Мальва: другие произведения.

Два в одном, или Найти себя

"Самиздат": [Регистрация] [Найти] [Рейтинги] [Обсуждения] [Новинки] [Обзоры] [Помощь|Техвопросы]
Ссылки:
Конкурсы романов на Author.Today
Творчество как воздух: VK, Telegram
 Ваша оценка:
  • Аннотация:
    Я знала, что люди могут слышать голоса, и это болезнь, а может экстрасенсорные способности, как его тут разберёшь. Значит, мне место в психушке или нет ? А может, у меня раздвоение личности и я, буду не только слышать голос внутри себя, но ещё и не помнить, что творю. Я потрясённо икнула. А как тогда объяснить, что внешность у меня другая, не такая. Я, подавила нервный смешок, но на меня вдруг снизошло такое спокойствие, что будь здесь, даже целая толпа серых мышей, которых я кстати сильно боюсь и то бы не испугалась. Я сумасшедшая, безумная, как же теперь, жить то ?

  
Глава1
  Гантели, в количестве двух штук, по з кг, уверенно заняли место в спортивной сумке, на первый взгляд, совершенно безобидного размера. Сегодня, я задержалась в спортзале, больше чем обычно. Отрабатывала, вчерашний съеденный торт. Ох и вкусный был, с воздушным кремом, розочками, бисквитные коржи и целое море кусочков фруктов. Даже сейчас, от одной мысли о сонмах калорий на дне рождения дорогой подружки, рот набрался слюны. Аннушка, готовила так, как может далеко не каждый, а потому салатики, курочка с черносливом и многое другое, я пробовала с наслаждением, клятвенно заверяя саму себя, мысленно конечно, что завтра, отработаю в двойном размере и на беговой дорожке и в приседаниях и во многом другом, что давало возможность поддерживать мою спортивную фигурку.
  Заглянула в зеркало, висевшее в раздевалке. Ну, ничего, чуть уставшая, но довольная. Вот оно, убить двух зайцев. И калории истребила, ну почти и рыбку съела, с огромным удовольствием. Глаза блестят, улыбка довольная. Вот оно, лицо победителя довольного жизнью.
  Мои подружки, давно глубоко замужем, а я вот, нет. Один раз обожглась, когда пыталась устроить личную жизнь и будет. Зачем наступать на одни и те же грабли. Я, оптимист по жизни и в свои тридцать два, полна планов на будущее. То, что я не замужняя, совершенно не говорит о том, что я, безнадёжный синий чулок и мужские взгляды, плавно скользят мимо меня. Это, совершенно не так, очень даже задерживаются на мне, вот только это всё не то. Дамой голубых кровей, себя не считала, но всё же, наивно надеялась, повстречать ту самую половинку сердца и души, которая подойдёт именно мне и никому более. Только вот эта половинка, то ли ускользает из моего поля зрения, или уже её подобрала неизвестная мне счастливица, но я не расстраиваюсь, не грущу. Мало ли, вот выйду завтра на работу, а там, бац и моя вторая половинка встретится или на улице столкнёмся нос к носу. Вот, только о таком стечении обстоятельств, мечтаю не я одна, а многие.
  Вот у Аннушки, моей подруги с самого детства, уже двое мальчишек растёт и одному из ребятишек я, как лицо достойное и дружелюбное, прихожусь крёстной матерью. Я улыбнулась отражению, вспомнив про шаловливого крестника. Вот прямо вчера, на том самом дне рожденья, этот озорник, пугал давно привыкшего к шуму и тисканию, кота, машинкой на пульте управления, подаренной мной. Сначала, кот, попытался удрать, но после втянулся и принялся гонятся за надоедливой штуковиной, от чего детишки заливались задорным смехом.
  Ещё немного, покрутилась возле зеркала мазнув для приличия губы блеском. Пальцами, растрепала короткие чёрные волосы, придав им вид некой небрежности и лёгкости. В целом я вполне симпатичная особа. Вытянутый овал лица, прямой нос, глаза чайного цвета с прячущимися в глубине смешинками. Тёмные густые ресницы, чуть тронула тушью, чтоб, подчеркнуть немного вытянутую форму очей. Высокие скулы, чётко очерченный рот и смуглый оттенок кожи, только добавляют жирный плюс к общему виду.
  -Свет, тебя подвезти - заглянула в раздевалку Илона, изящная блондинка с копной длинных волос собранных в конский хвост.
  -Воздухом хочу подышать - вжикнула змейка на пуховике -в супермаркет, хотела забежать. В холодильнике мышь повесилась.
  Илона, непринуждённо заметила :
  - У тебя она вешается с заметной периодичностью. Будешь так питаться, здоровья ни на что не хватит.
  -Да ладно тебе - шутливо отмахнулась я - Сейчас затарюсь полезным и не полезным и жизнь наладится ..
  -Не забывай - нравоучительно высказалась Илона - сладкое и мучное - враг женской красоте.
  -Угу, помню- сумка с гантелями, весело покачивалась в моей руке.
  Гантели, эти, я притащила с собою на тренировку. Обещала сделать подарок Анюте и сделаю. Купила требуемое. Она у меня барышня с ленцой и в тренажёрные залы и на аркане не затащишь, а вот дома, подёргаться под ролик с гимнастическими упражнениями может, иногда. Вот, только вчера жаловалась, что и руки бы подкачать, да талию бы уменьшить.
  -Свет, возьмись за меня - шутливо сложила домиком бровки Анюта - Ты же специалист в области спорта. Знаешь, как и что. Только на тренировки не пойду, ты так меня, погоняй чуточку.
  -Что так - в тон ей вопросила я.
  -Да Вадим, мне кажется, всё на худышек заглядывается. А тут - она недовольно обвела свою кругленькую фигурку руками - после двух родов, какая уж фигура. Детишки подросли, садик, школа и дом на мне, но ты же знаешь, я девочка домашняя, стеснительная.
  -Ладно, Анька - клятвенно пообещала я- подарю тебе гантельки, покажу упражнение и качайся себе на здоровье, но - подняла я палец вверх - диета, дорогуша, прежде всего.
  -Я готова - обречённо вздохнула Анюта, обводя торжественно-именинный стол, жалостливым взглядом - диета, так диета.
  Вообще то, Вадик, муж Анюты, души не чаял в жёнушке, но той, в домашних заботах и делах, бывало скучно и тоскливо, а потому, она создавала для себя дополнительные трудности. Вот и обещанные гантели её не испугали и не особо вдохновили, однако, всё же, что-то новенькое в её жизни.
  Мы с Илоной, моей второй дорогой подружкой, вместе покинули здание. Мороз на улице крепчал, щёки и нос, тут же защипало, а вокруг, мешали конечно фонари, неоновые вывески, светящиеся окна, была непроглядная ночная мгла. Зимние дни короткие и ночь, наступает быстро, не успеваешь и глазом моргнуть
   - Давай, запрыгивай в машину, затариваться пойду с тобой. У нас с Матвеем, завтра, романтический ужин намечается, так что, буду поражать, его своим кулинарным талантом.
  -А чего в ресторан не пойдёте - умостилась я возле водительского сидения, осторожно хлопнув дверцей.
  -Хотим провести этот вечер только, вдвоём и больше ни с кем.
  Мягко заурчал мотор и машина, мигнув фарами, тронулась с места.
  Я, не завидовала, устроенным в жизни подругам ну ни сколечки и чувствовала себя вполне счастливой. Ведь они, мои подруженьки, моя опора. Вот что случится, так они всегда выкроят для меня время, чтоб помочь советом, делом и вообще, поднять морально упавший дух. Я, этим не злоупотребляла, но и сама, была готова для них на многое.
  В супермаркете, было достаточно многолюдно. Покупатели с деловым видом сновали туда-сюда, выбирая придирчиво товар на свой вкус. Вот и мы с Илонкой, с корзинками в руках, дружно влились в покупательский поток. Листья салата, апельсинки, мандаринки, бананчики, гречневая каша, колбаски, курица, уже благополучно возлежали в моей корзинке. Бутылка минеральной воды, сок и десяток яиц, пополнили поклажу. Вот, это уже другое дело, считай, холодильник на половину забит. У Илоны, заиграла весёлая мелодия сотового. Я отошла в сторонку, чтоб не мешать разговору, придирчиво выбирая кусочек твёрдого сыра.
  -Свет - подошла Илона - ты уже всё или ещё что брать будешь - глаза её светились по-особенному. Вот так всегда, только стоит позвонить Матвею.
  -Да нет, пожалуй, хватит - бросила я остренький кусок сыра в корзинку.
  -Вот и ладненько - счастливо улыбнулась она - я тебя подкину к дому, а потом за Матвеем заеду. У него, машина в ремонте, так что, нельзя беднягу оставлять мёрзнуть в одиночестве на остановке. Вдруг украдут мою драгоценность.
  -Думаю, твоя драгоценность тебя ни на кого менять не собирается - хмыкнула я.
  -Всё равно, ухо надо держать востро. Ты же знаешь, сколько неустроенных красавиц бродит вокруг, а мой Матвей, так и притягивает женские взгляды.
  -По моему, ты преувеличиваешь - мы заняли очередь к кассе - Ты же никогда не была ревнивицей.
  -Всему приходит своё время - патетично изрекла Илона и прыснула от смеха - наверное, старею, становлюсь яростной собственницей.
  -Стареешь - наморщила я нос - не говори так. Я вот себя ощущаю, ну, не на лет шестнадцать, но лет двадцать уж точно.
  Мы расплатились за товар. Сели в машину. Шуточки вперемежку с рассуждениями о жизни в целом, сократили путь вдовое. Моя трёхкомнатная квартира, находилась чуть ли не на самом краю города. Не удобно конечно, добираться на работу, далековато, но продать её и съехать я ни за что не соглашусь.
  -Илон, тут останови - скомандовала я - когда, мы подъехали к нужному повороту.
  Дорога, лежала, через небольшой парк. Любители, прогуляться перед сном с детишками на санках, домашними питомцами, в парке хватало, так что, мне не страшно.
  -Да ты что, темно, холодно, снег пошёл - открыв окно машины, Илона выставила руку, ловя снежинку - хулиганы бродят, а ты будешь смело тащится через парк, совращая своим видом всех проходимцев.
  -Ну это ты загнула конечно - фыркнула я - Когда это я, боялась хулиганов. Ты что, не помнишь, кто посещал старательно, между прочим, занятия по самообороне.
  -Да ты всегда это любила - кивнула подружка - сколько тебя помню, пацанкой была, дралась всегда и просто в шутку и в серьёз.
  -Вот именно - хихикнула я - останавливай. Смотри какой крупный снег пошёл, тихо вокруг - мечтательно вздохнула я - прогуляюсь перед сном. О, вон смотри, сосед мой, Павел Ивановичч, прогуливается со своим питомцем.
  -Ладно, уговорила - остановила подруга машину - только, учти, через пол часа, я тебя наберу и горе тебе, если не ответишь.
  -Ой, да ладно, горе прямо.
  -Давай-давай - ехидничала Илонка, скривившись - была бы Ирина Васильевна жива, задала бы она тебе трёпку.
  -Бабушка, меня любила и за такие пустяки не наказывала.
  Мы, наконец распрощались. Бабулю, моего дорогого и трепетно любимого человека, мы с Илоной, вспоминали часто. Мне казалось, что она жива и здорова, только уехала, куда-то далеко-далеко ... Тот факт, что меня воспитывала бабушка одна, при живом отце, который собрав вещички, сбежал от ответственности воспитывать меня, совершенно не расстраивал. Зачем мне такой отец, который, бросив дочь, на бывшую тёщу, поторопился женился на подруге мамы и сейчас, благополучно воспитывает двух дочерей, из редка вспоминая о моём существовании, раз в пять лет, не больше. Мама, была хорошей танцовщицей и выезжала за границу, работая и зарабатывая на моё обеспечение денег. Вот, в самую последнюю поездку она так и не вернулась домой. Мы с бабушкой не теряли надежду, ждали, но время шло, а мама, стала считаться без вести пропавшей. Бабушка, старалась воспитать из меня, хорошего, достойного человека. Правда, своими выходками, я её расстраивала и не раз, но это всё глупости и пустяки. Бабушка, сильно заболев, сгорела за считанные дни .. оставив меня без своей незаменимой поддержки, практически круглой сиротой. Я, долго не могла смирится с этим фактом, тяжело переживая потерю. Мои подруги, помогли мне преодолеть этот чёрный отрезок жизни, но заглушить боль, поселившуюся навечно в душе, невозможно, ни чем.
  Задрав голову, подставила лицо снежинкам. Хорошо то как. Лёгкий налёт грусти, будто покрывало, окутало меня, при воспоминании о бабушке, о маме. Глаза стали влажными. Я горестно вздохнула. Не думаю, что они бы хотели, чтоб я, всё время лила слёзы, позабыв, как это, дышать свободной грудью. А вера, в то, что мама, никогда не вернётся в свой дом, уже давно утвердилась в моей голове. Вот, так я и осталась одна одинёшенька.
  Скрипучий снег под ногами, переливался в неверном свете уличных фонарей, мириадами бриллиантов. И так, мне стало уютно и спокойно, что шаг я замедлила и плелась по узкой аллее, медленно, задумавшись о своём. Сумки в моих руках, меня, совершенно не отягощали.
  Пройдя парковую аллею, мой путь, сворачивал под арку и прямо во двор, квадратный с несколькими, присыпанными снежком машинами. Летними вечерами, во дворе всегда шумно, а сейчас, практически никого нет, только оконца светятся жёлтыми квадратами. Квартирка моя, на седьмом этаже, правда лифт не работает. Но ничего, вот тебе и занятия физкультурой, полезно для ног.
  И тут я оглянулась. Два субчика, с низко надвинутыми капюшонами, тащились следом за мной. Я, виду не показывала, что испугалась, шла уверенно дальше, только шаги мои стали по шире. Двое, так же, стали шагать размашистее. Послышались посвистывания и неприличные предложения, по типу, давай знакомится и пойдём прогуляемся, не будь недотрогой.
  Я, осторожно огляделась, стараясь не оборачиваться лицом к преследователям, но Павел Иванович с собачкой и другие, любители прогуляться, точно испарились. Так Светлана Петровна, помоги себе сама, решила я и шустро нырнула под арку.
  Послышался торопливый топот ног и восторженный гогот, видимо от удовольствия охоты на жертву. Опередив парочку, на несколько секунд, я, затаилась за углом, стараясь не дышать. Как всегда, фонарь, слабо мигал, включая резкость по желанию. Сейчас, моё место расположение, тонуло в полном мраке. Я, приготовилась, держа наготове орудие защиты. Фонарь, по своему обыкновению, сам решил, когда ему нужно освещать пространство и затопил, всё вокруг подрагивающее ослепительным светом. Убежать не получится, догонят, и тогда держись.
  Как только, первый неизвестный оказался под моим точным прицелом, то ему прилетела прямо на голову, сумка с гантелями. Вторая сумка с продуктами, тоже, полетела, но уже во второго. Сейчас, во время завязавшейся потасовки, я была спокойна, как удав и умело, отмахивалась сумкой с гантелями, которую, сумела удержать, когда намеченная цель, была поражена и со стоном рухнула на колени, мотая растеряно головой, и потирая с ругательством несчастную голову. Бежать сейчас, не выход. Этот второй, меня враз нагонит. Эх... сумка с продуктами, отброшена в сторону, апельсины выкатились на снег, жаль.
  Две боевые старушки, живущие на первом этаже и бывшие нам с бабушкой, далёкими родственницами, как раз, возвращались к себе, из гостей, из соседнего подъезда. Фонарь, в это время, погас, и слышался только шум и сопение, да неприличные слова.
  -Кто это там - насторожилась одна из старушек.
  -Хулиганы - присматривалась вторая к темноте и прислушиваясь к непонятной возне - опять драку устроили. И чего сюда, тащатся, местов больше нет, что ли ..
  -Помогите - наконец взвизгнула я.
  Тут, спасибо фонарю. Он решил затопить всё вокруг ярким светом, чтоб через минуту, опять всё погрузить во тьму. Бабули, разглядели меня и нападающих и смело ринулись в бой, на мою защиту. Их визгливые голоса, затопили собою всё свободное пространство двора. Одна из старушек, несшаяся ко мне на помощь, ловко пнула одну из машин, оказавшуюся, близко. Взвыла сигнализация, дополняя их воинственный клич каманчи. Я же, приняв стойку, махала ногами, и даже успела, зарядить обоим субъектам по больному месту, пока те, отвлеклись на бабушек.
  Итог всего произошедшего. Все мы задержаны. Прибыла скорая, наряд полиции. Бабульки, кряхтя и ругаясь, рассказывали опешившему доктору, как хрустели их старые косточки, когда они, храбро сражались с противником. Я, сидела в машине скорой, намертво вцепившись в ручки сумки с гантелями и в порванной куртке, с поцарапанной до крови щекой и без правого сапога. Хорошо, хоть носки у меня теплыми оказались, так что, потеря сапога обидная, но хоть ступня не отмёрзла. Я, вообще, существо теплолюбивое и холод мне противопоказан, но что делать, в Африку переезжать не желаю.
  Два субъекта, оказавшиеся довольно молодыми парнями, совсем зелёными с субтильной внешностью, понуро опустив коротко стриженные головы, выслушивали обвинительную речь полицейского, который сурово вещал им о преступлении и наказании. Собственно, им тоже досталось, вон на скуле синяк, это привет от гантелей. Куртки, так же не в удовлетворительном состоянии, даже карман на джинсах вырван с мясом. На вопрос, чего хотели от несчастной дамы с сумками, уныло бредшей до дому до хаты, упрямо отвечали, мол, ничего, шли себе молча, никого не трогали.
  -Значит, девушка, сама на вас набросилась, ни с того ни с сего.
  -Ограбить нас хотела - выпучил глаза первый, пренебрежительно высказываясь о моей особе - кто же знал, что впереди нас, мужененавистница идёт.
  -Я, мужененавистница - поразилась я.
  -Гляди, командир, бешеная, сейчас бросаться начнёт. Доктор, а, доктор, ты бы ей от бешенства вколол бы.
  -Ты глянь, кто это голос то подал - скептически изогнув нарисованную тонкую бровку, встряла Антонина Марковна, отвлекаясь от процесса измерения давления - напал на девку то, грабить хотел, насильничать - распалялась бабуля - я всё видела, своими вот этими глазами.
  -Так они и на бабушек ручками то махали, ножки свои костлявые задирали - присоединилась Валентина Григорьевна - лишенцы поганые - выплюнула она, презрительно скривившись - совсем страх потеряли, на честных людей бросаются ..
  -Эти тоже не нормальные - развёл руками огорчённый "потерпевший" номер два - им тоже от бешенства вколоть надо.
  -Спокойно - повысил голос полицейский - разберёмся, кому что колоть.
  Наряд полиции, умело держал барьер между враждующими сторонами, составляли протокол и грозно обводили взглядом нашу тёплую компанию.
  -Так, вы, Светлана Петровна, говорите, что это они вас пугали, шли за вами ..
  -Ну не я же, сама за собой топала с подозрительным видом, а потом мчалась следом в арке ..
  -Ты чё городишь - взревел первый - она врёт. Надо больно ..проверьте, что у неё в сумке. Камней наложила, жизни чуть не лишила. В протокол впишите, обширная гематома головы.
  -Погодите- вмешался в разговор крупный мужчина, владелец грубо пнутой машины и соответственно и вызвавший наряд полиции - я тоже пострадавшая сторона. Мало того, что мою машину ..
  -Ничего не сделалось твоей калымаге - нравоучительно известила Валентина Григорьевна - целёхонькая ..
  -Это может и понятно - возмущённо фыркнул тот - но и мне досталось. Причём, Валентина Григорьевна, прилетело именно от вас. Никогда не думал, что у вас такие острые ботинки ..
  -Вы тоже хотите сделать заявление - строго вопросил полицейский.
  -Хочу - тут же взбодрился мужчина - хочу конечно ..
  -Ну и гад же ты Виталька - пренебрежительно обронила Антонина Марковна - чего лез под горячую ногу.
  -Попрошу без обзываний - вскинулся Виталий - я между прочим, пытался помочь, а вы, бабулечка, не только машину мою пнули , но и мне по коленям настучали,когда я вам на помощь бросился.
  -Какая я тебе бабулька - угрожающе вызверилась Антонина Марковна - да ты младше то меня, всего лет на двадцать.
  -Вы, Антонина Марковна, старше меня, чуть по более - нервно жестикулировал Виталий - и не надо тут заводится. Вам бы, настучали по ногам, посмотрел бы, как вам бы приятно было ..
  -Ах ты ж, сопляк - рассвирепела бабуля - как ты со мной разговариваешь.
  -Тише ты, неугомонная - вклинилась Валентина Григорьевна - Тоня, ну что ты заводишься, давление поднимется.
  -А что тут происходит - это объявился Павел Иванович с собачкой - ограбили, убили кого. Антонина Марковна, что это ты такая бледная. Светочка, что происходит ?
  -А я, настаиваю на заявлении - опять возмущённо воскликнул Виталий - заявление о том, что в нашем дворе не работает фонарь и к этому обстоятельству добавлю, что за эти несколько вечеров наблюдается соседями, как в наш двор понадились таскаться всякие там непонятные личности, орут, мешают так сказать нормальному отдыху граждан.
  -Обязательно, запротоколируем - несколько устало отозвался один из полицейских - передадим сигнал, куда следует.
  Виталий, удовлетворённо крякнул.
  -На женщин - полицейский кивнул на поджавших губы старушек - жаловаться будем.
  Антонина Марковна, презрительно фыркнула.
  -Вот, помогай людям ..
  -Виталий, не надо жаловаться - подала и я голос - это на меня напали .. Спасибо вам Антонина Марковна и Валентина Григорьевна, за помощь ..
  -Ну, помощь или нет, разберёмся - протянул полицейский - так что, снимать побои будем ?
  -Нет, претензий к ста .. женщинам - тут же исправился Виталий, под сердитыми взглядами упомянутых дам - нет, а вот, по поводу фонаря ...
  -Ну что, господа-хорошие - мужественного вида оперативник, после всех проведённых требуемых мер и составленных актов, удовлетворённо произнёс - проедимте в отделение, там и обсудим дальнейшие вопросы.
  Следователь Виктор Анатольевич видный мужчина, сорока лет, высок и статен. Он, окинул меня, заинтересованным взглядом и подал мне утерянный в пылу потасовки сапог.
  -Держи, Золушка - криво усмехнулся он и махнул своим ребятам - загружаем всех и в отделение.
  У меня зазвонил сотовый, по дороге в полицейский участок.
  -Ну, ты уже дома - строго вопросила Илона.
  -Дома - соврала я, чтоб не расстраивать подругу. Потом всё объясню, расскажу, а сейчас сил нет.
  -Ладно- что то заподозрила Илона - кислая ты какая то.
  -Да нет, просто устала. Давай, завтра созвонимся.
  -У тебя точно всё порядке.
  -Конечно, а как иначе.
  -Тогда до завтра?
  -До завтра - отключилась я.
   От звонка подруги, мне стало немного легче. Но волнения, ещё предстояли в участке. Завтра, я успокоюсь и расскажу подружкам о своих злоключениях.
  Дело, практически замяли по обоюдному согласию всех действующих лиц. Два субчика, с которых, собственно всё и началось, согласились покрыть материальные издержки на утерянные продукты, порванную куртку и даже, отправится к бабулям на дачу, благо она у них одна на двоих, залатать крышу, да и так, по мелочи, что сделать. Виталий, возмущённо посопел, но претензий более не предъявлял и вызвав такси, увёз старушек с собою. Меня тоже звали, но следователь, меня задержал по дольше, всё расспрашивал и расспрашивал. Я, уж было, тоже собралась такси вызывать. На улице ночь тёмная, все уже давно десятый сон видят, как добираться в родные края.
  -А вас, Светлана - хитро улыбнулся Виктор Анатольевич - могу подвезти лично ..
  Наше знакомство, романтическим не назовёшь, но .. несколько свиданий, назначенных Виктором Анатольевичем, пробудили во мне ответную симпатию.
  Виктор, щедро одаривал меня букетами, конфетами, выводил на прогулки под луной, то есть приглашал в рестораны. А когда, мне сделали официальное предложение руки и сердца и всего остального, что было при Викторе Анатольевиче, я сдалась. Илона с Анютой, одобряли мой выбор и вместе со мной, ходили по свадебным салонам, выбирая то самое белое и не обычное чудо, которое так необходимо каждой невесте, платье и фату.
  Настал тот день, когда мне, как будущей невестке, просто необходимо было, предстать пред светлы очи будущей свекрови и соответственно свёкра. Если честно, я, очень переживала, что им не понравлюсь, даже ночь не спала, перед этим ответственным мероприятием. Виктор успокаивал, говорил, что я себя накручиваю, а я, места себе не могла найти. Сердце, как шальное, то замерло в преддверии неизбежного знакомства, то бросалось вскачь, пытаясь вырваться на свободу. Хотя, ну, что я так разволновалась, вон, аж руки дрожат. Ну право, саму за себя не ловко.
