Серый Брат: другие произведения.

Антилесорубы

Журнал "Самиздат": [Регистрация] [Найти] [Рейтинги] [Обсуждения] [Новинки] [Обзоры] [Помощь] [Ridero]
Оценка: 8.10*17  Ваша оценка:
  • Аннотация:
    Фанфик по миру "Играть чтобы жить" Дмитрия Руса. Напрямую с произведениями Дмитрия не связан. ЛитРПГ. История одной битвы за свободу и любовь.


Антилесорубы.

  
   Сегодня все решиться. Хотя зачем врать самому себе! Сегодня всё, за что я бился последние почти четыре месяца, будет уничтожено, вырубленно и втоптано сапогами в грязь! Сегодня клану "Антилесорубы" настанет полный и окончательный!
  
   Я их вижу -- наших врагов! Палаточный лагерь широким полукругом охватывает выход из долины. Надо посмотреть правде в глаза. Сразу с пятью кланами нам не справиться. Даже если они будут соблюдать очередь как предлагает администрация, а не навалятся все вместе.
  
   Первыми, на правом фланге, стоят самые слабые, самые молодые -- клан "GreenWar". Их знамена, с серебристой двуручной пилой на зеленом поле, ни с чем не спутаешь. Сегодня они должны выставить двадцатку игроков не выше 40 уровня. Но обольщаться не стоит. По моим сведениям это клан рерольщиков, созданный специально под сегодняшнее событие. Опытные игроки не будут зря удалять свои старые персонажи. Так что, имеет смысл сразу ожидать четыре сработавшиеся пятерки игроков с опытом боев на уровне "стольников".
  
   Если не получиться у варовцев, то вторыми на поле битвы выйдут "Черные топоры". Вот за бой против них я спокоен. Топоры -- это рыхлый клан со слабым командным составом. Три их пятерки будут от трех конкурирующих внутри клана группировок. А ограничение на 50 уровень, привело к тому, что две самых сильных команды клана в нашей битве участвовать не могут. Эти сведения притащил мой заместитель, да и второй в клане живой чело... кхм, разумный - гном по имени Грызь.
  
   Третьими должны выступать "Огненные Всадники". Клан серьезный и мощный. Даже то, что десяток их игроков до 60 уровня -- это по сути третий состав кланового рейда, говорит само за себя. Кстати, второй состав почти целиком ушел на перерождение в клан "GreenWar". Это еще раз говорит о серьезности намерений всадников захватить сегодняшний приз. Либо самим, либо через дочерний клан.
  
   Четвертыми в очереди стоит 70 уровневая пятерка "Степных волков". Эти пришли сюда развлечься. Что видно даже по составу группы. Ни одного шамана -- все пятеро воины верхом на огромных варгах. Для них я заготовил сюрприз. Скорее по привычке все планировать наперед и доводить до конца, чем из реальной надежды добраться до четвертого боя.
  
   Пятую тройку из 80 уровневых магов выставляет топовый клан нашего небольшого городка - "Штормовой удар". Эти призваны раскатать защитников долины в мелкий блин, если мы все-таки доберемся до пятого боя.
  
   За палатками воинов стоят кольца клановых лагерей. В центре каждого лагеря ждут своего часа по две бригады лесорубов. Собственно квест на защиту лесорубов -- это второй приз который собираются получить сегодня собравшиеся на ивент кланы. Поскольку в долине уже больше чем три месяца ни разу не рубили деревья, то квест на защиту бригады лесорубов давно принял статус уникального и за него полагаются существенные плюшки. А учитывая, что таких квестов выдается два -- от гильдии архитекторов на строевой лес, и от гильдии столяров на редкие породы деревьев, то каждый из кланов попытался сорвать максимальный куш, притащив сюда две бригады НПС лесорубов.
  
   Сволочи! Какие же они все сволочи! Скриплю зубами и бью кулаком по перилам вышки. Снизу тут же раздается:
   - Командир, хорош вышку ломать! Спускайся! Личный состав построен!
   Ладно. Спускаюсь. Последнее напутствие перед боем -- это святое.
  
   Стоят. Как только я выхожу из двери нашего форта, без всякой команды застывают по стойке смирно. Орлы! В глазах решимость продать свои жизни по самому высокому тарифу.
  
   Правофланговым стоит мой заместитель Грызь -- гном-инженер 65 уровня. Сегодня он снял свой обычный кожаный фартук и вырядился в тускло отблескивающие вороненные латы. Мне нет смысла смотреть на их статы. Потому что на мне такие же. Максимальный его крафт на 60+ уровень, покрытый фирменным воронением. На темно-зеленом поле треугольного щита изображен наш клановый символ -- черный силуэт дровосека с топором на плече, перечеркнутый красным крестом. Еще один такой же щиток меньшего размера приклепан на нагрудник напротив сердца. Правая рука уверенно удерживает в положении "на караул" боевой молот-клевец на длинной ручке. Вещь уникальная -- легкий, быстрый и при этом наносит внушительный урон как дробящей, так и пробивающей частями. Грызь наш самый сильный боец ближнего боя.
  
   Второй в шеренге стоит Хелдлена, наш лекарь-друид. Она единственный лекарь, да и маг если честно, в клане. Ее 54 уровень, не отражает даже трети той пользы, которую она приносит. Начать с того, что из-за особенностей мультикласса ей пришлось потратить часть очков характеристик в силу и телосложение. Теперь ее труднее уничтожить прямой атакой, чем чистых хилеров. Вторым плюсом идет ее питомец медведь -- под 300 кг. боевого веса, с возможностью передать часть здоровья хозяину, и принять на себя часть урона. А третий, напрямую связан с тем, что несмотря на достаточно большое время проведенное в игре, Хелдлена имеет такой довольно низкий уровень. Она развивала профессии. Теперь она мастер травник, мастер алхимик и мастер природных амулетов. Честно говоря, не знаю что для нас важнее наличие хорошего лекаря или ее мастерство в профессиях. Без двойных амулетов защиты или различных зелий восстановления, нам бы пришлось намного хуже.
  
   Собственно, я сам и эти двое и есть все живые игроки в моем клане. Но состав клана нами не исчерпывается. Хотя еще три месяца назад я так не считал.
  
   Следующим в шеренге стоит мастер-сержант Килеруэль. Эльф-лучник 64 уровня со специализацией говорящего с ветром. Он НПС, и если кто-то скажет, что он мол не живой, то такому болтуну я мигом укорочу язык по самые гланды. На сержанте облегченный доспех, от того же мастера с нашими клановыми символами. Между прочим фирменное воронение дает 20% резист ко всем стихийным магиям. С легкой руки Грызя к мастер-сержанту прилип позывной "Киллер".
  
   Мы, кстати, всем нанятым НПС дали короткие позывные. Для дела полезнее, да и не надо запоминать их длиннющие имена. Особенно в этом деле отметилась Хелдлена, а язычок у нее острый и глаз меткий.
  
   За мастер-сержантом выстроилась восьмерка его подчиненных. Четыре пары эльфов-лучников от 47 до 44 уровней. В паре всегда один снайпер с уклоном в точность, другой дамагер со специализацией в нанесение урона. Такая пара в два лука запросто может за пять секунд выкосить одиночную звезду 30-35 уровня. К сожалению, таких легких противников, у нас сегодня не будет.
  
   Иду вдоль строя, всматриваясь в посуровевшие эльфийские лица. Молчун и Белочка - он дамагер, она снайпер. Сейчас эта пара лучшие в клане после Хелдлены травники. За три месяца найма на сбор трав и обучение у Хелдлены успели не по разу сходить все пары. Но эти двое лучшие - оба уже умельцы и подбираются к рангу мастера. Молчун он реально не болтлив, за день может и трех слов не сказать. Зато Белочка, когда не в засаде, тараторит за двоих и по деревьям лазит - куда там обычной белке.
  
   Следующая пара: Снежок и Уголек. Эти двое муж и жена откуда-то с севера. Он из горных эльфов снежных долин с бледной кожей и белыми волосами. Она вполне обычная, может быть немного смуглая, но на фоне мужа смотрится настоящим дроу, хотя по крови разве что четверть, а то и восьмая. Снежок - мастер оружейник. По слухам он ради жены ушел из клана мастеров, зарабатывающих производством оружия. Не знаю так ли это, но его стрелы на аукционе стоили бы хороших денег, если бы клан захотел их продавать. Уголек - резчица и чародей. Своим волшебным резцом она наносит легчайшую резьбу на стрелы мужа, делая их еще более убойными и защищенными от магических воздействий.
  
   Третья пара Ворон и Медвежонок. Первый очень любит черный цвет и имеет верный глаз. Второй может похвастаться не типичной для эльфов мускулистой фигурой и тяжелым гномьим арбалетом в качестве основного оружия. Эта штука подверглась милостивому осмотру и серьезной модернизации от мастера Грызя. Теперь стреляет в два раза чаще и в полтора раза дальше, вплотную подбираясь к лукам остальных. Зато по убойности она легко переплюнет любое дальнобойное оружие нашего клана, включая и мои метательные топоры. А если уж над болтом для Ласточки, как ласково называет свою бандуру Медвежонок, поколдовала Уголек, то тогда вообще сушите весла.
  
   Четвертую пару составляют два совершенно не типичных эльфа. Он невысокий, полноватый, с вечно торчащими во все сторонами каштановыми волосами. Откликается на позывной Дикобразь (именно так, с мягким знаком) или в бою на Ёж. Лук у него небольшой, но мощный и страшно ядовитый. Ёж - мастер ядов. Его ядовитые гранаты дожидаются своего часа в инвентаре у каждого из наших бойцов. Вторую участницу пары со спины можно принять за мужчину человека. Высокая, немного массивная, Валькирия или Валька (как предпочитает она сама) мастер парных клинков. В ближнем бою, несмотря на разницу почти в 20 уровней, мне с ней тягаться тяжело - закружит и доведет до бешенства мелкими порезами, заставляя раскрыться, а потом добьет эффектной связкой. В дальнем бою она предпочитает изящный двойной арбалет людской работы. Сделанная явно на заказ для кого-то из людской знати игрушка из редких материалов имеет очень хорошую кучность и сильный бой. А докупленный кланом магический колчан скелета арбалетчика, самостоятельно выращивающий отличные костяные стрелы, позволяет одним дуплетом отправить на перерождение любого воина до 30-го уровня.
  
   Все лучники, включая женщин, одеты в комплект легкой брони от мастера Грызя. В него входят нагрудник с эмблемой клана, наплечники, ручные щитки, поножи и простой шлем, прикрывающий лоб и затылок. Все элементы имеют воронение, в сумме дающее 20% резист ко всем стихийным магиям. Полные комплекты тяжелой брони как у меня или у Грызя дают уже 50%, но и весят они больше раза в три, да и существенно снижают ловкость всем у кого нет навыка ношения тяжелой брони. Еще один обязательный комплект в одежде лучников - Костюм Леса. Это маскировочная одежда эльфийских рейнджеров, состоящая из легкого комбинезона, сапог по колено из кожи лесного крокодила и широкого плаща с капюшоном. К сожалению, легкая броня, одетая поверх комбинезона, практически вдвое снижает его маскировочные свойства. Плащ позволяет поднять маскировку до вполне приличных 57%, и это без каких-либо собственных умений владельца. Наиболее эффективно такой комплект скрывает лучников только в лесу, теряя половину статов на открытом месте.
  
   Замыкает строй клана Шадоу - эльф-рейнджер со специализацией диверсант. Среднего роста и обычного для эльфа сухопарого телосложения, он, даже сейчас, стоя на виду, как будто растворяется в воздухе. Это результат работы пассивных навыков и эффектов одетого на него супермаскировочного комплекта производства дроу. Единственным легко заметным элементом костюма является нагрудный щиток с эмблемой клана. Впрочем, в боевой обстановке, эта демаскирующая часть скрывается за специальным, сейчас свернутым, клапаном. Кстати, клановая эмблема - это не просто украшение и символ. Всем членам клана она дает некоторую защиту от любой природной магии, усиленную регенерацию в бою и на отдыхе, а также является маячком и средством связи. Последнее свойство, не очень актуальное для игроков, имеющих изначальный доступ к различным чатам, приобретает особую важность для НПС, позволяя им легко и непринужденно пользоваться теми же возможностями.
  
   Шадоу - это мой протеже или креатура не знаю уж как правильно. Сейчас он набрал уже 54 уровень, хотя изначально был 45-ым. И это при том, что за три месяца найма активные боевые действия велись только в последние две недели. Одна из особенностей выбранной для него роли в клане заключается в активной работе даже в мирное время. Он фронтовой разведчик - наши глаза и уши на дальних подступах. В секреты на охране границы ходят все пары лучников, а вот забираться глубоко на чужую территорию я заставлял только Шадоу. В свободное от рейдов время мы часто садились втроем, с ним и Дикобраземь, создавая эффективные схемы применения алхимических гранат. Мнение и опыт обоих этих мастеров было иногда просто незаменимым.
  
   Впрочем, Хелдлена умудрилась найти для нашего вечно занятого разведчика и побочный социальный квест от духов долины, который можно было выполнять и во время рейдов. Необходимо было разносить и высаживать по определенным правилам семена деревьев, кустов и прочих растений леса. За каждое правильно высаженное зернышко давалось по десятке опыта и по единице репутации с духами. Как легко догадаться ни один игрок уровня выше седьмого, десятого на такие квесты никогда бы не подписался. А вот для НПС эльфа рейнджера, который все равно будет ходить по окружающей местности, они представляли интерес. Десяток секунд на ритуал высадки зерна, это практически незаметно, на фоне времени потраченного на наблюдение и движение. Причем семян можно взять с собой хоть целый мешок - квест позволял самостоятельно определить число высаживаемых зерен, и имел достаточно большие временные рамки на выполнение - от двух дней до месяца. То, что каждая десятая единичка репутации шла в зачет клана, являлось небольшим приятным бонусом.
  
   Три игрока и десять нанятых НПС вот и весь клан "Антилесорубы". Вместе мы провели последние три месяца. Тренировались, выполняли социальные квесты, создавали восстанавливающие и атакующие зелья, улучшали экипировку и оружие. И вот день, к которому мы готовились последние месяцы, настал. Сегодня снимается частичный трехмесячный иммунитет с клановых земель. Уже через полчаса на клановые земли можно будет заходить в составе "сопоставимого кланового рейда". Именно требованием "сопоставимости" объясняются те ограничения, по которым организованны атакующие группы.
  
   Вообще-то иммунитет клановых земель платная, дорогая и не пользующаяся особым спросом услуга. К тому же полный иммунитет невозможен в принципе. Агрессивные мобы обитающие на данной территории или рядом всегда будут атаковать членов клана даже на клановой земле. Иммунитет дается только для стартовых кланов и только против игроков. Система защит снимается ступенчато. Первый месяц любым игрокам вход на клановые земли запрещен. Во второй месяц на клановую территорию могут без разрешения хозяев попасть только игроки не входящие ни в какую группу или клан и с уровнем не превышающим средний уровень клана. На третий месяц клановая земля становиться доступна для группы из пяти игроков со средним уровнем не превышающим средний по клану. В четвертый месяц уже можно вторгаться клановыми рейдами сопоставимого уровня не больше одного рейда за раз. Пятый месяц разрешает уже межклановые рейды, но по-прежнему, не больше одного рейда одновременно и соответствующего уровня. В шестом месяце можно атаковать уже нескольким рейдам, но по-прежнему ограничиваются их уровни. По истечении полугода все ограничения снимаются.
  
   Сегодня истекают только три месяца, но собравшиеся на "ивент" кланы не собираются ждать больше. Что ж чему быть того не миновать. Выхожу перед строем клана, так чтобы видеть всех, и чтобы все видели меня.
  
   - Бойцы! Мы славно провели последние три месяца. Мы учились и готовились дать отпор врагу, собирающемуся вырубать деревья в нашей славной долине! За это время мы стали сплоченной командой! В которой у каждого есть свое место!
  
   - Все вы подняли свои уровни. Кое-кто четыре, а некоторые, не будем показывать на них пальцем, даже девять, - в строю раздаются смешки, ребята хорошо чувствуют мое настроение, - Это не значит, что первые работали хуже. Вы все сделали невозможное! Скажу честно, еще три месяца назад, я даже в самых нереальных мечтах не мог представить, что можно добиться столь многого за столь малое время. Я горжусь, что мы были вместе все эти три месяца! Я горжусь, тем, как нам удалось усилить наш клан! Я горжусь вами!
  
   Вскидываю руку с топором в ответ на, выкрикнутую в едином порыве, клановую кричалку "Антилесорубы! Деревьев здесь не рубят!". Кричалки - это изобретение Хелдлены. Я сомневался в их эффективности. Что ж, пора признать, что был не прав.
  
   - Сегодня нашему клану предстоит серьезный экзамен. Там, на поле перед входом в долину, собралось пять кланов, желающих победить нас. Они все привели с собой лесорубов из Степного города. Между лесом долины и этими алчными тварями стоим только мы! Я уверен, что мы готовы сделать сегодня все возможное и невозможное, чтобы долина осталась нетронутой! Вот наша цель! Пока хоть кто-то из клана жив, ни один лесоруб не войдет в долину! Вот наша клятва!
  
   - Клянемся! - орут тринадцать глоток в едином крике.
  
   Тирлим-бом-бом! Нас осыпает невесомой золотистой пыльцой. С удивлением вчитываюсь во всплывшие прозрачные строки интерфейса.
   - Внимание! На рейд наложен рейдовый баф "Общая клятва!"
   - Чем искреннее клятва, тем сильнее мы вместе.
   - Эффект: все базовые характеристики членов рейда принесших клятву увеличиваются на 2,5%.
   - Время действия: 3 часа.
   - Откат: сутки.
  
   - Внимание! Рейд под Вашим началом принес искреннюю клятву в полном составе (100%). Рейдовый баф принимает уникальный статус "Клятва в едином порыве!". Все параметры бафа удваиваются! Базовые характеристики +5%, время действия 6 часов.
   - Бонус рейд лидера: "Твердая мораль" - войска под вашим началом получают 20% защиту от ментальных воздействий, ухудшающих мораль и 3% шанс отразить атаку на противника.
  
   Там еще что-то про попадание в топ-100 и славу, но это я уже не читаю. Вскидываю обе руки.
  
   - Духи услышали нашу клятву!
  
   Пережидаю крики. Опускаю руки. Быстрый взгляд на таймер.
  
   - Внимание, клан! Вы все знаете, что делать, и где ваше место в бою! Объявляю 20-ти минутную готовность! У вас есть 15 минут личного времени на то что бы поверить снаряжение, сходить в священное место и решить все свои личные дела. Через 15 минут и ни минутой позже, вы должны быть в полной готовности на своих местах. Встретим врагов так, чтобы они забыли к нам дорогу!
  
   - Антилесорубы! - вскидываю правую секиру в салюте.
  
   - Деревьев здесь не рубят! - вытягиваются мои бойцы.
  
   - Вольно! Разойдись!
  
   Строй быстро распадается на несколько группок. Часть быстрым шагом направляется в сторону святилища у водопада. Уголек утягивает Снежка куда-то в заросли лесных кустов. Молчун держит Белочку за плечи, и что-то у нее серьезно спрашивает. Та стоит, приоткрыв рот, потом радостно взвизгнув кидается ему на шею и обхватывает всеми конечностями. Он на мгновение застывает, а затем срывается с места, и, словно не замечая дополнительного груза, со скоростью вспугнутого оленя исчезает в направлении водопада.
  
   Подхожу к двум старшим офицерам. Грызь с веселыми искорками смотрит на развернувшийся буквально за несколько мгновений бардак. А вот Хелдлена похоже боится оторваться от его надежного плеча, и с другой стороны старается не показать свой страх.
  
   - Лена, Станислав Семенович, пятнадцать минут свободного времени к вам тоже относятся. Рекомендую сжевать бутерброд, сходить в туалет и умыться. Боюсь, во время боя, времени на это не будет.
   - Да нет, Гриш, - отвечает мне, чуть поморщившись, гном, - я свои дела уже сделал. Через 15 минут только на полное погружение переключусь и все. А ты егоза, - обращается к Лене, - давай выходи и перед обратным подключением не пей много воды, а то капсулу испортишь.
  
   Хелдлена, только кивает головой и рассыпается в воздухе. Уже усвоила, что спорить со стариком, когда он говорит приказным тоном, бесполезно.
  
   - Сам тоже сходи, - говорит гном мне.
   - Да я уже. Перед тем как осматриваться все сделал. Теперь нет смысла вставать, да и прилежался.
   - Опять на вышку полезешь?
   - Нет. На сегодня я уже насмотрелся.
   - А? - кивает в сторону центральной поляны.
   - Именно. Самое время. Присмотришь тут за порядком?
   - Не боись, - и дружеский тычок в плечо.
  
   Немного успокоенный, быстрым шагом, почти срываясь на бег, ухожу к центру нашей небольшой долинки. Две минуты и я на месте. Центральная поляна. Она уже сидит на корнях своего дерева. Моя любовь. Моя награда и мой крест. Моя дриада и ее дерево - красный ясень. Его древесина особо цениться при производстве мебели за красивую фактуру и долговечность. Любой лесоруб не сможет пройти мимо такой кучи денег. Вот и идут сюда бригады, под защитой игроков, чтобы встретиться в конце пути с последним защитником Дриадой Красного Ясеня - босом локации 80+.
  
   - Ты пришел?
   - Как я мог не прийти, любовь моя?
   - Я слышала, - проводит своим пальчиком по моему левому нижнему клыку, - мужчин не следует отвлекать, после того как они собрались на битву.
   - Почему?
  
   Как и когда мы успели сплестись в объятии не запоминаю. Сейчас для меня нет практически ничего кроме ее головы лежащей у меня на плече и губ шепчущих на ухо. Как бы я хотел почувствовать ее по-настоящему. Ощутить руками гладкую кожу рук и спины, ногами шершавую упругость бедра, да просто почувствовать ее пальцы поглаживающие мои клыки (почему-то Ясене это очень нравиться).
  
   Но! Проклятое но! Тридэ -- это еще не полное погружение. Если мне говорили правду, что при полном погружении в Друмире чувствуешь всё почти как в реале, то 3D подключение это жалкая тень. К сожалению, мне доступна только оно. Титановая пластинка на левой стороне черепа, да небольшие повреждения мозговой ткани под ней ставят крест на попытке погружения. В основном, конечно, пластинка -- она экранирует от сканеров какие-то нужные для погружения зоны коры.
  
   Насколько я понял наших военных медиков из центра реабилитации, в мозгу ничего важного затронуто не было. Более того, начавшийся интенсивный регенерационно-компенсационный процесс как-то скоррелировал с решением последней сложной психоэмоциональной задачи и привел образованию нового нервного центра решающего эту задачу. Не скажу, что я сам полностью понимаю последнюю фразу, зато знаю конечный результат. Теперь я буквально силой мысли выполняю работу баллистического вычислителя, ну и бонусом попутно нереально повысились возможности счета в уме. Это даже счетом назвать нельзя. Стоит только сформулировать задачу, как я уже знаю готовый ответ.
  
  
   - Потому, - отвечает на мой вопрос Ясеня, - что мужчина будет думать не о битве, а оставленной женщине, и тогда его убьют.
   - У нас, - слабо улыбаюсь, - не тот случай. Мне напоминание за что же я сражаюсь, наоборот, поможет лучше биться. Да и не так то легко меня убить. Да и убьют, тоже не велика беда.
   - Надеешься, твоя друидка тебя воскресит?
   - Нет. Ей и так сегодня хватит работы. Зачем тратить силы без необходимости. Возрожусь сам, прямо в форте. Оденусь и быстро добегу куда надо.
   - Уверен? - отстраняется на вытянутые руки и с требовательным вопросом смотрит мне в глаза.
   - За себя я спокоен, да и за Грызя тоже. Вот остальным бы возрождение в бою не помешало бы. Но тут уж либо лечить живых, либо возвращать убитых. Слишком, пока, слабое возрождение у Хелдлены, слишком низок шанс, слишком много маны тратиться, слишком слабы сначала возрожденные. После боя можно хоть поближе подойти, да форму нужную принять, а в бою придется сражаться тем, кто жив остался.
  
