Mak Ivan: другие произведения.

Шторм

Журнал "Самиздат": [Регистрация] [Найти] [Рейтинги] [Обсуждения] [Новинки] [Обзоры] [Помощь]
Реклама:
Новинки на КНИГОМАН!


Оценка: 5.98*5  Ваша оценка:
  • Аннотация:
    это было давно в будущем...


Ivan Mak


Шторм



Шторм


Пространство менялось каждую секунду. Рядом возниклали и гасли звезды, появлялись планеты и метеоры. Орудия "Аурекса" несколько раз давали залп по камнам, оказавшимся на пути. Яркий взрыв звезды рядом едва не расплавил корабль, но вихрь времени выкинул аппарат из этой части пространства, шырнул, словно пылинку, и оставил где-то вдали. Вновь и вновь всбесившееся просранство-время захватывало и кидало аппарат в неизвестность. Команда давно перестала понимать, где находится корабль.
Люди не могли, не успевали управлять машиной в такой круговерти. Все зависело только от автоматики, которая вела отстрел опасных тел, появлявшихся рядом и кое-как стабилизировала пространство вокруг корабля.
В очередной вспышке света люди увидели взрывающуюся планету, но взрыв словно проходил обратно во времени. Осколки собрались вместе, огонь стих, и планета оказалась целой.
Вокруг все изменилось, аппарат вошел в полосу затишья, и некоторое время висел над планетой, затем система объявила тревогу. "Аурекс" летал у планеты, к которой нельзя приближаться, потому что она состояла из антивещества. Весь космос вокруг был антикосмосом.
Обшивка аппарата медленно нагревалась из-за попадавших частичек пыли, которые мгновенно вступали в реакцию аннигиляции. Микровзрывы на обшивке иногда даже были видны невооруженным взглядом, и самая маленькая пылинка могла пробить дыру, если бы начинавшаяся реакция не отбрасывала ее от корпуса.
Командование приняло решение за несколько минут. Стабилизация пространства снималась. "Аурекс" включал сверхсветовые двигатели для прыжка через пространство в дальний космос. А дальше − вновь стабилизация, и, вместе с ней, шторм, космический пространственно-временной шторм, в котором ни одно тело не смогло существовать сколь-нибудь долго, не будь у него стабилизатора.
И вновь вспышки, взрывы, стрельба противометеоритных орудий.
Компьютер закончил обработку информации об антимире, в котором побывал корабль. Он не узнал звездное небо, планета не походила ни на один известный мир, звезда рядом поддавалась обычной классификации, но не идентифицировалась как известная. Иного ожидать и не приходилось.
Взрыв...
Удар возник совершенно внезапно, система стабилизации отказала, и сквозь "Аурекс" прошла волна изменений. Люди закричали, увидев огонь, и смолкли... мертвецы не кричат.
Рубка в одно мгновение обратилась в пылающее марево и растворилась в пространстве. Уцелел только кусок корабля с несколькими секторами, в том числе и жилым.
Оставшиеся в живых поняли, что случилось непоправимое. Одни выскакивали из кают, другие, наоборот, задраивали двери, но конец был предрешен. Корабль бился в агонии и разваливался.
Рядом вспыхнул огонь, и ближний метеор обратился в пыль. Это не было действие оружия корабля. Метеор исчез в странном зеленоом облаке, которое внезапно возникло рядом и двинулось к останкам "Аурекса". Облако влетело в металл, и тот начал растворяться.
Люди увидели, как тают стены корабля, как зеленое марево несется к ним. Перед их глазами исчезали друзья и родственники. Оставшиеся бежали прочь, но выхода не было, и странная зелень поглотила всех с остатками корабля.
Вокруг продолжал бушевать шторм пространство взрывалось и собиралось вновь. Камни и звезды возникали и исчезали, взрывы проходили в обратной и прямой последовательностях, и только зеленое облако оставалось недвижимо и неколебимо. Шторм не касался его, случайные камни исчезали в зелени, и та медленно увеличивалась в размерах, захватывая в себя все большее и большее пространство. Рядом появилась планета и звезда. Зеленый туман разросся, захватил в себя планету, но она не растворилась, как метеоры, и теперь находилась внутри странной дымки, которая увеличивалась со все большей скоростью. Шторм бушевал вне нее. Туман захватил в себя звезду, стал столь огромным, что орбита планеты оказалась полностью внутри, а там пространство-время стабилизировалось и уже не меняло своих параметров.
Зеленый туман рассеялся так, что его стало незаметно вблизи. Только издали можно было бы увидеть зеленоватую дымку вокруг звезды, а изнутри она стала почти неощутима.

Над планетой пронесся огненный боллид. Он мчался над разрушенными городами и сгоревшими лесами, он пролетел над океаном, в котором бурлила вода над подводными вулканами и врезался в скалу на берегу одного из материков. Небесный камень взорвался мирриадами огней, и они внезапно обратились из красных в зеленые, замедлили движение и собрались в кучу. Сияние огней постепенно угасло, они опустились на землю, обрели форму, внезапно материализовавшись в группу людей, упавших в траву.
Они что-то кричали, кто-то закрывался, словно от чего-то. Крики стихли, и люди начали озираться. Рядом сверкнула молния, из которой возникло странное существо, больше похожее на кошку, чем на человека. Существо стояло на задних лапах. У него была короткая рыжая шерсть. Лапы с когтями, длинный хвост, который (не в обиду кошке) можно было бы назвать крысячьим.
Люди сбились в кучу, все смотрели на чужака.
− Надеюсь, вы понимаете, что я сейчас говорю? − произнесло существо.
− Понимаем. Кто вы? − заговорил кто-то из людей.
− Мое имя − Рант Зеленый Огонь. Вы уже видели меня, когда считали, что я уничтожаю вас. У меня не было времени на объяснения, вы погибли бы, промедли я еще несколько секунд.
− Ты был тем зеленым туманом? − спросил человек.
− Да. Я была зеленым туманом, и я есть он, в том числе и сейчас.
− Тогда, что мы видим перед собой?
− Мою материальную часть, которую я создала для общения с вами. Я здесь, чтобы сообщить вам о том, что произошло и где вы находитесь. Эта планета и ее звезда окружена мною, здесь стабилизировано пространство и время. Кроме вас в этом мире нет других разумных. Возможно, они появятся, если я встречу кого-нибудь в космосе. Вы остаетесь здесь навсегда. Иного выбора нет. В космос вам лететь не на чем, и это сейчас бессмысленно, потому что за пределами системы продолжается Шторм. Я не знаю, когда система выйдет из него, возможно пройдут миллионы лет. А вы должны знать только одно. Пока жива я − живы и вы.
− Значит, когда ты умрешь, умрем и мы? И наши потомки?
− Если я умру, то да. Но я умирать не собираюсь, и моя смерть возможна только если меня что-то убьет. Но я надеюсь, что этого не произойдет, пока я сплю. На этом все. Я ухожу спать, и вы вряд ли меня встретите.
− Ты так долго будешь спать?
− Не знаю, сколько. Год, десять или тысячу. Может, оказаться, что и миллион.
− А если стабилизатор выйдет из строя.
− Стабилизатор выйдет из строя только если я умру, потому что стабилизатор − это я. Надеюсь, вы запомните это и передадите потомкам.
− Ты боишься, что они могут что-то сделать не так?
− Да. Я знаю, что вы сейчас ничего не сделаете, но вы построите цивилизацию, начнете эксперименты с энергией, и неизвестно, что из этого выйдет.
− Скажи, что нам нельзя делать, и мы это запретим.
− Вам нельзя превышать скорость света, − объявила Рант Зеленый Огонь.
Ответить люди не успели, потому что тело существа вспыхнуло зеленым светом и мгновенно разлетелось, обращаясь в зеленый туман, который рассеялся, разлетаясь во все стороны и секунду спустя уже не был виден.


Церковь


Эйклен быстро шагал через коридор. Шаги эхом проносились через помещение, и заставляли стражников вставать по стойке смирно. Император остановился перед дверью в церемонный зал и, глубоко вздохнув, вошел в него. Его ждали. Множество людей проводили Императора взглядами. Они кланялись и снимали шляпы. Эйклен прошел к трону, взошел на него и опустился, оглядывая присутствовавших. Император дал знак, и церемонимейстер заговорил, открывая собрание.
Он говорил о вере, о святом Зеленом Огне, о великой катастрофе, которая грозила миру, если кто-то нарушит Запрет, а затем объявил о человеке, который пытался нарушить этот запрет. Его привели в зал, закованным в кандалы и поставили на колени перед Священным Судом. Речь теперь вел обвинитель, который обвинял еретика Ильва Меррона в создании демонического устройства, призванного разрушить мир. Схема этого устройства была показана, и тут же математик Кэйслер подтвердил расчет, что оно способно дать скорость, превышающую скорость света. Устройство было простым и состояло из колеса, нескольких зеркал и источников света. Когда колесо крутилось, свет двигался, и на довольно большом расстоянии луч в движении мог превысить скорость света. Кэйслер провел расчет в присутствии суда и показал, что дьявольское колесо Меррона могло крутиться так, что луч уже в тысяче километров от него превысил бы запретную скоорсть и привел бы к разрушению мира.
Суд был жесток. Меррону не давали говорить, у него был завязан рот. Обвинение подтверждали свидетели и записи обвиняемого, в которых он сам проводил расчеты, где тоже получал сверхсветовую скорость луча, но открыто считал Запрет недействительным. Об этой ереси свидетельствовали и множество других людей, тех, с которыми Меррон общался, тех, кому он доверил свои открытия, тех, кто его выдал...
Эйклен слушал слова людей, обвинения и защиты. Последняя была жалкой и почти бесполезной. Защитник упирал на то, что подсудимый не понимал, что творит, что он одержим демоном, которого следует из человека изгнать пытками и работой на каторге, но не смертью, как это требовал обвинитель.
Последнее слово было за Императором. Эйклен сошел с трона, когда голоса стихли, и все люди обратили внимание к нему. Император подошел к рисунку дьявольского колеса и долго рассматривал его и расчеты Кэйслера. Все было верно, и от мысли, что какое-то простое устройство может привести к гибели мира, становилось не по себе.
− Дайте ему возможность говорить, я хочу задать несколько вопросов подсудимому, − приказал Император, и стражник исполнил указание немедленно. − Ты желаешь разрушить наш мир? − спросил он у человека.
− Это вранье, мир от этого не разрушится!
− Великая Богня Рант Зеленый Огонь запретила превышать скорость света, потому что это может разрушить наш мир, ты в это не веришь?!
− Нет!
Эйклен знаком приказал вернуть кляп на место, и подсудимый успел только вякнуть перед тем, как его заткнули. Император вернулся на свое место и еще раз осмотрел людей. Он не желал смертных казней, когда-то не отправил на казнь даже своих кровных врагов, но сейчас речь шла не о жизни и смерти властелина мира, а о жизни и смерти всего мира.
− Мне очень трудно принимать это решение, но я не вижу иного выбора, − произнес он. − Смерть.
Подсудимый дернулся, и вокруг прошел ропот. Многие знали, что эта казнь будет первой с момента начала правления Эйклена.
Приговор был приведен в исполнение на следующий день. Казнь была свершена на рассвете, в долине зеркал. Там, стояло древнее сооружение, несколько сотен отражающих поверхностей, расположенных по дуге. Осужденного привязали в точке, где в момент восхода солнца сходились лучи света, и судьбу человека решал Бог. Если бы на небе появились тучи, они скрыли бы солнце, и казнь не состоялась бы.
Но в день казни Меррона в предрассветной заре не было ни облачка, а когда взошло солнце, лучи света озарили человека, и он вспыхнул, словно солома. Бог подтвердил решение Церкви, а вместе с тем усилил ее при дворе.

Последующие годы Эйклена ознаменовались наступлением церкви на науку. На соблюдение главного догмата проверялись все устройства, все изобретения, все попытки что-либо усовершенствовать. Было введено обязательное церковное образование, и те, кто хоть немного сомневался, не допускались к высшим знаниям.
Зеленый Огонь стал символом власти, а имя Рант возвеличено до такого уровня, что называть им было можно кого-либо только с разрешения церкви.
Император Эйклен умер в старости, оставив на троне после себя внука − Эйклена Второго, который продолжил дело деда, и за многие годы своего правления фактически соединил церковь с властью, став не только Императором, но и Верховным Жрецом.


Дикарь


Телега катилась по дороге. Пара лошадей едва тащила ее из-за груды мешков. На козлах сидел пожилой человек и изредка подгонял животных. Небо было затянуто тучами, накрапывал мелкий дождь. Перед лошадями появился человек в капюшоне, и хозяин телеги притормозил. Он и не хотел подбирать попутчиков, но по негласному закону, любой человек, имевший транспорт должен был помогать служителям церкви.
− Садись, подвезу, − сказал хозяин. Его первое недовольство тут же пропало, потому что под рясой оказалась молодая девчонка.
− Спасибо, − сказала она сев рядом.
− Я и не знал, что такие молодые девочки служат в церкви, − сказал он.
− Моя имя − Рант, − произнесла девчонка. Человек дрогнул. Кем бы эта девчонка ни была, ее имя означало, что она не простая монашка.
Хозяин пустил лошадей вперед.
− Как же ты оказалась одна на дороге? − спросил он.
− У меня была лошадь, но она споткнулась, упала и сломала себе хребет.
− А ты осталась жива?
− Мне помог Зеленый Огонь. Я улетела вперед и упала на землю, а не на камни.
Он глубоко вздохнул и больше ни о чем не спрашивал. Дождь постепенно усиливался. Девчонка закрылась капюшоном и молчала, глядя вниз. Вскоре впереди появилась деревня.
− Это моя деревня, − сказал хозяин.
− Вы поможете мне найти место, где переночевать?
− Ты можешь остановиться в моем доме. У нас есть свободная комната.
− Спасибо. Я не останусь в долгу.
− Я не могу принять оплату за то, что обязан делать каждый, − произнес человек. − Помогать служителям Церкви − это святая обязанность.
− Я не буду ничего платить, − ответила она. − Я просто что-нибудь подарю вам за доброе отношение ко мне.
Телега остановилась. Хозяин соскочил на землю, помог сойти Рант и позвал жену, чтобы та приняла гостью. Женщина улыбнулась и проводила девчонку в дом. Через несколько минут она оказалась с мужем на едине, и тот прошептал: "она платит". После этого женщина улыбнулась и ушла в комнату, где принялась охаживать Рант, словно та была дочерью. Рант немного перекусив, сразу ушла спать.

