Максимов Михаил Серафимович: другие произведения.

Моя бабушка

Журнал "Самиздат": [Регистрация] [Найти] [Рейтинги] [Обсуждения] [Новинки] [Обзоры] [Помощь]
Peклaмa:
Литературные конкурсы на Litnet. Переходи и читай!
Конкурсы романов на Author.Today

Конкурс фантрассказа Блэк-Джек-21
Поиск утраченного смысла. Загадка Лукоморья
Peклaмa
 Ваша оценка:
  • Аннотация:
    Обычные, бытовые истории, но как они звучат, когда их начинает рассказывать сказочник. Откройте эту книгу и послушайте их сами. И как знать, может вы, и задумаетесь о том, как эти простые истории сказываются на всей вашей жизни.

  
  
  
  
  
  
   МОЯ БАБУШКА
  
   По пыльной, мало езженой дороге в сторону небольшой деревушки, медленно шла старушка с маленьким мальчиком. День был очень жарким. Летнее солнце со всей своей силы согревало землю.
   - Пить, хочу пить,- произнес мальчик.
   Они остановились, старушка достала из узелка небольшую бутылочку с водой, дала попить малышу. Они поднялись на вершину косогора и остановились. Отсюда им хорошо были видны немногочисленные, разноцветные крыши домов небольшой деревушки, в которую они и держали путь.
   - Вон деревня, в которую мы и идем, Ванюша,- сказала слегка скрипучим голосом старушка,- потерпи чуток, немного нам идти до нее осталось.
   - Я устал,- прохныкал мальчик и запросился на руки.
   - Я тоже устала, вон кустики у дороги, сейчас присядем на травку и отдохнем немного.
   Они подошли к кустикам, выбрали место в тени и сели на прохладную еще травку. Ванюша попил еще немного водички и лег на землю. Бабушка положила ему под головку небольшой узелок с одеждой. Мальчик сразу закрыл свои глазенки.
   - Пусть поспит немного,- подумала бабушка,- умаялся, сердечный.
   А мысли ее вновь и вновь возвращали к событиям дней минувших. А началось все с того, что пролетала она на своем аппарате над кустарником, который широким ковром раскинулся вдоль дороги. С высоты птичьего полета ей хорошо была видна заброшенная людьми земля. Еще несколько лет назад вместо этого кустарника тут был большой луг. Каждое лето люди косили на нем траву, пасли скот. А потом они перестали это делать, и луг зарос кустами. И тут она увидела маленького мальчика. Он стоял посреди небольшой полянки и тер кулачком свои глазки. Она хотела пролететь мимо, но что-то заставило ее остановиться и спуститься на землю.
   - Ты что тут делаешь?- спросила она мальчика.
   Но он продолжал всхлипывать и ничего ей не ответил. Она подхватила его и полетела в свой домик. В это время на небо стала наползать черная туча, начал усиливаться ветер. Вот и ее поляна, на которой стоял небольшой домик. Они успели вовремя скрыться в нем. Налетел сильный порыв ветра, вскоре по земле зашлепали крупные капли дождя. В дверь домика постучали. Не дождавшись, когда его позовут, вошел лесовик. Увидев его, мальчик спрятался за спину старухи и громко заревел.
   - Так, старая колдунья, кто позволил тебе воровать человеческое дитя?- спросил он строго.
   - Не воровала я дитя, а нашла в кустах, которые тянутся от заброшенной дороги до самого болота.
   - Кто же его там оставил?- удивился лесовик.
   - Поспрашивай у птичек, они тебе обязательно что-нибудь сообщат,- ответила она.
   - Что ты с ним собираешься делать?
   Мальчик продолжал всхлипывать за спиной у старой колдуньи.
   - Успокой его, чего он все время хнычет, поговорить не дает,- сказал с раздражением лесовик.
   - Есть он хочет, погляди на него, кожа и кости, в чем только душа держится?
   Колдунья взяла мальчика за ручонку и вытащила из-за спины. Ребенок упирался и не хотел выходить. Когда его выводили, задралась рубашонка на спине. Лесовик и колдунья увидели синяки и рубцы от побоев на исхудалом тельце.
   - Да,- только и мог сказать лесовик.
   - Ты иди по своим делам, а я займусь ребенком,- сказала старуха, выпроваживая лесовика.
   - Только смотри у меня, помни, у нас запрет на людей, не вздумай нарушить его,- напомнил лесовик на прощание.
   Несколько дней ребенок просто набрасывался на еду. Колдуньи приходилось ограничивать это его желание. Не выяснив, как его зовут, она стала называть его Ваней. Через пару недель о ее ребенке прослышали и другие колдуньи. В одну прекрасную, лунную ночь собрались они на поляне возле ее домика. Говорили все долго и громко, но смысл их разговора сводился к одному,- отдать мальчика людям немедленно.
   - Как отдать, кому отдать?- говорила в растерянности колдунья.
   Но ее никто не слушал. Предлагали вернуть его туда, где она нашла Ванюшу.
   - Но он же там погибнет,- сокрушалась колдунья.
   - Это не твое дело,- сказала ей старшая ведьма,- мы зло, нам не пристало жалеть брошенных детей. Наша обязанность делать разные пакости и гадости всем, ты об этом не хуже меня знаешь. Если не отдашь ребенка, убирайся сама на все четыре стороны. Это мое окончательное решение, даю тебе три дня, чтобы ты избавилась от малыша. Помни, всего только три дня!
   Утром она отыскала лесовика, рассказала о решении, которое вынесли ей колдуньи, и попросила у него помощи. Лесовик посоветовал ей поселиться с Ванюшей в одной глухой деревушке. Там она поживет с ним какое-то время, а когда услышит о том, что мальчика ищут его родители или родственники, вернет им Ванюшу. И вот идут они в эту деревушку, чтобы начать там новую для себя жизнь. Пришлось по настоянию лесовика поменять старой колдунье основательно свою внешность, чтобы не очень сильно отличаться от других старушек. Домик на окраине единственной улицы им помог приобрести тоже лесовик. Позаботился он и о ремонте этого домика. Не ахти, какие хоромы получились, но жить в них все же можно было и зимой, и летом.
   Бабушка глубоко вздохнула от этих мыслей, разбудила Ванюшу. Он проснулся, попил водички и съел пирожок. Они встали и побрели по этой пыльной дороге к деревеньке, до которой оставалось идти совсем уже немного.
   - Вот тут, Ванюша, мы и будем с тобой жить,- произнесла она, когда они переступили порог этого дома.
   Потом пришла к ней соседка, за ней следом стали приходить и другие жители. Выяснилось, что всего двое детей приходится на всю деревню. Они были постарше Ванюши, но это не имело особого значения. Мальчик сразу потянулся к детям. Сначала они играли у дома. Бабушка видела их через окно. Потом она была занята какое-то время делами по дому, когда глянула в окно, детей там уже не было. Вытирая на ходу передником руки, она выскочила на улицу.
   - Соседка, не видела, куда дети подевались?
   - Куда они могут деться? Пошли вон в тот дом, там они играют, не переживай.
   - Как не переживать, Ванюша разговаривает еще плохо, зайдет куда-нибудь, а потом и дорогу назад не сможет спросить,- ответила бабушка.
   В это время из того дома, на который показывала соседка, вышли дети. Мальчик, который был постарше всех, объяснил, что они ходили смотреть кроликов, а сейчас собираются идти и смотреть козу. Она покачала головой, и попросила детей далеко от дома не уходить. Вернувшись к дому, она села на крылечко и задумалась. С чего это отсутствие Ванюши так взволновало? Вот и сейчас, она уже думает, что он, наверное, голоден. Откуда эти тревожные мысли об этом мальчишке?
   Прошло несколько дней. Ванюша за этот небольшой промежуток времени научился произносить еще несколько десятков слов. Он мог теперь общаться с ребятами почти свободно. Она радовалась тому, как он быстро все освоил. Вот и в этот день он убежал с ребятами на улицу. К обеду Ванюша заявился домой. Его щечки горели особым румянцем, который бывает у больных детей. Она потрогала его лобик. У Ванюши была высокая температура. В свое время ее учили не только колдовству, но и врачеванию. За все последние годы ей не приходилось кого-то лечить, поэтому эта наука у нее сильно позабылась. Когда она поняла это, то сразу растерялась и испугалась. Какое-то время она сидела на табуретке, опустив руки и уронив голову на грудь.
   - Чего я сижу?- подумала она,- надо идти к людям.
   И соседи пришли к ней на помощь. Кто-то принес баночку меда, кто-то пилюли от температуры, даже настой из трав принесла одна соседка, а другая шерстяные носки и горчицу.
   - Да не переживай ты так,- успокаивали они ее,- дети без этого не растут. Полежит дня два или три, а потом опять по улице бегать будет.
   Ванюша тоже все больше и больше привязывался к бабушке. Чуть что, он сразу бежит к ней. Уткнется головкой в подол, и сразу все беды у него проходят. Если не играет с ребятишками на улице, то ходит за ней по пятам. Она в огород, он следом, бабушка к соседке по каким-нибудь делам, и Ванюша за ней. Даже помогать в делах пытался бабушке. Если она поливает грядки, он маленьким ведерком воду носит, а то возьмет веник и пол начнет подметать. Перед сном любил, чтобы бабушка ему что-нибудь рассказывала. И приходилось ей вспоминать минувшие годы и рассказывать давно забытые людьми истории.
   А потом наступила осень, за ней и зима пришла. Скучно зимой в деревне. Дни короткие стали. Не успеешь на улицу выйти, а уже темнеть начинает, опять иди домой. И лишь Ванюша не очень-то огорчался, что ему надо было в это время дома сидеть. Натопит бабушка печку жарко, заберется сама на лежанку, Ванюша к ней под бочок подкатится. И начинает бабушка рассказывать истории разные. И такие они интересные, что слушает Ванюша, а наслушаться не может.
   Так пролетел у них один год, потом второй, третий и четвертый минул. Подошел срок Ванюше в школу определяться. Школы в деревне не было, детей на учебу в интернат определяли. Всю неделю они учились, а на выходные их домой привозили. Надо было Ванюшу в этот интернат записывать. Вот тут и закрутились дела. И документы понадобились на мальчика, и родители его нужны стали, а где все это бабушке было взять? Понаехали в деревню разные тети и дяди, с расспросами приставать стали, до стражей порядка дело дошло. Пришлось рассказать бабушке, как Ванюша к ней попал. Тут уж совсем плохо стало. Кричат на нее дяди и тети, обвиняют невесть в чем, а страж порядка хотел забрать и увезти ее в город.
   Видит Ванюша, что обижают приезжие люди его бабушку. Бросился он к ней, встал впереди, ручонки раскинул, закрыть собой решил бабушку. Она положила свои руки ему на плечики, прижала к себе.
   - Уходите, вы плохие!- закричал Ванюша.
   Одна тетя, главная у приезжих, приказала забрать мальчика и отвести его в машину. Подошли двое парней к Ванюше, взяли его за ручки. Закричал мальчик, заплакал громко.
   - Бабушка, не отдавай меня, я не хочу, пустите меня!
   - Иди, иди, внучек, так надо,- произнесла она.
   - Не пойду, бабушка, моя бабушка, не отдавай меня!
   Как ни вырывался Ванюша, как ни сопротивлялся, но что он мог сделать? Вынесли его из дома и посадили в машину. Деревенские жители стояли и смотрели, как забирают Ванюшу. Мужчины только головами покачивали, а женщины тайком кончиками своих платков слезы вытирали.
   А страж порядка бумаги достал, писать протокол уже хотел. Но бабушка что-то проговорила на незнакомом для всех языке и пошла из дома. Все как были на своих местах, так на них и остались. Неведомая сила их крепко удерживала на месте.
   Она уходила из деревни все по той же дороге, по которой когда-то пришла сюда с Ванюшей.
   _ Бабушка моя, бабушка!- еще какое-то время доносилось до нее из машины, где находился под стражей ее Ванюша.
   Но она ни разу не обернулась на его крик. Вот и вершина косогора. Она остановилась и обернулась. Под яркими лучами летнего солнца блестели разноцветные крыши немногочисленных домов этой деревеньки.
   - Ванюша,- тихо произнесла она и опустилась на колени.
   Больше ее ни в деревне, ни в округе никто не видел. Деревенские жители рассказывали, что через несколько дней после ее ухода, у дома летал какой-то огненный шар. Соседка даже показывала свой платок, который висел на заборе и обгорел немного в одном месте. И еще она заверяла всех, что сама видела, как у крыльца валялась Ванюшина игрушка, которую она собиралась прибрать. Утром этой игрушки уже не было. Только я полагаю, что это все деревенские байки, которые рассказываются длинными, зимними вечерами, чтобы хоть как-то их скрасить.
  
   ВЕСЕЛОЕ ОБЛАКО
  
   Оно отделилось от другого, более большого облака.
   - Ой, как хорошо!- крикнуло оно.
   Недалеко от него проплывали такие же облака, похожие на барашки. Сверху пекло солнце, ему стало жарко. Солнечные лучи начали прожигать его края, облако стало уменьшаться.
   - Я исчезну совсем,- подумало оно.
   - Возьми вот и укройся,- услышало облако.
   Большое облако оторвало от себя несколько кусочков, которые поплыли в его сторону. Облако быстренько ими укрылось, стало прохладней, и оно успокоилось.
   - Почему Вы меня спасли?- спросило оно у большого облака.
   - Ты моя частица, поэтому я тебя и укрыло.
   - Я понял, ты моя мама!- закричало облако.
   Оно, наверное, захлопало бы в ладоши, но у него не было рук.
   - Мама, а как меня зовут?- спросило оно.
   - Ты маленький барашек, это и есть твое имя.
   - А кто такой барашек?
   - Посмотри, вон на земле пасется стадо, а на том пригорке резвится белый барашек.
   - Вижу, вижу, я сейчас тоже стану таким же,- крикнуло облако и стало превращаться в барашка.
   Большое облако посмотрело на него и улыбнулось.
   - Мама, мама, посмотри на меня, я похож на барашка?
   - Похож, очень даже похож, но только ты большой барашек.
   - Ура! Я уже большой барашек!- закричал он,- я уже вырос.
   - Мама, мама, а это кто бежит по земле?
   - Это собачка, она охраняет стадо.
   - Я тоже хочу стать собачкой и буду охранять стадо.
   Облако превратилось в собачку. Ему это так понравилось, что оно тут же сочинило песенку и стало ее распевать.
   Я собачка, я собачка,
   Очень злая я кусачка,
   Днем я стадо сторожу,
   Ночью лаю на луну.
   Тучки, которые проплывали мимо, слушали его песенку и улыбались. Одна из них подлетела к нему совсем близко.
   - Собачка, собачка, давай полетим с тобой вместе. Ты очень веселая и хорошо поешь,- обратилась она к нему.
   - А как это полетим вместе?
   Тучка подплыла к нему совсем близко, а потом они слились в одну большую тучу.
   - Как быстро я подросла,- произнесла новая туча,- но мне не нравится, что я стала какой-то темной.
   Она еще раз осмотрела себя. Да, барашком и собачкой ей уже не быть, слишком большая она стала.
   - А куда же девалась та тучка, которой нравилось, как я пою?
   Она посмотрела кругом, но тучки нигде не было видно. Она попробовала ее позвать, но никто не откликнулся. В это время на ее пути оказалось одно небольшое облако.
   - Эй, ты, убирайся прочь!
   Но облако не успело никуда убраться, и она наехала прямо на него.
   - Что я наделала?
   - Успокойся, ничего ты не наделала,- услышала она чей-то голос,- ты выросла и стала тучей. Теперь ты должна собирать облака, чтобы стать дождевой тучей.
   - Теперь я туча, но куда же делось облако?
   - Оно растворилось в тебе.
   Что такое растворилось, туча не поняла, ей было некогда думать. На пути выросла большая туча. Столкновение с ней было неизбежно. Она закрыла от страха глаза, но ничего особенного не произошло. Просто соединились две тучи в одну.
   - Какая я стала большая,- подумала туча.
   Она попробовала осмотреть себя со всех сторон, но у нее это не получилось. Местами было так темно, что она сквозь эту темень не смогла ничего увидеть.
   В нее постоянно врезались и растворялись в ней разные облака. Она видела, как одно облако не хотело в нее врезаться и растворяться в ней, но его гнал ветер быстрее, чем гнал ее. От страха облако закрыло глазенки и закричало. Туча в этот момент вспомнила себя, как она резвилась в небе и становилась то барашком, а то собакой. И ей было жаль это несчастное облако, которое так мало пожило в чистом небе. Но она ничего не могла поделать. Она стала неуклюжей и тяжелой. Много воды скопилось в ней, которая вот, вот должна вылиться на землю. В это время над ней стала проплывать огромная туча.
   - Что она делает? Из нас сейчас выльется вода, и мы погибнем,- подумала туча,- надо отпугнуть ее.
   Она так разозлилась, что из нее посыпались искры. И тогда она стала посылать огненные стрелы в незнакомую тучу. Та ответила тем же. Между ними разразилась настоящая битва. А люди с земли слышали грозные раскаты грома и видели молнии, которые долетали даже до земли. Они так сотрясали друг друга, что капли воды не выдержали и стали падать на землю. А потом целый поток воды обрушился на поля, дома, луга и леса. Но вскоре ливень прекратился, небо опять стало синим, синим.
   Куда же делись тучи?
   А от них остались белые облака, которые плыли, подгоняемые ветром, над бескрайними просторами земли. И опять в небе рождались барашки, которым хотелось быть похожими то на собачек, то на людей, а то и на ребятишек, которые шлепают босыми ногами по теплым, летним лужам.
  
