Малицкий Сергей: другие произведения.

Матика

Журнал "Самиздат": [Регистрация] [Найти] [Рейтинги] [Обсуждения] [Новинки] [Обзоры] [Помощь]
Peклaмa:
Конкурс 'Мир боевых искусств.Wuxia' Переводы на Amazon
Конкурсы романов на Author.Today

Конкурс фантрассказа Блэк-Джек-20
Peклaмa
 Ваша оценка:
  • Аннотация:
    Not published in the paper


 []
   Когда я пытаюсь вспомнить прошедшее, чувствую, что жизнь распадается на части. Никак не удается вытянуть ее в линию. Хотя бы напоминающую старые дороги, что пересекают материки вдоль и поперек. Целые куски стерлись из памяти. Впрочем, дороги тоже частично разобраны. Где-то засажены лесом, где-то подтоплены болотами. Человечество наконец начинает отдавать природе долги. Но дороги остаются. Они уходят под кожу Земли. Я угадываю их по ущельям и мостам, насыпям и дамбам. Дружище Кварк говорил, что жизнь матика подобна бесконечной дороге. Он ошибался. Бесконечных дорог нет. Любая из них рано или поздно уходит в море, либо хватает за хвост саму себя. Я люблю рассматривать их из кабинки дирижабля. Моя нынешняя работа ничего общего не имеет с межзвездными перелетами, зато наполненный гелием тихоход не уродует планету, не загрязняет атмосферу отходами, не терзает гравитационное поле. И оставляет возможность думать и вспоминать. Жаль только, что это дается мне все труднее. Но пока я жив, я буду помнить Кварка.
  
   Это было очень давно. Я еще проходил четвертую ступень в институте навигации. Кварк заканчивал пятую, тестировался к выпуску. Я пробежался по аудиториям, заглянул в библиотеку, в тренажерный зал, пока не нашел приятеля в баре. Под грохот матик-попа, тупо глядя перед собой, Кварк поглощал четвертый коктейль "Драйв-Ойл". Крепкая штука, скажу я вам. Если бы не цена, сгодилась бы для растворения ржавчины на отслуживших дредноутах. Я заказал себе легкий "Ремейд-Графит", молча сел рядом. У нас так было принято. Если друг желает напиться, не следует ему мешать, и уж тем более приставать с расспросами. Захочет, расскажет о собственных бедах сам. Кварк обнаружил меня на половине пятого коктейля. Положил руку на колено, похлопал, наклонился к уху и хрипло прошептал.
   - Все кончено, Дейв!
   - Ты прошел тестирование? - осторожно спросил я. Отчего-то Кварк вовсе не походил на счастливого выпускника.
   - Общее тестирование послезавтра, - нервно дернул головой Кварк и под жалобное звяканье бокалов опустил на стойку железный кулак. - А в воскресенье звездолет с лучшими выпускниками на борту уйдет в гиперпространство. Практика. Хорошая программа в Магеллановом облаке. Перспективы. Карьерный рост.
   - Ну и что? - удивился я. - Ты второй год только и твердишь об этом полете. Это же твоя мечта. Что за хандра? Брось, дружище! Неужели затосковал по Земле?
   - Собирался затосковать, - горько усмехнулся Кварк. Несколько секунд он пристально рассматривал меня, затем понизил голос. - Звездолет улетит без меня.
   - Подожди! - я выпучил глаза. - Как так? Ты же лучший выпускник курса! Если не ты, то кто? У тебя же реакция сто семьдесят пять! Логическая производная сто пятьдесят! Интуитивная - сто сорок восемь, высшая на потоке!
   - Заткнись!
   Кварк оборвал меня, поднялся. Минуту стоял, вглядываясь в выстроившиеся за стойкой напитки, свистнул бармену, ткнул кривым пальцем в пузатую бутылку, обернулся, сказал неожиданно трезвым голосом:
   - Все кончено, Дейв. Я не прошел тестирование на удачу.
   - Сколько? - спросил я, замирая.
   - Девяносто восемь.
   Кварк опустил голову, но я и не пытался смотреть ему в глаза. Я не мог оторвать взгляд от его пальцев. Крепкие, уверенные в себе пальцы самого удачливого матика на курсе мелко дрожали. Его удача оказалась блестящей обманкой. Карьера, мечты, надежды - все летело в пропасть.
   - Сколько процентов порог удачливости в этом году?
   - Сто десять. Из всего потока тестирование не прошли девять матиков. Вместе со мной девять. И я не самый худший из них. Есть чем гордиться.
   Кварк попытался улыбнуться, но не смог. Жалкой получилась улыбка.
   - И что теперь?
   - Ничего, - Кварк тряхнул головой. - Служащие космопорта, инженеры тоже нужны. Буду глотать пыль и провожать взглядом чужие корабли. Знаешь, что сказал Бэдхард? Не стоит рассчитывать на чрезмерную удачливость матику, который выгреб максимум по всем остальным параметрам.
   - Какая тебе разница, что говорит эта старая рухлядь? Ты бы спросил лучше, какой у него процент удачливости!
   - Я спросил, - Кварк судорожно хохотнул. - Он сказал, достаточный для того, чтобы не рисковать собственной жизнью, а наблюдать за тем, как это делают другие. Плевать Бэдхарду на меня! Знаешь, этот старый козел предложил мне взять недостающие проценты взаймы. Признаюсь, я едва не вышиб из него мозги.
   - Надеюсь, ты этого не сделал? - напряженно спросил я.
   - Пока нет, - вздохнул Кварк. - Но у меня есть еще сутки.
  
