Максимова Елена Валерьевна: другие произведения.

Легенда о Черном Рыцаре, привидении и цветущем посохе

Журнал "Самиздат": [Регистрация] [Найти] [Рейтинги] [Обсуждения] [Новинки] [Обзоры] [Помощь]
Peклaмa:

Конкурсы: Киберпанк Попаданцы. 10000р участнику!

Конкурсы романов на Author.Today
Женские Истории на ПродаМан
Рeклaмa
Оценка: 6.00*3  Ваша оценка:


Легенда о Черном Рыцаре, привидении и расцветшем посохе.

  
   Это случилось в те давние времена, когда христианские рыцари один за другим отправлялись за море, освобождать Гроб Господень из рук неверных. Война, как и любая другая война, с пьяной, сдобной щедростью трактирной девки раздавала свои дары - кому славу, кому землю, кому золото, кому смерть в прокаленных солнцем песках. Были те, кто до боли в глазах смотрел на медно-красное закатное небо - и находил в нем дверь, ведущую к Богу, они обретали этот путь, чтобы никогда уже его не потерять. Другие же, напротив, закрывали свое сердце прочной броней гордыни и зла, немедленно принося оммаж сеньору дьяволу.
   Ведь говорят, что тогда и Бог, и дьявол казались много ближе к людям. В Ночь Рождества проснувшиеся до рассвета могли найти у самого своего крыльца круглые следы копыт ослика, что вез Марию с Младенцем. А в великий праздник Воскресения Господня ангелы спускались с небес на церковные крыши, сложив по-птичьи серебряные крылья и радуясь с людьми вместе. Так рассказывают, и я не стану спорить.
   Мне не хочется открывать имя рыцаря, о котором собираюсь вести рассказ, чтобы не бросить тень его выбора на весь его род - а этот род знатен по нынешний день. Потому я стану называть его Черным Рыцарем.
   Я не знаю причину, побудившую его взять крест и отправиться за море. Он был достаточно богат, чтобы не гнаться за золотом, вере же его недоставало чистоты и силы, чтобы грезить о величайших святынях христианства, скрытых в сердце Палестины. Но тем не менее он оказался на той войне и стал одним из тех, кто под ее гнетом отдал свое сердце злу. Палестинское раскаленное солнце выжгло его душу дотла, превратив ее в мертвую сухую пустыню. Он был отважен, не поспорю, но при этом жесток, себялюбив, коварен и невероятно высокомерен. Таким его знали все вокруг, кроме одного лишь существа.
   Известно, что есть три непостижимых пути - путь корабля на морской глади, путь змеи на ладони камня и путь женщины к сердцу мужчины. Любовь пришла к Черному Рыцарю впервые в жизни там, далеко за морем, и вызвала эту любовь не знатная дама, а пленница-мавританка. Она была красива, как принцесса восточной сказки, но родилась всего лишь младшей из пяти дочерей торговца пряностями. У нее были глаза олененка, голос голубки и черные косы до колен. Ее окрестили, дав чистое и горькое имя Мария.
   Я не стану рассказывать об их любви, ведь таинство не терпит неосторожного касания. Пусть осыплется шелуха слов, и памятью о лучших их днях останется молчание. Скажу лишь, что, когда Черному Рыцарю пришло время возвращаться назад, он взял Марию с собой, не желая расстаться с ней.
   Но дома его ожидала жена, все эти годы хранившая память и верность. Любви меж ними не было никогда, ведь для людей знатных брак - лишь договор меж мужчиной и женщиной, хоть и скрепленный именем Бога. Клятва и долг связывают их накрепко от венчальных колоколов до кладбищенской ограды, порой превращаясь в любовь на этом долгом пути. Может, такой путь и прошли бы Черный Рыцарь со своей супругой, но теперь венчальная клятва ничего не значила для него. Потому он сказал жене:
   - Пока я тысячу раз умирал под далеким солнцем ради чужих миражей, ты слушала скабрезные истории служанок и льстивые речи труверов. Вряд ли я снился тебе по ночам, и уж совершенно точно, что мне снилась не ты. Ты стала мне еще более чужой, чем раньше, хоть никогда и не была близкой. Я хочу, чтобы ты ушла отсюда навсегда.
   - Я твоя жена, и это скреплено клятвой у алтаря, - ответила женщина. - Ты сошел с ума или околдован черноглазой мавританкой, опомнись! Пусть мы никогда не любили друг друга, но помни о своем долге и своей душе!
   Тогда Черный Рыцарь выхватил из ножен меч и, вероятно, нанес бы жене смертельный удар, но подбежавшая Мария остановила его руку. И тогда жена сказала ему:
   - Что ж, я вижу, что тобой овладел сам дьявол, и не мне, слабой женщине, тягаться с ним. Но мне жаль и тебя, и эту девочку - я чувствую, что ты принесешь многие несчастья и себе, и ей.
   И она ушла из замка пешком, чтобы никогда не вернуться туда, не взяв ни золота, ни украшений. Монашеская келья открыла ей двери, и женщина затворилась там, чтобы молиться всю жизнь о погубленной душе Черного Рыцаря. Ведь более ничего она не могла сделать.