  С родителями Виктора, я уже успела пообщаться по скайпу, так сказать, провести некую заочную погдотовку к мероприятию. Они оказались, вполне приятными людьми и бросаться на меня уж точно не будут. Вежливо улыбались мне, настаивая, чтоб Витя, как можно скорее привёз меня к ним в гости. Уже и свадьбу планируют, а как следует познакомиться то и не успели. К слову, родители проживали в другом городке, маленьком и тихом.
  -Любимая моя, Светланка - ласково говорил Витя - ты им понравишься. Мама, обязательно захочет угостить тебя фирменным пирогом, а отец, какой у него ликёр, домашнего производства ..
  -Да я и не волнуюсь ..
  -Волнуешься - поцелуй в нос - не ври.
  -Ну, немножко -засмущалась я - ты же понимаешь, это ответственный шаг ..
  -И всё такое - подсказал он - мы с тобой уже, двадцатый раз обсуждаем одно и тоже.
  -Я тебе надоела - жалостливо вопросила я.
  -Ты мне, никогда не надоешь - улыбнулся он - только, уверяю тебя, Свет, ты зря волнуешься. Ты же, уже с ними знакома ..
  -Так то, по скайпу, считай, что и не знакомы. Вот на расстоянии, люди, всегда кажутся значительно лучше чем есть ..
  -Глупышка - лёгкий поцелуй в губы - ты им уже нравишься. Думаю, мой выбор они оценят.
  -Ты уверен - хитро прищурилась я - вдруг ошибся.
  -Ошибся - шутливо хмурится Виктор - ну ка, дай подумать. Ты дама, боевая, постоять за себя сумеешь, это плюс. За такую жену, не нужно волноваться, при моей должности. Готовишь вкусно, мне нравится, тоже жирный плюс.
  -А где же хоть один минус - притворно надула я губы - слишком идеальная получаюсь.
  -Красавица, тоже плюс - задумался Виктор - характер, правда ..
  -Что характер ..минус - открыла я глаза пошире.
  -Ну почему сразу минус. Так, на тоненький плюсик потянет ..
  -Ты это специально говоришь - хитро прищурилась я.
  -Может и специально - в свою очередь дразнится Виктор - нет, всё же, характер у тебя .. скверный .. строптивая больно ..
  Мы смеёмся, целуемся, жарко обнимаемся и я забываю о своих глупых, совершенно пустых волнениях. Но .. они опять лезут в голову, упорно, настойчиво трезвоня во все колокола.
  Когда мы сели в машину, чтоб отправиться в гости к родителям Вити, солнце, светило на голубом летнем небосводе, согревая своим теплом, всё вокруг. Мой, самый любимый месяц лета, июнь и не жарко, слишком уж и целое лето впереди.
  Витя, мягко повернул ключ зажигания, и мотор тут же отозвался довольным урчанием, неясные предчувствия усилились, но я, постаралась отвлечься. Витя рассказывал мне, забавные случаи о своём детстве, о родном городке, о папе с мамой. Мы выехали на шоссе за городом и теперь целеустремлённо двигались по ровной дороге, а по сторонам на многие километры, тянулись засеянные поля.
  Неожиданно, яркую синь небес, затянули плотным покрывалом тяжёлые свинцовые тучи.
  -Странно - протянула я - а сегодня, обещали ясную погоду и ни о каких тучах, речи не шло.
  -Врут - уверенно ответил Виктор - предсказать погоду невозможно. Вот сказали, ясно, а нет, природа она такая, любит поспорить.
  Тем временем, по небу, прокатился первый отголосок намечающейся грозы. Ветер усилился, стал порывистым и сильным.
  -Давай переждём - предложила я - мало ли что. Сейчас как польёт ..
  - Не волнуйся, ещё не много и заедим на заправку, там и переждём "если что".
  Погода, портилась быстро и раскаты грома, разрывавшие небо по полам, меня искренне пугали.
  Стремительные вспышки молний, змеились то тут, прямо над нашей машиной, то там, ударяя в свободное пространство полей.
  И тут, тучи прорвало. Сплошной ливень, буквально, заслонил собою дорогу, плотной стеной.
  Витя, тут же свернул к обочине.
  -Переждём - взял он меня за руку.
  -Переждём ..
  Всё случилось слишком быстро, непонятно и до боли обидно. Сильный удар, прямо вышиб дух из тела и я, в ту же секунду, провалилась в вязкую темноту.
  
   Глава2
  Мне, было невыносимо плохо, с трудом осознавала, что я, это я, а не субстанция, плавящаяся под давлением отвратных ощущений. Связно задать самой себе вопрос 'что случилось, да почему это творится со мной ?' не получалось. Собственно, мысли мои, с усилием собирались в кучку, чтоб плавно растечься по всем закоулкам сознания. Я, дамочка выносливая, при виде крови в обморок не падаю, но то, что происходило будто и не со мной и в тоже время со мной, несколько напрягало.
  Сильно раздражал жалостливый скулёж, такой назойливый и дотошный. Я бы, даже досадливо поморщилась, но ... ни мимика, ни любое другое движение малейшей части тела, мне было не доступно. Если точнее, при попытке, проявить своеволие к собственному телу, оно отзывалось дикой болью, будто рассыпалось на множество острых осколков и склеивалось вновь в единое целое.
  Тоскливый скулёж, перешёл в жалостливы плачь, с таким надрывом, что мне самой стало ещё тошнотворнее. И этот плач, казалось ввинчивался, прямо в мою несчастную голову, добавляя своим нытьём ко всем прелестным ощущениям очень значительную часть дискомфорта.
  Тошнота, эффект невесомости в сознании, а этот ... ноет, и ноет, шмыгает носом, что-то лопочет, видимо жалуясь на обидчика себе под нос. Ох, ну что мне сделать, чтоб это всё разом прекратилось, что сделать, куда забиться, в какой угол, чтоб мне полегчало, да и эти раздражающие всхлипывания меня не доставали. Вот же, не видит, что ли, что человеку и так отвратно до чёртиков, а он тут, сопли развёл и ревёт, страдает в своё удовольствие.
  '- Эй, страждущий, совесть то имей, прекрати выть, ну, прекрати - непроизвольно взмолилась я мысленно, всё же сумев собрать расползающиеся мысли в одной точке и злобно добавить - заткнись ... совесть имей'.
  Странное дело, но мой порыв, привлёк внимание страдальца и плач, на секунду правда, испуганно замер, будто прислушиваясь, и снова послышались навязчивые всхлипывания, переходящие в рыдания. Да кому же это не имеется, чего рыдать ? Я бы, может и посочувствовала, но собственные ощущения, поглотили безвозвратно мои самаритянские порывы. Страждущий, упрямо не унимался поглощённый своей личной трагедией.
  Сквозь бесконечные хлюпанья, наконец, послышались несколько иные звуки, шорохи и даже голоса. Мужской голос, с лёгкой хрипотцой, будто простуженный и немного визгливый, раздражённый женский. Их голоса, по началу ровные и безразличные, переросли в односторонний спор и угрозы. Почему в односторонний, да всё просто. Неизвестный пока мне мужчина, всё больше отмалчивался, иногда всё же решаясь высказаться в своё оправдание, но тут же умолкал под напором некой дамочки.
  Тем временем, мою голову аккуратно приподняли и к губам прикоснулся край холодной посудины :
  -Давай, выпей, дорогая - я упрямо сжала губы, и не собираясь пить неизвестное лекарство и порадовалась, кажется губы на моём лице, решили вернуться под контроль своей хозяйки - Давай же, деточка, станет легче, обещаю. Тебя ведь никогда не обманывал старый чародей Жигер.
  Кто такой, этот мужчина по кличке 'чародей жигер', я понятия не имела, но, от тёплых ноток в его голосе, от его прикосновений к моей голове, боль утихла, перестала быть такой нестерпимо ноющей. Я ему поверила. Губы, тут же разжала и сделала глоток, полагаю обезболивающего лекарства. Вкус жидкости, напомнил мне вишнёвый сироп, несколько терпкий, даже горьковатый привкус остался на языке. Жигер не обманул. Я прислушалась к себе и поняла, что мне действительно легче, ещё и как легче. Хотя, слабость никуда не делась, да и ощущение невесомости, всё ещё оставалось при мне. Ой, чего-то не хватает, задумалась я и точно, Страдалец, наконец, соизволил заткнулся. Только сейчас, у меня появилось стойкое ощущение, будто я, всем своим существом ощущаю, что происходит с этим страждущим. Вот прямо чувствую, как он прислушивается, боязливо всхлипывая, даже попытался принюхаться к содержимому в посудине, которую опять приложили к моим губам.
  -Вот умница, молодец - нахваливал меня неизвестный Жигер, будто ребёнка несмышлёного - а теперь, тебе стоит отдохнуть, малышка.
  -Она будет жить - по требовала немедленного ответа неизвестная, отчётливо про цокав каблуками по полу.
  Мой нос уловил пряный аромат духов, а вот страдалец, замер, напрягся, попытался сжаться комком.
  -Если над девочкой и дальше будут сотворять непотребные действия, боюсь, она повторит попытку снова - пощупав мой лоб, с упрёком и непередаваемой усталостью произнёс Жигер.
  -Я не спрашиваю тебя о попытках - стервозно отрезала женщина - и твоё мнение, меня волнует в последнюю очередь.
  -Простите мадам, не хотел вас ..- тут же пошёл на попятный мужчина.
  -Делай своё дело чародей не болтай лишнего, иначе вылетишь из моего дома - она сделала акцент на слове 'дома' - как пробка.. думаю на рудниках, ты очень пригодишься. Ведь я знаю и смогу доказать, что ты, чародей, украл из моей казны десодер.
  -Мадам - поражённо запнулся Жигер.
  -А докажи обратное чародей - насмешливо фыркнула неизвестная мадам - Поверь, тебе несдобровать, если он узнает о краже .. а я, уж постараюсь, чтоб он узнал. Будешь ты виноват во всём и отвечать тоже, будешь ты.
  Мужчина, продолжил, чуть дрогнувшей рукой мой осмотр. Его пальцы скользнули к горлу, ощупали, затем на запястье руки, нащупали пульс. Жигер оттянул моё нижнее веко, ища признаки болезни, вернее её присутствия. Его прикосновения, мне были приятны и я, даже чувствовала симпатию к незнакомцу, но вот женщина, прямо этакий сгусток отрицательной энергии.
  Мы оба и Страдалец и я, напряжённо вслушивались в разговор. Я, задавалась вопросом, о странном теме "беседы", особенно о 'непотребных действиях' и как это, могло касаться конкретно меня, а вот страдалец, уверена, прекрасно понимал, о чём идёт речь, а потому его сотрясала мелкая дрожь от осознания несправедливости и безысходности.
  -Она будет жить - подвёл чародей, итог моего осмотра, вернее доктор, сделал выводы, а как иначе, можно это всё понимать - жар прошёл, сердцебиение в норме, но ей нужен постельный режим, хотя бы несколько дней, чтоб организм, мог справится с остатками яда.
  Как только Жигер, отступил от моего болезного тела, вернее от постели, на которой я возлежала, кстати довольно жёсткой, тут же стало одиноко и тоскливо, даже несколько холодно. А вот страдальцу стало совсем худо. Он, будто предчувствовал неладное, а потому завозился, отодвигаясь как можно дальше от эпицентра зла.
  -Пшел прочь - после короткой паузы процедила женщина.
  Она бы его ещё ногой под зад пнула, будто шелудивого пса, возмущённо подумалось мне. Послышался шорох и слабый перезвон складываемого в сумку инвентаря. Затем тихие торопливые шаги, хлопнула дверь и вокруг меня повисла тишина. Страждущий, вдруг сильно занервничал, быстро задышал, и я вся, в унисон его страхам, задрожала осиновым листком, обливаясь холодным потом. Да что ж это такое, что происходит. Усилием воли, заставила себя успокоиться, задышала ровнее, но мелкая дрожь упорно не хотела прекращаться. Кого ж это ты так боишься, страдалец ты несчастный. То, что он боится присутствующую женщину, сомнений не было.
  Попыталась приоткрыть, хоть один глаз, но это, далось с огромным усилием. В итоге у меня вышла тоненькая щёлочка, сквозь которую я успела разглядеть, будто через пелену наплывшего тумана, некий странный силуэт. Силуэт придвинулся ко мне ближе.
  -Глаза открой - приказным тоном произнесла дамочка, склонившись к моему лицу слишком близко, отчего её тёплое дыхание, коснулось моего носа. Она выругалась витиеватым неизвестным мне словцом - .... сидовское отродье ..
  Сидовское чего ? Это, мне, какое отродье ? И тут, с меня сдёрнули одеяло, а мне, между прочим, стало холодно, а я, даже мизинчиком не могу пошевелить. Страдалец, отчаянно дёрнулся, задрожал ещё сильнее, сжался, казалось до микро размеров, желая только одного, растворится, пропасть, сгинуть, только бы быть подальше от этой мадам.
  И тут, меня озарило. Да я же сплю и дрожу от того, что просто продрогла. Хотя странно, на улице, начало лета, довольно тепло и пусть я укрывалась тонким пледом, так мерзко холодно мне быть не должно. Э нет, скорее всего холодно мне от того, что снятся мне кошмары и всякие непонятности. Так, надо бы сосчитать до десяти и проснуться. А ещё не забыть, первым делом, открыв глаза пробудившись, посмотреть в сторону окна : 'Куда ночь, туда и сон, куда ночь, туда и сон, куда ночь, туда и сон'.
  Однако, все мои попытки очнуться ни к чему не привели, наоборот, сон продолжался странно искажаясь. Я, внутренне поёжилась, как и страдалец, правда не от страха, а по другой причине. У меня всё сильнее зрел вопрос : Чего, этой мадам, от нас обоих нужно то ? И вообще, кто она такая и зачем оскорбляет, а заодно применяет садистские методы. Страдалец нервно встрепенулся, заведя свою раздражающую пластинку и это всё, отразилось эхом в моей многострадальной голове, только, теперь, друг по несчастью, ещё и приговаривал, шепча, точно молитву : 'Мадам, пожалуйста не надо .. не надо, пожалуйста'. Мне даже, жалко стало этого слабого, боязливого человечка, вот только, причём здесь я. Эти оскорбления, судя по реакции страждущего, предназначались, явно ему, а не мне, но страдаю, не понятным образом я. Это за что ж ?
  -Глаза открыла - точно змея, зашипела дама и меня больно потянули за ухо вверх, за самый кончик, с наслаждением его выкручивая - быстро.
  Ухо, горело огнём, а дама, настойчиво делала его большим, как у слона, оттягивая вверх, в сторону и опять вверх. Мне даже показалось, что моё несчастное ухо особенное, точно резиновое, быстро трансформировалось из одного положения в другое, под воздействием вражеских пальцев. Да больно же, женщина, зачем прибегать к таким садистским методам. Я, честно хотела возмутится громко и выразительно, рассказать, что я думаю об этой ситуации в целом и дамочке в частности, но мой праведный гнев клокотал во мне, замкнутый в парализованном теле. Досада и гнев, разгоревшиеся буйным пламенем, только усилили ощущение бессилия, беспомощности. Урезонить ретивую дамочку, создавшую с завидным энтузиазмом из моего уха затейливую фигуру, не получится и слабо возмутится, хоть как, тоже. А очень хотелось, укусить садистку так, чтоб руку по локоть отгрызть.
  Лекарство чародея Жигера, подействовало безотказно, освободив меня от грызуще-ноющей боли, но в то же время, оно не вернуло мне подвижности. Это, прямо таки бесило, а вот страдалец, внезапно осознав, что больно не ему, а мне, облегчённо вздохнул. Вот как это понимать, как ?
  Дама же, войдя в раж, перешла к другому болезненному методу. Волосы, вот они то, бедные, сейчас страдали ни за что. Их, зажав в сильном захвате, явно пытались отодрать от моей бедной головы. Ты гляди, прямо не дамочка, а некий злобный индеец, пытается снять скальп, без применения ножа.
  Болезненные ощущения, подаренные мадам, выбросили в кровь долю адреналина, да и глаза, решив подчинится своей хозяйке, открылись, двумя тонкими щёлочками. Фу, как замутило то. Когда я приоткрыла один глаз, было не так отвратно, как сейчас, когда вижу уже двумя. Всё было расплывчато и противно, но в этот раз, я смогла лицезреть сквозь болезненную замутнённость, злые, пронзительно серые глаза.
  Да, врага, нужно знать в лицо, это главное правило самосохранения, хотя сейчас, я вижу только злобный взгляд, а не всё вражеское личико полностью, это досадно.
  Дамочка, немного ослабила хватку, настойчиво всматриваясь в мои приоткрытые глазки, видимо пытаясь отыскать там нечто такое, за что мне станет, особенно стыдно.
  -Ещё раз такое вытворишь - наконец предупреждающе прорычала она, не сдерживаясь в своих чувствах - я тебя лично придушу, сид. Только помни, умирать будешь так мучительно, что самой тошно станет.
  Тут и дураку понятно, меня ненавидят всей душой, каждой клеточкой тела, только почему и вообще, кто такие эти сиды. Хотя нет, ненавидят не меня, а того, кто жмётся тёплым комком, прячась от этой женщины, там ... даже затрудняюсь сказать, где конкретно, но точно сейчас ощущаю, внутри меня. Это настолько ошеломительно, прямо не знаю, даже как выразить свои ощущения.
  -А теперь - мадам, будто опомнилась, взяла себя в руки и наконец, отпустила мои многострадальные волосы - при тебе будет, постоянный надзиратель, даже в ванной. Я не дам тебе сорвать договрённость, чтобы ты там не врала о моём брате - глаза исчезли из моего поля зрения и я с облегчением сомкнула веки - Тут затронуты мои личные интересы дорогая и собственно, твоего будущего мужа - голос её стал практически ледяным - Поверь, тебя ждут самые яркие впечатления от жизни ... я постаралась на славу, милая - самодовольно заметила она.
  Макушка моя болезненно саднила, этот враг, явно вырвал из моей шевелюры пучок волос и не один. Да если так пойдёт и дальше, ходить мне лысой, так сказать с естественной красотой голого черепа. А дама, прошелестев одеждами, наконец, оставила меня одну. Я, даже выдохнула облегчённо. Неужели эта ... удалилась.
  Страдалец, осторожно зашевелился. Честно говоря, мне сейчас припомнился всем известный фильм 'Чужой', только вот, ужаса по поводу инородного существа во мне я не испытала. Я, прислушивалась к чудным ощущениям. Страдалец, громко всхлипнул, вздохнул и затих, погружаясь в сонное оцепенение. Его тепло я ощущала хорошо, будто своё второе я. Ладно, устала я нервничать, предамся этому позже и по поводу Страдальца и по поводу женщины-садистки. Эта дама, высказавшись, в ближайшее время, думаю, не вернётся, а значит, самое лучшее для меня отдохнуть. Кто знает, что там будет дальше, а нервы не казённые, поберечь хоть немного, надо бы. Во мне, разлилось безразличное спокойствие. Нужно отдохнуть, со всем произошедшим разберусь позже, надо отдохнуть, сделать короткую передышку.
  -Светик, Светик - голос Виктора, идущий ко мне со всех сторон, привлёк моё внимание, заставил будто вынырнуть из забытья - Светочка.
  -Я здесь - силилась отозваться, но у меня не было голоса, только слабый шёпот.
  -Иди сюда Света - потешаясь надо мной звал Витя - иди сюда, ну же ? Свет, я здесь.
  -Да где, здесь - начала я нервничать. Ну не люблю я игры в прятки - Вить, я не могу тебя отыскать. Вить, ну где ты.
  -Его здесь нет - тонкий девичий голосок.
  И вижу я себя, идущей рука об руку с некой девицей, по широкой аллее заброшенного сада. Девица, вся в чёрном, несколько измождённая, с копной белых, я присмотрелась, нет, седых волос, селящихся густым покрывалом по её плечам, спине, до самой земли. Девица, настолько измождёно выглядела, что её дружественная улыбка пугала, прямо оскал какой то получался.
  - Почему это его здесь нет - решила я возмутится.
  Девица, заулыбалась ещё пугающе приветливее.
  -Прошлого не вернуть - говорила она - живи настоящим.
  -Никогда за собой такого не замечала - недовольно огрызнулась я.
  Мы, обе остановились. Девица, крепко сжала моё плечо, тонкими костлявыми пальчиками.
  -Тебе повезло. Цени, что имеешь.
  Её, пылающие тёмные глаза становились больше, превращаясь в чёрные омуты. Всё вокруг задрожало, заволновалось, девица, громко клацнула крепкими зубами, будто желая укусить.
  Ужасно захотелось плакать, прямо неудержимо. Из моих глаз непроизвольно покатились по щекам крупные солёные слёзы. А сердце, душа, болели от щемящего безвозвратного чувства потери.
  -Ещё встретимся - многообещающе заключила она и всё исчезло.
  Нечто, мокрое и маленькое, беспомощно тыкалось мне в щёку. Я, поморщилась, отвернулась. Теперь, это нечто мокрое, тыкалось прямо в шею, настойчиво требуя внимания. Открыла глаза, повернула голову и застыла. Ком ужаса застрял в горле. Передо мной, на подушке, сидела большая серая крыса. Она нетерпеливо дёргала усиками, лапками трогала себя за мордочку, будто плакала, утирая несуществующие слёзы. Её голый хвост, змейкой скрутился на подушке. И тут я заметила, её острые зубы, мне стало не то что страшно, а жутко не уютно. Я, подскочила со скоростью света, вцепившись в одеяло и завизжала, что есть мочи.
  Крыса, оторопев глядела на меня пару секунд и совсем по человечьи вздохнув, спрыгнув с подушки, убралась прочь. Мне же, вторил ещё один голос, визжащий так, что уши залаживало. Я, захлопнула рот, прекращая орать, а вот, девица, истошно вопящая первым голосом, бросилась прочь из комнаты. Пустое плетёное кресло, с пледом, в которое куталась незнакомка, говорило о том, что она сиделка. То есть, девушка, сидела подле постели болезного ..А болезный, это я ?
  Меня, ощутимо потряхивало, от встречи с крысой и соображать ещё мой мозг активно не начал, после такого стресса, но всё же, отметила некие странности. Во сне, я действительно плакала, щёки ещё влажные от слёз, а вот всё происходящее сейчас, казалось не реальным и до боли странным.
  То, что я не в своей квартире, пусть и не большой, зато уютной, неоспоримый факт. То, что я в больничном отделении, тоже не похоже. Там точно, крысы, не бегают по постелям. Меня передёрнуло. Ну не люблю я этих животин и всё тут.
  Обшарпанные стены комнатушки, с выцветшими шёлковыми обоями в некогда ярких букетиках цветов, уныло выделявшихся контуром в тусклом дневном свете, меня не обрадовали. Так, и где это я, что это вообще, за тесное помещение, именуемое комнатой.
  Я, не понимающе огляделась. Почему я здесь, что происходит. И почему, рядом находится сиделка. Где Илонка, Анюта, где медсестра .. Меня бросило в жар, затем мороз пробрал до костей. Я, обессилено рухнула на подушку, зажмурившись . Что происходит, что со мной, где я ... Голова от лавины неудержимых что и почему, противно загудела. На меня, ошеломляющей волной, навалились воспоминания. Поездка с Виктором в машине, сильный дождь, изломанные молнии, пустота, чародей Жигер, женщина-садистка ... оооой, что происходит. Я, схватилась за голову, закрыла руками лицо. Я больна, просто больна, а нахожусь в сумасшедшем доме, точно. Я, вдруг ощутила, как макушка побаливает, а несчастное ухо .. Не успела я себя ощупать, как мне помешали.
  -Марлена, Марленушка, бедная моя девочка - к постели больной, то есть ко мне, быстрым шагом приблизилась незнакомая женщина в белом накрахмаленном чепце - что же ты натворила, Марлена .. - ощупывала она мой лоб, щёки, вглядывалась в глаза - ну ка, скажи мне, сколько пальцев - она растопырила перед моим носом, чтоб я лучше видела, четыре пальца ..
  -Четыре - сухо прохрипела я, только сейчас ощутив, как сильно сжал моё горло спазм, а во рту пересохло - пить...
  -Труди - быстро бросила через плечо незнакомка - быстро принеси настойку, думаю, она уже остыла. Только, одна нога там, другая здесь - резко приказала она, но когда снова поглядела на меня, то на её лице читалась искренняя забота обо мне. Ощущение, что меня с кем-то перепутали, всё усиливалось. Не может быть, чтоб я была на столько похожа на другого человека, чтоб не увидеть разницы. Насколько помню, сестёр-близнецов у меня точно не было. Я была единственным ребёнком своей матери.
