглядеть,
   всё таки интересно, - попросил Фалангер.
   Аркс усмехнулся и преобразился.
   Дракон его внимательно разглядывал, чему-то усмехаясь.
   Он совершенно не боялся крыльва, к чему Аркс уже привык в Солнечной,
   крылев чувствовал только заинтересованность и лёгкое веселье.
   - Знаешь почему меня зовут Фалангер? - спросил дракон усмехаясь.
   - Нет, - честно ответил Аркс. - Не расскажешь?
   - Расскажу, - ответил дракон. - Фалангер - название серии
   БШСМ в моём мире. БШСМ - это Боевые Шагающие Серв Машины, боевые
   шагающие танки-роботы. В общем, довольно неплохая боевая машина,
   но главная её изюминка, или проклятие, как считают некоторые,
   саморазвивающийся ИИ ALONE - Одиночка. Одна из самых эффективных
   боевых машин отгремевшей в моём мире 400 лет назад войны.
   - Ясно. А почему тебя величают именем танка? - спросил Аркс. -
   Ты то вроде дракон?
   - А я был им, - просто ответил Фалангер. - И я так назвал сам
   себя, привычка знаешь ли - дело серьёзное.
   - Как это был? - удивился Аркс. - Ты вроде дракон, а не танк
   с ногами. Да и это 400 лет назад было, ты сам говорил.
   Дракон весело рассмеялся.
   - Мой имплант - центральный модуль компьютера Фалангера
   АРЛ 2, - отсмеявшись ответил дракон. - Я уже говорил что в БШСМ
   были ИИ. Но были они там не одни. Они играли вспомогательную роль -
   страховали живых пилотов-людей, и, если пилота убивали, а машина
   могла сражаться, они продолжали бой. Но это ещё не всё. Пилоты
   управляли БШСМ подключаясь к бортовым компьютерам через имплант
   связи мозг-компьютер, а программисты дали ИИ возможность копировать
   мысли и память пилота самообучаясь в процессе. В результате, если
   пилота убивали, но машина могла воевать, то в ней как бы оживала
   копия пилота, а ИИ обрабатывали данные и саморазвивались. Причём
   так, что даже их создатели не могли предсказать результат. Иногда
   случалось что машины с ИИ оказывались брошены. Иногда это приводило
   спустя много лет к неожиданным результатам. Я был одним из таких
   брошенных роботов. Вообще мне повезло, я пробыл со своим пилотом
   очень долго, почти 12 лет. Но однажды он пропал без вести. Так
   начался мой жизненный путь. Был он довольно извилист и изобиловал
   приключениями. А однажды в мои загребущие манипуляторы попало это
   тело. Я воспользовался случаем и переселился в него. И вот уже 150
   лет я - киборг.
   - Так ты, значит, был ИскИном с памятью человека? -
   воскликнул Старик.
   - Именно, - улыбнулся дракон. - Только я теперь уже и не
   человек, и не ИскИн, и не дракон.
   - А что стало со старой личностью твоего драконьего тела? -
   поинтересовался Аркс.
   - А его убили, - просто ответил Фалангер. - Стёрли личность и
   сделали лоботомию, для гарантии.
   - Ты, вроде, на идиота не похож, - удивился Аркс. - Мозги у
   тебя, кажется, нормальные.
   - А я потом их восстановил и распараллелился, - пояснил дракон. -
   И не жалею об этом. Для меня это очень удобно.
   - Странный ты субъект, - прокомментировал Старик.
   - Какой есть. Я вообще знаю один вид разумных существ у
   которых в одной связке 8 мозгов работает. И очень даже неплохо
   работают, - ответил дракон. - Старик, заткни ушки, мне надо с
   крылей пообщаться наедине так сказать.
   Старик картинно заткнул уши пальцами изобразив на лице
   недовольство.
   - Аркс, ты историю своего вида знаешь? - осведомился Фалангер.
   - Вроде, да, а что? - ответил крылев.
   - А про закладки терриксов знаешь? - прищурился дракон.
   - Это ты про что? - удивился крылев.
   - А про то, - ответил дракон. - Крыльвы создавались, как своего
   рода суперсолдаты. Полевые фенечки и прочее. А терриксы, которые в этом
   деле участвовали, результата своих экспериментов резонно опасались. И
   встроили в ваш генокод ограничители. Так что, если крылев одномоментно
   потратит много энергии, то после этого впадает в спячку. Ну и ты знаешь
   в каком состоянии крылев просыпается.
   - Ну нифига себе! - удивился Аркс. Удивлялся он больше
   осведомленности гостя, нежели его информации. - И откуда же ты знаешь
   всё это? Ты же из парралельного мира!
   - Птичка напела, - рассмеялся дракон. - Я, вообще, многое про
   многих тут знаю, и знаю например почему дентрийцы крыльвов боятся
   как чумы, да и про хийоаков мне многое известно.
   - А не расскажешь? - спросил Аркс, ему всё больше нравился
   дракон. Такого необычного разумного крыльву ещё не доводилось встречать.
   - Крыля, морда наглая, тебе бы думать, как закладки обезвредить, -
   сказал Фалангер. - И я даже знаю как. Хотя будет это сделать весьма
   трудно.
   - Вот блин-компот! И что же мне делать? - воскликнул Аркс.
   - Ждать когда в твои загребущие лапы попадёт настоящий террикс,
   причём именно настоящий, а не превратившийся хийоак, - начал рассказ
   дракон. - А потом ты начинаешь ему крутить ухи пока он не скажет
   следующую фразу - Я полностью освобождаю тебя, ты свободен. Ну, в
   общем, что-то вроде этого. Эта фраза терминирует закладки, и все
   ограничители по энергии снимаются. Ну а у твоих детей тебе придётся
   уже править генокод. В результате ты не впадаешь в спячку потратив
   много энергии.
   - Спасибо, что рассказал, - поблагодарил дракона Аркс и ме-едленно
   так изменился, превращаясь в черно-зеленого саблезубого тигра.
   - Спасибо, что просветил, а то я и забыл, от чего всех крыльвов
   избавила моя бабушка Иммара, - произнес тигр.
   - Так ты знал, ты знал! - воскликнул дракон.
   - Конечно, знал. Иммара под действие этих самых закладок и попала,
   когда встретила терриксов. И будь они у меня, я, встретив террикса,
   никаких ушей ему не накрутил бы, а просто стал бы исполнять все его
   приказы как робот. А на будущее совет такой, не бить крыльвов по башке
   подобными новостями. Если бы я об этом не знал, сейчас вы имели бы не
   смешного крылю, а бешеного крыльва, который бы рвал и метал в поисках
   этих самых терриксов. А вот, если у тебя есть информация о параллели
   крыльвов, то я бы не отказался ее поиметь полностью, да и вообще, о других
   параллелях, а заодно и о том, как все-таки ты из параллели в параллель
   перелетаешь, по нашей теории это вообще невозможно.
   - Теории у меня нет, а технику всю могу предоставить для изучения в
   любой момент.
   - И чем я смогу тебя отблагодарить? - спросил Аркс.
   - Я бы не отказался от браслета для трансформации облика, -
   ответил Фалангер. - Только ты его настрой соответственно моей физиологии
   и особенностям, а то он ещё забудет имплант при трансформации сохранить.
   - Сделаю, надо только с генами разобраться как следует, - ответил
   Аркс. - А ещё что?
   - Как-нибудь прилетай ко мне в гости, - сказал дракон. - Скоро
   корабли летать будут. Да и фотографию твою я бы хотел на стену повесить.
   У меня там неплохая коллекция подобралась. Всякие неординарные личности.
   - О'кей, прилечу, обязательно. Кстати, тебе еще и с Авурр Син
   Килемантарой стоит встретиться. Она сейчас на Рарр, но, может, по такому
   случаю, она и на Землю прилетит. Тем более, когда тут в космосе такие
   дела делаются.
   - Какие дела?
   - Да вот, приходят сообщения о фокусниках, которые умудряются
   телепортировать на глазах у всех, а сканеры - ни в зуб ногой, эту
   телепортацию не видят! Физика вся рушится, а у меня из-за этого нервы
   гудят, да еще этот контракт.
   - Какой контракт?
   - Мне тут, на этой станции еще долго сидеть. Получается, все
   летают, исследуют новые планеты, а я сижу как собака на цепи и только
   сообщения с разных сторон принимаю. Там какая-то магия-шмагия обнаружена,
   тут вместо мирной планеты космическая война!.. Создатели Обшей Теории Поля
   сидят в полурабстве и забыли на какую ножку транзистора питание подавать!
   Ужыс, что делается, а я в стороне!
  
   -------- 28 янв 2005
   Ivan Mak
   --------
  
   Балрог остался недоволен переговорами. Он понимал, что пришельцы
   не могли вот так просто взять и поверить неизвестно кому, но недоверие,
   высказанное прямо в лицо... вызывало чувство обиды. И все же, дракон
   подавил его в себе и выждал те два дня, о которых сказал Ррэкс, а затем
   отправил пришельцам новое послание, в котором заявлял, что еще ждет решения
   и будет его ждать дальше, находясь в Империи Черных. Местом для связи он
   назвал Главный Храм Силы, через который следовало передавать сообщения для
   Балрога. Конечно, это был не такой простой путь, но Балрог еще не создал
   новой сети в Империи Черных, как это было на противоположной стороне. В
   Империи Сарга не мало людей служили Магу, и через них Орин знал положение
   в стране и мог оперативно вмешиваться в события при необходимости. Даже
   сейчас, когда Маг оказался на другой стороне мира, его агенты-люди имели с
   ним связь через магические приборы, связь через которые оставалась невидима
   никому и никогда. Могли ли видеть магию пришельцы, Орин не знал, но
   предполагал, что могли, поэтому его действия оставались достаточно слабыми,
   чтобы не заинтересовать кого-нибудь сильными вспышками.
   Империю Черных и Баргос разделяла полоса низкой заболоченной
   местности. Здесь не проехали бы ни машины, ни, тем более, танки. Болота
   просто засосали бы тяжелую технику. Для современного военного наступления
   требовалось проложить огромное число дорог через болота, навести тьму
   мостов, разгрести завалы из старого леса, что появлялись постоянно из-за
   налетавших с океанов штормов. Потому-то Баргос и продержался столько лет
   независимо от Империй. У них просто не хватало сил преодолеть природные
   препятствия. Горы с одной и болота с другой стороны.
   Бали шел через болота по старому пути. Он уже минул заградительные
   военные посты баргосцев и двигался во тьме ночи по насыпи, что строили еще
   три века назад, когда возникло одно из потеплений в отношениях между
   Баргосом и Империей рэссов. То был план одного из Императоров, который
   решил захватить Баргос хитростью и начал с предложения мира и торговли.
   У Баргоса в те времена были свои трудности, поэтому на торговлю он и
   клюнул, после чего и была построена эта широкая насыпь через болота, а
   затем в Баргосе появились торговцы из Империи Черных, а вместе с ними
   туда попало не мало "переселенцев", которые в конце концов оказались
   засланным войском. Бвргосу тогда пришлось не легко. Войско, возникшее почти
   на пустом месте, разбило воинские посты у болот и пропустило по новой
   дороге огромное воинство черных, которое начало наступление на СССР -
   Страну Свободы, Справедливости и Равенства - так назывался Баргос
   изначально.
   Бали шел прислушиваясь к звукам болот. По его расчетам, он уже
   находился на трритории Империи, и здесь должны были находиться их посты...
   - Стоять! - раздалось рычание со стороны, и молодой рэсс
   остановился. - Кто такой? - Из-за высоких зарослей вышло несколько
   имперских военных в полной боевой экипировке. Бали держали на мушках
   четырех стволов.
   - Я исполнял миссию Церкви Великой Силы, - заявил Бали. показывая
   знак, который многие годы служил знаком церкви. Он изображал рэсса,
   объятого пламенем Великой Силы. - Вы обязаны меня пропустить! - заявил
   Бали, когда военные не ответили на его слова.
   - Еще неизвестно, настоящий ли у тебя знак, и не шпион ли ты! -
   зарычал офицер, выходя к Бали.
   - Если у вас нет служителя Церкви, то вы и не сможете этого
   определить, - фыркнул Бали, а я его среди вас не вижу.
   - Свяжите его, - приказал офицер, и Бали оказался окружен
   солдатами и связан. Знак из его лапы забрали и передали офицеру. Тот
   долго его разглядывал в свете фонарика.
   - Если Черному Балрогу не понравятся ваши действия, он вас
   покарает, - заявил Бали, и офицер сверкнул на него глазами. В нем
   горела ярость из-за того, что ему попался какой-то молокосос вместо
   настоящего шпиона, и теперь он раздумывал, как все обставить так,
   чтобы молодого рэсса приняли за шпиона. Выкинуть знак в болото? Рэсс
   уже собрался это сделать, когда пленник вновь заговорил.
   - Этот знак имеет Силу, и он станет первым свидетелем, если ты его
   бросишь в грязь, - заявил рэсс. - Вы не сумеете задержать Ищущих Силу, а
   они придут сюда за ним.
   Офицер вздрогнул. Он когда-то уже имел дело с этими головорезами,
   служившими церкви, и желания встречаться с ними вновь, он не имел. Поэтому,
   он раздумал выкидывать знак, а только спрятал его в свою сумку, решив, что
   передавать его в руки пленника незачем.
   Встреча со служителем Церкви произошла через два часа, после того,
   как группа военных вернулась на заставу. Офицер предварительно переговорил
   со служителем, и пленника привели в местный храм. Старый рэсс долго
   разглядывал его, затем спросил имя.
   - Меня зовут Бали, и я советую вам вернуть знак. Черному Балрогу не
   понравится, если...
   - Заткнись! - резко зарычал старый рэсс, вскакивая. - Ты не имеешь
   права так говорить со старшими!
   - С каких это пор служители Церкви стали определять старшинство по
   внешнему виду? - зарычал Бали и поднялся на задние лапы. Веревки,
   связывавшие его разлетелись в стороны, в руке молодого рэсса сверкнул
   Огонь Силы, который мгновенно метнулся к знаку, лежавшему на столе
   перед служителем, и вернулся в руку Бали. Знак оказался у него, а
   служитель поднялся и едва не взвыл. Только Сила заставила его замолкнуть,
   и рэсс свалился на пол, поняв, что совершил непоправимое - пошел против
   настоящего миссионера Черного Балрога. - Вставай, болван. Иди наружу и
   скажи своим хозяевам то, что обязан сказать настоящий служитель Церкви. -
   Бали вынул из воздуха черную цепь и прицепив к ней знак, повесил его на
   свою шею. Теперь любой рэсс, взглянув на него, видел бы, что он является
   миссионером Церкви, а значит, он неприкасаем ни для каких имперских служб.
   Церковь в Империи Черных была подобна государству в государстве и имела
   огромную власть.
   Служитель поднялся и только рот разинул, увидев, что посреди его
   маленькой церкви стоит не молодой рэсс, а седой старик, которому на вид
   можно было смело давать две сотни лет, если не больше.
   Рэсс вышел наружу и объявил офицеру, что посланник церкви
   настоящий, что его знак означает, что он был послан из Главного Храма
   Силы и никто из военных не имеет права к нему прикасаться. Под конец,
   служитель посоветовал офицеру пойти в церковь и просить прощения у
   Черного Балрога за свою недальновидность.
   Бали вышел из церкви в виде того же молодого рэсса. Знак теперь
   был на его груди, и служитель обернувшись отступил, уступая ему дорогу.
   - Вы обязаны выдать мне церковные листы, - заявил Бали, и служитель
   тут же заспешил. Он скрылся за дверями церкви и вскоре вернулся, передавая
   Бали пачку листов, которые формально служили банковскими церковными
   требованиями, по которым любой предъявитель мог получить деньги в
   количестве, указанном в листе. Бали получил десять бумаг, в которых
   сумму можно было вписать от руки. Он мог вписать хоть миллион, и
   церковь оплатила бы эту сумму банку. Церковные листы формально были
   настоящими деньгами. Только их количество было ограничено и банки были
   обязаны все листы отправлять в Церковный Имперских Банк, который оплачивал
   расходы предъявителей в соответствии с суммами, указанными в листах.
   Прежде чем вписывать какую либо сумму, Бали отправился на местный
   базар, где просмотрел цены на товары, определяя таким образом степень
   инфляции за то время, пока он не был в Империи Черных. Она оказалась не
   малой, и первая сумма, которую он собирался получить, выросла в десять раз.
   - Сто тысяч длинных хвостов, - прочитал банковский служащий и
   глянул на Бали. Знак на груди молодого рэсса тут же отбил у рэсса желание
   что либо спрашивать, и он вызвал главного казначея. Тот глянув на сумму и
   на Бали знаком согласился, и служащий начал процедуру выдачи, по которой он
   должен был записать все данные на получателя.
   - Бали Корн, двадцать пять лет, - сообщил Бали. - Миссионер
   Главного Храма Силы.
   - Мне бы хотелось увидеть документ, подтверждающий это, - сказал
   служащий.
   - Такое ощущение, что в Империи совершенно исчезло уважение к
   Церкви Силы, - произнес молодой рэсс. - Вам не достаточно знака и моих
   слов?
   - Простите, но... - рэсс не договорил и дернул за веревку,
   которая тянулась к колокольчику. Раздался звон, и в зал банка вышло
   несколько охранников, которые тут же окружили Бали, но никто пока еще
   не прикасался к нему.
   - Вызовите сюда главного управляющего, - заговорил Бали. Вскоре
   рядом появился старый рэсс, который выслушал слова своего служащего об
   отсутствии документов, затем прослушал лекцию Бали о Церкви и правах
   ее Миссионеров, а так же напомнил, что согласно закону по церковным
   листам банки обязаны выдавать средства любому предъявителю.
   Закончилось все звонком в местную Церковь, где тут же потребовали
   обслужить Бали. Эти служители уже знали о нем по сообщению из пограничной
   церкви, где миссионер уже побывал.
   На этом процедура вхождения не закончилась. Бали из банка
   отправился в отдел документов, где достаточно быстро получил
   удостоверение личности. Скорость обеспечила обычная тысяча хвостов,
   врученная комиссару. А пока чиновники делали документы молодому рэссу,
   тот ходил по приемной рассматривал пышные цветы коррупции, которые
   даже не скрывались и цвели на стенах объявлениями о том, сколько и за
   что надо было платить. Назывались эти платежи по-разному, где гос-налогом,
   где комиссионным сбором, а где и просто платежом без всяких пояснений.
   Комиссар лично вручил Бали документ и, узнав, что тот собирается
   немедленно отправляться в столицу Империи, попрощался с ним, пожелав
   доброго пути.
   Дорогу в столицу Балрог выбрал далеко не прямую. В первый же день,
   сев в поезд, он отправился на север вместо юговостока и вскоре приехал в
   один из крупнейших портов Империи Черных. Здесь, в порту Синнарог
   сосредотачивалась не только индустриальная мощь Империи, тут находилась
   одна из главных военно-морских баз, где базировались сотни крупнейших
   военных судов, и сейчас они не просто стояли на приколе. Они готовились к
   военным действиям. Империя Черных не собиралась отставать от Сарга в
   военноморской мощи, справедливо полагая, что цель атаки Сарга вполне
   могла быть изменена, и вместо похода против Баргоса, военно-морские силы
   Сргрена вполне могли пересечь океан и обрушиться на побережье Черных.
   Синарог встретил молодого рэсса мокрым ненастьем, множеством
   луж на улицах и малым количеством пешеходов. Большая часть рэссов в это
   время предпочитала передвигаться либо в своих машинах, либо общественным
   транспортом, который в Синароге был достаточно развит. К тому же, в городе
   было не мало подземных тоннелей, где было намного теплее и суше, чем
   наверху.
   Бали сначала оказался перед выбором, то ли идти под дождем, то ли
   пользоваться общественным транспортом в условиях полного незнания новой
   части города, где и располагался вокзал. В конце концов, он расспросил обо
   всем служителя порядка, и тот посоветовал нанять машину, что Бали и сделал.
   - Мне нужно в Храм Силы, - заявил Бали, нанимая шофера с машиной.
   - В Храм Силы? - удивился рэсс. - Меня к нему могут и не
   пропустить. Там все охраняется церков... - Он умолк, разглядев, наконец,
   знак на груди молодого рэсса. - Вас туда пропустят?
   - Разумеется. Едем или мне посмелее шофера искать?
   - Едем, - ответил тот.
   - Пока едем, можешь рассказать что-нибудь.
   - О чем? - спросил шофер.
   - О чем захочешь. О городе или о себе.
   Шофер решил рассказать о себе и своей семье. Оказалось, что его сын
   служил на флоте, был морским офицером, потому-то и получил в Синнароге
   квартиру, а затем переселил туда своих родителей. Отец всегда шоферил и
   изучив город взялся за работу таксиста. Сын хотел пристроить отца шофером
   на военно-морской базе, но старого рэсса не взяли из-за подорванного
   здоровья. Впрочем, вот уже три года он водил машину по Синнарогу, и
   никакие болезни его не брали. Вот только мать подхватила какую-то
   заразу и год назад умерла в больнице. Тогда не мало рэссов умерло из-за
   странной, невесть откуда взявшейся, болезни. Ходили слухи, что ее привезли
   с какого-то дикого острова моряки, но с тем же успехом она могла быть
   завезена в город и из южных джунглей, где рэссы-биологи до сих пор
   находили новые формы жизни, большей частью, каких-нибудь жуков или
   бактерий.
   Впереди появился пост, за которыми дорогу перекрывали ворота
   с большим Знаком Церкви. Машину сразу же окружили, и Бали вышел,
   предъявляя свой знак.
   - Служитель Главного Храма Силы имеет право входа в любой Храм
   Силы, - заявил Бали, когда офицер не пожелал пропускать его, ссылаясь
   на то, что у рэсса знак другого храма.
   Под конец, Бали заствил офицера связаться со своим начальством,
   после чего тот и пропустил молодого миссионера в храм. Машину за ворота
   не пускали, и Бали прошел в открытую калитку под проливным дождем,
   наказав шоферу ждать.
   Храм Силы представлял собой огромную пирамиду, построенную многие
   века назад по проекту Черного Балрога. Для Балрога он являлся
   Концентратором Силы, в центре которого фокусировался магический поток, и
   Балрог мог получать там дополнительные магические силы. Вот только местная
   физика оказалась таковой, что Силы все равно было мало, и Балрог придумал
   систему накопителей, которые устанавливались в центре Храма и собирали
   Силу, которую черный дракон мог в последствии забирать, посещая храмы.
   Придумав накопители, Балрог начал проект строительства храмов по всей
   территории Империи, что и привело к возникновению Церкви Силы. Церковники
   не знали главного назначения храмов, но свято придерживались планов
   строительства, и никого не допускали в центры храмов, чтобы драгоценная
   Сила не оказалась перехвачена кем-либо другим. За всю историю Балрог так и
   не встретил на планете ни одного достойного по силе противника, и Храмы
   с накопителями оставались в его безраздельном распоряжении.
   Венцом всей этой политики стало строительство Главного Храма Силы в
   столице Империи. Он был в три раза больше любого стандартного храма и имел
   соответствующий накопитель. К тому же, именно в Главном Храме Балрог
   проводоил посвящение рэссов в магию и наделял их Силой. Эти рэссы,
   естветсвенно, служили ему и исполняли некие особые миссии, и в это время
   сложилась система отношений служителей внутри церкви, по которой
   миссионеры имели высшие привилегии. Сейчас Бали пользовался именно ими.
   Вход в Храм был открыт, но внутри было достаточно сухо. Лишь у
   входа было мокрое пятно от занесенных ветром капель дождя. Бали прошел по
   дорожке ведущей к центру и остановился на середине пути. В этом месте на
   дорожке лежало несколько старых скелетов, свидетельствовавших о том, что
   кто-то, не имевший права, пытался пройти в центр Храма.
   Система защиты, установленная несколько веков назад, работала и по
   сей день. Бали ступил через запретную черту, и система пришла в движение.
   Мгновенный импульс силы просканировал рэсса, и автоматика, признав своего
   создателя, открыла проход.
   Бали быстро преодолел оставшееся расстояние и подошел к накопителю
   Силы. Магия Балрога вошла в систему и выяснила уровень накопленной Силы. Он
   составлял всего десять процентов от максимума, и Черный Дракон, появившийся
   в центре храма, принял в себя весь магический поток, вышедший из
   накопителя. Выглядело это именно так, как изображал Знак Церкви. Рэсса,
   стоявшего на задних лапах, обвили линии магического огня. Только в отличие
   от того, что было на знаке, они не уходили в небо, а входили в грудь и
   голову рэсса.
   Свет исчез, и Балрог мысленным усилием вызвал Магическую Систему
   Храма. Та мгновенно откликнулась и принялась за исполнение задания
   Создателя. Система связалась со всеми Храмами и получила из них информацию
   о накопленных силах. Почти везде была та же картина. За прошедшие два
   десятилетия накопители набрали не больше десяти процентов своего объема.
   Балрог мог не спешить забирать Силу из Храмов. Лишь в двух местах
   показатели оказались значительно ниже. Там Черный Дракон побывал
   несколько лет назад, когда ему потребовалось появиться в Империи Черных.
   Здесь же Балрог узнал и все последние новости Империи, которые
   исправно записывались системой со слов служителей Главного Храма. Вместе с
   самими новостями система записывала и состояние служителя, которое сразу
   показывало его отношение к событиям. Наиболее негативным, по мнению
   служителя, событием явился новый закон Империи, изданный молодым
   Императором несколько лет назад взошедшим на трон. Закон ограничивал
   власть церкви и облагал ее государственным налогом, из-за чего в
   последующие годы церковь перестала получать прибыли, и ее казна
   сильно похудела. Воздействовать на Императора было некому. Первосвященник
   был стар, и его слова до рэсса не доходили. Император в последнее время
   даже отказывал ему в приеме.
   Другим серьезным законом стал закон об армии, которая теперь
   расширялась с огромной силой, требуя все больше и больше государственных
   вложений. Империя готовилась к войне не только с Баргосом. Никто не
   сомневался, что после войны с Баргосом будет война с Саргреном.
   О пришельцах церковные служители не сообщали ничего. То ли они не
   получили информацию, то ли посчитали ее неважной или дезинформацией.
  
   Шофер так и ждал у ворот Храма. Рэсс был не особенно доволен,
   когда Бали вернулся, но получив сотенную купюру тут же скрыл свое
   недовольство и спросил, куда ехать.
   - Южный вокзал, - назвал Бали, и машина двинулась в путь.
   Поздно вечером молодой рэсс сел в поезд, направлявшийся в
   столицу. Путь туда составлял почти шесть суток, и Балрог собирался
   просто отдыхать всю дорогу.
   Однако, уже на второй день начались приключения, из-за которых Бали
   сняли с поезда. Некая комиссия из военных чиновников проверяла поезд, где
   искала неких молодых рэссов, косящих от службы в армии, и Бали попал под
   их интерес. Знак церкви этим неверам вообще ничего не сказал, и молодого
   рэсса грубо запихнули в фургон, который вскоре оказался на военной базе,
   где никто даже не поинтересовался именами пойманных. Знак Бали спрятал,
   когда понял, что его хотят отобрать, и военные долго искали "церковника".
   Они не называли, кого и что ищут, просто обыскивали всех подряд.
   Новобранцев загнали в казармы и начали гонять как молодых солдат.
   Первые несколько дней эти гонки были не столь жесткими, затем начались
   побои для тех, кто не успевал. На четвертый день среди молодых появился
   труп, и его убийство повесили на двух невиновных новобранцев, который
   тут же отправили на каторжные работы, а остальным сделали предупреждение,
   запугивая тем, что так станет с каждым, кто не будет слушаться. Рэсс,
   командовавший молодыми, говоря это недвусмысленно указывал, что "так" - это
   имрнно так как стало с убитым, труп которого во время лекции лежал рядом.
  
   - И как только таких земля носит? - послышалось рычание. Бали уже
   не раз слышал недовольство молодых, но дальше ворчания во время отхода ко
   сну ничего не шло.
   - Эти двое не убивали его, - заговорил другой. - Я это точно знаю.
   - Откуда? - спросил еще кто-то.
   - Я был с ними на работе в то время, когда того убили! И те двое
   даже не приближались к нему!
   - Значит, его убил кто-то другой?
   - Лейтенант его убил, - сказал еще один рэсс. - Я это видел.
   - А почему не сказал?!
   - Он и меня убил бы, - фыркнул рэсс. - И всех убьет, кто об этом
   будет говорить!
   Недовольство накапливалось, и Бали ощущал это. На следующее утро
   половина молодых смотрела на лейтенанта злыми взглядами, и тот это заметил,
   но, ничего не сказав, начал очередные занятия. Сначала - гонки по базе. Он
   сам бежал впереди всех и задавал темп.
   Дорога шла через перелесок, и несколько сильных молодых догнали
   лейтенанта и остановили его.
   - Что, проблем себе захотели?! - зарычал тот.
   - Мы знаем, что это ты убил нашего друга! - зарычал кто-то и
   прыгнул на лейтенанта.
   Началась свалка. Рэсс отбивался от молодых, несколько из них
   получив ранения уже лежали вокруг, и еще только трое продолжали схватки,
   не давая ранить себя, но и не сумев достать противника.
   Остальная молодежь оказалась рядом и окружила место схватки. Среди
   зрителей оказался и Бали. Он выглядел далеко не сильным, но ни разу во
   время гонок не отстал и был просто середнячком.
   Схватка разгорелась с новой силой. Лейтенант пошел в наступление,
   ранил одного из троих, затем легко свалил оставшихся и злым взглядом обвел
   всех молодых.
   - Кто еще желает?! - зарычал он, и Бали вышел вперед.
   Просто тихо вышел, и лейтенант заметил его только через несколько
   секунд, когда кружась на месте наткнулся на него взглядом.
   - Ты, солпяк! - зарычал он и кинулся в драку.
   Бали шагнул в сторону, поднялся на задние лапы и лейтенант,
   пролетая мимо него, получил мощный удар по загривку, от которого
   свалился на землю.
   - Именем Черного Балрога ты приговорен к смерти за убийство, -
   произнес Бали, пока рэсс поднимался и разворачивался. Бали не церемонился,
   он просто показал Знак Ищущих Силу, и рэсс понял, на кого кинулся только
   налету.
   Удар когтей в горло. Когти Бали вошли в плоть, и он ничуть не
   сомневаясь в том, что делает, рванул рэсса на себя, хватая его за шейные
   позвонки.
   Лейтенант умер тут же, и рэссы окружили Бали. Поднялись и те, что
   были ранены во время схватки.
   - Как это вышло? - заговорил кто-то. - Он же сильнее тебя.
   - Не сильнее, - ответил Бали. - Не прикасайтесь к нему! Пусть
   кто-нибудь вызовет сюда дежурного офицера базы.
   - Тебя же убьют! - воскликнул другой голос.
   - Меня не убьют, - заявил Бали. - Он напал на меня, а не я на него.
   - Тебя никто не послушает, - заявил тот самый рэсс, что был
   свидетелем первого убийства. - Они мне сами так и сказали, когда я
   рассказал все, что видел.
   - Вызывайте дежурного, и медика! - рявкнул Бали, и рэссы разошлись
   от него, затем, кто-то убежал в сторону административных корпусов.
   Дежурный и медик приехали на машине. Медик осматривал тело убитого
   несколько секунд, затем поднялся с такой миной на лице, что офицер опешил.
   - Он убит приемом Ищущих Силы, - заявил медик и осмотрел молодых
   рэссов. Те разошлись от Бали, а офицер выскочив из машины прошел к трупу.
   - Откуда им тут взяться, доктор? - зарычал он.
   - Будешь тупить, капитан, и тебя порешу, - зарычал Бали. - Он
   казнен по приговору Черного Балрога за убийство.
   - За какое убийство, ты, псих! - рэсс проскочил к Бали, и тот вновь
   поднялся на задние лапы, показывая Знак Ищущих.
   Последнее офицера резко привело в чувство, и он отступил.
   - Ты не имеешь права здесь находиться!
   - Ты, безголовый, считаешь, что я сюда сам пришел? - зафыркал Бали.
   - Я здесь вместе со всеми, - Бали указал на новобранцев. - Ваши бандиты
   незаконно схватили меня и притащили сюда, и, я полагаю, вы еще ответите
   перед Черным Балрогом за то что творите!
   - Всем вернуться в казарму! - приказал капитан. - А ты пойдешь со
   мной! - добавил он для Бали. - Пойдешь?
   - Пойду.
   Бали предстал перед начальником подготовительной базы, и вскоре
   полковник не знал, куда себя девать, когда узнал, что "его бандиты" сняли
   с поезда не кого-то там, а Миссионера Церкви Силы, сделав это совершенно
   грязно.
   - Мне плевать на вас и на ваши грязные дела, полковник, - заявил
   Бали. - Завтра утром поезд, с которого меня сняли прибывает в столицу, и
   если вы не доставите меня туда к этому сроку, пеняйте на себя.
  
   * * *
  
   - Чубакка, запускай медицинский сектор, Даше не хорошо! -
   воскликнул Хан. Он подхватил рэссианку, пронесся в коридор и вскочил
   в медблок, где уже зажегся свет и начали включаться приборы.
   - Не волнуйся так, Хан, ничего со мной не случится! - заговорила
   Даша, когда халкен опустил ее на стол, над которым множество манипуляторов
   уже готовилось к работе.
   Хан наблюдал за происходившим действием и нервно переступал с лапы
   на лапу.
   - Может, ты перед ужином вчера руки не помыла? - заговорил вдруг
   Чубакка, появляясь рядом в виде голограммы доктора, у которого в мохнатых
   лапах был огромный шприц.
   - Чубакка, это не смешно! - воскликнул Хан.
   - Это и вправду не смешно, - ответил тот. - А все дело лишь в том,
   что твоя жена - беременна!
   - К-как это? - удивленно захлопал глазами Хан.
   - Ты это меня спрашиваешь?! - воскликнул Чубакка. - Вы там внизу
   целый месяц черт знает чем занимались, и ты спрашиваешь у МЕНЯ, как твоя
   жена забеременела?!
   - Но ведь так не бывает, Чубакка.
   - Ты отрицаешь очевидный факт, Хан. Так есть, и не верить диагнозу
   ГПД я не вижу причины.
   - Что еще за ГПД? - спросила Даша.
   - Гениальный Программный Доктор!
   - Думаю, нам надо лететь на Землю, - сказала Даша. - И там все
   проверить как следует, а то мало ли что!
   - Да, - согласился Хан. - Телеграфируй вниз, что мы улетаем на
   Землю и стартуй, Чубакка.
   - Хорошо, вот только подержи это, - Чубакка протянул Хану шприц и
   тот попытавшись его взять чертыхнулся.
   Чубакка исчез, и Хан подойдя к Даше поднял ее и обнял.
   - Если бог и вправду подарил нам ребенка, то я счастлив, Даша! -
   сказал он.
   - Надеюсь, что так и будет, - ответила она, обнимая его. - А мне
   уже лучше.
   - Доктор тебе наверняка что-нибудь вколол, - улыбнулся халкен.
  
   * * *
  
   Авурр улетала от Рарр. Все дела она передала хийоакам и
   специалистам с Земли, а перед отлетом еще раз переговорила с Аррой
   и проинструктировала Рыся в пользовании браслета, который тот ввел
   в себя, сделав частью организма. Теперь программа браслета находилась
   в его голове, и он мог ей пользоваться так же просто, как пользовался
   своими собственными руками. Кроме собственного вида и вида миу, Авурр
   добавила ему возможность стать хийоаком, что в некоторых ситуациях
   имело значение. Вместе с рассказом о возможностях изменяющихся хийоаков
   Авурр рассказала и о технике безопасности, которую Рысь должен был знать
   очень хорошо, потому что небрежное обращение с видом хийоака могло
   привести к катастрофическим последствиям.
   Земля встретила Авурр множеством известий, как тех, что она уже
   принимала на Рарр, так и новых. Самым счастливым стало известие о Даше и
   Хане. Даша забеременела, и специалисты Земли проверив все пришли к выводу,
   что плод развивается вполне нормально. Не могли они только сказать, кто
   родится. Да и само по себе это событие оказалось сюрпризом.
   Авурр встретилась с Дашей и Ханом и проверила ее своими методами,
   после чего заявила, что знает, кому они будут обязаны появлением ребенка.
   - Это Аркс вам удружил, - сказала она, указывая на браслет, что
   носила Даша. - Он установил в браслет генетический корректор, так что,
   можете смело поздравить и его.
   - А мы-то уже думали, что это божественный подарок, - сказал Хан.
   - Именно божественный, - усмехнулась Авурр. - А Крыля был его
   рукой. Ну, счастья вам, а мне пора лететь.
   Авурр в одно мгновение унеслась на ГССС, где ее уже ждал Аркс.
   Разговор у них был длинный. И о делах земных и о космических. Аркс получил
   разрешение от Авурр на полеты в космос, но не освобождение от контракта, по
   которому крылев оставался на службе у хийоаков. Это Аркса устраивало.
   Контракт просто несколько изменялся, и Аркс просто был обязан иногда
   исполнять задания, которые ему передавала Авурр.
   Новую физику они тоже обсуждали довольно долго, особенно,
   рассматривая переданные Фалангером неполевые сверхсветовые устройства.
   В ИРМ-е они напрочь не работали, а вне ИРМ-а приемник ГЧ получал
   сигналы в противоречие с прежними законами физики.
   Авурр больше всего интересовали известия от звезды Келвер, с
   планеты Селит, где по сообщению ИскИна-разведчика шла космическая война.
   Авурр собиралась лететь туда, а Аркс намеревался отправляться к открытому
   миру рэссов, где были зафиксированы странные явления с магией-шмагией.
   А пока еще было время для отдыха. Аркс не летел сразу. Сначала надо
   было договориться об этом с экспедицией Ррэкса Сибиррского, и на сообщение
   Аркса ответ еще не пришел.
  
   * * *
  
   Военный самолет доставил Бали Корна в столицу Империи Черных в
   полдень. Бали не стал ничего говорить на счет опоздания сопровождавшим
   его офицерам, но решил как следует разобраться с безобразиями в армии.
   Военная машина доставила его к Главному Храму Силы, и охранники Храма
   несколько косо смотрели на вышедшего из нее молодого рэсса, после чего
   довольно долго возились с проверкой знака, а затем вызвали старшего
   служителя, дежурившего в этот момент в Храме.
   Тот, разумеется, не узнал Бали, но знак признал, и молодого рэсса
   пропустили в ворота.
   - Я хочу знать, кто вы? - заговорил старший служитель еще по дороге
   к Храму.
   - Вы это узнаете, когда мы будем в Храме, - ответил Бали. - Не
   торопите события.
   - Мне это совершенно не нравится, господин Бали, - заявил рэсс,
   останавливаясь. - Я не знаю кто вы, и я точно знаю, что Главный Храм
   Силы уже много лет никому не выдавал подобных знаков!
   - Значит, вы отрицаете возможность того, что такой знак мог
   получить кто-то непосредственно от Черного Балрога?
   - Этого я не отрицаю, но это следует доказать!
   - Именно это я и собираюсь сделать, - заявил Бали. - В Храме, а не
   на полпути к нему!
   Рэсс больше ничего не сказал и пошел снова. Служитель прошел вместе
   с Бали внутрь Храма и не сумел задержать молодого рэсса, когда тот вошел на
   дорожку, ведущую к центру. Тут дорожка была чиста, видимо, рэссы не
   пытались нарушать запрет или трупы убирали.
   Бали пробежал к запретной черте и остановился не доходя до нее
   одного шага.
   - Ты спятил, мальчишка! - взвыл служитель. - Вернись сейчас же,
   иначе Сила тебя уничтожит!
   - Моя имя - Балрог, - произнес молодой рэсс и ступил за черту, а
   затем спокойно прошел в самый центр и вскочил на квадратный постамент,
   который и был накопителем Силы.
   Служитель стоял около черты и смотрел на Бали с полураскрытой
   пастью. Говорить что либо уже было бессмысленно.
   Молодого рэсса, стоявшего на постаменте, оплели огни Силы, и перед
   служителем свершилось чудо. Рэсс обратился в Черного Дракона, в котором
   служитель не мог не узнать Черного Балрога.
   Дракон принял в себя Силу, сошел с постамента и прошел к рэссу, что
   склонил голову и лег перед своим Богом.
   - Тебе нужны еще какие-нибудь доказательства? - зарычал Дракон.
   - Нет, прости меня, о Великий Балрог! Я не ведал, что творил!
   - Я прощаю тебя, а теперь поднимись. И ты должен сообщить всем
   о моем возвращении.
   - Да, я все сделаю немедленно! - Служитель поднялся, но страх его
   прошел только после того, как Дракон вновь обратился в молодого рэсса. На
   груди Бали вновь появился знак, но теперь он изображал не рэсса в
   магическом огне, а Черного Дракона. Согласно всем правилам Церкви, рэсс с
   таким знаком нес волю Черного Балрога непосредственно.
  
   -------- 29 янв 2005
   falanger
   --------
  
   А дракон прикалывался на Марсе. На одном из военных форумов возник
   спор об эффективности боевых шагающих машин. Он вырос как снежный ком,
   и участвовали в нём некоторые военные. В результате всех споров, на
   одном из полигонов Марса приземлился Нибелунг с крейсера Фалангера
   и началась Игра. Дистанционно управляемые танки против подразделения
   БШСМ с ИИ Одиночка.
   Стреляли конечно учебными снарядами, пластмассовыми ёмкостями с
   краской. БШСМ уверенно гасили небольшие танки по одиночке и мелкими
   группами. А против их крупных соединений или танковых групп, имеющих
   тяжёлые и сверхтяжёлые танки, они уже проигрывали.
   Военные, в конце концов, признанно, что шагающие боевые машины
   превосходят по боевым качествам аналогичные по массе танки, но у них
   есть жёсткие ограничения по массе в 60 тонн. Более тяжёлые шагающие
   машины были бы слишком медлительны и уязвимы, да и не могли действовать
   на сложных грунтах и сильно пересечённых местностях. В общем танки
   лучше всего подходят для равнин, а БШСМ для сильнопересечённых
   местностей и городских боёв.
   По результатам Игры военные решили закупить у Конфедерации два
   Нибелунга с базирующимися на их борту БШСМ и полными комплектами ЗИПа
   и боеприпасов. А так же тренажёры и нанять инструкторов. После проведения
   всесторонних испытаний появилась вероятность, что СССР будет закупать
   БШСМ у Конфедерации.
   А Фалангер, в свою очередь, заинтересовался Т-3000. По его словам
   он уже видел похожие боевые машины, под названием БОЛО, но те не
   продавались, и оружие их было оптимизировано под их мир, так сильно,
   что опытный экземпляр на испытаниях в мире Конфедерации взорвался. И
   взорвался сильно. Хорошо, что испытатели это предвидели и попрятались
   в бункеры.
   Полевыми технологиями он не интересовался, считая, что с очень
   большой вероятностью полевые устройства или вообще не заработают, или
   взорвутся, или будут требовать гигантских мощностей энергопитания в
   его мире. Чтобы это проверить, требовалось отправить в мир Конфедерации
   лабораторию для проверки физики, но делать это без участия хийоаков или
   крыльва, как первых специалистов по полям, никто не решился бы.
  
   * * *
  
   В империях Сарга и Чёрных назревали перевороты. Наиболее
   здравомыслящие военные и работники разведок, резонно опасаясь последствий
   войны, решили захватить власть, чтобы не допустить их начала.
   Перевороты планировались как можно более тихими и бескровными.
   Их участники не желали вредить своим государствам политической
   неразберихой и гражданской войной, у них и так была очень большая
   инфляция и политическая нестабильность.
   Заговорщики из Империи Сарга пытались выйти на мага Орина,
   чтобы заручится его поддержкой, они знали, что он жив и только лишь
   скрылся, заодно они вышли и на резидентуру Баргоса, проинформировав
   о своих планах. От своей агентуры они уже узнали, что Баргос не
   собирается развязывать войну, к тому же, в случае её начала,
   пришельцы пришлют экспедиционный корпус. Но до начала войны они
   войска присылать не собираются, о чём заявили прямо.
   Данные о десантированных сверхтяжёлых танках и результатах
   их учебных стрельб тоже повлияли на планы Саргрена. Взаимодействую с
   береговыми батареями Баргоса и реализуя свою дальнобойность, новые
   танки вполне могли утопить все корабли приблизившиеся к берегу.
   Так что операция с высадкой морских десантов так и не началась.
   Сомнения у заговорщиков давно отпали и они надеялись выйти
   на контакт с магом, который по их сведениям тоже был против войны и
   вполне мог примкнуть к ним.
   Похожие события происходили и в Империи Чёрных. Только мага там
   не искали, а зондировали пути выхода на руководство церкви.
   Вскоре в обеих империях должны были грянуть перевороты, причём
   почти одновременно. Разведка Баргоса этого ожидала. В Баргосе решили
   сохранять нейтралитет и посмотреть на развитие событий.
  
   Ррэкс и Рипли продолжали заниматься политикой и подготовкой
   обороны Баргоса. Они развернули второй узел связи для правительства
   Баргоса, так как первый прочно оккупировали военные. Им данные
   спутниковой разведки были важнее политики, и первый узел связи
   работал круглосуточно. Правительство, используя второй развё узел связи
   и крейсер как ретранслятор, вело переговоры с генсеком СССР.
   Это был гимн бюрократии и крючкотворства. В конце концов, Шепорду это
   надоело, и он расставил все точки над i и чёрточки над t, пригрозив
   отозвать корабль и плюнуть на Баргос. Это подействовало.
   Выяснилось, что на планету собирается прилететь Аркс, так сказать,
   на экскурсию, чему Ррэкс был рад. Крылев мог стать очень даже неплохим
   сдерживающим фактором для дракона. Да и если что, его способности можно
   было использовать на полную. К тому же, он был типом конечно эксцентричным
   но знакомым, в отличии от дракона-мага.
  
   -------- 29 янв 2005
   Ivan Mak
   --------
  
   Хотя переворотов и ждали, но события в Империи Черных прогремели
   словно гром средь ясного неба. Сначала от резидентов поступили сообщения
   об активизации деятельности Церкви Силы, которая собирала всех своих
   воинов - Ищущих Силы, вплоть до стариков, давно находившихся на пенсии или
   просто служивших в небольших церквях. А на следующее утро все радио и
   телестанции Черных разорвались сенсационными сообщениями о переходе власти
   в Империи от Императора к Церкви и Черному Балрогу.
   К середине первого дня переворота, в Баргос пришли некоторые
   подробности переворота, в которые правительство Баргоса и поверить не
   могло. По сообщениям резидентов Император был не просто смещен. Он был
   жестоко убит самим Черным Балрогом за отказ подчиниться, после чего
   передачу власти подписал наследник престола, который и писать то научился
   всего пару лет назад.
   Боевая машина Баргоса была переведена в высшую готовность. Часть
   войск, готовившихся к отражению атаки с гор, спешно были переведены на
   восток, к болотам, где еще довольно вяло шло строительство оборонных
   укреплений. На побережье спешно велось перенацеливание береговых
   арт-комплексов на новые цели, которые могли появиться с другой стороны.
   К вечеру в Баргосе стояла полная неразбериха в отличие от самой
   Империи Черных, где переворот не привел даже к небольшим выступлениям
   народа или военных. С военными там вовсе творилось что-то странное.
   Собранные на совещание генералы под вечер сделали заявление о полной
   поддержке нового правительства Империи, которое возглавил молодой рэсс,
   носивший знак Церкви. Рэсс этот вечером выступил на телевидении, и его
   увидели все. Слова о действии от имени Черного Балрога подтвердил Первый
   Священник Церкви Силы, и даже на экране телевизора было видно, что
   генералы, командовавшие армиями Черных, попросту боятся этого рэсса по
   имени Бали Корн. А он говорил такие слова, за которые при свергнутом
   Императоре расстреливали на месте.
   В Империи вводились новые законы, и одним из первых становились
   закон об отмене рабства, закон о людях, которым давались все права
   наравне с рэссами и даже более того. Каждый человек получал право
   покинуть страну, если он того желал и его принимали на другой стороне.
   В пояснениях к законам о людях говорилось, что их нельзя
   выкидывать на улицы ни с чем, и каждый хозяин обязан выплатить
   отпускаемым рабам не менее тысячи длинных хвостов.
   В конце выступления нового Императора прозвучали слова и о новой
   внешней политике, в которой объявлялось о безоговорочной мирной политике
   по отношению ко всем странам, но в то же время утверждалось, что Империя
   Черных оставляет за собой право ответа на любые действия иных стран по
   дестабилизации мира. Под конец, он объявил, что все законы вводятся от
   имени Черного Балрога, что нарушители будут караться самим Богом.
   И они действительно получали наказание. На второе утро переворота
   в Баргос пришло сообщение резидентов о том, что им в лапы попали записи
   из дворца Императора, в которых была заснята встреча Черного Балрога с
   Императором. Рэсс оказался глуп и попытался действовать против дракона, в
   результате чего был попросту сожран на глазах у стражи, а затем дракон
   потребовал вызвать наследника и его мать, и они оба подписали отречение
   от власти в пользу Черного Балрога.
   Пленку отправляли в Баргос, и она должна была прибыть через
   несколько дней.
   А в Империи Сарга тем временем, началось движение войск, и вскоре
   Баргос оказался перед фактом начала атаки с морей и с суши. Несколько
   наземных отрядов, проникших в Баргос ранее, попытались уничтожить
   заградительные пограничные отряды в горах, но это действие сорвалось
   из-за того, что отряды были предупреждены наблюдателями из космоса.
   Атака с морей сразу же наткнулась на заградительный огонь береговых
   батарей и давно заждавшихся боя танков Т-3000. Со спутников тоже велась
   коррекция огня и сообщалось о продвижении судов противника, и баргосцы были
   сильно напуганы, когда космическая разведка сообщила о начале действий
   флотов Черных. Однако, уже через несколько часов этот испуг прошел, потому
   что из космоса пришли сообщения о возникших боях на море. Черные прошли
   вдали от берегов Баргоса и атаковали флот Саргрена чуть ли не в их
   собственных портах. К тому же, выяснилось, что у Черных появились новые
   типы кораблей, а так же подводные лодки. Последние были засечены из
   космоса и вели схватку в открытом океане. Будучи неуязвимыми для
   Саргренцев они топили их боевые корабли, которые даже не понимали, кто
   ведет по ним огонь. Баргос и раньше имел сведения о строительстве подводных
   лодок Черными, но посчитал эти сообщения фантазией и дезой. Теперь же
   эта деза оборачивалась жестокими схватками, и баргосцы были рады, что
   тонули не их корабли.
   К вечеру морские бои стихли. Транспорты саргренцев возвращались в
   порты, подбирая по пути уцелевших моряков, плававших на шлюпках. Группы
   диверсантов в горах тоже были разбиты, короткая война закончилась.
   А поздним вечером с моря пришли радиосигналы с кораблей Черных, в
   которых те сообщали о полутора десятках саргренских транспортов, подбитых
   во время боя, но оставшихся на плаву, где теперь собирались пленные,
   выловленные в море рэссами. В Империи Черных эти люди не были никому нужны.
   Саргренцы не отвечали на радиозапросы, и из столицы Черных военным морякам
   передали распоряжение передать пленных баргосцам.
  
   * * *
  
   Аркс некоторое время наблюдал за Игрой, что вел Фалангер на
   полигоне и, после нескольких его побед над танковой мелкотой, прикололся
   сам, написав на лобовой броне БШСМ ярко красной краской: "Здесь был Аркс!"
   После чего, он тут же слинял с полигона и отправился забавляться с
   детишками в имитатор.
  
   За несколько внешних дней в ИРМ-е пролетело несколько недель. Город
   уже был отстроен, и Светлые Силы вели жестокую схватки с Силами Тьмы, что
   захватили часть севера и теперь держали оборону, окопавшись в нескольких
   поселениях, где построили оборонительные сооружения. Возглавлял Силы Тьмы
   некий Ред Киллер, который командовал и драконами и гоблинами и другой
   нечистью, которой оказалось в игре не мало.
   Аркс, используя свое исключительное право распоряжения ИРМ-ом,
   выяснил, что происходило с Альвой и обнаружил ее в одной из разведгрупп,
   служившей Светлым Силам. Это было даже несколько странно, после ее
   заключения, но вскоре все стало ясно. Среди разведчиков она была просто
   кендерианкой, и о ее способности обращения никто из разведчиков не знал,
   а Альва искала среди них кого-нибудь, кому могла бы раскрыться, но так и
   не нашла.
  
   Кендер Грифа топал по брустверу, что еще день назад накопали
   гоблины. Он ничуть не скрывался и насвистывал глупую мелодию, в результате
   чего был тут же обнаружен дежурной группой зеленых пузатых существ,
   резавшихся в карты на дне окопа.
   - Это еще что за явление? - проговорил один из них подымаясь.
   - Смотрите, к нам обед топает! - воскликнул другой, и гоблины
   кинулись к кендеру.
   - Ни с места, несчастные! - воскликнул кендер. - А теперь живо
   говорите, где ваш командир?!
   - Ты кто такой? - заговорил самый крупный гоблин.
   - Я - кендердракон! Могу тебя сожрать в доказательство, желаешь?
   - Это какой-то псих, хватайте его! - приказал гоблин, и вся куча
   кинулась на кендера. Гоблины образовали кучу-малу, а Грифа уже стоял
   позади командира гоблинов и выглядел вовсе не кендером. Гоблин вскрикнул,
   ощутив, как некая сила подняла его за шкирку. Его подчиненные обернулись и
   остолбенели, увидев своего командира в когтях зеленого дракона. Тот не
   раздумывая разинул пасть, засунул туда гоблина и проглотил.
   - Я вас предупреждал, - прорычал дракон. - А теперь вы все пойдете
   туда и сдадитесь. - Дракон показал на юг. - А не то и вас слопаю!
   Как и в прошлый раз с эльфом, дракон подтянулся, его разбухший
   живот втянулся, а лапы налились мощью мышц, от чего гоблины отступили,
   затем переглянулись и бросились с бруствера через поле на юг.
  
   * * *
  
   Сигнал тревоги поднял базу из спячки. Солдаты выскакивали из
   казарм и неслись по коридорам станции к своим боевым постам. Дежурный
   по внутренней трансляции давал распоряжения отдельным офицерам и
   спецгруппам. Летчики получали назначения на вылеты, а бортовая
   артиллерия станции готовилась к отражению атаки из космоса.
   - Что там произошло, дежурный? - заговорил командир, вскакивая в
   центр управления базы.
   - КАЗ-27-31 подвергся нападению и уничтожен.
   - Кем?
   - Неизвестно, Комплекс успел передать только одно сообщение, вот
   оно. - Дежурный передал в руки командиру распечатку, в которой было
   несколько слов: "Обнаружен разведчик противника. Вступил в боевой
   контакт..." Далее сообщение обрывалось, а наблюдатели в космосе и на
   планете зафиксировали взрыв Комплекса Автоматической Защиты, который через
   некоторое время был идентифицирован, как подрыв собственного боекомплекта.
   Никаких сообщений больше не поступало, и противник не был засечен.
   Собственно, если это действительно был только разведчик, а не доверять
   системе идентификации КАЗ-а не имело смысла, то этого разведчика и не могли
   обнаружить с дальней дистанции.
   И, как на зло, станция оказалась недалеко от этого самого места, в
   результате чего на ней и была поднята тревога. Истребители вышли в космос,
   станционные батареи пришли в боевую готовность, и теперь оставалось ждать
   врага. А его-то и не было...
  
   * * *
  
   Вел Истер поднимался на борт "Звезды Тьмы". Старый грузовой корабль
   одиноко стоял посреди коммерческого космодрома второго спутника планеты
   Селит, и у пилота, недавно списанного из состава военного гарнизона
   спутника, просто не было другого выбора. Капитан Киор Маниг, казалось,
   ждал списанного пилота, и как только Истер подал заявление в бюро найма
   космопорта, ему тут же выдали направление на встречу с капитаном Манигом.
   Они встретились в местном кафе, немного поговорили о том о сем, и Истер
   получил новую работу.
   Истер хорошо знал корабли, подобные "Звезде Тьмы". Он был
   перестроенным старым десантным транспортом. Такие еще были на
   вооружении, когда Вел учился в летной академии, и пилот прекрасно понял,
   куда повел его капитан, когда створки шлюза позади закрылись. Они шли к
   рубке.
   - Что за странный запах? - спросил Вел, ощутив нечто затхлое,
   попавшее в нос.
   - Издержки СЖО, - объявил капитан. - Не беспокойтесь. Этот запах не
   опасен, и вы скоро перестанете его замечать.
   Странный запах еще теребил нос, когда они вошли в рубку. Первое,
   что бросилось в глаза Истера, была большая рыжая шевелюра некоего существа,
   сидевшего в кресле первого помощника капитана.
   - Матти, знакомься, это наш новый пилот - Вел Истер, - сказал
   капитан, и Вел едва сдержался, чтобы не отступить, когда из кресла
   поднялся вовсе не сетвер, а существо, лишь отдаленно напоминавшее его.
   По комплекции можно было сказать, что это какой-то дистрофик, худое тело,
   тонкие длинные руки и ноги. И непропорционально большая гривастая голова.
   - Меня зовут Маттен, рада познакомиться, - заявило существо, и
   Вел понял, что это существо женского пола.
   - Это-то мутант? - спросил Вел, взглянув на капитана.
   - Да, пилот. Можете не беспокоиться, она совершенно безобидна.
   Истер смотрел на существо, и у него не возникало ни капли
   уверенности в его безобидности, особенно из-за больших белых клыков,
   что обнажились от улыбки Маттен. Истер слышал не мало историй о мутантах,
   и все они были одна страшнее другой.
   - Пилот, займите свое место, - приказал капитан, занимая свое
   кресло, - И ты, Матти, сядь, - добавил он.
   Вел вскоре оказался слева от капитана. Мутантка села справа, и
   сразу же взялась за свое дело. Капитан поставил задачу пилоту, и тот
   включился в работу по подготовке к старту. Маттен запрашивала у
   диспетчера разрешение о старте, и тот, сказав пару комплиментов в адрес
   понравившегося женского голоска, дал добро на старт.
   Взлет был обычным. Истер не совершил ни одной ошибки, пока
   управлял транспортом, и капитан похвалил его за это, припомнив грязными
   ругательствами прежнего пилота, что чуть не угробил Звезду при посадке
   на Альфене.
   - Вы летали на Альфену? - удивился Истер. - Это же опасно.
   - Ничего подобного, пилот, - ответил капитан. - Да, конечно,
   на Альфене не мало всяких проходимцев, но у нас хорошая система защиты, -
   он улыбнулся, глянув на Маттен, а та хохотнула. - Мы и на Трилан летали,
   и на Терфент. Вы ведь не были против контрабанды, когда мы с вами говорили
   там, в кафе.
   - Я не был, но я думал... - Вел замолк, увидев на себе странный
   взгляд Маттен. Он вдруг понял, что уж для нее то на Терфент путь был
   открыт, потому что именно там обитали все мутанты. По крайней мере, так
   было согласно пропаганде метрополии - Селит.
   Корабль почти незаметно поднялся на орбиту. Перегрузки закончились,
   и капитан передал пилоту координаты точки назначения, располагавшейся вдали
   от всех планет, высоко над плоскостью системы Келвер.
   - Помнится, вы обещали рассказать, за что вас списали с флота, Вел
   Истер, - заговорил капитан. - Мы уже в космосе, так что, сейчас время для
   рассказа.
   - Причин несколько, - ответил он. - С самого начала у меня не
   сложились отношения с командиром крейсера. Потом случилось так, что я
   опоздал из отпуска. Причина была объективная, но командир ее не принял.
   И, под конец, я не выполнил его приказа, когда он дал мне невыполнимое
   задание. После этого мне поставили ультиматум, либо я списывают, либо
   отправляюсь в чертову дыру, в зону Каймерта, где сейчас идут бои за
   ресурсы на астероидах и пилоты гибнут как мухи.
   - То есть вы попросту испугались? - спросил капитан.
   - Да, я испугался, - отрезал Вел и умолк. Он уже ввел все команды,
   и "Звезда Тьмы" вела маневр около Селит, выходя из ее гравитационного поля
   и одновременно, направляясь к намеченной капитаном точке космоса.
   Автоматика уже запрашивала разрешения на проход у станций
   автоматической защиты, когда по радио внезапно пришел приказ
   прекратить маневры и предъявить корабль для досмотра.
   - Говорит капитан "Звезды Тьмы" Киор Маниг, слышу вас и подчиняюсь,
   - заговорил Маниг, взяв микрофон и давая знак пилоту гасить двигатели. -
   Жду дальнейших указаний. - Он отключил связь и обернулся к Маттен. - Иди к
   себе, Матти. - Она тут же поднялась и скрылась из рубки.
   А по радио тем временем пошли указания на счет приема группы
   проверки, и вскоре к "Звезде Тьмы" пристыковался военный рейдер.
   Едва попав на корабль, офицер тут же потребовал объяснений
   странного запаха, и капитан снова говорил о неисправной СЖО, после
   чего объявил, что у него есть бумага от производителя системы, в
   которой дано заключение, что запах не опасен.
   Солдаты тем временем проверяли корабль, заглядывали во все
   отсеки, в том числе, грузовой и пассажирский где находилось еще
   несколько членов экипажа, двое техников и двое грузчиков.
   - Кто еще есть на корабле? - спросил офицер у капитана, когда
   ему доложили о четырех сетверах.
   - Больше никого, - заявил Маниг, глянув на Истера. Тот решил
   не поправлять капитана. Тому было виднее, к тому же, военные могли
   среагировать на мутантку совсем нехорошо, а терять работу из-за глупого
   языка Вел совсем не желал.
   Проверка вскоре закончилась, и группа военных удалилась.
   - Матти, ты в порядке? - спросил капитан, находясь в коридоре.
   Ответа не было, и он прошел в рубку, где Вел уже рассчитывал новый курс
   для движения в намеченную точку.
   - Спасибо, что не сказал, - произнес Киор.
   - Я не идиот, - ответил Вел. - И я не имею ничего против мутантов.
   - На самом деле, Матти не любит, когда ее так называют, - заявил
   капитан. - Лучше инопланетянкой, чем мутанткой.
   - Так она?.. - Вел осекся.
   - Она родилась на Трилане, так что это название вполне подходит.
   - И много на Трилане таких, как она?
   - Во всяком случае, не мало, - ответил капитан и вновь взялся
   микрофон, включая внутреннюю трансляцию. - Матти, ты где? Матти,
   отзовись, черт возьми! - Капитан глянул на пилота и встал. - Пойду гляну,
   не случилось ли чего. Двигаемся к той же цели, как пройдем зону КАЗ-ов,
   можешь ставить на автопилота и идти отдыхать.
   - Хорошо, - ответил Вел, и капитан удалился.
   Общаться с автоматикой КАЗ-во Велу было не впервой и вскоре получив
   разрешение на прохождение зоны, он провел аппарат через охраняемую границу.
   Когда это произошло, Вел вздохнул с облегчением и вдруг обнаружил, что в
   рубке слишком жарко. Термометр показывал, что это действительно так, а не
   психологическое ощущение из-за пролета мимо боевых станций. Вел прошел к
   креслу Маттен, сел в него и некоторое время проверял настройки СЖО. Они
   были совсем странными, и пилот отключил автомат поддержания температуры,
   который почему-то не справлялся со своей задачей. Включив вручную
   вентиляторы, Вел проверил и другие отсеки. Там тоже была повышенная
   температура, и пилот потратил некоторое время, отключая автоматы обогрева,
   после чего температура в отсеках начала падать. Когда она снизилась
   достаточно, Вел ввел в систему СЖО новую температуру для стабилизации,
   снизив ее в соответствии с ошибкой перегрева и система вновь заработала,
   но температура не повышалась слишком сильно. Автоматика регулирования
   все же работала, проблема была, видимо, с датчиками температуры. Непонятно
   только, почему они все одновременно испортились?
   Навигационная система работала нормально. Вел провел ее
   тестирование на всякий случай и отправился в свою каюту.
  
   Он проснулся от скрежета сдвигавшейся в сторону двери и поднявшись
   увидел на пороге каюты Маттен. Та бесцеремонно вошла и закрыла за собой
   дверь, после чего села к нему на постель.
   - Что-то случилось, Маттен?
   - Ничего не случилось, - усмехнулась она. - Просто я хочу тебя.
   Она повалила его на постель и оказалась сверху. Вел просто не смог
   сопротивляться. К тому же, Маттен оказалась удивительной любовницей, он
   никогда не ощущал такого, и полностью отдался любви, не обращая внимания
   даже на ее странные выходки. Длинный язык Маттен лизал его в лицо, а он
   продолжал ее любить, и под конец перевернулся так, что она оказалась
   снизу...
   Как закончилось это безумие, Вел не помнил. Он помнил только ее
   запах, который почему-то напоминал ему ту самую странную ауру, стоявшую
   на корабле, которую капитан называл эффектом неисправной СЖО.
   Проснувшись Вел обнаружил, что рядом никого нет. Он поднялся, одел
   форму и отправился в рубку. Еще в коридоре он услышал слова капитана и
   Маттен, исходившие из незакрытой двери рубки.
   - Я ничего не могла сделать, Киор! Ты же знаешь, что со мной
   делается, если в меня попадает такая гадость! А эти сволочи насыпали
   наркотик в СЖО! Ты представляешь, что получилось! Я едва справилась!
   - Успокойся, Матти, успокойся! - резко заговорил капитан. - Может,
   на тебя еще продолжает действовать этот наркотик?
   - Я заблокировала его действие, но он еще не весь вышел, - сказала
   Маттен. - Не понимаю, какого дьявола они вообще это сделали?!
   Вел вошел в рубку намеренно дернув дверь так, чтобы говорившие
   это услышали.
   - Кто-то на корабле принимает наркотики? - спросил он. - Или мне
   это послышалось?
   - Кто-то всыпал наркотик в биоконвертор СЖО, Истер, я подозреваю,
   что проверяющие, - заявил капитан. - Только не понимаю, зачем это им?
   - Они хотели нас убить, - заявила Маттен. - Я уверена!
   - Но зачем? - спросил капитан. - Зачем военным убивать коммерсантов
   да еще и столь странным образом?
   - Если вас в чем-то подозревали, то они могли так сделать, чтобы
   потом списать смерть экипажа на какого-нибудь наркомана, - произнес Вел. Он
   сам только что додумался до такой версии и решил, что она наиболее разумна.
   - А в чем нас подозревать? У нас все в порядке в отношении с
   законом, - заявил Маниг.
   - Если только кто-нибудь из твоих дружков контрабандистов не продал
   нас, - заявила Маттен. - Ты им всем доверяешь как себе, кэп?
   - Не всем, - вздохнул тот. - Но, все равно, это странный метод
   действий законных органов, не находишь?
   - Уж в чем в чем, а в чистоте законных методов я никогда уверена не
   буду! - фыркнула она. - Вел, это ты лазал в мою систему?
   - Да, когда стало слишком жарко, я решил проверить и поменял
   настройки стабилизаторов температуры.
   - Ладно, считай, что я тебя простила на первый раз. А в следующий,
   голову откушу за такие шутки!
   - Успокойся, Матти! - воскликнул капитан. - Он все правильно
   сделал, эти стабилизаторы взбесились и жарили так, что казалось, будто мы
   на Альфену залетели без отражателей.
   - Я спокойна, я спокойна! - повторила она и умолкла.
   - Проверь курс, пилот, - приказал капитан, и Вел глянул на экран
   навигатора.
   - Все в порядке, через два часа будем в месте встречи, - ответил
   Истер, считав эти данные.
   - Хорошо, думаю, надо сделать перерыв на обед.
   - Я останусь здесь, - сказала Маттен, - А вы идите.
   - Что-то не так, Матти?
   - Все нормально, я уже ела.
   По виду ее худого тела это было совсем не видно, но Истер не стал
   об этом ничего говорить и удалился вслед за капитаном. Разнообразием кухня
   на "Звезде Тьмы" не отличалась - в стандартном списке продуктов
   отсутствовало множество пунктов, но были некоторые нестандартные.
   Их приготовлением занялся капитан, одновременно рассказывая, что и
   как готовить. Он достал из холодильника куски мяса и бросил их вариться,
   после чего объявил, что мясо на корабле только триланское, и его всегда
   следует хорошо варить перед употреблением, чтобы не возникло проблем с
   пищеварением.
  
