Mak Ivan: другие произведения.

Варгасская Империя. Часть I.

Журнал "Самиздат": [Регистрация] [Найти] [Рейтинги] [Обсуждения] [Новинки] [Обзоры] [Помощь]
Реклама:
Новинки на КНИГОМАН!


 Ваша оценка:


Ivan Mak


Варгасская Империя


Часть I


Рождение Варгаса


(Вмешательство неизбежно)


Ламан медленно двигался по коридору. В окна светило утреннее Солнце, но настроение человека было далеко не веселым. Он вновь и вновь перепроверял свои логические расчеты, и они, опять сходились к одному выводу...
− Сэр, разрешите войти? − произнес он, приоткрывая дверь кабинета полковника Тано.
− Заходи, Ламан, − бросил тот. − Что это с тобой? Словно мы не родня?
− Простите, сэр, − заговорил Ламан почти официально. − Но дело слишком серьезно.
Полковник глубоко вздохнул, сел за стол, жестом указывая Ламану стул напротив.
− Ну так что же?
− Я получил доказательство вмешательства наше в прошлое.
− Ламан, эти шуточки...
− Это не шуточки! − перебил полковника Ламан. Тот, не ожидая столь бурной реакции родственника, замолчал. − Я прекрасно знаю о законе, − продолжил Ламан. − Но проблема в том, что закон этот установлен насильно!
− Это ничего не меняет! Он незыблем!
− Нет, это не так! Наши враги способны воспользоваться этой дырой! Представьте на мгновение, что произойдет, если варгасы попадут в наше прошлое и убьют... Фаутеро.
− Если бы Фаутеро был убит, никакой техники не существовало бы сейчас!..
− И вы абсолютно уверены, что там в прошлом, во времена Темных Дней не произошло войны между пришельцами из будущего? Я все просчитал! Более того, у нас есть множество доказательств проникновения в прошлое чужаков! Вспомните находку Малаена...
− Не доказано, что тот кусок железяки попал в прошлое из наших времен.
Ламан молчал. Он уткнулся в стол и не отвечал.
− Ты не понимаешь о чем говоришь. Если разрешить кому-то сейчас вмешаться, все пойдет кувырком!
− Все пойдет кувырком, если мы не вмешаемся. − Ламан поднялся. − Но, я найду доказательства вмешательства. Найду, во что бы то ни стало! Даже если мне придется связаться с какими-нибудь... − Ламан не договорил.
− Вряд ли тебе это удастся. Полагаю, ты все сказал? Спасибо за предупреждение, можешь быть уверен, что за тобой будет установлена слежка!
− Это меня не пугает...
Ламан покинул кабинт полковника, хлопнув дверью.
Он шел, раздумывая о том, как найти?..
Дорога привела его к дому. В ящике торчал странный старый конверт. Ламан вытащил его и ушел в дом, разворачивая письмо на ходу. В конверте оказалась старая бумага с написанным от руки текстом:

"Здравствуйте, уважаемый господин Анри Ламан.
Это письмо может показаться вам странным. Я пишу его находясь при смерти. Не могу не писать, потому что так гласит легенда нашего рода. Несколько сотен лет назад, Арахан Девон завещал всем своим потомкам передавать эту легенду, о том, что в будущем, в 3244-м году глава нашего рода будет обязан отправить письмо. Вот это самое, что я пишу. Сейчас еще только 3231-й год, но я не могу ждать. Я последний в нашем роду, и я смертельно болен, поэтому, напишу в своем завещании отправить это письмо в 3244-м.
А теперь о главном. О том, что я должен вам передать.

ВЫ НАЙДЕТЕ ДОКАЗАТЕЛЬСТВО В МАРАХАНСКОМ УЩЕЛЬЕ, В СЕМИ МИЛЯХ
НА СЕВЕР ОТ МЕСТА ПАДЕНИЯ НЕБЕСНОГО МАРАХАНСКОГО КАМНЯ.

Прошу прощения, если эти слова вам ничего не говорят. Если это так, сожгите это письмо и забудьте о нем. Возможно, это глупая шутка нашего прародителя. Но, я не мог не написать.
Прощайте.
С уважением, Банри Девон, 31 марта 3231 г."

Анри сидел замерев. В его руке было не просто письмо. Это не могло быть розыгрышем. Он резко дернулся и схватил конверт. Печати соответствовали Варгасской Империи.
Глупость. Чтобы варгас прислал такое письмо?!..
С другой стороны, не стали бы они так явно подставляться. Да и год. В 3231-м Варгасская Империя еще не была во врагах... Писал письмо человек, а не варгас...
Слишком много загадок.

Поезд шел еле-еле. Словно специально останавливался и чего-то ждал. Ламан тупо смотрел в окно и думал только об одном. Найти. Он должен найти.
− Сэр. Ваш билет, − толкнул его кто-то.
Ламан очнулся, протянул бумажку контролеру.
− Счастливого пути, − произнес тот, возвращая проштампованный билет.

− Мараханское ущелье. Конечная остановка... − заговорил диктор. Ламан покинул душный вагон и щурясь взглянул на Солнце.
− Вы издалека, сэр? − спросил какой-то мальчишка. − Покупайте лопату!.. − Парень тянул Ламану инструмент.
− Тебе, что, делать нечего?! − воскликнул Ламан.
− Сегодня же день рытья, вы не знаете?
− Какой еще день рытья?! − воскликнул Ламан.
− Дадите монетку, расскажу! − хитро усмехнулся тот.
Ламан махнул рукой и пошел прочь от парня, а тот привязался к другому пассажиру с лопатой. Странно, но только теперь Ламан заметил, что не мало людей вокруг были с лопатами.
− Чертовщина какая-то... − буркнул он себе под нос и направился, соответственно щиту, указывающему, где остановка автобуса, шедшего к Великому Мараханскому Кратеру.
Людей вокруг было полно. Автобус стоял набитый битком. Несколько человек с лопатами пытались протиснуться в двери.
− Кому к кратеру?! − послышался крик в стороне. Несколько человек пробежали к подъехавшей машине. Шофер явно заломил цену, но желающих не убавилось.
− Сколько здесь до Кратера? − спросил Ламан у проходившего мимо человека.
− Километров двадцать. Пешком не дойдете, − заявил тот и ушел.
Ламан некоторое время раздумывал, идти ли ему пешком, или нанять машину. Рядом стояло несколько таксистов, но они уже грузились, а по дороге тянулась вереница машин и автобусов уходивших на восток.
− Ищете машину, сэр? − спросил кто-то, подходя. − Одна сотня, и довезу на любой край.
− Сотню?! − воскликнул Ламан. − Вы спятили?! Тут по двадцать предлагали.
− Ха.. Кто это предлагал-то? − усмехнулся человек. − Ну, как хотите. Дождетесь, будет и по сто пятьдесят.
− Чего ему надо? − заговорил какой-то человек рядом. − Сколько просишь? − Ламан только обернулся к незнакомцу.
− Сотню. За двоих − сто пятьдесят.
− Сто за двоих, − заявил незнакомец, вытаскивая корочку офицера полиции...
− Х-хорошо, − тут же согласился спекулянт.
− Идем, лейтенант. − Ткнул Ламана в бок незнакомец. − По полтиннику, за то с комфортом.
Ламан решил, что и вправду иного выбора не будет.
Он согласился и вскоре машина двинулась по дороге.
− Ты не спекся, лейтенант? − толкнул Ламана незнакомец.
− Есть немного, − буркнул Ламан, взглянув на весельчака.
− Ну так возьми, глотни холодненького. − Человек протянул Ламану бутылку, и тот принял лимонад.
Холодный напиток пошел на пользу.
− Вам на какую сторону-то? − спросил шофер.
− На северную, − тут же вставил Ламан.
− Копать, что ли?
− Ну ты брат, не заговаривайся. Где это ты видел, чтобы полиция копанием занималась?
− Дык... Мне то откуда знать? На северную сторону все копать ездят.
− Зачем это? − спросил Ламан. − Что копать?
− А черт его знает? Вон... − Шофер ткнул в потолок машины, и Ламан замер, взглянув туда.
На потолке была большая фотография горы, а на ней полуистертые буквы...

"Копай в день седьмого июля. Отмерь семь раз по столько шагов, в какое число пришло письмо плюс четыре, в ту сторону, откуда пришло письмо. Через три дня найдешь то, что ищешь. Не забудь инструкцию 2!"

− Кто-то прикололся, − усмехнулся полицейский. − Каждый год копают, а найти ничего не могут. Всю округу изрыли. Некоторые психи даже в другие дни копают.
Ламан не отвечал. Он все еще читал и перечитывал слова.
− Когда появилась эта надпись?
− Да с тех пор, как камень с неба упал, − ответил шофер. − Раньше эти слова и не понимал никто, язык то наш сюда пришел всего триста лет назад.
− То есть семьсот лет назад кто-то прикольнулся? − спросил Ламан.
− Психи, они и семьсот лет назад психи, − усмехнулся полицейский. − Инструкцию 2 помнишь? Надевай бронежилет перед опасной операцией!
Ламан замер, взглянув на полицейского. А тот смеялся, допивая лимонад.
Машина добралась до кратера. Его величина поражала воображение. Огромная воронка, другого края которой было не видно. Внизу плескалась вода и не мало людей находились там. Машина проехала на север.
− Тормозни-ка. − Сказал полицейский. − Мне здесь выходить.
Он вышел из машины и та поехала вперед. Шофер некоторое время молчал.
− Я ведь понял, что вы с ним не знакомы, − заговорил он.
− И что? − Машину резко тряхнуло. Позади послышался лязг металла. − Что это у тебя там?
− Лопаты, − усмехнулся шофер. − Платить будешь по полной, а иначе высажу прямо здесь.
Ламан молча вытащил удостоверение и ткнул им в нос шоферу.
− Полтинник, − заявил он. − И лопату мне подаришь.
Человек дернулся.
− На лопату мы не договаривались!
− На полную цену тоже.
Шофер примолк. Машина медленно двигалась по ухабам. Здесь не было нормальной дороги и не мало людей шло пешком вдоль дороги. Большинство топало с лопатами, некоторые шли целыми семьями.
Машина остановилась на площадке, где стояла пара микроавтобусов.
− Ну так что, отдаешь лопату? − спросил Ламан.
− Мы не договаривались.
− Дам десятку сверху и не больше.
Шофер косо взглянул на пассажира и согласился.

Полчаса спустя, Ламан стоял под горой, где были те самые слова. Собственно, это была и не гора. Так, кусок скалы высотой метров десять, это на фотографии было не видно, какого она размера. Фотограф постарался так, чтобы кажущийся размах надписи поражал воображение. А так, это была надпись, на высоте всего пяти метров и не особенно большая.
Ламан еще некоторое время перечитывал ее, разумывая о предстоящих раскопках. Он был готов копать сколько угодно, вот только не понятно, почему за столько лет никто ничего не вырыл?
Направление на Варгасскую Империю было очевидно. Ламан взглянул на часы, на Солнце и зашагал на восток, отмеряя шаги. Он вдруг остановился и развернулся назад. Там, на скале были другие слова!
Он вновь смотрел на надпись, вернее, в промежуток, между словом "семь" и "раз". Там были какие-то буквы, но они, видимо, стерлись от времени или же специально не были вписаны?
В промежуток могло влезть еще букв семь, а значит, "семьсот" не подходило. "семдесят" да и то с натягом.
В любом случае, надо было двигаться на восток, а семь раз по тридцать один или семдесят, можно было решить на ходу.
Он зашагал вперед и вскоре отсчитал двести двадцать один шаг. Рядом копошился "копатель". Он вырыл приличную яму. Рядом было не мало других ям. Ламан стоял на пригорке, который очевидно, был кучей земли от вырытой когда-то ямы.
"Копатель" упорно не смотрел на Ламана, а тот решил не позориться и зашагал дальше.
Не семь, а семьдесят раз по тридцать один.
Он шел, считал, раздумывал. Иногда все казалось глупостью. Вокруг уже никого не было. Рядом зиял кратер, вдоль берега которого и шел Анри.
Впереди замаячило строение, обнесенное железной оградой. Ламан, поначалу, не обратил на него внимания, но количество шагов неумолимо стремилось к 2210, а ограда оказывалась все ближе и ближе.
А когда осталась сотня шагов, Ламан уперся в изгородь. Рядом были ворота, охраняемые солдатами, и Ламан двинулся к ним.
Четыре вооруженных человека тут же схватились за оружие.
− Стоять! − приказал офицер.
− Вы спятили, ребята? − буркнул Ламан, скидывая лопату с плеча.
− Пошел вон отсюда, псих!
Из здания вышел офицер. Он направился к воротам и приблизился к Ламану, осматривая его довольно подозрительно.
− Что вам здесь надо? − заговорил он.
− Я хочу узнать, что здесь за заведение, − заявил Ламан.
− Это не твое дело! Уматывайся, пока мы полицию не вызвали!
− Ладно-ладно...
Ламан отошел от ограды, прошелся вокруг и двинулся в сторону. Он обошел странное предприятие и пришел к выводу, что недостающая сотня шагов приходится как раз на здание...
"Копай три дня..."
Ламан вдруг понял смысл!
"Копать, не лопатой! Копать − значит, распутывать, расследовать!"
С другой стороны к заведению подходила приличная дорога, и Ламан двинулся по ней под пристальным вниманием охраны, что двигалась за оградой параллельно чужаку.
Кратер оставался справа. Ламан шел по огибавшей его дороге...


− Что там еще? − спросил полковник.
− Да, очередной идиот с лопатой! − вспылил капитан. − Каждый год какой-нибудь псих сюда забредает.
− Там же сказано, двести шагов, или сколько?
− Некоторые считают, что две тысячи, а не двести, потому что там место пропущеное, словно стертое слово.
− Все равно. Проверьте этого идиота. Кто он такой, откуда, и какого черта сюда приперся?!
− Да, сэр...