   Любой матик мог вышибить из Бэдхарда мозги. Много ли надо тщедушному старикашке? Как его только допускали к руководству практическими полетами... Любой мог, многие мечтали об этом, но способен был только Кварк. Я это понял после двух часов размышлений. Меня всегда тянуло к Кварку. Он обладал чертами, отсутствующими во мне самом. Решительностью, быстротой, интуицией и, как мне раньше казалось, чрезмерной удачливостью. Весь курс понимал, что если кто из молодых матиков и достоин в ближайшем будущем стать старшим в рубке одного из звездолетов, то это Кварк и никто другой. Может быть, он слишком уверовал в собственную исключительность? Стоило ли дразнить удачу грандиозными планами? Убеждение, что настойчивость и талант способны выстраивать судьбу по собственному желанию, многих матиков привело к разочарованию и депрессии.
   Я достал справочник по тестированию, пролистал. Удивительное это качество - удачливость. Единственное, которое не поддается развитию, но влияет на судьбу любого существа. Доверить управление кораблем матику с коэффициентом ниже ста десяти, значит аннулировать страховку и подвергнуть экипаж серьезному риску. На борт даже пассажиров не берут с показателем меньше ста пяти. Пожалуй, Кварк польстил себе, предполагая возможность службы в космопорте. С девяноста восемью и близко не подпустят. Работу еще придется поискать. Вот отчего выпускники с замиранием ждут результата тестирования по удачливости. Кварк был слишком уверен в себе. Взлетевший выше других рискует свалиться с большей высоты.
   Зазвонил телефон.
   - Дейв?
   - Я слушаю, Кварк.
   - Ты дока по части тестирования. Объясни, отчего результаты тестов на удачливость колеблются в пределах двух процентов?
   - Они не колеблются, Кварк. Два-три процента - норма погрешности. Будь уверен, степень удачливости неизменяема.
   - Я понял. То есть, если матик обнаружит, что его удачливость снизилась на пару процентов, он не будет удивлен?
   - Она не снизится, Кварк. Удачей невозможно манипулировать. А возможная погрешность учтена в летных правилах. Ты что? Прошел повторное тестирование?
   - Да. Плюнул на собственное самолюбие и упал в ноги Бэдхарду.
   - И сколько получил во второй попытке?
   - Девяносто шесть.
   - И это тебя радует?
   - Отчасти, Дэйв. Извини, я очень занят. После позвоню...
   Я положил трубку и еще раз взглянул в справочник. Тесты Кварка по всем параметрам были близки к максимальным, а по удачливости он не дотягивал и до нормы. Показатели двух сотен матиков превысили сто пятнадцать. Теория допускала максимум в сто сорок пять, но на практике никто не достигал и ста сорока. Интересно, что ты придумал, Кварк? Надеюсь, ты в курсе, что подтасовки невозможны? Тот же Бэдхард при первом же текущем тестировании катапультирует тебя в открытый космос вместе с амбициями и мечтами. Ему будет плевать, что вероятность катастрофы звездолета при любых обстоятельствах ничтожно мала. Летные правила - закон.
  