   * * *
  
   Авурр несколько раз просмотрела запись двухсекундного боя,
   происшедшего в момент появления около Селит.
   Астерианец вынырнул из прыжка рядом с какой-то станцией. В ту же
   секунду во станции вылетело множество снарядов и ракет, которые были сбиты
   автоматической системой астерианца, после чего система зашиты мгновенным
   ударом мощных лазеров вывела из строя боевые установки на станции, а затем
   корабль отскочил в сторону, на несколько тысяч километров, а видеокамеры
   зафиксировали взрыв той самой станции. Авурр в этот момент перехватила
   управление автоматикой и, обнаружив вокруг планеты сотни подобных же
   станций, отбросила корабль еще дальше. А внутри сферы из станций началось
   движение, появились небольшие корабли, и Авурр увела астерианца еще дальше,
   решив, что вступать в конфликт с сетверами ей совершенно ни к чему. К тому
   же, надо было сначала проверить, что же тут происходит, и почему ИскИн
   сообщил о военных действиях в системе?
   Наблюдения таковых не показывали, и Авурр решила проверить все
   планеты системы. Сканер показывал наличие жизни на всех четырех планетах,
   к тому же, в отличие от того, что было в иной вселенной, здесь системы
   жизнеобеспечения на планетах имели иной принцип. У всех планет на орбитах
   находились лепестковые отражатели, которые у первой планеты отражали лишнее
   тепло, у второй почти ничего не делали, на третьей и четвертой они собирали
   тепло и фокусировали на планетах. Отражателей на четвертой было меньше, чем
   у других планет и многие лепестки находились в хаотическом вращательном
   движении, из-за чего фактически не действовали. Пролетев туда, Авурр
   обнаружила следы военных действий в космосе, а так же части разорванных
   отражателей, болтавшихся по орбите. Война шла тут совсем недавно, и Авурр
   увела свой корабль к Селит, решив начать свои действия оттуда. По крайней
   мере, на Селит была наибольшая плотность населения.
   Выскочив на некотором расстоянии от плоскости орбиты, Авурр
   обнаружила небольшой корабль, шедший чуть ли не наперерез ей. Она
   среагировала мгновенно, и выдала в эфир матерную тираду по-русски.
   Во вселенной хийоаков сетверы знали русский язык, и Авурр не ошиблась.
   - Какого черта?! - раздалась ругань в ответ. - Мы же договорились
   встречаться не здесь!
   - У меня технические проблемы на корабле. Прошу принять на борт.
   Согласна на любые условия, - заявила Авурр, одновременно меняя астерианца.
   Он превратился в натуральную ржавую развалюху со множеством пробоин в
   корпусе, с оторванным двигателем, висящим на кусках арматуры, и этот
   вид вскоре ввел сетверов в легкий шок. Они приняли Авурр, и она, изобразив
   коричневую образину, каковыми по ее мнению были сетверы, предстала перед
   своими спасителями.
   - Что с вами произошло? - спросил капитан используя известный Авурр
   язык сетверов.
   - Меня обстреляли, - заявила Авурр. - Не знаю почему и кто.
   Какой-то идиот пролетел мимо, выпустил по мне снаряды и улетел не
   отвечая на радио.
   - Ну у тебя и выговор, прямо, как с диких островов, - проговорил
   капитан. - Ладно, что с кораблем, бросаешь или нам его на буксир брать?
   - Пусть остается, потом сама за ним прилечу, если понадобится, -
   ответила Авурр. - Я могу узнать ваше имя?
   - Да, конечно. Капитан Киор Маниг. Проходите. - Он открыл выход из
   шлюзовой камеры, и Авурр прошла туда вместе с ним.
   Она шла через корабль, осматривая все, и капитан что-то говорил
   о своем полете, о том, что "Звезда Тьмы" сначала возьмет груз, и только
   после этого отправится к Трилану, где Авурр сможет официально заявить о
   потере корабля и дальше уже действовать сама.
   Они пришли в рубку, где находились еще двое. Сетвер-пилот по
   имени Вел Истер и существо, каких Авурр еще не встречала, хотя видение
   хийоака первой группы мгновенно определило, что Маттен представляет
   собой изменяющегося сетвера, но с другой генетикой, нежели те сетверы,
   которых Авурр знала.
   В Маттен, как только она увидела Авурр, вспыхнуло на мгновение и
   исчезло некое чувство ревности. Но она подавила его в себе сразу же.
   Авурр села в кресло второго пилота, которое ей предложил капитан
   и продолжала рассматривать своих "спасителей". Те и не думали, что к ним
   попал пришелец от другой звезды.
   - Вел, проверь наши координаты, - приказал капитан.
   - Мы на месте, капитан.
   - Значит, ждем.
   - Сколько будем ждать? - спросил пилот.
   - По условиям, они должны быть уже здесь. Ждем сутки, а там будем
   решать, что дальше.
  
   -------- 30 янв 2005
   falanger
   --------
  
   В империи Сарга началось восстание, как только выяснилось, что
   война проиграна. Масла в огонь подлил отказ принимать пленных, которых
   выловили в море. Но брожения быстро закончились, заговорщики захватили
   власть, хотя и не так чисто, как им хотелось. Они сразу объявили о мире,
   и война закончилась официально. Одновременно, дипломаты попросили Баргос
   оказать помощь терпящим бедствие морякам Сарга.
   Повреждённые корабли, оставшиеся на плаву, были взяты на буксир
   и отведены в порты Баргоса. Корректируемые со спутников спасательные
   суда собирали плавающих на шлюпках и обломках моряков и солдат. В
   результате, все, кто не был убит или не утонул сразу, были спасены.
   После срочного ремонта судов и оказания первой помощи раненым, суда и
   военные, кто не попросил гражданства Баргоса, были депортированы в Сарг.
   Новое правительство Сарга понимало, что положение в стране очень
   не надежно. Решив его выправить, правительство начало реформу законов.
   Самым первым шагом они меняли законы о рабстве. Отменить его немедленно
   они не могли, и пришлось корректировать имеющиеся законы. Теперь за
   издевательства над рабами полагались наказания. В дальнейшем рабство
   планировалось отменить, это могло оживить торговлю с Баргосом, которой
   раньше попросту не было, не считая контрабанды.
  
   Война закончилась, и в Баргосе вздохнули облегчённо. Никому она
   была не нужна. Радовался и Ррэкс с Шепордом, не пришлось присылать
   войска. На радостях Ррэкс с Рипли начали отмечать окончание скоротечной
   войны и отмечали его аж двое суток.
   Шепорд уломал правительство Баргоса и договора, наконец-то, были
   приняты, осталось их только подписать. А проспавшийся Ррэкс организовал
   своему экипажу увольнительные на берег, и вскоре в столице Баргоса уже
   можно было встретить компании людей, львов и рэссов в чёрных беретах
   и при деньгах. Они оккупировали рестораны, принося их владельцам
   неплохой доход. Получали прибыль владельцы гостиниц и сувенирных лавок.
  
   По совету Ррэкса, догадавшегося кто сработал в Империи Чёрных,
   дипломаты и правительство Баргоса заключили несколько договоров и с другой
   стороной. Например, договор о ненападении и другие договора. Это
   было выгодно всем.
   Бывшие рабы начали покидать Империю Чёрных, и их тоже следовало
   обустроить. Но с этим баргосцы справлялись. Приток новых жителей помог
   начать освоение ещё неосвоенных территорий. Начала создаваться торговая
   инфраструктура на границе с Чёрными. А это были рабочие места.
   Многие из людей все же остались в Империи Чёрных, у них там были друзья,
   жильё и работа. Существовало не мало работ, которые проще делать наняв
   людей, чем рэссов.
  
   * * *
  
   Фалангер, ушлый тип, сменял свои два Небилунга на два челнока с
   Т-3000. Причём меняли машины в состоянии "как есть", тоесть с ИскИнами.
   С ИскИнами БШСМ проблем не было, они были развитыми личностями и
   согласились поселиться в СССР, а вот с ИскИнами Т-3000 ему пришлось
   долго договариваться, и в конце концов обмен состоялся.
   Обе стороны получили то чего хотели и теперь усиленно изучали
   покупки. Машины на запчасти никто не развинчивал, но схемы и трехмерные модели изучались. Обнаружилась и надпись Аркса всех повеселившая.
   - Посмотрим как крылин "шворц" в Конфедерации работать будет, -
   отсмеявшись многозначительно сказал дракон. - Солдат блин, победитель,
   как на Рейхстаге расписался.
   Выяснилось, что у жителей СССР имплантов нет, и к компам БШСМ
   они подсоединяться не могут, в результате, они теряли львинную часть
   возможностей по управлению машинами. Но дракон забурился к себе на
   корабль и за сутки смастерил замену. Он сварганил перекодировщик и
   использовал сенсошлем Шумилиан, в результате, пилот-землянин мог
   подключаться к компу без импланта, а перекодировшик согласовывал связь.
   А потом дракон учил пилотов из СССР управлять БШСМ,
   взаимодействуя с их ИскИнами. Вот тут многолетний опыт бытия
   пилотом БШСМ, да и самим БШСМ, сыграл весьма большую роль. Вскоре
   он таки начал получать от учеников приемлемые результаты, но продолжал
   гонять их дальше, передавая мастерство и личный опыт.
   Аркс, не без помощи Авурр, сумел сделать и настроить браслет
   для Фалангера, хотя тот его покритиковал, и покритиковал конструктивно.
   После доработки браслет обладал своим компьютером, с которым
   дракон мог линковаться используя имплант или другой стандартный комп
   Конфедерации. На него теперь можно было подавать внешнее энергопитание,
   Аркс сделал это по просьбе дракона, хотя и сомневался в том, что оно
   реально потребуется. Но, тут как говорится, хозяин барин. Лишнее питание
   браслету не повредило бы, и оно давало шанс что браслет можно будет
   использовать и в Конфедерации, по прикидкам дракона, в его мире за
   одно - два превращения браслет мог исчерпать свой энергоресурс и
   требовал бы внешней подзарядки.
   Стала возможна загрузка новых генотипов на выбор владельца с
   обычного компа Конфедерации, что дракон и проверил загрузив в браслет
   генотип парда.
   В общем, браслет работал так как было нужно Фалангеру и даже
   сохранял при трансформации имплант, что потребовало не малого труда от
   Аркса. Имплант не был частью организма, и его нельзя было записать в
   генокод, по которому в основном и работала система биотрансформации.
   В память браслета можно было загрузить пять генотипов, хотя в
   принципе можно было сделать и сто двадцать пять, просто, хозяин сказал -
   пять, и стало пять. Пока было занято только три, сам генотип дракона,
   генотип паррда львинного морфа и генотип человека. Два генотипа
   Фалангер оставил прозапас, на всякий случай.
   А пока он осваивался с браслетом и в виде паррда шлялся по
   Марсу. В этом виде его принимали издали за льва, а вот вблизи различия
   становились заметны. На вопросы он отшучивался, что папаня курил много
   или ещё что-нибудь такое же. А однажды одному настырному вопрошающему
   он страшным шёпотом сообщил, что он из африканского льва в зоопарке
   так мутировал. В общем, прикалывался как мог.
   В конце концов, все дела были сделаны, сервер Интерстара и ГЧ
   маяк работал нормально, и Фалангер засобирался домой. Погрузив на борт
   крейсера челноки с Т-3000 и взяв на борт дипломатов СССР которые решили
   лететь в Конфедерацию, он на буксире ушёл за границу Солнечной, где
   корабль нырнул в Гиперсферу. Наблюдающие издали и через видеокамеры
   корабли СССР зафиксировали возмущения метрики с образованием воронки,
   куда и погрузился корабль дракона. Часть близкорасположенных камер
   засосало вслед за кораблём, часть же начала разлетаться по разным
   траекториям и с разной скоростью под воздействием возмущений метрики
   при погружении корабля. Полевые сканеры опять ничего не зафиксировали.
   Хотя записи остальных приборов давали весьма странную картину.
   Вопросов появилось ещё больше чем было.
   Корабль благополучно погрузился в Гиперсферу, о чём и сообщил
   по ГЧ связи, дипломаты удивлённо сообщили, что на корабле появилась
   искусственная гравитация, а в остальном всё в порядке. Корабль начал
   свой путь в Конфедерацию. Физики-хийоаки, получившие записи с судов,
   наблюдающих за отлётом корабля дракона, тихо сходили с ума. По их
   теории произошедшее было невозможным, но оно произошло - настоящая
   ЧУЖАЯ физика в действии.
   Снова куда-то запропастившемуся Арксу Старик должен был
   передать два файла - один со спецификациями для расшифровки второго,
   а во втором была информация по параллели похожей на параллель крыльва,
   по параллели Шумилиан и самого Фалангера.
  
   -------- 30 янв 2005
   Ivan Mak
   --------
  
   Большой красный дракон с крыльями как у курицы хлопал глазами на
   небольшого зеленого дракона, стоявшего у входа в его пещеру.
   - Ты кто такой? - зарычал красный дракон.
   - Я - Гринфайр, а ты Ред Киллер, не так ли?
   - Да, это я, но в моей армии такие хлюпики не требуются!
   - А я и не предлагал хлюпиков для твоей армии, - произнес зеленый
   дракон и нагло вошел в пещеру, прошел мимо хозяина и направился к его
   сокровищнице, от чего Ред Киллер взревел и кинулся зеленому вдогонку.
   - Стой! - зарычал он. - А иначе, тебе будет плохо!
   - Да что ты мне сделаешь, курица ощипанная? - проговорил зеленый
   уходя все дальше и дальше вглубь пещеры.
   Красный его, наконец, догнал и вместо ответа полыхнул огнем из
   пасти. Гринфайр развернулся на месте. Огонь ударил в возникшую перед ним
   светящуюся зеленую стену, и Ред Киллер замер, увидев эту стену.
   - Ладно, Редди, я так и быть, скажу зачем я пришел. Я пришел за
   твоими сокровищами и конфискую у тебя пещеру.
   - Да ты наглец! - взвыл красный дракон и кинулся на зеленую стену
   огня. Стена не сдвинулась с места, а дракона откинуло назад, и он внезапно
   понял, что ничего не может противопоставить магии зеленого наглеца. И мысль
   его метнулась совсем не в ту сторону, куда следовало бы. Дракон поднял лапу
   и включил прибор, что был на ней. То была модераторская панель управления,
   с помощью которой он мог управлять ходом игры. - Ты кто такой?! - взвыл
   дракон вновь, когда обнаружил, что никакие санкции на зеленого не действуют
   по причине того, что он имеет более высокий статус, нежели простой
   модератор.
   - Бедненький Редди! Старческий склерозец тебя так замучал, что ты
   мое имя забыл! - издевательски заскулил зеленый дракон. - Давай, иди из
   пещеры, а не то я тебя оберну большой жабой и в болото скину! А будешь
   и оттуда на меня квакать, съем!
   - Ты нечестно играешь!.. - заговорил красный дракон. - И не по
   сценарию!
   - Модератора! - внезапно раздался крик со стороны входа. - Темного
   Модератора сюда! - продолжился вопль, и красный дракон развернувшись пошел
   к выходу.
   - Что за проблемы? - заговорил Ред Киллер, выходя к группе
   гоблинов, что собралась около входа, но входить в пещеру не стала.
   - Тут какой-то зеленый дракон Сашку-Гоблина сожрал так, что
   его из игры выкинуло! - выпалил кто-то из зеленых пузанов.
   Красный дракон обернулся назад и увидел, что зеленый дракон
   уже стоит рядом, и стена зеленого света перед ним осталась.
   - Это он, он! - воскликнул другой гоблин, тыча коротким пальцем в
   сторону Гринфайра.
   - Пошли этих несчастных нафик, Редди, - произнес зеленый дракон.
   - Ты нечестно играешь, и я это заявлю на собрании модераторов, -
   зарычал дракон.
   - Сам из пещеры пойдешь или мне тебя сожрать, как и того
   несчастного?
   - Рискни! - зарычал красный дракон, разворачиваясь к Гринфайру всем
   корпусом. И тут Ред Киллер отступил, потому что зеленый дракон внезапно
   начал расти в размере, а сам он уменьшаться. Бывший хозяин пещеры попытался
   удрать, но только скреб лапами по камням и обернувшись взвыл, потому что
   зеленый уже держал его за хвост.
   Через минуту он уже ревел не своим голосом, а гоблины бросились
   бежать от пещеры, потому что на их глазах зеленый дракон схватил красного
   и начал его заглатывать.
   - Люблю драконов, - буркнул он, когда голова красного исчезла в
   его глотке. Ред Киллер еще пытался дергаться, и его дух не "отлетал", как
   это стало бы с любым другим проглоченным существом. Дракон имел высокую
   живучесть. - Наслаждайся, Редди, ты нигде не получишь столько новых
   ощущений! - Гринфайр смотрел на свой живот и хлопнул себя по нему. - Сейчас
   еще и пищеварение включится, Редди, - продолжил он объяснять съеденному,
   что тот ощутит.
   Аркс сам отправил игрока на выход, не давая тому прочувствовать все
   "прелести" настоящей имитации, и проследил, как выпавший из ИРМ-а человек
   завопил, ругаясь матом и грозясь дойти до самого Старика, чтобы разобраться
   с зеленым ублюдком, точнее, с тем, кто его играл.
   А Гринфайр улегся около выхода из пещеры и наслаждался ощущением
   сытости, что принес ему ИРМ, как только включился механизм виртуального
   переваривания виртуальной пищи.
   Выход из пещеры закрыла зеленая пелена, которая из огня обратилась
   в непробиваемую паутину, и никто не смог бы побеспокоить засыпавшего
   дракона.
  
   * * *
  
   Аркс покинул игру в ИРМ-е и сел за изучение физических данных из
   разных вселенных. Он не находил отличий в пределах погрешностей и сумел
   только отсортировать данные на имевшиеся параллели по временам переходов
   между ними. Согласно этим данным параллели словно находились на неких
   расстояниях между друг другом, при чем времена переходов линейно зависели
   от этих расстояний, то есть если между параллелями A и B было расстояние X,
   между B и C, расстояние Y, то между A и C оно составляло Z=X+Y или Z=|X-Y|,
   что соответствовало некоему четвертому измерению. В первом случае параллель
   B находилась между A и C, во втором между была либо A либо C, это зависело,
   естественно, от знака разности X-Y.
   Наличие простой математики обнадеживало, но отсутствие зависимости
   физических констант от этого самого расстояния, не давало покоя. Под конец,
   Аркс решил плюнуть на все имевшиеся данные и измерить все константы сам.
   Начав с электричества и гравитации, он перешел к астрономическим
   измерениям, и тут получил первое различие. Постоянная Хаббла, отвечавшая за
   скорость разбегания галактик, по измерениям крыльва отличалась от той, что
   он знал в своей вселенной на две десятых процента в большую сторону, а это
   означало, что видимый диаметр Вселенной здесь был чуть меньше, а значит, и
   сам диаметр вполне мог быть меньше.
   Отметив это, Аркс взялся за данные, полученные от Фалангера и
   просчитав, какая параллель находится дальше всех, запросил информацию
   через сеть о физических параметрах той вселенной, а именно о постоянной
   Хаббла, имевшейся в той вселенной.
   Она оказалась на один процент меньше, чем последняя измеренная
   Арксом. Погрешности измерения, конечно, имели значение, и Аркс запросив
   данные о методах измерения, пришел к выводу, что полученная цифра его не
   устраивает по точности. Надо было лететь туда и измерять самому, а это
   было связано с довольно большим риском.
   Крылев собрал все астрономические данные из доступных вселенных,
   и теперь делал сравнение их с данными по "расстояниям" между ними.
   Погрешности измерений дико давили все возможные закономерности, и Крылев
   решил поступить иначе. Он нашел в сети энтузиастов и предложил им провести
   те измерения, которые ему требовались в соответствующих измерениях. В
   Конфедерации нашлось не мало желающих заработать, и вскоре у Аркса
   появились данные из интересующих параллелей, измеренные по единой методике
   и с достаточно высокой точностью.
   И результат не заставил себя ждать. Постоянная Хаббла в пределах
   погрешностей измерений имела линейную зависимость от расстояния между
   параллелями.
   Получив этот результат, а он имел немаловажное значение для
   понимания новой физики, Аркс заявился в редакцию Центрального
   Астрономического Журнала Земли, и там с радостью приняли его статью,
   и она появилась уже в следующей электронной версии журнала, которая
   обновлялась каждые сутки в сети.
   Начались обсуждения, но никаких идей по открытой зависимости
   ученые так и не высказали. И лишь одна мысль о природе найденной
   зависимости оставалась у крыльва. Он представил, что Вселенные не просто
   параллельны, а вложены друг в друга - меньшие в большие. В этом случае,
   термин "Гиперсфера" приобретал настоящий смысл, и Аркс закопался в
   исторические данные Конфедерации в поисках информации о том, откуда
   этот термин появился. Ничего не обнаружив, он задал этот вопрос в
   Интерстаре, но быстрого ответа не получил.
   Из системы Келвер от Авурр пришли первые сообщения. Она вступила
   в контакт с местными жителями, пока неофициальный, но вполне дружеский.
   На сообщение Аркса об открытой зависимости, Авурр сообщила, что она
   подозревала нечто подобное и посоветовала Арксу обратиться к данным по
   Бегущей Звезде, где имелась информация по минивселенной, но предупредила,
   что эксперименты следует проводить подальше от Земли и окружающего ее
   космоса. Аркс и не собирался экспериментировать с полями вблизи населенных
   миров.
   А данные о физике Бегущей оказались очень интересны. Минивселенная
   была совсем небольшой, и Аркс нашел еще одну возможную зависимость -
   зависимость электрической константы от постоянной Хаббла. Она была
   логарифмической, что вписывалось в ее независимость от расстояния
   между параллелями. Все дело опять же было в погрешностях и малом
   изменении постоянной Хаббла, что при логарифмировании вырождалось
   практически в константу. Поймать изменения можно было только при
   тщательнейших измерениях тонких спектров атомов, что крылев и начал
   делать, снова задействовав знакомых из соседней параллели. Те уже знали,
   что стали участниками открытия и поздравляли с ним Аркса.
   На этот раз серия экспериментов не принесла удачи. Неконтролируемые
   погрешности сожрали все эффекты, и Арксу осталось констатировать, что его
   гипотеза осталась только гипотезой, то есть не подтвержденным, но и не
   опроверженным предположением.
   А тем временем, гиперсферщики Конфедерации провели свой эксперимент
   и пришли к выводу, что перелеты в гиперсфере представляют собой не что
   иное, как погружение к самому центру Гиперсферы и движению там, после чего
   происходило выныривание. При чем, согласно "постоянной Аркса" погружение
   осуществлялось почти на самое дно, а по некоторым данным даже ниже дна,
   что, вообще говоря, несколько противоречило гипотезе гиперсферы.
   Аркс эти данные принял к сведению, а сам занялся попытками
   моделирования Гиперсферы в имитаторе. Первые модели попросту мгновенно
   разлетались к чертям, и крылев, передав данные Авурр, попросил ее о помощи.
   Авурр провела свои расчеты и тоже ничего не добилась, но у нее были свои
   дела в системе Келвер, и крылев решил не напрягать ее, тем более, когда
   у него было еще одно неизученное звено новой физики, ждавшее его уже
   много дней.
  
   * * *
  
   Сообщение о появлении в системе нового корабля дошло до Ррэкса уже
   через две секунды после его появления. Сибиррский в этот момент был на
   связи с крейсером, и еще через две секунды ИскИн крейсера доложил об
   идентификации астерианца, на котором в систему прибыл Аркс Крылев.
   Несколько минут спустя крылев появился в гостиничном номере
   Сиббирского и Рипли, изображая молодого человека, каким он уже
   когда-то был во время первого контакта около Дендрагоры.
   Аркс за эти минуты хорошо пообщался с ИскИном крейсера и получил
   все данные о планете, о положении на ней и все данные относящиеся к
   странным явлениям, связанным с магом-драконом.
   Крылев оставил свой корабль на орбите, согласовав это с землянами.
   Переговорив с Сибиррским, он отправился в Империю Черных под видом рэсса.
   Границу он пересекал под покровом ночи, в виде стаи небольших птиц. Он
   пролетел над непроходимым болотом, не побеспокоив ни одного пограничника.
   Аркс мог просто воспользоваться телепортацией, но решил, что его перелет
   могут засечь, поэтому двигался используя недавно приобретенные способности
   хийоака, которые позволяли не только меняться как угодно. Он мог
   разделиться и действовать несколькими частями, поэтому его птицы, как
   только пересекли границу, собрались в три стаи и разлетелись в разные
   стороны. Одна часть отправилась на север, другая на юг, третья на
   восток, к столице Империи Черных.
   Косяки перелетных птиц тут были не редкостью и могли заинтересовать
   разве что необычным направлением полета, но Аркс старался не летать днем, и
   его перелет никто не заметил.
   Вскоре три части крыльва уже гуляли по трем городам Империи. Та,
   что была на севере, занялась разведкой в церквях и сразу же напоролась
   на боевиков Церкви Силы, которые оказались бессильны поймать хийоака.
   Аркс-1 скрылся от них в лесу, забравшись в дупло и прикинувшись там
   частью дерева. Рэссы само дерево нашли, но беглеца не обнаружили.
   Аркс-2 разгуливал по столице, выискивая информацию, которая
   позволила бы ему получить легальный статус. Аркс-3 на юге попал в полосу
   обширных джунглей, где почти не было поселений и вскоре вышел к одной из
   деревень, прикидываясь рэссом-из-леса, то есть попросту дикарем.
   Зачем он так сделал, Крылев и не сумел бы объяснить. Решение о
   разделении было совершенно спонтанным и исходило из идеи: "А почему бы и
   нет?"
   Слежка за Ищущими Силы помогла Арксу-1 найти проход к Храму Силы и
   вскоре он оказался внутри пирамиды, которая почти не имела малых внутренних
   помещений. Крылев искал что-нибудь наподобие библиотеки и не нашел ничего,
   кроме общежития служителей, у которых книг было совсем мало. Впрочем, даже
   найденных книг хватило для того, чтобы воспользоваться возможным статусом
   служителя. Аркс нашел книги, по которым учились Ищущие Силы и прочитав их
   принял на вооружение несколько способов обороны и нападения, а заодно и
   условности Ищущих, которыми они пользовались для опознания друг друга и
   указания всем остальным рэссам, кто они такие.
   В центр Храма Аркс благоразумно не стал соваться, когда прочитал
   о запретах. Закончив изучение найденных материалов, крылев отправился в
   город, где с чрезвычайной легкостью получил первые документы,
   воспользовавшись копией знака миссионера, который видел на рисунках в
   книгах. Рэссы-чиновники, увидев его, чуть ли не лизали новоявленного
   миссионера под хвостом, желая ему угодить или не вызвать гнева, от
   которого Аркс едва сдержал себя, потому что ему подобное поведение
   окружающих совершенно не нравилось.
   В столице подобный трюк он решил не проводить из-за того, что
   хозяин Церкви Силы был рядом, и наверняка, мог разоблачить самозванца.
   По этой же причине северный Аркс, получив документы и средства, тут же
   исчез из виду и отправился по северному побережью Империи дальше, на
   восток.
   Южный Аркс, тем временем, уже учился на курсах, где ему показывали,
   как правильно пользоваться теми или иными предметами, рассказывали о
   цивилизации и ее достижениях, учили пользоваться деньгами, короче, там из
   дикаря делали нового члена общества, и делали это с большим энтузиазмом.
  
   * * *
  
   Балрог держал ситуацию под контролем. Далось это не так просто,
   рэссы, отвыкшие от прямого командования, не редко бузили не по делу,
   особенно, генералы, считавшие себя более достойными для управления
   Империей, нежели какой-то выскочка, нацепивший Церковный Знак. Таких
   дракон отучил перечить Бали Корну всего лишь за одну встречу. Он просто
   собрал их вместе и сожрал четверых, что уже начали мешать. Остальные,
   буквально оказавшись загнанными в угол, дали Черному Дракону клятву
   слушаться нового Императора, и за прошедшие дни ни один от этой клятвы
   не отступил.
   Дело сдвинулось с мертвой точки. Балрог прекрасно знал, что
   слишком жестокое правление приведет к ненужным осложнениям в отношениях
   с пришельцами и вел себя достаточно мягко. Во всяком случае, массовых
   казней, как это бывало в древние времена, он не устраивал и во внутренней
   политике ввел довольно жесткие принципы для командующих и исполнителей, по
   которым не допускались излишние жестокости. Дракон понимал, что то же самое
   он мог сделать и в прошлом, но тогда его понимание мира было иным. Над
   ним не довлело никаких призрачных сил, как сейчас, и он был попросту
   неподсуден, что бы не вершил. Жестокость в те времена была основой его
   власти над рэссами, и сейчас Балрог о многом жалел. И сожаление это
   возникло отнюдь не из-за появления пришельцев. Еще тогда он ощущал некую
   неправильность, и именно это ощущение заставило его семь веков назад
   внезапно бросить Империю Рэссов и уйти к Баргосу. Именно тот человек
   сломал в нем жестокого тирана и обратил в Ищущего. Ищущего не Силы, а
   Ищущего некой иной сути вещей, иного понимания мира. В тех поисках Дракон
   попал в Империю людей, решив, что именно там можно научиться, потому что
   Баргос был из рода людей. Но все оказалось не так, и Маг Орин оказался на
   службе у тиранов от людей. Жестокость правления людей не шокировала
   Дракона, он посчитал ее просто неким переходным процессом, который потом
   затянулся на многие годы.
   А сейчас дракон внезапно понял, что тирания в Империи людей была
   ни чуть не лучше чем та, что он когда-то установил среди рэссов. Баргос же
   оставался непостижимым для Балрога до сих пор. Впрочем, за последнее время
   он осознал, что не понял до конца учения Баргоса, в котором люди и рэссы
   были равны. Дракон это понимал по-своему, в том, что две расы действительно
   равны меж собой, но совсем не равны драконам, тогда как по теории Баргоса
   это было не так. Разумные равны все, по крайней мере в правах на жизнь и
   свободу, а дальше различия в виде и силе просто накладывало некий отпечаток
   на дальнейшей жизни. Сила давала не столько права, сколько обязывала. И
   сейчас дракон понял именно это. Его Сила обязывала его к тому, чтобы
   изменить все в Империи рэссов. Изменить так, чтобы несправедливость и
   беззаконие ушли в прошлое.
   И дракон делал именно это, хотя у него подчас и возникало желание
   рвать и метать, когда некие чиновники гребли под себя и мешали продвижению
   процесса вперед. Вот с такими Балрог решил не церемониться и применять к
   ним все методы древней политики. Ограничивало дракона от полного разгула
   только понимание, что его выходки могут запросто привести к жестким
   действиям пришельцев против него.
  
   Черный Дракон лежал на постаменте посреди Главного Храма Силы.
   Именно здесь недавно прошла видеосъемка первых телеканалов Империи, и
   скоро вся страна должна была увидеть своего Бога. Черный Балрог не давал
   интервью и не делал заявлений, а просто показал себя перед телекамерами,
   после чего улегся, свернувшись в клубок, и репортеров выпроводили из
   Храма. И теперь Балрог оставался один на один со своими мыслями и со
   слабым потоком магической Силы, что вливалась в его тело и собиралась
   в единую Силу Дракона.
   Сознания Балрога коснулось ощущение странного движения. Ощущение
   усилилось, и он понял, что кто-то вошел в Храм и прошел по дорожке,
   ведущей к центру, но остановился не переходя черту.
   Балрог поднял голову и открыл глаза. На дорожке действительно
   находилось некое существо, похожее по виду на рэсса, но совершенно не
   похожее по ощущению Дракона.
   - Ты кто? - заговорил Балрог, когда молчание затянулось.
   - Я тут это... случайно проходил мимо, решил заглянуть, - произнес
   странный рэсс, и ощущение странности у Балрога полностью исчезло. Он видел
   перед собой самого обыкновенного молодого рэсса, вот только бесцеремонность
   его заявления показалась совершенно непонятной.
   - Имя свое назвать не желаешь? - спросил дракон.
   - Меня зовут Аркс Второй.
   - И чего же ты хочешь от Балрога, Аркс Второй? - зарычал дракон.
   Его эта встреча уже начинала раздражать, но дракон давил в себе злость
   только от того, что рэсс перед ним был слишком молод.
   - Мне нужен сущий пустяк, всего лишь капля твоей крови.
   - Что?! - Балрог взревел от гнева и поднявшись на задние лапы
   выпустил когти. Однако, это действие не произвело на рэсса никакого
   впечатления. Он не только не испугался, а даже сел, бесцеремонно глядя
   на разъяренного дракона.
   - Неужели это так сложно, Балрог? Ты сам столько крови рэссов
   выпил, и тебе жалко всего одной капли?
   - Зачем она тебе? - заговорил Балрог, осознав, что поведение рэсса
   давно вышло за рамки обычного.
   - Я приму ее в себя, сделаю анализ и смогу сам превратиться в
   дракона, такого же как ты.
   - С чего ты взял, что у тебя это получится? - зарычал Балрог. -
   Ты что же, считаешь себя магом?! - Дракон ступил с постамента и прошел по
   дорожке к рэссу, останавливаясь в нескольких шагах от него.
   - Я не считаю себя магом. Если не веришь, что я могу сделать то
   что сказал, давай проведем эксперимент. И, если у меня не получится, ты
   меня сожрешь на этом месте.
   - А что мешает мне это сделать без всяких экспериментов? - зарычал
   Балрог, наклоняясь к рэссу. - Совершенно очевидно, что ты обыкновенный
   псих! Да еще и наглец, каких свет не видывал!
   - Формально тебе ничего не мешает, а вот реально последствия сего
   действия могут оказаться очень непредсказуемыми. Ну, вероятность того, что
   тебя разорвет на куски, мы исключим, а вот что с тобой станет, когда
   выяснится, что ты сожрал без причины гостя из Солнечной Системы, думаю, ты
   можешь себе представить.
   - На кой черт вам понадобилась моя кровь? - зарычал Дракон.
   - У тебя в глазах двоится, что ли? - зафыркал рэсс, оборачиваясь. -
   Я - один! А зачем мне твоя кровь, я уже сказал.
   - Значит, у вас в Солнечной Системе полагают подобную просьбу
   совершенно законной и никого не оскорбляющей?
   - Да ты прямо телепат! - воскликнул Аркс, и возникший всплеск
   эмоций обрушился на дракона с такой силой, что он отступил. - Извини,
   конечно, но стоило ли разводить весь этот разговор? Если ты не желаешь,
   так и скажи, и я просто уйду.
   - Ну уж нет! - фыркнул Балрог и схватив рэсса поднял перед собой. -
   За оскорбления следует отвечать!
  
   -------- 31 янв 2005
   falanger
   --------
  
   Полёт в Конфедерацию проходил нормально. Корабль вышел на
   крейсерский режим и размеренно вкачивал гигаватты в ходовые генераторы.
   Постепенно пустели энергетические накопители, заряженные под завязку в
   мире СССР. Делать было нечего, и Фалангер с ИскИнами Т-3000 и дипломатами
   СССР рубился по сети в стратегические игры, рассказывал забавные истории
   из своих приключений. Заодно, дипломаты активно работали в Интерстаре,
   продолжая изучать историю и политическую ситуацию в Конфедерации.
   Это было весьма интересным занятием. Хитросплетения политики
   разных рас и почти полутысячи разных миров. Да и история была довольно
   бурной. Хотя, некоторые моменты, как и во всякой истории, имели
   неоднозначные оценки и были кровавы. Но таково свойство любой истории.
  
   * * *
  
   В Баргосе начал строится первый космопорт. Пока катера с крейсера
   садились на аэродром, но это было не совсем удобно. Почти после каждой
   посадки площадке требовался ремонт. Поэтому, сначала начиналось
   строительство старто-посадочных полей, а затем и инфраструктуры.
   Так же началось строительство железнодорожных веток и прокладка дорог.
   Одновременно, с формальным заключением договора начали налаживаться
   и первые торговые контакты. Пока это были договора о развитии
   промышленности Баргоса и поставках высокотехнологичной аппаратуры и
   станков, которых на месте негде было изготовить. Аналогичная ситуация
   возникала и в других отраслях, например, в автопромышленности. Всё, что
   можно было сделать на месте, планировалось делать на месте. Ввозились
   высокотехнологичные комплектующие, строились местные заводы по их выпуску.
   Например, сеть спутниковой разведки уже была проданна Баргосу, и
   начал строиться местный военный ЦУП. А инструкторы из экипажа крейсера
   обучали баргосских офицеров, имевших первый опыт работы на узле связи
   во время скоротечного конфликта.
   Начала разрастаться и торговля с Саргом и Чёрными. Начало положили
   бывшие контрабандисты, перешедшие на легальное положение. Вскоре,
   убедившись что торговля возможна и выгодна, подключились и крупные
   компании.
   Это начало оживлять экономику и сразу снизило темпы инфляции.
   К тому, же активизировалась торговля и внутри групп государств
   примыкающих к империям. А в самих империях имелся большой госзаказ -
   требовалось ремонтировать побитый в пограничном конфликте флот.
   Да и армии подсократили, распустив по домам недавно мобилизованных
   солдат. Остались только профессиональные части.
  
   В столице Баргоса все постепенно привыкли к компаниям
   землян-космачей. Они, на взгляд местных, были странными и иногда
   буянили по пьяни. Но не сильно и за ущерб платили в полном объёме,
   даже приплачивая. Владельцы ресторанов на них чуть ли не молились.
   Как-то землян попытались потрясти местные бандиты, но быстро
   убедились что это тухлый номер. Они сами оказались биты, а когда
   попытались угрожать оружием, в ответ начали получать пули. Да и космачи
   по одному и двое не ходили - ходили, как минимум, по пятеро а то и больше.
   А к такой толпе людей, львов и рэссов никто соваться не решался.
   Ррэкс и Рипли тоже влились в компании отдыхающих. А потом убыли
   на орбиту, пока их присутствие на поверхности не требовалось. Они ждали,
   когда СССР и Баргосцы договорятся о строительстве космического терминала
   на орбите, после чего крейсер должен был убыть по своим делам.
  
   * * *
  
   Корабли СССР слетались ко второй планете, обследованной рейдером
   Аркса, и провели дополнительные исследования. Если не считать крупноватых
   местных форм жизни, она вполне могла подойти для колонизации. В общем,
   она была одним из вариантов, а корабли полетели изучать близлежащие звёзды
   дальше.
   Первую обследованную рейдером планету хийоаки уже утащили к
   Дендрагоре, где организовали луну, на которой начали работу над
   нормальными условиями, привлекая опыт колонизации Марса. В океаны
   высеяли микрофлору, на материки модифицированные лишайники, и превращение
   ее в планету пригодную для жизни началось.
  
   -------- 2 фев 2005
   Ivan Mak
   --------
  
   "Звезда Тьмы" опустилась в главном космодроме Трилана. Трюм корабля
   был забит контейнерами с обогащенной рудой, добытой на Альфене, и на
   Трилане этот груз уже ждали.
   Сразу после посадки Авурр стала свидетелем ругани капитана
   с техниками, которых он хотел заставить работать грузчиками, но те
   отказались и убыли с корабля, как только стартовая площадка остыла
   под кораблем, и стало возможно выйти.
   - Будешь сама выгружать или нанимать грузчиков в космопорте? -
   спросил капитан у подошедшей Маттен.
   - Разгружу, у меня руки не отвалятся, - заявила та, глядя вслед
   уходящим техникам. - А этих я больше не пущу на корабль.
   - У нас с ними контракт на год, Матти. Выгонишь, придется платить
   лишние деньги, а их у нас и так отрицательное количество.
   - У вас какие-то проблемы, капитан? - заговорила Авурр, подходя к
   нему и Маттен. - Вы помогли мне, и я вполне могла бы помочь вам.
   - Если у вас есть средства, Авурр, и вы можете выделить для нас
   кредит под не сильно большой процент, это было бы не плохо, - объявил Киор
   Маниг.
   - У меня есть средства, но чтобы их получить мне нужна помощь
   кого-нибудь, кто знает как это сделать.
   - Если они на Селит, то можно считать, что их и нет, - заявила
   Маттен. - Экономические связи Селит и Трилана давно все на нуле.
   - Средства у меня с собой, мне только надо знать, что на Трилане
   ценится больше всего? Что может быть использовано как средство платежа?
   Золото, алмазы или еще что-то?
   - Алмазы ценятся, конечно, но самую высокую ценность здесь имеет
   чистый кремний. Некоторые электронные компании готовы друг друга перегрызть
   лишь бы заполучить поставки кремния с космических заводов Селит.
   - Значит, остановимся на алмазах, - сказала Авурр, взглянув на
   Маттен. - Здесь есть надежный банк или что-нибудь наподобие того?
   - Авурр, ты где родилась? В лесу? - с усмешкой заговорила Маттен. -
   Очень похоже, судя по твоему выговору!
   - Во всяком случае, я родилась не на Трилане, это могу тебе точно
   сказать. Поэтому тут я ничего не знаю. И мне нужна некоторая информационная
   помощь. Кроме вас мне не у кого что-либо спрашивать...
   Вдали появились машины, и через минуту они остановились около
   "Звезды Тьмы".
   - Извини, Авурр, нам надо работать, - объявил капитан, и тут же
   направился к машинам.
   - Я действительно могу помочь, Маттен, - сказала Авурр.
   - Тогда, идем, - ответила та и скрылась в коридоре.
   Авурр прошла за ней, спустилась в грузовой трюм, и Маттен взялась
   за рычаги, что открывали нижние палубы корабля.
   Снаружи стояло несколько вооруженных сетверов. В руках одного из
   них был Киор Маниг.
   - Выгружайте все! - приказал он. - А иначе, я его пристрелю! -
   Стволы оказались направлены на Авурр и Маттен.
   - Это плохие шутки, мальчики, - заговорила Маттен, выходя вперед.
   - Стой там где стоишь, ведьма! - закричал тот, что держал Манига. -
   Еще один шаг, и в его башке появится дырка!
   Маттен остановилась, Авурр глянула на нее, на захватчиков, и
   решила, что настало время для ее действий. Невидимая часть хийоака
   отделилась от Авурр и вошла в сетверов, мгновенно лишая их сознания.
   Они рухнули на землю, словно мешки, и Маниг, поняв, что
   оказался свободен, метнулся к кораблю.
   - Закрывай! - приказал он, вскакивая внутрь, и Маттен тут же
   включила механизмы закрывавшие трюм.
   Пока створки закрывались, на космодроме появились другие машины, и
   вскоре снаружи послышалась стрельба.
   - Что за дела? - спросила Авурр, когда выходы закрылись.
   - Местные разборки, - ответил капитан. - Даже не понимаю, кто
   их остановил?
   В кармане Манига зазвенел коммуникатор, и он ответил. Вызывал его
   командир группы, только что расправившийся с бандитами снаружи, и вскоре
   выход вновь открылся, и началась разгрузка.
   Авурр помогала грузить контейнеры, и втроем они закончили все
   достаточно быстро. Машины уехали, забрав не только руду, но и перебитых
   боевиков. Часть из них была еще жива, но команду "Звезды Тьмы" это уже не
   интересовало.
   Капитан вызвал Истера. Тот отдыхал в своей каюте после долгих
   маневров около Трилана и посадки. Истер заявил, что не собирается выходить
   на Трилан, по крайней мере, сутки, и Маниг с Маттен и Авурр отправились в
   местный космопорт втроем.
   Авурр требовалось пройти формальную процедуру регистрации, и
   вскоре она оказалась перед чиновниками, которые потребовали от нее
   личную информацию, которую надо было вписать в документы.
   Когда речь зашла о подвиде, Авурр назвалась мутанткой, чем удивила
   чиновников. Те собирались записать, что она чистый сетвер, а узнав о
   мутантности, начали требовать коды идентификации мутации, которые Авурр не
   смогла назвать. Ее отправили в местную лабораторию, где можно было
   проверить генокод, и Авурр подсунула как образец несколько низменный код
   Маттен. Специалист, получив образец, вставил его в прибор, и уже через
   минуту смотрел на Авурр совсем другим взглядом, а когда передавал листок
   с описанием кода, сделал это так, словно боялся приблизиться к Авурр.
   Чиновники, прочитав код, тоже переменились в лицах и, быстро
   сделав документы, поскорее выпроводили Авурр.
   - Все нормально? - спросил Маниг, когда Авурр вернулась к нему и
   Маттен.
   - Да, - ответила она, показывая удостоверение.
   - Отлично, тогда, пора ехать, - объявила Маттен, и они отправились
   на выход.
  
   Дом, у которого остановилась машина такси, выглядел страшнее
   атомной войны. Черные обгоревшие стены, провал вместо крыши, частично
   сгоревшие деревья вокруг.
   Маттен прошла внутрь и остановилась у ямы в полу, что начиналась
   сразу за дверью.
   - Похоже, моя дикая сестричка тут здорово повеселилась, -
   произнесла она, взглянув на капитана. - Надо вызывать полицию и
   страхового агента, Киор.
   Тот взялся за телефон, и вскоре рядом появился капитан, который
   рассказал, что несколько недель назад на дом было совершено нападение
   некой банды, следов которой почти не осталось, а дом сгорел, потому что
   бандиты во время прорыва непонятно почему использовали огнеметы.
   Страховой агент, появившийся рядом, некоторое время пытался
   откреститься, но Маттен взяв телефон у Манига позвонила в его контору,
   просто назвалась хозяину, и тот в эту же минуту распорядился принять все
   обязательства по восстановлению дома на счета страховой компании.
   Агенту ничего не оставалось, как выдать документ об этом и
   удалиться.
   - Хоть кто-то тут остался с мозгами, - пробормотала Маттен, пряча
   документ в свою сумку. Она улыбнулась, взглянув на Авурр. - Наверно, пора
   и твоими делами заняться, Авурр. Дома у нас пока нет, так что, найдем
   что-нибудь в городе.
   Найти скупщиков в городе не составило труда, и вскоре у Авурр
   появился довольно крупный счет в центральном банке Трилана, и она начала
   свои первые действия по наращиванию капитала с приобретения некоторых
   акций, а так же одного завода микроэлектроники, который едва влачил свое
   существование из-за отсутствия финансов.
   Часть средств Авурр передала Маттен и Манигу, став формально
   совладелицей их частного космического предприятия. Только такой оборот
   позволил избавиться от широкого налогообложения, что существовал на
   Трилане. Тут, как оказалось, платили все и за все, вплоть до воздуха,
   которым дышали.
   Авурр так же открыла свою космическую фирму, приобретя старый
   полуразвалившийся корабль, который едва дышал. Цена на него была почти
   смехотворной, а бывшие хозяева были рады избавиться от рухляди, которая и
   не могла летать. Вот только не могла она летать лишь в руках сетверов, а
   не Хийоака Первой Группы.
   Невидимо спустившийся с небес астерианец, которого Авурр вовсе не
   бросила, а пустила в автономный полет вслед за "Звездой Тьмы", вошел в
   старый корабль и в несколько мгновений изменил его. Происходило это ночью,
   и никто на космодроме не заметил странных явлений, сопровождавшихся
   неведомым сетверам свечением, которое скрыла морось, сыпавшаяся а неба.
   А согласно документам, Авурр наняла ремонтную команду, которая в
   считанные дни "навела внешний марафет" и провела ремонт систем для того,
   чтобы аппарат мог взлететь в космос.
   Проверяющая комиссия получила на лапу за то, чтобы "пропустить"
   невинные неисправности, что обнаружились на борту в момент проверки.
   Сетверы и понятия не имели, что гуляли в это время по некоему имитатору,
   где все неисправности были лишь мнимыми. А показывать корабль полностью
   исправным Авурр не собиралась. Это не соответствовало бы документам.
   Комиссия дала разрешение на взлет, но не дала добро на страхование
   этого самого взлета. Весь риск должен был брать на себя хозяин. В том
   числе, и риск возможного ущерба третьей стороне в случае аварии.
   Однако, взлет состоялся. Более того, всего за восемь суток корабль
   Авурр Син Килемантары совершил перелет от Трилана к Селит, где "чудесным
   образом" получил контракт с неким космическим заводом (его Авурр тоже
   приобрела за бесценок у обанкротившегося хозяина, но не на свое имя).
   Завод поставлял чистый кремний, и именно с ним Авурр вернулась к Трилану,
   где тут же получила "баснословные" прибыли за счет продаж товара при
   высоком спросе. Кремний этот был получен, разумеется, по технологии
   хийоаков, но сетверам это было до лампочки. Заводы микроэлектроники,
   почти стоявшие до этого, начали работу, и на Трилане оживилась
   экономика за счет вливания новых средств - того самого дорогого кремния.
  
   Маттен и ее компаньон тем временем, вели свою войну на Трилане.
   Бандиты, пытавшиеся перехватить груз "Звезды Тьмы" действовали не сами по
   себе, а с подсказки тех же сил, что напали на дом, принадлежавший Маттен,
   и она вступила в схватку с этими силами. Способности мутантки были не
   малыми. Способность изменения вида, которую Маттен тщательно скрывала от
   Авурр и других членов экипажа, кроме капитана, позволяла ей проникать в
   самые защищенные места, и вскоре она добралась до своего врага. Им оказался
   новый начальник полиции Трилана, который не внял совету предшественника и
   решил "извести чудовище". Только сетвер не понял, что взялся за войну не с
   девчонкой, как ему казалось, а с воином, у которого опыт много летней
   войны, закончившейся на Трилане двадцать лет назад. Тогда мутанты дрались
   за свободу и право жить. И они не проиграли, иначе Маттен не могла бы так
   свободно летать в космосе и приземляться в крупнейшем космопорте Трилана.
   Авурр Син Килемантара вернулась из своего первого полета к Селит,
   когда Маттен готовилась к отражению очередной атаки со стороны боевиков,
   нанятых начальником полиции, что собирались снова сжечь только что
   отремонтированный особняк. Авурр встретил у входа Киор Маниг, и
   выставленная охрана пропустила ее по его приказу. Известие о готовящейся
   схватке заставило Авурр отложить свои дела, и она заявилась к Маттен,
   объявляя, что готова оказать ей любую помощь, вплоть до военной.
   - Авурр, это не игра! - воскликнул Маниг. - Здесь может начаться
   настоящая война, а ты!..
   - Киор, прекрати, - приказала Маттен. - Я приму помощь от тебя,
   Авурр. Только тебе надо сделать так, чтобы все видели, кто ты.
   - Ты о чем, Маттен? - спросил Маниг, проходя к ней.
   - Авурр, я же видела, сколько у тебя красных полосок на
   удостоверении личности, - произнесла Маттен. - Ты ведь не из
   нормальных сетверов.
   - Думаю, вам давно пора узнать, что я вообще не из сетверов, -
   ответила Авурр и изменилась, превращаясь в черного зверя-хийоака.
   - Такой вид, Авурр, подойдет разве что для Терфента, а на
   Трилане черных не уважают.
   Авурр изменила себя снова и стала сетвером с яркой оранжевой
   шерстью.
   - Вот это уже лучше, - улыбнулась Маттен. - Ты могла бы и сразу
   сказать, что ты с Терфента.
   - Я не с Терфента, - ответила Авурр. Ее шерсть снова потускнела и
   стала коричневой, как у обычных сетверов. - Я с другой планеты.
   - Подобное следует доказывать, - ответила Маттен. - И я не вижу,
   что это доказало бы.
   - Просто скажи, что не умеют делать мутанты и простые сетверы.
   - Что не умеют? - усмехнулась Маттен. - Не умеют летать как птицы,
   не умеют становиться невидимками...
   После этого Авурр просто исчезла с глаз Маттен и Киора, от чего оба
   подскочили на местах.
   - А еще я могу сделать вот так, - произнесла Авурр, и перед
   сетверами вспыхнула огненная сфера, которая изменила свою форму и
   приняла вид сетвера, состоящего из огня.
   - Так ты... - Маттен запнулась. - Откуда ты?!
   - Сюда я летела от планеты Земля, - сказала Авурр по-русски.
   - Да быть такого не может! Они же там дикие и неразвитые! -
   воскликнул Киор.
   - Были когда-то такими, - ответила Авурр. - А сейчас Земляне вышли
   в космос и летают к другим планета на сверхсветовых кораблях.
   - Сверхсветовых кораблей не может быть в принципе, - резко ответил
   Киор.
   - Корабли летают не в принципе, а в космосе, - усмехнулась Авурр. -
   И я могу доказать, что мой корабль способен летать быстрее света...
   Едва Авурр договорила эти слова, в кабинет Маттен ворвался ее
   помощник с воплем о начавшейся атаке. Киора она мгновенно отослала вниз, а
   Авурр отправилась к подготовленному рубежу обороны.
   Бой начался с обстрела из минометов, и Авурр мгновенно взлетела
   вверх, обратившись в птицу, после чего яркие вспышки зеленого света ушли
   в сторону откуда летели минут, и взрывы на стороне противника прекратили
   обстрел.
   Маттен, ошарашено смотрела на Авурр, когда та приземлилась рядом
   и вновь стала сетвером из большой птицы.
   - Они атакуют! - завыл голос в стороне, и на позиции мутантов
   обрушился огонь ручных гранатометов, что несли окружившие дом войска.
   Началась стрельба из автоматов, и Маттен бросилась к своей точке
   наблюдения, откуда сразу же открыла стрельбу по наступавшим войскам.
   Сетверы надвигались широким фронтом и пули не вредили им.
   - Это верховцы! - завопил кто-то, и по оборонявшимся пронеслась
   волна чуть ли не паники. Наступавшим не вредили пули, а это означало, что
   они тоже мутанты, только они служили тем, кто от мутантов хотел избавиться.
   - Отходим! - приказала Маттен, когда на линию обороны вновь
   обрушились огненные снаряды. Сетверы выскакивали из укрытий и неслись к
   дому, где их ждало несколько подземных тоннелей, через которые они могли
   уйти. - Авурр, не отставай! Они сожгут всех! - крикнула Маттен, пробегая
   мимо.
   Авурр задержалась еще на некоторое время, затем невидимым потоком
   пронеслась через наступавших и улетела вслед защитникам.
   Как только она оказалась рядом с Маттен, та приказала закрывать
   ходы, и все двинулись под землей, уходя от дома, на который обрушились
   снаряды и зажигательные бомбы.
   Они уходили от боя на машинах. Авурр оказалась среди бойцов,
   которые уже воевали когда-то. По радио вскоре появились объявления, в
   котором правительство Трилана объявляло о начале действий против мутантов
   группы М, которая считалась от имени Маттен. Тут же объявлялось и о
   конфискации всей собственности мутантов этой группы, от чего вокруг
   прошелся ропот. Не мало бойцов Маттен имели собственность и в космосе
   около Трилана и на самой планете.
   Затем появились призывы к представителям группы М сдаваться, с
   обещаниями, что они останутся живы, если сдадутся сами. В случае же
   сопротивления им обещали смерть в огне.
  
   * * *
  
   Дракон медленно разжал когти, и рэсс свалился на дорожку перед ним.
   То, что ощутил Балрог, казалось невозможным. В момент прикосновения, дракон
   почувствовал, будто поднятое им существо мертво, и это ощущение заставило
   разжать когти, когда же рэсс оказался на свободе, он вновь оказался живым
   и отойдя назад обернулся, глядя на Балрога холодным спокойным взглядом.
   - Ты не рэсс, - прорычал дракон.
   - А я, разве, назывался рэссом? - удивленно произнесло существо и
   внезапно изменилось, поднимаясь на задние лапы. Перед драконом оказался
   человек. - И человеком я не назывался, - заявил человек с тем же не
   меняющимся взглядом, что был еще у рэсса.
   - Кто ты?
   - Меня зовут Аркс Второй.
   - Я хочу знать, кто ты по виду?
   - В данный момент, по виду я - хийоак. Знаешь таких?
   - Не знаю, - заявил дракон, отворачиваясь и возвращаясь на свое
   место в центре Храма. - И знать не хочу, - добавил он, укладываясь там.
   - Ну, стало быть, ты сам себе злобный буратина, - раздалось рычание
   из-за которого дракон открыл глаза. Перед ним уже был не рэсс и не человек,
   а существо, чем-то похожее на дракона с зеленым окрасом чешуи. - Эх, хвост,
   чешуя, не понял ты... ничего, - пробормотал зеленый дракон и потопал на
   выход из Храма.
  
   ------- 2 фев 2005
   falanger
   --------
  
   На орбиту прибыл первый модульный контейнеровоз привёзший заказанные
   в Баргосе товары. Он занял парковочную орбиту и начал сбрасывать челноки.
   Их пилоты и технические специалисты сопровождающие грузы были на борту
   с начала полёта продлившегося трое суток. Наличие полевого привода здорово
   ускорило перелёты.
   Первые стартопосадочные поля и подъездные пути уже были законченны.
   Так что недостроенный космопорт уже мог принимать грузы. Отправители эту
   ситуацию учитывали и все грузы были в контейнерах на машинах. Так что после
   приземления большегрузные КАМАЗы и ДОДЖи по открытым аппарелям выезжали
   на грунт где и выстраивались в колонны. Вскоре начали прибывать Баргосские
   экспедиторы которые повели колонны с грузами по их маршрутам.
   Грузовики были стандартными конверсионными военными машинами. Они
   оснащались соответствующей аппаратурой навигации и управления, а двигатели
   у них были многотопливные дизельные с электрической трансмиссией. Они были
   очень надёжными и неприхотливыми машинами, в самый раз для Баргоса. Хотя на
   Земле и использовались в основном машины с топливными элементами и
   газотурбинными двигателями но для Баргоса они были бы слишком сложны.
   Грузовики никто не собирался везти назад на Землю. Их собирались продать
   после доставки грузов.
   Экспедиторы сопровождающие груз удивлялись легкости управления
   многотонными машинами, наличием систем спутниковой связи и позиционирования.
   Системы связи и позиционирования быстро нашли спутниковую группировку и
   теперь позиционировались с точностью до метра и получали данные спутникового
   наблюдения в режиме реального времени. Так что экспедиторам осталось ткнуть
   пальцем в точку назначения а дальше бортокомпы рассчитывали оптимальные
   маршруты движения колонн по дорожной сети Баргоса используя спутниковые
   данные. Водители тоже не особо напрягались. Управление было оснащено
   сервоусилителями а кабины кондиционерами. Если бы дороги были получше то
   они бы вообще врубили автопилоты, а так приходилось самим крутить баранки.
   Внутри колонн связь между машинами обеспечивалась УКВ
   радиостанциями, а колонны связывались друг с другом по спутниковым
   каналам и по КВ передатчикам. Да и бортокомпы машин в колоннах
   взаимодействовали друг с другом. Так что поездка протекала весело
   и непринуждённо.
   Так же весело она протекала и для технических специалистов. Они
   ехали на автобусах на шасси грузовиков, такие же использовали для перевозки
   смен вахтовиков там где было невыгодно или неудобно гонять атмосферные
   или суборбитальные катера, в составах колонн. Кузова вахтовок были вполне
   оборудованны для длительных поездок чем спецы и пользовались.
   В конце концов они знали куда едут, да и капающие дома
   командировочные и премиальные за риск были весьма немалыми, к тому же
   они сами вызвались в эту поездку. Так что спецы занимались своими делами
   или глазели по сторонам. В конце концов пока не часто можно было скатится
   на другую планету, да и многие из них уже были на Рарр или Дендрагоре.
   Колонны шли быстро даже по дорогам Баргоса и некоторые уже вскоре
   достигли пунктов назначения, а некоторым предстояло пробыть в пути до двух
   суток. Прибывшие на заводы колонны втягивались на их территорию и
   парковались. Спецам предстояло ознакомится на месте с состоянием
   производств и скорректировать свои планы. Одновременно они должны
   были познакомится с местным персооналом. Потом должен был начаться
   монтаж привезённой аппаратуры и станков. А после этого первичное
   обучение местного персонала. После этого основная часть специалистов
   убывала, но некоторые оставались как инструкторы. В общем планы были
   отработанны и уже проверенны опытом на Рарр и Дендрагоре. Улетающие
   специалисты, как и плата за оборудование, грузились на челноки и
   улетали на контейнеровозе. А машины продавались в Баргосе местным
   покупателям. Их было не рентабельно везти назад в Солнечную. А в
   Баргосе их должны были с радостью купить.
  
   ------- 5 фев 2005
   Ivan Mak
   --------
  
   - Маттен вернулась! Маттен! Маттен! - толпа, встречавшая машины,
   разразилась воем и криками, приветствуя Маттен. Машина проехала по улице
   города и выехала на площадь, где собрались многие и многие тысячи
   митингующих.
   Маттен вышла около трибуны, и ее сразу же проводили наверх, а
   Маниг и Авурр остались внизу, около трибуны, где находилось несколько
   местных стражей порядка.
   Вой и крики народа стихли, когда Маттен остановилась у микрофона
   и подняла руки вверх, составляя ими знак тишины.
   - Друзья! - начала она. - Двадцать лет назад в этом городе были
   подписаны законы Трилана, в которых была закреплена наша победа и наше
   право на жизнь, свободу и справедливость! Все эти годы мы жили в мире,
   но к нам вновь пришли старые времена, и предатели в Правительстве Трилана
   решили, что они имеют право решать, кому жить, а кому нет. Нашему
   негодованию нет предела, и пришло время вспомнить старые времена!
   Вспомнить, как мы дрались за себя и своих детей, как мы добивались
   справедливости! Пришло время вновь взяться за оружие и положить конец
   произволу и насилию! К оружию, друзья!
   Площадь взревела, и тысячи сетверов подняли вверх руки в знаке
   согласия и готовности вступить в борьбу. Маттен сошла вниз и вместе с
   Манигом и Авурр направилась к зданию городского управления, где ее уже
   ждало командование войск мутантов.
  
   Авурр попала в круговорот разгоравшейся на Трилане новой войны.
   Поначалу она была несколько дезориентирована, но вскоре нашла всю
   информацию по положению на планете. Мутанты под командованием Маттен
   контролировали треть обжитой территории Трилана, и обладали не малой
   частью заводов, состявляших чуть ли не половину триланской промышленности.
   Правительство Трилана, как и двадцать лет назад, вновь пыталось
   взять власть над всеми мутантами и в этом ему помогала метрополия. У
   мутантов же была лишь слабая надежда на поддержку с Терфента, но многие
   знали, что у Терфента недавно прошла космическая война, и там нет
   существенных сил, которые смогли бы прорваться через космические оборнные
   комплексы Трилана, находящиеся в руках Правительства планеты.
   Схватка в столице оказалась лишь каплей в море начавшейся войны.
   На планете образовался фронт, который вскоре начал двигаться под натиском
   войск Правительства, принявших крупное пополнение с Селит. Да и поддержка
   с орбиты оказывалась не в пользу армии мутантов. Им приходилось отступать
   под натиском войск, вооруженных серьезной техникой, главной боевой мощью
   которой был огонь - либо прямой огнеметный, либо зажигательные и
   термогранаты. Простое огнестрельное оружие мутантам не вредило. Обычные
   взрывы тоже мало меняли положение. Мутанты выдерживали даже прямые
   попадания - теряли массу биовещества, но оставались живы. Смерть наступала
   только при полном сгорании, а это без высокой температуры не могло
   произойти. К тому же, не малая часть войск мутантов использовала
   разделение как средство выживания. Часть сетвера шла в бой, а другая
   оставалась глубоко в тылу. Связь могла оборваться только в стабилизаторе
   биополя, но сетверы не знали, что это такое, и стабилизаторов у них не
   было.
   Участвовать в прямых бояй Авурр не могла. Ее силы были не
   безграничны, и Маттен это прекрасно понимала, потому и не требовала с нее
   подобного. Было намного эффективнее использовать возможности Авурр для
   разведки, и она за несколько дней разгоревшегося конфликта не раз побывала
   в штабе войск Правительства Трилана и все их планы оказались у Маттен, а
   затем стало ясно, что среди подчиненных Маттен есть предатель, потому что
   информация о разведке Авурр попала к противнику. Тот, правда, ничего не мог
   с этим поделать, и Авурр наблюдала за метаниями командующего, который
   узнал, что в его кабинете может оказаться невидимый шпион мутантов.
   Маттен едва поверила в это сообщение, но не стала противиться,
   когда Авурр принялась за поиски в ее штабе. И вскоре эти поиски увенчались
   успехом. Авурр нашла шпиона. Им оказался один из "перебежчиков" еще с
   прошлой войны. Тогда он успел лишь внедриться, а теперь, поднявшись до
   самого верха, он оказался в штабе Маттен и напрямую передавал данные своим
   хозяевам. Его взяли с поличным в момент такой передачи, и задержали с
   помощью Авурр. Она использовала поле задержания, создав "машинку
   Велистера", которой сетверы пользовались во вселенной хийоаков. Здесь
   же этот прибор попросту не изобрели.
   Велистер создавал подчиняющее биополе, которое вводило подчиняемого
   в состояние почти полной невменяемости. Сетвер при этом выполнял все
   простые команды. В случае же необходимости думать, его поведение
   оказывалось подобно поведению слепого в лабитинте. Он тыкался в разные
   стороны, пробовал что-то делать, и не получая успеха начинал все сначала
   или попадал в ступор, из которого его можно было вывести либо давая иное
   задание, либо выключением прибора задержания. Не редко, после этого сетвер
   не помнил, что делал минуту назад.
  
   * * *
  
   Аркс не стал задерживаться и ждать реакции Черного Балрога. Встреча
   прошла совсем не так как ему хотелось бы, и зеленый дракон, вышедший из
   Храма Силы тут же растворился в воздухе, невидимо улетая в город, где
   крылев появился в виде молодого рэсса в номере дешевой гостиницы, что он
   снял несколько часов назад.
   Аркс не исключал, что Балрог следит за ним и уселся у телеэкрана,
   включив один из новостных каналов. Речь в новостях, шла о внутренних
   событиях, о Черном Драконе, который фактически стал главой страны, как
   это было много веков назад. Рэссы говорили об этом, но явно боялись
   высказываться открыто о своем отношении к перевороту, потому что совсем
   недавно прошла информация о казни тех, кто оказался неугоден. Как произошла
   казнь на телевидении не сообщалось, а по слухам, что гуляли на улице,
   Черный Дракон сожрал неугодных.
   Тем временем, северная часть Аркса, гуляя по лесам наткнулась на
   странную зону побережья, где не было поселений рэссов. Леса были пусты,
   старые дороги заброшены так, словно на этом месте лежало некое проклятие,
   не пускавшее рэссов. Крылев решил узнать об этом побольше и залез в местный
   исторический архив, где вскоре нашел упоминание о некой древней силе,
   хранившей покой на том участке, в древних письменах указывался и центр
   этой силы, а так же говорилось об указе Черного Балрога, в котором рэссам
   было запрещено приближаться к этому центру.
   Арксу этот указ был не указ, и вскоре он отправился через лес в ту
   самую точку. Невольная догадка, что возникла у крыльва, подтвердилась. В
   месте средоточия древней силы он обнаружил огромное искусственное
   сооружение, напоминавшее огромный замок. Более того, в полутьме вечера
   Аркс обнаружил электрические огни наверху, и крылев тут же отправился
   туда, взлетев черной птицей над лесом.
   Внезапный лазерный огонь, возникший в момент, когда Аркс подлетал
   к стене города, на мгновение вывел Аркса из фантазий в реальность. Он
   остался жив только благодаря мгновенной реакции биовещества Хийоака
   Первой Группы на лазерный огонь. Биовещество перешло в биометаллическое
   состояние и энергия лазеров отразилась и рассеялась, а мгновение спустя,
   Аркс организовав в себе уголковые отражатели, направил удары лазеров назад
   в те же точку, откуда они стреляли. В результате, в первую же секунду
   несколько лазерных туррелей взорвались от собственного же огня. Однако, на
   этом схватка не закончилась. Лазеры отключились уже через три секунды, и в
   бой вступила более тяжелая артиллерия. В черную птицу ударили мелкие
   быстролетящие снаряды, которые сначала прошивали плоть насквозь, а затем
   в крыльва начали попадать мелкие взрывающиеся снаряды.
   Изрешеченные крылья уже не давали возможности лететь, и Аркс рухнул
   к подножию стены, после чего огонь прекратился.
   Теперь была понятна причина проклятия этого места. Рэссы вряд ли
   справились бы с такой техникой, явно принадлежащей пришельцам. Крылев
   связался со своим астерианцем на орбите, и тот провел узконаправленное
   сканирование, которое выдало однозначный результат. В крепости не было
   живых, к тому же, инфракрасная съемка этого места показала, что рядом с
   Арксом не просто крепость, а огромный город, который поначалу никого и не
   заинтересовал в виду своей схожести с другими городами.
   А с орбиты пришла очередная новость. Оказалось, что спутники
   засекли лазерные вспышки и приняли их за боевое столкновение, из-за
   чего на крейсере поднялась боевая тревога.
   Аркс связался с Ррэксом, что находился в этот момент на крейсере и
   рассказал о том, что встретил и о схватке в воздухе.
   - Ты не пострадал? - тут же заволновался рэсс.
   - Нет. Потеря десяти процентов массы не в счет, тут лес вокруг, я
   могу эту потерю компенсировать в пять секунд. Моя разведка не удалась, так
   что, попробуйте сверху, может, у вас есть старые снимки этого места, и вы
   больше сможете узнать. Это явный артефакт какой-то иной цивилизации. И он,
   очевидно, настроен враждебно к окружающим. Поэтому, будьте осторожны, не
   отравляйте сюда десант сразу, их оружие явно не слабое, раз сам Балрог
   когда-то отступил от этого места.
   - Это точная информация?
   - Про оружие - точная, на себе ощутил. Про Балрога не знаю.
   Древние летописи могут и не содержать всей информации.
   - Ты не можешь туда проникнуть сам, Аркс?
   - Могу, только в ловушку не хочу угодить. Откуда мне знать, кто
   там сидит?
   - Та-ак... Наш ИскИн разобрался, что это такое, - заговорил рэсс. -
   По всем параметрам объект подходит под классификацию города-колонии
   Конфедерации Солнц. Скорее всего, остатки колонии Первого Рывка, только
   тогда колонизационные транспорты прыгали наугад и, видимо, Гиперсфера их
   сюда выкинула. Эта гипотеза объясняет и то, почему местные люди похожи на
   землян генетически.
   - Если так, тогда пора вызывать сюда представителей Конфедерации, -
   объявил Аркс. - Думаю, им и разбираться с этим городом, а я пойду дальше.
   - Да, Аркс. Мы немедленно передадим им сообщение о находке.
  