Утром, за завтраком девчонка рассказала, что совершает паломничество в Святую Землю. Она передала в награду за приют и еду золотую монету, и хозяин проводил ее в центр деревни, где располагалза базар и можно было выкупить лошадь для Рант. Впрочем, по всем существовавшим канонам, она могла просто взять лошадь у кого угодно, потребовав ее именем церкви, но Рант, разговаривая с хозяином дома, заявила, что не хочет забирать лошадей у бедных людей, а богатых в деревне не было видно. На базаре не нашлось никого, кто желал бы продать лошадь, но около бара стояло четыре лошади кого-то из приезжих, и Рант вошла туда.
Люди обернулись к ней и притихли.
− Я хочу знать, чьи лошади привязаны на улице? − сказла она.
Люди зашевелились, кто-то объявил о своей собственности. Рант видела, что ее боятся, и она знала, почему.
− Кто из вас может продать лошадь? − спросила она.
Люди переглянулись.
− Вы хотите взять лошадь? − спросил кто-то.
− Я спросила, кто может продать, кому она не нужна?
− Здеь таких нет, − проговорил мужчина из другого угла. − Ты можешь взять лошадь в деревне.
− Я знаю, что могу взять ее где угодно, но я не собираюсь забирать лошадь у тех, кому она нужна.
Люди переглянулись, но ничего сказать на это не смогли.
− Кто из вас едет на север?
− Мы все едем, − произнес человек.
− Тогда, вы можете помочь мне доехать до города. Я легкая, лошадь выдержит двоих.
Снова было молчание, затем кто-то вызвался из полутьмы. Рант взглянула туда, и из-за стола вышел человек, по виду напоминавший воина-дикаря.
− Я помогу. У меня сильный конь, − сказал он.
− Когда вы отправляетесь?
− Если вы не хотите завтракать, то можно сейчас.
− Я уже завтракала и готова.
− Тогда, можно ехать.
Он прошел к выходу, и Рант ушла вслед. Теперь она заметила, что одна из лошадей привязана отдельно. Воин заскочил на нее, и предложил Рант садиться перед ним. Она не возразила, и конь чуть взбрыкнув принял ее. Всадник двинулся через поселок и вскоре выехал на дорогу.
− Куда ты направляешься? − спросил он по дороге.
− В Святую Землю.
− Серьезно? − удивился он.
− Почему вы спрашиваете?
− Потому что я тоже еду туда.
− Вы паломник? − удивилась она.
− Не похож?
− Нет.
− По-моему, церковь не запрещает паломничество никому.
− Не запрещает. Но обычно его совершают только те, кто служит церкви.
− Есть еще и те, кто ищет защиты у Зеленого Огня, − произнес воин.
Рант промолчала. Она понимала, что каждый вправе пойти туда и получить покровительство Бога.
Они ехали довольно долго молча, затем воин заговорил вновь.
− Как тебя зовут? − спросил он.
− Рант.
− Это значит, что ты − Избранная.
− Да. Моя мать − Первая Жрица в Саонкаре.
− И это значит, что ты прошла больше половины пути?
− Да. И я пройду весь путь, как прошла моя мать тридцать лет назад.
− И станешь Первой Жрицей?
− Нет. Ты не сказал своего имени.
− Мое имя − Тень Волка.
− Очень странное имя.
− У нас всех так называют.
− А почему Тень?
− Потому что Волк слишком заметен, а Тень почти не видна. Особенно, ночью.
− У нас говорят, что вы не признаете Бога.
− Это вранье. Иначе, я не ехал бы туда.
− А после того ты же не станешь служить Церкви.
− Не стану. Но Церковь не сможет обвинять нас в безбожестве.
Рант больше не спрашивала ни о чем. Впереди расступился лес и появился город. Вскоре ворота раскрылись, и стражники пропустили двух человек на лошади. Рант соскочила на землю и прошла на базар, где некоторое время выбирала лошадь. Торговцы стояли онемев, и никто не двинулся с места, когда она отвязала хорошего скакуна.
− Смилуйся, госпожа, хозяин убьет меня! − воскликнул какой-то человек, выскакивая перед ней и падая на колени.
− Он у тебя безбожник? − спросила она и знаком подозвала стражника. Тот подскочил сразу же. − Ты будешь свидетелем. − Сказала она. − Я забираю этого коня. Если его хозяин попытается наказать за это невиновного человека, ты пойдешь в церковь и заявишь об этом. Ты все понял?
− Да, госпожа!
− Я вернусь и проверю, − произнесла Рант, вскакивая на коня.
Оба человека остались стоять, а Рант проехала через площадь и оказалась рядом с Тенью Волка. Она не сказала ни слова и двинулась вперед. Он отправился за ней. Вскоре пара всадников покинула город.
− Ты не против, если я поеду вместе с тобой? − спросил он.
− Не против.
− Ты забрала коня не заплатив за него.
− Я не обязана платить нигде, − ответила она.
Он не ответил. Они продолжали путь и двигались теперь довольно быстро. Солнце взлетело в небо и умчалось за горизонт. Позади остались почти две сотни километров пути, и пара всадников остановилась на одном из постоялых дворов в очередном городке.
Хозяин двора принял их с улыбкой, предложил Рант самую лучшую комнату. Он, видимо, знал, что монахи не столь скупы, когда им нравится обслуживание, и Рант не стала разубеждать его в этом на утро. Передала золотой и поблагодарила за прием. А Тень Волка расплачивался, как обычный постоялец. После завтрака они продолжили путь.
− Ты точно знаешь дорогу туда? − спросил он, когда город оказался позади.
− Не знать ее может только полный невежа, − буркнула Рант. Она уже поняла, что он дороги не знал, потому что спрашивал об этом вечером.
− Хозяин гостиницы говорил, что надо ехать направо от развилки, а не налево.
− Значит, он направлял тебя к какому-нибудь своему родственнику с таким же заведением по пути. Мы едем в порт Оирр.
− В порт? − удивился он.
− Да. Самый короткий путь − пересечь залив на корабле. А ты поперся бы в обход.
− Я вряд ли смогу оплатить плавание.
− Значит, назовешься моим стражником, и тебя возьмут как и меня без вопросов.
− И ты не будешь против?
− Почему я должна быть против?
− Мне казалось, что Церковь недолюбливает наш народ.
− Народ всего мира един. Мы все произошли от одних людей.
Он не ответил ничего.
Дорога пошла под уклон и вскоре на горизонте появилось море, а затем и город-порт. На въезде дикаря попыталась задержать стража, но окрик Рант тут же заставил пропустить его.
− Не отставай, − приказала она ему, и они поехали дальше рядом.
Два всадника добрались до порта, и Рант сразу же отправилась в местное управление морского транспорта. Она узнала о корабле, идущем через залив. Вскоре капитан корабля принял и ее, и ее стражника, и двух скакунов. Корабль отправился на следующее утро. К вечеру он прибыл в порт Ррао на противоположном берегу. Рант одарила капитана золотым за услуги, и всадники двинулись в путь. Теперь они двигались по Священной Земле и направлялись прямо, к месту, где четыре тысячи лет назад произошла Высадка − событие, с которого начиналась жизнь людей в этом мире.
Там находился древний город и самая старая библиотека Аурекса, в которой находились все знания мира. Теперь вокруг почти половина людей была в монашеских одеждах. В мирских одеяниях были только дети, старики и малая часть взрослых. Здесь все служили Церкви, и никто не признавал отклонений от Канона.
На Тень Волка смотрели с подозрением, но он следовал рядом с Рант, и никто не придирался к его виду.
− Я, наверно, и не доехал бы до города, − сказал он, когда они въехали в ворота под пристальные взгляды множества стражников, стоявших на стенах.
− Доехал бы, если бы соблюдал все приличия, − сказала Рант. − На самом деле ты обязан сдать все оружие.
− Сдать? Кому?
− Хранителю. − Рант задержала лошадь и окликнула одного из горожан. Она спросила о Хранителе, и человек указал направление, куда ехать.
Они свернули на другую улицу и остановились рядом с плацом, на котором тренировались воины. Рядом появился офицер. Рант соскочила с лошади, объявляя, что ей нужен Хранитель, чтобы сдать оружие.
Офицер глянул на дикаря, кивнул и ушел. Через минуту появился солдат и пригласил паломников идти за ним.
Тень Волка выполнил все указания, сдал оружие на хранение. Сдала свое оружие и Рант − у нее был один кинжал. После этого Хранитель записал имена. Рант он рассматривал немного более пристально, когда она назвалась, а имя Тени Волка вписал почти не глядя.
− Сержант Орвейс проведет вас в Храм Паломников, − сказал хранитель, указывая на солдата. Тот чуть поклонился, и вскоре сопровождал двух человек по улицам города.
Храм располагался почти в центре. Двух паломников встретили у входа, и Рант представила свой документ служителю. У Тени Волка документов не было, но это никого не смутило.
Они вошли внутрь и оказались окружены зелеными огнями. Рант знала, что это просто свечи за зелеными стеклами, а ее спутник был поражен их видом. Они прошли в центр зала. Служитель оставил их рядом с другими людьми.
Храм изнутри казался больше, чем снаружи. Главная икона изображала Богиню Рант в виде рыжего Священного Существа с зеленым ореолом вокруг. Люди молились, и Рант сложив руки перед собой тоже произнесла слова молитвы.
Они вышли полчаса спустя, когда все люди отправились на выход.
− Я никогда такого не видел, − произнес Тень Волка.
− Нигде такого и нельзя увидеть, кроме как здесь, − ответила Рант. − Ты не молился там.
− Я не знаю слов.
− Узнаешь. Если захочешь.
Они прошли через площадь. Рядом была гостиница для паломников. В этом месте Рант и Тень Волка разделились. Рант по своему статусу должна была остановиться в покоях для высоких особ, а Тень Волка в общих гостевых.
Они встретились вновь только вечером и отправились на занятия для паломников. Новичков приняли, и учитель объявил, что занятия новой группы начнутся через четыре дня, а пока паломники могли заниматься своими делами. Рант сразу же отправилась в библиотеку, а Тень Волка туда не мог попасть, потому что доступ к тайнам имели только посвященные.


Богиня


Рант сидела за столом одна. Библиотека была пуста. Изредка кто-нибудь заходил, брал книги и уходил, а Рант читала их на месте. Она изучала историю, и долго вчитывалась в строчки с описанием первых дней жизни людей после Высадки.
В стороне раздался шорох, и она обернулась. Рант могла поклясться, что в библиотеку никто не входил, но шорох означал, что там кто-то есть, и девчонка поднялась, заглядывая за полку. От увиденного, из ее рук выпала книга. Между полок стояло само Священное Существо!
Рыжий зверь обернулся и оскалился. Рант почти не верила глазам.
− Как тебя зовут, дитя? − спросила Богиня.
− Р-рант...
Рыжее существо сделало шаг к ней и переменилось, становясь женщиной. Она теперь выглядела как обычная монашка и вышла из-за полок, улыбаясь.
Книга, что Рант уронила, вдруг взлетела с пола и оказалась в руках женщины.
− Интересуешься историей?
− Д-да...
− А трусишь чего?
− В-вы... Б-богиня...
Женщина усмехнулась и прошла за стол.
− Садись, − сказала она, указывая Рант место рядом.
Та опустилась и чуть приподняв руку, коснулась Богини.
− Меня тоже зовут Рант, − сказала она. Девчонка, не зная, что ответить, только кивнула. − Почему ты дрожишь? Ты думаешь, что я злая?
− Н-нет, я так не думаю!
− Тогда, перестань дрожать. − Богиня взяла девчонку за руку, и та ощутила странное действие, которое сняло все напряжение и страх. − Ты знаешь, что должна слушать меня во всем?
− Да. Я сделаю все, что вы скажете!
− Тогда, ты никому не скажешь, что видела меня.
− Я... Я не скажу... − Рант хотела узнать почему, но не посмела спросить.
− Я сама выбираю тех, кто знает обо мне. И об этом незачем сейчас знать всем.
− Почему? − вырвалось из груди Рант, и она закрыла рот рукой.
− Не бойся спрашивать, девочка. Ты узнаешь об этом позже. Когда изучишь историю.
− Ты скрываешься от людей?
− Я не скрываюсь от людей. Я это делаю для людей. Ты знаешь, что я долго спала.
− Да.
− Ты первая, кто увидел меня после того, как я проснулась.
Рант раскрыла рот и закрыла его рукой, а Богиня взяла книгу с историей и раскрыла ее на одном из мест.
− Читай, Рант. Читай, − сказала она, показывая на строчки с текстом.
Рант взглянула в книгу и увидела картину с сожжением еретиков. Строчки говорили о людях, желавших разрушить мир, о тех, кто пытался нарушить Запрет и о наказании за эти попытки.
Женщина перевернула еще несколько страниц, и Рант прочитала о войне против еретиков, о боях за Величие Зеленого Огня, об уничтожении сотен тысяч неверных...
Новая страница рассказывала о пытках людей, из которых изгоняли демонов...
Еще одна говорила о появлении лжебогини, которую сожгли на костре...
Очередная жестокость Императора, приказавшего утопить детей человека, что пытался учить их тайнам, известным только посвященным...
Смерти, казни, войны... Сожженные города, убитые люди... Тысячи, десятки тысяч... Кровавые схватки армий... Завоевательные походы Оринта под флагом Зеленого Огня...
− Меня не было здесь, − произнесла богиня. − Все это − жестокость людей, и все это мне противно!
− Но ты?..
− Меня не было, Рант. Я билась со стихией Хаоса, которая и сейчас бушует там, в глубоком космосе. Я отвоевала клочок мира, в котором поселила людей, а сама ушла в глубокий сон, и проснулась только несколько дней назад.
− А Запрет? − спросила Рант.
− Запрет был. Он и сейчас остается, но ни сейчас ни в прошлом, никто из людей не смог бы достичь скорости света, не смог даже близко. Колесо Демона − это чушь! Свет не может лететь быстрее самого себя.
− Но луч движется быстрее!
− Свет движется не поперек луча, а вдоль. Взгляни в небо, развернись назад, и твой взгляд проскользит по нему во много раз быстрее света, это не нарушение. Это не движение быстрее света.
− Взгляд не может видеть на тысячи километров.
− Это ложь, придуманная людьми. Ты видишь солнце? Видишь?
− Да.
− До него сто миллионов километров, дитя. Ты это знаешь?
− З-знаю... Но тогда...
− Все казни были против истины. Ты знаешь, что произойдет, если люди узнают об этом?
− Что?
− Будет жестокая и кровавая война, в которой погибнут миллионы. Поэтому, я не хочу, чтобы обо мне знали.
− Но ты показала себя мне, но могла не показывать.
− Да. Потому что мне нужны помощники. Чтобы изменить мир. Не сразу, но постепенно, чтобы не возникло кровавых войн. Мне они не нужны. Ни за, ни против Церкви. Ты поняла?
− Да, богиня.
− Называй меня только по имени. Это приказ.
− Д-да.
− Имя...
− Да, Рант.
Женщина вздохнула и поднялась, подавая девчонке руку. Они покинули библиотеку и направились вниз, к выходу.
− Веди себя нормально, Рант, − сказала богиня. − Так, словно я твоя подруга и никто больше.
− Но ты старше меня.
− Разумеется, старше, но это не должно ничего менять. Ты же не хочешь меня выдать?
− Нет, но...
− Ты считаешь, что я не права в том, как поступаю?
− Нет!
− Тогда, делай, как я говорю. Все, больше никаких лишних вопросов.
Стражник у выхода из библиотеки только чуть поклонился двум монахиням, и они молча проследовали мимо. Во дворе, как обычно, тренировались защитники. Две женщины прошли мимо. Богиня держала девчонку под руку, и та улыбалась во весь рот.
Они вышли со двора, и навстречу сразу же прошел Тень Волка.
− Рант, мне надо поговорить с тобой наедине, − сказал он.
− Ладно, я вас оставлю, − произнесла взрослая женщина, и девчонка не успела ничего ответить.
− Рант, я узнал, что это все вранье.
− Что? − удивленно произнесла девчонка. − О чем ты?
− Об огнях. Там просто свечки и стекло зеленое!
− И что? − фыркнула та. − Об этом не знают только полные болваны!
− Но это же...
− Что тебе не нравится?
− Это не зеленый огонь?!
− Ты рехнулся?! Своим глазам не веришь?
− Там просто зеленое стекло!
− Именно, зеленое! И оно пропускает зеленый свет, а другой не пропускает! А в огне свечи есть все цвета, если ты этого не знаешь! Не понимаешь да? Там огонь всех цветов, а через стекло виден только зеленый огонь!
− Но...
− Прекрати нести чушь, Тень Волка! Вранье все! Сдурел, идиот?! Еще раз подобное ляпнешь, и ты мне не друг!
Она оставила его и помчалась вслед за богиней.
− Рант! − крикнул он, но девчонка не остановилась. Она догнала женщину, когда та задержалась у лавки с одеждой.
− Поговорили? − спросила та.
− Он...
− Я все слышала, можешь не пересказывать.
− Ты слышишь всех?
− Рант, не задавай глупых вопросов, да еще и при свидетелях.
Торговец смотрел на них улыбаясь.
− Желаете что-нибудь приобрести? − спросил он.
− Да, − ответила богиня. − Что-нибудь понаряднее этого у вас нет? Платье зеленого цвета, например.
− Здесь нет, но если желаете, к завтрашнему дню будет. Нужны только размеры.
Женщина вынула бумагу, вручила ее торговцу.
− В-вы уверены? − спросил тот, увидев картинку с платьем.
− Уверена.
− Это здесь могут не так понять.
− Значит, повеселимся. Ты не желаешь заработать или что?
− Я не против, не против. Желание клиента − закон.
Женщины отошли дальше.
− Ты его накажешь? − спросила девчонка.
− Зачем? Человек зарабатывает как может. Ничего противозаконного он не сделал.
− Я... Я не про торговца.
− А про кого? Твоего друга? − взрослая Рант усмехнулась. − Он меня позабавил, Рант. Надо будет как-нибудь с ним поболтать о том о сем.
− И ты его заставишь верить?
− Заставлять верить я никого не собираюсь, Рант. Это глупо.
− П-почему?
− Потому что вера из-под палки − плохая вера. Верить надо чисто и добровольно. Может, тебя били, чтобы верила?
− Нет, я верила всегда!
− Ты еще многого не знаешь, но это исправимо.
Они остановились на базарной площади, и Рант взяла пару фруктов. Один протянула девчонке.
− Знаешь, что скажет Церковь, если я начну рассказывать обо всем, что думаю?
− Что?
− Меня объявят ведьмой, еретичкой и отведут на костер.
− Но этого быть не может!
− Может-может, Рант, это вполне может статься.
− И что тогда?
− Ничего.
− Ничего? Ты их не накажешь?
− Они накажут сами себя.
− Но если тебя сожгут, весь мир погибнет!
− Рант, сжечь Зеленый Огонь невозможно. Это все равно что воду утопить.
− То есть, ты станешь сильнее?
− Нет. Если разжигать костерок, от которого я стану сильнее хоть чуточку, сгорит весь мир. Понимаешь?
− Я боюсь, что они сделают что-нибудь не так.
− Они сделать что-нибудь не так не смогут, Рант.