   СВАРЛИВАЯ ЖЕНА
  
   Такая у Андрея сварливая жена была, что ни в сказке сказать, ни пером описать. Ну ладно бы, если она только дома на мужа бранилась, а то ведь кричит на всю улицу, когда разойдется, бросается в Андрея, чем ни попадя. Андрей не рохля какая-то, а мужик что надо, косая сажень в плечах о таких говорят. Но жена так над ним верх взяла, что шага ступить он не мог без ее указки. Выполнит он ее указание, она отругает его еще, а когда разойдется, то и тапочком может в Андрея запустить или еще чем потяжелее. Смеются над ним мужики, что ты за рохля, если с женой справиться не можешь? А как с ней справишься, если она чуть что, сразу в крик?
   Вот и сегодня утром разбил он случайно стакан. С кем такого не бывает? Так она за этот стакан с полчаса на него кричала. Выбежал он из дома и подался к свату. А сват на соседней улице жил. Андрею надо было перейти небольшой овражек, а там и дом свата стоит сразу у тропинки. Он не раз к нему убегал, когда сил не было терпеть больше крики жены. Посидят мужики в саду на лавочке, покурят немного, и уляжется обида в душе у Андрея.
   Спустился он на дно овражка, а там старичок стоит, дух переводит. Котомку он на землю поставил и утирает пот с лица рукавом рубашки.
   - Здравствуй, дедуля,- поздоровался Андрей с ним.
   - Здорово, коль не шутишь,- ответил старичок.
   - Тяжело тебе, как я погляжу, давай помогу донести твою ношу,- предложил Андрей.
   - Сам, сынок, управлюсь, да и не справиться тебе с моим рюкзаком, тяжеловат он сегодня и для меня,- ответил старичок.
   Усмехнулся Андрей, нагнулся, взял в руку лямки рюкзака и стал поднимать ношу. Но не тут-то было, не отрывается рюкзак от земли. Хотел Андрей двумя руками взяться за лямки, но остановил его старичок.
   - Оставь мой рюкзак, молодой человек, не по твоей силе он,- сказал с усмешкой старичок.
   - Не простой прохожий ты,- сказал Андрей,- прости, что понадеялся понапрасну на свою силушку.
   - Ничего, не ты первый, не ты последний,- ответил старичок,- а спешишь-то куда?
   - Свата вот иду навестить, давно не виделись,- ответил Андрей,- он вон в том доме живет.
   - Негоже старому человеку неправду говорить,- укорил его прохожий,- выкладывай, что у тебя в жизни не так.
   Пришлось Андрею рассказать всю правду. Выслушал его старичок, головой покачал.
   - Можно тебе помочь, невелик труд, чтобы женщину урезонить. Только у меня условие при этом одно есть.
   - И что это за условие?- спросил Андрей.
   - А ты не перебивай старого человека. Условие мое простое. Ты отдаешь мне все плохие слова, которые ты любишь употреблять в дело и без дела. А ругаешься ты ими очень часто.
   Андрей действительно любил матюгнуться и дома, и на работе. Его не раз попрекала за это жена, да и сват не одобрял его брань. Он и сам понимал, что привычка эта нехорошая, но отвыкнуть от нее как-то все не получалось.
   - И это все?- удивился Андрей.
   - Все,- подтвердил старичок,- если согласен, ругнись разок в мой рюкзак.
   Он развязал свой рюкзак, Андрей нагнулся и произнес несколько нехороших слов в него.
   - Достаточно,- остановил его старичок,- а то рюкзак совсем неподъемным станет, а я не молод уже, чтобы такие тяжести таскать.
   Он завязал рюкзак, вскинул его на плечи и зашагал через мостик на другую сторону оврага.
   - А как с моей-то бедой?- крикнул ему в след Андрей.
   Но старичок словно растворился в конце мостика. Покачал Андрей головой, ухмыльнулся и побрел назад домой. Идет, а в голове мысли разные крутятся. С чего жена такая стала? Она стройная, красивая, одни волосы льняные чего стоят, да глаза голубые. Идешь на гулянку с ней, хоть палку с собой бери, чтобы кавалеров отгонять. Каждый норовит пригласить ее на танец или рядышком посидеть с ней. И каждый норовит за бочок ухватиться или прижаться к фигуре стройной. Вот ведь она какая. Но сглазил ее кто-то что ли, или заколдовал? И такие случаи, говорят, бывают.
   Приходит он домой, заходит в коридор и едва не споткнулся о сапоги, которые, возможно, сам и бросил.
   - И какая это...
   А дальше произошло то, чего он никак не ожидал. Его язык прилип к небу, и он больше не смог вымолвить ни слова. Андрей даже опешил на какое-то время, забыв совсем про старика.
   Из дома вышла жена. Она увидела мужа, встала перед ним, подбоченилась левой рукой, слегка прищурила свои глаза. Такую позу она принимала тогда, когда начинала бранить мужа.
   - Сейчас начнет на всю улицу кричать,- подумал Андрей.
   Когда он ушел из дома, она собралась помыть кадушки из подвала. Но они стояли наполненные до краев водой. С трудом опрокинула она одну кадушку. Но сделала это она так неловко, что и сама облилась, и кадушку едва не развалила. Только зашла домой, как услышала, что Андрей вернулся. Она сразу ринулась в коридор, чтобы отругать мужа за отлучку.
   - Да как ты смог...- закричала она.
   А дальше случилось то, чего она никак не ожидала. У нее пропал голос. Говорить она могла только шепотом. Его красавица Юлия стояла в дверях и испуганным взглядом смотрела на мужа.
   - Что со мной?- спросила она шепотом.
   - Откуда мне знать?- ответил он,- надорвала голосовые связки, я полагаю.
   - Что же мне теперь делать?- шептала она.
   - Успокойся и подожди немного, может, пройдет и так. Если не пройдет, придется тебя везти в больницу.
   Она хотела возмутиться от такого заключения Андрея, но вовремя спохватилась и замолчала. А через час голос снова к ней вернулся. Но браниться в этот день она все же побаивалась. И только на следующий день, позабыв про этот случай, она вновь принялась бранить мужа. Но едва она произнесла несколько слов, как голос у нее вновь пропал.
   - Что ты делаешь?- укорял ее муж,- так ты можешь совсем потерять свой голос, потерпи уж месяц, другой.
   Жена смотрела на него сердито, но не возражала. Легко сказать, потерпи пару месяцев, а как их вытерпишь?
   У Андрея тоже казусы случались какое-то время. Только он захочет ругнуться нехорошим словом, как язык, словно магнитом, притягивался к небу. Пришлось ему бросить эту нехорошую привычку и больше не ругаться матом. И как-то незаметно воцарился в их доме добрый мир. Все вопросы они решали без брани и упреков в адрес друг друга. И сразу Юлия еще больше похорошела. Да и как могло быть иначе, если на ее лице светилась легкая усмешка, которая всегда красит любую женщину. Более строгой она стала и в одежде. Не наденет она теперь невыглаженную кофточку и не пойдет в грязной обуви, даже если эта обувь используется только в собственном огороде.
   И Андрей старался не отстать от жены. Он чаще стал бриться, причесывать волосы, лучше одеваться. Изменилось его отношение и к жене. Он был теперь к ней более внимательным, называл ласковыми словами. Даже цветы стал иногда дарить.
   Хорошее, летнее утро. Андрей шел из сада домой. Он встал пораньше, чтобы скосить по холодку траву. Смотрит, выходит из палисадника Юля. Она нарвала небольшой букет цветов, чтобы поставить его в вазу. Он поневоле залюбовался своей женой.
   Хорошо, счастливо они живут. А всего-то для этого совсем немного надо было. Могли бы и без волшебства обойтись. Не верите, попробуйте сами. Счастье всегда рядом ходит, сделайте хоть маленький шажок к нему навстречу.
  
   ГЛУПАЯ ПТИЦА
  
   Курица Хохля устраивала себе гнездо. Мимо проходил индюк Ях. Он посмотрел, как курица делает гнездо и покачал головой.
   - Кто же так гнезда строит? Надо сделать сначала основание, а потом на него поставить гнездо.
   - Какое основание?- удивилась курица.
   - Глупая, посмотри, на чем дом стоит?
   Хохля посмотрела на дом, подумала и собралась, было, возразить индюку. Но Ях опередил ее.
   - Посмотрите, птицы добрые, какая у нас на птичнике глупая курица,- прокричал громко Ях.
   Все побросали свои дела, и пришли посмотреть на глупую курицу. А Хохля растерялась, засуетилась, чем еще больше привлекла внимание обитателей двора. Даже цыплята после стали показывать на нее своими крылышками и говорить, что она самая глупая курица. А потом сочинили песню, которую распевали на весь двор.
   Гнездо Хохля мастерила,
   Трудилась с рвением,
   Во дворе всех рассмешила,
   Своим неумением.
   Гусь Важ ремонтировал дверку в своем домике. Мимо проходил индюк Ях.
   - Как ты приколачиваешь гвоздь?- возмутился Ях,- ты же молоток не так держишь.
   - Это почему я молоток не так держу?- удивился гусь Важ,- я правильно его держу.
   - Птицы добрые, посмотрите на этого гуся,- громко закричал индюк,- какой он глупый! Он даже дверку не может отремонтировать.
   Все побросали свои дела, и пришли посмотреть на глупого гуся.
   - Чего вы собрались?- удивился гусь,- вы что, меня никогда не видели?
   -Глупый, глупый, глупый гусь,- пищали цыплята,- он ничего не умеет делать.
   И про него они тоже сочинили песенку.
   Так старался важный гусь
   В деле отличиться.
   До сих пор над ним смеюсь,
   Глупая он птица.
   Уточка Кряква выравнивала бережок, чтобы утятки могли выбираться из воды. Индюк Ях важно прохаживался по двору. Увидев Крякву, он подошел к ней, посмотрел на ее работу.
   - Разве так ровняют бережок?- заявил он важно,- утята из воды никогда у тебя не выберутся.
   - Что ты,- возразила Кряква,- им будет очень удобно выбираться на берег.
   - Ну и глупая ты утка!- громко сказал индюк,- позоришь весь утиный род. Нет, чтобы послушать добрый совет, ты еще спорить взялась, доказывать мне, индюку, что ты все делаешь правильно.
   - Как я могу позорить утиный род, если у меня растут такие славные утята?- попыталась оправдаться Кряква.
   - Молчи, глупая птица, мне лучше знать, кто у нас глупый, а кто умный!
   Желторотые цыплята уже распевали песенку о глупой утке.
   Наша Кряква так глупа,
   Все сама решает,
   Учить решила индюка,
   Как будто что-то знает.
   Утка обиделась на всех и спряталась в своем домике.
   После этого случая птицы, при появлении индюка, старались укрыться, чтобы не оказаться глупыми. Но как бы они не старались укрыться, индюк умудрялся застать их за каким-либо делом врасплох. А потом он высмеивал несчастных на весь двор. В скором времени все птицы оказались глупыми. И только один индюк важно прохаживался по двору с высоко поднятой головой.
   Между тем у индюка покосился его собственный домик.
   - Поправить бы надо, сосед, а то не ровен час, повалится домик,- сказал индюку петух.
   - Много ты понимаешь,- ответил индюк важно,- этот домик еще простоит много лет. Так он смотрится даже лучше. Ты погляди, погляди на него.
   Отошел петух в сторонку и так посмотрел на дом, и эдак, нет никакой красоты от кособокого дома.
   - Не дело говоришь, индюк. Позорит твой дом весь наш ряд,- возразил петух.
   - И глуп ты, как я посмотрю,- закричал индюк,- вся заграница сейчас живет в таких кособоких домах. Иди, глупец, своей дорогой и не учи тех, кто умней тебя во сто крат.
   Цыплята услышали индюка и сразу сочинили песенку про петуха.
   Петя наш больно умен,
   Дает советы птицам он.
   Но глупы его советы,
   Как и сам он глуп при этом.
   Петух на них очень обиделся и хотел наказать за эту дерзкую песенку. Но его позвали на обед, и он не стал наказывать глупых цыплят.
   В это утро была очень ненастная погода. Дул сильный ветер, который нагнал дождевые облака. Все птицы попрятались по своим домикам. Индюк тоже забрался в свой кособокий домик. А ветер все усиливался и усиливался. По земле забарабанили первые капли дождя. Домик индюка начал потрескивать от порывов ветра.
   - Индюк,- кричала ему ворона,- вылезай из своего домика, а то он развалится и тебя же придавит.
   Индюк высунул голову наружу, покрутил ею в разные стороны, ища того, кто его окликнул.
   - Что ты каркаешь, глупая ворона? Мой домик и не такие ветра выдерживал.
   - Глупец, вылезай скорее, а то придавит тебя свой же домик, ты меня слышишь?
   - Это кто глупец?- возмутился индюк,- как смеешь ты меня так обзывать, неразумная ворона?
   Он вылез почти полностью из своего домика, чтобы отчитать, как следует, а если удастся, то и поколотить за такие слова ворону. В это время налетел сильный порыв ветра, домик индюка развалился. При этом индюку обломками от дома, придавило лапу. Он закричал от сильной боли.
   - Я же предупреждала тебя, глупец, а ты все сидел в своей развалюхе,- прокаркала ворона и улетела.
   Услышав треск ломаемого домика, выскочили на улицу все птицы. Индюка перенесли временно в домик к петуху.
   - Наш индюк не только глупец,- сказала курица Хохля,- он еще и лентяй. Ходил, поучал всех и обзывал, а свой домик лень было починить.
   Утром была хорошая погода. Ярко светило солнышко, легкий ветерок гулял по двору. Несмышленые цыплята резвились во дворе и распевали песенку.
   Он называл глупцами всех
   И всех всегда учил.
   Построил дом курам на смех,
   В беду с ним угодил.
   Индюк выглянул из домика петуха и погрозил цыплятам костылем, который ему смастерил петух. Но глупые цыплята в ответ еще больше стали кричать и еще громче распевать свою песенку.
  