   Пока я говорю, на лице Ясени начинает проступать лукавое выражение.
   - Хи-хи, любимый, нельзя же быть настолько предсказуемым! Эй, Красный, - обращается она к своему дереву, - я выиграла! Давай семена! - и протягивает руку.
   - Скрииип, скрииип - отвечает дерево.
   - Это дословно 62%, а по смыслу все 80! Давай семена, я сказала!
   - Скриип...
  
   Дриада грациозным движением выскальзывает из моих рук и на миг прикасается к дереву. Когда она снова поворачивается ко мне, в ее глазах светиться радость и торжество.
  
   - Духи хранители леса, - начинает Ясеня отчетливым церемониальным голосом, - слышали клятву, данную сегодня кланом Антилесорубы! Они поручили мне, передать главе клана эти семена! Используй их с умом! - и добавляет уже грустно, - их очень мало.
  
   Офигевшим взглядом смотрю на пять крылышек клёна лежащие на моей корявой лопатообразной ладони. Пять семян полного возрождения! От миллиона до пяти миллионов золотых за штучку на внутриигровом аукционе. Только вот хрен, я кому-нибудь их продам! Потому что они позволяют полностью возродить убитого НПС. Любого у кого уровень меньше 100! Бережно убираю семена в инвентарь.
  
   Снова поднимаю глаза на Ясеню. Она грустно улыбается, кому как не ей понимать реальную силу собравшихся на атаку кланов, и их разницу с нашими возможностями. Потом порывисто делает шаг вперед и страстно целует меня. Короткий толчок ладоней в мои плечи разрывает объятья.
  
   - А теперь иди! Твои воины ждут тебя.
  
   Да она права, надо идти.
  
   - Я вернусь! Я обязательно вернусь!
  
   ***
  
   Быстрым бегом возвращаюсь к нашему замку. Хотя замок -- это слишком круто. Это ничто иное, как лесной форт в минимальной конфигурации. По сути это небольшой бревенчатый блокгауз с вышкой. С другой стороны он официально признан замком клана "Антилесорубы" и на флагштоке за вышкой развивается наше знамя.
  
   Если мы победим сегодня, то администрация игры обещала нам бесплатную модернизацию замка до форта же, но в максимальной конфигурации. Кроме того, проигравшие оставляют на поле брани десятую часть своей экипировки, включая содержимое сумки. Хитрый Грызь настоял на том, чтобы это соглашение, включая все ограничения на атакующие рейд-группы, было оформлено в виде кланового квеста. Соответственно, у каждого из наших противников тоже есть симметричный клановый квест со своими плюшками. Главное же, кроме полного документального подтверждения всех договоренностей, состоит в том, что за нарушение условий квеста любому из кланов грозит серьезная потеря репутации как со Степным городом, так и со всеми титульными расами нашего лесостепья. Это должно удержать от соблазна нарушения всех чересчур буйных. Мало кому захочется одновременно стать врагом нескольких сильных НПС кланов орков и всех трех людских городов.
  
   С замком у нас с одной стороны сложная, а с другой забавная ситуация получилась. Обычно игровые кланы замки себе не строят, а покупают готовыми, расширяют или захватывают. Просто потому, что построить замок стоит в два-три раза дороже, чем купить. Это ж все строительные материалы надо завозить, зачастую по бездорожью, да под охраной. Нанимать архитекторов, строителей, разнорабочих. Платить всем им деньги, охранять, кормить. Хотя такой путь не закрыт совсем, но кто же будет отдавать 5-6 миллионов золотых за то, что можно приобрести за два-три.
  
   Богатые буратины покупают замки у администрации. Платят оговоренную сумму на счет, лучше даже в реале, и получают готовый продукт. Никаких реальных трудозатрат на постройку замка не тратиться. Админы делают апдейт, на месте будущего замка вырастают леса, десяток дней идет анимация усиленного строительства, и вуаля - замок готов. Причем никакого реального подвоза строй материалов и работы строителей нет.
  
   Второй вариант - это расширение уже имеющегося замка. Вот тут идет реальное выкачивание денег. Нанимаются строители, покупаются камень и дерево, все изменения "строятся" при помощи строительных умений достаточно быстро. Достройка и расширение замка относительно дешева, потому как поставка стройматериалов осуществляется обычно прямо в кладовые. Так чуть дороже закупать, зато не надо ломать голову с доставкой. К тому же часть стройматериала можно добыть на клановой земле и накопить заранее. И главное можно производить ее по частям по мере накопления средств.
  
   С захватом тем более все ясно. Это либо найти новый замок на землях Фронтира и отбить его у обитающих в нем НПС, либо нагло отобрать силой у более слабого или не готового к войне владельца. После захвата остается только выкупить замок в собственность (если его нашли) и заплатить налог на недвижимость.
  
   Для нас же все эти пути, кроме первого, были изначально недоступны. Потому что замок нам требовался в определенном месте. А именно на входе в долину. И с закупкой у администрации наверняка бы были проблемы, т.к. долина - это локация отгороженная со всех сторон крутыми скальными стенками. Кроме как через перешеек в нее не попасть. По легенде она является следом от падения небольшого метеорита.
  
   Зачем администрации было нужно создавать такое место тоже понятно - в "защищенной от влияния степи" природной аномалии можно было посадить породы деревьев, которые в окрестных перелесках днем с огнем не сыскать. Ну и монстров к ним добавить соответствующих. Только вот игроками этот уголок природы оказался не очень любим. Топать от города далеко, монстров не много, респаун у них редкий, а добыча почти стандартная. Для любителей фарма есть более удобные места.
  
   Уникальными для окружающей лесостепной местности остались лишь квесты на охрану лесорубов и доставку редких пород деревьев. Но и здесь разарбы крепко лажанулись. Потому как караван лесорубов, который надо охранять, едет из города почти день. Потом день они в лесу ищут и рубят деревья. И два дня на обратную дорогу из-за тяжести груза. Все это время бригаду и возчиков надо постоянно охранять от зверья. При рубке зачищать лесных монстров. Кстати, именно для облегчения этого процесса увеличено время респауна. А на обратной дороге еще как минимум три случайных нападения разбойников. Короче работа для крепкого и серьезного клана. Да вот награда не впечатляет. По крайней мере, пока квест не примет статус уникального. Такого момента приходиться ждать полтора, а то и два месяца, в зависимости от спроса на дерево.
  
   По вышеизложенной причине администрация не согласилась бы продать замок с установкой его на единственном входе в долину. Выход нашел Грызь. Вообще, вся идея с организацией калана, замком, клановыми землями и наймом НПС для их защиты, принадлежит ему. Я только помог заработать деньги для реализации и дал ему "светлую и благородную цель".
  
   Так вот, об обходном пути. Мы наняли бригаду местных строителей-шабашников. Что интересно - все игроки. С раскачкой в основном в силу, немного в ловкость и с серьезно развитой Архитектурой. Но больше всего меня поразило, что основной состав бригады составляли орки. Это с нашим то замедлением скорости освоения мирных профессий! Бригадир и мастер плотник, правда, были из гоблинов. Осторожные вопросы прояснили, что бригада специализируется на скоростном строительстве наблюдательных и оборонительных деревянных вышек. А за счет практически монопольного положения в степи зарабатывает на этом хорошие деньги. Типичные представители рыночной ниши строительства - гномы, не во всех местах имеют возможность появляться беспрепятственно.
  
   Нам бригадир предложил поставить малый лесной форт с дополнительной вышкой. Это здание относилось к укреплениям, и его можно было назвать замком с о-о-очень большой натяжкой. Вся фишка в том, что при создании клана, замок в принципе не нужен, но именно в этой форме можно указать одно из зданий, принадлежащее одному из игроков, как замок клана. Указанный игрок автоматически назначается комендантом замка. Ограничение только одно -- выбранный объект должен иметь статус "укрепление". Для того, чтобы можно было сделать своим полуразрушенный объект, такой, например, как развалины замка, нет ограничений на минимальный уровень защиты. Иногда кланы создаются именно для юридического оформления совместного владения таким разрушенным объектом, который клан всем миром потом восстанавливает и использует.
  
   Бригада строителей поставила нам укрепленный форт из бревен за несколько часов. Ушлые спецы не рубили материал на месте. Все что надо они доставили при помощи грузового портала прямо на стройплощадку, а потом собрали сруб из уже заранее подготовленных и нумерованных бревен. Как только была достроена и покрыта наблюдательная вышка, система зарегистрировала новое укрепление. Причем именно там где нам надо - прямо в начале прохода в долину.
  
   Осталось только зарегистрировать клан, вписать при регистрации замок и выбрать опцию начальной защиты. В качестве защищаемой клановой земли признавалась территория, которую бойцы клана могут обстреливать со стен замка. По такому случаю Хелдлена отложила посох, забралась на вышку, достала свой дальнобойный лук и показала класс нам с гномом, отодвинув границу клановой земли метров на двести во все стороны. По бокам такое расстояние оказалось даже излишним, поэтому часть стрел была выпущена по каменным стенам прохода. В результате клановая земля полосой от 350 до 400 метров полностью перегородила вход в долину.
  
   Хитрюга Грызь настоял, чтобы мы сразу же наняли в замке бойцов, используя все доступные 425 очка найма. Из них четыре сотни давал сам форт, и 25 добавляла вышка. Типичный гарнизон такого укрепления составляли четыре стоуровневых бойца. За счет вышки одного даже можно было поднять чуть выше. По поводу состава нанимаемой команды мы спорили не долго. Я сразу обозначил, что для успешного патрулирования границы в любое время суток бойцы должны ходить парными нарядами. Поэтому нам нужно как минимум три, а лучше четыре пары охранников. Хелдлена легко доказала, что для этой роли лучше всего подходят эльфы-рейнджеры со специализацией на луки. И видят они дальше, и маскируются хорошо, и в лесу чувствуют себя как дома. Грызь же добавил, что к такой восьмерке нужен и соответствующий командир, который будет тянуть на себе всю текучку с назначением в патруль, обеспечением, постановкой обычных задач и прочими задачами среднего управляющего звена. Я же для себя попросил еще диверсанта-разведчика, которого можно заслать в глубокий рейд, для увеличения окна реагирования и засовывания палок в колеса очередному врагу. В итоге у нас получилась команда из 8 лучников 40-го уровня, один мастер-сержант 60-го и один разведчик-диверсант 45-го. Все эльфы-рейнджеры.
  
   Дальше же начался яростный спор. Идея добавить набираемой команде еще дополнительных полезных мирных профессий принадлежала Хелдлене. Мы с ней согласились, но о том, какие профессии считать полезными, мнения оказались диаметрально противоположными. Лена хотела набрать травников, чтобы освободить ее от забот по сбору ингредиентов, в пользу алхимии и амулетов. Грызь требовал мастеров оружейников, чтобы за их счет улучшить вооружение клана. А я же хотел добавить мастеров ловушек и ядов.
  
   Поначалу мне показалась, что задача не решаемая. Более менее нам подходящих персоналий интерфейс найма не давал. Типичных эльфийских рейнджеров-лукарей - да хоть сотню. Даже можно выбрать снайпера брать или дамагера. При этом почти поголовно все они имели раскаченное свежевание, а травничество только каждый десятый, да и то на смешном ученическом уровне. Попытка перейти к опциям кастомизации сразу вызвала болезненный вздох нашего казначея. Оно и понятно, стоимость найма при этом подскакивала в разы, не считая того, что мы и так платили двойной тариф за возможность использовать нанятых воинов за стенами замка. Тем не менее, я сделал набор всех наших хотелок в минимальной и максимальной конфигурации. Посмотрел на полученную итоговую сумму и, болезненно покривившись, отложил вариант кастомного найма на крайний случай. На всякий пожарный, сохранив оба варианта настроек, я снова вернулся к просмотру готовых сборок.
  
   В этот момент нам и улыбнулась удача - я решил зайти с другого конца и поискать сначала мастеров, а потом уже смотреть на их уровень владения боевыми умениями. В результате нашел идеальную пару для крафта оружия. Хотя мои соклановцы вначале ее за такую не посчитали. Вернее на счет крафта стрел, дротиков, болтов и прочего мелкого метательного оружия на деревянной основе, вопросов не возникало. Мастер оружейник и в пару к нему мастер резчик, да еще по условиям легенды нанимаемые только вместе - это безусловно мощная крафтерская пара. У них даже рейнджерская маскировка и скаутские умения были высоко развиты, но вот на уровень владения оружием, особенно на фоне ранее просмотренных лучников, без слез не взглянешь.
  
   Не знаю, чем уж руководствовался составитель легенды, потому как мне сложно представить мастера делающего великолепные стрелы для лука и не умеющего из этого лука стрелять. Наверное, ничем он не руководствовался, а тупо нарисовал ограничение для низких уровней. Легенда была, кстати, для горного эльфа 35 и его жены 32 уровня. По запросу она легко пересчитывалась в вариант 40 / 40. Это и заставило меня подумать, что перед нами вариант обрезанной высокоуровневой легенды на уникального лучника с возможностью крафтить себе эпичные стрелы.
  
   Глядя на то, как я облизываюсь на этих двух эльфов, Хелдлена и выдала вторую прорывную идею. Она сказала: "Жаль этих НПС обучать нельзя, я бы за пару недель натаскала их владению луком до приемлемого уровня". Вот тут у Грызя стали квадратные глаза. Я уже понял, что сейчас произойдет, поэтому не удивился, когда он начал сыпать двух, трех, а то и пятизначными цифрами перемежая их произвольными арифметическими действиями и указаниями на то, что надо сделать с результатом. В конце концов я выдал ему три цифры. Гном радостно потер руки, погладил бороду и начал рассказывать, что же мы сейчас считали.
  
   Оказывается, нанять обучаемых НПС все-таки можно. И не так уж это дороже. Всего на 20%. Но! Во-первых, найм осуществляется на длительный контракт сроком не меньше месяца. Во-вторых, рост уровней ограничен десятью уровнями, для тех, кто был от 25-го до 50-го, и семью - для тех, кто попадает в диапазон от 50 до 75. В-третьих длительность контракта не может превышать одного года. Через год оплата по контракту должна быть пересчитана в соответствии с реальным уровнем нанятого или контракт должен быть расторгнут. В-четвертых, после смерти НПС он возрождается через сутки с начальным уровнем - без учета достигнутого прогресса.
  
   Были и плюшки. Например, сумма контракта фиксирована все время найма и не пересчитывается с ростом уровня НПС. Вторая, не менее актуальная для нас, рост уровня бойцов не приводит к росту требуемых очков найма. Этакая полностью легальная возможность увеличить уровни нанятой охраны, не выходя за лимит очков найма.
  
   Расчеты, произведенные мной по цифрам, выданным гномом, показали, что в наших условиях найм обучаемых НПС по готовым сборкам в полтора раза дешевле даже минимального кастомного набора. Здесь свою роль сыграло то, что нам в любом случае требовалось нанимать бойцов на полный срок. Так обычно не делают, нанимая основную часть замковой охраны только в угрожаемый период. Нам же они нужны были в качестве патрульных, лесных партизан, а не воинов на стене замка.
  
   Следом за оружейниками, мы нашли второго молотобойца для Грызя. У него в активе был мощный арбалет в качестве оружия и впечатляющее значение силы. Правда уровень развития кузнечного дела был ниже чем даже у меня, сейчас исполняющего эту роль. Но при неплохом показателе интеллекта и расовой обучаемости эльфа мы надеялись его легко подтянуть до минимального необходимого уровня.
  
   В общем, открытые возможности обучения позволили сформировать совместно с боевым крылом и серьезную крафтерскую команду.
  
   Дальше был месяц почти беспрерывной напряженной учебы. В том числе и для офицеров клана. Многие даже вздохнули свободно, когда через месяц в лес стали ломиться различные безумные одиночки. Хотя обучение на этом не остановилось, а только изменилась его направленность. Теперь мы учились маскироваться в лесу, нападать из засады, ловить стелсеров и прочим важным вещам. Третий месяц привнес необходимость согласованной групповой работы. Мы и раньше тренировались работать в группах, но тогда результат стало можно проверить в реальных групповых боях. И вот сегодня наступил день, когда мы должны будем показать, чего стоим всем кланом.
  
   ***
  
   Подхожу к форту. Хелдлена и Грызь уже там.
   - Лен, у меня для тебя подарок, - отдаю ей семена клёна, секунда на опознание, и любуюсь на квадратные глаза. - Используй их только в крайнем случае! - потрясенный кивок.
   Как определить уже крайний случай или еще можно потерпеть, не уточняю. В лечении Лена понимает больше меня, а в групповом бою рейдового размера мы оба новички. В конце концов, если мне вдруг понадобиться во время боя возродить одного из воинов отдам прямой приказ.
   - Грызь, все готовы?
   - Почти, - усмехается он в бороду.
   Активирую рейдовый фрейм на полный размер. В бою он в таком объеме открыт только у Хелдлены, мне же достаточно только маленьких иконок статуса. Ага Уголек со Снежком еще не подключились. Взгляд на таймер, минута у них еще есть.
   Сворачиваю интерфейс.
  
   - Лена, а мишка твой где?
   - Ой! Сейчас!
  
   Призывает медведя. Тот, радостно рыкнув, делает пару разминочных кружков вокруг форта и пристраивается справа от Хелдлены, которая уже заняла рабочую позицию, спиной прижавшись к бревенчатой стене. Мишка укладывает голову на передние лапы и замирает. Еще пара минут неподвижности и его коэффициент маскировки скакнет на 50%. Тогда его нипочем не отличишь от мирного земляного холмика. Рогу противника решившегося атаковать нашего лекаря ожидает ба-а-альшой сюрприз.
  
   Выдвигаюсь к опушке леса и приседаю за кустами. Отсюда открывается хороший обзор на немного понижающуюся луговину, которая потом переходит в поле занятое вражескими лагерями. Теперь я нахожусь перед цепочкой лучников и чуть правее от центра построения. Грызь занимает симметричную позицию левее. Боевые пары отодвинуты от опушки метров на десять. Это ничуть не мешает им вести прицельный огонь, но при этом они могут воспользоваться всеми преимуществами лесной маскировки. По плану они и не должны выходить на открытое пространство.
  
   - Отчет о готовности, - скидываю в клановый рейдчат.
   - Медвежонок и Ворон - готовы, - тяжелым ворчанием отзывается чат.
   - Белочка и Молчун - готовы! - звонко рапортует Белка.
   - Дикобразь и Валькирия - на месте, - ворчливо подхватывает Ёж.
   - Снежок и Уголек - готовы, - несколько запаленным голосом докладывает Уголек.
   - Разведка - в поле, - едва слышным шепотом шелестит Шадоу.
   - Наблюдатель - на месте, - отчеканивает сержант.
  
   По голосу чувствую, он чем-то не доволен. По нашим планам в первых двух боях у него роль координатора лучников и нашего резерва. Координатор - работа сложная, и поручить ее больше некому. С другой стороны просто само присутствие координатора в структуре боевого подразделения лучников, да еще со специализацией говорящего с ветром, резко повышает точность наших выстрелов. А он ведь будет не номер отбывать, а реально командовать.
  
   - Медицина - на месте.
   - Тяжелый гномотанк - на позиции, - пытается чуть снизить напряжение Грызь.
   Его дело. Он добровольно принял на себя роль ответственного за психологический климат в коллективе. Если шутит, значит так нужно.
  
   - Хрымуш готовность принял.
  
   Еще раз оглядываю расширенный рейдовый статус. Хм... У нашей резчицы показатель брони грудного отдела меньше чем обычно, да и левого бока тоже. После десятков тренировок в групповом бою под управлением такого сурового мастер-сержанта как Киллер, таки вещи чувствуешь автоматически. Ну что ж и я пошучу, авось так лучше дойдет, чем если пропесочивать.
   - Уголек, красавица ты наша, левую грудь под нагрудник спрячь! А то отстрелят ненароком.
  
   Кто-то прыскает, кажется, Белочка, потом хрюкает Ёж, еще секунд пять клан пытается сдержаться и громко не смеяться, потом плотину прорывает, и ржут уже все. Дожидаюсь, когда смех немного успокоится, еще раз бросаю взгляд на статус и, увидев, что все огрехи исправлены, снова командую в рейдчат:
   - Внимание! До снятия защиты полторы минуты. Мы готовы. Рейдчат переключить в режим разговор по запросу. Указания координатора выполнять быстро и четко. Удачи нам всем! Шепотом! Антилесорубы!
   - Деревьев здесь не рубят! - шепчет из за спины Медвежонок. При его басе, шепот все равно слышно.
   - Координатор, принимайте рейд под командование.
   - Командование принял! Перекличка по личному каналу.
  
   Переключаю рейдчат в режим "слушать все, говорить по запросу". Сбрасываю рейд-статус в минимальное состояние. Теперь мне видны только 14 зеленых огоньков.
  
   - Хрымуш Киллеру, прием, - включается личный канал с координатором.
   - Хрымуш на связи, прием, - отвечаю я.
   - Киллер принял. Отбой.
  
   Через десяток секунд оживает общий чат.
   - Киллер общий. Перекличка в порядке номеров. Прием.
   Дожидаюсь своей очереди, и, активировав разговор в общий канал, называюсь. Через пару секунд рейд чат подтверждает голосом Киллера, что расчет окончен.
  
   ***
  
   Ага. Вот и первые враги. Оживает рейдовый канал, и Шедоу тихим шепотом начинает перечислять состав и характеристики. Судя по типам бойцов, как и ожидалось, к нам в гости направляются два сработавшихся малых рейда. Что и логично. Полноценный рейд из двадцатки 40 уровневых не собрать, а четыре самостоятельные пятерки уже не тянут против нашей группы. Малым рейдом обычно называется команда из двух пятерок-звезд. Наиболее часто используются более менее равноправные универсальные звезды. Но большие и сильные кланы тренируют малые рейды из связки боевой звезды и специализированной звезды поддержки. Такие потом лучше интегрируются в рейды большего размера. Для нас плюс в том, что каждый из малых рейдов имеет своего командира. Вряд-ли гринваровцы стали бы передавать оперативное управление рейдом в одни руки, тем самым нарушая отработанную структуру командования. Нет, главный по отряду у них наверняка есть, но он будет больше заниматься стратегией, а не управлением в бою.
  
   Напротив меня выходит так называемая тяжелая боевая звезда. В составе из одного танка-воина в тяжелой броне и большим щитом и тяжелым полуторником в руках. Полутанка-лекаря в виде паладина со щитом и мечом. Мага исполняющего роль станнера и дамагера. И двух дальнобойщиков-арбалетчиков. Эти наверняка умеют и мечом махать. Прикрытие и поддержку оказывает звезда из двух разбойников, одного клирика - рейдового лекаря, еще одного мага -- бафера и защитника и одного бойца ближнего прикрытия, имеющего как пару мечей, так и короткий лук. Все эти персоналии были нам более менее известны, спасибо Арчерам за информацию.
  
   Рейдерам приходиться полностью заходить на нашу территорию. Иначе звезда поддержки не сможет через границу бафить и защищать от стрел боевую пятерку. Продвинувшись недалеко внутрь клановых земель, все противники встают. Далековато. Поддержка та вообще чуть ли не на границе осела. На этом расстоянии дамагеры будут попадать с меньшей точностью. От пятерок поддержки отделяется по одному роге и уходят в стелс - разведка пошла.
  
