Македонских Александр Филиппович: другие произведения.

Ловушка Эриды

Журнал "Самиздат": [Регистрация] [Найти] [Рейтинги] [Обсуждения] [Новинки] [Обзоры] [Помощь]
Peклaмa:
Литературные конкурсы на Litnet. Переходи и читай!
Конкурсы романов на Author.Today

Продавай произведения на
Peклaмa
Оценка: 6.85*6  Ваша оценка:
  • Аннотация:
    В начале XXI века, человечество обнаружило что оно не одиноко во вселенной. Эрида, карликовая планета на краю Солнечной системы, начала подавать признаки жизни. Ведущие государства мира объединившись, снаряжают пилотируемую миссию к Эриде. Но.... Что ожидает астронавтов в поясе Койпера? Дружественны ли Чужие, враждебны, или попросту равнодушны по отношению к человечеству? Ответы на эти вопросы, предстоит найти пилоту миссии Глории Блэквуд и побыстрее - от этого зависит ее личное выживание. Ведь она оказалась в самом сердце логова загадочных инопланетян на Эриде - без оружия, снаряжения и даже одежды.


   Ужас Эриды
  
  
  
   2008 год: астрономы обнаруживают резкое изменение цвета транснептунового объекта Эрида. Выдвижение различного рода гипотез по этому поводу.
   2014 год, июль: радиотелескоп в Аресибо регистрирует поступающие со стороны Эриды радиосигналы. Чуть позже в сентябре, служба радиослежения ВВС США подтверждает данные Аресибо.
   2015 год: орбитальный телескоп "Хаббл" делает несколько снимков Эриды. Снимки показывают резкое изменение цвета поверхности планетоида, изменения в альбедо космического тела также указывают на появление достаточно плотной атмосферы.
   2017 год: после непродолжительных дебатов, NASA отправляет к Эриде зонд "Саган". Также, в сторону Эриды отправляется серия радиосигналов, которые впрочем остаются без ответа.
   Справка: Эрида, один из крупнейших объектов пояса Койпера. Размеры как минимум сопоставимы с Плутоном, а возможно и превосходят последнего.
   2018-2022 годы: история с Эридой вызвала огромный общественный резонанс. Политики, военные и ученые говорят о восстановлении космической программы. Журналисты взахлеб пишут статьи, занимаясь своим любимым делом - интеллектуальной спекуляцией. Режиссеры снимают фильмы на тему Эриды. Впервые за долгие годы существования космической программы, человечество получило неопровержимое доказательство: оно не одно во Вселенной.
   Однако, судя по всему, события на Эриде скорее пугают, нежели радуют население Земли. Большую популярность приобретают видеоигры для мобильных платформ, на тему вторжения с Эриды.
   2023 год: зонд "Саган" приближается к Эриде. Он передает на Землю снимки планетоида с близкого расстояния. На снимках можно различить что Эрида явно крупнее Плутона. Также, можно разглядеть большие плюмажи струй газа, поднимающихся с поверхности. Тем временем однако, связь с "Саганом" неожиданно прерывается по неизвестным причинам.
   2025 год: начинается экономический кризис, вызванный достижением предела Закона Мура. Землянам становится резко не до окраин Солнечной Системы. Однако, несмотря на это, все громче становятся голоса, настаивающие на посылке к Эриде пилотируемой экспедиции.
   2031 год, 30 августа: радары ВВС США регистрируют вхождение в атмосферу Земли некоего объекта над Атлантическим океаном. Объект снижаясь, приближался к восточному побережью Америки.
   По тревоге, с ближайшей военной базы было поднято звено F-35. примерно через час лета, истребители сблизились с НЛО. Еще через пять минут, командир звена сообщил что они вступили в визуальный контакт с неизвестным летательным аппаратом.
   Пилоты описали его как "большую черную клиновидную машину, ста футов длиной". А затем эфир в наушниках диспетчеров взорвался истошным криком:
   - О, Боже, эта штука атаковала нас! Она только что сбила командира! Докладываю, аппарат стреляет ярко-зелеными лучами, возможно лазерными! Рэй и Чарли только что были сбиты! Сейчас я попробую прикончить эту штуку.... А-а-а-а!!!....
   Затем в наушниках диспетчеров навсегда поселилась тишина. Сколько бы они ни вызывали звено, ответом было зловещее молчание.
   Срочно в воздух был поднят боевой беспилотный аппарат "Raptor". Пока самолет-робот летел на перехват, пассажирский рейс из Европы сообщил о сближении с тем же объектом. Затем рейс замолчал навеки.
   "Раптор" добрался до неопознанного аппарата и вступил с ним в непродолжительный бой. Наконец, земной беспилотник выпустил четыре ракеты по НЛО, две из которых добрались до цели. Агрессор рухнул на побережье штата Мэн.
   2031 год, сентябрь-декабрь. Исследования сбитого аппарата показали, что технология тех кто его изготовил, опережает земные аналоги, но не так чтобы уж очень. В частности, для передвижения он использовал реактивные двигатели. Никаких живых существ внутри не обнаружено, зато обнаружена потрясающая компьютерная система, им управлявшая.
   На Земле начинается паника. Старые фильмы ужасов, повествующие о вторжении Чужих, обретают реальность.
   2032 год: ведущие государства Земли, организуют саммит, на котором договариваются о совместном противодействии возможному вторжению извне. Также принимается неоспоримое решение о посылке к Эриде пилотируемой экспедиции.
   2035 год: начало сборки на околоземной орбите, тяжелого межпланетного аппарата "Сервейер", в полсотни метров длинной.
   2041 год: сборка корабля "Сервейер" завершена. Корабль готов к старту с околоземной орбиты.
   6 октября 2041: начало миссии "Сервейер". Экипаж взошел на борт ТМА. Ровно в 20:20 по Гринвичу, "Сервейер" произвел отстыковку от МКС и включил обычные химические ракетные двигатели, разгоняясь до скорости 11км/с, дабы уйти с околоземной орбиты.
   Пилотируемая экспедиция, призванная разгадать загадки Эриды, началась....
  
  
   Громкий звуковой сигнал прервал чтение.
   Глория Блэквуд подняла голову от текста и уставилась в угол потолка - туда, где размещался спрятанный за панелью громкоговоритель.
   - Внимание - раздался приятный женский голос, какой бывает только у систем голосового напоминания - корабль готовится к подрыву первого заряда. Просьба всем членам экипажа пройти к амортизационным капсулам. Внимание. Корабль готовится....
   Глория вздохнула и нажала на кнопку Power, отключая электронную книгу. Она отстегнула ремни, удерживавшие ее в кресле, встала и потянулась. Она была достаточно опытным пилотом, чтобы ее взяли в эту экспедицию. К своим двадцати пяти годам она уже успела сделать неплохую карьеру в ВВС. Ей еще довелось полетать на F-35, пока их окончательно не списали, заменив беспилотниками. Какое-то время девушка пыталась идти в ногу со временем, изучала языки программирования, вроде Ada, пытаясь стать военным программистом, пишущим программы для дронов. Однако, вскоре она обнаружила, что программирование совсем не похоже на то, ради чего она пошла в пилоты - на полеты. Тогда ее соседка по комнате напомнила ей о строящемся на орбите "Сервейере" и посоветовала попробовать себя в новой ипостасти.
   Глория так и сделала. Перевелась в NASA и стала астронавтом. После той катавасии с инопланетным беспилотником, над Атлантикой, профессия астронавта вновь стала актуальной.
   Остается еще добавить что лейтенант Блэквуд была довольно-таки красива, особенно для пилота. Она была высокой стройной, загорелой девушкой, довольно крепкой, и с не самым маленьким бюстом.
   Глория оттолкнулась от своего кресла и вылетела в коридор. Отталкиваясь от стенок тоннеля, она двигалась к залу амортизационных капсул. Через несколько секунд она его достигла.
   Зал амортизационных капсул, представлял собой длинное помещение, заполненное двумя рядами прозрачных цилиндров - капсул. Здесь уже собрались все члены экипажа, всего двенадцать человек.
   - Так, леди и джентльмены, я гляжу вы все собрались - пророкотал голос Александра Сибирякова, командира корабля. - Вот и отлично.
   Он плавал в середине зала. Сибиряков был американцем русского происхождения, русские вообще сильно расселились по миру за последние тридцать лет. Это был крупный бородатый мужчина с благообразным лицом, типичный командир космического корабля, какими их привыкли изображать.
   - Думаю, вы все знаете, как пользоваться вашими капсулами. Так что, занимайте свои места, разгоняемся через двадцать минут!
   Глория оттолкнулась ногами от ближайшей стенки и полетела между капсулами. Она без особых проблем нашла свою капсулу, уцепилась за нее и нажала кнопку, открывающую дверь прозрачного "стакана".
   Капсула представляла собой цилиндр из прозрачного, ударопрочного пластика. Торцы цилиндра были непрозрачными, там находились системы жизнеобеспечения, из одного из торцов торчал кольчатый шланг, заканчивающийся дыхательной маской. Глория скользнула внутрь капсулы и расстегнула молнию комбинезона.
   Девушка стянула с себя форменную одежду, оставшись в бикини персикового цвета. Затем она высунулась из капсулы, чтобы повесить серо-зеленый комбинезон с эмблемой NASA на крючок на внешней стенке капсулы. После чего, залезла обратно в капсулу и нажала кнопку, закрывающую дверь. Дверь с шипением закрылась.
   Глория взяла дыхательную маску и надела на лицо. Маска удобно села, полностью закрыв нос и рот. Девушка щелкнула клапаном и раздалось шипение: по шлангу начал поступать воздух. Астронавт потыкала пальцами в иконки на сенсорном экране, укрепленном на двери перед ней, и в капсулу хлынула вода.
   Эрида находится на самом краю Солнечной Системы. Естественно, если бы "Сервейер" пользовался обычными химическими ракетными двигателями, ему пришлось бы лететь несколько лет как минимум. Даже использование ионных двигателей, не помогло бы делу.
   Кораблю нужен был двигатель помощнее. И инженеры сдули пыль со старого, разработанного еще в двадцатом веке, когда космические полеты кого-то волновали, проекта "Орион".
   Идея заключалась в подрыве позади корабля ядерных зарядов. Энергия взрыва должна была подхватить корабль и швырнуть его вперед - подобно тому как волна несет серфингиста.... Если только конечно, взрыв не испарил бы корабль. Именно последнее и предстояло проверить экипажу "Сервейера".
   "Сервейер" имел на борту запас специально разработанных для миссии, плутониевых зарядов. Также, заряды можно было использовать в случае столкновения с Чужими. Проблема только в том, что во время такого взрыва, возникали чудовищные перегрузки. И для того чтобы смягчить их, разработчики корабля придумали во время разгона, держать людей в заполненных водой амортизационных капсулах.
   Теплая вода наполнила капсулу. Глория огляделась по сторонам: почти все уже заняли места в своих капсулах. Она осмотрела свою: воздуха в капсуле осталось чуть-чуть. Достаточно много, чтобы капсулу не разорвало давлением воды, когда корабль тряхнет, и достаточно мало, чтобы пассажир капсулы не размозжил себе череп. Глория попыталась расслабиться. Ее каштанового цвета волосы развевались в толще воды.
   Раздался мелодичный сигнал, оповещающий о начале разгона. В хвостовой части корабля, один из плутониевых зарядов, покинул свою ячейку и понесся по узкой металлической кишке к мощному защитному щиту, прикрывавшему хвост корабля.
   Снаряд со скоростью 10 м/с вылетел в открытый космос и начал удаляться от "Сервейера". Когда его отделяло от ТМА примерно метров 100, заряд сдетонировал.
   Ослепительно яркая вспышка беззвучно расцвела в вакууме. Ударная волна врезалась в массивную плиту защитного щита и аппарат содрогнулся от могучего удара. В амортизационном зале, астронавтов швырнуло на противоположные взрыву стенки капсул. А затем обитаемый межпланетный аппарат "Сервейер" ринулся на волне раскаленной плазмы к поясу Койпера.
  