К вечеру Ламан обошел кратер и вышел к гостинице, где, как он и предполагал, не нашлось ни одного свободного места. Лопата в руках ужасно мешала. Ламан оставил ее у стены в баре и "забыл". Он некоторое время искал место для ночевки, но тщетно.
− Ха, старый знакомый! − Ламан обернулся. Перед ним оказался полицейский, с которым он ехал к кратеру.
− Никак не могу понять, откуда вы узнали, что я лейтенант? − заговорил Анри.
− Что, серьезно? − удивился тот. − Я и не знал. Так вы в полиции служите?..
− Нет. − Ламан показала удостоверение работника спецслужбы, и лицо полицейского вытянулось от удивления.
− Ну и ну... Так вы к нам по делу или так?
− И то и другое. − Ламан взглянул на север. − В общем-то, я просто отдыхал, но наткнулся на странную контору. Может, знаете? Там, примерно километр от места копателей.
− Знаю. − Нахмурился человек. − Только не имею понятия, кто они. Кто-то из высших начальников. Нам они не подчиняются. Чуть дальше есть их база, но что они делают у кратера, только одному черту известно. На ученых не похоже. Те с вооруженной охраной не приезжают. В общем, лейтенант, связываться с ними не стоит. Наш бывший начальник из-за этого вылетел на пенсию раньше срока.
− Вот даже как, − буркнул Ламан. − Сдается мне, что они здесь темные дела проворачивают.
− Не шути так, а то и вторая инструкция не поможет...
Ламан резко обернулся.
− Вторая инструкция... Копай три дня и не забудь бронежилет...
− Чего? − захлопал глазами капитан. − Ты о чем?
− Думаю, через три дня будет ясно, о чем. Есть здесь телефон где?
− Куда звонить?
− В столицу. − Ламан смотрел капитану в глаза, и тот покачал головой.
− Ладно. Идем. Если у тебя связи в столице, может, чего и выяснится.
Капитан привел Ламана в местное отделение полиции. Через пару минут появилась связь. Анри звонил полковнику Тано.
− Ха, неужели Анри? Как отдыхается на югах? Много метеоров нашел?
− Спасибо за заботу, господин полковник. У меня все нормально. И, я хочу извиниться за нашу прошлую встречу.
− Что-то ты темнишь, Ламан. Говори, в чем дело?
− Не знаю, наше это дело или нет, но встретилась мне здесь одна подозрительная контора. С вооруженной охраной, словно на даче Президента.
− Думаю, это не твое дело, а, как минимум, местной полиции.
− Я, кстати, как раз, из участка звоню...
В линии внезапно появился сигнал отбоя, а затем и он исчез.
− Что за черт?.. Кто-то нас разъединил. − Ламан взглянул на капитана.
− Проверь, что там?.. − приказал капитан сержанту. Тот некоторое время копался со связью.
− Нет связи, похоже, обрыв на линии, − ответил тот.
− Радио то здесь есть? − спросил Ламан.
− Есть, конечно. − Капитан прошел через комнату, но его отвлек звонок телефона.
− Черт... − Сержант поднял трубку, назвал отделение полиции. − Это вас, сэр. − Он протянул трубку капитану.
− Капитан Файтеро, − произнес тот. − Что? Кто вы?!.. − Капитан немного наклонился, словно прислушиваясь. − Назовите себя, а иначе... − Капитан вернул трубку сержанту и взглянул на Ламана.
− Кто это? − Спросил сержант.
− Не знаю. Какой-то псих! Где связь?!..
Сержант зашевелился, но связь так и не появилась.
− Похоже, они сидят на линии, капитан.
− Было бы лучше, если бы вы рассказали, что услышали, − произнес Ламан.
− Мне сказали, что вы опасный преступник, скрывающийся от властей.
− М-да. Глупее они ничего придумать не сумели, − фыркнул Ламан. − Вы в это верите, капитан?
− Нет, но...
− Я вас понимаю. Думаю, проблема с местом, где мне ночевать, снимается.
− Я им не верю, − заявил капитан.
− Я им тоже не верю. Коли пошла вонь, значит, там дерьмо... Думаю, они вам связь и перерезали.
− Вполне возможно. Что вы собираетесь делать?
− Копать. Вы же говорили, что они вам тоже в печенках сидят.
− Да, но я имею прямое указание от начальства не вмешиваться.
− Но вы не имеете никаких указаний на счет того, чтобы мешать кому-то вмешиваться?
− Хорошо. Но будьте осторожны. И я вряд ли смогу вам помочь. Думаю, вы можете идти.
− Я говорил серьезно на счет камеры. Вы ведь можете меня там до утра оставить?
Капитан усмехнулся.
− Ладно. Сержант, проводите!

Ламан проснулся утром от шума. Около двери слышались грубые голоса.
− Этот человек задержан, господа, и я не собираюсь его выпускать. − Возник голос капитана.
− Почему он задержан?
− Я имею информацию, что он разыскивается властями.
− От кого?
Капитан грязно выругался, посылая собеседникя самыми последними словами.
− От кого бы ни было. Пока я не проверю, я его не выпущу!
− Так проверяйте!
− У нас нет связи.
− Связь была восстановлена несколько минут назад.
− У нас проблемы с аппаратом. Техник нечаянно уронил его на пол.
− Вы играете с огнем капитан.
− Я не играю, господин полковник. Я к вам не вмешивался, и вы не имеете права вмешиваться в мои дела! Поэтому попрошу удалиться вместе со своими головорезами!
− Хорошо. Думаю, мы еще встретимся.
Разговор стих.
Вскоре послышался щелчок, дверь открылась и в камеру вошел капитан.
− Думаю, вам лучше быть здесь, чем там, − произнес капитан.
− Да, но все же, я попрошу вас кое что сделать. Они действительно восстановили связь?
− Не уверен. Возможно, но вряд ли дадут что-либо передать конкретное.
− Надо позвонить по этому номеру. − Ламан передал бумагу. − Набираете номер, там вам должны сказать... − Ламан показал на бумаге фразу. − Вы должны ответить...
− Может, ты сам, лейтенант? Я же не держу тебя здесь.
− Они поймут...
− Они и так поняли. А заявятся, скажу, что ты адвокату звонил.
− Хорошо.
Ламан сам набрал номер, получил подтверждение и назвал кодовое послание, дополние его адресом, но связь была тут же оборвана...
− Что-то мне это совсем не нравится, − заговорил капитан.
− Инструкция номер два?
− Ты думаешь?
− Не помешает, капитан.
Тот взглянул на сержанта.
− На такой жаре? Капитан... − Едва ли не заскулил тот.
Файтеро согласился с Ламаном.

Они одели бронежилеты.
− Извини, но оружие выдать не могу, − бросил капитан.
− Понимаю. Но, если прижмет?..
− Если прижмет, там решим.
Сержант одел бронежилет только по приказу. Но, он его все же не спас. Прошло около двух часов. Связи не было. Капитан следил за происходяшим на улице, там было тихо.
Внезапный тихий свист заставил Ламана вскочить.
− Ложитесь! − закричал он, падая на пол. Капитан грохнулся от того, что Ламан задел его за ногу, а сержант вскочив что-то закричал, и тут в окно влетел огненный снаряд. Взрыв разметал тело сержанта по комнате. А Ламана и капитана не задело.
− Черт возьми! − Закричал Файтеро..
− Надо уходить капитан, они не остановятся!..
Они рванулись в коридор. Верху раздался новый взрыв, с потолка посыпалась штукатурка.
Капитан выдернул из шкафа оружие, что сумел схватить. Ламан подхватил сумку с боезапасом и несколько гранат. Они пронеслись через дом, капитан выбил стену позади и вскочил в машину. Ламан сел рядом. Машина понеслась к леску...
− Здесь есть где укрыться?
− Надо удирать. У них наверняка есть машины, а мы сами далеко не убежим!
− Надо всего лишь переждать часа два-три...
− Почему? − Капитан взглянул на Ламана почти не понимая.
− Такая у нас служба, капитан. Я передал сигнал, который означает... − Ламан вздохнул. − Необходима немедленная поддержка всеми боевыми подразделениями. Ничего не поделаешь, но мое лейтенантство − липа. На самом деле, я подполковник.
Машина пронеслась по проселку. С неба послышался шум.
− Дьявол... Они... Тормози!..
Машина встала два человека выскочили и пронеслись в лес. Через мгновение позади раздались взрывы. Машину разнесло, а вертолеты еще летали над лесом...
Ламан остановился в кустах, сдернул с себя белую рубашку.
− Снимай! − Приказал он капитану.
Тот не отвечая скинул все, что могло засветить человека в лесу. Ламан некоторое время копался с ботинками, выдирая из них черную краску.
− Сейчас − первая цель − выжить до подхода наших сил. − Заявил он, взглянув на капитана. Два часа или два дня ждать, не важно. Я это узнаю сразу!.. А пока...
− Я все понял. Раз ты спцназ, ты и командуй.
Ламан покачала головой и некоторое время разрисовывал себя, затем капитана...


− Что? Вы не могли их поймать?! − воскликнул полковник.
− Они скользкие как змеи. Там был потайной выход! Вертолеты их накрыли в лесу, но не известно... Они могли уйти.
− Черт возьми! Подымайте базу! Тревога первой степени! Свяжитесь с Камдером, пусть закрывает свой аттракцион! Перекрывайте дорогу, проверять всех!
− Сэр, только что передали с центра "Б". Ситуация "Тайфун".
− Дьявол... − выругался полковник. − Отменить все операции! Всем силам оставаться на базе в готовности к отражению вторжения!


− Тихо... − произнес капитан, выглядывая из леса. − Словно и не случилось ничего.
− Затишье перед бурей. Где ты сказал их база?
− На севере... Хочешь идти туда?
− Да. Наши почему-то задерживаются, но не суть. Идем.
Они двигались лесом, а с наступлением темноты вышли в ущелье и вскоре добрались до первого поста.
− Ждут... − произнес Ламан. − Тихо!
Они присели. Мимо по дороге пропылила пара грузовиков.
На руке Ламана запищали часы.
− Отлично. Они здесь.
− Кто? − не понял Файтеро.
− Наши.
Ламан выдернул из часов маленький приборчик, поднял его вверх.
Тонкий огненный луч ушел в небо. Так продолжалось несколько секунд. Ламан провел лучом в сторону, навел на скалу и словно что-то написал.
− Все. Уходим! − Приказал он, выключая прибор.
− Что это?
− Лазер. Уходим! Его могли засечь они!
Два человека бежали в полутьме несколько минут. Небо внезапно разорвалось сотнями огней. В уши ворвался вой самолетов, а в стороне послышался грохот стрельбы...
− Паразиты... − выругался Ламан. − Ну, теперь им не до нас!
− Что ты хочешь сделать?
− Взять базу, Файтеро!
− Один?!
Ламан только усмехнулся.
− Не один. Идем!

От огней в небе ночь обратилась в день. Все небо усыпали десантники. Ламан выскочил на открытое место, просигналил лазером. Рядом оказался офицер-десантник.
− Подполковник Анри Ламан, − представился Ламан.
− Майор Фандо, я в вашем распоряжении, подполковник!
− Мне нужна связь с Тано!
− Да, сэр...

− Не знаю, что ты там вскрыл, Ламан, но это дерьмо надо снести под корень! − воскликнул Тано.
− Мне нужна поддержка Сайво, − произнес Ламан.
− Сайво на пути к тебе, Ламан. Будет через семь минут и в полном твоем распоряжении!
− Отлично.
− Я не буду тебе мешать, Ламан. Действуй!
− Да, сэр.

− Майор, доставьте мне полный комплект связи К8.
− Он здесь. − Майор подозвал сержанта, и тот выгрузил из мешка железный блок. Ламан вскрыл его, поднял экран и запустил систему. Рядом появилась небольшая тарелка, которая пришла в движение и замерла, поймав спутник.
"Система Сайво активирована", − выскочила строчка на экран.
Ламан одел наушники, спец-очки и поднялся с земли.
− Майор, готовьте артсредства к прицельной стрельбе.
− Да, сэр. Готовность через три минуты.

Анри смотрел сквозь тьму. Спутник вынырнул из-за горозионта, и ночь словно отступила.
Впереди появилось множество строений, Ламан увидел приготовления противника.
− Связь... − Анри получил в руку блок управления автоматическими артсредствами, навел все шестнадцать оружий на самые важные точки противника и...
Огненные стрелы взметнулись в небо. Шестнадцать снарядов ударили по базе противника. Вслед за ними вышли следующие и следующие... Противник попытался стрелять, но несколько взрывов легло где-то среди поля, где никого не было.
А через полминуты новые огненные удары накрыли артиллерийские точки противника. Взрывы еще продолжались, а Ламан командовал частями захвата, передавая им координаты для перемещения...
− Атака.
Ламан снял наушники и очки. Выключил систему, взглянув на капитана полиции, что стоял рядом почти как ребенок. Майора не было, он умчался командовать главными силами. Ламан держал с ним связь по радио.
− Вашему предшественнику следовало бы просто не трусить, − произнес Ламан.
− Господи, я не знал, что такое оружие существует...
− Это секретное оружие, капитан, надеюсь, понимаете?
− Да, разумеется.
− Сержант! − приказал Ламан.
− Да, сэр!
− Соберете все и действуйте по плану 4.
− Да, сэр. План 4!

− Что это за план? − спросил капитан, когда сержант остался позади.
− Идти домой. Здесь рядом вертолет. Бегом!

Базу брали ночью. Несколько сотен солдат почти без шума ворвались на территорию полуразрушеной базы. Большая часть солдат, находившихся на базе, сдалась почти сразу, но в самом центре наступавших встретили огнем.
− К ним не подобраться. − Произнес майор, оказавшись впереди. − Было бы не плохо и их так.
− Да, но сейчас это уже невозможно. Тех снарядов не осталось. Гранатометы не пробовали?
− Пробовали. Не берут, там бетон не меньше метра...
− Попробуйте узнать у пленных, нет ли другого входа.
Ламан долго рассматривал укрепления. Время приближалось к утру. Пленные ничего не знали. Многие вообще не понимали, почему их захватывали... свои.

− Мы с этим разберемся, − заявил полковник Тано. − Что думаешь делать, Ламан?
− Думаю, пары полуторок хватило бы сковырнуть эту пробку, − ответил Ламан. − Что там со спутником?
− Если верить спутнику, то под вами мощнейший промкомплекс. И, если это так, то он абсолютно незаконный. Второй вариант − термоисточники, но они слишком неправильные. Квадратные, с ровными переходами. А в центр пробка, на которой вы застряли.
− Ясно. Это крепкий орешек. У них наверняка есть выходы где-нибудь далеко, и если мы протянем, они уйдут и все взорвут.
− Ясно. Через полчаса жди...

Пара мощных бомб действительно разнесла укрепление, и спецназ рванулся в возникшую дыру. Ламан и Файтеро двигались вместе с передовыми частями, которые один за одним захватывали цеха подземного комплекса. Людей там не было. Большая часть оборудования стояла. Солдаты захватывали помещения одно за другим...
− Командир! Там кто-то есть! − закричал лейтенант сквозь грохот взрывов в стороне. Подрывники прокладывали ходы через запертые двери.
− Вскрывайте! − приказал Ламан.
Очередной взрыв снес дверь, и несколько солдат ворвались в круглый зал. В его центре горел голубой свет, в котором стояло несколько человек.
− Стоять! Ни с места! Вы арестованы! − воскликнул Ламан, выскакивая вперед.
− Ты опоздал, − заявил до боли знакомый голос.
− Гад! − выкрикнул Файтеро и бросился к человеку.
− Стой! − Ламан рванулся вперед, еще несколько человек проскочили в голубой огонь.
− Запуск! − крикнул командир противника.

Удар отбросил Ламана в сторону. Стены вокруг внезапно засветились огнями. Все резко передернулось, и обратилось в сплошную стену огня.
Мощнейший взрыв разметал землю вокруг группы людей, а та оказалась на дне огромной ямы.
Ламан не ждал. Он бросился на командира бандитов.
Тот попытался сопротивляться. Поначалу у него даже что-то получалось. Но Анри наступал. Противник свалился на землю.
− Взять их! − приказал Ламан солдатам, что были рядом.
− Ты не можешь! − закричал полковник подымаясь с земли.
− Да ну? Ты не знаешь Анри Ламана, мразь! − выкрикнул он нападая.
Полковник получил новый удар, и свалился на землю.
− Я сдаюсь, − сказал он.
Арни скрутил ему руки и взглянул на остальных пленных.
− Где майор? − спросил он солдат.
− Он остался там, сэр, − ответил сержант. Из офицеров рядом был только капитан Файтеро.
Ламан обернулся и некоторое время смотрел на огромный кратер, на дне которого оказалась группа людей.
− Дьявол. Что здесь произошло? − Он обернулся к полковнику, а тот смеялся. − Чего смеешься, гнида?!
− Это еще не весь сюрприз... − усмехнулся полковник.
− Командир! − закричал солдат, показывая в сторону.
Вдали появилась странная точка. Она двигалась с края огромного кратера, спускалась вниз. А через минуту оказалась рядом...
− Варгас!.. − воскликнул Ламан. Выхватил автомат и выпустил несколько пуль в приближавшийся аппарат.
− Нет!.. − Полковник прыгнул к Ламану, сбил его с ног, но дело уже было сделано.
Варгасский аппарат дернулся, понесся в сторону и взорвался в нескольких сотнях метров от группы людей.
− Ты идиот! − закричал полковник и тут же свалился, получая прикладом в скулу...
− Теперь то ясно, откуда вы явились! − рявкнул Ламан.
− Все равно, тебе не долго командовать, идиот, − прошипел полковник.