   - Стоим, ждем, - командует Киллер.
  
   Не увидев ни какой реакции. Командир рейда принимает решение пошевелить нас. Маг стоящей передо мной пятерки шарашит файрболом наугад. А нет! Гад специально целился в дерево! Хорошо хоть на клановой земле повышена защита от пожара. Поэтому дерево не загорается. Но этот пи-и-ип не останавливается и запускает еще один файрбол.
  
   - Белка, проверь его, - тут же реагирует координатор.
  
   Треньк справа прилетает одинокая стрела. Тут же чат взрывается каскадом отслеженных характеристик. Групповой щит от мага воздушника из второй пятерки -- этот стрела прошла активировав, но даже не замедлившись, индивидуальный щит, который принял на себя основную часть дамага и персональный амулет, снижающий урон от стрел. Снова обновление, такие же амулеты у всей боевой пятерки, и у второй пятерки тоже.
  
   Получается один из слотов амулетов, а у некоторых и оба слота, у всего вражеского рейда занимают амулеты снижающие урон от попадающих стрел. И уровень 40 у них явно минимально возможный. Вот кто-то из крафтеров озолотился. Впрочем, этого следовало ожидать. "Огненные всадники" мощный клан и уделяют разведке много усилий. Наверняка это они поделились с дочерним кланом информацией, и, возможно, амулетами. Да и в конце концов, не надо иметь семь пядей во лбу, чтобы понять, что стрелы у нас основное оружие поражения. С другой стороны один из щитов мы, хвала Угольку со Снежком, обошли. А судя по отсутствию особых спец эффектов, стрела была только с защитой от магии воздуха или, возможно, воздуха и воды. Так что сможем еще и удивить. Уж чего чего, а стрел у нас для этого с больши-и-им запасом и на все случаи заготовлено.
  
   Пока я раздумывал, на поле произошли кое-какие изменения. Маг попытался перевести прицел на то место, откуда к нему прилетела стрела, а танк сместился так, чтобы иметь возможность подставить щит под ответку. Ага щаз! Пусть теперь в сторону Белочки полетел какой-то другой файрбол, который в месте попадания взорвался с громким хлопком. Ее все равно уже нет на старом месте. Магу же прилетело с другой стороны и на это раз тяжелой стрелой из арбалета, которая отгрызла от его щита вполне заметный кусок. К сожалению, следующую стрелу сумел поймать щитом вовремя среагировавший танк. Снова перенос огня и попытка достать уже Медвежонка.
  
   Глупо. Классическая же разводка защиты. Теперь Белочка бьет уже специально подобранной под щиты стрелкой с защитой от защиты (такой вот каламбур) воздуха и огня. Логично, раз маг огненный, то и персональный щит у него огненный должен быть. Ё моё - крит! Стрела пройдя насквозь оба щита впивается магу в глаз, заодно сбивая очередной каст. О! А эффект от взрыва файрбола объемный, да еще и френдли-файр. Достается всем в пятерке, заставляя паладина активировать какую-то лечилку.
  
   Разозленный маг выхватывает из складок мантии какой-то свиток, разворачивает и чуть приседает. Так, судя по длинне каста похоже нам сейчас прилетит что-то высокоуровневое. К сожалению, сбить каст не удалось, танк, пал и один из арбалетчиков, выхвативший из-за спины небольшой щит, успели плотно прикрыть мага. Да, каждый получил свою порцию урона, поймав на щит, а частично и на броню, от семи до десяти стрел. Арбалетчик даже лишился возможности снять щит, так как стрела Молчуна прошила его насквозь вместе с рукой. Вот маг с победным криком завершает чтение свитка, и на лес обрушивается огненный дождь. Свиток явно сделан огненным магом с уровнем за сотню, потому что область сплошного поражения накрывает заметную площадь и наносит урон, даже несмотря на двойной амулет защиты от огня и резисты брони.
  
   - Еще один свиток!
   - Киллер, общий. Вариант Б-2. Хрымуш, пошел, - холодным металлом отзывается на это чат.
  
   Согласен. Вариант "Безумный орк" - это то, что сейчас нужно. Громко ору, выскакиваю из кустов и несусь в "безумную" атаку. Со стороны это выглядит так, как будто я бегу на строй врага, задрав в замахе за плечо тяжелую двуручную секиру. На самом деле левая рука просто немного выдвинута вперед и согнута в локте, а в правой у меня большая короткая секира -- метательный топор нашего совместного с мастером Грызя изобретения. Большой двулезвенный наконечник одет на короткую ручку. Верхние кромки лезвий тоже наточены. Бросается эта дочка большой секиры практически только за счет силы руки. Ручка работает слабым рычагом, и нужна в основном для удобного хвата и чтобы задать вращение. Урон наноситься за счет силы броска и массы лезвия. При хорошем броске эта тяжелая пластина гномьего метала, с острейшей кромкой, прорубает практически любые тяжелые латы без магических усилений. При попадании в шею легко отрубает голову. В общем, вещь убойная, но далеко ее не кинуть, и для успешного применения надо подойти очень близко. Вот я сейчас и делаю безумное лицо варвара активировавшего умение берсерка, чтобы добежать без противодействия.
  
   Хитрость в том, что маг основной пятерки занят длинным кастом свитка и станить меня не может. Вторая пятерка далековато, и даже если у их магов есть подобные умения, то они будут сильно ослаблены из-за расстояния. Да и стратегически невыгодно им сейчас меня останавливать, наоборот надо подпустить почти в упор и только потом тормозить. Хотя арбалетный болт послать на встречу можно, к счастью неточно.
  
   Бегу я вроде бы бездумно, ору эмоциональные русские слова, но на самом деле обхожу немного построение, так чтобы против меня оказался паладин, а не танк. Как-то это изменить они не могут, так как мои соклановцы продолжают осыпать группу стрелами. Тут только дернись не туда, сразу щель найдется. Еще один болт отскакивает от наплечника.
  
   Ага. Почти добежал. Пяти шагов дистанции мне хватит. Левая рука уходит за спину. На семи шагах резко бросаю из-за плеча правую секиру, а левая рука уже тянет из спец чехла вторую. Паладин расширенными глазами смотрит на летящее в лицо лезвие, а потом срабатывает рефлекс, и он закрывается щитом. В этот момент левая рука из-за спины нижним броском кидает второй топор. Воздушный групповой полог настроен, видимо, на стрелы и болты и мои топоры не замечает, а может работает резист от воронения. Щит паладина прикрывает голову, закрывая ему обзор, и одновременно оголяя правое бедро. Хренакс! С перерывом в полсекунды мои послания достигают цели. Первая секира врубается в металлический щит в верхней части и застревает в нем. Вторая же - снаружи попадает в неприкрытое шитом правое бедро, легко прорубая доспехи.
  
   Мой противник что-то вопит. Ему наверняка больно. По паладину проскакивает эффекты божественного лечения от клирика. А я между тем уже достал из чехлов вторую пару секир. Ну да, обычные такие магические чехлы на стек из десятка метательных топоров. Типичное вооружение орка метателя. И вы лучше не спрашивайте, чего нам с Грызем стоило запихать в них наши мега-топорики.
  
   - Хрымуш, вправо! - по личному каналу командует Киллер.
  
   Вправо, так вправо. Хотя слева мне хромающего на эту сторону пала было бы легче зацепить. Делаю два приставных шага вправо. Противник, чуть опустив потяжелевший щит, следит за мной налитыми кровью глазами, и поворачивает корпус стараясь не наступать на правую ногу. В этот момент над его правым плечом просвистывает стрела. Судя по траектории кто-то из нашего левого фланга залез на дерево. Стрела проходит оба щита, пробивает пергамент свитка и заодно плечо кастующего мага. Хлоп! Свиток резко сгорает обжигая магу руки. Его жизнь сильно проваливается, заставляя клерика срочно переключиться на лечение мага, бросив паладина недовосстановленным.
  
   Где-то за спиной слышу как Грызь на полном ходу врезается, в пытающуюся зайти мне за спину, вторую боевую пятерку. Он, конечно, бегает медленнее меня, но вот масса у нас с ним почти одинаковая, так что на полном ходу он сомнет практически любого сопоставимого противника одним щитом.
  
   Делаю резкий рывок влево. Оттуда на помощь паладину выдвигается второй арбалетчик, поменявший свой арбалет на щит и меч. К его сожалению носить металлическую броню он не может, а кожа, пусть и немного зачарованная, недостаточное препятствие для моих тяжелых подарков. В этот раз первой бросаю левую. Игрок пытается парировать ее мечом. Глупо, у этого топорика такая масса и инерция, что арбалетчик получает по роже своим же оружием, да плюс еще топор. Секундное ошеломление стоит ему жизни, так как следом за мечом в лицо прилетает и моя правая секира. Минус один. Как-то быстро он.
  
   Достаю из чехлов еще два топора. Ну что паладин, потанцуем? А нет, не дают. Из-за спины прилетает "Гнев земли". Не знаю почему он, кстати, так называется, когда это заклинание природной магии. На наш клан магия природы на собственной земле практически не действует. По этой причине, попытка проваливается, а вот стан от очнувшегося мага моя броня резистит только частично. Все равно пытаюсь уйти влево, ощущение такое, что мне приходиться двигаться через горячую воду. Рычу, напрягая мускулы, и вываливаюсь из пятна поражения.
  
   - Ресурект! Клирик! - работает разведка.
  
   Все-таки вкачали они своего клирика на возрождение! Как это можно было сделать, не понимаю. Вернее теоретический вариант есть. Копить очки талантов и развивать только соответствующую ветку. Тогда, при открытии такой возможности у клирика на 40 уровне, можно вложить в нее немного талантов, чтобы получить приемлемую вероятность успеха. Но в этом случае клирик перестает быть хоть сколько-нибудь эффективным лекарем. Вернее лечить то он может, ведь для открытия возрождения надо будет сначала открыть несколько ниже лежащих "исследовательских" ступеней. Однако с ролью рейд-хиллера такой однобокий клирик не справиться однозначно.
  
   Открытие возрождающего вражеского специалиста на поле боя, сразу вызывает реакцию нашей команды. Практически до этого не беспокоемая из-за большой дальности звезда поддержки, теперь получила приоритетный статус.
  
   - Киллер, общий. Шадоу, зайди к клирику в тыл и гранату под ноги. Валька, Уголек - клирик для вас приоритетная цель. Меняйте позиции под него. Из леса не выходить. Ваш выстрел сразу за Шадоу. Остальные, усилить нажим на боевые звезды. Отбой.
  
   Усилить, так усилить. Делаю прыжок вперед и влево. Перед самым приземлением произвожу двойной бросок, добавляя к силам рук еще и инерцию прыжка. Бросок идет с прекрестом -- цель правой секиры левее цели левой секиры. На тренировках, этот прием получался у меня в только в трети случаев. Но сейчас как раз время рисковать. Правая секира уходит в вылезшего из могилы арбалетчика, а левая в сторону повернувшегося к угрозе мага. Паладин пытается отбить ее мечом, но ему мешает рана на ноге, хотя чуть сместить траекторию у пала удается. В последний момент маг успевает дочитать какое-то заклинание, но на уворот у него не осталось времени.
  
   Еле оживший арбалетчик ловит новый подарок и снова прячется в могилку. Второй, чуть сбитый паладином, попадает не в живот магу, как я целился, а в бок, нанося лишь четверть обычного урона. Странно - из под тканевой хламиды летят искры. Ах вот в чем дело! Маг скастовал на себя каменную кожу. Он ехидно улыбается, и вдруг, с бесконечным удивлением, пытается скосить глаза на выглянувший сквозь зубы наконечник бронебойной стрелы. О! Молчун молодчага! Активирую канал к Киллеру:
  
   - Хрымуш, маг в каменной коже, кастовать пока не может - во рту стрела. Прием.
   - Киллер, понял. Атакуй поддержку. Отбой.
  
   Отлично! Разворачиваюсь в сторону звезды поддержки. Как раз вовремя, чтобы увидеть, как на ее месте вспухают клубы зеленого, тяжелого даже на вид, дыма. В этот момент в бок прилетает арбалетный болт от второй боевой группы. Он, кстати, уже пятый или шестой, просто первый, который смог пробить броню. Какие-то у них болты слабые на фоне всего остального. Тут же на меня вешается лечение от Хелдлены. Наш лекарь на страже. Перестаю тормозить и стартую к ядовитому облаку. Прибегу как раз тогда, когда эти перцы начнут вываливаться из него. А выпрыгивать они обязательно будут, потому как стоять внутри - это почти гарантированная смерть.
  
   На полпути втыкаюсь плечом во что-то мягкое. Опаньки! Разбойник. От удара вылетел из стелса и лежит оглушенный. Добить! Прыжок в перед, руки с топорами вверх, резкий присед на колено и с двух рук в грудину н-на! Чавк! Чавк! Ы-ы-ы! Смотри ка, живой еще. Выдираю правую, небольшой доворот корпусом, замах и по шее. Хрясь! Готов.
  
   Вскакиваю с секирами в руках. Наверное, вид у меня безумный, потому что выскочивший из облака прикрывающий с малым луком в руках смотрит на меня открыв рот и не пытается поменять оружие. Выскочивший левее него клирик не успевает даже мявкнуть, как ему в грудь прилетает стрела, а затем и пара костяных болтов от Вальки. И этот готов. Я, в этот момент, уже делаю второй прыжок в сторону, начавшего приходить в себя, прикрывающего. С разгону бью его левым плечом в грудь. Масса у меня впечатляющая, поэтому удар не только отбрасывает противника назад в облако яда, но и ошеломляет его. Всё, про этого тоже можно забыть. Пока он очнется и сможет выйти, наберет полный стек отравления. С тем ядом, что разработал для зеленых гранат Ёж, это практически гарантированная смерть. Бафер, похоже, так и не смог выйти.
  
   Стоит только мне развернуться назад к боевикам, как в канал прилетает новая комнада от координатора:
   - Киллер, Хрымушу. Атакуй вторую поддержку. Прием.
   - Хрымуш, принял. Отбой.
  
   Дальше стало даже немного скучно. Пусть и тяжело. Особенно досталось Грызю, тянувшему на себе почти полторы боевых звезды. Его попытались зажать между двумя танками и паладином, который отлечился, потратив суточное умение "святые руки". Не на того напали. Грызь вынес ударом щита одного из арбалетчиков второй пятерки, вырвался из кольца и стал расчетливо отходить спиной в мою сторону. Этим маневром он не только двигался в сторону возможной поддержки, но и разворачивал атакующих спинами к летящим из леса стрелам и болтам. Кроме того, Хелдлена, в отсутствие других пациентов, сконцентрировала на гноме большую часть лечения.
  
   После того как я отвлек на себя двух бойцов прикрытия второй звезды поддержки, Шэдоу смог скрытно подойти ко второму отрядному лекарю и "вырезать ему печень". С этого момента наша победа стала только вопросом времени. Да у противника где-то в стелсе бегали два роги, и оставалось два наполовину покоцанных танка, и один почти целый полутанк. Но к этому времени наши лучники обнулили мага и второго арбалетчика из первой звезды, дружно добили оглушенного в первом столкновении друида-воина, который так и не успел или не смог перекинуться в звериную форму, и постоянно давили стрелковым прессом оставшихся на поле врагов.
  
   К тому моменту как мы с Шэдоу докромсали вторую поддержку, в живых остались только два воина, паладин и один разбойник в стелсе. Второй рога успел нарваться на снявшую маскировку Валькирию, и отправился за своими товарищами в точку респауна. Валька как волчица кружила за спинами наседающих на Грызя бойцов, болезненно их пощипывая, и, в конце концов, добилась того, что паладин сконцентрировался только на ней.
  
   Вариант трое на трое, когда я из-за спины Грызя, а то и над его головой, отправлял во вражеских танков свои тяжелые топоры долго не протянулся. Оба вражеских воина уже хромали, т.к. Грызь сполна воспользовался своим низким ростом и убойной дробилкой в руках, нанося удары по коленям. Я же мог легко передвигаться и выбирать удобные ракурсы для бросков. Валька снова доказала свой высокий класс нашинковав пала как турок шаурму. Вражеского рогу, пытавшегося по-тихому слинять, отловил Шэдоу.
  
   Устали мы при этом, правда, изрядно. Но отдыхать было рано. По договору, между нападениями должно было пройти 20 минут. Все это время мы практически всей командой провели на поле, подбирая уцелевшие стрелы, мои топоры и мародёря вражеские могилы. Последним занимались Грызь и Шэдоу. Гном вполне официально, выполняя часть договора о десятипроцентной потере экипировки, а разведчик в стелсе, для прокачивания умения ловушек и воровства. Понятное дело ловушек он не ставил, но если в инвентаре что-то попадалось, то это было прихватизировано.
  
   Кстати, нашлось и объяснение повышенным возможностям клирика. С его тела мы получили эликсир таланта, дающий одну дополнительную единицу таланта. Между прочим 2000 золота в алхимической лавке. Заодно я выяснил, что "слабые" болты были с мощной магической добавкой, к счастью резисты брони и своя земля сводили их эффект к минимальным величинам.
  
   ***
  
   Бой с Черными Топорами сложился почти по ожидаемому сценарию. Единственное в завязке, не было видно соперничества между пятерками. Они вышли на битву сплоченным строем. Вот по строю и получили. Мы с гномом, одевшим первый запасной комплект брони вместо истрепанного в первом бою, остались практически не у дел.
  
   Топоры тоже попробовали вытащить нас из леса дальнобойными площадными заклинаниями. В отличии от гринваровцев денег на свитки они пожалели, а то, что может создать маг 50 уровня, для нашей многоуровневой защиты не сильно опасно. Поэтому их планомерно обстреливали обычными стрелами. Хотя совсем уж обычных среди них было не очень много. Мастер такого уровня как Снежок, даже если работает с самыми простыми материалами, часто создает как минимум необычные стрелы. Да и обычная с виду стрела с бронебойным наконечником, способна нанести вполне чувствительный урон, особенно через кожаные одежды второй линии.
  
   Когда Топоры поняли, что их сейчас тупо перестреляют и попробовали пойти в атаку, Хелдлена, по команде Киллера, подпустила их поближе и влепила массовую парализацию. Ну да мы тоже покупали свитки. Этот как раз и был рассчитан против Топоров, поэтому отработал на все 120%. Застывшие в зоне наиболее прицельного огня фигуры легко выбивались по очереди скоординированными залпами. А тех кто под удар свитка не попал встретили мы с Грызем и наглядно продемонстрировали, что разница в десять уровней без супер экипировки и численного перевеса не отыгрывается.
  
   Поняв, что никаких шансов у них не осталось, Топоры попытались отступить, а потом и сбежать. Тут уж получилось как в старой мудрости: "Не пытайся убежать от снайпера, умрешь уставшим".
  
   В этот момент, я вытребовал у Киллера нашего диверсанта и, загрузив его пятью нумерованными алхимическими минами, поставил задачу на их скрытную установку. Точки на карте я выбирал исходя из построения противника в первом бою. Мины представляли собой связанные вместе четыре больших склянки с различными ядами, которые открывались по магической команде. Чтобы жидкости не оставались в банках, на днище каждой из них была нанесена руна воздуха, активирующаяся той же командой и создающая внутри емкости сильное избыточное давление. Конструкцию, рецепт, лицензию на производство, право на изменение и десяток уже изготовленных заготовок без ядов в колбах, мы вполне недорого купили на аукционе у какого-то големостроителя. Цена оказалась небольшой, т.к. конструкция получилась громоздкая и сложная в изготовлении, для установки требовала очень высокий уровень как механических, так и магических ловушек, а также высокий уровень алхимии для производства ядов. Эффект же легко повторятся брошенной из стелса в толпу обычной алхимической гранатой. Понятно, что яды для мин создал Дикобразь.
  
   Чтобы дать Шадоу время на установку и замаскировать перемещения по луговине, мы неторопливо собирали стрелы и подолгу стояли над могилами. Кое-где гранитные плиты собрались в небольшие кучки. Тридцать пять могилок -- уже можно сформировать небольшое кладбище.
  
   ***
  
   Итак. Вот и третий клан выходит на поле. Судя по тому, что передает Шэдоу, во вражеских группах произошли сильные изменения по сравнению с первоначальным составом. Во первых -- это не классический для Огненных Всадников малый рейд из боевой звезды и поддержки. Сейчас они вывели на поле две боевых звезды. Причем все среднебронированные классы заменены на умеющих носить тяжелую броню. Похоже на поле вышел весь тяжелый состав кланового рейда, не превысивший отметку 60 уровня и сильнейшие маги дамагеры. Никаких баферов и дебаферов. Хотя рейдовые бафы висят. Похоже, они мухлюют и бафы были поставлены до того, как рейд вышел на бой. Это оговаривалось -- до боя никаких посторонних бафов.
  
   Пятерки свободно переходят границу и тут же останавливаются. Первая состоит из двух воинов, паладина, боевого мага и еще одного мага -- скорее всего батарейки. Вторая имеет в составе одного воина, двух боевых магов и двух паладинов -- их легко узнать по специфическим развивающимся плащам, имеющим ограничение "только паладины". Похоже, Всадники решили завалить нас дальними магическим ударами. Три воина передней линии создают мощный щит от наших стрел, а маги из-за их спин закидывают нас всякой гадостью. Вероятнее всего это будут разновидности огненного дождя или файрболов. Магия огня заслуженно считается лучшей в нападении.
  
   - Киллер, общий. Отходим в лес на 50 метров. Хрымуш, готовь первую и третью мины. Отбой.
  
   Логично. Пусть лупят по пустому лесу. Пока наши отходят, я занимаюсь активацией магических иллюзий. С расположением мин я угадал. И первая и третья мины стоят буквально под ногами у врагов. Теперь надо их немного отвлечь, т.к. время снятия магических печатей на банках почти 20 секунд. Это сделано специально, чтобы уменьшить колебания магичекого фона при активации ловушки. В качестве элемента отвлечения у меня предусмотрена иллюзия оркской катапульты.
  
   Иллюзия пошла! В этот момент маг из первой пятерки наносит свой удар. Он маг воздуха! Самонаводящаяся цепная молния! Первый удар слава богу не в меня, а в точку прицеливания, зато второй разряд достается мне, третий, четвертый и последующие бесполезно лупят по лесу. Ох мне досталось! Хелдлена сразу повешала на меня стек лечения как на рейдового танка. Но я то не танк! У меня здоровья меньше. Еле успеваю убежать в сторону, как в то место где я стоял прилетают два взрывающихся файрбола. Это вступили в бой маги второй пятерки.
  
   На выползшую из кустов призрачную катапульту враги даже не смотрят. Новая цепная молния! Хорошо хоть я угадал с направлением отступления и теперь мне достается лишь третий разряд. Катапульта анимирует заряжение и взведение. Еще одна молния достает меня всего лишь пятым разрядом. Файрболы рвутся в подлеске недалеко от меня. Похоже, кто-то смотрит лог боя и по нанесенному урону вычисляет какой из ударов молнии пришелся в цель и корректирует огонь. Ай, блин! Как я не люблю оказываться правым в такой ситуации! На этот раз первый разряд попал всего в метре от меня, нанеся не столько сильный урон, сколько парализовав электричеством. Чую следующий выстрел будет прямо по мне и возрождаться мне в форте.
  
   В это момент катапульта делает наконец свой выстрел. Поскольку я при запуске иллюзии уже выбрал цель, то полупрозрачный огненный снаряд летит прямо туда. Видимо на всякий случай, его встречает воздушная стена, которую иллюзия естественно не замечает. Бах! Сработала мина номер три. У-у-у! У этих гадов еще и малый защитный купол был в запасе! Слава богу, что мина оказалась внутри купола! Вдохните глубже!
  
