Макарка, Гыррр: другие произведения.

Бд-19: Алчущая

"Самиздат": [Регистрация] [Найти] [Рейтинги] [Обсуждения] [Новинки] [Обзоры] [Помощь]
Peклaмa:
Литературные конкурсы на Litnet. Переходи и читай!
Конкурсы романов на Author.Today

Конкурс фантрассказа Блэк-Джек-21
Поиск утраченного смысла. Загадка Лукоморья
Peклaмa
Оценка: 9.00*4  Ваша оценка:

   Шиин говорила, что в таких случаях надо спуститься к ней. Разожги страсть - и всё наладится.
   Леденн так не считал. Поэтому, когда купленный вчера жеребец повредил крыло, лишь выругался. Когда тот же жеребец сжёг лекарю бороду, а ему самому опалил усы, Леденн тоже не возжелал разжечь страсть. Нектар за обедом оказался перебродившим. Плащ в отблесках шаров приобрёл оттенок остывающего железа - Леденн отчитал и портного, и мага. До Шиин он всё же добрался, но проблемы не ушли. Никакой страсти не разжёг, зато разбил капризной наложнице нос и губу - ей следовало уже выучить, чего не следует говорить.
   Приказ явиться вечером на императорский совет отменно дополнил ряд неприятностей.

   Стражники провели его в зал золотого стола, где Леденн с удивлением увидел пятерых членов Академии знаний, Верховного мага с помощниками, Предстоятеля с двумя одетыми в рубища отшельниками, главнокомандующего, всех придворных магов, собственных братьев и мрачного отца. Отец всегда был мрачен - это удивило его меньше, чем такое количество учёных и магов.
  
   Присутствующие склонились перед наследником - Леденн кивнул им небрежно, но нераздражённо. Поклонился отцу и сел рядом.
  
   Первым заговорил глава Академии. Длинное вступление на этот раз он пропустил. Леденн насторожился.
   - К сожалению, наши опасения подтвердились. Через четыре цикла Алчущая столкнётся с нами. С нами, не с тхарами и не с жаярами. Впрочем, им это мало поможет.
   Эти песни Леденн слышал сто раз на дню с самого детства: Алчущая упадёт, Страждущая упадёт, столкнутся все луны разом, прилетит Блуждающая, нарушит порядок - и все в итоге опять рухнут на землю. Любимое развлечение магов и учёных. И только сказителям оно уже надоело.
   - Расчёты перепроверяли? - тут же влез второй сын. - К Ковену обращались?
   - А иначе зачем я здесь? - Верховный маг тоже пропустил титулы и величания.
   - Но есть выход, - продолжил глава Академии. - Мы обратились к Ёррогмунду.
   - Недопустимо,- дёрнулся предстоятель. - Только пост, покаяние и молитва могут помочь нам. У нас тринадцать лун, но ни одна ещё не упала. Недопустимо.
   - Алчущая упадёт, - воздел руки учёный. - Ковен перероверил наши расчёты и подтверждает.
   Надо было назвать луны более миролюбиво, невпопад подумал Леденн. Стану императором - издам указ. Не упадёт же Алчущая в самом деле.
   И начал прикидывать, какие названия предпочёл бы сам - Ласкающая, Манящая, Обнимающая...
   - Не слушайте! - стукнул посохом предстоятель. - Прикажите распустить Совет и немедленно объявите всеобщее покаяние!
   Леденн сделал вид, что внимает, продолжая предаваться грёзам отнюдь не о посте и молитве.
   От размышлений о сладострастных названиях для лун наследника отвлёк глава Академии знаний.
   - Без жертвоприношения мы не спасём мир, - скорбно изрёк он, - только Ёррогмунд сможет так искривить пространство, что Алчущая пройдёт мимо. Он потребовал душу отшельника Инора и жизнь наследника. Есть проблема - если жизнь наследника можно и забрать, то душу отшельник должен будет отдать добровольно.
   Леденн замер. Чокнутый глава Академии был помешан на жертвоприношениях, однако за полсотни лет ему удалось заполучить для этого всего одного и так издыхающего жеребца, после чего предстоятель публично проклял учёного и запретил академику переступать порог любого из храмов.
   Но сегодня все были слишком серьёзны, а отец смотрел на Леденна едва ли не с сочувствием.
   - Забрать? - Леденн не знал, как реагировать, и слова вырвались словно помимо его разума. - Вы покушаетесь на мою жизнь? Это переворот?
   - Недопустимо, - опять вмешался предстоятель. - Жизнь ещё можно отдать добровольно, но от души нельзя отказаться.
   Леденн смотрел на собравшихся, и казалось ему - луны кружатся по залу во главе с Алчущим академиком. Нет, это всего лишь угарное дымное опьянение. Перебрал. Слишком много выкурил. Словно в бреду и со стороны услышал он своё предложение:
   - От души нельзя отказаться, но от первородства можно. Отказываюсь. Пусть главнокомандующий наследует.
   Яростный взгляд брата он выдержал.
   - Тогда и я отказываюсь, - отчеканил главнокомандующий. - Меня не готовили в императоры. Пусть наследником станет желающий.
   Третий и четвёртый братья, как и всегда, промолчали.
   - Я соглашусь, - неожиданно подал голос пятый сын. - При условии, что после меня трон уйдёт моему старшему сыну. Тем более, что никто из вас пока не женат.
  Ему есть, ради кого умирать, подумал Леденн, в отличие от наследника и главнокомандующего, он имел право завести законных детей от любимой женщины.
  