   В ГОСТЯХ
  
   Летом по утрам я ежедневно выхожу на прогулку. Встану пораньше, когда держится еще ночная прохлада, и бреду по деревенской улице. Несмотря на раннюю пору, уже слышно, как хлопочут жители по хозяйству. Там ведро прогремит, тут калитка скрипнет, а там громким голосом кто-то уже дает указания домочадцам на предстоящий день. Я иду, прислушиваюсь к этому пробуждению после ночного сна жителей деревни, вдыхаю полной грудью удивительный воздух, напоенный ароматом цветов. Иногда здороваюсь с вышедшими на улицу селянами кивком головы, слегка приподнимая шляпу при этом.
   Вот и конец улицы. Дорога дальше идет через луг и прячется в густой листве близлежащего леса. Обычно я дохожу до середины луга и поворачиваю обратно. В это утро я и сам не заметил, как оказался на окраине леса. Я уже повернул назад, когда услышал из-за кустов оклик. Я остановился и стал ждать, когда покажется хозяин этого оклика. И действительно, вышло на дорогу существо в облике человека. Мне не раз приходилось встречаться с нечистой силой, профессия такая, куда от этого денешься. Посмотрев на незнакомца, я сразу подумал, что это или лесовик, или всесильный лесничий. Я вежливо поздоровался кивком головы, приподняв при этом шляпу.
   - Давно ты у нас живешь,- произнес незнакомец,- а в гости зайти все не удосужился.
   - Не приглашали, потому и не был у вас в гостях,- ответил я.
   - Дело за не многим, пошли, погостишь часок, другой у нас. Побеседуем за чашкой чая,- предложил незнакомец.
   - А далеко идти-то?- спросил я.
   - Зачем далеко ходить, вон на той поляне наша бабушка живет, к ней и зайдем.
   Я посмотрел, пусто было на поляне, но зная этот мир, вопросы задавать не стал, а пошел за незнакомцем. Подошли мы к краю поляны. Незнакомец три раза топнул ногой, а потом что-то прокричал три раза на незнакомом мне языке. И посреди поляны выросла избушка. Она не из земли вылезла, а именно выросла. Мы подошли к крыльцу. Дверь избушки отворилась, на пороге стояла хозяйка этого дома. По ее виду я сразу определил, что это была очень древняя старуха. И, тем не менее, ее движения были быстры, что больше подходит молодым людям. Она пригласила нас в дом. Незнакомец пропустил меня вперед, а сам зашел за мной следом. Я поклонился старухе и представился.
   - Зачем писаку в мой дом притащил, лесовик?- спросила бабушка,- у нас и так одни беды от них.
   - Зря сердишься, старая, не все писатели нам беды приносят,- возразил лесовик.
   - Незваный гость плохо, а нежеланный, хуже вдвойне,- произнес я,- простите, я пойду, пожалуй.
   - Ладно, чего уж там, проходи,- сказала более дружелюбно бабушка.
   Мы с лесовиком зашли в довольно таки просторную комнату. Я огляделся. В комнате все было прибрано и все сияло чистотой. Благоприятную обстановку создавал и запах травы богородицы, который я любил с детства.
   - Угостить бы нас с гостем следовало,- сказал лесовик.
   - Об этом я и без твоих подсказок сама соображу,- проворчала беззлобно старушка.
   Она хлопнула в ладоши, открылись на стене створки, за которыми скрывалась печка. Бабушка что-то проговорила на незнакомом мне языке, а потом приказала печи испечь нам мясо, пару хлебцев и пирожков к чаю. Потом открылись другие дверцы, за которыми был пузатый самовар и разные чашки и блюдца. Прошло несколько минут, на столе появились и блинчики, и пирожки, и сковородка с мясом, и чистые тарелки с вилками и ножами.
   - Опять лешего заставляла посуду чистить?- спросил лесовик,- смотри у меня. Вы так загоняли беднягу, что он совсем озорничать перестал. Если заболеет, всех накажу, кто его работать на себя заставлял.
   - Не расходись, не расходись, больно мы тебя испугались. А с лешим ничего не случится, у него на все времени хватает.
   - Не скажи, старая, последний он у нас в лесу остался. В соседнем лесу, говорят, трое молодых появились, схожу туда, может, уговорю одного к нам переселиться.
   Я хоть и попытался отказаться от угощения, мало ли, из чего оно сварено, но меня почти силой усадили за стол.
   - Да ты ешь, не бойся, все натуральное и ничем от вашего кушанья не отличается,- успокоил меня лесовик.
   Я попробовал кабанье мясо. Оно было очень даже вкусным. Но особенно мне понравились пирожки с брусникой. Я таких пирожков в жизни еще не ел. Когда нам налили ароматного чая, заваренного на травах, началась у нас непринужденная беседа. Началась она, естественно, с осуждения нас, писателей, которые сказки пишут.
   - Все беды у нас от писателей,- возмущался лесовик,- кто вас просил рассказывать всему миру, что смерть кощея в яйце, которое находится в утке, утка в ларце, а ларец на таком-то дереве болтается. И чего вы добились? Убили несчастного старика, дворец его разрушили.
   Я попытался возразить, что он сам виноват был, что много зла от него людям было сделано.
   - Какое зло?- закипятился лесовик,- девку украл и хотел жениться на ней? Разве это зло?
   Лучше бы он не говорил этих слов. Тут уж не выдержала бабушка.
   - Поделом ему, охальнику такому,- кричала она,- сам еле костьми гремел, а все туда же. Подавай ему девку молодую и красивую. Да еще жениться на ней захотел. Нашел бы старушку какую-нибудь скромную и работящую. Она бы ему блинчики пекла, спинку в бане парила, на ночь сказки рассказывала. И жил бы он еще не одну тысячу лет.
   - И то верно,- поддержал я бабушку,- молодые девки всем нужны. И у людей из-за них драки случаются, до смертоубийства дело доходило. Сколько людей на дуэлях головы положили. Кощей тоже должен был знать, что за чужую жену отвечать придется.
   - Ну, хорошо, оставим кощея,- смирился лесовик,- а ты за что в одной сказке придал смерти домовенка?
   Была у меня действительно такая сказка, вспомнил я. Но не об убийстве домовенка шла там речь, а о печальной судьбе пожилых людей. Я подыскивал в уме слова, чтобы хоть как-то оправдаться. Но мне на помощь пришла хозяйка.
   - Зря ты его винишь в смерти того домовенка,- проворчала она,- после этой сказки среди других домовых даже движение какое-то было организовано. Они помощь старым людям без обмана оказывать стали.
   - А зачем он журавля в женщину превращал, а потом все опять назад вернул? Зачем, объясни? Какое страдание ты принес молодой девушке и журавлю.
   - Ничего я не забыл,- оправдывался я,- мне хотелось пробудить любовь и жалость к детям сиротам у тех матерей, которые бросают их на произвол судьбы.
   Лесовик хотел возразить мне, но его перебила хозяйка.
   - Что ты на человека нападаешь? Разве мало у него сказок, где он показывает нас с хорошей стороны?
   - Что-то я таких сказок у него не читал.
   - Вспомни, как ты в беду попал, а человек тебя спас. Вы потом друзьями с тем человеком стали. Деньги-то до сих пор теряете, или бросили уже.
   - Прости, сказочник, подзабыл этот случай,- извинился он.
   Потом мы поговорили о новых сказках. Они, да и я тоже, поворчали на современных писателей. Уж больно они много убивают людей, зверей и волшебников в своих сказках. Мало пишут о любви, о коварных искусителях. Особенно возмущался лесовик о том, что почти нет сказок о современных лесах, о тех бедах, которые им угрожают. А бед этих немало. Лесов становится все меньше и меньше, а это плохо и для земли, и для зверей, и для людей.
   Бабушка жаловалась, что мало сказок о них, добрых и злых волшебниках, доживших до наших дней. Нет сказок, нет читателей. А они живут хорошо только тогда, когда их вспоминают.
   Стоило ей сказать об этом, как тут же стал жаловаться на это же лесовик, потом печка. Даже самовар возмутился на то, что его в сказках совсем забыли. А когда о своих обидах затрещали сказочные тарелки, вилки, ложки и ножи, я закрыл уши руками.
   - Да замолчите вы!- возмутилась бабушка,- у человека от вашей трескотни голова разболится.
   Ее сразу все послушались и замолчали. В домике стало так тихо, что было слышно, как постукивает маятник у часов с кукушкой. Я посмотрел на часы. Время приближалось уже к обеду.
   - Уходить уже собрался?- спросил меня лесовик.
   - Пора,- ответил я,- а то, как бы искать меня не стали. Я не знаю, получится, что у меня, но я все же попробую написать о вас, обо всех.
   Они проводили меня до луга. Бабушка всунула мне в руки сверток с пирожками, а лесовик целую корзину грибов и ягод. И когда он успел все это собрать? Он же лесовик, помощников у него в лесу хоть завались. Я поблагодарил их, поклонился всем на прощание и пошел в деревню. Домой я пришел вовремя. Мои знакомые собирались уже идти искать меня. Ох и удивились они, когда увидели, что я успел набрать в лесу за это время. Хозяин все покачивал головой, глядя на корзину полную грибов и ягод. Рассказывать о том, где я побывал и с кем беседовал, я не стал. Кто бы мне во все это поверил?
   А в лес тот я теперь хожу часто. И мне всегда попадаются и грибы, и ягоды, и орешки столько, что только собирать успевай. И всякий раз я благодарю моих гостеприимных хозяев.
   А вот обещание свое я так и не выполнил. Но я напишу, обязательно напишу о них самые мои добрые сказки.
  
   ТОНИН ПОДАРОК
  
   Света пригласила Тоню на свой день рождения.
   - Подарок надо купить подруге,- сказала мама.
   - У меня подарков для Светы и так достаточно. Могу подарить ей куклу, которую вы с папой мне недавно купили, или браслет, я его еще ни разу не надевала, или электронные часики, что тетя мне дала. Не беспокойся о подарке, мама,- ответила Тоня.
   Мама улыбнулась и больше не стала настаивать на покупке подарка. Оставшись одна в комнате, Тоня стала выбирать подарок для подруги. Но ее позвали подружки на улицу, она махнула рукой и побежала к ним. Прогуляли они до самого ужина.
   - Все,- решила Тоня,- больше никаких дел, выбираю и упаковываю подарок для Светы.
   Первой она взяла куклу. Светловолосая и голубоглазая красавица, едва оказавшись у нее в руках, произнесла: "Мама".
   - Я подарю тебя своей лучшей подруге,- сказала Тоня кукле,- ты будешь стоять у нее на самом видном месте. Она будет не только тобой любоваться, но и играть с тобой в разные игры.
   - Я не хочу к Свете,- произнесла кукла,- не отдавай меня, пожалуйста.
   - Но ты мне нравишься,- возразила кукле Тоня,- а я должна подарить подруге то, что мне дорого.
   - Не дари меня Свете,- взмолилась кукла,- у них в доме живут две кошки. Они такие балованные, что поцарапают меня в первый же день. Неужели тебе меня не будет жалко, когда ты увидишь меня всю исцарапанную?
   Тоня немного подумала и согласилась с куклой.
   - У меня других вещей и игрушек полно, обойдусь и без куклы,- она посмотрела по сторонам и улыбнулась,- какая хорошая вазочка, вот ее я и подарю Свете.
   Она взяла вазочку и стала ее протирать.
   - А ты лучше ничего придумать не могла?- проворчала ваза,- а что скажет тетя Маша, когда заметит, что меня нет на месте? Ты забыла, что меня она тебе подарила? Так что поставь меня лучше на место и поищи что-нибудь другое.
   Пришлось Тоне и вазу оставить в покое. Даже очень хорошо, что ваза сама напомнила ей про тетю Машу, а то тетя обиделась бы наверняка, не обнаружив ее.
   Девочка стала перебирать игрушки, но ничего подходящего ей не попалось на глаза. У одних игрушек были видимые изъяны или поломки, у других слишком потрепанный вид, а третьи давно пора было уже выбросить на помойку, четвертые совсем не подходили для вручения в качестве подарка на день рождения. Не подаришь же черта с рожками, которого Тоня выиграла на Новый год в танцах.
   - Подарю я ей браслет,- решила она и открыла ящик комода.
   Тоня взяла браслет и надела на руку. Он очень нравился ей. Она подошла к зеркалу и посмотрела на себя. Потом она подняла руку так, чтобы браслет был виден еще лучше.
   - Как он мне нравится, но я все равно его подарю подруге,- произнесла она с грустью в голосе.
   - Хорошенькое дело,- возразил браслет,- ты два года собирала деньги по рублику, чтобы меня купить. Сколько раз ты отказывала себе и не покупала мороженое, не ходила в кинотеатр, даже пешком возвращалась из школы домой, чтобы накопить на меня деньги. А теперь ты отдашь меня какой-то Свете, которая и носить-то браслеты еще не умеет.
   - Почему не умеет?- возразила Тоня,- она всегда хорошо одевается, любит пофорсить своими нарядами.
   - На тебе я лучше смотрюсь, чем на какой-то Светке,- возразил браслет,- ты посмотри еще раз в зеркало и убедись в этом.
   Тоня еще раз подошла к зеркалу и посмотрела на себя.
   - Прав браслет, не подойдет он Светке. У нее и рука толще, и пальцы не такие красивые,- произнесла Тоня, сняла браслет и подошла к комоду.
   Она положила браслет на место и хотела закрыть ящик комода. И тут она увидела брошку, которую прикалывала она на платье раза два.
   - Ура! Вот эту брошь я ей и подарю!- воскликнула Тоня,- у нее, правда, сломалась булавка, но у Светы папа мастер на все руки, он починит ее в два счета.
   Она хотела завернуть брошь в бумагу и увидела, что одного стеклышка в ней не хватает.
   - Ничего, сойдет и так,- решила она,- почти не видно, что нет этого стеклышка.
   На Светино торжество собрались все девчонки и мальчишки, кого она накануне пригласила. Все были одеты в свои лучшие наряды. У каждого в руках был или сверток, или цветы. Тоня тоже вручила свой подарок Свете. Девчонки не выдержали и стали рассматривать принесенные подарки. Как же они были удивлены, когда увидели Тонину сломанную брошь. Света попросила девочек, чтобы они не говорили Тоне, что этим подарком она испортила ей настроение. Подруги ничего не сказали Тоне, но их осуждение в той или иной мере все же проявлялось к ней.
   - Уж лучше бы она ничего не дарила,- сказала соседка Валя,- а то не знаешь, что и думать.
   Многие с ней сразу согласились. Почувствовав некоторое отчуждение подруг, Тоня, сославшись на головную боль, ушла раньше всех с торжественного обеда.
   Мать почувствовала, что у дочери случилась какая-то неприятность. Она попробовала выяснить причину неважного настроения дочери, но Тоня заверила ее, что у нее все в полном порядке.
   Прошло несколько дней. Теперь предстояло отмечать день рождения Тони. Они с мамой составили список гостей, которых Тоня должна пригласить на торжество. Папа посмотрел на него и остался довольным этим списком.
   - Молодец, дочь, когда много друзей, жить веселей и легче.
   Накануне Тоня стала приглашать ребят на свое торжество.
   - Извини,- сказала Света,- мы завтра уезжаем в город.
   Тоня попыталась уговорить подругу, чтобы она отложила эту поездку, но Света не стала ее даже слушать. Отказалась приходить на торжество и соседка Валя. У нее, якобы, разболелся зуб, и они собираются идти к врачу. Мальчишки Вася, Витя и Ваня должны играть за команду в футбол, на день рождения они тоже прийти отказались. Обратилась Тоня к Егору, но и тот без друзей тоже не захотел приходить.
   - Что я один буду делать среди девчонок?- сказал он в свое оправдание.
   Таким образом, у всех нашлись какие-то причины, чтобы не приходить в гости к Тоне. Пришла она домой, а на глазах слезы.
   - Что случилось, дочка?- спрашивает мама.
   - Завтра ко мне на день рождения никто не придет, пирог печь не надо,- сказала Тоня и расплакалась.
   - Почему никто не придет? Ты поссорилась с подругами?
   - Не ругалась я ни с кем, оставь меня в покое, мама.
   Она убежала в свою комнату и закрылась там.
   Утром следующего дня родители поздравили дочь с днем рождения, вручили ей цветы и подарок. Она поблагодарила их и осталась в своей комнате.
   А в это время Света встретилась с Валей.
   - Ты идешь на день рождения к Тоне?- спросила Света.
   - Мы никто к ней не идем,- ответила Валя.
   - А мальчишки идут?
   - Они тоже не пойдут к ней.
   - Валя, ну я ладно, обиделась на нее, но у меня обида уже прошла. А почему вы не идете к ней? Вот если бы к тебе никто не пришел, тебе было бы хорошо?
   - Что теперь делать, мы же все уже отказались к ней идти?- ответила Валя.
   - Вот что, давай все соберемся у меня и поговорим и о нас, и о Тоне,- предложила Света.
   О чем они уж там говорили, никто не узнает. Только компания друзей в полном составе явилась на день рождения к Тоне. Возглавляла эту компанию Света.
   - У нас же ничего еще не готово,- сокрушалась мама.
   - Не переживайте, тетя Галя,- успокоила ее Валя,- мы сами все сейчас приготовим.
   Они быстренько собрали праздничный стол. А потом были разные пожелания имениннице, дарились подарки.
   - Я на одну минутку отлучусь,- сказала Тоня.
   Она выбежала из зала, но уже через минуту вернулась.
   - Света, ты можешь меня простить?- обратилась она к подруге.
   Света хотела сказать, что она на нее уже давно не сердится, но почему-то промолчала.
   - Если можешь простить, то прими мой подарок в честь твоего дня рождения.
   Тоня протянула Свете свой браслет. Они посмотрели друг на друга, а потом обнялись. Все дружно стали им аплодировать. А потом было всеобщее веселье. Играла музыка, слышались голоса и смех уже взрослеющих детей, были танцы и различные игры.
   - Они лучше нас праздники справляют,- сказал Тонин папа.
   А веселье все продолжалось. И всем было очень хорошо. И только мама огорчалась, что не испекла праздничный пирог.
  