Дрогнула земля. Люди забеспокоились. Землетрясение усилилось, а вокруг внезапно появилось несколько фонтанов воды.
− Черт! Здесь сейчас все затопит!..
Вода быстро прибывала. Люди мчались к берегу кратера. Пленных не надо было подгонять, они сами знали, что произойдет, если останутся. Вскоре люди выбрались на берег и довольно долго подымались по склону, пока не выбрались наружу.
− Что за... − Ламан остановился у скалы и резко обернулся. − Где север?!
Солдат указал в сторону скалы, что была рядом. Позади раскинулся огромный кратер, а вокруг были горы... Ламан еще несколько минут кружился, пытаясь понять...
− Что? − спросил капитан.
− Ты хорошо помнишь горы, где служил? Посмотри вокруг!..
Капитан обернулся.
− Да, это наши горы... − Он осекся. − Стоп. Мы что, из кратера вышли?!
Полковник разгоготался.
− Отвечай, паскуда, что ты сделал?! − заорал Ламан, хватая человека за шкирку.
− Тайна Мараханского кратера разгадана, − усмехнулся враг. − Причной стал временной переброс нерасчетной группы людей. Взрыв мощностью сравнимой с ударом крупного метеорита... − Полковник смеялся. − Ты нарушил свой закон, Ламан. Закон о запрете перемещения в прошлое!..
Ламан дернулся и взглянул на скалу, что была рядом.
− Да... Ухмыльнулся полковник. Видимо, ты сам напишешь эти слова... Хотя, нет, у тебя духу не хватит затащить себя же в это место.
Анри дернулся. Он понял, что случилось, но как?! Как это было пропущено? Почему тот комплекс существовал?!
− Я знал, что ты придешь, Анри Ламан. Не знал, правда, в какой год, но это не суть, − заговорил полковник.
− Что? Откуда знал?!
− Оттуда. − Человек усмехнулся. − Я родился в 3410-м году, дедуля.
− Ты лжешь!..
− Зачем мне врать? Сейчас 2504-й год. Год, когда возник этот кратер!.. − Полковник указал на дыру в земле. Она еще заполнялась грязной мутной водой. Вода кружилась и пенилась и, казалось, что этого быть не может.
− М-да. Вот только возвратный модуль ты уничтожил. А это странно... Он же вернулся.
− Вот только ты не вернешься, − произнес Ламан, направляя на полковника оружие.
− Не надо, Ламан, − дернул его Файтеро.
− Он преступник!
− Я думаю, он знает, как отсюда выбраться.
− Я знаю, − заявил Файтеро.
− Я и сам знаю, − резко ответил Ламан. − Может ты и из будущего, но не из нашего!
Полковник рассмеялся.
− Из вашего, господин Ламан. Из вашего. И, мне придется вас огорчить, но победите не вы. Я это знаю.
− Ты этого не знаешь. Ламан смотрел в глаза человеку. Твое будущее тебе не известно!
− Мы сами творим свое будущее.
− Но вы не властны над прошлым.
− Ты противоречишь сам себе! И этот кратер доказательство, что вмешательство в прошлое возможно. Более того, оно есть!.. Да! Есть! Есть!.. Есть!..
Слова человека разнеслись эхом, он дернулся и нагнулся.
− Полковник Моваг, − раздался громогласный голос. Ламан вздрогнул. Он узнал голос! Голос Тано!
Огненный вихрь возник среди людей и сложился в полупрозрачную фигуру Тано.
− Анри, − произнес полковник, обернувшись к нему. − Прости, что я не верил. Ты был прав. Вмешательство в прошлое было и... Ты нашел доказательство.
− Что происходит, полковник?!
− Ты узнаешь, когда вернешься. А сейчас ты получаешь первое задание Временного Вмешательства, Анри. Ты должен найти Фаутеро и защитить его. Ему действительно угрожает опасность.
− Но, если сейчас 2504-й, я его не найду!
− Переброска произойдет через несколько минут. Оставайся на месте, Анри. Все кроме тебя вернутся назад. Надеюсь, ты справишься. Ты хорошо знаешь 2540-е годы.
− Да, я справлюсь!..
− В таком случае, до встречи. Пока не знаю, сколько времени пройдет для тебя...
Изображение полковника исчезло, и Анри едва не рассмеялся от вида перекосившейся рожи Мовага. Тот был в бешенстве, видимо, от того, что его планы рушились...
Вспышка. Анри едва удержался на ногах и свалился в грязь... Вокруг не осталось ни человека. С неба лил дождь, а рядом была скал а... с надписью.
− Что?! Кто это написал?! − Воскликнул Ламан. − Кто?!..
− Я... − Голос слился с громом, но Ламан его услышал и обернулся. Рядом стоял старик. − Вы забыли обо мне, Ламан... Я остался там! Один!..
− Что? Кто?! − Он не узнавал старика.
− Файтеро. Я Файтеро, Ламан.
− Капитан?! Но почему?!
− Я не знаю! Видимо, там никто не знает, что я был с тобой!..
− Никто?.. Господи... Это значит... Это значит, что майор погиб! И все там!..
− Возможно, там второй кратер, − вздохнул старик. − Я ждал тебя. Я помню, твой командир сказал, ты попадешь в 2540-е годы. Сейчас 2542-й.
− Ты... Извини.
− Не извиняйся, Ламан. Я прожил здесь вполне не плохо. У меня жена, дети, внуки...
− Что? Что?!.. − Ламан схватил старика.
− В чем дело, Ламан?
− Ты! Ты не мог! Ты не имел права!
− Ты с ума сошел?! Каждый человек имеет право!
− Но время... Ты все изменил! Ты...
− История неизменна, Ламан... − раздался голос. Рядом вспыхнуло изображение Тано. Слабое свечение обернулось к Фаутеро. − Ошибки неизбежны, господин Фаутеро. Да, мы не знали о вас и не смогли перебросить назад.
− Я не жалею.
− Сейчас поздно жалеть. Но вы можете вернуться сейчас. Или чуть позже, если согласитесь помочь в миссии Ламана.
− Я помогу. Я знаю Фаутеро и уже встречался с ним.
− До встречи, Ламан. Извини, связь...
Изображение дернулось и растворилось.

− Ты написал эти слова?
− Да.
− Но зачем? И откуда ты узнал о письме?
− Каком письме? Я написал то что там было написано!
− На... Господи. Это же невозможно!
− Почему?
− Ты не имел информации, но она!..
− Извини, я плохо понимаю. Не спрашивай у меня о том, как и что. Я долго думал, но ничего не понял.
− Ты знаешь, где сейчас Фаутеро?
− Да. В университете в Лонаго. Мы идем туда?
− Да.
− Тогда идем. У меня есть телега и лошадь. Да и подождать надо, пока дождь не закончится.

Путь был не близок. Несколько тысяч километров почти месяц в дороге. Несколько раз пришлось отбиваться от местных дикарей, но Ламан прекрасно дрался. А Файтеро чаще всего подстраховывал с луком и стрелами. Пару раз пришлось применить огнестрельное оружие. Оно действовало почти мгновенно. Дикари разбегались в ужасе от старика с молнией и громом в руках.
Древний Лонаго встретил повозку серым дождливым днем. Время приближалось к зиме, и Файтеро с облегчением вздохнул, когда дорога закончилась.
Он привел Ламана в свой дом, познакомил с женой, детьми, внуками. Те не понимали, кого встретили, но были рады гостю.
− Не знаю, как ты будешь с ними общаться, Ламан. Ты языка то не знаешь?
− Знаю. Я учил его. − Ламан заговорил на местном языке.
− Вы иностранец? − Спросил старший сын Файтеро.
− Нет, я... − Ламан осекся.
− Он долго был за границей. − Сказал Файтеро. − Идем, Анри, нам надо отдохнуть с дороги.


Ламан вошел в комнату, где сидело несколько студентов. Они тут же поднялись.
− Здравствуйте, господин!..
− Здравствуйте, господа. − ответил Анри. − Я не преподаватель, так что можете сесть.
− Кто вы?
− Меня зовут... Анри. − Ламан смотрел почти в упор на молодого Фаутеро. − Думаю, я стану вашим учителем через некоторое время. Не думаю, что господин Гольен будет против.
− И чему вы будете нас учить? − спросил Фаутеро.
− Защищаться.
− Фу! Здесь не военный коледж! − послышались возмущенные возгласы.
− Давайте просто немного сыграем. − Лайман осмотрел группу. − Вы выходите к доске, кто-то называет пару двузначных чисел, и вы выписываете ответ. Кто выписал быстрее правильный ответ, тот выиграл.
− Это игра для детишек! − воскликнул кто-то.
− Тем более, раз для вас это так просто. Играем? Я тоже буду выписывать ответы.
− Вы их наверняка все знаете!
− Числа называть будете вы, а не я. Кто желает первым?
Лайман почти смеялся.
Нашелся студент, решивший попробовать. И началось.
Позади выкрикивали пару чисел, Ламан писал ответ... Студент начинал что-то решать и... Под его рукой осталась только черта, когда он взглянул на ответ.
− Ты долго думаешь. Давайте еще числа! − произнес Ламан.
Они играли. Сначала одни, затем другие. Ламан оставался первым, пока к доске не вышел Фаутеро.
− Трехзначные числа, − заявил он.
Студенты зашумели, и началась игра, в которой остались лишь два человека.
Они выписывали ответы, и Ламан выигрывал за счет высокой скорости письма, а Фаутеро потребовал четырехзначные числа... На этот раз студент с треском проиграл, потому что Ламан выписывал ответ сразу...
− Но как это возможно?! − воскликнул Фаутеро.
− Есть много вещей, господин Фаутеро, в которых вы не первый. − спокойно ответил Лайман.
− Вы знаете меня? − удивился человек.
− Да. И, надеюсь, мы станем друзьями. − Лайман протянул ему руку.
− Но я вас не знаю, − заявил тот.
− Ты узнаешь.


Гольен разглядывал молодого человека, который минуту назад закончил свою "лекцию" на счет необходимости обучения молодых ученых мастерству физической защиты.
− Возможно, это и так, − заговорил он. − Но наш факультет не предназначен для обучения дракам.
− Речь о защите, а не драках. К тому же, я предлагаю занятия не обязательные. Только для желающих. Не думаю, что это знание им помешает в других предметах.
− Оно может помешать, отняв время.
− Но может помочь, защитив жизнь. Вы же знаете, сколько вокруг всяких бандитов. Но далеко не каждый молодой ученый может позволить себе иметь личную охрану.
− Я подумаю об этом, господин... − Человек взглянул на Ламана.
− Анри, − представился он.
− Вы не хотите назвать свою фамилию?
− Она не должна попасть в историю. Я не хочу ее называть. Думаю, имени достаточно.

Через несколько дней Ламан был вызван на заседание Ученого Совета. Люди словно посмеивались над ним. Гольен представил Анри, сказал о том, какие занятия он предлагал для студентов. Люди зашумели.
− Какой-то солдафон будет обучать людей, которые в десять раз умнее его?! − воскликнул профессор Данову.
− Каждый человек в своей области умнее других, − произнес Ламан. − Но я вполне могу согласиться на проведение, скажем, экзамена, в котором вы решите, достоин ли я обучать ваших студентов.
− Интересно, что вы знаете, кроме стрельбы?! − воскликнул Данову. − Уверен, вы не имеете понятия о том, что такое тангенс!
− Если ружье прислонить к стене, то отношение высоты от верхней точки до земли, к расстоянию от нижней точки до стены, будет тангенсом угла, под которым стоит ружье, − произнес Ламан.
Вокруг началось шевеление и большинство, наконец, соизволило посмотреть в сторону молодого человека.
− Значит, и периоды планет вы знаете? − спросил Данову.
− Да, знаю. И знаю, что восемнадцатого числа следующего месяца состоится частичное Солнечное затмение. Чуть раньше полудня.
− Это можно было прочитать в докладе Астрономического Общества!
− Солдафон, читащий доклады Астрономического Общества? − усмехнулся Анри. − Вы ошиблись в определении, профессор Данову. Умение защищаться − не есть признак солдафонства. Более того, солдафоны большей частью этого даже не умеют.
− Да неужели? А вы, значит, умеете все-все-все?
− Достаточно много, так скажем. Меня обучали мастера, имена которых вам ничего не скажут.
− Значит, такие мастера, что их никто не знает! − рассмеялся Ерхасу.
− Вам этого не понять, господин Ерхасу. Впрочем, я совсем не хочу вас обидеть. Ваша таблица химических свойств переживет века.
− Подхалимаж здесь не уместен, господин Анри! − воскликнул Ерхасу.
− Никакого подхалимажа. Должен вас огорчить, в вашей таблице еще найдут с десяток ошибок.
− Каких ошибок?!
− Мелких. Они не изменят сути.
− Вы что, пророк? − спросил Данову.
− Ни в коем случае. Я солдафон, который пытается исполнять свою задачу. А именно − защищать. Первая защита в том, чтобы подзащитный знал...
− Я думаю, мы достаточно наслушались, − заявил Ерхасу.
− Молодой человек явно не понимает, что не может быть принят! − заявил Радевон. − Тем более, когда у него нет рода!..
Гольен взглянул на Ламана и развел руками.
− Как видите, вы не приняты.
− Один последний вопрос, господин... Анри. − произнес Ерхасу. − Во сколько оценивается ваше состояние? Если оно у вас есть, конечно?
− Мне принадлежит весь мир, господин Ерхасу. Если же вас интересует количество желтого металла, то у меня есть два десятка монет из него.
Ерхасу рассмеялся, и его смех подхватили все, кроме Гольена.
− Прошу прощения, господин Гольен. Мне пора на службу.
− Где вы служите? − спросил Данову.
− Гвардия Его Величества. Меня приняли... вчера.

С университетом не вышло. Ламан понял, что и не вышло бы. Он не смог бы оказаться среди "высоких особ"...
− Итак, господин Анри, − произнес лейтенант. − Приступим?
Анри обнажил шпагу и сделал пару плавных взмахов в приветствии.
− Вы неправильно исполняете приветствие. Ну, да ладно. Атакуйте!
Выпад. Удар... Звон шпаги, округлившиеся глаза лейтенанта... Перед горлом которого оказалось острие...
− Извините, сэр... − Анри отступил.
− Еще раз! − скомандовал тот.
На этот раз первый выпад лейтенант отбил, со второго остался без оружия...
− Похоже, вы и вправду не плохо владеете оружием.
− Я не знаю только некоторых условностей, сэр. Но в бою они не требуются.
− Хорошо. Вы приняты.
Через четыре дня Ламан получил повышение.

− Сержант Анри!..
Ламан промчался к командиру и встал по стойке смирно перед полковником.
− Мне рекомендовали вас как хорошего бойца, сержант, − произнес полковник. − Я хочу испытать вас в бою.
− Я к вашим услугам, сэр!
Бой был коротким. И таким же коротким оказалось сержантство Анри. Еще два дня, и он лейтенант. А о его мастерстве слухи дошли до самых высоких лиц.
Анри с легкостью выиграл гвардейский турнир, после чего был представлен к награде, которую и принял из рук Военного Министра.
Дальше лейтенанта карьера не пошла. Анри она и не требовалась. У него была иная задача. Время неумолимо неслось к 2543-му году, когда Империя Дамирона-Четвертого вступала в войну с Королевством Задога. Войну эту Дамирон должен был с треском провалить, а Задорг летом 2543-го ворвется в столицу и уничтожит не мало мирного населения. Именно этот рубеж был первым, когда Ламан должен был защитить Фаутеро.
А Файтеро тем временем вывез свою семью из города и отправил ее в далекое путешествие, приказав покинуть Империю до лета и не возвращаться ни под каким предлогом. Он тоже знал о войне...

Время приближалось к войне. Старик Файтеро посоветовал Ламану уйти со службы, и тот понял, что так и должен сделать. Во время войны ему не дадут никуда уйти!
Полковник был искренне удивлен, когда лейтенант Анри возжелал уйти. Он некоторое время уговаривал лейтенанта, но тот заявил о семейных проблемах, и командир отпустил его.
− Я дам тебе один месяц на их разрешение, а там жду назад!
Наивный человек...