   -------- 5 фев 2005
   Ivan Mak
   --------
  
   - Маттен вернулась! Маттен! Маттен! - толпа, встречавшая машины,
   разразилась воем и криками, приветствуя Маттен. Машина проехала по улице
   города и выехала на площадь, где собрались многие и многие тысячи
   митингующих.
   Маттен вышла около трибуны, и ее сразу же проводили наверх, а
   Маниг и Авурр остались внизу, около трибуны, где находилось несколько
   местных стражей порядка.
   Вой и крики народа стихли, когда Маттен остановилась у микрофона
   и подняла руки вверх, составляя ими знак тишины.
   - Друзья! - начала она. - Двадцать лет назад в этом городе были
   подписаны законы Трилана, в которых была закреплена наша победа и наше
   право на жизнь, свободу и справедливость! Все эти годы мы жили в мире,
   но к нам вновь пришли старые времена, и предатели в Правительстве Трилана
   решили, что они имеют право решать, кому жить, а кому нет. Нашему
   негодованию нет предела, и пришло время вспомнить старые времена!
   Вспомнить, как мы дрались за себя и своих детей, как мы добивались
   справедливости! Пришло время вновь взяться за оружие и положить конец
   произволу и насилию! К оружию, друзья!
   Площадь взревела, и тысячи сетверов подняли вверх руки в знаке
   согласия и готовности вступить в борьбу. Маттен сошла вниз и вместе с
   Манигом и Авурр направилась к зданию городского управления, где ее уже
   ждало командование войск мутантов.
  
   Авурр попала в круговорт разгоравшейся на Трилане новой войны.
   Поначалу она была несколько дезориентирована, но вскоре нашла всю
   информацию по положению на планете. Мутанты под командованием Маттен
   контролировали треть обжитой территории Трилана, и обладали не малой
   частью заводов, состявляших чуть ли не половину триланской промышленности.
   Правительство Трилана, как и двадцать лет назад, вновь пыталось
   взять власть над всеми мутантами и в этом ему помогала метрополия. У
   мутантов же была лишь слабая надежда на поддержку с Терфента, но многие
   знали, что у Терфента недавно прошла космическая война, и там нет
   существенных сил, которые смогли бы прорваться через космические оборнные
   комплексы Трилана, находящиеся в руках Правительства планеты.
   Схватка в столице оказалась лишь каплей в море начавшейся войны.
   На планете образовался фронт, который вскоре начал двигаться под натиском
   войск Правительства, принявших крупное пополнение с Селит. Да и поддержка
   с орбиты оказывалась не в пользу армии мутантов. Им приходилось отступать
   под натиском войск, вооруженных серьезной техникой, главной боевой мощью
   которой был огонь - либо прямой огнеметный, либо зажигательные и
   термогранаты. Простое огнестрельное оружие мутантам не вредило. Обычные
   взрывы тоже мало меняли положение. Мутанты выдерживали даже прямые
   попадания - теряли массу биовещества, но оставались живы. Смерть наступала
   только при полном сгорании, а это без высокой температуры не могло
   произойти. К тому же, не малая часть войск мутантов использовала
   разделение как средство выживания. Часть сетвера шла в бой, а другая
   оставалась глубоко в тылу. Связь могла оборваться только в стабилизаторе
   биополя, но сетверы не знали, что это такое, и стабилизаторов у них не
   было.
   Участвовать в прямых бояй Авурр не могла. Ее силы были не
   безграничны, и Маттен это прекрасно понимала, потому и не требовала с нее
   подобного. Было намного эффективнее использовать возможности Авурр для
   разведки, и она за несколько дней разгоревшегося конфликта не раз побывала
   в штабе войск Правительства Трилана и все их планы оказались у Маттен, а
   затем стало ясно, что среди подчиненных Маттен есть предатель, потому что
   информация о разведке Авурр попала к противнику. Тот, правда, ничего не мог
   с этим поделать, и Авурр наблюдала за метаниями командующего, который
   узнал, что в его кабинете может оказаться невидимый шпион мутантов.
   Маттен едва поверила в это сообщение, но не стала противиться,
   когда Авурр принялась за поиски в ее штабе. И вскоре эти поиски увенчались
   успехом. Авурр нашла шпиона. Им оказался один из "перебежчиков" еще с
   прошлой войны. Тогда он успел лишь внедриться, а теперь, поднавшись до
   самого верха, он оказался в штабе Маттен и напрямую передавал данные своим
   хозяевам. Его взяли с поличным в момент такой передачи, и задержали с
   помощью Авурр. Она использовала поле задержания, создав "машинку
   Велистера", которой сетверы пользовались во вселенной хийоаков. Здесь
   же этот прибор попросту не изобрели.
   Велистер создавал подчиняющее биополе, которое вводило подчиняемого
   в состояние почти полной невменяемости. Сетвер при этом выполнял все
   простые команды. В случае же необходимости думать, его поведение
   оказывалось подобно поведению слепого в лабитинте. Он тыкался в разные
   стороны, пробовал что-то делать, и не получая успеха начинал все сначала
   или попадал в ступор, из которого его можно было вывести либо давая иное
   задание, либо выключением прибора задержания. Не редко, после этого сетвер
   не помнил, что делал минуту назад.
  
   * * *
  
   Аркс не стал задерживаться и ждать реакции Черного Балрога. Встреча
   прошла совсем не так как ему хотелось бы, и зеленый дракон, вышедший из
   Храма Силы тут же растворился в воздухе, невидимо улетая в город, где
   крылев появился в виде молодого рэсса в номере дешевой гостиницы, что он
   снял несколько часов назад.
   Аркс не исключал, что Балрог следит за ним и уселся у телеэкрана,
   включив один из новостных каналов. Речь в новостях, шла о внутренних
   событиях, о Черном Драконе, который фактически стал главой страны, как
   это было много веков назад. Рэссы говорили об этом, но явно боялись
   высказываться открыто о своем отношении к перевороту, потому что совсем
   недавно прошла информация о казни тех, кто оказался неугоден. Как произошла
   казнь на телевидении не сообщалось, а по слухам, что гуляли на улице,
   Черный Дракон сожрал неугодных.
   Тем временем, северная часть Аркса, гуляя по лесам наткнулась на
   странную зону побережья, где не было поселений рэссов. Леса были пусты,
   старые дороги заброшены так, словно на этом месте лежало некое проклятие,
   не пускавшее рэссов. Крылев решил узнать об этом побольше и залез в местный
   исторический архив, где вскоре нашел упоминание о некой древней силе,
   хранившей покой на том участке, в древних письменах указывался и центр
   этой силы, а так же говорилось об указе Черного Балрога, в котором рэссам
   было запрещено приближаться к этому центру.
   Арксу этот указ был не указ, и вскоре он отправился через лес в ту
   самую точку. Невольная догадка, что возникла у крыльва, подтвердилась. В
   месте средоточия древней силы он обнаружил огромное искусственное
   сооружение, напоминавшее огромный замок. Более того, в полутьме вечера
   Аркс обнаружил электрические огни наверху, и крылев тут же отправился
   туда, взлетев черной птицей над лесом.
   Внезапный лазерный огонь, возникший в момент, когда Аркс подлетал
   к стене города, на мгновение вывел Аркса из фантазий в реальность. Он
   остался жив только благодаря мгновенной реакции биовещества Хийоака
   Первой Группы на лазерный огонь. Биовещество перешло в биометаллическое
   состояние и энергия лазеров отразилась и рассеялась, а мгновение спустя,
   Аркс организовав в себе уголковые отражатели, направил удары лазеров назад
   в те же точку, откуда они стреляли. В результате, в первую же секунду
   несколько лазерных туррелей взорвались от собственного же огня. Однако, на
   этом схватка не закончилась. Лазеры отключились уже через три секунды, и в
   бой вступила более тяжелая артиллерия. В черную птицу ударили мелкие
   быстролетящие снаряды, которые сначала прошивали плоть насквозь, а затем
   в крыльва начали попадать мелкие взрывающиеся снаряды.
   Изрешеченные крылья уже не давали возможности лететь, и Аркс рухнул
   к подножию стены, после чего огонь прекратился.
   Теперь была понятна причина проклятия этого места. Рэссы вряд ли
   справились бы с такой техникой, явно принадлежащей пришельцам. Крылев
   связался со своим астерианцем на орбите, и тот провел узконаправленное
   сканирование, которое выдало однозначный результат. В крепости не было
   живых, к тому же, инфракрасная съемка этого места показала, что рядом с
   Арксом не просто крепость, а огромный город, который поначалу никого и не
   заинтересовал в виду своей схожести с другими городами.
   А с орбиты пришла очередная новость. Оказалось, что спутники
   засекли лазерные вспышки и приняли их за боевое столкновение, из-за
   чего на крейсере поднялась боевая тревога.
   Аркс связался с Ррэксом, что находился в этот момент на крейсере и
   рассказал о том, что встретил и о схватке в воздухе.
   - Ты не пострадал? - тут же заволновался рэсс.
   - Нет. Потеря десяти процентов массы не в счет, тут лес вокруг, я
   могу эту потерю компенсировать в пять секунд. Моя разведка не удалась, так
   что, попробуйте сверху, может, у вас есть старые снимки этого места, и вы
   больше сможете узнать. Это явный артефакт какой-то иной цивилизации. И он,
   очевидно, настроен враждебно к окружающим. Поэтому, будьте осторожны, не
   отравляйте сюда десант сразу, их оружие явно не слабое, раз сам Балрог
   когда-то отступил от этого места.
   - Это точная информация?
   - Про оружие - точная, на себе ощутил. Про Балрога не знаю.
   Древние летописи могут и не содержать всей информации.
   - Ты не можешь туда проникнуть сам, Аркс?
   - Могу, только в ловушку не хочу угодить. Откуда мне знать, кто
   там сидит?
   - Та-ак... Наш ИскИн разобрался, что это такое, - заговорил рэсс. -
   По всем параметрам объект подходит под классификацию города-колонии
   Конфедерации Солнц. Скорее всего, остатки колонии Первого Рывка, только
   тогда колонизационные транспорты прыгали наугад и, видимо, Гиперсфера их
   сюда выкинула. Эта гипотеза объясняет и то, почему местные люди похожи на
   землян генетически.
   - Если так, тогда пора вызывать сюда представителей Конфедерации, -
   объявил Аркс. - Думаю, им и разбираться с этим городом, а я пойду дальше.
   - Да, Аркс. Мы немедленно передадим им сообщение о находке.
  
   ------- 5 фев 2005
   falanger
   --------
  
   Крейсер, наконец, вынырнул в районе Сфероида. Долгий полёт
   окончился. Фалангер занял своё кресло, и вскоре крейсер произвёл стыковку
   к основному причалу города. Поскольку все проверки на биоопасность
   прошли ещё в СССР, дипломаты и дракон сразу смогли начать заниматься
   своими делами. Дипломатов, по приказу дракона, Городской Совет Сфероида
   временно вселил в гостиничный номер высшего класса. В СССР собирались
   построить свой посольский модуль, это исключало возможность скандала
   с вживлёнными при постройке жучкам, Фалангер помнил историю такого
   скандала с американским посольством в 20 веке в своём мире.
   Вскоре дипломаты вовсю шлялись по Сфероиду, конечно, кроме
   закрытых зон. Они с интересом рассматривали жителей, которые тоже не
   оставались в долгу, хотя рэссы и львы их не очень-то удивляли. В конце
   концов, в Конфедерации жили и скармы. А паррды львинного морфа были
   похожи на львов, хотя льва и паррда было не перепутать. Сразу виделись
   отличия в строении тела. Например у паррдов были кошачьи задние лапы,
   да и форма черепа отличалась, а вот львы всё-таки более походили на людей.
   На следующий день прибыли представители Правительства
   Конфедерации, и дипломаты отбыли на Элио на борту дипломатического
   катера.
   Фалангер занялся разгребанием дел, требующих его
   непосредственного решения. Их было не много, но каждый случай
   требовал пристального разбирательства.
   Так прошла почти неделя, пока по каналу ГЧ связи из СССР не
   пришло сообщение что с вероятностью 90% обнаружен заброшенный Цоколь,
   развёрнутый из одного из пропавших колонизационных транспортов Первого
   Рывка. Из сообщения следовало, что многие системы Цоколя функционируют
   под управлением Сети, а так же, по результатам сканирования, выходило,
   что в Цоколе нет живых существ. Скорее всего, он был заселён
   механоформами, наподобие Цоколя на Деметре. Прилагался и отчёт
   Аркса о его столкновении с системами защиты Цоколя, а вместе с ним
   просьба прислать экспертов для изучения ситуации и принятия решения.
   Изучив материалы, Фалангер пришёл к выводу, что Аркс нарвался
   на систему автоматической обороны периметра Цоколя призванную
   недопустить проникновения в пределы Цоколя крупных чужих форм
   жизни. Если бы Аркс появился в виде человека, то система скорее
   всего пропустила бы его.
   Ситуация с брошенным Цоколем и деградировавшими колонистами была
   не нова, но, как правило, если Цоколь был жив (а он был жив), то колонисты
   обычно не деградировали так сильно, чтобы "с нуля" строить цивилизацию.
   Скорее всего, у такой деградации было две причины: а) люди бежали из Цоколя
   и не смогли вернутся, например из-за аварии реактора или бактериологического
   заражения; б) возможно, что из за каких-то причин Колонизационный Транспорт
   провалился на пару тысяч лет в прошлое, слишком сильно деградировали
   колонисты, которые к тому же успели построить свою цивилизацию аж до
   подобия начала ХХ века.
   Фалангер немедленно переслал копию материалов и свои выводы во
   Флотскую Разведку Конфедерации, где у него были друзья, и уже на
   следующий день пришeл ответ, а через пару дней собиралась прибыть
   спецгруппа подразделения Скарм, специализирующаяся на брошенных
   киберсистемах. Из Центрального Университета Вычислительной Техники Элио
   тоже собиралась прибыть группа специалистов по древним вычислительным
   система. Она уже имела опыт работы с Сетями брошенных Цоколей, у неё
   были соответсвующие знания и аппаратура. К работе, по просьбе
   правительства, согласилась подключится как консультант Ригма. Её
   правительсво обещало подарить выделенный нелимитированный ГЧ канал,
   и она согласилась, да и ей было интересно. В конце концов, в том Цоколе
   мог развиться её родственник.
   Для доставки спецгруппы и учёных правительство Конфедерации
   арендовало Москву Фалангера, он и сам собирался лететь в СССР, но
   от денег отказываться не стал. Заодно, ему выдавался полный карт
   бланш в решении вопроса с Цоколем. В случае обитания в нём разумных
   кибернетических форм жизни, ему предписывалось попытаться установить
   с ними контакт, в случае если там была неразумная дикая Сеть, ему
   следовало принять меры к восстановлению контроля над ней. А если
   бы местная кибержизнь оказалась агрессивнои и опасной для окружающих,
   ему предписывалось произвести зачистку Цоколя с привлечением спецгруппы
   и сил крейсера СССР, вплоть до орбитальной бомбардировки. Право принять
   окончательное решение по Цоколю имел только дракон.
   Дракон хмыкнул, потянулся и ускорил подготовку крейсера к новому
   полёту в СССР. Ему осталось только окончательно доразгрести дела и ждать
   прибытия специалистов. Впереди намечалось новое приключение, да и
   присутствие Аркса на той планете, обещало, что скуки не будет.
  
   -------- 6 фев 2005
   Ivan Mak
   --------
  
   "Звезда Тьмы" одиноко стояла на посадочной площадке, едва
   освещенная орбитальными зеркалами. Ночь на Трилане не была непроглядной,
   как когда-то в докосмические времена. Зеркала, основное назначение
   которых было в подогреве планеты, играли роль ночного светила и в случае
   необходимости могли обратить ночь в день в любой точке планеты, а города и
   космодромы подсвечивались постоянно, чтобы не жечь зря энергию в лампах
   уличного освещения.
   Вел Истер оставался в корабле с тех самых пор, как на Трилане
   начались беспорядки и военные действия. Он еще не знал всех масштабов
   войны, потому что средства массовой информации вводили рядовых жителей
   в заблуждение, называя настоящую войну беспорядками и заявляя, что они
   скоро закончатся. И все же, Истер имел некоторую дополнительную информацию,
   которая заставляля его сидеть в корабле и не показываться снаружи.
   В эту ночь он довольно долго сидел у телеэкрана, вслушиваясь в
   скудные сообщения дикторов, и когда система охраны корабля сообщила о
   приближавшихся к "Звезде Тьмы" машинах, он мгновенно переключился на
   внешний обзор и, используя инфракрасные визоры, обнаружил не просто машины,
   а военную группировку, что окружила корабль и явно собиралась захватить
   его. Мешало, видимо, только открытость пространства вокруг и незнание того,
   что в корабле почти никого нет.
   Истер не смог бы ничего сделать, начни они штурм сразу, но у него
   оказалось достаточно времени, и пилот принял единственно правильное
   решение. Он запустил стартовые системы и в момент начала атаки "Звезда
   Тьмы" выплюнула под себя мощное пламя ракетного двигателя, которое
   мгновенно остановило нападавших.
   Запоздалая ругань диспетчера настигла "Звезду Тьмы" только на
   орбите. Истер сам провел все расчеты и вывел корабль на свободную орбиту,
   параметры которой и сообщил диспетчеру, одновременно с заявлением о
   попытке нападения на корабль, которая и вызвала старт.
   - Немедленно назовите себя! - ворвался на волну связи новый голос,
   и бортовой компьютер показал источник сиганал. Им был боевой крейсер,
   находившийся над планетой, на более высокой орбите, чем "Звезда Тьмы".
   - Я - Вел Истер, пилот "Звезды Тьмы", подполковник ВКС в отставке.
   - С вами говорит адмирал Сингал, командующий шестого флота Селит, -
   заявил голос. - Где вы служили, подполковник?
   - В седьмом флоте Селит, под командованием генерала Тшиора. Он меня
   недолюбливал, потому и отправил в отставку.
   - Мне без разницы, в какие отверстия он тебя поимел, подполковник!
   - заявил адмирал. - Вы обязаны подчиниться моим приказам!
   - Только в том случае, если официально объявлена война, а я
   такого не слышал. "Звезда Тьмы" - частное судно, и вы не имеете права
   ею командовать.
   - Ты нарушил правила полетов, идиот! - взорвался адмирал. - И ты
   задержан! Немедленно остановись или тебе же будет хуже!
   Компьютер запищал, показывая появившиеся новые цели и выдал
   идентификацию - истребители. Звено из семи истребителей вышло с крейсера
   и направлялось к "Звезде Тьмы".
   - Вы поступаете глупо, адмирал, - заявил Истер, включая двигатели
   на торможение. Только таким образом он мог удаляться от истребителей.
   Впрочем, садиться на планету Истер не собирался. Он надеялся, что корабль
   успеет разогнаться в обратную сторону и уйдет от Трилана, прежде чем
   истребители его настигнут. У малых кораблей был один недостаток, они не
   могли преследовать "Звезду Тьмы" вечно из-за малого запаса топлива.
   Однако, истребители имели не малую скорость, когда Истер начал
   маневр ухода, и вскоре семь кораблей оказались рядом, приказывая
   выключить двигатели и принять один из истребителей в шлюз.
   - Если я сейчас отключу двигатель, я грохнусь вниз, болваны! -
   выпалил Истер.
   - Нам плевать! Отключай, или мы откроем огонь!
   На телеэкранах обзора внезапно сверкнуло, и Истер едва поверил
   глазам. Весь обсор заволокла розовая пелена, которая словно стояла вокруг
   "Звезды Тьмы" невидимой сферой.
   - Дьявол! У него какая-то защита! - заорал голос по радио, и в этот
   момент и планета и истребители рухнули куда-то вниз, а "Звезда Тьмы"
   рванулась от Трилана с бешеным ускорением, и преодолев за секунды сотни
   тысяч километров, внезапно остановилась.
   На экране остались лишь следы внешнего управления двигателями,
   которые указывали, что двигатель с торможения был переведен в режим
   ускорения и проработал так несколько секунд.
   - Что за дьявол? - пробормотал пилот, хлопая глазами.
   - И никаких дьяволов, - внезапно раздался голос позади, и рядом в
   кресло опустилась Авурр Син Килемантара.
   - Тебе повезло, что я была рядом с Маттен, когда она получила
   сообщение о старте корабля.
   - Я не посылал ничего... - проговорил Вел. - Не успел.
   - За тебя это сделал автомат, - усмехнулась Авурр.
   - Но как ты сюда попала? И что это значит?! - Истер едва не
   кричал из-за того, что его рассудок отказывался принимать свершившееся.
   Оно противоречило элементарной логике.
   - Ты же не верил в телепортацию, вот и не понимаешь, - усмехнулась
   Авурр. - И в возможность сверхсветовых двигателей не верил.
   - Но его здесь нет и быть не могло! - выпалил он.
   - Ну да, а я его тогда зачем с собой принесла?
   - Как это с собой? Он же не может быть таким маленьким...
   - В тебя, Вел, слишком сильно вбили кучу предрассудков. - Она
   показала ему приборчик, похожий на пульт управления. - И ты поверить не
   можешь, что вот эта штука способна не только корабль перенести, но и
   уничтожить атакующий флот, если он не знает, как от нее защититься.
   - Ты их уничтожила?! - воскликнул он.
   - Нет, мне незачем вступать в вашу драку.
   - Это не наша драка.
   - Да ну? А чья же? Или ты так и не веришь, что я инопланетянка?
   - Не верю. И не поверю! - вспылил он.
   - Ну, как хочешь, - буркнула Авурр и включила перед собой пульт
   связи. - Маттен, я на Звезде, увела ее от атаки, как там и тебя дела?
   Убедилась в том, что я говорила?
   - Кажется, да, - послышался ответ Маттен. - Я еще никогда такого не
   ощущала! Авурр, что это значит?!
   - Отдай приказ на встречу корабля на северной площадке, Маттен. Как
   только вы будете готовы принять нас, сообщай, я буду ждать.
   - Сколько времени тебе потребуется на подлет?
   - Ноль. Я же тебе говорила. Истер тут тоже едва на потолок не
   лезет.
   - Хорошо, я свяжусь с тобой, как только получу подтверждение о
   готовности нашего космодрома.
  
   Несколько десятков сетверов сидели за пультами недавно открытого
   космодрома. Его строительство затянулось на долгие два десятка лет, и как
   только началось противостояние, все оборудование было запущено, и системы
   космодрома мутантов начали работу по отслеживанию всех орбит и движения
   кораблей над Триланом. Взлет "Звезды Тьмы" они зарегистрировали только по
   информации из общего канала Главного Космопорта Трилана, который всегда
   был открыт для прослушивания.
   За окном диспетчерской внезапно вспыхнул голубой свет, и почти все
   присутствовавшие вскочили со своих мест. Кто-то решил, что это вспышка
   ядерного взрыва, но свет внезапно изменился. Голубой шар разросся и обрел
   очертания космического аппарата, который завис над площадкой и медленно
   опустился на нее, после чего свечение пропало и остались лишь габаритные и
   навигационные огни на его корпусе, которые были видны в предрассветной
   полутьме.
  
   - М-да, а Аркс в чем-то прав, - пробормотала Авурр, выходя из
   рубки. Истер прошел вслед за ней и только оказавшись снаружи поверил,
   что корабль и вправду уже приземлился. Разум его протерстовал, но глаза
   говорили обратное, и Вел не мог сопротивляться этому. Надо было мириться с
   неизбежным, с существованием невероятного, того, во что он не мог поверить,
   потому что многие годы учебы, сначала в школе, затем в летной академии
   научили его иному пониманию мира.
   - Значит, теория Пространства-Времени неверна? - спросил он, догнав
   Авурр, шедшую через посадочное поле к зданиям космопорта.
   - Неверен Принцип Причинности, а скорость света не ограничивает
   Пространство-Время, а всего лишь разграничивает его на досветвую и
   сверхсветовую материи. А для сверхсветовой не действует закон сохранения
   в обычном понимании.
   - А в каком понимании действует?
   - Мне это понимание незнакомо, - усмехнулась Авурр. - А по сему, не
   действует и все.
   - А как же наши ученые все это проглядели?!
   - Потому что кто-то когда-то объявил ложный догмат истиной, и ему
   поверили. И сейчас верят. Даже та теория, которую я знаю, не верна
   абсолютно. Во всяком случае, я знаю явления, которые в нее не вписываются.
   Так что, придется тебе потерпеть и понять, что заученные тобой догмы не
   абсолютны.
   Навстречу к ним выехала машина и вскоре остановилась рядом.
   - Я от Маттен, - заявил зубастый шофер. - Она просила отвезти
   вас к ней прямо сейчас.
   - Едем, - сигласилась Авурр и села в машину. Истер сел рядом с ней
   и всю дорогу молчал и глазея по сторонам, все время удивлялся тому, что на
   улицах не видно нормальных сетверов, одни мутанты. Но спросить об этом он
   не решался.
  
   * * *
  
   Разбираться самостоятельно с дикими киберами Аркс не стал. Он ушел
   дальше на восток, но вскоре вновь натолкнулся на следы, которые однозначно
   указывали на происхождение артефакта. На берегу реки он набрел на останки
   человекоподобных киберов. Оставлять их Аркс не стал и осторожно раскопав
   все, он переправил их в космос, на крейсер землян, где ими тут же занялись
   местные спецы, а крылев улетел вниз продолжать свое путешествие по стране
   Черных.
   Впрочем, вскоре он понял, что покинул Империю и оказался в ином
   государстве, так же принадлежавшем рэссам. По сведениям, имевшимся в
   местной библиотеке, оно образовалось около пятисот лет назад, когда
   Император-рэсс поменял закон и дал автономию нескольким землям, где
   стали править его отпрыски. Империя не распалась на части, а просто
   окружила себя малыми странами-сателитами, которые практически не имели
   особого значения. В этих местах не было серьезных разработок полезных
   ископаемых, а границей с востока был огромный океан, с которого не мог
   явиться никакой захватчик. По другую сторону океана была империя людей,
   но они то ли не догадывались, то ли не решались плыть через океан. Однако,
   Империя Черных не надеялась, что так будет вечно, и побережье океана
   постоянно прикрывалось мощным флотом, готоеым отразить любую атаку с
   океана.
   - Стоять, мозгляк! - раздалось внезапное рычание. Аркс обернулся и
   увидел рядом рэссов-стражников, вооруженных мечами и копьями. Копья были
   направлены на него, и никакой рэсс на месте Аркса не мог бы и надеяться
   вырваться из полукруга, прижавшего его к бревенчатой стене со множеством
   объявлений, которые и изучал крылев.
   - В чем дело? - заговорил Аркс, вынимая удостоверение личности, что
   ему выдали в Империи. - Вы не имеете права...
   Он не договорил. Несколько рэссов кинулись на него, но Аркс решил,
   что сопротивляться еще рановато, поэтому его легко схватили и связали,
   после чего потащили через поселок. Аркс оказался перед старым рэссом, в
   котором не чувствовалось ни капли сострадания к пойманному.
   - Поймали шпиона, - заявил стражник, передавая документ Аркса
   старику. - Он сам признался.
   - Аркс Первый, - прочитал старик. - Глупое имя.
   - Сам старый пень, - пробормотал Аркс, чувствуя, что от этого
   рэсса ждать ничего хорошего не приходилось.
   - Отправьте его в Храм, - приказал старик. - Он будет нашей жертвой
   в этом году!
   Аркс не сразу понял, какой именно жертвой, а когда понял, уже было
   поздно. Его внесли в Храм Силы и стражники раскачав пленника бросили его за
   запретную черту, где было не мало останков рэссов. Видимо, такой обряд
   жертвоприношения здесь появился уже давно.
   Аркс знал, что произойдет, не знал только, как местная сила
   подействует на него.
   "Магический огонь" обрушился на него огромной силой биополевого
   воздействия, но действие это было совершенно однобоко. Аркс не медлил,
   и перейдя в энергосостояние обрушил свой удар на источник поля,
   находившийся вверху, под самой вершиной Храма.
   Две силы схелстнулись в одной точке и вызвали мощнейший взрыв,
   который в одно мгновение испепелил вершину Храма, а ударная волна
   довершила начатое, и Храм Силы разлетелся в клочья. Жертвоприносителей
   размазало по камням, и Аркс о них уже не думал. Он оказался в эпицентре
   взрыва, и в его сознании возникло понимание того, что произошло, и какое
   поле оказалось ответственно за "магию".
   Они представляли "побочные" решения уравнений поля, которых
   "быть не могло" согласно Аксиоме Нуля в теории хийоаков. В теории
   крыльвов эти решения признавались маловероятными, потому что
   практически не наблюдались. Однако, теперь практика прямо указывала
   на реализуемость этих решений, и Аркс, покинув место взрыва, взялся
   за теорию, вкладывая в нее недавно полученные знания о строении Храмов.
   И результат не заставил себя ждать. Генераторами "отрицательного
   поля", как его назвал Аркс из-за Аксиомы Нуля, что его запрещала, оказались
   не микросистемы, как для обычного биополя, а макросистемы. Пирамида
   представляла свобой не генератор, а некий "проводник" отрицательных полей,
   который подобно ферромагнетику концентрировал силовые линии вокруг себя.
   Линии эти присутствовали вокруг из-за спонтанной генерации,
   возникащей непосредственно в космосе в звездах и планетах. В частности,
   движение планет приводило к резким изменениям картины магического поля,
   которое в моменты противостояния планеты и звезды значительно усиливалось.
   И теперь Аркс знал, как получить чувство этой части биополя. Необходим был
   макроприемник, который можно было сформировать в теле. Крылев изменил себя,
   и в его груди появилась пирамидальная полость, которую Аркс вскоре
   преобразовал, сделав ее в виде октаэдра. Так поле воспринималось со
   всех сторон, и крылев ощутил потоки...
  
   * * *
  
   Магическая сеть дрогнула, и Балрог ощутил потерю одного из
   накопителей магии. Она не принесла боли или неприятного ощущения,
   просто один из Храмов вдруг выключился из сети так, словно его не
   стало. Черный Дракон поднялся с постамента и мгновенным прыжком
   телепортации перенесся на восток, в то самое место.
   Увиденное стало для него почти непостижимым. Храм был разнесен на
   мелкие кусочки и, судя по картине разлета обломков, взрыв произошел в самом
   его центре. Дракон осмотрелся, глянул магическим зрением на поселение
   рэссов, что было рядом, но там он не ощутил ни капли магии, и взгляд его
   внезапно наткнулся на сконцентрированный поток магии, что находился далеко
   на юговостоке. Там не было поселений, и Балрог отправился туда, решив не
   лететь прямо, а стать простым рэссом.
   Он появился недалеко от источника и промчавшись через лес увидел
   странную картину. На лесной поляне, на пригорке сидел рэсс, как две капли
   похожий на Аркса Второго, что Балрог видел в Главном Храме.
   Однако, в отличие от того, этот буквально светился магическим
   светом, и можно было бы решить, что это рэсс-маг, если бы он не расходорал
   магическую силу столь расточительно.
   Балрог медленно вышел из леса, и рэсс обернулся к нему.
   - Извини, твои дружки перестарались, я не виноват в этом взрыве, -
   внезапно заговорил он.
   - Ты Аркс Второй?
   - Я - Аркс Первый. Не трусь, Балрог, я видел, как ты сорвался со
   своей жердочки и прилетел сюда.
   - Чего ты добиваешься? - проговорил Балрог, останавливаясь.
   - Я тебе уже говорил, чего я хочу, но ты отказался мне помочь.
   - Там был Аркс Второй, а не Первый!
   - Ой... - буркнул рэсс. - Ну ты прямо, как дите малое! Первый,
   второй... Меня здесь трое, и мы связаны в одно целое, так же как ты со
   своими Храмами Силы. Понятно?
   - Понятно. Только я не понимаю, что тебе даст моя кровь? Через нее
   ты ничего не узнаешь, потому что моя сила не в крови.
   - Ну, я это уже понял, - буркнул Аркс. - Только не понял, почему
   ты так взбесился, когда я о крови заговорил. Или это в тебе рэссианская
   психология взыграла?
   - Не важно, что во мне взыграло. Я хочу знать, кто ты, и в обмен
   готов предоставить информацию о себе, а так же о той силе, что ты поймал,
   но удержать не можешь.
   - Тогда, будем считать, что мы договорились, Балрог. Но, чтобы все
   рассказать, нам придется подняться в космос, на мой корабль. Ты согласен?
   - Согласен.
   - И ты бросишь свою Империю?
   - Это не моя Империя, а Империя рэссов.
   - Однако, ты тут недавно разворошил муравейник, как я понял, и
   собираешься все бросить не доделав всех дел.
   - Ты собираешься увезти меня в космос надолго? - удивился Балрог.
   - Ты же сам собирался куда-то улетать. Или ты врал Ррэксу?
   - Я не врал. Но лететь непонятно куда я не собираюсь.
   - Ну, тогда, когда соберешься, тогда и поговорим. А сейчас мне пора
   лететь.
   Аркс сверкнул голубым светом и исчез в телепортации так, что
   Черный Дракон не увидел его перелета. Это был какой-то иной тип
   телепортации, который Балрог не знал, а через несколько секунд сознания
   Дракона внезапно коснулось ощущение Силы, исходившей из космоса. Не просто
   Силы, а Гигантской Силы, источник которой оказался где-то в нескольких
   световых годах от звезды. Мощнейшее магическое действие, каких Дракон не
   встречал за всю свою жизнь. Даже Переход Между Мирами перед этой вспышкой
   казался огоньком спички перед светом ядерного взрыва.
  
   * * *
  
   Расчет, что Аркс задал астерианским вычислителям, закончился, и
   крылев, поняв, каково может быть действие новой Силы, мгновенно вылетел
   из звездной системы, предварительно сообщив об этом ИскИну крейсера землян.
   А затем, вдали от звезд возникло биополевое действие, которое
   собралось в огромный виртуальный Концентратор Магии, и Аркс увидел Силу,
   собравшуюся в центре. Он пролетел туда и ощутил ее всем телом. Сила
   пронизала его, заставляя обычное вещество светиться и менять свою
   структуру. Казалось, менялись сами атомы. Менялась структура материи, и
   Аркс понял, что зашел слишком далеко, когда тело его разорвалось на
   мирриады атомов, и только энергетическая фаза осталась цела. Ее
   взаимодействие с магической Силой оставалось под контролем
   освободившегося сознания Аркса, и он увидел себя в ином свете. Он увидел
   свой разум, а вместе с ним все, что было вложено в его сознание, в том
   числе и скрытую информацию...
   Он увидел перед собой крылатую львицу.
   "Здравствуй, Аркс. Ты, надеюсь, помнишь меня. Меня зовут Ирмариса,"
   - Аркс помнил встречу с Ирмарисой, что произошла много лет назад. Тогда он
   был просто вместе со встречающими на Дине. Ирмариса прилетела из другой
   галактики и рассказывала о том, что там происходило, а теперь... - "Я не
   знаю, что с тобой произошло, Аркс. Но то, что ты это слышишь означает, что
   тебя убили. На самом деле, ты не мертв, потому что я не могу позволить
   свершиться подобному. Мое знание позволяет вернуть тебя к жизни, это знание
   я вложила в тебя по просьбе твоих родителей и, надеюсь, ты не станешь
   злиться из-за того, что я не спросила тебя. Это знание Кольца Бессмертия.
   Ты не мертв. Тебе надо всего лишь сказать самому себе, что ты жив, и Кольцо
   вернет тебя к жизни, а вместе с этим ты поймешь, как оно действует. Но будь
   готов к тому, что ты появишься в незнакомом месте, возможно, даже через
   многие годы после своей мнимой смерти. Я не знаю, каково будет окружение, и
   ты сам должен определиться, в каком виде появляться. Просто скажи самому
   себе, что ты желаешь жить, и все станет так, как я сказала."
   А дальше в программе Ирмарисы было действие, связанное с сознанием.
   Желание собственной смерти просто распылило бы структуру Кольца Бессмертия,
   и крылев действительно умер бы, а иное возвращало крыльва в реальность, и
   Аркс теперь видел, каково действие Кольца Ирмарисы. Оно было основано на
   тех же самых Магических Силах, только в иной ипостаси. Они не были линиями,
   рождавшимися в космосе. Они были замкнуты в Кольцо, которое держало в себе
   всю информацию о крыльве и могло восстановить его в любой момент времени.
   Аркс активировал его действие и появился в виде крыльва в своем
   корабле. Астерианец отключил поле. Магический Концентратор исчез, и Аркс,
   войдя в Имитатор, некоторое время возился с его программой, выискивая все
   ограничения, связанные с Аксиомой Нуля. Она буквально пронизала все
   программы имитатора, потому в нем и не удавалось моделирование Новой
   Физики.
   Вот только первое включение новой модели привело к мощнейшему
   самовозбуждению - генерации неконтролируемых внутренних полей в
   пространстве имитатора, настолько мощных, что астерианский фрагмент, в
   котором Аркс проводил этот эксперимент, взорвался с мощным выбросом
   энергии и биополя, как обычного, так и магического.
   Именно эту вспышку и засек Черный Балрог, а Аркс не сумев
   справиться с реакцией, возникшей в пространстве, оказался отброшен
   вместе с астерианским кораблем в глубь Иного Космоса.
  
   -------- 8 фев 2005
   falanger
   --------
  
   Дракон наконец разгрёб бумажные завалы. Да и окончилась профилактика и
   заправка его крейсера. А на следующий день прибыли его будущие подчинённые.
   Было четверо спецназовцев и десять научников со своей аппаратурой. А вот
   барахла они притащили удивительно мало. Основным был контейнер научников,
   а вот спецназовцы обошлись баулами.
   Да и чему было удивлятся. Научники сразу же оккупировали вычислительную
   сеть старого крейсера и начали с увлечением в ней ковырятся. Лица их светились
   счастьем. Они смогли дорватся до подлинной корабельной вычислительной сети
   ударного крейсера Земного Альянса.
   Фалангер понаблюдал за их работой и убедился что научники действительно
   специ по старым системам. Немногие из нынешних жителей Конфедерации, не
   считая профессиональных Ловцов и жителей Сфероида, имели опыт обращения
   с устаревшими компьютерными системами.
   Научники быстро договорились с драконом и поняли что он командир на этом
   задании. Полномочия и юриздикции были разграниченны, дракон не мешал научникам
   а те вовремя его информировали о всех своих полезных идеях. Да и обещяние
   поделится коллекцией работающих вычислительных систем времён Первой
   Галактической сыграло свою роль. Дракону это было нетрудно, со свалки корабли
   таскали и резали. Кое какие устройства и системы продавали коликционерам,
   бортжурналы и прочие записи тоже изучались. А то что он пообещял научникам
   для них было как доза для нарков. Они были настоящими фанатиками своего
   дела и за обещянные рабочие старинные компы были готовы ложками срыть гору.
   Решив вопрос с научниками Фалангер занялся спецназовцами. С вояками было
   сложнее. Научники то должны были сидеть на борту корабля и советовать по
   радио, а вот с солдатами предстояло идти вниз. А там от слаженности действий
   зависила жизнь. И командир должен был быть один. Двоевластие в боевой
   ситуации до добра не доводит.
   Так что дракон принялся проверять знания и подготовку спецназовцев. Вот
   тут то и началась потеха. Дракон гонял спецназовцев в парке так что только
   пыль столбом стояла. Оказалось что у них рефлексы почти как у дракона, но
   не дотягивают, что они сами и признали. А вот с опытом у них было похуже.
   Они были конечно получше обычных солдат Конфедерации но вот до настоящих
   боевых роботов класса Тарантул или Скорпион они были не противники. Хотя
   при действиях против типовой кибертехники они и вполне неплохо могли сработать,
   а вот против кибертехники с ИскИнами у них дело было швах. А все Тарантулы
   и Скорпионы уже были с ИскИнами. Но это была особенность Сфероида, высокая
   концентрация ИскИнов на единицу площяди.
   В общем командир десантников, как и они все, признал что дракона командиром
   назначили не за красивые глаза а за способности и опыт. Так полностью
   решился вопрос с командованием. А особенно когда десантура почитала досье
   на Фалангера, которое он им сам и распечатал, показав по сути кто иногда
   ломает сеть разведки.
   Вскоре сборы и погрузка на борт крейсера были законченны и он отчалил
   в свой путь в СССР. Десантура штудировала материалы по Цоколям и приданным
   им киберсистемам. Специ их консультировали, как и Ригма, с которой все
   знакомились уже в полёте. Она начала осваивать свой ГЧ канал и заодно
   связалась с крейсером. А потом все поели и легли отсыпатся впрок копя силы
   для мозгового и физического штурма Цоколя. Спецов ждали бочки кофе и красные
   от бессонницы глаза перед мониторами, а спецназ и дракона стимуляторы,
   синяки и море матюгов разбавленных стрельбой. Хотя был некоторый шанс
   обойтись и без стрельбы, но по старой традиции ожидая лучшего все готовились
   к худшему.
  
   -------- 9 фев 2005
   Ivan Mak
   --------
  
   Аркс некоторое время проверял системы астерианца и пришел к
   выводу, что все в порядке. Однако, странное ощущение, чем-то похожее
   на предчувствие, заставляло крыльва быть осторожнее, и он не стал
   повторять эксперимент, поняв, что он оказался именно таким
   катастрофическим случаем, о которых предупреждали и хийоаки и крыльвы,
   когда речь шла об опытах с полем.
   Поняв, что экспериментировать больше не стоит, крылев ввел
   команду на прыжок назад, и вскоре астерианец вынырнул около звезды,
   где еще несколько часов назад находилась планета с рэссами и людьми.
   Сканер говорил об обратном. Под бортом астерианца находилась
   живая планета, но без всяких следов разумной деятельности. По орбите
   не крутились спутники, не было и крейсера Землян.
   Несколько секунд он пытался переварить увиденное, а затем включил
   системы внешнего наблюдения и взялся за измерения, которые вскоре
   однозначно указали, что Аркс попал в очередной параллельный континуум.
   Постоянная Хаббла здесь была иной и соответствовала большему размеру
   Вселенной. А это значило, что Аркс попал в параллель, находящуюся по
   другую сторону относительно известной параллели Конфедерации.
   Волна биополя вернулась от нескольких соседних звезд, указывая
   на наличие там жизни. Крылев не стал задерживаться у пустой планеты и,
   выбрав наиболее сильную отметку, отправился туда.
  
   * * *
  
   Предрассветную тишину разорвал рев и шипение. В небесную полутьму
   рванулись мощные огни, которые с воем улетали на восток, где падали за
   горизонтом, поражая останки врага, прижатые к берегу океана.
   Великая Война заканчивалась, так считали миллионы жителей страны,
   что уже сейчас начинала праздновать победу. Люди уже не думали о том, что
   их враг может возродиться. Лишь малая горстка в правительстве страны знала
   всю правду, правду о том, что эта война есть лишь первый этап подготовки
   к другой, еще более жестокой войне, что должна была вскоре разразиться,
   потому что враг людей мог вернуться вновь, вернуться не маленькой горсткой
   выживших на островах драконов, а огромным космическим флотом, который не
   появлялся лишь по одной причине - в Империи Драконов не знали об этой
   планете и войне, что здесь шла несколько лет и заканчивалась сейчас полным
   разгромом отступивших к берегу океана врагов людей.
  
   Небо полыхнуло очередной вспышкой, и на нее никто не обратил бы
   внимания, будь она такого же цвета, как огонь улетавших на восток ракет.
   Вспышка была зеленой, и вслед за ней к вою прибавился новый грохот. Это
   взорвалась одна из пусковых ракетных установок, в которую и угодил яркий
   зеленый луч, пришедший с темнеющих небес.
   Очередной луч перечеркнул взлетевшую ракету, затем еще и еще.
   Наблюдатели теперь четко увидели, что огонь ведет некий летательный
   аппарат, зависший над позициями ракетной батареи. Он не только сбивал
   ракеты, но и продолжал подрывать пусковые установки, пока их совсем не
   осталось. Ничего не имзнил даже приказ остановить стрельбу. Пришелец
   запомнил, откуда вылетали ракеты и продолжал палить вниз зелеными лучами,
   взрывая и взрывая пусковые установки.
   Бой закончился взрывом последней установки. Люди еще не понимали,
   кто их атаковал, они еще не понимали, что их наступлению пришел конец,
   потому что их враг получил совершенно нежданного союзника, явившегося
   из космоса.
  
   Выжившие в этой бойне еще осматривали останки своего оружия, когда
   в столице людей возникла воздушная тревога, и несколько десятков
   истребителей вступили в недолгую схватку с неизвестным летательным
   аппаратом, вторгшимся в воздушное пространство города. После коротких
   радиопереговоров, в которых пришелец предупредил хозяев города о том,
   что нападение им дорого обойдется, началась атака истребителей, которая
   через минуту захлебнулась в зеленых вспышках и взрывах истребителей.
   - Я вас предупреждал, - последовал коментарий в радиоэфире. - А
   теперь я приземляюсь. Мое требование остается в силе. Я требую немедленной
   встречи с вашим Правительством.
   Чужак пронесся над городом, на который сыпались останки
   истребителей, и завис над Правительственным комплексом, где уже поднялась
   тревога. Однако, стрелять по зависшей машине никто не стал, и она медленно
   опустилась на площадке, предназначенной для посадки вертолетов.
   Чужой аппарат чем-то смахивал по своей форме на дракона. Вытянутая
   форма на четырех лапах, с крыльями, длинным хвостом и треугольной головой
   на короткой шее. Пропорции не совпадали, но один только вид обтекаемых
   форм ввел охрану комплекса в полушоковое состояние. Да и зловещий
   темносерый, почти черный, цвет навевал нехорошие предчувствия.
   В боку аппарата открылась дверь, из не полыхнул яркий свет. В
   проходе появилась человеческая фигура, и солдаты двинулись вперед, когда
   пришелец сошел на землю и направился к ним от своей машины. Дверь позади
   него закрылась, и аппарат вновь стал больше похожим на хищного зверя,
   чем на машину.
   - Ты кто такой? - раздался голос офицера, вышедшего навстречу
   пришельцу из остановившейся шеренги.
   - Я - Аркс Крылев. Немедленно свяжите меня со своим правительством!
   - Ты вторгся на запретную территорию, и у тебя нет на это
   разрешения, поэтому, ты арестован. Взять его! - Офицер знаком указал на
   пришельца, чуть обернувшись к своим, и это стало его роковой ошибкой.
   Аркс поднял руки и провел ими два полукруга вокруг себя. С его
   пальцев срывались яркие синие лучи, которые казались охранников, и те
   мгновенно падали. Когда два два луча закончили свой ход, вокруг лежало
   полсотни парализованных, и только офицер стоял с полураскрытым ртом и
   еще тянул палец, указывая на Крыльва.
   - Ты проведешь меня дальше или отправишься вслед за этими, - заявил
   пришелец. Офицер еще не понимал, что солдаты живы, и считал, что чужак убил
   всех.
   - Нет! - выпалил он, и вскрикнул, пытаясь уклониться от синего
   луча, но тот достал человека и отправил его в беспамятство.
  
   - Внимание, всему персоналу немедленно покинуть территорию
   предприятия. Через несколько минут будет произведен подрыв всех зданий
   и подземных цехов. Всем немедленно покинуть здание. Завод будет
   уничтожен...
   Голос разносился по цехам и улицам, по подземным коридорам
   и бункерам. Никто не смог его заглушить, как никто не сумел и
   предотвратить начавшиеся взрывы. Люди бежали с завода, глядя, как
   рушатся административные корпуса, и голос преследовал их даже на
   улице. Он несся из динамиков, непонятно почему оказавшихся на
   столбах у дороги, и все уходили, а затем земля пришла в движение
   и мощная вспышка озарила окрестности завода и город, радом с которым
   тот находился. И в одном месте два человека видели, что происходит с
   заводом с высоты. Это был Президент людей и пришелец, что показывал
   ему кадры разрушения главного ракетного завода. Сначала в центре возник
   огненный синий столб, а затем от него разошлась ударная волна, которая
   сносила здания, перекапывала землю, выкидывая в воздух оборудование и
   куски бетона в тех местах, где волна натыкалась на подземные цеха.
   Волна разрушений не снижала своей мощности по мере своего
   расхождения и резко остановилась в том месте, где граница завода
   соприкасалась с городскими кварталами и рядом с лесом.
   - Итак, вы желаете повтороной демонстрации, господин Президент? -
   спросил пришелец, усаживаясь за стол так, словно он был в кабинете
   хозяином.
   - Кто ты такой? - выдавил из себя человек дрожащими губами.
   - Я - ИНОПЛАНЕТЯНИН, - заявил пришелец. - Неужели вы забыли
   начало нашего разговора, господин Президент?
   - Что вам надо?
   - Ну, что же раз вы забыли, я повторяю. Мне надо, чтобы вы и
   ваше Правительство подписали закон, по которому никто не будет иметь
   права касаться меня и моих дел, а я, соответственно, могу делать все,
   что мне захочется. Вам понятны мои слова или их надо перевести на
   какой-нибудь другой язык?
   - П-понятны, но вы не имеете права так поступать с нами!
   - К сожалению, к вашему, а не к моему, я имею право поступать
   так, как мне заблагорассудится. У вас нет ни сил, ни средств, чтобы
   меня остановить.
   - Если бы это было так, ты не требовал бы издания подобных законов!
   - выпалил Президент.
   - Да неужели? - усмехнулся Крылев. - Знаете, я вполне могу обойтись
   и без них. Надо то всего-навсего, стеррилизовать какую-то задрипанную
   планетку, чтобы тараканы, живущие на ней не попортили мне прическу! Я этого
   не делаю лишь по одной причине, полагаю, ты знаешь, по какой.
   - Я не знаю, - буркнул человек.
   - Ну и дурак. А знаешь, что такие как я делают с дураками? Мы их
   жрем на завтрак. - Аркс Крылев поднялся и подняв перед собой руку нажал
   несколько кнопок на браслете. - Я буду ждать до завтрашнего утра вашего
   решения. Не издадите закон - пеняйте на себя!
   Президент не успел ответить. Перед ним сверкнул свет, и пришелец
   исчез во вспышке. Вместе с чужаком исчез и его корабль, стоявший на
   вертолетной площадке за окнами.
  
   В этот же вечер, в столичном коммерческом банке произошла иная
   история. Некий нвзрачный человек явился в банк с намерением сделать вклад
   в виде множества алмазов. Документов человек не имел, но банковским
   служащим было не привыкать работать с анонимами, и невзрачный человек
   покидал банк в сопровождении управляющего и охраны. Управляющий уже знал,
   что имя этого человека - Аркс Крылев, и человек лебезил перед новым
   клиентом, потому что тот стал ПЕРВЫМ, его вклад превысил четыре миллиарда
   местных долларов, что было почти вдвое больше чем вклад самого богатого
   человека мира. Имя его не разглашалось, хотя крыльву не составило труда
   понять кто это из мыслей управляющего.
   Крылев уезжал на черной машине, марку которой никто вокруг не смог
   бы узнать. Ее попросту не было, потому что Аркс использовал астерианские
   фрагменты для формирования машины и покрасил их обычной черной эмалью,
   чтобы серая неровная фактура астерианца не привлекала лишнего внимания к
   его машине. Внутри же машины все было совсем иначе, там, сразу за дверью
   начиналось пространство имитатора, в которое крылев был богом и мог сделать
   все что угодно.
   Машина скрылась во тьме вечера, и Аркс отправился за город, где
   намеревался скрыться от свидетелей и улететь на другой конец мира, туда,
   где сканер зафиксировал зону с иными разумными. Распознать их сканер не
   смог, и Аркс уже понимал, почему. В этой параллели биополе имело другие
   свойства, и сканер не сумел распознать даже людей-землян. Аркс выяснил
   земное происхождение местных поселенцев только через генокод. И теперь ему
   предстояла встреча, возможно, с уже известными существами, а, может быть,
   и с новым видом. По имевшемуся предположению, этими существами были
   драконы, с которыми здешние люди совсем не ладили, хотя кое-где сканер
   показывал смешение видов по своему распределению. Это были зоны на другом
   краю материка, где плотность населения людей была ниже, но и плотность
   поселений иной расы оставалась на крайне малой отметке.
  
   Толпа народа, шедшая в одну сторону, увлекла человека в темном
   плаще за собой, и вскоре он присоединился ко множеству зрителей, что
   собрались на ступенях арены. Внизу выступали артисты, которые изображали
   какую-то схватку, но делали это только для вида. Их выступлением
   интересовались далеко не многие. Зрители ждали финала, который должен был
   наступить через несколько минут.
   И вот, прозвучали трубы, артисты с арены ушли, входы на арену
   закрылись, и на высокий помост, находившийся высоко над стеной, что
   окружала арену, вышел расфуфыренный глашатай, который начал речь с
   объявления приказал Повелителя о том, что с момента подписания приказа
   дракон Мару будет содержаться в клетке при арене и выступать вместо
   погибшего на прошлой войне дракона Рракша. Глашатай объявлял о первом бое,
   в котором против дракона выходили три человека, приговоренные к смерти и
   получившие шанс остаться в живых в том случае, если они на арене победят
   дракона.
   Вокруг нарастал шум и глашатай, наконец, ушел, а на арену вышли
   трое бойцов с мечами и копьями. Их тела не прикрывала никакая броня. А
   из одежды присутствовали только шорты. Все трое столпились у одной из
   стен и смотрели куда-то под трибуну, на которой находился Аркс Крылев.
   Он не видел, но вскоре ощутил присутствие рядом иного существа,
   и вскоре трибуны взвыли, когда в круг вышел синий дракон ростом под три
   метра. Вой сменился тишиной. Троица бойцов стояла, разглядывая дракона,
   а тот щурился, видимо, от того, что вышел из тьмы и смотрел вверх, на
   людей, что ждали начала схватки.
   Один из троих что-то сказал двум другим, и все трое ринулись
   вперед, выставляя вперед копья.
   Дракон, казалось, не собирался драться. Одно копье ударило его в
   грудь и вылетело из руки человека, два других проткнули перепонки крыльев,
   что вызвало резкий вскрик.
   Дракон отпрыгнул, взмахивая когтями. Один из бойцов с воем упал.
   У него оказалась отсечена рука, которой он держал копье. Дракон в это время
   выдернул копья из крыльев и разломал их, после чего зарычал на двух
   оставшихся на ногах бойцов. Те уже держались за мечи и вдвоем кинулись
   в атаку, пытаясь поразить противника.
   Со стороны дракона схватка казалась совершенно неуклюжей.
   Очевидно, он еще никогда не дрался, потому что двоим людям удалось
   нанести ему несколько ранений, большей частью достававшихся крыльям,
   а взмахи острых когтей не доставали воинов и только свистели в
   воздухе. Мечи ударяя по лапам и когтям не наносили серьезных ранений, и в
   очередной раз, когда оба бойца кинулись на дракона, тот решил игнорировать
   атаку одного и кинулся на второго.
   Этот прыжок достиг цели. Получив очередной удар в крыло, дракон не
   остановился, а сбил человека всем своим весом с ног и подмял под себя, от
   чего тот взвыл и смолк, когда коготь задней лапы надавил на его горло и
   отсек голову.
   Последний воин отошел подальше и, глянув на корчившегося в песке
   безрукого собрата, с остервенением кинулся в бой, видимо, намереваясь
   попасть мечом дракону в глаз.
   Атака эта нарвалась на удар когтей передней лапы, которые пронзили
   грудь человека. Меч упал в песок, рядом грохнулось мертвое тело, которое
   дракон стряхнул с когтей словно налипшую грязь.
   На трубунах вновь возник вой. Кто-то кричал, показывая на еще
   живого безрукого, что отполз к стене и с ужасом смотрел на дракона, а
   тот осмотрев место схватки, глянул на раненого и пошел прочь, уходя за
   решетку, из-за которой его и выпускали.
   На арену выскочили стражники. Два трупа унесли, а с раненым
   некоторое время говорил офицер, после чего его унесли на носилках.
  
   -------------
   info
  
   Мару, Рракш
  
   зона Каймерта
   система Келвер: Альфена, Селит, Трилан, Терфент
  
   Маттен
   Капитан Киор Маниг
   "Звезда Тьмы"
   Вел Истер
  
   Синнарог - северный город-порт Империи Черных
  
   Альва - хендерльвица
   Гринфайр - зеленый дракон - Грифа - кендер (кендердракон)
  
   Черный Балрог - бог рэссов (черный дракон?)
  
   Баргос - страна-буфер
  
   Генерал Тиртар
   Генерал Лохос
   Генерал Ишар
   Советник Маленак
   элементаль - валюта Империи Сарг и единица измерения количества магии
   Император Саргрен - Империя Сарг
   Манкир - Первый Советник Императора.
  
   Орин - Маг
   -------- 9 фев 2005
   Ivan Mak
   --------
  
   Аркс некоторое время проверял системы астерианца и пришел к
   выводу, что все в порядке. Однако, странное ощущение, чем-то похожее
   на предчувствие, заставляло крыльва быть осторожнее, и он не стал
   повторять эксперимент, поняв, что он оказался именно таким
   катастрофическим случаем, о которых предупреждали и хийоаки и крыльвы,
   когда речь шла об опытах с полем.
   Поняв, что экспериментировать больше не стоит, крылев ввел
   команду на прыжок назад, и вскоре астерианец вынырнул около звезды,
   где еще несколько часов назад находилась планета с рэссами и людьми.
   Сканер говорил об обратном. Под бортом астерианца находилась
   живая планета, но без всяких следов разумной деятельности. По орбите
   не крутились спутники, не было и крейсера Землян.
   Несколько секунд он пытался переварить увиденное, а затем включил
   системы внешнего наблюдения и взялся за измерения, которые вскоре
   однозначно указали, что Аркс попал в очередной параллельный континуум.
   Постоянная Хаббла здесь была иной и соответствовала большему размеру
   Вселенной. А это значило, что Аркс попал в параллель, находящуюся по
   другую сторону относительно известной параллели Конфедерации.
   Волна биополя вернулась от нескольких соседних звезд, указывая
   на наличие там жизни. Крылев не стал задерживаться у пустой планеты и,
   выбрав наиболее сильную отметку, отправился туда.
  
   * * *
  
   Предрассветную тишину разорвал рев и шипение. В небесную полутьму
   рванулись мощные огни, которые с воем улетали на восток, где падали за
   горизонтом, поражая останки врага, прижатые к берегу океана.
   Великая Война заканчивалась, так считали миллионы жителей страны,
   что уже сейчас начинала праздновать победу. Люди уже не думали о том, что
   их враг может возродиться. Лишь малая горстка в правительстве страны знала
   всю правду, правду о том, что эта война есть лишь первый этап подготовки
   к другой, еще более жестокой войне, что должна была вскоре разразиться,
   потому что враг людей мог вернуться вновь, вернуться не маленькой горсткой
   выживших на островах драконов, а огромным космическим флотом, который не
   появлялся лишь по одной причине - в Империи Драконов не знали об этой
   планете и войне, что здесь шла несколько лет и заканчивалась сейчас полным
   разгромом отступивших к берегу океана врагов людей.
  
   Небо полыхнуло очередной вспышкой, и на нее никто не обратил бы
   внимания, будь она такого же цвета, как огонь улетавших на восток ракет.
   Вспышка была зеленой, и вслед за ней к вою прибавился новый грохот. Это
   взорвалась одна из пусковых ракетных установок, в которую и угодил яркий
   зеленый луч, пришедший с темнеющих небес.
   Очередной луч перечеркнул взлетевшую ракету, затем еще и еще.
   Наблюдатели теперь четко увидели, что огонь ведет некий летательный
   аппарат, зависший над позициями ракетной батареи. Он не только сбивал
   ракеты, но и продолжал подрывать пусковые установки, пока их совсем не
   осталось. Ничего не имзнил даже приказ остановить стрельбу. Пришелец
   запомнил, откуда вылетали ракеты и продолжал палить вниз зелеными лучами,
   взрывая и взрывая пусковые установки.
   Бой закончился взрывом последней установки. Люди еще не понимали,
   кто их атаковал, они еще не понимали, что их наступлению пришел конец,
   потому что их враг получил совершенно нежданного союзника, явившегося
   из космоса.
  
   Выжившие в этой бойне еще осматривали останки своего оружия, когда
   в столице людей возникла воздушная тревога, и несколько десятков
   истребителей вступили в недолгую схватку с неизвестным летательным
   аппаратом, вторгшимся в воздушное пространство города. После коротких
   радиопереговоров, в которых пришелец предупредил хозяев города о том,
   что нападение им дорого обойдется, началась атака истребителей, которая
   через минуту захлебнулась в зеленых вспышках и взрывах истребителей.
   - Я вас предупреждал, - последовал коментарий в радиоэфире. - А
   теперь я приземляюсь. Мое требование остается в силе. Я требую немедленной
   встречи с вашим Правительством.
   Чужак пронесся над городом, на который сыпались останки
   истребителей, и завис над Правительственным комплексом, где уже поднялась
   тревога. Однако, стрелять по зависшей машине никто не стал, и она медленно
   опустилась на площадке, предназначенной для посадки вертолетов.
   Чужой аппарат чем-то смахивал по своей форме на дракона. Вытянутая
   форма на четырех лапах, с крыльями, длинным хвостом и треугольной головой
   на короткой шее. Пропорции не совпадали, но один только вид обтекаемых
   форм ввел охрану комплекса в полушоковое состояние. Да и зловещий
   темносерый, почти черный, цвет навевал нехорошие предчувствия.
   В боку аппарата открылась дверь, из не полыхнул яркий свет. В
   проходе появилась человеческая фигура, и солдаты двинулись вперед, когда
   пришелец сошел на землю и направился к ним от своей машины. Дверь позади
   него закрылась, и аппарат вновь стал больше похожим на хищного зверя,
   чем на машину.
   - Ты кто такой? - раздался голос офицера, вышедшего навстречу
   пришельцу из остановившейся шеренги.
   - Я - Аркс Крылев. Немедленно свяжите меня со своим правительством!
   - Ты вторгся на запретную территорию, и у тебя нет на это
   разрешения, поэтому, ты арестован. Взять его! - Офицер знаком указал на
   пришельца, чуть обернувшись к своим, и это стало его роковой ошибкой.
   Аркс поднял руки и провел ими два полукруга вокруг себя. С его
   пальцев срывались яркие синие лучи, которые казались охранников, и те
   мгновенно падали. Когда два два луча закончили свой ход, вокруг лежало
   полсотни парализованных, и только офицер стоял с полураскрытым ртом и
   еще тянул палец, указывая на Крыльва.
   - Ты проведешь меня дальше или отправишься вслед за этими, - заявил
   пришелец. Офицер еще не понимал, что солдаты живы, и считал, что чужак убил
   всех.
   - Нет! - выпалил он, и вскрикнул, пытаясь уклониться от синего
   луча, но тот достал человека и отправил его в беспамятство.
  
   - Внимание, всему персоналу немедленно покинуть территорию
   предприятия. Через несколько минут будет произведен подрыв всех зданий
   и подземных цехов. Всем немедленно покинуть здание. Завод будет
   уничтожен...
   Голос разносился по цехам и улицам, по подземным коридорам
   и бункерам. Никто не смог его заглушить, как никто не сумел и
   предотвратить начавшиеся взрывы. Люди бежали с завода, глядя, как
   рушатся административные корпуса, и голос преследовал их даже на
   улице. Он несся из динамиков, непонятно почему оказавшихся на
   столбах у дороги, и все уходили, а затем земля пришла в движение
   и мощная вспышка озарила окрестности завода и город, радом с которым
   тот находился. И в одном месте два человека видели, что происходит с
   заводом с высоты. Это был Президент людей и пришелец, что показывал
   ему кадры разрушения главного ракетного завода. Сначала в центре возник
   огненный синий столб, а затем от него разошлась ударная волна, которая
   сносила здания, перекапывала землю, выкидывая в воздух оборудование и
   куски бетона в тех местах, где волна натыкалась на подземные цеха.
   Волна разрушений не снижала своей мощности по мере своего
   расхождения и резко остановилась в том месте, где граница завода
   соприкасалась с городскими кварталами и рядом с лесом.
   - Итак, вы желаете повтороной демонстрации, господин Президент? -
   спросил пришелец, усаживаясь за стол так, словно он был в кабинете
   хозяином.
   - Кто ты такой? - выдавил из себя человек дрожащими губами.
   - Я - ИНОПЛАНЕТЯНИН, - заявил пришелец. - Неужели вы забыли
   начало нашего разговора, господин Президент?
   - Что вам надо?
   - Ну, что же раз вы забыли, я повторяю. Мне надо, чтобы вы и
   ваше Правительство подписали закон, по которому никто не будет иметь
   права касаться меня и моих дел, а я, соответственно, могу делать все,
   что мне захочется. Вам понятны мои слова или их надо перевести на
   какой-нибудь другой язык?
   - П-понятны, но вы не имеете права так поступать с нами!
   - К сожалению, к вашему, а не к моему, я имею право поступать
   так, как мне заблагорассудится. У вас нет ни сил, ни средств, чтобы
   меня остановить.
   - Если бы это было так, ты не требовал бы издания подобных законов!
   - выпалил Президент.
   - Да неужели? - усмехнулся Крылев. - Знаете, я вполне могу обойтись
   и без них. Надо то всего-навсего, стеррилизовать какую-то задрипанную
   планетку, чтобы тараканы, живущие на ней не попортили мне прическу! Я этого
   не делаю лишь по одной причине, полагаю, ты знаешь, по какой.
   - Я не знаю, - буркнул человек.
   - Ну и дурак. А знаешь, что такие как я делают с дураками? Мы их
   жрем на завтрак. - Аркс Крылев поднялся и подняв перед собой руку нажал
   несколько кнопок на браслете. - Я буду ждать до завтрашнего утра вашего
   решения. Не издадите закон - пеняйте на себя!
   Президент не успел ответить. Перед ним сверкнул свет, и пришелец
   исчез во вспышке. Вместе с чужаком исчез и его корабль, стоявший на
   вертолетной площадке за окнами.
  
   В этот же вечер, в столичном коммерческом банке произошла иная
   история. Некий нвзрачный человек явился в банк с намерением сделать вклад
   в виде множества алмазов. Документов человек не имел, но банковским
   служащим было не привыкать работать с анонимами, и невзрачный человек
   покидал банк в сопровождении управляющего и охраны. Управляющий уже знал,
   что имя этого человека - Аркс Крылев, и человек лебезил перед новым
   клиентом, потому что тот стал ПЕРВЫМ, его вклад превысил четыре миллиарда
   местных долларов, что было почти вдвое больше чем вклад самого богатого
   человека мира. Имя его не разглашалось, хотя крыльву не составило труда
   понять кто это из мыслей управляющего.
   Крылев уезжал на черной машине, марку которой никто вокруг не смог
   бы узнать. Ее попросту не было, потому что Аркс использовал астерианские
   фрагменты для формирования машины и покрасил их обычной черной эмалью,
   чтобы серая неровная фактура астерианца не привлекала лишнего внимания к
   его машине. Внутри же машины все было совсем иначе, там, сразу за дверью
   начиналось пространство имитатора, в которое крылев был богом и мог сделать
   все что угодно.
   Машина скрылась во тьме вечера, и Аркс отправился за город, где
   намеревался скрыться от свидетелей и улететь на другой конец мира, туда,
   где сканер зафиксировал зону с иными разумными. Распознать их сканер не
   смог, и Аркс уже понимал, почему. В этой параллели биополе имело другие
   свойства, и сканер не сумел распознать даже людей-землян. Аркс выяснил
   земное происхождение местных поселенцев только через генокод. И теперь ему
   предстояла встреча, возможно, с уже известными существами, а, может быть,
   и с новым видом. По имевшемуся предположению, этими существами были
   драконы, с которыми здешние люди совсем не ладили, хотя кое-где сканер
   показывал смешение видов по своему распределению. Это были зоны на другом
   краю материка, где плотность населения людей была ниже, но и плотность
   поселений иной расы оставалась на крайне малой отметке.
  