   ***
   21 мая 2042 года, пояс Койпера, 19:35 корабельного времени.
  
   Глория Блэквуд отпила кофе из грушевидного сосуда.
   Она и еще четверо членов экипажа сидели в рубке "Сервейера" перед огромным жидкокристаллическим экраном.
   Полгода спустя, они все же добрались к своей цели. ТМА уже подлетал к Эриде и теперь серводвигатели разворачивали крупнейший из созданных человечеством межпланетных аппаратов, с тем чтобы он мог использовать свой ядерный двигатель для торможения.
   Сибиряков поднял руку, пересекая невидимые лазерные лучи. Подчиняясь его движениям, по рабочему столу компьютера двинулся указатель.
   - Итак, - начал командир, - запущенный ранее с "Сервейера" зонд-робот, двенадцать часов назад подлетел на минимальное расстояние к Эриде. Вот что он передал.
   Александр развернул во весь экран один из снимков.
   На снимке предстала Эрида. Но она выглядела вовсе не так, как себе представляли ее астрономы на Земле.
   Планетоид был окружен облаком газов. По-видимому, значительная часть слоя замерзших газов покрывавших Эриду, растаяла и испарилась, а оставшаяся часть, продолжала таять, не давая новоприобретенной атмосфере улетучится в межзвездное пространство.
   - Так вот чем объясняется изменение цвета Эриды - протянул Ван Ченг, доктор биологических наук из Китайской Народной Республики.
   - Это еще не все, - усмехнулся Сибиряков. Он открыл серию снимков и разбросал их по экрану каскадом. - Вот на этих снимках вы можете видеть, что в атмосфере видны яркие вспышки.... Да я вам сейчас покажу цветную видеозапись с борта робота.
   Открылось окно видеоплейера. Появилось изображение надвигающейся Эриды. Она была плохо освещена, из-за отсутствия солнечных лучей, однако именно поэтому были хорошо видны вспыхивающие то там, то здесь, ярко-зеленые сполохи, под слоем атмосферы.
   - Наш программист прогнала эти запись и снимки через одну из своих программ и та выдала ей, что это явно сполохи лазерных лучей. - Продолжал Сибиряков. - И так как, мы уже на подлете, прошу всех проследовать в свои амортизационные капсулы. Сейчас будем тормозить.
   - Угу - Глория мрачно втянула в себя еще глоток кофе. Из-за аврала, связанного с подлетом корабля к цели, все ее купальники были не готовы.
   - Все ребята, отправляемся. - Сибиряков отстегнулся от кресла и взмыл в воздух. Все остальные принялись "вставать" вслед за ним.
   - Ладно, - вздохнула Глория. Она расстегнула ремень и вслед за всеми поплыла в невесомости к выходу.
   Если бы она знала, чем закончится это торможение, она бы так не спешила навстречу своей судьбе.
   ***
   Глория влетела в зал и принялась лавировать между капсулами, отталкиваясь от их прозрачных стен. Вот и ее капсула. Девушка нажала на кнопку, дверь с шипением отъехала. Глория забралась внутрь и принялась раздеваться. Стянула с себя серо-зеленый комбинезон, затем майку. Раздевшись до белья, девушка задумалась, не остаться ли так - но затем приняла решение, плюнула и стянула с себя трусики и лифчик, оставшись в чем мать родила. Теперь всю ее одежду составляли только личные идентификационные жетоны, висящие между грудей.
   Девушка уложила всю свою одежду в полиэтиленовый мешок, застегнула молнию и прицепила мешок на наружной стенке капсулы. Затем нажала на кнопку и дверь с шипением закрылась.
   В капсулу хлынула вода. Глория надела на лицо дыхательную маску и откинулась назад. Она уже давно привыкла к амортизации и перестала волноваться. В принципе, висеть в толще теплой воды, да еще и в невесомости, было весьма приятно. А проделывать все это нагишом, оказалось приятно вдвойне.
   "Давай, еще тут пошликай", произнес внутренний голос. "Заткнись", беззлобно ответила ему Глория и закрыла глаза.
   Ее релаксацию прервал мелодичный сигнал. Она открыла глаза - как раз вовремя, чтобы увидеть бегущую по сенсорному экрану капсулы строку сообщения от командира корабля.
   Внимание, через 10 сек. Производим первый подрыв. Приготовиться.
   Глория сгруппировалась и принялась считать в уме. Раз.... Два.... Три....
   Она не услышала взрыва, да и не могла - вокруг "Сервейера" не было среды способной проводить звук. Но она ощутила ударную волну взрыва. Корабль содрогнулся. У Глории возникло ощущение, как будто некий великан схватил ее за загривок и как следует, встряхнул - ощущение, к которому она уже успела привыкнуть.
   Она глубоко вздохнула, насколько это позволяла маска. К счастью, у них не было случаев чтобы кого-то вырвало в капсуле. В этом случае, бедолага имел серьезные шансы, захлебнуться....
   Ее размышления были прерваны мелодичным сигналом. Девушка опустила взгляд на сенсорный экран, где уже бежала строка сообщения:
   Отлично ребята, придите в себя и будем запускать второй заряд.
   Глория вздохнула. Им придется подорвать как минимум два заряда, чтобы затормозить. Для того чтобы разогнаться до скорости двух тысяч километров в секунду, им пришлось подорвать гораздо больше зарядов.
   Глория внезапно ощутила, что кто-то на нее смотрит. Повернув голову, она увидела, что из капсулы справа на нее уставилась Шримати, программист из Индии. Шримати была молода, еще моложе Глории, ей было всего 22 и она со своими голубыми глазами и светлыми волосами, была совершенно не похожа на типичную индианку. Глория как-то раз спросила ее об этом и та ответила, то ли в шутку, то ли всерьез, что происходит из каких-то там древних Ариев. Сейчас на программистке было небесно-голубое бикини, она рассматривала Глорию с таким маслянистым взглядом, что та внезапно в полной мере осознала что она голая.
   Но сделать сейчас ничего было нельзя. Одежда была снаружи. Шримати увидев, что Глория ее заметила, точно рыбка в аквариуме, скользнула к своему терминалу и принялась что-то на нем набирать. Через полминуты на терминал капсулы Глории пришло личное сообщение:
   Кстати, когда выйдем из капсул, может выпьем чего-нибудь?
   Глория усмехнулась и набрала в ответ:
   Нет, спасибо. Во время полета не пью.
   Ответ пришел почти мгновенно.
   O'K, тогда начистоту. Мне что-то холодновато спать одной.
   Глория нахмурилась. Однако!
   Прости, но я нормальной ориентации.
  
   Ладно, тогда я приду к тебе ночью с веревками и кляпом, и ты все равно будешь моей!
   Ну и характер у этой девчонки! Глория обернулась в сторону капсулы Шримати и увидела что та смотрит на нее, ехидно усмехаясь. Глория еще думала, что бы такое ответить этой нахалке, как вдруг раздался уже знакомый сигнал.
   По экрану пробежала строка сообщения:
   Внимание, через десять секунд подрываем заряд. Всем приготовится.
   Глория тут же выбросила из головы юную хулиганку и приготовилась к перегрузкам.
   Но тут что-то пошло не так.
   Плутониевый заряд как обычно, вылетел из тут же закрывшегося за ним тоннеля в щите. Но видимо, система дала сбой. Потому что заряд сдетонировал слишком близко к ТМА.
   Могучий удар сотряс корабль. Капсулы чуть не вылетели из своих стоек. Прямо перед капсулой Глории, один из плафонов, вмонтированных в стену отсека, вылетел из пазов. Вслед за ним брызнул каскад электрических искр.
   Освещение мигнуло. По стенам отсека забегали красные сполохи проблесковых маячков, взвыла сирена. А на сенсорном экране терминала в капсуле Глории, появилась врезка:
   Внимание, экстренное катапультирование капсулы через 30 секунд.
   - S-shit! - прошипела Глория в дыхательную маску. Положение было действительно серьезное.
   При разработке "Сервейера", какой-то несчастный идиот на Земле, решил внедрить идею, подсмотренную им в каком-то научно-фантастическом фильме. А именно - катапультирование амортизационных капсул. В случае опасности, компьютерная система автоматически катапультировала капсулу с корабля, спасая находящегося в ней астронавта. Горе-инженер не учел только одного - что будет делать астронавт в своей капсуле, скажем, на орбите той же Эриды.
   И вот теперь, если ничего не изменить, ее выбросит прямо так, голую в космос.
   Пальцы Глории лихорадочно забегали по иконкам меню. Неужели ничего нельзя сделать?
   Терминал бибикнул и выпустил бегущую строку личного сообщения от Сибирякова:
   Успокойся. Сейчас что-нибудь придумаем.
   Рядом, в соседней капсуле, Шримати лихорадочно колдовала над своим терминалом. Затем она разогнулась, встретилась взглядом с Глорией и покачала головой. Взгляд ее все сказал лейтенанту Блэквуд. Так смотрят на человека, который уже приговорен к смертной казни.
   - Внимание!!! - ожил динамик на стене отсека. - катапультирование капсулы номер двенадцать, через три.... Два.... Один.... Пуск!!!.....
   Под ногами Глории раздалось громкое шипение твердотопливных двигателей, капсула ринулась вверх и помещение отсека ушло вниз. За прозрачным плексигласом промелькнули стены тоннеля и амортизационная капсула вылетела в открытый космос.
   - Черт! - приглушенно ругнулась в маску Глория. Прижавшись всем своим обнаженным телом к стенке капсулы, она уставилась на удаляющийся "Сервейер" у нее под ногами.
   Она определенно влипла.
   Капсула, медленно вращаясь вокруг своей оси, неспешно летела прочь от корабля. Вокруг расстилался космос, повсюду светили бесконечные звезды. А среди них, сверкала самая яркая - Солнце.
   Глория сжалась в самом центре своего убежища. Воздух теперь поступал к ней из аварийного резервуара. Его хватит на 5,5 часа. А потом....
   Тут капсула провернулась вокруг своей оси и в поле зрения девушки вплыла Эрида.
   Она оказалась неожиданно ближе, чем рассчитывала Глория. Видимо, "Сервейер" успел подлететь к ней поближе, прежде чем затормозил. Эрида заполняла собой все пространство впереди. Огромный серо-белый шар озарялся светом зеленых лазерных зарниц.
   Капсула летела к карликовой планетке. Девушка плавала в ней, точно эмбрион в яйце.
   "Однако, этак я пожалуй, быстрей врежусь в эту штуку, чем у меня закончится воздух", неожиданно спокойно подумала Глория.
  