   Вот! Теперь в перезаряжающуюся катапульту полетело сразу два мощных файрбола. Так ее! Молодцы! Тратьте свою ману. Да! И еще раз! В мутном облаке первого взрыва мелькают отблески магии. Кто кого там пытается лечить, или что сделать, непонятно. Да и не важно это. Даже если они сейчас выскочат, яды то уже подействовали.
  
   Второй снаряд летит с недолетом. Когда я ставил вторую точку, это группа еще окончательно не встала. О! Кто-то из второй пятерки может определять точку попадания -- они резво снимаются и отходят на пару метров назад и вправо. За границу нашей земли Всадники выйти не могут - по условиям квеста это будет равносильно признанию поражения. Не то что бы отступление сильно им помогло. Теперь мина взрывается перед ними, а не за спиной. Вторую пятерку тоже накрывает ядовитым облаком.
  
   Яды в минах подобраны коварные. Обязательно один дыхательный, с эффектом кашля, второй обычно жидкий - с проникновением через кожу, еще один ослепляющий с эффектом дыма или пропадания зрения или слез, ну и четвертый нервно-паралитический.
  
   Из первого облака в бок, хватая ртом воздух, вываливается маг-воздушник, и тут же получает зеленый дым под ноги от Шадоу. Браво! Из второго выскакивает слаженная тройка из одного паладина и двоих магов -- видимо сработанная команда. Пал держит руки со щитом и мечом поднятыми вверх, и не может себя защитить ни себя, ни согрупников. Он сразу обрастает хвостовиками стрел и болтов, что твой дикобраз. Ух, ты! Пока я тут отвлекался клан вышел из леса в полном составе и теперь дружными залпами выбивает вяло копошащихся врагов. Маги еще пытаются послать по файрболу куда-то в нашу сторону, но видимо полные слез глаза плохо видят. Как только бедняга паладин валиться на спину, клан переключается на них.
  
   Опа... Воздушник с позеленевшим лицом вылезший из второго подряд ядовитого облака сразу включается в битву. Его ветвистая молния чувствительно, но не смертельно пробегается по нашей стрелковой цепи. Тут же следует ответный залп. Правда урона что-то не много - видимо у мага либо стоит персональный щит, либо амулет снижающий урон, либо все вместе и еще что-нибудь. Стартую в его сторону, пытаясь не дать сделать каст. Далеко. Не успеваю. Бросаю секиры с максимального расстояния. Не столько для того, чтобы нанести большой урон, а для того, чтобы сбить каст, секиры тяжелые - могут сорвать только за счет веса. Ага, все-таки щит! Цепная молния опять лупит где-то за моей спиной. Маг злорадно улыбается и поднимает руки, похоже, мне сейчас прилетит что-то очень мощное и в одну калитку. В этот момент щит вспыхивает напоследок и гаснет, а в спину и левый бок мага втыкаются клинки Шадоу. Идет целая серия ударов - какое-то мощное комбо. Брызги крови летят во все стороны. Маг корчится, теряя каст. Я добегаю и топоры включаются в дело. Все. Готов.
  
   Хрусь! Мне прилетает откуда-то сбоку. Воин! С полуторником в лапе. Второй удар блокирую. Левая секира не выдерживает и ломается. Отпрыгиваю и достаю следующую. Шадоу пытается подколоть противника своими клинками и еле уворачивается от ответного удара щитом.
   - Уходи! Этот мой! Я справлюсь!
   Послушался, отбежал и скрылся в стелс. Левее Грызь и Валькирия пытаются сдержать натиск еще одного воина и паладина. Стрелки пытаются поддерживать огнем и их, и меня, но стрелы часто отлетают от суперброни, нанося минимальный урон. Даже стрелы с магическим усилением урона, вспыхивают как-то неубедительно.
  
   Мой противник снова что-то рычит, прыгает ко мне и пытается ударить мечом. Отпрыгиваю, приседая и разводя руки в стороны, и бросаю топоры с пары метров, целясь в колено выставленной вперед правой ноги рыцаря. Бам! Бам! Как ломом по трубе. Отталкиваюсь передней ногой, уходя назад и в стойку, увожу руки за спину и достаю следующую пару подарков. Бросаю оба прямо из-за спины. Правый в грудь и шею, левый целенаправленно в колено. Воин успевает отбить оба - один мечом, другой щитом. Орет что-то из-под шлема, потом стучит мечом по щиту - иди типа драться.
  
   Иду, иду. Достаю еще одну пару и начинаю обходить его справа, пытаясь заодно развернуть спиной к лучникам. Бросаю только правый топор в голову. Враг чуть смещается, пригибает голову к щиту, сам немного сжимается, но обзор себе не перекрывает. Ах, ты ж! Это был финт! Заняв удобную позу противник резко стартует, применяя воинскую способность удара щитом. Одновременный колющий удар мечом кое-как отвожу левой секирой, но щит прилетает по мне чувствительно, отбрасывая и оглушая.
  
   Воин чуть хромая подходит ко мне. Так и вижу ухмыляющуюся рожу под шлемом. Он сбрасывает щит и берет меч двумя руками обратным хватом. Видимо сейчас будет мощный добивающий удар. Точно! Замах... И тут врага буквально сносит в сторону. Медведь Хелдлены с разгона врезается ему в бок. Теперь уже он лежит оглушенный, а мишка лупит его пудовыми лапами, нанося дробящий урон. Воин начинает вяло шевелиться, и тогда топтыгин делает стойку на задних лапах и с размаху обрушивает передние на грудь рыцарю, припечатывая его к земле. Что-то хрустит. Блин! Не знал, что он так умеет. Всё. И этот готов.
  
   Проходит оглушение. Встаю. Беру топоры на изготовку. Хм... а врагов то для меня и нет. Еще один воин вылезший из под купола защиты, никакой опасности не представляет. Его жизнь трепыхается в красном секторе и быстро убывает, кроме того медведь уже двинулся к нему обманчиво медленной походкой. Из другой боевой пары Валькирия и удачно подключившийся Шэдоу выбили паладина, и теперь втроем с Грызем планомерно добивают последнего оставшегося на ногах врага. Я им только мешать буду.
  
   Разворачиваюсь к лучникам. Так! Хелдлена здесь. Стоит, приняв форму дерева, под охраной угрюмо озирающегося, бледного до синевы, Ворона. Рядом с ней кто-то лежит. Черт! Похоже Медвежонка убили. Наверное маг выбирал его целью для первого удара своей молнии. Даже мне от нее приходилось туго, а у эльфа и броня легкая с низким, по сравнению с моей, резистом, и здоровья поменьше, чем у меня.
  
   Подхожу как раз к тому моменту, когда Медвежонок со стоном открывает глаза. Секунду слепо смотрит в небо, потом его взгляд фокусируется на стоящем рядом дереве, обернувшимся на стон Вороне, мне.
  
   - Кха, кха. Мы победили?
   - Почти. Последний остался. Вставай уж, победитель.
  
   Протягиваю Медвежонку руку и помогаю встать. Ворон закидывает руку друга на плечо и уводит того в сторону леса. Правильно - восстановление в лесу быстрее. Подхожу к Хелдлене. Та все еще в форме дерева развешивает несколько лечилок на воюющую группу. Удостоверившись, что никто больше не помирает, меняет форму на человеческую и, вдруг, начинает приседая падать. Подхватываю. Присаживаюсь вместе с ней. Нифига себе! Из носа у друидки течет кровь. На автомате выдергиваю из портупеи флакон быстрой лечилки и вливаю в полуоткрытый рот.
  
   - А? Что?
   - Ты как?
   - Я?! Нормально! Вы чего меня держите?!
   - Хех. Нормально! Ты б себя со стороны видела! Сама бледная, глаза запали, а из носа кровь идет, - но на всякий случай отстраняюсь, оставляя ее сидеть на земле.
   - Как кровь?
   - А ты пощупай.
  
   Трогает лицо рукой и с удивлением смотрит на измазанные в красном пальцы. Потом резко напрягается и расфокусирует глаза на внутреннем интерфейсе. Просидев пару секунд напряженной как струна, расслабляется и снова начинает дышать.
  
   - Проверяла на срыв?
   - Да-а.. Кровь это один из признаков.
   - Судя по тому как ты расслабилась, ты все еще можешь выйти.
   - Ага..., - наклоняется обхватывая колнеи, - Дядь Гриш, я боюсь.
   - Лена. Ты помнишь, что я сказал тебе, когда ты захотела стать одним из стражей долины? Это все вокруг - игра! Ты всегда можешь уйти.
   - Для Вас это давно не игра. И уйти я тоже не могу. Я клялась сегодня вместе со всеми.
   - Тогда перелогинивайся в 3D. Прямо сейчас. Пока время есть.
   - Качество лечения упадет же!
   - Выполняй приказ!
   - Есть!
  
   Десяток секунд и аватар друидки рассыпается в воздухе. Незаметно выдыхаю и ложусь на траву раскинув руки. Я тоже боюсь, что эта четырнадцатилетняя девочка может застрять здесь навсегда. Хотя иногда она меня поражает своим взрослым отношением к миру, но она еще очень юна и способна найти себя в реальной жизни. Особенно если мы с Семенычем сможем вправить ей мозги.
  
   - Что? Небом любуешься пока другие за тебя воюют?
  
   Во! Легок на помине! Гном позвякивая металлом доспехов падает рядом со мной на задницу.
  
   - Ты зачем хилера в реал услал? Кто нас лечить-то теперь будет?
   - Она на перелогин, а не насовсем. И вообще, чего кряхтишь, выпей зелья какого-нибудь.
   - Да я уже. Остальные, только, запасы берегут.
   - А...
  
   Я так понимаю, это камень в мой огород. Рано я расслабился. Активирую общий чат.
  
   - Хрымуш, общий. Всем у кому нужно лечение, восстановить здоровье эликсирами. Ворон, Медвежонок, вас это касается в первую очередь. Всем свободным бойцам пятнадцать минут на то, чтобы собрать стрелы и трофеи. Киллер за старшего. Шэдоу, обойди могилки по второму кругу как обычно. После этого постарайтесь отдохнуть перед следующим раундом. Хрымуш, закончил.
  
   Отключаю передачу и чуть приглушаю канал, чтобы он не мешал мне слушать. В этот момент рядом возникает логинсфера Хелдлены. Дожидаюсь пока она не появиться до конца, и останавливаю, собравшуюся куда-то уже бежать, друидку.
   - Погоди. Тебе никуда торопиться не надо. Я нашим приказал эликсиры использовать.
   - Зачем?! Я могу их полечить.
   - Не нужно. Элики для того и делались, чтобы их использовать. Тебе тоже надо отдыхать. Сядь, подкопи маны.
  
   Кинув пару взглядов по сторонам, Лена активирует скаутское умение лагеря. Теперь внутри небольшого круга стоянки мана и жизнь восстанавливаются быстрее, а перед нами загорается костер, на котором можно готовить пищу. Закончив подготовку, друидка призывает своего медведя и командует "Медитация". Мишка, согласно рявкнув, усаживается на зад и подставляет ей горячий бок для опоры. Сейчас он перешел в режим повышенной охраны. Дожидаюсь пока Лена усядется поудобнее в медитативную позу и спокойным голосом продолжаю:
  
   - За медведя, тебе спасибо. Очень он вовремя успел. А вот сама могла не приходить. Догадайся кто из врагов, что-то убойное в тебя разрядить - остались бы без хиллера.
   - Я к Медвежонку прибежала. Для оживления, чем ближе стоишь, тем лучше. Так в гайде написано. Там, правда, про могилки речь шла, но я подумала, что с трупами та же история.
   - А почему сама Медвежонка решила восстанавливать? - спрашиваю заинтересованным голосом, хотя в душе, после того как я видел результат такого оживления, шевелиться тревога.
   - Так семя жизни второй шанс дает. Его можно использовать даже на тех, кого один раз уже не смогли оживить.
   - Хм.. Это если будет, кому оживлять. Ты об этом подумала?
   - Да не должно было быть никаких проблем! На первом уровне только шанс оживления низкий, маны много уходит и оживляемые с 25% здоровья. Маны у меня было достаточно. В бой Медвежонку сразу идти бы не пришлось. А против низкого шанса, у меня были семена жизни, для второй попытки.
   - Излагаешь логично, только чего ж ты в обморок с юшкой из носа после этого падала?
   - Сама не знаю. Я когда заклинание прочла, что-то странное началось. Такого в гайде не было описано. Я очутилась в какой-то пустыне, причем не в форме дерева как здесь, а почему-то в обычной человеческой. И пустыня не сказать, чтоб совсем пустыня - какие-то кустики травы есть, холмы, и свет такой, как осенью в пасмурный день. И вот стою я и четко понимаю, что мне надо Медвежонка быстро искать. Потому что если не найду, то воскресить его не удастся. А как искать, если я в этих холмах дальше полукилометра ничего не вижу? Я тогда сильно пожалела, что у меня форма птицы еще не открыта. Вдруг чувствую - лечу. И не так как во сне, а быстро как на параплане за катером. Выше, выше взлетаю, а все равно на земле все четко вижу. Даже и забыла, зачем в небо рвалась. Вдруг, смотрю, а на земле эльф большой стоит, с молотом и в фартуке и из-под руки на меня смотрит. Точь-в-точь Медвежонок. Тут я сразу вспомнила, зачем я здесь, и к нему спикировала. Как только его коснулась, так сразу опять мы здесь оказались, и бой еще идет.
  
   - Мда... Даже и не знаю, что сказать... Ни разу про такое не слышал. Семеныч, а ты?
   - И я нет. Странно, странно. Что хоть за птицей ты стала?
   - Я себя со стороны не видела, но думаю вороной или вороном, не знаю уж как правильно.
   - Почему так решила?
   - Я когда к Медвежонку там подлетала, хотела с ним заговорить и позвать с собой обратно, но поучилось что-то очень похожее на "Кар-р-р". А сейчас, когда на перелогин пошла, увидела, что у меня теперь открыта форма птицы и называется она "Форма Ворона". Я, правда, Сову хотела открывать, но это, все равно, можно было бы сделать только на 75-ом.
   - Ну раз форма ворона, значит ты ворон, - рассудительно говорит гном, - Вернее самка ворона. Больше ничего нового не открылось?
   - Нет. Только воскрешение на три уровня подскочило!
   - На сколько!? А уровень у тебя сейчас какой?
   - Пятьдесят четвертый. А что?
  
   Переглядываемся с Грызем, и он выносит вердикт:
   - Не сходиться.
   - Что не сходиться?
   - Лена, - говорю я, - ты же сама гайд по воскрешению читала. Вспомни, какое это умение - прокачиваемое или развиваемое.
   - Развиваемое, - растерянно говорит Хелдлена.
   - Ага, оно от использования сильнее не становиться. Тут надо таланты вкладывать. Причем, если ты не помнишь, умение это дорогое. На каждую новую ступень надо на один талант больше. У тебя была только первая ступень и один вложенный талант, а сейчас, я так понял четвертая?
   - Да.
   - Для такого развития требуется вложить десять талантов. А у тебя не было ни одного. Это и не сходиться. И, кстати, откуда 54 уровень.
   - Так мне, как отрядному лекарю, за каждый бой без убитых союзников, опыт дают. За второй еще и пятидесяти процентный бонус дали за полное здоровье всего рейда.
  
   Мы опять с Грызем переглядываемся. Это что-то новое. Как-то я о таких бонусах не слышал.
  
   - А за третий?
   - И за третий тоже дали, я же Медвежонка до конца боя воскресила.
  
   Все страньше и страньше. Снова смотрю на гнома. Его яростный ответный взгляд, я расшифровываю, как "Молчи!". Ладно, молчу.
  
   - Грызь, тебе, кстати, броню не надо поменять?
   - Не... - заметный только мне выдох, - Этот лось канадский мне только щит расхреначил, а в суставы и по броне почти не бил. Странный он какой-то был, о защите почти не думал, прям варвар, а не воин.
   - Да его, наверное, из PVE группы взяли, прокачали по-быстрому уровней двадцать и к нам. Танку на начальных уровнях думать не надо, только знай агро на себе держи, в крайнем случае, старший скомандует.
   - Да... Чего-то они перемудрили с составом. Не думал, что шесть рыцарей на десять человек увижу когда-нибудь.
   - Ну не скажи... Состав то у них правильный был, и план был вполне рабочий. Рыцари должны были на себя наши стрелы принимать и нас с тобой остановить, а ударной силой становились маги. Кстати, откуда у них такой мощный воздушник взялся? Я его по развединформации не помню.
   - Тоже мне проблема. Привели со стороны и приняли в клан. Может даже временно. Вот его молния - это реально чит.
   - Не. Не чит, - вступает в разговор Хелдлена, - я тут в магических разделах вики порылась - она кучу очков маны на каст требует. Моего запаса хватило бы на три штуки всего. Даже если максимальное сродство воздуха взять - то это только на 25% снизит затраты.
   - А.. тогда не удивительно, что пришлось к воздушнику еще и батарейку прицеплять.
   - Единственная зацепка - самонаводящаяся молния может быть открыта только на 60 уровне. Чтобы прокачать ее до цепной молнии с пятью ударами надо вложить порядка 20 талантов.
   - Ну это не проблема, - говорит Грызь, - если Всадники дочернему клану зелья талантов покупали, то для себя точно могли бы сколько нужно оставить. Как вариант, можно взять мага воздушника уровня тридцатого - сорокового и быстро прокачать его за счет клана, запретив вкладывать таланты. Тогда и бой сегодняшний, можно засчитать как плату за прокачку.
   - Последнее вероятнее, - подвожу итог.
  
   Смотрю на костер. А что? Вариант. Достаю из инвентаря походную жаровню производства "Грызь, Хрымуш и Ко" на десяток гнезд, раскладываю, устанавливаю и подвешиваю на нее шампуры с уже нанизанным на мясом. М... Запах какой! Конечно в реале мясо на шампурах не хранят, и шашлык на огне не жарят, но у нас тут игра или где? Да здравствуют игровые условности.
  
   К концу отведенного на перерыв времени, когда шашлык уже почти готов, рядом с нами выныривает из невидимости Шэдоу и складывает рядом со мной восемь моих топоров, из которых аж три со сломанными ручками. Убираю сломанные в инвентарь -- потом починю, и достаю из предусмотренного на такой случай специального стека три целых топорика. Добавляю к пятерке лежащей на траве и даю команду на загрузку, после которой все они исчезают, чтобы отправиться в чехлы на спине.
  
   - Шашлык, готов! Желает кто-нибудь?
  
   Хмыкнув, на согласное мычание, раздаю четыре шампура, два отдав Лене. На недоуменный взгляд отвечаю:
   - Мишку покорми - он сегодня заслужил.
  
   Оставляю еще один себе, а остальные убираю в сумку, достав в замен вторую порцию. Грызь недоуменно отрывается от своей палочки и провожает взглядом устанавливаемое в гнезда мясо.
  
   - Ты ешь, ешь. Сейчас объясню, - поворачиваю голову к Шэдоу, - Ты горшочки вчера расставил?
   - Угум, - отвечает он продолжая отрывать зубами кусок мяса с палочки.
   - Все целы?
   Эльф перестает жевать, немного поворачивает голову, как бы прислушиваясь к ветру и согласно кивает.
   - Отлично! Активируешь по жесту или по команде. Сейчас спрячься и не отсвечивай. Отойди подальше, а то варги по запаху могут учуять.
  
   Ага. Теперь и Хелдлена оторвалась от кормления Мишки и заинтересованно поглядывает на меня.
  
   - Я тут по своим, - щелкаю по клыку, - каналам попытался разузнать все что можно о наших следующих противниках. Орки на варгах, это, доложу я вам, сила. Таких всадников даже в набегах считают за две головы, а не за одну. Судя же по бунчуку рядом со становищем "Степных волков", к нам в гости пожаловал, как минимум, сотник с личной пятеркой. Это уже элита. Знающие и авторитетные орки подсказали мне, как можно если не победить, то хотя бы уполовинить число противников в будущем бою. Кое-какие шаги я, основываясь на этих советах, предпринял. Но тут есть пара скользких моментов. Во-первых, я не уверен, что данный способ будет эффективен против игроков. Во-вторых, наибольшей эффективности можно добиться пригласив противника на переговоры, а как это сделать я не придумал.
  
   - А в чем проблема? - спрашивает гном.
   - Орки практически не признают переговоров во время битвы. Переговоры надо вести еще до того, как воины собрались в поход. А в бою - вышел драться - дерись! Можно пытаться что-то выторговать после первой ничейной сшибки, когда ты показал, что ты не трус и у тебя есть войско за спиной. Есть еще вариант с Боем Вождей. Перед ним иногда можно некоторые условия поставить, но исполнять их после боя или нет - решает победитель. Кстати, чаще всего Бой Вождей основную битву не отменяет, а выступает только затравкой к ней. Поэтому не каждый на него согласиться.
  
   - Чего-то я не понял, против нас что? НПС будут биться?
   - С чего ты так решил?
   - Ты так серьезно об этих оркских условностях говоришь, как будто, они большое значение имеют, и за каждым из этих орков не стоит игрок.
   - Игрок, игроку рознь. Степные волки, тем и славны, что отыгрывают орков всерьез. У них пол-клана либо рерольщики, либо сорвавшиеся. Поэтому и авторитет у них среди НПС орков серьезный. А репутацию как известно только потерять легко, а заработать трудно.
   - Ладно. Допустим. До битвы мы всяко договориться не могли. Какой тогда сигнал нужно подать, чтобы пригласить противника на Бой Вождей?
   - Всего лишь, выйти перед строем, со старшими офицерами, и воткнуть в поле личный бунчук.
   - Хм.. строй где-то там в лесу в наличии, офицеры с тобой, так чего же тебе еще не хватает, а? - хитро ухмыляется Грызь.
  
   Интересные дела. Такое ощущение, что он надо мной слегка издевается. Больше похоже на мелкую месть, за то что не посвятил его в свою задумку. Я то, допустим, и сам до позавчерашнего дня не знал, получиться ли у меня что-нибудь или нет. Лады. В эту игру можно играть и вдвоем. Делаю вид, что намека не понял.
  
   - Видишь какое дело, бунчука то у меня и нет. И сам себе его не сделаешь. Это будет просто палка с хвостами. Надо чтобы и система, и НПС, и игроки признавали твое право на этот символ.
   - А скажи ка мне, мил-друг, стяг клана тебе для этого не подойдет?
  
   Вот, блин! Действительно можно было бы его использовать - всем условиям удовлетворяет. Послать что-ли кого за знаменем на вышку? Нет. Не вариант. Оттуда флаг нельзя ни в коем случае снимать, а второго у нас нет. Блин! Ну как же я мог такой просто ход проглядеть!
  
   - Ага, - диагностирует мое состояние гном, - Вижу, что можно. Эх, вот помучить бы тебя еще с часок, чтоб дошло, что одна голова хорошо, но штаб не заменяет. Но ладно уж, добрый я сегодня.
  
   Лезет в свой рюкзак и достает оттуда длинное древко со стягом. Причем именно боевым стягом клана или как их еще называют "прапором". Небольшой квадратный щиток с клановым гербом одной боковой гранью закреплен на древке, а от свободной стороны отходит длинный треугольный откос. Грызь разворачивается и с размаху втыкает древко со специальным наконечником в мягкий грунт за своей спиной. Слабый ветерок начинает легко раздувать хвост. Перекидываю целеуказатель на новый объект и выпадаю в осадок, потому что это:
   Боевой стяг клана "Антилесорубы", +5% к Силе и Духу для членов клана в радиусе семи метров. Древко было обожжено в Истинном Пламени. В двух метрах от стяга невозможно укрыться под пологом заклинания невидимости или стелса.
  