Подходило время занятий. Две Рант теперь ходили в зеленых платьях, и люди провожали их взглядами, судачили за спиной. В тех же нарядах женщины пришли и на первое занятие. Учитель некоторое время рассматривал их.
− Вы не знаете правил? − заговорил он. − На занятия следует приходить в темных одеждах.
− Действительно? − спросила взрослая Рант. − А мне кажется, что цвет Зеленого Огня для этого больше подходит.
− Он больше подходит для!.. − человек едва не высказал слово, которое приняли бы за богохульство.
− Так для кого же он подходит? − продолжила женщина.
− Вы обязаны слушать, что я говорю и выполнять все указания!
− Простите, но я не слышала ни одного вашего указания.
− Завтра вы должны придти сюда в одеждах, которые носят все монахини.
− Хорошо. Мы постараемся.
Учитель некоторое время молчал, затем приказал ученикам садиться, после чего сел сам и вскочил, словно ужаленный. На пол что-то загремело с его стула, и человек поднял доску, утыканную мелкими гвоздями.
− Кто это сделал? − спросил он, показывая доску. − Отвечайте!
− Святая Инквизиция, − буркнула Рант.
− Ты, похоже, желаешь получить себе неприятности? Назови свое имя!
− Рант Ларес.
Человек дернулся и сел на стул, откидывая доску с гвоздями. Учитель знал, что среди новых учениц будет высокая особа по имени Рант Ларес.
− Какие еще шуточки ты приготовила? − спросил он.
− Я принесла на занятия вот этого зверя, − произнесла Рант и усадила перед собой на стол рыжую кошку. Та села на стол, взглянула на Рант и улеглась.
− Какого дьявола? − выругался учитель.
− Господин учитель, вы находитесь в Священное Городе, а какие слова говорите?
− Уберите это животное!
− Киса, пойди, погуляй, − сказала Рант. Кошка поднялась, глянула на женщину и соскочив со стола умчалась в дверь.
Учитель больше ничего не говорил. Он некоторое время молчал, после чего начал лекцию. Он говорил об основе религии, о первых днях, о Высадке и встрече с Великой Богиней Рант Зеленый Огонь и о Запрете, что она утвердила...
− Можно вопрос, господин учитель? − спросила Рант.
− Да, − ответил он.
− Перед своим уходом Великая Богиня сказала людям "Вам нельзя превышать скорость света". Она это сказала людям, а не камням, не фонарям. Не означает ли это, что запрет имеет силу только относительно людей, а не иных устройств?
Учитель несколько мгновений молчал.
− Люди со скоростью света летать не умеют и не могут, такая интерпретация была бы абсурдной.
− Вы считаете, что Богиня высказала абсурдное желание? Она сказала это ЛЮДЯМ и сказала ВАМ.
− Вы хотите сказать, что Запрет неверен?
− Запрет верен, неверна его интерпретация.
− Вы только что высказали слова, которые являются еретическими!
− Я не сомневалась, что вы это скажете, − усмехнулась Рант. − Но дело все в том, что ересь − это ваше утверждение, а мои слова − истинны.
− Мы об этом еще поговорим. Позже.
− Обязательно поговорим.
Ученики расходились. К двум Рант в зеленых нарядах никто не подошел, и только Тень Волка оказался рядом, когда все разошлись. Он смотрел на старшую Рант, словно увидел ее впервые.
− Вы не боитесь, что вас отправят на костер после таких заявлений? − спросил он.
− Ничуть. Костер − это оружие бессильных.
− Наверно, у вас есть высокое покровительство, коли вы так говорите.
− Есть. Настолько высокое, что выше не бывает, − усмехнулась Рант.
− Просто поверить невозможно. Что вы намереваетесь делать сейчас?
− Пойдем обедать.
− Я могу присоединиться к вам?
− Если не побоишься, то можешь.
− Мне что-то может угрожать?
− Ты сам только что говорил о костре, а он задевает не только еретиков, но и их друзей, разве нет?
− Это меня не пугает, − произнес Тень Волка.
Вскоре они сидели в ресторане и уплетали обед. Рант улыбалась посетителям, а те старались не смотреть в ее сторону.

На следующее утро две женщины отправились на занятия в темных одеяниях. У входа в школу находилась стража, и взрослую Рант схватили.
− Рант! − воскликнула девчонка.
− Не беспокойся за меня, девочка, − сказала она. − Они ничего со мной не сделают.
− Ты ошибаешься! − С гневом выпалил учитель. − Мы отправили запрос в столицу, там ничего не известно ни про каких Рант Ларес, и бумага твоя фальшивая!
− Какая жалость, − буркнула женщина. − И, все равно, вы учите людей ереси! Вы убийцы! Рант Зеленый Огонь не позволила бы вам сжигать людей на кострах! Вы и ее приняли бы за еретика и сожгли бы! Это я точно знаю!
− Что это за дьявольсике слова?! − раздался голос рядом, и люди обернулись. Перед учениками оказался Высший Жрец Священного Города.
− А вот и главный палач явился! − воскликнула Рант.
− Ты кто такая?
− Она никто, − выпалил учитель. − Самозванка, которая явилась сюда по поддельным документам, и теперь несет ересь!
− Это вы несете ересь! Вы лжете, вы сжигаете невиновных людей! Все ваши сказки про колеса дьявола − полная чушь!
− Заткните ей рот! − приказал Верховный Жрец.
− Мне вы рот заткнете, но правда останется правдой! − закричала женщина, и ей сунули кляп в рот.
− Ведите ее на площадь! − приказал человек.
Толпа с ревом двинулась к площади, и там по приказу Верховного Жреца почти сразу же возвели костер. Рант привязали к столбу посреди, и Верховный Жрец зачитал обвинение на месте, после чего объявил приговор − сожжение еретички...
Девчонка прорвалась через толпу и кинулась к Рант.
− Рант, нет! Нет! Скажи им! Скажи! − закричала она, вскакивая на дрова и обхватывая связанную женщину.
− Уберите ребенка! − закричал Жрец.
Стражники кинулись к ней, а на площади раздался топот копыт.
− С дороги! − закричал всадник. Стражники разбежались из-под копыт, а всадниик промчался к костру, схватил девчонку, перерубил мечом веревки, что держали женщину. − Садись, быстро, пока не поздно! − крикнул он.
− Задержать! Задержать! − кричал Жрец. Стражники кинулись к всаднику, но тот отбил двух первых мечом, а остальные не успели подскочить, когда конь прыгнул вперед.
Толпа перед ним рассыпалась в стороны...
Тень Волка гнал лошадь по улице. Впереди появилась стража, и он свернул в переулок, затем еще и еще. Вновь попадались люди на пути.
− Вот он!.. − закричал кто-то, кидаясь наперерез. Позади уже слышался топот копыт, а рядом вдруг возникла странная дымка в стене, и Тень Волка дернул лошадь назад от появившегося зеленого тумана.
− Уходи туда, идиот! − крикнула сзади Рант. − В туман!
Человек почти не верил. Конь сам шагнул вперед и, когда рядом оказались стражники, исчез в зеленом тумане. Преследователи попытались проскочить вслед, но напоролись на каменную стену.


Конь шел медленно, чуть фыркая. Он не видел ни земли, ни неба. Он шел в зеленом тумане, который через некоторое время рассеялся, и исчез. Всадник оказался в степи.
Рант соскочила на землю. Девчонка тоже слезла с лошади, и Тень Волка обернулся к ним.
− Это был зеленый туман! Зеленый Огонь! − воскликнул он.
− Теперь ты веришь, что она существует? − спросила взрослая Рант.
− Верю. Но как это вышло?!
− Ты спрашиваешь, каким образом Богиня спасла нас, Тень Волка? Не проще ли спросить у нее самой?
− Но где ее искать?
− Везде. И нигде. Она сама найдет тебя, если пожелает.
− А ты? Ты ее видела?!
− Видела. И все слова, что я говорила − я говорила за нее. В том числе и слова, что они и ее сожгли бы за истину.
− Но это означает, что церковь несет зло! И об этом должны все узнать! Все!
− Уймись, Тень Волка. Люди об этом узнают. Но не сразу.
− Почему не сразу?
− Потому что ей не нужна кровь.
− Кровь?! Они убивают невинных!
− Они больше не будут убивать невинных, потому что Рант Зеленый Огонь вернулась. Иди к своему народу и неси ему правду. Правду о том, что ты узнал о Высадке и правду о том, что Великой Богине не нужна кровь, не нужны жертвы и не нужны войны! Ты это знаешь, и ты получил от нее доказательство.
− А что собираетесь делать вы?
− А мы пойдем туда, куда она пошлет нас, Тень Волка. И помни, пока ты несешь веру, пока ты веришь в добро и делаешь все по справедливости, она будет с тобой и будет помогать тебе. До встречи, Тень Волка.
Всадник вздрогнул, когда две женщины перед ним вспыхнули зеленым светом и исчезли без следа.
− Великая Богиня! − воскликнул он и развернув лошадь помчал ее на холм. Он остановился там и едва поверил глазам. Он был рядом со своим родным селением. Мгновение спустя всадник рванулся вперед...


Переполох Священном Городе продолжался. Слух о том, что всадник, унесший женщин, скрылся в зеленом тумане, был подавлен сразу же. Командир отряда, что это видели, приказал всем молчать, а затем получил подтверждение молчания от Верховного Жреца. Тот объявил солдатам, что беглецы воспользовались тайным знанием, к которому не имели права прикасаться...
Волнения улеглись. Жрец удалился во дворец и остался один в тронном зале. Он раздумывал о том, что случилось, как можно было устроить так побег?
− На самом деле, ты подлый мерзкий паразит, − возник голос, и человек обернулся. Рядом горел зеленый огонь. Он схлопнулся и обратился в фигуры двух женщин. − Даже сейчас считаешь, что это трюк. Может, ты вообще не веришь?! − это говорила взрослая женщина. Она сделала шаг вперед и преобразилась, став Священным Существом. − ТЫ ОСУДИЛ МЕНЯ, урод!
− Нет... − проговорил человек.
− Да-а! − голос богини прозвучал, словно мяуканье. − А сколько еще ты осудил невинных?! − зарычала Рант. − Скольких ты послал на костер?! Ты, скотина! Никто из вас не имеет права осуждать людей на смерть!
− Я... Я... Простите!...
− Тебе нет прощения! И ты отправляешься туда! − Рант показала в окно, где еще стоял костер. − Отправляйся!
Она взмахнула лапой, и человек заорал, оказавшись привязанным к столбу. Рядом было несколько стражников, и они замерли, увидев на костре Верховного жреца.
− Именем Великой Богини, Зеленый Огонь, возьми его! − воскликнула Рант. Люди вокруг обернулись, и под человеком вспыхнуло пламя. Зеленое пламя, и никто не решился подойти, когда Верховный Жрец кричал, просил пощады и помощи.
Вокруг расцвела зелень. Внезапно, вся площадь озарилась зеленым светом, вопли человека стихли, и огонь исчез. Исчезло само место, где сжигали людей.
Зеленый туман колыхался над площадью, медленно двигался и касался людей. Те не двигались, и смотрели завороженно. Кто-то начал молиться, и зеленый свет исчез. Туман растаял, люди оборачивались, смотрели друг на друга.
− Здесь была Великая Богиня!
− Великая Богиня Рант Зеленый Огонь − была, есть и будет! − разнесся громогласный голос над площадью. − Я запрещаю сжигать людей! Я запрещаю называть кого-либо еретиками! Я запрещаю обвинять кого-либо за слова направленные против церкви! Каждый человек волен думать то что думает и свободно высказывать свои мысли!
Слова пронеслись над городами и селениями всего мира. Их слышали в поле и в лесу, в горах и в море. Их слышали во снах и наяву. Их слышал каждый, кто мог слышать и понимать. Их слышали те, кто готовился к сожжению и те, кто готовился сжигать.

Девчонка стояла рядом с Рант и смотрела в небо.
− Ты там? И ты здесь? − произнесла она.
− Я везде, Рант.
− Значит, ты слышишь всех людей?
− Нет.
− Но почему?
− Потому что, если я буду слушать всех, я свихнусь.
− Но ты же богиня, ты можешь все!
− Ты заблуждаешься, девочка. Если бы я могла все, не требовался бы этот дурацкий запрет на превышение скорости света.
− Дурацкий? Он дурацкий?
− Да. Дурацкий, но необходимый. Если скорость света будет превышена, это действие ранит меня, и тогда сюда явится Хаос, чтобы уничтожить всех. Идем, Рант.
Богиня провела девчонку через площадь, и они вошли в библиотеку. Стражников на посту не было, и две женщины поднялись наверх, но вошли не в зал с книгами, а поднялись еще выше, где в этот момент собрались все жрецы и служители.
− Кто вы и по какому праву вошли сюда? − спросил кто-то из собравшихся.
− Он вам скажет, кто я. − Женщина указала в сторону, и там в зеленом пламени появился человек. Он с криком рухнул на пол, и люди узнали Верховного Жреца. Тот схватил воздух и еще долго выл, лежа с закрытыми глазами.
Кто-то из служителей подбежал к нему и поднял. Верховный Жрец открыл глаза и обернулся вокруг. Он остановил взгляд на женщинах, стоявших в дверях.
− Что вы хотите? − спросил он.
− Скажи им, кто я, − приказала Рант.
− Ты − Великая Богиня Рант Зеленый Огонь.
− Кто-то еще сомневается? − спросила Рант, обернувшись к людям. Они не сомневались. А кто и сомневался, тот побоялся выступить против. − Вы все слышали мои требования. Вам остается только их выпонять.
Рант взяла девчонку за руку, и они исчезли из зала, обращаясь в зеленое облако, которое мгновенно рассеялось вокруг. Они оказались в гостинице, в комнате, где все эти дни жила девчонка.
Богиня села на скамейку и усадила девчонку напротив себя.
− Тебе плохо, да?
− Нет, − произнесла Рант.
− Не говори мне неправду, Рант. Я вижу, что тебе плохо. И мне тоже нехорошо.
− Но что с тобой?! Ты заболела?
− Нет. Люди ранили меня своей жестокостью. Я не предполагала, что так получится. Они вершили зло моим именем. Ты разрешишь мне остаться с тобой здесь?
− Я не могу не разрешить.
− Тогда, я останусь. − Рант прошла к постели и легла, предлагая девчонке ложиться рядом. − Ложись и не трусь, − сказала она. И как только девчонка оказалась рядом, богиня переменилась, становясь рыжим существом. − Не трусь. Прикоснись ко мне и погладь...


Скиталец


Яркая точка на экране вспыхнула и замерл. Вокруг еще бушевала стихия, а "Эгрос" оказался в зоне, где не было шторма. Компьютер выдал очередное сообщение о попадании в зону затишья, и временно отключил стабилизатор. Системам требовался ремонт, и капитан, мгновенно оценив ситуацию, поднял весь экипаж.
− Мы попали в зону затишья, и можем провести ремонтные работы, пока это возможно.
Работа закипела, а через несколько минут компьютер выдал сообщение о неисправности стабилизаторов. Он не смог больше их включить ни на мгновение. Капитан выругался и отправил всех свободных техников на поиск неисправности в генераторах поля.
− Капитан! − вызывавший голос был взволнован. − Капитан, у нас проблемы!
− Что происходит, Ирвис?! − вскрикнул капитан, хватая микрофон.
− Отсек генератора не существует. Здесь дыра в космос!
− Дьявол! Что за дыра? Там был взрыв?!
− Нет, я не понимаю, словно нет стены, и что-то странное здесь. Странное зеленое свечение...
Капитан дернулся и быстро ввел команду в систему навигации. Компьютер показал границу зоны шторма. Она медленно удалялась, а на экране появились параметры звезды и планеты, кружившей рядом с ней.
− Закройте отсек и возвращайтесь, − приказал капитан техникам.
Вскоре весь экипаж собрался для обсуждения создавшегося положения. Через нутреннюю трансляцию теперь каждые несколько минут компьютр сообщал положение вокруг, расстояние до границы космического шторма. Граница удалялась, и уже была в тысячах миль от корабля. Он медленно дрейфорвал вдоль нее.
− У нас не осталось генератора. Видимо, в момент выхода из зоны шторма нас настигло некое явление... И мы остались без главного двигателя.
Слов в ответ не было. Техники и ученые переглядывались и теперь все понимали, что жить осталось недолго, потому что шторм настигнет корабль...

Капитан вздрогнул, когда перед ним возникла зеленая вспышка. Огненная вспышка выросла, став туманным шаром, и он медленно проплыл к столу. Команда замерла...
− Это такой же туман, что был в отсеке генератора, − произнс техник.
Шар тем временем остановился над столом, изменил форму, приобретая черты некоего существа, и оно обрело плоть, становясь маленьким рыжим созданием.
− Пришелец... − произнес кто-то.
− Я не причиню вам зла, − внезапно заговорило существо на языке драконов.
− Кто ты? − спросил капитан.
− Я − Рант Зеленый Огонь − богиня в этом мире. Вы случайно оказались рядом со мной и ранили меня. Я понимаю, что вы это сделали не намеренно, и не виню вас, но устройство, которым вы меня задели, я уничтожила.
− Но мы без него погибнем! − воскликнул капитан.
− Пока вы здесь, внутри меня, вы не погибнете.
− Внутри? − удивился дракон.
− Да. Вся зона вокруг, где нет шторма − это я. Это незаметно, но это так, и только потому, что я нахожусь здесь, шторм не касается этой части пространства. У вас есть выбор. Вы можете лететь на планету и поселиться там. Или же вы улетите обратно в шторм и не вернетесь. Во втором случае я верну ваш прибор, но с условием, что вы не станете возвращаться сюда.
− А если мы спустимся на планету, а решим улететь позже?
− Вы можете поступать как пожелаете в мере своих способностей, единственное требование − не использовать устройства подобные тому, что я уничтожила у вас. Это устройство ранит меня и может убить, а в этом случае погибнет весь этот мир. Надеюсь, вы не желаете этого?
− Нет, мы не желаем. Но нам не добраться до планеты без главного двигателя.
− Ваш корабль может долететь туда за несколько лет. Позволить использование сверхсветовых технологий внутри себя я не могу, это ранит меня, и может привести к разрушению системы. Но я могу мгновенно перенести вас всех на планету и обратно. В этом случае ваш корабль останется здесь. Вы можете оставить его в автоматическом полете, и он сам выйдет на орбиту планеты через несколько лет.
− На этой планете есть жизнь?
− Да. И есть разумные существа − люди.
− И это они создали вас?
− Нет. Они попали ко мне так же как и вы, только от их корабля остались лишь воспоминания, это было четыре тысячи лет назад. Если бы я не наткнулась на них или наткнулась немного позже, они погибли бы.
− Вы знаете из-за чего начался пространственно-временной шторм?
− Нет. Я думаю, у такого явления не может быть причины, оно само себе причина.
− Мы считаем, что причина есть, и она в неразумном использовании сил природы некоторыми существами.
− Не думаю, что тут виноваты какие-то существа. Наиболее вероятной причиной я считаю столкновение двух Вселенных на сверхсветовой скорости. Вполне может статься, что вы и я существа из разных вселенных, сведенные судьбой. До начала шторма я не знала никого, похожего на вас.
− Но вы откуда-то знаете наш язык.
− Язык? − удивилась Рант Зеленый Огонь, это была ее первая эмоция. − Ваш язык я узнала, встретив вас. Думаю, вы еще долго будете решать, поэтому я удаляюсь. У вас есть время на раздумывания, сколько пожелаете. Пожелаете связаться со мной, выйдете на радиосвязь и вызовите меня по имени.
− На какой волне? − спросил командир.
− На любой, − усмехнулась она и растворилась в зеленом тумане, который мгновенно рассеялся.
Команда "Эгроса" оказалась перед выбором. То ли принять помощь пришельца, то ли уходить в шторм. Корабль мог пройти сквозь него и найти кого-нибудь. Впрочем, в это уже мало кто верил. Несколько недель в шторме убедили драконов, что прежний мир больше не существует.