   ***
   Капсула летела в пустоте уже четыре часа и Глория успела задремать, тем более что теплая вода сему способствовала. Тепло капсулы сохранялось в космическом вакууме, подобно тому как сохраняется горячий кофе в термосе. Внезапно, где-то в глубине мозга Глории, некое биологическое реле приняло сигнал от одного из рецепторов, игнорируемый лобными долями и дало сигнал тревоги.
   Астронавт резко очнулась от забытья и огляделась.
   Капсула уже не столько летела, сколько фактически падала на Эриду. Девушка посмотрела вниз (теперь это уже был определенно "низ") и прикинула что жить ей явно остается недолго.
   Внезапно ее внимание привлек какой-то блеск. Глория повернула голову и вгляделась в некий объект над Эридой. Примерно через десять минут полета, капсула приблизилась достаточно близко, чтобы объект можно было рассмотреть.
   Представьте себе бублик серо-серебристого цвета. Представили? А теперь, представьте себе, что этот бублик полностью покрыт рогами и шипами. Добавьте к этому еще то что точки на внутренней части окружности бублика были в некоторых местах соединены чем-то вроде кольчатых спиц.
   Капсула Глории должна была пролететь примерно в километре от бублика.
   Сердце девушки возбужденно забилось. Это было именно то за чем была послана их экспедиция! Впрочем, если учесть, то что вскоре капсуле Глории суждено было врезаться в поверхность Эриды, эта встреча была абсолютно бесполезной.
   Внезапно, Глория обнаружила, что торец капсулы направленный к Эриде, явно разворачивается. Через несколько секунд падения, ее наблюдения подтвердились. Некая сила определенно притягивала капсулу к орбитальной станции Чужих. Вскоре, падение капсулы превратилось практически, в движение почти по горизонтали, к загадочному круглому объекту.
   Минут через пятнадцать, капсула приблизилась к орбитальной станции, на расстояние полторы сотни метров и теперь Глория смогла ее получше разглядеть.
   С близкого расстояния, станция внушала ужас. Теперь цвет ее обшивки казался темнее. Торчащие отовсюду рога и шипы вызывали неприятные ощущения в глубине души. Диаметром станция была более ста метров. Девушка теперь сумела разглядеть тоненькую ниточку, уходившую вниз, в атмосферу Эриды. Определенно, это был космический лифт, о строительстве которого в свое время на Земле ходило столько разговоров, но который так и не был построен. А здесь он явно вполне функционировал.
   Капсула продолжала приближаться. До жутковатой орбитальной станции оставалось всего несколько десятков метров. Глория задумчиво разглядывала усаженный роговидными отростками борт. В конце концов, именно ради этой встречи, она, как и другие члены экипажа "Сервейера" и летели сюда. Правда, она совершенно не ожидала что ей придется встречаться с инопланетянами один на один и совершенно голой, в самом прямом смысле....
   Когда до шипастого борта станции оставалось 10-15 метров, произошло нечто необычное. Внешне совершенно твердая обшивка, неожиданно раздалась в стороны, образовав вертикальную щель, пяти метров в высоту. Внутренность щели, была ярко-красного цвета, что вызывало ассоциации с чем-то органическим. Глории вдобавок, щель напомнила тот орган, который был у нее самой.
   Капсула вплыла в эту щель и та тут же закрылась.
   Глория принялась осматриваться. Ее капсула висела в центре вытянутого по форме помещения с красными светящимися стенами, которые больше производили впечатление органических, нежели искусственных. Помещение больше напоминало не отсек космического аппарата, а некую утробу.
   Внезапно, в дальнем конце утробы-отсека, стена раскрылась, открывая вход в тоннель. А из тоннеля выплыл Чужой.
   Существо было похоже больше всего на креветку. Гигантскую двухметровой длины, жемчужно-серую креветку. Чужой решительно двинулся в сторону капсулы.
   Глория инстинктивно шарахнулась к дальней от инопланетянина стенке. Ею овладел животный ужас. Одно дело, обсуждать возможности контакта в уютных отсеках "Сервейера" и совсем другое - вот так вот оказаться лицом к лицу с одним из чужаков. Запоздало Глория вспомнила, что Чужие скорее всего, настроены недружелюбно - чего стоит тот инцидент с инопланетным беспилотником. Или хотя бы тот факт, что Чужие до сих пор сами не предприняли попыток контакта.
   Чужой тем временем долетел до капсулы и с глухим стуком столкнулся с ней. Он тут же уцепился за нее, предоставляя Глории разглядеть его получше.
   Приглядевшись к нему, девушка поняла, что перед ней явно не живое существо. Явно искусственный, а не хитиновый панцирь (что это был за материал? Пластмасса? Металл? Керамика?), механичность сочленений, линзы видеокамер на месте глаз, еще кой-какие неуловимые черты, все говорило о том, что перед ней машина.
   Однако, эта машина была вместе с тем, очень похожа и на живое существо. Необычайно гибкая пластика движений.... Машина выглядела до отвращения живой. Глория конечно видела на Земле роботов, просто великолепно имитирующих животных, но этот механизм, явно превосходил их по псевдоорганичности.
   Робот тем временем обвил капсулу длинными, красного цвета усами, которые торчали у него из головы и которые больше напоминали нечто органическое, чем манипуляторы и повлек капсулу в сторону тоннеля. Они влетели в это образование и полетели по извилистому проходу с красными светящимися стенами. И опять у Глории возникло впечатление, что она летит то ли по кишечнику, то ли по трахее некой огромной твари.
   Наконец они вылетели в довольно крупное помещение, больше того шлюза, из которого робот забрал Глорию. Посреди помещения, из одной из стен, торчал механизм, напоминающий огромный черный холодильник. Робот устремился к нему.
   Приблизившись, Глория увидела что из стен "холодильника" "растут" длинные отростки, напоминающие щупальца красного цвета. При взгляде на них, в сердце девушки ворохнулось какое-то нехорошее предчувствие. Она сама не могла сказать в чем тут дело, но что-то здесь ей определенно не нравилось.
   Робот отбуксировал капсулу с пленницей к загадочному аппарату. Его усики соскользнули с прозрачной поверхности, свились в кольца и робот полетел прочь. Глория осталась наедине с черным устройством.
   Несколько секунд ничего не происходило. А затем, из недр машины донеслось громкое, басовитое гудение. Щупальца, кольцами плававшие в невесомости, пришли в движение.
   Два из них оплели капсулу с торцов. Еще два стали возится с дверью. Возились они секунд пять, не больше. Послышался какой-то треск, щелчок и одно из щупалец откатило дверь капсулы в сторону.
   Вода некоторое время оставалась в капсуле. А затем, начала медленно выползать из капсулы. Это выглядело так, будто какая-то гигантская переливающаяся амеба начала отращивать ложноножку, высовывая ее из капсулы. Подоспело еще одно щупальце. На конце его раскрылось отверстие, щупальце воткнулось в водяную ложноножку и принялось с шумом всасывать в себя воду.
   Вскоре, вся вода была откачана и Глория осталась в пустой капсуле. Впервые ей пришла в голову мысль: а годится ли для дыхания людей, атмосфера Чужих?
   Тут одно из щупалец скользнуло в капсулу, обвило тело Глории вокруг талии и потащило наружу. Дыхательная маска слетела с лица девушки. Она судорожно вдохнула, ожидая спазма, раздирающей грудь боли, удушья и.... ничего. Она выдохнула и ее легкие заработали в обычном режиме. Здешний воздух вполне годился для дыхания. Присутствовали правда, необычные запахи, но в целом, кем бы ни были Чужие, биохимия у них не так уж сильно отличалась от человеческой.
   Это впрочем, являлось единственным плюсом в ее положении. Щупальце тем временем вытащило ее из капсулы, которую тут же убрали куда-то в сторону. По-видимому, в программе здешних квазиживых машин, живые организмы имели больший приоритет, нежели пустая капсула.
   Девушку сотрясала нервная дрожь. Щупальце отпустило ее, но тут же другое обвило ее руку и потянуло в сторону от тела. Тут же еще одно обвилось вокруг второй руки, еще два оплели по одной ноге каждое. Затем щупальца растянули конечности Глории в разные стороны, так что она повисла в воздухе, распятая словно морская звезда.
   От нижней части машины поднялись еще три щупальца. Эти отличались от остальных оранжевым, а не красным цветом и меньшим диаметром. Новые щупальца были гораздо тоньше, если обычные были толщиной с морской канат, то новые были толщиной с мизинец Глории. Щупальца зависли над распятой пленницей, точно приготовившиеся атаковать кобры. А затем, одно из новоприбывших щупалец, двинулось к лицу Глории и вошло ей в рот.
   Глория отчаянно замотала головой, затем сомкнула зубы на щупальце. Никакой реакции: щупальце продолжало скользить внутрь. Оно проползло в глотку, не остановившись на этом, пошло в пищевод. Двумя секундами позже, Глория почувствовала что второе щупальце скользнуло ей в анус. А затем, третье щупальце, вошло в ее влагалище.
   Девушка отчаянно затрепыхалась, но красные щупальца держали крепко ее конечности. Оранжевые щупальца продолжали углубляться в ее организм. Оральное щупальце скользило по пищеводу. Анальное прошло прямую кишку и теперь протискивалось по кишечнику, повторяя все его изгибы. А вагинальное, судя по всему, вознамерилось дойти до матки.
   Глория застонала. Ощущение мягко говоря, было не из приятных.
   Наконец, щупальца достигли своей цели, протиснувшись в тело Глории до предела. Оральное и анальное щупальца, прошли весь кишечно-пищеварительный тракт, каждое со своей стороны, и соединились судя по ощущениям Глории, где-то в области желудка. Вагинальное проползло аж до дальней стенки матки и там остановилось. Но щупальца на этом отнюдь не успокоились.
   Отростки начали раздуваться. Поначалу, Глория серьезно испугалась что они ей там что-нибудь разорвут, но прислушавшись к своим ощущениям поняла, что концы щупалец внутри ее тела не раздуваются. Расширялись только те части щупалец, что остались в точках входа: во рту, анусе и вагине.
   Вскоре, ее рот, анус и влагалище, были полностью заполнены. Девушка парила в воздухе, руки и ноги были растянуты в стороны и удерживались красными щупальцами. А из самой Глории, торчали три оранжевых.
   "Ну и видок у меня должно быть", подумала астронавт. Ей вдруг пришло в голову, что именно так выглядели картинки в стиле хэнтай, описывавшие секс с тентаклями.
   А затем, щупальца начали пульсировать.
   Сначала они пульсировали медленно, как будто дышали. Потом начали пульсировать все быстрее и быстрее. А в конце концов, щупальца перешли в такую бешенную пульсацию, как будто были соединены с работающим в недрах организма Глории отбойными молотками. Пульсация все ускорялась, пока не достигла финального крещендо.... А потом все прекратилось.
   Секунд десять щупальца были инертны. А затем начали опадать, так как шины автомобиля, если из них спустить воздух. И снова двинулись. В обратном направлении.
   Первым вылезло вагинальное щупальце. Все в слизи, оно выскользнуло из девушки и утянулось вниз машины. Затем выползло оральное щупальце, ну а потом и анальное с негромким чавканьем выскочило из задницы.
   Тело Глории сотряс мощный спазм и ее вырвало. Блевотина собралась в несколько шариков, которые поплыли прочь. Но их полет продолжался не долго: подоспело щупальце которое откачало из капсулы воду и втянуло в себя рвоту.
   Щупальца отпустили Глорию. Та принялась растирать руки и ноги. Но оставаться свободной ей предстояло недолго.
   К ней подплыли три красных щупальца. Два из них обвили ее руки и потянули их за спину, где свели их вместе. Третье скользнуло туда же и Глория услышала треск, похожий на звук, с которым разматывают скотч. А после, почувствовала что ее запястья обматывают чем-то плоским и клейким.
   Глория повернула голову назад и увидела, что два щупальца держат ее руки, а третье обматывает ее запястья полупрозрачной красного цвета липкой лентой, похожей на скотч. Лента выползала из щели в поверхности щупальца. Щупальце обернуло ленту вокруг запястий Глории несколько раз, затем щель засветилась фиолетовым и из нее выскользнул обрезанный конец.
   После этого, щупальца отпустили руки девушки и прижались к ее бокам, фиксируя ее. Щупальце с лентой прижалось к плечу девушки, затем поднялось, разматывая новую порцию ленты. Щупальце принялось обматывать тело Глории клейкой лентой, прихватывая связанные за спиной руки к туловищу. Накладывая виток за витком, щупальце двигалось вниз и вскоре оно обматывало уже ноги Глории.
   Через несколько секунд, работа была закончена. Глория была обмотана полупрозрачной красной клейкой лентой, точно ливерная колбаса. Щупальце наложило последний виток на ноги девушки и обрезало ленту. Оно поднялось к лицу, прикоснулось к скуле левее рта и Глория почувствовала что к ее коже снова приклеивается лента.
   Щупальце заклеило Глории рот, сделав это с точностью и безукоризненностью истинной машины. Повеяло жаром, и на скулу с другой стороны рта пришлепнулся еще горячий конец ленты.
   Затем щупальца отпустили девушку, скользнули вниз, там свернулись в кольца и замерли. Аппарат похожий на огромный черный холодильник замолк. Анализатор, или что это там было, потерял к пленнице всякий интерес.
   А Глория осталась парить в воздухе над ним. Связанная по рукам и ногам красным скотчем и с им же, заклеенным ртом.
  