Анри ушел, чтобы защищать другого человека. Он вновь и вновь следил за Фаутеро. Студент не раз встречал Анри и считал его шпионом. Пару раз неуклюже пытался сбежать от слежки, но Анри лишь делал вид, что отставал.
Война пришла внезапно. Орды Задорга хлынули через границу. Войска ушли навстречу и были разгромлены. Задорг победно прошествовал по стране и ворвался в столицу.
Анри был рядом с Фаутеро. Студенты спешно собирались уезжать. Собирали книги... Профессора ими понукали... Впрочем, далеко не все.
Ерхасу только кряхтел, да едва не плакал. Проклинал неизвестно кого. Ламан смотрел на человека и мог только сожалеть. Пройдет совсем немного времени, Ерхасу окажется на службе у Задорга, и сгинет...
− Солдаты! − закричал кто-то.
− Это наши!.. − воскликнул другой.
Ламан вырвался словно из тьмы. Он оказался рядом с Фаутеро. Тот еще не видел.
− Это что за сборище?! − Воскликнул лейтенант.
− Оставьте их, лейтенант! − Анри выступил вперед, лейтенант схватился за шпагу и осекся.
− Анри?
− Да, так что не советую доставать шпагу. Идите по своим делам!
− Город горит! Задорг в центре!
− Это уже моя забота.
Лейтенант кивнул и умчался.
− Что им было надо? − спросил кто-то из молодых.
− Ничего. Пять минут на сборы! Что не успели взять, к черту!
− Да вы спятили! − воскликнул Гольен. − Книги нельзя им оставлять!
− Они их все равно пожгут, − ответил Анри. − А вас убьют, если не отправитесь сейчас же! Все! Сейчас война, и командую я!
− Да ты!.. Ты шпион! − закричал Фаутеро.
− Не смеши меня, Фаутеро, − фыркнул Анри. − Я имею приказ защищать прежде всего − ТЕБЯ!
− П-почему?
− Не важно.
− Всадники!.. − закричал кто-то.
Это уже были чужие. Анри схватил Фаутеро и понесся прочь.
− Книги!..
− Плюнь! Ты должен выжить!..
Парень не сумел сопротивляться. Анри утащил его в переулок, а на улице начиналась бойня. Крики, вой. Вспыхнул огонь...
− Идиоты... − буркнул Ламан. − Вперед! − приказал он Фаутеро.
Они добрались до дома старика.
− Анри! Быстрее! Они уже здесь! − закричал тот.
Фаутеро свалился в телегу, и та помчалась по улице. Позади пылали огни. В воротах несколько солдат дрались с захватчиками, пытаясь вырваться. Фаутеро свернул. Лошадь промчалась вдоль стены.
− Куда? − спросил Ламан.
− Помнишь фанерную стенку? − усмехнулся старик. Он затормозил, выбрался из телеги. − Идем!
Три человека пробежали под стену, вскочили в темный проем.
− Что за вонь?! − воскликнул Фаутеро.
− Терпи! − фыркнул Ламан.
− Здесь, − сказал старик, торкая в стену.
Через минуту в стене появилась дыра.
− Стой! − приказал Ламан.
Старик понял причину. За стеной были войска врага. Они ломились в ворота, но троица не ушла бы незамеченной от стены.
− Если в дверь кто-нибудь войдет... − заговорил Файтеро.
− Подождем. Может, и не войдет...
Они сидели тихо почти до самого вечера. Снаружи слышался шум, затем кто-то заглянул в дверь, но тут же вывалился с руганью и фырканьем. Враг не заметил трех человек во тьме, но не пошел дальше из-за вони...
Солнце зашло. Файтеро доломал стену и троица скользнула в дыру. Они не уходили от стены. В поле горело множество костров и только под стеной стояла тьма.

Враг давно был позади. Три человека пробирались через лес.
− Куда мы идем? − спросил Фаутеро из тьмы.
− Мы идем туда, где ты сможешь заняться своей наукой, − ответил Ламан.
− Да кто ты такой?! − воскликнул парень. − Какого черта ты ко мне привязался! − Он встал, и Ламан задержался.
− Ты поклянешься, что никогда и нигде не упомянешь мое имя, Фаутеро, − заявил Ламан. − В таком случае, я расскажу, о том, кто я.
− Ты точно шпион!
− Глупый мальчишка, − фыркнул старик Файтеро. − Идем, что встали?! Осталось совсем немного. Здесь у меня дом в лесу.
Они двинулись в путь и вскоре вышли к дому на лесной полянке. Вокруг дома был высокий забор, рядом протекала речка.
− Здесь мы немного переждем, а потом отправимся в путь, − сказал старик. Три человека вошли в дом, Файтеро разжег огонь и опустился в кресло. − Анри, я думаю, тебе лучше быть снаружи. Мало ли что произойдет?
− Да, − согласился тот. − А вы отдыхайте. Неизвестно, что еще будет завтра. − Анри покинул комнату.
Он обошел дом, проверил ограду и остался у ворот. В окне вскоре погас свет, и Ламан не подозревал о том, какой разговор происходил в доме.


− Мое имя Файтеро, − произнес старик.
− Файтеро? − удивился парень.
− Да. Очень похоже на твое, − старик вздохнул. − Давай, ложись, пока огонь не погас.
− Кто вы? − заговорил парень, укладываясь в постель.
− Анри − твой ангел-хранитель. Лежи-лежи, это правда! − воскликнул старик.
− У него нет крыльев.
− Это не имеет значения. Он послан Богом защищать тебя, вот только мне кажется, что ты такой же балбес, как и все, и ничего не знаешь!
− Я учусь в университете, сэр!
− Я знаю. Только, хорошо ли ты учишься?
− Да, хорошо.
− Значит, знаешь, что Земля − шар?
− Что? Вы смеетесь?! Это же ересь!..
− Не знаешь, − вздохнул старик. − Когда-нибудь, ты это узнаешь, Фаутеро. Когда-нибудь, придет время, и ты... − Старик дернулся.
− Что? − спросил парень.
− Нет... Ничего... − Файтеро держался за сердце и тяжело дышал.
− Вам плохо?! − воскликнул Файтеро. Парень вскочил, прошел к старику и прикоснулся к нему...
Жесткий электрический удар откинул парня, и он вскрикнул.
− Нет! Нет!.. − взвыл старик.
В дом вскочил Анри.
− Что происходит?!
− Я не понимаю! − выкрикнул Фаутеро. − Он ударил меня!
Анри замер, глядя на старика. Тот корчился от боли и, внезапно его тело вспыхнуло ярким светом и исчезло...
− О, боже... − Фаутеро свалился на колени и начал молиться, а рядом вспыхнул еще один огонь, в котором возник генерал... Тано. Он был на много старше и седым.
− Анри, − произнес он.
− Д-да... − Анри не сумел сказать больше ни слова.
− Слушай и запоминай, Анри. Ты должен всему научить его.
− Я?! − воскликнул Анри.
− Да, именно ты. Информация, которую мы получили, однозначно свидетельствует о вмешательстве. Это не просто вмешательство, Анри. Это настоящая петля. Ты понимаешь, что это значит, ты учил все!
− Да. Но я!..
− Извини, Анри. Пока мы не можем вернуть тебя. Файтеро уже здесь, но он... − Изображение резко дернулось и исчезло.
− Что?! Что?! − выкрикнул Анри. Ответа не было.
Ламан прошел в комнату и сел, закрыв глаза. Рядом возникло движение, и он увидел парня, вставшего перед ним на колени.
− Встань! − выкрикнул Ламан. − И никогда так не делай!..
Парень встал и испуганно отскочил.
− Я знаю, кто вы!
− Я уже говорил, что ты не должен обо мне упоминать!
− Да. Я сделаю все что вы прикажете!..
− В таком случае, иди спать. Идешь?
− Иду...

Анри проснулся поздно. В горле першило, желудок сводило от голода. Парень сидел рядом и ежился.
− Ты мог бы хотя бы огонь развести?
− Я не знаю, как... Здесь нет...
− Не знаешь!.. − воскликнул Анри. Фаутеро отскочил, чего-то испугавшись. − Ладно. Я все понял, − вздохнул Ламан.
Он поднялся, взялся за дрова и усмехнулся от того, что парень не умел пользоваться... спичками, лежавшими рядом. Файтеро оказался мастером, и спички были его собственного изготовления.
Огонь разгорелся довольно быстро, а Фаутеро с полураскрытым ртом смотрел на маленькие палочки в руках Ламана.
− Ты еще не такое увидишь. − Заявил Анри.
− Я знаю, что вы ангел.
− Кто тебе сказал?
− Старик.
− Он явно чокнулся... − буркнул Анри.
− Но я видел!
− Что ты видел?
− Видел, как он исчез! И я видел Бога!
− Забудь об этом.
− Но почему?!
− Потому что это приказ! Ты обещал все исполнять!
− Но я не смогу забыть.
− Просто не упоминай. Потому что это опасно, в первую очередь для тебя. Ты все понял?!
− Да, сэр.
Анри только хмыкнул от последнего слова.
В доме нашлась еда и не мало других полезных вещей. Через два дня Ламан собрал все, и два человека двинулись в путь. Дорога лежала через леса, через чужие страны, через океан... Ламан точно знал, что через два года Фаутеро появится в Империи Кото, где через несколько лет получит первое признание, как великий ученый, а пока.
Пока они тащились через лес. Анри учил парня выживанию, и тот старался все исполнять, хотя был несносен как плаксивая девица. Мысль о причине двухгодовой задержки пришла к Анри когда они прибыли на берег океана. Переплыть его было просто неначем! Надо было искать крупный порт. Дорога туда заняла почти два месяца.
К концу путешествия Фаутеро был на много в лучшей форме и почти не ныл. Он принимал все, что ему говорил... ангел.

Прошло почти полтора года, прежде чем нашелся корабль. Анри не мало заплатил капитану, и корабль ушел в океан, направляясь на "другой берег". Капитан плохо верил в его существование, но деньги сделали свое и через два месяца плавания впереди появилась земля. А еще через неделю, корабль достиг чужого порта, где его приняли чуть ли не как врага.
Что становилось с кораблем, Анри не интересовало. Он взял парня за руку и ушел с ним в чужой город, где они и остановились на пару дней для отдыха. Анри знал язык, а Фаутеро, оказавшись в чужом окружении, долго чего-то боялся.

− Вы далеко идете? − спросил какой-то мужик, остановливаясь рядом с Фаутеро и Ламаном.
− В столицу, − ответил Ламан. − Вы можете нас подвести?
− Да, конечно! − воскликнул человек. − Садитесь. Меня зовут Арахан. Арахан Девон.
− Арахан Девон?! − воскликнул Анри.
Человек захлопал глазами.
− А что такого?
− Нет, я... − Ламан замер. − Едем, − сказал он. − Меня зовут Анри. А это Фаутеро, мой ученик.
− Так вы ученый?
− Не совсем, но почти, − ответил Анри.
− Говорят, Император Кото собирает ученых на Большой Совет. Вы, наверно, туда?
− Нет. У меня нет известного имени, так что, вряд ли меня примут. А вы, я так понимаю, из богатого рода?
− Да ну! Какой род, что вы?! − Арахан отмахнулся.
− Значит, ваш род станет таковым, − заключил Ламан. − Иначе и быть не может.
− У меня нет таких средств.
− Это не беда. Средства всегда можно заработать. Вы чем занимаетесь?
− Торговлей понемногу. Но это почти невозможная работа. Столько прохиндеев, чуть что не углядел...
− Производством надо заниматься. Что-то делать полезное и лучше всех.
− Это легко сказать, господин Анри! А я почти ничего не умею. Сеять да пахать. А это все умеют. Вот, торговля...
− Ладно. Приедем в столицу, а там что-нибудь придумаем.
Телега катилась по дороге. Фаутеро сидел рядом, слушал слова, но не понимал ничего. Он еще не знал языка, но столь живой разговор Анри с незнакомцем показался ему странным...

Они подъезжали к столице Империи. Рядом с городом собралась огромная толпа. Слышался вой труб, крики людей разносились над полем.
− Это турнир Великих Воинов, − заявил Девон. − Хотите посмотреть?
− Нет. Лучше прямо в город.
− Я тоже не люблю бои, − вздохнул Арахан.
Телега въехала в город. Через несколько минут Анри распрощался с Араханом.
− Ну, мы еще увидимся, друг, − произнес он. − И вот, возьми. − Ламан протянул человеку деньги.
− Спасибо. Еще увидимся.

Дом долго искать не пришлось. Ламан точно знал адрес, где жил Великий Фаутеро, и пришел прямо туда. Дом на углу дворцовой площади. Ламан вошел в дом, и его встретил старик.
− Здравствуйте, хозяин.
− Чего угодно, господа?
− Вы дом не продаете?
− Что? − удивился тот. − Какой дом?!
− Этот.
− Смеетесь? А я где жить буду?
Ламан взглянул на человека.
− Здесь и будете. Я думал, вы продаете дом, мне на улице сказали.
− Не продаю я. Комнату сдать могу, но не продавать!
− Да? Ну, комнату так комнату. Сколько попросите?
− А сколько предложите?
Анри вынул мешочек с монетами и высыпал их на стол.
− За полгода хватит? − спросил он.
− Д-да, − старик едва выговорил слова, увидев деньги. − Какую комнату пожелаете, господа?
Хозяин легко расстался с самой большой комнатой с окнами, выходившими на площадь. Он был рад получить приличную оплату, а Анри и Фаутеро поселились в том месте, где Великому Ученому предлагалось жить и работать еще много-много лет...
Фаутеро учился языку. Одновременно, он учился и науке, которую преподавал ему Ламан. Он рассказывал о физике, о законах, тех, что через несколько лет обратятся в Законы Фаутеро...
А Ламан вел свою работу. Фаутеро не понимал ни строчки в записях Анри. А тот вел расчет временного переброса материи...
Деньги подходили к концу. Анри знал не мало способов заработка. Самое простое в химическом производстве. Ламан на оставшиеся средства выкупил небольшую мастерскую, нанял работников и взялся за изготовление... спичек. Вскоре он начал продажу своего "изобретения", а еще чуть подумав, нашел Арахана Девона и предложил тому торговую часть дела. И так начинался род Девона, который через много сотен лет должен был передать Ламану письмо...
Фаутеро выучил язык и поступил на работу. Он вел бухгалтерию на предприятии Анри.

Пролетел первый год. Старик, хозяин дома, скончался, и его родственники не стали особенно возражать, когда Анри предложил им приличную сумму за дом старика. Собственность была переписана на Фаутеро. А тот жил словно в ином мире. Физика на столько увлекла его, что парень целыми днями просиживал в лаборатории. На место бухгалтера Анри нашел другого человека, а Фаутеро оказавшись без работы долго не мог понять, почему его выгнали?!
− Что я сделал не так? − заговорил Фаутеро. − Я же все правильно считал!
− Не смеши меня, мальчик, − усмехнулся Анри. − Твоя настоящая работа − здесь. − Он указал на лабораторию. А проблемы денег тебя касаться не должны.
− Я был позавчера в библиотеке, но не нашел нигде законов динамики. − Произнес он.
− И не найдешь. Они твои.
− Что? Как это мои?!
− Ты напишешь о них. И весь мир узнает о них из твоих книг.
− Вы? Вы хотите сказать, что весь мир будет считать их моими?!
− Да.
− Но это неправильно! Я же научился от вас!
− А я научился от тебя.
− Я не понимаю. Как это от меня?
− Слушай и запоминай, Фаутеро. Законы, о которых ты узнал от меня, это только малая часть всех законов. Пройдет много лет, физика станет великой наукой и откроет множество тайн. И одной из этих тайн станет тайна времени. Я пришел сюда из будущего. Я человек, а не ангел. Такой же как ты, но там... Весь мир будет считать тебя первооткрывателем.
− Но это неправда! Я же!..
− Ты поклялся не говорить обо мне. И ты не имеешь на это права. Слава, которую ты так вдруг не хочешь, не главное. Главное в том, что мир получит знания. Те, что я передал тебе. И ты их донесешь до всех!
− Ты мог бы это сделать сам!
− Я этого сделать не могу. Потому что история неизменна. Она знает тебя, а не меня. И на этом все. Продолжай работу. Тебе предстоит еще не мало сделать. И помни, ты работаешь не на славу, а на весь мир. А слава... это шелуха. Ты все понял?
− Да.