   ГРИБНОЙ ДОЖДИК
  
   Однажды мне пришлось побывать в главной конторе у дождей. Не удивляйтесь, есть, оказывается, и такая. Скажу вам честно, контора дождей мало чем отличается от конторы людей. Только бегают в ней по коридорам не клерки, а обычные дожди. Вот пронесся мимо меня проливной дождь. Он получил задание полить сады и поля Придонья. Едва он покинул коридор и вылетел на улицу, как мне навстречу, вырвавшись из кабинета, двигался тропический ливень. Мне пришлось прижаться к стене, чтобы он не смыл меня в какую-нибудь яму. Мне еще повезло, что я не встретился со штормовым дождем. Подумав об этом, я поспешил покинуть контору дождей. Очутившись на улице, я с облегчением перевел дух. Неожиданно все вокруг меня потемнело, стали раздаваться раскаты грома и сверкать молнии. Это вырвались на волю грозовые дожди. Вот тут-то я действительно натерпелся страху. Одно дело видеть эти дожди издалека, совсем другое ощущение, когда они рядом с тобой. От раскатов грома я, наверное, оглох бы, если бы не заткнул пальцами уши. А вот глаза закрыть вовремя не успел, поэтому молнии меня так ослепили, что после я еще долго ничего не мог видеть. В довершении ко всему, меня ветра, которые прилетели за этими дождями, обсыпали с ног до головы пылью. Отряхиваясь от пыли и протирая глаза, я зашел за угол конторы. Не заметив, я столкнулся с одним дождем.
   - Глядеть надо перед собой,- услышал я незлобное ворчание.
   Протерев глаза, я разглядел спокойный и теплый дождь.
   - Простите, пожалуйста,- извинился я,- не позволите ли мне промыть глаза в ваших струях, грозовые дожди меня и пылью засыпали и ослепили.
   - Чего ж не позволить, промывай,- ответил дождь.
   Я умылся, стряхнул пыль с костюма. Теперь я мог разглядеть дождь, с которым я столкнулся.
   - Ну и контора у вас, гляди и гляди в оба,- пожаловался я.
   - И не говори, раньше спокойней у нас было, все больше задания получали такие дожди как я. Но настало другое время, теперь одни штормовые, проливные и грозовые дожди задания получают, а мы без дела сидеть должны на завалинках.
   - Дедушка грибной дождик, я тоже задание получил,- услышал я голосок и обернулся.
   Я его сразу узнал. Это был весенний дождик. В его струях так и отражались первые весенние цветы.
   - Лети, внучек, только не балуй, осторожно смывай остатки от матушки зимы, не устраивай на земле сильное половодье.
   - Хорошо, дедушка,- раздался его голосок уже сверху.
   Весенний ветер подхватил его и понес поливать красавицу весну. И хоть у нас было уже жаркое лето, но наша земля такая большая, что на ней одновременно бывают и зима, и весна, и лето, и осень.
   - Вот и он получил задание,- ворчал грибной дождь,- а мне старику опять сидеть без дела и поглядывать в окошко.
   - Может, не надо еще грибы поливать?- высказал я свое сомнение.
   - Что ты понимаешь, молодой человек?- возмутился дождь,- сейчас самое время для грибов колосовиков. Им я сейчас как воздух нужен. А на улице жара стоит, дождей совсем нет. После жары, дело известное, пойдут ураганные дожди. Нет, что ни говори, другое время настало.
   Он продолжал ворчать, ругая и новое время, и свое начальство, которое стало забывать добрые, старые дожди.
   - Слетал бы сейчас в ближайший лесок, так эти конторские "крысы" воды совсем не дают. А разве дождь без воды бывает? Вот то-то и оно, без воды нельзя. А чего ждать? Пройдет время грибов колосовиков, к осени никаких грибов не будет. Пропал год, что ни говори, пропал.
   Я сам люблю побродить с корзинкой и ножичком по лесу в поисках грибов. Я знаю, что такое грибные дожди. Бывает, ходишь день, другой за этими грибами, и приходишь домой почти с пустой корзинкой. Срежешь несколько сыроежек да маслят с пяток штук, вот и вся твоя дневная добыча. Но стоит пролиться теплому, грибному дождю, как все в лесу меняется. На сыроежки и не глядишь в такие дни. После грибного дождя собираешь подосиновики и подберезовики, боровички и лисички, ну а маслят столько, что хоть косой их коси. Возвращаешься из леса, корзина полна грибов. Сверху красуются белые грибы, чтобы другие видели, какой ты удачливый грибник.
   - А как помочь тебе можно?- спросил я.
   - Чем ты мне поможешь, иди своей дорогой,- ответил дождь.
   А у меня предстоящие выходные свободными были, я хотел сходить в ближайший лесок за грибами. Но если не будет хорошего дождя, делать в лесу нечего будет.
   - Походатайствую у какого-нибудь ихнего начальника за грибной дождь,- решил я.
   Страшновато было второй раз заходить в их контору, но желание набрать хороших грибов, пересилило этот страх. Я поднялся по скользким ступенькам и вошел в длинный коридор. На сей раз мне повезло. Меня немного окатил прохладной водой осенний дождь, и напугал немного не сильный, грозовой дождь.
   Иду я по коридору, таблички читаю. Отделов и управлений разных и у них немало существует. И отдел прогнозов, и отдел согласования дождей, и управление водными ресурсами и другие. Я открыл дверь управления водными ресурсами и зашел в кабинет.
   - Вам чего надо?- услышал я сердитый голос.
   Объясняю, что без воды сидит грибной дождик, непорядок это.
   - Кто ты такой, чтобы за порядками нашими смотреть?
   Я спокойно объясняю, кто я такой, что пишу книжки разные, что опишу и те безобразия, которые творятся в этой конторе.
   - Кто тебе дал право писать про наши порядки?- опять прозвучал все тот же голос.
   Но на сей раз он не был таким грозным. И это вселило в меня определенную надежду.
   - Я не буду писать о вас, если договоримся,- сказал я спокойным голосом.
   - Ну что же, давай попробуем договориться,- услышал я.
   Я стал просить начальника управления водными ресурсами, чтобы он побольше выделял воды грибному дождику. Я рассказал ему, какие грибы растут, когда идет грибной дождь. Я также сказал, что сам люблю ходить по лесу с корзинкой. И если мне поможет он и выделит побольше воды грибному дождю, я приглашаю его, начальника управления водными ресурсами, на грибную жаренку. Я, естественно, описал, какой вкусной бывает картошка с грибами.
   - Хорошо, так и быть, выделю ему дополнительно воды, но ветра у меня нет, иди к начальнику распределения ветров, он добрый сегодня. Его кабинет дальше по коридору.
   Начальник распределения ветров сначала и слышать не хотел о моей просьбе, но когда я ему расписал, какую вкусную картошку готовит моя жена с грибами и сальцом, он стал более покладистым. В конечном итоге и он пошел мне навстречу и выделил несколько спокойных ветров грибному дождю.
   Потом я побывал у начальника, который составлял графики дождей, в отделе срочных заявок, даже в охрану пришлось два раза наведаться. И так я набегался по их конторе, что у меня рубашка от пота мокрой стала. Наконец я все утряс и согласовал по поводу грибного дождя и пошел сообщить ему эту новость. И опять мы с ним едва не столкнулись на ступеньках крыльца.
   - Прости,- сказал мне дождь,- меня в контору вызывают, говорят, что воды много выделили, хорошие ветра дали, спешу за указаниями.
   - Я понимаю тебя,- ответил я,- ты только про наш лес не забудь, а то я на жаренку кое-кого из ваших начальников пригласил, вот как грибы хорошие нужны.
   И я провел ладонью по своему горлу. Это означает, что грибы мне по зарез нужны.
   На выходные дни я договорился с приятелем в лес идти. Он не выразил большой охоты тащиться со мной в лес. Приятель уверял меня, что дождей не было, что нет и грибов в лесу. Я заверил его, что накануне обязательно пройдет замечательный грибной дождь.
   - Нет дождей до самых выходных дней,- возражал он,- я сам лично прогноз читал. Сухо, очень сухо, так что в лес мы не пойдем.
   - Не сомневайся, собирайся за грибами, а дождь я беру на себя. Будет тебе отменный, грибной дождь!
   Накануне на небо набежали тучи, и полился на землю добрый, теплый, летний, грибной дождь. Мой приятель теперь сам мне два раза позвонил. Он напоминал мне, что завтра надо в лес пораньше идти.
   Ни свет, ни заря мы были с ним уже в лесу. Грибники уже ходили по лесу, перекликаясь, время от времени.
   - Опоздали мы,- ворчал мой приятель,- раньше надо было выходить. Но ты же барин у нас, тебе в постельке понежиться хочется.
   Но он напрасно переживал. Грибы нам сразу стали попадаться. Да какие грибы! Я сразу срезал два отличных и чистых подосиновика, потом несколько боровиков, а дальше такая грибная красота пошла, что я и не заметил, как полную корзину набрал отборных грибов.
   Придя домой, я попросил жену, чтобы она нажарила грибов с картошкой на самой большой сковородке. Она удивилась такой просьбе. Живем мы с ней вдвоем, в гости никого не ждали, нам вдвоем и за неделю не съесть такую жаренку. Но я все же упросил ее, она и нажарила большую сковородку грибов с картошкой. Вынес я сковородку в сад, поставил на стол.
   - Прошу, гости дорогие, отведайте картошки с грибами, не побрезгуйте, будьте добры, сделайте нам с женой такое уважение.
   Отошел я немного в сторонку и смотрю. Врать не буду, никого я не увидел, но вилки застучали по сковородке, и стала исчезать с нее наша картошка с грибами.
   С тех пор в нашем краю идут постоянно грибные дожди. Прихожу я в лес, душа радуется. А на меня падают капельки доброго, теплого, летнего, грибного дождя. Я помашу ему рукой, как старому знакомому, и иду собирать отличные грибы. Хорошо-то как! Не верите, приезжайте в наши края, сами в этом убедитесь.
  
   СТАРЫЙ АЛЬБОМ
  
   Ушла навсегда последняя хозяйка старого дома. Молодым наследникам он не был нужен, и они продали его горожанам. Жить постоянно в доме новые хозяева не собирались. Так на месте бывшего крестьянского хозяйства появился очередной дачный участок.
   Новые хозяева попросили молодых наследников, чтобы они посмотрели вещи бывшей хозяйки и взяли то, что им нужно. Внук хотел посмотреть на бабушкино хозяйство, но его жена пожала плечами и заявила, что ничего им в этом доме больше не надо.
   - Им ничего не надо,- произнес новый владелец дома,- нам тем более. Выноси все в огород, там и спалим это барахло.
   И полетели в огонь одеяла, подушки, коврики разные и прочая утварь.
   - Папа, смотри, альбом с фотокарточками,- сказал сын и показал альбом отцу.
   - Зачем он тебе? Неси в огонь.
   - Ты посмотри, тут целая родословная.
   Сын показал папе старые фотокарточки.
   - Действительно,- произнес отец,- но мама не согласится его оставить, а молодые наследники даже взглянуть на него не захотели. Вот что, брось его на чердак, там он никому не помешает.
   Сын поднялся по лестнице на чердак и положил альбом на какой-то старый сундук.
   Наступила ночь. Лежавший на сундуке альбом неожиданно открылся.
   - Эй, свет, соберись поближе к альбому, а то не видно ничего,- произнесла первая фотокарточка.
   Проникающий сквозь небольшое оконце свет, собрался в один пучок над альбомом.
   - Наши фото, как и мы, тоже постарели,- сказала вторая фотокарточка.
   - Это ты, старая, голос подаешь?- произнесла первая фотокарточка,- а я все молодой еще, посмотри на меня.
   - Разве я виновата в том, что ты сгорел в ту революцию на пожаре? Вот молодым и остался навечно. А мне пришлось одной все хозяйство вести и детей растить.
   - Переверните несколько страниц,- раздался голос,- нам тоже на божий свет посмотреть надо.
   - Кто это?- спросила первая фотография.
   - Это сын наш, ты его не знаешь. Когда тебя не стало, ему было всего два года. Это он с нашей невесткой на этом фото.
   - А здесь, я смотрю, наш сын в военной форме. Он был военным?
   - Пришлось мне повоевать, четыре года под пулями ходил, не думал, что вообще домой вернусь. Досталось нашему поколению хлебнуть лиха по самое первое число.
   - Нам, сын, не меньше пришлось похлебать этого лиха. Что поделаешь, судьба такая нам досталась.
   Потом заговорили другие фотокарточки. Судьба нескольких поколений уместилась в этом альбоме. Многих уже в живых не было, но многие еще здравствовали. И если ушедшие в иной мир вели между собой беседу, то живущие такого права не имели.
   - А чего нас на чердак закинули?- спросил кто-то.
   - Внук это мой не захотел нас брать с собой. Я думаю, что и дом он уже успел продать,- пояснила недавно ушедшая бабушка,- не нужен он молодым, да и мы тоже им не нужны.
   Все замолчали. Да и о чем было говорить, если так все обернулось?
   А внук тоже в эту ночь плохо спал. Ему снились родители, бабушка, которой тоже не стало. И он вспомнил про альбом. Ему не раз его показывали, рассказывали о тех, кто изображен на фотографиях. Ведь и его несколько фотокарточек там есть.
   - Как я мог его не взять?- подумал он,- еще не поздно, завтра поеду и заберу альбом.
   Несмотря на протесты жены, он сел в машину и поехал в деревню. Вот и бывший бабушкин дом. Он подошел к калитке и толкнул ее рукой. Она была закрыта. Он увидел соседку и спросил ее про хозяев.
   - Тут они,- ответила соседка,- за продуктами всего скорей уехали. Они два дня расчищали дом тети Клавы, выносили все и жгли за садом. А ты чего приехал?
   Он ничего не ответил ей, пошел, сел в свою машину. А в голове продолжали звучать слова о том, что сожгли все имущество за садом. Сожгли, наверняка, и альбом. Не дождавшись новых хозяев, он завел машину и поехал обратно.
   Ночью вновь ожили фотокарточки в альбоме.
   - Вы слышали, внук сюда днем приезжал,- начала разговор бабушка.
   - Чего он приезжал?- спросила первая фотокарточка.
   - Откуда мне знать? Он спросил про новых хозяев у соседей, а потом, не дождавшись их, укатил обратно.
   - Я полагаю, что он за альбомом приезжал,- сказала фотокарточка участника войны,- это же мой правнук, я верно говорю?
   - Верно, верно,- подтвердила бабушка.
   - А зовут его как?
   - Костей зовут, в конце альбома есть его две фотокарточки, можешь посмотреть,- произнесла бабушка.
   - И все же ему надо как-то сообщить, что альбом находится на чердаке,- сказала первая фотокарточка.
   - Нужны мы ему?- прозвучал сердитый голос.
   - Нехорошо так о своем сыне говорить, сынок, не такой он уж плохой у нас был,- сказала бабушка.
   - Мать его сильно баловала, да и ты тоже души в нем не чаяла,- ответила фотокарточка отца Кости.
   - Как не баловать, если он рос без отца, без тебя значит,- ответила бабушка.
   - Я же не виноват, что судьба у меня была такая нескладная.
   - Никто тебя и не винит, а Костя нормальный парень, вот только жена им сильно командует.
   - Такая доля у мужиков нашего рода, мной моя половина тоже неплохо правила,- сказала первая фотокарточка.
   - Что ты говоришь, когда я тобой успела покомандовать? Я наглядеться на тебя не успела после венчания, а вас с Василием уже на войну отправили. А когда пришел домой, смута началась, тебя сразу не стало.
   - Верно, жена, дочерей и сына ты без меня растила. И все же надо сообщить парню про альбом. Кто сможет это сделать?
   - Я, пожалуй, смогу,- ответила бабушка,- я недавно ушла, могу ему присниться и рассказать про альбом.
   На этом их разговор закончился.
   А в следующую ночь Косте приснилась бабушка.
   - Соскучилась, внучек, по тебе вся родня, посмотреть на тебя хотят.
   Хотел Костя расспросить ее, как они могут его увидеть? Но бабушка пропала и больше ему не снилась. Рассказал он жене про этот сон.
   - Что-то мы не так сделали для нее, а может могилу подправить надо?- сказала жена.
   - Завтра выходной, поедем в деревню,- сказал Костя.
   Жена не стала с ним спорить. Утром они прикатили в деревню. На сельском кладбище не было деревенских жителей. Только птичье многоголосье нарушало покой постоянных обитателей кладбища. Они подошли к свежей еще могиле бабушки. На ней был полный порядок.
   - Памятник надо будет поставить к весне,- произнес Костя.
   - А фотография на памятник у нас есть?- спросила жена.
   - Какая-то есть,- ответил Костя,- но в ее альбоме точно хорошая карточка была. Я схожу к новым хозяевам, а вдруг они не выбросили альбом?
   - Сомневаюсь я в этом, но сходить все же стоит.
   И вот Костя у калитки некогда родного дома. На крыльце появилась новая хозяйка.
   - Вам чего надо?- спросила она с некоторым раздражением.
   Костя стоял и не знал, что ей ответить. Он хотел уже развернуться и уйти прочь. Но в это время из дома вышел хозяин.
   - Простите, можно Вас на минутку?- обратился к нему Константин.
   Хозяин спустился с крыльца и стал подходить к калитке. Вышел из дома его сын, который последовал за отцом.
   - Вам чего-то надо от нас?- спросил хозяин.
   - Здравствуйте,- произнес Костя,- Вы простите нас, но уезжая из этого дома, мы не взяли альбом с фотографиями. Мы плохо поступили, но дело теперь не в этом. Вы все имущество сожгли, я это знаю, но не оставили ли Вы, случайно, этот альбом.
   Костя опустил голову и смотрел на свои ботинки. Он со страхом теперь ожидал ответа, как приговора на этом суде жизни. Хозяин хотел ему что-то ответить, но вмешался сын.
   - Цел ваш альбом, я сейчас его принесу, он на чердаке.
   Мальчик развернулся и побежал к дому. Костя посмотрел на хозяина каким-то растерянным взглядом, не веря еще в то, что услышал от парнишки.
   - Там в альбоме весь наш род,- начал сбивчиво объяснять Костя хозяину дома.
   - Мы видели с сыном эти фотокарточки, поэтому и решили не уничтожать их,- перебил Костю хозяин,- а ты зашел бы, чего у калитки-то стоять?
   Костя поблагодарил его и остался стоять на месте. В это время с альбомом в руках подошел к ним сынишка хозяина. Он протянул Косте альбом. Взяв его в руки, Костя открыл его.
   Вот это мой прапрадедушка,- произнес он,- большое Вам спасибо. Вы простите нас, я Вас очень об этом прошу.
   - Да чего уж там,- ответил хозяин,- а вы с женой все же прошли бы. Вишни поспели, мой сынишка от них просто не отходит.
   Костя поблагодарил еще раз хозяина с сынишкой за альбом, неловко как-то развернулся и пошел к своей машине.
   В следующую весну на могиле у бабушки был установлен скромный памятник, на котором красовалась ее фотография. Они с женой сидели на лавочке и смотрели на доброе лицо простой русской женщины.
   - Надо бы установить такие же памятники дедушке и прабабушке,- сказал он.
   - Хорошо, милый,- ответила она.
   - Жаль, что другие могилы не сохранились, а то можно было бы весь род по ним видеть,- произнес он.
   - А как же быть с продолжателями рода? Их сюда уже не положат.
   - Ты имеешь меня в виду?
   - Почему только тебя?
   - Что ты сказала?
   Он посмотрел на жену, потом взял ее за руки и улыбнулся.
   - Сын должен быть! Слышишь, сын!
   И им показалось, что их услышали все бывшие родственники, которые покоились в этой земле. Что ж, жизнь продолжается, альбому пополняться фотокарточками и далее.
  