   ***
   Некоторое время Глория ждала продолжения. Что за ней снова пришлют робота, либо черная машина опять начнет что-либо делать. Однако, ничего не происходило. Красные щупальца машины мерно покачивались в слабых токах воздуха, стены отсека все также светились красным. Никто за ней приходил, никто ей не интересовался. Похоже, Чужие, кем бы они ни были, получили все что от нее хотели.
   Пора было подумать о собственном выживании.
   Глория уже давно подметила, что она мало-помалу приближалась к верхней грани черного параллепипеда, который управлял совсем недавно истязавшими ее щупальцами. Внутри орбитальной станции Чужих, дули какие-то воздушные потоки, должно быть местная система вентиляции. Под воздействием одного такого воздушного тока, ее и несло на черный "холодильник".
   Через некоторое время, Глорию поднесло на расстояние около метра до черного аппарата. Девушка изловчилась, сжалась в пружину, а затем развернулась, с силой оттолкнувшись связанными ногами от крышки аппарата.
   От толчка она полетела в сторону противоположной стены. Девушка попыталась насколько это было возможно в ее теперешнем состоянии, смягчить удар, сгруппироваться. Она врезалась в стену плечом и частью спины, связанные сзади руки послужили в качестве амортизаторов. Глория с силой оттолкнулась ногами и рыбкой устремилась к концу помещения, где в стене зияло круглое отверстие тоннеля. Она очень надеялась, что это не тот тоннель, через который ее сюда доставили: возвращаться в шлюз ей сейчас было явно незачем.
   При подлете, девушка инстинктивно вжала голову в плечи, ожидая того, что она промахнулась и сейчас врежется в стену. Но все обошлось и пленница рыбкой скользнула в зев тоннеля.
   Она полетела по тоннелю, отталкиваясь то ногами, то всем телом, от его стенок. Эта затея напоминала полет пьяной пчелы в трубе, девушка несколько раз ударилась о стенки грудью и один раз головой. Хорошо еще материал стен на орбитальной станции, был достаточно мягким и слегка пружинил.
   Ей нужно было найти какую-нибудь еду и воду. И еще освободится.
   Хотя с последним было как раз сложно. Проклятый инопланетный скотч держал на редкость крепко: сколько бы Глория ни пыталась высвободится, прогресс был равен нулю.
   Глория просунула кончик языка между заклеенных губ и принялась слюнявить скотч, надеясь таким образом его размочить. Это привело к тому, что она отвлеклась и врезалась грудью в стену.
   - Умммфффф! - простонала девушка. Она с силой оттолкнулась связанными ногами от стены и полетела дальше по тоннелю.
   Внезапно, Глория вылетела в огромную овальную полость, похожую на ту, в которой ее истязали щупальца. Только эта была раза в два больше. У дальнего конца пещеры, толпилась целая куча роботов-креветок, точных копий того робота, которого Глория уже видела.
   А далеко наверху, в потолке (если разумеется, понятия "наверху" и "потолок" применимы в состоянии невесомости), ровная красная поверхность, нарушалась круглым прозрачным пятном, за которым чернела Вселенная.
   Иллюминатор.
   Глория обернулась назад, на удаляющийся зев тоннеля. А затем резко выбросила ноги назад, цепляясь пальцами ног за его край. После того как ей удалось остановить свое движение, она собрала свое тело в пружинку. А затем резко распрямилась и что есть силы, оттолкнулась от стены, направляя свое тело в сторону иллюминатора.
   Сначала, девушка полетела с такой скоростью, что серьезно испугалась, не врежется ли она в иллюминатор со всей дури, и не повредит ли себе чего. Но, по мере ее полета скорость замедлялась, и пролетев полпути, девушка забеспокоилась уже по другому поводу - хватит ли силы толчка на преодоление всего пути до противоположной стенки. В случае, если бы ее скорость погасла прежде, незадачливому пилоту "Сервейера", предстояло бы целую вечность висеть посреди отсека, пока бы она не превратилась в высохший труп.
   Но, к счастью, все обошлось. Глория благополучно преодолела весь путь до иллюминатора и долетела до цели на скорости в несколько сантиметров в секунду. Девушка шлепнулась о прозрачный материал всем своим обнаженным телом и медленно поплыла в противоположную сторону.
   Вблизи иллюминатор был огромен, около трех метров диаметром. За прозрачной стеной вздыбился лес шиповидных выростов, покрывавших внешнюю обшивку орбитальной станции Чужих. А за шипами раскинулся черный бархат вечной ночи космоса, с разбросанными по нему звездами. Среди них была одна звезда, непривычно крупная, самая яркая - Солнце. Невероятно далекий дом. Отсюда, из пояса Койпера, Солнце выглядело как звезда.
   Глядя на него, Глория внезапно наконец в полной мере ощутила, как на самом деле далеко она оказалась. Одно дело, абстрактное представление о миллионах километров, отделяющих пояс Койпера от Земли и совсем другое - вот так вот глядеть на превратившееся в звезду, пусть необычно крупную, но звезду, Солнце. Девушка почувствовала, как на ее глаза наворачиваются слезы. Глория Блэквуд всегда считала себя одной из сильных женщин, чей образ стал так популярен в двадцать первом веке, но сейчас ей никак не удавалось остановить текущую из глаз влагу.
   Будут ли меня искать, подумала она. Да нет, скорее всего. На борту "Сервейера" ее стопроцентно считают погибшей. Ей ведь на самом деле, сказочно повезло. Не захвати ее Чужие в плен, сейчас то что от нее осталось, валялось бы на поверхности Эриды....
   "Соберись, Глория", приказала девушка сама себе. Сейчас тебе никто кроме тебя самой не поможет. А если так и будешь нюни распускать, так останешься болтаться тут связанной, точно рождественская индюшка, пока не сдохнешь от голода и жажды.
   Глория шмыгнула носом и огляделась. Роботы все так же толклись в дальнем конце полости. После некоторых раздумий, Глория решительно оттолкнулась от иллюминатора и понеслась через весь отсек в их сторону. Чем бы они там ни занимались, вполне возможно, там было что-нибудь, что могло пригодится и Глории. В конце концов, кто не рискует, тот пьет кефир, подумала девушка, раздвигая губы в усмешке, насколько это позволяла сделать клейкая лента, запечатавшая ей рот.
   На этот раз, приданного ускорения, ей не хватило. Она не долетела всего каких-то 10-15 метров. К счастью, навстречу ей спешил один из креветкообразных роботов, таща какой-то белый тюк. Девушка подождала, пока тот приблизится к ней вплотную, а затем использовала его как точку опоры, оттолкнувшись от его корпуса связанными ногами. Робот отреагировал на этот маневр не более, чем товарняк реагирует на мычание коровы. Откачнулся в сторону, тут же выровнял курс и продолжил свой путь.
   Глория влетела на полном ходу в гущу роботов. Отталкиваясь то одного, то от другого, она подобралась к тому объекту, вокруг которого Чужие и суетились.
   Она увидела небольшое отверстие в красной псевдоорганической стене. Отверстие было прямоугольной формы, совсем как двери на Земле, все отверстия которые Глория видела здесь до этого, были круглой или овальной формы. Подплыв поближе, Глория увидела за отверстием, помещение имеющее форму низкого широкого цилиндра, с серыми, явно металлическими стенками. Посреди помещения, парили разноцветные не то мешки, не то тюки. Роботы влетали в цилиндр, захватывали эти контейнеры своими усиками и летели со своей ношей обратно. А затем, Глория разглядела что у цилиндра прозрачный пол, сквозь который было видно раскинувшуюся внизу Эриду. И тонкую нить, уходящую к Эриде. Глория почти сразу поняла, что это.
   Это был тот самый космический лифт, замеченный ей при подлете к станции.
   Решение пришло почти незамедлительно. Этим лифтом определенно стоило воспользоваться. Орбитальная станция, явно была необитаемой, обслуживалась автоматикой. А там, внизу, на Эриде, вполне могли быть сами Чужие. Не квазиживые машины, а настоящие инопланетяне. В конце, концов, лифт явно активно использовался. Так что, если бы внизу ей что-то не понравилось, она всегда могла бы подняться обратно.
   Девушка оттолкнулась от спешащего мимо с красного цвета тюком робота и рыбкой скользнула в проем. Летать в невесомости, будучи связанной - все-таки, довольно трудное занятие, так что она по пути врезалась плечом в край проема.... Но плевать, она была внутри. Глорию медленно понесло к центру кабины и она стала осматриваться.
   Оказавшись внутри, она разглядела что поверх стального цвета стенок цилиндра, шел еще слой прозрачного материала. Очевидно, это и была сама кабина орбитального лифта.
   В цилиндре осталось всего полдюжины тюков. Роботы быстро похватали их и покинули цилиндр. Затем в пустую (если не считать Глории) кабину влетели еще два робота, приблизились к стенам и замерли.
   Со стороны входа раздалось громкое шипение, из края проема выскользнула металлическая дверь и закрыла проход. Секунду спустя, аналогично закрылась прозрачная дверь кабины. А затем стальные стенки цилиндра ушли вверх. Прозрачная кабина выскользнула из приемного отсека и заскользила по нити вниз.
   У Глории перехватило дыхание от открывшейся перспективы. Она снова оказалась в открытом космосе, защищенная от него лишь прозрачной капсулой. Она подняла глаза наверх. Там остался гигантский шипастый бублик орбитальной станции Чужих. Станция выглядела все так же зловеще и угрожающе.
   А внизу раскинулась Эрида. Тонкий трос орбитального лифта уходил в ее белесую атмосферу, озаряемую зелеными вспышками. Прозрачная кабина неслась с приличной скоростью туда.
   Глорию медленно несло к прозрачной стене кабины. Роботы, бывшие ее попутчиками, болтались в воздухе, не подавая признаков жизни. То ли они отключились, то ли перешли в "спящий" режим, подобно их земным собратьям-компьютерам. Глория задумчиво поглядела на них, а затем просунула язык между губ и принялась снова размачивать слюной скотч, заклеивавший ей рот. Она надеялась, что во время спуска, у нее хватит на это времени.
   Кабина лифта тем временем, вошла в атмосферу Эриды. Глория принялась с любопытством осматриваться и тут внезапно обнаружила, что она сама медленно опускается на пол кабины. Очевидно, лифт медленно начал торможение.
   Многие считают что невесомость в космосе обуславливается тем, что корабль, орбитальная станция, или просто космонавт в скафандре, находятся вне гравитационного поля планеты. Однако это не так. Если объект выходит из гравитационного поля планеты, он попадает в гравитационное поле звезды, вокруг которой вращается планета. Невесомость генерируемая отсутствием гравитации, иначе называемая невесомость статическая, возможна только вдалеке от звезд. А учитывая теорию темной материи, мест абсолютно лишенных гравитации, во вселенной нет вообще. Космические корабли находящиеся же на орбите какой-либо планеты и вовсе находятся в ее гравитационном поле.
   Все реально существующие космонавты испытывают невесомость динамическую, возникающую от того, что космический аппарат находится в состоянии свободного падения. Когда же аппарат включает свои двигатели, то есть, переходит в состояние ускорения, невесомость на нем заканчивается.
   Космический лифт, на котором Глория спускалась на Эриду, тоже начал ускорение, в виде торможения. Правда, тормозил он довольно мягко, в отличие от земных космических кораблей. Поэтому Глорию мягко опускало на пол.
   Глядя на приближающийся пол девушка, с тревогой подумала, что в условиях тяготения, пусть даже и такого слабого, как эридианское, перемещаться будучи связанной по рукам и ногам, будет не так легко, как в невесомости. А затем, она мягко легла животом на прозрачный пол кабины. Ее обнаженные груди прижались к холодному полу, под весом ее же собственного тела.
   Роботы аккуратно совершили посадку на свои нижние опоры, точь-в-точь похожие на лапки земных членистоногих и снова замерли.
   Глория огляделась по сторонам.
   Видимость была довольно неплохой, хотя достаточно отдаленная перспектива скрывалась в туманной дымке - все-таки, газы из которых состояла атмосфера Эриды, были похоже, прозрачными не до конца. На горизонте вспыхивали зеленые зарницы. Глория разглядела где-то вдалеке, смутные очертания, похожие на силуэты гор, какие-то кратеры. И тут в ее поле зрения вплыло нечто.
   Объект был похож на ярко-голубую светящуюся медузу - вот только в высоту эта медуза была более ста футов, а в диаметре - футов тридцать. Медуза летела в полусотне метров от кабины. Она совершила один круг вокруг лифта и полетела прочь. Девушка проводила ее взглядом, думая о том что бы это могло быть. Настоящий живой инопланетянин? Летательный аппарат? Или еще один представитель местной робототехнической фауны?
   Примерно минут пятнадцать, лифт спускался безо всяких происшествий. За это время, кабина спустилась еще глубже в атмосферу Эриды. Выглядела Эрида довольно мрачно. На карликовой планетке было элементарно темно. Слабых солнечных лучей, долетавших до пояса Койпера, не хватало чтобы пробиться даже через разреженную атмосферу. Поэтому, за прозрачными стенами кабины клубился сероватый полумрак, было полное ощущение погружения в глубины океана на батискафе. Впрочем, временами на горизонте сверкали ярко-зеленые вспышки лазеров, ведущих свою загадочную работу, и тогда местность озаряло мертвенным зеленым светом, выхватывающим из темноты, то кратер, то скалы. Один раз Глории удалось таким образом разглядеть озеро, явно из жидких газов, а один раз - колоссальных размеров струю газа, поднимавшегося с поверхности в отдалении. Все увиденное напомнило Глории о мучительной смерти, которая поджидала ее на Эриде, окажись она здесь без защитных устройств, вроде этой кабины орбитального лифта.
   Тем временем, лента залеплявшая Глории рот начала поддаваться. Девушка высунула язык на полную длину, отрывая скотч. Наконец, ее усилия увенчались успехом и кусок ленты оторвался и повис на одном конце, прилепленном к левой скуле. Девушка облегченно вздохнула полной грудью. Рот был свободен. Однако, тело все еще было связанным. Глория подергала руками, ногами. Скотч держал крепко, он был приклеен к обнаженному телу девушки по всей длине, нигде не провисая.
   "Ну что ж, нельзя получить все сразу", философски подумала Глория. Пока что она освободила рот. И получила какое-никакое оружие - свои зубы.
   Тем временем, космический лифт явно приближался к концу своего маршрута. Скорость замедлилась, внизу показались бело-голубые огни. Глория напряженно всматривалась вниз, пытаясь разглядеть в тьме хоть что-нибудь, пока очередная вспышка лазера не озарила цель ее путешествия.
   Это была почти копия орбитальной станции. Такой же шипастый бублик, только на земле. И станция на Эриде, превосходила своего орбитального собрата размерами раза в два. И цвет был темнее, почти черный. Впрочем, последнее могло быть обусловлено местным освещением....
   Кабина быстро спускалась к шипастому кольцу. И опять у Глории возникло ощущение, будто она спускается в батискафе к затонувшему кораблю. Девушка решительно прогнала это чувство и стала всматриваться вниз дальше.
   Когда до станции оставалось менее ста метров, сверкнула еще одна лазерная вспышка. И девушка невольно вздрогнула, когда ее свет выхватил кольцо станции из темноты еще раз, только теперь так близко. Вблизи, в зеленом свете, станция, или что это было там, выглядела мрачно и зловеще. Точно огромный, дремлющий на дне монстр, готовый в любой момент проснуться.
   Прозрачная кабина скользнула вниз по нити подошла к станции вплотную и вошла в такой же металлический цилиндр, как на орбите, заполнив его полностью. Глорию слегка встряхнуло, когда прозрачный пол кабины встретился с металлическим полом цилиндра-шлюза.
   Глория Блэквуд, лейтенант ВВС США, стала первым человеком совершившим посадку на Эриде.
  