Анри словно чувствовал, как нарастали изменения в нем самом. Он прошелся через город и вошел в дом Арахана Девона.
− О! Анри! Давно не виделись! − воскликнул хозяин.
− Да уж давно, − усмехнулся Анри. − Всего-то позавчера.
− Да? А мне показалось... Ладно. Ты так или по делу?
− По делу, − ответил Анри. − По одному очень важному и... − Ламан взглянул на человека. − Я хочу, чтобы ты написал письмо. Вернее, не ты, а кто-нибудь из твоих потомков, Арахан.
− Мой сын?
− Нет. Пройдет много лет, Арахан. Это письмо должно попасть в столицу Рутской Империи, в 3244-м.
− В к-каком? − Удивился человек.
− В 3244-м. Я не ошибаюсь, Арахан. Вот слова, которые должны быть в письме на имя Анри Ламана:

ВЫ НАЙДЕТЕ ДОКАЗАТЕЛЬСТВО В МАРАХАНСКОМ УЩЕЛЬЕ, В СЕМИ МИЛЯХ
НА СЕВЕР ОТ МЕСТА ПАДЕНИЯ НЕБЕСНОГО МРАХАНСКОГО КАМНЯ.

− Анри, я понимаю, но... Это не шутка?
− Нет, это не шутка. Я не думаю, что это на столько сложная просьба. Сделайте это для меня. Напишите в своем завещании.
− Это смахивает на какое-то безумие. Письмо в будущее? Это ж е...
− Это не противоречит законам, Арахан. Я помог вам, помогите и вы мне.
− Хорошо. Раз вы так просите...
Анри ощутил, как его тело наполняется странной дрожью и поднял перед собой руки, а те покрылись голубыми искорками разрядов.
Арахан смотрел на Анри с полураскрытым ртом.
− Сделайте это, и присмотрите за!.. − закричал Ламан. Последние слова он не смог договорить. Боль пронзила тело, и он упал во тьму. Вокруг полыхал огонь, Анри падал и кричал... Удар вошел в спину.

Ламан пришел в себя. Он открыл глаза, попытался вскочить, но веревки, связывавшие его тело, не дали ему это сделать. Рядом сидел зверь и скалился.
− Здравствуй, Анри, − зарычал он. Что-то до боли знакомое было в голосе варгаса. − Не дергайся, и я не причиню тебе вреда. − Зверь приблизился и развязал веревки. Ламан вскочил и замер. Зверь скалился, словно улыбаясь. − Ты в 3411-м, друг мой.
− Я тебе не друг!
− Друг. Ты просто еще этого не знаешь. Но время пришло.
Зверь сверкнул словно собирался исчезнуть во времени, но не исчез. Вместо варгаса появился старик Файтеро.
− Что это значит?! − воскликнул Ламан.
− Помнишь, тот челнок, что ты сбил, Ламан? Там, в Кратере? Он и есть доказательство.
− Что?! Ты кто такой?!
− Я − Файтеро, ты не забыл?
− Но ты не он!
− Увы, я именно он. И я был им прежде чем ты встретил меня, там, в такси.
− Ты лжешь!..
− У тебя будет время подумать, Ламан. Я не могу тебе ничего подсказать, я не знаю теории. А ты вернешься в "день рытья"...
− Что?!..
Анри не успел договорить, как перед его глазами вспыхнули молнии. Новый удар, на этот раз пришелся в лицо, и Ламан едва не подавился, попавшей в рот грязью. Он приподнялся и понял, что оказался в грязной луже посреди дороги.
В стороне слышался шум. Ламан отполз в лес. Мимо прокатило несколько машин.
В голове мутило. Попытка что-либо понять ни к чему не привела. Ламан прошелся по лесу и встал на границе. Впереди был Кратер. На его дне раскинулось озеро, а в нем плескалось множество людей.
В стороне послышался грохот. Ламан присел. Он увидел здание полицейского участка, в котором возникли взрывы. Через минуту позади здания зашумел мотор машины, и она унеслась в лес, а в дом неслись снаряды.
Люди у озера оборачивались. Понимали они ии нет, что произошло?
Стрельба прекратилась. Ламан прошелся по краю леса и некоторое время вспоминал, какие происходили события в тот день. В небе появились вертолеты, через некоторое время издали послышался грохот взрывов.
Все так и было. Вот только кем был капитан?!
Представить, что он оказался варгасом, Анри не мог. Скорее всего, звери его подменили. Да, иного и быть не могло! Иначе, Файтеро не стал бы помогать спасать Фаутеро!..

Невозможно представить. Анри словно чувствовал происходящее. Где-то рядом он сам шел через лес, еще не понимая, что произойдет. И остановить это невозможно. Ламан ощутил рядом человека и резко обернулся.
− Ни с места! − На него было направлено оружие. Ламан хлопал глазами, раскрыл рот и... "упал в обморок".
Солдат чертыхнулся, прошел к нему. Это стало ошибкой. Анри действовал молниеносно. Он обезоружил противника, стащил с него форму и привязал к дереву.
− Впредь тебе наука, − произнес Ламан, перезаряжая оружие.
− Не убивай!.. − завыл тот.
− Глупый. Стал бы я с веревками возиться, если бы хотел убить. − Ламан остановился, глядя на солдата. − Считай, что у тебя отпуск. − Произнес он подкидывая в руке оружие.
Анри покинул лес и направился по дороге, уводившей к базе. Вряд ли у него будет возможность что-либо изменить, но все же...

Бой начался...
Ламан следил за ракетами, что поражали цель...
Он знал, что и когда произойдет...
Пролетели самолеты, бомбы разворотили укрытие, и солдаты бросились в атаку.
Несколько групп осталось наверху с пленными. Анри поглядывал на часы, что отобрал у солдата и, когда понял, что пришло время, вышел к командному пункту. Его задержали и проводили к командиру.
Тот только глазами захлопал.
− Господин подполковник?.. Вы же там!..
− Я уже здесь. Собирайте всех, капитан! Уводите солдат и пленных подальше, здесь будет взрыв!
− Да, сэр, но... Там, майор!
− Он уже знает... − Ламан врал. Но выбора не было. − Исполняйте, капитан! И дайте мне связь с Тано!..

− Ламан. Что происходит? − Заговорил Тано. − Ты приказал отступать?!
− Я нашел доказательство, сэр, − заявил Ламан. − База взорвется через несколько минут, я передал приказ вниз, но боюсь, они не успеют!..
Едва прозвучали эти слова, земля дрогнула. Ламан бросился в сторону. Земля вокруг вздыбилась взлетела фонтанами. Анри бросило в сторону мощной ударной волной...

Он пришел в себя. Рядом сидела медсестра, Ламан вскочил.
− Какое сейчас число?! − воскликнул он.
− Десятое. Лежите!.. Вы контужены!..
− Мне нужно связаться с Тано!
− Я здесь, Анри. − Тано вошел в палату. − Тебя здорово покорежило, Ламан. Но, врач говорит, что тебе повезло.
− Полковник... − Ламан дернулся. − Вы должны мне поверить!
− Я верю, Ламан, − вздохнул он. − Там погибло сорок два человека, Анри. А ты спас почти три сотни, и это не считая пленных. Все нормально.
− Доказательство... − произнес Ламан. − Оно на дне озера.
− Что? Какое доказательство?
− На дне озера. Оно на дне. Я не могу сказать, что это, но оно там, я это узнал от них!
− Ничего не понимаю, Анри. Доказательство чего?
− Вмешательства. Доказательство вмешательства в прошлое.
− Ты спятил, Ламан. Вмешательства в прошлое не могло быть!..
Ламан вздохнул. Он долго раздумывал над тем, что сказать.
− В тот день, когда мы говорили, я получил письмо, − произнес он. − В нем было сказано, что доказательства я найду здесь. Я приехал сюда в день, который все называют "днем рытья". Вы знаете, там есть надпись.
− Да, но там просто бред...
− Там не бред. Там точно сказано, где я должен был копать. Копать не в смысле лопатой, а в смысле расследования. Я прошел те две тысячи шагов и уткнулся в их базу!..
Полковник взглянул на медсестру.
− Анри, совпадения это не доказательства.
− Тогда, что доказательство? − Спросил Ламан.
Тано усмехнулся.
− Ты меня спрашиваешь?
− Да. Скажи, что? Любую глупость!
− Ну, если ты предоставишь нам космический челнок варгаса... − Полковник почти смеялся.
− Я его предоставлю, − произнес Ламан. − Предоставлю. − Он поднялся и прошелся по палате.
− Вам нельзя вставать... − заговорила медсестра.
− Мне все можно, − заявил Анри и толкнул дверь. − Простите, генерал, но я... − Ламан осекся.
− Ты сказал, генерал? − произнес Тано. − Что это значит?
− Я оговорился. Я надеюсь, вы дадите мне время после всего? Возможно, у меня и вправду с головой что-то не то. Я должен как следует отдохнуть.
− Да, конечно, Анри. Я не могу заставлять тебя работать, когда ты ранен...

Четыре катера прошлись через озеро. Несколько сотен любопытных зевак стояли на берегу и смотрели за действиями команд, которыми распоряжался Ламан. Анри нанял людей и катера на свои деньги, отдав все что имел. Катера прошлись по озеру. Несколько приборов сканировали дно в поисках металла.
Люди выполняли работу. Ламан рассматривал берега, пытаясь вспомнить, где и как рухнул челнок, но ничего кроме банального центра в голову не приходило.
Поиски продолжались почти два часа. Несколько раз находился металл, водолазы спускались вниз, но вытаскивали всякую дребедень, от старых якорей, до затопленых бочек. Времени на поиски было не много. Но Ламан надеялся, что он найдет то, что ищет.

− Металл... Что-то крупное. − Произнес Ройден, руководившей группой поисковиков ученых.
Ламан взглянул вокруг. Берег был не так далеко, но мысль вдруг уловила что-то старое. Он вспомнил, как люди бежали к берегу, как выбрались и оказались недалеко от скалы...
− Спускайтесь, − приказал Ламан водолазам.
Время приближалось к вечеру. Через несколько минут люди появились на поверхности.
− Там что-то слишком большое, − заявил командир водолазов.
− Какой-то корабль, − сказал другой.
− Здесь больше лодок никогда ничего не плавало, − заявил Майхор, представитель местной администрации.
− Не знаю, что это, но мы не сможем поднять, − заявил водолаз.
− Я спущусь вниз, − произнес Анри.
Никто не возражал. Ламан руководил всеми. Он имел некоторый опыт подводной работы. Вскоре Анри спустился под воду вместе с командой водолазов и там разбирался, что делать.
Они раскопали довольно большой участок, дорылись до дыры в металле, а там оказалось большое пространство, в которое и спустился Ламан.
Он нашел. Нашел все что нужно, и теперь было необходимо получить доказательство находки. Ламан осмотрелся и выдернул железный ящик из под сиденья одного из пилотов. От пилота, правда, не осталось ничего. А от сиденья скелет сиденья...
Ящик подняли наверх. Наступал вечер, корабли двинулись к берегу. В присутствии более полутора десятка официальных свидетелей, ящик очистили от грязи, а затем осторожно вскрыли...
Пусто. Кто-то усмехнулся. А Ламан не долго раздумывая схватил ящик и тряхнул его. Дно вылетело, на стол высыпалось несколько камней.
− Что это? − произнес Майхор.
Ройден взял камень в руку и некоторое время рассматривал его.
− По моему, это обычный гранит, − заявил он.
− Интересно, какому идиоту вздумалось так гранит прятать? − заговорил Майхор. − Может, у него внутри золото?
− Вы проведете экспертизу, Ройден. Сегодня же, − приказал Ламан.
− Да, конечно. Находка удивительна сама по себе.

Ламан оставил людей, прошелся до гостиницы и замер на пороге комнаты. За столом сидел зверь-варгас.
− Привет, Анри, − зарычал он. − Заходи, не стесняйся. У меня нет оружия. − Он показал свои лапы с когтями. − А это не считается...
− Какого дьявола?! − воскликнул Анри.
− Я всего лишь на минутку. Кое что сказать. Камешки, которые ты в тот ящик подложил...
− Я их не подкладывал!
− Ох, извини, я имел в виду, которые ты подложишь... В общем твой так называемый профессор Ройден собирается с ними смыться. В три часа ночи...
Ламан проскочил к зверю, но тот сверкнул молнией и исчез.
− Дьявол!..

Анри не спал. Он просто не мог! Было почти три, когда он сорвался с места и унесся к комнате Ройдена. Ламан собирался войти без стука, но дверь открылась, и Анри замер в коридоре, спрятавшись за углом.
− Тихо. Никого нет. − Послышался полушепот. − Идем!..
Два человека прошлись по коридору, и Анри тихо направился вслед. Через минуту он уже шел за ними по дороге к вокзалу.
− Думаешь, мы успеем? − Спросил Канд, помощник Ройдена.
− Успеем. Первый поезд в семь. Придется четыре часа топать, да ничего. За такие деньги и не столько протопаешь!.. Представляешь? Мы с тобой миллионеры!
− А если нас поймают?
− Кто поймает? Этот псих? − Ройден усмехнулся. − У него денег то нет. Он сам мне плакался, что все средства вложил в предприятие, просил, чтобы я снизил расценку. Я и снизил, так что это наше!..
Они шли рассуждая сколько чего купят на полученные деньги. Анри двигался вслед и изредка прятался, когда два человека оборачивались. Они не видели преследователя во тьме...

− Пойду отолью... − проговорил Канд.
Ламан не медлил. Человек не пикнул, получая удар. А Ройден ничего не заподозрил, когда из леса появилась тень. Ламан подошел к нему, и только вблизи "профессор" понял, что это не Канд.
− Привет, профессор, − произнес Анри.
− Что?! Ты кто?! − завопил он и взвыл, сгибаясь пополам.
− На самом деле, господин Ройден... − Ламан нанес очередной удар и профессор растянулся на дороге. − На самом деле, я подполковник спецслужбы, дорогой мой вор.
− Я ничего не крал! − заорал Ройден.
− Да, конечно, − Ламан поднял его сумку и вытащил коробку с камнями. − Тебе просто не удалось. Бывает. − Ламан взглянул на человека, а тот отбежал. − Ты мне сделал скидку, Ройден. Так и быть, и я тебе ее сделаю. Я не стану подавать на тебя в суд. Будем считать, что мы в расчете. Ты все понял?
− Понял, − проговорил он. − А где Канд?!
− Не беспокойся, он скоро очнется.
Ламан отправился назад.

Под гранитной коркой скрывалось четыре крупных алмаза. Ламан о них почти не думал, он пытался понять что означали слова зверя: "Камешки, которые ты подложишь...". Анри уже ни во что не верил. Он понял, что время спуталось, и что ему предстоит еще не одно путешествие во времени.

Тано сидел за столом и что-то писал.
− Сэр, − Анри вошел в кабинет.
− Заходи, Анри. Как ты? Как отдых?
− Нормально... − Анри прошел к столу и положил перед полковником алмаз.
− Что? В чем дело? − Тот поднял взгляд. Анри молча положил рядом лист бумаги.
Экспертная оценка. Искусственный алмаз абсолютной чистоты без дефектов, стоимостью пятьдесят миллионов.
− Где ты это взял?!
− На дне, − произнес Ламан. − На дне Кратера. − Он сел напротив Тано и взглянул тому в глаза. − Это последний из четырех камней, сэр. Три других я уже продал.
− Что?!
− Вы зря беспокоитесь, я их нашел как частное лицо, во время отпуска, наняв на свои деньги катера и команду водолазов. На полученные средства я собираюсь поднять остальное.
− Там есть еще?! − воскликнул полковник.
− Да. То что вы просили, полковник. Челнок варгасов.
− Ты спятил, Ламан?! − полковник поднялся со своего места и осел, потому что Анри даже не шевельнулся, только приподнял брови.
− Я его достану на свои средства, сэр. Вы, конечно, можете это оспорить, но как знать... − Анри взял камень и документ. − Собственно, я пришел только по одной причине, сэр. Я собираюсь продлить свой отпуск. Или уволиться, в зависимости от того, что вы предпочтете.
− Варгасский челнок на дне кратера? Откуда вы узнали? − произнес полковник.
− Вмешательство в прошлое, сэр, произошло. Более того, им командовали вы!..
− Это ложь!..
− Прошу прощения, полковник. Я должен был сказать, что им БУДЕТЕ КОМАНДОВАТЬ ВЫ. У меня нет доказательств сейчас, но они будут.
− Вы полагаете, что я пойду на преступление?!
− Незыблемые законы, сэр... устанавливаются только Природой. Запрета на перемещение в прошлое − НЕТ. Вы можете мне не верить, но ничего уже не изменится. Я получил письмо... из 2540-х годов... от себя.
− Ты сошел с ума!
− До свидания, полковник. − Ламан прошел на выход, и Тано не задержал его.