   ЗАЩИТНИК
  
   Этот день начался в крае не совсем обычно. Вездесущие воробьи сообщали всем, что тигр желает видеть всех зверей и птиц у себя. Прибыть приказано немедленно. Такие распоряжения давались очень редко и только тогда, когда опасность угрожала всем. Но про такую опасность звери и птицы знали заранее, а сейчас никто ничего не слышал.
   - И что задумал этот обжора?- говорил зайчихе заяц,- а может мы не пойдем на это собрание?
   - Как не пойдешь, шкуру не только с тебя сдерут за непослушание, деток не пожалеют. Ты что, тигра не знаешь? Пошли, дорогой, вдвоем, а там пусть будет то, что будет.
   Они привели себя в порядок, и вышли из дома. По дороге к логову тигра брела целая вереница зверей.
   - Не дрожи ты так, косой,- сказала ему дикая козочка,- не тронет тебя хозяин здешних мест. Что в тебе есть-то? Кожа и кости, подавишься еще.
   - Это у кого кожа и кости?- возмутилась зайчиха,- да мой заяц самый упитанный из всех зайцев, которые живут в наших краях. Ты на себя-то посмотри, вот уж действительно кожа и кости, посмотреть не на что.
   Они бы поругались, но рядом шел волк, который посмотрел на них сердито, и спорщики замолчали. Хоть по закону в этот день он не мог их трогать, но волк он и есть волк.
   А перед входом в логово тигра собралось уже много разных зверей и птиц. Все гадали, зачем они понадобились хозяину? Вот и он вышел к собравшимся. Наступила тревожная тишина.
   - В наши края пришла беда,- начал тигр,- появился громадный зверь неизвестной породы. Это страшилище в соседнем краю уничтожило уже всех зверей и птиц. Скоро зверь будет у нас. Не пощадит чудище ни молодых, ни старых. Я самый сильный из вас, буду биться с этим зверем. Я буду вашим защитником!
   По толпе собравшихся обитателей прошел одобрительный гул. Оно и понятно, тигр самый сильный и смелый зверь, он сможет защитить несчастных от непрошеного гостя.
   - Вы должны будете мне немного помочь,- продолжал тигр,- что вам делать, сообщат воробьи.
   Под одобрительные выкрики собравшихся, тигр покинул собрание. А на другой день воробьи стали доносить до обитателей здешних мест сообщения, которые заставляли стыть кровь в их жилах. Сообщалось, что страшилище за обедом съело сразу двух быков и выпило целую бочку воды.
   - С таким аппетитом он за месяц переест всех зверей и птиц здешних мест,- говорили все,- как будет с ним биться наш тигр?
   Потом пришло распоряжение, чтобы все звери и птицы вышли на строительство канавы и забора, которыми нужно было огородить логово тигра. И еще пришло распоряжение, что нужна еда не только для тигра, главного защитника здешних мест, но и его помощников.
   На строительство канавы и забора звери и птицы пришли дружно, хотя и не понимали, зачем все это нужно для тигра? Работали они быстро и хорошо. Тигр ими остался доволен. А вот насчет пропитания его со всей свитой, у многих вызывало сомнение. И понятно, кому хочется идти добровольно в звериную пасть? Куда ни шло кормить одного тигра, а пришлую свиту для чего кормить надо? Но тигр готовится к битве, некогда ему за добычей гоняться, ему видней, как решил, пусть так и будет. Стали отбирать старых и больных зверей и отправлять на съедение в логово.
   А слухи о коварстве неведомого зверя распространялись ежедневно по всей местности. Были выделены специальные глашатаи, которые эти слухи доносили до всех зверей и птиц. Увеличивалась и свита тигра.
   - Одному тяжело биться с чудовищем,- рассуждали звери,- помощники не помешают в таком деле.
   Потом было дано указание, чтобы все звери начали укреплять свои жилища.
   - Как я построю забор такой высоты вокруг моего домика?- сокрушался заяц,- меня эта стройка разорит вконец.
   - Не понимаю, зачем я должен рыть ров вокруг своей берлоги?- возмущался медведь,- да еще заполнять его водой?
   И такие задания получили все звери. Бобры валили деревья и возводили по берегу реки частокол. Кроты рыли подземные ходы и устраивали в них убежища. Птицы и те укрепляли свои гнезда, чтобы они имели крепкие стенки. Для чего это было надо, никто толком не мог объяснить. Устанавливались порядки поведения на свежем воздухе для всех обитателей. Даже детенышам запрещалось просто так гулять по лесам и лугам. И за всем этим зорко следила многочисленная свита тигра. За нарушение указов предусматривались очень жесткие наказания. Заметили слуги, как резвились лосята на поляне, нарушая указ тигра, забрали их и увели с собой. На ужин в тот вечер тигру подавалось блюдо из молодых лосят. Неплохо поужинала лосятиной и свита. А несчастные лось с лосихой ревели от горя, проклиная тот день и час, когда они пришли в эти края, где правит этот кровожадный тигр.
   - Зачем так наговариваешь на тигра?- стал урезонивать лося старый медведь,- он нас от чудовища защищает. В других местах такие дела творятся, что жить там вообще невозможно стало.
   - А ты видел это чудовище?- спросил у медведя лось.
   - Я не видел, но об этом все говорят,- ответил косолапый.
   На этом их разговор закончился. Через несколько дней лося с лосихой позвали к тигру. Больше их никто не видел. Медведя предупредили, чтобы он не вел больше таких разговоров. Еще ему напомнили, что у него растут славные внуки, подумал бы он и о них.
   В один прекрасный день звери снова были приглашены к тигру. Они стояли перед его логовом, опустив головы. А тигр говорил им о том, что в их местности самая лучшая жизнь, что ее надо распространить на все соседние края. Если кто будет сопротивляться, того надо брать силой. А для этого необходимо увеличить его доблестную свиту. Еще он говорил о тех, кто смеет быть недовольным такой жизнью. С такими бунтарями церемониться он больше не будет. Также он с гордостью заявил, что нужна неусыпная слежка за всеми, а для этого надо снова увеличить число преданных ему слуг.
   Слушает медведь тигра и отмечает, что располнел их главный защитник. Глаза у него уже жиром заплывать стали, а брюхо едва по земле не волочится. Как такому увальню с чудом биться?
   Закончил тигр свою речь, потянулись звери к своим жилищам. Идут, а мысли разные в головах крутятся.
   - Не понимаю,- говорил еж,- а когда он с чудищем драться будет? Он про него сегодня ни слова не сказал.
   - Молчи, колючий, услышат тебя слуги тигра, не поздоровится тебе,- предупредил его заяц.
   - Не пугай, хуже, чем есть все равно не будет. Я вот о чем подумал, а есть ли вообще это чудище?
   Только он произнес эти слова, как появились на тропе эти слуги. Бросились они к ежу, а он свернулся в клубок и выставил перед их мордами свои колючки.
   - Нашли по силе противника, а ну, убирайтесь прочь,- взревел медведь.
   Волки подошли к нему и встали рядом, оскалив свои клыки.
   - Не дадим в обиду колючего и дедушку Мишу,- рычали они, готовые к любой битве.
   И слуги струсили. Они поджали хвосты и побежали жаловаться к своему хозяину.
   - Всех в клочья разорву,- заревел грозно тигр.
   Он вскочил, но боль пронзила все его тело. Грозный хозяин здешних мест ойкнул и побрел в свое логово лечить спину.
   А в лесу в это время проходило новое собрание. Волки, медведи, рыси, кабаны, лоси, птицы и остальные обитатели здешних мест обсуждали горькую свою жизнь. Даже заяц присутствовал на этом собрании. Он и предложил прогнать защитника с его свитой из этих мест. Такой смелости от косого никто не ожидал. И это подбодрило всех. Они дружной толпой направились к логову тигра. Это была грозная сила. Мощные лапы, острые клыки, копыта и рога, когти и стальные клювы, все готово было к жестокой битве.
   Но битва не состоялась. Увидев, какая грозная сила идет на логово, свита бросилась наутек, оставив одного хозяина. Вытащили его из логова, хотели разорвать на клочки. Но такой жалкий вид был у тигра, что сжалились обитатели над ним и не стали лишать жизни.
   - Так что же с ним делать?- спросил удивленный таким решением заяц.
   - Он защитником нашим хотел быть, вот пусть и сторожит этот лес,- предложил лось.
   Жизнь во всей местности вскоре наладилась. Про чудище никто больше не вспоминал. Впрочем, не совсем так, о нем постоянно напоминал всем сам тигр. Он обходил с дозором лес, отгоняя непрошеных гостей. Стоит ему завидеть чужую лису или волчат, которые время от времени забегали сюда, тигр издавал такой грозный рык, что желание заходить в лес у гостей сразу пропадало.
   Что ж, это хорошо, когда жизнь течет так, как и полагается. А если вам начнут предлагать сделать из нее рай, вы подумайте хорошенько. Рай, конечно же, бывает, но только на том свете.
  