   ***
  
   Металлическая дверь шлюза ушла в стену, раздалось шипение поступающего воздуха. Затем в сторону отъехала прозрачная дверь кабины лифта.
   Замершие у стен роботы, как по команде очнулись и выбежали в открывшийся люк.
   Глория извиваясь, поползла вслед за ними. Гравитация на Эриде оказалась мизерной, такую наверное, испытывали астронавты на Луне, поэтому ползти оказалось неожиданно легко.
   Извиваясь, точно гигантская гусеница, девушка подползла к выходу и перевалилась через невысокий металлический барьер-порог. И оказалась в овальном тоннеле, в общем-то таком же, как и на орбитальной станции. Только стены здесь были не красными, а желтыми. И светились соответственно желтым. Глория поползла по нему, отталкиваясь разными частями тела от желтого светящегося пола.
   Но ползти ей предстояло недолго. Вскоре, девушка услышала топот множества маленьких ножек и из-за поворота тоннеля, вывернул отряд роботов. В своих красных усах они несли разноцветные тюки, вроде тех, что их собратья разгружали на орбите.
   Глория поспешно откатилась в сторону и подождала, пока роботы не пробежали мимо нее и не стали по одному запрыгивать со своим грузом в кабину лифта. Затем она огляделась в поисках укрытия. В десятке метров впереди виднелось ответвление тоннеля. Глория поспешно доползла до него и закатилась внутрь. И вовремя: мимо протопали обратно роботы, видимо, направлявшиеся за новой порцией груза.
   Внезапно Глория почувствовала смертельную усталость. Катапультирование голой в капсуле с корабля, захват Чужими, тот анализ ее тела, или что это там было, щупальцами, связывание, спуск на Эриду - все события последних часов навалились на нее свинцовым грузом. Из последних сил, Глория подняла голову и осмотрелась. Ответвление тоннеля в которое она забилась, было нешироким, всего метра два в диаметре и не выглядело часто используемым. Во всяком случае, сейчас здесь никто никуда по своим делам не бежал. Девушка бессильно уронила голову на мягкий, светящийся желтым, пол и моментально отрубилась.
  