   Толпа народа, шедшая в одну сторону, увлекла человека в темном
   плаще за собой, и вскоре он присоединился ко множеству зрителей, что
   собрались на ступенях арены. Внизу выступали артисты, которые изображали
   какую-то схватку, но делали это только для вида. Их выступлением
   интересовались далеко не многие. Зрители ждали финала, который должен был
   наступить через несколько минут.
   И вот, прозвучали трубы, артисты с арены ушли, входы на арену
   закрылись, и на высокий помост, находившийся высоко над стеной, что
   окружала арену, вышел расфуфыренный глашатай, который начал речь с
   объявления приказал Повелителя о том, что с момента подписания приказа
   дракон Мару будет содержаться в клетке при арене и выступать вместо
   погибшего на прошлой войне дракона Рракша. Глашатай объявлял о первом бое,
   в котором против дракона выходили три человека, приговоренные к смерти и
   получившие шанс остаться в живых в том случае, если они на арене победят
   дракона.
   Вокруг нарастал шум и глашатай, наконец, ушел, а на арену вышли
   трое бойцов с мечами и копьями. Их тела не прикрывала никакая броня. А
   из одежды присутствовали только шорты. Все трое столпились у одной из
   стен и смотрели куда-то под трибуну, на которой находился Аркс Крылев.
   Он не видел, но вскоре ощутил присутствие рядом иного существа,
   и вскоре трибуны взвыли, когда в круг вышел синий дракон ростом под три
   метра. Вой сменился тишиной. Троица бойцов стояла, разглядывая дракона,
   а тот щурился, видимо, от того, что вышел из тьмы и смотрел вверх, на
   людей, что ждали начала схватки.
   Один из троих что-то сказал двум другим, и все трое ринулись
   вперед, выставляя вперед копья.
   Дракон, казалось, не собирался драться. Одно копье ударило его в
   грудь и вылетело из руки человека, два других проткнули перепонки крыльев,
   что вызвало резкий вскрик.
   Дракон отпрыгнул, взмахивая когтями. Один из бойцов с воем упал.
   У него оказалась отсечена рука, которой он держал копье. Дракон в это время
   выдернул копья из крыльев и разломал их, после чего зарычал на двух
   оставшихся на ногах бойцов. Те уже держались за мечи и вдвоем кинулись
   в атаку, пытаясь поразить противника.
   Со стороны дракона схватка казалась совершенно неуклюжей.
   Очевидно, он еще никогда не дрался, потому что двоим людям удалось
   нанести ему несколько ранений, большей частью достававшихся крыльям,
   а взмахи острых когтей не доставали воинов и только свистели в
   воздухе. Мечи ударяя по лапам и когтям не наносили серьезных ранений, и в
   очередной раз, когда оба бойца кинулись на дракона, тот решил игнорировать
   атаку одного и кинулся на второго.
   Этот прыжок достиг цели. Получив очередной удар в крыло, дракон не
   остановился, а сбил человека всем своим весом с ног и подмял под себя, от
   чего тот взвыл и смолк, когда коготь задней лапы надавил на его горло и
   отсек голову.
   Последний воин отошел подальше и, глянув на корчившегося в песке
   безрукого собрата, с остервенением кинулся в бой, видимо, намереваясь
   попасть мечом дракону в глаз.
   Атака эта нарвалась на удар когтей передней лапы, которые пронзили
   грудь человека. Меч упал в песок, рядом грохнулось мертвое тело, которое
   дракон стряхнул с когтей словно налипшую грязь.
   На трубунах вновь возник вой. Кто-то кричал, показывая на еще
   живого безрукого, что отполз к стене и с ужасом смотрел на дракона, а
   тот осмотрев место схватки, глянул на раненого и пошел прочь, уходя за
   решетку, из-за которой его и выпускали.
   На арену выскочили стражники. Два трупа унесли, а с раненым
   некоторое время говорил офицер, после чего его унесли на носилках.
  
   Зрители расходились, и вскоре арена опустела. Аркс нашел место, где
   его никто не видел, и исчез, улетая сквозь камни внутрь помещений арены. Он
   нашел дракона в одной из клеток, и был несколько удивлен, увидев рядом с
   лежащим на земле ящером девушку. Та сидела перед его мордой и со слезами
   на глазах просила у него прощения за своего отца.
   Дракон не отвечал. Он лежал без движения, из его крыльев сочилась
   кровь, и девушка в какой-то момент вскочила, выбежала из клетки, которая и
   не была закрыта, громко позвала стражников и приказала им принести чистую
   воду. Те исполнили приказ беспрекословно, и Аркс понял почему. Эта девушка
   была дочерью Повелителя, и дракон Мару принадлежал ей, а не ее отцу.
   Когда воду принесли, Мару взялась за промывание ран, а затем стала
   сшивать порванную перепонку крыльев Мару. Вместе с этим она говорила и
   говорила, рассказывая Мару о том, как она пыталась вернуть его к себе, но
   ее отец был разозлен из-за последней проделки дракона, когда тот влетел в
   городскую церковь, разбив при этом огромный и дорогой витраж, а вместе с
   этим перепугав людей и разозлив Первого Священника, что пригрозил
   Повелителю отлучением от церкви, если тот не прекратит "безобразия"
   исчадия ада.
   Прошло несколько часов. Мару немного полегчало, и он стал иногда
   что-то отвечать девушке. В какой-то момент раздался грохот решеток,
   послышались громкие голоса стражников и повелительный голос,
   приказывавший проводить его к дракону.
   Девушка тут же вскочила, после чего оббежав вокруг дракона села за
   ним.
   - Спрячь меня, Мару, - сказала она, и дракон накрыл ее крылом.
   Появление Повелителя он встретил с поднятой головой, но на ноги не
   поднялся.
   - Я вижу, ты вполне живой, Мару, - заговорил Повелитель не
   пытаясь входить в клетку и не замечая, что та не заперта. - Ты справился
   с тремя смертниками, но ты не исполнил моего приказа, дракон!
   Мару отвернулся и положил голову на песок, ничего не отвечая.
   - Думаю, через пару-тройку дней ты сделаешь все, что я приказал. -
   Повелитель дал знак стражникам и те проволокли к клетке того воина, что
   остался без руки, но был унесен с арены живым.
   Его втолкнули в клетку и закрыли там.
   - Когда тебе захочется жрать, ты съешь его, - сказал Повелитель. -
   И ты никуда от этого не уйдешь, дракон!
   Мару не ответил, и Повелитель ушел. Раненый человек остался лежать
   на песке в клетке. Двое стражников, что сторожили дракона, некоторое время
   смотрели на него, затем прошли от клетки на те места, где стояли раньше.
   У них не было выбора в том, как действовать. Эти двое были обязаны
   принцессе жизнями, и не могли выдать ни ее, ни ее дракона.
   Девушка выбралась из-под крыла Мару и подошла к человеку, что лежал
   на песке. Тот пришел в себя, когда она перевернула его на спину, и тут же
   вцепился в нее здоровой рукой.
   - Мару! - вскрикнула она, и в ту же секунду смертник остался без
   второй руки, когда пасть дракона сомкнулась на его локте.
   Девушка отскочила, а раненый завопил.
   - Он точно бандит, Мару, - произнесла девушка.
   - Ты хочешь, чтобы я сделал то, что приказал твой отец, Саби? -
   тихо произнес дракон.
   - Тебе будут нужны силы, Мару. А от голода они не прибавятся.
   Извини меня, я учила тебя, что так делать нельзя, но жизнь не такова,
   как нам хочется. Я не стану судить тебя за убийства людей, Мару. Ты мой
   друг навсегда. Только пообещай, что ты не станешь этого делать без
   необходимости.
   - Я тебе давно обещал, что не буду никого убивать, но я не выполнил
   этого обещания. Как ты можешь мне верить после этого?
   - Я верю, Мару, потому что ты в этом не виновен. Тебя заставили
   убивать, а сейчас заставляют делать то, чего ты не хочешь сам. Если бы я
   могла переправить тебя к твоим сородичам, я это сделала бы, Мару. Сейчас
   сделала бы. И поэтому я прошу у тебя прощения. За то что когда-то из-за
   моего детского каприза тебя лишили родителей и увезли сюда.
   - Я не помню этого. Я помню только, что ты всегда была со мной,
   и всегда защищала меня, даже когда я безобразничал.
   - Извини, Мару. Ты вырос, и я не сумела защитить тебя в этот раз.
   Поэтому, я предлагаю тебе другой вариант. Ты можешь стать свободным, Мару.
   Совершенно свободным. Тебе придется улететь куда-нибудь далеко от людей и
   прятаться, потому что тебя будут искать. И отец может отдать приказ убить
   тебя, Мару, а я этого не хочу! Ты должен пообещать, что ты улетишь
   далеко-далеко так, чтобы тебя не нашли, Мару!
   - Но куда я улечу? Ты же рассказывала, что люди живут везде.
   - Я дам тебе карту, Мару. Люди живут везде, но есть места, куда
   нам не попасть. Есть дикие острова, Мару, есть леса и горы, где почти
   никого нет, и за тобой не станут охотиться, если ты будешь вести себя
   тихо и не показываться. А потом, когда-нибудь, мы встретимся, Мару.
   Обязательно!
   - Как ты предлагаешь мне выйти отсюда? И как я улечу на таких
   крыльях?!
   - Сейчас это не получится, Мару. Но, через несколько дней твои
   крылья заживут, и ты сможешь взлететь. Только тебе для этого нужно хорошо
   поесть. - Она глянула на безрукого человека, что лежал на песке. - Он все
   равно, смертник, Мару. Съешь его, и никто тебя не осудит за это.
   - Ты хочешь, чтобы я это сделал при тебе, Саби?
   - Да, Мару.
   Он медленно приблизился к жертве. Человек лежал без сознания из-за
   потери крови и очнулся на мгновение, когда Мару поднял его и сунул его
   голову себе в пасть.
   Саби смотрела на это не отрывая взгляда, заставляя себя не
   отворачиваться. Она знала, что когда-нибудь подобное произойдет и
   просто хотела это видеть.
   Дракон некоторое время возился, заглатывая жертву, пока не
   сообразил, что голову надо поднять повыше. Ноги жертвы дернулись в
   последней конвульсии, горло дракона вздулось, и человек првалился
   в его чрево.
   Мару тут же лег и взглянул на Саби совсем другим взглядом.
   - С таким животом я и взлететь не смогу, - произнес он.
   - Тебе, все равно, надо ждать, Мару. Постарайся не показывать,
   что ты оправился от боя, если отец придет сюда. А я приду к тебе завтра.
  
   Аркс невидимо пролетел сквозь тело дракона, когда Саби ушла.
   Он надеялся, что дракон этого действия не заметит, и так оно и вышло.
   На анализ генокода потребовалось совсем немного времени, и первый же
   результат стал для крыльва открытием. Этот дракон принадлежал тому же
   виду, что и Рутия, а это означало, что он попал в ее параллель или в
   очень похожую.
  
   -------- 14 фев 2005
   falanger
   --------
  
   Подлетая к парралели СССР Фалангер передал сообщение. По его совету
   персоонал ГЧ сервера Интерстара выдал один из запасных маяков для доставки
   его к планете рэссов. Там на орбите он и был активирован. Система навигации
   поймала его сигнал и крейсер скорректировал курс для всплытия в районе
   планеты.
   Одновременно дракон договорился о доустановке на его крейсер полевых
   систем для работы в мире СССР. Так что следующий транспорт везущий оборудование
   для Баргоса должен был привести и оборудование для крейсера.
  
   Дипломаты СССР и Конфедерации уже успели договорится о сотрудничестве и
   торговле между парралелями. Она была взаимовыгодна для обоих государств.
   Например уже были заказана крупная партия сверхпроводящих аккумуляторов
   которые Конфедерация закупала у Шумилиан. Одновременно в СССР конструкторы
   начали разработку вариантов модернизации техники с применением высокотемпературных
   сверхпроводников. Они давали выигрыш по массе который был ощютим.
  
   * * *
  
   Техники на крейсере Ррэкса разбирались с останками переправленных на борт
   андроидных роботов. Они уже получили спецификации комплектации колонизационных
   транспортов Первого Рывка Конфедерации и смогли опознать тип андроидных
   роботов. Это оказались знаменитые Хьюго, славящиеся своей живучестью и
   наличием первых саморазвивающихся систем ИИ.
   Системы роботов были повреждены. Над ними поработало неумолимое время.
   Но вычислительные модули одного из роботов не пострадали и его смогли
   привести в порядок используя блоки от других машин.
   В конце концов техники перебрав робота поблочно и проведя ему профилактику
   с чисткой смогли подать на его схемы внешнее энергопитание. Но сам робот
   был зафиксированн на испытательном стенде во избежании эксцессов. Казалось
   ничего не происходило и техники ушли на обед оставиви робота на стенде.
   Но ИскИн корабля продолжал за ним наблюдать через видеокамеры внутреннего
   наблюдения.
  
   В момент подачи внешнего электропитания ожил внутренний монитор
   древнего робота.
   - RESTART.
   - Идет зарядка энергетических накопителей.
   - До загрузки системы 618 секунд.
   - Начато тестирование систем.
   - Атомный реактор. Статус - заглушен.
   - Энергопитание. Статус - внешнее.
   - Вычислительное командное ядро. Статус - 100% от нормы.
   - Системы долговременной памяти. Статус - 82% от нормы.
   - Каналы связи с переферийными узлами системы. Статус - 56% от нормы.
   - Переферийные узлы системы. Статус - 45% от нормы.
   - Тест видеокамер. Левая видеокамера. Статус - 78% от нормы. Правая
   видеокамера. Статус - 89% от нормы.
   - Тест аудиосистемы. Статус - 80% от нормы.
   - Тест срвоприводов. Тест правой руки. Статус - замыкание цепей системы
   управления правой руки. Тест левой руки. Статус - заклинивание систем
   сервоприводов. Тест правой ноги. Статус - отказ канала связи. Тест левой
   ноги. Статус - отказ переферийного контроллера. Общий статус сервоприводов
   - 10% от нормы.
   - Тест системы гиростабилизации. Статус - 70% от нормы.
   ...
   ...
   - Загрузка системы. Начата.
   - Загрузка вычислительного ядра и модулей.
   ...
   ...
   - Загрузка системы. Статус - 100% от нормы.
  
   Интеллект древнего робота очнулся окончательно. На внутреннем мониторе
   состояния тлели сигналы несиправностей системы. Судя по картине с момента
   когда он заглушил свой реактор прошло много времени.
   - Меня кто то пытается реактивировать. Иначе объяснить внешнее энергопитание
   нельзя. - Сделал вывод робот. - Следовательно радиоактивность моего корпуса
   упала ниже опасного порога. А это значит что прошло более 400 лет.
   Робот начал осматривать помещение где он сейчас находился двигая видеокамерами.
   А помещение было странным. Судя по всему он находился в мастерской. Об этом
   говорили испытательные и ремонтные стенды, на одном из которых судя по всему
   и был закреплён он сам. Но аппаратура и стенды отличались от знакомых ему
   образцов и были сконструированны не совсем привычно. Был какой то налёт
   чуждости, но были и знакомые черты. Ощющения было что аппаратуру конструировали
   не только одни люди. Хотя надписи были стандартные двуязычные, на русском
   и английском.
   Но это было ещё не все. Робот обратил внимание на пол. Пол был обычный
   пластиковый. Немного поцарапанный каблуками. Но царапины были не только от
   каблуков. Следы царапин говорили что кто то обладающий когтями тоже ходил
   по нему. Это было загадкой. И эта загадка настораживала.
   Робот начал повторное более подробное сканирование помещения. И оно принесло
   свои плоды. Он обнаружил скрытые видеокамеры наблюдения пропущенные при
   первом беглом осмотре. Но это было ещё не всё. В отражающей поверхности
   одного из погащенных мониторов он заметил отражение. Судя по всему на мониторе
   отражался плакат висящий на стене и загороженный от взгляда робота стендами.
   Это был шанс получить дополнительную информацию и робот ей воспользовался.
   Он зафиксировал отражение и запустил программу анализа и восстановления
   исходного изображения. Она была довольно ресурсоёмкой, но сейчас это не
   имело особого значения.
   Через некоторое время изображение плаката было восстановленно. Вот
   тут то робот и удивился. На плакате был изображёны большой чёрный похожий
   на льва зверь и человеческая женцина в шёртах и обтягивающей майке. И
   была надпись по русский - "Ассуарру и Елена Серова. Королевы красоты.
   Победительницы конкурса красоты за 2848 год." Робот даже впервые
   усомнился в своей интеллектуальной и програмной адекватности. Но
   быстрый тест опроверг эту мысль.
   Хотя эти данные теперь вполне объясняли наличие царапин от
   когтей на полу, как и не совсем человеческий дизайн оборудования,
   которое судя по всему было оптимизированно и для людей и для
   львоподобных чужаков. Но вопрос - Откуда они взялись? - оставался
   открытым.
  
   -------- 15 фев 2005
   Ivan Mak
   --------
  
   Дворец Повелителя оказался настоящим проходным двором. Тут
   шастало не мало людей, и появление чужака никто не воспринял как что-то
   особенное. Крылев спокойно прошелся до самых апартаментов Повелителя,
   и только перед ними стража задержала его, но тут же пропустила, когда в
   руках Аркса появился знак, подобный тем, что он видел у местных важных
   начальников.
   Повелитель встретил Аркса с довольно хмурым видом. Рядом с ним
   стояло несколько стражников и генерал, у которого Знак Власти висел на
   груди.
   - Кто ты, и откуда у тебя Знак? - заговорил Повелитель.
   - Мое имя - Аркс Крылев, - заявил пришелец. - А знак я получил
   в наследство от своего деда, - соврал он как ни в чем не бывало. Он говорил
   перед смертью, что этот знак даст мне возможность рассчитывать на
   благорасположение в вашей стране, но, видимо, дед ошибся, судя по тому,
   как вы встречаете гостя.
   Повелитель глянул на человека, что сидел за столом чуть позади и
   сбоку от него. Тот сделал странный неопределенный знак и пожал плечами.
   - Ни я, ни мой Советник не знаем вашего имени. И не слушали о
   вашей фамилии, а это означает, что Знак вы получили незаконно.
   - Ну, значит, в вашей стране передача имущества по наследству
   считается незаконной, в таком случае, мне пора уходить. - Крылев
   развернулся, но дверь перекрыла стража, и Аркс остановился, не
   оборачиваясь к Повелителю. - Похоже, вы не оставляете мне выбора, -
   произнес Крылев.
   - Обернитесь сюда! И отвечайте! - заговорил Повелитель с гневом.
   - Вы не задали вопроса, на который отвечать, - произнес Аркс,
   оборачиваясь.
   - Где ты взял этот знак?! - Повелитель встал и сделал шаг вперед,
   а его стража проскочила к Арксу и окружила его.
   - Склероз, значит. Ай-яй-яй, такой молодой и уже забыл, что я
   говорил всего минуту назад.
   Стража по знаку Повелителя попыталась схватить Аркса, но тот развел
   руки в стороны, его плащ вслетел над его спиной, обращаясь в оргомные серые
   крылья, и Повелитель от неожиданности отступил назад, спотыкаясь и падая на
   пол. Перед ним стоял уже не человек, а серый дракон ростом не меньше
   четырех метров.
   Стража отскочила назад, ощетинившись мечами.
   - О, нет... - проговорил Повелитель, отползая и поднимаясь на ноги.
   - О, да, Повелитель, - прорычал Аркс. - Полагаю, тебе надо
   напомнить, что мое имя - Аркс Крылев, ведь ты склеротик!
   - Чего тебе здесь надо, дракон?! - воскликнул Повелитель,
   проскакивая к шкафу и выхватывая из него оружие. - Если ты двинешься,
   получишь смерть! - сказал он, направляя оружие на Крыльва.
   - Да неужели? - Дракон шагнул к Повелителю, и тот выстрелил, затем
   еще и еще. Пули били в голову Арксу, но не пробивали ее, а отскакивали и
   рикошетили во все стороны. Кто-то из стражников с воплем свалился на пол,
   и Повелитель прекратил стрельбу.
   - Убейте его! - приказал Повелитель страже, и люди, окружившие
   дракона кинулись на него.
   В зале раздался хлопок, вспышка света ослепила Повелителя на
   несколько секунд, и когда он смог снова видеть, вся стража лежала на
   полу вокруг дракона, и только Советник сидел за столом с разинутым
   ртом ничего не делая.
   Дракон оказался рядом и Повелитель вскрикнул, ощутив себя в
   лапе чудовища.
   - Некоторые люди считают, что драконы должны жрать людей. И я знаю,
   что ты из таких, Повелитель, - прорычал дракон, поднося человека к своей
   пасти.
   - Нет! - завопил человек, но Акрс не медлил. Он сунул Повелителя
   себе в пасть и задрав голову к потолку проглотил его.
   - Не нет, а да, - буркнул Аркс, обратив на советника плотоядный
   взгляд. Тот мгновенно выскочил из-за стола и побежал к дверям, что были
   рядом за его спиной.
   Крик человека из-за двери слышался еще довольно долго. Он собирал
   стражу, чтобы идти против дракона. Кто-то заглянул в тронный зал и не
   обнаружил в нем ни дракона, ни Повелителя, только стражники в беспамятстве
   лежали ромашкой вокруг одного места.
   Аркс невидимо наблюдал за переполохом, поднявшемся в замке. Уже
   через пять минут в тронном зале появилась Принцесса Сабрина, которой
   сообщили ужасную новость. Она некоторое время не верила, пока Советник
   не рассказал все в подробности о том, что и как произошло.
   - Он сказал, что получил Знак от деда? - переспросила Принцесса.
   - Да, - подтвердил Советник.
   - И каким образом ты мог знать, кому давали Знаки наши предки, а
   кому нет?
   - Я изучал все документы, Ваше Высочество! Там нет никого с такой
   фамилией!
   - Это вовсе не означает, что триста лет назад никто из моих предков
   не передал Знак кому-нибудь из драконов, с которыми наш род был дружен в те
   времена! - резко произнесла Принцесса. - Ты не Советник! Ты мерзкий
   ублюдок, и мой отец погиб из-за тебя! Из-за тебя!
   Стража тут же подхватила Советника под руки, и тот заскулил словно
   пес перед палкой в руках хозяина.
   Советника отправили в подвальную камеру по приказу Сабрины. А
   затем она подозвала одного из офицеров стражи и отдала тому приказ
   привести с арены во дворец дракона Мару. Тот повиновался сразу же,
   потому что когда-то был начальником охраны маленькой Принцессы, и
   всем сердцем был предан ей. А вместе с тем, он знал и о дружбе между
   драконом Мару и Саби, дружбе, которая возникла очень давно и не могла
   исчезнуть даже после того, как Повелитель объявил Мару преступником и
   отправил на арену.
   Аркс еще долго наблюдал за положением дел у Сабрины, пока не
   понял, что вокруг нее нет сколь-нибудь серьезных сил, что могли помешать
   установлению ее власти. А дракон Мару, появившийся в тронном зале,
   вскоре стал одним из серьезнейших гарантов того, что власть у нее не
   отберут.
   Первым же распоряжением, Сабрина дала дракону полную свободу и
   передала Мару привилегии, согласно которым дракон имел право убить кого
   угодно, кто хотя бы попытается ему вредить чем-либо.
   Сабрина переговорила с Мару наедине и попросила его не уходить от
   нее, потому что она боялась. В создавшемся положении ей казалось, что
   вокруг нее множество врагов. Она плохо верила свидетелю смерти отца,
   считая, что тот врет, потому что, согласно книгам, серых драконов не
   бывает. Черные, синие, зеленые, красные, золотые, серебрянные и их
   смеси бывают, а серые - нет. Да и превращение человека в дракона тоже
   не лезло ни в какие рамки, хотя это видело несколько стражников, которых
   дракон не убил, а лишь оглушил, что тоже ставило под сомнения показания
   Советника. Мару в разбирательстве этого дела ни чем не мог помочь. У
   него просто не было опыта в подобных делах, и Сабрине помогал старый
   следователь, что служил ее отцу, и теперь был недоволен присутствием
   дракона во дворце. Однако, воля Сабрины в этом вопросе была непреклонна,
   и под конец она объявила, что Мару находится у нее на службе, как и все
   дворцовые служащие.
  
   * * *
  
   Утро для Президента Мира (так его называли, хотя формально в мире
   было еще несколько стран, в которых он не имел власти) показалось
   кошмарным. Человек не спал всю ночь, как не спали министры и множество
   военных, ожидавших очередных нападений.
   Требования пришельца обсуждали всю ночь, но кабинет министров так
   ни к чему и не пришел в попытке разрешения кризиса. Всю ночь в резиденцию
   Президента приходили сводки со всех концов страны и мира (из тех стран, что
   были ему подконтрольны). Однако, действий пришельца больше не было видно.
   Только под утро пришло сообщение о перевороте в небольшой южной
   стране, где был убит Повелитель, и его место заняла молодая Принцесса.
   Подробностей не было, но Президента подобные перевороты редко волновали,
   и сейчас было не до того, чтобы вмешиваться в дела той страны. Она не была
   подконтрольна только потому, что много лет назад кампания захвата
   провалилась из-за содействия, которое той стране оказали драконы. Почему
   так произошло, никто в последствии так и не разобрался.
   - Господин Президент, - раздался голос одного из помощников,
   вошедшего в кабинет. - Только что пришло сообщение от группы КСМ.
   - Что-нибудь важное?
   - Похоже, они обнаружили пришельца на вчерашних записях.
   - Почему так долго?
   - Они нашли его на нестандартных записях. Некоторые стационарные
   спутники периодически проверяются, проводится съемка планеты и передается
   тестовое изображение. Вот на таком и зафиксировали пришельца. Судя по
   записи, он появился за две минуты до первого боя, сразу же вошел в
   атмосферу и влетел в то самое место.
   - То есть, он не знал об этом бое?
   - Скорее всего, нет. По заключению группы, скорее всего, он попал
   туда случайно и оказавшись под обстрелом открыл ответный огонь, после чего
   сразу же отправился сюда.
   - Если он ничего о нас не знал, откуда ему было знать, где
   находится столица?
   - Он не знал о бое, но вполне мог что-то знать о нас, - ответил
   помощник. - Тем более, когда он знает наш язык, значит, он или кто-то из
   них здесь уже бывали. Они похожи на людей, и это значит, что мы могли их
   не видеть, когда имели возможность полетов.
   - А может быть, он с самой Земли? - заговорил Министр Культуры. -
   Мы же не знаем, до каких уровней технологии развилась Земля, пока у нас
   не было контактов!
   - Вашу версию, господин Сигарх, мы уже слышали, - заявил Президент.
   - Что-нибудь еще, помощник?
   - Вот, это отчет КСМ со схемой его появления, - ответил тот,
   подходя и передавая Президенту бумаги и диск. Диск тут же перекочевал в
   руки техника, и тот вставил его в компьютер. На большом экране появилась
   схема, согласно которой пришелец появился на другой стороне планеты,
   пролетел вокруг со скоростью около ста километров в секунду и вошел в
   атмосферу затормозив именно над местом схватки.
   Все некоторое время рассматирвали слайды с фотографиями и
   схемами, а затем вновь наступила тишина, в которой прозвучали лишь
   тихие шаги уходившего помощника Президента.
  
   -------- 18 фев 2005
   falanger
   --------
   ГЧ маяк был доставлен в нужную точку и активированн. Системы навигации
   крейсер Москва уверенно зафиксировали появление нового маяка передающего
   приводной сигнал. Курс был скорректированн на новый маяк.
   Вскоре крейсер начал всплытие из глубин Гиперсферы. Правда пришлось
   закрепить все вещи и оборудование, чтобы при вырубившейся исскуственной
   гравитации они не летали в отсеках, да и пассажиры попристёгивались к
   креслам.
   Всплытие сопровождалось обычными для гиперсферного привода эффектами.
   Появился призрак корабля который в конце концов материализовался в сам
   корабль. Который и установил связь с крейсером Ррэкса.
  
  
   Ррэкс конечно уже слышал от технарей описание корабля Фалангера и его
   внешнего вида, но появление большого корабля произвело впечатление. В СССР
   таких размеров кораблей не было. Даже линкоры 750 серии и ульи 600 были
   меньше. Но как помнил Ррэкс из отчётов капитан вынырнувшего корабля прямо
   утверждал что его корабль устарел. А если учесть что таким был устаревший
   корабль, то каким же были новые? В общем судостроительные технологии
   Конфедерации Солнц внушали уважение.
   Корабль вынырнул и связисты послали ему запрос. Вскоре был установленн
   видеоконтакт.
   В рубке корабля Фалангера был он сам и группа людей в четырнадцать человек.
   Они сидели по креслам как и дракон и рассматривали рубку крейсера Ррэкса.
   Сам Ррэкс же в основном рассматривал дракона. Некоторое сходство с Барлогом
   в общей физиологии было, но и только. А что особенно удивило Ррэкса так
   это комбинензона на драконе, как он помнил из отчёта Успенского и информации
   из Солнечной там Фалангер пользовался только сбруей с кармашами наподобии
   рэсской, а тут зачем то надел комбез откровенно военного вида.
   - Дырку не протри, котик. - Улыбнулся дракон заметив внимание Ррэкса к
   своей персоне. - Если чего то непонятно то спрашивай сразу.
   - Как я помню, ты вроде одеждой особо не пользовался. - Сказал Ррэкс.
   - А тут вдруг комбез. Да и вообше на местных драконов ты не похож.
   - По комбезу. Я иду с десантурой вниз в Цоколь, а этот комбез довольно
   быстро можно дооснастить до лёгкого боевого скафа. - Ответил Фалангер.
   - Не люблю пули и осколки ловить голой чешуёй. Так и помереть недолго. А
   я умирать не люблю, припоганое ощющение - умирать.
   - А по драконам. - Добавил Фалангер. - Так видов которые подходят под
   термин "дракон" только по своей физиологии великое множество. Так что я
   просто дракон другого вида. А насколько я понял из дошедшей до меня
   информации там внизу сидит Саарингский дракон. Так вот, с ними у меня
   ничего общего нет, если ты это имел в виду.
   - Спасибо за пояснение. - Ответил Ррэкс. - Нам тут Аркс на борт останки
   нескольких роботов серии Хьюго забросил. Мы тут одного пытаемся реактивировать.
   Ты прилетай, вместе подумаем.
   - Немедленно поставьт охрану. - Сказал руководитель научной группы Фалангера.
   - Глаз с него не спускайте! Если он посчитает вас врагами неприятностей будет
   выше крыши, у него ведь есть набор очень эффективных боевых программ и
   саморазвивающийся ИИ.
   - Охране с оружием по боевому расписанию в мастерскую Б-1! - Скомандовал
   по трансляции Ррэкс. - По прибытии приступить к наблюдению за имеющимся
   там андроидным роботом. При попытке атаки робота уничтожить. По исполнении
   доложить.
   - Ррэкс, робот в мастерской Б-1 проявил активность. - Сообщила появившаяся
   голограмма человека в военной форме. - Я зафиксировал запуск в работу
   некоторых его систем. И он осматривает помещение.
   - Спасибо, Алекс. - Поблагодарил ИскИна Ррэкс. - Если он попытается сбежать
   жарь его противоабордажными турелями. Когда прибудет охрана ты их тоже
   подстрахуй.
   - А то я с сам не догадался! - Язвительно ответил ИскИн.
   - Я прослежу чтобы всё было в порядке, кэп. - Уже серьёзно добавил ИскИн
   и козырнув Ррэксу погасил свою голограмму.
   - Спасибо, Василь Василич. - Поблагодарил руководителя научников Фалангер.
   - Собирай себе команду и давай к Ррэксу потрошить андроидов. Информация о
   Цоколе нужна позарез! А то мало ли там что творится.
   - Ррэкс, высылай катер. - Предложил рэссу дракон. - Пущяй научники вместе
   роботов потрашат. Мы пока к тебе на борт перебираемся, пока полевое
   оборудование не подвезут и не смонтируют. А то людям долго в невесомости
   находится нельзя.
   - Рэссам кстати тоже. - Сказал Ррэкс. - Я пришлю катер и вы со своим
   оборудованием перебирайтесь к нам на борт. У нас места хватит.
   - Жду катер. - Резюмировал Фалангер и прервал связь.
   - А чего это мы перебираемся к ним? - Осведомился командир спецназа.
   - Вроде ведь и на нашем корабле жить можно.
   - В невесомости жить? - Спросил дракон. - Не забывайте что гравигены
   отрубились и теперь мы тут в невесомости. А у них на крейсере в рабочей
   зоне центробежная сила на уровне 1 - 2 грава. Да и всякие гадости нам они
   чинить не станут. Им это просто невыгодно.
   - Ну если есть причина и ты уверен в гарантиях то и я согласен. - Заключил
   командир спецназа.
   Вскоре все отправились собирать вещи и оборудование около ангарной палубы.
   Вещей и оборудования было немного. Да и невесомость облегчала их транспортировку.
   Хотя контейнеры и сумки пару раз и стукались о стены, но это было не опасно.
   Дракон ждал когда наконец катер с крейсера Ррэкса войдёт в ангар.
  
   * * *
  
   Робот продолжал обдумывать содержание плаката на стене когда услышал
   быстрые шаги в коридоре. В мастерскую вбежали шестеро солдат с оружием.
   Двое были кошкоподобными чужаками, ещё двое были людьми, а оставшиеся
   двое сочетали в себе строение тела и первых и вторых.
   Они рассредоточились по лаборатории поглядывая на висящего на стенде
   робота. Робот не двигался и был на вид довольно потрёпан.
   - Кэп, робот на месте. - Отрапортовал по связи командир. - Он выглядит
   доволльно побитым.
   - Не обольщяйся. - Ответил капитан. - Мне тут сообщили что это почти
   Терминатор. Он может быть весьма опасен как бы потрёпанно не выглядел.
   - Ясно. - Ответил командир. - Принял к сведению.
  
   -------- 20 фев 2005
   Ivan Mak
   --------
  
   Балрог так и не понял, что произошло с Арксом. А когда тот
   не вернулся из космоса, оставил автоматическое наблюдение и вернулся
   к своим делам. Именно поэтому дракон через несколько дней засек
   появление нового корабля, а затем увидел и картинки видеосвязи между
   появившимся кораблем и землянами. Черный Дракон и не собирался следить
   за ними, его заставил это делать вид дракона, оказавшегося на прилетевшем
   корабле, и Балрог за все время связи рассматривал его, пытаясь понять,
   не является ли тот ему родственником? В конце концов, вопрос этот
   разрешился достаточно легко, когда сам пришлый дракон объявил об
   отсутствии связи между его родом и родом Балрога, назвав последнего
   довольно странным словом, которого Черный Дракон не понял.
   Интерес к прилетевшему дракону у Балрога пропал сразу же, как
   только стало ясно, что Черный Дракон не обладает магической Силой, что
   прямо явствовало из использования им технических средств защиты. Обман в
   этом вопросе Балрог исключал, потому что будь у пришельца хоть капля Силы,
   Черный Дракон увидел бы изменение магических потоков, а этого не было.
   Потеряв интерес, Балрог еще некоторое время слушал разговор на
   орбите, пока связь не закончилась. Техника, о которой пошла речь в конце,
   его вовсе не интересовала, и Дракон отключился от наблюдения, переключаясь
   на более приземленные дела.
  
   * * *
  
   Жучок, оставленный Арксом в кабинете Президента Мира, запоминал
   и передавал всю информацию. Заметить его люди не смогли, потому что
   маленькая крошка биовещества хийоака излучала вовсе не на тех волнах,
   которые могли принять местные люди. Они знали о сверхсветовом поле, но
   только чисто теоретически, и оборудования никакого не было. Никто не
   пытался его развивать, потому что табу на эти исследования не отменялось.
   Аркс решил не влезать в работу чрезвычайного собрания
   правительства, и только слушал, что там происходило и иногда подглядывал с
   помощью жучка, что при необходимости порхал по-настоящему в виде небольшой
   мушки и сидел теперь на стене никем не замеченный.
   Дорога крыльва лежала к одному из местных машиностроительных
   заводов, где Аркс вскоре уже разговаривал с управляющим, показывая тому
   чертежи и схемы с устройством, которое ему требовалось. Человек и понять
   не мог, что это такое, а Крылев объяснял, что он занимается научными
   исследованиями, и ему нужны именно такие детали из металла. О том, что эти
   детали надо будет еще и запускать в космос, Аркс не заикался. Средство
   доставки у него было и требовалось только воплощенная в металле установка,
   которую Крылев не мог создать с помощью астерианца из-за нехватки скрытой
   массы. Расходовать же инфоэнергию для создания железяки из металлолома или
   руды, он не желал, потому что маленькие камешки из пакованного углерода
   позволяли сделать это на много дешевле и проще.
   Оставив заказ на заводе и оплатив его часть, как это и требовалось
   по договору, Аркс отправился в новое путешествие, решив на этот раз
   посетить остров, где по показаниям сканера находилась крупная группа
   драконов, а по наблюдениям с орбиты имелись человеческие города и села.
  
   * * *
  
   Фаракс шел на встречу с Королевой без всякого страха. Он был
   готов ко всему, и даже слова некоторых знакомых о том, что Королева его
   сожрет, никак не повлияли на решение отчаявшегося человека. Он решил,
   что только Королева может разрешить тот вопрос, над которым он бился
   последние несколько лет, из-за которого потерял семью, и теперь Фараксу
   нечего было терять. Объявляя о том, что вопрос относится к отношениям между
   драконами и людьми, и не конкретизируя Фаракс подписался в документе,
   по которому он соглашался, что его отправят в желудок Палача, если вопрос
   покажется Королеве не заслуживающим ее внимания. Он был готов умереть,
   лишь бы довести это дело до Королевы.
   Когда подошло время, человека проводили в покои Королевы, и он
   некоторое время стоял, рассматривая тело красно-золотой драконицы,
   лежавшей посреди зала. Ее грудь отливала золотом, а все остальное тело
   было красным...
   - Говори же, - толкнул его в бок стражник, и Фаракс заговорил. Он
   рассказал о наркотиках и наркодельцах, о молодых и немолодых людях, что
   умирали от этого зелья и о драконах, что покрывали наркодельцов. У Фаракса
   были все документы и доказательства, которые он и предоставил тут же.
   Документы из его рук принял один из стражников и отнес на стол, где
   сидел человек - Секретарь Королевы, ответственный за дела людей.
   - И чего же ты хочешь? - подала свой голос Королева. От рычания
   проситель перепугался и едва не свалился с ног.
   - Я хочу, чтобы этот бизнес был запрещен, а все виновные в нем
   наказаны, - ответил Фаракс.
   - По закону, ни один человек не имеет права требовать наказания
   драконов! - прорычала Королева.
   - Я этого не требовал! - воскликнул Фаракс. - Я прошу наказать
   людей, которые производят и продают наркотики.
   Королева некоторое время молчала, затем подала когтями знак охране,
   просителя подхватили под руки и повели через зал к другому выходу. Фаракс
   едва не закричал, но сдержался, решив, что его крик только помешает
   правильному решению.
   За дверями оказались клетки, в которых сидели люди. Фаракс узнал
   в одном из сидевших того просителя, что ушел к Королеве перед ним, и
   решил, что ему тоже не избежать клетки.
   Однако, это оказалось вовсе не так. Вопрос о наркотиках Королеву
   не интересовал, но она уже о них слышала, и теперь слова просителя только
   подтверждали некоторую информацию, что донесли до нее ее слуги еще раньше.
   И поэтому Фаракса по знаку Королевы отправили не в клетку, а в зал,
   откуда был прямой выход из замка.
   - Тебе повезло, - сказал стражник. - Твой вопрос действительно
   важен, но не на столько, чтобы Королева выслушивала весь твой бред. Ты
   свободен. - Он сунул в руку Фаракса пропуск, по которому его выпустили
   бы на воротах.
  
   * * *
  
   - ...знаешь, сколько таких как ты пропало без вести в этом замке? -
   рычала Королева, глядя на секретаря. - Что это за намеки, секретарь?!
   - Я могу быть и не прав, Ваше Величество, но ваше отношение ко
   всем этим делам может породить только очередной бунт среди людей.
   - Ты полагаешь, я боюсь каких-то бунтовщиков, человек?! - зарычала
   Королева, подымаясь. - Стража! - Рядом тут же появилась пара стражников. -
   Привести сюда из подвала бунтовщика! Быстро! И без одежды, - приказала она.
   Стражники тут же ушли, а секретарь сжался на своем месте и смотрел на
   голову Королевы, что нависла над столом. - Сейчас ты узнаешь, что я делаю
   с бунтовщиками.
   - Я это знаю, - пробормотал секретарь.
   Королева вернулась на свое место и молчала, пока в зале не
   послышался вопль человека, которого тащили стражники.
   - Я не виноват! - орал он, когда его протащили к Королеве и бросили
   перед ней. Он попытался отползти, но большая когтистая лапа прижала его к
   полу, и человек завыл, снова заявляя, что он не виноват.
   - Что это за размазня? - спросила Королева, обращаясь к страже.
   - Вы просили бунтовщика, Ваше Величество, - произнес стражник. - Он
   осужден к желудку Палача.
   - Ах, бунтовщик! - Королева зарычала и подняла голого человека за
   ноги перед собой.
   - Я не виноват! - завопил он.
   - А это совсем не страшно, я и невиновных кушаю. - Драконица
   разинула пасть и опустила в нее орущую жертву. Крик затих, потонув в
   горле Королевы, и она проглотила осужденного. - Желаешь составить ему
   компанию, секретарь? - зарычала Королева и громко рыгнула.
   - Н-нет... - выдавил из себя секретарь и глянул на стражников. Те
   ухмылялись, видимо, потому что уже привыкли к подобным картинам.
   - Вызывайте следующего, - приказала Королева страже, и два солдата
   ушли в дверь, за которой стояла очередь просителей.
  
   Аркс следил за тем, что происходило в замке Королевы острова
   несколько часов. По окончании приема просителей, который закончился
   мелким скандалом и поеданием скандалиста, Королева отправилась в свои
   покои, куда пригласила за собой и человека-секретаря. Крылев понял, что
   секретарь оказался на этой работе совсем недавно, и человек совершенно не
   ожидал, что Королева-драконица заставит его не только работать согласно
   договору найма, но и исполнять ее капризы и извращенные желания. Человек
   исполнял все, гладил ее животик и ублажал ее руками как женщину, потому
   что не желал оказаться в том самом животике.
   - А теперь иди спать, вот туда. - Королева втолкнула человека в
   комнату, где жил ее прежний секретарь.
   - А где прежний хозяин этой комнаты? - спросил секретарь,
   разглядывая чужие вещи.
   - Он однажды ушел гулять и не вернулся, - ответила Королева. -
   Думаю, он заблудился у кого-нибудь в желудке. Не трусь, ложись и спи.
   Королева в комнату не проходила. Она и не могла пройти в узкую
   дверь, разве что проломить тонкую стенку. Секретарь некоторое время еще
   оглядывался, а затем скинул одежду и лег в постель. Дверь в комнату уже
   была закрыта, и Королева отправилась к себе.
   Вскоре перед ней уже отчитывались драконы, что докладывали о
   государственных делах.
   В последнем докладе прозвучали слова о войне на материке, где
   драконы потерпели полное поражение. Точной информации не было, но по
   последним данным войско драконов покинуло континент и скрылось на
   островах.
   Поиск информации закончился в дворцовой библиотеке, где Аркс
   нашел все интересовавшие его данные, в том числе и историю отношений
   людей и драконов, в которой говорилось о космическом происхождении
   обоих разумных рас, о войне между людьми и драконами в космосе, о
   союзниках людей - пардах и о многом другом. В библиотеке драконов,
   в отличие от библиотек людей, не было ни одной ссылки на секретные
   данные, и Крылев нашел не мало информации, которая у людей была
   засекречена. В частности, у драконов нашлись и карты галактики, где были
   обозначены миры драконов, их Центр, а так же планеты, принадлежащие
   людям, в том числе Земля. Было не мало и колоний, где все известные
   расы жили вместе.
   Самой удивительной для Аркса оказалась раса грифонов, о
   которой он знал только из фантастических книжек, что имеслись в
   СССР и в Конфедерации. Здесь же эта раса была настоящей, и Гриф -
   главная планета грифонов - входила в Империю Драконов. Драконы и
   грифоны были в союзе, хотя далеко в прошлом бывали и конфликты.
   Очередная книга легла на место, и Аркс прошелся меж полок,
   рассматривая книги.
   - Стоять! - внезапно раздалось рычание, и Аркс обернулся. Из
   прохода на него смотрел дракон. - Ты кто такой, и кто тебе позволил
   здесь копаться?! - зарычал он.
   - Я - Аркс Крылев. А вопрос у тебя глупый. Кто мне запретил?
   - Я запретил! - взревел дракон. - Вылезай оттуда, мерзкий слизняк!
   - Будешь ругаться, я тебя слопаю, - произнес Аркс. - Живьем
   проглочу. Желаешь?
   Дракон разразился такими ругательствами, что Аркс демонстративно
   зажал уши. После этого в проходе появились стражники-люди, которые
   попытались его схватить. Однако, крылев уложил их легкими приемами, после
   чего проскочил позади полок и выскочил на широкое место перед драконом.
   Тот кинулся на человека и затормозил всеми четырьма лапами, когда Аркс
   внезапно переменился и сам превратился в большого дракона.
   - Ты что-то вякал?! - зарычал Аркс, хватая дракона за хвост.
   Тот пытался вырваться, скребя всеми четырьмя лапами и выл, молясь
   Великой Айриси и прося ее о помощи в избавлении от дракона-колдуна.
   Очнувшиеся стражники выглядывали из-за полок с книгами, и
   старались не высовываться особо. На их глазах большой серый дракон
   схватил голову зеленого себе в пасть и заглотил того целиком.
   - Люблю драконов, - проговорил Аркс, глянув на двух стражников. -
   А вы двое, пошли вон, пока я вас в задницу не отправил!
   Людей тут же смыло, и Аркс вновь принялся за изучение библиотеки.
   Незнакомых книг почти не осталось, и крылев теперь выискивал новую
   информацию по крохам, раскиданным по разным томам.
   Теперь, когда история отношения драконов и людей в этой параллели
   стала ясна, Аркс понял, почему Рутия ненавидела людей. Тут иного ожидать и
   не приходилось, особенно от тех, кто воевал по-настоящему.
   Аркс изменил себя и улетел на один из островов, где не было ни
   людей ни драконов. В одной мгновенной вспышке рядом с ним появился
   астерианец, и крылев вошел в имитатор, где вскоре появилась и Рутия.
   Она дернулась, увидев перед собой серого крылатого льва и
   оскалилась, рыча.
   - Тебе понравилось сидеть в животике у динозавра? - спросил Аркс.
   - Чего тебе от меня надо?! - зарычала Рутия.
   - А у тебя разве есть что-нибудь, что может заинтересовать
   дракона-мага-демона? - заговорил Аркс, переходя на язык драконов, который
   он изучил в новом мире. Это был тест, и Аркс не ошибся.
   - Ты не знал языка раньше! - зарычала Рутия. - Значит, ты врал!
   - Неужели? А возможность того, что я мог встретить твоих
   родственников и научиться, ты совершенно исключаешь?
   - Что?! Где они?!
   - Там. - Аркс показал в сторону, где внезапно вспыхнула белая
   пелена, и появились ворота, за которыми находился иной мир - горы, а рядом
   с ними океан. Рутия метнулась туда и ударившись в невидимую преграду
   свалилась на песок пустыни, что окружала ее и Аркса в имитаторе. - Выход не
   откроется, пока я не пойму, что тебя можно выпускать туда, где люди и
   драконы живут в мире.
   - Ты лжешь! Я в это не поверю никогда!
   - Ну, коли ты так упираешься, я сделаю все по-другому, - зафыркал
   крылев. Он ударил лапой в песок, и молния, вырвашаяся из-под его когтей,
   пронеслась к Рутии. Драконица отскочила, но это ничего не изменило. Молния
   скакнула к ней, и она превратилась в человеческую девчонку.
   - Нет! - завыла Рутия.
   - Извини, подружка, но другого способа лечения я не знаю, -
   прорычал Аркс, и вокруг все изменилось. Рутия упала на мостовую посреди
   базара и дернулась, увидев вокруг множество людей. Она смотрела на них
   словно на чудовищ и еще долго крутилась на месте, пока не поднялась на
   ноги, нервно балансируя руками. Ходить на задних лапах она имела в виде
   драконицы, а в виде человека еще плохо ощущала себя.
   Люди вскоре начали оборачиваться на нее, а затем рядом появилась
   стража, которая в одно мгновение схватила ее и поволокла в участок, где
   ей, разумеется, никто не поверил. Слова о том, что Рутия - драконица, люди
   воспринимали как бред сумасшедшей, и вскоре за ней приехала машина с
   психиатрами.
   Аркс наблюдал за ней все время через браслет, который врачи
   хотели снять, но не сумели. Рутия тоже попыталась снять браслет Аркса
   и не смогла. Аркс оставил наблюдения за ней, установив в браслете
   программу с автоматическим превращением Рутии в драконицу в случае
   возникновения для нее смертельной ситуации.
   Крылев и не думал, что такой момент наступит в следующую же ночь.
   Аркса разбудил сигнал от браслета Рутии, который сообщал о выполнении
   программы превращения ее в драконицу, и крылев в одно мгновение перелетел в
   клинику, где во всю уже звенел сигнал тревоги. Аркс невидимо пролетел в
   комнату Рутии и обнаружил ее там в виде драконицы. Она сидела, подмяв под
   себя санитара, который вопил во все горло. Вопль его стих, когда драконица
   приподнялась и пересела ему на грудь, от чего человек не сумел вздохнуть и
   не смог больше кричать.
   Как понял Аркс, еще один санитар, находился у Рутии в животе.
   Крылев активировал ее браслет и тут же получил информацию о том, что
   произошло перед ее превращением. Два санитара вошли в палату и попытались
   изнасиловать пациентку, та была привязана, потому что вечером буянила.
   Рутия проснулась, когда один из санитаров уже взобрался на нее. Она тут
   же закричала, и вопль "Убивают!" активировал программу браслета.
   Драконица, оказавшись в маленькой комнате наедине с двумя насильниками
   мгновенно схватила того, что пытался ее изнасиловать и тут же съела, а
   второй свалился от удара хвоста, и Рутия села на него, потому что в
   комнате было слишком мало места для драконицы, а сожрать второго человека
   она просто не могла из-за того, что он в нее не влез бы.
   Санитары, прибежавшие к комнате, шарахнулись от двери, как только
   открыли ее. От вида синей драконицы внутри они едва сами не сошли с ума, а
   Рутия попыталась выбраться из палаты, и у нее не вышло ничего, кроме как
   высунуть голову в узкую дверь. Выломать стену она не сумела, и только
   взвыла, поняв, что оказалась замурована внутри маленького помещения из
   которого не выйти. Крушить стены она не стала, боясь, что из-за этого на
   нее рухнет потолок.
   А в коридоре, тем временем, появился дежурный врач, который
   сначала не поверил, что в палате новой пациентки оказался дракон, но
   вскоре убедился в этом своими глазами.
   Врач, в отличие от санитаров и охранников не убежал и попытался
   заговорить с драконицей, но та бешено зарычала на человека и тот отскочил
   от двери, когда Рутия вновь высунула голову в коридор.
   - Что нам делать, доктор? - спросил охранник.
   - Вызывайте полицию, - ответил тот. - Полицию драконов!
   Аркс уже думавший, не вмешаться ли, решил подождать. Через десять
   минут в коридоре появились полицейские - люди. На их форме серебром
   отсвечивали знаки, изображавшие драконов, и два человека убедились, что в
   больничной палате действительно находится драконица, а не глюки психиатра.
   Они сообщили об этом по рации, и через несколько минут в одно из соседних
   окон влетел дракон, разбивая стекла и выламывая рамы. Он вломился в
   небольшую рекрацию и прошелся по коридору к месту, где оказалась драконица.
  
   Рутия замерла, увидев черного дракона.
   - Ты как сюда попала, девочка? - заговорил он.
   - Меня превратил в человека дракон-маг, а сюда меня отправили люди,
   а когда колдовство закончилось, я снова стала собой и теперь не могу выйти!
   - Дракон-маг? - удивился дракон-полицейский. - Что-то я не слыхал,
   чтобы в нашем мире были драконы-маги.
   - Так вы считаете, что я здесь сама из воздуха появилась?! -
   взревела Рутия.
   - Осободи его, - приказал дракон, показывая на человека, что
   торчал под лапами Рутии. Она поднялась и вытолкала из под себя полуживого
   санитара. Тот уже был без сознания и полицейский вытащив человека из
   палаты передал его в руки других.
   - А где второй? - спросил кто-то из санитаров.
   - Где второй? - спросил дракон, глянув на Рутию. Та не ответила,
   но полицейский понял все по виду ее полного живота. - Второй пропал без
   вести, - сказал дракон обернувшись к людям.
   - Как это пропал? - заговорил кто-то, но его тут же одернули свои.
   - Пропал, значит пропал, заблудился промеж ребер! - зарычал
   полицейский. - Кто-то желает пойти поискать?!
   Люди притихли и только двое людей-полицейских прошли к дракону и
   встали напротив двери с драконицей.
   - Что будем делать? - спросил один из них. - Ломать стену?
   - Ее надо взрывать, - проговорил второй.
   - Я вам сейчас бошки пооткусываю за подобные глупые идеи! - зарычал
   дракон.
   - У тебя есть другие идеи, Райд?
   - У меня есть другая идея, - внезапно раздался голос позади двух
   человек и полицейские обернулись.
   - Ты кто такой? - зарычал дракон.
   - Я псих, который знает, как превратить дракона в человека и
   обратно, - сказал незнакомец и шагнул прямо к двери, за которой находилась
   Рутия. - Тебе надо сказать вслух, что ты человек, девочка, - произнес он. А
   когда выйдешь отсюда - снова сказать вслух, что ты дракон, и все получится.
   - Ты точно псих, - проговорил один из полицейских-людей.
   - Я - человек, - сказала Рутия, и тут же в одной вспышке ее тело
   изменилось.
   Дракон зарычал что-то невнятное, а два человека только разинули
   рты. Рутия сделала несколько шагов вперед и вышла из палаты.
   - Сначала выйди на улицу, - сказал ей псих. - А ты, черный, следи
   за ней там как следует, она людей жрет направо и налево, только кишки в
   стороны летят!
   - Идите на выход, - приказал дракон людям. - И этого заберите с
   собой, - добавил он, указывая на психа.
   Через две минуты черный дракон встретил четырех человек на выходе
   из корпуса психиатрической клиники. Сам он покинул ее через то же окно, в
   которое влетел. Рутия отошла в сторону и произнесла фразу, которая тут же
   обратила ее в драконицу. Ее хищний взгляд остановился на трех людях, но
   желания разодрать их у нее почему-то не было.
   - Иди за мной, девочка, и назови свое имя, - приказал черный.
   - Меня зовут Рутия, - тихо сказала она и пошла вслед за
   полицейским.
   - И ты иди, - приказал психу человек-полицейский.
   - Не пихайся, - ответил тот, отправляясь вслед за драконами.
   За воротами клиники находился полицейский фургон, в который и зашли
   все пятеро. Драконы заняли почти все пространство внутри, а три человека
   оказались в закутке, который был отгорожен от остального пространства
   решеткой с дверью.
   - Сиди и не рыпайся, - приказал полицейский психу, усадив его за
   стол, и сам сел напротив.
   Второй полицейский прошел за решетку к черному дракону, а тот тихо
   говорил с Рутией, пытаясь выяснить, что с ней произошло.
   - Можно ехать, Райд? - спросил шофер. Его голос передавался через
   внутреннюю связь, и дракон коротко приказал двигать к главному участку.
   - Меня зовут Аркс, - сказал псих сидевшему напротив полицейскому. -
   Как у вас тут дела?
   - Ты это о чем?
   - О драконах и людях. Мне показалось, что любой дракон может тут
   сожрать любого человека, без всяких последствий для себя.
   - А ты что-то имеешь против драконов, псих? - спросил полицейский,
   обернувшись к нему и переключившись полностью на Аркса.
   - Понимаешь ли, я вчера съел дракона и, в связи с вашими дикарскими
   законами, считаю, что вы не имеете права меня в этом винить. Он просто
   попался, это понятно, надеюсь?
   Полицейский глубоко вздохнул, решив, что перед ним действительно
   псих.
   - Эй, черный, подь сюда, разговор есть! - крикнул Аркс, и черный
   дракон обернулся.
   Машина в этот момент тронулась с места и покатила куда-то.
   - Не слушай его, Райд, он настоящий псих, - заявил полицейский.
   - Мое имя Аркс Крылев, - сказал псих, и в глубине фургона
   послышалось рычание Рутии. Рычание ее превратилось в крик, и она вновь
   стала человеческой девчонкой. - Будешь так говорить или тебя тоже
   превратить в двуногого? - спросил Аркс у дракона.
   Тот что-то недовольно забурчал и тут же свалился, став человеком.
   - Я - дракон, - послышался голос Рутии позади, но с ней ничего не
   стало.
   - Будем говорить или как? - снова заговорил Аркс.
   - Кто ты такой?! - воскликнул Райд.
   - Меня зовут Аркс. Я - тот самый дракон-маг, о котором вам уже
   рассказывала Рутия. Знаете, что такое дракон-маг?
   - Чего тебе надо? - пробурчал обращенный дракон.
   - Ну, блин, склеротики! Я же сказал - ПОГОВОРИТЬ! Будете со мной
   говорить или вас оставить так?
   - Ты никуда не уйдешь! - тут же выпалил человек-полицейский. В его
   руке уже было оружие, и в голову Аркса смотрело черное отверстие.
   - Это разве пистолет? - усмехнулся Аркс. - Вот это пистолет, - В
   руке Аркса появился преувеличенно-мультяшный пистолет, который уперся в
   грудь полицейского, и держала его уже не рука, а большая когтистая лапа, и
   Аркс уже выглядел не человеком, а небольшим драконом, всего два с половиной
   метра ростом.
   Второй лапой он ударил по оружие человека и то брякнувшись на пол
   разлетелось на куски со звоном разбивающегося стекла.
   Райд, поддерживаемый вторым полицейским, уже прошел за решетку,
   что разделяла фургон.
   - Убери оружие! - приказал он Арксу. - А иначе, у тебя будет на
   много больше проблем, чем тебе может показаться!
   - Глупые у тебя угрозы, Райд, - ответил Аркс, но пушку свою убрал.
   Впрочем, вместо нее полицейский оказался пристегнут к своему месту
   невесть откуда взявшимися цепями, а пистолет Аркса просто растоврился в
   воздухе. - Итак, ты готов говорить?
   - Я готов. Чего ты хочешь?
   - У меня есть к вам претензии, скажем так, общегалактического
   масштаба, Райд. Не к тебе лично, а ко всем местным драконам.
   - Откуда ты такой взялся?
   - Неужели ты не понял? Оттуда! - Аркс показал пальцем вверх,
   одновременно превращаясь в человека и садясь на свое прежнее место.
   - Из космоса? У тебя есть связь с Центром?! - воскликнул Райд.
   - Остынь, я не дракон вовсе. Я - крылев. Знаешь таких?
   - Не знаю, - буркнул Райд, понизив голос. - Ты не собираешься
   возвращать мне мой вид?
   - Сначала, ты скажешь, сколько ты сожрал людей? Только честно,
   Райд.
   - Я не ел людей никогда, - буркнул он, чем вызвал довольно странную
   реакцию двух полицейских.
   - Ну, просто чудеса, - усмехнулся Аркс. - Ты даже не соврал.
   - Райд, ты что, правда? - проговорил тот, что держал его под руку.
   - А ты был рад верить всяким идиотам, Берг?
   - Черт возьми, ты слыхал, Тавор? - пробормотал Берг.
   Машина в этот момент остановилась, и шофер объявил: "Приехали."
   Громыхнул борт фургона, раскрывая широкий выход для драконов.
   Приехавших встречало несколько человек и два дракона-полицейских.
   - Что за дела, где Райд? - зарычал один из драконов.
   Райд обернулся, но не сказал о себе.
   - Отведи его на свободное место, Берг, и сам отойди, - приказал
   Аркс. Человек исполнил указание, и снаружи раздался вой и рычание, когда
   Райд вновь стал драконом.
   Затем в драконицу обратилась и Рутия, после чего Райд сделал
   какой-то знак своим. Люди отошли от фургона, и между ними и Рутией встали
   два дракона-полицейских.
   - Выходите же, - сказал Аркс всем, и Райд выбрался наружу первым.
   За ним выскочила Рутия, и драконы вновь двинулись так, что заслонили от нее
   людей.
   Вышли и Берг с Тавором, а затем и Аркс. Он изменил себя перед
   всеми, и полицейские уставились на небольшого серого дракона как на чудо.
  
   Разговор был длинным. И теперь не было восклицаний типа: "Да ты
   против драконов?!" Полицейские выслушали все слова Крыльва о космосе, о
   разумных существах, о законах разумных, согласно которым поедание друг
   друга во всем космосе считается преступлением. Возражений против этого не
   было, и все драконы, служившие в полиции, согласились, что это правильно.
   Однако, закон страны, в которой они жили, был иным, и его определяла не
   полиция, а Правительство и Королева. Тут же было высказано, что Королева
   не станет издавать закон, запрещающий драконам жрать людей, просто потому,
   что она сама это дело любит, и Аркса в этом убеждать не требовалось. Он
   видел это сам.
   Когда Аркс заикнулся о поедании драконов, вокруг поднялся смех,
   но Крылев на полном серьезе предложил провести демонстрацию сего действия,
   если в тюрьме имеется какой-нибудь дракон-смертник.
   Таковых, однако, не оказалось. В законах относительно драконов
   вообще не было смертной казни. Ее могла присудить только Королева, но она
   этой привилегией не пользовалась, и последний раз дракона осуждали на
   смерть сто лет назад. И это был заговорщик, который метил на трон.
  
  
   -------- 21 фев 2005
   falanger
   --------
  
   Вскоре прибыл катер с крейсера Ррэкса. Он под руководством дракона
   припарковался внутри ангара и тот начал процесс шлюзования. На этом старом
   корабле были обычные шлюзовые ангары, а не новомодные силовые шлюзы с
   завесами суспензорного поля. Конечно силовой шлюз хорош, особенно на
   авианосце с длинной полосой, но если отрубается энергия то происходит
   мнгновенная разгерметизация с угасанием суспензорной завесы. Так что на
   большинстве кораблей силовые шлюзы как правило дублировались и обычными
   механическими.
   Когда окончился процесс шлюзования научники и спецназовцы успевшие собрать
   своё оборудование и собратся сами начали погрузку на борт катера. Им
   помогали пилоты так что вскоре брахло было утрамбованно внутрь катера и
   там принайтованно. Люди расселись по креслам, а дракон заклинился в проходе
   между ними закрепившись лапами и хвостом.
   После этого по его команде с выносного пульта комп корабля начал шлюзование
   ангара. А по его окончании катер аккуратно выгреб из ангара на маневровках
   и только отойдя подальше включил ходовые движки.
   Началось маневрирование по орбите. Катер менял орбиту и уравнивал скорости
   с крейсером Ррэкса. А потом началась посадка катера в ангар крейсера.
   Длилась она меньше, что и было закономерно, пилот работал в знакомых условиях.
   После шлюзования в ангаре их встретил сам Ррэкс с Рипли. Узнал его только
   Фалангер, люди из его команды пока ещё не имели опыта в физиогномистике
   рэссов. Всётаки они даже паррдов видели пока только несколько раз.
   - Ну ты и монстр. - Поприветсвовал дракона рэсс. - Я и не думал что ты такой
   большой. Как бы в дверях не стал застревать.
   - Небоись, лёва. - Ответил Фалангер улыбаясь. - Я выдохну, втяну брюхо и
   в дверь протиснусь. А вообще я уже привык ходить в человеческих помещениях
   вприсядку и боком протискиватся в двери. Да и не такой уж я и большой.
   - Склероз, Массакраш! - Хлопнул себя полбу дракон. - Мне же Аркс браслет
   сварганил. Щяз я его применить попробую.
   После чего он посмотрел на браслет на своей руке. Тот обработал приказ
   и со вспышкой трансформировал дракона в паррда. С грохотом на пол осыпалась
   сбруя с карманами и комбез. Остался паррд стоять голым а вокруг на полу
   валялись его вещи.
   Рипли глянула на эту картину и рассмеялась. Следо расхохотались все
   остальные. Фалангер тоже присоединился к общему хохоту. В конце концов
   он был сейчас паррдом покрытым рыжим мехом. Так что по сути то голмы он
   и не был.
   - Приколы нашего городка. - Отсмеявшись прокомментировал Фалангер. - Я
   както не задумывался над тем что происходит с одеждой при превращении.
   Хорошё что стал паррдом, а то было бы стыдно перед дамой.
   - А ты в таком виде ничего, на льва смахиваш. - Сказала Рипли погладив рэсса
   по голове. - Но Ррэкса я нинакого не променяю.
   - А то! - Улыбнулся Ррэкс и поднявшись на задние лапы лизнул Рипли в лицо.
   - И я тебя ни накого не променя, мы то поженились. А любовь зла.
   Прилетевшие с Фалангером научники и спецназовцы ошарашенно смотрели на
   обнамающуюся женщину и большого чёрного льва. Им такое видеть ещё не
   доводилось. Да и то что этот самый чёрный лев был аж капитаном этого корабля
   было для них непривычным. Они конечно ксенофобами или расистами не были,
   но так близко с другими разумными они ещё не сталкивались и были немного
   ошарашенны.
   - Ладно вам, потом целоватся будете. - Нарушил идилию Фалангер. -
   Ведите нас по каютам, мне выделите штаны и пойдём заниматся делом.
  
   -------- 23 фев 2005 (ДСА - День Советской Армии)
   Ivan Mak
   --------
  
   Столица Империи Сарга изменилась. Маг Орин шагал по центральной
   улице, рассматривая агитплакаты и новую форму служителей порядка. Кое-где
   еще оставались следы недавно проходивших на улицах боев. Правительственный
   переворот происшедший в Империи еще давал о себе знать, и не все граждане
   смирились с происшедшими переменами. Впрочем, боевых столкновений в столице
   уже не осталось, и малые очаги начавшейся гражданской войны уже гасли
   где-то на периферии страны. Часть неугодных новому правительству граждан
   бежало в соседние страны, где еще оставались старые порядки, и их принимали
   либо родственники, либо правительства.
   Орин не собирался вмешиваться в новую политику. Он только
   разыскивал своих старых агентов и получал новые сведения, а вместе
   с тем давал людям понять, что их служба не закончилась, и Маг Орин
   не пропал и не исчез.
   Очередной адрес. Небольшой двор, пара старух на скамейке. Орин
   прошел мимо них, не обращая внимания на странное поведение старух, что
   пристально следили за ним, пока он входил в подъезд.
   Квартира, в которой Орин бывал несколько лет назад, выглядела
   совсем не так как в прошлый раз. Тогда она была чистой и ухоженной, а
   сейчас в коридоре лежала куча мусора, рядом стояла грязная обувь, от
   двери к одной из комнат тянулась дорожка наношенного с улицы песка.
   На кухне крутилась женщина в грязном фартуке.
   - Эй, ты кто такой?! - крикнула она, выскакивая с кухни, держа в
   руке разделочный нож.
   - Мне нужен Мартин Марсон, - ответил Орин, готовясь отразить
   возможную атаку. Однако, кухарка ушла назад, ничего не ответив. - Вы
   не желаете сказать, где он? - заговорил Маг, проходя на порог кухни.
   - Я ему не служанка! - выпалила женщина с остервенением втыкая
   нож в деревянный стол. - И не секретарша! И не...
   Она не договорила, потому что Орин вышел с кухни и пошел по
   комнатам. В первой же, грязная пьяная рожа заявила, что не знает
   никакого Марсона и что такие тут не живут и не жили. В последнем
   человек врал, и Орин это почувствовал сразу же. Алкоголик знал
   Марсона, но не желал говорить о нем.
   Решив не связываться, Орин отправился в другие комнаты и нарвавшись
   на очередную грубость во второй, сунулся в третью.
   Мартин Марсон сидел за столом спиной к двери, и обернувшись
   вздрогнул, увидев Мага.
   - Г-господин, сэр... - проговорил он дрожащими губами.
   Орина кто-то толкнул в спину, и Маг пролетев в комнату едва не
   растянулся на полу. На ногах его удержала только быстрая реакция.
   - Ни с места, оба! - выкрикнул грубый голос. Орин обернувшись
   увидел человека с оружием. Тот был в форме новой полиции, и Маг из-за
   этого задержался, не применяя силу.
   Позади одного появились еще трое вооруженных людей. Они все
   ввалились в комнату, схватили Орина за руки и скрутив их усадили на стул.
   - Попался гад! - выпалил один из боевиков и размахнувшись ударил
   Орина по голове рукояткой пистолета.
  
   Слабый импульс магии.
   Выстрел.
   Грохот распластавшегося на полу тела.
  
   Трое оставшихся боевиков заметались по комнате. Орин взглянул на
   Мартина, и тот заметил этот взгляд.
   - Простите, я не виноват... - проговорил Марсон и тут же получил
   удар кулаком в скулу.
   - Молчать, бандит! - крикнул солдат.
   - Он мертв, - проговорил другой, склонившийся над своим командиром.
   - Чего стоишь?! Вызывай наших! - прикрикнул он на третьего, и тот убежал из
   комнаты.
  