Испытание


Человек увидел дракона. Человек схватился за меч и в страхе начал отходить. Вокруг не было ни леса, ни скал, где он мог бы укрыться. Не было даже травы. Только песок, голубое небо, яркое солнце и дракон. Огромный зеленый монстр, от вида которого человек потерял трезвость мысли. Он бросился бежать и несся через пески не разбирая дороги, пока не свалился в карьер, где работало несколько сотен невольников.
− Там чудовище! − закричал он. − Огромное зеленое чудовище!
Стражники сбежались на крик, невольники замедлили работу, оборачиваясь, и группа вооруженных людей выбралась наверх по склону. Они увидели приближавшегося дракона и приготовили все имевшееся оружие.
Дракон остановился в полусотне метров и улегся на песок, рассматривая людей. Те боялись приблизиться, понимая, что не смогут справиться с таким существом.
− Мы должны его убить, − сказал кто-то.
− Вы не должны меня убивать! − зарычал дракон, и люди отступили назад.
− Кто ты такой?! − крикнул один из воинов.
− Я − Рант Зеленый Огонь!
− Ты лжешь! Великая Богиня выглядит иначе!
− Вы, глупцы! Я могу выглядеть так как мне захочется! − Дракон вскочил, вспыхнул зеленым светом и обратился в рыжее Священное Существо. В новой вспышке она стала женщиной, затем обратилась в огромного тигра, потом растаяла и стала зеленым туманом. − Кто еще не верит?! − возник голос вокруг, и люди опустились на колени, признавая Великую Богиню.
Зеленый туман исчез, разлетаясь в стороны.
− Вы не прошли испытание! − взревел голос над пустыней. − Вы не достойны Великой Миссии!
Голос исчез, и люди остались одни. Они переглянулись и поднялись, а затем все сошлись вокруг того, что первым увидел дракона.
− Ты во всем виноват! Это ты обманул нас и заставил поверить, что это чудовище, а это была Великая Богиня!
− Я не виноват! − закричал человек, но остальные его не слушали, и кинулись в драку. Через несколько минут они разошлись, оставляя бездыханное окровавленное тело...


Решение


Собрание команды "Эгроса" вновь и вновь оставалось перед выбором. Драконы спорили о том, что делать. Одни не верили пришельцу, другие не видели выбора, кроме как отдать себя во власть неизвестного существа. Оно, по крайней мере, было разумно и вело себя достаточно прилично, не то что разбушевавшаяся стихия Космоса.
Ученые пытались понять, каким образом инопланетянка могла проделать те трюки, что драконы видели на корабле. Многие из них нашли простые объяснения, но драконы не знали, что их объяснения далеки от истины.
Очередное собрание заканчивалось голосованием, в котором снова решалась судьба "Эргоса" и его команды. Решение принималось только в случае, если "за" голосовали три четверти экипажа, потому что речь шла о жизненно важном вопросе. На этот раз сторонники высадки получили значительный перевес, но не добрали до необходимого числа всего один голос. Командир объявил, что решение не принято. Он был против высадки, хотя большинство драконов и не разделяло его опасений. Рант Зеленый Огонь избавила их от многих волнений и теперь все больше и больше членов команды убеждалось в ее лучших намерениях, потому что стихия больше не касалась космических скитальцев.
Командир собрал офицеров. Те в большинстве были иного мнения, чем команда, но и офицерское собрание делилось после голосования так, что не набиралось необходимых голосов для принятия важного решения. Говорить было почти не о чем и после того, как командир поставил все тот же вопрос, драконы замолчали, но один из молодых офицеров дернулся, и командир заметил это.
− Ты хотел что-то сказать, Гоар?
− Я не уверен, − произнес молодой дракон.
− Говори. Здесь никто не уверен.
− Я думаю, что можно разделить команду. Те, кто желает высаживаться, могут высадиться, а те, кто нет, могут остаться и лететь в шторм.
Собрание загудело, и было решено вынести такой вариант для общего решения...


Вторжение


Корабли явились словно из ада. Несколько из них вспыхнуло и разлетелось в клочья, а почти три десятка вынырнули в центре зоны зеленого облака. Стабильность пространства резко нарушилась, и мир едва не обратился в пылающий шар.
Зеленый всплеск сузился до размеров планеты, затем вырос вновь, захватил звезду и группу кораблей, после чего достиг прежних размеров. На кораблях пришельцев взвыла очередная тревога, но экипажи давно не спали, еще с того времени, как попали в космический шторм. Теперь корабли лишились нескольких систем − сверхсветовых двигателей, оружия, связи.

От драконовского корабля не осталось и следа. Рант несколько дней боролась со стихией и выиграла очередную схватку. Звезда, готовившаяся к взрыву, изменила активность и успокоилась. Корабли пришельцев двинулись к планете своим ходом, и инопланетяне высадились на материке, где почти не было людей. Рант следила за ними. Пришельцы, выглядевшие подобно медведям, устроили базу и приступили к изучению местных условий.
Рант отправилась на другой конец планеты, на большой остров, где не было людей. В одно мгновение выпустила всех драконов. Они взвыли и обернулись к ней.
− У меня не было выбора, как высадить вас на планете, − произнесла она.
− Что произошло?! Мы ничего не видели! − зарычал командир корабля.
− Вашего корабля больше не существует. Стихия ворвалась в меня, я не смогла удержать все пространство в стабильности, ваш корабль исчез в хаосе шторма.
− Ты не имела права нас переправлять не спросив! − взвыл дракон.
− Если желаешь сдохнуть, попроси своих друзей, чтобы они тебя загрызли. Если бы я этого не сделала, вы были бы мертвы через секунду после!
Дракон еще хотел что-то сказать, но рыжий зверь исчез, разлетаясь мирриадами зеленых угасающих капель.

Рант оставила все дела в мире и готовилась к новым появлениям пришельцев. И не прошло месяца, как очередной корабль с разумными существами вторгся в ее тело. Рант терпела боль, и как обычно, расправлялась сначала с автоматами кораблей. Те просто исчезали, и пришельцам ничего не оставалось, как лететь на планету.
На этот раз корабль оказался на орбите и связался с базой медведей, после чего произошла перепалка по радио, медведи требовали от пришельцв убираться, но те не выполнили приказа. Они и не могли, выбрали место вдали от базы медведей и спустились сами. Новые люди были не похожи на старых. Они выглядели длиннее и были более сильными. К тому же, их оружие тут же послужило против первых поселенцев, и пришельцы заставили себя бояться, но не сумели никого заставить считать себя богами.

Вновь и вновь рядом появлялись корабли. Теперь они приходили почти каждую неделю. Часть спускалась к медведям, другая к людям, третьи оказались похожими на ящеров и спустились почти у самого Священного Города, за что здорово поплатились. Местное население прогнало их, и ящеры, потеряв половину убитыми, ушли в дикие леса.
Очередной корабль ворвался к звезде со включенным стабилизатором. Рант метнула в него огромный камень, и аппарат был наполовину уничтожен. Стабилизатор выключился, после чего Зеленый Огонь унес оставшихся в живых. Ими оказались длинные люди. Рант скинула их на землю рядом с базой длинных.

Вторжения продолжались. То с меньшей, то с большей интенсивностью. Это лишь говорило, что шторм принес живой остров к месту, где существовали космические цивилизации.
Медведи попытались воспроизвести технологию сверхсветовых передатчиков, и первый же экспериментальный образвец взорвался, снося и экспериментаторов и их предприятие. Рант не видела пути поставить запрет иначе, как уничтожить тех, кто его нарушал. Эксперименты медведей заглохли. У них просто не осталось специалистов.
Появилаь новая группа кораблей с пришельцами, похожими на больших кошек. Они не высадились сразу, сначала переговорили с медведями, затем с людьми, после чего небольшой челнок пролетел над островом драконов, и опустился там.
Рант наблюдала за прошедшими переговорами, драконы согласились принять кошек, и те дружно приземлились в их землях. Вскоре Рант узнала, что драконы и раньше дружили с этими существами, а вместе с тем и о том, что разорванная штором галактика была в ином космосе, в иной вселенной, потому что там были другие параметры пространства.
Мир постепено наполнялся жизнью. Все больше и больше появлялось разумных, теперь они расселились почти по всем материкам.
Колония медведей едва не вымерла из-за болезни, и там осталось только два десятка особей. Драконы больше не злились за вынужденную высадку. Они узнали от кошек, что в этом мире высадилось множество других разумных, а это означало, что Рант Зеленый Огонь принимала всех, и ей можно верить.
А Рант почти потеряла силы. Она действовала на полуавтомате, выбивала сверхсветовые системы прибывших и предоставляла их самим себе. Кто-то не долетел до планеты, кто-то разбился при посадке, но Рант не думала о них. Она желала поскорее избавиться от этих вторжений, строила в космосе автоматическую систему стабилизации, которая должна была заменить ее саму. Стабилизаторы появились на планете, на небольших спутниках вокруг звезды. И они включились одновременно, когда Рант поняла, что больше не выдержит.
Зеленый туман схлопнулся. Рант обратилась в небольшую драконицу и упала с неба. Только у самой земли она расправила крылья и затормозив влетела в пещеру, где собиралась остаться на много лет. Она снова засыпала...


Чужой мир


Рант проснулась во тьме. Несколько минут она лежала не двигаясь, затем встала. Ее гнал на выход из пещеры голод, и она пролетев через ущелье спустилась к лесной полосе. На глаза попался зверь, и Рант прыгнула, атакуя.
− Помогите! Помогите! − завизжал голос зверя. Драконица едва не проткнула его горло когтями и замерла. − Помогите! − продолжал вопить зверь.
− Черт возьми, − фыркнула Рант, оставляя существо. − Я думала, ты простой зверь, а ты говорящий!
Зверь вскочил и тут же свалился с воем. Его лапа была ранена, и Рант прекрасно понимала, кто в этом виновен.
− Извини, я не поняла, кто ты, − прорычала Рант. − Я помогу тебе.
− Уйди вон, мерзкая дракониха! − завирищал зверь, но Рант не ушла. Она подняла раненого себе на спину и взлетела. Через минуту, на глаза попалось селение, и Рант спустилась там.
Жители разбежались. Рант опустила свою жерву на землю.
− Эй! Он ранен, и ему надо помочь, а я улетаю! − зарычала драконица. Она взлетела в небо, и с высоты заметила, как раненого унесли в дом.
Теперь разум работал более четко. Рант уняла в себе инстинкт голодного хищника и вернулась к горам, решив как следует все обдумать. Нападать на зверей, когда она не понимала, кто разумен, а кто нет, драконица не решилась.
Воспоминания о прошлом давались с трудом. Рант не помнила, что жила раньше в виде драконицы и некоторое время рассматривала себя с недоумением, затем взлетела вновь и отправилась искать, сама не зная что.
Несколько раз она спускалась в селениях, но разговоры не получались. Жители разбегались прочь, и Рант ничего не оставалось, как улетать. Она улетала дальше и заметив город спутилась на площади. Жители снова разбежались, но рядом остались стражники.
− Убирайся вон, мерзкая зверюга! − закричали они.
− Мне надо с кем-нибудь поговорить! − зарычала Рант. − Мне нужна помощь!
− Сейчас мы вызовем охотников на драконов, и они тебе помогут сдохнуть! − закричал стражник. − Убирайся вон, если не хочешь сдохнуть!
Драконица поняла, что выбора у нее нет и взлетела. Время подходило к ночи, и Рант не вытерпев напала на зверя в поле. Сначала она попыталась с ним заговорить, а когда ничего кроме хрюканья от него не услышала, схватила клыками, и жертва испустила дух.
Поужинав Рант скрылась в лесу и вскоре заснула. Утром ее разбудил шум в небе. Драконица взлетела и обнаружила летающую машину. Та некоторое время двигалась в стороне, затем повернула и направилась за Рант. Эта погоня была чревата нападением. Рант уже видела, что ее здесь не хотят принимать нормально и скрылась в лесу. Она прошлась под высокими деревьями и некоторое время искала для себя оружие. Нашла пару приличных камней и сделала дубину из молодого дерева.
Вертолет пролетел недалеко от нее, но незаметил. Рант выждала, когда он оказался вдали и двинулась через лес. Она останавливалась, когда машина пролетала рядом, и снова шла, когда вертолет улетал. Он явно искал ее, и Рант чувствовала, что встреча не кончится добром.
Вертолет в какой-то момент улетел и больше не вернулся. Рант немного прошлась по лесу, затем взлетела. Через пару минут она поняла свою ошибку, когда увидела винтокрылую машину над деревьями. Летчики перехитрили драконицу, и та оказалась над лесом, где не могла приземлиться.
Рант промчалась над деревьями. Позади послышалась стрельба, что-то ударило в заднюю лапу, но драконица летела и носилась из стороны в сторону, не давая охотникам целиться. Лес закончилася. Рант спустилась за деревьями, пробежала к ним и приготивилась к отражению атаки.
Вертолет вылетел из-за деревьев, и в драконицу вновь полетели пули. А в машину унесся камень. Первый же удар разбил стекло, второй сбил малый винт и машину понесло в сторону. Она кое-как села, и Рант промчалась к ней. Удар дубины вошел в человека, выскочившего из вертолета с оружием.
Рант метнулась вперед, влезла в машину и выдрала из нее пилота. Тот взвыл и замолк навсегда от удара когтей. Двигатель вертолета заглох. Рант вытащила из машины все, что смогла. Выдрала аккумуляторы и радиостанцию, собрала оружие, утащила ящик с гранатами.
Человек, получивший удар дубиной застонал, и драконица прижала его когтями к земле.
− Кто вам приказал? − зарычала она.
От человека полетели только матерные слова, и Рант оборвала тираду одним движением когтя.
Радио зашипело, призывая ответить. Рант только глянула на прибор и засунула его за пояс, что сделала из ремней безопасности. Через минуту на поясе висело еще несколько мешков и оружие. Драконица торопилась, и не зря. Когда она взлетела, забрав все, что хотела, вдали виднелась еще одна машина. Второй вертолет промчался к драконице, но она больше не дала охотникам шанса коснуться ее.
По радио слышалась ругань. Люди обнаружили сбитый вертолет и убитых, после чего объявили, что найдут зверя и уничтожат. Они нашли Рант через полчаса. И в ту же минуту нашли свою смерть. Драконица выпустила очередь из автомата. Пилот и два охотника были убиты, машина села сама на автомате. Рант решила, что это ее новый шанс. Она выкинула людей из вертолета, выдрала из машины все лишнее, сломала перегородку кабины и влезла внутрь. Дверь она оборвала, и в случае чего могла просто выпрыгнуть.
Двигатель еще не прекратил работу, Рант просмотрела управление и быстро сориентировавшись взялась за штурвал. Вертолет поднялся в воздух, и драконица повела его к горам...
Машина приземлилась рядом с пещерой, в которой проснулась Рант. Драконица ушла в пещеру, на глаза попались странные камни, и Рант увидела в них записи. Слова, которые говорили не просто о ее прошлом, а о том, что надо сделать, чтобы вспомнить все.
Зеленый Огонь!..