   - Во! - удовлетворенно говорит гном, - чтоб вы без меня делали!
   - Ты когда его сделать успел!? И откуда такие статы!?
   - Да ничего я не делал. Это у меня есть перк "Знаменосец". Знамя клана появляется в инвентаре автоматически.
   - Вот жук! И ты молчал?! Могли бы и раньше использовать.
   - Ага! Может быть еще и крестик на груди нарисовать?! Чтоб видно было куды бить!?
   - Да не... Крестик не надо. Можешь просто обсыпать себя мелом.
  
   Ржем с ним на пару. Хелдлена косится на нас как на сумасшедших.
  
   - А сейчас серьезно, - обращаюсь к обоим, - Затея может и не выгореть. Тогда велика вероятность, что ляжем здесь все втроем, оставив клан на некоторое время без лечения и танков.
   - Паду-у-умаешь, - протягивает Грызь, - Не велика проблема. У меня в форте еще два запасных комплекта брони лежит. Ну придется старый клевец в руки взять. Деньги и все ценное я перед каждым боем в хранилище сливаю, а ПК счетчик у меня, не как у тебя -- больше одной вещи все равно не возьмут. Да и сам же говорил "с офицерами". И стяг на меня завязан. Так что от меня тебе не отвертеться.
   - Лена?
   - А что Лена! Вы тут опять веселиться будете, а я там возле форта стоять как дура!? Не на такое я не согласная!
   - Лена!!! - почти одновременно рявкаем мы с Семенычем.
   - Ха! Вам значит поржать на маленькой девочкой можно, а мне уж в ответ и пошутить нельзя? У меня вообще ПК счетчик 0 и денег в инвентаре нет.
   - Лена, ты в клане единственный лекарь и посмертный дебаф в 10% это уже не шутки.
   - Ладно, ладно. Уговорили. Если запахнет жареным, я уйду персональным гейтом. Но сейчас, я хочу увидеть чудеса оркской дипломатии из первого ряда. К тому же, если кто забыл, я тоже офицер клана - значит мое место рядом с вами.
   - Хорошо. И не говорите потом, что я вас не предупреждал.
  
   Через полминуты оживает личный канал.
   - Хрымуш, Киллеру. Одна минута до следующего боя. Вы с поля уходить собираетесь? Прием.
   - Киллер, отвечу на общем канале. Прием.
   - Понял. Отбой.
  
   Активирую общий рейд-канал.
   - Хрымуш, общий. Внимание, клан! Офицеры клана собираются провести переговоры с боевой группой оркского клана "Степные волки". Всем кто не знает -- у орков во время таких переговоров часто бывают дуэли. Вмешательство в дуэль кого бы то ни было -- недопустимо. Поэтому приказываю: без команды не стрелять! Даже если действия противника однозначно агрессивны. Единичный урон любому из нас троих игнорировать. Охранять только стяг клана. Если объявлена дуэль, то вмешиваться в течение поединка запрещаю. Как поняли. Прием.
  
   Дожидаюсь пока сокланы, включая Хелдлену и Грызя, подтвердят получение сообщения и добавляю.
   - Хрымуш, общий. Для протокола включаю дублирование всех звуков в клановый канал Дипломатия. Подканал "Степные волки". Отбой.
  
   Захожу в интерфейс главы клана, создаю вышеназванный подканал и включаю звуковое дублирование. Теперь все, что я скажу и что могу услышать, будет дублироваться сюда. Так оно надежнее будет. Говорю в слух:
  
   - Время - двадцать секунд, от начала боя. Приближается группа Степных волков.
   - Включила запись видео, - говорит Хелдлена.
   - Я тоже, - отзывается Грызь.
  
   А я и не выключал. У меня правда способ совсем другой - аппаратное копирование с интерфейсов капсулы.
  
   К нашей группе, решившей устроить пикник прямо на поле брани, подъезжают пятеро орков на огромных варгах. Большие варги -- это гордость клана "Степные волки". Но даже у них настолько огромными бывают только самцы. На это и расчет.
  
   Построение группы тоже интересное -- клином. Первым едет как и положено сотник. Мощный колоритный орк в кожаных доспехах всадника. Легкий шлем без забрала, кавалерийское копье стоит в специальном креплении к седлу под правую руку. На левом боку что-то похожее на шашку, только в полтора раза больше по всем размерениям.
  
   Справа и чуть позади от него едет, скорее всего, советник, и, что плохо, судя по одежде он боевой шаман. Орк боевой шаман, это конечно не гоблин с лечебным посохом, но весьма неприятная личность. А учитывая специфику всадников, то, скорее всего, его ветка развития не боевые трансформации, а бафы, дебафы и лечение в бою. Этакий оркский аналог паладина. Хотя копьем и этот не пренебрегает. Впрочем, они все с копьями.
  
   Слева от вождя едет знаменосец, который у меня вызывает наибольшие сомнения. Обычно на этой важной и опасной должности состоит мощный, весь покрытый шрамами, опытный воин, способный в одиночку завалить троих, а этот же молод, ведет себя как турист на экскурсии и одет пестро как попугай какой. Правда, все знаменосцы, с которыми я встречался, были НПС, а этот игрок. Древко бунчука уперто в левостороннее крепление к седлу, а его верхняя часть качается высоко над головами.
  
   Крайними в построении едут два орка рейдера. Правша и левша. По виду они являются бойцами, прикрывающими командиру спину, но могут быть и советниками ближнего круга. Тагов имен и уровней над всеми членами группы не видно -- либо это действие скрывающего амулета, либо какого-то заклинания или ауры.
  
   Подъезжая к нам, пятерка несколько перестраивается. Средняя тройка немного увеличивает интервалы и почти выравнивается в линию, а крайние, отодвинувшись еще больше, выезжают вперед, охватывая наш костер с флангов. Командир останавливает своего коня в шаге перед костром и нависает надо мной, как раз поворачивающем шашлыки, на расстоянии копейного удара. Игнорирую, хотя это дается с трудом. Обнадеживает то, что если бы хотели убить, то не останавливались бы, а напали с ходу. Видимо трюк со стягом получился, и теперь хотя бы с нами сначала поговорят.
  
   Нависший орк тяжело молчит. Пытается провести психо-прессинг? Так не на того напал. Хочет получить преимущество ответного хода? Ну что ж форсируем. Вставать из сидячей позиции не имеет смысла. Более того, это будет психологический проигрыш. Даже если встану, буду ростом по плечо варгу, а орк сидит выше. Поднявшись, я, как бы признаю главенство вновь прибывшего. Нет уж, играем по моим правилам. Оторвавшись от шашлыка и чуть отклонившись назад, демонстративно наклоняю голову и смотрю, прижмурив глаза против солнца, в лицо сотника.
  
   - Вы жрать будете или сразу к делам перейдем?
   Тем не менее отвечает мне не сотник, а его знаменосец:
   - Да кто ты такой?! Чтобы великий и славный Каргош Говорящий Наездник с тобой разговаривал?!
  
   - Во, видал! - поворачиваюсь к Грызю, как бы продолжая разговор, - Я тебе говорил - это глашатай! А ты знаменосец, знаменосец. Да из этого попугая знаменосец, как из меня танцор диско! - и, заметив как, обалдевший от оскорбления, бунчужный силиться и не может что-то сказать, добиваю - Гляди, у него даже слов своих нет, только по указке рот и умеет открывать!
  
   - Как ты смеешь! - наконец-то прорывает, словесный барьер, - Я сын вождя! Да наше племя ваш замок по бревнышку раскатает! И всю долину вашу вырубим!
   Чувствую как челюсти начинают стискиваться, но тем не менее, успеваю среагировать и немного поправить реакцию. Делаю презрительную мину, сплевываю и удивленно-брезгливым голосом продолжаю:
  
   - Ты смотри, еще один папенькин сыночек! Мельчают орки, мельчают, - сокрушенно качаю головой, - Скоро уже как эльфы будем длиной родословной хвалиться, вместо того, чтобы самим славу добывать, - поворачиваюсь к носителю бунчука и резко меняю тон на агрессивно-приказной, - А ты попугай- рыба заткнись лучше! Еще раз в разговор старших вмешаешься, и я тебе язык узлом завяжу и скажу, что так и было.
  
   На лице оппонента появилось ошарашенное выражение. Видимо, с ним так себя мало кто ведет. Прям забавно было смотреть как поверх обалдения начала проявляться злость. Сейчас вызовет меня на дуэль. Я, кстати, не против, с большой вероятностью в личной дуэли, которые у пешего со всадником проводятся без варгов, я его выбью. Таким образом абсолютно легально сократив число бойцов противника на пятую часть. К сожалению, это понимаю не только я.
  
   - Отставить! - веско бросает сотник, и продолжает обращаясь ко мне, - А ты моими бойцами не командуй. Если заслужат, то я сам их накажу.
  
   Судя по кривой ухмылке левого, это не пустые слова и наказание может быть суровым.
  
   - И все же, - в разговор вступает советник, - наш молодой знаменосец, поднял не пустой вопрос: чем же славен Хрымуш Антилесоруб, кроме того что основал свой клан?
  
   Ого. Забавно. Сколько смыслов в одной фразе. Во-первых, сразу реабилитировал молодого -- между делом подтвердив его статус знаменосца. Во-вторых, использовав название клана в моем имени, этот шаман по неписанным законам орков признал клан Антилесорубы, как один из кланов орков. Это, как минимум, означает, что "Степные волки" признают "Антилесорубов" как одну из сторон в возможных переговорах. В-третьих, орк не имеющий собственного прозвища, а пользующийся именем клана, - это не уровень вождей, это даже не уровень старших нобов, т. е. как и было заявлено недостойный собеседник для сотника Каргоша. Что ж придется вспоминать то, что я делал лично до основания клана и до начала всей этой истории, хотя я этого и не люблю.
  
   - Чуть больше чем три месяца назад я командовал всей артиллерией орды, взявшей на топоры Степной Город.
  
   В этой моей фразе потайных смыслов не меньше. Во-первых, уровень. Начальные уровни берутся относительно легко. Да же мой текущий 68-ой можно за указанные три месяца прокачать с нуля самому. При ускоренной раскачке за деньги или в клане, так и вообще можно это сделать за неделю. Тогда спрашивается: с каким уровнем я командовал артиллерией? Во-вторых, осадные машины у орков вещь дорогая, чуть ли не штучная. Абы кого ими командовать не поставят. В-третьих, одна даже самая простая баллиста или катапульта приравнивается к десятку, а то и длинному десятку бойцов. В битве за Степной город участвовало десять осадных машин: три баллисты, две карробаллисты и пять онагров. Это само по себе выводит командира на уровень сотника. А учитывая, что в бою за город участвовало около 500 орков разделенных на четыре отряда, плюс артиллерия и шаманский десяток, то и на уровень командира отдельного отряда. Дальнейшие выводы зависят от того какая информация у них есть по той битве и на сколько она соответствует реально происходившим событиям.
  
   - Гридас, - обращается сотник к левому из своих бойцов, - Ты же был там? Что скажешь?
   - Командир, я же тогда за штурмовика бегал. Там не больно то по сторонам смотришь, если только до начала боя. Ворота тогда быстро вынесли и мы внутрь пошли, а больше мне сказать нечего.
   - Битва за Степной город известна многим, - снова вступает в дело шаман, - как же так получилось, что командир отдельного отряда не получил личное отличие за столь славное деяние.
   - Тогда я выступал от имени и по поручению, проще говоря, по найму, Килхантера Золотого, поэтому если и было достижение, то оно досталось ему.
   - Разменял значит славу на деньги, - хмыкает сотник.
   - Если бы, - кривлюсь в ответ я, - мне не досталось ни славы, ни добычи с города, но это длинная и не всегда цензурная история.
   - А ты вкратце, - спрыгивает с седла сотник, - под шашлычок, да под водочку, - и достает из инвентаря глиняный кувшинчик хорошей людской настойки на травах, а также две небольшие походные циновки. Одну для стола, другую для сидения.
  
   Ага, значит Каргош, решил сначала поговорить, и бой откладывается. Хотя не все довольны этим решением командира, например, шаман неодобрительно поджал губы, да знаменосец явно жалеет, что драка откладывается, но никто спорить не стал. Видать, знают своего сотника. Его пятерка без всяких приказов начинает отрабатывать полевую стоянку. Все спешиваются и варги расходятся в стороны составляя внешнее кольцо охранения. Шаман достает свою циновку и занимает свое мест правее сотника. Знаменосец с размаху втыкает бунчук острым концом в землю, закрепляя его дополнительно своим весом. Теперь стяг стоит сам, и бунчужный отходит назад. Правый с Левым выдвигаются на фланги и чуть поворачиваются наружу, оставаясь на ногах и организуя ближнюю охрану. И все это без суеты и вопросов. Красиво работают черти!
  
   Наклоняюсь к костру и снимаю пятерку готовых шашлычков. Левой достаю из инвентаря еще пять приготовленных чуть ранее. Протягиваю оба веера шампуров сотнику над костром. На удивленный взгляд поясняю:
   - Эти вам, - правый веер, - а эти варгам, - левый веер.
  
   Собираю оставшиеся пять и раздаю три своим сокланам -- по одному на каждого члена встречающей группы, включая Мишку. Четвертый оставляю себе, а пятый, хмыкнув, убираю в рюкзак, авось пригодиться. Грызь тем временем организовал слева от костра небольшой походный столик, на котором уже стоит набор серебряных стопок, в которых уже плещется содержимое кувшина, и небольшой кувшинчик укрепляющего зелья для Хелдлены. Мы оба против того, чтобы она пила спиртное, даже в игре.
  
   Дождавшись, пока все рюмки и шашлыки найдут своих владельцев, поднимая свою стопку и провозглашаю:
   - За знакомство!
   Компания дружно хлопает по первой и зажевывает шашлычком. В этот момент варги слева начинают беспокоиться и взрыкивать.
  
   - Кто-то в стелсе рядом с нами шарится, - переводит Каргош.
   Мне в ухо сразу же голос нашего разведчика сообщает: "Шэдоу, я с другой стороны и дальше от вас"
   - Это не мои, - сообщаю сотнику.
   Он кивает и вдруг повернувшись в сторону шума громко орет:
   - Эй, умник! Выходи из стелса! А то сейчас варги тебя на лоскутки порвут!
  
   Перед строем варгов появляется человек в легкой кожаной броне. Узнав не столько человека, сколько броню, я кривлюсь. Каргош, срисовав мою гримасу, спрашивает:
   - Знаешь его?
   - Переговорщик от Степного города. С ним мы утрясали условия сегодняшнего действа.
   - Эй, тихушник, чего хотел?
   - Как представитель заинтересованной стороны, хотел бы участвовать в переговорах!
   - Чего!? Может тебе еще и брюхо маслом смазать? Ты ж даже не орк!
   - Я представитель Степного, а вы находитесь в зоне нашего влияния.
   - Слышь, представитель, может ты и на поле с нами выйдешь? Я тя с радостью настругаю на десяток представителей помельче! Пшел вон! Пока я добрый!
  
   Варги почувствовав настроение вожака, начинают угрожающе рычать. Хлопок персонального гейта и человек исчезает.
   - Ха! Сразу слился, трус! - подкручивает невидимый ус Каргош, затем заинтересовано спрашивает у меня, - А ты чего этих из Степного у себя терпишь?
   - Дипломатический иммунитет. Можно зайти на 50 метров в охраняемую зону. Только он при этом должен был идти открыто и специальный амулет дипломата нацепить.
   - Не совсем так, - вступает в разговор советник, - Есть некоторые достижения, которые дают статус "Дипломат" без амулета.
   - Ах вот как? Почему-то нам об этом сообщить забыли, - поворачиваю голову к старшему офицеру, - Грызь.
   - Уже правлю. Ага. Готово!
  
   Справа в зарослях травы метрах в 40 от нас раздается громкое "Я-а-ай!" и еще один "представитель" как катапультой выстреливается за границу локации. Подлетев по дуге в сорок метров высоты, он падает перед лагерями боевых партий и пропадает, отмечая место падения своей могилкой.
  
   - Работает! - удовлетворенно восклицает Грызь, - Теперь дипломатический иммунитет автоматически снимается при попытке войти в стелс.
  
   Я хмыкаю и повернувшись к нашим гостям начинаю рассказывать:
   - Итак, сначала о себе. Я наемник. Специализация корректировщик огня и управление осадными машинами. После трех пристрелочных выстрелов из балисты или катапульты под моим руководством, могу положить ее снаряд в квадрат два на два метра на любой дистанции действительной стрельбы. Собственно при штурме Степного меня наняли для командования артиллерией орды.
  
   - Возвращаясь к битве за Степной. Все уверены, что это был первый самостоятельный поход Килхантера Золотая кираса. А также все, в том числе и большинство участвовавших в походе зеленошкурых уверены, что это был выгодный и победный поход. Оба эти утверждения мягко говоря совсем не верны, а это впечатление успешно создано вождем и шаманами племени Камнелобых.
  
   - Во-первых, идея и план организации набега с участием большой группы осадных машин, принадлежала Клегрыму Неистовому и его шаману, Канперу Воронье Перо. Да, да, тому самому Клегрыму, которого обвинили во всех потерях и неудачах того похода, и который потом с треском вышел из альянса Камнелобых. Что ж прошедшее время показало, что это его решение было верным, пусть и пришлось пересечь почти все занятые орками территории и обосноваться на негостеприимных лавовых землях. Теперь клан Железного кулака составляет серьезную боевую силу, видеть которую в своих рядах хотели бы многие.
  
   - Вы хотите сказать, что Камнелобые просто присвоили себе чужие заслуги? - уточняет советник.
   - Не совсем так. Насколько мне удалось выяснить, Клегрым сам пришел к Камнелобым с предложением организовать набег на город людей. У его клана не было достаточно ни ресурсов, ни влияния, чтобы организовать орду в восемь сотен воинов. Ага, я вижу Вы тоже удивились, услышав эту цифру. По результатам анализа боевых логов в гильдии наемников, оптимальным было признано число в 750 - 800 голов.
  
   - И вот тут вмешались политические расклады. Ордой такой численности по статусу должен бы был командовать лично вождь альянса, а не его золотой сынок. Вот так и получил поход своего номинального главу, а вместе с ним и статус "молодого". Часть кланов отправила в орду третий-четвертый составы клановых рейдов, а часть выставила вовсе уж необстрелянную молодежь, у некоторых это был не только первый набег, а вообще первый бой в составе рейда более десяти человек. Опытными были только операторы осадных машин и шаманы. Ну так на их силе и согласованности строился весь план.
  
   - Больше на предварительном этапе крупных огрехов не было, но основные две ошибки уже было не исправить. Если неопытность молодых еще как-то компенсировалась их энтузиазмом и энергией, то золотой мальчик под конец совсем закусил удила и перестал слушать своих советников.
  
   - Ну что по второй? - дождавшись когда все разберут свои стопки, провозглашаю, - За молодость!
  
   Зажевав вторую порцию, продолжаю рассказ.
  
   - Защиту ворот и сами ворота мы с шаманами вынесли быстро. Именно там я получил единственное достижение за данную битву -- более 5000 единиц урона одним залпом подчиненного подразделения по одной цели. Штурмовые подразделения пошли внутрь практически без сопротивления. Защитники оказались не готовы к нашей скорости пробития ворот и мощности залпов. А дальше началась настоящая анархия. Вместо того, чтобы пробиваться к центру и базарной площади отряды стали грабить всех подряд. Продвижение задержалось и защитники смогли организовать оборону самых вкусных с точки зрения добычи центральных кварталов. Возможности навесного боя баллистами по построенным баррикадам никто даже не рассматривал, а меня с моим предложением послали далеко и надолго.
  
   - Вести навесной огонь без корректировщиков -- бесполезная трата снарядов. Пришлось просить нашу охрану на варгах выделить пару парней по смышленее, чтобы наскоро объяснить им как корректировать попадания. До центра добивали только две самые мощные баллисты, а переносить лагерь артиллерии поближе к стенам никто не рвался. Там то и дело вспыхивали стычки с защитниками, и расчеты могли быть выбиты магами или стрелами. Пару баррикад мы все-таки разметали, что дало возможность штурмовикам пробиться в южную часть базарной площади. Затем одна из больших баллист сломалась -- она была старая и чиненная уже не раз, вот и не выдержала огня на максимальные дальности. Как на зло, это была машина Каменных лбов. После этого Золотой рассвирепел и приказал "больше не гробить ценный ресурс".
  
   - Наступление заглохло так и не добравшись до лучших лавок, банка и городской казны. К защитникам стали прибывать подкрепления от людских кланов, наемники. Наши войска постепенно выдавливали из города. А баллисты все это время бездействовали. Ладно бы мы готовились к отходу или не могли помочь тем, кто бился в городе. Тупо стояли и ждали команды. Я трижды запрашивал разрешение на активные действия и трижды получил отказ. Когда стало ясно, что скоро орду выбьют за стены, стал бомбардировать командование требованиями подготовить машины к эвакуации. После пятого отказа и обвинения в трусости, плюнул на все, и стал связываться с каждым из глав кланов лично и в полуприказном порядке требовал обеспечить каждую из их осадных машин эвакуационным порталом и командой прикрытия. На удивление, почти все прислушались.
  
   - Апофеоз тупости наступил, когда артиллерию обязали прикрыть отход обоза и основных сил пехоты. С нами остались только двадцать всадников Колгара Сломаный Клык и по паре-тройке бойцов из кланов купивших порталы. Т.е. всех владельцев осадных машин, кроме Каменных лбов. В этот момент я еще раз попытался достучаться до советников, и даже вождя альянса, для организации эвакуации хотя бы самой новой их карробалисты. Бесполезно.
  
   - Отход обоза мы прикрыли. Все-таки, слаженный залп артиллерии хорошо остужает энтузиазм, ломящихся через сломанные ворота, бойцов противника. Тогда из западных ворот вышел отряд конных латников и стал обходить город для атаки с фланга. Поняв, что нас сейчас обойдут и размажут таранным ударом, отдал приказ на эвакуацию. За счет слаженной работы расчетов и прикрывающих бойцов удалось утащить половину всех машин до того как противник хоть что-то понял. Еще две укатывались уже под дикий рев рванувшей на приступ из ворот пехоты. Пара выстрелов магическим снарядами по заранее размеченным ориентирам и Каменные лбы записали на свой счет еще одно достижение: "Более 50 противников одним залпом". Последним, что естественно отходил сам, захватив через, купленный на свои деньги, групповой портал все три расчета Каменных лбов, с их невеликими запасами снарядов. Все три их машины, две из которых к концу боя превратились в хлам, пришлось сжечь.
  
   - Конные латники, потеряв нас, пошли за обозом и несколько часов трепали нервы охраняющей его пехоте. Больше своих конников у Степного города не было. А пехотные подразделения и мелкие группы игроков, двинувшиеся вослед, догнать обоз не смогли из-за выигранной нами форы. Всадники Колгара легко оторвались от преследования и, развернувшись, устроили свой маленький набег, на кинувшиеся вдогон разрозненные группы.
  
   - Теперь о грустном. За самовольное оставление поля боя и приказ на эвакуацию артиллерии "в критический для исхода рейда момент" я был лишен всех полагающихся очков рейда и доли в добыче. Под угрозой внесения в КОС лист альянса и под конвоем, меня вывезли за ближайшую границу территорий контролируемых лояльными Каменным лбам кланами, с наказом не возвращаться никогда. По странному стечению обстоятельств, ближайшей оказалась граница как раз возле Степного города. Всех попробовавших заступиться или возмутиться либо подкупили, либо запугали. Учитывая специфику формирования альянса и его командования, второго было намного больше. В конце концов, я сам попросил особо упертых не лезть из-за меня на рожон. Полную предоплату за работу я получил, а дополнительные бонусы, на тот момент, меня не сильно интересовали.
  