   ОЧЕНЬ ВКУСНО
  
   Взял себе Николай в жены первую красавицу поселка. Веселая, хорошая свадьба у них получилась. Погуляли, повеселились гости от души и разъехались по своим домам, довольные свадьбой. Остались молодые одни в доме, чтобы начать свою совместную жизнь. Несколько дней пролетели у них как одно мгновенье. А потом начались в молодой семье первые ссоры. Выяснилось, что Елена, так молодую жену звали, совсем готовить не умела. За что ни возьмется, все не так у нее получается. Простой суп сварить не могла, а уж про солянки и борщи и говорить нечего. Картошку начнет жарить и ее то полусырой на стол подаст, а то так подгорит она, что в рот не взять. Первое время терпел Николай, полагал, что научится жена готовить, а потом возмущаться стал. И не мудрено, с такой едой много не наработаешь. Да и перед товарищами неудобно. Сядут они есть, кто чего на общий стол поставит. А что ему в таком случае делать? Ну, раз выложил нечищеную картошку и пару яиц на стол, второй, а в третий раз рука не тянется такую провизию выкладывать. Отойдет в сторонку, пожует в сухомятку что-нибудь, вот и весь его обед. Хорошо еще, что в бригаде понимающие товарищи были. Не приставали они к нему с расспросами и не насмехались над нерадивостью жены.
   Закончился очередной рабочий день. Идет Николай к себе домой, голову повесил, еле ногами переступает.
   - Здравствуй, Коля,- услышал он оклик и обернулся.
   Здоровался с ним парень с их улицы. С этим парнем Николай дружбы не водил. Уж больно пьющая компания его окружала. Кивнул он парню и дальше пошел.
   - Подожди, успеешь еще к своей красотке,- сказал ему парень,- понимаешь, Коля, десяти рублей не хватает, выручи. Да ты не волнуйся, я тебе обязательно отдам.
   Николай пошарил по карманам, достал мелочь, какая у него была, и протянул ее парню.
   - Держи, отдавать мне не надо.
   Парень взял деньги, прикинул, сколько он получил, улыбнулся.
   - Нам, Коля, твоего не надо, мы не побирушки еще. Давай так, сейчас мы купим пива, а ты нас с другом угостишь.
   Он показал на молодого парня, который стоял в сторонке и наблюдал всю эту сцену. Потом они сидели на лавочке, и пили пиво. Серега, так звали парня, еще раз сбегал за пивом. Николай стал пьянеть. Он попрощался с парнями и пошел домой. Елена встретила его с улыбкой, уложила в постель.
   На следующий день парни опять встретили его у магазина.
   - А, Коля, здравствуй,- приветствовал его Серега,- куда так спешим?
   - Домой иду,- ответил Николай.
   - Задержись на минутку, успеешь еще домой. Вчера ты нас угощал, сегодня я угощаю,- сказал Серега.
   Николай стал робко отказываться, но парни сделали вид, что они в обиде на него за то, что он брезгует с ними посидеть в тенечке. Пришлось ему задержаться и выпить с ними вина. Елена встретила его, на сей раз, уже без улыбки. Он сам разделся и пошел спать.
   Несколько дней Николай не видел этих парней. Он думал, что они отстали от него. Но не тут-то было.
   В этот день Елена дала ему на обед несколько кусков мяса, огурцы и помидоры. Сели обедать, он выложил все это на стол. Мясо, к сожалению, оказалось недоваренным, его есть никто не стал. Идет Николай домой с работы, а сам все про это мясо думает. Обидно ему перед товарищами за жену. Собрался он устроить ей головомойку за это. У магазина его Серега с парнем встретили. Не стал бы он с ними связываться, но обида на жену, словно разум помутила. И выпил он с парнями изрядно вина проклятого. Пришел домой, а Елена не просто его бранить стала, но взяла ухват в руки и грозится им еще. Выхватил он ухват у нее из рук, замахнулся, но ударить не смог. Кто-то его в грудь толкнул. А жена испугалась, убежала и закрылась в спальне. Николай хотел черенок ухвата через колено сломать. Только он поднял его, как неведомая сила вырвала ухват из его рук и давай им обхаживать Николая по спине. Попробовал он защититься, но куда там, вывернулся ухват и сильно по боку огрел его. Выбежал он из дома и к сараю. А ухват за ним, еще пару раз перед сараем по спине прошелся. Заскочил Николай в сарай, закрыл дверь на засов. Постучал ухват по двери и успокоился.
   - Ну, погоди, доберусь до тебя, за все рассчитаюсь,- ворчал Николай.
   - Сам виноват, зачем на женщину руку поднял,- ответил ухват.
   - Ты еще и разговаривать умеешь? Откуда ты такой взялся, почему ты вмешиваешься в чужую семейную жизнь?
   - Я много лет живу в этом доме, но на женщин тут руку никто еще не поднимал,- ответил ухват.
   - Заладил, на женщин, на женщин, как тут не будешь драться? Она готовить совсем не умеет. Даже пустяшную яичницу не может нормально зажарить. Ты тоже, между прочим, при этом деле состоишь. Махаться дело простое, всяк умеет, а вот помочь молодой женщине, так вас нет.
   - Не вмешиваемся мы в вашу жизнь,- ответил ухват.
   - А ты и не вмешивайся. Ты только подправляй ее немного, а потом она сама все поймет. Мясо сегодня плохо сварила, зачем его раньше времени из печки тянул? Мог бы, и подождать немного,- ворчал Николай.
   Ничего не ответил ухват, видимо он тоже задумался. А Николая уже Елена звала, переживала она за него. Вышел он из сарая, взял ухват, который к стенке был приставлен и пошел домой. На ужин подала жена ему жареную картошку. По виду она была нормально сварена. Взял ее Николай в рот и едва не поперхнулся. Так она была пересолена, что есть ее невозможно было. Попил он чайку и пошел спать.
   Елена же долго не могла заснуть. Она начинала понимать, что счастье семейное само с неба не упадет, его создавать самим надо. И от нее очень многое зависит. С этими мыслями она и заснула.
   На кухне в это время происходили вот какие события. Ухват выскочил из своего угла и три раза стукнул черенком о пол.
   - Кастрюли, сковородки, вилки, ложки и прочая кухонная утварь, просыпайтесь,- приказал он.
   - Чего надо, зачем потревожили,- ворчала кастрюля.
   - Мало меня за день хозяйка на огне жарила, так еще и ночью покою нет,- возмущалась сковорода.
   - Ой, как интересно, мы хоть поболтаем между собой,- трещали столовые ложки.
   - Всем молчать!- грозно произнес ухват,- говорить я буду!
   Все притихли и стали слушать, что сообщит им ухват.
   - В семье непорядок, молодые начали браниться, если так дело пойдет и дальше, они разойдутся.
   - А мы тут при чем?- возмутились чугунки.
   - В том-то и дело, что мы тоже имеем к этому отношение,- продолжал ухват,- молодая хозяйка совсем не умеет готовить.
   - Тоже нам новость, мы это давно знаем,- заговорили разом кастрюли.
   - Молчать!- крикнул ухват,- какой от этого толк, что вы знаете? Слушай мою команду! Всем чугункам, кастрюлям, сковородкам, вилкам, ложкам и прочим с завтрашнего утра оказывать помощь в приготовлении завтраков, обедов и ужинов. Кто не выполнит мою команду, будет мной наказан лично. Для этого черенок свой не пожалею.
   - Как мы будем ей помогать?- спросила сковородка.
   - Очень просто. Вот сегодня хозяйка жарила картошку. Она ее так пересолила, что хозяин есть, не стал и лег спать голодным. Соль она брала ложкой из солонки. Вот если бы ложка и солонка помогли ей, она картошку не пересолила бы.
   Все заговорили разом, поднялся невероятный шум. Ухвату пришлось их успокаивать, чтобы своими криками посуда не разбудила хозяев.
   - Всем спать,- приказал он,- завтра начнется ваша работа. Плита и печка, вас тоже все это касается. Варить и жарить так, чтобы ничего не пригорело, а сварилось, как положено.
   Печка ничего не ответила, она вздохнула глубоко, выпустив в трубу еще теплую золу.
   Утром Елену кто-то разбудил. Она проснулась, села на кровать и стала протирать глаза. Посмотрела на часы, хотела еще прилечь на минутку, но кто-то ее сзади легонько спихнул с кровати. Она посмотрела вокруг себя, рукой провела по постели, под кровать заглянула, нет никого. Пришлось вставать и идти умываться. И вот она на кухне.
   - Что приготовить на завтрак?- произнесла она негромко и вздохнула глубоко.
   Открыла шкаф, а пакет с гречневой крупой сам ей в руки свалился.
   - Приготовлю гречневую кашу, Николай ее любит,- подумала она,- а как варить эту кашу?
   Кастрюля звякнула своей крышкой, привлекая ее внимание. Она подошла, взяла кастрюлю, наполнила ее до краев водой. Елена стала разжигать плиту, а кастрюля сама подползла к раковине и вылила в нее лишнюю воду. Потом кто-то помог посолить ей воду, а потом положить нужное количество крупы. Когда каша сварилась, Елене об этом напомнила крышка кастрюли, негромко звякнув. Потом она жарила мясо. И снова каждое ее движение кем-то контролировалось. И даже чай она заваривала под руководством самого чайника.
   Утром Николай всегда вставал сам, но в этот раз его разбудила жена. Проснулся он, умылся, заходит в столовую. Жена ему завтрак подает, а сама улыбается. Смотрит Николай в тарелку, а там гречневая каша с мясом. И так все красиво уложено, что у него слюнки потекли. Попробовал он это кушанье и диву дался. Так все было вкусно, что Николай добавки еще попросил. Собирается он на работу, жена ему обед подает. Взял он пакет с едой, а из него такой запах исходит, что хоть открывай его и по новой завтракай.
   А Елена сама диву давалась, кто это этим утром ей так великолепно помогал?
   Николай в обед с гордостью выложил на общий стол приготовленную женой еду.
   - Коля, у тебя жена хорошо готовит,- сказал бригадир.
   И вся бригада с ним согласилась. Вечером он летел домой как на крыльях. У магазина ему дорогу преградили парни, с которыми он накануне гулял. Николай так посмотрел на них, что они, не говоря ни слова, расступились и больше его уже не встречали.
   А дома его ждала Елена. Она открыла ему дверь, впустила с улыбкой в дом, потом подала полотенце, чтобы он вытер руки.
   - Устал, мой милый, пойдем, я покормлю тебя, а потом ты отдохнешь.
   Она подала ему блинчики и сметану. Николай даже закрыл глаза и потряс головой.
   - Не сон это, не сон,- сказала она ему, смеясь,- садись и ешь.
   Блинчики такими были вкусными, что он их столько съел, сколько никогда в жизни не ел. А потом они с женой пили замечательный чай.
   - Посуду я сам помою,- сказал Николай, вставая из-за стола.
   - Какая посуда, милый,- улыбнулась она,- иди, смотри свой футбол, он уже минут десять как идет.
   Оставшись одна на кухне, Елена вымыла посуду, все прибрала, сняла с себя фартук.
   - Я не знаю, кто мне сегодня помогал,- начала говорить она,- низкий поклон тебе, невидимый помощник.
   Она поклонилась на все четыре стороны.
   - Прошу тебя, очень прошу, поучи меня готовить хотя бы недельку. Я научусь, даю слово, что научусь.
   Какое-то время на кухне стояла тишина. Потом легкий шумок пролетел над чашками, ложками, кастрюлями и прочей кухонной утварью.
   - Спасибо вам, большое спасибо,- произнесла Елена и выбежала из кухни.
   Ночью ухват выскочил в центр кухни.
   - Слышали просьбу молодой хозяйки?- спросил он всех.
   - Слышали, слышали,- ответили ему хором.
   - Поможем!?
   - Поможем!- прозвучал дружный ответ.
   А потом было всеобщее веселье и танцы. Ухват смотрел на них и переживал, как бы хрустальные рюмки не покололись от излишнего усердия. Но все обошлось, никто не разбился и не покололся.
   Гости любят посещать эту семью. Елена угощает их великолепным чаем с пирожками.
   - Это моя хозяйка сама печет,- всякий раз говорит Николай с гордостью.
   Хорошо они живут, дружно. Всем бы так! Счастливых людей среди нас прибавилось бы.
  
   ТЫ НАМ НЕ НУЖЕН
  
   Когда он появился во дворе, первым к нему подошел кот Пушок. Он посмотрел на щенка, сделал боевую стойку и грозно зашипел. Но щенок, скорее всего не поняв кота, заковылял к нему, смешно переваливаясь с боку на бок. Кот фыркнул и отошел от щенка. Напасть на него он просто побоялся, за такие выходки от хозяина можно получить такую взбучку, что мало не покажется. Тем более что в последнее время кот был у хозяев в немилости.
   - Ну как новый жилец?- спросил кота петух.
   - Сходи и посмотри на этого урода,- ответил кот и шмыгнул в приоткрытую дверь в дом.
   Петух подошел к конуре, в которую посадили щенка. Он постоял немного, но из конуры никто не вылез. Унижаться и ждать дольше он не мог, петух все же, развернулся и пошел прочь.
   - Ты уже познакомился со щенком?- спросил его индюк,- как тебе новый жилец?
   - Была нужда знакомиться с этим невеждой,- ответил петух,- тебе надо это, вот иди и знакомься.
   Так вот и получилось, что щенка с первого дня не очень-то полюбили обитатели двора. А он прятался от жары в своей конуре, изредка показываясь на воле, не подозревая о той немилости, с которой его здесь встретили. А он попьет водички, поест немного и опять спешит в свое укрытие. Вечером, когда жара немного спадала, щенок выбирался из конуры и ложился на землю, от которой исходила небольшая прохлада.
   Он какое-то время жил в своей собачьей семье. У него были мама и братишка с сестренкой. Но пришел незнакомый человек, который посадил его в корзину и принес сюда. Он скучал по маме, бывшему своему дому, по братишке, а особенно по сестренке. От тоски он иногда скулил потихоньку, но его никто не слышал, а если бы и услышал, все равно не понял.
   Проходили дни за днями, щенок быстро подрастал. Однажды он решил поиграть с цыплятами, за что его посадили на цепь. Он ничего не хотел сделать плохого, но эти цыплята раскричались на весь двор, что их щенок хотел съесть. После этого случая отношения к нему стали совсем плохими. Особенно старался насолить бедняге кот Пушок. Он подходил к будке и говорил, что щенок никому тут не нужен, что его скоро прогонят со двора.
   - Ну и пусть прогоняют,- думал щенок,- я пойду и найду свою маму, братишку и сестренку. Я буду снова жить с ними, меня там снова будут звать Крошкой, а не Чернышом.
   Единственным существом, которого хотел видеть щенок, был хозяйский сын Сережа. Он часто приходил к будке, отвязывал Черныша и брал его с собой на улицу. Там щенку позволялось все. Он догонял ребят, хватал их за штанину и рычал, когда штанину у него вырывали. Он любил догонять Сережу, который увертывался от него. Черныш не успевал увернуться, и с разбега врезался во что-нибудь, приводя в восторг детей. А когда они играли в мяч, Черныш носился и за мечом, и за ребятами. Изрядно устав, он спешил к будке, чтобы напиться воды. Однажды в его блюдце воды не оказалось, и он пошел напиться воды к курам. Его увидел кот. Он на весь двор стал кричать, что щенок вор, что он крадет еду у кур. Один цыпленок попытался оправдать щенка, сказав, что он ничего не крал, а просто попил немного водички. Кот так зашипел на цыпленка, что тот замолчал и больше не оправдывал Черныша.
   Однажды Сережа со щенком шли по улице. Неожиданно из одного дома выскочила большая собака и стала лаять на Сережу. Черныш встал перед мальчиком и тоже зарычал на собаку. В это время из дома вышел парень, он загнал свою собаку во двор.
   - Хороший защитник у тебя! Щенок, а не испугался взрослой собаки,- сказал парень.
   С тех пор дружба мальчика с Чернышом еще больше окрепла. Сережа почти ежедневно брал щенка с собой на улицу, подкармливал его собачьими лакомствами. Это особенно не нравилось коту, но помешать их дружбе он был не в состоянии.
   К осени Черныш подрос. Теперь он уже не был похож на того неуклюжего щенка. Кот Пушок однажды прохаживался по двору. Он подошел к конуре Черныша и стал, как обычно, его ругать. Черныш скучал по другу и был не в духе. А Пушок так разошелся, что подошел совсем близко к конуре. Черныш на него зарычал и выскочил на улицу. Кот едва успел увернуться от него. Что тут началось. Кот закричал, что собака его искусала, даже показывал лапу, которую, якобы, Черныш чуть не оторвал. После этого конуру все обходили стороной. А тут хозяин перестал привязывать собаку. Все обитатели двора собрались и встали в круг. Они начали осуждать хозяина за то, что он отпустил этого зверя на свободу. Надо заставить хозяина снова привязать Черныша на цепь.
   - Надо пожаловаться на хозяина,- предложил собравшимся обитателям кот,- он всех нас подвергает опасности.
   - Подвергает, подвергает,- вторила ему наседка,- он в начале лета чуть всех моих цыплят не передушил, разбойник эдакий.
   Но как жаловаться на хозяина, никто не знал, поэтому покричали, покричали обитатели двора и разошлись по своим углам. А Черныш лежал в своей конуре и скучал. Ему не с кем было поговорить, а уж поиграть и подавно. Его не только обходили стороной, его все просто не любили и побаивались. И это обитатели двора не скрывали. Вот проходят мимо конуры утята.
   - Близко к собаке не подходите,- крякает утка,- сами знаете, каким сердитым бывает этот пес.
   Черныш хотел сказать утке, что он никого не трогал и ни на кого не сердится. Но утка с утятами уже проковыляла мимо и скрылась в своем домике. Даже теленок, который был в несколько раз больше Черныша, и тот когда проходил мимо, всегда оглядывался, опасаясь собаки.
   В это осеннее утро хозяин ремонтировал ворота. Он каким-то аппаратом приваривал отвалившуюся петлю к стойке. Закончив работу, он взял этот аппарат и понес его в сарай. В это время подул ветерок. Из охапки сена, которая лежала рядом, потянул дымок, а потом показался язычок пламени. Рядом с этой охапкой сена была свалена целая копна соломы. Еще миг, и огонь перекинулся бы на солому, а там и на сеновал. Беда, казалось, неминуемо пришла в этот двор. Но что это? Из конуры выскочил Черныш и бросился к огню. Хорошо, что рядом с охапкой сена стояло ведро с водой. Собака с разбегу ударилась головой о ведро и опрокинула его. Вода, вылившись из ведра, на какое-то время преградила дорогу огню. Черныш громко залаял. Из сарая вышел хозяин, который сразу все понял. Он бросился к горящему сену и затушил огонь.
   - А ты умница,- сказал он и потрепал ласково собаку за холку,- ты спас весь двор от беды.
   Черныш опустил голову и побрел в свою конуру.
   Когда хозяин закончил убирать солому и ушел со двора, из своих домиков стали выходить обитатели. Они подходили к конуре, но почему-то стеснялись начать разговор с Чернышом. Переваливаясь с боку на бок, приковыляла к конуре утка. Она хотела поблагодарить собаку, но не успела. Утята один за другим стали влезать в конуру. Утка заохала, даже хотела закричать на них, но утята довольные один за другим уже вылезали обратно. Следом за ними вышел и Черныш.
   Однажды мы стояли с хозяином во дворе и смотрели, как молодняк обитателей двора окружил Черныша.
   - Вот собака,- сказал хозяин,- что только они над ней не делают, никогда не тронет никого. Хотя нет, кота чего-то не любит. Но его все обитатели двора почему-то не жалуют. Да и мне придется устроить ему взбучку, совсем перестал мышей ловить.
   А я смотрел, как утята, цыплята, даже две козочки играли с Чернышом и улыбался. Хорошая, мирная картина всегда глаз радует и поднимает настроение.
  