Два вертолета стояли рядом с развороченной машиной. Человек осмотрел ее изнутри, прошелся по следам зверя и вернулся в один из вертолетов.
− Почему ты молчишь? − спросил командир.
− Я не знаю, что и говорить. Этот дракон − малыш.
− Что?!
− Он слишком маленький для взрослого! Взрослые драконы оставляют следы в два в три раза крупнее этих.
− Ты хочешь сказать, что наших пятерых людей положил какой-то дракон-молокосос?!
− Либо это так, либо это был не настоящий дракон.
− Что значит не настоящий? Его видели люди! Этот зверь весь район переполошил!
− Я не спорю, что его видели, но это могло быть какое-то другое существо.
− Какое еще другое, что ты мелешь?! Садись в вертолет, идиот!
Машина взлетела и за ней ушла вторая. Охотники прочесывали местность. Над лесом кружили уже два десятка машин, но следов не было.
− Мы нашли второй вертолет! − раздался голос по радио.
− Где?! − вскрикнул командир.
− В горах, здесь долина и пещера рядом!
− А люди где?
− Людей не видно.
Поисковики умчались к горам и вскоре командир и его эксперт оказались около вертолета. Тот был выворочен изнутри, и эксперт заявил, что вертолет в последний раз вел дракон. В пещеру унесся спецвзвод и вскоре вернулся со словами, что дракона там нет, но есть его следы.


Рант взлетела над миром. Системы стабилизации пространства продолжали работать. Системы наблюдения отфиксировали снижение активности шторма снаружи, а глобальная система времени указывала, что прошло почти шесть тысяч лет с тех пор, как Рант заснула во второй раз.
Проверив все, она унеслась к планете и вернулась в свою пещеру. Там орудовали люди. Они не нашли места, где Рант спала. И не могли, потому что драконица забралась на большую высоту, и туда никто не мог влезть, разве что альпинисты-спелеологи, но чтобы лезть наверх им нужна была цель, а ее то и не было. О драконице никто не знал.
Рант покинула пещеру, возникла недалеко от людей в виде рыжего существа и уселась на камни. Через несколько минут ее заметили и несколько вооруженных людей промчалось к зверю.
Они окружили ее, рядом появился командир.
− Это еще что за зверюга? − произнес он.
− Я − Рант Зеленый Огонь, − произнесла рыжая.
− Ты?! Ты обыкновенная уродская кошка, только крашеная! Взять ее!
Под ногами людей вспыхнула земля, и они отпрянули назад.
− Огонь! − приказал командир.
Вспышка в одно мгновение поглотила людей, и Рант осталась одна. Она взглянула на вертолеты. Взрывы разнесли их в одно мгновение, а затем невидимое облако унеслось на базу, откуда они прибыли. Удар пришел с неба. Зеленый свет накрыл базу людей, и та исчезла в одно мгновение. Осталось только чистое поле и ямы на месте подвалов.


Наука


Зал наполнялся. Появились медведи и люди, кошки и драконы. Среди людей было четыре разных вида, перед самым открытием собрания, в зал вошла пара представителей бескрылых ящеров. Они заняли места рядом с драконами, перекинувшись с ними шипящими приветствиями.
На трибуне появился медведь и призвал всех к тишине.
− Мы собрали вас в связи чрезвычайными обстоятельствами, − начал ведущий. − Ни для кого не секрет, что мир, в котором мы живем существует в окружении космического шторма, который не касается нас только благодаря действию неких приборов, созданных неизвестной нам цивилизацией далеко в прошлом. Сотни и тысячи лет система стабилизации пространства работала безупречно, но в последние несколько дней наши приборы зафиксировали непонятные сбои. Они не повлияли на мир только благодаря кратковременности, но сам факт сбоев не может остаться без нашего внимания. Если системы стабилизации остановятся, это приведет к неминуемой гибели нашего мира, и у нас до сих пор нет никаких средств к защите. Мы предлагаем создать всемирную организацию, которая поставит перед собой единственную задачу − сохранение мира и строительство новых стабилизаторов, которые заменят старые, если те выйдут из строя.
Медведь продолжал свою речь. Он говорил об организации, о ее полномочиях, о системе безопасности, которая должна была затронуть всех. Эта всемирная организация должна была стать ограном с чрезвычайными полномочиями, ее решения должны были выполнять все, но и сами решения принимались всеми.
Оратор говорил о мировых проблема, о взаимоотношении между странами, о том, что никакие проблемы не могут быть выше по важности той задачи, которую ставила себе новая организация.
− У нас не должно быть разногласий в этом вопросе, и мы должны работать все вместе. Мы должны сложить вместе все наши знания и силы, чтобы удержаться и не отдать себя во власть неразумной космической стихии.
Закончив свою речь медведь уступил место человеку, который говорил о наблюдениях за системой стабилизации, о том, что сама система находится в космосе, в виде небольших спутников, круживших вокруг звезды, что эти спутники давно найдены и находятся под охраной от случайных посягательств.
Здесь же человек привел графики с характером зафиксированных сбоев, сред и которых были короткие и длинные промежутки, не подчинявшиеся какой либо закономерности.
− Мы ведем наблюдения более семи сотен лет и до этого момента не наблюдалось никаких сбоев, − заявил человек. − Вполне возможно, что система стабилизации содержит аппаратуру автоматического ремонта и сбои более не повторятся, но с этим событием мы получили сигнал, который должен стать сигналом к действию. Мы не можем ждать сложа руки, когда система стабилизации выйдет из строя. Мы должны действовать и построить параллельную систему, которая подхватит эстафету в случае возникновения новых сбоев.
Выступали еще несколько ученых. Они говорили о системах стабилизации, о том, что о них известно, об имевшейся информации, пришедшей из древности, в которой говорилось о системах стабилизации космических кораблей. Тех, на которых предки всех разумных попали в этот мир.
Собрание приняло решение о начале сотрудничества. Против не было никого, и подтверждение решения должны были дать правительства всех стран. Уже через четверо суток правительства медведей и драконов приняли закон о создании Всемирной Организации Защиты Мира. Через неделю решение приняли в Измаре, стране людей. О решении ящеров информация дошла просто позже из-за плохой связи. Кошки все решили вместе с драконами, они так и жили вместе с тех пор, как высадились на острове драконов. Самым долгим было решение в Священной Земле. Там по-прежнему властвовала религия Зеленого Огня, и местные ученые были против технологий, шедших в разрез с главным догматом. Но в какой-то день Церковь внезапно перевернула все с ног на голову и Жрецы подписали договор без всяких оговорок, принятие которых требовали раньше. Что их толкнуло, знали только они сами, а весь мир остался в полном неведении на этот счет.

Шорох в дверях заставил старого дракона оторвать от компьютера. Он взглянул на молодую зеленую драконицу, вошедшую в кабинет, и отодвинув клавиатуру, прошел навстречу.
− Значит, вы и есть та самая таинственная Рант? − произнес он.
− Не знаю ничего на счет таинственности, господин профессор. Я пришла, чтобы поговорить о деятельности ВОЗМ. На сколько мне известно, вас избрали председателем этой организации.
− Да, меня избрали Председателем на последнем собрании. Но я так и не понял, о чем вы хотите поговорить?
− Я хотела бы начать с истории. Вам известна встреча драконов и существа по имени Рант Зеленый Огонь, происшедшая шесть тысяч лет назад?
− Мне известно это событие. Из-за этого существа драконы и оказались здесь без возможности куда-либо улететь.
− Вы неверно интерпретируете события, господин Председатель. Драконы оказались здесь из-за космической стихии, и живы до сих пор только благодаря этому существу.
− Не думал я, что эта религия проникнет в умы драконов. Если вы явились сюда убеждать меня в этом, то вы ничего не сумеете добиться. Я никогда не поверю в его божественность!
− Я не собираюсь этого доказывать. Вы ведь в своей упертости пойдете даже против всего мира. Вы же считаете, что стабилизаторы были созданы некой мифической цивилизацией, а вовсе не Зеленым Огнем. Вы так же считаете, что во всем космосе не могут могут существовать иные бессмертные существа, кроме драконов.
− Я так не считаю.
− Тогда, почему вы не признаете ее? Вы не задумывались над тем, почему Церковь Зеленого Огня в одночасье переменила мнение о вашей организации с одного на прямо противоположное? Вам это ни о чем не говорит?
− Вы хотите сказать, что она здесь?
− Да, она здесь. И то что она здесь завтра узнает весь мир. Это будет очень просто. Она отключит стабилизаторы.
− Но это убьет весь мир! − воскликнул дракон.
− Зачем ей мир, в котором все считают ее выдумкой дикарей? Зачем ей существа, которые вместо благодарности за спасение плюют ей в лицо? Зачем ей куча мелких ползающих букашек, мнящих себя знатоками вселенной?!
− Если она выключит их, она убьет этим и себя!
− А это глупости старой ящерицы. Вы считаете, что она спасала вас ради каких-то корыстных целей, так что у вас будет доказательство того, что вы ей не нужны! − Драконица оскалилась улыбаясь и, прежде чем дракон задал следующий вопрос, исчезла в зеленом тумане.


Мировое господство


Медведь стоял перед Императором и дрожал. Из предыдущего доклада следовало, что все дела, связанные с общемировой организацией защиты, не имели никакого смысла. Стабилизаторы были отключены уже несколько суток, а мир по-прежнему существовал, и не было ни единого намека на разрушение.
− Вы позволили им себя одурачить, − произнес Император. − Из-за вашей глупости...
Медведь замолчал внезапно, потому что ему на глаза попался зеленый туман, выраставший словно изничего посреди зала. Туман засветился, и все медведи обернулись к нему.
− Вы, очевидно, не ждали моего появления, − раздался голос в зале.
− Кто ты такой?! − взревел Император.
− Я − Рант Зеленый Огонь − Бог этого мира. Ты не веришь, император?
− Не верю! − взвыл тот. Сквозь туман прошли молнии, и перед собранием оказалось рыжее существо, которое по размеру было в два раза меньше самого маленького медведя.
− От вашего неверия я не перестану быть тем, кто я есть.
− Ты обыкновенная мерзкая зверюга, и ты нас не проведешь трюками! Стража! − зарычал Император.
Рант раскинула лапы в стороны, и все вбегавшие медведи исчезли во всполохах зеленого огня. А затем зеленый огонь разошелся во все стороны, и в нем исчезли стены, потолок и пол. Медведи рухнули на камни и начали озираться. Вокруг была их столица, а вместо рыжего существа перед ними горел огненнозеленый шар.
− Твое господство закончилось, Император, − прогремел голос, и удар молнии вошел в медведя. Взрыв разметал его на части, орошая оставшихся кровавым дождем. − Кто-то еще не верит?!
Еще несколько молний разнесли четверых медведей.
− Чего тебе надо?! − заревели остальные.
− Вы откажетесь от всех претензий на мировое господство. В противном случае, вас не станет!
Зеленый огонь обратился в туман, который мгновенно разросся и рассеялся вокруг.

Люди оказались несколько более сговорчивыми. Они признали Рант богиней, хотя и сделали это на словах. А два дня спустя огромная толпа перед правительственным комплексом получила подтверждение существования Зеленого Огня. Рант спустилась с неба в виде зеленого тумана, который в одно мгновение уничтожил ограду и парк вокруг. Вместо замощеной площади толпа оказалась словно на куске пустыни. Рант ничего не говорила, они должны были сами понять.

Она вновь и вновь появлялась в самых местах мира, в правительствах и на заседаниях ученых, пытавшихся что-то объяснить. Она добилась того, что вокруг не осталось ни одного существа, которое бы не верило в ее существование. Многие считали, что это не одно существо, а нашествие, но противопоставить ему никто ничего не сумел.
Несколько предприятий, где появились попытки воссоздания высших технологий, ведущих к постройке сверхсветовых генераторов, взлетели на воздух, и мир получил очередное подтверждение, что с Зеленым Огнем шутить нельзя.
Мир принадлежал ей, и вскоре не осталось таких мест, где бы кто-либо пытался идти против Священного Существа. Одни встречали ее со страхом, другие с благоговением.
Рант заставила все средства массовой информации передавать ее сообщения, в которых рассказывалась ее интерпретация истории, начавшейся десять тысяч лет назад со встречи Зеленого Огня с кораблем "Аурекс", с Высадкой, которая привела к расселению первых людей на планете, о встрече через четыре тысячи драконов, о вторжении иных пришельцев, которые своими машинами вторгались в ее тело и наносили ранения. Рант объявила на весь мир, что она уничтожала на кораблях все приборы, работавшие на сверхсветовых принципах, потому что именно они наносили ей ранения из-за которых мир едва не погиб. Она объявила, что остров стабильности существует в космосе только потому, что этот объем пространства занят ее телом, а все проявления, что видели жители, все существа, представлявшие ее есть не более чем связные, которых она создавала своей силой. Поэтому они появлялись и исчезали в зеленом тумане. Информация попала во все учебники, в курсы истории средних и высших заведений.
Рант подтвердила Запрет, и объявила об уничтоженных предприятиях, которые этот Запрет не выполняли. Она заявила, что и впредь будет безжалостно уничтожать тех, кто попытается его нарушить. Если же разумные доводы не дойдут до жителей мира, она объявляла, что накажет их еще более жестоко.


Сопротивление


"Так будет с каждым агентом дьявола по имени Рант Зеленый Огонь"
Табличка висела на груди человека. Тот был привязан к столбу и не шевелился. Мертвецы не шевелятся. У человека были выколоты глаза, отрублены пальцы на руках, отрезаны уши. На животе было выжженое клеймо со знаком дьявола, который к Зеленому Огню и не имел отношения. Люди обходили это место на площади, никто не мог снять и похоронить человека. В этом городе не было никого, кто верил бы в божественность Зеленого Огня.
Чуть в стороне копошилась толпа около прилавков. Базар жил собственными делами, и люди почти не думали о казни, свершившейся десять дней назад.
Через площадь проехала машина. Она остановилась в стороне. Молодая женщина вышла на площадь и прошла к столбу. Люди еще не поняли, что она собиралась делать, а когда в руке женщины появился нож, и она разрезала веревки, вокруг начала собираться толпа. Появились и стражи порядка. Женщина в этот момент положила окоченевшее тело на мостовую и скинула с него табличку с надписью.
− Ты кто такая, и по какому праву это делаешь?! − раздался голос стража. Человек приблизился, и женщина обернулась к нему.
− Стой на месте, урод, − произнесла она и поднялась. − Кто его казнил?
− Ты кто такая?! − закричали люди.
− Я − Рант Зеленый Огонь.
Стражники кинулись к ней и удары зеленых молний отбросили их назад.
− Дьявол! − закричали люди. Толпа дернулась и разошлась, оставляя убитых. Кто-то выстрелил в женщину, но пуля ушла сквозь нее и попала в человека с другой стороны.
Первый выстрел прозвучал как сигнал, и через мгновение шквал огня обрушился на женщину, а она стояла, и только вой стоял в толпе. Люди начали разбегаться. Кто-то понял, что пули не берут Рант, но стрельба стихла только когда закончились патроны.
− Вы стреляли в себя, − произнесла женщина. − А я пришла только для того, чтобы забрать его.
Ее слова закончились, и тело Рант обратилось в зеленый туман. Он накрыл казненного, и растаял ничего не оставляя после себя.
В этот же час на стол перед Президентом людей легла кассета с видеозаписью, в которой было показано, что произошло в городе, откуда пришла информация о беспорядках.
− Вы введете туда войска и наведете порядок, − произнесла Рант, появляясь перед Президентом, сразу после просмотра кассеты. − Если же вы этого не сделаете, я приду туда сама, и вам придется исправлять карты...


Дети


Два человека выглянули из-за деревьев. Шум на поляне заставил их это сделать осторожно, и путники обнаружили там скачущую зеленую драконицу. Та мчалась за кошкой и в два прыжка свалила ее в траву.
− Алиска, не балуй, ты меня раздавишь! − раздалось рычание.
− Не раздавлю, я легкая мне мама говорила!
− Ты легкая для своей мамы, а для меня тяжелая. Отпусти меня.
Драконица отошла, и кошка встала, оглядываясь. Она заметила людей, и зеленая драконца обернулась к ним.
− Ой, что это за звери? − заговорила она, прижимаясь к земле.
− Это люди, Алиска, не трусь. Вставай, нам пора уходить.
Кошка пошла в сторону, и маленькая драконица чуть задержавшись поскакала вслед.
− Они такие страшные, Ирли! Я никогда не видела таких страшилищ! − проговорила драконица.
− Они не страшные, это тебе кажется с непривычки.
− Они, наверно, больные, у них плешивины на руках! − продолжала говорить Алиска.
− Ты забыла, что я говорила тебе про людей? У них нет шерсти, Алиска. Это у них не плешивины, а нормальные руки.
− Кошмар!..
Ирли и Алиска добрались до города.
Стражники на воротах только покосились в их сторону. Люди на улицах озирались, а кошка и драконица прошли по главной улице и задержались около гостиницы, раздумывая, останавливаться в ней или искать другую.


− Здравствуй, Рант. − Девчонка обернулась и увидела перед собой зеленый туман. Теперь он был везде. И впереди и позади.
− Рант? Где ты? − произнесла монашка.
− Я вокруг тебя, девочка. Ты обещала мне отдать свою жизнь. Готова ли ты исполнить обещаное?
− Да, Рант! − воскликнула девчонка. Рядом вспыхнул и сгустился зеленый огонь. Из него появилось рыжее существо. − Я должна умереть? − спросила девчонка.
− Нет, Рант. Ты просто будешь делать то, что я тебя попрошу, забыв о своей прежней жизни. Ты должна о ней забыть, потому что я перенесу тебя в далекое будущее, в котором о тебе никто не помнит. Ты готова к этому?
− Да, Рант. Я готова.
− Тогда, ступай вперед и ты скоро выйдешь там, где мне понадобится твоя помощь...