   Кварк не позвонил. Он появился у меня в тот вечер, когда его счастливые сокурсники заняли свои места, и звездолет, осторожно попыхивая планетарными дюзами, покинул атмосферу Земли. Я еще не знал, что вижу приятеля в последний раз.
   Кварк, не разуваясь, ввалился в прихожую, присел на потертый пуфик, опустил голову.
   - Все кончено, - глухо повторил он уже знакомые слова.
   - Что случилось?
   - Я не попал на корабль.
   - Ты и не должен был попасть, - удивился я.
   - Должен, - выпрямился Кварк. - Смотри.
   Он протянул мне листок с разноцветной таблицей.
   - Тестировался в третий раз? - заинтересовался я. - Интересно, сколько с тебя содрал Бэдхард? Как результат?
   - Сто шестьдесят четыре, - бросил Кварк.
   - Подожди! - что-то не складывалось у меня в голове. - Выше ста пятидесяти не может быть в принципе, но я усомнился бы и в ста сорока. У тебя же девяносто шесть-девяносто восемь. Подтасовка?
   - Сто шестьдесят четыре! - зло выпалил Кварк. - Может быть и больше, но шкала прибора Бэдхарда ограничена этой цифрой. И я готов пройти повторный тест сию секунду сколько угодно раз. Но я не попал на корабль. Все кончено! Понимаешь?
   Я ничего не понимал. Просто стоял и тупо смотрел на приятеля. Кварк откинулся к стене, смахнул испарину со лба.
   - Дэйв. Я должен тебе сказать об этом. Ты мой единственный друг, которому я доверяю. Я должен тебе сказать об этом, иначе меня разорвет на части. У меня действительно сто шестьдесят четыре или больше. Этот Бэдхард просто дьявол. Он не шутил, когда говорил, что удачу можно взять взаймы. И он сделал это для меня! Не округляй глаза, я тоже думал, что это невозможно. Он снял у каждого из матиков на последнем тестировании по два-три процента и набрал для меня эти новые показатели. Никто из ребят даже и не заметил потери. И все же я не попал на корабль!
   - Почему? - я едва выдавил это из себя.
   - Моя новая удача не стоит ни черта. Все обернулось против меня. До отлета оставался час. Я был уже в космопорте, когда мой кейс рассыпался на части, заклинив эскалатор. Затем какая-то матичка заявила, что я украл у нее кредитную карту! Я едва выпутался. И только для того, чтобы застрять в лифте! Намертво застрять в лифте с включением противопожарной системы и блокированием связи! Они улетели без меня...
   - Надеюсь, у тебя достаточно доводов, чтобы избежать обвинения в сознательном уклонении от старта? - осторожно спросил я.
   - Какая к черту разница? - обреченно прошептал Кварк, поднимая голову. Я замер. Радужная маслянистая слезинка поблескивала на его щеке. Он медленно поднялся, вгляделся в мое лицо.
   - Я собираюсь скрыться, Дейв. Скрыться к чертям собачьим. Вместе с этой проклятой удачей, которая так и не пригодилась. Попробую избежать расплаты.
   - Расплаты? - ужаснулся я. - Насколько я понял, Бэдхард сделал невозможное? Какую плату он потребовал?
   - Я стал его полным донором, - бросил, обернувшись в дверях, Кварк. - Через год он имеет право затребовать у меня все тело или любой орган. Как ты понимаешь, он медлить не будет. Некоторые части его организма порядком изношены. Как только звездолет вернется, Бэдхард предъявит обязательства к оплате. Я даже думаю, что и насчет удачи он постарался, рассчитывая сам воспользоваться ею. Все оформлено по закону. Сделка зарегистрирована и застрахована. Через год моя жизнь изменится, Дейв.
   - На что ты рассчитывал, Кварк, - только и смог я спросить.
   - На удачу, Дейв, - сказал Кварк и ушел. Навсегда.
  