   Глория не знала сколько она проспала. Час, два? Часов у нее не было. Да и имело ли значение время, в этих коридорах, похожих на внутренности некоего гигантского монстра?
   Девушка проснулась с сильным чувством жажды. Во рту стояло такое ощущение, будто там ночевали кошки. Необходимо было как можно скорее отыскать воду, прежде чем обезвоживание войдет в серьезную фазу.
   Глория выглянула в главный тоннель ведущий к лифту. Там было пусто. Массивная металлическая дверь была закрыта, видимо орбитальный лифт совершал свой очередной рейс.
   Внезапно девушку охватила злость. Во время полета до пояса Койпера, она не раз задумывалась над тем, как пройдет встреча с Чужими. Она представляла себе самые разные варианты, от мирного (чем черт не шутит?) контакта, до боевых столкновений. Размышляла о своем возможном поведении, в случае неблагоприятного развития событий. И что в итоге? Она валяется здесь, на полу инопланетной станции, абсолютно голая и связанная красным скотчем, точно ливерная колбаса! А пришельцы и относятся к ней как к чему-то вроде колбасы, только разве что съесть пока что не пытаются!
   - Эй вы, гребанные уроды! - закричала Глория, приподнявшись, насколько была способна. - Может, выйдете сюда ко мне, поговорим наконец, а?! Может объясните кто вы такие и чего вам надо?! Траханные извращенцы!!!
   И опустилась обратно на пол. Ей стало смешно. Что это она тут раскричалась? Неужели, решила что этим она чего-то добьется?
   Девушка тяжело вздохнула и поползла вперед по тоннелю. Ей определенно нужно было найти воду и желательно, пищу.
   Глория проползла метров двадцать, завернула за поворот и увидела проход в стене. В отличие от орбитальной станции, где все отверстия были круглыми, это скорей напоминало щель, тянущуюся от пола до потолка.
   "А еще это напоминает кое-что еще, не очень приличное", заметил голос в глубинах мозга Глории. Она отмахнулась от него и поползла к щели.
   За проходом обнаружилось небольшое овальное помещение, размером примерно с небольшой зал. Здесь лежали штабели разноцветных тюков, уже знакомых Глории. А посреди полости, стоял поставленный на попа, некий аппарат. И он явно отличался от всем местной техники. Подозрения Глории подтвердились, когда она пригляделась и прочла надпись борту аппарата.
   Sagan
   Точно. Это был он. Зонд "Саган", запущенный к Эриде в 2017, связь с которым прервалась, когда он достиг своей цели.
   Девушка решительно поползла к зонду. Ей пришлось по дороге обогнуть штабель из тюков. Когда она выползла к зонду, она тут же наткнулась на еще один явно земной аппарат, стоявший сразу за штабелем. Это была шестиколесная коробка, около метра в длину, с тарелкой антенны на крышке. На борту был отштамповано маленькое изображение красного флага с золотистыми звездами. А под ним - строка иероглифов.
   - Срань господня! - вырвалось у девушки. Выходит, китайцы уже запускали автоматическую экспедицию к Эриде. Только вот видимо, она потерпела неудачу, учитывая то что этот робот стоял здесь.
   Глория снова посмотрела на зонд "Саган". И ее сердце трепыхнулось в груди, потому что она ясно увидела очертания человеческой фигуры привалившейся к зонду с той стороны.
   Девушка как могла быстро преодолела тот неполный десяток метров, что отделял ее от зонда, благо что слабая гравитация это позволяла. Проползла вокруг зонда. Нет, конечно это был не человек. Просто космический скафандр. Пустой.
   Глория подняла голову и посмотрела на скафандр, который сидя возвышался на ней. На плече виднелась нашлепка британского флага.... Девушка прочитала надпись на ярлыке на груди: Уолтер Лонг. И медленно выдохнула.
   Уолтер Лонг. Майор британского спецназа, отправленный с ними, в качестве одного из военных. Настоящий офицер Ее Величества. Пару раз, на корабле, он подкатывал к Глории, но делал это с корректностью и учтивостью истинного джентльмена. И вот теперь его скафандр здесь. И значит, скорее всего, он погиб.
   Или был убит этими квазиживыми инопланетными тварями.
   Глория резко мотнула головой, приводя себя в чувство. Она ничем не поможет, ни себе, ни Лонгу, если будет сейчас проливать над ним слезы. Она сглотнула и пересохшее горло вновь напомнило о себе. Надо было искать воду.
   Глория оглядела лежащие вокруг штабеля тюков. Может быть, в этих контейнерах что-то есть....
   Внезапно, она таки заметила кое-что интересное. Неподалеку лежала кучка прозрачных мешков. И Глории даже отсюда было видно что они были наполнены какой-то прозрачной жидкостью.
   Девушка решительно двинулась в сторону мешков. Она подползла к ним и принялась задумчиво рассматривать их содержимое. Жидкость внутри выглядела совершенно как вода.
   - Интересно, долго ли я проживу, если это окажется совсем не вода? - пробормотала себе под нос девушка. - Или если она совсем не годится для питья?
   С этими словами, она решительно впилась зубами в прозрачную пленку, из которой состоял мягкий контейнер.
   Пленка оказалась не очень прочной. Несколько секунд Глория грызла ее, а затем пленка лопнула под зубами девушки и в рот ей хлынуло содержимое мешка.
   Это была вода. Чистейшая вода.
   Глория взахлеб пила ее, наслаждаясь великолепным вкусом. Затем, напившись, пленница смотрела как струйка воды хлещет из дырки, образуя на желтом светящемся полу все растущую лужицу.
   "А ведь в этой воде можно попробовать размочить скотч", пронеслась в мозгу Глории мысль. Она уцепилась за эту идею и снова начала грызть пленку пакета с водой, расширяя уже проделанную дырку. Она прогрызла огромную дыру, которая сделала бы честь любому дракону и вода потекла потоком. Контейнер стремительно пустел, а лужа на полу так же стремительно увеличивалась. Глория перекатилась прямо в лужу и принялась с наслаждением возится и кататься в ней, точно заправская свинья.
   Но долго плескаться ей не удалось.
   Неожиданно уши девушки уловили уже знакомый топоток. Через несколько секунд, из-за ближайшего штабеля вывернул креветковидный робот. Он с молниеносной быстротой подбежал к Глории и остановился, глядя на нее линзами своих видеокамер. Затем его ярко-красные усы, придающие ему сходство с лангустом, со свистом разрезали воздух, разворачиваясь. Они с невероятной быстротой обвились вокруг Глории и подняли ее. Затем робот развернулся со своей ношей и побежал к выходу из склада. Он выскочил в тоннель и быстро побежал по нему. Девушка болталась в воздухе перед его мордой.
   Глория между тем, не знала радоваться ей или бояться. С одной стороны, хозяева Эриды наконец-то обратили на нее внимание. С другой, было совершенно неизвестно, куда робот ее тащил. Вполне возможно, на препарирование, или вообще в котел.
   Робот быстро бежал по эридианской станции. Пару раз он сворачивал на перекрестках, он пробегал мимо множества щелей-проходов.
   Наконец, они прибыли. Тоннель по которому бежал робот, окончился огромной круглой полостью. В дальнем конце стояло нечто наминавшее зубоврачебное кресло. Рядом с ним притулился еще один робот. Робот несший Глорию, подбежал к нему и бросил пленницу животом на пол. Глория охнула.
   Второй робот приблизился к ней. Немного постоял. Затем один из его усов взметнулся в воздух и с громким шлепком опустился на голые ягодицы девушки.
   От неожиданности Глория застонала. Удар этого красного щупальца был вполне сопоставим, с ударом плетью.
   Робот ударил еще с полдесятка раз по заднице Глории. Затем он и его товарищ подхватили пленницу с пола, подняли высоко в воздух и поднесли к креслу, которое казалось, росло из этого желтого пола. Глория успела разглядеть крупное отверстие в седалище, которое придавало креслу сходство с унитазом. В следующую секунду ее в это кресло посадили.
   Роботы ловко управляясь со своими усиками, пристегнули девушку к креслу пластиковыми ремнями. В принципе, ремни держали довольно свободно и девушка вполне могла бы от них освободится. Если бы не была связанной по рукам и ногам.
   А потом внизу кресла раздалось жужжание и Глория почувствовала, что в ее анус входит сигарообразное тело. Секундой позже, еще одна сигара протиснулась между связанных ног и вошла в вульву.
   Один из роботов прижал усом ее голову к подголовнику, второй застегнул у нее на лбу фиксирующий ремень. Затем они ловко прилепили на ребра девушки несколько круглых нашлепок из мягкого материала, соединенных с креслом тонкими проводками. После этого откуда-то с потолка с жужжанием спустилась кольчатая труба, из конца которой выдвинулось еще одно сигарообразное тело. Оно решительно вошло девушке в рот. И глубоко вошло. Сигары в анусе и вагине мелко завибрировали.
   А затем роботы развернулись и убежали, оставив Глорию.
  
   ***
  
   Первые полчаса Глория бешено извивалась, пытаясь освободится. Однако, после получаса бесплодных попыток, она элементарно вымоталась, выбилась из сил. Девушка бессильно обмякла в кресле, уставившись в янтарный потолок.
   Так она лежала некоторое время. Затем она уснула.
   Когда девушка проснулась, она попробовала прикинуть, сколько она проспала. Десять часов, двенадцать, сутки? Ориентироваться во времени здесь было трудновато. Часов здесь не было, дня и ночи - тоже. Желтые стены светились одинаково, невзирая на время суток.
   Как вскоре оказалось, сигарообразные объекты во влагалище и анусе, служили для вывода экскрементов. Вибрация их впрочем, не прекращалась. Сигара во рту служила для питания, из нее в рот время от времени в рот поступали вода и густая тягучая жидкость, не похожая вкусом ни на что земное.
   Глория впала в какое-то оцепенение, подобно рептилии. Затем, по прошествию некоторого времени, она снова уснула.
   Проснулась она не сразу, медленно выплывая из дремы. Девушка открыла глаза и посмотрела на янтарный потолок. Сигары в ее теле все так же вибрировали. Пожалуй, в этом даже можно было найти что-то приятное.... Глория завозилась, устраиваясь поудобнее и вдруг почувствовала, что связывавший ее скотч подается под правой рукой.
   Пленница активно задергала рукой, в ее груди трепыхнулась надежда. Клейкая лента поддавалась неохотно, клей еще не разрушился до конца - но прогресс тем не менее, был. Вскоре Глории удалось высвободить правую руку и она занялась второй. Отвыкшая от движений рука действовала плохо, но вскоре ей удалось освободить обе руки.
   Девушка вытащила руки из-за спины и с наслаждением вытянула их перед собой. А затем принялась сдирать скотч с ног. Это было весьма болезненно, скотч на ногах еще не потерял клейкость в такой же степени как на руках.... Но плевать, она была свободна.
   Глория освободила ноги от скотча. Затем она взялась за сигарообразный предмет, торчавший у нее изо рта и вытащила его. Девушка расстегнула пластиковые ремни, удерживавшие ее в кресле, отлепила нашлепки датчиков. После всего этого, решительно встала с кресла.
   И тут же рухнула на четвереньки. За то время, пока она валялась связанной, ее конечности отвыкли от работы.
   Глория принялась растирать ноги. Затем она снова попыталась встать, теперь уже куда как осторожнее. Ноги подгибались, девушка пошатывалась, но она все же стояла.
   Ковыляя, Глория направилась к выходу. Она медленно добралась до отверстия ведущего в тоннель и ухватилась за желтый край проема. Перед ней, тянулся овальной формы тоннель, плавно заворачивающий влево. Девушка пробралась через проем и поплелась по тоннелю, держась за светящуюся желтым стену.
   Она попыталась вспомнить маршрут, по которому бежал робот, принесший ее сюда. Глории было необходимо снова попасть в тот отсек, с трофеями Чужих. Там оставался скафандр Лонга, который был ее единственным, хоть каким-то шансом на спасение.
   По мере того как Глория двигалась по тоннелю, ее отвыкшие от движения мышцы разминались, разрабатывались. Идти становилось все легче, особенно учитывая, малую тягу гравитационного поля Эриды.
   Глория долго шла по тоннелю. По счастью, ей никто не встретился по дороге. Она заглядывала во все проемы в стенах тоннеля, надеясь найти тот склад. Временами она выдела какое-то сложное оборудование, иногда отсеки за щелевидными проемами были абсолютно пустыми. Один раз, заглянув такую щель, Глория увидела множество роботов-креветок: они расположились группами вокруг устройств напоминающих кусты, торчавшие там и сям из пола. Каждый из роботов соединялся с одним из "кустов", гибким побегом. Даже полному профану в технике стало бы ясно, что роботы находились на подзарядке. Глория поспешила уйти подальше от этого отсека.
   Она прошла метров сорок и тут ей показалось что она узнает место в котором оказалась. Резкий поворот налево, прямо перед тем местом где тоннель делал угол, в янтарной стене зиял щелевидный проем - это определенно было то место, откуда робот унес ее. С замиранием в сердце, Глория подошла к щелевидному проему и заглянула в него.
   Да. Это был именно тот склад. Все так же тянулись штабеля разноцветных контейнеров, все так же поставленный на попа зонд "Саган" вздымался в центре отсека. Глория нырнула в проем и побежала к Сагану. Ее мышцы к этому времени уже полностью пришли в норму.
   Девушка легко подбежала к зонду и обогнула его. Скафандр Лонга лежал все на том же месте. Глория нагнулась к нему, повозилась с замком и откинула крышку люка в торсе скафандра. Девушка скользнула внутрь, просунула конечности в жесткие рукава и штанины, голову в шлем и неуклюже встала, пошатываясь. Она захлопнула люк, затем рукой в перчатке повернула переключатель на левом плече. На стекле шлема отобразилось меню скафандра.
   Правая перчатка скафандра, могла при необходимости, превращаться в киберперчатку. Глория быстро нашла нужный пункт меню, открыла его. По стеклу побежал длинный столбец строчек списка подраздела. Глория быстро нашла то что ей было нужно и кликнула. На стекле появилось прозрачное окно.
  