   КОТ ВАСИЛИЙ
  
   Такого случая на общественном дворе еще не было. Ночью кто-то унес целую головку сыра от уважаемой всеми козы. Этот неизвестный тайком проник в ее домик и совершил эту кражу. Данное известие моментально облетело весь двор. Дошло оно и до управы, которая сразу же приняла меры. Два сыщика в тот же день прибыли на место происшествия. Это были опытные, розыскные собаки. Они хотели найти злоумышленника по следу, но в домике у козы в это утро побывала добрая половина обитателей двора. Тогда сыщики начали проводить опрос среди них, надеясь таким образом обнаружить воришку. Они начали вызывать на собеседование обитателей двора по одному, чтобы в откровенной беседе найти хоть какую-то зацепку в этом деле.
   Кот Василий не стал дожидаться, когда его вызовут, он сам пришел к сыщикам. Кот начал рассказывать, что поздно вечером шел к себе домой. Ему навстречу попался Шарик, местная собака. Он не хотел с ним встречаться, они давно уже не ладят, поэтому укрылся за домиком одной курицы.
   - А ты не заметил, нес этот Шарик что-то подозрительное в своих лапах?-спросили сыщики.
   - Его я видел издали,- мурлыкал кот,- может, что и нес, но я не могу это утверждать. Не присматривался я к нему, да и далековато было. Когда я стоял за углом домика, курица на улицу выходила, она должна была видеть Шарика.
   Следователи поблагодарили кота Василия и сразу же послали за курицей. Она подтвердила, что видела собаку вечером у своего домика. Ей даже показалось, что в лапах у Шарика что-то было. Но точно подтвердить, что именно он нес, она не может.
   Сыщики от удовольствия уже потирали лапы. Для них все становилось ясным в этом преступлении. Всем известно, что собаки любят сыр. Для них самих он является лакомством. Вот Шарик и не устоял перед соблазном, взял и украл головку этого сыра. Недолго думая, они собрались и отправились к Шарику. Необходимо было провести обыск, допросить, как следует этого воришку. По дороге они взяли с собой двух понятых, индюка и утку.
   Шарик безмятежно спал в своем домике. Его разбудили и объяснили ему цель визита сыщиков. Ничего не понимающий Шарик смотрел, как сыщики обыскивают его домик. Из-под крыльца они вытащили небольшой кусочек сыра. Потом был суд, который признал собаку виновной в краже сыра и назначил ей десять ударов плетью.
   Не успел забыться этот случай, как произошел другой, и тоже связанный с кражей. На сей раз утащили молочные сосиски. Пропали они из домика свиньи. И опять собрался весь двор у домика потерпевшей. Хотели уже сыщиков вызывать, чтобы они нашли злоумышленника, но появился кот Василий, который указал на два пера, которые лежали у крыльца. Эти перья оставил, якобы, индюк. Призвали индюка к ответу. Допрашивал его, естественно, кот. Напрасно индюк отпирался и доказывал свою невиновность. Кот его не очень-то слушал. Да и все собравшиеся поддерживали кота. В конечном итоге индюка обвинили в краже сосисок. За это преступление решили его десять раз окунуть в холодной воде. Накануне дожди сильные прошли, в бочке воды до самых краев набралось. Вот в этой бочке его и окунули десять раз. Идет индюк через двор, вода с него стекает. Бедняга голову от стыда поднять не может. Обидно все же, не брал он чужого добра, даже в глаза не видел эти сосиски, а все равно опозорили. Как теперь жить во дворе?
   Прошло несколько дней. И опять беда во двор пришла. Похитил кто-то от буренки сметану. И опять весь двор сбежался к дому потерпевшей. Стоят, думают, кто это мог бы быть? И вновь кот Василий в центре внимания оказался. Обнаружил он следы маленького поросенка у крыльца дома. Поросенок со всеми вместе в толпе стоял. Они вечером играли недалеко от дома буренки. Мяч закатился под крыльцо, поросенок его достал. Вот так его следы и оказались у крыльца.
   Подозвал его кот к себе, глаза прищурил, вид такой сделал, что можно было подумать, что приготовился кот к прыжку. Вцепится сейчас в морду поросенку, поцарапает ее.
   - Ты взял сметану?- прошипел кот Василий,- говори правду, а то хуже будет.
   Поросенок с рождения трусливым был, поэтому он от страха задрожал, слова вымолвить не может.
   - Будешь еще чужую сметану воровать?- прошипел на него кот грозно,- отвечай, будешь?
   - Не буду, не буду,- мямлил поросенок и пытался спрятаться за кого-нибудь, лишь бы не видеть кота.
   - Он больше не будет!- произнес торжественно кот, подняв кверху лапу,- но я ему не верю! Надо этого воришку строго наказать! Какое ему определим наказание?
   Решили закрыть поросенка на целые сутки в темный подвал. Поросенок очень боялся темноты, поэтому сильно визжал, когда его сажали в этот ужасный подвал. А свинья постоянно хваталась за сердце. Она до сих пор не могла поверить, что ее славный поросеночек мог совершить такой позорный поступок.
   Расходились обитатели двора по своим домикам явно не в приподнятом настроении. Вроде бы и правильно сделали, что наказали воришку, но уж больно сомнительные доказательства вины поросенка в этом деле. Идя в свой домик, Шарик тоже думал, за что ему-то тоже едва шкуру не испортили? Не брал он этот злосчастный сыр. С этими думами и пришел он к индюку. Высказал Шарик ему свои сомнения по поводу справедливости этих наказаний. Индюк сразу с ним согласился. Он тоже заверил Шарика в том, что он не причастен к исчезновению этих сосисок. И вообще, он их терпеть не может. И за что его в бочке мочили, до сих пор не понять ему?
   - Я сомневаюсь, что сметану поросеночек унес,- произнес индюк задумчиво,- не смог он столько сметаны съесть.
   - Вот и я так думаю,- охотно согласился с ним Шарик,- целый глиняный горшок сметаны пропал. Я полагаю, что такую тяжесть поросенок до дома вряд ли бы дотащил. Не чисто тут что-то. И во все дела кот свой нос засунул.
   - И я думаю, что неспроста все это. Мы тоже хороши, послушали кота. Ведь ясно же, что поросенок ни съесть целый горшок сметаны не мог, не унести его домой.
   - Чего же ты молчал на этом судилище?
   - А что я мог сказать, если меня самого в воровстве обвинили?
   Они посидели, подумали немного, а потом решили дежурить ночами во дворе. Договорились делать это втайне от остальных обитателей двора. Дежурить решили по очереди. Ночь индюк караулит двор, другую ночь Шарик. Домик индюка находился в самом центре двора. Из его окон были видны почти все домики. Он решил дежурить, не выходя из дома. Зато Шарику надо было где-то таиться, чтобы все видеть. Он жил на самом краю двора в небольшом домике.
   И вот наступила первая ночь. Индюк прильнул к оконному стеклу и зорко просматривал весь двор. Вот протопал мимо его окон важный гусь. Он частенько навещал петуха, с которым водил особую дружбу. Через некоторое время увидел он барана, который спешил навестить овцу. Он к ней давно уже похаживает, уговаривает жить с ним вместе. Но овца все не решается перейти к нему, ждет, когда подрастут ее детки. Вышла на улицу подышать свежим воздухом коза. Она постояла немного возле своего домика, а потом вернулась обратно.
   Но вот во дворе наступила тишина. В окнах погас свет, всякое движение прекратилось. И пришлось индюку бороться со своим сном, который подступал к нему со всех сторон. Сначала стала клониться голова к полу, потом веки стали наползать на глаза, крылья и те не хотели держаться вдоль тела, все норовили опуститься вниз.
   - Полежу минуточку,- решил он,- ничего не случится за это время.
   Едва он прилег, как сон навалился на него со всей силой. Проснулся индюк только под утро. И то благодаря петуху, который, как всегда, кричит ни свет, ни заря. Но в эту ночь никаких происшествий не случилось, и индюк доложил Шарику, что он глаз всю ночь не смыкал, никого из виду не выпустил.
   Шарик был вынужден искать себе место для дежурств. Он забрался на веранду к теленку, откуда все было великолепно видно. Лежать на крыше было не очень-то приятно. В эту ночь дул прохладный ветер, но кроме этого, он мог в любую минуту свалиться с крыши на землю. Но он мужественно выносил все эти неудобства. Шарик всю ночь не сомкнул глаз. И в эту ночь ничего существенного не случилось.
   Прошло несколько дней. Индюку стали надоедать эти дежурства. А тут еще гусь пригласил его к себе в гости. Он сообщил об этом Шарику и попросил отдежурить за него эту ночь. Потом снова индюк был занят, пришлось и следующую ночь Шарику охранять двор.
   Лежит он на крыше веранды, ведет наблюдение. Нет никого, спят все в своих домиках. У него тоже глаза стали закрываться, но отогнал от себя он сон, еще зорче округу осматривает. Вдруг показалось ему, что у домика сестер несушек тень какая-то промелькнула. Соскочил он с крыши веранды и подкрался к домику. Ждать пришлось недолго непрошеного гостя. Выходит из домика зверек, а в зубах у него корзина с яйцами. Шарик не узнал сначала кота, подумал, не лисица ли пожаловала в гости? Он бросился с лаем на воришку. Кот бросил корзину и на дерево в один миг забрался.
   Своим лаем Шарик разбудил почти весь двор. Собрались обитатели у домика несушек, смотрят на собаку, ничего не понимают. Выбежали из домика и сестры несушки. Увидели они яички, закудахтали, крыльями захлопали.
   - Что случилось?- спрашивают обитатели двора у Шарика,- почему ты нас поднял среди ночи?
   Показывает Шарик на дерево, где кот среди ветвей притаился, и на корзину с яйцами.
   - Объясни толком,- потребовала свинья.
   - Мы с Шариком уже несколько дней наш двор охраняем,- начал объяснять, в чем дело собравшимся обитателям индюк,- вот воришку мы и поймали. Кот воровал все, а на других сваливал.
   - Мне шкуру едва не испортили из-за этого воришки,- произнес сквозь зубы Шарик,- поймаю, разорву в клочья.
   - А моего славненького поросеночка мыши в подвале сильно напугали,- прохрюкала свинья.
   - А меня за что в холодной воде купали?- закричал индюк,- до сих пор горло болит от этого купания.
   Все зашумели, стали требовать самого сурового наказания для кота.
   - А ну слезай, Василий!- грозно приказал коту бычок,- быстро слезай, а то хуже будет!
   А кот сидел чуть ли не на самой макушке дерева, стараясь укрыться в зеленой листве, и трясся от страха.
   - Не слезу ни за что,- решил он,- тут они меня не достанут, а когда надоест им стоять у дерева, я соскочу на землю, там они меня только и видели.
   Так он размышлял и продолжал прятаться среди ветвей дерева.
   - Вот что,- произнес гусь,- пусть он сидит себе на этом дереве, а мы его и так наказать сможем.
   - Как это так накажем?- стали возмущаться все,- Шарика плетьми били, поросенка в темный подвал сажали, индюка в холодной воде мочили, а этого воришку простить что ли?
   - Зачем прощать,- старался перекричать всех гусь,- ему более серьезное наказание я придумал, давайте лишим его права жить в нашем дворе в домике.
   Все замолчали и стали думать.
   - А где он жить будет?- спросил теленок.
   - Люди его держат потому, что он ловит мышей, вот они его и пусть забирают в свой дом. У них там тепло и светло, еды на всех хватает, - пояснил свое предложение гусь.
   После долгих споров, обитатели двора согласились с ним. Они пошли всей толпой к домику кота, открыли дверь, выбросили на улицу его нехитрые пожитки. В домике поселились молоденькие козочки.
   А кот спустился с дерева и пошел к людям. Они приняли его в свой дом, но постоянного места ему не выделили. Они частенько выбрасывали его на улицу в жару и холод, чтобы он ловил мышей, а не нежился в тенечке или не грел свои косточки у печки.
   Так с тех пор и повелось. Есть у собаки конура, у гусей, кур, уток и индюков свой птичник, свинарник у свиней, конюшня у лошадей, овчарня у овец, все живут в своих домиках. Только коты и кошки не имеют своего дома. Ютятся они по углам у людей, рискуя в любую минуту быть выброшенным на улицу.
   А собаки с тех пор усердно сторожат и дома людей, и домики обитателей двора, и целые селенья. И пользуются они особым уважением у всех.
   А вот горький урок воришки, к сожалению, далеко не все усвоили. А надо бы, а то не ровен час, не только этим добра не наживешь, а и последнюю крышу над головой потеряешь.
  