  -Ой-ёй, моя маленькая - она, взяв мою руку в свои мягкие пухлые ладони, поцеловала мои холодные пальцы - зачем ты это сделала, грех это, руки на себя накладывать.
  Я с непониманием взирала на полную, круглолицую женщину. Меня, Марленой не зовут. Я, Светлана Петровна Счастливая. Да, фамилия у меня многообещающая, но в остальном, везёт, как и всем, иногда. Руки, налаживать на себя, у меня причин уж точно нет. Надо бы, сказать, этой доброй женщине, что я не Марлена и вообще .. Мой порыв, так и остался порывом. Если, меня приняли за эту Марлену и вполне искренне верят, что я, это она, то не сочтут ли они меня ещё более сумасшедшей, чем получается на самом деле.
  Женщина, приговаривая ласково, как говорят только с не малыми детишками, заботливо подоткнула со всех сторон одеяло, поправила под моей головой подушку. Глаза её были влажными, полными еле сдерживаемых слёз, а нос картошкой, раздулся и покраснел.
  -Марленушка, я так испугалась за тебя - приговаривала она - нельзя тебя было оставлять одну, ах я старая, глупая, женщина .. знала же, что там, этот отирается ...
  Она, в действительности старой совсем и не была, а её полнота ей шла, вызывая у окружающих чувство теплоты и уюта.
  Труди, вернулась быстро, а заботливая женщина, тут же засуетилась.
  -Давай я тебе помогу, а ты сделаешь пару глоточков настойки.
  Я, послушно приподнялась, а к губам прикоснулась тёплая чаша с обещанной настойкой. Горьковатая, не приятная жидкость, обожгла моё горло.
  - Это и сил прибавит и бодрость вернёт. Жигер сказал, пить обязательно, только её, милая.
  Я отвернулась, закашлялась, отодвинув предложенное питьё. Вот же, этот Жигер, не мог прописать чего ни будь более приятного, компот, например.
  -Фу, гадость какая - прохрипела я, но настойка, похоже, и впрямь волшебная. Моё тело, налилось за считанные минуты энергией.
  -Чародей дал мне травку особую, для тебя - улыбнулась женщина - вон как щёчки заалели, глазки заблестели ..
  Меня бросило в жар. Откинув одеяло в сторону, уселась на постели, приветливо улыбнулась женщине, хотя, меня поразило то, что она одета несколько странно, в простое серое платье со шнуровкой на груди, но прояснить ситуацию надо и желательно по быстрее, иначе меня разорвёт от пугающих догадок. И тут я заметила, как из-за её широкой спины, выглядывает та самая Труди, совсем юная, ребёнок совсем, лет четырнадцать, пятнадцать, не больше.
  -Простите - наконец начала я - могу я узнать ваше имя.
  -Ах - улыбка заботливой женщины, сползла с губ. Она испуганно прикрыла маленький рот пухлой ладошкой - это что же, ты не узнаёшь свою любимую Энни.
  Ага, эту женщину зовут Энни. Однако, ужас, читающийся в каждом движении женщины, меня не то что насторожил, а можно сказать привёл в сильное замешательство. Я смотрела в её изумлённое, испуганное лицо и думала о том, что не с того я начала.
  Симпатичная мордашка Труди, тоже вытянулась от изумления. Повисла затянувшаяся пауза. Я, рассматривала присутствующих дам с неясным интересом, а те, с таким откровенным ужасом. Да, мне не показалось. Одеты женщина и девушка старомодно, проще сказать, такие платья давно никто не носит, мода уже давно не та. Шерстяное длинное платье Энни со шнуровкой. Тёмные волосы, тщательно убраны под накрахмаленный чепец, а с её плечь, давно сползла вниз, плотная шерстяная шаль. Труди, одета, по тому же образцу, разве что, на поясе девушки повязан белый фартук с большим карманом, да и подол покороче будет, открывая носки грубых башмаков.
  -О святые - наконец отмерла Энни - что же это .. бедная девочка, умом тронулась ... Я, тётушка Энни, твоя любимая экономка - проговорила она, чуть ли не по слогам, всхлипнула, и полное лицо тут же залилось краской - может оно и к лучшему - пробормотала она быстро беря себя в руки - легче будет после ... - в моём животе громко заурчало - сейчас Труди, принесёт бульона, покормит тебя ..
  Я недовольно нахмурилась. Кто это тронулся умом ? Нет уж подождите.
  -Погодите, Энни - торопливо заговорила я, схватив добрую женщину за руку - вы меня перепутали. Я, Светлана. Я понимаю, что это всё пугающе странно, но это так. Может я сильно похожа на вашу, эту .. Марлену, но я, это не она, поверьте. Верните мне мой телефон. Я позвоню подругам, они точно подтвердят, что зовут меня Светлана Петровна Счастливая и всё это глупое, непонятное недоразумение.
  Глаза Энни, становились всё больше и круглее. Она, кажется, даже дышала через раз. Труди, охнув, прижала худенькие ладошки ко рту.
  -Это всё розыгрыш - осенила меня догадка - и крысу подсунули для большей достоверности. Ладно - заулыбалась я- давайте, зовите всех, сдаюсь, я поверила.
  Вот только, врываться в комнатушку с морем шариков и цветов никто не спешил.
  -Ну хватит - нервно хихикнула я, понимая, что говорю глупости, нарываясь на неприятности - я поверила говорю. Только не пойму, как вам удалось меня усыпить ... ничего не помню. Это свадебный сюрприз ?
  В голове, зашумело от напряжения, а в глазах, поплыли чёрные мушки. Тётушка Энни, осторожно пробралась к выходу, а Труди, пятилась за ней следом.
  То, что это всё не глупый розыгрыш и не надуманная ситуация из индийских фильмов, меня сильно озадачила. Я, не знала что и думать, делать, как вести себя дальше.
  Беспомощно оглядела комнатушку. Моя родная квартира, была небольшой, но светлой, почти в самом центре города. Я, всегда любила порядок и уважала чистоту. И такого страшного потолка, серых стен у меня не было и не будет.
  Тесная тёмная комнатушка, с единственной узкой кроватью, выглядела хоть и чистой, но до странности унылой. Вот ужас, ахнула я, да это же не комната, а каморка какая то. Мне даже дышать стало трудно от нахлынувшей тревоги. Нужно успокоится, взять себя в руки, подумать, выяснить и тогда всё встанет на свои места..
  Короткий цветастый коврик, возле кровати, единственный, был ярким пятнышком среди этого уныния. Красные нитки, переплетались с зелёными, синими, прямо глаз радуется, когда глядишь на него, а вот ещё и потоптаться на нём, тоже приятно, наверное мягкий. Коричневый деревянный пол, кажется ещё темнее, от того, что лучи солнца, будто специально, обходили стороной небольшое окошко с серыми занавесками. Фу, как всё плохо. Шкаф в углу, такой же узкий, как и кровать, коричневый, как пол, правда, ещё из мебели, присутствует единственный стул, с кривыми ножками и прогнувшейся сидением, да пустующее кресло сиделки, вот, собственно и вся обстановка. Невзрачно, уныло и плачевно.
  А ещё, обстановку невзрачной комнатушки, дополнял молчаливый мужчина, старательно отводящий от меня взгляд. Его, я заметила только сейчас. Как долго он тут стоит, сливаясь с обстановкой. Мужчина, давно не мальчишка с курчавыми рыжими волосами и светлыми водянистыми глазами. Ну, ещё бы, не отводил взгляд. Девица то, полуголая, в тоненькой застиранной рубашке. В любом возрасте, интересно, поглядеть на полуобнажённых дам. Я подтянула повыше одеяло и с понятным вопросом впилась взглядом в незнакомца. Мужчина, немного стушевавшись, бросив на меня быстрый взгляд виновато вздохнул, смутился :
  -Прости Марлена, приказ мадам.
  Ну почему, Марлена, мне Светланой зовут. Меня с самого детства звали Светланой, Светкой, Светиком, Светланкой, но совсем уж не Марленой. Я, непроизвольно рассвирепела.
  -Я не ... - было выдохнула я, насупившись, но запнулась.
  Мужчина, озадачено кашлянул и сделал такое лицо, будто понял, я сумасшедшая и точка. Как давно он здесь присутствует неизвестно, но то что, слышал мои признания о том что я не я, сразу видно.
  - От этого яда не только память можно потерять, но и умом тронуться - будто сам себе подтверждал он мой диагноз - бывает такое. Чародей сказал ....
  -Я не пила никакого яда - твёрдо с уверенностью изрекла я - и не надо делать из меня суицидницу.
  -Ты не волнуйся так, я не буду мешать, подглядывать тем более - поспешил утешить меня незнакомец, отворачиваясь. Он бы ещё у виска пальцем покрутил.
  Нет, ничего не понимаю. Какой яд, какая мадам, что вообще происходит. В памяти, тут же всплыли серые пронзительные глаза этой самой мадам и тут же стало не по себе.
  В комнату, с опаской вплыла Труди с деревянным подносом, накрытым чистой салфеткой. Аппетитный запах, коснулся моих ноздрей, в животе, тут же требовательно отозвалось утробным урчанием. Голод набирал силу и я, с большим нетерпением повозилась на кровати усаживаясь поудобней. Девушка, опасливо косясь на меня, осторожно поставила поднос мне на колени, сняла салфетку. Горячая кружка ароматного бульона, тут же заставила мой живот сжаться голодным спазмом. Большой ломоть белого хлеба, способствовал выделению голодной слюны. Я, буквально вгрызлась в белый мякиш, усиленно работая челюстями, чуть ли мурлыча от удовольствия и запивая, вкусным бульоном.
  -Я так испугалась - призналась она вдруг- такая крыса здоровенная. Как она пробралась через защиту поставленную чародеем, ума не приложу.
  -Кушай, кушай - улыбнулась Труди, усаживаясь по удобнее в пустующее кресло - скажу о крысе чародею, пусть усилит свои заклинания.
  -Вкусно - прошамкала я с набитым ртом.
  Я, всем своим видом демонстрировала покладистость, дружелюбие и не опасность.
  -Марлена, а зачем ты это сделала - задала она, вруг, невинный вопрос - ты это из-за Генри?
  Я чуть не подавилась, выпучила глаза.
  -Я всё знаю - понизила голосок Труди и наклонилась ко мне поближе, и не двусмысленно спросила - он приставал к тебе ? За это тебя выпороли и заперли в подвале?
  - Генри - с усилием протолкнула я хлебный ком в горле, пытаясь уточнить подробности.
  -Ладно - разочаровано вздохнула девушка - ты ешь, ешь, потом всё расскажешь, если захочешь.
  Есть мне тут же пере хотелось. Нет, ну это уже не в какие ворота не лезет. Кто такой этот Генри, кого заперли в подвале и выпороли и кто тут на себя руки наложил ? То, что действующее лицо некая Марлена, понятно и без слов, но причём здесь я? И та дама с серыми глазами, когда крутила моё ухо и дёргала волосы на макушке, тоже была уверена, что я, это не я.
  - Поела ? - будто с ребёнком нежного возраста, чуть ли не сюсюкаясь, сказала девица и забрала у меня поднос - давай я тебе пока, косы заплету.
  -Какие косы - изумилась я и тут же, потянутся к своей шевелюре.
  Только сейчас, я соизволила обратить внимание, на такую мелочь, как моя внешность. Я замерла, вытаращив глаза, с замиранием сердца ощупав голову. Мои пальцы, нашли не только шевелюру из длинных русых, почти белых волос, но и уши с заострённым кончиком. Я нервно сглотнула, стараясь сдержать порыв заорать. Схватив белую, длинную прядку волос, недоуменно крутила её в пальцах рассматривая, а второй рукой, с ужасом ощупывала ухо, надеясь, что мне всё это кажется, снится, нет, я точно сошла сума. Ушко было маленьким, с заострённым кончиком, будто листочек вишни. Как это понимать, почему это, откуда это ?
  -Дай мне зеркало - наконец прохрипела я, собравшись в кучку от потрясения - зеркало ..
  Труди, вооружившись расчёской, которую она выудила из большого кармана передника, недоуменно замерла. В комнату, как раз вошла тётушка Энни. На её лице читалась необъяснимая тревога и усталость.
  -Может ещё чего хочется Марленушка - заботливо вопросила она, подходя к кровати - Чародей, отлучился, но я послала его разыскать. Всё будет хорошо, уверяю ..
  -Зеркало, дайте мне зеркало - настойчиво потребовала я, некрасиво перебив добрую женщину.
  Тётушка Энни, схватилась рукой за сердце и охая, кивнула растерявшейся Труди. Та, быстро сообразив, что я, действительно не в себе, убежала вон из комнаты, чтоб тут же вернуться неся в руках небольшое овальное зеркальце.
  Сцапав требуемое, с жадным нетерпением впилась в своё чужое отражение взглядом и обомлела. На меня смотрела совсем юная особа, лет восемнадцати, с большими миндалевидными золотисто-зелёными очами. Взгляд зелёных глаз, был испуганными, непонимающим, растерянными. На бледном овале личика, выделялись болезненные тени, залёгшие под глазами, опушёнными длинными тёмными ресницами. Впалые щёки, мертвенная бледность, делали отражение нереальным, потусторонним. Маленький рот, чуть приоткрыт от неподдельного изумления. Я, часто задышала, растерянно соображая, что мне всё не кажется, что это всё реальность. Правильной формы брови, удивлённо взметнулись вверх. Высокие скулы, тонкий нос, уши с остренькими кончиками и целая копна шелковистых белокурых волос, вот, что я имела сейчас и это богатство было не моим. Нет, это не я, не я. Потрясённо ощупывала лицо, дрожащими пальчиками, аааааа, даже пальцы не мои, тонкие, с коротко обрезанными розовыми ноготками.
  Я крепко зажмурилась, тряхнула головой, прогоняя наваждение и вновь потрясённо уставилась в зеркало. На меня опять изумлённо испуганно глядят золотисто-зелёные очи.
  -Марлена, деточка ... - обеспокоилась тётушка Энни - худенькая ты совсем стала из-за болезни, но ведь ты же обещаешь тётушке кушать хорошо, правда ? А это всё - она явно имела ввиду моё помешательство - пройдёт. Жигер, сделает всё от него зависящее ...
  Я даже не обратила внимание на добрую женщину, пребывая в таком раздрае, что чуть пар из остроконечных ушек не валил. Я, глядела на себя в зеркале не отрывая глаз. Нетерпеливо потёрла щёку, пальцами дотронулась к тонкому носу, и отражение в зеркале, повторило мои движения. Этого не может быть, задрожали мои руки, зеркало тоже запрыгало, задёргалось. Такого не может быть, это не реально, быть другим человеком ... Где мои чёрные волосы, где мои глаза, тёплого карего цвета с весёлыми искорками в глубине. Куда подевались чёрные брови, а кожа у меня, вообще смуглая. В моём роду, насколько мне известно, были несколько национальностей, включая болгар, но никто из мои родственников, не был таким, как отражение в зеркале. Сколько я не пересматривала, старый архив из множества фотографий нескольких поколений, но таких, как отражение в зеркале, не было. Я нервно прыснула. Почему то, мне стало до ужаса смешно и горько. С зеркальной глади, отражалась не я, не я, там, в меня нет. Куда же подевалась я ?
  -Это не я - не замечая ничего вокруг, без конца бормотала, щипая себя за щёки, больно дёргая за ухо, надеясь, что вот сейчас я вновь взгляну на отражение и там будет моё лицо, а не болезненное личико некой блондинки.
  -Святые - потрясённо выдохнула Труди, отступая назад, прячась за надёжную спину экономки - точно разум помутился.
  Я истерично расхохоталась, а из моих глаз покатились крупные слёзы. Вообще-то, я не была истеричкой и даже в сложных жизненных ситуациях держала эмоции под контролем, но сейчас особый случай.
  -Марлена, Марлена - сквозь смех прорывались визгливые нотки - меня Светой звать.
  "-Марлена, это я - кто-то, мягко откликнулся на мою истерику, я поперхнулась очередным всхлипом, за озиралась, пытаясь понять, кто говорит - Это моё имя."
  
   Глава 3
  -Свят, свят - причитали в один голос дамы, таращась на меня, вертящуюся, словно уж на сковородке с безумным взглядом, ищущую не весть что.
  -Где ты - надтреснуто прохрипела я, а Труди с тётушкой, принялись осенять себя знамением и целовать медальоны святых, торопливо извлечённых из-за пазухи, и припрятанных за тканью платья на груди - где ты - требовательно вопрошала я, паника перерастала в злость и острую досаду.
  '-Здесь - просто ответил нежный голосок - я в тебе, а ты во мне.'
  Я икнула, как это во мне, в тебе. Что за глупости несусветные. Я уселась на край кровати, свесив босые ноги вниз, боясь пошевелится, отбросила зеркало в сторону, хорошо, что упало, на кровать, а не мимо и не разбилось. Только сейчас, я припомнила, те странные ощущения, когда ноющий комочек, жался от страха, боялся. Аааа, так ты, тот самый страдалец. Моя рука, непроизвольно потёрла грудь.
  '-Ну что ты - не весело усмехнулась девица - меня в том месте нет.
  -Тогда, в каком ты там месте - прищурилась я, еле сдерживаясь, чтоб не сорваться в истерику.
  -В сознании в твоём и моём.
  -Прекрасно, значит ты засела в голове.
  -Если можно так выразится - без эмоционально произнесла она.'
  В моей голове, точнее не в моей .. ну как то так, совершенно отказывалась улаживаться мысль, что всё происходящее реальность. Ну не может такого быть, не может. Я, в привидения не верила, в НЛО не верила. Ну, скептик я по натуре. Пальцами сжала виски, казалось меня сейчас разорвёт на меленькие кусочки от перенапряжения.
  '-Перестань себя так вести - хмуро произнесла девица.
  Как, перестать себя вести - процедила я, застонав.
  -Прекрати говорить со мной в слух - отчитала строго меня собеседница - ты пугаешь матушку Энни и Труди.'
  Я, захлопнула рот, даже дыхание задержала и покосилась на присутствующих. Дамы, уже совсем уверились в моём сумасшествии, да и единственный мужчина, таращился совершенно изумлёнными очами.
  Я, отняв пальцы от висков, мирно улыбнулась и улеглась на кровать, прикрылась одеялком, руки сложила поверх и прикрыла глазки.
  -Я, пожалуй отдохну - слишком спокойно сообщила я- что-то мне не хорошо ..
  Я, постаралась успокоиться, расслабится, но это мне давалось с значительным трудом. К моему сознанию, наконец добралась информация, как до жирафа, что я, слышу голоса. А то, что девушку по имени Марлена, слышу только я одна, не сомневалась больше ни секунды.
  '-Я сумасшедшая - наконец признала я неоспоримый факт мысленно - да уж, повезло однако ..'
  Я знала, что люди могут слышать голоса, и это болезнь, а может экстрасенсорные способности, как его тут разберёшь. Значит, мне место в психушке или нет ? А может, у меня раздвоение личности и я, буду не только слышать голос внутри себя, но ещё и не помнить, что творю. Припомнилась мне тут сразу одна история о множественном раздвоении личности. Правда, эти личности, взаимодействовали между собой, держали совет и всё такое. Ну за что мне всё это, за что ? Животных бездомных подкармливала, нищим подавала, вела себя прилично, тогда за что ?
  '-Между прочим, нас всего две - заметила девица - я и ты и больше никого с нами нет.
  -Ну, это уже радует - фальшиво обрадовалась я - двое, это же не трое и не четверо ..'
  Если я сошла сума, размышляла я, как тогда объяснить, что внешность у меня другая, не такая, как должна быть. Я, подавила нервный смешок, но на меня вдруг снизошло такое спокойствие, что будь здесь, даже целая толпа серых мышей, которых я кстати сильно боюсь и то бы не испугалась. Я сумасшедшая, безумная, как же теперь, жить то ?
  Экономка Энни и Труди, не понимали, что твориться со мной, а потому, не могли мне дать нужный совет, помочь несчастной мне, а жаль.
  -Пойду ка я, погляжу - настороженно произнесла Энни - вернулся уже поди чародей, поторопить бы надо ..
  Добрая женщина, торопливо поспешила к двери и Труди устремилась за ней.
  -А ты здесь останься - строго поглядев на девчонку, объявила экономка - смотри, чтоб она чего не вытворила.
  -Я.. я не знаю .. что делать - слабо возразила Труди.
  -Хрот - повысила командирский голос Энни - если что, отвечаешь головой.
  Ха, головой отвечает. Неужели она думает, что я начну кидаться на Труди или, сама себе, причиню вред. Поразмышляв на эту тему, пришла к неутешительному выводу, что именно так она и должна думать обо мне. Я, приоткрыла глаз, глянув на девчонку. Та, с любопытствующим выражением на личике, пристально таращилась на меня, но подойти ближе опасалась. Хрот, мой личный охранник, по принуждению, сдвинув широкие брови на переносице неподвижно уставился в пол, видать, сильно задумался о переменчивом бытие.
  '-Ты не сумасшедшая - заверил меня нежный голосок законной хозяйки тела - не знаю, как всё это объяснить, но я хотела умереть, а получилось, как то непонятно ...'
  - Закон подлости - подвела я итог, забывшись и произнеся реплику в слух.
  -Какой закон - вопросила любопытная Труди, у неё даже глаза заблестели по особенному. Она даже, от любопытства, забыла, что опасается меня, сумасшедшую и сделала шаг к кровати.
  '-Мне кажется, лучше, если ты не будешь забываться и мы всё же, будем общаться мысленно - хмуро высказалась Марлена - иначе, меня и тебя, за одно, посадят в темницу и будут разглагольствовать, как лишения и голод лечат дух и тело. Разве, ты хочешь, чтоб к нам относились как к ненормальным и согласна терпеть лишения.'
  Терпеть лишения и голод мне не хотелось и в темницу тоже не очень я рвалась.
  '-Хорошо, давай общаться мысленно - начала я диалог обречённо, пытаясь смирится с неизбежным фактом, передела территории тела - кто ты, что я делаю в твоём теле, куда вообще подевалась, собственно я ?
  -Не знаю, куда подевалась ты - язвительно заметила Марлена - но твой дух, заперт в моём теле, вместе со мной.
  -Просто замечательно - нахмурилась я от ожидающих меня перспектив - давай ка подумаем, предположим, почему я .. здесь .. с тобой ..
  -Давай - безразлично согласилась собеседница.
  -Ты, самоубийца, несостоявшаяся ..
  -Да, можно и так сказать.
  -Но я то, не самоубийца - продолжала я размышления - убить себя ты не смогла, и осталась жива ..
  -Не по своей воле - возмущённо встрепенулась девица - меня чародей спас.
  -Хорошо, чародей. С тобой всё ясно, тогда, что со мной, а ?
  -Может, ты признаваться не хочешь, что тоже самоубийца - со странной надеждой вопросила Марлена.
  -Нет, нет - быстро возразила я - и в мыслях не было. Я, вообще то замуж собиралась и платье уже приобрела. К тому ж я, с Виктором, ехала знакомится с его родителями .."
  И тут я запнулась, похолодела, даже боясь помыслить о том, что там, на дороге, могло произойти непредвиденное ДТП и меня, как полноценного живого человека, больше не существует, а я, даже этого не почувствовала. Это не то что обидно, это катастрофически не справедливо. Ком горечи, застрявший в горле, мешал нормально дышать, глаза защипали непрошеные слёзы. Нет, нет и ещё раз нет. Там, я жива, я чувствую, я знаю, уверена, в конце то концов. Тогда, как объяснить, то что я здесь, а не там. Во мне, тут же созрела несгибаемая решимость, выяснить, проверить и вернуть себя, в свою нормальную жизнь, где у меня есть подруги, верные, надёжные Анюта и Илонка, а ещё, будущий законный муж Виктор..
  "-У тебя есть подруги, настоящие - слишком печально вздохнула Марлена, без препятствия прочитав мои мысли -это говорит о многом.
  -А разве у тебя нет подруги - удивилась я - у всех девочек, должна быть близкая подружка, чтоб поверять свои тайны, обсуждать наряды ..
  -У меня, нет подруг, вообще.
  -В твои то годы, должно быть море подружек - сказала я и запнулась - а сколько тебе лет ?
  -Восемнадцать - призналась девица - в следующем месяце, девятнадцать и давай оставим тему о подругах.
  -Странная ты - произнесла я - а вот, например, Труди, чем не подруга.
  -Говорю, давай оставим эту тему. К слову, Труди хорошая девица, только у неё и без моих тайн, забот полон рот.
  -Поссорились - не сдавалась я, надеясь что дружба девушек, поможет мне освоиться в этом мире, хоть немного, а то, задавать элементарные вопросы кому другому, будет не удобно, а хозяйка тела, может отказаться рассказывать.
  -Мадам узнала, что мы подружились и Труди сильно досталось. Её выпороли из-за меня, а ещё могут выгнать из замка, не заплатив и гроша. А у её семьи и так полно лишних ртов.
  -Крутого нрава женщина, эта твоя мадам - удивилась я такому положению вещей.