   А Черный Рыцарь остался в замке. Душа его была черна подстать прозвищу, он собрал подле себя многих людей, таких же пропащих, как он сам, и с ними наводил ужас на округу, разбойничая, грабя и бесчестя женщин. Никто не мог найти управы на его шайку. Замок его с тех самых пор прозван был Вороньим Гнездом. Черный Рыцарь посмеялся, узнав о прозвище, и изобразил на своем щите трех коронованных черных воронов. После этого стали рассказывать даже, будто по ночам рыцарь-разбойник превращается в ворона ростом с высокого человека и вылетает из замка, чтобы охотиться на людей.
   Мария оставалась в замке, затворившись в своих покоях, куда не осмеливался входить никто, кроме Черного Рыцаря. Любовь к ней была единственным светом в душе рыцаря-разбойника, хоть и не могла привести его к раскаянию и спасению. Но настал день, когда Черный Рыцарь понял, что началось время его расплаты и наказания - Мария заболела. Она не жаловалась ни на что, просто слабела с каждым днем и однажды утром не смогла даже подняться с постели. После изматывающих приступов кашля у нее на губах все чаще появлялась кровь.
   Черный Рыцарь готов был отдать все, что было у него, за спасение Марии. Он привозил к ней именитых докторов, знавших латынь и лечивших по науке, привозил и старух-шептуний, знавших травы и заговоры. Но ничто не помогало. Черный Рыцарь бросил свои страшные забавы, выгнал прочь всю разбойничью шайку, и в замке поселилась тяжелая тишина.
   И вот однажды туманным вечером в ворота замка, который все старались обходить стороной, постучался всадник на вороном коне, державшийся скорее как хозяин, чем как гость. Черный Рыцарь узнал его, они приходились друг другу дальней родней и встречались когда-то в палестинском пекле. Гость сказал, перешагнув порог:
   - Я знаю, что приехал в твой дом незваным, но поверь, ты должен обрадоваться мне. Ведь я везу средство, которое спасет ту, которую ты теряешь ныне, и поможет вам остаться вместе навсегда; но тебе придется заплатить за него высочайшую цену. Ведь счастье не бывает бесплатным и легким.
   - Я заплачу любую цену, - ответил Черный Рыцарь, не колеблясь. - Если ты спасешь Марию, я готов отдать тебе и свою землю, и замок, и саму душу мою - а дороже этого у человека нет ничего.
   Тогда гость засмеялся:
   - Я люблю тех, с кем легко договариваться. Вижу, я не ошибся в тебе. Ни золота, ни земли, ни замка мне не надо, этого добра довольно у меня самого. Но человеческая душа, даже такая запятнанная, как твоя, дороже любых богатств мира. Отдав ее, ты обретешь бессмертие вместе с той, кого любишь. Итак, ты согласен?
   - Я согласен и не пожалею, - ответил Черный Рыцарь.
   Гость протянул ему плотно закрытый шестигранный флакон темного стекла, холодный, как могильная плита.
   - Сегодня полнолуние, - сказал он, - это поможет тебе. Когда взойдет луна, выпей половину того, что заключено во флаконе, питье холодно, как лед, но жжет подобно огню. Оно почти убьет тебя, но и сделает сильнее смерти. Ты останешься похожим на человека, но внутри твоего тела поселится зверь, могущественный, бесстрашный, неутомимый, не знающий болезней, лишенный мук совести и предрассудков. В ночи полной луны, а то и чаще, он станет желать охоты и крови, человеческой крови - но этим тебя не напугаешь, ведь ты и раньше находил в убийстве забаву. Что до Марии - дай ей выпить то, что останется во флаконе, и она станет подобна тебе, чтобы разделить твою судьбу на столетия вперед. Ничто иное не спасет ее, смерть уже подошла к воротам замка, чтобы забрать Марию с ближайшим рассветом.
   - Кто ты? - спросил Черный рыцарь, и его гость улыбнулся:
   - К чему имена? Ты понял достаточно. У меня много имен, у меня много слуг, у меня много лиц. Я появляюсь в Европе, на Востоке, навещаю земли, которые еще не нанесены на карту, и даже в сердце Святой Земли ищу тех, кто готов позвать меня для заключения извечной сделки. Человек - везде человек.
   Туман стал опускаться к земле, и окна осветились холодным голубоватым светом восходящей луны.
   - Готовься, - сказал гость, - а мне пора. Не тревожься, теперь мы легко сможем найти друг друга в следующий раз.
   Стук копыт вороного коня замер за воротами. Флакон в руке Черного Рыцаря светился все ярче, словно вбирая в себя лунный свет. А среди ночных теней прямо перед замком показалась женщина с мерцающим фонарем в руках. Она выглядела и девочкой, и старухой одновременно, ее косы, то смоляные, то седые, опускались до самой земли, а глаза горели злой зеленью, как у хищного зверя. Это была смерть, ожидавшая Марию. Черный Рыцарь встретился с ней взглядом, откупорил флакон и одним глотком выпил половину.