   Включить аварийный маячок?
   Да. Нет.
  
   Глория выбрала кнопку Да. На стекле появилось новое окно:
  
   Аварийный маячок активирован. Отключить?
   Да. Нет.
  
   Глория вышла из раздела. Порядок. Теперь в скафандре активирован аварийный маячок, который непрерывно посылает в эфир сигнал SOS. И если поблизости окажется кто-либо из миссии "Сервейера", он засечет ее сигнал.
   Девушка развернулась и решительно зашагала к выходу из отсека. Скафандр придал ей уверенности, теперь она уже не зависела от инопланетных систем жизнеобеспечения. Глория снова почувствовала себя астронавтом, а не нагой пленницей Чужих. Хотя носить космический скафандр на голое тело было довольно непривычно....
   Глория вышла из отсека и свернула за поворот, ведущий к орбитальному лифту. И остановилась.
   Кабина лифта была здесь. Равно как и толпа роботов, загружавших в нее свои контейнеры. И на этот раз, они уже относились к ней не так равнодушно. Несколько инопланетных машин повернулось к ней.
   Девушка глубоко вздохнула. А затем, что есть сил побежала прямо на инопланетян.
   Когда до роботов оставалось каких-то два метра, Глория прыгнула. На Земле бы ей не удалось совершить подобный маневр, но здесь, на Эриде с ее низкой гравитацией, девушка пролетела над Чужими и на полной скорости влетела в кабину космического лифта. Несколько хлыстов свистнули ей вслед, но промахнулись. Глория влетела в кабину и врезалась в уложенные штабеля тюков. Она провалилась куда-то вниз, тюки посыпались на нее, ударяя по шлему и коробу с баллонами на спине. А затем девушка услышала шипение герметизирующейся двери и кабина пошла вверх.
   Получилось!!!
   Глория скинула с себя мешки и встала. Она развернулась и оказалась перед прозрачной дверью кабины. Сверкнула зеленая лазерная зарница и Глория увидела уходящее вниз гигантское шипастое кольцо станции Чужих. Девушке вспомнились маленькие американские городки, с их табличками на выезде: "Вы покидаете город N. Население столько-то человек". Глория усмехнулась и помотала головой. Пора было подумать о более насущных вещах.
   Она запустила рацию и пробежалась по каналам.
   - Пиу-пиу, тю-лю-лю! - свистела в наушниках атмосфера Эриды. Очевидно и местные гигантские лазеры также добавляли свою лепту в электромагнитный шум.
   Минут через десять, когда кабина лифта была уже в верхних слоях атмосферы, в наушниках сквозь помехи пробился женский голос:
   - Прием! "Сервейер" вызывает майора Лонга! Майор Лонг, прием! Мы засекли сигнал вашего аварийного маячка! Прием.
   - "Сервейер", прием! - заорала Глория в микрофон скафандра. Умом она понимала, что громкость ее голоса не имеет значения, но не могла сдержаться. - Говорит лейтенант Глория Блэквуд, как слышите?!
   - Глория Блэквуд? Вы живы? Но мы засекли сигнал майора Лонга....
   - Я в его скафандре. Лонг судя по всему, погиб. Послушайте, где вы находитесь? Я скоро покину атмосферу Эриды, вы не могли бы запеленговать мой сигнал и подобрать меня?
   - Сожалею, лейтенант Блэквуд, но вам придется добираться до нас самой. Корабль примерно в километре над орбитальной станцией Чужих. Вы знаете ее координаты?
   Глория усмехнулась:
   - Я скоро буду там. Ждите.
   Кабина тем временем, выскочила из атмосферы и продолжила подъем уже в открытом космосе. Глория задумчиво огляделась. На этот раз кабина была заполнена штабелями разноцветных тюков-контейнеров. Девушка задумалась.
   Ей лучше всего было бы покинуть кабину орбитального лифта, до того как та прибудет на орбитальную станцию. Глория совершенно не представляла, как мыслят Чужие и еще меньше представляла как мыслят их компьютеры, и совершенно не хотела рисковать. Вполне возможно, лифт до сих пор не вернули на поверхность Эриды только потому, что на орбитальной станции ее ожидал отряд роботов. Поэтому, не стоило искушать судьбу и сойти не дожидаясь конечной остановки.
   Глория загерметизировала скафандр, включила подачу воздуха из баллонов и сняла с пояса геологический молоток.
   Поначалу удары по устройству, запирающему дверь кабины, не давали результата. Но как известно, терпение и труд все перетрут. Когда рука Глории устала и астронавт начала подумывать о том чтобы поискать другой путь, вдруг раздалось громкое шипение.
   Девушка инстинктивно отпрянула. И вовремя, потому что дверь кабины отъехала в сторону и воздух со свистом рванулся наружу. Тюки один за другим вываливались наружу. Частично их тащило выходящим наружу воздухом, частично их выталкивала Глория: она отталкивалась от них руками и ногами, отчаянно используя реактивную силу толчков, чтобы остаться в кабине.
   "А ведь столь резкий перепад давления, скафандр может и не выдержать", мелькнула в мозгу девушки обжигающая мысль.
   Наконец, воздух полностью покинул кабину, вместе с половиной ее груза. Наступила полная тишина вакуума. Глория облегченно перевела дух, слыша как ее вздох отдается эхом в шлеме. Все обошлось.
   Лифт тем временем, продолжал подниматься. Вверху показался бублик орбитальной станции Чужих. Глория поискала взглядом свой молоток и не нашла. Очевидно, его выкинуло из кабины. Девушка присела на кучу тюков и стала ждать.
   Когда до станции оставалась метров двадцать, Глория встала и подошла к двери. За несколько секунд, до того как кабина орбитального лифта вошла в приемный шлюз, Глория прыгнула наружу.
   Она врезалась в ствол, торчавший из обшивки станции. Глория ухватилась за него покрепче и облегченно выдохнула. Вблизи оказалось что внешний корпус станции и многочисленные шипы, торчавшие из него, не были металлическими, скорей это напоминало какую-то керамику, а то и вовсе неизвестный на Земле материал. Глория принялась аккуратно, чтобы не разодрать скафандр о шипы, карабкаться по корпусу "наверх", на противоположную от Эриды сторону станции.
   Она долго карабкалась, но наконец ее усилия увенчались успехом. Глория оставила сторону обращенную к Эриде позади и перебралась на "крышу" станции.
   Девушка поглядела вверх. Там, среди звезд, плыл крошечный на таком расстоянии, "Сервейер". Глории он показался самым прекрасным зрелищем из всех которые она видела за свою жизнь.
   Она с силой оттолкнулась от темно-серого рога, за который цеплялась и воспарила над станцией. Уже когда она отлетела метров на десять, среди шипов вдруг образовалась расщелина с красными стенками, из которой полезли роботы-креветки. Но для них уже было слишком поздно.
   Глория взялась за клапан, стравливавший воздух во внешнюю среду и открыла его. Струя воздуха ударила из нижней части короба с баллонами и Глория полетела на получившейся реактивной тяге к "Сервейеру".
   Тяга от этой воздушной струи была слабой. Слабее чем нормальный химический реактивный двигатель и уж тем более, слабее ядерного двигателя "Сервейера". Но все же она двигала астронавта вперед. К родному кораблю и спасению.
   Глория летела довольно долго, где-то около получаса. Она не могла повернуть голову, чтобы посмотреть назад, на орбитальную станцию Чужих. Точнее повернуть-то могла, в шлеме космического скафандра можно двигать головой относительно свободно, но вот сам шлем не поворачивается, а обзор у него ограничен. Но зато Глории был доступен другое, гораздо более приятное зрелище - все приближающийся ТМА "Сервейер". До корабля оставалось около сотни метров, когда наушники шлема снова зашипели:
   - Лейтенант Блэквуд, наш лазерный сканер засек вас. Сейчас я открою вам шлюз, вам везет, он как раз с той стороны, с которой вы приближаетесь. Постарайтесь сманеврировать так, чтобы в него вписаться. Только осторожнее.
   Через пару секунд, Глория увидела как в теле "Сервейера" вверх отъезжает массивный шлюзовой люк. Глория опять нажала на кнопку открывающую клапан внизу короба. На этот раз, она подставила под струю ладонь, пытаясь использовать ее как руль в газовом потоке. Девушка серьезно рисковала, материал перчатки могло разодрать, а то и вообще оторвать кисть руки к чертовой матери, но другого выхода у нее не было. Воздуха в баллонах оставалось всего ничего. Управлять своим движением было адски трудно, девушку кидало то в одну то в другую сторону, но тем не менее, ей удалось достичь обшивки ТМА всего в пяти метрах от шлюза.
   Глория ужасно вымоталась, а воздух в баллонах закончился, она дышала тем что осталось в скафандре, когда путница наконец заползла в шлюз.
   ***
  