  -Мирея меня ненавидит всем сердцем. Её даже передёргивает от одного моего вида - полились горькие признания Марлены - а вот, когда она хлыстом, лично, приступает к моей порке, на её лице, появляется довольная ухмылка.
  -Это за что ж тебя пороли ? Неужели, просто за косой взгляд - не доверчиво проявила я интерес.'
  Марлена, понемногу расслабилась и вся её недолгая история жизни, лилась бурлящим ручьём обид на несправедливость, на лживые обвинения. Яркие картинки из её жизни, проносились в моём сознании, как если бы, я лично была участницей прошлых событий.
  Сюда, в фамильный графский замок Лу Рубер, её привёз отец. Марлена, была слишком мала, чтоб запомнить то утомительное путешествие, да и нужно ли его помнить. Молодая графиня Мирея, не обрадовалась такому подарку, лишившему её большей части внимания, на которую вправе рассчитывать капризная жена. Граф же, всецело погрузился в воспитательный процесс чужого ребёнка. Он уделял девочке большую часть своего личного времени, возился с ней, обучая малышку чтению, письму, как только она немного подросла. Графиня, терпеть не могла этого остроухого ребёнка, в душе, обвиняя малышку в своих злоключениях. Она, каждый раз, пеняла мужу, за то, что вырвал её, молодую, красивую женщину из блестящей суеты светской жизни, лишил всех благ доступных в столице, заставил жить здесь, в этой дыре, среди слуг, полей и деревень. Но, не смотря на некоторое недопонимание меж супругами, вскоре графиня произвела на свет свою старшую дочь Луизу и ровно через год, родилась младшая дочь Адель. Однако, по мнению Миреи, муж, на родных дочерей должного внимания не обращал.
  В жизни Марлены, наступил трудный период, когда граф, которого она искренне считала своим отцом, трагически погиб на охоте, загоняя большого дикого кабана. Он оказался, как говорили те, кто присутствовал на охоте, свалился с лошади,которая шарахнулась от испуга, но всё бы ничего, если бы в это время, из кустов не выбежал разъяренный вепрь.
  Траур, продлившийся ровно год, Мирея, выдержала с большим достоинством, но тогда впервые, Марлена ощутила одиночество полное невыносимой скорби.
  От, графини, она узнала на собственной шкуре, кто такая иждивенка. Мирея, запретила называть покойного графа отцом, даже в мыслях.
  -Ты посмотри на себя - зло кривила она губы - ты, же сид, уродина. Уши острые, глазюки зелёные и вся ты, похожа на бледную поганку. Хилая, тщедушная оборванка. Ты даже, не смеешь, заикаться о том, чтоб быть в родстве с древним родом Лу Рубер.
  Эти слова, жалили в самое сердце, обидные слёзы выступали на глазах. Мадам, приходила в исступление, видя как страдает дитя. Однажды, девочка, тайком пробравшись в кабинет покойного графа, рассматривала большой портрет в тяжёлой раме, висевший над столом, где отец, с мягкой чуть заметной застывшей улыбкой, равнодушно взирал на неё нарисованным взглядом. Она сравнивала его с собою, но ничего общего между ними не было. Мачеха, абсолютно права, уродина, каких ещё поискать. В замке, больше ни у кого не было такой внешности, как у неё, ни острых ушей, ни миндалевидных зелёных глаз и даже волосы и те, были не такие, как у всех. Слишком гладкие, слишком мягкие, густые светлые волосы с тёплым оттенком горного мёда, был только у неё.
  Марлену пороли часто и с энтузиазмом, выбивая из её головы, все 'непотребства', которые мадам видела в малейшем её проступке. Для экзекуции, девочку приводили в большой зал. Там, в удобном кресле, с высокой спинкой величественно восседала графиня собственной персоной. Благородное лицо мадам, при виде вздрагивающей фигурки, искажалось так, что становилось похоже, на некую злобную маску, пропитанную насквозь безмерной брезгливостью, ненавистью, нетерпимостью. Всё время, воздев очи к воображаемым небесам, графиня, причитала нараспев, упрекая покойного мужа, за то, что свалил на её хрупкие плечи столь ужасный груз бремени, маленького зверёныша, непоседливого уродца. Как он мог, заставлять любить эту ушастое существо.
  Марлена, стойко снося обидные удары розгами, убегала в самый отдалённый уголок сада. Там, её не искали, а потому, она плакала и причитала под старой яблоней, до тех пор, пока хватало слез и сил.
  Луиза и Адель, названные сестрицы, так же, нашли себе наилучшую забаву, толкать и щипать остроухую, да так, чтоб по больнее. Пусть плачет, ноет, от этого только шире улыбки, и болезненней тычки. Но Марлена, научилась не проявлять свою слабость при них, отчего те, корча злобные рожицы, принимались придумывать для бедняги клички, каждый раз всё новые и новые, желательно как можно обиднее.
  Марлена, если не ходила по замку с тряпкой и ведром, проводила время на кухне, где помогала щипать кур и драить посуду, чистить картошку и делать всё тоже, что делают в замке слуги. Здесь, кухарка Рози, то и дело оставляла для неё что ни будь вкусненькое, так, чтоб хозяйка не узнала. А бывало, затаив дыхание, вместе с другими девицами-служанками, слушала всякие легенды, которые хорошо умел рассказывать старый страж, если не торчал на замковой стене, наблюдая за входящими и выходящими из замка, слугами. Правда, практически везде, где фигурировал остроухий сид, история не обходилась без драмы. То, он выпьет красоту глупой и ветреной девицы, то так зачарует молодого парня, что шёл он на услужение к нему, до самой своей смерти. Бывало, на Марлену, косились, но это же Марлена, как она, может кого-то зачаровать. Если бы могла, то уж точно, зачаровала бы мадам, чтоб та, лупить её по чём зря прекратила. Часто, девочка задавалась вопросом, если не граф её отец, то, откуда она взялась, кто её мать и где, настоящий отец ? Вот только все вопросы, так и оставались вопросами.
  Дни летели, месяцы сменялись, каждый в свой черёд, а жизнь для Марлены всё также была наполнена унынием и болью.
  Добрая экономка Энни, взяла на себя труд, опекаться девочкой. Она, старалась, в тайне от злобной хозяйки, обучать её, как правильно вести хозяйство, грамотно вести учёт расходов, касаемо управления замком и многому такому, что по её мнению, Марлене могло пригодится в будущей замужней жизни.
  В комнатушке, находившейся, возле самого входа в подвальные помещения, было практически всегда холодно и сыро, о чём, несомненно, знала мадам. Однажды, девочка подхватила огненную лихорадку, но у неё хватило силёнок выкарабкаться из чёрного зева смерти, о чём она всегда, очень сожалела, после отвешенных тумаков. Чародею Жигеру, лечившему прислугу в замке, да и оказывавшему лечебную помощь, близ лежащим деревням, было запрещено тратить свой дар на девчонку, под страхом вычитания пристойной суммы из ежемесячного жалования. Однако, чародей, ослушался и вылечил бедняжку.
  Мадам была в бешенстве, не получив избавления от позора, которого она очень ждала. Покойный граф, при жизни, при людно признал остроухую дочерью, вписав её имя в регистрационную книгу рода Лу Рубер.
  Каждый раз, Мирея, то и дело, громко сетовала, на жестокость покойного мужа, заставившего жить в этом убогом замке, так далеко от её любимой столицы. Казалось, что бесконечные жалобы, вошли у неё в привычку, став неким тайным обрядом. Воспоминания о жизни в столице, приводило её в дурное расположение духа и она непременно требовала к себе уродца сида. Тут уж она не сдерживалась, высказывая неясные обвинения в адрес несчастной девчонки. Тело девочки, постоянно было в синяках и ссадинах, которые, впрочем, быстро исчезали, не оставляя и следа, чем очень расстраивалась мадам
  Одежда Марлены, из самых дешёвых и грубых тканей, быстро рвалась расползалась, и потому на платьях, порой слишком коротких для её возраста, были разноцветные заплатки. Сёстры, разряженные в пышные платьица, наперебой насмешничая кривлялись, заставляя остроухую, подбирать с пола порванные жемчужные бусы, то поправить шёлковый башмачок на графской ножке, а бывало, специально, перевернут тарелку с супом на пол и смеются, кода Марлена, ползает по полу с тряпкой.
  Год сменял другой, и девочка взрослела, вот только для неё ничего не менялось в лучшую сторону. Она, постоянно находилась в положении 'груши для битья' и ничего не могла с этим поделать, а лишить себя жизни, духу не хватало. Правда, однажды, она попыталась сбежать, но всё закончилось быстро и не примечательно. Её, поймали и посадили на три дня в подвал на хлеб и воду.
  Труди, не побоялась и через крохотную щёлочку просунула узнице спелое яблоко и флягу с молоком. Не смотря на то, что мадам, высекла её за дружбу с остроухой, она не испугалась, хоть и теперь всегда держалась от Марлены по дальше или же Марлена, держала дистанцию, тут уж понимай как хочешь.
  Одним тёплым сентябрьским днём, в замке появился троюродный брат графини, месье Генри. Худющий, да смешной в своих шёлковых бриджах. Да только, Марлене, не до смеха стало, как только обратил свой взгляд на неё месье. Всё тёрся поблизости, да шутки плоские отпускал. Стал он частым гостем на кухне, а кухарка, негодовала, мол, негоже высокородным на кухне тереться, да нос в кастрюли сунуть.
  Слуги посмеивались над прихотью графской, а тот, как привязанный за Марленой таскается. Графиня, заметив такое непотребство, отругала его, чтоб свою светлую голову не забивал сякими глупостями. Месье осторожнее стал, да и шутки то кончились. То он Марлену в тёмном коридоре подкараулит и руки начнёт распускать, то в сад за ней поплёлся орлиным носом поводя, будто владения осматривает, всё ли ему нравится или нет. Девица, его бояться стала пуще огня, да только все её уловки обойти месье, заканчивали провалом. Руки то у Генри длинные, хоть и худые, а ноги как у кузнечика, шаг сделает, расстояние вдвое сократит.
  Дочки графские, подросли, да на щеках подростковые прыщи вскочили. Что только девицы не делали, а избавится от напасти оказалось хлопотно и долго. Вот и злились они, завидев остроухую и кожа то у неё бархатная, будто сияет изнутри, и глаза ясные, раскосые, а коса то, коса. Толстая, тяжёлая, ниже поясницы по спине вьётся. Тут и завидки их брали. А что нужно сделать, чтоб другому стало хуже чем себе ? Правильно, гадость сотворить, да посмеяться как следует. Подстерегли они как-то Марлену в её каморке, да и косу то, силком отрезали, чтоб не смела гордится ею.
  Как то утром, когда Марлена драила особо жирный толстостенный казан, за ней пришла Бетти, личная служанка, скорее поверенная графини. Напыщенно задрав нос, она вела девицу в столовую, большую, светлую, где за завтраком собиралась вся графская семья. Неприятные ощущения, грызли Марлену изнутри, да чувство, тяжкого груза, навалилось на неё и так тошно стало, ну хоть волком вой.
  Графиня лениво помешивала ложечкой чай, в маленькой изящной чашечке, не обращая внимания на дрожащую, переминающуюся с ноги на ногу по странной случайности и недоразумению, падчерицу. Луиза с Аделью, то и дело хитро переглядывались. Генри, корча из себя чуть ли принца всего королевства, то и дело вздыхал, видите ли ему скучно.
  -Вот бы и убирался отсюда - сердито подумала Марлена и тут же испугалась, своих мыслей. Ей всегда казалось, что мадам, словно чародей, может читать каждую её мысль, а за это и высечь не грех.
  -Хочу тебе сообщить - наконец, сделав маленький глоток ароматного чаю, изрекла графиня - я тебе нашла мужа ..
  Сёстры язвительно захихикали, корча рожицы. Последний год, их отсутствие, значительно облегчило бедняге жизнь. Графиня, всё-таки решилась, отдать дочек в школу для благородных девиц. Это было для неё сущей мукой. В обществе, считалось не допустимым, если дети не получали образование элитных школ. Вот и графиня, хоть и старалась выписать для девочек, на дом самых толковых и известных учителей, должна была подчинится негласным правилам высшего света. Теперь же, девочки прибыли домой на двухнедельные каникулы и мать, почти не расставалась с ними. Хоть и поселился в замке месье Генри, а всё же, материнское сердце без дочерей тоскует.
  Недоуменный взгляд Марлены, медленно оторвался от покрытого полированным деревом пола, даже боясь надеяться на чудо, вырваться из под опеки мадам. Её взгляд, случайно столкнулся с липким, заинтересованным взглядом братца графини. Еле сдержалась, чтоб не передёрнуло от отвращения. Только вчера, он её подстерёг, когда она, помогала Труди кур кормить. Его слюнявые губы, касались её щёк и подбородка, горячие ладони, шарили по телу нетерпеливо и настойчиво. Она отбилась, что есть силы укусив мерзавца за губу, вон она, как припухла, так ему и надо. Однако, чем больше она сопротивлялась, тем больше становилось азарта у мерзавца. Все разговоры мадам, о том, что его может совратить грязная девчонка, пошли прахом. Как же, Марлена соблазнить, да если б его не было здесь, какое бы облегчение привнесло бы спокойствия в её и так не лёгкую жизнь.
  Девушка поёжилась и быстро отвела взгляд, не желая на него смотреть, ни за что.
  -Я вижу, ты рада - продолжала Мирея, будто специально наслаждаясь смятением падчерицы - Не спеши, милая - сердечко Марлены тревожно дёрнулось, а по спине пробежал табун холодных мурашек .
  - Твой суженый ..- графиня выдержала торжественную паузу, сделала ещё глоток чаю, прежде чем объявить потрясающую новость - месье Рей Ла Савар. Да, да, милая - с фальшивым сочувствием проворковала Мирея - он уже имел честь стать, вдовцом не один раз. Представляешь - она в притворном ужасе округлила глаза - все они, умерли раньше мужа. Печально, не правда ли - вдруг лицо графини озарила ехидная ухмылка - Скажу сразу, твой будущий муж достаточно стар. Хоть и рот его ещё полон зубов, в остальном, он слишком помят жизнью. У него есть сын и наследник, но это всё же не отменяет того, что мужчине, пусть и в почтенном возрасте, требуется женская ласка ...
  Адель не выдержала и прыснула от смеха :
  -Посмотри на себя Марлена -веселясь говорила она - ты бледная, точно твои волосы. Так и есть, бледная поганка, вот ты кто.
  -Думаю, что ты станешь хорошей женой, для этого достойного человека - подвела итог мадам, не обратив должного внимания на высказывания дочери - Возможно, ты станешь его последней женой.
  Губы мадам, наконец, дрогнули, и она искренне развеселилась, расхохотавшись.
  -Ты погляди - смеялась она - не рада что ли ?
  -Он старый - принялась морщить носик Луиза, обращаясь к родственнику - понимаешь Генри.
  -И у него отвратительное лицо - вторила ей Адель - в рытвинах, глазки маленькие, а последний зуб кривой и жёлтый - передёрнула с отвращением девица плечиками - так о нём говорят.
  -Это сущая правда - с готовностью подтвердила Мирея - Думаю, такой жених для тебя Марлена - в упор поглядела на падчерицу графиня - ты достойна семейного счастья, я знаю. Я обещала, своему мужу, что позабочусь о тебе. Постигать знания, у тебя не хватает ума, глупа как пробка и в этом не моя вина. Так что, готовься, скоро свадьба. Если, тебе повезёт, то старик не загонит тебя в гроб раньше себя. Вот только, условия для обеих сторон будут оговорены и всё, ты замужем. Это всё - властно закончила она - А теперь, изволь убраться с моих глаз плебейка..
  Когда Марлена оказалась на улице, она часто задышала, сдерживая порыв отчаяния, растущее в её груди, теснившее собою её надежды на более достойную судьбу. Зачем с ней так Мирея, за что ?
  Дальше день шёл своим ходом, всё как обычно. Она скребла кастрюли песком, мыла тарелки и мела пол совершенно бездумно, будто в ней потух маленький огонёк, который поддерживал девушку своим теплом изнутри. Остались лишь угли, чуть тлеющие в глубине души. Это конец, больше её не ждёт ничего светлого, хорошего, нет больше надежды, она умерла. Не зря, графиня обронила, мол, если повезёт, то муж не загонит тебя в гроб раньше себя. Нет, Марлене не повезёт, не повезёт. Для неё, удача, не делала поблажек, она попросту не замечала столь маленькую и несчастную душу.
  На вопросы Труди, Марлена отвечала вяло, будто заставляла себя говорить. К куску пудинга, припрятанному для неё кухаркой Рози, даже не притронулась, а матушка Энни, как звала её Марлена, не могла достучаться к ней.
  Всё это время, на кухню то и дело заглядывал Генри, ища глазами свою жертву. Он слонялся по двору, топча пыль своими дорогими туфлями, позволил себе дать затрещину мальчишке, таскавшему дрова на кухню. Он всё время брезгливо отряхивал шёлковые бриджи, камзол от бесконечной пыли и грязи, которая сильно хотела прилипнуть к дорогой ткани хлыща. И не надоело ему, таскаться за нею, пусть и ворчит на грязь вокруг, а всё же, пачкает свои туфли с большими пряжками, да чулки белые.
  Марлена же, настолько погрузилась в себя, что и внимания на нескладного долговязого мужчину не обращала, а зря.
  Вечером, в свою сырую и вечно холодную комнатушку, девушка решила не возвращаться. Она тихонечко прошмыгнула на конюшню, зарылась с головой в душистое сено и разрыдалась.
  -Ну что же ты плачешь - холёные руки графского братца, отыскали её в сене - не плачь, дай мне утереть твои слёзы.
  Марлена, сначала не поняла кто это вообще, что ему от неё нужно. Она слабо трепыхнулась, отталкивая настойчивые руки, притягивающие к мужской груди поближе.
  -Матушка - слабо пискнула она, понимая, что этот манерный господин, не пожалел свою дорогую одежду, полез за ней в сено и теперь настойчиво лез под залатанную юбку, шаря по её худеньким бёдрам, пробираясь к цели - Энни, помогите ..
  -Не бойся, нас никто не увидит, не услышит - торопился Генри - сестрица, сейчас всех собрала в зале, отчитывает за что-то ..так что... мы одни...
  -Помогите - но слюнявый поцелуй закрыл ей рот, смял нежные губы - никогда у меня ещё не было таких красивых девиц. Если будешь хорошей девочкой, уговорю сестрицу, отдать тебя мне. К тому ж, зачем старику дарить, всё целёхонькое, ему то всё равно.
  Марлена отчаянно сопротивлялась, но силы были не равны.
  -Ну что ты глупая -жарко шептал он ей на ухо- всё будет хорошо, не плач ..
  Конюх, забыл на сеновале острые вилы, правда их всего то половина, была, да и лежали они устойчиво боком. От возни, вилы скользнули ниже, застряли ломаным древком, меж щели в деревянной низкой огороже, отделявшей, сеновал от основной половины конюшни. Марлена, задёргалась сильнее и откуда в столь худом теле силы взялись, столкнула мужчину, а тот, скатившись в сторону, уверенно наткнулся спиной на острые прутья вил.
  -Ааа - взвыл Генри, совсем не по благородному, а девица, вся взъерошенная, с набившейся в волосы соломой, выскочила и вон бросилась к кухне.
  -Ты что .. что .. - на кухне, торчала Бетти, поверенная графини, не понимающе таращась на бледное лицо Марлены - ты где была, что за вид ..
  -Там - пролепетала несчастная Марлена - Генри...
  -Ааа - задохнулась Бетти - что ты с ним сделала, дура. Всё графине доложу ..
  Она умчалась, вон, а Рози, потрясённо поглядела ей в след, затем на Марлену.
  -Что, что случилось - бросилась она к ней, но та, не сдержав слёз, выбежала вон, спряталась в саду, под старой яблоней.
  Когда, раненого Генри, отволокли в графские покои, её отыскали. Графиня лично, своей тонкой ручкой, высекла негодницу, так, что кожа горела огнём, да в подвал приказала бросить.
  -Пусть посидит взаперти, неделю - ярилась Мирея - будет знать, как на людей, с вилами бросаться. Если ещё раз, такое повториться, пусть Рей тебя без рук по локоть получает ...
  Темно, жутко в сыром подвале. Чудятся звуки разные, чудные, а на сердце, такая тоска легла, что душу рвёт пополам.
  Обида на себя, на произошедшее, на Генри, жгла изнутри, дышать было невыносимо больно. Тычки и обидные слова, она могла стерпеть, могла стерпеть боль от удара, но всё что с ней происходило, определённо не правильно.
  Близились холода, а потому полёвки, потихоньку перебирались в замок, чтоб пережить стылую зиму. Только, кто ж им даст, портить графские съестные запасы. Совсем недавно, Жигер, всё углы в подвалах заговаривал, а экономка настояла, чтоб для верности, мол мало ли что, мышь всегда лазейку найдёт, даже через зачарованную стену, яду наложили.
  Как ни странно, Марлена, видела в темноте не то что бы хорошо, но намного лучше, чем обычный человек, а потому найти припрятанные кусочки сыра с салом, пропитанные ядом, не составило труда. Вот он, тот самый момент, на который решиться всё не могла.
  -Боги - торопливо говорила Марлена в темноту, захлёбываясь в потоке ускользающей решимости - если на то ваша воля, я умру, не позволю больше над собою измываться. Вы дали мне участь незавидную, но я не ропщу, наверное, я заслужила. Порошу вас лишь об одном, пусть последний миг моей жизни будет не таким болезненным, страшным ..
  Марлена, отважно сунула сыр в рот, принялась жевать, а из миндалевидных глаз, покатились по щекам крупные слёзы.
  
   Глава4
  Мне было искренне жаль бедную девочку Марлену, но и себя тоже было жаль. Однако, наши взгляды и дальнейшие планы на жизнь, кардинально не сходились. Марлена, с маниакальной настойчивостью твердила о смерти, как о лекарстве на избавление от всех трудностей и обид, я же, желала жить и разобраться со всем, что произошло с нами, точнее, со мной. Мучительное осознание того, что я навеки заперта в чужом теле второй душой, пусть и гораздо устойчивее к стрессам, чем настоящая хозяйка, вводило в отчаяние. Что делать, вопрос главный и первостепенный, вот только решения, пока не было ?
  '-Имя у тебя длинное - наконец устало выдохнула я, ибо наши мнения, набирали силу и перерастали буквально 'в семейную ссору' - буду звать тебя проще ..
  -В смысле - зависла Марлена.
  -Ленкой будешь - улыбнулась я.
  -Мне не нравится - категорически заявила она.
  -Мне тоже, много чего не нравится, но я же держу себя в руках, а ты, сразу нервничать.
  -Не правда - запальчиво воскликнула Марлена и тут же, ледяным тоном добавила - а я, тогда буду звать тебя Светкой.
  -На здоровье - фыркнула я.'
  Странное это ощущение, когда споришь с кем то, кто накрепко засел в моей голове. На секунду, мне опять показалось, всё происходящее дурным сном, но ... нет, нужно привыкать, думать и придумывать, что делать и как быть. Сколько мы беседовали с Леной, не скажу, но наверное, не слишком долго.
  Труди, всё ещё, нерешительно переминалась с ноги на ногу, уже стоя на изготовке к бегу с препятствиями, возле самой двери.
  '-Это всё из-за тебя - упрекнула Лена.
  -Почему это - не поняла я.
  -Мимика лица - как не проходимой дуре пояснила она - следи за лицом, непонятливая..'
  Хрот же, подкрался по ближе, хмурясь и готовясь к неизбежному. В его, по мужски больших и крепких ладонях, вилась кольцами пеньковая верёвка. Ага, значит готовился связывать, если начну буйствовать.
  -Хрот - тоненьким, хрипловатым голоском проблеяла я - холодно что-то, укрой меня сверху ещё чем ни будь.А то, от холода, меня прям перекашивает.
  Лицо мужчины, на миг разгладилось и тут же превратилось в растерянное. С особым подозревающим самое плохое, взглядом, окинул мой чуть выпуклый силуэт на кровати, но всё же огляделся. Ну да, в этой каморке, единственное одеяло уже на мне лежит. Тогда он, решительно стянул стёганый жилет, оставаясь в одной рубахе и бережно накрыл меня сверху.
  -Спасибо - с благодарностью отозвалась я.
  В каморке, действительно было холодно и пахло сыростью. Не приятное местечко, выбрано графиней специально для уродины сида, чтоб больше не мнила себя, графским отпрыском.
  Тут, дверь отворилась и в комнату вошёл чародей, довольно пожилой мужчина с колючим взглядом тёмных глаз. Узкие губы, поджаты, а на впалых щеках выступила колючая щетина, плавно переходя в куцую бородку неясного оттенка. За ним семенила, заплаканная экономка Энни, то и дело, прижимая пухлые руки к груди, охая и причитая.