   - Итак, вы отказываетесь отвечать, господин Суси... Сису... тьфу!
   Как его там?! - Полковник обернулся к своему помощнику.
   - Сусуриген Сусирахон, - прочитал лейтенант.
   - Вы не задали мне ни одного вопроса, господин бандит, - произнес
   Маг Орин. Теперь он был пристегнут цепями к железному креслу, и рядом
   находилось полтора десятка вооруженных человек, не считая полковника и
   его помощника.
   - Бандит здесь ты! - выпалил один из охранников и уже был готов
   ударить Орина, но его остановил знак полковника.
   - Вы похитили меня и разыгрываете из себя неизвестно кого, -
   произнес Орин.
   - А ты значит, невинный тараканчик, просидевший под лавкой весь
   месяц после революции, и ничего не знаешь? - заговорил полковник.
   - У вас явные проблемы с головой, господа бандиты. Вы чего-то
   хотите от меня, а чего именно даже говорить не желаете.
   - Назови свое настоящее имя! - приказал полковник.
   - Балрог, - тихо произнес Маг. - Балрог Черный, - добавил он.
   - Да он издевается над нами! - воскликнул солдат, и тут же нанес
   удар Магу в живот. По знаку полковника на Орина накинулись еще трое, его
   свалили на пол и начали пинать ногами.
  
   Вспышка.
   Грохот падающих тел.
   Дикий вопль солдата, в животе которого торчит стальной прут.
   Кровь растекается по полу из-под тел упавших.
  
   Орин поднялся с пола. Его руки уже не были связаны. Солдаты еще
   смотрели на мертвецов, а Маг развернулся и взглянул на поднимавшегося
   из-за стола полковника.
   - Взять его! - заорал он, но солдаты не сдвинулись с места.
   Оружие выпало из их рук, и одиннадцать человек с воплями бросились
   из кабинета. Они уже не понимали, что делали, потому что их сознание
   окутал беспросветный ужас, непонятно как всплывший из подсознания.
   - Я вижу, вы совершенно забыли историю, - тихо произнес Орин. -
   В этом мире нет армии, способной взять Мага Орина.
   - Ты не он! - выпалил полковник и тут же свалился в свое кресло,
   потому что перед ним в воздухе просвистел окровавленный стальной прут,
   вылетевший из тела четвертого мертвого солдата.
   - Сейчас ты проведешь меня туда, куда вы увели моего человека, -
   произнес Маг. - А ты будешь сидеть здесь! - резко добавил он, глянув на
   лейтенанта, и тот дернулся. Вокруг него внезапно появились цепи, и человек
   завопил, когда цепи подняли его внесте со стулом и повисли на крюке, что
   торчал из стены. - Вставайте, полковник, а иначе, я пойду туда сам, и ваши
   солдатики начнут немножечко умирать. И вы с ними заодно!
   Полковник поднялся. У него не было выбора, он знал, что с Магом он
   никогда бы не справился. Историю о том, как Орин единолично разгромил целую
   армию, в этой стране знали все, и доказательство, что перед ним настоящий
   Маг, у полковника был. Оно висело в воздухе в виде окровавленного железного
   стержня и орало благим матом на стене, привязанное цепями.
  
   Марсона держали в подвале, в одиночной камере. Орин прошел туда и,
   взяв Мартина за руку, поднял его с нар. Человек мгновение назад был едва
   жив, но Магия Черного Дракона в одно мгновение излечила его, и Орин вывел
   узника из камеры.
   Охрана, стоявшая позади полковника, только рты поразевала. Эти люди
   еще не понимали, что происходит.
   - А теперь мы поднимаемся наверх, полковник, - произнес Маг, и
   человек безропотно подчинился. Полковник вывел их из здания, проводил до
   ворот, где отдал приказ охране пропустить, и Орин покинул старое серое
   здание, уводя за собой Марсона.
   Тот, поняв, что оказался на свободе, заговорил, прося прощения у
   Мага за то, что случилось в его доме, но Орин уже не слушал его слова.
   Полчаса спустя Мартин Марсон сидел в другой квартире, а Орин говорил с
   другим своим агентом. Тот оказался в лучшем положении, и не попался
   революционерам. Вместе с тем, он не мало рассказал о прошедшем времени,
   о переменах во власти, об убитых людях, о новых порядках, из-за которых
   пострадали бывшие чиновники, армейские офицеры и крупные полицейские
   чины. Многих столичных собственников ограбили и отправили в ссылки.
  
   -------- 24 фев 2005
   falanger
   --------
  
   Группа Фалангера, как и он сам, вселилась в один из кубриков экипажа
   потеснив его старых обитателей. Был ему найден комплект формы а научники
   частично распаковав свой контейнер и достав оборудование начали с технарями
   крейсера потрошить робота. Хотя потрошили они его в переносном смысле.
   Робот оказался вполне вменяемым и после некоторых переговоров согласился
   сотрудничать. Он был вполне разумным и ему самому хотелось узнать что
   сталось с Цоколем.
   Была полученна и разгадка теперешнего положения на планете. Примерно через
   пять лет после посадки колонизационного транспорта случилось мощное
   землятресение. Произошёл разры первого контура реактора, началось радиоактивное
   заражение Цоколя и угроза термоядерного взрыва. Всё население было эвакуировано
   подальше а группа энергетиков и киберсистемы Цоколя устраняли последствия.
   Была смонтированна аварийная система охлаждения и взрыв был предотвращён.
   Но от землятресения Цоколь получил серьёзные повреждения, в том числе и
   систем аварийной отсечки секторов. В результате он был почти весь заражён
   радиацией. Только наиболее важные отсеки были не заражены, что давало надежду
   со временем восстановить сооружение. Но к обитанию на ближайшие 150 - 200
   лет Цоколь был непригоден.
   Все участвующие в устранении аварии люди получили смертельные дозы облучения
   и умерли в течении недели. Оставшиеся колонисты были извещены о случившемся
   и не приближались к Цоколю. Данный робот был в группе кибермеханизмов
   участвующих в устранении последствий аварии и тоже получил радиоактивное
   заражение.
   После консультаций с Сетью цоколя все получившие мощное радиоактивное
   заражение кибермеханизмы покинули Цоколь и произвели свою деактивацию.
   Сеть Цоколя должна была дождатся падения уровня радиации в сооружении и
   начать его восстановление. По прикидкам робота уровнень наведённой радиации
   его корпуса должен был спасть до безопастного лет за 400.
   И сюдя по всему, Сеть таки смогла восстановить Цоколь, о чём говорили
   результаты наблюдений, но восстановление кибермеханизмов никто не занялся,
   по крайней мере всех. Ведь насколько помнил робот, их было деактивированно
   753 штуки, а Аркс нашёл и переправил на борт крейсера всего 7 штук.
   Так что наверно его и оставшиеся шесть роботов Сеть Цоколя посчитала
   необратимо повреждённым и не стоящим даже разборки на запчасти, а может
   он всё ещё "фонил" наведённой радиацией.
   По анализу остаточного фона корпуса робота и прочим признакам учёные выяснили,
   что с момента аварии прошло не менее 2345 и не более 2514 лет. Точнее
   датировку было произвести нельзя. Так что теперешнее состояние на планете
   было вполне закономерным. Похожая ситуация с колониями Первого Рывка и в
   мире Конфедерации Солнц редкостью не являлась. Только там планеты были с
   куда как более агрессивной окружающей средой и поэтому этим колонистам
   чуть ли не сказочно повезло, что они не вымерли все и даже смогли построить
   свою цивилизацию аж до первой трети ХХ века.
   Вскоре научники Конфедерации вместе с техниками из СССР занимались
   восстановлением робота, предворительно убедившись в его лояльности. Часть
   систем ремонтировалась а часть пришлось заменять собирая аналоги из деталей
   бывших на борту крейсера. Особенно себя хорошё в этом отношении показали
   микросхемы ПЛИС и микроконтролеры с програмируемыми функциями.
   Так что примерно через сутки робот должен был быть полностью восстановлен.
   А пока он активно консультировал ремонтировавших его специалистов и общялся
   с наличиствующим на борту ИскИном. В конце концов робот уже понял что он
   вместе со своим Колонизационным транспортом провалился в парралель да и
   ещё в прошлое. Да и информация о СССР и текущем положении на планете его
   интересовала тоже, как и ситуация и положение в его родном мире Конфедерации
   Солнц.
  
   Пока научники и техники ковырялись с роботом Фалангер и Ррэкс обсуждали
   положение дел на планете. Заодно они травили байки и вообще обменивались
   опытом.
   Аналогичный процесс шёл между спецназовцами подразделения Скарм и десантурой
   крейсера. Те уже немного привыкли к рэссам и львам, а уж когда из под стола
   вынырнула бутылка с водкой.... Процесс общения получил дополнительную смазку.
   Вскорости спецназовцы убедились что и львы с рэссами свои в доску, ну а
   уж люди самособой. Потом кто то достал и включил магнитофон и началось
   подпевание хором военным песен разных миров. В общем установилось полное
   взаимопонимание.
  
   -------- 27 фев 2005
   Ivan Mak
   --------
  
   Импульс поля на орбите не остался без внимания Аркса. Серый дракон
   в одно мгновение покинул дом Райда, где провел последние дни, и невидимый
   поток ушел на орбиту.
   Данных по опознаванию местных кораблей у Аркса не было, но биополе
   указало, что к планете прибыл еще один вид разумных существ, не люди и не
   драконы. Корабль, появившийся на орбите, некоторое время висел на месте,
   затем провел сканирование и ничуть не заботясь о своей невидимости двинулся
   к планете. Вскоре он уже летел в атмосфере над океаном, зашел к главному
   острову драконов и опустился на столичном аэродроме.
   Крылев появился там и стал обычным зеленым драконом, выходя из
   подлеска, что окружал аэродром.
   К кораблю промчалось несколько драконов, и пришельцы открыли
   вход в аппарат. Никто из драконов не пытался войти, и все остановились
   на почтительном расстоянии от аппарата, когда по радио пришел приказ не
   касаться космических пришельцев, кем бы они ни оказались.
   Аркс понял, что приказ пришел из главного управления полиции, где
   командовали вменяемые драконы.
   А из корабля в этот момент вышло существо с ярким рыжим окрасом,
   и встречающие драконы заулыбались. Они узнали прилетевшее существо. Это
   была грифоница.
   - А где оркестр? - заговорила она на языке драконов, пройдя к
   встречающим.
   Драконы тут же подняли вой и стихли по приказу кого-то из
   начальников.
   - Кто ты? - заговорил этот самый начальник, выйдя вперед.
   - Меня зовут Айриси. Я - агент ЦГБ. Прилетела узнать, что тут за
   планета, и как у вас дела.
   - Грифон агент ЦГБ? - с сомнением переспросил начальник. - Что-то
   не верится.
   - И не верь. Потому что я - дракон. - Грифоница поднялась на задние
   лапы и внезапно переменилась, обращаясь в зеленозолотую драконицу.
   - Богиня Айриси... - прошелестел чей-то голос, и драконы вновь
   взвыли, признавая в пришелице ту, о ком у драконов было множество легенд.
   - Теперь мы победим! - воскликнул еще кто-то.
   - Кого вы тут побеждать собрались? - зафыркала Айриси.
   - Людей. Они расплодились как кролики, загнали нас на острова и...
   - Стоп! - зарычала Айриси. - Я не собираюсь помогать вам воевать.
  
   Аркс стоял замерев. Он боялся потерять внезапно возникшее у него
   наваждение. На то мгновение, пока происходило превращение, ему показалось,
   что он увидел не драконицу и не грифоницу, а крыльвицу.
   А разговор между Айриси и драконами продолжался и закончился едва
   ли не руганью, в которой драконы требовали от Айриси немедленных действий
   против людей, но она сопротивлялась. Под конец она направилась в свой
   корабль, а попытку следовать за собой пресекла, установив перед драконами
   сияющую стену голубого огня.
   Аркс вновь увидел в этом действии силу крыльвицы.
   - Остановись, Айриси, - произнес он по-ренсийски, и зеленозолотая
   драконица обернулась.
   - Кто это сказал? - спросила она по-ренсийски. Стена огня исчезла,
   а драконы расступились от Аркса, и он вышел к Айриси.
   - Я - Аркс Крылев, - он вновь говорил по-ренсийски, называя себя
   именно тем словом, которым крыльвы называли себя в своем мире.
   - Ты с Ренса?
   - Ренс давно погиб, оставшиеся в живых крыльвы переселились на
   другую планету. Я оттуда.
   - Ты знаешь как туда добраться?! - взвыла Айриси, подскакивая к
   Арксу.
   - К сожалению, это не так просто. Если ты хочешь лететь, я полечу с
   тобой.
   - Тогда, летим! Летим! - Она прыгнула в корабль, и Аркс
   проследовал за ней. И в следующее мгновение взревели двигатели,
   аппарат оторвался от площадки и взмыл вверх, уходя на орбиту.
  
   Корабль Айриси заходил уже на третий виток. Два крылатых серых
   существа оставались рядом друг с другом и говорили, говорили, рассказывая
   о себе, о звездах и иных мирах, о приключениях, которых у обоих было не
   мало. Аркс понял, что по возрасту Айриси намного старше его. Ей было
   больше трех тысяч, а Арксу не исполнилось и тысячи лет. Но эта разница
   ничего не меняла. Особенно, когда обоим стало ясно, что они одни на
   тысячи и тысячи световых лет.
   "Я хочу детей, Аркс" - эта мысль словно витала в воздухе между
   ними.
   "Я тоже хочу, Айриси, но только не в мире, где идет война" -
   ответил Аркс.
   "Я знаю миры, где нет войн."
   "Ты уже рассказывала о них, там нет войны сейчас, но нет гарантии,
   что она не придет туда через час или через год, Айриси. Нам нужен такой
   мир, где войны нет, давно не было и нет для нее причины."
   "Ты знаешь такой мир?"
   "Я знаю иную Вселенную, Айриси, миры, где война давно закончилась,
   где все разумные живут в согласии друг с другом, где мир под надежной
   защитой, не столь надежной, каковым мог бы быть, будь там сотня крыльвов,
   но все же."
   "Ты веришь тем людям, Аркс? Они же такие же как эти!"
   "Разве у тебя не было друзей среди людей, Айриси?"
   "Были, но их мало."
   "А там много. Ты не хочешь улетать отсюда?"
   "С тобой, Аркс, я улечу куда угодно! Хоть на другой край Вселенной!"
   "Другой край нам не нужен. Нам надо всего лишь другую параллель."
   "Тогда, летим, Аркс! Что тебя здесь держит?"
   "Ничего, Айриси, ничего кроме отсутствия необходимой техники."
   "Моего корабля мало?"
   "У твоего корабля есть не все, Айриси. Там, внизу еще не сделали
   все, что я заказал для постройки устройства, что сможет перенести нас между
   параллелями."
   "Просто покажи, что надо сделать, Аркс."
   "У тебя есть силы?"
   "Ты покажи, а я сама пойму, есть или нет."
   Все необходимые чертежи и данные были у Аркса в голове, и он ничуть
   не сожалея раскрыл эти данные для Айриси.
   "О, боже, что это за монстр?" - возник ее вопрос, когда Айриси
   приняла все данные.
   "Это то, до чего не додумались даже предки крыльвов. У меня до сих
   пор нет четкой теории того, как все это работает."
   "Такую огромную дуру я не смогу создать, Аркс."
   "Потому я и жду, когда ее построят там, внизу. Ты же, наверняка,
   знаешь, что люди готовы сделать все что угодно за маленькие блестящие
   камещки?"
   "Да, я знаю. Сколько они еще будут это делать?"
   "Около двух месяцев. Более совершенного производства у них нет."
   "Тогда, нам надо лететь в Центр! У драконов есть мощные космические
   предприятия, Аркс, и они построят это за несколько дней, вот увидишь!"
   Аркс некоторое время медлил.
   "Тебя что-то держит, Аркс?" - снова спрашивала Айриси.
   "Я не хотел бы, чтобы местные драконы добрались туда, Айриси.
   Порушить мир легко, а вернуть..."
   "Тогда, Аркс, можно сделать иначе. Мы полетим в Центр, там ты сам
   решишь, можно ли это сделать так, чтобы никто не узнал и не понял, а сюда
   вернемся через два месяца, когда твои заказы будут исполнены, если там
   ничего не получится. Ты согласен?"
   "Да, Айриси. Только мне надо будет слетать вниз, чтобы завершить
   то, что я начинал и оставить распоряжения на счет заказов."
   "Хорошо. Мне с тобой лететь можно?"
   "Да. Только внизу надо будет стать людьми."
   "Да никаких проблем, Аркс!" - Айриси в одно мгновение изменилась и
   обратилась в женщину.
   А мгновние спустя они уже невидимо неслись над столицей людей...
  
   -------- 28 фев 2005
   falanger
   --------
  
   После поцесса братания по водочку Фалангер и дсесантура на следующий день
   поправили здоровье рассолом и началась подготовка к десанту. Проверялось
   и подгонялось снаряжение. Обсчитывались варианты, в чём активно помогал
   отремонтированный робот, который тоже собирался идти с группой.
   Одновременно Фалангер попытался связатся к Арксом, но тот не отвечал, а
   просмотрев записи сканеров на период исчезновения Аркса он вынес вердик
   случившемуся.
   - Допрыгался котик. - Резюмировал он. - Доигрался с полем и ухнул в парралель.
   Если жив то скоро слепит ГЧ маяк и я его полечу вытаскивать.
   Посовещявшись с Ррэксом он решил предупредить и Барлога, чтобы то не
   начал пороть глупости, когда вниз пойдёт десантный бот. На радиовызовы
   Барлог не отвечал и Фалангер усмехнувшись полетел на свой кресер. Там он
   подключился к бортовой сети и запустил генератор подавления нервно-паралитического
   поля. Барлог должен был это почуствовать наверняка. Через 30 секунд он
   его отключил и стал ждать вызова по радио.
  
   Барлог занимался своими делами когда ощютил на орбите всплеск Силы. Казалось
   что кто то очень сильный начал использовать силу. Судя по вторичным признакам
   это было просто подавление всех действий Силы в определённом объёме.
   Барлог даже сомневался что сможет пересилить это подавление. Но кто то
   давил Силу в локальном объёме и Барлог вспомнил о недавно прилетевшем
   драконе с его кораблём.
   Но через 30 секунд подавление кончилось. Всё стало опять как и было.
   Ничего не напоминало о недавно произошедшем действии. Это ещё больше
   заинтересовало Барлога. Он не понимал как можно ТАК замаскировать Силу,
   чтобы её никто не видел. А то что кто то её быстро накопил и так же
   быстро сбросил было слишком нереально.
   Осталось только одно, переговорить с тем новым драконом, что Барлог и
   сделал послав вызов по радио. Только на этот раз увидел он не дракона а
   какое то похожее на льва существо. Оно улыбнулось и подмигнуло.
   - Не узнал? - Спросило неизвестный. - А я тот самый, чешуйчатый, ты не
   мог тогда не подслушивать мой разговор с Ррэксом.
   - А не вреш? - Осведомился Барлог. - Ты то вроде Силой не владел чтобы
   превращятся.
   - Сейчас увидеш. - Улыбнулся мохнатый тип и с голубоватой вспышкой превратился
   в давешнего дракона.
   Барлог удивился, он опять не почуствовал применения Силы, но видел результат.
   Это доказывало что знает он о мире и его законах отнють не всё, началось
   это ещё при встрече с Арксом. А теперь настало продолжение.
   - И как ты так замаскировал свою Силу что я её не увидел? - Спросил Барлог.
   - Магия, шмагия, шворц, сила и прочая лабуда давно устарела. Сейчас
   рулят танковые клинья и ковровые бомбардировки, ну и ещё аннигиляционное
   оружие. - Ответил улыбаясь Фалангер. - А глазом сверху смотреть - это без
   понтов!
   - Значет не ответишш... - С лёгким разочарованием ответил Барлог,
   хотя он особо и не надеялся узнать секрет нового дракона.
   - Ну естественно. - Рассмеялся Фалангер. - Я вот для чего твоё
   внимание привлёк, тут на территории рэссов обнаружился Цоколь развёрнутый
   из колонизационного транспорта Первого Рывка с дикой Сетью. Вот я с
   командой пойду с ним разбиратся. А то надо что то решать... Мало ли что
   местная Сеть начудит. Так вот, я тебе сообщаю об этом чтобы ты не мешал
   нам работать и местных рэссов придержал.
   - А, вот чей там город. - Ответил Барлог. - А то я всё не мог понять что
   там такое. А воевать у меня с ним просто небыло ни сил ни желания. Он
   просто стоял и не пускал внутрь никого их рэссов. Чего я не понял.
   - Город человеческий, хотя это не совсем город, он называется Цоколь и
   является только так сказать зародышем города. Типовой проект колонизации
   времён Первого Рывка. А ситемы самообороны периметра внутрь по стндартным
   настройкам пропускают только людей. - Ответил Фалангер. - А всю прочую
   живность отстреливают. Когда город покинули люди тут рэссов или вообще не
   было или люди ещё не поняли что они разумны. А потом почти две с половиной
   тысячи лет там никого живого не было. Вот настройки и остались старыми.
   Так там даже Аркса недавно пообстреляли когда он внутрь полез, но его и
   палкой не убьёш, так что он дальше двинул мне на мобилу позвонив.
   - А что вы с ним делать будете? - Спросил Барлог. - Он то на территори
   рэссов.
   - Поглядим. - Ответил Фалангер. - Может быть придётся уничтожить. А если
   нет то притащю сюда Аркса за хвост и перебросим Цоколь в Баргос, Баргосцы
   мне нравятся. Будет посольством Конфежерации Солнц а так же местной Силиконовой
   Долиной и Зеленоградом в одном лице.
   - Ну ладно, я вмешиватся не буду. - Ответил Барлог. - Только ты с Ррэксом
   там поговори, он чего то мне не доверяет, говорит репутация у моего вида
   нехорошая.
   - Поговрю, а вот репутация у твоего вида действительно поганая. - Ответил
   Фалангер. - Честно говоря слишком много среди вас отморозков, у остальных
   видов это не так критично так как их отморозки многого натворить не могут,
   а вот у вас это не так. Но есть среди вас и относительно нормальные драконы.
   Котрых я уважаю, хотя и они не без своих тараканов в голове.
   - Вот так всегда, никто нас не любит. - Шутливо ответил Барлог.
   - Так не считайте себя высшими существами. - Ответил Фалангер. - Уважайте
   окружающих и они будут уважать вас. Иначе можете крупно погореть на этом.
   Бессмертных не бывает, кого угодно можно убить, так что учитывайте это
   в своих действиях.
   - Спасибо за совет. - Ответил Барлог, он решил преслушатся к совету этого
   необычного дракона. В конце концов он не был так прост как казался и уже
   это молча советовало прислушатся к его словам. А учитывая то что судя по
   всему он вполне неплохо уживался с людьми и даже был их командиром наводило
   на многие мысли.
   - Ладно, труба зовёт! - Сказал Фалангер. - Я пойду дальше своими делами
   заниматся. Надеюсь ты мешать нам не будеш?
   - Не буду. - Отозвался Барлог.
   - До следующей связи! - Сказал Фалангер и отключился.
   Предстояло ещё собрать некоторое снаряжение и оборудование.
  
   Вернувшись с дополнительным снаряжением и оборудованием на борт крейсера
   Ррэкса Фалангер и его группа приступили к изучению обстановки в районе
   цоколя и самого цоколя. Были задействованы сканирующие мощности обеих
   кораблей. Парралельно разрабатывался план операции с учётом имеющихся
   сведений и снаряжения. Было решено начать операцию с запроса по радио
   на установку удалённого соединения с Сетью. Был шанс что спецам удастся
   подключится и начать диалог с сеть. А вот уже после этого должна быть
   высадка наземной группы с проникновением в Цоколь. Дальше же шла сплошная
   импровизация с основной целью добратся до основных терминалов Сети.
  
   -------- 2 мар 2005
   Ivan Mak
   --------
  
   Балрог продолжал работу в столице Империи Сарга. Нескольких человек
   ему пришлось вытаскивать из тюрем, и норая городская стража стояла на ушах
   из-за множества побегов, но справиться с Магом она не могла. Других людей
   приходилось вытаскивать из-под слежки. Орин понял, что его столичная сеть
   фактически провалена, и оставалось только одно - вывезти всех своих людей
   из города.
   Так он и сделал. Нанять несколько машин не составило труда. А
   проехать через посты без шума, Балрог надеялся с помощью взяток, которые
   работали и теперь. Новых денег у него не было, но золото, оно в любое
   время золото, и охрана одного из постов закрыла глаза на проехавшие мимо
   грузовики с военными знаками. В них уезжали все, кого Орин смог найти в
   столице.
   Разговоров в машинах почти не было. Все уже было решено, и группа
   направлялась на север страны, г границе, за которой находилась часть
   Империи еще не подвластная революционерам.
   Балрог, почти забыл о своих переговорах с прилетевшим драконом. Он
   не собирался вмешиваться в дела пришельцев, тем более, что тот Цоколь его
   совершенно не интересовал, да и находился он фактически не в Инперии, а в
   приграничной стране.
   Напомнил ему об этом магический вызов, возникший из Храма Силы,
   находящемся недалеко от того места. Служитель Храма сообщал о появлении
   над страной людей на летательных аппаратах и о решении местного Повелителя,
   который решил собирать войско и идти против "захватчиков", спустившихся
   на его землю.
   Орин остановил машины, и покинул людей, которые теперь и сами могли
   добраться куда желали. Невидимый поток перенес Балрога на другой конец
   мира, и дракон появился во всем своем величии прямо над замком в местной
   столице, перепугав этим и стражу и самого Повелителя.
   Выяснилось, что войска уже отправлены к Цоколю, и Черный Дракон
   схватив Повелителя отправился вслед войску, что продвигалось через леса...
  
   * * *
  
   Два человека шли по улице. Прохожие останавливались и смотрели на
   них, а люди продолжали свой путь, ничуть не пугаясь окружавших их грифонов.
   В двух десятках метров от прогуливавшейся парочки медленно двигалась
   полицейская машина, и четверо офицеров следили за людьми и за прохожими,
   чтобы у последних, не дай бог, не возникло желания пристать к гостям
   планеты. Полиция уже имела опыт общения с подобными пришельцами. Согласно
   документам, предоставленным в космопорте, оба пришельца были не людьми, а
   драконами, обратившимися в людей для каких-то своих целей, и полиции
   грифонов оставалось только следить за ними и предотвращать любые возможные
   инциденты, которых и не случалось.
   В столице планеты Гриф люди были не такой редкостью, и население
   прекрасно знало, что может последовать за любым, даже самым маленьким,
   действием против них. Не изменила этого положения даже война, проигранная
   людьми много лет назад, в которой грифоны формально находились на
   победившей стороне. Победителями в той войне были драконы, хотя после их
   победы в галактике оставалось еще не мало планет, где люди властвовали и
   поныне. Там либо не было драконов, либо их было слишком мало для удержания
   власти.
   Два человека остановились перед входом в гостиницу и некоторое
   время стояли, рассматривая грифона, дежурившего у дверей. Тот уставился
   на людей, совершенно не думая, что их следует пропустить внутрь.
   Короткое противостояние закончилось появлением
   грифона-полицейского, который тут же распорядился пропустить людей в
   гостиницу, и швейцар исполнил приказ стража порядка.
   В холле любопытных взглядов было не меньше чем на улице, но
   большинство грофонов старалось не показывать прямо своего любопытства.
   Полицейский так же прошел в холл, и поселение прошло без задержки.
  
   - На этой планете есть все, что нам нужно, Акрс, - объявила Айриси.
   - Сегодня уже поздно, а завтра мы отправимся на завод одного моего
   знакомого. Он не станет спрашивать зачем мне нужен железный хлам. И
   чертежи я сама отдам, Аркс. Не такие, как у тебя.
   - Если что-то изменить, оно работать не будет, Айриси.
   - Я не измению. Я изменю только метод строительства. Нет смысла
   делать большие детали сразу, когда проще их сделать по частям и соединить
   потом своими силами. Оно будет как целое, а производитель не поймет, что
   же мы делаем.
   - Хорошо. Пусть будет так. Надо только решить, что делать нам, пока
   они возятся?
   - А мы пойдем гулять в лес, Аркс. Ты согласен?
   - Согласен!
  
   Знакомым заводчиком Айриси оказался старый чернобелый грифон. Он
   не спрашивал у рыжей грифоницы зачем ей заказанные детали, а просто принял
   чертежи и спросил, куда их доставить. Айриси глянула на Аркса, который в
   этот момент тоже выглядел грифоном с яркой красножелтой раскраской. Аркс
   просто вынул бумагу, в которой указывалась орбита и координаты корабля
   Айриси, который висел там. Айриси приняла бумагу и объяснила хозяину
   завода, что делать. Детали следовало отправлять в грузовой космопорт,
   где у Айриси тоже было достаточно связей.
   - Ты жила здесь? - спросил Аркс, когда они покинули завод и
   отправились в ближайший лес.
   - Да, и довольно долго, пока ЦГБ меня снова не достало.
   - Они тебе мешают?
   - Нет, Аркс, - Айриси внезапно остановилась и обернулась к нему. -
   Просто сейчас такое время, что мне следует отдыхать, а не выполнять работу
   годную и для мелких агентов. Я же рассказывала тебе.
   - Да, - вздохнул Аркс. - Из-за чего эта война, Айриси?
   По-настоящему, из-за чего?
   - По настоящему? - фыркнула она. - Из-за глупости! У здешних
   драконов не мало бзиков, Аркс. И многие из них считаю себя высшей расой.
   - А тебя кем они считают.
   - Драконом. Во всей галактике лишь единицы драконов знают
   по-настоящему, кто я. Об этом знает и Император драконов. Потому я
   до сих пор живу так как мне хочется. А в ЦГБ каждый новый начальник как
   только внезапно узнает, что Айриси Рыжая Бестия - не сказка и не легенда,
   тут же начинается поиск, и меня вытаскивают с очередной планеты, где я
   поселилась не открывая себя. Императору Кэрго доставляет удовольствие
   смотреть на своих подчиненных, которые внезапно узнают, что Агент ЦГБ
   Айриси наворотила столько дел, что за них любого другого дракона
   запечатали бы наглухо в контейнер и сбросили бы на звезду.
   - Ты нарушала законы?
   - Я нарушала некоторые глупые законы, противоречащие Законам
   Природы, Аркс.
   Они продолжали гулять по лесу, вновь и вновь что-то рассказывая
   друг другу или вспоминая уже рассказанное, но с иной стороны. С
   наступлением темноты они измеились, став серыми крылатыми львами и
   остановились на небольшой полянке, где улеглись рядом друг с другом и
   затеяли любовную игру.
  
   Утреннюю тишину рассвета разорвал рокот вертолетов, зависших над
   поляной. Аркс и Айриси проснулись еще до того, как они прибыли и некоторое
   время наблюдали за десантом драконов и грифонов, что покидал грузовые
   вертолеты. Вооруженные до зубов и клювов десантники окружили серых крылатых
   львов.
   - Вы арестованы за незаконное вторжение на Гриф! - зарычал
   офицер-дракон, выходя к серым пришельцам.
   - У тебя, мальчик, проблема со зрением? - внезапно зарычала Айриси,
   подымаясь на задние лапы и мгновенно меняя себя.
   Офицер отступил разинув пасть, а Айриси глянула на Аркса, и тот
   повинуясь ее мысленному приказу так же изменился, став зеленым драконом.
   - А теперь валите все отсюда, если не желаете, чтобы на ваших
   могилах было написано: "Они сдохли из-за собственной глупости!" - зарычала
   Айриси.
   Офицер дал знак своим подчиненным, и те медленно разошлись, после
   чего собрались в одну кучу и начали взлетать поодиночке. Вскоре на поляне
   никого не осталось, кроме Айриси и Аркса.
   - Ты им не сообщала о себе? - удивленно спросила Айриси.
   - Сообщала, только из некоторых особо одаренных тупизм брызжет
   через край, - зафыркала она. - Летим отсюда, Аркс.
   - Куда полетим?
   - Просто лети за мной и не отставай.
  
   -------- 5 мар 2005
   falanger
   --------
  
   После утряски всех планов Фалангер со спецназовцами высадился на
   планету километрах в 50 от Цоколя, где и была организованна временная база.
   На посадочную площадку на поляне сел Нибелунг с крейсера дракона. Спецы
   остались на борту крейсера Ррэкса и должны были консультировать по связи.
   Во время отсутсвия в лагере Фалангера и команды его охрану обеспечивал
   взвод роботов Тарантулов - штурмовых боевых роботов с развитыми ИскИнами.
   В случае нужды, они могли доставить кучу неприятностей кому угодно.
   Обустройство лагеря шло по плану, построились временные
   укрепления, и команда обкатывала БШСМ с Нибелунга. До Цоколя было 50
   километров по джунглям, и никто не собирался идти туда пешком. Проще
   было доехать в качестве пилотов БШСМ, благо Фалангер сам был когда-то
   БШСМ, а спецназовцы имели практику вождения серв машин.
   А на следующий день спутниковая разведка обнаружила войска местного
   правителя попёршиеся в направлении временного лагеря. У них даже было
   24 танка похожих на БТ-7 когда-то состоявших на вооружении СССР. Танки
   были весьма неплохими, но не противники даже Тарантулам с их гаусс
   комплексами и 12,7 мм пулемётами КОРД. Учитывая модульность вооружения
   Тарантулов и наличие в комплекте комплексов ПТУР, их можно было пожечь
   за 30 секунд боя. А залпы 120 мм орудий БШСМ вообще разнесли бы их в
   дребезги. А вот 38 мм пушечки танков могли броню БШСМ разве что поцарапать.
   Попасть в быстрых Тарантулов во время боя танкисты шанса вообще не имели.
   Но ни Фалангер, ни спецназовцы не хотели убивать рэссов. Они как
   никак были местными военными и выполняли приказ. Хотя и не могли знать
   чем вооружены их оппоненты. Это не было поводом убивать их. К тому же,
   спецназовцы пообщавшись с рэссами с крейсера Ррэкса успели кое с кем
   подружится, да кое кому из них повезло дойти и до более личных отношенй.
   Поэтому, на совещянии было решено наглядно доказать рэссам, что
   ловить им тут нечего, постаравшись сделать это без членовредительства.
   Так что вскоре освещание перешло в обсуждение того, как этого можно
   добиться. Для начала решили "пригласить в гости" командира рэссов.
   С подготовкой спецназа и их оснащением это было не слишком трудно.
   Что ночью и было сделанно. Спецназовцы в своём снаряжении прошли
   мимо рэссов-часовых, усыпив особо бдительных, и утащили с собой их
   командира. Обратно до лагеря они ехали верхом на Тарантулах, как и на
   задание. Никто не сомневался что рэссы умеют быстро бегать, но лишние
   следы оставлять не стоило, а следы Тарантулов были слишком необычны
   чтобы кто-то ими заинтересовался.
  
   -------- 7 мар 2005
   Ivan Mak
   --------
  
   Появление Повелителя в лагере посреди ночи вызвало переполох среди
   офицерского состава армии. Когда же выяснилось, что Командующего нет, а
   его охрана дрыхнет, переполох поднялся и среди рядового состава. Вся армия
   поднялась и была готова ринуться на поиски, однако, приказ Повелителя
   остановил всех.
   Офицеры в недоумении смотрели, как Повелитель слушается каког-то
   никому не известного рэсса, но возникшее поначалу недоумение исчезло, когда
   рэсс показал им Знак Церкви Силы. В этой стране она имела не меньшее
   влияние, чем в Империи, а при условии, когда все знали о появлении Черного
   Балрога, среди рэссов не возникло ни единой мысли о неповиновении, вскоре
   армия начала сборы к возвращению. Повелитель исполнял все указания
   Балрога, и к утру армия снялась и направилась назад.
  
   Найти умыкнутого рэсса не составило труда. Балрогу и не требовалось
   искать, надо было всего лишь подняться повыше и найти лагерь спустившихся с
   неба пришельцев. А дальше было достаточно невидимо проверить несколько
   постов, где находились неспавшие дежурные, и похищеный командующий нашелся
   в одной из палаток, где он все еще спал под действием сонного препарата.
   Охрана рядом была готова ко всему, но только не к магическому нападению.
   Балрог невидимо проник в палатку, телепортировал оттуда рэсса к отступавшим
   войскам Повелителя, где и оставил досыпать в телеге, а сам вернулся в
   лагерь пришельцев и занял место пленного.
   Действия магии, видимо, были засечены, потому что не прошло и
   минуты после подмены, как в лагере поднялся переполох, и несколько рэссов
   ворвались в палатку, где Балрог уже не лежал, а сидел.
   - Он проснулся! - зарычал один из рэссов, выглянув наружу.
   - Сиди смирно! - приказал Балрогу другой.
   Балрог с интересом рассматривал рэссов-пришельцев. Он видел их и
   раньше, но теперь, когда рядом их было несколько, стало заметно их отличие
   от местных. Во-первых, они были много крупнее средних рэссов Империи.
   Во-вторых строение их тел имело несколько иную пропорцию, хотя, быть
   может, это было просто от того, что перед Балрогом находилась весьма
   специфическая выборка - спецназ.
   Глаз с пленника не спускали, хотя Балрог и не порывался бежать.
   Вскоре снаружи послышался шум, а затем в палатку вошло существо,
   которое дракон уже видел во время видеосвязи с орбитой. Рэссы-охранники
   расступились, и лев прошел к пленнику.
   - Ну что же, поговорим? - заговорил он.
   - Полагаю, если вы не слепы, то уже знаете, что местная армия
   отправилась назад? - заговорил Балрог.
   - Вот как? - удивился лев. - А ты, стало быть, маг?
   - Я - дракон. Меня зовут Балрог, а ты - Фалангер, не так ли?
   - Мне кажется, мы договорились, что ты не вмешиваешься.
   - Я и не вмешивался, пока не узнал о походе местного Повелителя.
   Формально он не подчиняется мне, но мой приказ отвести войска, он исполнил.
   И я оказался здесь только потому, что вы взяли в плен его Командующего.
   - И что ты собираешься теперь делать?
   - Ничего особенного. Я полагаю, что мое невмешательство не
   означает, что я вообще не имею права даже смотреть, что вы тут делаете?
   - Смотри сколько хочешь, только не мешай.
   - Я не собираюсь мешать. Но я мог бы и помочь.
   - Чем же?
   - Я бывал в этой крепости и знаю, что там где находится. Во всяком
   случае, никакие мои магические действия тамошние железки не чувствуют,
   если только магия не производит материальное действие.
   - Значит, ты можешь своей магией провести разведку?
   - Да, могу.
   - И что ты за это будешь просить?
   - Ничего, сверх того, о чем я просил Ррэкса. К тому же, с этой
   занозой в заднице давно надо покончить.
   - Мы не собираемся уничтожать Цоколь без достаточных на то причин,
   - заявил Фалангер. - Тем более, когда он никому не причинал вреда многие
   сотни лет.
   - Вы сами решите, что с ним делать. Мне надо только, чтобы он
   никому не угрожал.
   - Для того мы и здесь, Балрог. - Лев поднялся. - Ну что же, раз
   ты согласен нам помочь, тогда, пора приниматься за дело. - Он знаком указал
   всем выходить, и вскоре Балрок оказался в штабной машине пришельцев. И уже
   там Фалангер показал ему имевшиеся схемы Цоколя и поставил задачу для
   разведки, которую следовало провести.
   Балрог отправился туда без промедления, и невидимым потоком
   пронесся через все сооружение, фиксируя все, что обнаруживал. Через
   несколько минут он вернулся и в его когтях в одно мгновение появились
   новые схемы, где были обозначены все важные части - оружие, переходы,
   шлюзы, энергоустановки, системы управления, склады, а так же отмечены
   опасные зоны с радиационным заражением и места затопленные водой.
   - Нам надо попасть вот сюда, - показал Фалангер на одно из
   помещений с управляющим оборудованием. - Как это сделать лучше и без
   лишних повреждений внутри Цоколя?
   - Проще всего телепортироваться, но тебя я телепортировать не
   смогу. Смешение магии может привести к непредсказуемым последствиям.
   - Телепортация это хорошо, но нам нужен надежный подход так чтобы
   не требовалось каждый раз дергать тебя, когда кому-то надо выйти или войти.
   - Тогда без повреждений не получится.
   - С минимумом повреждений? Как?
   Балрог некоторое время смотрел свои схемы, затем взял карандаш и
   прочертил ломаную линию, пометив места, где надо обезвреживать внутренние
   орудия.
   - И есть непредсказуемый фактор. - объявил Черный Дракон. - Там
   полно мобильных механизмов, в том числе и боевых. Где они окажутся в
   момент вашего похода я не могу знать.
   - С ними мы разберемся сами. Спасибо, Балрог. Ты нам помог
   по-настоящему. Нам сейчас пришлось бы только гадать, как подступаться
   к этому пирогу.
   - Я мог бы помогать и дальше...
   Балрог не договорил. Снаружи послышался шум, затем раздался грохот
   дверей машины и в помещение ворвалась женщина.
   - Где этот чертов дракон?! - выпалила она сходу.
   - А вам какого дракона, сударыня? - заговорил Фалангер, улыбаясь,
   - Ах вот как? Где Фалангер?
   - Это я.
   - Ты?! Ах ты!.. - Она едва не поперхнулась. - Вы почему не
   дождались МЕНЯ?!
   - А вы, собственно, кем будете?
   - КЕМ?! У меня что, не написано на лбу, что я - РИГМА?!!
  
   * * *
  
   - Черт возьми, - продолжал ругаться капитан транспортника. - Что у
   вас там такое?! - Он ударил кулаком в стенку контейнера. - С таким весом я
   их за раз не подниму!
   - За раз, за два, да хоть за три! - зафыркала рыжая грифоница. -
   Я заплатила за подъем каждого килограмма! И не имеет значения, что там
   внутри! Знак видишь? - Она ткнула когтем в знак ЦГБ на крышке контейнера.
   - Вижу я, вижу, - буркнул капитан опустив голову. - Я не
   отказываюсь, но мне сказали, что я все должен за один раз поднять!
   - Да где это видано, чтобы за одиночный подъем транспортника
   платили как за старт целого крейсера?! - воскликнула грифоница. - Все!
   Грузите половину, а завтра поднимете вторую!
   Айриси, наконец, освободилась и ушла к Арксу, что ожидал ее за
   оградой грузовой площадки.
   - Все нормально? - спросил он.
   - Нормально. Вот только иногда такие тупицы попадаются, что сил
   нет!
   - Полетим за ним или на орбите они сами справятся?
   - Справятся. Не велико дело контейнеры на космической платформе
   закрепить. Идем куда-нибудь, Аркс.
  
   Они покинули космодром и вскоре уже гуляли по городу. Айриси только
   один раз ответила на звонок мобильника, где ей сообщили об успешном старте
   транспорта с ее грузом.
   Вторая часть груза улетела на следующее утро, и Аркс с Айриси
   поднялись вслед за ним на обычном пассажирском челноке. Около грузовой
   космической станции уже висела платформа с закрепленными на ней
   контейнерами. Согласно спецификации их разрешалось держать в вакууме,
   и никто больше не спрашивал, почему груз такой тяжелый.
   Корабль Айриси, провисевший несколько дней на орбите, принял на
   борт двух пилотов и вскоре подстыковался к грузовой платформе. Теперь
   управление движением платформы перешло в рубку корабля, и вскоре мощные
   двигатели платформы перевели ее с парковочной орбиты на переходную, откуда
   Айриси произвела сверхсветовой прыжок вместе с грузом.
  
   В кромешной пустоте космоса, вдали от звезд слабо возникали и
   исчезали голубые вспышки. Внезапно начавшись они так же внезапно исчезли
   через два часа, а затем окрестный космос наполнился низкочастотным
   электромагнитным излучением, что просачивалось изнутри огромного
   стального сооружения. А внутри него энергия излучения достигла огромного
   уровня. Однако, через некоторое время электромагнитная стоячая волна
   погасла, и два существа, что управляли этим процессом вернулись в свой
   корабль.
   - Что-то не так, Аркс? - спросила Айриси.
   - Все нормально. Завтра продолжим, но сначала надо будет проверить
   всю конструкцию, чтобы не было дефектов. Всю мощность вкачивать в нее сразу
   нельзя, Айриси.
   - А сколько ее надо-то?
   - Еще сто раз по столько же.
   - Ты серьезно?! Где мы столько возьмем?! У корабля генератор
   работал на пределе!
   - Айриси, у меня есть генератор энергии. Ты забыла про астерианские
   фрагменты?
   - Я в них ничего не понимаю, Аркс.
   - Ты еще разберешься, Айриси. Только это будет не сразу.
  
   Выспавшись крыльвы вновь приступили к своему делу, и Аркс во время
   второго включения провел не просто пробу, а включил модуляцию энергии, и
   недоделанный двигатель по его оценке должен был сработать как мощнейший
   гиперсферный маяк. В передаче крылев просто сообщил информацию о себе, о
   том куда он попал и что делал, объявляя так же, что его маяк останется в
   работе на более низкой мощности, чтобы его можно было засечь с довольно
   большого расстояния, на случай, если кто-то вдруг окажется рядом.
  
  
   -------- 7 мар 2005
   falanger
   --------
  
   - Барлог, полюбуйся. - Смеясь сказал Фалангер. - Прискакала старая перечница.
   Раньше тельняшку рвала что никуда со своего корабля не сдвинется а тут
   прискакала как антилопа. Да иещё бочку на меня катит что мы её не дождались.
   - Да она вроде не старая. - Озадаченно ответил Барлог, он опять ничего
   не понимал и похоже это начинало входить в привычку.
   - Ты меня достал, ящерица. - Прошипела как змея Ригма и бросившись к паррду
   начала его дёргать за уши.
   Фалангер вполне мог увернутся но не стал.
   - Прости засранца. - Сказал он когда Ригме чуть надоело крутить ему ухи.
   - Но каким ветром тебя принесло, ты же с корабля вылезать не хотела ни в
   какую.
   - Да вот есть причины. - Ответила Ригма нагло усаживаясь ему на колени.
   - А за истрёпанные нервы ты мнге натурой ответиш, котик.
   - Только не это! - Взвыл Фалангер и стряхнув Ригму отскочил к выходу.
   - Мне завтра на задание, а ты из меня все силы высосеш, знаю я тебя нимфоманку
   старую! Иди рэссов терроризируй, они вряд ли откажут. А меня и спецназовцев
   людей не трогай.
   - Это вы про что? - Непонимающе хлопая глазами спросил Барлог, он чувствовал
   что у него начинает помаленьку съезжать крыша.
   - Ригма, только не приставай к Барлогу, ты ведь надеюсь помниш какие
   инстинкты у саарингских драконов в этом случае? - Напряжённо спросил
   Фалангер.
   - Помню, склероза пока нет. - Ответила Ригма. - Пойду рэссов терроризировать.
   После чего вышла из машины и прихлопнула дверью, аж гул пошёл.
   - Дело в том что Ригме уже более 700 лет. - Начал объяснять Фалангер.
   - Она была компьютерной Сетью похожего Цоколя и в результате стечения
   многих причин стала ИскИном. Вот поэтому она к нам сюда и прискакала.
   - Она же вроде человек? - Удивился Барлог.
   - Клона создать нетрудно, как и переписатся ему в мозг. - Пояснил Фалангер.
   - К тому же у неё уже есть такой опыт.
   - А чего ты так испугался? - Спросил Барлог. - Когда она сказала что ты
   ей натурой ответиш?
   - Да у неё сейчас страшное желание затащить ближайшего мужика в кусты.
   Это такая реакция у всех почти ИскИнов впервые пересилившихся на биологический
   носитель. - Пояснил Фалангер. - Гормоны играют и прочее, да и новые ощющения
   и впечатления. Она бы меня измочалила до состояния тряпки, а мне завтра
   в Цоколь. Вот я её и перенацелил на рэссов с крейсера. И им приятно и ко
   мне с десантниками она лезть не будет.
   - А ты бы разве её на утро не съел? - Удивился Барлог.
   - Да нафиг мне это нужно. - Ответил Фалангер. - Я в отличии от вас своими
   инстинктами управлять могу.
   - А что ты там про рэссов говорил, что мол и им приятно будет? - Спросил
   Барлог. - Они что, с ней тем самым заниматся будут?
   - Именно. - Ответил Фалангер. - В СССР это обычное явление, там даже полу
   рэссы полу люди есть. Но для этого одному из супругов надо геном поправлять.
   - Нда, никогда бы не подумал. - Ответил Барлог. - Тут тоже такое бывает,
   но их считают извращенцами.
   - У каждого народа свои обычаи. - Ответил Фалангер. - А не зная подоплёки
   судить глупо. Можно ведь и неправильный вывод сделать.
   - Если дел других нет то оставайся, понаблюдаеш за нашей работой. - Предложил
   Фалангер Барлогу.
   - Да нет, дела есть. - Усмехнулся Барлог и телепортировался, ему надо
   было приводить в порядок свою проваленную шпионскую сеть.
  
   -------- 7 мар 2005
   Ivan Mak
   --------
  
   4-е сутки эксперимента. 11% от расчетной мощности.
   Ни ответа, ни привета.
   Аркс сидел в виде человека рядом с Айриси, остававшейся серой
   крлатой львицей. Перед ним в воздухе висел плоский экран с информацией,
   принимаемой гиперсферным приемником, который включался в моменты остановок
   эксперимента.
   Спектральный анализ, выделение источников с постоянными частотами,
   похожих на искусственные передатчики. Изменение пространственной ориентации
   приемника, новый прием, новое измерение. Расчет положения источников
   сигналов.
   Конец приема, запуск гиперсферного передатчика с очередным подъемом
   мощности. Мощность - 15% от расчетного номинала. Модуляция, жесткий звон в
   приемнике от своей же передачи. Модуляция сигнала...
  
   Айриси не вмешивалась и не спрашивала ничего. Она видела все
   манипуляции Аркса, в которых, казалось, не больше смысла, чем во
   взмахах рук фокусника на цирковой арене. Но она не спрашивала, она слышала
   все состояние Аркса и видела не только его мысли в моменты управления, но и
   возникавшие у него ответы на вопрос: "Получается или нет?"
  
   23% от расчетной мощности. Резкий всплеск сигнала в приемнике на
   несколько секунд позже, чем момент включения.
   Что это? Вопрос не задан, он повисает сам собой, и Аркс, отключив
   на несколько мгновений передатчик, продолжает наблюдение, одновременно
   записывая спектры сигналов в приемнике, который едва не взрывается из-за
   приема мощного излучения.
   Очередной всплеск приемного сигнала. Фиксация формы и спектра. По
   сути это гиперсферный радар.
   - Кто-то приближается к нам на четвертом уровне Гиперсферы, -
   вслух объявил Аркс. - Встреча через несколько часов, если он не увеличит
   скорость перемещения.
   - Он летит к нам? - спросила Айриси.
   - Не ясно. Тангенциальная составляющая скорости не фиксируется.
   Подождем - увидим. А пока ждем, можно и поиграться. - Аркс оттолкнул от
   себя терминал, и тот отлетев в сторону растворился в воздухе. - Здесь, в
   имитаторе у нас времени сколько угодно, Айриси.
   Она извернулась и лизнула Аркса в лицо.
   - Ты так и будешь оставаться двуногим уродцем?
   - А ты так не любишь людей, Айриси?
   - Я их люблю, люблю... - проговорила она, хватая Аркса зубами. -
   Очень люблю, - пробормотала она, проглотив его и облизываясь.
  
   * * *
  
   Машина остановилась напротив бара, и шофер, получив оплату, тут
   же уехал, оставляя на пороге бара молодого человека. Тот прошел внутрь
   и некоторое время осматривал посетителей, затем направился к стойке.
   - Мое имя Сусуриген Сусирахон, - заговорил он, представляясь
   бармену. Здесь должны появиться люди, которые будут меня спрашивать.
   - Они не узнают вас в лицо? - переспросил бармен.
   - Узнают, но я не собираюсь тут сидеть все время. Если кто-то
   спросит, скажите, что я появлюсь здесь вечером.
   - Хорошо. Будете что-нибудь заказывать?
   - Да. Я еще не обедал сегодня.
   Отобедав молодой человек направился на поиски гостиницы или иного
   жилья, а когда нашел сдававшийся в наем дом, не стал даже и торговаться с
   хозяином, оплачивая за месяц вперед.
  
   Встреча состоялась через день, и вскоре Маг Орин оказался в кругу
   людей, готовившихся к реваншу. Они собирали армию и уже были готовы к
   проведению первых боевых действий. Орин в эту подготовку не вмешивался и
   только разузнал обо всем как следует через своих агентов, которые в
   своем большинестве оказались за бортом революции и либо уехали из Империи,
   либо спрятались от новых властей.
   Конспирация в Империи теперь не помогала, потому что людей хватали
   по одним лишь подозрениям и по доносам, под которые попадали чуть ли не
   все, кто во время правления Императора имел хоть какой-нибудь вес в
   обществе.
   Новая власть теперь фактически грабила страну и единственной
   заслугой (даже не факт, что именно ее) было заключение мира с Баргосом и
   закон об отмене рабства, что выполнялся даже не особенно рьяно.
   Время приближалось к новой войне. Не малую роль в этой подготовке
   играли слухи о том, что наследник Императора не был убит во время
   беспорядков в столице, а бежал и теперь находится где-то на пути к
   лагерям новой армии.
  
   * * *
  
   -------- 11 мар 2005
   falanger
   --------
  
   Посреди ночи Фалангера поднял вызов с его крейсера. Появился новый
   мощный ГЧ маяк. Компьютер записал и частично расшифровал сигнал. Тот
   оказался чрезвычайно зашумлённым, но из распознанных обрывков стало ясно,
   что это Аркс пытается выйти на связь.
   Отложив своей властью операцию по работе с Цоколем, Фалангер на
   катере вернулся на крейсер и преобразовавшись обратно в дракона погрузился
   в гипермферу начав полёт по сигналу маяка Аркса.
   Тот провалился недалеко, и полёт занял всего трое суток. Аркс
   продолжал эскперименты с маяком, о чём говорило изменение параметров
   сигнала и его временное пропадание. В конце концов сигнал исказился и
   пришёл в состояние сигнала примитивного ГЧ радара. Который судя по всему
   мог даже засечь приблежение крейсера, который начал всплывать из глубин
   гиперсферы.
   Вскоре он окончательно вынырнул примерно в световой секунде от
   ГЧ маяка Аркса. Ближе всплывать было рискованно, можно было зацепить
   краем аномалии корабль Аркса и вызвать тем самым его повреждения.
   Локационные системы крейсера нашарили корабль Аркса и какую то конструкцию,
   которая и была судя по всему ГЧ маяком. Однако был шанс что это не Аркс
   и Фалангер не приближаясь начал радиопередачу.
   - Привет, Аркс! - начал говорить он. - Если это ты то скажи что
   ты мне сделал за подарок. Это не мой склероз, это проверка.
   - Кончай дурью маятся, киборг чешуйчатый! - пришёл ответ по радио. -
   А я тебе волшебный браслет сварганил, я его тебе ещё настраивал, чтобы он
   имплант сохранял.
   - Ладно, это ты. - Ответил Фалангер. - Подгребай в
   шлюз. И брось тот металлолом, я тебя и так доставлю в мир СССР, а
   металлолом я водородной бомбой приглажу. Не хочу чтобы какие-нибуть
   гопники в гости пожаловали.
   - Так и сделаем, - ответил Аркс. - Открывай шлюз.
  
   Айриси непонимающе слушала разговор Аркса с пилотом прилетевшего
   корабля. Выглядел корабль зловещим и определённо военным. А его экипаж
   сканером не опозновался. К тому же сканер показывал всего одного живого
   члена экипажа, кучу мощных вычислительных систем, мощные энергетические
   системы, но оружие было на удивление примитивным, хотя и довольно мощным.
   - Ты ему доверяешь? - спросила она у Аркса.
   - Да, Фалангер конечно существо довольно сумашедшее и необычное,
   но мне он нравится. - Ответил Крылев. - И к твоему сведению он когда то
   давно был человеком.
   - Был человеком? - переспросила Айриси. - А кто он сейчас?
   - А сейчас он дракон - киборг. - ответил Аркс. - Я его как
   просканировал так глаза у меня на лоб и полезли. В общем прилетим
   и сама его увидеш.
   - А как полетим? - спросила Айриси. - На твоём корабле?
   А то мой к твоему агрегату прикручен.
   - Так полетим на астерианце, - ответил Аркс. - Если чего на
   твоём корабле тебе что то нужно то забери с собой.
   - Да нет, - ответила Айриси. - Я готова.
   - Поехали! - улыбнулся Аркс и они телепортировались на борт
   астерианца.
   Астерианец по его команде прыгнул к кораблю Фалангера и замер в
   ожидании. В борту крейсера открылся большой люк подсвеченный внутренним
   освещением ангарной палубы. Приглашение было понятно и астерианец влетел
   внутрь ангара где и припарковался на палубе закрепившись за специальные
   скобы на палубе. Внешний люк закрылся и в ангар начала закачиватся
   атмосфера.
   А пока шло шлюзование, Айриси и Аркс рассматривали другие корабли
   стоящие в ангаре. В нём было два довольно крупных угловатых корабля
   которые были судя по виду и другим признакам десантными модулями,
   Аркс даже вспомнил их название. Это были Нибелунги несущие шагающих
   роботов. Однако в ангаре было ещё несколько малых кораблей разного
   назначения. Они были меньше Нибелунгов и Аркс не знал для чего они
   предназначенны. В конце концов шлюзование закончилось и Аркс с Айриси
   вышли наружу, где их уже ждал андроидный робот.
   - Капитан в рубке. Я провожу, - сказал робот и двинулся к
   переборке ангара где виднелась дверь.
   Аркс и Айриси двинулись следом.
  
   -------- 16 мар 2005
   Ivan Mak
   --------
  
   "Стань собой, Айриси" - мысленно попросил Аркс, когда они подошли
   ко входу в рубку корабля Фалангера. - "А то так ты похожа на четырехлапую
   попугаиху."
   "Он услышит наши мысли?" - спросила она, одновременно обращаясь
   серой крылатой львицей.
   "Нет, а если боишься, что услышит, используй код, который я тебе
   показывал."
   Робот в этот момент уже открыл вход, отошел в сторону и пригласил
   гостей входить. Аркс вошел первым, и Айриси проследовала за ним, стараясь
   идти так, чтобы Аркс оказался между ней и драконом.
   - Кто это, Аркс? - спросил Фалангер, поднимаясь из своего кресла.
   - Это Айриси, моя невеста.
   - Невеста? - удивился дракон. - В этой параллели живут крыльвы?
   - Да, и с моим прибытием нас тут стало в два раза больше.
   - И как же тебя угораздило сюда попасть, Аркс?
   - Ничего особенного. Просто проводил один эксперимент из той
   серии, о которых и думать опасно. Ты заметил, что при переходе сюда
   затратил меньше энергии, чем при обычном переходе между параллелями?
   - Нет...
   - Тогда, проверь свои счетчики. И приготовься к тому, что на выход
   потребуется больше энергии, чем обычно.
   - Сильно больше, Аркс? У меня система имеет некоторый запас, но...
   - Процентов на пятьдесят больше выдержит?
   - Выдержит. В крайнем случае, сделаем остановку посреди пути.
   - Если только это "посреди" существует. Так что ты еще погоди нашу
   железяку плавить. Может она еще и потребуется, чтобы подключить впараллель.
   - А ты надеялся на ней вернуться, Аркс?
   - Да. Только не довел мощность до нужного уровня. А пока повышал
   мощность и проверял, использовал ее как ГЧ-передатчик. Ты же сюда не
   случайно залетел?
   - Нет, конечно, - усмехнулся дракон. - Хотя, сигнал был странный.
   - Это именно потому, что здесь яма.
   - Какая яма?
   - В смысле гиперсферных перелетов. Сюда проще попасть, чем отсюда
   вылететь.
   - Да, похоже, ты прав. Энергии на этот переход ушло меньше чем
   обычно. Но не на пятьдесят, а только на пятнадцать процентов.
   - Думаю, надо отсюда прыгать в место, соответствующее тому, где
   нам выходить, - произнес Аркс. - В этом пространстве перемещаться проще.
   Куда летим, Фалангер?
   - Ты хочешь сразу улететь? Я бы хотел посмотреть, что это за
   параллель, раз уж оказался здесь.
   - У Айриси есть вся информация. И нам надо возвращаться на Марс.
   - На Марс? - удивился Фалангер. - Ты не хочешь вернуться к планете
   рэссов?
   - Нет. Мне там нечего делать.
   - А Балрог тебя искал.
   - Ну, он же не дитя малое, переживет, - усмехнулся Аркс.
   - Ладно, сейчас подорвем эту железяку и полетим, - согласился
   Фалангер.
   - Не трать зря бомбы, у Айриси там остался корабль, а у него
   система самоуничтожения не хуже любой бомбы, - произнес Аркс. - Сделаешь,
   Айриси?
   - Сделаю, - буркнула та, глядя на дракона из-за Аркса.
   Импульс биополя ушел к кораблю Айриси, и на нем включилась система.
   Однозначная команда, подтвержденная хозяйкой, привела реактор в режим
   взрыва, и космос озарился светом маленькой звездочки, возникшей на месте
   сооружения из стали.
   Полчаса спустя корабль Фалангера вынырнул на окраине Солнечной
   системы в параллели СССР.
  
   * * *
  
   Айриси несколько часов изучала данные о СССР и других параллелях,
   в том числе, и о крыльвах из мира, где ранее находилась Дендрагора.
   Аркс только выдрал из своих данных все упоминания о терриксах и
   создателях крыльвов, заодно предупредил и Фалангера, чтобы тот не
   упоминал об этом при ней. Айриси была из тех крыльвов, кто улетел с
   Ренса раньше катастрофы. Она не знала о терриксах, не знала о создателях,
   не знала многого, о чем крыльвы узнали позже. И пока это незнание ей
   не мешало, а знание могло привести к непредсказуемым последствиям,
   потому что никто не смог бы освободить ее. Даже Аркс не сумел бы, потому
   что он не умел становиться настоящим терриксом.
   - Ты свою почту не проверяешь? - вдруг спросила она, оборачиваясь к
   Арксу. Тот лежал в виде человека на песке под животом Айриси, используя
   ее лапу как подушку.
   - Почту? - удивился, Аркс, открывая глаза.
   - Да, почту. У тебя тут на сервере куча почты непрочитанной.
   Аркс чуть зевнул, соединился с сервером и забрал всю почту, в
   одну секунду отделяя настоящую почту от спама.
   - Ох уж эти рекламщики, - пробормотал он. - Нигде от них покоя нет.
   Так бы и слопал их всех!
   - Ты, кажется, говорил, что здесь лопать людей нельзя, Аркс, -
   напомнила ему Айриси.
   - Я действительно так сказал? - удивился он, проводя по ее боку
   рукой.
   - Да, Аркс, ты именно так мне сказал! - зарычала она.
   - Ну, раз я так сказал, - вздохнул он, снова зевая. - Значит
   нельзя.
   Почта почти закончилась, и Аркс внезапно обнаружил несколько
   писем от львицы Альвы, что та отправила для Люка. Альва просила о
   встрече, потом писала о возникших у нее трудностях и просила помощи.
   В последнем письме она говорила, что забудет адрес Люка, раз он не
   желает ей отвечать, и на этом все ее письма закончились.
   Со времени написания последнего письма прошло несколько месяцев.
   - Что-то серьезное? - спросила Айриси, ощутив волнение Аркса.
   - Не знаю, но мне надо кое-куда слетать, - ответил он, выбираясь
   из под нее. Крыльвица приподнялась, чтобы ему было проще, и Аркс поднялся
   на ноги, после чего рядом с ним возникла виртуальная дверь.
   - Мне с тобой нельзя? - спросила Айриси, становясь землянкой.
   - Можно, Айриси, тебе все можно, - улыбнулся он и взяв ее за
   руку шагнул в переход.
   Они оказались посреди зала, где находилось несколько человек,
   выстроившихся в очередь. Аркс сразу же направился к той двери, куда
   все стояли, и под шум возмущенной толпы вошел без очереди.
   - До начала приема еще полчаса! - послышался едкий голосок
   поднявшегося из-за стола длинного человека в черном одеянии.
   - Значит, у вас достаточно времени, чтобы решить наш вопрос, -
   ответил Аркс. В его руке появился Знак Администратора, и длинный человек
   тут же сел, хлопая глазами.
   - По-моему, Старик никому не давал таких привилегий, - произнес
   чиновник. - А если бы дал, он сообщил бы нам.
   - Вы, похоже, не в курсе, что у Старика привилегии не самые
   высокие, - объявил Аркс. - Мне нужна информация об одном игроке.
   - Каком?
   - Ее имя - Альва. В игре она кендерльвица.
   Человек некоторое время смотрел на Аркса, затем взялся за свой
   терминал и вскоре повернул его, показывая всю имевшуюся у администрации
   информацию на нее. Согласно этой информации, Альва находилась сейчас в
   игре "он-лайн", то есть где-то в игровом пространстве. А личных данных на
   нее не было, кроме электронного адреса, имени и возраста.
   - Значит, мы идем туда, - сказал Аркс, и чиновник не смог
   возразить. Рядом открылся переход в игровое пространство, и Аркс
   шагнул туда, увлекая за собой Айриси.
  
   - Зачем она тебе? - спросила грифоница у кендера, что сидел на ее
   спине.
   - Она просила о помощи, а я ничего не сделал, - ответил он. -
   Взлетай и не бойся за меня, я - кендердракон.
   Айриси усмехнулась и прыгнула в небо. Долго искать Альву не
   требовалось. Аркс узнал о ее местоположении, используя свои чрезвычайные
   права, и не показывая этого никому кроме Айриси. И теперь грифоница летела
   в нужную сторону, поднявшись на большую высоту. Аркс остановил ее подъем,
   когда она едва не достигла потолка имитатора.
   По дороге Аркс рассказал Айриси об игре, что проходила в имитаторе,
   и о своем участии в ней несколько месяцев назад. А во внутреннем мире,
   прошло уже несколько лет, игра несколько раз начиналась и заканчивалась,
   хотя сама игровая ситуация почти не менялась. Тут по-прежнему царствовала
   "логика" фэнтезийных сказок землян.
  
   Приземление грифоницы сопровождалось криками толпы на площади.
   Люди, эльфы и гномы разбежались, осовобождая место, и все теперь глазели
   на Айриси, со спины которой соскочил кендер.
   - Дай лапу, киска, - сказал Аркс, и под вздохи толпы грифоница
   обратилась в маленькую кендерианку, когда с ее когтя кендер снял кольцо.
   - Кто такие?! - раздался гневный голос и сквозь толпу к двум
   кендерам вышел эльф.
   - Ба... Неуж-то сам Берендил?! - воскликнул Аркс. - Не узнаешь
   меня?
   - Я не знаю, кто ты такой, коротышка! - выпалил эльф.
   - Странно, ты же был съеден драконом, разве нет?
   - Что за глупости? Стража! Взять их!
   Кендер в ту же секунду одел кольцо на палец Айриси, и та вновь
   обратилась грифоницей. Говорить ей ничего не требовалось. Подбежавшие
   стражники разлетелись в стороны от ударов ее лап, а Светлый Эльф Берендил
   свалился от подножки кендера и тут же был прижат большой когтистой лапой
   к мостовой.
   - Будешь делать, что я скажу, или желаешь ко мне в животик? -
   зарычала Айриси.
   - Грифоны не едят эльфов! - заговорил Берендил. - Это не по
   правилам!
   - Ничего, я буду первой. - Айриси вновь изменилась и теперь эльфа
   держала не рыжая грифоница, а зелено-золотая драконица. - Ну?! Отвечай,
   мясо! - зарычала она.
   Горожане разбежались еще дальше, а появившиеся новые стражники
   разрядили в драконицу свои арбалеты. Тяжелые стрелы вспыхнули огнем и
   изчесли, не долетая до Айриси.
   - Чего вам от меня надо? - заскулил эльф, поднятый за шкирку.
   - Неужели не догадываешься? - усмехнулся кендер. Он стоял прямо
   под лапами драконицы, и стрелы, летевшие в него так же исчезали в резких
   всполохах света. Стража перестала стрелять, когда поняла, что это
   бесполезно.
   - Отпустите его! - раздался приказ со стороны. К кендеру и
   драконице приблизился человек с поднятыми руками. - Оставьте его,
   и мы сделаем то, что вы хотите. - Произнес человек.
   - Нет, Аззард! - выкрикнул Берендил. - Не делайте этого! - Он
   вдруг вспомнил, что все вокруг - игра, и в нем проснулась храбрость и
   самопожертвование.
   - Молчи, эльф, здесь я решаю, что делать! - произнес человек. -
   Отпустите его! И я даю слово, что никто не станет в вас стрелять!
   - Нам надо, чтобы вы тоже кое-кого отпустили, - заявил кендер,
   выходя к человеку.
   - Хорошо, мы отпустим вашего красного демона, но прежде вы
   отпустите его!
   - Какого еще красного демона?! - выпалил кендер. - Мы пришли,
   чтобы освободить из вашей мерзкой тюрьмы всех кендеров!
   - Что? - Аззард, казалось, растерялся. - К-как это кендеров?
   - Протри глаза, человече! Ты ослеп и не видишь, кто я?! Давайте,
   делайте все быстро, а то моя драконица не выдержит такой пытки и сожрет
   его!
   - Х-хорошо, - пробормотал человек. - Их всех привести сюда?
   Аркс уловил в мыслях человека, что кендеров в тюрьме сидит целая
   куча, не меньше десятка и согласился. Аззард ушел, отдавая приказ своим
   воинам, и те умчались его исполнять.
  