   - Пиар служба Каменных лбов очень постаралась навесить всех собак на Клегрыма и меня заодно, а командира похода обелить по полной. Так что я не очень удивился, когда через месяц, мое имя все-таки появилось в КОС листе. Правда, всего лишь клана Каменных лбов, но кто сейчас будет раздумывать? К тому времени я уже был здесь, и мне было глубоко начхать на все выверты внешней политики как Каменных лбов, так и их главы с сыночком.
  
   - Вот такая история. Наливай что-ли еще по одной. Уже налито?
  
   Поднимаю свою, но тост сказать не успеваю. Меня опережает сотник Каргош.
  
   - За рассказ! И за рассказчика!
  
   Выпиваю, и наконец-то впиваюсь в шашалык по-настоящему.
  
   - Мне вот что интересно, - спрашивает сотник, - ты же по найму работал? Что Каменные лбы не побоялись с гильдией наемников рассориться, или гильдия тебя тоже сдала?
  
   - А я в гильдии не состоял, а из реала нанимался. Слишком уж специфичная специальность. Хотя для меня отказ в премиальной оплате тоже загадка. Меня же через серьезную контору нанимали. У них контроль объективный налажен и предоплату берут полностью. Формально премию, согласно контракта, можно было не платить, но это чревато тем, что в будущем поднимется прямая ставка. И не только для данной конторы, а для всех. Слухи то нехорошие никуда не делись, не смотря на все старания пиарщиков.
  
   - Не против, если мы твой рассказ проверим?
  
   - Да пожалуйста. Только ведь проверка это не быстро, а у вас, насколько я знаю, часовой лимит на бой?
   - А мы по-быстрому! - усмехается сотник.
  
   В этот момент слева, там где в траве шарился тихушник из Степного хлопает портал, из которого степенно выходит колоритный мощный орк с повязкой на левом глазу и ярко блистающим амулетом дипломата на оголенной груди. В правой руке он держит приличных размеров нож, больше смахивающий на мясницкий топор, а в левой литровый глиняный жбан, который в его лапище смотрится небольшим кувшинчиком.
  
   - О! На ловца и зверь бежит! - откликается на это внезапное появление Каргош, - Сам Рынгур Одноглазый к нам пожаловал! Иди к нам старый пройдоха!
   - Опять ты! - откликается новоприбывший, - Так и знал, что без тебя не обойдется, вот даже выпивку захватил, - потрясает зажатым в левой руке.
  
   Он подходит к нашему столику и с размаху опускает на него руку со жбаном. Раздается протяжный звон, а стоящие на столе стопки подпрыгивают. Интересно как глина это выдержала?
  
   - Хороший мастер столик делал, - меж тем одобрительно изрекает Одноглазый и разжимает лапищу оставляя крынку на столе.
  
   - Дама и господа, - голосом конферансье обращается к нам Каргош, - На правах старого знакомого, позвольте представить вам Рынгура Одноглазого, владельца таверны Одноглазый орк в Степном городе. Два дня назад мы там славно погуляли.
  
   - Таверна то хоть устояла? - хмыкает Грызь
   - А чего ей сделается? Только двери новые навесить и будет как новая! Рынгур, познакомься с Хрымушем Антилесорубом и его старшими офицерами Грызем и Хелдленой.
  
   Владелец таверны пронзительно смотрит на каждого поименованного своим глазом, просвечивая до костей, а затем сдержано кивает.
  
   - Какими судьбами к нам? - спрашиваю я.
  
   - Представитель Степного города, - кривится Рынгур, - как будто у меня других дел нет!
   - Налоги или право собственности? - спрашивает Грызь.
   Новый пронзительный взгляд, слабый намек на улыбку и подтверждающий кивок.
  
   Переглядываемся с Каргошем. Он кивает на мой вопросительный взгляд и озвучивает:
   - Против такого представителя я не возражаю.
   - С правом только совещательного голоса, - ставлю свое условие я.
  
   Получив подтверждающие кивки от Каргоша и Рынгура, достаю из рюкзака заначеный ранее шашлык и протягиваю его Одноглазому. Он принимает шампур, одобрительно принюхивается и одним укусом срывает крайний кусок.
  
   - Рынгур, - дождавшись пока первый кусок более менее пережеван, обращается к Одноглазому Каргош, - А ты в защите Степного три месяца назад участвовал?
  
   Тавернщик удивленно поднимает бровь и проглотив отвечает:
   - На баррикадах не стоял, но нескольких любителей пограбить в своей таверне поучил. А к чему ты спрашиваешь?
  
   - Впечатлениями о штурме можешь поделиться? Что про это в городе говорили?
   - А, вон ты о чем! Разговоров действительно много потом было. Сам знаешь: у меня в завсегдатаях бойцы ветераны собираются. Так там такие споры были! Посуду покупать не успевал!
  
   - О, как! И до чего доспорились?
   - Основных мнений два. Первое - что грамотно все спланировано было, но не рассчитывали, что жители будут стражникам активно помогать. Стражу то быстро возле ворот вынесли, да и ворота пробили очень быстро, даже не все стражники еще успели из казармы выйти. А дальше пошла потеха, когда жители баррикады на улице из чего попало строили и, прорвавшихся бойцов, чуть ли не вертелами и ухватами отбивали. Это конечно байки, у нас полгорода со степи живет, так что снаряга какая-никакая у каждого второго есть. В общем, первый порыв сдержали, а потом и подкрепления подтянулись, да совет мошной тряхнул, объявил награду за участие в защите, да еще и наемников наняли. Отбились в общем.
  
   - От погони нападающие оторвались грамотно. Самых горячих артиллерией возле ворот положили, минимум на час догоняющих задержав. И машины тоже грамотно отвели. Хоть и дорого порталы на это использовать, но зато только одну повозку стреляющую потеряли.
  
   - Вроде же три? - уточняет сотник.
   - Формально три. Но мне Крорин Камненог сказал, что две там были откровенный хлам, непонятно на каких соплях еще стоящий, даже цену портала бы не окупили. Я ему верю, он кузнец справный.
  
   - А второе мнение какое?
   - Молодые пришли за славой, поэтому все так бестолково получилось. Они может быть и ворота не планировали взять. Повезло просто. А дальше даже планов нормальных не было, грабить начали прямо от ворот. Кто-то толковый смог на торговую площадь пробиться, а остальные в это время из кварталов всякое барахло тащили. У меня вон две бочки пива хотели взять. В городе бой идет, а они за пивком в таверну зашли! Ну я им быстро объяснил, что бесплатно и в кредит не продаем, - улыбается.
  
   - А сам как думаешь?
   - Я больше к первому склоняюсь. Молодых привели для массовки и отвлечения внимания. Просто силы не рассчитали, им бы еще три-четыре сотни бойцов, и лавки бы на Золотой улице взяли и казну бы городскую.
  
   - Понятно. Спасибо за мнение.
   - Пжлст, - невнятно отвечает Рынгур отрывая зубами второй кусок.
  
   Меж тем Каргош достает небольшую каменную плитку с вырезанным рисунком. Так называемый артефакт связи точка-точка. Нечто похожее на наши клановые символы, но не требующее вхождения в один клан или группу. Однако. К отыгрышу ребята относятся всерьез. Ведь игрок, а сотник несомненно игрок, имеет доступ ко все голосовым и текстовым чатам без всяких дополнительных артефактов. А эта каменная плиточка денег стоит и весьма существенных. Мы вон наш клановый символ сами выковывали, и рисунки наши, и часть алхимии тоже, а все равно дешевле 300 золотых не получилось. С другой стороны защитное поле создает помехи для связи с внешними абонентами, а торговые площадки и передачу предметов внутри кланов и групп полностью блокирует.
  
   Меж тем сотник настроил свою табличку установив ее на край стола и громко сказал:
  
   - Каргош Говорящий Наездник вызывает Колгара Сломаный Клык!
   - Колгар Каргошу - слышу тебя хорошо. Соглашайся!
   - На что соглашайся!?
   - На все, что Хрымуш тебе предложит, на все соглашайся!
  
   Удивленно с сотником смотрим друг на друга.
  
   - А с чего ты взял, что я тебе из-за него звоню?
   - Я тебя вижу! И пикничок ваш, и шашлычки!
  
   Каргош встает, разворачивается и прикладывает правую руку ко лбу в характерном жесте, одновременно активируя заклинание дальнего зрения вроде "Глаза ворона" или аналогичного "Орлиного взора" для всей группы.
  
   - Левее, левее смотри. На холме. - подсказывает голос из артефакта.
  
   Теперь и я замечаю, как вдалеке слева, почти сбоку от нас, на верхушке холма, гарцует группа орков на варгах. Большего без усиливающего заклинания разглядеть нельзя. Сотник вскидывает левую руку зажатую в кулак в характерном жесте приветствия и затем снова садиться напротив меня.
  
   - Так я не понял, на что должен соглашаться?
   - Чего непонятного?! На всё! Получишь больше чем ожидал!
   - Колгар, это Хрымуш, ты меня слышишь? - решаю немного снизить поток восторгов.
   - О! Слышу! Счас, погоди тоже громкую связь активирую.
  
   Вижу как кривиться сотник и едва заметная тень проскакивает на лице советника. Странные ребята, они что не знали, что Сломанный Клык -- это стихия, которой тесно в любых рамках. И парни у него такие же безбашенные. С другой стороны, в бою эта горячность и готовность рвануться в сечу несмотря ни на какие расчеты, снискала всадникам Колгара громкую славу. Мало кто знает, что этот молодой орк имеет ко всему прочему и великолепно работающие мозги.
  
   - Готово! Хрымуш, открой секрет, скажи, что ты Каргошу предложил?
   - До предложений еще не дошло, мы пока байки травим под шашлычок и водочку.
   - Да!!! Хрымуш! Я тебе говорил, что ты мой талисман!? Я только что вторую сотню на тебе сделал!
  
   Страдальчески поднимаю взгляд к небу, а потом все-таки интересуюсь:
   - А первую то за что?
   - Тут кое-кто не верил, что вы вообще говорить будете.
   - А... Это от меня не зависело. Это ты Каргоша благодарить должен.
   - Так я ему уже совет дал! Бесплатный, между прочим! Э... стоп! Раз предложения не было еще, так чего вы мне звоните тогда?
   - Да по поводу баек, - отвечает сотник, - Хрымуш тут рассказал, что ты катапульты при атаке на Степной город охранял. Было?
   - Ну!
   - Мы тут на десятку забились, - подмигнув, продолжает Каргош, - что ты бунчук над катапультами не вспомнишь.
   - Какой еще бунчук!? Там штандарт артиллерии клана Каменных лбов стоял, хотя от них было всего две баллисты и катапульта. Так что продул ты свои денежки, Каргош! Кстати, мы же там скриншоты делали. Ща кину.
  
   В табличке что-то щелкает и над ней появляется полупрозрачное изображение. Хмурый я, рядом улыбающийся во все клыки пеший Колгар с обнаженной саблей в руке. Перед нами на корточках шестеро старших расчетов машин, из которых только четверо игроки. За моим левым плечом стоит покрытый шрамами НПС знаменосец, сжимающий в левой руке древко штандарта клана Каменных лбов. И на заднем плане пятерка Колгаровых бойцов на варгах.
  
   - Во! Видали, какие бравые парни! Повеселились мы тогда знатно!
   - Наслышаны! - прерывает поток восторгов новый, отчетливо женский голос, - Эй, парни, вы драться будете или как?! Скучно смотреть на ваш пикник!
   - Ну вот! Пришла Хриса Колючка и все испортила! Это был мой вопрос! Ну, так как? Драться будем? Один на один или стенка на стенку? - как из пулемета отстреливает Колгар.
  
   - А сейчас и узнаем, - отвечает сотник, звякая о стол десятком золотых, и продолжает более официальным тоном, - Хрымуш Антилесоруб, я Каргош Говорящий Наездник готов выслушать твое предложение.
  
   Ага. Хороший ход. Теперь у него есть, как минимум три авторитетных независимых свидетеля, которые при необходимости подтвердят, что Каргош не уронил чести воина и вождя. Тем самым он также перекрывает мне возможность банального подкупа.
  
   - Мое предложение простое. Вы признаете себя побежденными в данном конкретном бою, а я за это добровольно и в закрытом виде передаю тебе приглашение от одной дамы.
  
   Напрягшиеся было, после моего заявления о добровольной сдаче, наши противники расслабляются и начинают неприлично ржать. Где-то такую реакцию я и предвидел, поэтому сам сижу и спокойно жду, когда они отсмеются. Наконец, мой терпеливый вид доходит до советника, а вслед за ним и до сотника, прерывая их смех.
  
   - Хрымуш, ты серьезно? - уточняет Каргош.
   - Абсолютно.
   - Хм, а если я не соглашусь? - уже чуя какой-то подвох, продолжает он.
   - Тогда мы, завершаем переговоры, расходимся на 40 метров каждый в свою сторону, и я, исполняя данное обещание, все же передаю приглашение. На этот раз полностью открытое.
  
   Так, так, так. Видно как у сотника с советником шевелятся в голове извилины.
  
   - Чего ты хочешь этим добиться? - в лоб спрашивает Каргош.
   - Многого, но мне бы не хотелось терять эффект внезапности. По крайней мере, просто так.
  
   Снова пауза. Сейчас сотник решает стоит ли ему продолжать переговоры. С одной стороны у него явно недостаточно информации для принятия решения. С другой -- для того чтобы продолжить, ему необходимо чем-то поступиться. Я его уже удивил тем, что не стал предлагать очевидный, и не сказать чтобы безнадежный, вариант с личной дуэлью вождей.
  
   - Хорошо. Я готов дать слово, что мы не будем менять снаряжение или схему магической поддержки до тех пор пока приглашение не дойдет до адресата. Устраивает?
   - Вполне.
   -У тебя есть мое слово. Итак, что должно сделать приглашение?
   - Лишить вас варгов.
  
   - Что?! Как!? - не сдерживаются бойцы охраны.
  
   Я им не отвечаю. Я открыто смотрю на сотника. Каргош молчит. Он опять напряженно думает. Оценивает вероятности. Прикидывает свою экипировку. Так, похоже, он принял решение.
   - Вы рассчитываете, что без варгов сможете нас победить?
   - Да. Ваша экипировка и оружие рассчитаны на верховой бой. В пешем строю вы теряете многие преимущества. Ну и пять таких бойцов как варги тоже.
   - Я правильно понял: приглашение - это не смертельный для варгов свиток божественного вмешательства?
   Ах, вон он что подумал! Хотя правильно догадался, что эффект не смертельный.
   - Не совсем. Воздействие не смертельное - это верно.
   - Тогда у меня есть встречное предложение: сейчас варги строятся и эмитируют атаку, Вы применяете свою заготовку. Если поле этого варги однозначно не смогут продолжать бой, то мы признаем поражение. Если варги будут выведены из строя лишь частично, то тогда расходимся, мы частично меняем снаряжение, на то что у нас есть с собой и дальше проводим бой в пешем строю и без варгов. Если же Ваше приглашение не подействует, то в этом случае ваш клан признает поражение.
  
   Интересно... Похоже, у них есть какой-то козырь в рукаве. Причем именно на защите варгов. Скорее всего, что-то на сбруе, чтобы защищать и варга и всадника. Вряд ли им это поможет, ведь мой сюрприз рассчитан только на варгов.
  
   - Меня устраивает. Договор?
   - Договор.
   - Я отойду вправо метров на десять. Пусть варги выстраиваются для атаки передо мной на расстоянии 25-30 метров.
  
   Встаю. Отхожу вправо на десяток метров. Варги без всадников, подчиняясь рычащей команде сотника, выстраиваются уже знакомым мне клином метрах в тридцати.
  
   Пока они строятся активирую боевой чат:
   - Шадоу, Грызь, сейчас сыграем в горячую картошку. Задержка от одной секунды. Внутрь шкатулки старайтесь не лезть.
  
   Эту игру мы придумали для тренировки наших эльфов по быстрой передаче предметов между членами клана. Сначала скорость передачи составляла продолжительное время. Сейчас же все наши успевают передавать предмет со скоростью характерной для опытного игрока.
  
   Достаю из инвентаря шкатулку с пахучей меткой. Эта специальная магическая шкатулка с герметично закрывающейся крышкой производства эльфов. Обычно в таких лежат сильнопахнущие сухие ингредиенты. Еще две таких же метки зарыты нашим диверсантом в плотно закрытых горшочках где-то в поле.
  
   - Мы готовы! - громко объявляю для сотника.
   - Начали! - подтверждает тот и рыком дублирует команду для варгов.
  
   Варги начинают разгоняться ко мне мощными скачками. Вскрываю шкатулку. Внутри лежит небольшой кусочек ткани размером со свернутый носовой платок. На следующем прыжке надвигающийся на меня строй резко сбивается плотнее. Ага подействовало. Как меня и уверяли -- результат мгновенный. Хотя никакой запах не может преодолеть разделяющие нас 20 метров за полсекунды.
  
   Дожидаюсь следующего прыжка, когда варги сбиваются в плотную группу, едва не касаясь плечами, и отправляю шкатулку Грызю при помощи передачи инвентаря внутри клана. Едва видимая взгляду заминка, и потом практически синхронный поворот стаи в сторону группы у мангала. Мой заместитель дает им сделать еще один прыжок, а потом возвращает шкатулку мне. Еще один синхронный поворот, но прыжок сделать они не успевают, так как я отправляю приманку дальше в инвентарь Шадоу.
  
   Здесь уже возникает задержка, так как Шадоу находиться сильно правее от меня и даже уже немного за спинами варгов. Для движения к нему, им требуется совершить поворот градусов на 120 против часовой стрелки. Оказавшийся самым последним лидер что-то грозно рыкает, но остальные на него плевать хотели. Построение окончательно разваливается и варги превращаются в неорганизованную толпу. Шадоу дает им сделать пару прыжков, и на третьем передает шкатулку Грызю. Торможение всеми лапами "в пол", бестолковый разворот, новый прыжок. Видно как прямо в прыжке носы пытаются развернуться назад. Снова торможение и разворот, еще разворот, и опять. Похоже Грызь с Шадоу перебрасывают приманку между собой.
  
   Наконец, Грызь передает ее мне. Достаю шкатулку из инвентаря и демонстративно закрываю, активируя магическую защиту от запаха. Правда варгов это не останавливает. Стая продолжает лететь на меня. Набираю в легкие побольше воздуха и громко кричу: "Р-рыор-рар-р-р". Ага, подействовало, по крайней мере на двоих передних. Варг сотника грозно рявкает, возвращая разум в глаза еще двоих. Последнего, самого молодого в пятерке, останавливают зажав плечами.
  
   Стая останавливается в семи шагах, образовав полукруг. Их бока вздымаются как после серьезной скачки, носы возбужденно принюхиваются, а зубы рефлекторно скалятся на соперников. Стоящий в центре вожак вопросительно прорыкивает какую-то сложную фразу, из которой мне знакомо только "варгана", что значит самка варга и тот же "р-рыор-рар-р-р", что грубо означает посланец или посол. По интонации еще могу различить, что за вопросом следует угроза. Поворачиваю голову в сторону идущего к нам хмурого Каргоша.
  
   - Переведешь?
   Тот дергает щекой, но все же отвечает
   - Рырк говорит, что наличие приглашения-зова варганы еще не делает из тебя посла-свата и спрашивает откуда ты его взял.
   - Собрал лично, с разрешения владелицы.
   Снова обмен рычащими словами и новый вопрос:
   - Почему ты, а не всадник?
   - Всадница, - уточняю на всякий случай, - Она имеет врагов в клане Степных волков.
   - А если среди нас был бы кто-то из них? - быстро спрашивает сотник.
   - Согласно договору с варганой и ее всадницей, в этом случае я бы выбросил приглашение в грязь и наступил на него ногой, тем самым осквернив его и сделав недействительным.
  
   Перевод этого моего заявления вызвал среди варгов яростное неприятие. Думаю меня самого пообещали втоптать в грязь и сделать недействительным. Что неудивительно - для варга отказ в подобной форме страшное оскорбление. Сама возможность предусмотрена, для того, чтобы можно было уничтожить зов-приглашение, если посла перехватили враги. Но сделать такое - значит гарантированно получить "ненависть" в репутацию.
  
   - Приглашение личное или открытое?
   - Открытое.
  
   На это младшие варги ответили удовлетворенным ворчанием.
  
   - У тебя есть право ставить условия?
   - Да.
   - Какие?
   - Любые.
  
   Отвечаю уверенно, потому что этот момент я специально уточнял у Стрелы и ее наездницы Быстрой Кэт. И даже совместно с ними составил и согласовал несколько простых вариантов, которые были бы понятны без переводчиков. Но сейчас есть возможность полноценного перевода, поэтому я вспомнил самую сложную мою заготовку. Надо только подогнать ее под конкретные условия.
  
   - Спасибо. Демонстрация впечатляющая, - наконец говорит сотник, - Подожди возле костра, я сейчас с варгами уточню насколько глубоко в тролльей заднице мы оказались.
  
   Киваю и возвращаюсь к костру. У меня за спиной раздается многоголосый рык. Такое ощущение, что прайд львов нарвался на пещерного медведя, и теперь они выясняют кто кому должен уступать и у кого глотка более громкая. Подхожу к пикнику и устало сажусь на свое место. "Разговор" с варгами очень выматывающее занятие, надо сказать.
  
   - Эй, Хрымуш? Ты там живой?! - раздается голос Колгара из амулета.
   - Не дождетесь!
   - Слушай, а чего это Каргош со своими так рычат друг на друга? Даже у нас кое-что слышно!
   - Выясняют глубину задницы.
   - Чьей!?!
   - Какого-то тролля.
   - Какого еще тролля?!
   - Да откуда я знаю! Я с ним не знаком! Сам у Каргоша спросишь, когда вернется. Ты мне лучше скажи, у тебя пять глаз пустынной крысы найдется?
   - Допустим.
   - Потрать 50 золотых из тех двух сотен, что ты на мне уже заработал сегодня, и сделай из глаз пять простейших трекеров.
   - Понял. Уже делаю.
  
   Так. Одной проблемой меньше. Мысленно открываю наибольшую карту оркских и прилегающих земель, чтобы еще раз проверить точки, но спокойно поработать мне не дают.
  
   - Хрымуш? - раздается из артефакта.
  
   И советник, и мои офицеры, и даже Рынгур заинтересовано переводят взгляды кто на меня, кто на пластинку.
  
   - Да, Хриса?
   - Ты с Когларом заранее договорился?
   - Нет. С чего ты взяла?
   - Почему тогда он так быстро понесся какую-то хрень для тебя делать, что аж артефакт связи забыл?
   - Наверное денег хочет заработать.
   - То есть ты ему заплатишь?
   - Нет. Я ему еще и работы подкину на ближайшую неделю. А вот в процессе он планирует подзаработать.
   - Погоди. Ничего не понимаю. Давай снова, по порядку. Ты хочешь сказать, что заранее вы не договаривались. Так?
   - Верно. Я вообще не знал, что Колгар сегодня будет в числе зрителей.
   - Он тебе должен?
   - Ага! Десять фрагов и ведро адреналина!
   - Десять чего?!
  
   Понятно. Про фрагов и FPS она даже не в курсе.
  
   - Да ничего он мне не должен! Просто во всех совместных переделках ему и его отряду отчаянно везет. Ты же сама слышала, как он меня счастливым талисманом назвал. Крайний раз они добычей загрузились так, что пришлось самим ходить пехом и варгов нагрузить до средней перегрузки.
  