Время неслось тремя сотнями тысяч километров в секунду. Секунды складывались в минуты и часы. Часы в дни и недели. Через две недели новая команда прибыла на Кратер с мощнейшими механизмами. Теперь операцию снимали телерепортеры. Журналисты из десятков газет шныряли по берегу, но на понтонный кран Анри Ламан допустил лишь двух корреспондентов. Одного с центрального канала и второго, от Министерства Обороны.
Вода в озере бурлила несколько часов. Мощные механизмы вымывали песок и ил. Машины раскапывали утопленный в дне челнок. К вечеру заработали краны, и со дна Кратера показалась крупная металлическая туша... Она довольно долго всплывала. Вода лилась во все дыры, механизмы подымали челнок с невысокой скоростью, чтобы вода ушла во время подъема.
"Корабль? Подводная лодка? Что это?"
Вопросы витали в воздухе.
Аппарат, наконец был вытащен на свет. Ламан только следил за работой. Чтобы находка не утонула, под нее подвели еще несколько десятков плавающих бочек.
− Операция по подъему завершена, − доложил руководитель работ.
− Спасибо. − Ламан покачал головой. − Вы отлично поработали.
− Можно задать вопрос? − Не удержался корреспондент.
− Мы договаривались, что вы не будете их задавать, − ответил Ламан.
− Да, во время операции, но сейчас она закончилась, если я правильно понял.
Анри усмехнулся.
− Что вы хотите знать?
− Что это? Это не похоже на подводную лодку и на корабль.
− Это летательный аппарат, который грохнулся сюда семьсот лет назад.
− Семьсот? Я не ослышался?
− Вы не ослышались. Во всяком случае, точно известно, что пятьдесят последних лет здесь ничего не падало и не тонуло. На этом все. Когда эксперты разберутся, что это за штуковина, тогда и узнаете.

Челнок варгасов. Тано стоял белым как мел. Вокруг несколько человек чесало затылки, но все эксперты хором заявляли, что аппарат пролежал на дне не меньше нескольких сотен лет.
− Анри... − Произнес он.
− Да, сэр.
− Ты уверен, что он?..
− Да, сэр. Более того. Я знаю точно, в каком году и знаю, как он оказался на дне озера.
− Что? Откуда?
− Я был там, сэр. Вы не замечаете, что я на несколько лет старше чем должен быть?
− Я думал, ты из-за той операции изменился...
− Из-за той, сэр. Мы прорвались вниз. Взяли цеха, ворвались в их центр, а там... Там была машина времени, сэр. Мы не знали и узнали только когда вместе с противником переместились в прошлое. В тот самый год, когда здесь образовался кратер. Это не метеор сэр. Это результат нерасчетного временного переброса. Его устроили варгасы. Через несколько минут после того, как мы оказались там, появился этот челнок, и я расстрелял его из автомата. Он рухнул на дно кратера. После он наполнился водой.
− А потом? Как ты вернулся?
− Я пробыл там несколько лет, сэр. Я встретил Фаутеро, вытащил его из лап смерти. Задорг атаковал город, а парень ничего не соображал. Ему хотелось спасать книги, а не себя. В общем, я проводил его на другой материк и научил физике...
− Ты?! − Тано дернулся.
− По вашему приказу, сэр. − Анри смотрел в глаза человеку, а тот не верил. − Вы не разобрались с их базой?
− Нет. Там все смешано с землей, а в центре ничего не осталось. Не нашли более половины погибших.
− Половина исчезнувших оказалась там вместе со мной, сэр. Вы их еще вернете. Практически сразу вместе с пленными, а меня отправите в 2542-й из 2504-го.
− В это невозможно поверить.
− Доказательство, сэр, перед вами. − Ламан взглянул на челнок. − Но есть еще несколько нюансов, сэр. Я прошу, пройдемте куда-нибудь, где никто нас не сможет услышать.
Они поднялись в кабинет Тано. Анри сел напротив полковника и некоторое время раздумывал над тем, что происходило.
− Среди наших врагов, сэр, возможно, есть наши друзья.
− Что?! С чего ты взял?!
− Это только предположение. Я был не только в прошлом, но и в будущем, в... в лапах варгасов. Они отправили меня сюда. Не знаю как и почему. Они знали, что я сделаю и что найду этот челнок. Я не знаю, почему они не помешали. Возможно им это на руку, или среди них есть кто-то, кто идет против своих. Там в прошлом оказался человек по имени Файтеро.
− Файтеро? Ты уверен?!
− Да. Он отсюда. Это начальник полиции, с которым я ушел туда вниз. Но он каким-то образом остался в 2504-м, прожил тридцать восемь лет и встретил меня в 2542-м у Кратера. Он довел меня до Файтеро, а потом вы его вернули. Думаю, для вас это будет лет через пятнадцать-двадцать...
− Все это слишком серьезно. Вмешательство... Ты уверен, что это было?!
− Челнок здесь. Думаю, вы его изучите и много чего узнаете. Хоть он и пролежал там много лет...
Вой тревоги оборвал разговор.
Полковник схватился за телефон.
− Сэр! Атака с воздуха!..
− Что?! Кто?!
− Ракеты! Они!..
Связь оборвалась.
− Быстро вниз! − Приказал полковник.
Два человека спустились под землю. Лифт еще спускался, когда дрогнула земля, заморгал свет, и лифт со скрипом встал.
− Дьявол!..
− Надо выбираться. − Произнес Ламан. Он вскрыл створки лифта и спустился в шахту. От нового удара лифт дрогнул.
− Ламан, он может сорваться! − Закричал полковник.
Ламан взглянул вверх.
− Лифт зафиксировался, сэр. У него рога в стене... Спускайтесь!
Анри ушел вниз. Полковник спустился за ним, и они добрались до подземного уровня базы. Их встретили охранники и офицер, узнав командира тут же вытянулся по стойке смирно.
− Сэр! Связь оборвана, сверху что-то взорвалось!
− Знаю. − Ответил Тано. − КП цел?
− Да, сэр.

Подземный командный пункт пытался что-то предпринять, но вся связь с базой напрочь отсутствовала.
− Чем они ударили? Радиацию измеряли?! − Спросил Тано.
− Радиации нет, сэр. Похоже, на кассетные бомбы. Компьютер скоро выдаст расчет по сейсмической волне.
− Доложите, как только будет расчет.
− Да, сэр.
Анри прошелся по залу и встал почти в центре. Что-то было странное в мониторах. Ламан смотрел на мерцание.
− Что с тобой? − Полковник подошел к нему.
− Мониторы странно мерцают. Никогда такого не видел.
Тано несколько мгновений смотрел на мониторы.
− Я не вижу. Может, у тебя что-то с глазами?
− Может. Когда я был там, я кое что считал, сэр.
− Там?! Ты передал ему?!..
− Нет-нет. Ему я передал только классическую физику. Ту, что он... откроет для всех. Я о другом. Временной переброс влияет на материю.
− Это не удивительно.
− Да, но он влияет и на живую материю.
− То есть?.. Ты чувствуешь что-то не так?
− Что-то не то. Словно...
Анри поднял руки и замер. В прожилках мерцали огни.
− Полковник! Я... Они забирают меня!.. − взвыл Ламан.
Молнии прошли по его рукам.
− Анри!..

Голос полковника исчез, перед глазами возник огонь. Ламан свалился в воду... Он несколько секунд барахтался, затем поднялся. Воды было по колено. Рядом послышался смех. Анри резко обернулся.
В воде плескались дети.
− Вы, дядя, фокусник? − спросила девчонка лет десяти.
− Нет... − буркнул Ламан.
− Да! Я видела, как вы появились из пустоты!..
Ламан не ответил и пошел к берегу. Он обернулся и понял, что находился в Кратере. Дорога уводила по склону наверх, и Ламан пошел туда. Кто-то в стороне звал Арахана. Ламан выбрался из Кратера и замер. На берегу стояло несколько больших каменных строений.
− Анри Ламан? − возник голос позади.
Ламан резко обернулся.
− Кто вы?! − выкрикнул он, увидев незнакомку.
Улыбка пропала с лица женщины.
− По моему, это глупая шутка, Анри, − заявила она. − Но, раз вы не в духе... − Она пошла прочь.
− Стойте!.. − Анри догнал ее и схватил за руку.
− Оставь меня, псих! − закричала женщина. Она вырвалась и пошла прочь.
− М-да. Мелкие накладки. − Ламан резко обернулся и едва не бросился на варгаса, появившегося непонятно откуда. − Спокойно, папаня! − воскликнул зверь, отскакивая.
− Какого дьявола?! − выкрикнул Ламан.
Зверь отскочил и пошел в сторону оглядываясь. По дороге он встретил человека в форме полиции и что-то заговорил, указывая на Ламана.
Полицейский тут же направился навстречу Анри.
− Предъявите документы, пожалуйста.
Ламан вывернул мокрые карманы. Из одного вывалилась мелкая рыбешка.
− Понятно. Пройдемте со мной. Не советую сопротивляться.
− Кто бы сопротивлялся, − буркнул Ламан.
В участке он, наконец, получил главную информацию. На "дворе" стоял 3577-й год.
− Назовите свое имя, − сказал полицейский.
− Анри Ламан, − заявил тот, глядя на часы.
− Да ну? − человек оторвал взгляд от компьютера. − Тогда я Фаутеро!
− Не похож, − фыркнул Анри. − Фаутеро был поумнее.
− Вы не желаете назвать свое имя?
− Я его назвал. Что вас не устраивает?
− А, так он уже здесь! − послышался женский голос. − Капитан, арестуйте этого психа! Он приставал ко мне!
− Его надо отправлять в другое заведение, госпожа Майо. Этот господин заявляет, что он Анри Ламан.
− Он и есть Анри Ламан, − произнесла Майо. − Этот придурок вчера провел со мной всю ночь, а сегодня не пожелал даже узнавать! − Она уперла кулаки в бока.
− Что? Вы сказали, что он к вам приставал, а оказывается вы с ним?..
− Ну, чего вылупился?! − Женщина подошла к Ламану и со всего размаху влепила пощечину. − Пойдешь домой, урод, или будешь заявлять, что жену не узнаешь?!
− Ваш муж? − заговорил полицейский. − Разве его не Араханом зовут?
− Именно, Араханом. Только он − придурок! Вчера Арахан, сегодня Ламан! Давай, вставай! − воскликнула она, хватая Ламана за шиворот.
Что бы там ни было, Ламан решил двигаться по течению. Он поднялся и молча ушел за женщиной. Та привела его в дом и несколько секунд рассматривала.
− Не опомнился, псих?
− Нет. Извини, но я сегодня Ламан.
− Ну и иди тогда! Вон там твоя комната! − Она указала на дверь, Ламан вздохнул и прошел туда.
Обычная комната, стол, кровать, шкаф с одеждой. Фотография на стене, где он, Ламан с молодой женщиной в брачном наряде.
− Сегодня, завтра? − Ламан заговорил вслух, прошел к столу и открыл ящик. На дне лежала единственная бумага с текстом, отпечатанным на принтере.

"Извини за этот фокус, Анри. Но лучшего мне в голову не пришло. Ты сделал все, что от тебя требовалось. Почти все. Твои путешествия не закончились, но опасность тебя больше нигде не ждет. Впрочем, как знать, все зависит от тебя. У тебя полгода спокойной жизни. Здесь ты Арахан, но, как хочешь. Можешь и Ламаном прикидываться.
Обижать Ламиру не советую. Встретимся через полгода. Даже не знаю, что ты выкинешь. Не выделывайся, Анри. Я не враг. Посмотри вокруг, ты в будущем, где нет войны. Не затевай ее, Анри. Не хочу чтобы тебя отправили в психушку или в тюрьму. На этом все.

Твой друг, Файтеро."


Дверь громыхнула. Ламан дернулся и спрятал бумагу за спиной.
− Что там? − потребовала Ламира.
− Ничего, Ламира.
− Да ну! Узнал таки! − воскликнула она уперев кулаки в бока. − Доставай! Давай-давай! − приказала она.
Ламан вытащил бумагу скомканую в кулаке.
Женщина прошла к нему, но взять комок не успела. Он вспыхнул голубыми искрами и исчез.
− Опять ты со своими фокусами?! − закричала она.
− Знаешь, у меня чувство, что лечиться надо тебе, − спокойно произнес Анри.
− Мне?! Да ты совсем обнаглел, урод! − Она схватила его и с силой приперла к шкафу.
Вот чего он не ожидал, так того, что женщина окажется такой... Ламан даже не пикнул и только смотрел ей в глаза.
− Урод... − Дернулась она и отпустив Анри ушла из комнаты.
− Интересно, кому ты писал "не обижай"? − буркнул Анри, когда дверь захлопнулась. Он прошелся по комнате, бухнулся в постель и вскоре заснул.

Полгода словно во сне. Солнце, озеро, любящая жена. Любовь, правда, была странная. На второй день Ламира заявила, что не подпустит к себе Ламана, пока тот не станет Араханом. А ему это было на руку. Не хочет, и ему не надо!
Интересно, что произойдет, когда ее Арахан явится? Скорее всего, его держат где-нибудь... Ламан пытался понять, что все означало, и внезапно его осенило!
История! Он должен узнать историю!..
Не прошло и нескольких минут. Анри ворвался в библиотеку и едва сдержался, чтобы не настроить против себя хранителя.
Получив книгу, Ламан жадно впился в страницы...

Холодная война с варгасами продолжалась несколько десятков лет. Одним из поворотных пунктов стал 3411-й год, когда правительства двух империй сошлись на переговорах и заключили договор о ненападении. Однако, это мало что изменило в политике и еще более пятидесяти лет продолжалась закулисная грызня, пока наружу не всплыл факт, что варгасы пришельцы не с другой планеты, а из будущего! Они − потомки людей. Ламан поверить не мог в такое, но в книге указывалось, что Правительство получило доказательства этого факта, и в 3474-м году появился новый договор, который варгасы приняли без каких-либо поправок. Договор заключался в том, что люди получают полную власть над всем миром, а варгасы получают право на жизнь, выборное право, но не имеют права на представительство в Правительстве.

Ламан читал и перечитывал строки с законами, с событиями тех времен. От чтения его оторвал звереныш-варгас, который бесцеремонно попросил человека достать ему какую-то книгу с верхней полки.
Анри долго смотрел на него, затем все же поднялся и исполнил просьбу.
− Спасибо, − сказал тот и удрал в конец читального зала.
Информация уже не лезла в голову. Ламан оставил библиотеку и отправился купаться.
Жара стояла неимоверная. Откуда-то понаехало людей. Анри захлопал глазами, увидев кучу людей с лопатами.
− Сегодня какой день? − спросил он у прохожего.
− День рытья! − воскликнул тот и рассмеялся.
Ламан тоже расхохотался. Он не удержался на ногах и смеялся-смеялся...
День рытья. Он прошел на северную сторону Кратера и долго стоял перед надписью, по прежнему красовавшейся на скале. Вокруг было множество людей и они ходили отмеряли шагами некоторое количество шагов и начинали раскопки.
− Сэр, не отойдете ли в сторонку? Здесь мое место! − Произнес какой-то человек.
− Пожалуйста, − ответил Ламан. − Я свое доказательство давно вырыл.
− Да ну?! И когда-же?
− В 3244-м.
− А... варгас... − Человек сверкнул глазами. − Чего вылупился?
− Ты что-то сказал? − спросил Ламан.
− Пошел вон, пока я полицию не вызвал! − воскликнул человек, замахиваясь лопатой. − Влез гад не в свое время и хвастаешься!..
− Ты не видишь, что я человек?!
− Знаем мы вас! Пошел!
Человек махнул лопатой, и Анри отскакивая подставил под удар руку. Лопата попала по пальцам и рассекла кисть до крови.
− Ты, скотина! − воскликнул Ламан.
− Убью! − закричал человек, махая лопатой.
К нему подскочили еще двое.
− Это варгас! − воскликнул тот, и два человека решили помогать копателю, а не Ламану.
Анри дернул раненой рукой и пошел прочь. Драться с тремя людьми, да еще когда у двух в руках лопаты, он не решился. Троица, однако, не унялась и пошла вслед.
Под конец он бежал. Вскочил в лес и только тогда люди отвязались. Ламан направился в местную поликлинику, врач перевязал руку и посоветовал идти в полицию с заявлением на нападавшего, но Анри еще помнил, как с ним обошлись там. Да и кто знал, до чего людей довели бы обвинения...
Обозвать человека варгасом?.. Чушь какая-то.