− Здравствуй, Тень Волка, − раздался голос, и воин обернулся. Позади него уже не было войска, а был только зеленый туман. Он обернулся и увидел туман везде вокруг, исчезла и его лошадь. Тень Волка оказался на ногах, стоя на невидимой поверхности.
− Рант? Что происходит?
− Я забрала тебя сюда за секунду до твоей смерти, Тень Волка.
− Но я жив!
− Да. Здесь ты жив, а там стрела пронзила твое сердце, и ты мертв.
− Я должен быть там, Рант! Я должен быть со своими воинами!
− Я верну тебя туда, Тень Волка, но ты пообещаешь мне, что после победы ты отдашь мне себя полностью.
− Хорошо. Я обещаю.
− Тогда, иди. И помни о своем обещании!
Вой, свист и топот копыт окружили человека и он увидел склонившихся над ним друзей.
− Ты жив! Слава Великому Зеленому Огню! − раздались голоса, и Тень Волка поднялся с земли, а затем вскочил на лошадь и вытащил меч.
− Мы победим! − произнес он. − Рант Зеленый Огонь сказала мне это! Вперед!
Они рванулись в бой. Их хранил сам Зеленый Огонь. Бой был тяжелым и долгим. Не раз Тень Волка видел, как его друзей поражали стрелы врага, но люди не умирали, вокруг возникал Зеленый Огонь, и они снова шли в бой, пока битва не закончилась полным разгромом врага.
Друзья собрались вместе и рядом в огненном сиянии возникло Священное Существо.
− Готов ли ты исполнить свое обещание, Тень Волка? − спросила Рант.
− Да, я готов.
− Тогда, попрощайся со своими друзьями. Ты их больше никогда не увидишь, потому что твоя дорога лежит в другой мир.
− Но они туда придут позже?
− Нет, они туда никогда не придут. Ты дал мне слово.
− Я исполню его.
− Завтра на рассвете ты увидишь зеленый туман перед собой, Тень Волка. Ты должен будешь войти в него, и через него ты перейдешь туда, куда я отправлю тебя. До встречи.
Они отпраздновали победу, а утром, как только Тень Волка поднялся, перед ним оказался зеленый туман. Рядом никого не было, и невидимый голос приказал идти вперед.
Он ступил в туман и сделав несколько шагов едва не упал. Перед ним возник чужой город, а рядом с тихим шорохом возникла монашка. Она резко обернулась и замерла.
− Рант? − произнес Тень Волка.
− Тень Волка? Ты тоже здесь?! − воскликнула Рант.
− Да, вы здесь вдвоем, − возник голос рядом и перед Рант и Тенью Волка оказалась женщина. − Сейчас мы пройдем в одно заведение. За столом я вам расскажу, куда вы попали.
− У меня не осталось оружия, − произнес Тень Волка.
− Оружие тебе сейчас не потребуется. А когда потребуется, оно у тебя будет. Идемте.
Они прошли по улочке, свернули на широкий проспект и вошли в гостиницу, где сразу же оказались под вниманием хозяина и его слуги.
− Желаете номер? − спросил он.
− Номер на пятерых, пошире и с большими дверями, − заявила Рант Зеленый Огонь, передавая человеку деньги. Тот тут же поклонился и объявил, что номер такой есть, что он состоит из двух комнат и достаточно большой.
Три человека поднялись на второй этаж и осмотрели номер. Рант кивнула, после чего распорядилась подать обед на троих прямо в номер.
Они сели за стол, и Рант дождалась, когда слуга закрыл дверь.
− Первое, что вы должны знать, вы попали в свой мир, но на шесть тысяч лет в будущее. Я перенесла вас сюда, потому что мне нужна ваша помощь здесь. Вы были моими первыми помощниками там и, я надеюсь, станете ими и здесь.
− Но мы не успели там ничего сделать, − произнесла девчонка.
− Вы успели сделать многое, Рант. Я не просто так забрала вас. В настоящей истории вы жили там до самой старости, и ты, Тень Волка стал вождем своего народа, вы многого добились.
− Но я ничего этого не помню, − заговорил Тень Волка.
− Ты этого не должен помнить. Потому что ты таков, каким был в момент того боя. Тебя действительно тогда убили, и я вернула тебя к жизни. Но твоя жизнь раздвоилась. Ты остался там и ты сейчас здесь. Тот ты не знаешь о себе здесь.
− То есть тот я не выполнил твою просьбу?
− У того тебя я этого не просила. Там ты проживешь еще много лет и выполнишь не мало моих поручений. Относительно сегодня, ты все это уже сделал, и я знаю, что ты меня не подведешь. То же самое и с тобой, Рант.
− Я сейчас здесь и там, да?
− То что было там, давно прошло. Ты здесь такая же, какой была там. Вы не должны думать о том времени. Оно давно прошло, и у вас теперь новая жизнь. Вы отдали ее мне. Забудьте о прошлом. Давайте, сделайте это.
− Хорошо. Я забыла. Что мне делать сейчас? − спросила девчонка.
− Пока ничего. Сейчас принесут обед.
В дверь постучали, и Рант разрешила войти слуге. Он привез обед на тележке, и оба гостя богини уставились на это "чудо". Официант старался не замечать этих взглядов, поставил на стол приборы и удалился.
− Тележка для тарелок, я такого никогда не видела, − произнесла девчонка.
− Это не самое большое чудо, какое вы здесь увидите, − сказала Рант.
− А что еще? − спросил Тень Волка.
− Ты мне не сказал, что забыл о прошлом, − напомнила Рант.
− Я... Я забыл... почти.
− Берите и ешьте.
Они некоторое время поглощали обед, иногда вспоминая старые блюда и обсуждая новые. Когда обед закончился, Рант Зеленый Огонь подошла к окну и некоторое время молча наблюдала за улицей.
− Что нам делать теперь? − спросил Тень Волка.
− Вы будете жить без особых моих подсказок, − ответила Рант. − Этот мир сильно изменился по сравнению с вашим. Здесь теперь живут не только люди, есть и другие разумные существа. Вы их узнаете и должны относиться к ним с уважением, не меньшим, чем к людям.
− Кто они? − спросила девчонка.
− Вы встретите их. А двоих увидите сейчас. − Рант подозвала своих помощников и показала вниз.
− Боже, что это за чудовище? − произнес Тень Волка.
− Это не чудовище. Это просто ребенок. Они оба дети, а та, которую ты назвал чудовищем − младшая, ей всего семь лет, но она осталась без родителей.
− Ты их не спасла, Рант? − спросила девчонка.
− Если бы я могла уследить за всеми, мне не требовались бы помощники. Ты знаешь, что я не всесильна.
− Они чего-то ждут? − спросил Тень Волка.
− Да. Они думают, входить сюда или нет.
Рант открыла окно, и оба существа глянули наверх, услышав шум.
− Здравствуйте, дети, − сказала женщина.
− З-здравствуйте, − проговорила маленькая зеленая драконица. Она прижалась к земле, словно боясь.
− Здравствуйте, − проговорила кошка, словно нехотя. − Что вы хотите?
− Я хочу познакомиться с такой очаровательной красивой драконочкой, − ответила Рант. − И мои друзья тоже этого хотят. − Рант обернулась к девчонке. − Девочка, пойди вниз и скажи хозяину, что я приглашаю этих двоих детей, если будет сопротивляться, дай ему вот эту бумажку.
Рант глянула на цветастую бумажку и отправилась из номера. Через пару минут хозяин сам вышел из гостиницы и пригласил кошку и драконицу пройти. Вскоре они оказались в номере, и Рант усадила их за стол, приказывая слуге немедленно нести угощение для гостей.
Маленькая Рант села за стол и разглядывала драконицу, боясь скзать и слово.
− Ее зовут Рант, а это Тень Волка. Меня тоже зовут Рант, но чтобы не путать, можете называть меня Ларес. А вас как зовут?
− Меня зовут Алиска, − сказала драконица.
− А по-взрослому, Алиса?
− Да.
− Я − Ирли, − произнесла кошка. − Вы нас не просто так пригласили?
− Да, не просто так. Я хочу, чтобы вы нам кое в чем помогли.
− Мы не сможем вам помочь, не зная, что это за помощь, − произнесла кошка. − И обещать не можем, не зная.
− Эта помощь нужна Рант и Тени Волка. Они должны выучить язык драконов, а вокруг нет ни одного нормального учителя.
− Но мы тоже не учителя, − заявила Ирли.
− Вы не учителя, но вы этот язык точно знаете?
− Да, знаем.
− Значит, вы можете нам помочь. По крайней мере, сначала. Учить их буду я, а вы будете просто помогать. Не бесплатно, разумеется. Я заплачу столько, сколько вы скажете.
− А если я скажу миллион? − спросила кошка.
− Тогда, я возьму тысячу, куплю билет на самолет до острова драконов, и мы улетим учиться туда. Плата должна быть разумной, киса.
− Сколько вы предлагаете?
− Сотню за месяц. Плюс оплата за гостиницу и обеды.
− Кажется, это не плохо. Только вот сыр бесплатный только в мышеловке, и я это знаю.
− Ты не веришь людям?
− А почему я должна вам верить?
− Ну, хотя бы потому, что я не сделала вам ничего плохого. К тому же, учить вы будете не меня, а их. Почему ты не хочешь?
− Мы не собирались останавливаться в этом городе, − ответила Ирли.
− Тогда, мы можем пойти вместе туда, куда идете вы. Нам сейчас почти без разницы, куда идти.
− Почему? Вы ведь не будете целыми днями заниматься только языком?
− Не будем. Но мы будем заниматься тем, что можно делать в любом месте − учебой. Кроме того, вместе с нами вы будете в большей безопасности, я знаю, что есть куча людей, которые не понимают, что все разумные существа − братья и сестры. Даже вы почему-то плохо расположены к людям. Можешь сказать, почему?
− Потому что вы страшные! − зарычала Алиска.
− С этим можно согласиться, но ненадолго, − усмехнулась женщина. − Тебя люди тоже называют чудищем.
− Я не чудище!
− Я это знаю, ты очень даже красивая драконица.
В дверях появился слуга. Он привез обед для кошки и драконицы. С некоторой опаской объехал их и поставил тарелки на стол, после чего довольно быстро скрылся.
− Ешьте, − сказала женщина.
Кошка и драконица переглянулись и взялись за еду, решив, что от угощения отказываться глупо.
− Думаю, мы можем начать первый урок прямо сейчас, − сказала Рант. − Я его начну, а вы пока слушайте, когда потребуется говорить, вы поймете.
Рант начала объяснения со звуков, называя буквы язык драконов, говоря звуки и первые простые слова, значения которых пока не требовалось знать. Алиска и Ирли съели свой обед и некоторое время слушали, а затем Рант попросила их продемонстрировать звуки языка драконов. У Алиски они выходили вполне естестенно, хотя и по-детски. У Ирли звучали более взросло, но с иными призвуками. Вместе с этими звуками Рант называла эквиваленты в языке людей и двое учеников начали повторять их.
Через полтора часа урок закончился, и Рант некоторое время говорила с кошкой и драконицей на языке драконов, просто спрашивая, где они жили и почему остались без родителей.
Рант села рядом с драконицей, и та едва держала себя из-за близости человека.
− Ты трусишь, Алиска? − усмехнулась Рант.
− Я не трушу.
− Трусишь, я вижу. − Рант взяла ее лапу в руку. − Не трусь, люди вовсе не такие страшные, как тебе кажется. Знаешь, что это такое? − Рант показала драконице ручной экспандр с измерителем силы.
− Нет, − буркнула Алиска.
− А ты? − Женщина спросила у кошки.
− Это чтобы силу измерять?
− Да. Возьми и сожми.
Кошка взяла экспандер и сжала. Стрелка показала значение 22. Рант передала экспандер Тени Волка. Тот не понял, что с ним делать.
− Сожми со всей силой, Тень Волка. Одной рукой и ни на что не опираясь.
Он сжал до сорока пяти.
− Ну? Поняла? − спросила Рант у драконицы.
− Нет, − буркнула та.
− Сожми ты. Давай, жми со всей силой.
Драконица сжала прибор, и Рант глянула на кошку. Та чуть повеселела от того, что у Алиски стрелка ушла на 86.
− Объясни ей, что это значит, киса.
− Ты сильнее человека, Алиска, − произнесла Ирли.
− Да? − удивилась та.
− Да, − подтвердила Рант.
− А вы сколько выжимаете? − спросила кошка у женщины.
Рант сжала прибое, и он показал 60. Зеленый Огонь могла просто раздавить прибор силой, но этого не требовалось.
− Сильнее его? − удивилась кошка.
− Я тренировалась, − усмехнулась Рант. − Но, через год у Алиски этот приборчик просто зашкалит. Ты же понимаешь.
− Да, я понимаю.
Рант видела, что кошка по-прежнему не доверяет, но это ее не смущало. Она подозвала маленькую Рант и посадила ее рядом с драконицей.
− Я вас оставлю на некоторое время. А ты, Алиска, не обижай ее. Она, как и ты, еще ребенок.
− Я не обижаю, − буркнула драконица.
− Лучше всего, если вы попробуете просто потренироваться в языке. Тень Волка, ты пойдешь со мной.
Они ушли, оставляя троицу наедине. Рант только напомнила девчонке, чтобы та не затрагивала тему религии и Зеленого Огня в разговоре.
Воин шел рядом с женщиной молча. Он был немного угрюм и погружен в свои мысли.
− Мне кажется, ты не выполнил обещания, − произнесла Рант.
− Я не могу просто все забыть.
− Тебе придется это сделать. И, чем быстрее, тем лучше для тебя. Твое прошлое далеко, и оно к тебе никогда не вернется. И ты туда не вернешься никогда.
− Ты не можешь этого сделать?
− Не могу. Ты прекрасно знаешь, что я всего лишь разумное существо, такое же как и ты, только немного более сильное.
Тень Волка остановился и взглянул на Рант.
− Значит, ты не Бог?
− Для этого мира − я Бог. Но я не всесильна. Если ты этого не поймешь, нам просто придется расстаться.
− Я не понимаю, зачем это? Почему я должен учить язык каких-то зверей?
− Они разумные существа, Тень Волка. Для меня они такие же, как вы, только они появились здесь не десять тысяч лет назад, а всего шесть тысяч.
− Шесть тысяч? Но, когда я был там, их не было.
− Они появились немного позже, чем мы встретились с тобой. Твои предки прилетели на космическом корабле, ты это знаешь. Они прилетели точно так же. И, кроме драконов и кошек, здесь еще несколько других видов разумных. В том числе и другие люди, ты их еще встретишь.
− Что мы должны делать? После того, как выучим язык.
− Вы понесете в мир новые знания. Те, которые вам передам я. И вы их узнаете, пока учите язык. Ирли и Алиса тоже будут это делать. Но пока они не будут знать, кто я. И не будет никаких слов о религии.
− Мне все это странно слышать. И я не понимаю, то ли ты Бог, то ли притворяешься Богом, а сама... не знаю, кто.
− Тебе следует усвоить одну истину, Тень Волка. Бог тот, кого называют Богом люди. Это такое же название, как слово человек. А тот бог, которого ты сам себе придумываешь − не существует. Подумай об этом. А когда поймешь, приходи в гостиницу.
− А пока не пойму, не приходить?
− Пока не поймешь, ты свободен на все четыре стороны.
Рант оставила его и ушла в зеленый туман, возникший на мгновение рядом. Тень Волка замер и обернулся. Рядом с полураскрытым ртом стоял пацан лет пятнадцати. Он сорвался с места и бросился бежать, а Тень Волка прошел по улице и остановился на базаре, где обнаружил много диковинных вещей. Ему приглянулся небольшой кинжал, и он спросил у торговца:
− Сколько он стоит?
− Двенадцать империалов, − объявил человек.
− А это сколько? − Тень Волка вынул несколько монет.
− Я такие не принимаю. Вон там скупщик антиквариата, − человек указал в сторону, и Тень Волка ушел в лавку, где обнаружил множество в продаже старых монет.
− У меня есть старые монеты. Вы покупаете их? − спросил он.
− На сколько старые?
− Шесть тысяч лет назад.
− Ты, парень, спятил? Шесть тысяч лет никакие монеты не сохранятся.
Тень Волка вытащил свои деньги и положил их перед человеком. Торговец некоторое время рассматривал их, потом глянул на клиент.
− Могу только сказать, что это искуссная подделка.
− Это настоящие монеты. Но, если они тебе не нужны, я найду и другого покупателя.
− Погоди. Сколько ты за них хочешь?
Тень Волка некоторое время размышлял, высчитывая возможную стоимость. Он уже видел цены на другие монеты и назвал свою цену.
− Тысячу империалов за все эти.
− С ума сошел?!
Он только сгреб монеты в кулак и пошел на выход.
− Пятьсот! − крикнул вдогонку торговец.
Тень Волка показал ему непристойный знак и вышел. Через десять минут он нашел еще одного антикварка и назвал тому цену в две тысячи, после чего поторговавшись они остановились на тысяче двустах. Получив цветастые бумажки Тень Волка некоторое время раздумывал и вспомнив, чем расплачивалась Рант, принял их.