   Питье было холодно, как лед, но жгло, будто огонь. Перед глазами Рыцаря заметались в дикой пляске алые пятна и черные змеи, в ушах захохотали и заревели тысячи труб, и сама кровь в жилах, казалось, закипела и побежала вспять. Он увидел свой замок сверху, с высоты, на какой летает ворон, и замок этот был пуст, заброшен, зарос черным мхом и жадным вьюнком. А потом время опрокинулось медной чашей, и ничего не стало.
   Когда Черный Рыцарь очнулся, луна стояла высоко, а он лежал на пороге своего замка. Его рука так и сжимала открытый флакон, в темном стекле оставалась ровно половина жидкости. Ни усталости, ни слабости, ни боли Рыцарь не испытывал, он легко поднялся на ноги и понял, что зрение его, слух и обоняние обострились во много раз. Он видел ночных птиц далеко в небе и мог бы сосчитать все перья в их крыльях, он слышал дыхание спящих в деревенских домах и плеск рыбы в реке, что текла за лесом. Запахи леса ткались в паутину, каждую нить которой он мог бы потянуть и размотать. И в верхних покоях самой высокой башни своего замка он услышал сбивчивый кашель и ощутил слабый запах крови. Там умирала Мария.
   Рыцарю показалось, что он взбежал наверх одним прыжком, как бросается хищник, настигший свою добычу. Как ни слаба была Мария, она отпрянула от него в страхе, не сразу узнав даже, кто перед ней. Рыцарь удержал ее за руку, протянул флакон и сказал:
   - Как можешь ты бояться меня, разве хотя бы раз в жизни я причинил тебе зло? Нет, многим, но не тебе! И сегодня я несу тебе избавление. Выпей это, раздели со мной вечность, обмани смерть, нам ничто не будет страшно более!
   Но Мария ответила:
   - Близкая смерть проясняет взгляд. Я вижу печать дьявола в твоем сердце и в том, что ты принес мне. Что ты наделал, ничто не стоит такой страшной цены!
   - Не спорь со мной! - воскликнул Черный Рыцарь. - Если ты любишь меня, пей! Пей, или я заставлю тебя силой!
   - Я люблю тебя, - сказала Мария. - Мое сердце принадлежит тебе, но моя душа - Богу. Не мучай меня.
   - Ты вся принадлежишь мне и только мне! - крикнул Рыцарь и попытался, исполняя свою угрозу, силой влить в рот Марии питье из флакона. Мария закашлялась, отталкивая его руки, последние краски жизни схлынули с ее лица, и оно стало прозрачно-бледным и очень спокойным. А руку Рыцаря с флаконом перехватил кто-то, у кого даже он не смог высвободиться, и, обернувшись, он увидел склонившуюся над постелью больной Смерть. Сейчас Смерть была очень юной и похожей на саму Марию, какой та была еще под родным солнцем. Потухший фонарь стоял на полу.
   - Оставь ее, - сказала Смерть. - Теперь она моя. Ты чуть поторопил меня - я хотела дождаться рассвета.
   Рыцарь замахнулся на нее, но рука встретила пустоту. Смерть исчезла. Осталось лишь тело Марии на постели и след, подобный ожогу каленым железом, на руке Черного Рыцаря - там, где его коснулась Смерть.
   С тех самых пор Черный Рыцарь и Смерть не встречались. Прошли столетия, но Рыцарь не сделался старше ни на один день. О нем шепчутся как об оборотне. Говорят, будто в ночи полной луны, а иногда и чаще, он подобно дикому зверю охотится на людей, исполняя сказанное неназываемым гостем своим. В ночи охоты облик его изменяется так, что непросто признать в этом существе человека - таким увидела его Мария в ночь своей смерти.
   Говорят еще, будто душа Марии найдет покой только тогда, когда найдет его Черный Рыцарь - так велика была ее любовь. Были даже те, кто встречал Марию поблизости от Вороньего Гнезда, одетую в мавританское платье, с распущенными волосами и очень бледным лицом. Она не пугает и не несет зла, она просто ждет. Черный Рыцарь ни разу не видел ее с тех пор, как ни искал, только раз или два слышал ее голос словно из пустоты.
   Что до жены Рыцаря, то она осталась в монастыре и прожила там долгую жизнь, снискав славу великой праведницы. До последнего дня она молилась за своего мужа, надеясь, что настанет для него день раскаяния. Перед самой смертью она спросила своего исповедника:
   - Скажи мне, есть ли надежда, что придет время, и Господь простит прегрешения Черного Рыцаря?
   И ответил исповедник:
   - Раньше расцветет мой посох, чем Господь снизойдет до души столь запятнанной и сердца столь жестокого!
   Но женщина улыбнулась. Потому что через смертную дымку увидела, как прорастает посох тонкими зелеными стеблями, как оплетают его, раскрываясь, листья и осыпают гроздья бутонов, готовых раскрыться белыми лепестками.
   Быть может, настанет день, когда эти цветы расцветут.
  