− Что это у тебя? − спросила Ламира.
− Ничего, − буркнул Ламан.
− Что еще за ничего?! − Она дернула его. − Говори!
− Послушай, − заговорил он. − Ты специально не видишь, что я чужой?
− Ах чужой! − Воскликнула она, как обычно, уперев кулаками в бока. − Может, это и дом не твой?!
− Не мой.
− Да ну?! Тогда, какого черта ты здесь ошиваешься?!
Ламан не ответил, а просто пошел на выход.
− Стой! Ну ты, псих! Господи!..
Она вдруг завыла и заплакала. Впервые Ламан видел такое. Ламира остановила его и утащила назад.
− Болван! Здесь твой дом! Здесь!..
Она втащила его в комнату, затем взялась за руку.
Женщина что-то еще говорила, что-то причитала, увидев ранение.
− Кто это? Кто?! Говори же?!
− Какой-то идиот с лопатой.
− С лопатой?! Ты в полицию заявил?
− Нет.
− Ну дурак! Ну!.. − Она остановилась. − Тебе сколько раз говорить?! Не лезь ни к кому!
− Я к нему не лез. Это он меня варгасом обозвал и начал лопатой махать.
− Не мог сказать, что ты не врагас?
− Он что, слепой и не видит?
− Что?.. Ты совсем поглупел, Арахан?!
− Я Анри.
− Да хоть кто! Тебе как ребенку надо объяснять, что варгасы и людьми могут выглядеть?!..
Ламан дернулся. Он помнил, как менялся Файтеро.
− Вот болван, и на кого только такой!..
Она выла и плакала, перевязывала его руку заново, кормила и поила его. Анри и опомниться не успел, как оказался в одной постели с женой. И сил больше не было. Он не мог сопротивляться не мог говорить ей, что он не тот, и свершилось то, что свершилось.
На следующий день все было словно всегда. Только Ламира не так ругалась, не упиралась руками в бока и улыбалась больше чем обычно. Что-то в ней было, и сердце Анри дрогнуло...
А через несколько дней она принеслась к нему, обняла расцеловала. Она кричала и визжала.
− Что?! Что произошло?!
− Я беременна!.. Арахан, я беременна! Ты!.. Ты смог!..
− А я раньше не мог? − удивился Ламан.
− Нет. Ты совсем ничего не помнишь?
− Извини...
− Я люблю тебя, люблю!.. − Она обняла Анри. − Я люблю тебя, Анри!..
− Анри? Ты сказала Анри?!
− Ты же Анри сейчас?
− Да, я Анри.

Он не знал, что произойдет. Не знал, как повернется судьба, но сказать ей?.. Нет, она не поняла бы. Да и что сказать? Что он тот Анри Ламан? Рассказать физику? А знает ли она ее, чтобы проверить? Вряд ли. У него нет доказательств. Вот только ребенок. Если он раньше не мог, а теперь сумел?.. Станет ли это доказательством?.. Вряд ли.

Полгода. Пролетело лето и осень. Пришла зима. Здесь не было снега, но в такую погоду никто в озеро не лез, только несколько рыбаков с удочками сидели на берегу или в лодках.
Стоял хмурый дождливый день. Большинство людей сидели по домам. Но Ламан сидеть не мог. Он отправился в библиотеку, где продолжал изучать историю. Там же он занялся и физикой. Дома это было просто невозможно.
Странноватый шорох отвлек Анри. Он поднял взгляд. Рядом стоял зверь.
− Не узнаешь, Анри?
Ламан молчал. Он не знал, что говорить.
− Пойдем куда-нибудь, поговорим. Не трусь, я не кусаюсь.
Анри поднялся и покинул библиотеку. Они сели в пустой комнатке. Ламан молча рассматривал зверя, а тот через некоторое время сверкнул молниями и обратился в человека.
− Эту способность подарил мне ты, Ламан.
− Что? − удивился Анри.
− Да-да, именно ты. Я много чего узнал за последнее время. И, больше всего, меня поразило то, что ты научил Фаутеро! Это ты передал ему знания! Ведь ты!
− Да, я. Но я взял их от него.
− Ты замкнул петлю. Уж не знаю, что там происходит, это ты физик, а не я.
− Чего ты хочешь? − спросил Ламан.
− Я хочу отдать тебе то, что взял у тебя. − Файтеро вытащил из кармана диск и всучил его в руку Анри. − Здесь твоя физика и твои расчеты.
− Ты хочешь сказать, что физику времени?..
− Нет, не времени. Здесь... варгасы. Ты их придумал и создал. А ты сам − первый из нас. Я не знаю, как все это действует со временем. С Файтеро было проще. Ты передал ему то, что он был способен запомнить. А то что здесь, я запомнить не способен. Здесь твой уровень.
− Ты хочешь сказать, что этот диск тебе передал я?!
− Скажем так, он прошел ко мне через несколько тысяч поколений. Но это не так важно. То что он от тебя, известно всем, как всем известно, что классическая физика от Фаутеро.
− Значит, вы сняли запрет с перемещений?
− Не сняли. Он так же действителен как и был. И никогда не снимался. Формально, я здесь вне закона, но только не нынешнего.
Анри молчал. Он давно понимал, что в этой странной игре был не главным. И даже этот зверь, что сидел перед ним. Вряд ли главные игроки отправились в столь опасное путешествие.
− Где муж Ламиры?
− Извини, но я не знаю.
− Ты же писал то письмо!
− Я его под диктовку писал. Даже не писал, просто набрал, распечатал, как мне было приказано.
− Кем?..
− Есть там один начальник. Ты его знаешь.
− Кто? Тано?!
− Именно. Он двинулся умом и считает, что ты бог.
− Чушь.
− Может, и чушь. Я не знаю. Я много чего не знаю. Хоть и варгас, а все равно, дурак.
− Значит, любой варгас может стать...
− Не любой. Далеко не любой!..
− Я что-то не понял? Это же способность вида?
− Ты меня спрашиваешь? Я НЕ ЗНАЮ.

За окном шуршал дождь. Послышались дальние раскаты грома. Ламан некоторое время рассматривал диск. Обычный диск с клеймом: "Компьютерный клуб <Семь восьмых>".
Варгас вышел в коридор. Анри все еще раздумывал, что ему делать? Что делать с этим диском, и мысль словно родилась в сознании. Он поднялся, прошел на выход.
− Ты куда?! − воскликнул Файтеро.
− Куда надо, − заявил Ламан.
Он выскочил в дождь, прошел к берегу Кратера и размахнувшись, что есть сил, метнул диск во тьму.
Сверкнула молния. Разряд пересек небо, пронзил диск и словно отразившись ударил в руку Анри. Ламан свалился пораженный, покатился по склону Кратера... Вдали послышался вой. Зверь пронесся вслед за Ламаном и взвыл, остановившись над его телом.
− Может, прекратишь? − тихо произнес Анри.
Зверь дрогнул.
− Ты жив?! Но, что произошло?!..
− Понятия не имею. − Ламан сел на песок и взглянул на руку, в которую угодила молния. Не было ни ожога, ни чувства боли. Странно. Даже рубец от лопаты исчез.
− В тебя попала молния! Я видел! − завыл варгас.
− У меня чувство, что я останусь жив даже если меня танк переедет. − ответил Анри, вставая. − Ты не собираешься исчезать?
− Нет. Тано сказал, чтобы я оставался с тобой до конца.
− Интересно, до какого конца?.. − Анри взглянул вверх и начал подъем. Склон был скользким из-за дождя. Ламан несколько раз слетал вниз, на четверый бросил эту затею и пошел вдоль берега озера. Зверь шел рядом.
− А диск где? − Спросил он.
− Я его выкинул.
− Что?! Ты спятил?!
Ламан только усмехнулся.
− Неужели ты думаешь, что я не способен сам? − спросил Анри, останавливаясь.
− Но Фаутеро...
− Что было с Фаутеро, то было. А что будет со мной, решаю только я!..
Варгас не ответил. Они добрались до дороги, что вела от озера и поднялись наверх. Дождь прекратился. На улице по прежнему оставалось ни души. Ламан забрел в местную забегаловку, и несколько полупьяных физиономий обернулось к зверю, что зашел вслед за Ламаном.
− Пошли вон отсюда, звери! − воскликнул кто-то.
Ламан добрался до стойки не глядя на то, что происходило позади. Но обернуться пришлось, потому что послышался треск и крик людей. Анри встал словно вкопанный. Варгас стоял посреди зала окруженный молниями, два человека валялось на полу. Молнии вокруг тела зверя медленно угасли, и он прошел к Анри.
− Некоторым закон не писан, − произнес он. − Два лимонада, Каро. − Сказал он бармену.
− Да, сейчас, − заторопился человек.
В зале послышался шум.
− Где этот гад?! − взвыл человек, но его остановили свои.
− Как ты это сделал? − спросил Ламан.
− Понятия не имею. Это непроизвольная реакция на агрессию. − ответил зверь.
− А тогда, в участке, почему так же не получилось?
− Когда?
− В 3244-м.
− Ты совсем ничего не понял? − буркнул варгас. − ТЫ МЕНЯ ОТТУДА ВЫТАЩИЛ. Я НЕ БЫЛ ТАКИМ.
− Я ничего не понимаю. Ты был простым человеком?
− Да. Не понимаешь?
− Нет.
− И я не понимаю. Но я ничуть не жалею.

Из бара Анри вытащила Ламира. Примчалась словно ураган, раскомандовалась, наорала на варгаса и утащила Анри словно ребенка за ручку.
− Что происходит? Мне уже нельзя никуда зайти? − Спросил Анри.
− Нельзя! Ты целый день болтался неизвестно где, и вместо того чтобы идти домой, пошел пьянствовать!
− К-куда пошел?! − воскликнул Анри.
− Ты уже не помнишь куда пошел! − Она уперла кулаки в бока, и Анри понял, что дальнейший спор бесполезен. Он вдруг рассмеялся. − Что смешного?! Ну что смешного?!
− Ламира, я просто не понимаю, что за постоянные крики? Ты спокойней быть не можешь?
− Ну ты нахал! Ну нахал! Я из-за него идиота беспокоюсь, а он!..
Громкий стук в дверь заставил Ламиру отвлечься. Она отправилась открывать.
− Что еще? Что?! Что вам надо?!.. − Ее крик сорвался на визг, и Ламан пулей вылетел из комнаты. Два человека держали Ламиру за руки, третий пошел на Анри.
Разворот... Чужак от удара ноги Анри влетел в косяк раскрытой двери и рухнул на пол. В воздухе словно что-то свистнуло. Еще один человек свалился на пол с воем хватаясь за сломанную руку. Третий свалился от сильного толчка Ламиры и Анри вырубил его мощнейшим ударом в челюсть...
− Й.. я... − Женщина смотрела на трех человек с полураскрытым ртом... − К-как это?.. − произнесла она. − Ты?..
− Неужели не знаешь, что Анри Ламан подполковник спецназа? − спросил он.
Единственный человек, что еще оставался в сознании поднял оружие и... Громыхнул выстрел. Оружие вылетело из руки человека. Ламан заметил за дверью Файтеро. Варгас был в виде человека.
− Кажется, я успел, − произнес он.
− К шапошному разбору ты успел, − заявил Ламан.
− Что это за люди? − спросила Ламира.
Анри обшарил одного, другого, вытащил удостоверение чужака и некоторое время рассматривал непонятные знаки...
− Что это за язык?
− Дай... − Ламира выдернула из руки Ламана удостоверение и охнула. − Господи, это же полиция!..
− Какая еще полиция? − фыркнул Ламан. − Что там за язык?
− Недоумок... Наш язык, ты что, читать разучился?!
Анри дернулся...
− В 511-м письменность сменилась, − произнес Фаутеро.
− Но книги-то я читал?
− До 541-го года издания. Ты не заметил, что там большинство книг с другой письменностью?
− Я думал...
− Да неужели ты думал?! − вспылила Ламира. − С каких это пор ты думать стал?!
− Оставим их здесь, Анри? − спросил Фаутеро.
− Не знаю. Их бы... − Анри не договорил. Сверкнула молния. Ламира завизжала, а три человека растворились в молниях.
− Ты что сделал?! Ты убил их!.. − закричала она. − Пошел вон! Вон убийца!..
Она вытолкала Ламана за дверь, и он вылетел с крыльца мордой в грязь.
− Вот баба... − буркнул Анри. − Не обижай... Она мне несколько раз чуть шею не свернула... Ладно. Идем отсюда. Когда поезд до столицы?
− Какой-нибудь да будет, − ответил Фаутеро.

Рельсы, шпалы, стук колес. Странно, что железные дороги не перевелись. Огромные города, высокие леса, белые поля. Зима есть зима. Двое суток в пути. Рассказы о том, о сем.
Анри вспоминал Фаутеро, Файтеро рассказывал о своей жизни в далеких 21700-х. Там все почти так же, только большая часть населения − варгасы.
− У тебя там была семья?
− Нет. Моя семья осталась в 2542-м. Я пытался найти что-нибудь о них. Все пусто. Род Файтеро исчез, словно его и не было. А в будущем не смог. Просто никого не встретил.
Ламан не хотел вспоминать о перемещениях, но так или этак, они возникали в разговорах. Файтеро рассказал почти все, что помнил.
− Не понимаю, почему ты меня расспрашиваешь? Ты же выкинул диск.
− Он мне не понравился, − ответил Ламан. − Будь он моим, я придумал бы, как доказать...