   ЛУЧИК СОЛНЦА
  
   Вадик один находился в комнате. Он лежал на кровати и смотрел в потолок. Несколько дней назад его привезли из больницы домой. Врач разводил руками, когда пытался объяснить маме, что они все сделали, что смогли, но они не боги, все теперь зависит от самого Вадима, его организма. А ему минул всего седьмой год. Время, когда дети с цветами в первый раз идут в школу, когда взволнованные родители стоят на школьном дворе и украдкой вытирают слезы счастья, глядя на подросших за один день своих первоклашек. Нет, все идет к тому, что не испытать такого счастья родителям Вадика. Подобралась коварная болезнь к мальчику, припечатала напрочь к постели.
   Он проснулся очень рано. Еще сумерки не развеялись за окном, еще тишина властвовала во дворе дома. В такую рань он начал просыпаться еще в больнице. Трудно было объяснить, почему это произошло? Дети с такой болезнью как у Вадика, наоборот, спали много дольше, чем здоровые дети. Он же, словно испытывая особое желание, еще при этой жизни хотел как можно больше вобрать в себя этого белого света.
   А за окном стало уже совсем светло. Солнце взошло, но его лучи закрывал высокий дом, который был построен совсем недавно. Прошло с полчаса, прежде чем первый луч солнца ворвался в комнату к Вадику. Еще немного и этот луч начал светить мальчику прямо в глаза. Он поднял одеяло, чтобы закрыть им лицо.
   - Доброе утро,- услышал Вадик веселый голосок.
   - Доброе утро,- ответил мальчик и оглядел комнату.
   Но в комнате никого не было. И Вадику стало страшновато от этого.
   - Почему ты лежишь в постели? Пора вставать, утро такое хорошее. Сегодня ветер не пригнал тучи на небо, поэтому я могу резвиться на земле столько, сколько захочу.
   - А ты кто, солнышко?- спросил Вадик.
   - Что ты? Если бы сюда пришел мой дедушка, все бы сгорело сразу. Я только маленький лучик от моего дедушки. Вставай, давай поиграем.
   - Я болею, очень сильно болею,- начал пояснять Вадик,- я не могу встать и играть с тобой.
   - Очень жаль, сказал лучик,- скоро я уйду из твоей комнаты, а так хотелось поиграть с тобой.
   И действительно, через какое-то время, солнышко перестало светить в окно комнаты, оно перекатилось по небу на другую сторону дома и светило теперь в окно спальни родителей.
   На следующее утро мальчик с нетерпением ждал восхода солнца. Ему вновь хотелось поговорить с лучиком. И он его дождался. Когда первый лучик заглянул в его окно, он с ним поздоровался. Ответа долго ждать не пришлось.
   - Как ты провел эту ночь?- спросил мальчика луч.
   - Как всегда,- ответил уклончиво Вадик,- а что ты делал ночью?
   - Я обежал вокруг всю землю, а теперь опять у тебя.
   - Как бы я хотел пробежать с тобой хоть немного,- тихо произнес мальчик.
   - Подожди, я сейчас спрошу у дедушки, как тебя можно взять с собой?
   Он на какое-то время исчез. Вадик это понял потому, что по обоям на стене перестал бегать веселый, солнечный зайчик.
   - Вот и я,- услышал Вадик голос лучика,- дедушка меня отругал за то, что я задаю глупые вопросы. Взять тебя я не могу, ты очень тяжелый.
   Вадик отвернулся к стенке и готов был уже заплакать.
   - Ты не обижайся, я спрошу у дедушки, как тебе можно помочь? Он очень мудрый, поэтому все знает. А завтра я тебе все расскажу. А сейчас давай поиграем. Зеркальце у тебя есть?
   Зеркальца у Вадика не было, и он опять расстроился.
   - Не переживай, придет мама, ты спросишь зеркальце у нее, а завтра мы с тобой будем играть. А пока не грусти, жди меня. Я должен еще навестить одну девочку, она живет этажом ниже.
   Следующего утра мальчик ждал с особым нетерпением. Он боялся, что тучи закроют небо, и лучик к нему не придет. Но тучи не стали закрывать небо, и лучик заглянул к Вадиму в комнату вовремя.
   - Ты не спишь уже?- спросил он своим задорным голоском.
   - Я жду тебя,- ответил мальчик,- я не сплю уже давно.
   - Я спрашивал дедушку, как тебя вылечить? Дедушка сказал, что ты сам себе должен помочь.
   - Как это?- удивился Вадим.
   - Ты должен очень сильно захотеть поправиться. Так сказал мой дедушка. Надо не лежать в кровати, а начинать самому ходить и все дела делать без помощи мамы. Тебе будет больно, но ты должен терпеть. А сейчас давай поиграем в солнечного зайчика. У тебя есть зеркальце?
   Вадим утвердительно кивнул головой и вытащил зеркальце из-под подушки. Лучик сразу заскочил в зеркальце, отразился от него и забегал по стенке.
   - Быстрей, быстрей крути зеркальцем,- кричал он Вадиму.
   Мальчик старался быстрей работать ручкой, но у него плохо это получалось.
   - Ничего,- успокоил его лучик,- завтра получится лучше.
   Потом лучик стал рассказывать о том, что он видел, когда облетал землю. И рассказ его был таким интересным, что Вадиму очень захотелось тоже побывать в тех местах. Они бы еще поиграли, но солнце вместе с лучиком ушло за угол.
   А потом пришла мама. Она принесла на подносе завтрак для Вадима, села на стул рядом с кроватью и хотела с ложечки его покормить. Так она делала всегда.
   - Мама,- сказал Вадик,- не надо меня кормить, я буду сам все делать.
   Мама удивилась, но возражать не стала. Вначале у Вадика дрожала ручка, и еда сваливалась из ложечки. Но он упорно продолжал кушать сам. Мальчик съел всю кашу, которую принесла мама. Потом он взял в руки кружку с компотом, поднес ко рту и начал пить. Часть компота пролилась ему на грудь, но это были уже мелочи. С этого момента он старался все делать сам. Мама постоянно пыталась ему помочь, но даже папа стал ее бранить за это.
   - Мать,- говорил он,- сын не случайно стал так себя вести, не мешай ему.
   - Но он же маленький, больной и немощный, а вдруг разобьется или пораниться,- оправдывалась мама.
   - Я запрещаю дальше опекать его так, как ты это делала,- сказал строго папа.
   Несколько дней была ненастная и дождливая погода. Лучик по утрам не мог пробиться сквозь дождевые тучи и влететь в окно к Вадику. А мальчик не просто скучал по нему, он очень боялся, что лучик забудет его за эти дни и больше не прилетит. Но тучи рассеялись, небо стало чистым, чистым, и лучик снова прилетел к Вадику. Они немного поговорили, потом лучик стал бегать по стенкам и потолку с помощью зеркальца. Он задорно смеялся при этом, испытывая неподдельное наслаждение от этой беготни. Его смех был настолько заразительным, что глядя на него сначала робко, а потом все смелее и смелее, засмеялся и Вадик.
   Но солнце зашло за угол, лучик, не успев попрощаться с мальчиком, улетел к другим детям.
   Когда пришла мама, она увидела на лице сына улыбку, а на щеках небольшой румянец. Она с трудом сдержала себя, чтобы не броситься к нему и не расцеловать его от нахлынувшей на нее радости надежды. Когда она рассказала папе об этом, он попросил маму и дальше сдерживать свои эмоции, чтобы не спугнуть удачу выздоровления сына.
   В следующий прилет лучик рассказал Вадику о том, что он видел на сей раз, пролетая вокруг земли. Особенно интересным был его рассказ про непроходимые джунгли, где много птиц и обезьян. Также он рассказал о кораблях, которые плыли через огромный океан. А мальчик начинал испытывать особую зависть к лучику, который может все это запросто видеть.
   - Я обязательно туда поеду!- решительно заявил он.
   - Но ты должен очень сильно захотеть поправиться, чтобы избавиться сначала от болезни, а потом уже думать о путешествиях.
   - А я захочу, обязательно захочу, вот увидишь!- ответил Вадик.
   Через несколько дней лучик снова залетел к нему в окно. Он бегал по стене и потолку, но мальчик выронил зеркальце. Оно не разбилось, но откатилось от кровати.
   - Я сейчас позову маму, она достанет зеркальце,- сказал Вадик.
   - Ты сам должен это сделать,- возразил ему лучик.
   - Как я это сделаю?
   - Не знаю, но если ты хочешь увидеть мир, ты должен не только ходить, но и бегать, прыгать, лазить по горам. Без этого ты не поправишься,- сказал ему лучик и исчез за углом.
   Мальчик с трудом сел на кровать и опустил ноги на пол. Голова у него закружилась, он вынужден был рукой схватиться за спинку кровати и какое-то время сидеть и ждать, пока ему станет лучше. Потом он попробовал встать, но не удержался и упал. Мама услышала, как он стукнулся о пол, забежала в комнату и бросилась к сыну.
   - Ты не разбился, ты не ушибся?- спрашивала она, поднимая сына с пола,- как ты мог упасть?
   - Я зеркало хотел достать, мама, но не удержался и упал. Я все равно его достану.
   - Какое зеркало, зачем оно тебе?
   В это время в комнату вошел папа.
   - Я выброшу это проклятое зеркало,- сказала решительно мама и наклонилась, чтобы его поднять.
   - Оставь в покое зеркало,- произнес строго папа.
   - Вы что, сошли с ума?- возмутилась мама.
   Папа подошел, взял у нее зеркальце и положил туда, где оно лежало. Потом он повернулся к сыну и потрепал его рукой по волосам.
   - Научись стоять на ногах, а потом при помощи опоры пытайся сделать первый шаг. Вот тебе для этого стул со спинкой,- он улыбнулся, подмигнул сыну, потом взял маму за руку и вывел из комнаты.
   Когда мама стала возмущаться за дверью, он попросил ее делать это тише, чтобы не слышал сын.
   Дни летели как на крыльях. Вадик научился потихоньку передвигаться по комнате с помощью спинки кровати и стула. Лучик изредка заглядывал к нему, рассказывал о том, что видел на земле, бегал по стенам и потолку, даже долетал до окон соседнего дома, когда Вадик направлял туда зеркальце.
   В одно прекрасное утро Вадика навестил доктор. Он долго его смотрел и все качал головой.
   - Не может быть, не может быть, мальчик быстро идет на поправку. Чем вы его лечили?- спросил он маму.
   - Он сам лечился,- ответила мама.
   Доктор засомневался, что ему говорят всю правду, и переспросил о лечении болезни у Вадика.
   - Это не я вылечил болезнь, а солнечный лучик. Он приходил ко мне каждое утро и играл со мной. Еще он попросил меня, чтобы я сам очень захотел поправиться.
   Доктор ушел, так ничего и, не поняв из рассказа мальчика. После он еще раз пытался узнать у мамы о том методе, который она, якобы, применяла при лечении сына. Но она ничем ему помочь не смогла.
   Весь город расцвел от множества букетов цветов, которые дети с родителями несли первого сентября в школы. Вадик шагал с папой и мамой со всеми вместе в первый класс. За плечами у него был школьный ранец с блестящими застежками. И вдруг по этим застежкам забегал озорной лучик солнца. Он весело засмеялся своим тоненьким голоском, заставив папу с мамой оглядываться по сторонам, ища хозяина этого задорного смеха. Вадик хотел что-то ему сказать, но лучик запрыгал по застежкам других ранцев, поднимая и без того хорошее настроение счастливым первоклашкам.
  
   ОЙ И АЙ
  
   Дедушка Леша шел из магазина домой. Его супруга, бабушка Лида, приболела немного, пришлось идти за продуктами ему самому. Купил он хлеба, муки, сахарный песок, дрожжи и прочую мелочь. Набралось покупок на два пакета. И хоть недалеко было нести их, но в его годы и такая тяжесть уже обременение. Идет, смотрит лавочка возле одного дома. Хотел он присесть на ней, но вовремя учуял запах свежей краски.
   - Ой, и тут не везет,- произнес он,- не дотащить до дома эти пакеты.
   - Чего ты меня звал?- прозвучал голос.
   - Я никого не звал,- удивился дедушка Леша.
   - А кто сказал ой?
   - Может и я сказал, но в чем дело-то?- спросил он.
   Голос объяснил ему, что он волшебник Ой, является тогда, когда его позовет кто-то. Дедушка Леша поинтересовался, что может делать волшебник Ой?
   - Обычно мы с братом, его Ай зовут, помогаем престарелым людям,- пояснил волшебник.
   - Мне тяжело продукты нести, не мог бы ты мне помочь?- спросил дедушка Леша.
   - Носить мы ничего не можем, а вот облегчить твою ношу, пожалуйста,- ответил волшебник,- произнеси два раза мое имя, и ноша сразу полегчает.
   - Ой, ой,- произнес дедушка Леша.
   Ноша и впрямь легче стала. По крайней мере, зашагал он к дому бодрее. Пришел, а бабушка Лида бранить его стала. Зачем, де, столько продуктов набрал, тяжело тащить такую ношу.
   - У меня помощник был,- ответил дедушка,- мы вместе с ним продукты несли.
   Не поверила ему бабушка, но бранить перестала.
   На следующий день решил дедушка Леша траву в саду выкосить. Настроил косу и пошел в сад. Раз махнул косой, второй раз. Что-то в спину щелкнуло, ни вздохнуть, ни повернуться.
   - Ой, ой,- произнес дедушка и присел на траву.
   - Чего звал?- услышал он голос.
   - Это ты? Поневоле будешь звать, так спину свело, что света белого не видно стало.
   - Не переживай, помогу тебе. Ты присядь на лавочку, вот так, хорошо, посиди чуток, потом позовешь меня два раза, а после работай потихоньку. Не делай резких движений, и все обойдется,- посоветовал он ему.
   Посидел дед Леша немного, позвал два раза волшебника, прислушался. Было тихо, но боль все же отступила. Попробовал он встать, тоже ничего, взял косу и давай косить потихоньку. Потом разошелся, весь сад выкосил. Устал, но болей в спине не было.
   Принес почтальон почту. Хотел дедушка газету почитать.
   - Ай, куда очки дел?- сказал он.
   - Ты звал меня?- раздался незнакомый голос.
   - Не звал,- ответил он.
   - Как не звал? Я Ай, ты же только что произнес мое имя.
   - А, ты брат Ойя? Прости, я случайно тебя позвал. Ну, а раз уж ты пришел, помоги мне очки найти, газету без них не могу прочесть.
   - Лоб потрогай свой,- посоветовал Ай.
   Очки на лбу оказались. Хотел дедушка поблагодарить Айя, но того уже не было слышно.
   Присел дедушка на лавочку отдохнуть, а его хозяйка грядки поливала. Несет она лейку с водой, тяжело ей.
   - Ой, а Ой, ты слышишь меня?
   - Слышу,- прозвучало в ответ,- зачем звал? Неужели на лавочке косточки греть тяжело?
   - Нет, не для себя я тебя кликал. Видишь, старуха моя грядки поливает? Смотрю я, тяжело ей лейку с водой таскать. Ты уж будь добр, помоги старому человеку.
   - Помочь, конечно, можно, но с женщинами опасно связываться. Начнет потом ойкать каждую минуту, а придешь к ней, она тебе новости деревенские начнет рассказывать. А эти рассказы, сам знаешь, долгие. Лучше ты ей помоги воду носить. Ты будешь носить, а она поливать.
   Дедушка Леша нехотя поднялся и пошел помогать своей бабушке. Они быстро управились с поливом грядок. А через несколько дней она заставила его собрать яблоки. Только забрался он на стремянку, покосилась она, вот, вот и упадет.
   - Ай, ай,- крикнул дедушка.
   - Не переживай, слезай потихоньку, придержу лестницу,- услышал он голос.
   Слез дедушка Леша на землю, пот со лба вытирает. Если бы упал с такой высоты, ушибся бы сильно, а возможно и повредил что-нибудь.
   - Надо лучше лестницу ставить и страховать ее от падения,- ворчал беззлобно Ай.
   Поблагодарил его дедушка, принес две дощечки, подложил их под ножки стремянки, поставил между суков так, что и захочешь свалить ее, но не свалишь. Набрал он яблок и переносил их в дом. Вечером приехал сын на машине и увез яблоки в свой город.
   Приболела снова как-то его хозяйка, пришлось ее в больницу отправлять. Остался он один дома. Бродит из угла в угол, места себе не находит. И поделать что-то бы надо, но за что ни возьмется, валится все из рук. Присел на лавочку у дома, задумался о жизни своей. Вот ведь как получается, и бранится на него порой старая, и покою не дает, то одно ей надо по дому сделать, то другое, и все срочно, и все необходимо. А вот нет ее рядом, и жизнь словно бы остановилась.
   - Ой,- произнес он,- не жизнь, а наказание без хозяйки.
   - Чего звал?- услышал он знакомый голос.
   - Не звал я тебя, случайно вырвалось это слово,- начал оправдываться дедушка Леша.
   - Ладно, не оправдывайся, сам вижу, плохо тебе одному. Потерпи немного, придет скоро твоя старуха. Вместо того чтобы охать, занялся бы делами по хозяйству. А то придет хозяйка, расстроится, а ей волноваться нельзя.
   - Прав ты, очень даже прав,- произнес дедушка Леша,- расстраивать ее нельзя. Так чего же я сижу, как пень безрукий?
   Он встал, огляделся и принялся за работу. А дел немало накопилось за эти дни. В деревне ведь так, не сделал за день одно, а на другой день уже два других дела поджимают. Так и у дедушки Леши получилось. И пришлось ему трудиться не покладая рук несколько дней. Когда приехала хозяйка домой, она даже удивилась. Трава везде убрана, спелые яблоки в ящиках стоят, ботва скошена, лук выдерган и в пучки связан. Ходит, смотрит на этот порядок и улыбается. А у дедушки Леши праздник на душе, хоть он и старается не показать это своей подруге жизни.
   - Неужели один со всеми делами управился?- спросила она.
   - Помощник у меня есть,- ответил он с улыбкой.
   - Показал бы хоть разок своего помощника.
   - Как показать, когда я и сам его еще не видел?
   С того самого дня зажили они еще лучше. Во всем у них согласие и понимание появилось. А это очень важно для пожилых людей.
   Наступили холодные, зимние дни. Дети в такое время не часто навещают родителей. Приедут, наберут солений, варений, овощей и картофеля и укатят обратно в свой город. Там у них своя жизнь, свои порядки и законы. А дедушка Леша со своей бабушкой Лидой остаются одни в доме и ждут нового приезда детей.
   - Снег какой, второй день идет,- сказала бабушка,- все дороги заметет, не пройти и не проехать будет.
   Посмотрел дедушка Леша в окно, взял лопату и пошел дорожки расчищать. Убрал снег с дорожек, колодец от него уже освобождал, и щелкнуло что-то в пояснице.
   - Ой,- произнес он, схватившись за поясницу.
   - Наконец-то, о то я уже по тебе соскучился,- услышал он знакомый голос.
   - Прости, случайно я тебя позвал. Сам видишь, убрал весь снег с дорожек, вот только у колодца убрать немного осталось,- ответил ему дедушка Леша.
   - Я и смотрю, что ты и без меня неплохо управляешься с делами,- сказал с какой-то грустью Ой,- брат мой тоже говорил, что ты его совсем забыл.
   - Да что ты, что ты,- стал успокаивать его дедушка Леша.
   Но ему уже никто не ответил.
   Прошла зима, наступила весна. Дедушка Леша приводил в порядок грядки. Работа эта не простая и не легкая.
   - Ой,- произнес он и замер в ожидании чуда.
   Но чуда не произошло. Дедушка Леша вздохнул и хотел продолжить работу.
   - Хватит с грядками возиться, отдохни немного,- окликнула его бабушка Лида,- пошли, я тебе холодненького кваску принесла.
   Она держала в руках глиняный горшок. Дед Леша воткнул лопату в землю и вышел на лужайку. Он взял горшок двумя руками, поднес его ко рту и начал пить кисленький, очень холодный квас.
   - Пошли под навес, я там тебе раскладушку поставила, отдохнешь часок, другой, а потом закончишь эти грядки.
   Он посмотрел на нее с какой-то теплотой, положил ей руку на плечи.
   - Хорошо, моя дорогая, пойдем под навес, мне действительно отдохнуть не мешало бы.
   И они медленно пошли по лужайке, которая покрылась уже молодой и зеленой травкой, к навесу.
   Что ж, жизнь продолжается. Добрых дней и лет вам, уже не молодые, но счастливые люди. А когда вам невмоготу будет, позовите братьев Ой и Ай, и вам сразу легче станет. Не сомневайтесь, я сам частенько их зову, и всякий раз очень даже неплохо они мне помогают.
 Ваша оценка:

Популярное на LitNet.com Н.Любимка "Долг феникса. Академия Хилт"(Любовное фэнтези) В.Чернованова "Попала, или Жена для тирана - 2"(Любовное фэнтези) А.Завадская "Рейд на Селену"(Киберпанк) М.Атаманов "Искажающие реальность-2"(ЛитРПГ) И.Головань "Десять тысяч стилей. Книга третья"(Уся (Wuxia)) Л.Лэй "Над Синим Небом"(Научная фантастика) В.Кретов "Легенда 5, Война богов"(ЛитРПГ) А.Кутищев "Мультикласс "Турнир""(ЛитРПГ) Т.Май "Светлая для тёмного"(Любовное фэнтези) С.Эл "Телохранитель для убийцы"(Боевик)
Связаться с программистом сайта.

Новые книги авторов СИ, вышедшие из печати:
И.Мартин "Твой последний шазам" С.Лыжина "Последние дни Константинополя.Ромеи и турки" С.Бакшеев "Предвидящая"

Как попасть в этoт список
Сайт - "Художники" .. || .. Доска об'явлений "Книги"