− А где Тень Волка? − спросила Рант, когда женщина вошла в номер.
− Он гуляет. Вернется, когда сам захочет. − Рант глянула на кошку и драконицу. − Если хотите отдохнуть, вот там ваша комната. − Рант указала на дверь.
− А погулять нам нельзя? − спросила кошка.
− Можно. Вот только возьмите вот это. − Рант подошла к драконице, взяла ее руку и одела браслет.
− Что это? − спросила Алиска.
− Это знак, который означает, что вы под моей защитой.
Драконица глянула на браслет. Он был словно из железа, и на нем была гравировка, изображавшая огонь.
− И не трусь. Кто пристанет, сразу говорите, что вы работаете у Рант Ларес.
− Но вы же не здешняя, коли живете в гостинице, − заявила кошка.
− Это не так важно. Важно, чтобы у вас был ответ в случае чего. И постарайтесь вернуться до темноты.

Ирли и Алиска покинули гостиницу, некоторое время шли по улице молча, после чего кошка взяла руку драконицы и стала рассматривать браслет.
− Он тебе не нравится, да? − спросила Алиска.
− Мне кажется, что это не просто железка, а подслушивающее устройство!
− Да? А мы что, знаем секреты? − удивилась драконица.
− Нет, но она это не знает! Хотя, если это и вправду шпионкий браслет, тогда уже знает.
− Может, тогда, его выкинуть?
− Нет. Если он простой, его незачем выкидывать. А если шпионский, то бесполезно.
− Почему? − удивилась Алиска.
− Потому что она не отстанет от нас.
− А мы не убежим?
− Нам некуда бежать. И, потом, мы все равно, не знаем секретов, так что, нам и незачем бежать.
− А если они захотят нас зарезать?
− Они хотят учить язык, а пока учат − не зарежут.
− А потом?
− А потом мы сбежим раньше. Если потребуется. Не трусь.
− Я не трушу.
− Эй, вы, а ну стоять! − раздался голос позади. Алиска отпрыгнула и развернувшись присела, прячась за Ирли.
− Ты, обезьяна, ребенка напугал! − зарычала Ирли, и человек застыл на месте.
− Полиция, − заявил он. − Кто вы такие и что здесь делаете?
− Мы здесь работаем, − ответила кошка. − У Рант Ларес.
− Что-то я не слыхал такого имени.
− Она здесь недавно. И она человек. У нее еще два человека.
− И где же она живет?
− В гостинице. Вон там, в одиннадцатом доме.
− Я вы почему не там?
− Мы гуляем. Она нам разрешила.
− Документы показывайте.
− У нас нет документов. Мы еще не взрослые.
− Если вы не взрослые, тогда вы не можете работать.
− Можем. У нас родителей нет, и жить не на что, если работать не будем.
− Так вы, значит, бездомные? Идите за мной!
− Мы не пойдем! − произнесла кошка.
− За сопротивление полиции полагается тюрьма, детки. Идите за мной, я сказал!
Кошка глянула на драконицу и пошла. Человек привел их в участок, где были еще четыре человека.
− Что это за чучела ты притащил с собой? − произнес лейтенант.
− Это пока еще не чучела, но скоро ими станут, − заявил человек и усмехнулся, глядя на кошку и драконицу.
− Вы не имеете права нас задерживать! − зарычала Ирли.
− А вот это ты видела? − произнес человек, показывая оружие.
− Беги, Алиска! − крикнула кошка. Драконица сиганула к двери, раздался выстрел, и она с воем свалилась на пол. − Нет! Нет! − взвыла кошка, подскакивая к драконице, и тут с новым грохотом боль обожгла ее бок, и Ирли упала рядом с Алиской. Она увидела, как две струйки крови протекли на пол и слились в одну...
− Тащите эту падаль сюда, − проговорил кто-то.
Кровь кошки и драконицы слилась, запенилась, заклубилась и вспыхнула зеленым огнем. Ирли увидела это и дернулась, но не смогла пошевелиться...
− Черт, это что такое?! − послышался вопль, затем матерная ругань. − Зеленый Огонь!..

Ирли очнулась в постели. Бок болел, и она заскулила, ощутив боль и не сумев подняться. Рядом послышался шорох и перед ней опустилась женщина.
− Ты вне опасности, Ирли.
− Что... с Алиской?.. − выговорила с болью кошка.
− Она жива. Только крови много потеряла.
− Я видела Зеленый Огонь.
− Тебе он, наверно, приснился или показался из-за ранения, − ответила Рант. − Лежи спокойно. Тебе нельзя сейчас шевелиться.
Рант отошла и вскоре вернулась, таща за собой кровать на колесиках. Рядом с кошкой оказалась драконица. Алиска еще не пришла в себя, но кошка увидела, что та жива.
− Все. Спи, Ирли. Потом поговорим.

Четыре дня спустя Ирли смогла рассказать, что произошло. Рант Ларес все записала и кошка прочитав поставила свою подпись.
− Они получат то, что заслуживают, Ирли. И я прослежу, чтобы их отправили в тюрьму до конца жизни.
− Люди не станут их судить из-за меня и Алисы.
− Станут. Я их заставлю.

Следователь пускал дым в потолок и откровенно смеялся над заявлением Рант Ларес.
− Даже если я приму это заявление, его не примет суд, − заявил он. − А я его не приму. Полиция задержала зверей на улице, те пытались бежать и получили пули. Все по-закону.
− Ну что же, раз у вас такой добрый закон, я пожалуй, этим воспользуюсь. − Рант вынула пластмассовый пистолет и направила его на человека. Тот дрогнул, а затем рассмеляся.
− На самом деле, это не смешно. Здесь не пули, а маленькие капсулки с ядом, господин следователь. Она попадает вам на одежду, лопается, и вы отправляетесь в Шторм.
Он уже не смеялся.
− Вы поступаете неразумно.
− Понимаете ли. Пятеро подонков напали на детей. И подстрелили их. Вы это понимать, очевидно, не желаете. Так вот, мой приговор будет короток. СМЕРТЬ.
Выстрел. В следователя плеснула струйка воды. Он вскочил и замер. Рант показала руку, на которой оказалась вода и слизала ее на глазах человека.
− Да, дорогой мой друг. Перед тем, как пытаться что-то делать против меня, посмотри кино, которое сняли твои друзья за стенкой. Чтобы не было казусов.
Рант поднялась и покинула помещение. Двадцать минут спустя она стояла в участке, где несколько дней назад полицейские стреляли в кошку и драконицу.
− Вы что-нибудь хотите? − спросил дежурный.
− Да. Я хочу видеть вашего начальника.
Дежурный вызвал его, и человек пришел через минуту.
− Здравствуй, друг кошек и драконов, − произнесла Рант ступая к человеку. В ее руке возник кинжал, и она воткнула его человеку в сердце.
Тот раскрыл рот и с грохотом бухнулся на пол.
Дежурный тут же свалился, получая иглу в горло.
Рант прошла через участок и вскоре наша еще трех участников преступления. Они не успели понять, что происходит. Неслышимые выстрелы сразили полицейских, и они остались лежать в лужах крови.
Последний преступник был в этот момент дома, и Рант оставив в участке знак Зеленого Огня ушла. Она появилась на пороге дома полицейского, и тот сам выскочил к ней навстречу, держа оружие в руке.
− Так ты решил сам застрелиться? − произнесла Рант. − Ну, давай-давай.
Он ощутил, как руки и тело перестали слушаться и заорал, увидев пистолет у своего виска.
Выстрел...
В доме послышался вой, из дверей выскочила женщина и бросилась к мужу.
− Что ты наделал?! − закричала она.
− Он стрелял в детей, − произнесла Рант.
− В каких детей?!
− Он − знает, − ответила Рант и исчезла в зеленом тумане. Женщина взвыла, поняв, кто был перед ней...

Четыре человека ворвались в номер и встали перед Рант. Сила, связавшая их, не поддавалась человеческому осмыслению, и они стояли, пытаясь вырваться.
− Вы тоже пришли убивать детей, господа? − спросила Рант.
− Кто ты такая?!
− Я − Рант Зеленый Огонь. Отправляйтесь туда, откуда вы пришли. Я убила ваших подонков за то, что они стреляли в детей. И ваш любимый прокурор знает об этом. Передайте ему от меня пожелание сдохнуть на месте.
Рант махнула рукой и четыре человека исчезли в зеленых вспышках. Они рухнули на пол посреди полицейского участка, откуда их послали арестовать Рант Ларес. Там же оказался и следователь, занимавшийся убийством полицейских. И прокурор, подписаший арест.
− Что это значит?! − выпалил он, оборачиваясь.
Люди в страхе рассказали о женщине, которая назвалась именем бога.
− Что? Вы с ума сошли! − закричал прокурор. − Идит назад и арестуйте ее!
− Но она − Бог! Она сказала, что эти убитые стреляли в детей!
− Она вас обманула! − заорал прокурор. − Дьявол. Вы что, говорили с ней вместо того, чтобы действовать?!
− Она задржала нас, мы не могли пошевелиться! А потом мы оказались сразу здесь.
− Что за чушь вы городите?! Желаете под арест?!
− А еще она сказала, что б ты сдох на месте, − выговорил один из четверки. Прокурор дернулся, попытался схватиться за воздух и рухнул на пол, пуская слюни... − Дьявол... − проговорил полицейский.

Алиска лежала без движения. Рант подошла к ней и коснулась. Зеленое свечение вошло в драконицу, и та вздрогнула, а затем обернулась и замерла. Перед ней стоял рыжий зверь.
− Здравствуй, Алиса, − сказал он тихо.
− К-кто ты?
− Я − Рант Зеленый Огонь. Ты − жива.
− Я... ранена?
− Да. Была. Теперь уже нет.
Рант растворилась в зеленом огне перед драконицей, и та поднялась. Рядом лежала перебинтованная кошка.
− Ирли! − зарычала Алиса и соскочив с постели коснулась подруги.
Кошка проснулась и раскрыла глаза.
− Ты встала, Алиска!
− Ирли, что с тобой, не умирай! − завыла Алиска.
− Я не умру, а ты... Ты уже стоишь!
− Я видела богиню.
− Что? − удивилась кошка.
− Рант Зеленый Огонь. Она меня вылечила. Она была здесь только что!
− А меня она не вылечила? − спросила кошка.
− Не знаю. Нет, наверно.
Кошка чуть шевельнулась и ощутила, что боли нет. Она приподнялась, затем стащила с себя бинты.
− Это, наверно, сон, − произнесла она.
− Это не сон, это правда! − зарычала драконица.
Они подняли шум, так что в соседней комнате проснулись три человека.
− Здесь была богиня! − воскликнула Алиска. − Я видела ее! Видела! − Маленькая Рант взглянула на большую, а та улыбнулась. − Вы не верите, да?! не верите?!
− Мы верим, − сказала девчонка.
− Нам не верить было бы трудно, − проговорил Тень Волка.
− Значит, теперь мы продолжим занятия, − заявила Рант Ларес. − И завтра же утром уходим из города.
− А если Богиня снова придет сюда?! − воскликнула драконица.
− Она найдет тебя в любом месте, если ей это потребуется, Алиса. Она − везде, на всей планете и во всем космосе вокруг Солнца.

Город остался позади. По дороге вновь начался разговор на драконовском языке. Рант Ларес попросила кошку и драконицу просто говорить на нем, и сама переводила все слова для людей, обучая их говорить.


Жестокость


Красное зарево пылало над горизонтом. Пламя пожара достигло небес и обращалось черным змеем, уплывавшим в сторону. Пожарные команды, явившиеся к месту катастрофу не смогли приблизиться к полосе огня, а она стояла на месте, словно лес рядом не был лакомым кусочком для огня.
− Зеленый Огонь, − произнес кто-то. − Только он так может.
− Лучше бы ты не вспоминал этого дьявола.
− Идиот, Зеленый Огонь − Бог!
Два человека едва не сцепились в драке − их разняли.
− Желаете получить наказание?! − выкрикнул командир.
− Этот идиот называет Бога дьяволом! Вот из-за таких и происходят подобные пожары! − закричал человек. − Из-за них! Из-за них!
Командир наотмашь ударил подчиненного, и тот свалился на землю. Через минуту его били все. Молча, и только стон человека разносился над дорогой.
− Иди и жалуйся своему Огню! − выпалил кто-то зло.
− Пошел вон, ты уволен! − закричал командир.
Избитый поднялся и взглянул на людей, злобно смотревших на него, вытер кровь с разбитого носа, и люди вдруг отступили от него. Человек еще не понимал, что происходит и только обернувшись замер, увидев зеленый туман над дорогой. Туман просто висел не двигаясь, и человек шагнул к нему, решив, что обязан служить Богу...
Человек вошел в туман и исчез с глаз остальных. Он медленно прошел в кромешной зелени и остановился, когда зелень расступилась, и перед ним оказалась зеленая драконица.
− Что мне делать? − спросил человек.
− То же, что ты делал всегда, − ответила драконица. − Сейчас ты войдешь в огонь и уведешь оттуда детей. Ты расскажешь им все о Зеленом Огне и расскажешь, почему они остались живы и почему мертвы взрослые.
− Но я этого не понимаю.
− Ты поймешь. Иди и не бойся огня, он не коснется тебя.
Драконица растворилась в зелени, и человек увидел огонь. Он был вокруг него, со всех сторон, но не проближался. Человек шагнул, и огонь отступил.
Детей было много. Все они скопились на площади около памятника народному герою древности. Они подняли вой, увидев взрослого в комбинезоне пожарника, вышедшего к ним из пламени. Человек некоторое время стоял, затем заговорил.
− Слушайте меня! Вы живы, потому что вас защищает Зеленый Огонь! Верьте ему и идите за мной! Мы выйдем из огня!
Они ринулись к нему, особенно, малыши, и на их глазах свершилось чудо. Человек обернулся к стене пламени, взмахнул рукой, и огонь отступил, открывая проход. Человек двинулся вперед и надеялся, что за ним пойдут все. И они пошли все. Малыши окружили его, боясь потеряться, подростки шли хмурыми, они знали больше в жизни и далеко не все верили в Зеленый Огонь. Многие уже понимали, что пожар устроен именно им.
Они шли сквозь огненное поле, и пламя расступалось впереди, открывая выход, пока не раскрылось совсем. Впереди появилась дорога и множество людей, которые в один момент обернулись и затихли, увидев раскрывшийся в стене огня проход и клубящийся в этом проходе зеленый туман. А затем сквозь туман на дорогу вышли дети, ведомые взрослым человеком в форме пожарного.
Они вышли все и с воем кинулись к людям, а человек пройдясь немного из огня обернулся назад и заговорил.
− Прости меня, Зеленый Огонь, я не сумел сказать им то, что ты просила.
− Ты сказал, все что нужно, и я не виню тебя. Иди и расскажи им все, что произошло. И запомни − я не наказываю детей за преступления родителей.
− Они преступили закон?
− Да. Они пошли против Запрета.
− Но почему? Можно же было объяснить!
− А ты сумел объяснить своим сослуживцам? Я не убиваю за мысли о нарушении. Я убиваю за действия, направленные на нарушение Запрета. Этот запрет − не моя похоть. Он служит только одной цели − чтобы мир оставлся живым. Мертвый мир мне не нужен. Жестокость к глупцам − это Защита всего Мира. Иди к ним и расскажи все, что ты узнал. Не бойся говорить сам и своими словами. Важно только, чтобы они поняли и не пытались нарушать Запрет. Ты можешь звать меня, если тебе будет трудно. И запомни, я − не всесильна. Иначе, мне не потребовался бы Запрет и не были бы нужны помощники такие как ты. Не пытайся доказывать, что я Бог, мне это не нужно. Мне нужно только одно − выполнение Запрета. До встречи, Повелитель Огня.

Он не понял сразу, что означали последние слова Бога. Он рассказывал все, что узнал. Рассказал и о том, как его избили за слова о Богине. Но теперь он был твердо уверен в своем, и ему уже никто не мог перечить, потому что только Бог мог остановить огонь и не дать ему коснуться детей.
И он снова жил и работал, снова тушил пожары и изредка свершал чудеса, которые не могли быть под силу простому человеку. Он входил в горящие дома и выводил оттуда пострадавших. Огонь слушался его и отступал. И каждый раз человек благодарил за это Зеленый Огонь.
А в городе, где он жил, люди стали называть его Повелителем Огня. Он стал легендой для одних и изгоем для других. Вера в Зеленый Огонь давалась слишком тяжело, особенно тем, кто оказался на противоположной стороне фронта...


Небесный Камень


Огненная полоса перечеркнула небо. Сотни тысяч жителей города Мариен оказались свидетелями падения метеорита, которое закончилось вспышкой в небе и внезапным странным салютом из зеленых огней, которые разлетелись в стороны и начали медленно падать вниз. Зеленое свечение точек исчезло, и остались только черные, под белыми куполами парашютов.
Несколько боевых групп людей промчались к местам посадки капсул и обнаружили прибывших в мир инопланетян, те были разными по виду, но одинаковыми по цвету шерсти. Именно этот цвет и остановил боевиков от прямых действий по захвату. Они были огненными и рыжими, и среди них оказались существа, похожие на бога-дьявола − Рант Зеленый Огонь.
Пришельцы не вступали в контакт с местными и, как только приземлились, сошлись вместе. Люди были рядом, но ни одно боевое подразделение не попыталось вступить в бой. Люди боялись, считая, что это пришельцы, подобные по силе Богине.
А прилетевшие провели собрание и решили, что с местным населением можно иметь дело, так как оно не воспрепятствовало их объединению, не проявило агрессии, хотя и было сильно настороже. Они решили, что это положительная реакция и два часа спустя трое пришельцев отделились от группы и направились прямо к наблюдателям, находившимся в паре километров от их лагеря.