   Воздух с шипением наполнял шлюзовую камеру. Табло из светодиодов на стене перед Глорией, потихоньку меняло цвет с красного на желтый. Сама Глория тем временем, уже находилась на грани кислородного голодания. Наконец шипение прекратилось, табло мигнуло и загорелось зеленым. Мурлыкнул звуковой сигнал, возвещающий о том, что давление выровнено, Глория отстегнула шлем и жадно вдохнула воздух.
   Внутренний шлюзовой люк с шипением уехал вверх. В проеме парила Шримати, в красно-коричневом комбинезоне Индийского Космического Агентства.
   - Ну как ты? - встревожено спросила она.
   Глория вместо ответа оттолкнулась руками от стенок шлюзовой камеры и вылетела в предшлюзовой отсек.
   Было безумно приятно видеть эти белые стены, лампы, а не красные или желтые тоннели и округлые отсеки, напоминающие внутренности неких гигантских монстров. Обстановка вокруг, конечно была обстановкой космического корабля, но это был свой, человеческий корабль, построенный на Земле, а не на бог знает какой планете, у безвестного солнца.
   Но было и еще кое-что настораживающее. Глория огляделась.
   - А где все остальные? - недоуменно спросила она. В отсеке находились только одна сама и Шримати.
   - Погибли - ответила последняя. - Или, если точнее, пропали без вести. С тобой из рубки говорила я. Слушай, может расскажешь, как тебе удалось остаться в живых? - добавила она.
   - Сначала ты расскажи что здесь произошло - покачала головой Глория. - Только сначала мне надо переодеться, точнее одеться. И сначала вымыться. И еще, я умираю с голоду. Еда-то хоть здесь осталась?
   Глория сидела в рубке, пристегнутая к креслу и ела содержимое пакетика с сублимированным рационом, спрыснутым водой. Она засовывала ложку в пакетик, подцепляла его содержимое и отправляла в рот. Девушка уже успела принять душ и сейчас была облачена в серо-зеленую форму NASA. Мелкие кусочки ее трапезы парили в воздухе неподалеку, но лейтенант Блэквуд не обращала на это внимание. Она внимательно слушала рассказ Шримати, сидевшей напротив.
   - Когда тебя выбросило за борт, мы объявили что-то вроде траура - рассказывала программистка. - Правда, уж извини, не слишком долгого. Все-таки перед нами открывался новый континент.
   Как только мы встали на орбиту вокруг Эриды, мы первым делом послали вниз радиосигналы - те самые, которые разработали на Земле специально для контакта. Все-таки, мы уже сообщили Чужим о нашем приближении, ядерными взрывами, когда затормаживали. И никакого ответа.
   Тогда мы стали посылать вниз беспилотные зонды. На первом почему-то при посадке не сработали двигатели и он просто грохнулся на поверхность Эриды. Со вторым просто прервалась связь, еще до посадки. Третий нормально сел и некоторое время передавал данные после посадки. В том числе и визуальные, правда толку от них не было никакого - сплошная серая муть на мониторах. А потом сейсмограф зонда засек мощные удары в почве - и они были все мощнее, как будто приближались. Точнее, будто что-то приближалось к зонду и громко топало. А потом связь прервалась.
   Тогда Сибиряков отдал приказ готовить спускаемый аппарат - в конце концов, зря что ли его тащили с собой через всю Солнечную систему? В аппарат погрузилось около половины экипажа, в том числе Лонг, взяли с собой все необходимое снаряжение и оборудование и отбыли.
   Некоторое время все было нормально. Они сели, начали обследовать окрестности. А потом передали сигнал SOS. И замолкли. Навсегда.
   Разумеется, ничем мы им помочь не могли. Сибиряков передал на Землю информационный пакет, с отчетом о прошедших событиях. Но ведь радиосигналам до Земли идти уйму часов из пояса-то Койпера. А пока их там анализируют, пока вышлют ответ, пока он дойдет.... В общем, мы пока продолжили исследования. И узнали кое-что новое. В частности, обнаружили тут несколько искусственных спутников. Они всего метров 10 в длину, и движутся по самым разным орбитам - экваториальной, полярной. Летают на дико низких высотах, постоянно задевая атмосферу. По сути, они практически в нее ныряют. Мы так и не разобрались, что они делают. Ну а еще мы обнаружили ту штуку, что сейчас под нами.
   Ответа с Земли все не было и Сибиряков, решил исследовать этот бублик. Он и еще несколько человек - как раз весь остаток экипажа кроме меня - надели скафандры и отправились вниз, к орбитальной станции Чужих.
   Они довольно долго над ним летали. А потом, в обшивке этой станции, или что это там такое, открылась щель. Хотя по уверениям тех кто там был, обшивка была твердой как металл.
   Как докладывал Сибиряков, щель вела в какое-то помещение с красными стенами, очень похожими на что-то органическое. Они туда спустились, оставив одного человека снаружи. Некоторое время мы с ним переговаривались по радио. А потом в эфире раздался его вопль.... И все. Я вызывала его, вызывала их всех - глухо.
   Шримати умолкла. Она взяла пластиковую бутылку с водой, на горлышко которой была надета соска и немного пососала.
   - Это было десять с половиной часов назад - добавила она. - С тех пор я сижу здесь. Одна. Раньше, во время лунных экспедиций, два астронавта садились на Луну, а один оставался на орбите, вот и я так же - девушка передернула плечами.
   - Ну, а какова твоя история? - спросила она.
   Глория сунула опустошенный пакетик в контейнер для мусора, вытерла губы бумажной салфеткой, отправила ее туда же и принялась рассказывать. Она рассказала все, опустив впрочем, некоторые подробности.
   Когда Глория закончила рассказ, у нее пересохло в глотке и она сама взялась за бутылку с водой.
   Некоторое время девушки сидели молча. Огромные жидкокристаллические и плазменные экраны вокруг них отображали различную информацию о корабле, на некоторых были открыты окна каких-то программ. Тишину нарушила Глория:
   - Как ты думаешь, что будем делать дальше?
   - Не знаю - отозвалась Шримати. - в принципе, последнее время я по приказу Сибирякова писала программу для возвращения на Землю. Это же компьютеризованный корабль, он может в принципе летать и без людей, надо его просто запрограммировать. Я уже написала программу, скомпилировала ее и протестировала. Все как будто нормально.... Конечно речь идет о компьютерной программе, а это самое ненадежное из всего созданного человеком.... Но, думаю, что лететь можно.
   - Отлично - с облегчением выдохнула Глория. - Запускай программу и летим.
   - Но с другой стороны - продолжила программистка - может, нам стоит попытаться спасти наших товарищей? Тебя же пришельцы не убили, так что вполне возможно что и они тоже живы.
   - А что мы сделаем? - пожала плечами Глория. - Нас всего двое. И мы не спецназовцы.
   - Ну, ты же военная.
   - Я пилот. Может у тебя где-нибудь тут припасен F-35? В противном случае, я боюсь мало что смогу сделать. Нам лучше вернуться домой и обо всем рассказать.
   - Но ты пойми, если мы сейчас улетим, у наших ребят не останется никакого шанса вырваться. Знаешь, во сколько обошлось нас сюда забросить?
   Глория покачала головой. Шримати просто не понимала о чем говорила. Будучи программистом, она ни разу не участвовала в бою, разве что только в видеоиграх.
   Она открыла рот, собираясь привести еще аргументы, как вдруг по рубке пронесся мелодичный сигнал.
   - Это лазерный сканер - встрепенулась Шримати. - он засек какой-то объект снаружи.
   Она ткнула пальцем в один из дисплеев, на котором мигала алым иконка. Спустя секунду она развернулась в окно, в котором отображалось видеоизображение с камеры на обшивке ТМА. Глория медленно выдохнула. А затем зажмурилась и замотала головой, надеясь на что это какое-то наваждение.
   Но это не было наваждением.
   На экране отображалась приближающаяся к "Сервейеру" голубая светящаяся медуза, такая же какую Глория видела при спуске на Эриду.
   - Ну, думаю дискутировать больше не о чем! - сказала Глория. - Улетаем, живо!
   - Прости, не получится - покачала головой Шримати. - это же тебе не вертолет, где можно быстро запустить двигатель и смотаться. Запускать эту штуку долго. Мы не успеем.
   Глория некоторое время смотрела как на мониторе "медуза" приближается к кораблю.
   - Нет, черта с два я им дамся во второй раз - прошипела она и бросилась к командирскому месту.
   Там, рядом с креслом был установлен сейф с цифровым замком. В сейфе лежал безгильзовый пистолет. Глория как пилот имела к нему допуск.
   Она быстро набрала код и люк сейфа с легким шипением пневматики отошел в сторону. Глория выхватила из сейфа пистолет и ловким движением вставила обойму в рукоять, нажала кнопку на казенной части, приводя оружие в боеготовность.
   В этот момент, корабль вздрогнул.
   - Эта дрянь прилипла к стыковочному люку - доложила следившая за мониторами Шримати. - так, а сейчас похоже, она его вскрывает....
   По кораблю пробежала легкая вибрация.
   - Глория, я тебя умоляю, только не стреляй - обратилась Шримати к пилоту. - Ты же запросто тут что-нибудь повредишь. Хочешь прострелить внешний корпус?
   Глория вместо ответа направила ствол пистолета на входную дверь.
   Дверь с шумом уехала вверх и в рубку вплыл один из давешних креветковидных роботов. Глория прицелилась и дважды нажала на курок.
   Оба ее выстрела попали в цель. Робот закрутился в невесомости. Однако саму Глорию тоже отшвырнуло реактивной силой отдачи в противоположную сторону. Пока она пыталась восстановить свои позиции, в рубку проскользнул второй робот. Он каким-то неуловимым образом оказался рядом и взмахнул своими усами. Ярко-красный хлыст со свистом рассек воздух и выбил пистолет из рук девушки.
  
   -Мммфффф! - сказала Глория.
   - Умммфффп! - ответила ей Шримати и завозилась.
   Они обе находились в вакуоли в теле голубой гигантской медузы. Девушки были абсолютно голыми. Если конечно не считать красных лент скотча, которыми они были связаны по рукам и ногам. Рты их также были заклеены.
   Вакуоль в которой они находились, была очень тесной, девушки были прижаты друг к другу. Но даже в такой тесноте, Шримати умудрялась возится. Она пыталась освободится. Глория в отличие от нее знала, что для этого скотч держит слишком крепко, но не могла ей об этом сообщить.
   Глории захотелось что-нибудь сказать своей подруге, утешить ее, ободрить, но она не могла этого сделать, красный скотч надежно запечатывал ее губы. Поэтому, она вместо этого, ласково потерлась лицом о лицо Шримати. Ресницы программистки предательски заблестели.
   А инопланетная медуза несла тем временем их обратно на Эриду - в плен.
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
   14
  
  
  
  

Оценка: 6.85*6  Ваша оценка:

Популярное на LitNet.com Л.Джейн "Чертоги разума. Книга 1. Изгнанник "(Антиутопия) Д.Маш "Золушка и демон"(Любовное фэнтези) Д.Дэвлин, "Особенности содержания небожителей"(Уся (Wuxia)) Д.Сугралинов "Дисгардиум 2. Инициал Спящих"(ЛитРПГ) А.Чарская "В плену его демонов"(Боевое фэнтези) М.Атаманов "Искажающие Реальность-7"(ЛитРПГ) А.Завадская "Архи-Vr"(Киберпанк) Н.Любимка "Черный феникс. Академия Хилт"(Любовное фэнтези) К.Федоров "Имперское наследство. Забытый осколок"(Боевая фантастика) В.Свободина "Эра андроидов"(Научная фантастика)
Связаться с программистом сайта.

Новые книги авторов СИ, вышедшие из печати:
Э.Бланк "Колечко для наследницы", Т.Пикулина, С.Пикулина "Семь миров.Импульс", С.Лысак "Наследник Барбароссы"

Как попасть в этoт список
Сайт - "Художники" .. || .. Доска об'явлений "Книги"