   - Хм. Тогда я с отрядом в доле.
   - С этим не ко мне, а к Каргошу. Мне только десятую часть прибыли твоего отряда напрямую связанную с будущим заданием.
   - За что это?!
   - За информацию и возможность. И торга не будет. Скажи спасибо, что я не претендую на побочный заработок.
   - Спасибо! - вклинивается в разговор другой женский голос.
  
   Ага. Похоже с Хрисой ездит кто-то быстрее соображающий. Ведь, обычно, косвенная прибыль с задания превышает основную в разы. Это если в основную не включать лут и дроп с побочных целей. Голоса в амулете приглушаются, переходя в невнятное бу-бу-бу. Ну и хорошо.
  
   - А с нас за "информацию и возможность" ты ничего потребовать не планируешь, - хитро прищурившись говорит советник.
  
   Не смотря на ернический тон и хитрую гримассу, глаза смотрят серьезно и изучающе. Хочет получить дополнительную информацию? Хотя о чем я. Он и так ее получит, даже если я сейчас промолчу. Краем сознания фиксирую аналогичный интерес со стороны левого охранника. Ага. Все-таки разведка.
  
   - А вам будет не до зарабатывания денег. Вот если потом будут какие-то дополнительные доходы, то не откажусь. Но и это по вашему желанию. А сейчас прошу не отвлекать - мне надо завершить приготовления.
  
   Скидываю текстовое сообщение в клан-чат: "Грызь, подготовь дипломатические приглашения для Колгара и Хрисы, чтобы они могли подойти к нам. Но пока не отправляй."
  
   Снова открываю карту. Помечаю все десять точек и прикидываю расстояния между ними. Передвигаю парочку, исходя из того, что проходить маршрут придется оркам из клана Степных волков. Добавлю точки старта и финиша. Пробрасываю простейший обходной маршрут. Тут же получаю расстояние и примерное время на прохождения в семь дней. Значит, десятка дней должно хватить, тем более, что маршрут можно оптимизировать.
  
   Закрываю карту и открыв интерфейс сообщений выбираю черновик, в котором подготовлены тексты заданий. Убираю лишние и, подключив нейро-тактильный интерфейс, начинаю набивать максимально полный текст задания. Полезную привычку записывать всю текстовку заданий, особенно устных, я приобрел составляя отчеты после операций. Вспомнить точные формулировки по завершении работы зачастую очень сложно. Поиск и расшифровка в аудио и видео архиве требует иногда в несколько раз больше времени, чем записать этот текст в журнал задний.
  
   Закончив правку и свернув окна интерфейса обнаруживаю, что на столе уже разложена чья-то походная снедь и разлита новая порция. Грызь о чем-то вполголоса беседует с Рынгуром и советником, пересевшим левее. Сын вождя распушив хвост выступает перед Хелдленой. Причем друидка вполне умело играет роль скучающей светской дамы. Однако. Стоит вождям отвлечься на пять минут, как переговоры превращаются в клуб по интересам. Открываю клан чат, чтобы ругнуться на своих замов, и обнаруживаю, что ребята оказывается работают. Лена при поддержке наших эльфиек раскручивает знаменосца на информацию о клане, локациях, квестах, монстрах и прочих игровых объектах. Гном же расспрашивает трактирщика о положении в Степном городе, о настроениях царящих в среде опытных игроков и городских гильдиях.
  
   Минуты через три рык справа наконец-то стихает, и сотник, в окружении варгов, возвращается к нам. Это служит сигналом к прекращению праздных разговоров и обратной перетасовке его спутников. Хмурый Каргош падает на зад перед столиком, окидывает взглядом стоящий на нем натюрморт, и буквально закидывает в пасть первую попавшуюся рюмку.
  
   - Да, ладно, Каргош! Не может быть все настолько плохо! - раздается радостный голос Колгара из так и лежащего на столе амулета.
  
   Поименованный все так же хмуро смотрит на средство связи, переводит взгляд на меня, встряхивается, и громко сообщает:
   - Варги наотрез отказываются продолжать бой. В соответствии с буквой и духом заключенного ранее договора -- это означает, что клан Степных волков проиграл эту битву.
   -Ура! - опять раздается из амулета.
   Почти синхронно с сотником морщимся.
   - Есть единственное дополнительное условие: варги требуют узнать условия зова-приглашения прямо сейчас.
   Подаюсь вперед и уточняю:
   - Всадники участвуют?
   Каргош удивленно вскидывает бровь, в его взгляде разгорается интерес. Быстрый обмен мнениями через чат, и он озвучивает решение.
   - Да. Всадники в деле.
  
   - Тогда момент. Придется еще немного подождать, - наклоняюсь к амулету поближе и громко говорю, - Колгар, хватит праздновать! Вы с Хрисой договорились?
   - Ага. А ты, правда, с нее десять процентов прибыли потребовал?
   - Правда. И с тебя бы потребовал, если бы у тебя был шанс мимо пролететь.
   - Да мы с парнями не против! Только процентик бы поменьше. Пятёрочку, например.
   - Пять процентов общей прибыли? По желанию игроков? Хорошо. Согласен.
   - Заметано! Я трекеры сделал. Что дальше?
   - Сейчас вам с Хрисой скинут дипломатические приглашения. Принимайте и подъезжайте к костру. Мы вас ждем.
   Киваю Каргошу на амулет:
   - Все. Можно выключать.
  
  
   - Кхм, кхм, - откашливается Рынгур, - как наблюдатель от Степного города, вынужден напомнить, что по условиям осады, в случае проигрыша нападавшие теряют десять процентов имущества и всё наличное золото.
  
   Сотник хмуро на него зыркает, а затем в его взгляде загорается озорной огонек.
   - Хрымуш, ты ведь Испытание Всадника проходил, да?
   - Проходил, - меня немного передергивает от воспоминаний.
   - Парни, слышали? Хрымуш проходил Испытание Всадника!
  
   "Фьють!" - присвистывает кто-то из орков.
   - А чего такого? - не понимает знаменосец, - У нас его каждый, кто хочет стать взрослым, проходит.
   - Балбес! - отзывается на это подзатылком Левый, - Хрымуш по классу не всадник! У него "Родства с варгами" и "Чутья наездника" нет. Посмотрел бы я на тебя на испытании без этих абилок, - потом ободрительно смотрит на меня и обращается к сотнику, - Командир, как догадался?
   - Рырк, сказал. Без пройденного испытания ему, прошу прощения за цитату, и кучи варжьего дерьма бы не дали.
   - Понятно...
   - По всему, получается, - продолжает сотник, - Хрымуш - это Всадник без всадника.
  
   На эти слова орки отзываются словами "Похоже на то", "Подходит". Только знаменосец недоуменно крутит головой, тем самым подтверждая, что он не из обычной команды сотника.
  
   Дальнейшее общение, судя по немного расфокусированному взгляду сотника и советника, идет через чат. Причем какой-то хитрый чат, так как знаменосец по-прежнему обалдело крутит головой.
   Вот сотник отмирает и спрашивает у меня:
   - Хрымуш, как ты думаешь, орк тридцатого уровня Испытание Всадника может пройти?
   - Не знаю, вряд ли. По мне так и на шестидесятом фиг пройдешь. Схитрить с односторонней прокачкой не получится - в испытании и сила нужна, и ловкость, и телосложение. Подозреваю, что и на интеллект с духом какое-то ограничение тоже есть. Мне тяжело пришлось. И все равно варгана, если бы захотела, могла легко меня загрызть, например.
  
   Еще пара минут внутреннего разговора и наконец сотник торжественным голосом изрекает:
   - Поскольку Хрымуш Антилисоруб имеет статус Всадника, мы от лица клана Степных Волков решили выделить ему в качестве добычи полный комплект экипировки варга, а также вооружение всадника клана! - и чуть помолчав, продолжает нормальным голосом, обращаясь в основном к Рынгуру, - Стоимость и число предметов в комплекте превышают необходимые десять процентов от экипировки всего отряда как по числу элементов, так и по стоимости.
  
   После этих слов правый из охранников выкладывает на стол уздечку, седло, нагрудные латы, шлем, поножи, усилители когтей и зубов для боевого маунта. Сверху добавляется пика и сабля. Все с эмблемами клана Степных волков.
  
   - А золота у нас почти нет, - продолжает сотник, - всё в твоей таверне оставили.
   - Так уж прямо и нет? - хитро улыбается Рынгур, - совсем совсем нет, ни у кого нет?
   Я уже вижу, чего он добивается таким странным способом. Бегающие глаза знаменосца и его же сжатые в приступе отчаянья губы и кулаки говорят сами за себя.
  
   - Та-а-ак! - не сулящим ничего хорошего тоном тянет Каргош, и вдруг рявкает - Всё золото на стол! Немедленно! - и подавая пример выкладывает три золотых.
  
   Команда лезет по сумкам и оставляет на столе семь от левого, пять от правого , около двух десятков от советника. Последним борясь с жабой опускает свой кошелек знаменосец.
   - И сколько там, юноша? - спрашивает советник.
   - Пять сотен, без малого.
   - Сам виноват, - припечатывает сотник, и снова обращаясь к Рынгуру, - Больше, надеюсь, возражений нет?
   - Нет. Теперь все условия соблюдены.
  
   ***
  
   Пока дожидались Колгара и Хрису, выстраиваю новую мизансцену.
   В центре воображаемого квадрата немного ближе и спиной к лесу, плечом к плечу стоим мы с Каргошем, причем сотник правее. За каждым из нас расположились знаменосцы. У меня за левым плечом, у него за правым. За нашими спинами, на стороне квадрата ближайшей к лесу, с большими интервалами построилась пятерка эльфийских лучников во главе с Валькирией. Перед нами и напротив эльфов стоят пять варгов и три их спешенных всадника. Слева замыкая одну из сторон квадрата, стоят Хелдлена в форме дерева, ее медведь и Рынгур. Подъехавшие Колгар и Хриса, встают справа - окончательно замыкая квадрат.
  
   Пи-и-иу-у-уи! Точно из центра в небо, оставляя за собой слабый дымный след, стартует простое сигнальное заклинание. По внешнему эффекту оно похоже на новогоднюю петарду.
  
   - Внимание варги клана Степных волков! - торжественно начинаю я.
  
   Прерываюсь на несколько секунд, давая Каргошу перевести мое приветствие на варжий язык громких рыков и подвываний.
  
   - Я, Хрымуш Антилесоруб, здесь и сейчас исполняю поручение варганы Стрелы и ее наездницы Быстрой Кэт!
  
   - Вы пятеро были выбраны волей случая! Теперь я должен отобрать из вас лучшего! Самого быстрого, самого сильного и самого выносливого! Он и только он один получит зов-приглашение!
  
   На это заявление варги откликаются радостными взраками и подвываниями, заставляя меня умолкнуть на десяток другой секунд. Нет, раньше они тоже не очень то и молчали, но сейчас громкость звуков взлетает на порядок.
  
   - Варги степных кланов живут вместе со своими наездниками! Они делят невзгоды и радости на двоих. Поэтому важно не только каков варг сам по себе, важно и каков у него наездник! Радуйтесь! Вместе с вами в испытаниях будут участвовать и ваши наездники! Результат будет зависеть, в том числе и от того, насколько хорошо всадник и варг понимают друг друга!
  
   - Если всадник по каким-либо причинам не может сопровождать своего варга, то вместо него варг должен нести грузовое седло с мешком копченого мяса и мешком крупы, по весу равными весу всадника в доспехах. Такая замена возможна не более двух раз в день. После третьей замены всадник не имеет права возвращаться в седло до окончания испытания.
  
   - Внимание задание! Вы стартуете все одновременно из одной точки старта. Каждому из вас необходимо будет посетить десять контрольных точек. Они представляют собой известные географические или культурные объекты. Вы должны приблизиться к каждой из контрольных точек на расстояние меньше ста метров. Порядок посещения не важен - важно побывать возле них всех. После этого нужно добраться до точки финиша.
  
   - В процессе скачки запрещено пользоваться личными или групповыми телепортами. Исключение составляют большие стационарные порталы, вроде ворот Арима, или портальные аномалии, вроде Башни безумного мага, которыми может воспользоваться варг без всадника.
  
   - За точным и правильным выполнением всех условий будет наблюдать команда арбитров во главе с Колгаром Сломанный Клык и Хрисой Колючкой. Главным арбитром назначаю Колгара. Его решения являются окончательными и обсуждению не подлежат. Он выдаст каждому из участников по специальному контрольному амулету, которые запрещено снимать на все время выполнения испытания. Также Колгар, как главный арбитр назначается Хранителем приглашения. Шкатулка с приглашением будет до объявления победителя храниться у него. При объявлении победителя приглашение вручается ему лично. Даже всадник победителя не имеет права на получение приглашения.
  
   - В случае возникновения боевых столкновений участников с другими кланами или монстрами арбитры не должны вмешиваться в бой. Участники могут помогать друг другу. Нападать на другого участника разрешено только после прохождения всех десяти контрольных точек, на пути к точке финиша.
  
   - Варги! Все ли условия вам понятны?
  
   Дожидаюсь подтверждающего рыка всех пяти участников.
  
   - Время на выполнения задания десять дней. Если за десять дней никто из вас не сможет пройти испытание, то значит, я ошибся в выборе и приглашение следует вернуть хозяйке.
  
   Пережидаю волну возмущенную рева и воя.
  
   - Внимание! Называю контрольные точки! Вам необходимо посетить: скалу Одинокий Клык, Северные ворота города Бахра, вход в Пещеру Десяти Гоблинов, Заставу орков в Чернотопье, Западные ворота Песчаного города, Южные ворота Степного города, Маяк на скале возле Серой гавани, Северо-Восточные отроги Хребта Дракона - любой из пяти, Водопад Веселых Радуг и вход в Ущелье Горячих Духов.
  
   - Старт из ближайшего лагеря клана Степных волков. Точное место и время старта определяют арбитры, но не позже, чем через день от текущего момента. Финиш возле южного входа в Ущелье Быстроногого Оленя.
  
   - Победителем считается тот, кто первым достигнет точки финиша, не нарушив при этом ни одного условия.
  
   - Варги клана Степных волков и их наездники! Я закончил оглашать условия поединка за приглашение варганы Стрелы! Есть ли у кого-то из вас вопросы по условиям?
  
   Варги дружно и нетерпеливо отвечают "Нет!".
  
   - Я, Хрымуш Антилесоруб, перед богами, духами и свидетелями, - показываю, на левую сторону квадрата, - объявляю условия окончательными! Внимание! Испытание начинается!
  
   Пи-и-у-у-у-и! В небо стартует еще одна сигналка. В ответ небеса отзываются мощной молнией, выжигающей на мгновение весь обзор. Ни фига себе спецэффекты! Я такого делать не просил.
  
   Проморгавшись открываю окно передачи предметов и передаю шкатулку с приглашением Колгару. Только после этого обнаруживаю подмигивающую вкладку заданий. С некоторой оторопью читаю, что у меня выполнены редкое задание "Найти достойных претендентов" и эпическое задание "Условия испытания". Ничего не понимаю! Не было у меня таких заданий! Последний пункт в "условиях" как раз "передать приглашение Хранителю" - со статусом "Выполнено".
  
   - Слушай, Хрымуш, - обращается ко мне стоящий справа сотник, севшим от волнения голосом, - Как ты эпическое задание получил? И как нам его передал?
   - Веришь, Каргош, я сам не знаю, как так получилось! У меня у самого новый эпик в заданиях, называется "Условия испытания", а у тебя?
   - А у меня "Помочь своему питомцу пройти испытание".
   - Охренеть...
  
   Кое-как вправив себе челюсти, выпроваживаем наконец Степных Волков, о чем-то горячо спорящих старших арбитров и примкнувшего к ним Рынгура за границу клановых территорий. Едва последний из орков покидает зону, прикрытую куполом, как приходит обновление кланового квеста "Защити свою территорию от захватчиков". Теперь задание выполнено на 4/5. Осталась последняя битва - с тремя представителями клана "Штормовой удар", уровня не выше 80.
  
   Пока идет оговоренный 20 минутный перерыв между боями, успеваем спокойно убрать с поля все лишнее, скинуть новые вещи и деньги в хранилище форта, переодеться и бафнуться по антимагической схеме и снова занять места согласно боевой схеме.
  
   Штормовой удар - клан в основном магический. Они делают упор на развитие высокоуровневых узкоспециализированных магов. Такие маги могут наносить просто огромный урон одним ударом, но весьма беззащитны для стрел и прямой физической атаки. Есть конечно личные щиты, но при развитии в узкого дамагера они либо совсем не открыты, либо открыты только на первой ступени для развития дерева умений.
  
   По персоналиям этого клана у меня данных маловато. Из той тройки, что выходила вначале, есть информация только по очень мощному огневику. У него типичная раскачка в боевого массовика - огненные стены, взрывающиеся огненные шары, огненная волна. В принципе, это не лишено смысла, против прячущегося в лесу массового противника. По двум другим магам известна только специализация воздушник защитник и водник с упором в магию льда.
  
   Вот и тройка атакующих. Черт! Штормовики сделали выводы из быстрого поражения Огненных Всадников. Мага огневика среди них нет, впрочем как и водника. Остался только маг воздушник. И замена мне капитально не нравиться. Во-первых, кто-то в тяжелой броне и с двуручником. Учитывая магическую направленность клана - это либо паладин, либо рыцарь смерти. Он однозначно закрывает слабость тройки к физической атаке. Второй заменяющий еще хуже - гоблин-шаман. Шаман плох тем, что в его арсенале целая куча противных пакостей. Он, конечно, не может нанести разовый урон на 700-800 хитов, как маг аналогичного уровня, но за три-четыре отдельных заклятия может навесить несколько проклятий, качалок жизни и маны, прочих "радостей", после которых, единоразовый урон в 800 единиц покажется слабеньким пинком. Причем к восьмидесятому уровню он уже может использовать три тотема одновременно, да еще и менять активные тотемы при необходимости.
  
   Придется менять весь план на бой. Во-первых - амулеты, о чем уже успел сообщить Киллер. Меняем двойной амулет защиты от огня на двойной же амулет защиты от проклятий. Слава параноику Грызю, настоявшему на создании всей линейки двойных защитных амулетов. Бафы, слава духам, у нас и так не специализированные, а просто на резист к магии. Во-вторых, атака стрелами издалека - наш основной козырь, скорее всего не пройдет совсем. Не знаю какую защиту придумали штормовики, но она наверняка есть и мощная, ведь атака топоров и гринваровцев показала насколько опасно недооценивать наши стрелы. А раз уж наши противники капитально перетряхнули состав боевой тройки, значит и от стрел они должны были придумать защиту. В-третьих, удар на физическом плане, который мы для них приготовили, тоже теперь затруднен наличием в тройке рыцаря в полном доспехе.
  
   Вот "гости" встали в боевую позицию - рыцарь впереди, маг и шаман на одной линии сзади, и сделали первый ход. Шаман скастовал что-то массовое из огненного арсенала, накрывшее поле справа от них роем мелких огненных искр. Судя по площади поражения урон наверняка не сильно большой. Основная задача данного каста - обнаружить нашего стелсера, по срабатыванию защиты или нанесенному урону. Шадоу удалось увернуться.
  
   Наша ответка, в виде четырех дальнобойных выстрелов, с легкость отражена стеной воздушной защиты. Причем судя по эффекту защита имеет в основном физический, а не магический метод воздействия на стрелы. Т.е. не создает отклоняющий магический ветер для каждой отдельной стрелы, а магически создает мощный, нестабильный поток воздуха во все стороны от защищаемой тройки. Стрелы, попадая в такой поток, сбиваются ветром с траектории, и уже не важно, есть на стреле защита от магии или нет. Ведь сам поток это уже не магия, а чистая физика. Такое заклинание сложнее для кастующего и требует больше маны на поддержание, зато его эффект постоянен, и, кстати, защищает от облаков яда - высасывая их наружу.
  
   Последнее сразу же подтверждается после подрыва еще одной нашей алхимической ядо-мины. Не смотря на то, что и на этот раз мы угадали с местом установки, эффект от взрыва в несколько раз слабее, чем на Огненных Всадниках. Яды задерживаются в зоне поражения всего на несколько секунд, а потом поток воздуха развеивает их во все стороны. Какой-то урон они все равно нанесли, но этого явно мало для наших врагов.
  
   Оп! Тяжелый болт из Ласточки пробивает наконец-то защиту и впивается в плечо рыцаря. Хотя нет. Это не пробитие, просто болт тяжелее и короче стрелы, и его труднее сдвинуть ветром.
  
   Почти одновременно воин и шаман отвечают в то место, где всего несколько секунд назад стоял Медвежонок. К счастью, маневры обязательной смены позиции после выстрела отрабатывали все наши лучники, поэтому совместный залп атакующих заклинаний пропадает втуне. Кстати, теперь ясно, что воин в тяжелом доспехе является рыцарем смерти, а не паладином. Плохо. Значит у него еще и некро-пет есть.
  
   Быстрое совещание на троих между мной, Грызем и Киллером. Ясно, что издалека мы магов не убьем и даже серьезно не пощекочем. Они же наоборот могут подобрать какое-то сильное заклинание, и успеть убить кого-то одного или двоих. Ждать пока у них закончиться мана, бесперспективно. Наверняка в рюкзаках лежит множество бутыльков с восстанавливающими зельями. Значит все-таки физическая атака, только в связи с изменившимися обстоятельствами, более массовая.
  
   Пара десятков секунд лихорадочной подготовки. За это время шаман сделал еще два массовых каста по площадям, стараясь нащупать стрелков в лесу. Рыцарь пока ждет, то ли бережет ману, то ли у него в арсенале нет настолько массовых проклятий.
  
   Итак. Мы готовы. Первый удар наносит Шадоу. В центр тройки одна за другой отправляются две гранаты. Первая -- склянка с дымным ядом производства Дикобразя. Взрыв, мутное желто-зеленое облако, проникающее через щиты. Кашель, срыв каста и словесные проклятия в наш адрес. Потом воздушный насос все-таки выталкивает яд наружу. И в последний момент, когда видимость частично восстановилась, новый подарок. На этот раз дымовая шашка. Яд в ней слабенький, зато дым густой и практически не прозрачный. Враги спокойно ждут, пока ветровая защита снова вытянет дым наружу и развеет по округе. А мы в это время уже бежим напрягая все силы. К тому же шашка и не думает прекращать дымить, она рассчитана на полминуты постоянного густого дыма.
  
   Через головы атакующих летит густой поток стрел на пределе скорострельности. У всех них всего одна цель -- маг воздушник. Примерно половина из них отклоняется защитой и пропадает зря, еще четверть отскакивает на рыцаря и шамана, последние же 25% потихоньку просаживают щит мага. Огромное облако дыма разнесено вентилятором уже на десять метров, а чище не становиться. Кстати потоки дыма позволяют увидеть, что воздух в защите образует что-то вроде гигантского бублика. Он засасывается сверху, проходит через центр построения и выбрасывается наружу от ног постепенно забирая вверх, чтобы на самом верху, снова быть направленным внутрь. Киллер сразу ориентируется и стрелы начинаю лететь по высоким траекториям падая на тройку магов сверху. Результативность попаданий резко возрастает.
  
   Наконец до шамана доходит, что что-то не так, и он кастует какое-то свое очищение. Хлоп! Воздух на двадцать метров вокруг становиться чистым, а ветер стихает. Мне особенно запоминаются огромные от удивления глаза воздушника, и в следующее мгновение две моих секиры отправляются в полет с дистанции десять метров. Одна направлена в рыцаря, заставляя его вскинуть в блокирующем движении свой двуручник, вторая летит в грудь воздушнику окончательно доламывая его ослабленный стрелами личный щит. Рыцарь в ответ что-то орет и направляет на меня правую руку. Прыгаю в сторону с линии атаки и достаю следующую пару секир. На дороге взламывая землю вылазит зомби с топором. Отпрыгиваю еще дальше вправо. Зомби это не моя проблема. Моя цель маг и шаман. Рыцарь разворачивается и пытается достать меня своим длинным мечом. Это он зря, потому что ему в бок уже накатывает паровой каток по имени Грызь. Разогнавшегося гнома порой не останавливают крепкие дощатые ворота, что уж тут говорить о рыцаре.
  