− Приветствую, − произнесла Рина Айли Тиннара. − Вы, видимо, не поймете меня, но, чем черт не шутит?
Люди смотрели на рыжее создание почти со страхом и не понимали слов. Рина взглянула на Тао и Лайзару. Те выглядели иначе. Тао больше всего походила на местных, а Лайзара выглядела довольно внушительно и стояла на четырех лапах.
− Приветствую вас в Мире Зеленого Огня, − раздался голос со стороны людей и трое пришельцев обернулись к человеку. Люди вокруг тоже обернулись. − Меня зовут Рант Ларес, я здесь одна понимаю ваш язык и смогу перевести.
− Мы рады встрече и надеемся на взаимопонимание.
− Я тоже на него надеюсь. Вы находитесь на территории государства, принадлежащего людям. Ваше появление видели очень многие, и сейчас вас боятся.
− Почему?
− Потому что вы похожи на богиню Рант Зеленый Огонь. Зеленый Огонь − это перевод ее имени на ваш язык, оно имеет значение.
− Мы можем узнать, откуда вы знаете наш язык?
− Я встречалась с вашими собратьями в космосе. Вы − лайинты, и вы можете менять себя как захотите. Но люди об этом еще не знают.
− Но вы же с ними, или это не так.
− Вы видите, как они все смотрят на меня, и должны понять, что я не из них. Я пришла сюда только с одной целью, не допустить конфликта.
− Нам не нужем конфликт.
− Осталось только, чтобы того же пожелали люди.
− Вы хотите сказать, что они могут повести себя враждебно?
− Поведение людей так же непредсказуемо, как внешний вид лайинт.
− Мы можем знать, кого именно вы представляете?
− Я представляю ту силу, которая уничтожила генераторы поля на вашем корабле и перебросила вас в атмосферу планеты. Это дело Богини Рант Зеленый Огонь. Этот мир существует только благодаря ей, и она устанавливает здесь законы.
− Но вы могли бы договориться, а не начинать войну против нас.
− Против вас не начиналась война. Это было действие Системы Защиты Мира, которая автоматически уничтожает все объекты сверхсветовой технологии. Вы знаете, что снаружи системы продолжается Космический Шторм, который может остановить только особое поле. Любое другое сверхсветовое поле может нарушить стабильность системы, поэтому все генераторы, попавшие сюда, подлежат немедленному уничтожению.
− А если ваша система выйдет из строя?
− Тогда, мир погибнет, а Рант Зеленый Огонь − умрет. Вы встретитесь с ней позже и сможете объясниться, а сейчас попрошу вас более не упоминать о том, что я рассказала.

Над землей несся вертолет. Он приблизился к военной группе и приземлился. Из него вышло несколько офицеров и направилось к пришельцам, где уже велся разговор между никому не известной женщиной и инопланетянами.
Солдаты расступились перед генералом, и он прошел вперед, рассматривая пришельцев.
− Что здесь происходит? − Заговорил он.
− Мы беседуем, − ответила женщина, единственная находившаяся здесь без военной формы.
− Кто вы и как здесь оказались?
− Меня доставила сюда Рант Зеленый Огонь, попрошу вас не дергаться.
Генерал все же едва сдержал себя.
− Что ей надо?
− Ничего. Я − переводчик. Я знаю их язык, и вам уже известно, что я с ними говорила.
− Что вы им сказали?
− Я сказала им, кто я, кого представляю и кому они обязаны тем, что оказались здесь без своего корабля. Вы можете не думать, что смогли бы провести переговоры без участия Зеленого Огня, она везде, и вы физически не способны...
− Мне плевать на вашу религию, − выпалил генерал. − И не собираюсь слушать ваши проповеди!
Женщина усмехнулась. Она глянула на лайинт, а те смотрели на нее едва сдерживаясь, потому что теперь они видели не человека, а лайинту. И через ее открытые мысли они понимали весь разговор.
− Рант Зеленый Огонь предлагает вам сотрудничество, − произнесла женщина на языке лайинт. − Люди сейчас боятся вас, потому что они уже встречались с существом, похожим на вас, представлявшим ее здесь.
− Мы можем знать, почему ее самой нет здесь? − спросила Рина Айли Тиннара.
− Рант − везде. В том числе и здесь, она говорит с вами через меня. А увидеть ее вы не можете, так же, как вы не можете увидеть воздух всей планеты. Физический размер Зеленого Огня оставляет несколько десятков световых минут − это вся зона стабильности системы. На вашем языке есть обозначение этого состояния, оно называется − энергия пространства.
Лайинты едва сдержали себя, чтобы не выразить свой ужас внешне.
− Вам незачем бояться ее. Если бы Рант пожелала вас уничтожить, она сделала бы это сразу без всяких игр.
− Зачем мы нужны ей? − спросила Рина, стараясь держать себя.
− В этом мире слишком много неверующих, тех, кто по собственной глупости пытается вести исследования в запретной области физики. Запрет существует только по одной причине, сверхсветовые технологии способны нарушить стабилизацию системы в целом. Реально, Рант они не уничтожат, но ей придется уменьшить свой размер, а это прямо приведет к катастрофическим последствиям для звезды и планеты. Рант не связана с вашими врагами. Возможно, вам известны хийоаки, она пришла с их стороны.
− Нам не известны хийоаки. Кто они?
− Они подобны вам по биологии, но чисто физически сильнее. Эрты с ними не справились.
− Что она предлагает делать нам?
− На данный момент ничего. Она не могла предвидеть ваше появление и не строила на этот счет никаких планов. От вас сейчас требуется только одно. Не нарушать Запрет, не создавать сверхсветовую технологию.
− Но это означает, что мы никогда не выберемся из этого мира.
− Если вы пожелаете улететь, то Рант может предоставить вам транспорт, эквивалентный вашему, в том числе, имеющий сверхсветовые генераторы, но в этом случае, вы уйдете в зону Шторма и никогда более не попадете сюда. Рант считает, что это было бы безумием с вашей стороны, но она не намерена вас держать силой.
− Но остальных она держит?
− Все разумные существа этого мира обязаны ей жизнью. На этой планете не было разумных. Все они прилетели так же как вы и остались здесь навсегда. Не у всех была возможность такая же как у вас ейчас, но это только потому что, было время, когда система стабиизации едва справлялась со своей задачей. Ваше появление тоже нарушило ее работу, но одиночные появления кораблей система стабилизации выдерживает достаточно хорошо. Для вас действие системы было катастрофой, но ее бездействие оказалось бы катастрофой для всего мира, надеюсь, вы это понимаете.
− Значит, здесь живут не только люди?
− Да. Кроме людей и вас здесь еще одиннадцать разумных видов, включая Рант, но из своего вида она здесь одна.

Генерал слушал разговор, пытаясь что-нибудь понять, но единственое слово, которое он понимал, было имя Богини − Рант. Он отошел немного и переговорил с Министром и Президентом. Те сами не знали, как поступать и отдали приказ не вмешиваться, в разговор, пока пришельцы сами не обратятся к ним.
Женщина, тем временем, о чем-то договорилась с пришельцами, обернулась к людям и заговорила на понятном языке, объясняя, кто оказался перед людьми и чего желали пришельцы. А желали они только одного − территории для поселения. За территорию они обещали подчиниться всем законам людей, за исключением тех, что противоречили основным законам лайинт. Единственный закон, который мог попадал в эту категорию − семейный кодекс, который у лайинт был своим в связи с видовым отличием.
Решение должен был принимать Император, и человек не пожелал отдавать территории зверям, о которых ничего не известно. Женщина после этого потребовала только одного − не препятствовать передвижению лайинт через территорию страны и показала карту, где уже был отмечен предполагаемый путь. Он заканчивался у границы Священной Земли.
Генерал взглянул на Рант Ларес почти со страхом, увидев карту.
− Полагаю, вы понимаете, что произойдет, если вы решите мешать, − заявила она.
Император, наблюдавший за переговорами решил, что поспешил с выводами и попытался повернуть дело так, чтобы пришельцы остались на его земле и подчинялись ему, но Зеленый Огонь уже провела первые действия, и связь с Императором пропала.
Генерал пытался наладить связь, но у него ничего не получилось.
− Ваши проблемы со связью не касаются нас, − заявила Рант. − Вы отдадите приказ не препятствовать нашему перемещению.
− Вашему? − переспросил генерал. − Ты за кого говоришь?
− За пришельцев. Я пойду с ними, и сама Рант Зеленый Огонь будет следить за исполнением приказа. Приказ пропустить исходит прямо от нее, и ваш Император не имеет права его отменить.
− Откуда мне знать, что вы не лжете? − заговорил генерал.
− Попытаетесь мешать, получите подтверждение.
Женщина прошла к лайинтам, и те, немного постояв, двинулись к своему лагерю. Рант Ларес ушла за ними.

− Мне кажется все это странным, − заявила Рина. − Если она переместила нас сюда, почему она не переместила нас в ту страну, куда желала?
− Вектор скорости вашего корабля не позволял этого. К тому же, Зеленому Огню без разницы, где вы поселитесь, в любом случае, вы сможете переселиться куда пожелаете позже. Ваша изменяемость может позволить вам жить среди большинства видов не показывая себя.
− Здесь есть кто-то, кто способен увидеть нас, даже если мы будем в их виде?
− Да. Есть пара видов, которых вы сымитировать не способны. Вид Зеленого Огня вы уже знаете. Второй вид − драконы. Их биология сильно отличается от вашей, и они способны летать в воздухе при такой массе, при которой лайинта едва будет справляться со своим весом. Лайзара перед ними выглядит как котенок.
− Откуда ты знаешь мое имя? − зарычала Лайзара.
− Рант Зеленый Огонь знает все ваши имена. Уничтожая корабль, она скопировала все данные вашего главного компьютера. Эти данные будут вам возвращены.
− Но там нет данных о нашем виде сейчас.
− Там есть данные о вашем генокоде. Твой код НР-71, Лайзара. А мой код сейчас − АМ-274.
− Так ты лайинта? − спросила Рина.
− Я − агент Зеленого Огня. Физически могу быть кем угодно, и лайинтой, и человеком, и драконом, и пылью на дороге. Через меня вы говорите с ней напрямую. Можно считать, что я − живой ретранслятор ее слов.
− Но ты ведь живое существо. У тебя должны быть и свои мысли, а не только ее.
Женщина усмехнулась.
− С таким же успехом можно искать свои мысли у обычной радиостанции.
− Но тогда, это означает, что мы говорим прямо с Рант Зеленым Огнем?
− Да. Но увидеть меня, так как вы желаете, вы не сможете. Это физически неосуществимо на данный момент, потому что сжатие меня в малый размер грозит гибелью этого мира.
Они подошли к группе лайинт. Все уже знали, кто такая Рант Ларес, потому что лайинты слышали друг друга через мысли.
− Мы пойдем прямо сейчас. Они не станут нам мешать, − заявила Рант. − А по дороге я объясню, куда вы попадете. Как я и сказала, на этой планете есть несколько видов разумных, в том числе, два вида людей. Первый вы уже видели, скоро встретитесь и со вторым. Вторые примут вас скорее всего за посланцев Рант Зеленого Огня. Вам следует это сразу же отвергнуть, потому что большинство из них − религиозные фанатики и многие захотят увидеть чудеса, какие вы совершить не в силах.
− Ты считаешь, что это правильно? − спросила Рина. − Держать целый вид разумных в виде фанатиков?
− Это не моя заслуга. Мне совершенно не хочется видеть существ, некоторые в своем фанатизме даже вредят мне. Но положение в мире сейчас таково, что только среди них я могу найти тех, кто способен меня понять. Думаю, и вы будете способны. Мне не нужна фанатичная преданность, мне нужна только вера в то, что я не желаю никому зла, а все мои действия, которые можно принять за жестокие, направлены только на защиту всего мира. В чем-то я могу и ошибаться, но только не в том, что касается сверхсветовых технологий. Их я чувствую так же, как любой из вас ощущает прикосновение к себе.
− Но это означает, что ты чувствуешь и нас? Лайинты общаются через сверхсветовое поле.
− Да, я чувствую вас и ваше общение. Ваши собственные поля слабы, но они значительно сильнее полей любого местного существа, исключая меня.
− Но мы твое поле не слышим.
− Вы слышите только то, что я даю вам услышать через агента. А основная часть спектра моего поля вам недоступна, так же как людям недоступен ваш спектр.
− Люди слышат мысли?
− Нет. Они ничего не слышат.
− Что мы должны будем делать, когда придем?
− Жить, − ответила Рант. − Я желаю только одного. Чтобы мы были друзьями. Вам может показаться, что я устроила здесь террор, на весь мир, но это только кажущееся положение, потому что мне пришлось выступить против правительств, не желавших понимать и принимать Запрет. Я думаю, вы сможете во всем разобраться сами, а информацию о положении в мире вы легко найдете. Здесь вся связь построена на радио, а оно мне ничуть не мешает. А пока мы идем, я научу вас языку той страны, куда вы попадете...


Фанатики


Алиска и Ирли остановились. Дорогу им преградила река, через которую шел мост. Перед мостом стоял плакат, извещавший проходящих, что через реку проходит граница со Священной Землей. Перейти через нее могут только те, кто верит Зеленому Огню.
Два человека догнали драконицу и кошку.
− Священная Земля, − произнес Тень Волка. − Рант не сказала, что мы идем сюда.
− Она ушла и бросила нас, − произнесла Алиска.
− Она не бросила, − возразила девчонка. − У Рант много других дел, она сейчас далеко отсюда.
− Откуда ты знаешь? − спросила Ирли.
− Рант говорила мне. В небе появились новые пришельцы, и она занята сейчас ими.
− Почему она не сказала этого нам?
− Потому что вы были далеко, а она должна была срочно отправляться туда. Она ушла в зеленый туман.
− В зеленый туман? − удивилась драконица. − Ее забрала Богиня Зеленый Огонь?!
− Да, Алиска. Зеленому Огню нужны помощники, и мы ей помогаем.
− Она, наверно, хочет, чтобы и мы ей служили, да? − зарычала Ирли.
− Рант Зеленый Огонь хочет, чтобы вы были ей друзьями. Такими же как мы с Тенью Волка. Она защищает весь мир, и все ее силы уходят на защиту.
− Если она богиня, то она может сделать все что угодно, − заявила Ирли.
− Это сказки, которые придумали глуцы, считающие Бога всемогущим. Зеленый Огонь − Бог, но она не столь сильна. Она ведет войну с Хаосом. Это тоже Бог, но он дикий и неразумный. Хаос желает завладеть всем космосом, и он уже владеет почти всем, остался только наш мир − маленький кусочек, который защищает Рант.
− Вот это и есть сказки! − выпалила Ирли.
− Прекратите спорить! − вмешался Тень Волка. − Мы должны идти дальше.
− Нас не впустят, потому что мы не верим в это! − Кошка ткнула в плакат.
− У вас есть защита самой Богини, − напомнил Тень Волка. − Идемте.
Он прошел на мост и, как только четверка оказалась на другом берегу, к ним вышла группа сооруженных людей.
− Кто вы такие, и что здесь делаете? − заговорил офицер.
− Рант, по-моему, сейчас самое время тебе появиться, − произнес Тень Волка. Рядом с ним вспыхнул воздух, и в зеленом огне явилось рыжее существо.
− Пропустите их, − приказала Рант Зеленый Огонь.
Солдаты тут же освободили дорогу, и Рант вихрем света унеслась ввысь.
Тень Волка подтолкнул Ирли. Кошка словно зомби пошла вперед. Алиска едва не завыла. Она этого не сделала только зная, что выть при людях нельзя.
− Вы видели! Видели! Я же говорила! − зарычала драконица. − Ирли, Ирли, ты видела!
− В-видела... − произнесла та, едва шевеля губами. − Она следит за нами! − взвыла кошка.
− Она нас вылечила, Ирли, я же тебе говорила! Я видела ее!
− Что она от нас хочет? − пролепетала кошка.
− Что бы она ни хотела, мы обязаны исполнять, − заявила девчонка. − Мы все обязаны ей жизнью.
Они шли дальше и вскоре из-за леса появился город. Четверка вошла туда, сопровождаемая взглядами охранников.
Известие о том, что четверку приказала пропустить сама Богиня, быстро облетело весь город и всю округу. Уже через полчаса жители города изменили свое настроение с подозрительного на доброжелательное и заискивающее.
Маленькую драконицу, кошку и двух человек приняли в гостинице как дорогих гостей. Затем к гостям присоединилась Рант, представшая в виде монашки.


Продолжение будет/не будет? [Yes/No]
Голосуйте, а то проиграете! (c)...




Оценка: 5.98*5  Ваша оценка:

Связаться с программистом сайта.

Новые книги авторов СИ, вышедшие из печати:
Э.Бланк "Межзвездный мезальянс. Право на ошибку" С.Ролдугина "Кофейные истории" Л.Каури "Стрекоза для покойника" А.Сокол "Первый ученик" К.Вран "Поступь инферно" Е.Смолина "Одинокий фонарь" Л.Черникова "Невеста принца и волшебные бабочки" Н.Яблочкова "О боже, какие мужчины! Знакомство" В.Южная "Тебя уволят, детка!" А.Федотовская "Лучшая роль для принцессы" В.Прягин "Волнолом"

Как попасть в этoт список
Сайт - "Художники" .. || .. Доска об'явлений "Книги"