  Чародей, деловито поставил свою чёрную кожаную сумку на единственное кресло, так и остававшееся пустым, ибо Труди, не решалась занять удобное место подле болезной. Чародей, присел на край кровати, и тут же приступил к осмотру моего чужого тела.
  Я же, с интересом разглядывала седовласого чародея-лекаря. А что, мне чародеев видеть ещё не приходилось. Лена, сохраняла молчание, притворяясь,будто её тут вовсе нет. Я же, присмотрелась к мужчине, прислушалась к его бормотанию и поняла ... Это на него, кажется, тогда шипела графиня.
  '- Это Жигер - милостиво подсказала Лена - он нас и лечил, да и всех в замке, лечит и в деревнях тоже'.
  Чародей, не церемонясь оттянул моё нижнее веко, щёлкнул пальцами свободной руки и в глаз скользнул крохотный огонёк. Эх, не приятные ощущения, когда в глазу у тебя, пылает ослепительная шаровая молния. Я часто заморгала, пытаясь, избавится от неприятных ощущений, нет, не помогает, а может глаз потереть. Рука, сама собою, потянулась к глазу, чтоб совершить задуманное, но жёстко была перехвачена на пути к цели.
  -Потерпи немного - пристально вглядывался мужчина в мой глаз, по видимому, пытаясь отыскать там клад - Знаю, не приятно, но чего не сделаешь, чтоб оставаться здоровым, правда.
  Кажется, чародей остался доволен одним глазом, а огонёк, меж тем, плавно перетёк в другой, по соседству. У меня выступили слёзы, даже стало казаться, что я ослепла. Наконец, противный огонёк погас, будто его и не было, а вот тошнотворные ощущения остались и деваться никуда не собирались. Чародей, по деловому, не церемонясь, посчитал пульс нащупав его через полупрозрачную кожу запястья. Прохладными кончиками пальцев быстро пробежался по шее, и не найдя ничего подозрительного, остался удовлетворён, осмотром.
  -Как твоё самочувствие - наконец поинтересовались моими ощущениями - голова кружится, живот болит ..
  Я отрицательно качнула головой, смахнув непроизвольные слёзы, катившиеся из глаз по щекам крупными градинами.
  -Ты, ни чего не хочешь, мне рассказать - доверительно понизил голос чародей, чтоб топчущаяся позади него взволнованная Энни и любопытная Труди, не могли слышать его вопрос.
  Я вновь, молча, покачала головой.
  -Поверь, я ничего не скажу графине - настаивал он - зачем ты решила свести счёты с жизнью.
  -А то вы не понимаете - раздражённо бросила я.
  Конечно, грубить я не собиралась, но вот после глазных процедур, голова начала гудеть от усиливающейся боли. Чародей нахмурился и коснулся ладонью моего лба. Как ни странно, но в черепной коробочке, казалось, образовалась мягкая и пушистая вата. Я зевнула, прикрыв рот ладошкой.
  -Энни - бросил чародей через плечо дамам - подогрей тёплой воды и пусть Труди принесёт, это для успокоительного зелья .. А ещё, положи для Марлены булочек, очень вкусные в этот раз получились у Рози. Хрот, выйди за дверь ..
  -Хозяйка приказала ...- сопротивляясь прогудел Хрот, но нерешительно потоптавшись всё же вышел.
  Вот мы с чародеем остались наедине.
  -Не хочешь говорить - огорчился добрый чародей, моей несговорчивостью.
  Я, упрямо молчала, смотрела на чародея-целителя, понимая, что очень хочется спать, ну прямо не преодолимо, не то что там, разговоры вести.
  Чародей, покачал головой, пожевал губы и опять совершил некие манипуляции, правда, прямо перед моим носом, не касаясь. Сон мигом отступил, да и вата в голове, куда то, исчезла.
  -Ну, так что, говорить будем.
  '-Лена - мысленно потребовала я ответ у девицы, стараясь при этом сохранить умиротворённое лицо - ты ему доверяешь.
  -Ну - замялась Лена - он хороший чародей, бывало, угощал меня леденцами.
  -Да уж, леденцы хорошее дело - вздохнула я - а в остальном.
  -Во всяком случае - подвела итог подруга по совместительству - зла он мне не делал.
  -Вот и славно.'
  - Захотелось острых ощущений - осторожно произнесла я.
  -Острых - взлетели брови чародея куда-то вверх - и это ты считаешь хорошо.
  -Нет, не считаю, но это мой личный выбор, правда. Хочу травлюсь, хочу не травлюсь, а что ?
  -Марлена, ты, самая глупая девочка, которую я когда-либо встречал - потрясённо воскликнул он.
  -И много вы их встречали - заинтересовалась я.
  Интересно же, где он встречал, таких, глупых остроухих дев, как Марлена. Очень странное ощущение, но остренькие кончики ушей, затрепетали от нетерпения, словно крохотные мотыльки. Я даже, неверяще потрогала их. Надо же, а раньше, двигать ушами я в принципе не умела, а тут, кончики ушей, сами трепыхаются. Лена же, без труда угадав, о чём я подумала, надулась, засопела.
  -Уж, поверь - уверенно заверил меня чародей - достаточно. Ладно Марлена, хватит ходить вокруг да около ..
  Я, с неподдельным интересом уставилась на чародея - я знаю, Генри сам полез ..
  -Он жив - прищурилась я подозрительно.
  -Жив - хмыкнул чародей - что ему сделается. Парочка царапин, да одежда попорчена, а вот ты ..
  Лена, облегчённо выдохнула, а я непроизвольно поморщилась.
  - Ну отстегала бы тебя графинюшка за произвол и вред, нанесённый её братцу, да и только. А ты сразу травиться.
  -Отстегала - не сдержалась я, перековеркав интонацию чародея - нет уж, больше не дамся, чтоб меня стегали. Пусть своего Генри сечёт за что хочет ..
  Чародей, подозрительно покосился на меня.
  -Странная ты какая то, не такая.
  -Изменилась - фыркнула я и дерзко ухмыльнулась - учителя хорошие. К тому же, слышали такое выражение 'Всё течёт и ничто не остаётся на месте'. К тому же, думаю, хватит уже надо мной издеваться.
  Брови Жигера, удивлённо взметнулись вверх. От обычно тихой, молчаливой Марлены, слышать такие речи, было не то что не привычно, а совсем удивительно.
  -Может это и к лучшему - пробормотал он наконец.
  - Что к лучшему - тут же насторожилась я, пытаясь поймать ускользающий взгляд чародея.
  -Послушай, деточка, ты скоро замуж выйдешь .. - начал он, но я его нетерпеливо перебила.
  -Конечно выйду, кто ж меня спрашивать станет. Мужа то мне, в прадедушки годящегося подсунули и то, говорят живуч хрыч слишком и не первый раз вдовцом становится.
  -Но всё же - дёрнул нервно себя за бородку чародей - может тебе, с эти мужем, будет значительно лучше, чем здесь с графиней.
  -Не думаю - позволила себе скептически усомнится - Если, моё замужество, воспринимается графиней с завидным энтузиазмом, то это явно прекрасно, но, к сожалению, не для меня - я понизила голос и приподнялась на локтях - А знаете, какая на меня накатила безнадёга, когда меня заперли в этом сыром и чёрном подвале ..
  Чародей, будто виновный в моих злоключениях, отрицательно качнул головой.
  Вот, не знаете, а говорите, допытываетесь, что случилось. Устала я - откинулась на подушку - устала, понимаете и всё.
  Повисло непродолжительное молчание, которое нарушила я :
  -Скажите, Жигер, а что такое десодер ?
  Чародей, неловко дёрнулся, замялся.
  -Откуда ты слышала.
  -Что, само слово - съехидничала я - так помнится, ещё в забытьи была, а графинюшка, пыталась вас усовестить к обязанностям принудить, мол, скажу ему, что ты десодер украл. Так, что это такое и кому это ему ?
  -Послушай - живо заволновался чародей - это тебя не касается - и тут же помявшись, тряхнул головой .. Десодер, камень жизни.
  -Прям таки и жизни.
  - Легенда есть. Будто богиня одна влюбилась в сида, да чтоб тот дольше мог прожить она ему камешек то и подарила. Десо, камень, а ор, руна жизни. Всё, объяснил.
  -Нет - тут же вскинулась я - кто этот 'он' ?
  -Марлена - нахмурился чародей, осаживая моё излишнее любопытство - ты задаёшь не удобные вопросы.
  -Мне тоже, не слишком удобно, когда меня секут ни за что, руками шаловливыми лапают ..
  -Всё, хватит Марлена - остановил поток моих слов чародей - я вижу, ты себя чувствуешь не плохо, даже слишком.
  -Нормально я себя чувствую - поддакнула я - так кто этот "он".
  -Послушай, излишнее любопытство не красит девицу - поучительно начал Жигер, а я уже не стала перебивать, пусть выскажется - Ты много не знаешь о жизни ... Ты думаешь, все проблемы решаться, если покинешь этот мир ? - не унимался чародей.
  -Нет человека, нет проблем - патетически произнесла я всем известную истину.
  -Нет, есть проблемы- рассердился моему упрямству чародей.
  -И какая же такая проблему у меня есть - развеселилась я.
  -Такая, что всё может изменится ..
  -Если я захочу - сиронизировала я - только я хочу, а ничего не меняется.
  Лена, вдруг решила, что с меня хватит выпендриваться и попыталась меня отодвинуть в сторону. Получилась у нас некоторая борьба за тело. Мне, хотелось, задать ещё один вопрос, но Лена .. В общем, бледные щёчки девицы покраснели, глаза, что у куклы, то закрывались, то открывались. Мне даже показалось, что один глаз заклинило, и он отказывается открываться. Я, постаралась, справится, усмирив Лену, силою мысли, от чего та, будто сникла, оставив свой порыв вырваться вперёд. Нет уж, раз я здесь, то и вести буду я, пока нас не разъединят. Борьба длилась всего то, пару секунд и Жигер, как раз задумчиво рассматривающий свои ногти на руке, не заметил отражения внутренних усилий на лице остроухой пациентки.
  -Понимаю - смягчился мужчина и по-доброму, мне улыбнулся - ты сильно изменилась Марлена. Поверь, всё будет хорошо, обязательно.
  -Пустое - отмахнулась - знать и чувствовать, что всё хорошо, две огромные разницы. Лучше скажите, я, по словам мадам 'сидовское отродье', причём тупое и низкое. Так зачем же она меня при себе держит, а не отошлёт с глаз светлых долой. Или, это у неё приступ мазохизма такой, видеть мои острые уши и упиваться горестями к себе любимой, а заодно и меня мучить что есть сил.
  Глаза чародея округлились, он как-то странно запнулся и было открыл рот, но тут же его захлопнул.
  - Мазохизма - наконец проблеял он.
  -Вы такого слова не знаете - в свою очередь изумилась я - так я поясню ..
  -Не стоит - взмахом руки остановил поток слов чародей и горячо зашептал, приблизив лицо по ближе - послушай, не стоит злить мадам. Она сейчас в отъезде и всё для тебя изменится, но нужно всё подготовить ..
  -Я, округлила очи, изо всех напрягая слух, чтоб ничего не пропустить.
  -Не могу тебе всего рассказать, но верь мне - продолжал тихим шёпотом Жигер - у тебя есть родня, которая готова принять тебя в свою семью.
  Лена, замерла, напряжение зашкаливало.
  -Не провоцируй графиню, поняла и не делай глупостей. Всё требует подготовки.
  -А почему бы не воспользоваться моментом и не сбежать сейчас - задала я наш обоюдный вопрос с Леной.
  -Тут всё замешано на крови, деточка и пока мадам отвечает за тебя, ты ни куда ты не сбежишь.
  Вернулась Энни, положив конец, нашему разговору. Маленькая каморка, стала казаться ужасно тесной от того, что за Энни вошёл Хрот и незаметной мышкой скользнула Труди, неся с собой булочки испечённые кудесницей Рози.
  -Смирись с обстоятельствами, на время - глухо произнёс чародей и незаметно подмигнул.
  Я, загадочно промолчала, давая понять, что 'уже, смирилась'. Чародей, только головой покачал, понимая, что в Марлене проснулось нечто такое, что усмирить будет трудно, даже графине.
  '-Тише ты - зашикала на меня Лена, недовольно хмурясь- разговорилась. Я, вот себя так никогда не вела ..
  -А зря - мысленно усмехнулась я- может, потому тебе и житья нет. Смелее нужно быть, соседка, смелее.
  -Хорошо говорить - огрызнулась она - да не быть на моём месте.
  -Так я уже на твоём месте - фыркнула я.
  -У меня есть родня - зашелестела не помня себя от счастья Лена, резко изменив ход разговора - у меня есть родня ..
  -Конечно есть - поддержала я - наверняка такие же остроухие, как и ты .."
  Матушка Энни, уверенно несла, лично, на подносе большую чашу с тёплой водой, не расплескав ни капли по дороге. Чародей, тут же полез в свою сумку, одиноко стоявшую на кресле и извлёк оттуда, некий стеклянный пузырёк с кипящей в нём жидкостью непонятного цвета. Не дрогнувшей рукой, капнул этой штуки несколько капель в чашу, принесённую экономкой, отчего вода за пузырилась, забулькала, точно кипяток в чайнике, вот только пара и не хватало. Потом подумал о чём то, и на свет появился ещё один пузырёк, с ядовито малиновой настойкой, несколько капель в чашу и вода прекратила пузырится, приняв точно такой же ядовитый оттенок, как и в пузырьке жидкость. Потом, туда сыпанули ещё и неизвестного порошка и вода стала салатовой. Это что, я должна вот этот непонятный компот выпить ? Нет, не буду, не буду.
   -Марлена, выпей - протянул мужчина мне чашу -это простое укрепляющее, будешь чувствовать себя бодрее и увереннее, слабость пройдёт.
  Наморщив нос, принюхиваясь к содержанию чаши, я уговорила себя, принять её из рук доброго дядюшки Айболита, только волшебного. Водица, пахла свежим ароматом лимона. Это уже радует.
  -Ну же, пей - ободряюще поддержала меня матушка Энни - давай детка, надо.
  Посомневавшись ещё немного, так, для порядка, я, затаив дыхание сделала несколько глотков и позеленела от натуги, чтоб не выплюнуть содержимое обратно в чашу. С усилием проглотила, горькую вязкую, точно кисель массу. Во рту горело огнём, горло саднило. Ничего себе, укрепляющее, да у меня, сейчас глаза из орбит полезут на лоб.
  -Всё хорошо - похлопал ладонью по одеялу чародей - так должно быть.
  Однако, через секунду, неприятные ощущения отступили, оставив после себя приятное послевкусие. Очень странно, помнится, бабушка, заставляла мня выпить очень горькую таблетку, так я, проглотив её во время уговоров бабули, заедала горечь несколькими ложками сахару и то, горечь всё равно оставалась. А тут, пожалуйста, ощущение появилось, будто мятную конфетку съела.
  Чародей ушёл, задумавшись о чём-то своём, а я, упав на подушку, скорчилась бубликом. Что-то я устала, совсем устала, надо бы поспать, хоть чуточку.
  Матушка Энни, почувствовала облегчение, увидев, что со мной, наконец, всё в порядке. Да и чародей заверил, что я вне опасности.
  -Моя деточка- ласково проворковала она, целуя по матерински мой лоб - я уж думала, что ты умом тронулась, говорила невесть что ..
  -Глупости всё это матушка - бледно улыбнулась я сквозь сон, прежде, чем совершенно уплыть в дали дальние, сонные- Не уноси булочки, я проснусь и съем.
  -Конечно деточка. Бывает же такое - проговорила Энни, заправляя под чепец, выбившуюся непослушную тёмную прядку волос - Всё, к счастью, обошлось. Теперь, пожалуй, займусь делом.
  *****
  
  Шли дни, один однообразнее другого, сплошная серость и уныние. Как нам сообщили, к великому облегчению Лены, графиня, в замок не спешила возвращаться вместе со своими дочерьми и братцем. Так что, никто меня не требовал пред светлые очи и я была, практически на отдыхе.
  Все эти дни я училась контролировать тело. На слабых ногах, пошатываясь будто с большой пьянки, мерила комнатушку шагами. Труди, была моей настоящей поддержкой и опорой в этом не лёгком деле.
  Хрот, понятливо покидал свой пост, когда являлась Труди и я, принималась за упражнения. Вот и хорошо, а то как то не ловко получается, при здоровом мужике, в сорочке латаной перелатанной показываться во всей красе.
  Лена, совершенно не понимала, для чего нужны всякие там выкрутасы. Я же, пояснив, как это полезно для нас обеих с упрямством осла, тянула руки в разные стороны, поднимала ноги, и даже уже начала делать приседания. Потихоньку, полегоньку, а я становилась быстрее и упражнения сложнее. Труди, только глазами хлопала, не веря, что чародей, мог дать согласие на все мои физкультурные действия. Я же, загадочно улыбалась и уверенно ссылалась на Жигера.
  Я, никогда не умела обращаться с длинными волосами, ну разве что, косу простую заплести, хвост сделать, а вот как справляться с волосами, длинной ниже попы, несколько выбивало из колеи. Спасибо Труди. Она, заботливо расчёсывала мои волосы, заплетала в косы, и рассказывала мне обо всём, что только происходило с ней за день. Про то, как мальчишка Сел, разбил на кухне кувшин с молоком и кухарка Рози, гнала его веником из кухни, а тот сопротивлялся, успев стащить парочку ещё горячих булочек, прямо из под носа дородной кухарки. Как служанка Лиз, вымыв окна второго этажа, призналась, своим товаркам, снимавшим тяжёлые портьеры, что к ней посватался кузнец из ближайшей деревни и скоро она, закончит службу у графини и отбудет домой, чтоб стать семейной женой. Да ещё много чего, что вселяло в нашу с Леной голову положительные эмоции.
  Я быстро набиралась сил, и уже не была настолько бледной. Нежный румянец выступил на по-детски округлых щеках, а тусклые глаза, заиграли изумрудным оттенком. Да, да, оказывается у Марлены, глубокие завораживающие зелёные очи. Ну надо же. Миндалевидный разрез глаз, пушистые ресницы, это же счастье иметь такие очи.
  Кстати, зеркальце я так и не отдала, всё чаще рассматривая моё новое личико. Лена, уныло комментирована недостатки, искренне уверенная, что так, нормальная девица, выглядеть не должна.
  '-Ты к себе, относишься предвзято - говорила я.
  -Нет, я ужасна, отвратительна - кривилась собеседница - не такие должны быть жуткие уши, не такие глаза ..
  -Глупая ты ещё, маленькая ..
  -Вот и Генри, ко мне полез, потому что, хотелось чего то глупого, ужасного ..
  -Лена, ты меня поражаешь своим пессимизмом. Себя, нужно любить, всегда, даже если кому то, ты не нравишься.'
  Сеансы, терапии, я проводила часто, прекрасно понимая, какой у юной особы стресс, спровоцированный этим подлым Генри, а ещё, попытка самоубийства.Это всё далеко не шутки.
  Худенькое тельце, вызывало вздохи огорчения у матушки Энни, и она, пыталась закормить меня всяким съестным, припасённым для меня заботливой кухаркой.
  Настроение моё улучшалось, я ела за двоих. Вот всё пока хорошо, но что меня очень огорчало, так это мой скудный гардероб. Несчастные, панталоны, ткань которых протёрлась настолько, что они стали похожи на тонкую марлю, платье с заплатками в стиле пэчворк из размера которого, Марлена, давно выросла. Надо бы, над этим голову поломать, да обзавестись, каким ни будь другим платьем и теми же панталонами.
  Лена, только не весело посмеивалась надо мною, мол, и где ты возьмёшь другое платье с панталонами. Но я не сдавалась и выпросила у матушки Энни, кусок материи, плотной, шерстяной. Правда, мне Труди очень помогла. Мы с ней раскроили серый кусок ткани и подруга, ловкими пальчиками, мигом собрала до кучки все детали и вот, пожалуйста, у меня новое серое платье. Я правда тоже пыталась помочь шить, но только нитки по запутывала. Матушка Энни, даже расщедрилась и выдала кусок материи на панталоны.
  Несколько раз, так, для разнообразия, предложила Лене, иногда меняться местами. Сегодня её день, а завтра мой. Но девчонка, чуть с ума не сошла от страха. Ей казалось, что всё уже давно потеряно и остался всего лишь малюсенький шажок в пропасть небытия. К тому же, моя натура сильнее, увереннее. Так что, как выразилась Лена, ей со мной не тягаться.
  '-Сама не понимаю, почему я ещё здесь - печально рассуждала она - я уже давно ничего не хочу, понимаешь. Я, устала бояться. За твоей, Света, душой, такой сильной, мне спокойнее будет.
  -Нужно, с собой справится - настаивала я- ты должна, понять, что в мире не всё так плохо. Вон Жигер же сказал, что у тебя объявились родственнички.
  -Почему они объявились именно сейчас - вздохнула она - меня, уже почти нет и если бы меня не спасали, то меня не было бы, вообще на белом свете..
  -Ну кто ж его знает. Уверена, ты ещё успеешь задать волнующие вопросы. А вот, по поводу магии крови, побега, мне тоже бы хотелось расспросить этого чародея.'
  Однако, беспокоило меня не только состояние души Лены, но и ещё одно немаловажное обстоятельство. В моей комнатёнке, с каждым днём становилось всё холоднее, даже облачка пара изо рта вырывались, хоть, по словам Труди, на улице глубокая осень, даже не зима. Надеюсь, что комната Марлены не превратится в скором времени в холодильник. Я, существо теплолюбивое и уважала лето, гораздо больше зимы, а потому, холод я переносила стоически, но без особого восторга от снегопадов. Труди, спасибо ей огромное, сжалилась и принесла мне ещё одно одеяло. Теперь я спала под тяжестью двух одеял и это было приятней, чем спать всего лишь под одной преградой от холода.
  -Ты, так изменилась - этим ранним утром, невзначай заметила Труди, помогая мне облачится в новенькое платье - совсем не такая, как была.
  -А какая я была - хитро улыбнулась я.
  -Почти всё время грустная, да и улыбалась ты, так редко.
  -А теперь какая - уселась я на край кровати, поворачиваясь к Труди спиной.
  Она взяла мои волосы, мягкие будто шёлк, гладкие, блестящие, как в рекламе по уходу за волосами.
  -Уверенная, что ли - задумчиво отозвалась она и принялась расчёсывать волосы деревянным гребнем, осторожно водя им, стараясь не причинить мне боль.
  -Разве это плохо- весело отозвалась я, настроение сегодня у меня было отличное.
  Завтракать, по утрам, только с Труди и Хротом, мне изрядно надоело, да и сидеть безвылазно в комнатушке тоже. Хочу на свежий воздух, хочу людей увидеть.
  -Ну что ты, это хорошо- она разделила волосы на три пряди, начав их скручивать жгутами, вертя и крутя так, что на затылке у меня быстро образовался затейливый пучок - Вот только, не хочу тебя огорчать ..
  Труди, умолкла, заколола в пучок последнюю булавку и отодвинувшись смотрела на меня сочувствующим взглядом.
  -Да говори уже - нетерпеливо поторопила я, всунув ноги в грубые деревянные башмаки. Коричневые шерстяные чулки, мне подарила матушка Энни и очень кстати. Пол в моих 'хоромах' очень холодный, а ноги, прежде всего, должны быть в тепле, иначе, сразу потечёт из носа.
  -Месье Генри - не уверенно, начала девушка, а я нахмурилась - он вернётся со дня на день. Госпожа, сообщила экономке, приказала, чтоб подготовили для него покои, камины протопили и всё такое.
  Труди округлила глаза и шёпотом выдала.
  -Лизи говорит, что матушка Энни, приказала готовить покои и для чародея-целителя из столицы. Он мол, прибудет вместе с господином, его здоровье, ещё нуждается в соответствующем лечении. А ещё, хозяйка, приказала, готовится к её возвращению, недели через две.Ты уж постарайся держаться от Генри подальше, не попадаться ему на глаза и тогда он тебя не заметит. Думаю, он и сам больше не захочет к тебе приставать. Уже получил вилами, получит ещё чем по тяжелее - не удержалась Труди и сердито запыхтела.
  -Ничего, пусть себе возвращается - насупилась я - Вот я с собой начну, пожалуй, ещё грабли таскать, получит ещё и по лбу - мы обе прыснули со смеху, в красках рисуя, как лучше наподдать этому Генри граблями и ещё пожалуй метлой под зад в шёлковых брыджах. А что, зачем дана человеку юность, а за тем, чтоб болтать разные глупости и смеяться искренне, задорно.
  -Тьфу на вас девки - Хрот, вошёл без стука в мою каморку и сразу же стало ужасно тесно - смеются тут они. Вот глядите, плакать будете.
  -А ты не пугай - подбоченилась Труди - плакать будем, а чего нам плакать, у нас всё хорошо.
  -Ну- ну - промычал, не соглашаясь Хрот, да и сам улыбнулся - чтоб так и дальше было.