   Поймав момент чистого неба и отсутствия ветра стрелки по команде Киллера переносят весь огонь на шамана, оставляя мага мне. Продолжая бежать, делаю еще один двойной бросок. На это раз обе секиры отправляя в мага, пытающегося скастовать что-то против меня. Хрясь! Звяк! Это рыцарь получивший гномом в бок улетает назад, по пути врезаясь в своего шамана. Мои две секиры сносят щит в ноль, но каст магу не сбивают. Он уже радостно договаривает последние слова, когда сбоку появляется Шэдоу и делает классическое протыкание горла. Маг хрипит теряя столь нужный каст, а наш разведчик оправдывая свое имя снова растворяется в стелсе.
  
   Вот и я дорвался врукопашную до беззащитного мага. Луплю секирами с обоих рук. Несмотря на практическое отсутствие противодействия и тряпичный балахон, секиры наносят едва треть урона. Очень много промахов, критов так вообще нет, хотя я раз за разом наношу рубящие удары в шею и правый бок.
  
   Какая-то часть сознания отслеживает общую картину боя. Медвежонок и увязавшийся с нами Ворон на пару пытаются достать шамана. Тот ловко крутит посохом, отбивая их атаки, да еще успевает уворачиваться и отбивать стрелы, по-прежнему сконцентрированные на нем. Грызь и Валькирия успешно раздергивают внимание рыцаря смерти нанося жалящие (Валька) и пробивающие броню (гном) удары по рукам и ногам. За моей спиной Мишка успешно подмял под себя зомби, навалился ему на спину и рвет ударами могучих лап. Я же пытаюсь дожать мага, который уже почти не сопротивляется, только дергает из рукавов свитки мгновенного восстановления здоровья.
  
   Всё! Готов! Маг наконец склеивает ласты оставляя после себя мраморную могилку. Я разворачиваюсь к шаману. Черт! Успеваю отметить как Медвежонок пропускает сильный удар в грудь навершием посоха, в виде горящего красным огнем черепа. Он отшатывается, оступается, роняет боевой молот и хватается обоими руками за грудь. Бросаю обе секиры. Одна уже привычно для данного боя промахивается, зато другая со всей дури врубается шаману в спину. Тот вздрагивает, но не поворачивается ко мне. Его горящий посох выполняет молниеносную комбинацию, поражая колено, кисть и плечо, кинувшегося на прикрытие товарища Ворона. Завершающего удара в челюсть не даю сделать я. Правая секира бьет по кисти держащей посох, не столько нанося урон, сколько сбивая его с траектории, а вот левая со всей дури врубается шаману в загривок.
  
   Такое ощущение, будто ударил тупым колуном по только что срубленному крепкому дереву. Секира отскакивает от хребта, нанеся минимальные повреждения. Да что же у них за защита такая! Но главного я добился, шаман бросил недобитого Ворона и обратил внимание на меня. Хрясь, хрясь с обоих рук -- секиры злобно падают с высоты моего роста и длинных рук. Шамана подставившего под один из ударов посох буквально вколачивает в землю. Второй, пробивает таки защиту и врубается врагу в ребра. Тот в ответ что-то злобно шипит и бьет меня навершием в грудь.
  
   Ух! Такое ощущение, что кипятка плеснули. Это еще надо иметь ввиду, что нагрудник добросовестно отразил 50% магического урона. Ну держись сволочь сейчас дядя орк, тебе пропишет топор внутримышечно. Шаман ожидавший наверное моего вопля и отступления, пропускает пару следующих ударов. Бзынь! Левая секира не выдерживает накала страстей и разваливается. Выхватываю следующую и превращаюсь в мельницу, обрушивая на шамана град попеременных ударов справа и слева. Он уворачивается подставляет посох, но все удары отразить не в силах. Сквозь пелену ярости, застилающую взор, пробивается спокойный голос Киллера требующего сдвинуться по кругу, открывая шамана лучникам.
  
   Смещаюсь, невольно снизив темп и напор. За что сразу же получаю ответку. Новый удар в грудь, по эффекту похож на удар копьем. Словно меня не черепком на конце посоха ударили, а прошили насквозь кавалерийской пикой. Блин! Да откуда же такая боль! Невольно кривлюсь, но увидев гаденькую улыбку врага, снова прихожу в ярость. Теперь его не спасают даже увороты. Хрясь, дранг, хрясь, дранг. Хлоп! В боку у врага вырастает оперение стрелы, дзинь, еще одна отлетает с дребезгом. Шаман пытается ответить на новую угрозу, но я не даю ему такой возможности взвинчивая и без того безумный темп.
  
   Пропустив пару чувствительных ударов, он вдруг отпрыгивает неизвестно как на пару метров и орет что-то про последний шанс. Фиг тебе! Я уже рвусь к нему, как вдруг это умение или что он там активировал своими словами срабатывает. Чувствую как тело замедляется. Нет! Я в порядке, ускоряется враг и мое восприятие вместе с ним. Вижу как относительно медленно слева прилетает очередная стрела вся разукрашенная резьбой и цветными рисунками. Я ее даже узнаю. Так называемый "аргумент на крайний случай" из колчана Снежка. Их всего у него пять штук. Каждая стоимостью в сотню обычных стрел. Несмотря на ускорение, шаман не может увернуться от стрелы, Снежок грамотно поймал его на противоходе, скорее даже на интуиции, чем действительно на предвидении.
  
   Мощнейший удар в плечо отбрасывает и разворачивает шамана. Заклинание предназначенное чтобы вырубить меня, вот вот отправиться в небо, но в последний момент этот гад успевает его перенацелить на кого-то из подошедших к месту сражения лучников. Я ломлюсь через ставший густым и вязким воздух, пытаясь не дать ему скастовать новое. Не успеваю! Удар с расстояния метра. Меня всего буквально охватывает пламя. Мать моя женщина! Я горю! Это больно! Но секиры это не остановит. Пылающие вместе со мной лезвия падают вниз. Левую он успевает заблокировать посохом. От столкновения во все стороны летят искры -- как будто соединились высоковольтные провода. Но вот правая проскакивает сквозь защиту и буквально отрубает врагу левую руку чуть выше локтя. Шок! Неверие. Я же не отпуская посох, наношу новый удар справа. И снова, практически без сопротивления, топор входит в бок гоблину, разворотив ему грудь.
  
   Всё! Готов! На радость уже не остается сил. Я по прежнему горю, а полоска жизни едва мигает на минимуме. Вот огонь перекрывает усилия нашего лекаря и наступает темнота. Темнота и тишина.
  
   ***
  
   В себя прихожу резко, рывком. В голове стучат барабаны. Хотя нет. Слишком уж странный ритм. Тук, тук-тук, и снова тук, тук-тук. А! Ёжкин кот! Это ж пульс. Тела практически не чувствую, только сильно саднит обожженную грудь. Стоп! Какая еще обожженная грудь! Меня же убили в игре! И опять стоп! Откуда этот запах трав и цветов. В моем жилище так никогда не пахло.
  
   Пытаюсь встать, и тут же на плечи ложатся теплые женские ладошки.
   - Лежи, лежи. Тебе пока вредно двигаться. Все тело сплошной ожог.
   - Лена?!
   Я удивлен. И есть от чего. Голос Хелдлены, усталый и тусклый. Это у друидки то, вечно прыгающей, как будто у нее в одном месте не одно шило, а весь набор хорошего сапожника. И еще на уровне ощущений, в голосе пробиваются материнские нотки с оттенком облегчения. Ну вот как у матери несколько дней просидевшей у постели больного ребенка, и теперь осторожно радующейся, когда дело все таки пошло на поправку.
  
   - И глаза не открывай! У тебя на лице маска травяная, пусть еще полчаса полежит.
   - Лен, а говорить то мне можно?
   Вздох.
   - Вообще-то нет. Но ты ж все равно не удержишься. Так что я лучше отвечу на твои вопросы, но за это ты мне пообещаешь продолжать смирно лежать и не прерывать лечение. Договорились?
  
   Опаньки. Это она сейчас против меня мой же собственный прием развернула.
   - Молодец. Поймала.
   Лена в ответ молчит и ждет, пока я не подтвержу договор. Вдвойне молодец.
   - Лады. Договорились. Лежу, лечусь.
   - Спрашивай.
   И опять что-то новенькое. Раньше бы сама стала взахлеб рассказывать.
   - И сколько я здесь валяюсь? И кстати, где это здесь?
   - Шалаш в долине, Шэдоу сделал, - снова вздох, как перед прыжком в воду, - Четыре дня.
   - Что четыре дня?
   - Вы. Здесь. Четыре дня.
   - Что!?! - дергаюсь чтобы встать, но сильные ладони снова препечатывают меня обратно.
   - Вы обещали!
   Глубоки вдох, снова выдох.
   - Хорошо. Обещал. Помню. И перестань мне выкать в конце концов. С чего это у тебя опять вдруг? Договорились же, что в игре на ты.
   - Да вот с того что для Вас, тьфу, для тебя это уже не игра. Ты в цифре.
   Блин! Я ей сразу поверил, слишком уж большая убежденность в голосе. Но пробую потрепыхаться.
   - С чего ты взяла?
   - Я аварийный телефон задействовала. Сергей, который Павел.
   Ё! Тогда действительно суши весла. Это связь на самый крайний случай.
   - И?
   - А что и? Сходили проверили, дверь закрыта, на звонки в дверь и по телефону не отвечаешь. Организовали "приезд друга". Вскрыли дверь, а ты там уже второй день как мертвый в капсуле лежишь. Инсульт.
   - А здесь?
   - А здесь, твоя Ясеня сказала еще живой, только душа бродит где-то. Лечи пока тело, говорит, а я как восстановлюсь немного, позову.
   - Восстановлюсь? После чего?
   - А... Ты ж не знаешь. Мы же после того, как ты шамана зарубил, рыцаря додавили все вместе. В общем квест выполнился. И по условиям, у нас еще неделя на восстановление была. А это сам понимаешь, многим не понравилось. У них по квестам на лесорубов к тому времени все сроки истекают. Только Степные волки, устроили сначала праздник, потом старт Испытания и через часа полтора свалили. Своих лесорубов даже кому-то перепродали. Ну вот орки ушли, админы тоже, а тут Огненные Всадники стали агитацию проводить, что типа квест несправедливый, да плевать он хотели на недельный перерыв и т.д. и т.п.
  
   - Им в ответ, что купол теперь даже одиночек внутрь не пускает. Тогда кто-то из магов говорит, что это обычный защитный купол как на нове. Его можно продавить, если всем навалиться. Но им одним кланом его не пробить, надо всем идти. Ну гринваровцы понятно, обеими руками за. Топорам вроде как деньги отбить, которые на подготовку потратили хочется, а штормовики, нас, кроме как читтерами не называют. Еще час они рядились, а потом на купол все толпой и пошли.
  
   - Я сначала не очень то внимание обращала. Все пыталась вас четверых вытащить.
   - Погоди, кого четверых?
   - Тебя, Медвежонка, Ворона и Снежка. Этот шаман какую-то особую гадость применил, вы почти лечению не поддавались. И главное совсем не умирали тоже. Так бы хоть можно было попробовать воскресить. Так и получилось, что начало я проморгала.
   - А Грызь где был?
   - В тюрьме.
   - В какой еще тюрьме?
   - В обычной, в реале. Вернее, как он сказал, в кепезе.
   - Так стоп. По порядку давай, за что, откуда инфа?
   - Он сам через два дня в игру через два-дэ вошел. Сказал очень быстро с телефона адвоката. Выводы и инфа от него. Семеныч предполагает, что его вычислили в реале. И стуканули в органы, что он мол налоги не платит во вселенских размерах. Ну и подмазали где надо, чтобы его из игры вывести и назад ни под каким видом не пускать. Говорит что отбрехается, но на это время надо.
   - Понятно...
   - Я думаю, что это тоже Огненные организовали. Потому как иначе зачем было столько времени ждать. А как пришло подтверждение, что казначей клана вне игры, а кланлидер ни на какие сообщения не откликается, тогда весь цирк и заварился.
  
   Вздыхает.
   - Я тогда помню, сначала, чуть от страха не описалась. Ты тут лежишь, в полумертвом состоянии, Семеныч пропал куда-то. А эти из всего арсенала по куполу садят и всеми своими мечами и топорами машут. Словно зомби какие-то.
  
   - А потом пришла Ясеня, узнать как у нас дела. Тебя как увидела, давай реветь да причитать, так я думала глаза выплачет. Потом так оторвалась, посуровела и говорит, мол ты живой, да душа твоя пока где-то далеко. Ты его, говорит, девочка лечи. А я пойду дерьмо из долины уберу. И лицо такое точно на смерть собралась. Я тогда совсем от страха разум потеряла - сидела и ничего сказать не могла. А она эльфам на их высоком наречии приказала в форт собраться и не высовываться.
  
   - Вышла Ясеня на опушку, руки подняла и запела. Громко, торжественно и страшно до жути. Эльфы говорят какой-то гимн весне, а я думала она военный марш поет.
  
   Судя по звуку Хелдлена передергивается, и продолжает:
  
   - В ответ на ее песню, все семена, которые Шадоу высаживал, и мы думали что они не взошли, стали прорастать и расти, а все что мешает росту попротыкали. Люди там, не люди, в доспехах или без им все равно. Жуть. За час новых полтора десятка гектаров леса выросло. Ну и понятно ни одного живого врага на данной территории не осталось. Так что не удивляйся, когда на вкладку дипломатии полезешь.
  
   - А Ясеня?!
   - Назад вернулась белая как снег. На тебя посмотрела снова повторила "лечи". И пошла в центр рощи. Наши пытались за ней сходить, да только не пускает их. Может тебя только и пустит, да только тебе ходить еще дня три невозможно будет. Ты же сейчас на кусок жаренного мяса похож. Так что лечись, сил набирайся. Потом за своей суженой пойдешь. А теперь спи!
  
   Я только и почувствовал толчок магии и единственная мысль которую успел подумать была "Блин!". Затем снова темнота и тишина.
  
   ***
  
   Прихожу в себя под тихое напевное пение. Судя по голосу и интонациям Уголек, поет колыбельную. Открываю глаза и поворачиваю голову на голос. На этот раз вижу обстановку: высокий шалаш, сплетенный из веток и крытый длинными широкими листьями. На соседней лежанке спит бледный до прозрачности Снежок, на голове, груди и руках которого лежат венки из разных цветов. Возле его головы сидит, как я правильно догадался по голосу, Уголек и, нежно поглаживая мужа по лицу, поет грустную монотонную песню. Она не замечает, как по ее щекам стекают слезы. На мое шевеление она реагирует, только когда я сажусь на своем ложе.
  
   - Ой! Вам нельзя вставать!
   - Оставить, панику! - хриплым карканьем говорю я, - Докладывай!
  
   Полный изумления взгляд. Забыла, что хотела сказать и сделать.
   - Что докладывать?
   - Как долго я спал?
   - Два дня.
   - Что за это время произошло в гарнизоне?
   - Без происшествий.
   - Еще кто-нибудь очнулся?
   Грустное и печальное "Нет".
   - Со Снежком что? Ты его чувствуешь?
   - Да, чувствую. Тело почти здорово, но его душа спит. Он далеко отсюда. Я боюсь, он уже не вернется.
   - Почему?! Ему есть к кому возвращаться! К тебе! К нам!
   - Я пела для духов цветов, северного ветра и огня очагов. Они рассказали мне, что шаманы племени Силернулиэля захватили его душу и не хотят отпускать. Он был одним из лучших мастеров племени и ушел оттуда ради меня. Теперь они ждут, пока тело умрет, чтобы вернуть мастера к себе. Возродить его, но одновременно и стереть последний год жизни. Чтобы мастер забыл меня и продолжал работать на благо соплеменников.
  
   С трудом вспоминаю, что Силернулиэль, это и есть настоящее имя Снежка. Что-то, прям, на квест смахивает. Хотя какая разница квест это или нет. Снежок стал одним из нас, значит, мы его и вернем.
  
   - Не хотят отпускать, говоришь. А мы их спрашивать не будем! Снежок один из Антилесорубов! И если для того, чтобы его вернуть, надо всем кланом настучать кому-то в бубен, то пусть готовятся. Мы придем!
  
   С силой вбиваю кулак в землю рядом с лежанкой. Черт! Больно! Так надо вставать. Пытаюсь соскребстись и встать на ноги. Блин, как тяжело.
  
   - Нет, нет! Госпожа Хелдлена сказала Вам лежать надо.
   - Ты. Не. Понимаешь. Ясеня. Там. Одна. Уже. Шесть. Дней. Я. Должен. Её. Увидеть.
   Уф! Встал. Хотя штормит меня знатно. Ноги от слабости подгибаются.
   - Ох, Хелдлена меня убьет, - тихо говорит Уголек, потом громко зовет, - Шэдоу!
   - Да? - заглядывает через вход эльфийская голова.
   - Проводи командира.
  
   Шэдоу мягко скользнув внутрь, почти незаметно подхватывает меня под руку. Помогает выйти из шалаша. На улице вечер. Где-то далеко слышны бодрые крики "Раз, два, взяли!" и "Заводи, заводи!". Разведчик чуть-чуть придерживает меня, не давя шататься, и едва слышно говорит:
   - Командир! Куда тебя несет?! Ты же сейчас на огненного зомби смахиваешь. Самый настоящий обожженный труп.
   - Мне. Надо. Увидеть. Ясеню.
   - Понятно... Ладно пошли что ли.
  
   Вот тоже интересно Уголек, как, впрочем, и Снежок всегда меня называют на Вы. Шэдоу, с которым я достаточно много общался, в приватной обстановке всегда переходит на ты, а на Вы обращается только при других, исключая, разве что, Дикобразя. Кстати, о разведчике, он уже 63 уровень взял.
  
   - Ты когда успел девять уровней набрать?
   - Про Прорастание слышал? А кто те зерна садил, помнишь? Тогда игроков полегло просто жуть сколько. Мне тысячной доли с того опыта хватило чтобы восемь уровней получить. Да плюс десять уникальных квестов на защиту долины от лесорубов. После этого весь клан по одному два уровня получил. Ты кстати тоже.
  
   - Что там за шум?
   - Орки строители наш замок расширяют. В награду за выполнение кланового квеста. Я особых подробностей не знаю. Хелдлена после той атаки с админами всерьез ругалась. Какой результат, и что мы получили не знаю. Киллер с ней в качестве поддержки ходил, а я тогда новый лес исследовал.
   - И как?
   - Круто. Это не просто лес. Это настоящая защитная крепость. Стены, колючие заросли, засады, бойницы. Туда два десятка лучников и тройку магов, и можно атакующих сотнями останавливать.
   - Что Уголек про Снежка сказала слышал?
   - Да.
   - Тогда собери аккуратно информацию. Слухи, легенды, места которые они прошли. В общем все что можно. Я как поправлюсь, надо будет сходить на разведку.
   - Ага! И в бубен кому-то настучать! Ладно. Сделаю.
  
   Еще через два десятка шагов он останавливается и серьезно говорит:
   - Все. Мне дальше нельзя. Остаток пути тебе придется идти самому.
   - Хорошо. Иди.
  
   Шатаясь преодолеваю еще десяток метров. Пока и до меня через дубленую орочью шкуру не доходит то же ощущение: "Иди отсюда. Тебе здесь не рады. Уйди.". Ну уж нет! Я сюда уже пришел и пока не дойду до конца не успокоюсь! Продавливаю себя через ставшим ощутимо вязким воздух. От дерева к дереву, от дерева к дереву.
  
   Всё! Пришел. Вот и центральная поляна. Ясеня стоит склонившись над родником, смотрит в его воды и меня не замечает. Всплывшие над ней теги чуть не заставляют меня громко выругаться. "Хранительница леса Ясеня, 183 уровень". Ё! Почти сто уровней за раз. Хреново ей наверное, это ж не игрок. Она НПС, поэтому по идее должна по опыту соответствовать своему уровню. Как бы она меня совсем не забыла, как ошибку юности.
  
   Ну что ж. Сейчас все и выясним. Вперед! Услышав шаги резко вскидывает голову. Ура! Не забыла! Лицо озаряется неподдельной радостью.
   - Ты пришел!!!
   - Я не мог не прийти, любовь моя.
  
   Кое-как доковыливаю до так и стоящей на месте дриады и опираюсь на ее плечо как недавно держался за деревья. Она этот дополнительный груз даже не замечает. Еще бы. 183 уровень! Ясеня подхватывает меня с нежной силой и начинает целовать, иногда отодвигая. Я даже не уверен, что мои ноги всегда касались земли. Ну вот как маленькие девочки нацеловывают своих любимых кукол. Хотя мне сейчас все фиолетово. Главное, что она меня помнит и не выгоняет.
  
   Наконец страсти немного остывают и я снова ощущаю себя. Ясеня притерлась ко мне под руку, макушкой касаясь кожи на виске, и пальчиками, как обычно, гладит клыки. Только сейчас до меня доходит, что все это время, да и сейчас тоже, я полностью ощущаю ее. Гладкую шелковистость кожи плеча, шершавость бедра, щекотку листиков прически, пальчики на своем клыке. Блин! Как же мне этого не хватало раньше!
  
   - Любимый?
   - М...
   - Тебе нельзя так много ходить. Тебе лечиться надо. Как только тебя друидка отпустила?
   - А я сбежал. Ничего! Прогулки на свежем воздухе, способствуют выздоровлению. Прогуляешься со мной? А то боюсь назад мне самому не дойти.
   - ...
   - Эй! Ты чего молчишь?!
  
   Вздох и меня нежно, но неотвратимо отодвигают от себя на расстояние руки.
  
   - Да в чем дело, то!? Я тебя что обидел?!
   - Нет. Но и погулять я с тобой не смогу.
   - Почему!?!
  
   Вместо ответа она откидывает завесу тонких веточек и листьев, которые составляют длинную юбку. Черт! Ниже колен, ног у Ясени уже нет. Дальше идет сплошной ствол с мощными, толстыми корнями прочно вросшими в землю поляны. Ба-алин!
  
   - Ну что ж. Тогда и я никуда не пойду. Не дело это любимую одну в лесу бросать.
   И преодолевая слабое сопротивление снова заключаю ее в объятья. Так мы и стоим. Нежность, любовь и грусть.
  
  
  

Оценка: 8.10*17  Ваша оценка:

Связаться с программистом сайта.

Новые книги авторов СИ, вышедшие из печати:
А.Сокол "На неведомых тропинках.Шаг в темноту" М.Комарова "Со змеем на плече" И.Эльба, Т.Осинская "Маша и МЕДВЕДИ" В.Чернованова "Колдун моей мечты" М.Сакрытина "Слушаю и повинуюсь" С.Наумова, М.Дубинина "Академия-фантом" Т.Сотер "Факультет прикладной магии.Простые вещи" Д.Кузнецова "Кошачья гордость,волчья честь" Г.Гончарова "Полудемон.Месть принцессы" А.Одинцова "Любовь и мафия" С.Ушкова "Связанные одной смертью" М.Лазарева "Фрейлина специального назначения" А.Дорн "Институт моих кошмаров.Здесь водятся драконы" В.Южная "Мой враг,моя любимая" С.Бакшеев "Опасная улика" В.Макей "Ад во мне"

Как попасть в этoт список

Сайт - "Художники"
Доска об'явлений "Книги"