Анри не узнавал город. Другие дома, другие улицы.
− Странно. Здесь все иначе, − произнес Анри, выходя с вокзала.
− Землетрясение в 3496-м, − сказал Файтеро. − Ты же читал историю.
− Да, но про землетрясение не читал...
Они прошлись через площадь, вошли в бар. Два человека им перекрыли дорогу.
− Здесь место не для вас, − заявил один из них.
− Что значит не для нас? В чем дело? − заговорил Анри.
− Вот в этом! − Человек показал на табличку, где было сказано, что вход для варгасов закрыт.
− Ты слепой?!
− Идем отсюда, Анри, − сказал Файтеро.
− Нет, я не пойду, пока не получу объяснения! − воскликнул Ламан.
Второй охранник выхватил оружие.
Ламан действовал молниеносно. Удар выбил оружие, второй свалил человека. Анри развернулся, и третий удар попал в живот второму громиле.
− Уходим, Анри! − выкрикнул Файтеро, но Ламан не слышал слов.
− Я еще не закончил. − Анри подхватил одного громилу и прижал его к стене. − Говори, какого дьявола ты обозвал меня варгасом?! Отвечай, или... − Ламан выхватил нож, приставил его к горлу человека.
Тот захрипел и завыл. Искра в его глазах стала подсказкой для Ламана, и он отскочил в сторону. Второй охранник обрушил на первого стул и тут же рухнул, получая ответный удар от Ламана.
− Анри, здесь полиция!
− Мне плевать! − воскликнул он. − Эти паразиты!..
Ламана схватили за руки. Рядом оказался лейтенант полиции, которому жаловался поднятый с пола вышибала. Второй был без сознания.
− Он варгас, он точно варгас, это показал прибор на входе!..
− Ну что же, попался зверь, − полицейский подошел к Анри, размахнулся и...
Удар молнии отбросил человека. Разлетелись в стороны и двое полицейских, до этого державших Ламана за руки.
Анри взглянул на себя. Молнии били меж пальцев и в локтевых изгибах рук. В глазах стоял странный туман, люди вокруг попятились от него и схватились за оружие.
− Мое имя Анри Ламан, − заговорил Анри и умолк, потому что голос словно гром пронесся по помещению, несколько раз отразился от стен и стих.
− Это дьявол! Дьявол! − завыл вышибала. − Убейте его!..
Лейтенант держал оружие направленное на Ламана. Он потребовал подкрепление, заявляя, что зверь вооружен.
− Вы не понимаете, что делаете, я человек! − воскликнул Анри.
− Сейчас проверим, − сквозь зубы произнес лейтенант и нажал на спуск...
Сверкнула молния. Анри свалился посреди темной улицы. Вокруг возникло несколько молний и рядом появилось изображение старика. Он сидел в кресле и держался за палку.
− Тано? − удивленно произнес Анри.
− Да, это я. Ты в 3220-м году, Анри. Я не знал, куда тебя спрятать, и не нашел лучшего времени, чем это. Ты должен отправиться на другой материк, Анри. Просто садись на корабль, как сумеешь и... − Тано вздохнул. − Надеюсь, это будет твоей последней остановкой.
− Что происходит? Почему вы послали мне?!..
Изображение передернулось и исчезло. Ламан не сумел ни закончить вопрос, ни получить ответ. Он стоял посреди темной улицы, вдали прошмыгнула машина, а рядом не было ни души.

Время. Чертово время. Ламан шагал через порт, направляясь к кораблю. Документы уже были проверены, билет проштампован. Матрос у входа на борт только улыбнулся.
− Проходите, сэр, − заговорил он, показывая на трап.
Ламан несколько задержался.
− А он не свалится в воду, пока я иду?
− Что вы, сэр?! − рассмеялся матрос. − Он надежно прикреплен.
Ламан взошел на борт, прошелся по палубе и направился к каюте.
Путь предстоял не особенно длинный, но несколько дней на море Анри решил провести "с толком". Пассажирский лайнер высшего класса имел все для отдыха. Бары, игральные заведения, бассейн, видеозал, компьютерный зал. В последний Ламан решил не соваться. С компьютерами ему предстояло заняться в ближайшем будущем.
В ближайшем...

Анри едва не поперхнулся, когда увидел, какие машины предлагались как самые новейшие. Старые, никуда ни годные модели!.. Ламан вздохнул, понимая, что иных и не придется ждать. Он более чем на двадцать лет в прошлом!..
Он выкупил дом на берегу озера, вдали от людей. Оборудование завозил тайно. Не потому что кого-то боялся. Просто незачем было знать кому лишнему...
Несколько компьютеров было установлено в подвале, где Анри собственноручно выстроил лабораторию. Когда все было закончено, он осмотрелся и решил, что время есть. Он не собирался приступать немедленно. Что бы там ни было...

Все изменилось. Годы спрессовались в десятки лет. Анри Ламан пережил "нашествие" варгасов. Те не особенно и усердствовали. Просто явились словно инопланетяне, попросили у местного правительства разрешения на посадку, те и дали.
Проблемы начались после, когда пришельцы захватили власть используя трюки. Тогда же и начиналась та долгая холодная война. А Ламан оставался вне полей зрения кого бы то ни было.
Развитие шло только в теоретическом направлении, не было ни одного намека на практику. Ламан не видел выхода. Возможно, он и мог получить данные из будущего, но за годы покоя старые приключения начинали казаться сном.

Анри вышел на берег озера и долго смотрел на повехность воды. Рядом резвились дети, вдали гудел прогулочный катер. Место, бывшее когда-то безлюдным, теперь представляло курорт.
− Господин Ламан? − послышался голос. Анри обернулся. Рядом стоял незнакомец в чистом костюме. − Вы господин Ламан?
Не раз к Анри приходили агенты, предлагая не малые деньги за землю, но он всякий раз отказывал. Человек, оказавшийся рядом, очевидно, был из таких.
− Да, я Ламан. Кто вы?
− Гавар Саменго, я пришел от фирмы "Дневная Звезда"...
− Я ничего не продаю, − заявил Анри.
− Я предлагаю вам хорошую цену, господин Ламан.
− Даже если вы подарите мне все окрестные земли и само озеро я не соглашусь, − заявил Анри.
Человек дернул носом и взглянул в сторону. Из-за холма вышло четверо...
− Возможно, вы поймете другие слова, господин Ламан, − заговорил Саменго.
− Сила вам не поможет, господин гангстер, потому что она на моей стороне, − заявил Анри.
− Вы еще шутите? − усмехнулся человек. − Взять его!
Анри прикрыл глаза. Нет, он не знал, получится или нет, но он чувствовал, что все должно получиться потому что решение он нашел давно!..
Сверкнула молния. Рядом послышались вопли. Анри взглянул на Саменго, а тот раскрыв рот наблюдал за громилами. Те орали и неслись к воде, потому что их одежда горела.
− Поверьте мне, господин Саменго. Это всего лишь самая невинная шуточка, − заявил Анри. − Вы хотите получить мою землю?
− Да, − сказал тот еще не понимая.
− Очень жаль. Придется мне и вас поджарить...
− Нет! − взвыл человек, отбегая от Ламана.
− Вы не отказались от своих притязаний, сэр. Вы не желаете понимать, что это место не продается?
− Х-хорошо. Я все понял! − воскликнул тот, махая руками, и заспешил прочь.
Машина с вымогателями уехала. Анри некоторое время провожал ее взглядом. Она выехала на дорогу, пронеслась в сторону и... Анри дернулся. Над дорогой взметнулся огонь взрыв, через мгновение донесся удар.
− Он не собирался успокаиваться, − возник голос рядом. Ламан резко обернулся. Перед ним стоял варгас. Не Фаутеро, а какой-то другой. − Я полностью в вашем распоряжении, господин Ламан.
− Твое появление здесь выдаст меня.
− Вы уже выдали себя тем действием, сэр. Системы слежения фиксируют все действия, производимые сквозь время. Через несколько часов здесь будет настоящее нашествие, поэтому вам лучше поспешить в лабораторию.
− Куда? − Удивился Анри.
− В лабораторию. Я пришел, чтобы передать вам посленее звено.
− Но я не собираюсь!..
− Вы соберетесь. Пройдемте, господин Ламан. По дороге я представлю вам доказательство.
− Доказательство чего?
− Того, что вы не найдете то что ищете сами.
Зверь направился к дому и всю дорогу твердил формулы, что-то доказывая, а у самого крыльца остановился, обернувшись к старику.
− Инфо-кольцо не может быть кольцом, если оно не замкнуто. Но только оно дает силу! Потому что в кольце находится бесконечный потенциал. Вы не сможете его достичь, как бы ни старались!.. Развитие происходит скачками, потому что время натыкается на Кольца! Нам сейчас известно семь таких точек в прошлом, и случай с Фаутеро не первый.
− Не первый?! Вы... − Ламан умолк, потому что на морде зверя оказалась усмешка.
− Формально я закончил. Вам не хватало именно знания о Кольцах. Вы и раньше их подозревали, но не имели прямых доказательств. Собственно, вы их даже имели, но не осознали. Поэтому, простите, сэр, но... − Варгас развел лапами в стороны. − Пройдемте, у нас мало времени.
− А что в лаборатории?
− Ничего. Там просто удобнее. Неужели вы боитесь самого себя?..
Анри не понял фразы, но все же пошел в дом.

Компьютеры тихо шумели. Варгас сидел перед Анри и что-то жевал, поглядывая на часы.
− Ты не хочешь ничего больше сказать?
− Мне нечего сказать. Время подходит к концу. Через четыре минуты я вас покину. А что будете делать вы, вы решаете сами...
Ламан еще раздумывал. Он понимал, как его покинет зверь. Он уйдет в будущее и...
Раздался грохот. Рядом сверкнул огненный столб, резко развернулся и раскрылся, словно дверь.
− Не плохое изобретение, Анри, − произнес варгас. − Удобное и, главное без неприятных ощущений. − Он прошел к двери и встал на пороге. − Нет, он еще чего-то ждет!.. − фыркнул варгас и скрылся по ту сторону.
Анри стоял перед дверью и не решался туда вступить. Что-то его держало.
Земля дрогнула. В лаборатории заморгал свет, сверху послышался шум и крики людей.
− Обыскать весь дом, он где-то здесь! Проверить подвал!..
Ламан глубоко вздохнул, шагнул в дверь и обернулся. Теперь все было иначе. Вокруг была трава, рядом плескалось озеро, а за дверью была лаборатория и слышался шум. Раздалось шипение, и дверь исчезла.
Вой ворвался в уши, Анри дернулся и взглянул вверх, где несся челнок. Варгасский челнок. Аппарат опустился недалеко, из него выскочило несколько зверей и два человека. В первом узнавался Тано, во втором Фаутеро.
− Анри! Наконец-то! − Тано проскочил к нему и обнял. − Слава Богу, ты успел!..
− Я успел? − переспросил Анри.
− Да. Ты же вычислил все! Понял и!..
− Я?! − Анри взглянул на Фаутеро.
− Да, сэр, − ответил тот.
Что-то было не так в его голосе. Что-то было не то в Тано. Тано был молод! И Фаутеро!..
− Господин полковник? − произнес Анри.
− Да, сэр!
− Я не понимаю, почему вы зовете меня сэр?
− Потому что вы... Вы Великий Анри Ламан!..
− Но вы здесь откуда? Сейчас какой год?
− К-как, вы не знаете? − Удивился какой-то варгас. − Сейчас 21454-й. Вы же установили прыжок ровно на восемнаджать тысяч лет.
− Простите, но я этого не помню.
− К-как не помните?!
− Не знаю. Не знаю! Оставьте меня!..
Они немного разошлись, но никто никуда не уходил.
− Он, наверно, устал. Анри, пойдемте с нами, для вас приготовлен хороший дом, тут, наверху...
Ламан обернулся и только в этот момент понял, что оказался на берегу Кратера. Именно то место! Именно те очертания горизонта... Он направился наверх и вскоре оказался в доме. Его окружили заботой, а через несколько часов дом оказался буквально атаковам журналистами и репортерами.
− Прознали таки... − произнес Файтеро.
− А откуда узнали вы? − спросил Ламан.
− Как же? Вы оставили завещание, в котором указали точное место, где появитесь.
Анри прикрыл глаза. Нет, он прекрасно помнил, что не оставлял никаких завещаний. Он понял, что ничего не кончилось. Далеко не кончилось. Тано был молодым, Фаутеро не был похож на того варгаса. Да и все вокруг было странно... Словно...
Мысль шевельнулась в голове, и в мгновение ока перед глазами раскрылась картина обмана! Рядом были варгасы. Все варгасы и Тано и Файтеро! Они притворялись, и Анри видел это, словно иным зрением. Он встал посреди комнаты, где оставался на некоторое время один. От пришедшей мысли в руках вспыхнул огонь. Ламан словно направил его в свое тело. Молнии оплели и изменили его.
Да, он понимал!
Все понимал, и мысль явилась о том, как все было сделано!
Анри Ламан...
ДВЕРЬ ЗНАНИЙ...
Анри сам изобрел ее и направил себя через эту дверь...
Он пришел к себе выглядев зверем-ламаном!..
Еще одна мысль...
Мощнейший удар. Взрыв...
Анри видел все со стороны. Взрывающийся дом, останки зверей, летящие во все стороны, десятки варгасских машин, налетевших со всех сторон.
Варгасы не видели Ламана. Они прошли СКВОЗЬ НЕГО, окружили останки дома, что-то кричали...
Анри пронесся в сторону и материализовался в сотнях километров от Кратера, посреди города. Он выглядел молодым варгасом. Город через несколько минут был окружен, проверяли всех жителей, но проверяли людей...
Молодой варгас в вагоне поезда не привлек внимания, и проверяющие даже не подошли к нему. Поезд уносился вдаль. Несколько часов в пути, и Ламан оказался в столице Варгасской Империи.

21454-й
Он сидел в комнатке с видом в парк. Мысли проносились в голове со скоростью, какой Анри себе не представлял. Идеи выстраивались в ряд, обсчет возникал словно сам собой, словно в его голове находился компьютер в миллиарды миллиардов раз мощнее, чем был когда-то в лаборатории. Анри раскручивал уравнения и пришел к выводу о существовании Колец. Да, они возможны! С мощнейшими выбросами энергии, с дикими ударами, которые должны были обрушиваться на планету или близлежащую материю. Уход в прошлое, разворот... Требовалась энергия огромной силы, и эта сила могла быть сконцентрирована, выбрана из окружающего мира. Один из простейших приемов − забор энергии молний. Анри словно увидел себя, он проник в прошлое и направил молнию в... диск.
Да, это была фальшивка! Кто-то пытался направить Ламана по ложному следу. Не Фаутеро, он всего лишь пешка, да и то невольная. Ламан это понял, просто и легко. Вряд ли командующий полез бы в опасную операцию.
Тано?.. Нет, он слишком предан закону. Его могли втянуть, обмануть, но только не заставить предать. Кто еще мог играть там? Далеко наверху, в будущем?..
Ламан дрогнул от мысли. Он понял, что иного не могло быть! Он не мог исчезнуть, и... он играл сам! Да, он был там, и он здесь. Он − варгас.
Завещание. Очевидно, Ламан еще оставит его. Анри долго раздумывал, зачем ему было так подставлять себя? Или это дверь? Да, дверь. В ней было что-то, чего Ламан еще не знал, и он должен был узнать!
Пролетали дни и недели, и словно годы проносились в голове Анри. Словно столетия и тысячелетия отсчитывались в уме вместе с расчетами действий во времени. Анри продолжал работу над программой Кольца. Она еще не была завершена, но конец был близок. Всего пара лет, и!..

Несколько машин тихо подъехали к дому. Варгасы покидали их почти неслышно. Этажи брали один за одним без крика и стука. Несколько зверей приготовились ворваться в квартиру, где жил молодой зверь. Они уже знали все.
Но и он знал все. Анри был на крыше, когда солдаты врывались в его комнату. Он был в стороне, когда к зданию подлетели вертолеты. Он мчался через лес, когда армия перекрыла выходы из города. Он был впереди погони лишь на мгновение. Можно было воспользоваться укрытием во времени, но Ламан понимал, что так его засекут абсолютно точно. Временные сканеры работали очень четко, и молодой варгас несся через лес на своих четырех.
Ночь скрывала его, вода, лившаяся с неба смывала следы, река уносила в неведомую для противника сторону. Варгас выбрался из воды посреди небольшого поселка. Ламан не связывался с людьми, что жили здесь, пронесся вперед и скрылся на лесной дороге.
Где-то там солдаты прочесывали дом за домом, подвал за подвалом, считая, что противник не ушел, что он еще в городе, а Ламан уносился дальше и дальше. Он шел к берегу океана и собирался плыть на другую сторону. Туда, где варгасы властвовали безразделно, туда, где ему будет не сложно затеряться среди многосотмилионного населения.

2002 Ivan Mak
e-mail: ivan_mak@mail.ru




 Ваша оценка:

Связаться с программистом сайта.

Новые книги авторов СИ, вышедшие из печати:
Э.Бланк "Межзвездный мезальянс. Право на ошибку" С.Ролдугина "Кофейные истории" Л.Каури "Стрекоза для покойника" А.Сокол "Первый ученик" К.Вран "Поступь инферно" Е.Смолина "Одинокий фонарь" Л.Черникова "Невеста принца и волшебные бабочки" Н.Яблочкова "О боже, какие мужчины! Знакомство" В.Южная "Тебя уволят, детка!" А.Федотовская "Лучшая роль для принцессы" В.Прягин "Волнолом"

Как попасть в этoт список
Сайт - "Художники" .. || .. Доска об'явлений "Книги"