  Пустые разговоры, ни о чём, вселяли в меня лёгкость, радость, отодвигая, все насущные проблемы, назад. Пусть вернётся этот Генри, ну и что. Ленок, не боись, справимся мы с ним. Я ведь была драчуньей ещё той. Всегда сдачи давала, а сейчас расслабься, перестань жаться, улыбнись по шире.
  С обитателями замка, то есть, обслуживающим персоналом, я познакомилась за завтраком на большой и шумной кухне. Однако, меня встретили вполне дружелюбно, даже сочувствующе качая головами. Для меня, освободили местечко за большим деревянным, хорошо выскобленным столом. Хрот, примостился рядом, но как только, дородная стряпуха по имени Рози, с ярким румянцем во всю щеку, улыбнувшись и поставив перед ним тарелку с умопомрачительной похлёбкой, он быстро забыл обо мне. Труди, уселась на против, рядом с девицей, как подсказала Лена, по имени Лизи, которая собиралась замуж за кузнеца. Всего, за столом присутствовало человек тринадцать. Четверо девиц, включая Труди, парочка девчонок, лет двенадцати, трое парнишек- подростков, один из которых, был тот самый Сел и четверо мужчин, включая Хрота. Рози, была не в счёт, она, как главная на кухне, уселась во главе стола, обозревая стол заставленный мисками и всех присутствующих с довольным видом. Правда, скрипнула тяжёлая дверь и на кухню к столу, по старчески шаркая ногами, приблизилась женщина, неопределённого возраста. Её лицо, покрыто столькими морщинами, что можно дать ей и семьдесят лет и девяносто, а может это всё от тяжкого труда и ей всего лишь шестьдесят.
  - Опаздываешь, баба Феня - беззлобно упрекнула старуху Рози - вот съедят всё, ничего не оставят.
  -А куда мне спешить - проскрипела Феня - я уж поспею, в опоздавших не буду.
  -Лизи, ты отнесла завтрак матушке Энни и Бетти - озабоченно нахмурилась Рози.
  -Конечно отнесла - кивнула девица - матушка Энни, как всегда, занята с самого утра подсчётами, а Бетти, ещё дрыхнет, лентяйка.
  -Пользуется моментом, пока графиня в отъезде - презрительно профырчала девица с лошадиным лицом.
  Мне также подвинули миску с похлёбкой, придвинув поближе блюдо со свежими огурчиками, и ломтями варёного мяса, а ещё, густую домашнюю сметану.
  -Бедная девочка - всхлипнула Рози, отвлёкшись от обворожительно жующего Хрота, который, то и дело стрелял на приятной наружности женщину глазами - ещё худее стала, прям прозрачная, насквозь просвечиваешь.
  -Ничего - хмыкнул Хрот с полным ртом - поправится. Ты же Рози готовишь так, что я, готов пальцы свои съесть.
  -Да ладно тебе -кокетливо всплеснула руками стряпуха.
  И тут, все разом загомонили, пересказывая новости, дошедшие в замок из разных уголков страны, как во всем известной детской игре 'испорченный телефон'. Рассказывали и про королевскую чету, и про важных советников, а молоденькие девицы, закатывая мечтательно очи, наперебой галдели, как бы им на самом деле, хотелось, воочию увидеть принцев. Говорят, они так красивы, что девицы, томно падают в обморок от одного их взгляда.
  Я же, про себя скептически фыркала и сочувствовала принцам. Вот захотят познакомится с прекрасной дамой, глянут на неё с интригующим интересом, а та, хлоп и в обмороке. Лена, в первый раз, залилась искренним смехом. Мужчины, похоже разделяли мой скептицизм и посмеиваясь над мечтательными дурёхами, то и дело отпускали девицам безобидные шуточки. Больше всех, рвала душу, некрасивая худосочная девица, с крупным носом на вытянутом овале лица. Не даром, мне сразу пришло на ум сравнение с лошадью, вон и зубы то крепкие, крупные, укусит мало не покажется.
  -Ой, прынца ей подавай - прогудел крепкий мужичок с длинными усами, концы которых, он машинально, подкручивал - ты Хмелька на себя глянь, худющая, костлявая, а глазюки злющие, ну вот прям, как сейчас ..
  Хмелька, сузив глазки, сердито засопела.
  -Вот, и пыхтишь, как самовар ..
  -Ну, Терентий - просипела девица - я тебе ..
  -Хватит препираться - весело перебила Хмельку Рози - Ты не злись, Хмеля, тут и дураку понятно, Терентий, глаз давно на тебя положил, страсть женится, как хочет ..
  Все дружно расхохотались. Похоже, эта парочка, то и дело, каждый раз препиралась с огромным удовольствием.
  -Я - изумлённо протянул жених - женится - и тут же хитро подмигнул девице - а что, Хмеля, пойдёшь за меня ..
  Девицы, громко забрюзжали, наперебой перечисляя отрицательные стороны Терентия.
  -Чего раскудахтались - прикрикнул щуплый мужичонка с рытвинами на лице, после оспы - ишь Терентий им не подходит, а вот, останетесь старыми девами, тогда и прынцы на вас не то что не взглянут ..
  Возмущённый женский хор голосов, тут же его перекрыл.
  -А я пойду - подбоченилась Хмеля, стервозно сверля жениха взглядом - что, не ждал, что соглашусь. Доигрался ты Терентий.
  Терентий, до этого, то и дело шутки шутил, но при Хмелиных словах, как то враз посерьёзнел.
  -А ты, смотри, потом то не вырвешься - тихо предупредил он, но все услышали.
  -А ты мне не грози - задрала мясистый нос Хмеля.
  Все разом прыснули от смеху. Хрот, склонившись к моему уху тихо произнёс :
  -Ну вот и договорились, а то вечно грызуться, что кошка с собакой. Может, теперь тише станут, некогда кусаться будет.
  -Ой ли - покачала я головой -просто кусаться веселее станет.
  Хрот, искренне захохотал, качая головой, не забывая подмигивать стряпухе.
  -Сел - перекрыла голосистая Рози все разговоры и шуточки-прибауточки - орехов наколешь, сразу, как из-за стола встанешь. Спеку, пожалуй в честь такого события к вечеру, пирог.
  За общим столом, мальчишки улыбались во весь рот, гоготали громче всех. Идею о пироге, громогласно поддержал свежеиспечённый жених, а Сел, недовольно поморщился. Видимо у него были несколько иные планы, чем колоть орехи.
  -А слышали ли вы - перекричав всех, скрипучим голосом, привстала со своего места, сморщенная старуха - про болотных ведьм, что всю деревню извели ..
  Все за столом тут же притихли, уставившись на неё.
  -А, не слышали - покачала она головой, будто обвиняя всех в несознательности - А между прочим, этих ведьм изводить, посылали нескольких чародеев, но и те сгинули ..
  -Как так - боязливо ахнула круглолицая девица.
  -А вот так - утвердительно повысила голос старуха -галдите тут, не весть о чём, а там, такое горе приключилось. Моя внучатая племянница, оттуда, с семьёй, еле ноги унесла.
  -Расскажи, баба Феня - утерев рот салфеткой, попросил за всех, молодой парень, с непослушными вьющимися кудрями.
  - Так, жила говорит племянница, болотница себе в болоте, что недалеко от деревни, тянулось. Небольшое болотце, по началу было, а потом, не пойми откуда, беда навалилась. Стали, детишки пропадать. Почитай в каждом дворе, по ребятёнку пропало. Обвинили болотницу, да к лешему на поклон ходили, чтоб помог, присоветовал чего, чтоб угомонить бестию. Однако и леший, те места покинул. А болотница, сама к людям вышла, да не одна, с двумя ведьмами. Ликом страшны, глаза светляками пылают, а острые клыки губу верхнюю подпирают ..
  -Страсть то, какая - не сдержавшись выдохнула круглолицая.
  -После, того, как ведьмы, ядовитый туман нагнали на сердешных, стали они чаще из болота выбираться, да по дворам так и шастать, так и шастать. По началу, то запирались люди, как могли, оберегами охраняли дворы, да только скот да птица, помирать стали, а люди и днём исчезать начали. Вот был человек, говорил с ним, прям только что, а вот и нет его. Тогда, отправили просителей к графу тамошнему, а он, двух недоучек-чародеев прислал. Пошли те на болота и всё, сгинули, как и не было. Решили тогда люди, уезжать из этих гиблых мест ..
  Но тут в кухню вошла экономка Энни, строго, позвякивая ключами на поясе.
  -Хватит рассиживаться - командирским тоном произнесла она - Феня, опять ты страсти всякие рассказываешь..
  -Я не придумываю - обиженно проворчала старуха.
  -Верю, а теперь все за работу. Пока графиня с дочерьми отсутствует, нужно выбить все ковры, матрацы, подушки, почистить камины. Шевелитесь девицы, это в первую очередь касается вас. В замок возвращается господин Генри, а с ним ещё один гость, так что, работы хватает.
  -Энни - хрипло каркнул Терентий - кузнеца бы нужно позвать, любимая графская лошадь хромает на заднюю ногу. Подкову потеряла, ещё вчера веером, когда я её в загоне выгуливал..
  -Пошли в деревню, мальчишку - отдала распоряжение экономка - за кузнецом.
  Лизи, при этих словах, порозовела.
  - Федот, ты помнишь, прачке воды натаскать нужно ..
  -И по больше - с вызовом посмотрела на Федота Хмеля - не как в прошлый раз, сама я, за тебя воду таскала.
  Энни, грозно посмотрела на мужичка с оспинами, тот нехотя, поскрёб затылок, но что делать то, приказ есть приказ. К тому ж, Хмеля то, спуску не даст, вон как сердито сверкают её глаза.
  Присутствующие, молча, стали расходится. Поднялась и я было, раздумывая, какую работу поручат мне. Очень не хотелось драить грязную посуду, но что делать, кто говорил, что будет легко. Лена, меня морально поддержала, успев пояснить, что надо воды натаскать, мыла, натереть, песка, принести, чтоб скоблить закоптившиеся казаны.
  -Марлена - смягчившись, обратилась ко мне матушка Энни - Жигер, приказал, избавить тебя от всех тяжких дел и я с ним согласна. Так что, погуляй на свежем воздухе, найди себе занятие по душе. Тебе нужен покой ты ещё бледненькая, слабенькая ..
  Я, действительно выдохнула от облегчения. Я и дома-то, не особо любила заниматься уборкой, глажкой, мытьём посуды, но делала конечно, кто ж за меня всё сделает, а тут, в условиях средневековья с колдовским уклоном, работать на графиню дело не сладкое.
  -Матушка Энни - решилась я задать вопрос - а чародей Жигер в замке ?
  -Ты себя плохо чувствуешь - заволновалась Энни.
  -Да нет - честно поглядела я в её глаза - хотела поговорит с ним, на счёт укрепляющих средств. Голова, всё ещё, бывает кружиться.
  -В замке его нет -проговорила матушка - но я ему передам, чтоб тебя навестил.
  В самом углу кухни, уже примостился Сел и примеривался молотком к очередному ореху. Я, успела заметить, как вкусные ядра ореха, быстро исчезают в его рту. Он, заметив, что я на него смотрю, хитро прищурился, стараясь, как можно тише, стукнуть по ореховой скорлупе.
  -Но, госпожа - тут же округлил Хрот очи - приказ хозяйки, быть при девице неотлучно.
  -Я, верю Марлене - поджав губы, решительно произнесла экономка - правда Марлена - я поспешно кивнула - ты не будешь делать глупостей. Сел - кликнула она мальчишку - сопровождай Марлену.
  Ага, одну охрану убрали, другую поставили.
  -Но, мадам - делано огорчённо вскинулся мальчишка - а кто ж, для пирога наколет орехов.
  -Рози - обратилась к стряпухе экономка - придумай пирог без орехов, или найди ещё кого для этой цели.
  -Да, госпожа - согласно склонила голову Рози.
  -Хрот, пойдёшь поможешь Терентию на конюшне, потом ко мне, я тебе ещё работу дам.
  Девочки, помощницы кухарки, споро принялись собирать миски со стола, протирать деревянную поверхность влажной тряпкой. Феня, прихватив со стола, несколько кусочков хлеба, не спеша удалялась прочь.
  Я, вполне довольная, сложившимися обстоятельствами, вышла на задний двор замка. Тут, кипела своя жизнь. Поздняя осень, уже грозилась холодами, отряхивая пожухлую листву с деревьев. После ночного ливня, грязи во дворе было полно, так что, загрузнуть в чавкающей жиже, можно без проблем. Я, потеплее закуталась в пуховый платок, штопанный перештопанный Леной, приподняла юбку серого платья, порадовалась, что на ногах у меня деревянные башмаки, которые, по идее, пропускать воду не должны.
  -Ну, куда пойдём - лениво протянул Сел, остановившись подле меня и спрятав руки в карманах штанов.
  -Прогуляемся вокруг замка - объявила я и смело пошлёпала по грязи.
  Мальчишка, непринуждённо пожал плечами и поплёлся следом.
  Территория замка, была достаточно большой, чтоб вместить в себя необходимые хозпостройки. Конюшня с десятком лошадей, где возились Хрот с Терентеем и, наверное вон тот могучий детина с ними, тот самый кузнец. Под ногами, то и дело деловито шмыгали куры и хлюпались в луже, довольные утки.
  -Это, чтоб было под рукой - ответил мне на мой немой вопрос Сел - бывает, так развезёт дороги к деревням, что свежие яйца, так просто не доставить, вот и держат здесь птицу, на всякий случай. Слушай, Марлена, а ты правда, говорят, ничего не помнишь ?
  -Ну почему это сразу ничего - фальшиво возмутилась я- память дело тонкое, так что, могу с уверенностью сказать, тебя то, я уж точно помню.
  Сел, довольно заулыбался.
  Я, стараясь, не сильно, крутить головой во все стороны, осматривалась. Уныло здесь, серо и грязи полно. То, что в замок доставляли провизию из деревень было понятно, но почему то я, не могла себе представить, что рядом с замком, к слову, достаточно старым и местами ужасно ветхим строением, будут, совсем не благородно квохтать несушки, путаться под ногами, крякать утки.
  Да, взгляды меняются с возрастом и детские представления о замках в целом, вместе с принцами и принцессами, разбивались на осколки.
  Четыре башни, в прямоугольном строении замка, возвышались как грозные часовые, не смыкая чёрных провалов окон-глаз. И всё величественно, монументально, но вот не задача, у одной из башен, пол крыши обвалилось. Печально и заброшено. Само здание, было большим, массивным, вот только не ухоженность, искажала всё великолепие.
  Я, заметила Труди, та с призывным 'цып-цып', рассыпала горстями зерно, набежавшим к завтраку несушкам. А вон и колодец, мужичонка в оспинах, Федот, помнится, проворно крутит железный барабан, поднимая полные вёдра воды и при том, его лицо так мученически искажалось, когда эту воду, требовалось тащить прачке Хмеле.
  -Сел - окликнули моего юного охранника, товарищи, выглядывая из-за приземистой сараюшки, энергично замахав при этом руками - Сел ..
  Меня, они не смущались и яростно пытались, забрать у меня мою охрану. Мальчишка, тут же обернулся, замялся, не зная, как быть, то ли за мной таскаться, как и приказывали, то ли ...
  -Да иди уже - величественно разрешила я - чего топчешься.
  -Так мы, на реку собирались - торопливо пробормотал он - там, ловушки расставили .. Вот такие раки - развёл он в стороны руки - ловятся ..
  -Да иди уже - усмехнулась я- только чур, и меня угостишь ..
  -Конечно - обрадовался он и со всех ног помчался к друзьям.
  '-Наконец, мы без сопровождения - выдохнула я.
  -Наконец то - эхом отозвалась Лена.
  -Покажи мне свой сад - попросила я.'
  Сад, унылый в эту пору, радовал глаз практически голыми деревцами и кустиками. Невооружённым глазом было заметно, что за растениями, особо не следили. Хаотично переплетённые ветви, создавали трудно проходимые места. Шагая по коричневому мокрому ковру из листьев, мы дошли до той самой старой яблони, под кроной которой, так часто сидела Марлена, рассказывая ей свои горести. Мы с Леной вели, неспешный разговор о той жизни, что была у нас обеих до этого. Я, рассказала о своём женихе Викторе и при каких обстоятельствах, мы с ним познакомились. Также припомнила своих боевых соседок-родственниц Антонину Марковну и Валентину Григорьевну. Рассказала о своих дорогих подружках Аннушке и Илонке. А ещё, конечно, про свою любимую бабулю. Лена же, жадно слушая мой рассказ, о светлых моментах в своей жизни, практически не говорила, ибо, светлого у неё было так мало, что и вспомнить нечего.
  Решив, что мы уже достаточно нагулялись, отправились обратно, не спеша в замок.
  '-Я так понимаю - допытывалась я- за стенами замка, несколько дорог, ведущих к близлежащим деревням ..
  -Я, там не была - горько проговорила Лена - и видела, дорогу и холмы, только в проёме замковых ворот.
  -Что за дикость, не выпускать человека за ворота, прямо тюрьма - справедливо возмутилась я.
   - Я, пыталась выйти за ворота - горько усмехнулась Лена - только и вышла, что немножко, а потом, так больно стало.
  -Тебя, что, за это избили ?
  -Можно и так сказать - фыркнула Ленка - там страж стоит, из теней.Так он так швырнул меня обратно, что мельком подумалось в полёте, костей не соберу.
  -Ничего себе - поразилась её словам - Так вот она, эта магия на крови. Так, что из этого следует. Выйти за пределы замка нам не получится, а ещё, если не предпримем чего ни будь стоящего, замуж за старика, нас выдадут вместе ..
  -Ну, получается так.
  -А мы, этого хотим ?
  -Нет.
  -Значит, что требуется сделать ..
  -Что?
  -Сбежать - вздохнула я - понимаешь, сбежать. Поэтому, с этого дня, мы будем проводить пару часов в библиотеке, надеюсь, здесь она есть и ещё, нужно по выспрашивать у служанок, в какой стороне близлежащая деревенька. К тому ж, Жигер, говорил, что ведёт подготовку к нашему спасению. Но, всегда нужно иметь запасной план "Б", вдруг у него не получится.
  -Библиотека есть -задумчиво ответила Лена - только мне, туда, запрещено ходить.
  -Графини нет, её отпрысков тоже, а значит путь свободен. Кто владеет информацией - тот владеет миром - философски изрекла я.
  -И что нам нужна за информация - скептически спросила Лена.
  -О близлежащих деревнях, городах, дорогах, куда они ведут и главное, понять, куда нам нужно.
  -А нам нужен чародей - подсказала Лена - при чём сильный. Иначе нас не разъединить..
  -Правильно - согласилась я- хочу увидеть своё лицо, почувствовать своё родное тело и выйти замуж за Виктора.
  -А я, хочу умереть - упрямо выдохнула Лена - наконец то.
  -Что за глупости - повысила я голос - какое умереть. Свободы, свободы, вот чего должна желать девица в твоём положении.
  -Мне, не куда идти, так зачем мне тогда свобода. У меня ничего нет, кроме самой себя.
  -А объявившиеся родственники.
  -Я, надеюсь на это чудо, но это настолько нереально и туманно ..
  -Прекрати - оборвала я её - если справимся и найдём могучего чародея, то пожалуй, я заберу тебя с собой. А что,будешь мне младшей сестрёнкой.
  -Правда ?- с надеждой вопросила Лена.
  -Конечно, у меня ведь тоже, родственников близких, практически не осталось, ну если не считать моих боевых бабушек. А может с Жигером посоветуемся ?
  -Не думаю, что он нас поддержит и поймёт. Вдруг, уверится, что мы сумасшедшие.
  -Ты права, пока ему не стоит доверят, нашу тайну. Значит библиотека. Надеюсь, ты читать умеешь ?
  -Отец, меня научил - с гордостью ответила девица.'
  И тут, чуть отклонившись от избранного пути, дабы сорвать, поздний, распустившийся цветок, я заметила ... крысу, большую и наглую. Она, деловито тащила кусок сырого мяса, пыхтела, останавливалась, но тащила. Кусок мяса то, побольше крысы был.
  '-Крыса, мясоедная - охунула Лена'.'
  Крыса, заметив нас, мигом оставила свою добычу и встав на задние лапки, уставилась прямо мне в глаза.
  
   Глава5
  '-Она, смотрит на нас - панически взвизгнула Лена."
  -Смотрит .. - икнула я.
  Никогда не думала, что крыса, хоть и умное животное, может смотреть на человека с таким жутким энтузиазмом. А эта серая, смотрела, усами шевелила и принюхивалась, вытягивая свою острую мордочку в нашу сторону. Может и в правду, крыса-людоед. Вон здоровая какая, серая, а усищи то, любой кот обзавидуется. Именно сейчас, припомнился тот момент моего пробуждения в каморке Лены, когда на подушке, мирно сидела вот такая же серая крыса.
  Не долго раздумывая, осторожно попятилась назад, стратегически отступая, а вот крыса, наоборот, резко прыгнула вперёд и вновь замерла, только быстро двигались её усики, нос, жадно принюхивался, а в глазках бусинках, сверкнула такая решительность, что мне даже не по себе стало. Я, на миг замерла, боясь делать резкие движения, а может, завопить во всё горло, серая испугается и .. Но, в горле пересохло и крик, благополучно там застрял, отказываясь вырваться наружу. И тут, крыса, решила, что уже довольно играть в гляделки и так рванула с места по направлению ко мне, что я, только и успевала, быстро шевелить ногами, мчась куда глаза глядят, по дальше от серой людоедки.
  '-Света, Света - вопила Ленка, буквально оглушая - она нас догонит.'
  Подол серого платья, я задрала так высоко, насколько это могло облегчить мой бег. Остановиться и оглядеться, на предмет погони, не решилась. Жуткое не переваривание этих серых созданий, прочно переплелось с Лениными переживаниями, создавая тугой клубок страха и омерзения, который и гнал меня в перёд.
  Ветки деревьев и кустов, будто нарочно сговорились, заступая мне дорогу, цепляясь за волосы, одежду, царапая лицо, усиленно замедляя мои передвижения. Я, наконец остановилась, шумно дыша и хватаясь за бок, но тут, краем глаза уловила, серую тень, метнувшуюся ко мне на скорости и победный писк серой твари, пробрал до самых костей.
  -Ааа - тоненько завопила я, принявшись вертеться на месте, пытаясь сбросить эту мерзость с голым хвостом и острыми зубами - аааааа ..-задыхалась я от собственного бессилия.
  Крыса, не смотря на все мои выкрутасы, не сдавалась, и упорно пробиралась вверх, быстро перебирая цепкими коготками.
  '-Она нас сожрёт - в унисон вопила Ленка, подливая масла в огонь - отвяжись ..'.
  Тело, частично подчинилось бывшей хозяйке, а я, в паническом ужасе, начала терять контроль над ним. Движения, стали хаотичными, резкими, ну точно, кукла на верёвочках. Крысе, это наш сбой, дал заметное преимущество. Она, проворно изворачиваясь, уже оказалась не на спине, а висела, раскачиваясь в стороны в районе живота. Ощущение, что вот прямо сейчас, хлопнусь в обморок, буквально нарастало, дышать стало тяжело, а я уже закатила глаза и тут, эта серая пакость, добралась к моему плечу. Лена, желала присоединится к обморочному настроению. Превозмогая возникшую скованность, всё же, попыталась стряхнуть живность, даже пальцы, будто деревянные грабли, неловко коснулись тёплой шёрстки, как та, хищно оскалилась и больно укусила меня за запястье. В глазах потемнело, Лена, кажется сорвала голос от крика, пытаясь меня оглушить окончательно, а я, в наплывавшем тумане, пыталась, хоть как-то исправить ситуацию. Только сама ситуация, исправляться не желала. Тело, по прежнему, подчиняясь сразу нам обеим, не естественно выгибалось, а крыса, посчитав, миссию выполненной, сиганула вниз сама, без нашего с Леной участия, и отбежав на шагов десять в сторону, мирно уселась на опавших листьях, наблюдая за нами с особым интересом.
  Наконец, мы сумели справиться, собраться и я, вернула себе полный контроль над телом остроухой Марлены. Дыхание, вырывалось частыми толчками из груди, спина взмокла, тонкие прядки волос, выбившиеся из причёски, прилипли к лицу. А как болезненно саднило, то самое укушенное место, я ощутила достаточно ярко. Лена выдохлась от пережитого и отступив в глубины сознания, молчала, пытаясь прийти в себя.
  Зажав, прокушенное запястье, чтоб кровь, прекратила стремительно капать из ранки, зло, с угрозой посмотрела на довольную мордочку крысы.
  '-Она, ядовитая - всхлипнула Лена - укусила, теперь ждёт, когда яд подействует и мы умрём, а затем откусит ..'
  -Не дождётся - просипела с угрозой я, зверея от произошедшего - ты за нами побегала, теперь ты убегай ..