   -------- 25 мар 2005
   falanger
   --------
  
   Пока Аркс и Айриси где-то шлялись по Солнечной, Фалангер успел
   загнать свой крейсер на верфь, где сдал кое-какие попутные грузы
   привезённые им с собой ещё из Конфедерации, и началась доустановка
   на корабль полевых систем. Среди работающих были теперь не только
   киберы, люди, рэссы и львы, но и молодые практиканты миу.
   Сначала специалисты немного удивлялись дракону, но немного
   поработав вместе и поняв что этот гигантский корабль он знает чуть
   ли не до последнего винтика, привыкли и оценили как специалиста.
   Одновременно они занимались усиленным изучением технологий и
   конструкций старого крейсера Земного Альянса. Фалангер это видел но
   ничего не говорил, это была обычная ситуация, джентельменский технический
   шпионаж. В конце концов и на Сфероиде делалось то же самое.
   Первыми были смонтированны полевые системы имитации гравитации,
   после чего монтаж остальных полевых систем пошёл намного быстрее. Иногда
   приходилось много возится с согласованием очень разных электронных и
   вычислительных систем. В этом очень помогали ИскИны согласующие
   программные модули, аппаратно же использовались согласующие блоки
   на програмируемой логике.
   Задачи были интересными и нетривиальными, так что специалисты
   работали почти круглые сутки, и в результате установка и наладка систем
   заняла рекордно малое время для такого большого корабля. Всего какие
   то двое суток. После ходовых исптытаний прихватив попутный груз крейсер
   стартовал к планете рэссов. С Цоколем ещё предстояло разобратся.
   Фалангер не утепрпел и пошёл на максимальной скорости, надо было
   навёрстывать упущенное время в пути. Был конечно шанс что вероятность
   выкинет свою пакость, но просчитав риски дракон решил рискнуть.
   В результате крейсер покрыл дистанцию за кратчайшее время и
   заодно были проведены углублённые испытания систем. Но всё хорошее быстро
   заканчивается и вскоре крейсер вынырнул в границах системы. До планеты
   он добирался на полевых ускорителях врубив маршевые двигатели на 10%
   мощности. Этого хватило чтобы пройти дистанцию при ускорении 10в7 g.
   В Конфедерации бы ни один компенсатор не смог погасить такую чудовищную
   перегрузку, но это была не Конфедерация.
   Переговорив попутно с Ррэксом Фалангер решил не валандатся с
   челноками и ввести свой корабль в атмосферу. Стартопосадочные поля
   Баргоса уже могли принять даже такую махину, если конечно она не будет
   отключать систем парения.
   Заодно пришлось просить разрешения Баргоса на вход в его воздушное
   пространство. Конечно Баргосцы не могли повредить гигантскому кораблю, но
   правила вежливости никто не отменял.
   Правительсво Баргоса соглась переговорив по видеосвязи с Фалангером.
   Хотя сначала их немного смутил его драконий облик, но заверение Ррэкса что
   Фалангер не родственник Барлога, сняло все вопросы.
   Вскоре баргосцы и жители прилегающих районов Империй смогли видеть
   незабываемое зрелище - атмосферные манёвры ударного крейсера Земного Альянса
   проекта 754 Москва. Казалось что гигантская чёрная гора вдруг оторвалась
   от основания и полетела.
   Всётаки размеры старого крейсера были огромны - уплощённый
   чёрный треугольник четырех километров в длину, километр в ширину и
   пятьсот метров в самой толстой части. И эта громадина сейчас войдя
   в атмосферу начала постепенное снижение в сторону строящегося космодрома.
  
   * * *
  
   Пилоты дежурной эскадрильи как всегда сидели в дежурке и травили
   байки. Они уже не первый раз были на дежурстве и давно привыкли к этому.
   Неожиданно висящий на стене динамик переговорного устройства щёлкнул и
   раздался голос командира.
   - Группе на взлёт! После взлёта набирайте высоту 10,5, курс 175. -
   Сказал командир по трансляции. - Патруль увидел НЕЧТО. По их словам это
   гигансткая летаюшая машина, сейчас она на 16 и снижается курсом 175
   примерно.
   - Первыми не стрелять, сопровождать цель, докладывайте всё что
   увидите.
   - Добавил командир. - Надеюсь на ваше мужество и хладнокровие.
   Пилоты переглянулись и выскочив из дежурки ринулись к своим
   ждущим машинам. Механики уже запустили вгитатели помогали пилотам
   занять свои места. Вскоре самолёты начали взлетать один за другим.
  
   А командир оставшийся на земле повернулся к аппарату эксренной
   связи и и вызвал Генштаб Баргоса. При мысли, что будет если это чужак
   окажется враждебным, его прошиб холодный пот.
  
   Самолёты построились после взлёта и начали набирать высоту, на
   высоте 5 пилоты начали надевать кислородные маски.
   - Летуны, я Глаз. - Раздался в наушниках голос пилота патрульного
   самолёта.
   - Чужак снизился до 13 и тормозит, курс 175. Я ухожу на базу, у
   меня в баках стакан горючки остался.
   - Что за чужак? - Осведомился ведущий эскадрильи.
   - Здоровая чёрная треугольная дура. - Ответил патрульный. -
   Длина 3 - 4 километра, не меньше. Вы скоро его тоже увидете.
   - Твоё мнение? - Спросил ведущий.
   - Определённо космический корабль. - Ответил патрульный. - Но не
   из СССР. У тех корабли другие, я как то видел, этот абсолютно другой и
   намного больше.
   - Удачи. - Ответил ведущий.
   - Возвращайтесь живыми, парни. - Ответил патрульный. - Я начинаю
   садится. Движок встал. Планирую.
  
   Вскоре пилоты увидели чужака сами. Он снизился за прошедшее время
   до 11 и продолжал полёт курсом 175 градусов. Вскоре эскадрилья смогла
   догнать его и и не приближаясь ближе 500 рассмотреть.
   Корабль был огромен, черён и определённо военный. Уж орудийный
   башни пилоты смогли опознать при всей их чуждости и необычности. Этот
   корабль вызывал больше ассоциаций с морским кораблём чем с самолётом.
   Но он летел и от этого было никуда не дется.
  
   * * *
  
   Фалангер с интересом наблюдал за лётчиками Баргоса сопровождающими
   его крейсер. На своих винтовых самолётах они не могли повредить крейсеру
   даже протаранив его, но мужество их заслуживало похвал, поэтому обнаружив
   их частоту связи дракон вышел на связь.
  
   * * *
  
   - Привет, Летуны! - Раздался голос с рычащим акцентом в наушнка
   пилотов.
   - И не страшно рядом с моим кораблём лететь?
   - И тебе привет, ты кто? - Ответил ведущий. - А лететь рядом
   конечно страшно, но это наш долг.
   - Я - Фалангер. - Ответил голос. - И вроде с вашим правительсвом
   договорился, что мой корабль у вас на космодроме сядет, надо попутные
   грузы разгрузить, ну и так далее.
   - Ясно. - Ответил ведущий и переключив частоту начал докладывать
   командиру о том что он узнал. Остальные пилоты напряжённо молчали, но
   с началом диалога чуть расслабились.
  
   * * *
  
   Правительство Баргоса прибывало в лёгком шоке. И в этот шок их
   ввели съёмки со спутников и доклады по радио с самолётов которые взлетев
   с аэродромов по приказу своих командиров сопровождали гигантский корабль.
   Они уже привыкли что космические корабли прилетающие из СССР были
   конечно большими, но этот корабль дракона оказался пугающе огромен. По
   всем известным законам физики он не мог держатся в воздухе. Специалисты
   оценили его массу как минимум в 3 миллиарда тон. А срочно вызванныйе
   специалисты по реактивным двигателям и аэродинамике в один голос
   утверждали что такая гигантская конструкция не в состоянии летать,
   ей просто не хватит топлива, да и если даже хватит у неё будет
   чудовищная инерция.
   Члены правительства криво улыбались учёным и давали перговорить
   с пилотами сопровождающими корабль к космодрому и спутниковые видеосьёмки.
   Результатом были уроненные челюсти и искреннее недоумение в глазах.
  
   -------- 25 мая 2005
   Ivan Mak
   -------- вот 2 месяца и пролетело
  
   - Где Альва? - спросил Аркс, обращаясь к кендерам, что с
   любопытством рассматривали драконицу.
   - Альву утром увели и не возвращали, - сообщил кто-то из бывших
   узников.
   Аркс глянул на стражников.
   - Похоже, этот эльф вам совершенно не нужен, - заговорил он,
   торкая пальцем в Берендила. Тот так и висел в лапе Айриси, и драконица
   облизнулась, показывая свое намерение.
   - Мы не виноваты! - завопил кто-то из людей. - Мы привели всех, кто
   там был!
   - Не всех. Вы не привели кендерианку Альву! Идите и приведите ее
   сюда, пока я не разозлился!
   - Вы должны дать слово, что не убьете его, - пробормотал стражник.
   - Откуси ему руку, Айриси, - приказал Аркс.
   - Нет, нет, нет! - закричал стражник. - Мы уже идем!
   Они бросились с площади и вокруг остались лишь зеваки, глазевшие на
   драконицу.
   - А что происходит? - спросил один из кендеров, оглядываясь.
   - Ничего. Вы все свободны, - буркнул Аркс.
   - Нас поймают снова, как только мы пойдем через город.
   - Не поймают, если вы пойдете с нами.
   Уходить кендеры не торопились. Двое из них подошли к висящему вниз
   головой эльфу и начали дергать его за уши. Берендил терпел до тех пор, пока
   рядом вновь не появились стражники, а когда люди приблизились, завопил, что
   было сил, о том, что его мучают мерзкие кендеры.
   Связанную Альву положили перед Арксом, и тот в ту же секунду метнул
   молнию, которая уничтожила связывавшие Альву цепи.
   - Люк? - возник ее странный возглас.
   - Извини, меня не было в Солнечной системе, я не мог тебе ответить,
   - произнес он, помогая кендерианке подняться. - Айриси, бросай эту падаль и
   идем!
   Драконица бросила эльфа в руки стражников, подошла к кендерам
   и мгновенно обратилась в маленькую кендерианку, вызвав этим удивление
   бывших узников.
   - Идем же, - сказал Аркс, и группа кендеров двинулась с площади.
   Стражники пошли вперед и распугивали жителей, позволяя кендерам
   беспрепятственно покинуть город.
  
   * * *
  
   Ночь внезапно обратилась в день. Некоторое время сетверы не
   понимали, что случилось, но выглянув на улицу все тут же прятались
   назад, потому что свет от зеркальной полосы в небе жег глаза.
   - Это наружение Экологического Закона, - объявила Маттен, когда
   ей доложили об изменении положения зеркал на орбите. Все они одновременно
   отражали свет солнца в одно место планеты и первые проблемы уже начались.
   Вспыхнули наземные склады с горючим, а сетверам пришлось прятаться в
   подземные убежища.
   - Где находится центр управления зеркалами? - спросила Авурр.
   Маттен обернулась к ней и мгновенно поняла причину вопроса.
   - Ты можешь телепортироваться с кем-нибудь, Авурр?
   - Легко. Надо торопиться, Маттен.
   - Тогда, - Маттен подошла к Авурр и взяла ее за руку. - Надо
   телепортироваться в столицу на площадь Кирста.
   Мгновение, и два существа оказались посреди площади. Тут с неба не
   жарили тысячи отражений солнца, и стояла вполне сносная погода. Маттен
   пронеслась к одному из домов и вскочила в дверь, снося ее на своем пути.
   - Что за... - послышался возглас, который тут же осекся. - Маттен?
   Что это значит, Маттен?
   - Раус, ты пойдешь с нами, и это приказ, - объявила Маттен. Авурр
   уже вошла в дверь, и Маттен обратилась к ней, заявляя, что хозяина дома
   надо забрать с собой и всем лететь на орбиту, к зеркалу номер 1. - Там все
   пульты управления, Авурр, - пояснила Маттен, и все трое тут же исчезли из
   дома.
   Авурр появилась на орбитальной станции первого зеркала сначала
   одна. Обнаружив множество солдат и захваченные пульты, где несколько
   сетверов были связаны, она нашла место, где можно появиться незаметно, и
   рядом оказались Маттен и Раус.
   - Станция захвачена, Маттен.
   - Это было очевидно, Авурр. Мы должны перехватить управление
   зеркалами и вернуть все на место, Авурр!
   - А что делать с сотнями солдат, Маттен?
   Маттен глянула на Авурр, а затем метнулась в коридор, обращаясь в
   большой лохматый комок. Мгновение спустя из коридора донеслись первые
   вопли.
   Когда Авурр и перепуганный Раус добрались до пультового помещения,
   они обнаружили внутри огромного монстра, который множеством щупалец держал
   офицеров, другим множеством следил за действиями местных специалистов, что
   возвращали прежние настройки, сбитые захватчиками.
   - Матт? - с дрожью произнес Раус.
   - Иди сюда, Раус, - возник ее голос. - И помоги этим остолопам
   вернуть все на место!
   - Но что произошло?
   - Наружение Экологического Закона Трилана, Раус. Они пытались
   выжечь наш район.
   - О, нет. Сколько времени продолжалось это нарушение? - заговорил
   он, продвигаясь к пультам управления.
   - Около двадцати минут.
   - Тогда, еще не все потеряно. - Раус, наконец, занял место,
   которое ему уступил один из местных специалистов. Он Рауса знал и
   ничуть не сопротивлялся, тем более, когда над всеми висело огромное
   чудовище.
   Когда за дело взялся Раус, восстановление работы системы пошло
   намного быстрее. Раус знал, как с ней управляться, и вскоре центральный
   экран показал нормальную конфигурацию зеркал, соответствующую правильному
   освещению Трилана.
   Маттен покинула главное пультовое помещение. Она едва поместилась в
   коридоре и теперь представляла собой чудовище более с массой более десяти
   тонн.
   - Ты их всех просто сожрала, Маттен? - спросила Авурр.
   - Осуждаешь? - фыркнула та. - А в нашей зоне, между прочим,
   живут и простые сетверы. Более сотни миллионов. И эти их не пожалели бы.
   - Не мне судить тебя, хотя, я не совсем понимаю, почему ты не
   сделала так же, заявившись, например, в правительство Селит?
   - На Селит нам не попасть.
   - Было. Когда-то. - произнесла Авурр, и Маттен глянула на нее
   совсем иным взглядом. - Ты можешь переправить меня туда?
   - Могу. Только с одним условием. Ты не будешь их убивать всех
   так как этих.
   - Хорошо. Только и у меня будет условие, Авурр. Если нас там
   убьют, виновата будешь ты.
   - Летим прямо сейчас? Или тут надо оставить кого-нибудь для
   контроля?
   - Контроль нужен. Сначала, летим на Трилан, там я найду тех, кого
   надо будет переправить сюда и кого взять на Селит.
   - Летим, - объявила Авурр.
  
   * * *
  
   Перед Арксом внезапно вспыхнул яркий прямоугольник, в котором
   появилось изображение молодого человека.
   - Аркс, извини, что вмешиваюсь, ты срочно нужен здесь, - объявил
   он.
   - Хорошо, сейчас буду, - ответил Аркс, и экран погас.
   - Что-то случилось? - спросила Айриси.
   - Да. Мне надо срочно выйти отсюда, стань драконицей.
   - З-зачем? - удивилась та.
   - Ближайший выход находится у тебя в животике, Айриси. Давай,
   время не терпит!
   - Почему старик назвал тебя другим именем? - спросила Альва, глядя
   на кендера.
   - Айриси тебе объяснит, а мне надо срочно на выход. Айриси, не
   обижай ее.
   Айриси чуть фыркнула, Она уже была в виде дракона и легким
   движжением подхватила Аркса когтями.
   - Ты уверен?
   - Айриси, не тяни!
   Драконица тут же закинула кендера себе в пасть и проглотила.
   Альва смотрела на это чуть ли не с ужасом. Десяток кендеров вокруг
   только хлопали глазами.
   - Он просто вышел из игры, что в этом такого ужасного? - спросила
   Айриси. Она тут же переменилась, вернув себе вид кендерианки.
   - Кто он? - спросила Альва.
   - Аркс Крылев. Знаешь такого?
   - Но он же назывался Люком Скайуокером! И не здесь, а там, снаружи!
   - В виде человека он именно так и называет себя. И то что имя это
   не настоящее, должны понимать все. А ты не поняла?
   - Я... - Альва повесила голову и собралась идти куда-нибудь.
   - Стой! - Айриси поймала ее за руку.
   - Зачем мне стоять? - произнесла она, подняв взгляд на Айриси.
   И от крыльвицы не ускользнули ее мысли. Альва была неравнодушна к Люку
   Скайуокеру, но внезапная новость все переворачивала. Альва считала, что
   инопланетянин не станет с ней знаться по-настоящему. Во всяком случае,
   серьезных отношений с ним не может быть.
   Рядом послышался шум, из-за леса появилась группа зеленых существ с
   безобразными рожами.
   - Смотрите, сколько еды! - завопил один из них, и гоблины бросились
   к кендерам.
   - Стоять! - зарычала Айриси, мгновенно обращаясь в драконицу.
   Гоблины затормозили, и остановились в двадцати метрах от кендеров,
   окруживших драконицу.
   - Ты кто такой? - заговорил самый крупный из зеленых и выступил
   вперед, держа в лапе дубину.
   - Сам кто такой! - фыркнула Айриси.
   - Я командир армии гоблинов! А ты обязан подчиняться командирам
   всех армий Тьмы!
   - Ты явно объелся мух, командир армии, - зарычала Айриси. - Пшел
   вон, пока я не решила, что ты напрашиваешься ко мне в желудок! Иди прочь, а
   иначе, я вас всех на тот свет отправлю! У тебя пять секунд на размышление,
   уррод!
   - Ты не имеешь права! - воскликнул гоблин. - Я буду жаловаться
   Темному Модератору!
   - Да можешь жаловаться, хоть самому черту! - фыркнула Айриси. С
   ее когтей сорвались молнии, и десяток гоблимов разорвало в клочья от
   попадания.
   Командир гоблинов бросился к лесу, приказывая отступление. Они
   умчались с воплями о нарушении правил.
   - Ты не боипься, что тебя из игры за такие действия выкинут? -
   спросила Альва.
   - Не боюсь, - буркнула Айриси. - Куда нам надо попасть? - Она
   спрашивала это у кендеров, и самый старший из них прошел к драконице,
   доставая бумагу с картой.
   - Сюда, - сказал он. - Отсюда надо идти трое суток.
   Айриси глянула на карту, затем поднялась и взмахнув лапой открыла
   перед собой огненный переход.
   - Идите все туда, и вы попадете туда, куда сказали, - произнесла
   Айриси, указывая на переход.
   Кендеры прошли к огненным воротам и вскоре скрылись за ними.
   - Ты туда не пойдешь, Альва?
   - Нет, - ответила та. - Мне нечего делать у кендеров. А ты что
   собираешься делать?
   Айриси закрыла переход и вновь обратилась кендерианкой.
   - Мне нечего делать, - объявила она. - Я тут ничего не знаю. Я и на
   Марсе-то всего три дня.
   - Пойдешь со мной? - спросила Альва.
   Айриси согласилась, и вскоре две кендерианки двинулись по дороге,
   направляясь на местный восток. Альва решила идти к выходу, но делать это,
   как кендер Грифа, она не желала.
  
   * * *
  
   В кабинете Старика находилось несколько человек. Двое из них были в
   военной форме, один походил на рабочего, только что явившегося со стройки.
   Сам старик в виде пятнадцатилетнего парня восседал в большом кресле.
   Военные о чем-то переговаривались друг с другом, рабочий сидел у
   стены на скамейке и рассматривал какие-то бумаги.
   Внезапная вспышка, озарившая кабинет, привлекла внимание всех, и
   посреди кабинета, рядом со столом возник еще один человек.
   - Аркс, наконец-то! - воскликнул Старик, вставая со своего места.
   - Я, вроде, нигде не задерживался, - произнес Аркс. Он глянул на
   рабочего. - Привет, Гектор, - сказал он ему.
   - Давно не виделись, Аркс, - ответил тот, подымаясь.
   - Гектор, вы потом еще наговоритесь, сначала дело! - произнес
   Старик, и Аркс обернулся к незнакомым людям. Те уже поднялись.
   - Я - генерал Травин, - представился один из них. - А это полковник
   Серебров. Нам нужна ваша помощь, товарищ Крылев.
   - Я вас внимательно слушаю, - объявил Аркс.
   - Речь о назревающем конфликте в космосе, - заговорил генерал. -
   Наши разведчики встретили скопление развитых планет на одной из окраин
   галактики, но первый контакт закончился неудачно и последующие наши
   действия не привели к положительным результатам. Встреченная нами
   цивилизация принимает наши корабли за враждебные и открывает огонь
   не пытаясь начать диалог.
   - Где они находятся, можно узнать? - спросил Аркс.
   - Да, конечно. - Генерал передал Арксу бумагу с картой галактики и
   координатами встреч.
   Мгновенное сопоставление, и Аркс понял, что находилось в этом месте
   в параллели хийоаков.
   - Они сильно развиты? - спросил Аркс.
   - Да. Они обладают сверхсветовыми перемещениями, и их боевые
   корабли, судя по всему, имеют более совершенные боевые системы, чем
   наши.
   - Боюсь, что вы повстречали тех, кого хийоаки в своей параллели
   уничтожили самым жестоким способом, какой я только могу представить.
   - Вы подтверждаете, что они враги? - спросил полковник.
   - Я этого подтвердить не могу, - вздохнул Аркс. - Развитие
   цивилизаций здесь идет не так, как там. Я не могу брать на себя
   ответственность за безответственное заявление о том, что кто-то есть
   враг. Это надо выяснять. Мне нужны все данные о столкновениях и все
   результаты разведки.
   - Мы уже передали их все, - сказал генерал.
   - Они у меня, Аркс, все в моем архиве.
   - Хорошо. Мне нужно время, чтобы все просмотреть и разобраться.
   - Сколько? - спросил генерал.
   Аркс глянул на Старика.
   - Думаю, 24 часа будет достаточно, - сказал тот.
   - Тогда, завтра в это же время мы встретимся, - объявил генерал.
   Мгновение спустя оба военных исчезли.
   - Аркс! - Гектор, казалось, сорвался с цепи и бросившись к Арксу
   обнял его. Мгновение спустя к нему присоединился и Старик.
   - Ну, рассказывай, Аркс! - воскликнули они оба одновременно.
  
   * * *
  
   -------- 16 янв 2005 (все же 1 июня 2005)
   falanger
   --------
  
   Вскоре крейсер сопровождаемый самолётами достиг строящегося
   космопорта. Недостроенная диспетчерская частично работала и смогла
   выдать указания по посадке для огромного корабля. Он занял четыре
   стандартных стартопосадочных сектора, которые свободно принимали
   самые крупные корабли СССР, способные входить в атмосферу.
   Сразу после посадки, началась разгрузка. Дракон не собирался
   торчать на поверхности дольше чем нужно. Портовая команда, прибывшая
   по указаниям диспетчера, сразу приступила по развозу выгруженных
   роботами грузов по складам. На борт гигантского корабля никто из
   портовиков и не поднялся.
   У них на это не было времени - слишком быстро роботы вели
   разгрузку, да и опасались они немного странно выглядевшего корабля,
   суетящихся роботов, а главное, капитана этого корабля.
   Из диспетчерской успел просочится слух, что капитан корабля -
   дракон. А поскольку у рэссов легенды на счёт драконов были довольно
   жуткие, никто не хотел знакомится с ним поближе.
   То, что капитан корабля сотрудничал с СССР, говорило в пользу
   дракона, но портовикам всё равно было довольно жутко. Никто из них так
   и не переборол свой страх до окончания разгрузки.
   И, когда под конец разгрузки по грузовому пандусу начал
   спускатся большой бронзово-золотистый чешуйчатый крылатый ящер,
   портовики невольно отступили на шаг. Это был тот самый дракон, о
   котором просочилсь слухи из диспетчерской.
   Однако присмотревшись баргосцы вздохнули чуть спокойнее. Дракон
   оказался не таким уж и жутким - ростом примерно как полторы лошади, с
   хвостом длиной почти с его туловище, на голове росли направленные назад
   рога, перепончатые уши походили на небольшие веера, вдоль позвоночника
   топорщился гребень шипов.
   Дракон о чём то говорил с сопровождающим его человекоподобным
   роботом несущим странную ременную сбрую с крепящимися к ней двумя
   металлическими цилиндрами. Выглядел ящер не агрессивно. Картину
   органично дополняли пятнистые камуфляжные шорты, не менее пятнистая
   потёртая безрукавка с множествлом карманов, широкий кожанный ремень,
   сдвинутые на лоб очки, шнурованные сапоги с когтями и перчатки.
   Если не обращать внимания на внешность, дракон больше смахивал
   не на чудовище из легенд, а на завзятого человека путешественника.
   Да и общее впечатление он производил какое-то человеческое. Ну не
   тянул этот дракон на легендарное безжалостное чудовище, никак не тянул.
   Спускаясь с пандуса дракон распрощался с роботом и забрал его
   ношу. Робот двинулся назад, одновременно на борт корабля начали
   стягиватся и остальные роботы. Когда дракон дошёл до собравшисхся в
   небольшую толпу портовиков, люки были задраенны, и корабль начал
   готовится к старту.
   На поясе старшего из портовиков пискнула рация связи с диспетчером.
   - Слушаю, - ответил на вызов бригадир. - Тут дракон к нам вышел,
   что делать?
   - Грузитесь на кары и двигайте к диспетчерской, дракон с вами,
   так что потеснитесь, - приказал диспетчер. - Корабль сейчас взлетать
   начнёт, так что если не хотите там поджарится то поторопитесь.
   - А дракон? - Напряжённо спросил диспетчер. - Он как?
   - Он кого-нибуть съел? Покусал? В конце концов оскорбил что ли? -
   посмеиваясь спросил диспетчер.
   - Н-нет, - ответил бригадир. - Смотрит на нас и улыбается.
   - Так чего вы трясётесь? - едко осведомился диспетчер. - Пошли
   вон оттуда бегом! Корабль сейчас взлетит! Дракон не кусается - потерпите.
   А если все такие пугливые, то ты с ним на одном каре и поедешь! Бегом!
   - Сваливаем, корабль взлетает! - скомандовал бригадир цепляя рацию
   на пояс.
   Портовики, быстренько расселись по оставшимся карам, те что
   загружались полностью уже отъехали. Согнав с одного из каров всех кто
   нацелился ехать на нём, бригадир подозвал знаком дракона.
   Портовики сначала возмутились поступком бригадира, а теперь
   уважительно посматривали на него и набивались на платформы других
   каров. Однако дракон, заметив жест бригадира портовиков, отрицательно
   мотнул головой, надвинул очки со лба на глаза, одел и застегнул сбрую
   с прикреплёнными к ней цилиндракми - они оказались у него на спине.
   Отъезжающие на карах портовики увидели, как закончивший свои
   манипуляции дракон чуть присел и вдруг прыгнул в верх. В верхней
   точке траектории он распахнул крылья, послышался высокий свист, и
   дракон полетел к диспетчерской.
   Ошарашенные баргосцы смотрели, как он летит не маша крыльями
   и удивлялись. Дракон летел скорее как самолёт чем как птица.
   Пролетая над карами, он помахал портовикам лапой и сделав бочку
   умчался к диспетчерской, где вскоре и спланировал на бетон.
   - А ведь сдаётся мне, те цилиндры что у него на сбруе - реактивные
   двигатели, - высказал идею один из портовиков. - Да и летел сейчас он
   скорее как самолёт, чем как живое существо.....
   Разговоры прервал возникший и начавший усиливаться гул, который
   вскоре перешёл в рёв и заглушивший все - это начал взлетать огромный
   корабль дракона. Вскоре он поднялся довольно высоко, и рёв стих.
   - Странный какой-то дракон, - высказался один из рэссов. - На
   тех что в легендах совершенно не похож! Какой то слишком он на человека
   похожий...
   - Если ты такой смелый, подойди и распроси его, - ответил другой
   рэсс, портовики рассмеялись.
  
   -------- 2 июня 2005
   Ivan Mak
   --------
  
   <i>7.31.78104
   Срочное донесение. Главнокомандующему Империи Висаю
   Пилокке. От Терри Витори, командира объединенного
   гарнизона колоний Трикс и Гертрайс.
  
   Информация не подлежит сомнению. Подтверждаю лично.
   Встретили чужих. Три неопознанных корабля. Вступили в боевой
   контакт. Два корабля сбиты над Триксом, одному удалось уйти. Отчет о
   столкновении, высылаю курьером.
   На упавших кораблях выживших не оказалось. Останки тел чужих,
   фрагменты их кораблей и отчеты экспертов так же отправлены с курьером.
   Считаю, что цивилизация чужаков имеет уровень развития не менее
   высокий, чем в Империи Такессанов.
   Главный вывод - чужаки являются поливидовой цивилизацией, в
   связи с чем, прошу разрешения на провдение прямого контакта в случае
   нового их появления у системы Гертрайса и Трикса, а так же на
   привлечение к контакту лояльных к Империи рамиров.
   Доношу до вашего сведения, что в случае задержки с ответом, в связи
   с чрезвычайной важностью и значимостью событий, буду действовать так,
   словно разрешение на контакт уже имеется.
  
   Терри Витори</i>
  
   <i>4.32.78104
   Срочно. Командиру объединенного гарнизона колоний Трикс и
   Гертрайс, Терри Витори.
   От Главнокомандующего Империи Висая Пилокки.
  
   Ваше донесение от 7.31.78104 получено. Курьер прибыл.
   Высочайшим повелением Императора Минтера Лиудвара вы получаете
   разрешение на проведение контакта с цивилизацией чужих, если они вновь
   появятся у вас.
   Информация о встрече является чрезвычайно важной и передана в
   другие системы.
   Эксперты Трикса подтверждают ваши выводы о поливидовости
   цивилизации чужих, а так же необходимость привлечения рамиров к контакту.
   Вы получаете разрешение на привлечение к контакту рамиров.
   Целью первого контакта ставится выяснение:
   1. Доминантной расы чужих. Если это не антропоиды, контакт
   следует вести с высочайшей степенью осторожности.
   2. Уровень развития техники чужих. В присланных на Такес
   образцах содержатся элементы, произведенные по неизвестной нам
   технологии.
   3. Направленность развития чужих. Если выяснится, что чужие ведут
   завоевательные походы, контакт следует немедленно прервать, с захватом
   представителей чужих живыми. При невозможности - уничтожить.
   Иные цели выберите на собственное усмотрение.
  
   Висай Пилокка.</i>
  
   * * *
  
   Запрос Аркса в информационную систему хийоаков выявил два главных
   момента. Первое - столкновение землян с иными разумными произошло в районе
   Реала - седьмого главного мира хийоаков, к которому уже летали разведчики -
   ИскИны на астерианских кораблях. Разведчик вернулся значительно позднее
   остальных и принес информацию о довольно плачевном состоянии Реала, где,
   судя по всему, имелись два разумных вида, но практически отсутствовала
   техника.
   Второе - Аркс внезапно обнаружил, что в рекомендациях Авурр по
   этому району космоса присутствовало предупреждение о возможной опасности
   и рекомендовалось не летать туда без особой необходимости. Связавшись с
   Травиным, Крылев понял, что там "чихать хотели" на подобные рекомендации.
   Генерал просил не сообщать Авурр Син Килемантаре о происшествии, но Аркс
   заявил, что информация уже вписана в астерианскую архивную систему и не
   может быть там уничтожена, а по сему, остаться в неведении Авурр просто не
   сможет. А Крылев рекомендовал вызвать ее с Селит, так как хийоаку могла
   быть известна и некая иная информация о той части космоса. И помочь она
   могла лучше, чем крылев.
  
   * * *
  
   - Итак, господа, мы выступаем. Сегодня ночью все наши боевые
   части придут в движение. Согласно плану, захват власти на половине
   территории должен пройти без проблем. За вторую половину придется
   повоевать. У нас есть силы и возможность победить. Кроме того, на нашей
   стороне находится главная сила Империи - маг Орин, и он сейчас с нами!
   Люди в зале зашевелились и подняли гул. Кто-то оборачивался,
   пытаясь найти мага, но этого никто не смог сделать. Орин находился далеко
   не в том виде, в каком его знала вся страна, и никто не признал его в
   молодом человеке, сидевшем во втором ряду президиума собрания. А ведущий
   продолжил речь, объявляя о целях начинавшейся войны. Целью было
   возвращение проядка в Империи, а так же наказание виновников разыгравшейся
   в стране трагедии.
  
   Орин действовал по своему плану. Во тьме ночи над столицей Империи
   Сарга появился черный дракон. Его никто не видел, и никто не видел, как
   дракон обрушил первые удары.
   Балрог не жалел сил. Взрывы разносили главные здания города. Под
   руинами Императорского дворца осталось правительство Империи. Под
   развалинами главного штаба нашли свою смерть новые командующие армиями.
   А дракон продолжал наносить удары, уничтожая центры связи и радиостанции.
   Час спустя столица уже не могла ни руководить войсками ни отвечать
   на запросы с периферии, где уже началось наступление войск новой революции.
   Как и было запланировано, половина Империи перешла на сторону второй
   революции сразу же, и начался захват остальной территории.
   Отсутствие сопротивления и руководства было воспринято с подъемом
   духа, и армии быстро сомкнули полукруг, который теперь двигался к столице.
   Балрог, тем временем, громил склады вооружений и скопления войск
   противников новой революции. К утру несколько периферийных радиостанций все
   же вышли в эфир с информацией о беспорядках в столице, а к обеду вся страна
   уже знала о новой революжии, и схватки начались чуть ли не у самой столицы.
   Недовольные собирались с силами и наносили удары, заявляя о своем
   присоединении к новой революции.
   Как это ни странно, но сообщений о нападениях черного дракона не
   было. То ли очевидцам не верили, то ли их не было. Во второе Балрог не
   верил, а в штабе революжионеров, куда информация о драконе дошла, маг Орин
   объявил, что это действие "магического морока", которым Орин запугивал
   врагов. И ему поверили.
  
   Небольшой приграничный городок встречал повстанческие войска.
   Жители почти все попрятались в дома и лишь некоторые встречали
   "освободителей", намереваясь либо вступить в их армию, либо получить
   какие-то иные выгоды.
   Вместе с войсками в городок пришел и неприметный на вид человек,
   который имел полную власть над командирами, но не показывал этого, пока
   просто шел с солдатами по улицам.
   В цемтре городка располагался рынок, с которого почти все жители
   давно ушли, и только часть рынка, где в клетках находились рэссы,
   оставалась работать. Впрочем, покупателей на рэссов давно не было, и лишь
   несколько продавцов слонялись без дела между клеток.
   Орин прошел за ограду невольничьего рынка взяв с собой десяток
   солдат. Продавцы сбились в кучу в центре и ожидали развязки.
   - Откройте все клетки, - приказал Орин.
   - К-как это? - заблеял кто-то из продавцов.
   - Ручками! - выпалил Орин. - Выполняйте, немедленно! В нашей
   Империи больше нет рабства!
   Клетки были открыты, и Орин, осмотрев рэссов, что еще сидели там и
   боялись выходить наружу из-за вооруженных людей.
   - Выходите. Вы больше не рабы, - объявил им Орин.
   - И куда мы пойдем? - спросил старый рэсс, поднявшись со своего
   места.
   - У вас есть выбор. Вы можете отправиться отсюда в Баргос, а оттуда
   хоть в саму Империю Черных. И вы можете присоединиться к нашей армии и
   помогать нам устанавливать новый закон в Империи.
   Они начали выходить, по одному, по два. Вскоре взя базарная площадь
   была наполнена рэссами. Бывшие продавцы либо сбежали, либо спрятались в
   базарных постройках, а рэссы окружили молодого человека, который говорил о
   свободе, о запрете рабства и о том, как жить свободным рэссам.
   Многие из них решили двигаться к Баргосской границе и попытаться
   пройти на другую сторону. Иные решили преидоединиться к повстанцам. Один
   из молодых рэссов прошел к Орину и объявил, что в этом городе находится его
   рэссианка в рабстве у одного из хозяев, что тот хочет дождаться, когда она
   родит и продать детей.
   Орин не медлил. Рэсс указал путь, и вскоре один из дворов
   наполнился воем и криками. Выли двое рэссов, встретившихся у самых
   ворот, а кричал хозяин, решивший, что солдаты пришли его грабить.
   Еще четверо рабов-рэссов были освобождены. А Рраос, со своей
   подругой пришли к Орину и пообещали сделать для него все, что смогут.
   Армия постанцев пополнилась частями с рэссами, и не все люди
   оказались этим довольны, однако перечить магу никто не посмел.
  
   Наступление продолжалось. К вечеру армия повстанцев занимала
   три четверти территории Империи. Одна из армий вышла к столице и вела
   там ожесточенные бои. Орин отправился туда, чтобы поддержать наступавших,
   и в ночи над столицей вновь возникла черная тень, которую можно было бы
   увидеть разве что по закрытым ею звездам.
   Дракон атаковал новый штаб, и к следующему утру наступление
   повстанцев продолжилось с новой силой. Часть городов войска на полном
   ходу объезжали по кольцевым дорогам. Там вторая революция уже свершилась,
   и власть сменилась.
   Бои у столицы захлебнулись, как только подошли новые части, и
   защита города была сломлена. Третья ночь революции стала решающей. Столица,
   а вместе с ней и все важнейшие объекты вокруг были взяты, и сопротивление
   новой власти прекратилось.
  
  
   -------- 5 июн 2005
   falanger
   --------
  
   Портовое руководство уже ожидало Фалангера в диспетчерской. Он
   успел договорится по радио что ему выделят сопровождающего и они своих
   модом двинутся в столицу Баргоса. Переговоры которые должны были быть
   проведены драконом с правительством требовали прямого присутствия сторон.
   - Здравствуйте, меня завут Аррсан. - Представился рэсс. - Я
   директор космопорта.
   - Здравствуйте, меня зовут Фалангер. - В ответи представился
   дракон. - Я капитан крейсера "Москва" и по совместительству представитель
   Конфедерации Солнц на вашей планете.
   Рэсс чуть расслабился, дракон оказался не таким уж страшным как был
   в легендах, да и вёл себя вежливо.
   - Мы выделилм для вас грузовик и водителя с сопровождающим до
   столицы, - продолжил говорить рэсс.
   - Долго ехать? - деловито осведомился Фалангер.
   - Два часа, - ответил Аррсан.
   - Нормально, - резюмировал Фалангер.
   Выйдя вслед за Аррсаном на улицу дракон увидел обычный грузовик и
   водителя с сопровождающим. Оба были людьми, скорее всего директор просто
   не стал трепать нервы рэссам заставляя их находится рядом с драконом.
   Что дало Аррсану очередной плюс в глазах Фалангера. Сказав что они
   повезут дракона до столицы, директор скрылся в диспетчерской.
   - Ну привет, будем знакомится? - спросил у людей дракон.
   - Макс, - представился водитель.
   - Леон, - представился сопровождающий.
   - Фалангер, - представился дракон. - Можете меня не боятся, я сам
   когда-то давно был человеком. А сейчас грузимся и поехали, время - деньги.
   После чего сопровождающий и водитель начали садится в кабину, а
   дракон резво забрался в кузов грузовика. Оказалось что кузов только
   только помыли и доски были ещё чуть влажными, так же кто то в кузов
   закинул несколько упаковчных матов из мягкого пористого пластика.
   - Отъезжаем? - осведомился заглянувший через борт кузова
   сопровождающий.
   - Конечно, - ответил дракон. - И можете побыстрее, я на тряску
   жаловатся не буду.
   - А можно я с тобой посижу и поболтаю? - Осведомился
   сопровождающий.
   - Давай. - Согласился дракон. - Я только рад буду. А то пришлось бы
   скучать по дороге.
   Перебравшись в кузов, устроившись у кабины на одном из матов,
   дождавшись пока дракон уляжется сопровождающий постучал по крыше и
   машина тронулась. Вскоре грузовик вырулил с территории космопорат и
   помчался по новенькому недавнопостроенному шоссе. Под колёсами шуршало
   качественно покрытие и грузовик разогнался да предельно разрешённой
   скорости.
   Сопровождающий потихоньку рассматривал лежащего дракона, вспоминал
   разговор с ним и с удивлени ем замечал в его поведении чисто человеческие
   черты. Например они выралались в том что дракон носил шорты. Ну и некторые
   выражения дракона. В это время дракон тихо фыркнул и потянулся, после
   чего глянул на сопровождающего.
   - Так молчать и будем? - Чуть насмешливо осведомился он.
   - Нет конечно. - Отозвался Леон. - А вот ты недавно сказал
   что был человеком - это правда? А то я как то себе не представляю
   как из человека можно стать драконом.
   - Да, я был человеком, - ответил Фалангер. - И было это довольно
   давно, почти 400 лет назад. А из человека стать драконом очень сложно.
   Да и драконом я так до конца и не стал, скорее я на треть человек, на
   треть дракон и на треть машина.
   - То есть как машина? - удивился Леон. - Ты живой вроде.
   - У вас ведь механические счётные машины есть? - Осведомился
   Фалангер у Леона.
   - Да, есть. - Ответил тот. - Я сам механический вычислитель в
   университете видел.
   - А теперь представь что подобный вычислитель сделали
   электрическим, размером с ноготь твоего пальца, и считает он десятки
   миллиардов операций в секунду, - усмехнулся дракон.
   - С трудом, но представляю, - ответил человек. - И что дальше?
   - А то, что такой вычислитель уже сможет при соотвествущей
   настройке немного думать. - Ответил дракон. - Конечно не так как
   живое существо, но всётаки.
   - И ты намекаешь в тебе есть такое устройство? - Поражённо уставился
   на дракона человек.
   - Да. - Просто ответил тот. - Когда Я - человек погиб, часть моей
   личности осталась жить в похожем на описанное тебе, но более сложном
   устройстве. А потом с течением времени я стал как бы разумной машиной.
   - Ясно. - Ответил человек. - А это случайно был не робот как в
   фантастике?
   - Да, это был робот. - Ответил Фалангер. - Только боевой робот,
   аналог танка, и Я - человек был его пилотом.
   - Ну а сейчас то ты дракон. - Опять удивился человек, после чего
   протянул руки и потрогал чешую дракона. - И ты живой, не машина.
   - Да, я сейчас почти весь живой. - Ответил Фалангер. - Только у
   меня в черепе на равне с мозгом работает тот самый вычислитель. Так что
   вот так. Потому я и говорю что я на треть человек, на треть дракон и на
   треть машина.
   - Прямо фантастика. - Удивлённо сказал Леон и замолчал обдумывая
   сказанное.
   Задумался чему то своему и дракон. Так в раздумьях они и ехали
   некоторое время дальше. Человек сидел прислонившись к переднему борту
   кузова и задумчиво гладил подбородок, а дракон лежал и не менее
   задумчиво смотрел на горизонт.
   Так они и доехали до столицы Баргоса. Движение начало уплотнятся,
   появилось большое количество попутных и встречных машин. Дракон в кузове
   грузовика конечно привлекал внимание, но многие думали что он не настоящий.
   Чему тот способствовал лежа неподвижкно. Поглядев на него все решали что
   это кукла киношников и переставали обращать на него внимание.
   Таким образом привлекая минирмум внимания грузовик и добрался до
   правительсвенного комплекса в столице. Где и остановился рядом с
   правительственным дворцом. Тут то зеваки и убедились, что дракон вполне
   себе живой и настоящий, когда тот встал и выпрыгнул из кузова. Дождавшись
   сопровождающеего человека он двинулся к входу в здание.
   Далее зеваки наблюдали преперательства дракона с охраной и её
   повышенную суету. Но в конце концов кто то кому то вправил мозги и
   дракон скрылся внутри здания. Зеваки ещё немного постояли в ожидании
   продолжения представления и начали расходится. А по городу начал
   расползатся слух что в городе видели настоящего живого дракона. И что
   дракон был отнюдь не такой страшный как в легендах и судя по всему
   даже не злой.
  
  
   -------- 12 июня 2005
   Ivan Mak
   --------
  
   - Маттен, ты уверена, что на этом корыте мы сможем добраться до
   Селит? - спросил кто-то, скептически рассматривая внутренние помещения
   "Звезды Тьмы".
   - Уверена, - ответила та, глянув на Авурр.
   - Стартуем прямо сейчас, все по местам! - приказала Авурр.
   Сетверы занимали кресла в пассажирском салоне, а Авурр, Маттен и
   еще двое ее помощников направились в рубку. Там уже давно никого не было.
   Истера Маттен чуть ли не силой отправила на Трилан, где поручила своим
   друзьям следить и беречь его. Вел перестал брыкаться, только когда его
   встретил Киор Маниг. Маниг тоже оставался на Трилане, и он прекрасно знал,
   почему Маттен не брала в этот полет простых сетверов. Летели только те,
   кому не страшны пули и близкие разрывы.
  
   Казалось, ничего не произошло. Авурр сначала показывала Маттен, как
   управлять новой системой "Звезды Тьмы", а затем изображение на мониторах
   внезапно изменилось, когда Авурр нажала кнопку "старт".
   Трилан исчез с бокового экрана, а на передний выскочила Селит.
   Мгновение спустя в рубку ворвалось несколько ругающихся голосов,
   требовавших ответа.
   - К черту всех, - тихо произнесла Авурр, и экраны вновь показали
   изменение положения вокруг космического аппарата.
   Темное звездное небо сменилось резким голубым цветом, и сетверы
   ощутили удар, а затем и тряску атмосферного полета.
   - Что это?! - послышался возглас одного из помощников Маттен.
   - Это новая технология, - объявила Авурр. Она уже держалась за
   рычаги управления полетом, а перед ней разъехались створки, закрывавшие
   окно наружу. Теперь уже никто не сомневался, что "Звезда Тьмы"
   действительно влетела в атмосферу Селит. Внизу раскинулись огромные
   просторы высокого леса, какого на Трилане почти не было.
   Аппарат опустился на воду попавшегося озера, и сетверы по приказу
   Маттен немедленно бросились к выходу.
   - А уведу корабль на дистанционном управлении, - заявила Авурр,
   выскакивая вслед за всеми.
   Когда они выбрались на берег, аппарат уже поднялся в воздух и через
   несколько мгновений с грохотом исчез.
   - Где город, Авурр? - спросила Маттен.
   - Там, - указала Авурр, и приказ Маттен был однозначен.
   Спецгруппа сетверов Трилана рванулась к столице Селит.
  
   Четверть часа спустя вдали послышался вой двигателей атмосферных
   истребителей. Поздно. Группа уже была в десятке километров от места
   высадки и продолжала движение вдоль шоссе. Сетверы изменили себя и стали
   выглядеть подобно обычным неизменяющимся сетверам. По дороге Маттен
   продолжала объяснения, что и как надо сделать. Иногда она поглядывала на
   Авурр, надеясь, что та не станет осуждать за кровавые методы, которые
   сетверы собирались применять без каких-либо ограничений.
   Военный пост на въезде в столицу, группа обошла по лесу. И, как
   только лес оборвался, они вошли на окраину города. Теперь они двигались
   открыто и старались не подавать вида о своем волнении.
   - Они нашли наши следы, - заявила Авурр, когда десяток кварталов
   города уже были пройдены.
   - С чего ты взяла? - спросила Маттен.
   Авурр молча показала наушник в своем ухе.
   - Они считают, что мы утопили спускаемый модуль и ищут его в том
   озере.
   - А как корабль?
   - Он уже около Трилана. И его никто не достанет.
   - Просто поверить невозможно. И как это нашу ученые проглядели
   такое?
   - Считай, что вам крупно повезло. У вас теперь есть эта технология.
   На твоем корабле - первый сверхсветовой двигатель, а позже я передам вам и
   всю технологию. Но это после войны, Маттен. После войны.
  
   * * *
  
   Зал заседаний Правительства Селит внезапно наполнился шумом. Из-за
   дверей послышались выстрелы, затем они распахнулись, и в зал ворвалось
   нечто огромное и оранжевое.
   - Никому не двигаться! Кто попытается сбежать, тот умрет! - заревел
   голос, и оранжевые лоскуты рванулись во все стороны, закрывая двери и окна
   зала.
   - Это мутант! - заорал кто-то из заседавших, и тут же поднялся вой
   и крики. Началась паника, но сетверам некуда было бежать.
   А от оранжевого монстра тем временем отделилось худое большеголовое
   существо с такой же ярко оранжевой гривой вокруг шеи.
   Председатель просто сбежал со своего места, когда мутант подошел к
   нему, и захватчик взошел на трибуну, где взялся за микрофон.
   - Двадцать лет назад, господа, именно вы научили меня драться, -
   заговорило существо. - Вы вели против нас войну на Трилане, и тогда мы
   победили, и именно тогда я научилась делать то, что вы сейчас видели. Это
   еще не самое большое, что я умею. Но я здесь не для того, чтобы хвастать
   этим. У вас, господа, осталось очень мало времени. Вы останетесь здесь в
   этом положении до тех пор, пока не закончится война на Трилане. А чтобы вы
   ее закончили побыстрее, я буду вас подгонять.
   Со стороны внезапно раздался вопли. Все обернулись и увидели
   сетвера, когорого подхватило длинное оранжевое щупальце и держало вверх
   ногами.
   - Это не страшно, - произнес мутант. - А вот это пострашнее. - Из
   оранжевой стены внезапно выросла пасть, которая с мерзким хрустом откусила
   половину пойманного сетвера. - Я знаю, что некоторые генералы склонны не
   слушать распоряжений правительства, но в этом вы виноваты сами, незачем
   было допускать таких к управлению армией, - продолжил разглаголствования
   захватчик, одновременно поглощая остатки убитого.
   - Мы не сможем управлять, когда у нас нет связи! - выкрикнул
   кто-то.
   - Ну, это не беда, господа. Связь у вас есть. Через меня, - мутант
   усмехнулся. - И телефонные кабели я пока еще не перекусывала.
   - Кто ты? - раздался совсем другой голос. Он был довольно низким
   достаточно тихим, но был услышан всеми.
   - Я - Маттен. Та самая Маттен, от которой вы бежали дваджать лет
   назад, господин Кород. И, да будет вам известно, я сейчас не одна такая
   на Селит! И вам следует этому радоваться, потому что горячие генеральские
   головы будут очень быстро откушены, если не пожелают выполнять распоряжения
   Правительства!
   - Вы полагаете, что террористическими методами чего-нибудь сможете
   добиться?! - выпалил очередной крикун.
   - Задайте этот вопрос самим себе, господа. Именно такие методы
   применяете ВЫ на Трилане и Терфенте. Вы оставили Терфент без света и тепла
   и желали сжечь нас на Трилане. Но у вас этот номер теперь не пройдет.
   Потому что вы будете знать, чем подобное закончится! Я полагаю, десяток
   другой тысяч сетверов из группы M, поселившийся на Селит отобъет у вас
   всякую охоту заниматься терроризмом на других планетах. Да у вас просто
   и возможности такой не останется!
   Одна из стен зала внезапно раскрылась и в возниший проход внебал
   черный зверь, по виду напоминавший большую кошку. Зверь подскочил к Маттен,
   встал на задние лапы и что-то сказал тихо, так что никто в зале не понял
   слов.
   - Хорошо, Авурр, возвращайся поскорее, - сказала Маттен не сильно
   громко.
   - Удачи вам, - пожелала Авурр и в одно мгновение исчезла. В то же
   мгновение исчез и проход в теле мутанта, через который она вбежала.
  
   * * *
  
   Сообщение, пришедшее с Земли, заставило Авурр немедленно
   заканчивать все дела около Селит. Маттен со своей группой уже провела все
   операции по захвату Правительства и военного командования, и теперь они
   действовали по своему плану. Осталось решить только вопрос с кораблем, на
   котором сетверам надо было возвращаться домой, и Авурр перелетев на "Звезду
   Тьмы", посадила корабль на Трилане, а уже через полчаса прощалась с Истером
   и Манигом, которые получили первые инструкции по управлению сверхсветовыми
   возможностями. Программы оставленные Авурр были достаточно хорошо защищаны
   "от дурака", и Авурр надеялась, что два сетвера справятся с учебой. К тому
   же, первым делом они научились "спасаться" - запускать программу
   автоматического ухода, которая уводила корабль из любого места системы
   Селит к Трилану, сначала на высокую орбиту, а затем на и космодром
   мутантов.
   Последним делом стала распоряжений на промышленные предприятия,
   оказавшиеся в собственности Авурр. Она просто отдала распоряжение
   управляющим вести дела на собственное усмотрение, а отчеты пересылать
   Маттен.
  
   Дендрагора.
   Авурр сразу же направилась в центр хийоаков, где провела слияние с
   оставшейся в имитаторе собственной копией. Так было проще всего передавать
   информацию. Авурр узнала все новости Дендрагоры, а ее копия получила всю
   информацию о прошедшем полете в космос.
   С Дендрагоры Авурр отправилась к Земле, решив использовать для
   этого недавно открывшиеся здесь пассажирские космические линии. На Землю
   летели большей частью халкены, а вместе с ними и земляне, что летали по
   делам на Дендрагору. Дентрийцев среди пассажиров не оказалось. Для них эти
   полеты были небезопасны с биологической точки зрения.
   Хийоака в салоне встретили без особого оживления. Авурр заметила,
   что многие халкены ее приняли за рэссианку, тогда как земляне сразу же
   заметили отличия, и решили, что это именно хийоак.
   Авурр заняла свое место и прикрыв глаза решила немного отдохнуть,
   пока космолайнер готовился к отлету.
  
   - Кажется, мы уже встречались? - раздался голос рядом. Авурр
   открыла глаза и повернулась к соседу, которым оказался довольно крупный
   рэсс.
   - Не думаю, что мы встречались, - ответила Авурр, не признав в
   рэссе никого из снакомых.
   - Я - Арагорн Вертихвостов.
   - Авурр Син Килемантара, - представилась Авурр.
   - Син Килемантара? - удивился рэсс. - Так вы... - он осекся.
   - Хийоак, и в таком виде я мало кому показывалась.
   - Значит, я обознался, - произнес Арагорн.
   Щелкнул динамик внутренней трансляции, и по салону разнесся голос
   командира лайнера, предупреждавшего о старте и взлете на полевых
   ускорителях, которые должны были фактически отключить гравитацию через
   несколько секунд после старта.
   Так и произошло. Сначала Лайнер поднялся над космодромом на
   несколько десятков метров, после чего включились новые двигатели, и
   аппарат покинул атмосферу практически мгновенно.
   Голос продолжал объяснять, как движется аппарат и объявил о начале
   сверхсветового прыжка, который закончился через три с небольшим секунды.
   - Лайнер прибыл в Солнечную систему, - продолжал вещать динамик. -
   Пассажиров, следующих на Марс, прошу приготовиться, высадка начнется через
   несколько минут. До объявления о начале высадки, оставайтесь пожалуйста на
   своих местах.
  
   Орбита Марса.
   Лайнер не садился на Марс. Согласно плану полета, он стыковался
   с орбитальной станцией, где часть пассажиров покидала его, после чего
   корабль направлялся к Земле, и там уже приземлялся.
   На околомарсианской станции было достаточно своих средств для
   перелета на Марс. Авурр распрощалась со случайным попутчиком - тот лете
   на Землю, и вскоре уже сидела в челноке, собиравшемся спускаться на
   планету. Она вполне могла бы перелететь и сама, достаточно только сообщить
   в соответствующую службу на станции, и никто бы ей не помешал
   телепортироваться самой, но ей просто захотелось прочувствовать все
   прелести полета в том виде, в каком его проделывали обычные существа,
   такие, как рэссы и люди, халкены и миу.
   Одной из таких прелестей оказался пролет мимо Фобоса,
   естественного спутника Марса, разукрашенного множеством огней
   от находящихся на повехности предприятий. Атмосферы у Фобоса
   не могло быть, и все базы и предприятия там скрывались либо под
   поверхностью, либо под прозрачными куполами, из под которых и
   вырывались яркие лучи местного освещения.
   Фобос величественно проплыл мимо иллюминаторов, к которым прилипла
   группа молодых землян, бурно обсуждавших происходящее. Авурр наслаждалась
   ощущениями, которые чувствовала в людях и рэссах. Казалось, она сама
   впервые вылетела в космоса и наблюдала за Фобосом, делая новые открытия
   для себя.
   - Все по местам! - раздался приказ, и молодежь пролетев по салону
   челнока в невесомости расселась в креслах. - И пристегнуться! - добавил
   распоряжение рэсс-стюард, который теперь и сам сел в кресло.
   А на табло, над дверями в кабину уже зажглось предупреждение о
   начале маневра по торможению перед входом в марсианскую атмосферу.
   - А сколько "же" будет? - громко поинтересовался кто-то из молодых.
   - Два - два с половиной, - ответил стюард.
   - У-у... мало, - проговорил человек.
   - Хотите много, пойдете на центрифугу, там и наслаждайтесь.
   - На центрифуге неинтересно, там не по-настоящему.
   - Же оно и в Африке же и на центрифуге, везде настоящее.
   Включились двигатели, и началось торможение. Погасить несколько
   километров в секунду на двух же - это те же несколько минут, и молодежь
   пробовала разлекаться. Кто-то шевелил руками, показывая, что вполне
   нормально движется во время перегрузки. Другого молодца, порвавшегося
   встать, остановили свои же под строгим взглядом стюарда.
   - От ходьбы по салону во время торможения челнок может перейти на
   нерасчетную орбиту и приземлиться мимо космодрома, - заявил старый рэсс.
   - Да быть такого не может! - воскликнул молодой человек.
   - Может-может, вот свернет кто-нибудь из вас себе шею, придется
   маневр торможения останавливать, и челнок покинет заданную траекторию. А
   там, либо на станцию космическую назад, либо аварийное приземление
   неизвестно где.
   Снаружи появилось зарево от раскаленного воздуха, обтекавшего
   челнок, и тут же иллюминаторы закрылись внешними заслонками.
   Перегрузка чуть увеличилась, цифра на табло перескочила с 2.1G на
   2.4G, а молодежь вновь начала задавать вопросы о том, почему не чувствуется
   вибрации.
   - Будет вам и белка, будет и свисток, - проговорил стюард,
   одновременно связываясь с рубкой. - Что-то круто зашли, или мне показалось?
   - проговорил он тихо в микрофон.
   - Все нормально, Родя, - раздался тихий ответ. Молодые его и не
   слышали, начав бурное обсуждение маневра челнока. - Диспетчер нам курс
   подкорректировал. Кто-то гаечный ключ уронил с орбиты нам на дорогу.
   - Все нормально? А то эти студенты...
   - Шалят?
   - Пока в норме. До места дотянем?
   - Не волнуйся, горючки у нас достаточно и на обратный взлет. Сам же
   знаешь, на орбите заправлялись, и перегруза нет. Скоро будут вихри... О,
   уже...
   Челнок ощутимо тряхнуло, и молодежь притихла, глянув на стюарда.
   - Что заказывали, то и имеем, - усмехнулся тот. - Сейчас и музыка
   будет.
   Челнок вновь тряхнуло, затем еще и еще. Салон наполнился свистом,
   перемешанным с воем и тихим грохотом.
   - Опять крышку на унитазе не закрепили, - пробормотал рэсс, глянув
   на табло. Там цифра перегрузки медленно сползла до 1.6G и продолжала
   уменьшаться, одновременно периодически прыгая туда-сюда в такт толчкам,
   получаемым челноком.
   - Здесь кому-то плохо, - загворил один из более старших пассажиров.
   Стюард не медлил. Он отстегнулся и, сказав в микрофон "красный-два",
   направился к пострадавшему.
   Через минуту женщина пришла в себя.
   - Извините, - проговорила она. - Я недавно болела, вот и...
   - Вам надо было на "Тристаре" садиться, а не на нашей развалюхе.
   - На "Тристаре", это ж в два раза дороже, - пробормотала она.
   - А на здоровье экономить кому дороже? - фыркнул рэсс. - Ладно, как
   вы сейчас? Выдержите?
   - Да, наверно.
   - Смотрите за ней, если что, сразу кричите, - сказал он соседям и
   вернулся на свое место.
   Из рубки спрашивали о причинах тревожной ситуации. Стюард
   объяснил, предлагая связаться с диспетчером и вызвать медиков к
   месту приземления.
   А челнок тем временем летел в высоко атмосфере. Двигался по широкой
   дуге, совершая маневр по обходу места, где возникла опасность столкновения
   с чем-то.
   Посадка прошла в нормальном режиме. Женщине помогли выйти, и она
   сразу же попала в руки медиков. Остальные пассажиры покидали челнок без
   осложнений. Молодежь радовалась новой встрече, на этот раз с марсом.
   - Здорово, марсианин! - выпалил кто-то встретив рабочего, что
   подкатил к челноку с каким-то своим делом.
   - Здорово, инопланетянин, - усмехнулся тот.
   Ватага молодых ничего не дожидаясь, рванулась через
   взлетнопосадочное поле в сторону административных строений. А остальные
   пассажиры дождались, когда к месту посадки подкатил местный автобус.
  
   * * *
  
   Колебания магического поля тут же оторвали Балрога от дел в Империи
   Сарга. Центром колебаний оказался некий крупный объект в космосе, который
   оказался на одной линии между двумя планетами, усилив этим магический поток.
   Усиление было слабым, но вполне ощутимым, и Балрог не медля ни мгновения
   покинул Империю и телепортировался в космос.
   Давними предупреждениями Ррэкса Сибиррского он пренебрег, потому
   что за все прошедшее время, еще ни разу не замечал, чтобы у землян была
   хоть какая-нибудь часть Силы. А не имея силы невозможно обнаружить и
   магические действия.
   В космосе же находился объект, который изменил магических поток в
   силу своих обычных физических параметров. Объект давно покинули линию,
   соединявшую планеты, и магический поток вернулся назад, но Балрог не стал
   возвращаться, потому что этим объектом оказался огромный космический
   корабль, да еще и несшийся к планете с высочайшим ускорением.
   Дракон понял, кому он принадлежит только после первых переговоров
   на орбите, и решил продолжать следить за аппаратом далекой цивилизации,
   который собирался входить в атмосферу и приземляться, что вообще казалось
   безумным поступком. Подобная машина в гравитационном поле могла просто не
   выдержать нагрузку на свою конструкцию. Впрочем, этот аргумент Балрог отмел
   сразу. Выдерживала же конструкция высокое ускорение, значит и гравитацию
   выдержит. Не такая она и большая.
   И корабль выдержал. Пролетев в атмосфере в сопровождении местной
   авиации приличное рассотяние, он приземлился в одном из новых космопортов
   Баргоса. А там, произвел разгрузку, после чего стартовал в космос, оставляя
   на планете своего капитана.
   Балрог уже видел этого дракона и некоторое время раздумывал,
   показываться ему самому перед ним или нет. Пока раздумывал, дракон укатил
   из космопорта, и Балрог невидимо проследовал за ним, замечая для себя, что
   его действия по-прежнему остаются незамеченными. Активизация же действий
   баргосцев, очевидно, была вызвана появлением инопланетянина, а не фиксацией
   возникших изменений в магическом поле.
   Балрог остановил слежку, когда дракон Фалангер скрылся в
   правительственном комплексе. Лезть туда Балрог не стал, потому что
   особого смысла в этом не было. К тому же, при действительной
   необходимости он мог связаться с Фалангером и иными методами.
   А пока дракон приняв облик человека оказался в столице Баргоса.
   Проблем с легальным статусом здесь у него не было. Документы все имелись,
   и Бали Орин остановился в обычной столичной гостиннице. К вечеру появились
   и официальные новости на эту тему. Дракон Фалангер прибыл в Баргос с
   официальным визитом от некой Конфедерации Солнц, находившейся в
   параллельной вселенной. На следущий день предполагалась прессконференция
   с участием и дракона, и землян.
   Балрог легко нашел старые связи и вскоре получил зрительское
   приглашение на прессконференцию. Он еще и сам не знал, что ему там надо,
   но решил поучаствовать в этом мероприятии и посмотреть, что же выйдет.
  
   -------- 16 июн 2005
   falanger
   --------
  
   Генштаб ВКС СССР не оставил без внимания факт стычки в космосе,
   через Аркса был отправлено сообщение на Дендрагору. А Генштабисты изучили
   данные разведки ИскИнов на астерианских машинах. После чего была начата
   повторная разведка с прочёсыванием. Требовалось собрать максимально
   возможные данные по возможному противнику. Заодно и велись моделирования
   возможных действий.
   Для следующего контакта в систему, где были сбиты корветы переданные
   миу, было решено отправить ударную эскадру ВКС в полном составе по боевому
   расписанию. Это должно было отбить у вероятного противника всякое желание
   делать глупости. Для этого выбрали 2 эскадру, она самой первой прошла
   модернизацию, и её экипажи имели максимально возможный опыт обращения с
   полевыми системами. В том числе и с собранный на основе полевых компонентов
   оружием.
   Так же с эскадрой должно было лететь десять ИскИнов на астерианских
   машинах. В случае начала боя они должны были работать генераторами
   подавления Поля не ввязываясь в бой сами. Так что в условиях невозможности
   использования Поля корабли ВКС СССР действовали в привычных их экипажам
   условиях, для которых они и создавались.
   Однако вариант с боем был самым нежелательным, однако факт атаки
   на разведывательные корабли говороил о том, что такой вариант развития
   ситуации вполне вероятен. Так же в Генштабе надеялись, что Авурр войдёт
   в группу контакта, которая должна была базироваться на флагмане эскадры.
   Проводя подготовку эскадры военные ждали прибытия Авурр,
   одновременно был введён режим "жёлтой тревоги" по системе. По нему были
   активированы спящие системы обороны и обнаружения. Заодно на всякий
   случай был послан запрос в Конфедерауию Солнц, которая согласно договору
   послала в поддержку 21 эскадру ВКС. Однако на обычной жизни все эти
   скрытые от глаз населения процессы никак не отразились. В конце концов
   войны пока не было, так что волновать население не стоило.
  
  
   * * *
  
   Переговоры дракона с правительством были довольно бурными. Всех
   поразил его рассказ о Конфедерауии Солнц и истории его мира. Заявление
   Фалангера что люди на этой планете пришельцы, как в прочем и рэссы,
   сначало всех обескуражило, но было подтверждено палеонтологами и
   биологами. Так что поспорив всем пришлось согласится что версия
   дракона правдоподобна.
   На что он саркастический хмыкнул и предложил слетать посмотреть на
   Цоколь, или попросить Ррэкса пошарить на высокой орбите, где должен был
   весеть бакен-маяк сброшенный при посадке колонизационным транспортом.
   Вскоре началось обсуждение куда и как передвигать Цоколь. Оставлять
   его на территории пусть и опосредованно но контролируемой Империей Чёрных
   ни Фалангер, ни баргосское правительство не хотели. А слова о том, что
   Конфедерация Солнц собирается на этой планете первой установит
   дипломатические отношения именно с Баргосом решили дело.
   Членов правительства окнечно поразило, что Конфедерация Собиралась
   передвигать такое гигансткое сооружение как Цоколь. Но когда Фалангер
   сообщил что его будут передвигать целиком челюсти на стол попадали. На вопрос - Как? - дракон
   хитро прищурился и туманно ответил о своих методах. Переспрашивать никто не
   стал.
   Так что вопрос стал в том не как а куда переместить Цоколь. Сначала
   его хотели перекинуть в несовоенные земли, но когда дракон рассказал о том
   что такое Цоколь и каковы его возможности сразу нашлось место недалеко от
   столицы.
   Слишком лакомым куском были его производственные, энергетические
   мощности, да ин информацмя скрытая в его компьютерных системах. По прикидкам
   Фалангера Цоколь от своего термоядерного реактора вполне мог автономно
   запитать столицу Баргоса при этом имея резерв мощности. А его
   автоматизированные производственные линии были неплохим подспорьем
   для промышленности Баргоса. Ну а об инфолрмации о технология вообще
   говорить не стоило.
   Был поднят и вопрос с какой радости вдруг Конфедерация Солнц делает
   Баргосу такой подарок. Была высказана мысль что она претендует на Баргос,
   но Фалангер сразу её отмёл процитировав пункт Закона о колониях, где ясно
   говорилось что каждая заселённая планета совершенно независима и
   самоуправляема. В конце концов дракон обьяснил что просто Конфедерация
   стремится иметь как можно больше партнёров. Соображения политики были
   понятны правительству Баргоса и вопрос отпал.
   За обсуждением и утряской вопросов наступил вечер. Члены
   правительства разьёхались по домам до завтрашней пресконференции, а
   дракон остался отдыхать в здании. Ему предложили переночевать в
   гостинице, но он отказался сославшись что не хочет будоражить город
   своим видом до пресконференции. Посовещавшись с работниками СБ все
   согласились с его доводами. Так и остался дракон ночевать в здании
   правительства.
  