  
  
  
  
   5
  
  
  
  

Оценка: 6.00*3  Ваша оценка:

Популярное на LitNet.com А.Респов "Небытие Демиург"(Боевое фэнтези) У.Соболева "Пока смерть не обручит нас"(Любовное фэнтези) В.Казначеев "Искин. Игрушка"(Киберпанк) В.Пылаев "Видящий-2. Тэн"(ЛитРПГ) В.Старский ""Темный Мир" Трансформация 2"(Боевая фантастика) Ф.Вудворт, "Эльф под ёлкой"(Любовное фэнтези) А.Гришин "Вторая дорога. Путь офицера."(Боевое фэнтези) А.Минаева "Академия запретной магии-2. Пробуждение хранителя"(Любовное фэнтези) М.Боталова "Беглянка в империи демонов 2. Метка демона"(Любовное фэнтези) Р.Цуканов "Серый кукловод. Часть 1"(Боевая фантастика)
Хиты на ProdaMan.ru Невеста двух господ. Дарья ВеснаТитул не помеха. Сезон 2. Возвращение домой. Olie-Подари мне чешуйку. Гаврилова АннаЧудовище Карнохельма. Суржевская Марина \ Эфф ИрТайны уездного города Крачск. Сезон 1. Нефелим (Антонова Лидия)Проклятье княжества Райохан, или Чужая невеста. ИрунаОфисные записки. КьязаВОЗВРАЩЕНИЕ. Конвалюция. Лана ЛэйВолчий лог. Сезон 1. Две судьбы. Делия РоссиКоролева теней. Сезон первый: Двойная звезда. Арнаутова Дана
Связаться с программистом сайта.

Новые книги авторов СИ, вышедшие из печати:
С.Лыжина "Драконий пир" И.Котова "Королевская кровь.Расколотый мир" В.Неклюдов "Спираль Фибоначчи.Пилигримы спирали" В.Красников "Скиф" Н.Шумак, Т.Чернецкая "Шоколадное настроение"

Как попасть в этoт список
Сайт - "Художники" .. || .. Доска об'явлений "Книги"