  Боязнь мышей и крыс, а также пауков и всякой пакости, давно отступили на задний план. Теперь, меня разрывало от желания отомстить. Заметив, крупную сухую ветку, совсем рядом с местом событий, я, не помня себя от бешенства, подхватила орудие и с гортанным возгласом, бросилась к обидчице.
  -Эй, вы чего творите, полоумные - округлила глазки крыса и попятилась - бешеные, как есть ..
  Ветка замерла, на подлёте к серой. Я, ошарашено клипнула, пытаясь осознать, что со мной говорит ... крыса, пусть и намного больше своих собратьев, на такая же серая с мерзким лысым хвостом..
  -Сама ты мерзкая - возмутилась серая - я, между прочим, единственная такая в мамином выводке, красавица.
  '-Стукни её разок - с угрозой возопила Лена и руки дёрнулись, поддаваясь её желаниям.'
  -Ах ты - оскалилась крыса - обижать младших собратьев вздумала. Вот сейчас, как прыгну, да как укушу, сразу желание отпадёт драться, подстрекательница.
  -Ты, что её слышишь ? - опустила я ветку, поражаясь, уже не только тому, что крыса говорит, но и тому, что она слышит Лену.
  -Очень даже хорошо слышу и даже вижу - со знанием своего превосходства, подбоченилась крыса - так что, девочки, давайте начнём знакомиться заново ..
  -То есть, заново - выдохнула я - так тогда, ты сидела на моей подушке ..
  -И что - скривилась крыса, дёрнула ушками и деловито подбоченилась, встав на задние лапки - там, самое безопасно место было. Хотела, по быстрому, завязать знакомство, а ты вопить во всё горло. Говорю же, глупые вы обе - уточнила она.
  -Сама ты, глупая - огрызнулась совсем по детски Лена - я может, крыс боюсь.
  Серая, совсем по человечески вздохнула и тронула лапками пышные усы.
  -И чем обязаны, твоему желанию водить с нами знакомство - отбросила я ветку в сторону.
  -Одна я осталась горемычная - завела монотонную пластинку крыса - скучно то мне было, а кто поймёт меня несчастную, кроме той, что умеет с животными говорить.
  То что я, с животными диалогов не вела, я точно знаю, а вот лена ..
  -Лен, ты и в правду, можешь понимать ..
  -Нет - открестилась подруга - только могу угадывать их желания.
  -Я не вру - встрепенулась серая - я наладила контакт, слюна и кровь смешались, теперь всё, мы друг друга понимаем. Ха, делов то ..
  Я, недовольно поморщилась и воззрилась на прокушенное запястье, но ранки там, будто и не было вовсе.
  -Помнишь, я тебе говорила, на мне всё быстро заживает.
  -А чего ж ты, после первой неудачно попытки не пробовала с нами знакомиться - подозрительно прищурилась я.
  -А разве я не пыталась - фыркнула крыса- ещё как пыталась. Здесь же, в замке и поговорить то не с кем. А эта ваша Труди, всё чародею рассказала и тот усилил чары на мышей и крыс, так что, осталась я за пределами замка и вот, упала так низко, что приходится воровать, а то с голоду сдохну - печально закончила она.
  - Да врёт она всё - обвинила крысы Лена - прямо не с кем ей общаться. Да здесь твоих родичей, пруд пруди.
  -Я вру - искреннее возмутилась серая - может и есть куча родственников, а кому я такая, разговорчивая нужна. Прогнали меня, даже мамочка и то, за ухо так укусила, что чуть без него не оставила. А с тобой - перешла в наступление крыса - я ещё в подвале пыталась поговорить, отговорить, чтоб яд не жрала, так нет же, не слышала меня. Теперь вас две, интересненько получается то.
  -Не то слово - выдохнула я - интереснее не придумаешь.
  Я помолчала, разглядывая серую плутовку, Лена же, сдалась быстро и принялась уговаривать, дружить с крысой. Как с ней дружить, мне представлялось с трудом, да и смирится с присутствием крысы,это вообще, верх самообладания для меня.
  -Ну что ты такая упрямая - упрекнула меня девица - бедная мышка, столько натерпелась.
  -Я не мышь, я крыса - уточнила серая - можете, придумать мне имя - величественно позволила она.
  -А что, до этого у тебя его не было вообще - заботливо поинтересовалась Лена.
  -Оно у меня есть - ответила крыса - только вы, вряд ли его сможете пропищать как нужно.
  -Ладно, горемыка - наконец сдалась я - имя говоришь можно дать ..
  Крыса, выжидающе на нас уставилась. Лена, принялась, выдумывать всякие там, цветочно-ласкающие клички, а вот мне, вспомнились всем известные кадры из мультика 'Капитан Врунгель'. Там, яхту, должно было величать 'Победа', но по стечению обстоятельств, получилось 'Беда'.
  -Не надо - выставила вперёд растопыренную лапку крыса - я не беда, я счастье.
  -Нет, счастье это я - фыркнула я - Фамилия у меня такая, Счастливая.
  -Ладно - искренне огорчилась крыса, досадливо дёргая носом - давайте, уже Лютиком буду или там яблочком.
  Лена, тут же предложила ещё один вариант имени, назвать серую Облачком, мягким и грозовым. Напряжение, наконец меня отпустило и я, искренне захохотала, прямо до слёз, представив на миг, как крыса, по имени Облачко, с упоением точит зубы о деревянную ножку стола, жуёт мясо, и перемалывает острыми зубами зёрна крупы.
  - Будеш Тайра - наконец объявила я, уняв рвущийся наружу смех.
  Тайра - протянула серая, пробуя имя на вкус - мне нравится, а что оно означает - насторожилась крыса.
  -Недавно, ну перед тем, как попасть сюда, в зоопарк ходила - пришлось на секунду прерваться и пояснить Лене, что такое зоопарк - так там, были зверьки, похожие на куниц. На табличке было написано 'Тайра - вид хищных млекопитающих'. Сама не знаю, почему то запомнилось. Но тебе, подходит, правда ? Не думаю, что ты уж слишком любишь яблочки, морковку ...
  -Не откажусь, конечно, но мясо вкуснее и полезнее.
  На том и подружились. Я, привела себя в порядок, бурча себе под нос, как не кстати, лицо оцарапано, хорошо, что хоть платье то цело, после такого марафона, а ещё запястье покусанное болит. Пусть всё повреждения уже затянулись, но неприятные ощущения остались.
  -Зубы бы тебе подпилить - бубнела я, поправляя волосы, сильно растрепавшиеся - чтоб кусаться расхотелось.
  -Это был единственный способ наладить контакт - принялась оправдываться Тайра.
  -О нет,- закатила я глаза - избавь меня от подробностей.Мне больно и вообще, я не привыкла, чтоб крысы меня кусали. Ну было, давно, в детстве, на даче ..- крыса, заинтересовано придвинулась, ожидая продолжения - когда с местными ребятишками гуляла, петух был драчливый. Вот именно меня он и любил клевать и гоняться за мной.
  -И что, он с тобой говорил - озадачилась крыса.
  -Если б я ещё и с петухами болтала, наверное меня начали бы лечить ещё тогда - и вообще, у нас - я многозначительно подняла вверх палец - с животными не умеет говорить ни кто, даже если друг друга вдоволь искусать.
  -Так прямо ни кто и не умеет - не поверила крыса - Он просто, неправильно тебя клевал - со знанием дела вещала она - я же говорю, нужно куснуть или клюнуть по сильнее, чтоб взаимодействие было..
  -Может, о другом поговорим - смущённо прервала Лена - может, пора бы нам уже вернуться, как бы Села не поймали с раками, да без нас. Получит тогда мальчишка.
  -Твоя правда - обречённо выдохнула я, прекрасно понимая, что теперь от крысы, нам, никуда не деться.
   Из сада, мы уже возвращались втроём. Лена, дорвавшись до существа, которое её слышит, кроме меня, говорила и говорила, без умолку, всё расспрашивая Тайру о житье бытье. Крыса, терпеливо слушала, отвечала, на все незатейливые вопросы, при этом рассказав в красках, как в курятнике тырила яйцо, а мальчика, стрелял в неё из рогатки. Получился мини-триллер со спец эффектами.
  А вот и брошенный крысой трофей. Это кусок филе, она умудрилась умыкнуть, когда помощница Рози, оставила корзину, прямо возле входа в погреба, там где был ледник и хранились скоропортящиеся продукты, в ом числе и мясо.
  -Там чары, не сильные - поясняла Тайра - другие крысы не сунуться,а вот у меня получилось.
  Трофей, я подобрала, завернув его в пожухлую листву. Ну не тащить же сырой кусок мяса так, у всех на виду. Слуги они такие, глазастые, заметят всё.
  Когда, обойдя замок на своих четырёх лапах, крыса, споро метнулась мне под юбку, непроизвольно вздрогнула, ощущая, как она мостится, прикрепляясь к ноге, плотно обернув щиколотку хвостом.
  -А тебя чары, пропустят - не смогла сдержать я дрож в голосе.
  -Конечно - пискнула снизу крыса - если, добровольно пронесёшь, то всё будет в порядке.
  В замок, я вошла, как и вышла, через кухню.
  -Майка - ворчала стряпуха - где тебя носит, быстро кипятку подлей ..
  Рози, стояла ко мне спиной, около большой каменной плиты и деловито помешивала в большом казане, ароматное варево. Она, нетерпеливо огляделась, желая отругать нерасторопную Майку, но, узрела меня, тихонько пробирающуюся к двери, ведущей в длинные коридоры жилых помещений.
  -А, Марлена - по доброму воскликнула она - нагулялась - оставив казан в покое и отложив большую деревянную поварёшку, недовольно по цокала языком - свежий воздух хорош, когда в меру, а ты, прямо белее своих волос стала.
  Я, виновато потупилась и нетерпеливо переминалась с ноги на ногу, ощущая, как коготки Тайры, то и дело царапаю кожу.
  -Так, это не дело, когда дитя бледное, худое и голодное.
  Ну, я конечно проголодалась, да и в животе, призывно отозвалось на реплику поварихи.
  -Обедать ещё рановато - приговаривала она, накладывая на круглую оловянную тарелку сыру, кусочек копчёного мяса, пару ломтей хлеба и разрезанный на четыре части помидор - но, перекусить то, не грех ?
  Рози, открыто улыбнулась и протянула мне тарелку.
  -Иди к себе, пришлю Майку, пусть тарелку заберёт - она сдвинула тёмные брови - отдохни, на тебя смотреть страшно.
  -Спасибо вам, Рози - с благодарностью приняла я тарелку со снедъю.
  Тайра, перестраховалась и так вцепилась коготками, что захотелось, задрать подол, и стукнуть эту серую хвостатую, чем ни будь. Она, видите ли, очень переживала, что я, с видом болезненного недоедания, начну отказываться, настаивая на том, что голод, лучший способ выздоровления.
  -А где Сел - вдруг вспомнила о мальчишке повариха - он не с тобой ?
  -Я, его отпустила .. только что - соврала я.
  -Вот поганец - нахмурилась Рози - небось за своими раками умчался. Вот узнает Энни,будут ему раки ..
  -А давайте, ничего не скажем - просительно изогнула я бровки - ничего же не случилось, со мной всё в порядке, а что бледная, так давно на свежем воздухе не была, много ходила, вот и сказалось перенапряжение.
  Рози, поглядела на меня так, будто я, скрываю некую важную информацию, но всё же, согласно кивнула.
  Как только, дверь в моей каморке закрылась, я, поспешно пристроив тарелку на постели, задрала юбку и затрясла ногой :
  -Слазь давай, приехали.
  -Нечего так брыкаться - важно изрекла Тайра - и так вижу, приехали.
  Крыса, не спрашивая разрешения, полезла на кровать и уже сунула нос к тарелке, как я, поспешила на перехват. Тарелку, подняла повыше, а Тайра, скрипнула от недовольства крепкими зубами.
  -Единоличница - воинственно пискнула она - отдай тарелку.
  -Так, подруга - нахмурилась я - давай без обид, еду делим, пополам ..
  -В равных долях - перебила меня Тайра.
  -А ты не лопнешь, деточка - съязвила я.
  -Не лопну - обнадёжила крыса - давай дели, только под моим присмотром, а то отберёшь себе кусочки получше.
  Для начала, я, как следует вымыла руки, в тазе с водой, холодной. Кувшин с водой и тазом, каждое утро приносила Труди, специально для вот таких целей, вместе с полотенцем. Вот вчера, я хотела вынести, вылить использованную воду, но Труди рассердилась. Мол приказ матушки Энни, тяжелее ложки мне в руки давать ничего не велено. Вот так забота. Единственное маленькое окошко в моей каморке, я сумела приоткрыть и выплеснула использованную воду, налила чистой и предложила крысе лапы помыть. Тайра с непринуждённым видом, чуть ли не вся влезла в таз, потребовала, своё филе-добычу. Крыса, с уловками енота-полоскуна, принялась отмачивать и отскребать свою добычу, с которой расправилась очень быстро. Затем, вытеревшись полотенцем, полезла на кровать, к тарелке, на которой, лежала её половина еды и с самого краешка моя.
  '-Как думаешь, сколько она может слопать - тихо, поинтересовалась Лена - куда в неё только лезет.'
  -У меня- крыса, прошамкала с набитым ртом, проглотила и продолжила - организм растущий, молодой и требует определённых затрат.
  Большая половина снеди, предложеной мне заботливой Рози, благополучно исчезла в утробе серой крысы. Её усики, топорщились от удовольствия, а брюшко сыто округлилось.
  Пока я, жевала сложенный один бутерброд, Тайра, ловко слямзила, всё что лежало на моей половине тарелки, при этом делая совершенно невинный вид.
  -Ну вот, это уже совсем другое дело - нагло растянулась крыса поперёк постели - а то, лопнешь, лопнешь. Оголодала я на таких нерегулярных харчах.
  На следующий день, я всё же, решила поглядеть на Стража теней, который преграждает выход из замковых ворот. Тайра, нравоучительно вещала, что знает, как обходить всякие там незначительные тени. Лена же, отговаривая меня от столь болезненного эксперимента, наконец сдалась.
  Вот, я, слоняюсь по двору, выжидая удобного момента, ну, так, чтоб без свидетелей, если что. Хрот, долго и деловито ходил по двору, переговаривался с Федотом, который, как истинный праведник, с печатью обречённости на лице, опять таскал Хмельке воду в прачечную. Вот, ворота отворились и во двор вьехал воз, на козлах сидел коренастый мужичок и лихо подбадривал вожжами, старую клячу.
  Как выяснилось, это привезли провизию, которую собирали для графской семьи по деревням, принадлежащим этому самому графству.
  Тут, уж появился и Терентий, оставив своих тонконогих подопечных в загонах. Телега, объехала замок и скрипя осями, остановилась на заднем дворе. Сейчас, вся прислуга собралась у телеги. Мужчины разгружали споро, нося тяжёлые мешки на плечах, а женщины, тащили за плетённые ручки, корзины с овощами, прямо в подвал.
  -Чую - напряглась крыса - копчёностей привезли, а ещё сырным духом тянет.
  -Не до этого сейчас - обронила я и смело зашагала к воротам.
  Старый страж, сидя высоко, практически на самой стене, широкой и неприступной, утратив интерес к происходящему, благополучно засопел.
  -Я не хочу, опять на хлеб и воду - разнылась Лена - и в подвал не хочу.
  -Да ни кто не узнает - отмахнулась я.
  -Тебе так кажется -гнуа она своё - а я, не хочу чтоб меня .. тебя ... нас, высекли.
  -Перестань паниковать - огрызнулась я- я должна знать, с чем мы имеем дело.
  -Ты, никогда не слышала о стражах теней - фальшиво ужаснулась крыса - какое упущение.
  -Не ехидничай - бросила я.
  И вот, я стою пред распахнутыми воротами. Впереди, стелиться широкая дорога, а вдалеке, виднеются не высокие холмы, даже кромка леса просматривается. Пока, ничего не происходит. Ещё шаг, опять ничего. Уже смелее, я прошагала под аркой ворот и практически вышла за пределы, как близлежащая тень ожила, вытянулась и предстала предо мной, в образе туманной дымки, преградившей путь. Лена, от предчувствия боли, сжалась в тугой камочек, а я, поплатилась за своё глупое любопытство. Шагнула было поближе, даже пальцем собиралась ткнуть неизвестную субстанцию, как меня, подхватило неведомой силой вверх и так отбросило обратно во двор, что сейчас я отчётливо поняла, болезненные ощущения Лены, когда она, как космонавт, совершила первый свой полёт и жёсткое приземление. Было больно и обидно, а ещё, как говорят, в зобу дыханье спёрло, даже в первые секунды, застонать не получалось. Тайра, выскользнула из под юбки, освободив мою ногу, ещё в тот момент,когда я пыталась пощупать тень и теперь, она сидела на против меня, насмешливо кривя мордочку.
  -На ошибках учатся - ехидно изрекла она - ничего хоть не сломала ?
  -Угу - наконец, смогла хоть промычать в ответ, собирая, казалось рассыпанные части тела по кусочкам вместе.
  -Угу, сломала - допытывалась крыса - или угу, не сломала.
  -Отстань - просипела я наконец, кряхтя, поднимаясь на ноги.
  -Я то отстану, а вот, как бы потом ты не мучилась. Ведь придётся объяснять, где ты себе косточки переломала.
  Я, огляделась с радостью осознавая, что мой полёт никто не видел и облегчённо выдохнув, скособочено поплелась в замок к себе в каморку. Тайра, нырнула под юбку в самый последний момент, когда я, кривясь от болезненных ощущений, вошла в кухню. Но и там, никого не было.
  Следующие дни, мы с Леной, с удовольствием проводили на кухне, в обществе слуг. Даже, старый страж, заявившись на ужин к общему столу, раздобрел, захмелел от выпитого вина и принялся рассказывать всякие небылицы.
  И всё бы ничего, но все перемещения по замку, приходилось совершать вместе с Тайрой, которая уже наловчилась, точно репей, прикрепляться к моей лодыжке. По началу, я ни как не могла смирится, что у меня под юбкой, сидит здоровенная крыса, пусть и говорящая, но довольно увесистая. Лена, да и Тайра, быстро нашли общий язык, вынуждая и меня, посмотреть на крысу, несколько с другой стороны, смиряясь с её постоянным присутствием.
  Матушка Энни, всё же решила давать мне мелкие поручения, чтоб я не слонялась неприкаянно. Так что, я была постоянно под присмотром, помогая пересчитывать постельное бельё, кухонную утварь и много чего прочего. Так что, к желанной библиотеке мы так и не добрались. Правда Тайра, найдя счёт всяким вещичкам бесполезным занятием, начала чаще оставаться в каморке и впадать в спячку, а я, тайно этому радовалась. Во-первых, гиря на ноге не висит, а во вторых, всё равно не могу ещё привыкнуть, что эта гиря, большая, серая, пусть и сильно разумная крыса.
  Этим утром, я замёрзла особенно, даже под своими двумя одеялами. Тайра, не будь дура, забралась ко мне под одеяло, и мирно грелась под боком. Я, непроизвольно поморщилась ощущая её тепло, вздохнула.Ну куда от этой подруги деваться. А вообще, я уже начала привыкать к ней.
  Во мне, зрело твёрдое намерение, достичь желаемой библиотеки. Сколько времени потеряно и всё бес толку. Расслабилась, закрутилась в водовороте новой чужой жизни, а пора бы уже, начинать действовать.
  -Смотри не раздави Тайру - волновалась Лена, когда я, повернулась на бок.
  -Не раздавлю - проворчала я - никогда мне ещё не приходилось спать рядом с крысами.
  -Она не обычная крыса - заметила Лена.
  -Я за неё, искренне рада, но это не отменяет того, что она крыса.
  -Между прочим - сонно отозвалась из под одеяла Тайра - не всё является тем, чем кажется.
  -Ты ещё и философ - обречённо вздохнула я и вылезла из под одеяла.
  Поскольку Хрот, за мной больше не приглядывал, Тайре не нужно было постоянно прятаться под кроватью. Правда Труди, забегавшая меня разбудить, помочь за плестись, крысу несколько волновала, но в целом, ей было достаточно вольготно. К тому ж, регулярная кормёжка, заметно изменила её фигуру.
  После завтрака, я было сунулась во двор, погулять и выгулять Тайру, но видно не судьба. Сегодня, наступила самая настоящая зима.
  -Так быстро похолодало - огорчилась Труди, когда мы вместе с ней, вышли во двор. Она явно тоже предпочитает лето - Вот только вчера, ещё было довольно тепло, пусть и сыро, а сегодня ночью снег выпал.
  Морозный воздух, мигом наполнил лёгкие холодным дыханием. Свинцовые тучи затянув собою всё небо, неожиданно прорвались крупными хлопьями снега. Хрот, вышел следом, крякнул почесал подбородок, заметив, быстро нарастающий темп снегопада, подитожил :
  -Завалит всё к обеду, как пить дать, разгребать придётся, иначе столько его на собирается, что до весны не разгребёмся.
  Лена, обрадовалась белым пушистым снежинкам, кружившим, точно большие крупные мотыльки. Я, поддаваясь её детскому восторгу, протянула ладошку и поймала несколько холодных снежинок, а те быстро растаяв, оставили всего лишь холодные капли воды.
  Мальчишки, в куцых кожухах уже спешили с широкими деревянными лопатами, шустро взялись за дело. По бокам широкого двора, начали увеличиваться сугробы.
  -Сел - гаркнул Хрот, тот мигом обернулся на окрик - не забудь с крыши конюшни снег по сбрасывать.
  Мальчишка, с готовностью кивнул и лихо подбросив лопатой снег вверх, принялся шустро орудовать инвентарём.
  -Вчера, поздно ночью, прибыл господин Генри - понизив голос проговорила Труди. Лена, насторожилась, замерла, как пойманный заяц- Только вот, мужики, закончили разгружать, целый ворох тканей. Ещё и небо не посветлело, как он заперся в восточной башне, вызвал к себе целюрника и портного. Так что, думается мне это на долго. Он такой модник, просто страх.
  Я, безразлично пожала плечами. Какое мне дело до этого Генри, модник он, не модник. Лену же, однако затрясло и меня вместе с ней. Тайра, ощутив странную дрожь и волнение, ещё сильнее вцепилась в чулок.
  -Ну, один наряд у него испорчен - непроизвольно стуча зубами, выдала я - так что, пусть сошьет себе новый. А что, графиня ..
  -О, она, нагрянет, как всегда, неожиданно и без предупреждения - охотно говорила Труди - через портал, так что, к её прибытию, нужно быть готовыми всегда.
  -Через портал - повторила я задумчиво - Пожалуй, вернусь к себе, холодно мне что-то.
  Мне, действительно стало невыносимо холодно, так что, пуховая шаль меня не спасала. К себе в каморку, возвращаться я не стала, а решила, пока меня не задействовали в лёгком труде, наконец добраться к библиотеке. Лена,будто в ступоре от услышанной новости, что вернулся подлец Генри, впала в прострацию, отвечая не впопад и как бы отгородившись от меня и Тайры. -
  -Чего это с ней- не понимала крыса- что, настроения нет.
  -Нет - буркнула я - не видишь, радуется, господин приехал.
  -Он, мне не господин - заявила Лена и скрылась в глубине сознания.
  -Эй, подруга, скажи хоть в какую сторону то идти к этой библиотеке - но Лена не отвечала.
  Я, недовольно выдохнула. Ну нельзя же в самом деле, себя так вести. Вот бы с этим Жигером побеседовать, пусть бы пояснил, что он там планирует, а он, как сквозь землю провалился.
  -Тайра, ты знаешь, что такое магия на крови.
  -А чё тут не понятного - с готовностью отозвалась крыса - это полное подчинение, над тем, кого контролируют.
  -То есть, просто так нам не сбежать - проговорила я, и так понятную истину.
  -Вам, не сбежать - умничала крыса - только, когда снимут эту гадость с объекта, так и конец всяким там чарам. Я вижу, на вас, стоит печать, прямо на лбу.
  Я, непроизвольно потёрла упомянутый лоб, но там, точно ничего не было, я в зеркальце ничего такого не видела.
  -И не увидишь - хихикнула крыса - это видят, только чародеи.
  -Ты, такая умная - похвалила я Тайру - откуда столько знаешь ?
  -Я,люблю книжки всякие почитать да погрызть. Там много чего интересного попадается.
  -Так ты ещё и читать умеешь - подивилась я.
  -У меня, много скрытых талантов - возгордилась крыса.
  -А про порталы, что знаешь.
  -Практически ничего - огорчилась Тайра- но обязательно узнаю.
  Пока болтали, я всё шла по коридору, не сворачивая, встретив по дороге Хмелю, несущую в покои графини, уже отутюженное и сложенное стопочкой бельё. Про библиотеку, не решилась спрашивать. Зачем кому-то знать, что я хочу попасть именно туда.