   Отец резко поднялся.
   - Императорская семья не потерпит трусости и позора с отречением от первородства! Леденн, ты отправишься к дракону. О тебе сложат легенды и будут петь в веках. Тебе выдадут сопровождающих. Светлейший, вы уговорите отшельника?
   Оставалась одна надежда - на предстоятеля.
   - Исключено. - Священник выпрямился. - Мы не можем себе этого позволить. Мы обречём на погибель не только тела, но и души.
   - Свои, - возразил академик, - свои. Если они существуют.
   - Ёррогмунд существует, а душа нет? - развернулся к нему предстоятель. - Не вы ли пришли к нам озвучить его условия?
   - Я попрошу отшельника сам,- произнёс император.- Если потребуется - на коленях. Для чего-то он ведь спасал свою душу. Вот он - этот миг. Также объявите всеобщее покаяние. Будем плакать и молиться все оставшиеся циклы Алчущей.
   - Несмотря на все мои возражения, - взгляд предстоятеля словно подёрнулся пеплом, - Инор уже согласен. Мы посчитали необходимым поставить его в известность.
  
   Три восхода Алчущей. Семь - Страждущей. Можно было посчитать и Мятущуюся... Времени оставалось - как раз чтобы сойти с ума. Ровно столько, чтобы все успели спуститься вниз, к женщинам.
   Леденн полетел к Инору.
   Наряды на знаменитом отшельнике были почти императорские, волосы и борода оказались тщательно расчёсаны и уложены.
   - Рубище? - уловил Инор его оценивающий взгляд. - Больше не потребуется.
   - Не потребуется, - согласился Леденн. - Я ведь тоже пойду в полном парадном облачении.
   Отшельник молчал. Долго молчал. Слишком.
   - Я пришёл узнать, - растерялся Леденн, - почему нет третьего? Должно быть трое?
   - Ты пришёл узнать, правы ли мы,- улыбнулся отшельник. - Я не знаю. Но разве у нас есть выбор?
   Выбора нет, согласился про себя наследник.
   - Почему, - сказал он вслух, - позор и вечные проклятия на три восхода Алчущей. Всего на три восхода.
   - Не позор, - не согласился отшельник. - Отсутствие надежды для всех остальных - вот цена нашего понимания правильности. Как ты проведёшь эти три восхода?
   - Спущусь... не слишком глубоко, - пожал плечами Леденн, - и забудусь... тоже не слишком глубоко. Глубоко просто не получится. И не говорите мне про пост и молитву. Душа требуется не от меня, дальний. Значит, моя не нужна, и уж я постараюсь, чтоб она окончательно обесценилась.
  
   Рёрген взмыл в небо, словно стремился соединиться с Жаждущей. Леденн предпочёл бы станцевать с Пляшущей, но она появится только через пять циклов Алчущей. И, возможно, спляшет над пустым уже миром.
   - Летим, - шепнул Леденн жеребцу, - отымеем их всех - Жаждущую, Страждущую, Манящую... и Алчущую, чтоб её!
  
   Поймать отражения лун в сполохах сияний и выбросах вулканов. Прорываться сквозь их фантомы, плутая в отражениях. Бросить коня на произвол судьбы у ближайшего кабака - дешёвого, всего три этажа вниз. Но вода здесь есть - вопрос цены. И одалиски, увидев целый зал воды, готовы на всё.
   Три цикла Алчущей - в оргиях, которых никогда себе не позволял. Его душа не нужна. Требуется только происхождение.
  
   Из забытья наследника выдернули стражники - с обритыми головами и бородами.
   Леденн поморщился, позволил надеть на себя принесённые ими парадные облачения и отправился наверх. В сопровождении стражи.
  
   Отца он не узнал. Как не узнал и неба. Император - в рубище и веригах, без усов и бороды, как и стража за его спиной. Алчущая - клубящаяся на расстоянии полёта жеребца, заливая землю сполохами цвета старой меди.
   Отец смотрел на него... кто его знает, как. Провёл рукой по голому подбородку.
   Мне не в чем каяться, подумал Леденн, мне незачем бриться.
  