  
   -------- 17 июня 2005
   Ivan Mak
   --------
  
   - Алиса Манчкина, - представилась Авурр странному молодому
   человеку, что сидел в приемной перед входом в часть ИРМ-а, переданного
   Стариком "Марсианской Игре".
   - Манчкина? - переспросил человек, словно не веря.
   - Да. Вас что-то не устраивает?
   - На какой стороне вы хотите выступить в игре? На стороне Светлых
   или Темных?
   - Я еще не решила. Думаю, выберу там, в процессе. Это можно?
   - Да, конечно. Значит, сторона неопределена. Вы будете человеком?
   - А кем еще можно? - спросила Авурр.
   - Вы должны зами назвать вид, а мы определим, возможен он или нет
   в нашей игре.
   Авурр некоторое время раздумывала, вспоминая земные сказки и,
   наконец, сделала свой выбор.
   - Эльфийка.
   - Эльфы всегда на Светлой стороне, - заявил человек.
   - Мне надо сдать экзамен на знание темных эльфов? - спросила Авурр.
   - Нет, экзамены сдавать не надо. Но Темные вас вряд ли примут, это
   я вас сразу предупреждаю. Вы желаете обладать какими-либо особыми
   свойствами в Игре?
   - Разумеется. Знание Высшей Магии.
   - Для этого вам надо знать, какая именно магия действует в Игре. А
   этому надо не мало учиться.
   - Значит, сначала, пойду в школу Магии, надеюсь, они там есть?
   - Есть, конечно.
   Человек что-то ввел в свой компьютер и через минуту передал
   Авурр карточку, указывая на дверь, куда надо входить.
   Имитатор принял ее без каких-либо проблем. Авурр легко управилась с
   возникшими мощными потоками информации, которыми обычно сопровождался в
   ИРМ-е вход хийоака Первой Группы, а чтобы ее появление не заметили по
   изменению общей скорости работы, подключила к астерианской сети свои
   фрагмены, которые взяли на себя весь ее поток, оставив для общих каналов
   лишь те, что соответствовали обычному человеку.
   В преддверье, где каждый вступающий в игру, выбирал себе внешний
   вид, Авурр выбрала себе внешность эльфийки, которую как следует подправила.
   Сделала себе кошачьи глаза с вертикальными зрачками, немного укоротила уши.
   По представлениям землян они у эльфов были довольно долинными - длиннее чем
   у кошек. Ко всему прочему, Авурр изменила и параметры тела, такие как
   гибкость, ловкость, бесшумность, добавив себе "грацию кошки".
   - Хм... Это уже эльфокошка получается какая-то, - произнес
   инструктор, рассматривая модель Авурр на экране монитора.
   - Нельзя? - спросила та.
   - Можно, разумеется. Лишь бы до дракона эльф не мутировал, а тот
   тут уже были такие.
   Авурр чуть усмехнулась, а инструктор спросив, впервые она в Игре
   или нет, начал объяснять то, что надо было знать игрокам, впервые
   вступавшим в имитатор.
   - Вы появитесь там так же, как все эльфы, на корабле, который
   прибыл из-за океана. Начальные средства - стандартные для эльфов - сто
   игровых золотых. Вы можете эту сумму увеличить, заплатив наличными. Сто
   американских долларов за десять волотых, двадцать русских рублей за десять
   золотых или один к одному на марсианские рубли.
   - А за что такая дискриминация долларам? - буркнула Авурр.
   - Официальный курс - девять с половиной долларов за марсианский
   рубль, так что никакой дискриминации.
   - Ладно. Мне можно узнать, какие суммы в среднем были у входящих?
   - Большинство хватало и сотни. В Игре ее хватает примерно на месяц.
   Но были любители, которые и десять тысяч платили.
   - Ладно, я пока подожду с оплатой. Потом ведь можно будет
   доплатить?
   - Да, можно. В Игре есть банки, которые связаны с внешним миром,
   через них это можно сделать, не выходя.
   - Хорошо. Так куда мне идти?
   - Сюда. - Инструктор провел Авурр к двери, и вскоре та вышла на
   палубу корабля, что болтался посреди моря.
   - Всего одна? - спросил капитан корабля. - Сколько нам еще ждать?
   - Думаю, вы можете плыть в порт, - ответил инструктор, скрываясь за
   дверью, что висела в воздухе над палубой. - Там сейчас никого нет, так что
   минимум, внешний час вы можете плавать где хотите.
   Дверь исчезла, как только закрылась, и капитан гаркнул на
   собравшихся рядом матросов-эльфов.
   - По местам! Курс на порт! Полный вперед!
   А затем он обратился к Авурр, улыбнулся, огладывая ее с ног до
   головы и начал со знакомства, представляясь. Альрендилом Карисаном.
   Авурр назвала свое имя, чуть переиначив фамилию:
   - Алиса Манч Кина.
   - Никогда не слышал о таком роде эльфов. Вы, наверно, издалека?
   - Да, я с другой планеты, - ответила Авурр, и капитан улыбнулся.
   Эльф оказался довольно разговорчив и почти весь путь проговорил с
   Авурр, раскрывая ей "маленькие тайны" игры. Авурр узнала от него и о школе
   магии, что имелась в портовом городе и о местных порядках. Капитан
   предупредил "молодую эльфийку" о местных нравах, о людях, которые не прочь
   воспользоваться эльфийской невинностью. Однако, разгула преступности в
   портовом городе не было. Им управляли благородные князья, под
   покровительством одного из которых и находились все эльфы.
   Перед сходом на берег, Авурр попыталась оплатить услуги капитана,
   но тот наотрез отказался брать золотые, заявив, что эльфы эльфам братья и
   сестры, что ему за работу платит сам князь, и он не бедствует до такой
   степени, чтобы обирать своих пассажиров.
   Авурр поблагодарила его словами, пообещав, что непременно придет
   на помощь, если Альрендил ее позовет. А капитан вручил ей бумагу, где были
   вписаны данные о прибытии эльфийки и направил ее в администрацию порта, где
   всем прибывшим выдавали "настоящие" документы.
  
   Одновременно со всеми этими действиями, двугой своей частью Авурр
   продолжала работу. Она просматривала архивы за прошедшее время и узнала
   удивительный для себя факт - она прибыла на Марс немного раньше, чем Аркс
   передал ей сообщение о возникших проблемах.
   В этот самый момент Аркс еще только разбирался с делами, и Авурр не
   стала в эти дела вмешиваться, чтобы не создавать прецедент с нарушением
   причинно-следственных связей. Согласно старой теории хийоаков такое просто
   не могло произойти, но в новой физике, где существовали параллельные миры,
   противоречия вполне могли привести к разрыву ткани пространства-времени и
   к жестоким катастрофам. Авурр решила, что ей лучше появиться после того,
   как Аркс примет ее ответ с подтверждением приема его сообщения. А пока
   можно было просто поиграть.
  
   Маг - старик с длинной белой бородой и такими же белыми волосами -
   встретил Авурр на пороге школы с полураскрытым ртом.
   - Меня зовут Алиса Манч Кина, - представилась она. - Я хочу
   учиться.
   - Да, конечно! - воскликнул маг. - Проходите! Я с радостью приму
   вас!
   Авурр вошла в дом и старик проводил ее в большой внутренний зал,
   где за столами сидело несколько молодых и не очень людей и не только людей.
   - Вы даже не стали меня испытывать, - сказала Авурр, глядя на
   старика.
   - Да боже мой, я же вижу, что у вас талант к магии, Алиса! -
   воскликнул он. - Мне не нужно никаких проверок, чтобы понять, что вы
   станете Великим Магом.
   Слова эти привлекли внимание других учеников, и вскоре Авурр
   оказалась окружена людьми, эльфами, гномами и другими существами,
   названий которых Авурр и не знала.
   Началось знакомство. Ученики называли свои имена, и под конец,
   Авурр поинтересовалась именем Учителя, что вызвало легкий шок у всех.
   Старик немного усмехнулся и назвал себя, говоря, что его имя знают все.
   - Прошу прощения, Учитель, я только сегодня приплыла в этот город.
   - Я не в обиде, Алиса, - улыбнулся старик. - Эй, дежурный, не пора
   ли накрывать на стол? - крикнул он, махнув кому-то рукой.
   - Да, Учитель! Уже все готово! - ответил тот, и всей гурьбой
   ученики отправились в соседний зал, где уже все было готово к ужину.
  
   Библиотека оказалась на втором этаже, и Авурр отправилась туда
   сразу же, как получила возможность. Ей, в принципе, не требовалось учиться,
   она знала ИРМ и уже знала все возможности, которые предоставлялись магам в
   Игре. Она лишь должна была пройти формальную процедуру обучения, чтобы
   получить статус Мага и не оказаться среди них белой вороной.
   А книги в библиотеке оказались действительно полны "магических
   чудес", придуманных за долгое время игры. Тут были и простые трактаты с
   описанием "магических приемов", и почти научные исследования. В одной из
   книг кто-то из настоящих физиков провел критический анализ чудес и под
   конец сделал вывод, что в ИРМ не соблюдается множество физических законов
   реальности, из-за чего и имеют место чудеса. Там же была сделана попытка
   исследования на микроуровне, но она провалилась из-за того, что имитатор
   ограничивал деятельность в этом направлении, подменяя реальные законы
   физики на некую смесь нереальных фактов. Например, физик выяснил, что
   местные атомы сплошные и не имеют никакой внутренней структуры, а их
   взаимодействие осуществляется "ярлыками". То есть водород соединялся с
   кислородом в воду только потому, что соответствующие атомы были помечены,
   а в их описании записано, что они "должны соединяться". На этим было
   основано не мало магических приемов. Например, магия огня часто
   заключалась в "смене ярлыков", что и приводило к возникновению новых
   реакций, в том числе и с возникновением пламени. "Сменой ярлыков" можно
   было превратить камень в воду, песок в алмаз. Можно было легко организовать
   резкие изменения давления воздуха с возникновением ветров, бурь, смерчей.
   Воздух сгущался в облака и начинался дождь с одновременным движением
   соседних масс воздуха к центру возмущения, где падало давление. И таких
   магических действий была целая тьма. Местные маги "научились" делать золото
   из обычной глины.
   Новая книга оказалась запечатана, и Авурр открыла ее, вскрыв пароль
   через внешнее вмешательство в ИРМ. Книга оказалась особенной. В ней были
   описаны последовательности команд, приводящие к "серьезным магическим
   действиям", которые возникали за счет внешних программ. К таким действиям
   относились превращения и магическое оружие. Тут же были и магические
   врачебные тайны, и Авурр получила все эти знания в несколько мгновений,
   одновременно, сопоставляя их с внешней программной оболочкой Игры, где все
   эти программы находились в явном виде.
  
   Дверь в библиотеку хлопнула, и Авурр обернувшись увидела Учителя.
   - Что ты делаешь? - проговорил он, проходя и беря книгу из рук
   Авурр. - Как ты ее открыла?! - воскликнул он, захлопывая фолиант. Программа
   тут же сомкнула листы и обратила книгу в сплошной предмет, который
   невозможно открыть "простому смертному".
   - Вы сказали, что я могу читать здесь любые книги, - сказала она.
   - Но, чтобы открыть эту книгу, надо знать... - Старик глянул на
   Авурр и замолк. - Кто ты?
   - Я назвала себя, когда пришла.
   - Нет, ты лжешь! Ты шпионка Темных! - воскликнул старик и взмахнул
   рукой.
   Магия его была просто программой, которая должна была связать
   эльфийку, и Авурр подчинилась, но только внешне. Старик еще пытался о
   чем-то расспрашивать статую, но та не отвечала. Маг и не знал, что в
   таком положении герой просто оказывается в стазисе, то есть ничего не
   чувствует, и время для него не идет.
   Примчалась стража, которую, как оказалось, старик вызвал еще
   раньше. В его школе имелась сигнализация, которая поднимала тревогу,
   когда кто-то притрагивался к запретным томам в библиотеке. Авурр эту
   сигнализацию не усидела, потому что не предполагала ее наличие. Она
   совсем не думала, что тут окажется столько параноиков, и позволила
   отправить себя в тюрьму, где оказалась в клетке. И только там маг
   освободил ее от уз заклятия, после чего эльфийка зашевелилась.
   - Ну что же, значит, выбор, на чьей я стороне, сделали без меня, -
   произнесла Авурр, глядя на старика. - А ты совсем не Светлый Маг, -
   добавила она и прикрыла глаза. Мгновение спустя она их открыла, и перед
   ней уже был не седовласый старик. Шевелюра мага, а вместе с ней и его
   борода, приобрели иссиня черный оттенок, и Маг отшатнулся, увидев изменения
   в себе.
   - Ты - ведьма! - выпалил он и еще раз глянув на Авурр метнулся
   прочь из тюремного коридора.
   Стражников рядом давно не было, и Авурр села в глубине камеры,
   решив обдумать, как же ей поступать дальше.
   - Эй, - раздался чей-то голос. - Эй, кто тут?
   Авурр поняла, что говорит сосед. Она подошла к решетке и увидела
   его руку, которую он просунул через свою решетку.
   - Кто ты? - спросила она.
   - Я - Рэдди, они меня превратили в обезьяну и держат здесь, -
   сказал узник.
   - Странно, а мне кажется, что у тебя человеческая рука, а не
   обезьянья, - буркнула Авурр.
   - Я был драконом, а ты кто?
   - Я - эльфийка, - ответила Авурр, и узник на некоторое время умолк,
   убрав и руку.
   - Ты действительно эльфийка? - послышался снова голос.
   - А что в этом странного, Рэдди?
   - То, что тебя посадили сюда, - ответил он. - Здесь сидят только
   Темные.
   - И за что же все Темные борются? - спросила Авурр.
   - За власть, разумеется, - буркнул Рэдди. - Ты разве не знаешь?
   - Откуда мне знать? Я первый день в игре.
   - Действительно?! - послышался удивленный возглас.
   - А что удивительного?
   - Я думал, все кто хотел, давно вступили в Игру.
   - Я, вообще-то, была немножечко не на Марсе до этого времени.
   - На Земле?
   - Нет. Вне Солнечной Системы.
   - Завидую, - проговорил Рэдди.
   - А у тебя какая специальность вне игры?
   - Старший помощник младшего дворника.
   - Потому и примкнул к темным?
   - Вовсе не потому, - буркнул он почти с обидой.
   - А почему?
   - Потому что тут всем эльфы заправляют, а они считают, что все
   драконы - злые и Темные. У них даже категории добрых драконов нет. Так
   что, у меня выбора не было.
   - Хм, а мне сказали, что Темных эльфов не бывает, а тут,
   оказывается, достаточно не понравиться какому-то старикашке, и
   тебя уже шпионом кличут.
   - Значит, ты за Светлых?
   - Я ни за кого. Я же сказала, что первый день в игре.
   - Ну да. Ты разве их не знаешь? У них первый закон - кто не с нами,
   тот против нас.
   - Фигово, - буркнула Авурр. - А ты действительно был драконом?
   - Был. Они меня околдовали и сделали таким. У меня никаких сил не
   осталось. Иначе, я здесь не сидел бы.
   Авурр некоторое время еще молчала, затем подняла руку и провела
   пальцами по решетке. Ее пальцы вспыхнули огнем и металл под ними в
   мгновение расплавился и растворился в ничто. Вместо ярлычков "железо" на
   атомах оказался ярлычок "азот", и из под пальцев Авурр вырвались только
   струи воздуха, а затем решетка перед ней рассыпалась, когда она перерезала
   прутья сверху и снизу.
   - Что это? - послышался голос Рэдди, а Авурр тем временем вышла
   из клетки и встала перед его камерой. Он еще не понял, что это она.
   - Вообще-то, меня никто силы не лишал, Рэдди, - сказала она.
   - Ты... Ты поможешь мне выйти?
   - Помогу, - ответила Авурр и еще одним движением порушила
   вторую решетку. Рэдди вышел в коридор почти не веря глазам. Он еще
   долго оглядывался, затем подошел к Авурр и встал перед ней на одно
   колено.
   - Именем своим и всей своей сущностью дракона клянусь, что буду
   служить тебе, - произнес он. - Кем бы ты ни была, на чьей бы стороне не
   была, я - твой дракон.
   - Меня завут Алиса, - сказала она. - Это здесь, а снаружи - Авурр.
   - Ты согласна принять меня, Алиса?
   - Да, Рэдди, я принимаю тебя.
   Слова эти словно что-то переключили в стоявшем перед ней человеке,
   и он быстро поднялся, а затем помчался через коридор. Авурр увидела, как
   программа Имиатора вошла в него и начала менять. В несколько секунд
   человек обратился в красного дракона, который тут же застрял в узком
   коридоре.
   Авурр прошла к нему, а затем легким магическим приемом
   переместилась от его хвоста к его голове.
   - Поторопился ты с превращением, - сказала она.
   - Я не сам. Это из-за того, что... - он умолк, глядя за спину
   Авурр, и та обернулась. Там, у дверей стоял стражник, который тут же поднял
   крик и метнулся за дверь. - Уходи, Алиса, уходи, пока они тебя не поймали!
   - Мы уйдем вместе, Рэдди, - ответила она, подходя к его голове. -
   Наклонись ко мне.
   Дракон наклонился, Авурр коснулась его носа и в ту же секунду
   телепортация вынесла их обоих из подземелья наружу. Они оказались за
   городом, около дороги, по которой шел караван.
   Красный Дракон взревел, подымаясь на дыбы, тягловые животные тут же
   всбесились, а караванщики бросились бежать, считая, что дракон напал на
   них.
   Рэдди успокоился и встав перед эльфийкой склонил голову.
   - Я дал клятву, и я ее не нарушу, - сказал он. - Садись на меня,
   и просто скажи, куда лететь. - Он подставил лапу, позволяя эльфийке
   забраться ему на шею, и Авурр некоторое время рассматривала разбежавшихся
   караванщиков, которые спешно собирались и вооружались кто чем.
   - Взлетай и лети к своему дому, Рэдди, - сказала она.
   Дракон поднялся в воздух не силой крыльев, а силой имитатора,
   который включил в его теле "антигравитаторы". Дракон полетел прочь от
   города эльфов и вскоре уже несся надл лесами и полями. Внизу было не мало
   людей и эльфов, которые поднимали панику, завидев летящего дракона. До
   Авурр доносились их редкие крики, из которых она поняла, что дркона
   называли Ред Киллером.
   Когда же через два часа дракон оказался над горами и приземлился
   около группы пещер, оттуда повыскакивало множество зеленых пузатых существ,
   которые бежали к дракону с воплями: "Ред Киллер вернулся!"
   - Так тебя заовут Ред Киллер? - спросила эльфийка.
   - Да, это мое официальное имя. Но для тебя я Рэдди. А вообще,
   называй как хочешь. Можешь даже мне имя новое придумать. Я не буду против.
   А из пещер, тем временем, появилось еще несколько драконов самых
   разных расцветок, от черных и синих до голубых и серебрянных.
  
  
   -------- 18 июня 2005
   Ivan Mak
   --------
  
   В воспоминаниях по прежнему стоял тот день. В лабораторию ворвались
   солдаты, всех сотрудников связали, а Киулу схватили и провели к военному
   офицеру, что командовал всем этим разбоем.
   - Указом Императора ваша лаборатория закрывается, - объявил он,
   ухмыляясь.
   - Но почему?! - воскликнула она.
   - Потому что вы занимаетесь тут незаконными экспериментами! - резко
   выплюнул офицер и приказал связать женщину, как и всех остальных.
   С того момента прошло почти два месяца. Килула Дессинот не могла и
   представить, что произойдет за это время. На следующий день после ареста
   состоялся суд, на котором подсудимым не дали сказать и слова. Их обвиняли в
   незаконных элсшериментах, не говоря даже, каких именно, после чего судья
   вынес приговор - ссылка на планету Гертрайс на пожизненные работы на благо
   Империи Такессанов.
   И вот теперь транспорт с заключенными прибыл на Гертрайс. Вместе
   с Киулой оказались все ее сотрудники, что работали с ней в Седьмом
   Исследовательском Биоцентре Такеса. О том, какие эксперименты были
   посчитаны незаконными, им так и не сказали - незаконные и все!
   Приземление прошло в ужасной тряске. Когда же транспорт, наконец,
   замер, заключенных выгнали наружу, прямо в проливной дождь, без каких либо
   профилактических мер, что должны были проходить прибывающие на новую
   планету люди. Местные надсмотрщики совсем не жаловали вновь прибывших и
   погнали через космодром к машинам, что ждали за оградой, а не проехали к
   приземлившемуся кораблю, как это должно было бы быть при нормальной
   встрече. Сами машины тоже оказались далеко не класса люкс. Казалось, в этих
   фургонах час назад везли скот, после чего не соизволили даже помыть.
   Будь колония чуть поближе, заключенных погнали бы туда пешком, не
   считаясь с тем, сколько времени это займет. Машины ехали почти сутки. За
   это время заключенных покормили только один раз и ни разу не дали
   отдохнуть. В фургонах это было невозможно сделать, потому что людей
   было столько, что большинство стояло в тесноте.
   В колонии, располагавшейся средь гроных вершин, узников развели по
   баракам, позволили отдохнуть пару часов, после чего погнали на работу.
   Большая часть узников попала в шахты, а Киулу и нескольких ее сотрудниц
   отделили от всей массы и отправили на кухню. где их работа заключалась в
   перетаскивании мешков с продуктами сомнительного качества. От некоторых
   мешков воняло так, что казалось в них находятся помои, а не продукты, как
   это было написано на самих мешках.
  
   Время полетело в полной безысходности. Киула лишь изредка с кем-то
   разговаривала. Многие говорить просто не желали, другие все свободное время
   проводили в отдыхе и сне.
   Очередной день начинался с поверки. Перед узниками появился
   директор колонии, который некоторое время читал морали, после чего
   остановился и назвал несколько имен, в том числе Киулу Дессинот.
   Названные вышли из строя, и начальник сделал знак офицеру и группе
   солдат, что стояла с ним. Группу тут же увели, и вскоре она оказалась
   в фургоне.
   Их увезли из колонии. Два часа спустя машина остановилась посреди
   белокаменного комплекса, вид которого никак не вязался с понятием места
   работы для заключенных.
   Группу вывели и построили, после чего рядом появились трое местных
   человек в белых халатах. Среди заключенных прошелся ропот, кто-то заявил,
   что их привезли в лабораторию для опытов, которые тут проводят на людях.
   Офицер приказал всем молчать, и ропот стих.
   Среди пришедших особенно выделялась женщина. Судя по всему, она тут
   командовала. Она прошла перед узниками, затем развернулась и спросила:
   - Кто-нибудь из вас в прошлой жизни занимался биологией?
   Киула вздрогнула. Она некоторое время смотрела на соседей, и
   поняла, что среди них нет никого, кто раньше работал с ней. Женщина тем
   временем прошла перед строем назад и остановилась перед Киулой.
   - Назови свое имя и должность, где ты работала? - приказала она.
   Киула мгновение промедлила.
   - Киула Дессинот, - сказала она, поняв, что сопротивляться
   бессмысленно. - Работала в ИБЦ-7, руководила 44-й лабораторией.
   Она замолчала, глядя в лицо женщине, а та чуть прищурилась, после
   чего обернулась к своим.
   - Пилс, - позвала она, делая ему какой-то знак. Тот подошел,
   бесцеремонно взял Киулу за руку и повел к одному из зданий.
   - Что вы собираетесь со мной делать? - спросила она, когда они
   оказались наедине вдали от всех.
   - Полагаю, Данжес даст вам работу в нашем центре, - ответил он. -
   Тут всегда не хватало биологов. А если ваша специализация окажется ей не
   нужна, вы останетесь хоть лаборантом. Это всяко лучше, чем камни в шахте
   таскать. - Говорил он это чуть ли не смеясь, и Киула едва поверила.
   Однако, уже через час она оказалась перед Данжес Тирто -
   начальницей этого самого центра, и та начала расспросы о прежней работе
   Киулы.
   - Мы проводили исследования молекулярной структуры клеток и
   пытались моделировать некоторые процессы на компьютерах.
   - Пытались? - переспросила Данжес.
   - У нас не было хороших компьютеров.
   - Хорошо. Значит, так. Сегодня ты отдыхаешь, а завтра с утра я жду
   тебя в четвертом блоке. Спросишь у кого-нибудь, если не найдешь сама.
   - Что я должна буду делать?
   - Это мы позже решим. - Тирто поднялась и отправилась к дверям.
   Перед ними она обернулась. - Здесь нет охраны, Киула, но вокруг на сто
   миль нет ни одного поселения. Только колонии и шахты. Тебе все понятно?
   - Да, - ответила Киула, понимая, что бежать в сложившемся
   положении для нее - глупо.
   Тирто закрыла за собой дверь, и Киула некоторое время раздумывала
   над своим новым положением. Если ей действительно дадут здесь нормальную
   работу по специальности, то это будет не очень то плохой выход. С конце
   концов, нет большой разницы, где работать.
   За окном послышалось рычание, и Киула подошла к нему. Она чуть не
   закричала, увидев крупного хищника, что подскочил к Данжес и чуть ли не
   бросился на нее. Зверь поднялся на задние лапы, перед женщиной, положил
   передние ей на плечи и лизнул ее в лицо.
   Тирто отмахнулась от него, и зверь вернулся на четыре лапы, после
   чего подтрусил рядом с ней. А Дессинот еще долго пыталась понять, что же
   это за зверь такой? Она не узнала его вид и так и осталась в недоумении.
   А утро принесло очередные новости. Данжес отправила в колонию,
   где содержали Киулу, запрос и получила оттуда все данные о ее деле. В
   том числе и информацию о других сотрудниках, что попали на Гертрайс
   вместе с Дессинот. В это же утро машина ушла в колонию и привезла еще
   семерых человек, которые и не понимали, что их ждет. А их ждала нормальная
   работа и нормальная, хоть и ограниченная территорияльно, жизнь.
   - А разве это не противоречит закону? - спросила Киула, когда
   Данжес объявила, что все биологи получают полную свободу на Гертрайсе. Она
   не была против даже если кто-то из освобожденных откажется работать у нее.
   - Закону? - усмехнулась Тирто. - Киула, девочка моя, какой закон?
   Здесь, на Гертрайсе есть только один закон - тот, что установил начальник
   колонии. А он мне кое-что серьезно задолжал, потому и отдал вас без всяких
   вопросов.
   - Что задолжал?
   - Свою жизнь. Он обязан мне жизнью, понимаешь?
   - Понимаю. Но как ты сама оказалась здесь? И почему тебе позволили
   тут что-то еще делать?
   - Потому что то, что я делаю, на Такесе делать нельзя. Здесь, -
   Данжес показала руками в окно, на белоснежные корпуса. - Здесь ведутся
   работы, которые там считаются опасными и незаконными.
   - Значит, это правда, что вы здесь ставите эксперименты над людьми?
   - Да, правда. И первые эксперименты я ставила на себе и еще
   нескольких добровольцах. Из всех только Пилс Тиорани попал под эксперимент
   не по своей воле.
   - И что это за эксперимент?
   - Узнаешь, - усмехнулась чему-то Данжес. - Когда-нибудь ты это
   узнаешь. Но не сейчас.
   - А почему не сейчас? Куда мы отсюда денемся?
   - Разбежитесь, ясное дело. И попадете с концами в другие шахты как
   беглые.
   Дверь в кабинет тихо открылась и в нее вошел зверь.
   - В чем дело? - резко спросила Данжес.
   - Я хочу сожрать одного насильника, - проговорил внезапно зверь на
   чистом человеческом языке. Киула только рот раскрыла, услышав его слова.
   - А почему не двух насильников? - заговорила Тирто, подымаясь. -
   Выйди, Пилс, мы с тобой еще поговорим на тему поведения!
   Зверь убрался, и Тирто опустилась на свое место.
   - Эт-то инопланетянин? - спросил Ллайд Ванделес, работавший
   когда-то у Киулы первым помощником.
   - Это такессан-мутант, - произнесла Тирто. - Оборотень.
   И все тут же рассмеялись, в том числе и Киула.
   - Что, даже не страшно? - удивилась Данжес. - Или вы не верите?
   - Оборотней быть не может, - проговорил Витори, и на его слова
   рассмеялась Данжес.
   - Думаю, достаточно болтовни, - объявила Тирто. - Сейчас мы все
   подымаемся и идем в лаборатории. Там и решим, чем вы будете заниматься.
  
   Во время этого похода решилось почти все. Семь человек получили
   работу и тут же приступили к ней, вливаясь в коллектив местных работников.
   И только Киула не нашла для себя приемлемого занятия. В лабораториях были
   нужны большей частью подручные рабочие руки, а не руководители работ,
   каковой была Дессинот когда-то.
   Киула под конец осталась наедине с Тирто, и та вздохнув повела ее
   дальше. Они покинули здание и вошли в небольшой дом, который оказался
   просто входом на лестницу, ведущую под землю.
   Данжес провела Киулу по длинному коридору, и они оказались в
   круглом зале, посреди которого находился большой чан со странным белым
   веществом. От которого несло затхлостью и сыростью.
   - Не подходи к краю, - приказала Тирто, а сама подошла к этому
   самому краю и облокатилась на широкие каменные перила, что окружали чан,
   находившийся в углублении в самом центре. - Это биологический строительный
   материал, Киула. Проще говоря - большая колония одноклеточных организмов,
   из которых и построены тела всех наших обротней.
   - Вы говорили об оборотнях серьезно? - спросила Киула.
   Данжес обернулась, и Киула отпрянула от нее, потому что лицо
   женщины оказалось не лицом человека, а словно белой маской, которая
   поплыла и изменилась, после чего приобрела черты совсем другого лица.
   - О том, что я тоже оборотень, знают очень немногие здесь, Киула.
   И прошу тебя не распространяться об этом. Даже если тебе покажется, что
   рядом никого нет, не говори.
   - Это произошло из-за того эксперимента?
   - Не из-за того, но именно из-за эксперимента, - ответила Тирто.
   - Я не буду сейчас рассказывать тебе, как это произошло. В другой раз
   узнаешь. Я надеюсь, ты не откажешься работать со мной?
   - Нет, - твердо объявила Дессинот.
   - Вот и отлично. Сейчас мы пройдем в наш вычислительный центр,
   и ты, быть может, найдешь там себе занятие. У нас есть несколько тем,
   которые похожи на то, что ты делала. Тоже связаны с молекулярной биологией,
   только клетки немного другие.
   - Эти? - Киула кивнула на чан.
   - Да, эти. Но, я тебя предупреждаю сразу, Киула. Они чрезвычайно
   опасны. В свободном состоянии они поглощают любой биологический материал.
   Идем.
   Данжес взяла Киулу за руку словно ребенка и повела мимо чана с
   белым веществом к двери, что располагалась напротив той, в которую они
   вошли. И снова длинный коридор, а за ним лестница и выход в осно из
   зданий, в котором уже не было и намека на сырой запах, что был в
   подземелье. В большом зале оказалось множество компьютерных стоек, и
   Данжес назвала параметры главного компьютера центра.
   - Как же он попал сюда? - удивилась Киула. - Таких компьютеров на
   Такесе то раз два и нету.
   - Ну, этим мы обязаны кое-кому довольно высокому, - улыбнулась
   Тирто. - Но не советую об этом болтать. Этот компьютер сюда был поставлен
   по распоряжению Висая Пилокки. Я выполняла кое-какую работу для него
   несколько лет назад и попросила в оплату эту машинку. Будешь работать?
   - Буду, конечно. Только что делать?
   - Ты выберешь сама.
   - Надо же выбирать из чего-то...
   Тирто усмехнулась и пройдясь по залу, вынула из одного шкафа
   несколько листов бумаги.
   - Садись, читай и думай, чем займешься.
  
  
   -------- 20 июн 2005
   falanger
   --------
  
   Перед сном Фалангер связался с базовым лагерем в окрестностях Цоколя.
   Оказалось что Ригме надоело биздельничать и она подбила Хьюго на вылазку в
   Цоколь, которую они вместе и провели. ИскИн в цоколе так и не возник, что
   несколько расстроило Ригму, однако результаты все же были.
   Так что за время отсутствия специалисты успели провести освидетельствование
   Цоколя. Вывод был прост - целиком его перемещать невыгодно, слишком много
   прошло времени, так что проще было построить сооружение с нуля вывезя оборудование.
   Реактор Цоколя тоже нельзя было вывезти, так что его было решено оставить в
   автоматическом режиме и предложить генерируемую им электроэнергию местным рэссам.
   Деньги за неё должны были по идее перечислятся правительсву Баргоса, которое
   бы обеспечивало обслуживание реактора.
   Так что дракону на следущее утро пришлось корректировать свои планы.
   Правительство Баргоса ознакомилось с новыми данными и на выбранной площадке
   для Цоколя было решено возвести его аналог. Осталось только договорится с Империей
   Чёрных о транзите оборудования по их территории. Строителсьво нового Цоколя
   было решено совместно финансировать правительство Баргоса, СССР и Конфедерации
   Солнц. Каждый участник проекта предоставлял свои деньги и ресурсы.
   Из СССР должны были прислать некоторую кибертехнику и специалисто, а так
   же новые термоядерные реакторы взамен оставляемых в старом Цоколе. Конфедерация
   присылала полную документацию на Цоколь, строительную кибертехнику, оборудование
   и специалистов. А Баргос предоставлял территорию, стройматериалы и обеспечивал
   проживание строителей и техников. Строительная техникак как и в случае с
   автомашинами должна была достатся Баргосу, так как её было нерентабельно вывозить.
   За утряской всех вопросов подошло время пресконференции. Заодно прибыли
   представители СССР в иде Ррэкса и Рипли с недавноприбывшим послом, представители
   Конфедерации в виде руководителя научной группы, командира десантников и Хьюго
   в качестве живого экспаната. И прибыла некоторая аппаратура нужная для большой
   пресконференции.
   Которая вскоре и начилась. В самом начале было сделано заявление в котором
   кратко описывалась её причина и был показан обьёмный фильм про колонизационный
   транспорт "Первого Рывка" и развёртывание из него Цоколя после посадки.
   Те из журналистов что догадались захватить видеокамеры были счасливы засняв
   сам фильм, а главное дракона, ставшего главной сенсацией пресконференции.
   Фалаенгер же им немного потакал и прямо заявил что они могут задавать ему вопросы
   не стесняясь. И журналисты не применули этой возможность воспользоватся. Особенно
   отличились журналисты-рэссы, пытающиеся подколоть дракона каверзными вопросами.
   На каверзные вопросы следовали не менее каверзные ответы с завуалированной
   насмешкой, но на некоторые вопросы дракон вообще не отвечал говоря что это
   секретная информация или вопрос некорректен.
   В толпе приглашённых Фалангер выделил одного человека, задавшего несколько
   необычных вопросов. В ходе наблюдения выяснилось что у него немного отличается
   моторика от человеческой, что помог выявить имплант анализирующий его движения.
   С вероятность 80% Фалангер предположил что это Барлог, решивший не пропустить
   данное событие. Подумав Фалангер его инкогнито раскрывать не стал, хотя дал
   понять что понял кто это показав Барлогу выгравированного на браслете дракона
   и ткнув в него пальцем. Барлог пантомиму понял и чуть кивнул.
   - Надо сегодня поговорить. - Кратко сказал Фалангер и опять вернулся в
   руки и лапы Баргосских журналистов.
   По кончании пресконференции все собравшиеся разошлис, остались только
   сам Фалангер, Ригма, Хьюго, и Ррэкс с Рипли. Ну и соотвественно Барлог. Переговорив
   с ним Фалангер договорился чтобы Барлог содействовал беспрепятсвенной работе
   по перебазированию Цоколя. Барлог пообещал помочь, по его словам если даже
   власть предиржащий рэсс, на территории которого был Цоколь, не увидит выгоды
   данного предложения то Барлог его просто заставит непрепятствовать работам.
   После утряски данного вопроса Барлог убыл по делам, а Фалангер и
   компания с сопровождающим от СБ двинулись в любимый кобачок космачей с
   крейсера, хозяин и посетители которого уже немного попривыкли к
   инопланетянам и должны были принять дракона спокойнее остальных.
  
  
   -------- 21 июня 2005
   Ivan Mak
   --------
  
   Аркс еще находился в здании ГССС, когда рядом с ним сверкнул свет
   и появилось черное тело хийоака.
   - Авурр? - удивился он. - Ты здесь? А я тебе на Селит сообщение
   отправлял.
   - Я его уже получила, Аркс. И прилетела на Марс еще вчера. С
   одновременностью тут какие-то странные дела, но думаю, это не страшно.
   Есть еще что-нибудь, о чем ты не сообщал на Селит?
   - Да, есть кое что из новой физики. Я получил не мало
   экспериментальных результатов, противоречащих Теории Поля Миу. И эти
   эксперименты лучше не повторять.
   - Что-нибудь взорвал? - усмехнулась Авурр.
   - Смотри сама, - ответил он, мысленно указывая место в Астерианском
   Архиве, куда он записал все данные.
   - Ты куда-то торопишься, Аркс?
   - Да. Меня ждут на орбите, я лечу к Титану, там собирается
   космическая группа, которая собирается лететь в район такессанов.
   - Они решились на этот безумный поступок?
   - Почему безумный?
   - Потому что подобные мелкие конфликты - это шаг к началу
   глобальных космических войн. Судя по имеющимся записям, такессаны
   обладают полевой технологией, а это означает только одно. Земляне
   могут сильно пожалеть о том что ввязываются в это дело.
   - Потому я и звал тебя сюда. Ты можешь помочь разрешить эту
   проблему.
   - Значит, летим туда вместе, - заключила Авурр.
  
   * * *
  
   Боевые учения были в самом разгаре, когда по кораблям внезапно
   прошел приказ: "Учения остановлены! Всем кораблям собраться в пункте
   107." Полчаса спустя командиры собрались на флагмане, где главнокомандущий
   операцией сообщил о прибытии хийоака Авурр Син Килемантары и Аркса Крыльва,
   вслед за чем на трибуну поднялась большая черная кошка.
   Она не говорила о своем отношении ко всей проблеме, а начала с
   информации о возможном противнике, которого хийоаки знали по своей
   параллели. Авурр не скрывая рассказала о прошедшей войне хийоаков и
   такессанов, в которой последние были практически уничтожены вместе со
   своими главными планетами. Но подобный оборот событий был совершенно
   неприемлем, и Авурр объявила, что желает сначала попытаться вступить в
   контакт и разрешить все противоречия миром, прежде чем развязывать
   глобальную галактическую войну.
   - И второе, прежде чем лететь туда, необходимо провести совместные
   учения, в которых отработать взаимодействие между кораблями, несущими
   разные типы вооружения. Предлагаемая стратегия с полным глушением поля и
   полевого оружия является по сути оборонительной стратегией. Нам же придется
   вести там активные действия, а это означает, что необходимо выработать
   некий план возможных операций с ипользованием поля и полевого оружия. Наш
   опыт подсказывает, что главным оружием в подобной войне является
   информация. И, прежде всего, информация о противнике и его возможностях.
   Используя поле можно, например, вынудить противника включить собственные
   блокираторы. С другой стороны, если иметь полную информацию, можно узнать
   о слабых местах врага. Например, он может не знать некоторых возможностей
   поля, которые могут дать нам преимущество. Для того, чтобы вы поняли все
   это, я передам вам информацию о некоторых давних боях, происходивших в
   нашей параллели, и вы сможете сами разобраться в том, какую тактику
   применять при необходимости.
   Авурр остановила свою речь и взглянула на Командующего. Им был
   лев-коммандос Лев Кузьмич Ворошилов. Именно знаменитая фамилия определила
   жизненный путь этого льва, и Авурр видела, что он прекрасно понял ее слова
   и был рад предложению изучить информацию о боях с применением полевого
   вооружения хийоаков.
   Ворошилов поднялся, прошел на трибуну, а Авурр опустилась на
   ближайшем к трибуне месте в президиуме.
   - Я благодарю Авурр Син Килемантару за предложение, - начал он,
   оборачиваясь к ней. - Мы обязательно изучим все ваши материалы. Учеба в
   таком деле никогда никому еще не мешала. Тем более, что это будет первая
   совместная учеба. Я так понимаю, вам тоже необходимо знать наши тактические
   наработки, чтобы понять, какие методы будут эффективнее?
   - Безусловно, - ответила Авурр с места.
   - Значит, так и решим. А сейчас я хотел бы послушать и предложения
   Аркса Крыльва. - Главнокомандующий глянул на Аркса, и тот прошел к трибуне.
   - Начну с того, что у меня лично нет опыта участия в глобальных
   космических войнах, но как крылев я знаю историю таких войн в нашей
   галактике. У нас в этой истории имеется очень печальный опыт, и мне
   хотелось бы предостеречь вас от поспешных действий и, прежде всего,
   вам следует хорошо подумать и остыть. Погибли ваши друзья и
   соотечественники, и вы злы. А злость - это очень дурной советчик. Прежде
   чем отправляться туда, вам следует избавиться от крови в глазах и очень
   хорошо подумать, чего собственно вы желаете? Мести или предотвращения
   новых подобных инцидентов? Я очень надеюсь, что вы желаете второе, а это
   означает, что нельзя торопиться. Нельзя, потому что в спешке можно принять
   неправильное решение и нельзя потому что одновременность понятие
   относительное. Может даже оказаться так, что вы прилетите туда раньше
   инцидента с кораблями миу, и он станет следствием вашего появления там.
   Но, не будем плодить гипотезы на пустом месте. Мне надо сказать еще и о
   том, что я могу предложить в качестве плана предстоящей компании. Первое -
   необходимо произвести разведку, а для этого противник не должен знать о
   вашем появлении, а значит, нельзя заявляться туда целым флотом. Да,
   разведчики могут попасть в очень неприятное положение, более того, они
   могут даже погибнуть, но как вы помните, даже в плане Авурр есть пункт
   о необходимости получить информацию о противнике. И я говорю о разведке,
   потому что как крылев способен произвести это действие как никто другой.
   Исходя из имеющихся данных можно утверждать, что противник не знает о том,
   что такое телепортация или же эта технология у него слабо развита, а
   значит, проникнуть к ним будет не особенно сложно. А там уже можно
   получить информацию множеством способов. И уже получив ее, мы сможем
   планировать дальнейшие действия. Я не исключаю даже, что на основе
   полученной информации можно будет разрешить назревающий конфликт и
   более мирными методами, нежели развазывание Третьей Галактической Войны.
   - Почему это третьей? - выкрикнул кто-то из зала.
   - Потому что Первая давно закончилась, Вторая идет сейчас, а Третью
   нам предстоит когда-нибудь начать. Не помню, чьи это слова, но ситуация
   сейчас очень похожа. - Аркс глянул на Ворошилова и закончил: - Кажется, я
   все сказал.
   - Думаю, о том, как вести эту компанию, мы еще поговорим. Разведка
   - дело нужное, и мы будем иметь в виду ваше предложение.
   Командующий некоторое время еще говорил, давая текущие объявления
   и закончил, называя офицеров, которых приглашал к себе после собрания.
  
   * * *
  
   - Ты считаешь, что справишься с разведкой, Аркс? - спросила Авурр,
   когда они оказались наедине в коридоре.
   - Всегда справлялся. А ты хочешь сама? Тебе же надо будет
   находиться с флотом. Если что, тебе будет необходимо командовать,
   как минимум, астерианцами.
   - Я это знаю, но я не уверена, что ты справишься, если возникнут
   сложности. Нам неизвестно, каких высот они достигли в технологиях, но
   даже там, у нас, были сложности с разведкой у такессанов.
   - Если появятся сложности, Авурр, я сразу вернусь, и решим на
   месте, что делать. И еще, я полечу не один.
   - Не один? Это с кем же?
   - Ты так и не посмотрела те данные, что я тебе говорил о физике.
   Иначе, ты не спрашивала, с кем. Я нашел крыльвицу, Авурр. И она сейчас
   здесь, на Марсе.
   - Ты уверен в ней?
   - Кого ты спрашиваешь? - фыркнул он.
   - Да, действительно.
   - Только не упоминай при ней о терриксах.
   - О, боже, она не дикая?
   - Не беспокойся. Она намного старше меня и все прекрасно понимает.
   Я нашел ее в другой параллели. Ее тоже выкинуло непонятным образом. Она и
   не знает, как. И та параллель - это параллель Рутии.
   - Драконицы?
   - Да, я оставил ее там у своих.
   - Значит, там была война драконов с людьми? А крыльвица твоя на
   чьей стороне была?
   - На чьей стороне может быть Крылев, а?
   - На своей, - усмехнулась Авурр.
   - Вот именно.
   - Кстати, что это за истории про тебя рассказывают на счет поедания
   эльфа, гоблина и дракона? - усмехнулась Авурр.
   - Так это же все сказки, - фыркнул Аркс.
   - Сказки или нет, а Редди желает найти тебя в реале и морду
   расцарапать.
   - Да ну? Ему кто-то рассказал о том, кто такой Люк Скайуокер?
   - Нет, ему кто-то из местных психологов убедительно доказал, что
   те действия мог совершить только некто с хищнической натурой, а значит,
   либо ресс, либо лев. То что КРЫлев, он не догадывается.
   - А ты как с ним познакомилась?
   - Да очень просто, я когда обнаружила песочницу в имитаторе, тут же
   вспомнила детство и пошла играться. Рэдди в реале нормальный парень, Аркс.
   Ну, может только немного не от мира сего, но нормальный.
   - Да какое мне дело? - фыркнул Аркс. - Я что, его в жены беру?
   - Ладно, идем, а то нас ждут.
  
   * * *
  
   Элементы стратегии с применением полевого вооружения:
  
   1. Планетарная оборона.
   а) слабые полевые пушки, инициирующие химический распад
   б) сильные полевые оружия, инициирующие ядерные реакции
   в) сильные орудия, выбрасывающие корабли из системы
   г) глобальный стабилизатор, против применения полевого оружия
   противником
   д) мощные ракеты с полевыми ускорителями, разбросанные по всей системе.
   е) оборудование метеоров полевыми двигателями с возможностью переброса
   их на путь движения противника с инициацией аварийных ситуаций.
  
   Стратегия:
   Постоянно действует "г". Противник вынужден идти на обычных двигателях
   и засекается на подходе к системе, либо он не попадает внутрь системы при
   попытках впрыгнуть на полевых двигателях.
   При появлении противника в системе, уменьшается радиус подавляющего поля
   и по кораблям бьют периферийные полевые орудия. Если противник имеет
   полевое вооружение или защиту, применяется пункт "в", если не имеет, то
   быстрее срабатывает "а" или "б". Для захвата пункт "б" может быть
   модифицирован на подавление работы реакторов кораблей противника.
   "д" и "е" - последний вариант на случай, если "а","б","в" не
   срабатывают (мощное полевое подавление у кораблей противника).
   "д" и "е" может вынудить противника перейти от подавления поля к полевой
   защите (это разные вещи). Полевая защита предохраняет корабль от попадания
   любых материальных объектов, таких как ракеты, снаряды, лазерные/нейтронные
   лучи и т.д. и т.п., но открывает корабль для внешнего полевого воздействия,
   по пунктам "а", "б", "в".
   Большую роль играет скорость реакции на полевые действия. Например,
   высокая скорость переключения генератора из режима стабилизации в режим
   полевого оружия может резко повысить шансы в противоборстве с кораблями
   имеющими менее высокую скорость реакции. Время реакции противника
   фактически определяет время воздействия полевого оружия сразу после
   выключения блокиратора. 1 милисекунды, может не хватить на инициацию
   химического распада, но вполне хватит для инициации ядерного распада,
   например, ядер железа, что приведет к серьезным аварийным ситуациям.
  
   Пробить планетарную оборону можно либо имея более мощное полевое
   оборудование, нежели оборудование планетарных полевых станций, либо
   используя глобальные методы, такие как перебрасывание всей системы в
   область действия звездных катаклизмов или инициация подобного катаклизма
   внутри системы, например, перебросом к системе крупных планет или даже
   звезд. Ну и варианты всякого рода диверсий на полевых генераторных
   станциях.
  
   Примером мощной планетарной защиты служит система Мира - столица Союза
   Хийоаков. В систему было переброшено несколько планет от соседних звезд,
   что серьезно повысило ресурсы, а так же позволило расположить мощные
   планетарные генераторы практически по всей системе. Отсутствие метеорных
   полей в системе упростило обнаружение возможных нежданных гостей.
   Множество разведчиков на дальных орбитах вокруг звезды держат под контролем
   окружающее пространство вплоть до ближайших звезд и предупреждает о
   появлениях возможных противников задолго до начала столкновения.
  
  
   2. Бои флотов (отдельных кораблей) в открытом космосе.
   те же пункты "а","б","в","г", но в меньших масштабах.
   д) Обычное вооружение
   е) Гибридное вооружение, например, ракеты с полевыми ускорителями,
   лазеры с полевой накачкой, полевые катапульты и др.
  
   Стратегия сильно зависит от цели боя. Просто уничтожить флот противника
   можно глобальными способами, с применением сильных полевых систем.
   Например, переброс всего флота противника внутрь звезды.
   Задача "остановить" флот решается применением блокираторов поля и
   окружением зоны блокировки полевыми системами, уничтожающими всех, кто
   попытается выходить. Например, стрельбой ракетами с полевыми ускорителями
   по кораблям, подошедшим к границе зоны блокировки. Ракета ускоряется вне
   зоны, а противник не может увернуться или защититься от удара тела,
   движущегося с околосветовой скоростью. Он может ее и не успеть
   зафиксировать.
  
   Если противник обладает похожими полевыми системами, исход боя решается
   скоростью реакции. Кто быстрее, тот лучше защищен. Астерианцы в этом смысле
   имеют непревзойденные характеристики. Полевым системам халкенов до них
   очень и очень далеко.
  
  
   3. Стратегия: ВременнОй бой.
   Необходимое условие - более слабая полевая технология противника.
   Решаемая задача - захват противника с минимальными потерями с обоих сторон.
   С помощью мощных полевых систем флот противника разделяется на отдельные
   элементы (корабли, группы кораблей), которые перебрасываются в пространстве
   и во времени так, что боевые элементы оказываются одни против больших сил.
   Таким способом можно с помощью десятка своих кораблей расправиться с
   сотней чужих, разбросав эту сотню во времени, например, так, что каждый из
   ста кораблей врага появляется рядом с атакующими, например, через каждые
   два часа. Бой растягивается, но численный перевес оказывается на стороне
   имеющей более мощное полевое оружие.
   Очень большую роль играет скорость реакции, так как десять кораблей
   одновременно могут перекидывать десять кораблей врага, они должны за
   короткое время совершить это десять раз (чтобы раскидать сотню), и
   прежде чем противник поймет, что происходит.
   Фактически, это принцип "разделяй и властвуй" в самом прямом виде.
  
  
  
  
   -------- 23 июня 2005
   Ivan Mak
   --------
  
   Дессинот занялась моделированием живых клеток, и под ее
   руководством из под рук местных программистов вышла неплохая программа,
   которая была на порядки мощнее того, что у нее было на Такесе. Для проверки
   она провела моделирование тех задач, что уже делала даньше и получив
   сходные результаты убедилась в правильности работы программ. Это не
   только вселило в нее уверенность, но и позволило быстро решить пару
   задач из списка Данжес Тирто, отчего та была очень довольна.
   Начался период более плотных исследований, а вместе с ним и учебы.
   Тирто раскрыла перед Киулой секреты биологической форму оборотней, и
   Дессинот сделала на основе всех данных экспериментов вывод, что Данжес
   не столько хорошо разбирается в биологии, потому что часть нерешенных
   вопросов фактически не представляла из себя сложности.
   Через некоторое время стало ясно, что уже не Данжес, а Киула ведет
   координацию научных исследований, а Тирто занималась больше
   административной работой, чем научной, и административная у нее получалась
   куда как лучше. Данжес и сама это поняла, потому уже через два месяца
   назначила Киулу Дессинот официальным руководителем всех научных работ,
   задав лишь направление исследований.
   И центр продолжал работу с большей силой. Страшилки об
   "экспериментах на людях" ушли в далекие воспоминания. Ничего
   подобного в центре не происходило. Достаточно было экспериментов "на
   ороботнях", которые это воспринимали больше как развлечение, чем нечто
   неприятное.
  
   - Зачем нужны эти элементы? - спросила Киула, когда Данжес показала
   схему построения клеток оборотней, которую было необходимо получить в
   экспериментах.
   - Ты, похоже, не особенно разбираешься в компьютерах, Киула.
   Это элементы, которые можно использовать для построения биологических
   вычислительных структур. Если они получатся, можно будет строить не просто
   оборотней, а оборотней-роботов, для выполнения таких работ, куда ни какой
   нормальный такессан не сунется.
   - Ладно, - вздохнула Киула. - Попробую это сделать.
   - Хорошо. Есть у тебя какие нерешенные вопросы?
   - Нет, Дамжес. Вопросов у меня сейчас нет. Ну, не считая этих
   дурацких слухов о том, что у центра скоро начнутся проблемы с местными
   властями.
   - Об этом можешь не беспокоиться. Я этот вопрос решу, как решала
   всегда.
   - Но все же, что это за проблема? Или ты не доверяешь мне?
   - Дело не в доверии, - усмехнулась Данжес. - Дело в том, что
   тебе незачем отвклекаться от работы по пустякам.
  
   Тем не менее, вскоре пустяки оказались совсем не пустяками. В один
   из дней центр оказался окружен регулярными воинскими частями Гертрайса, а
   затем захвачен. Полковник, командовавший захватом, ухмылялся, глядя на
   научных работников, построенных посреди комплекса, подобно тому, как
   строили узников из бараков. Затем он зачитал несколько имен, называя
   этих людей преступниками, ушедшими от наказания. Названных вывели из
   строя солдаты, и на глазах у всех поставили к стенке.
   Расстрельная команда уже подняла оружие, когда внезапно раздался
   вой. Из-за соседнего строения выскочил большой зверь и кинулся на солдат.
   Те немедля открыли пальбу, но зверь атаковал не глядя на фонтаны крови,
   что вырывались из его тела в моменты попаданий пуль.
   Хищник набрал скорость, прыгнул и внезапно взорвался на множество
   белых комков, которые обратились в птиц и атаковали солдат. Оборотень
   попросту пожирал их, как это было бы при попадании свободных клеток
   оборотня на тела людей.
   Минуту спустя, вся поверхность земли вокруг была залита белым
   веществом, которое в некоторых местах еще шевелилось. И большинство
   сотрудников Данжес Тирто смотрели на это с нескрываемым ужасом на лицах.
   - Возвращайся на свое место, Пилс, - произнесла Данжес. Оборотень
   пришел в движение, белая масса собралась в цельный комок, который
   разделился на несколько зверей, и те гуськом ушли с улицы в одно из зданий.
   - Что это за монстр?! - воскликнул кто-то.
   - Это монстр, который спас ваши жизни. Его имя - Пилс Тиорани, если
   кто-то еще не понял.
   В небе раздался вой, а полминуту спустя на комплекс обрушился рой
   снарядов. Взрывы разметали строения и собравшихся людей.
   Киула ощутила, как что-то толкнуло ее в спину, и сознание тут же
   ушло, а когда оно вернулось, Дессинот лежала на скамейке посреди какого-то
   узкого помещения. В уши ворвался перестук колес поезда.
   - Она очнулась, Данжес, - сказал кто-то, и перед глазами Киулы
   появилась Тирто.
   - У нас нет другого выбора, Киула, - произнесла та. - Ты серьезно
   ранена, и только одно может спасти тебя от смерти. Ты должна согласиться,
   и ты знаешь, на что.
   - Оборотень? - тихо выдавила из себя Киула.
   - Да, просто скажи "да", или "нет".
   - Да, - произнесла Киула, освобождая свои мысли, но сознание не
   ушло. Данжес присела рядом и еще раз объяснила, что произойдет, что Киула
   почувствует, и что она должна делать...
  
   Боль ворвалась в тело и провалилась в бездонную пропасть, исчезая
   навсегда. Теперь Дессинот не чувствовала боли, подобно тому, как это было
   со всеми оборотнями.
   - Тебе надо учиться обращаться со своим новым телом, Киула.
   - Где мы? - спросила та, оглядываясь. Они находились посреди
   лесной поляны, рядом протекала река и не было видно ни дороги ни
   транспорта.
   - Мы в дикой зоне Гертрайса. Здесь нет людей на тысячи миль, и нас
   никто не найдет.
   - А из космоса?
   - В космосе нет наших врагов, Киула.
   - Ты уверена? Ты еще вчера говорила, что центру ничего не угрожает.
   - Я не уверена, но я надеюсь, Киула. И еще, с того дня прошло три
   недели.
   - Я три недели лежала бревном? - удивилась Киула, оглядывая себя.
   - Можно и так сказать. Я несла тебя в себе.
   - Так все же, кто наш враг, Данжес?
   - Есть такие люди, Киула, которым не сидится на месте, когда рядом
   кто-то умнее, удачливее или просто выше по положению. Именно такие люди и
   становятся нашими врагами, когда выясняется, что мы работаем под
   непосредственным началом не у какого-то местного коменданта, а под
   непосредственным покровительством высокого начальства на Такесе. Наш
   покровитель, Киула - Висай Пилокка. Его очень многие не любят, потому на
   нас и напали. Я уверена, они сейчас докладывают наверх о том, что
   разгормили банду, действовавшую под прикрытием Пилокки. Им выгодно его
   свалить, чтобы самим лезть наверх.
   - И что стало с нашими людьми?
   - Погибли почти все, - угрюмо ответила Данжес. - Те, кто выжил,
   стали оборотнями. Нас теперь девятнадцать вместе с тобой.
   - И каков наш план действий, начальник? - тихо спросила Киула.
   - План прост. Ты сейчас подымаешься и отправляешься на учебу вместе
   со всеми новичками. Кое в чем они тебя будут обгонять, ко кое в чем ты
   давно впереди всех, даже впереди меня. Я не говорила тебе, но сейчас это
   скрывать бессмысленно. У нас нет тайн друг от друга. В науке ты намного
   лучше меня, Киула. Я и мечтать не могла о специалисте подобного класса.
   А после учебы мы вновь займемся своим делом. Свяжемся с космосом, с
   Империей, и наши враги получат то что заслуживают. А сейчас, вставай!
   Тирто силой сдернула Киулу с постели, и та поднялась, чувствуя себя
   вполне нормально. Ничто не болело, не чувствовалось слабости.
  
   Они учились. Учились держать себя, учились безопасности, учились
   тактике оборотней. Киула и еще двенадцать учеников узнали не мало новых
   свойств, которыми теперь обладало ее тело. А шестеро учителей в чем-то
   даже хвастались перед ними. Самым большим хвастуном оказался Пилс, который
   почти все время выглядел зверем, а не человеком. Ему так больше нравилось,
   и он становился человеком обычно только по приказу Данжес Тирто.
   Киула довольно бысто догнала учеников и вскоре Данжес начала учить
   ее некоторым премудростям бытия оборотней наедине. Дессинот с удивлением
   узнала о существовании мыслесвязи у части оборотней и ощутила ее действие
   на себе. Теперь с шестью старыми оборотнями Киула могла общаться постоянно
   и на большом расстоянии.
   - А почему у остальных ее нет? - спросила Дессинот после очередного
   объяснения Тирто.
   - Потому что у остальных менее сильная форма оборотня. Ты помнишь
   образцы К-150, К-300, К-900, К-2800? Цифра указывает силу в относительных
   единицах. У тебя и у нас - 2800, у них - 150.
   - Но почему? Ты им не доверяешь?
   - Как видишь. Ты же знаешь, из какого контингента они набраны. Я не
   могу им доверять силу, Киула. И ты не должна этого делать.
   - А твои люди? Они не отсюда?
   - Нет. Помнишь, я говорила, что оборотни живут намного дольше
   людей? Самому младшему из нас больше двух сотен. А мне уже скоро триста.
   Я старше всех в группе, потому и командую.
  
   Каким образом Тирто узнала о прибытии представителя Пилокки к
   Гертрайсу, никто не знал. Просто в один из дней по команде Данжес вся
   группа сорвалась с места и помачалсь через дикую зону к предполагаемому
   месту посадки космического транспортника.
   Они прибыли туда через четверо суток и оказались на старом
   заброшенном космодроме, где ничто не работало, кроме маяка. Именно маяком
   и воспользовалась Тирто, когда потребовалось передать сообщение в космос.
   А час спустя после передачи в небе появились огни, и на ровной заросшей
   площадке опустился космический аппарат. Из него вышел один человек, и
   Данжес направилась к нему.
   - Терри Витори, - представился человек, и Данжес назвала себя,
   одновременно показывая знак, который должен был служить паролем для Витори.
   - Сколько вас?
   - Со мной - девятнадцать. Поднимете?
   - Да, без проблем.
   Данжес махнула рукой и группа приблизилась к кораблю. Пилс не
   выделывался и выглядел человеком.
   - Мне кажется, или я вас знаю? - произнес он, подходя. - Терри
   Витори?
   - Да, это он, Пилс, - подтвердила Тирто. - Все в корабль.
   Витори проводил группу в пассажирский салон, а Тирто забрал
   с собой в рубку. Та позвала за собой Киулу, и они вскоре сидели перед
   пультами управления транспортником.
   - Киула Дессинот - мой первый заместитель и руководитель нашего
   научного проекта, - заявила Тирто, когда Витори вопросительно осматривал
   ее. - У меня от нее нет тайн. И у вас быть не должно.
   - Хорошо. Висай Пилокка отзывался о вас как о самом лучшем своем
   друге, Данжес. Он просил меня не слушать местных комендантов, даже если
   они окажутся все против вас. А они против почти все.
   - Так вы здесь официально? - спросила Данжес.
   - Да. Я получил назначение на место командира объединенного
   гарнизона Трикса и Гертрайса. И сейчас мы летим на Трикс, в штаб.
   Витори коснулся сенсоров на панели, и аппарат быстро взял старт,
   взлетая с планеты. Вскоре в рубке послышались голоса, и Витори ответил на
   один из них, объявляя, что спуск прошел без происшествий, и он летит к
   Триксу.
   - Господин Витори, вашей встречи добивается комендант Тирского
   Района Гертрайса, заявляет, что у него срочное дело.
   - Тирского? Это того, где бежавшие заключенные захватили старый
   научный городок, и с ними были бои?
   - Да, командир.
   - Инструкция семь, Тадар. Подтверждаю, инструкция СЕМЬ.
   По радио послышался какой-то шум, затем вскрик и какие-то
   неразборчивые голоса.
   - Выполнено, командир.
   - Отлично. Доставьте его на Трикс. В клетке.
   - А что говорить другим комендантам?
   - Скажите, что он арестован за предательство Империи.
   - Вы серьезно? Это же...
   - Тадар, мы здесь что, в игрушки играем?
   - Нет, командир! Будет исполнено, командир!
   - Тогда, все. Сообщи на Трикс по первому каналу, что я скоро буду
   там на своем корабле.
   - Да, командир!
   Связь оборвалась и Витори глянул на Данжес с улыбкой.
   - Пилокка дал мне указание обеспечить вашу группу всем, что вы
   попросите, госпожа Тирто. И еще он говорил, что с Гертрайса надо перевезти
   некий объект с кодовым номером 14. Вы знаете, что это?
   - Да, разумеется. Но, боюсь, что его уже не существует. В
   результате происшедшего инцидента. Впрочем, проверить не помешает. Этот
   объект - компьютер серии Дакар-8000. 14 - это его серийный номер.
   - Дакар-8000? - удивился Витори. - Такого нет даже в командном
   центре на Триксе!
   - Значит, теперь вы знаете, что мы на Гертрайсе не в игрушки
   играли.
   - Я это и так знал, Пилокка не стал бы... - Витори умолк, глядя на
   Данжес. - Может, вы тогда скажете, что вам будет необходимо на Триксе?
   - Сначала мне надо будет посмотреть на эту планету. Тогда и буду
   решать, что нам нужно. Нужен будет некий комплекс, похожий на тот, что
   был на Гертрайсе. Либо тот, что есть, либо строить новый. И строители
   должны быть не отморозками с шахт, а то получится как в прошлый раз.
   - А что получилось в прошлый раз?
   - О секретном объекте стало известно всем, кому ни попадя. Мы ведем
   исследования в потенциально опасной области, вы должны знать, что Империя
   не может обходиться без подобных дел, иначе враги, не имеющие моральных
   запретов, могут оказаться сильнее.
   - Да, я знаком с Секретным Указом Его Величества о подобных
   исследованиях.
   - Пилокка передавал мне какие-либо личные послания?
   - Да. Как прибудем, я передам вам пакет, который предназначался
   только для вас.
   - Хорошо. И на будущее. Любые распоряжения Киулы Дессинот я прошу
   рассматривать так же, как мои.
   - А об этом никаких распоряжений Пилокки не было.
   - Это мое распоряжение, - буркнула Данжес.
  
   * * *
  
   Трикс встретил команду Тирто едва живой полупустыней. Комплекс
   космодрома располагался в центре пустыни. Вокруг раскинулось несколько
   десятков баз, и Тирто получила в свое временное распоряжение небольшую
   тренировочную базу на окраине освоенной зоны.
   Вскрыв пакет, Данжес улыбнулась, увидев первым документом в папке
   Указ Его Величества о присвоении Данжес Тирто звания Секретного Агента
   Империи, а это означало получение огромных полномочий, вплоть до
   возможности возвращения на Такес, но посещать метрополию Тирто не
   собиралась.
   В письме Пилокки Данжес получила информацию о проведенном по ее
   предложению расследовании по поводу ареста и ссылки Киулы Дессинот. И тут
   же был документ, в котором и обвинение и судимость с Киулы снимались, так
   как все эти действия прошли с нарушением законов Империи, и в работах
   Дессинот императорские специалисты не нашли ничего незаконного.
   Данжес передала этот документ Киуле, и та просто расплакалась,
   вновь вспоминая пережитые кошмары и несправедливость.
   - Твой обидчик получит наказание, Киула. И не так уж много ты
   потеряла. Можно сказать, даже наоборот.
   - Что наоборот?
   - Разве наше дело не стоит того, Киула? Да и звание твое научное
   будет скоро восстановлено. К тому же, я представлю твои работы в ИНС, и
   ты получишь повышение, это я гарантирую.
   - Императорский Научный Совет? - удивилась Киула.
   - Да. Только он может рассматривать работы такого секретного
   уровня. И, можешь не беспокоиться, там сидят обычные люди, многие из
   которых в научном планет не чета тебе.
   Киула нервно оглянулась. Подобные слова, сказанные вслух, походили
   на хулу, за которую можно получить пожизненный срок.
   - Не трусь, Киула. Здесь инфозащита по коду 2, а значит, никаких
   радиосигналов отсюда просто быть не может. А записывающие машинки Пилс
   нашел все еще вчера и немного их погрыз. - Данжес усмехнулась. - К тому же,
   мое новое звание позволяет мне говорить все, что я думаю, открыто и никого
   не стесняясь.
   - Какое звание?
   Данжес показала Киуле еще один документ, и та едва не вскочила с
   места, подняв взгляд на Тирто.
  
   Два вертолета, затребованные от военных, прибыли в тот же день, и
   Тирто посадила в них летчиками своих людей. Вскоре начались первые
   исследования местности, и группа Тирто наткнулась на древнее сооружение,
   которое тут называли просто Замком, потому что это и был замок, стоявший
   посреди пустыни и пустовавший, потому что он никому не был нужен, кроме
   местных туристов, что давно облазили его вдоль и поперек, но так ничего и
   не нашли. Кто построил замок, оставалось загадкой, и местные ученые
   считали, что он произведение залетных пришельцев, которые либо давно
   умерли, либо давно улетели.
   Тирто глянула на Киулу и подмигнула ей.
   - Что? - спросила та.
   - Да вот думаю, не взять ли его нам, а? Как думаешь, Киула?
   - Не знаю. Нормальный научный комплекс как-то удобнее.
   - Дано, но его еще надо строить, а тут уже почти все есть. Только
   энергию, коммуникацию и канализацию сделать, - на упоминании о канализации
   Тирто усмехнулась.
   - Тебе решать, - ответила Киула.
   - Но ты против не будешь?
   - Не буду.
   - Ну и прекрасно!
  
   Против передаче замка команде Тирто были только какие-то местные
   археологи, но их быстро поставили на место, и Данжес получила все
   полномочия, а так же команду военных строителей, что занялись работами в
   замке. Вскоре там появился и свет и вода. Одно из крыльев замка стало
   жилым. В центре расположились административные помещения будущей научной
   базы, а четыре других крыла получили статус лабораторий.
   Секретные части лабораторий расположились в широких и глубоких
   подвалах, которые как нельзя кстати оказались почти совершенно глухими,
   так что больших забот по обеспечению секретности они не потребовали.
   Тут же в подвале расположился и центр резерва оборотней, в котором
   они оставили свои части на случай возможных проблем. Проблем, правда, не
   предвиделось. Витори четко исполнял указания Висая Пилокки, и Тирто
   получила все что желала.
   А комендант, начавший ту заварушку на Гертрайсе вскоре убыл
   обратно. Уже не комендантом, а узником. И попал в ту самую шахту, где
   когда-то командовал.
  
   Пролетел год с момента переселения на Трикс. Замок прионрел совсем
   иной вид, теперь в ночи он был окружен яркими огнями, а днем в нем кипела
   работа, в которой впрочем, почти не осталось движения вперед, потому что
   почти все задачи, что поставила Тирто, оказались решены.
   Враг Киулы Дессинот на Такесе был найден и вскоре осужден за
   клевету, а Киулу Дессинот заочно восстановили в научном звании, а
   затем она получила и повышение по представлении Данжес Тирто в ИНС.
  