   Я уже стал забывать об этой истории, когда через полгода раздался звонок, который отпечатал ее в моей памяти навсегда. Последний звонок. Судя по мельтешению огней на пульте приемника, Кварк был где-то далеко.
   - Привет, Дейв, как дела? - раздался бодрый голос.
   - Кварк! Где ты? Что с тобой? - заорал я. - Куда ты пропал, черт возьми твои сто шестьдесят четыре процента? Лег на дно, ожидая Бэдхарда?
   - Он не вернется, - засмеялся Кварк. - Удача все-таки сработала. Ты еще не знаешь? Иногда просматривай новости. Мои сто шестьдесят четыре процента не зря продержали меня полтора часа в блокированном лифте. Звездолет погиб. Вместе с Бэдхардом. Случилось невероятное. Выходя из гиперпространства, корабль воткнулся в астероид.
   - Какой астероид? - отчаянно закричал я. - В том районе даже космической пыли нет! Этого не может быть...
   - Может, Дейв, - неожиданно спокойно сказал Кварк. - Может. Это моя удача.
   - Твоя удача? - взбесился я. - А может, это неудача полутора сотен матиков, у которых ты взял по одному-два процента?! Тех, которые сейчас распылены в трех парсеках от Магелланова облака?
   - Возможно, - ответил Кварк. - Но я жив и здоров. И это главное. Прощай!
  
   Я все-таки выяснил, как Бэдхард повысил процент удачи Кварку. Мне вовсе не было жалко старого негодяя. Перед глазами вставали лица погибших матиков, многие из которых были моими друзьями. Пусть и не такими близкими, как Кварк. Разгадка лежала на поверхности. Достаточно было просмотреть технические отчеты. Бэдхард тестировал матиков в разобранном виде. Воспользовался тем, что кодирование органов производится после заключительного экзамена, и проверял удачу на отдельных частях, чтобы собрать в итоге супермена Кварка. Свою будущую молодость. Свое тело.
   Все-таки есть какая-то ущербность в правиле естественного износа. Неужели эволюция действительно остановится, если вместо новорожденных матиков будут производиться комплекты запасных частей для стариков? Или в подражании ушедшим гуманоидам мы так и будем все доводить до абсурда?
   Не знаю. Когда теперь по прошествии стольких лет я разглядываю преображающуюся планету из кабинки дирижабля, мне кажется, ничто в этом мире не предопределено. Мысль, что сто шестьдесят четыре процента Кварка не только заперли его в лифте, но и организовали астероид на траектории корабля, представляется бредом. И все же, когда я оказываюсь на земле, не упускаю случая зайти в ближайшее казино. В каждом из них на стене висит код Кварка с категорическим предупреждением не допускать данного матика к игровым автоматам и аттракционам. Кажется, он все еще жив и в хорошей форме. Я улыбаюсь и в ответ на приглашение матика-крупье к игре отрицательно машу изношенным манипулятором. Куда мне с моими ста пятью процентами?
  

2004 год


 Ваша оценка:

Популярное на LitNet.com О.Грон "Попала — не пропала, или Мой похититель из будущего"(Научная фантастика) Е.Рэеллин "Конкордия"(Антиутопия) И.Головань "Десять тысяч стилей"(Уся (Wuxia)) М.Юрий "Небесный Трон 1"(Уся (Wuxia)) А.Климова "Заложники"(Боевик) Е.Кариди "Сопровождающий"(Антиутопия) Д.Мас "Королева Теней"(Боевое фэнтези) С.Суббота "Шесть секретов мисс Недотроги "(Любовное фэнтези) А.Ефремов "Мертвые земли"(ЛитРПГ) О.Гринберга "По Праву Крови"(Любовное фэнтези)
Связаться с программистом сайта.

Новые книги авторов СИ, вышедшие из печати:
Э.Бланк "Институт фавориток" Д.Смекалин "Счастливчик" И.Шевченко "Остров невиновных" С.Бакшеев "Отчаянный шаг"

Как попасть в этoт список
Сайт - "Художники" .. || .. Доска об'явлений "Книги"