   Жеребцов было три. Леденн с трудом понял, что третий - для предстоятеля, настолько тот изменился.
   - Ваш отец позволил мне проводить своего друга... и вас, - едва шевельнул губами предстоятель.
   Он умеет летать, почему-то удивился Леденн, когда они взмыли в небо. И оглянулся - предстоятель легко справлялся с жеребцом. Его душа не требовалась, его жизнь не требовалась, даже его присмотр не требовался - потому что нарушение обещания затворником всё равно означало бы потерю души - без цели и смысла. А за наследником приглядывала летящая в отдалении стража. Но предстоятель провожал их - зачем?
  
   Обиталище Ёррогмунда не было краем мира. У мира нет края. Оно было дырой вокруг которой вращался мир. Дырой на другую сторону - если бы кто-то рискнул пролететь мир насквозь, а не обогнуть по кругу.
   Они спешились - и Леденн скомандовал лошадям подняться в воздух. Стража ещё покружила над ними и скрылась в сполохах Бурлящей.
   Дракон клубился дымом вулканов и тенями лун. Он был похож на свои изображения, с той лишь разницей, что похож на все сразу - как накладывающиеся друг на друга отражения.
   Кланяться змею Леденн не собирался. И говорить с ним тоже. Все трое молчали. Мерцание Бурлящей потухло - Алчущая приближалась.
   - Признесёшь формулу отречения от души, потом убьёшь наследника... - обратился дракон к отшельнику, - и можешь посмотреть, как я выверну путь Алчущей. Это станет твоей наградой. И живи дальше - сколько тебе отмерено. Дать тебе пластину с текстом?
   Инор распрямился. Хвост дракона мелькнул перед Леденном и обвился вокруг Предстоятеля. На землю к исчезающим и проявляющимся шипам упал кинжал.
   - Нет, - засмеялся зверь, - тебе не удастся его убить. Он отречётся от души в мою пользу.
   - Алчущая сожрёт мир, - захрипел предстоятель. - Но этот мир не стоит его души. Возьми мою.
   - Твою? - зашипел дракон. - Его? - указал он на Леденна раздвоенным языком. - Кому они нужны?
   И, потянувшись к кинжалу, на миг отвёл взгляд. Этого хватило - Леденн шагнул вперёд и свернул отшельнику шею.
  
   Алчущая разгоралась, входя в атмосферу.
   Окутывалась дымом.
   И пролилась на землю горячим дождём.
   Мокрый дракон обложил всё вокруг площадной бранью и ввинтился в дыру, вокруг которой вращался мир.
  
   - Я свидетельствую, мой император, - взгляд и голос предстоятеля были тверды, - отшельник упал на колени и принялся молиться, дракон окаменел. Тогда наследник взбежал ему на загривок и приказал - лети. Пламя Ёррогмунда обрушилось на Алчущую... Инор отдал все силы и остался там... Его душа свободна. Ваш первый сын... Он достоин и престола, и легенд...
  - Мои молитвы услышаны, - первый сын впервые в жизни увидел слёзы на глазах отца. - Ты вернулся. Правь. Ты достоин.
   - Нет, - возразил Леденн.- Это святой подчинил дракона. Его имя должно быть прославлено в веках, о нём должны быть сложены песни и легенды, в каждой молитве должны благодарить его за спасение. А я всего лишь завершил то, что он начал. Заставил змея встретить Алчущую и растопить её огненным дыханием...
  
   Вечером, наедине, Леденн отдал предстоятелю свой первый приказ в качестве императора:
   - Назначь состязание на лучшее описание подвига Инора, собери полторы дюжины летописцев, и пусть выбирают. Намекни, что нового императора упомянуть надо обязательно.
  
  
Оценка: 9.00*4  Ваша оценка:

Популярное на LitNet.com Т.Ильясов "Знамение. Начало"(Постапокалипсис) А.Субботина "Проклятие для Обреченного"(Любовное фэнтези) О.Миронова "Межгалактическая любовь"(Постапокалипсис) Л.Джонсон "Колдунья"(Боевое фэнтези) В.Кей "У Безумия тоже есть цвет "(Научная фантастика) Т.Ильясов "Знамение. Час Икс"(Постапокалипсис) Д.Сугралинов "Дисгардиум 6. Демонические игры"(ЛитРПГ) Ю.Резник "Семь"(Киберпанк) Э.Моргот "Злодейский путь!.. [том 7-8]"(Уся (Wuxia)) Л.Лэй "Пустая Земля"(Научная фантастика)
Связаться с программистом сайта.

Новые книги авторов СИ, вышедшие из печати:
И.Мартин "Твой последний шазам" С.Лыжина "Последние дни Константинополя.Ромеи и турки" С.Бакшеев "Предвидящая"

Как попасть в этoт список