   В очередной день на военных базах вокруг поднялся переполох,
   а несколько часов спустя в биоцентр Тирто были привезены останки
   инопланетных существ, по которым биологи довольно быстро определили,
   что таких существ в Империи еще не бывало.
   Часть останков отправилось на Такес, а часть осталось в центре, и
   Тирто провела с ними свои "исследования". Внедрив генокод пришельцев в
   код формы оборотня, она восстановила их вид, и полученный результат тут
   же отправила Терри Витори. Пришельцы были двух видов. Один больше напоминал
   такессанов, другой был "простым зверем".
   Вид этого зверя понравился Пилсу, и тот упросив Данжес получил
   часть кода, после чего стал разгуливать по базе в виде инопланетянина.
  
  
   -------- 25 июн 2005
   falanger
   --------
  
   На следующий день, проспавшись после посещения бара, вся компания
   опохмелялась, когда пришёл вызов с крейсера для Ррэкса. Выслушав сообщение
   он скривился и глянул на дракона.
   - Есть некоторые неприятности. Мы в с миу наткнулись на враждебную
   цивилизацию. Тебя просят прибыть в Солнечную для консультации, - сказал
   Ррэкс. - Мы остаёмся тут над планетой на всякий пожарный. А тебе попросили
   поскорее прибыть в Солнечную.
   - Ясно, - коротко ответил Фалангер. - Ррэкс, я передаю управление
   своим кораблём командиру десанта, забираю кое-какое оборудование и
   попуткой двигаю в Солнечную. Ты узнай там про попутки?
   - Есть одна, грузовик, - ответил Ррэкс переговорив по связи. -
   Примут тебя на борт и на полной скорости в Солнечную.
   - То что надо, - согласился дракон. - До коспопорта придётся своим
   ходом добиратся....
   Быстро переговорив с сотрудником СБ и огорошив того сообщением,
   что ему требуется срочно своим ходом лететь в космопот, Фалангер вышел
   на улицу и, одев реактивный ранец, взелел и понесся на бреющем к
   космопорту. А СБшник кинулся названивать в управления, чтобы известили
   ПВОшнико и всех прочих.
   Полёт до космопорта занял полчаса. Он полностью прошёл на сверхмалой
   высоте. Это давало гарантию, что местное ПВО его не достанет. Попутно
   дракон успел связаться с крейсером, и роботы собрали требуемый комплект
   оборудования.
   Фалангер решил, что Аркса наверняка пошлют на разведку, и ему
   будет не лишним непеленгуемый канал связи. Так что требовалось дать Арксу
   коммуникатор с КТ каналом. Заодно можно было помочь консультациями в
   тех областях, где он был специалистом.
   Прилетев в космопорт дракон приземлился и вскоре с сопровождающим
   уже шёл к севшему катеру с крейсера. Катер привёз требуемое оборудование,
   которое дракон и навьючил на себя. После этого он сел на борт последнего
   грузового челнока, на кором и прибыл на борт грузовоза. Приняв последний
   челнок грузовой корабль сразу начал перелёт к Солнечной, куда и должен
   был прибыть через сутки.
   В Солнечной грузовик встретил корвет, на который дракон и пересел.
   После чего корвет быстро доставил дракона на флагман второй ударной
   эскадры ВКС в штаб операции. Там, как раз, шли совещания и утряска планов,
   так что предложения дракона обеспечить операцию непеленгуемыми системами
   связи приняли на ура. Особенно после демонстрации.
   После обсуждения и пары опытов Аркс признал что КТ канал связи ему
   отнюдь не помешает. Правда при телепортации КТ канал рвался, но используя
   штатные системы КТ контакт восстанавливался. А единичный импульс нуль-Т
   при восстановлении канала такессаны вряд ли могли зафиксировать, а уж,
   тем более, не могли понять, что это такое.
   Вскоре по всем кораблям были распределены привезённые Фалангером
   коммуникаторы с КТ каналами, которые техники уже успели согласовать с
   системами связи кораблей. После тестирования в нескольких режимах все
   остались удовлетворены результатами.
   Непеленгуемый и незасекаемый канал связи понравился и Авурр. Ей
   понравилось остроумие технического решения, которое в мире хийоаков и
   не действовало. Хотя она сразу вычислила и недостатки КТ связи, но как
   известно, идеала не бывает.
   После чего продолжилось утрясание всех вопросов будущей операции.
   Обсуждались и моделировались десятки планов и вариантов развития событий.
   Заодно Авурр изучала тактические наработки и планы ВКС СССР, это
   требовалось для разработки боевых планов возможного столкновения.
  
   * * *
  
   Ударная эскадра ВКС СССР является весьма гибким боевым соединением. По
   сути это АКУГ (Авианесущая Крейсерская Ударная Группировка). Состав её судов
   достаточно гибок в применении во всём спектре космического боя.
  
   Состав ударной эскадры ВКС СССР.
  
   Линкоры 750 серии - 6 единицы.
  
   Один из лмнкоров как правило является флагманским кораблём. При гибели
   флагмана его функции переходят к другому линкору и так по убывающей. Обеспечивают
   прикрытие авианосца в защитном ордере в среднем слое. В атакующих ордерах возглавляют
   атаку линейных кораблей.
  
   Авианосец 600 серии - 1 единица.
  
   Как правило находится в центре защитного построения ордера прикрытия.
   В атакующих ордерах находится на некотором удалении в защитном ордере обеспечивая
   поддержку москитного флота.
  
   Ударные крейсера 660 серии - 18 единиц.
  
   Основные линейные корабли флота, вооружены в основном артиллерийским
   вооружением (электромагнитные пушки, лазеры, плазменные орудия). Находятся на
   перефирии защитного ордера принимая на себя основные удары противника. В атакующих
   ордерах следуют за возглавляющими атаку линкорами.
  
   Ракетные крейсера 544 серии - 18 единиц.
  
   Основные ракетоносцы флота, вооружены в основном ракетным оружием (очень
   много ПКР в шахтных ПУ). В защитном ордере занимают положение между ударными
   крейсерами и линкорами, обеспечивая поддержку своим вооружением ударных крейсеров.
   В атакующих ордерах следуют в центре или чуть сзади атакующих порядков ударных
   крейсеров и обеспечивая их поддержку своим вооружением.
  
   Эсминцы 400 серии - 36 единиц.
  
   Действуют группами по 6 единиц. Эсминцы как правило используются в качестве
   эскортных крейсеров в защитных ордерах для борьбы с лёгкими кораблями противника
   взаимодействуя со своим москитным флотом. В атакующих ордерах действуют группами
   по тылам и флангам противника совместно с москитным флотом. В прямых столкновениях
   не используются. Так же эсминцы используются в охранении и дальнем дозоре.
  
   Корветы 300 серии - 6 единиц.
  
   Дальние разведывательные единицы. В защитных ордерах действуют совместно
   с москитным флотом. В атакующих тоже. В прямых столкновениях не используются. В
   основном используются а разведке, в дальнем дозоре, иногда в охранении.
  
   Десантные челноки Плашкоут К12 - 36 единиц.
  
   Тяжёлые десантные челноки флота. Являются специализированными десантными
   носителями. В космических боях не применяются. Основная задача данных судов - под
   прикрытием кораблей флота и атмосферно - космических истребителей высадить на
   поверхность планеты сверхтяжёлые танки Т-3000.
  
   Истребители Су-212 - 1704 единицы.
  
   Основные москитные единицы флота. Являются космическими беспилотными
   космическими истребителями. В защитных ордерах действуют группами противодействуя
   москитному флоту противника. Так же могут совершать обходные и фланговые манёвры
   для удара по противнику.
  
   Истребители Миг-147 - 120 единиц.
  
   Многоцелевые москитные единицы флота. Являются пилотируемыми атмосферно
   - космическими истребителями. В космических боях как правило не применяются.
   Основные задачи данных истребителей - действовать в атмосферах планет при планетарных
   атаках ударных эскадр ведя бои с атмосферными машинами противника.
  
   Вспомогательные единицы флота базирующиеся на судах.
  
   Количество и состав меняются. Это абордажные боты, посыльнве катера,
   капитанские боты, малые катера и так далее. Перечислять можно долго.
  
   Основные боевые и походные ордера ВКС СССР.
  
   Походные ордер - "цилиндр".
  
   В центре цилиндра находится авианосец послойно прекрываемый прочими судами
   эскадры. Его прикрывает слой цилиндра из линкоров. Следующий слой состоит из ракетных
   крейсеров. После слоя ракетных крейсеров следует внешний слой линейных крейсеров.
   Эсминцы осуществляют охранение походного ордера, образуя сеть охранения. Корветы
   осуществляют разведку и дальний дозор.
   Корабли в цилиндре движутся динамический меняя своё местоположение для
   снижения вероятности попадания при атаке противника и для перекрытия возможно
   больших секторов обстрела. Так же это позволяет сосредотачивать максимум огня на
   противнике.
  
   Оборонительный ордер - "сфера".
  
   Авианосец в центре послойно прикрытый судами эскадры. В центре находится
   авианосец. Его прикрывают 6 линкоров находящихся на 6 осях сферы образуя внутренний
   слой сферы. За слоем линкоров находится слой ракетных крейсеров, обеспечивающих
   поддержку огнём внешнего слоя ударных крейсеров.
   Разбитые на группы по 6 единиц эсминцы работают внутри ордера выдвигаясь
   в те районы где требуется их помощь. Так же они могут атаковать фланги и тылы
   противника возглавляя группы истребителей и оттягивая на себя его силы.
   Корветы действую возглавлая группы истребителей внутри ордера и за его
   пределами аналогично эсминцам.
   Истребители действуют группами пресекая попытки истребителей противника
   проникнуть внутрь защитного ордера и осуществлая перехват запущенных противником
   ракет. При атаке групп истребителей противника или атаке его основных сил эсминцы
   возглавляют гуппы истребителей.
   Корабли в сфере движутся динамический меняя своё местоположение для
   снижения вероятности попадания при атаке противника и для перекрытия возможно
   больших секторов обстрела. Так же это позволяет сосредотачивать максимум огня на
   противнике.
   Получившие серьёзные повреждения корабли стягиваются внутрь защитного
   ордера, где с них эвакуируются выжившые члены экипажа, после чего перешедшие в
   полность автоматический режим корабли возвращаются назад где и сражаются до конца
   боя или уничтожения.
  
   Атакующий ордер - "плоскость".
  
   Авианосец со своим ордером охранения "маля сфера" на некотором удалении
   от основных сил. Основные силы разворачиваются в плоскость из которой могут
   перестраиватся в другие фигуры. Например "полуцилиндр" с охватом сил противника,
   или в "конус" для охвата компактрой группы кораблй противника, или в "клин" для
   проламывания боевой "плоскости" противника или его защитного построения.
   В атакующем ордере плоскость корабли образуют нарномерную сетку с узлами
   в виде кораблей. Как правило ячейки сети представляют сложные мини ордера сочетающие
   корабли нескольких типов для повышения эффективности и гибкости их действий.
   Истребители действуют как фронтально между боевыми построениями, так и
   стараются нанести удары по флангам и тылам противника. Охранение авианосца
   осуществляется истребителями и двумя группами эсминцев образующими "малую сферу".
  
   Атакующий ордер - "полуцилиндр".
  
   Образуется при изгибе и охвате противника атакующим ордером "плоскость".
   Позволяет сосредоточить огонь большого числа кораблей на малой площади реализуя
   тактическое огневое превосходство. В остальном полность аналогично "плоскости".
  
   Атакующий ордер - "конус", он же "сачок".
  
   Корабли выстраиваются в пустотелвй обратный конус, которым и охватывают
   группу кораблей противника реализуя огневое превосходство. Авианосец находится
   в отдалении со своим ордером охранения "малая сфера". Истребители действуют как
   обычно.
  
   Атакующий ордер - "клин".
  
   Корабли выстраиваются в клиновидное построение возглавляемое линкором или
   линкорами. Следом за ними следуют ударные крейсера. В центре построения по его
   оси распологаются ракетные крейсера. Авианосец находится в центре построения в
   защитном оредере "малая сфера" обеспечивая оперативую поддержку москитным флотом.
   Истребители действую групами возглавляемыми эсминцами как обычно.
   Корабли в "клине" движутся динамический меняя своё местоположение для
   снижения вероятности попадания при атаке противника и для перекрытия возможно
   больших секторов обстрела. Так же это позволяет сосредотачивать максимум огня на
   противнике.
  
   Остальное же - боевая импровизация с применением всех приёмов в требуемой
   обстановке динамического боя.
  
  
   -------- 29 июн 2005
   Ivan Mak
   --------
  
   Обсуждение стратегии и тактики проходило уже не первый час.
   Иногда шум и гвалт нарстал так, что ведущему приходилось применять
   свои административные полномочия для узмирения разбушевавшихся спорщиков.
   Впрочем, до рукоприкладства дело не доходило.
   Син Килемантара и Ворошилов в окружении группы офицеров обсуждали
   совместные действия и пытались на словах выяснить, какая стратегия лучше.
   Но доказать таким образом было что либо трудно, и на следующий день уже
   было намечено проведение совместных маневров, где Авурр собиралась
   показать тактику хийоаков в действии на примере учебного боя между
   группой астерианцев под командованием Авурр и кораблей Землян,
   оборудованных полевыми системами.
   Астерианцами, должны были управлять ИскИны, которых Авурр еще
   только собиралась инструктировать. Согласно плану операции, именно она
   руководила ими.
  
   Аркс тем временем находился в другой куче офицеров, и они
   обсуждали план разведки. Сначала, Аркс предложил свой вариант, затем
   появились поправки и предложения от землян, которые могли помочь.
   Некоторые офицеры придумывали возможные сложности, и Аркс объяснял,
   как будет их преодолевать.
   Основной задачей Аркса было проникновение в общество
   предполагаемого противника с последующим выяснением главных
   вопросов о том, представляет ли это общество опасность? Если да,
   то какую? Какую цель оно преследует? И многие другие общие вопросы,
   которые можно было достаточно легко выяснить без особого влезания
   в дебри.
   Вместе с Арксом на разведку отправлялась и Айриси, задача
   которой заключалась в страховке на случай рискованных действий. Айриси
   уже была рядом, но об этом знали только Аркс и Авурр. Крыльвица
   выглядела обычной львицей и была зарегистрирована на собрании как
   представительница военной прессы. Авурр устроила это с помощью
   Ворошилова, которому назвала ее хийоаком и своей помощницей, которая
   впервые на Земле, и ей не нужно лишнее внимание. Старый вояка лишь
   глянул на молодую львицу, улыбнулся и не стал возражать.
   Собрание закончилось к вечеру. Офицеры разошлись, отправляясь на
   ужин и собираясь вновь встретиться позднее, чтобы обсудить предстоящую
   учебную схватку и план обороны флагмана. Согласно первому плану, нападающая
   группа должна была пробить оборонительный ордер "Сфера", защищавший
   флагман. Попадание любым учебным оружием во флагман означало завершение
   схватки и победу атакующих. Если же этого не происходило, значит, побеждали
   обороняющиеся. Целью вхатки было выаснение, сколько времени продержится
   "Свера" до попадания.
  
   - Ну, и чего мы добились этим инкогнито? - спросила Авурр, когда
   она вместе с Арксом и Айриси осталась наедине внутри имитатура, куда
   доступа никому не было.
   - А что, возникли проблемы? - спросила Айриси.
   - Нет. Тебе просто повезло, что командующий - лев.
   - Ну так а проблема то в чем? Зачем мне было надо светиться?
   - Ничего с тобой там не сделали бы, а в своем виде ты не куковала
   бы несколько часов около стенки в одиночестве.
   - Я и не была в одиночестве. У Аркса есть моя часть. Я все слышала,
   что они обсуждали. И говорила через него, если что-то надо было сказать.
   - Ну, конспираторы! - фыркнула Авурр. - Ладно, бес с этим. Но
   настоящего хийоака из тебя не выйдет.
   - Это почему? - возмутилась Айриси. - Я могу...
   - Да знаю я, что ты можешь! Все, достаточно болтовни.
   - А ты что, командир? - спросила Айриси.
   - Она - командир, Айриси, не высовывайся, - произнес Аркс. Львица
   глянула на него, и ничего не ответила, лишь мысленно соглашаясь с тем, что
   Авурр - командир.
   - Значит так, - заговорила Авурр. - Завтра, Аркс, ты будешь вместе
   со мной. Нашу тактику ты знаешь, так что будешь помогать. Если что, там
   может потребоваться, чтобы ты заменил меня, все понял?
   - Все понял.
   - Тогда, пора идти на встречу с ИскИнами.
  
   Совещание с ИскИнами продолжалось не долго. Авурр лишь определила
   порядок управления, проверила как все поняли ее слова, выслушала пару
   вопросов, на которые ответов и не было, потому что они относились к
   противнику, а не к тактике. И на этом все разошлись.
  
   Утро, точнее, подъем по учебной тревоге, сопровождался известием
   о прибытии в Солнечную Систему дракона Фалангера. Учебные бои из-за этого
   не откладывали, и несколько минут спустя боевое постороение защитников
   флагмана уже ожидало атаки, намеченной на конкретную минуту и секунду.
   Включилса сигнал начала учебного боя, и через секунду на стенде
   перед командирами землян вспыхнула надпись: "Бой окончен. Поражение."
   - Раздолбаи! - резко зарычал Ворошилов. - Говорили же еще вчера,
   что делать сразу после сигнала начала!
   - Виноваты... - послышались тихие ответы.
   Авурр появилась в рубке флагмана уже через полминуты, как только
   получила разрешение на телепортацию внутрь.
   - Мы должны все повторить, - тут же заявил Ворошилов.
   - Разумеется, на то и учения, - ответила Авурр. - Сейчас группой
   командует Аркс, так что, можно все повторить, а я попробую подсказать, что
   вы сделали неправильно.
   - Мы это и так знаем. Кнопку нажать не успели.
   - Ладно, переиграем немного. Вы ждете атаку сразу после сигнала, а
   атака будет через десять секунд.
   - Хорошо, когда давать сигнал? - спросил Ворошилов.
   - Аркс уже в курсе, давайте, как только будете готовы.
  
   Начался второй бой. Сразу после сигнала оператор включил полевую
   защиту, часы показали десять секунд после начала, и... Из тьмы космоса
   принесся зеленый луч, который прошел сквозь защиту так, словно ее нет и
   оставил очередную отметину на корпусе флагмана.
   - Что за черт?! Она что, не действует против лазеров?! -
   послышалось восклицание кого-то из офицеров.
   - Взгляните на показания измерителя поля в момент попдания, -
   произнесла Авурр и чуть усмехнулась.
   - Тут ровная линия, поле было в норме. - Авурр подошла к оператору
   навела курсор на момент нападания и включила увеличение по оси времени.
   - Аркс, конечно, выпендрился, - произнесла она. - Рассчитал точно
   момент прихода луча и включил блокиратор на одну миллисекунду. Импульсному
   лазеру этого достаточно. Так что, думайте, господа, как защититься, а я
   полечу назад, чтобы не подслушивать. Как придумаете чего, давайте сигнал к
   началу, мы его будем ждать все время.
  
   Еще несколько коротких схваток заканчивались тем же результатом.
   Лазерный луч вновь и вновь приходил из тьмы и пробивал оборону. После
   четвертофо попадания земляне обнаружили, что лазер каждый раз попадал в
   одно и то же место на обшивке, и небольшой зонд, выпущенный наружу вскоре
   показал это место.
   На обшивке красовалось перекрестие и пара немного недорисованных
   кругов, которые вместе образовывали подобие рисунка мишени.
  
   - Олухи царя небесного! - раздалось рычание Ворошилова в эфире. -
   Так, все, сейчас мы... - сигнал оборвался и, что задумал лев, хийоак и
   крыльвы узнали только после перестроения защитной сферы, которая сжалась
   почти до минимума, закрывая флагман корпусами кораблей.
  
   Сигнал!
   - Ты рисуешь, Аркс, - приказала Авурр, мгновенно переключась на
   управление астерианцами, и на невидимой волне ушел первый приказ.
   Несколько темных кораблей оказались рядом с оборонным построением,
   и в то же мгновение часть кораблей землян исчезла из сферы, а в возникшую
   жрешь вошел зеленый луч и дорисовал третью окружность мишени.
  
   Исчезнувшие корабли появились вдали, и вскоре космос наполнился
   очередной руганью.
   - Позорники! - рычал Ворошилов. - Совсем воевать разучились! -
   Какого черта прирывающие корабли не блокировали у себя поле?!
   - Генераторы же нельзя включать близко друг от друга? - раздался
   ответ с корабля, рядом с которым зияла брешь в обороне.
   - Вам надо было блокировать поле одним генратором на всю оборону, -
   вмешалась в разговор Авурр. - Впрочем, и это не помогло бы.
   - Почему? - спросил Ворошилов.
   - Пробуем? - переспросила Авурр.
   - Да.
   Выброшенные астерианцами корабли вернулись на место, и вскоре
   началась новая схватка.
  
   На этот раз она продлилась дольше чем первые. Однако, результат был
   все тем же. Свера была пробита. Сначала была "выведена из строя" часть
   оборонного построения, затем небольшой астерианский фрагмент прошмыгнул
   между кораблями, что согласно правилам не имели права ни стрелять, ни
   сообщать о замеченном движении рядом, и очередной лазерный удар поставил
   жирную точку посреди мишени.
  
   - Ну и что же нам делать? - спросил Ворошилов, когда Авурр вновь
   появилась в рубке флагмана для проведения совещания.
   - Я уже говорила, что не вижу смысла в подобном построении в
   космосе. Мало того, что внезапный удар просто окажется пропущен, это
   построение еще и является крупной мишенью, по которой хорошо бить более
   мощным оружием. В реальном бою, через секунду вы все были бы мертвы, не
   успев понять, что случилось. Именно поэтому я настаивала на том, чтобы
   флот ни в коем случае не лез сразу в их систему. Даже на краю не стоит
   появляться. И демонстрация себя - это однозначная подстава под удар. Да,
   оно могут и испугаться, но это вариант расчета на слабость врага, что
   есть ГРУБЕЙШАЯ ОШИБКА в любой стратегии. На слабость можно рассчитывать
   только тогда, когда о противнике известно, что у него эта слабость есть.
   Ну, а если вы действительно попадете в такую переделку, то мой совет будет
   прост. Не держаться на одном месте, а сразу сваливать куда-нибудь подальше.
   И лучше, если противник не поймет куда вы ушли. Полагаю, на этом первую
   часть учений можно закончить.
  
   Отбоя учебной тревоги не последовало. Экипажам кораблей был дан
   один час на отдых и обед, после чего учения продолжались. Согласно плану,
   вторая часть посвящалась согласованию совместных действий, в котором Авурр
   должна была проверить, на сколько быстрыми могут быть действия кораблей
   землян, и как им лучше взаимодействовать с хийоаками. Предложенная схема,
   с использованием астерианцев как мощных подавителей поля, по мнению Авурр,
   не лезла ни в какие ворота по своей неуклюжести.
   На этот раз флагман в учениях не участвовал, а находился в стороне
   как арбитр. В учебный бой вступали двер одинаковые группы кораблей землян
   и астерианцев. Одной группой астерианцев командовал Аркс, другой - Авурр.
   Сигнал начала прозвучал на полевой волне связи, и в мгновение ока
   космос вспыхнул и засверкал огнями. На флагман в течение одной секунды
   пришли сообщения об условных поражениях десятков кораблей землян и
   нескокьих астерианцев. Победителем вышла группа, которую поддерживал
   Аркс.
   - Ну, Аркс, ну, Крыля, ты и меня удивил, - произнесла Авурр,
   сообщая это в открытый эфир.
   - А на самом-то деле тебя уделала Айриси, - произнес Аркс.
   - Что?! - Авурр тут же смолкла. - Ладно. Мы еще потом поговорим, -
   сказала она.
  
   Короткие схватки продолжались еще некоторое время. Под конец, когда
   на всех кораблях землян в полную силу задействовали собственных ИскИнов,
   боевой уровень несколько выровнялся. И взаимодействие стало значительно
   лучше. Авурр и Аркс фактически командовали своими группами флотов, а люди
   на кораблях оказывались в роли зрителей в бешеных кратковременнын схватках,
   которые решались только скоростью и применением необычных задумок. Айриси в
   схватках больше не участвовала и только сидела в одном корабле с Арксом.
   Недалеко от фалгмана появился еще один корабль, который оставался
   в стороне от района учений. На этом корабле прибыл Фалангер, и Ворошилов
   принял его прежде чем закончился очередной бой.
   - О! Космическая стрелялка? - произнес дракон, рассматривая
   картинки со множеством схем схваток и еще продолжающимся учебным боем
   на главном экране.
   Вокруг раздался негромкий смех, но Ворошилов тут же отдал приказ:
   "Не отвлекаться!" И смех стих.
   Авурр, Аркс и Айриси появились в рубке флагмана по окончании
   очередного боя. Айриси не показывалась, а была на Арксе, словно часть
   его шерсти. Ей все еще не хотелось показывать себя людям, хотя особого
   смыла в этом капризе и не было.
   Группы кораблей не собирались заканчивать учения. Управление
   астерианцами осталось за ИскИнами, и они решили продолжить учения
   самостоятельно, что для них было очень полезно.
   - Здравствуй, Аркс! - заговорил дракон, увидев появившегося из
   воздуха серого крыльва.
   - Давно не виделись, Фалангер. Как там Балрог? Не балует?
   - Нет. Он спрашивал, почему ты не вернулся. Я сказал, что у тебя
   много дел на Марсе. Мы с ним неплохо поладили. Он, кажется, не из тех,
   кто задирает нос выше солнца.
   - Думаю, мы как закончим это дело, так и отправимся туда.
  
  
   -------- 30 июн 2005
   falanger
   --------
  
   По окончании учений на этот день Ворошилов собрал общее собрание
   командиров и ИскИнов кораблей. Фалангер тоже был приглашен как эксперт и
   наблюдатель от Конфедерации Солнц. По анализу результатот уже прошедших
   учебных боёв была начата разработка новой тактики и стратегии.
   Старая тактика и боевые наработки были полезны, но требовали
   существенной переработки под новые условия и технологии. Обсуждение и
   моделирование ситуаций шло долго. В конце концов были разработанны новые
   боевые приёмы, которые и предстояло проверить завтра на дальнейших учениях.
   Одновременно было единодушно признано, что Астерианцы по
   техническому уровню превосходят корабли ВКС СССР, а так же от Авурр
   получили готовые тактические наработки Хийоаков насчитывающие не одну
   тысячу лет. Это и обеспечивало им победы в учениях. Но командиры ВКС были
   тоже способными учениками учащимися на своих и чужих ошибках.
   По словам дракона ВКС СССР достигли выдающихся результатов на
   учениях и им надо этим гордится. Заодно Фалангер поделился подробным
   разбором всех особо интересных космических боёв Первой Галактической.
   Конечно в прямую их копировать было бесполезно, но изучить и применить
   удачные тактические приёмы было вполне можно.
   Завтра на учениях было решено применить новую тактику дополненную
   некоторыми "изюминками" которые были использованны в Первой Галактической
   и вполне могли быть повторены тут. И было единодушно решено боее активно
   использовать "москитный флот". Например в достопамятном случае с
   фрагментом Астерианца проскочившим в бреш его вполне могли перехватить
   истребители. Одновременно было принято решение более активно использовать
   системы РЭБ и ложные цели.
   После окончания совещания все разошлись спать, только ИскИны
   продолжали просчитывать варианты и моделировать боевые ситуации. Так что
   завтра "условного противника" на учениях ожидали сюрпризы....
  
   * * *
  
   Арра и Рысь тоже не оставили без внимания факт гибели 2х корветов
   переданных миу. На погибших корветах погибли все экипажи, а на третьём
   коревете в экипаже тоже были потери. Это было очень плохо, так как на
   корветах были самые подготовленные космачи миу и инструкторы из СССР.
   Арра рвалась "глотки рвать", но Рысь убедил её что не стоит
   "лезть вперёд батьки в пекло". В конце концов на это были ВКС СССР и
   Хийоаки, которые имели куда как более мощные ВКС. Да и миу было сейчас
   как то не до войн, надо было окончательно налаживать жизнь.
   Да и Генсек СССР в разговоре по прямой линии пообещал Арре
   разобратся с ситуацией. Так что Арра побушевав немного и порвав когтями
   пару подушек успокоилась. В конце концов на Ррар и колониях дела шли
   отлично. Было правда пара инцендентов с местной биосферой, но с ними
   быстро справились. Хорошло шло и освоение, основная жизненно важная
   инфраструктура была создана и теперь шло развитие колоний.
   Добывающие комплексы на мёртвых планетах системы обеспечивали
   промышленность Рарр сырьём, а старая промышленность Рарр обеспечивала
   товарами планету. На колониях же разворачивалась промышленность на основе
   поставок оборудования из Солнечной. С промышленность проблем не было,
   были некоторые проблемы с сельским хозяйством. Конечно специалисты из
   СССР помогали его наладить делясь своим опытом, но первые реальные
   результаты ожидались только через несколько лет.
   Проблема рабства была в основном решена. Часть бывших рабов
   просто была переведена в статус наёмных работников, кто то после
   переобучения остался жить с бывшими хозяевами оставшись на должности
   прислуги, но те кто был в настоящем рабстве после психологической
   реабилитации и профилактического лечения пошли на обучение новым
   специальностям. После обучения они как правило эмигрировали или в
   другие области Рарр или на другие планеты где и устраивались.
   Постепенно Рарр преображался. Теперь уже были заметны изменения
   невооружённым глазом. В планету как бы вдохнули жизнь. заметно это было
   и по оживлённому движению кораблей в системе, и по самой планете. Серые
   и угрюмые города преобразились, шли повальные ремонты зданий, и
   инфраструктуры, города засияли новыми яркими красками. Казалось с них
   сдёрнули серое пыльное покрывало.
   Да и миу повеселели, налёт безысходности и тоски исчез, казалось
   жители пробудились от затянувшегося кошмара и радуются жизни. Почти так и
   было на самом деле. Затяжная депрессия закончилась, а проблема
   перенаселения решалась колонизацией новых планет. Так что у миу были
   все причины радоватся жизни, они ей и радовались.
  
   -------- 4 июл 2005
   Ivan Mak
   -------- Deep Impact наносит удар по комете Темпля-1
  
   На следующий день учения продолжились, и планируемое окончание
   не состоялось, так как осталось еще не мало неотработанных моментов. Кроме
   учебных схваток на настоящих кораблях, вечером были проведены и бои в
   имитаторе. Авурр Син Килемантара, получив ТТХ кораблей замелян, ввела их
   данные в ИРМ, и несколько десятков офицеров провели пару часов в
   виртуальных кораблях, когда можно было не бояться использовать всю мощь
   оружия и видеть, что же это дает.
   В первой же виртуальной схватке, Авурр уничтожила нападавший флот
   одним ударом, после чего она пообещала показать это оружие в натуре, когда
   кто-то заподозрил ее в "жульничестве".
   И демонстрация состоялась на третий день учений. Для того, чтобы
   все было "по-настоящему", в космос вывели старый корабль, на который
   установили комплект полевого оружия и программу-автомат с самой последней
   модификацией защитных функций.
   Против него вылетел один астерианский корабль с Авурр, и схватка
   лилась не более, чем первая схватка в имитаторе. Автомат включил защитное
   поле, затем переключился на полевой блокиратор, когда "обнаружил"
   подготовку к полевому удару на корабле противника, и в следующее
   мгновение, Авурр нанесла удар.
   "Секретное оружие" хийоака обратило старый корабль в ослепительное
   огненное облако не глядя на стабилизацию поля.
   - Что это было? - спросил Ворошилов, когда Авурр вернулась в штаб
   учений.
   - Это оружие, способ защиты против которого я знаю только
   теоретически. Практически не было ни разу, чтобы кто-то выдержал эту
   атаку. На оборудовании халкенов вы его получить не сможете, и я не знаю
   никого, кроме астерианцев, кто смог бы осуществить этот способ атаки.
   - И вы не скажете, что это за способ? - спросил лев.
   - Мы же договорились, что каждый из нас имеет право на собственные
   секреты, - усмехнулась Авурр. - Тут куча журналистов, а вы спрашиваете.
   - Прошу прощения, просто получается, что у вас всегда что-то есть
   такое, чего нет у нас.
   - Да, так всегда и будет, пока вы не достигнете достаточного уровня
   понимания. Я ведь не требую с вас выдачи ваших секретов, товарищ генерал.
   - Но мы уже знаем, что наши секреты для вас не представляют
   ценности.
   - Вот это-то мы и не знаем, представляют или нет. И не узнаем,
   пока секреты не будут разглашены, а этого то никто и не желает. Я
   предлагаю закончить эту тему, генерал. Сохранность наших секретов мне
   обещал Шепорд, так же как и отсутствие "навязчивого интереса" к ним.
   - Хорошо, закончим, - согласился Ворошилов, хотя Авурр и видела,
   что в нем осталось недовольство сложившимся положением.
  
  
   Поздно вечером Ворошилов вызвал к себе Терри Ландау, молодого
   талантливого человека из древней династии физиков-математиков и,
   предоставив ему материалы показательных втступлений Авурр Син
   Килемантары, попросил его выяснить, что это могло быть за оружие.
   Ландау совсем недавно вернулся с Дендрагоры, где прошел ускоренный курс
   обучения по теории поля, и теперь находился на службе в качестве
   стажера-полевика. Подобные должности на кораблях землян появились
   совсем недавно. Полевики отвечали не только за исправность и безопасность
   полевого оборудования, но и являлись командирами соответствующих
   подразделений, работавшими с полевым вооружением.
   Ландау некоторое время смотрел на схему боя, графики поля, а
   затем поднял взгляд на генерала.
   - Это стабилизационные волны, товарищ генерал. Я уверен, ничто
   другое не может так подействовать, - он ткнул в фотографию взрывающегося
   корабля.
   - И это тайна хийоаков? - спросил Ворошилов.
   - Это область знаний, которую они не открывают никому кроме своих.
   - Я ты о них откуда узнал?
   - Я когда учился, нашел в одной из книг халкенов описание подобных
   волн, и там было сказано, что они невозможны, а почему не обяснено. И я
   обратился к своему учителю с этим вопросом. Он мне все объяснил. Эти волны
   могут создавать только астерианские генераторы поля. Более мощных
   генераторов поля ни хийоаки, ни халкены не знают. А защититься от них
   можно только более мощным генератором. Не в смысле обычной энергии, а в
   смысле силы биополя.
   - Ясно. Ты об этом кому-нибудь говорил?
   - Нет, я вообще почти ни с кем не говорил на тему поля. Только со
   своими подчиненными, но с ними разговоры только о том, что у нас есть.
   - И наши генераторы...
   - Они слабы. Примерно в такой же степени, как слаб огонь спички
   перед термоядерным взрывом.
   - А усиление невозможно, - вздохнул лев. - Ясно. Хорошо, Терри,
   спасибо, я выяснил все, что хотел. Не говори об этом разговоре никому.
   - Да, торарищ генерал!
  
  
   После "демонстрации силы" хийоаком представители Конфедерации
   Солнц решили тоже похвастаться силой своего оружия, и вскоре это
   выступление состоялось. В поясе астероидов выбрали довольно крупную
   каменюку, и по ней был нанесен удар из "секретной установки". Авурр
   прекрасно слышала, что конфедераты назвали ее так только, чтобы не
   оказаться "хуже" хийоаков. А после демонстрации глава представителей
   КС во всеуслышанье заявил, что секрет оружия они раскроют землянам,
   но не в присутствии прессы, а на закрытом собрании, куда приглашали
   и Авурр Син Килемантару, дабы "показать пример", как надо уважать
   своих союзников.
   Собрание это состоялось на утро четвертого дня от начала
   учений. Авурр выслушала доклад молодого ученого, который расписал
   "на пальцах", как работает оружие конфедератов. По сути его описание
   напоминало рецепт приготовления салата, и никаких принципов объяснено
   не было, а имевшиеся "голые слова" о принципе по мнению Авурр не лезли
   ни в какие ворота по своему противоречию физике. Но она не стала об этом
   говорить, прекрасно помня о том, что стало с физикой в последнее время.
   Пока докладчик рассказывал, Авурр даже немного забылась и соединившись с
   астерианцем вытащила, наконец, данные которые ей предлагал посмотреть Аркс.
   И эти данные на столько ее увлекли, что она пропустила почти весь разговор,
   проходивший на собрании, не забыв однако, записать его для того, чтобы не
   попасть позже впросак.
   В это же утро Ворошилов объявил об окончании самих учений,
   и теперь флот начал подготовку к путешествию. Согласно плану, корабли
   должны были собраться в компактную группу, соединиться друг с другом,
   кто состыковаться, кто зайти в шлюзы, а кто и просто подцепиться с
   помощью тросов, натянутых в вакууме. Сцепка была необходима, чтобы не дай
   бог какой-нибудь из кораблей во время сверхсветового прыжка случайно не
   оторвался от построения и не сгинул за пределами сферы перемещения.
  
   Очередное собрание командования после обеда началось с шума и
   бедлама, который устроили примчавшиеся с Рарр миу, желавшие лететь в
   космос вместе с землянами, чтобы отплатить за погибших.
   Авурр чуть усмехнулась, узнав краснобелого миу. Она и не могла
   его не узнать. Рысь вел себя более сдержано и чаще порывался останавливать
   некоторых миу, что вели себя на редкость развязно.
   - Тихо все! Стоять на месте! - зарычал внезапно его голос, и миу
   остановились, а затем собрались вокруг него и замолкли совсем.
   Рысь вышел вперед, поднялся на задние лапы и глянув на Авурр
   изменил себя. Перед землянами оказался лев-коммандос, которого тут многие
   занли.
   - Полковник Рысь? - удивленно произнес Ворошилов. - Что это значит?
   - генерал глянул на Авурр.
   - Я прилетел в этими сорванцами потому что не мог не прилететь в
   сложившейся ситуации, - заявил Рысь. - Мы должны лететь туда вместе с вами.
   - И Арра тебя отпустила? - спросила Авурр.
   - Арра сама рвалась сюда, но я ей не позволил.
   Син Килемантара глянула на Ворошилова, а тот был явно недоволен не
   от того, что к ним присоединялись миу, а от того, что это были "сорванцы",
   явно необученные и почти не понимающие положения молодые миу. Во время
   операции за такими надо следить и следить, чтобы не наделали глупостей.
   - Рысь, вы то понимаете, что мы не на прогулку летим? - заговорил
   генерал.
   - Я понимаю, товарищ генерал. И я возьму их на себя, тем более, что
   меня они слушаются.
   - И куда же вас? - спросил Ворошилов.
   - Если на флагмане есть свободный учебный блок, то там будет лучше
   всего, - ответил Рысь.
   - Учебный блок? Хорошо. - Ворошилов обернулся к своему помощнику
   и через минуту вопрос решился.
  
   Вскоре миу ушли, и собрание перешло в нормальное обычное русло.
   Обсуждение учений уже было закончено, и теперь решались вопросы подготовки
   к прыжку и действий в момент прибытия.
   Как и предложила Авурр, флот выходил в стороне от звезд и первым
   делом отправлял разведчиков. В систему, где произошел инцидент отправлялись
   Аркс и Айриси. К другим звездам летели астерианцы. Не все, разумеется,
   часть оставалась как прикрытие для флота, который должен был оставаться
   нвидим. Чтобы его не засекли сканеры в момент выхода сразу же включались
   блокироаторы и только несколько небольших кораблей выходили за зону
   блокировки, чтобы контролировать пространство вокруг.
  
  
   - Готовность, - произнес Ворошилов.
   - Есть готовность, - пришло множество ответов.
   - Заглушить все полевые системы на кораблях! - продолжал
   командовать генерал.
   - Системы заглушены, системы заглушены.
   Генерал глянул на своего главного полевика.
   - Старт!
   - Есть старт, - отрапортовал полевик, включив перемещение. Работал
   только генератор флагмана, который захватил в сферу перемещения весь флот,
   и теперь он несся сквозь пространство на невообразимой для людей скорости.
   Как говорили хийоаки - на несуществующей скорости, так как в моменты прыжка
   перемещающихся кораблей не существовало в обычном космосе.
   6 тысяч световых лет, это чуть более пятнадцати минут в прыжке.
   Ошибка на малую долю секунды означала был равную вероятность выхода в любой
   точке пространства на радиусе 6 тысяч световых лет от места прыжка. На
   каких принципах работала программа расчета знали только создатели подобных
   программ. Обычные программисты, просмотрев код программ, тут же заявляли,
   что компьютер исполняет бессмысленные манипуляции с данными, но попытка
   даже самой простой модификации или оптимизации кода приводила к
   неработоспособности программы или неправильному расчету прыжков. Поэтому
   полевые системы обслуживали только те, кто исполнял все инструкции и не
   пытался "улучшать" систему.
   Флот вынырнул в полутора световых годах от звезды-цели. Четверть
   процента точности - это совсем даже не плохо для полевого прыжка. Тут же
   включился блокироатор поля. Между кораблями, зацепленными на краю сферы,
   проскользнули темные астерианские корабли, которые, согласно плану, тут же
   разлетелись в разные стороны и начали исполнение своих программ.
  
   Аркс и Айриси тоже загрузились в астерианца, но в отличие от
   разведчиков, это была шестерка, а не пятерка, и крыльвы оказались внутри
   имитатора, что позволяло не бояться никаких внешних действий. Они летели в
   самый центр, в "самое пекло". Их провожали не только земляне, но и миу,
   некоторые из которых так же рвались на разведку, но Рысь таких закрыл в
   учебном блоке, чтобы они не наделали глупостей.
   - Как только мы прилетим, я тут же выйду на связь, - сказал Аркс,
   показывая КТ-передатчик.
   - С Богом, Аркс, - ответила Авурр. Вход в астерианца закрылся, и
   вскоре он вылетел из шлюза наружу. Вспыхнули слабые огни маневровых
   двигателей, астерианце медленно прошел промеж кораблей, и вскоре скрылся
   во тьме космиса.
  
  
   -------- 8 июл 2005
   falanger
   --------
  
   Дракон тоже находился на флагмане второй эскадры ВКС СССР и ждал
   выхода Аркса на связь. Одновременно он находился на прямой КТ связи с
   кораблями ВКС КС. Прибывшие в Солнечную корабли сейчас находились на
   орбите над Титанов в автономном режиме, экипажи с них были сняты. Это
   был аварийный резерв, на случай если будет принято решение тотальной
   атаки на такессанов. Корабли были полностью переведены на управление
   бортовыми компьютерами и находились в боевой готовности номер один, с
   заряженными боевыми накопителями установок Свет. Всё понимали что это
   корабли - брандеры, у которых в случае атаки почти не будет шанса уцелеть.
   Однако все хотели избежать применение оружия, а уж установок
   Свет тем более. Никому не хотелось иметь на своей совести геноцид
   разумного вида. В конце концов тут были нормальные разумные, а не
   всякие чёкнутые вроде дракийцев-терранцев. Однако даже такой вариант
   развития событий был учтён и спланирован.
   А пока все с нетерпением ждали от Аркса установки КТ контакта
   и первого доклада. В конце концов единичный импульс нуль-Т при установке
   КТ соединения такессаны если бы и зафиксировали то уж запеленговать или
   понять, что это, не смогли бы. А уж сам КТ канал был совершенно не
   пеленгуем и не перехватываем.
   А пока все ждали, Рысь договорившись с Ворошиловым, начал
   обучать прилетевших с ним миу. Одновременно вспомнив своё удивление
   при виде дракона, он преподнёс им вместе с ним первый наглядный урок
   ксенологии, который гласил - В космосе возможно ВСЁ. Для молодых миу
   дракон был самым удивительным существом из виденных, люди то и прочие
   разумные успели уже примелькатся, да и выглядели намного менее необычно
   чем дракон.
   Сначала они его даже испугались, чем немного рассмешили Рысь и
   Фалангера, которому тоже было интересно пообщатся с миу. В конце концов
   он раньше видел только нескольких стажоров-миу в Солнечно, так что ему
   тоже было интересно.
   Переговорив с Авурр Син Келемантара и Ворошиловым с разрешения
   Рыси он показал миу несколько документальных записей времён Первой
   Галактической из своего личного архива. Цель этого была наглядно показать
   молодёжи миу что война слишком страшна, чтобы на неё рватся, а их глупое
   желание отомстить могло привести именно к ней. И это подействовало.
   Так что после просмотра записей выкрики о мести как то сами собой
   прекратились, а молодёж миу стала вести себя намного сдержаннее. И теперь
   они трезво оценивали своё прежнее поведение и желания. У всех их стояла
   перед глазами картина аннигилированного планетоида и гигнтского
   корабельного кладбища, где досихпор плавали в вакууме тела погибших
   когда то. Да и прочее показанное драконом было не менее шокирующим и
   страшным.
   Так тянулось ожидание, пока через некоторое время система КТ
   связи не сообщила об установке КТ соединения. Это выходил на связь Аркс....
  
   -------- 9 июл 2005
   Ivan Mak
   --------
  
   - Метеоритная тревога, сэр, - объявил адьютант, встречая Терри
   Витори у дверей кабинета.
   - Метеоритная? Тогда, почему столько шума?
   - Странный метеор, сэр, движется по неправильной орбите, сначала
   его приняли за возможного разведчика, но его засняли с близкого расстояния.
   Обычный космический камень. Предположительно около десяти тонн, по
   предварительный расчетам пройдет рядом с Триксом через два часа.
   - Точнее рассчитать не смогли?
   - Он еще далеко.
   - Далеко? Тогда, с какой скоростью он летит?
   - Это тоже его странность. Его скорость около трех космических.
   - Просканируйте его как следует, на нем может оказаться аппаратура.
   - Эта команда уже исполняется, сэр, - объявил адьютант.
   Терри Витори занял свое место и тут же связался с дежурным
   по космосу. Тот доложил как следовало, добавив более точные данные
   о метеоре и результатах первого сканирования.
   По первым анализам метеор был куском гранита или похожего на
   гранит вещества. Признаков металла на его поверхности не обнаружили,
   электрической активности так же не наблюдалось. По расчетам он должен
   был пролететь около Трикса, едва чиркнув по атмосфере.
   По цифровому каналу пришло видео, и Витори своими глазами убедился,
   что космический пришелец был просто булыжником. Сквозь тьму космоса летел
   вращающийся камень.
   Траектория его все более уточнялась, и на радиоволнах уже звучали
   команды для некоторых спутников и кораблей, которые могли оказаться на
   пути камня. Им следовало уйти на безопасные орбиты.
   Тревога перешла в разряд неопасных, и теперь за камнем просто
   наблюдали. Пролетели два часа. Несколько телекамер одновременно следили
   за пролетом метеора, и тот действительно чиркнул по атмосфере, только
   повел себя в этот момент несколько странно.
   Камень быстро нагреллся и взорвался. Его обломки большей частью
   упали вниз, сгорая в плотных слоях атмосферы, и только малая часть ушла
   выше и покинула околопланетное пространство со скoростью, не позволяющей
   им вернуться когда-либо назад.
   Наблюдатели сообщили, что упавшие фрагменты камня сгорели
   полностью, и только едва видимое тепловое облако еще некоторое время
   оставалось на месте события.
  
   * * *
  
   Астерианец легко сымитировал космический булыжник, который красочно
   взорвался в момент касания атмосферы. Сама астерианская структура
   перешла в энергетичческое состояние, сбросив с себя только ненужную
   каменную шелуху.
   Два существа, воспользовавшись маскирующим действием взрыва в
   атмосфере, спустились вниз и вскоре оказались в каменной пустыне, не
   имевшей даже признаков жизни. Крыльвы не переходили в биологическую
   форму и пролетев над песками и скалами многие тысячи километров,
   достигли небольшого освоенного района планеты, где им и предстояло
   жить некоторое время.
   Разумных они увидели сразу же. Не узнать их в людях было
   просто невозможно. И теперь в действие вступала технология крыльвов.
   Избрав нескольких человек, Аркс и Айриси пролетели сквозь них, вбирая
   в себя информацию о генетических кодах и строении тел, после чего
   они в несколько мгновений изменились, обращаясь в местных людей.
   Разведчики появились в таком месте, где никто не увидел бы
   их возникновения из пустоты. С одеждой проблем не было, и вскоре
   Аркс с Айриси вышли на довольно оживленную улицу, где никто не
   увидел в них чужаков.
   Начинать следовало с изучения языка, который оказался не столь
   похож на язык такессанов, известный Авурр Син Килемантаре. Совпадала
   лишь информация о виде. Крыльвы принимали радиосигналы и начали поиск
   информации по языку через библиотеку, встреченную ими в городе. Открыто
   туда заходить они не стали и выбрав укромное место использовали
   телепортацию, не забывая при этом следить за действиями местных жителей
   и за возможной реакцией военных. Пока никакого особого движения не
   замечалось, и разведка продвигалась своим чередом.
   Друг с другом Аркс и Айриси переговаривались только мысленно.
   Говорить на своем языке они не собирались, чтобы не выдать себя, а
   говорить на местном они пока не умели. Требовалось еще не мало усилий
   для овладения языком, и это дело быстро продвигалось.
   На ночь библиотека закрывалась, но пара пришельцев осталась там в
   невидимой форме и, переждав, пока все служащие разойдутся, вновь взялись
   за изучение. Теперь они не церемонились и просканировали не мало книг, а
   затем принялись и за компьютеры. С последними вначале была сложность в том,
   что кто-то эти компьютеры занимал, да и показывать свое неумение работать
   с ними Айриси и Аркс не желали.
  
   В темной комнате мерцали два монитора. На них мелькали картинки
   и текст, из динамиков слышалась речь, которая периодически менялась.
   Изменялся тембр и высота голосов, менялись слова и фразы. С компьютерами
   изучение пошло лучше, и вскоре разведчики вышли в местную сеть, где
   можно было узнать не мало интересующей их информации.
   "У нас гости, Аркс" - мысленно сказала Айриси.
  
   В ту же секунду дверь в помещение резко распахнулась и в нее
   ввалилась тяжелая танковая дивизия в виде четырех вооруженных людей,
   облаченных в черные обтягивающие одежды.
   - Ни с места! Вы арестованы! - прогрохотал один из танков на
   своем гусеничном языке.
   Аркс, развернув башню, глянул дулом на говорившего.
   - Вы ошиблись полигоном, господа, - проговорил он на дизельном
   языке.
   - Встать! - пророкотал главный танк, направив дуло на Аркса.
  
   "Помни, Айриси, мы здесь не для того, чтобы устраивать Армаггедон",
   - мысленно сказал Аркс.
   "Я помню, ты сам держи себя, а мне не привыкать."
   "Вот и прекрасно."
   Обоих погрузили в фургон и под охраной отправили в местную
   каталажку, где представили военному офицеру как воров и шпионов.
   Допрос начинался в довольно мягких тонах, но ответы Аркса и Айриси
   вскоре привели офицера в бешенство, и стоявшие рядом охранники приняли это
   состояние своего командира как безусловное разрешение на применение рук,
   прикладов и сапог.
   Аркса избили "со полусмерти", а Айриси свалили на пол и попытались
   изнасиловать. Солдат, попытавшийся это сделать, вскочил с воплем, и
   остальные обалдело уставились на то место, где раньше находилось его
   мужское достоинство. Оттуда на пол лилась кровь. Солдат свалился через
   полминуты без сил. Остальные, наконец, пришли в себя. Кто-то вызвал врача,
   а Айриси поднялась, и солдаты отпрянули от нее, увидев на ее руках когти.
   - Д-данжес... - проговорил офицер, затем схватился за телефон и
   вызвал кого-то из командиров, заявляя, что армейский наряд задержал на
   улице мутантов Данжес Тирто, которые "напали" на его солдат.
  
   * * *
  
   Срочный вызов поднял Тирто посреди ночи. Услышав сообщение она
   тут же вскочила и промчалась из дома, на ходу меняя себя, делая себе
   одежду, соответствовавшую ее положению. Знаки различия не требовались,
   достаточно было простой военной формы.
   Данжес вскочила в машину, и там умчалась с базы к городу, где
   произошло очередное ЧП с ее подчиненными. Так происходило уже не раз,
   и Тирто решила, что теперь ее терпение закончилось. А это означало,
   что виновники происшествия получат серьезное наказание. Для оборотней
   не существовало клеток, но Данжес давно занималась этим вопросом, и в
   ее центре было все готово к принятию первых заключенных-оборотней.
   Она прибыла к военной комендатуре, когда вокруг уже собралось
   довольно большое количество войск. Большая часть была вооружена огнеметами.
   Полковник, командовавший оцеплением, встретил Тирто и объяснил ей, где
   находятся двое задержанных оборотней, заявляя, что от них уже пострадало
   семь человек. Офицер знаком указал на машину медицинской помощи, что
   стояла неподалеку.
   - Их уже увезли, - сказал он о раненых. - Я не знаю, как вы их
   задержите, но мы терпеть подобных выходок больше не будем!
   - Я их задержу, - ответила Тирто и направилась в здание. Офицер
   знаком дал указание пропустить ее, и женщина вошла беспрепятственно внутрь.
   Прошло несколько минут. Полковник некоторое время молча следил за
   главным выходом из здания, затем что-то сказал в микрофон радиостанции и,
   получив ответ, приказал:
   - Огонь! И чтоб никто не вышел!
   Подчиненные приняли приказ без промедления, и на здание обрушились
   потоки огня.
  
   * * *
  
   Аркс, конечно же, не был ранен. Он ничуть не пострадал от ударов,
   потому что, как и Айриси, находился в форме хийоака с небольшой энергией.
   В этом состоянии можно было не бояться пуль или холодного оружия.
   Айриси, показав себя, фактически выдала и себя, и Аркса, но
   действия такессанов оказались совсем не такими, как ожидалось. Они
   не стали пытаться убивать оборотней, а постарались покинуть помещение
   как можно быстрее, и вскоре двое пришельцев остались одни.
   "Могла бы и потерпеть, Айриси" - сказал Аркс.
   "В следующий раз ты сам станешь женщиной, и я посмотрю, как ты
   будешь терпеть" - ответила она.
   Они оба поднялись, скинув с себя останки веревок. Айриси выглянула
   за дверь и никого не обнаружив вернулась к Арксу.
   - Не боишься, что они начнут ядерную бомбардировку? - спросила она
   тихо на языке такессанов.
   - Посреди города? Не думаю, - фыркнул Аркс.
   - Похоже, сюда кто-то идет, - Айриси села на стул, и Аркс опустился
   рядом с ней.
   Дверь открылась, и на пороге появилась женщина в военной форме без
   знаков различия.
   - Вставайте и идите за мной, - приказала она.
   - А ты кто такая, чтобы приказывать? - фыркнула Айриси.
   Женщина не ответила. Снаружи раздался грохот, окно в кабинете
   разлетелось в дребезги, и вместе с брызгами стекла внутрь влетело пламя.
   - Паразиты! - воскликнула женщина. Она метнулась в дверь, и Аркс с
   Айриси не мешкали. Они промчались вслед за ней к лестнице. Женщина смотрела
   вниз, а оттуда уже подымалось пламя.
   - Наверх! - приказал Аркс.
   - Мы там сгорим! - выпалила женщина.
   - А внизу не сгорим? - усмехнулся Аркс. Он уже бежал вверх, и
   Айриси неслась вслед. Вскоре к ним присоединилась и женщина. Она бежала
   так же легко, как и двое пришельцев, и Айриси с Арксом внезапно ощутили,
   что рядом с ними не человек - не такессан.
   Они выбрались на крышу здания. Дым и огонь уже рвался со всех
   сторон.
   - Нам отсюда не уйти, - сказала женщина.
   - Не паникуй, - приказал Аркс, и казалось, она приняла этот приказ.
   - Кто ты? - спросила она.
   - Другого времени для допросов ты не нашла? - фыркнула Айриси. Она
   мысленно передала Арксу свое предложение действий, и он согласился.
   В мгновенной вспышке рядом появился астерианский аппарат. Он
   неслышно завис на невидимых гравикомпенсаторах, и Аркс "открыв вход"
   вскочил внутрь. Айриси проследовала за ни, втолкнув туда и женщину.
   Та и не сопротивлялась, не понимая только, что шла в
   натуральную ловушку, которую устроил Аркс в имитаторе астерианца.
  
   * * *
  
   - Назови свое имя? - прозвучал вопрос. Тирто открыла глаза и едва
   поверила в то, что увидела. Она находилась в клетке, привязанная цепями к
   железному стулу, а тот был намертво привинчен к полу. Попытка вырваться не
   удалась. Данжес ощутила боль в руках, когда рванулась подняться. Подобного
   ощущения у нее не было уже много-много лет. На мгновение показалось, что
   это сон, в котором она стала нормальным человеком вместо оборотня. - Назови
   свое имя? - прозвучал вопрос вновь.
   - Я - Данжес Тирто, - ответила она, решив, что во сне молчать
   глупо.
   - Каково твое звание и должность? - продолжал допрос кто-то
   невидимый.
   - Секретный Агент Империи, руководитель Второго БиоЦентра Трикса. -
   Тирто попыталась сосредоточиться и выйти из своего сна, но этого у не
   получилось.
   - Почему тебя хотели сжечь? - спросил голос.
   - Потому что у меня много врагов. И не только у меня.
   - У кого еще?
   - У Империи. - Она едва держалась и выкрикнула. - Кто ты такой?!
   - Я, возможно, отвечу на твои вопросы после того, как ты ответишь
   на мои. Итак, тебе известно, что над Триксом несколько месяцев назад были
   сбиты корабли пришельцев?
   - Известно, - буркнула Данжес. Она уже не вырывалась из цепей,
   поняв, что это действие во сне бессмысленно. Не понимала она только,
   почему она не просыпалась?
   - Почему вы сбили чужой корабль, не попытавшись вступить в контакт?
   - Я не сбивала корабли, и не имею никакого отношения к делам в
   космосе.
   - Первая часть ответа правдива, вторая - ложь, - объявил голос. -
   Если ты будешь врать, тебе может стать очень плохо. Ты знаешь политику
   Империи, поэтому, отвечай на мой вопрос. Почему вы их сбили?
   - В космосе полно врагов Империи, скорее всего, пришельцев приняли
   за них. Что ты со мной сделал? И кто ты, черт побери?!
   - Я - не черт побери, - ответил голос, и перед Тирто внезапно
   возник голубой свет, который сгустился, образовав фигуру человека.
   Мгновение спустя перед ней уже стоял настоящий человек-такессан, в
   котором Тирто узнала Аркса.
   - Кастерлит, - пробормотала Тирто, и в ее сознании все внезапно
   смешалось. Она ощутила не просто страх, а настоящий ужас, потому что
   кастерлиты были жесточайшими врагами Империи, и войну с ними Империя
   проиграла еще семь сотен лет назад. С тех пор разведчики лишь иногда
   приносили информацию об этих существах и их мире, находившемся достаточно
   далеко от границ Империи, чтобы туда не соваться.
   В руке Аркса появился какой-то прибор. Он нажал несколько кнопок,
   и Тирто услышала совершенно незнакомую речь, в которой не угадывалось ни
   единого знакомого слова.
  
   * * *
  
   - Авурр, ты просила меня сразу выйти на связь если я здесь
   услышу некоторые слова, - голос Крыльва по КТ связи звучал достаточно
   тихо, но вполне внятно.
   - Да, Аркс, что ты узнал?
   - О главном вопросе пока ничего кроме предположений. Есть
   информация, что такессаны встречали кастерлитов, и они их враги.
   Не знаю, кто это.
   - Попробуй узнать об этом побольше, Аркс. Кастерлиты - это
   наши бывшие союзники, которых в нашей Вселенной такессаны уничтожили
   полностью. И за это мы уничтожили их. Если кастерлиты живы здесь, то
   это очень хорошая новость. Когда вернешься, прочитаешь наши архивы о них,
   эта информация не была закрыта.
   - Ясно. Это пока все, Авурр. Я сейчас провожу допрос языка.
   - Надеюсь, вы там не натворили ничего, Аркс?
   - Ничего, Авурр.
  
   * * *
  
   Тирто закрыла глаза и попыталась представить себя проснувшейся.
   В этот момент ее руки внезапно освободились, и она, ощутив исчезновение
   опоры под собой, плюхнулась в воду.
   Вокруг был лес, рядом пляж, и Тирто поплыла туда. Выбравшись из
   воды она осмотрела себя и ощутив свою прежнюю силу мгновенно переменилась.
   Мокрая одежда исчезла и снова появилась новая и сухая форма.
   - Это оборотень, - услышала она тихий голос в траве и шагнула туда.
   Из травы с шумом бросилась стайка детей, и Данжес остановилась.
   Дети? На Триксе? Такого быть не могло! Согласно всем инструкциям,
   детей, родившихся на неосвоенных планетах отправляли либо на космические
   станции, либо в развитые колонии.
   - Это не Трикс, девочка, - раздался голос позади, и Данжес
   обернувшись увидела все тех же двух человек. Они оба чему-то усмехались.
   - Что это значит? Где мы?
   - Это тюрьма, - объявил Аркс, и перед глазами Тирто все внезапно
   поплыло и изменилось. Лес, трава и вода исчезли, а на их месте оказались
   грязные ржавые стены какой-то камеры. Тирто резко обернулась и не увидела
   никого рядом. Стены окружали ее со всех сторон, пол и потолок тоже были
   металлическими, и оставалось совершенно непонятно, откуда исходил свет.
   - Итак, тебя зовут Данжес Тирто, ты занимаешь довольно высокий пост
   в Империи такессанов, но в данный момент ты находишься в плену, - заявил
   голос. - Причину этого ты уже знаешь.
   - Я не виновна в том, что ваши корабли были сбиты! - выкрикнула
   Тирто.
   - Мы вовсе не ищем виновных.
   - Тогда, что вам надо от меня?!
   - Нам нужна информация об Империи. О том, кто вы такие, и каких
   гадостей еще можно от вас ждать. Мы уже кое-что узнали, но ваши головорезы
   нам помешали, поэтому мы и изменили тактику.
  
   * * *
  
   Терри Витори во второй раз подымали посреди ночи. На этот раз
   проблема была внутренней, и, едва услышав, что в ней замешаны оборотни
   Данжес Тирто, он вскочил и быстро одевшись промчался в рабочее крыло
   здания, где его уже ждал адьютант с докладом о происшествии.
   - Зданив комендатуры выгорело полностью. Во время инцидента было
   зафиксировано действие сверхсветового поля, спектр которого однозначно
   указывает на использование генератора перемещения. Кто-то в момент пожара
   покинул крышу здания с использованием генератора сверхсветового поля.
   - Какой тип генератора вычислили?
   - Нет, гсоподин Командующий. Скорее всего, использовался генератор
   малого челнока с нестандартной программой. Не ясно, как он попал на крышу
   комендатуры, никаких иных всплесков поля от перемещений не было обнаружено.
   - Пропавшие аппараты?
   - Проверка завершена несколько минут назад, никаких пропавших
   аппаратов нет. Видимо, это какой-то из старых.
   - Связь с Тирто есть?
   - Нет, сэр. После того, как она вошла в здание, связь исчезла.
   - Она была там?! - воскликнул Витори. - Кто командовал оцеплением?!
   - Полковник Ласкаур.
   - Найдите его, и немедленно ко мне! Под конвоем!
   Витори сам схватился за апараты связи и вскоре раздавал команды,
   координируя поиск Данжес Тирто.
   Ласкаура вскоре привели, и тот попытался опрадываться тем, что
   оборотни напали на его солдат, но это обвинение не подтвердилось, когда
   в кабинет Командующего принесли копии записей, что велись всегда в здании
   комендатуры.
   Ласкаур был тут же арестован и направлен в камеру, а Витори
   продолжил координацию поиска Данжес Тирто. Вскоре выяснилось, что ни
   один из оборотней не покидал территорию центра, не считая самой Данжес.
   А это означало, что в комендатуру попали какие-то иные оборотни, и
   подозрение могло пасть только в одну сторону. Этих оборотней могли
   заслать враги Империи и Императора. Подозрение о том, что в Империи
   существовал подпольный центр, где получили оборотней, было давно, а
   теперь оно получало прямое доказательство. Витори не медлил, и информация
   об этом тут же ушла в космос, а там вместе с курьером отправилась на
   Империю. По сверхсветовой связи ушла лишь информация о выходе курьера с
   пометкой важности передаваемых данных.
  
   * * *
  
   Астерианец преспокойненко лежал чуть ли не на виду у всех, на
   берегу небольшого озвера, и изображал из себя обычный камень, покрытый
   мхом. Аркс и Айриси вели наблюдение за действиями такессанов, и
   активизация не осталась незамеченной, о чем они немедленно доложили
   Авурр Син Килемантаре. Допрос пленницы закончился, но отпускать ее
   крыльвы пока не собирались. Оставалось еще не мало невыясненных вопросов,
   и Аркс отправился исполнять вторую часть марлезонского балета.
   Он отправился в главный военный штаб такессанов на Триксе и
   вел поиски там едва ли не открыто, потому что уже знал, что такессаны
   не имеют понятия об энергетической форме и не знают, как от нее
   защититься. Блокираторы поля у них были, но включение любого мощного
   генератора на поверхности планеты считали незаконным, поэтому блокировать
   действия крыльва они не могли без специальных указов и разрешений.
   А Аркс действовал молниеносно. Первым делом он нашел все возможные
   источники угрозы и перехватил управление ими, затем он проник в секретные
   архивы, где с легкостью похитил всю информацию с имевшихся там носителей.
   Данные тут же ушли в архив астерианца, и тот начал немедленную
   КТ-трансляцию их к флоту.
  
   * * *
  
   "Похоже, я тут и не нужна" - мысленно произнесла Айриси, глядя,
   как Аркс расправляется с секретными данными такессанов. Секретности для
   крыльвов просто не было. Аркс нашел все данные не только по сбитым кораблям
   и тому, что стало с их остатками, но и все распоряжения Императора на
   счет возможной встречи с пришельцами. Эта информация так же вскоре стала
   известна землянам и хийоакам. Крылев продолжал поиски и наткнулся на досье
   Данжес Тирто, из которого следовало, что она действительно имела высокий
   статус, и попытка убийства Секретного Агента Империи означала, что
   внутреннее положение Империи не столько твердо.
   "Твои предложения?" - спросил Аркс.
   "Надо выходить на прямой контакт" - заявила крыльвица. - "Они этого
   хотят сами, а нам это выгодно."
   "И каким образом это делать, если они тут же решат, что мы
   кастерлиты, а значит враги?"
   "Идти дальше, а не начинать отсюда. Например, перелететь на Такес,
   встретиться с Императором. Может даже предложить ему закончить конфликт с
   кастерлитами."
   "Надо советоваться с Авурр, не думаешь?"
   "А я что, против?"
  
   * * *
  
   Новая связь на КТ состоялась параллельно передаче данных. Аркс
   изложил возникший план, и Авурр попросила подождать некоторое время,
   пока она решит этот вопрос с командованием землян. К тому же, чтобы
   предлагать разрешение конфликта с кастерлитами, надо было иметь связь
   и с самим кастерлитами, а на это требовалось время.
   Два часа спустя Аркс принял распоряжение. Крыльвам следовало
   попытаться выйти на контакт на Триксе и постараться доказать, что
   крыльвы - не кастерлиты, что за ними стоят иные силы.
   - Ну что же, идем, - произнес Аркс. Он уже стоял посреди пустого
   коридора в виде такессана. Рядом с ним появилась Айриси, и они двинулись
   к лифту. Вскоре они уже стояли перед дверями в кабинет главнокомандующего.
   Секретарь сообщил о посетителях, и Терри Витори соглясиля их
   принять. Аркс и Айриси вошли в широкий кабинет, и первым делом
   просканировали его. Вместе с главнокомандующим находилась женщина, и
   крыльвы мгновенно поняли, что она не настоящий такессан. И только знание
   секретных данных дало им возможность понять, кто это. Вместе с Витори
   находилась Киула Дессинот, первая помощница Данжес Тирто.
   - Кто вы? - тут же заговорил Командующий, встретив двух человек
   у дверей.
   - Мое имя - Аркс Крылев, - представился Аркс. Он тут же ощутил
   возникшее напряжение в человеке. Тот уже знал это имя, потому что Аркс
   называл себя еще во время первого задержания.
   Витори отпрыгнул в центр кабинета, и между ним и Арксом тут же
   оказалась Киула Дессинот.
   - Вы зря нервничаете, я ни на кого не нападаю, - произнес Аркс,
   глядя на Витори.
   - Где Данжес Тирто? - спросила Дессинот.
   - Она там, откуда никто не выйдет без моего разрешения, - ответил
   Аркс. - Вы же сами желали контакта, господин Терри Витори?
   - Какого контакта? Я не разговариваю с предателями Империи! -
   выпалил тот.
   - Мы разве поступали на службу к Империи? - спросил Аркс,
   обернувшись к Айриси.
   - Не помню такого, - ответила та. - Может, ты отдашь им ее?
   - Думаешь время? - спросил он.
   - Самое время.
   Аркс "вынул из кармана" небольшой прямоугольник с кнопкой,
   направил его в сторону и нажал.
   В огненной вспышке позади Киулы Дессинот возникла фигура Данжес
   Тирто, и она грохнулась с ног на пол, не удержавшись.
   - Что это зна?.. - Тирто осеклась, увидев Виттори.