  В замке, на хозяйской половине, мне бывать ещё не приходилось, а потому, я уже запуталась в переплетениях коридоров и множества дверей и это, только первый этаж. Вот, огромный хол с парадным входом и широкая лестница, ведущая на второй этаж. Где может находится искомое хранилище книг, может на первом этаже.
  Толкнула первую, заинтересовавшую меня дверь. Нет, не угадала. Комната, больше походила на гостиную. Большой кожаный диван и шкура убиенного животного, занимали почётное место возле камина. Затейливые часы, показывали на своём циферблате уже одиннадцатый час. За большим светлым окном с терракотовыми портьерами, была видна, неожиданно разгулявшаяся метель, бросавшая с остервенением целые горсти снега в окно. Не хотелось бы мне находится сейчас где ни будь на улице, чтоб засыпало снегом по самую макушку. Нет, не люблю холод, хочу лето.
  -Надо же, метель разыгралась - подивилась я такой быстрой перемене погоды.
  -Лена - та не отзывалась- хватит прятаться.
  -Я не прячусь - наконец услышала я голосок.
  -Нужно не прятаться от проблем - нравоучительно произнесла я- нужно их решать.
  -И как их решать - скептически фыркнула она - простить Генри, выйти замуж и что дальше то ..
  -Замуж нам не нужно и Генри прощать тоже, а вот давай посетим наконец библиотеку..
  - А если нас, застукают там, что тогда. Графине доложат и тогда нас так отреплют за волосы, что мало не покажется, да ещё и хлыстом приголубят.
  Она, по настоящему боялась и тогда, на прогулке в саду, соглашаясь пойти в запретное хранилище знаний, так не упиралась. Приезд этого Генри, прямо всё испортил, напомнив юной девице о хлыстах, обидах и порке.
  -Чего ты так упрямишься - рассердилась я и вышла из в коридор.
  -Я не упрямлюсь - возмутилась Лена - между прочим, я о нас обеих переживаю.
  -Переживать будем потом - сердито ответила я - ты лучше, говори куда идти, а не беду накликай.
  -Девочки, хватит ссорится - вмешалась Тайра, вися тяжестью на моей ноге - Лена, чем больше ты боишься ..
  Лена, настойчиво гнула своё, заявляя, что нас в господской половине, быть вообще не должно, без тряпки и ведра с мыльной водой. Мол, ей, остроухому сиду, слоняться без дела по всему замку, запрещено. Я вздохнула, тащиться за ведром с тряпкой не хотелось, но видимо придётся, для конспирации.
  -Я ничего не скажу - упёрлась она - я, боюсь за нас. К тому же, в замке Генри ...и тряпка с ведром, нам не помогут.
  -Почему это - изумилась я - ты, только что, уж как полчаса, талдычишь об этих тряпках и ведре, а тут, упёрлась и с места не сдвинуть. Ты пойми, мы и так уж, потеряли уйму времени, а так и не добрались до книг. А это, между прочим, важно.
  Я, закатила глаза. Тайра, хитро посмеивалась, под юбкой, а вот я, по настоящему начала злиться.
  -Лена, не будь глупой - терпеливо начала я - твой Генри вернулся, а значит скоро прибудет и графиня. Давай, найдём несколько карт, к примеру, что ни будь о чародеях. Потом, проберёмся на кухню, затаримся провизией, стащим тёплую шаль ... например у этой зловредной Бетти и по тихому, смоемся.
  -А ворота - скептически фыркнула Лена - ты забыла о тени.
  -Ничего она не забыла - вмешалась Тайра - там, в самой дальней стене, есть небольшой пролом. Его, так густо оплели заросли, что его там, не видно. Там, уж точно, ваша тень, сторожить не станет.
  -Не верю - насупилась Лена - я не хочу больше, покорять воздушные пространства, это болезненно и не приятно.
  -Хорошо - миролюбиво сдалась я -мы проверим этот пролом, но, к этим книжкам, мы проберёмся сейчас. У нас должен быть план 'Б', если у Жигера, ничего не выйдет.
  -Я боюсь - вредничала Лена - я чувствую, это ни к чему хорошему это не приведёт.
  -Может и так, но наказывать, если что, будут меня, а не тебя.
  -Так прямо и тебя - вспылила девица - а бить, будут моё тело.
  -Ну уж извини - язвительно заметила я - моего тела, здесь не наблюдается.
  -Прости - сдулась подруга - я не хотела ..
  -Пустяки - беззлобно отмахнулась я - куда идти, или может сначала за ведром с тряпкой.
  -На право, затем свернуть и по лестнице на второй этаж ..
  -Вот это, уже совсем другое дело - воскликнула я и поторопилась в указанном направлении, пока матушка Энни, меня не хватилась и не приставила, к утомительным подсчётам. У меня, от этих цифр, голова кругом идёт, а бесконечные стопки графского белья, столового серебра, множества фарфоровых тарелок, в глазах рябит.
  Я, шла торопливо, насколько это возможно, с довеском на ноге, но пришлось прервать свой путь и спрятаться за углом, потому как, по нужной мне лестнице, спускалась Бетти, личная горничная графини. Бетти, остановилась у подножия лестницы и независимо сложив на груди руки, принялась хмурится, вздыхать и притопывать ножкой. И чего ей нужно, именно здесь. Я потопталась, подождала, но Бетти, будто чувствуя, что эта лестница нужна мне, упрямо преграждала мне путь. Лена, разволновалась, разнервничалась, заставляя трепетать и меня, от неясных предчувствий. Другой путь к библиотеке, она отказывалась показать. Я злилась и кусала нижнюю губу от досады, но делать нечего, пора сдаться, конечно на время.
  Не успела я дойти к своей дрожайшей каморке, как мне на встречу, выскочила Труди, запыхавшаяся с совершенно круглыми глазами.
  -Ты где была - схватила она меня за руку и тут же отмахнулась от объяснений - быстрее, графиня вернулась, а Бетти, тебя требует, в холле ждёт.
  -Я же говорила - пискнула Лена дрожащим голоском - дурное предчувствие, а тебе план 'Б' подавай. Ничего у нас не выйдет, ничего не получится..
  -Не ной - нетерпеливо отрезала я.
  -Какая же ты зануда, остроухая - вставила Тайра.
  Лена , хотела было обидеться, но ощущения тревоги, несколько притупили это желание.
  Ну вот, мне тоже, передалось устойчивое чувство страха и опасения Лены. Труди, с таким остервенением потащила меня обратно в ту строну, откуда я только что вернулась, что я даже растерялась. Тайра, поплотнее вцепилась в мою несчастную ногу, царапая кожу.
  -Жаль, что к книжкам не добрались - пискнула она - я, страсть как люблю читать, особенно сказки.
  Тут, по дороге встретили и Хрота, который, пристроился за нами хвостом, сопровождая меня под строжайшим конвоем.
  -Матушка Энни, приказала - тихо буркнул он, чтоб я не удивлялась.
  А что удивляться то и так всё понятно. Конвой, должен быть при мне.
  
   Глава6
  Замок огромный, но до ужаса сырой и холодный. Стоило только, холодам заключить серые стены здания, в холодные объятия, как сразу, улетучивалось последнее тепло, сохраняющееся в помещениях. От холода, спасают, по видимому, многочисленные камины, вот только в моей каморке, никакого камина не наблюдалось. Я, уже заранее себя настраивала, уговаривать матушку Энни, чтоб выдала мне дополнительное одеяло. Ну что ж, буду спать под ватной тяжестью, зато в тепле.
  Бетти, поджидала меня в той же позе, в которой я её до этого оставила. Разве что, она злилась и яду, успела под собрать изрядное количество.
  -Где тебя носит - холодно процедила она и не дожидаясь моего ответа, несправедливо набросилась на Труди - тебя, что за смертью посылать. Лентяйка. Я уж давно приметила, как ты от работы отлыниваешь...
  Труди, потупилась, даже побледнела. А вот я, разглядела во взгляде Бетти, некую нетерпимость к молоденькой Труди, я бы даже это назвала, скрытой завистью. Ну конечно, эта дамочка, следит за своей внешностью, но, не смотря на тонкую талию и холёное лицо, уже давно разменяла пятый десяток. Ну да, года то бегут, а в душе, по прежнему ещё двадцать. Тонкие губы, Бетти поджала так, что осталась тонкая полоска, на впалых щеках, заиграл нездоровый румянец, а вот маленькие глазки, так и прожигали на бедняжке Труди, дырки.
  -О твоей нерасторопности, будет доложено. Останешься без жалования - не без особого удовольствия добавила женщина.
  Мне, стало ужасно жаль беднягу Труди, а эта ябеда, ещё и злорадствует.
  -Чего сама не пошла искать - дерзко изогнула я бровь - барыня выискалась. Стоишь тут, языком метёшь, давай говори, зачем я тебе.
  Бетти, по началу опешила, позабыв о несчастной Труди.
  -Так ты ещё и говорить умеешь - нашлась она и задрала подбородок - посмотрим, как ты поговоришь после ..Хрот, займись делом, нечего лентяйничать.
  Женщина, сцепив пальцы в замок, резко повернулась ко мне спиной, принявшись гордо себя нести по лестнице вверх. Я, ободряюще подмигнув Труди, поплелась следом за провожатой. Та, не стесняясь более в выражениях, расписывала в красках моё будущее, ссылаясь на графиню, которая доверяла ей такие важные подробности.
  Тайра, скрипнула зубами, тоненько попискивая. Одна я, и Лена тоже, услышали в этом возмущённом писке, перегрызть все панталоны этой злыдни и нижние юбки, а ещё все ботинки, пусть ходит голой и босой. Я, про себя усмехнулась, а вот Лена, притаилась, искусно притворяясь, что её рядом нет вообще. Во трусиха. Конечно, я могу её понять, но нужно же когда то начать сопротивляться. Травиться, это не выход, правильно заметил чародей.
  Я тащилась за провожатой с нарочитой медлительностью, заметно поотстав от Бетти. Ей надоела моя медлительность и она теперь перешла на личности, подгоняя меня обидными словами : 'Дурёха, глупая, сидовское отродье, уродина и т.д.'. А мне, было глубоко всё равно, что она там лопочет. Пусть наслаждается, по сквернословит, нельзя лишать такого удовольствия бедняжку, её же просто разорвёт, если все слова, останутся у неё внутри.
  Тайра, существенно затрудняла мне подъем по ступеням, но я терпела. Лена, решила наконец, поделится своими опасениями, то и дело каркая осипшим голоском, будто ворона, о бедах на нашу голову. Она, конечно, не со зла, но всё же. Я не выдержала и мысленно гаркнула на неё, и она, тихо затаилась в глубине сознания, но всё равно ощутимо волнуясь. Меня, непроизвольно трясло, зубы, даже принялись выбивать нервную дрожь. Ёлки палки, как же мы будем планировать план 'Б', если её страхи поглощают и меня, затрудняя движения и притупляя мои собственные эмоции.
  Пока суть да дело, мы продвигались по замку, в котором лестниц и коридоров оказалось ещё больше, чем я себе представляла. Ну прямо не замок, а Хогвартс настоящий, можно без труда заблудится. Я, попыталась отстраниться от страхов Лены, от негодования Тайры, оставив без внимания ругающееся 'доверенное лицо', я задумалась о своём.
  Труди сказала, что в замке есть портал. Хорошо это или плохо. Может даже быть и хорошо. Поглядеть бы на этот портал, что он из себя представляет, а там и решить, полезен он для нас или нет. Из речей словоохотливой Бетти, я поняла, что графиня, прибыла в замок не одна, а с гостями и этим гостям, непременно нужно видеть меня. Зачем это им ? И чего это графинька, вернулась не в тот срок, что обещалась, а внезапно раньше и хочет меня демонстрировать, будто экспонат на выставке. Наверное, если бы не порталы, то в такую метель, она, наверняка, застряла в каком сугробе по толще. Из всего выходило, что гостям этим, не просто так меня хотят показать, им что-то надо от меня, а что им надо ? Неужели, блеснула молнией догадка, будущий муженёк, лично, сам пожаловал, на невесту посмотреть. От этих предположений, Лена, заволноваться сильнее, задрожала так, что мне и самой тошно стало. Ох, и ради этой встречи с неизвестным будущим, я терплю Бетти, обзывающую меня на разные лады.
  Я, начала злится на обстоятельства, на Лену и на саму себя, угодившую в такой переплёт не пойми как, ещё и 'доверенное лицо' по имени Бетти, не к стати разговорилась. Да и Тайра попала в поле моего недовольства. Ишь, сидит себе будто при клееная, когтями царапается, а мне между прочим, не приятно.
  А метель не унималась, и бросалась с усилившимся остервенением снегом в окна замка, так, что те жалостливо позвякивали. Ничего себе, это уже не метель, это самая настоящая снежная буря.
  '-Не волнуйся - дрожащим голоском проговорила Лена, через силу храбрясь и отслеживая мои мысли, кружащиеся вокруг особы графини и остальных - не волнуйся и не сердись .. -Уже. Ты бы и сама, не волновалась - сосредоточенно буркнула я, пытаясь запомнить, хоть часть пути, вдруг назад самой придётся тащится, без затейливой слововыкрутасницы, продолжающей выдумывать мне прозвища. Кстати, кажется, она уже три раза повторилась.
  -В северной башне этот портал - решила поделиться Лена.
  -Почему ты о нём ничего не рассказывала.
  Девица,промолчала, замялась, подбирая нужные слова, которые, что шустрые птички, разлетелись, кто куда.
  -Меня туда всё равно не пускают и остальных слуг тоже. За северной башней следит лично Жигер, да и графиня посещает башню, если имеется такая надобность. Говорят, там несколько больших фиолетовых камней, они вспыхивают и переносят куда следует. Нужно только задать направление правильно ...
  -Ты же говоришь, что туда никого не пускают, откуда знаешь - прищурилась я.
  Лена, решила признаться, понизив голос до тихого шёпота, но Тайра её услышала и при этом понятливо вздохнула.
  - Лизи рассказывала. Там, прибраться нужно было, воды на полу набралось столько, что на пару вёдер хватило. Так вот, она и говорила, что камни те, большие, не ровные, а ещё ужасно горячие.
  -Ещё бы - вставила Тайра - они же не успели остыть небось, от переноса с места на место.
  - Хм, Тайра, так с тобой можно общаться не раскрывая рта - только почему то сейчас, обратив внимание на такую мелочь - а я, с тобой говорю в слух. Если кто видел со стороны, точно подумает, я безнадёжно сумасшедшая, веду диалоги, сама с собой.
  -Я необычная - самодовольно произнесла крыса, покрепче, обхватила ногу хвостом- и ты, необычная.
  -Без сомнений - усмехнулась я и вернулась к разговору о порталах - Лизи, говоришь рассказывала. Надо бы узнать, как этими камешками можно управлять.Это может решить наши проблемы - приободрилась я - мы сможем, перенестись куда ни будь, подальше отсюда, а там...
  -А там - ласково осадила меня Тайра - ничего хорошего не будет. Вас поймают, не думаете же вы, что портал стоит себе бесхозный, ожидая, когда в него сунут нос всякие глупые девицы. Не даром, в северную башню не пускают. Я и сама, думала там обосноваться. А что, людей почти нет, сородичи туда и нос не сунут, бояться странных вибраций, это так чары работают - пояснила она - а мне, совершенно не страшно, вот только, и мне туда путь заказан.
  -Тайра права - обречённо вздохнула Лена - всё, что мы ни придумаем, нас не спасёт..
  -Ну вот, уже и лапки сложила - фыркнула Тайра - говорю же, нудная ты особа.
  -Сама ты нудная - огрызнулась Лена, боязливо поёжилась, а по телу прокатился озноб, руки мелко задрожали- я, сильно волнуюсь и вообще, если тебя увидят на хозяйской половине, то уж точно придавят веником.
  - Не сомневаюсь. Только зубы у меня острые и я, сгрызу его - бахвалилась крыса.
  Вот и всё, отвлеклись, спасибо умненькой крыске. Лена даже расслабилась, забыв, что нужно бояться, волноваться и дрожать. А вот Тайра, получала истинное удовольствие от препирательства.
  Наконец, Бетти, привела нас в большую комнату, для юной особы, которая ещё витает мыслями в розовых облаках мечт. Комната обставлена изящной мебелью, кровать с бархатным балдахином, цвета чайной розы, и лиловыми атласными лентами, пышными бантами повязанными на фигурных столбиках. Множество маленьких атласных подушечек, мягкая удобная постель. Да уж, не то что в моих 'хоромах'. На полу ручной работы ковёр в тёмно- розовых бутонах, стены оббиты бледно серебристой тканью в мелких букетиках. Портьеры, нежно фиолетовые, лёгкие, подхвачены пышными белоснежными бантами. На туалетном столике цвета слоновой кости, в пузатой вазе разрисованной каким -то незамысловатым сюжетом из сказки или легенды, стоял букет из живых бело розовых цветов, источая тонкое благоухание. А ещё, что меня особенно радовало, здесь был камин, белый мраморный, а в нём радостно потрескивал поленьями огонь. Наконец то, тепло, ура.
  Бетти, кажется выдохлась и чопорно поджав губы, злобно окинула меня всю взглядом.
  -Не радуйся сильно остроухая - приосанившись, свысока бросила 'доверенное лицо'- тебе приказано привести себя в порядок. Марш в ванную комнату, и не топчись своими грязными ногами по ковру, обойди по стеночке - приказала она, не ожидая возражений, а зря.
  Я старалась обойти по стеночке, но ... что делать, почти обошла, демонстративно потоптавшись по этому самому ковру.
  '-Свет, я боюсь - трусливо всхлипнула Лена - не надо так. Нам же хуже будет. -Небоись, всё будет хорошо - уверенно заявила я, гаденько улыбаясь Бетти."
  -Ты, сидовское отродье - рассерженно зашипела мне в след служанка - графине будет доложено ..
  Я открыла дверь в ванную комнату, медленно обернулась и с ироничной усмешкой произнесла :
  -Конечно доложи. Ты у нас кто, Бетти, служанка, пусть и личная, графская, но вот незадача, с таким мерзким характером, больше, никому не интересная - лицо женщины, возмущённо вытянулось, покрывшись тёмным румянцем - не иначе.
  -Да ты ... - яростно просипела она.
  Бетти, силилась сказать нечто обидное, но удивление моим поведением, взяло верх и в горле, так и застряли обидные слова. Ну, ещё бы, Марлена никогда бы не сказала даже слова против, опустила бы голову, боязливо втянув её в плечи и старалась бы стать, как можно меньше и незаметнее.
  -Что теперь будет - охнула Лена, когда я, уверенно закрыла дверь перед носом застывшей женщины - Бетти никогда не была замужем и детей у неё нет. Она одинока и так предана хозяйке ...
  -Ты что, жалеешь её - ушам своим не поверила - Лена, дорогая, нельзя отчаянно бояться и при этом, жалеть своих обидчиков.
  -Ты не понимаешь - всхлипнула девица.
  -Это ты не понимаешь - вмешалась Тайра."
  Однако, все разговоры, пришлось срочно свернуть. Здесь, в просторной ванной комнате, я оказалась не одна. Баба Феня, уже стояла на изготовку с непонятным скребком с острыми зубьями, сверля меня решительным взглядом. Лизи, подвернувшая по локоть рукава, мило улыбалась. Я, обескуражено икнула.
  -Давай деточка, раздевайся - проскрипела баба Феня - бабушка сделает всё как надо и ни единого волосочка лишнего не оставит.
  -Это, зачем это - потянулась я обратно рукой к дверной ручке.
  -Как зачем - удивилась бабуля - приказ Миреи. Нужно, привести тебя в порядок, немедля.
  -Вы что, желаете, оставить меня лысой, везде - наконец осведомилась я, беспокоясь за свою светлую шевелюру, понимая, что это, не иначе, как некая странная месть, только кого, графини или есть ещё, некоторые заинтересованные лица..
  -Ха, лысой - хмыкнула бабуля - волосы на голове, тебе ещё сгодятся, а вот в остальных местах, благородная дама, волос не должна иметь.
  -Я не благородная - пискнула я, с опаской косясь на скребок, зажатый в ещё крепких пальцах.
  -Это кто сказал - возмутилась бабуля - запомни деточка, сиды не бывают простолюдинами.
  Лизи, мило улыбаясь, подкралась ко мне ближе и протянула руки к шнуровке моего платья. Я, отстранилась, отступила.
  - То есть - поглядела я с затаённым любопытством, Лена, затаила дыхание и я, послушно повторила за ней - ты бабуль, раньше такого не говорила.
  -Мало ль я, старая, не говорила - беззлобно фыркнула Феня - только, всё у этих сидов не так, как у людей и тяжким трудом они не занимаются, на них хватает кому трудится и людей полно и всяких иных хватает. Так что, свои серебряные волосы, они носят с гордостью девочка. Какой бы род это ни был, а дворянство хоть и мелкое, имеется у каждого - со знанием дела вещала старуха, опасно помахивая затейливым скребком.
  -Я сама - отстранилась я от настойчивой Лизи и с нарочитой медлительностью, принялась стаскивать платье. Лизи, уперев руки в бока, терпеливо ждала, когда я наконец избавлюсь от одежды.
  Тайра, вцепилась в нижнюю юбку и я, небрежно, спустила её вниз, потом, будто невзначай, отпихнула юбку ногой в сторону, отвлекая Лизи, сделала вид, что потеряла равновесие и девица, с готовностью поддержала меня под локоток. Баба в это время, уселась на край ванны, наблюдая за нами и посмеиваясь. Краем глаза заметила, как крыса, ужом выскользнула из под ткани и шустро спряталась, за широкой этажеркой, где было расставлено множество бутылочек и баночек, на любой вкус.
  -Откуда ты знаешь бабушка, такое про сидов- вела я дальше разговор.
  -Так, было дело, я ещё девкой молодой была, крепкой, так и занесла меня жизнь в те края - она прикрыла глаза, предаваясь воспоминаниям минувших лет - Служила я, у одной благородной дамы. Ох и красавица она, и ушки у неё остренькие и глазки яркие, зелёные, а стройна, точно яблоня молодая.
  -Так то, разве враки, что старый страж рассказывает - любопытствовала Лизи, помогая мне умостится в глубокой ванне.
  Тёплая вода, приятно расслабляла тело и я, на миг, забыла о скребке бабули, погружаясь, в воду по грудь.
  -Конечно враки, но везде есть доля истины - нравоучительно изрекла старуха и шустро, выдернула мою ногу из под воды, принявшись втирать в кожу вязкую субстанцию - голову могут потерять многие, но себя отдать сиду, может не всякий. У них и своих красавиц-дев хватает, а люди, для них, всего лишь удивительный цветок, который быстро чахнет.
  Феня, произнесла последнюю фразу, как мне показалось, с хорошо припрятанной тоской. Скребок, блеснув в её руке, прошёлся по коже, собирая мазь, вместе со светлыми волосками, а точнее, немилосердно их выдирая с корнем. Ощущения не из приятных. Лизи, тем временем, возилась с моей шевелюрой, втирая в волосы пахнущие травами настойки.
  -Баба Феня - сдержанно произнесла я, морщась от приятных ощущений - а ты ...
  -Да девицы, была и я молода и горяча и влюбленна, и даже любима - по секрету, делилась она, предупреждая наши с Лизи вопросы - только всё это, мне скорее, казалось. Это было, слишком давно и почти не правда .. Давай сюда руку ..
  Ноги и руки, лишись быстро волос, под умелыми руками Фени, а вот остальные места... Я краснела, я бледнела и кусала губы, а бабуля, только посмеивалась.
  -Терпи - приговаривала она - и будет счастье ..
  -Кажется, его и так, с лишком много - вымученно протянула я - зачем мне такие муки.
  -А затем. Хозяйка, вернулась с двумя господами, видными такими - понизив голос вещала Феня, впрочем продолжая своё дело - графиня и бледнеет, губы кусает, а те, знай себе, носы морщат, будто чем дурным пахнет.
  -Так уж и пахнет - усердно натирая моё личико, резко пахнущей жидкостью, передразнила Лизи.
  -А при чём здесь я - проскрипела я в особо болезненный момент, уворачиваясь от ловких пальчиков Лизи - им что, меня без платья показывать станут. Ну хватит, лицо уже горит огнём - пожаловалась я и с упрёком поглядела на девицу, которая только плечами пожала, мол, так надо и всё тут.
  -Может и станут, показывать - изрекла старуха, скребок замер на секунду и тут же по скользил дальше - не знаю, но хозяйка, приказала всё сделать как надо.
  -Не уж то, сваты заявились - сделала вывод Лизи и прикрыла рот ладошкой.
  - А, среди этих двоих, третьего нет, например моего будущего супруга- опасливо спросила я.
  -Нет - качнула головой Феня- но думаю, если всё сложиться благополучно, отбудешь ты к мужу, уж через недельку точно.
  Лицо у меня, пр этих словах Фени, изменилось, а сердце, бешено пустилось вскачь. Нужно торопиться, а то, расслабилась, время только теряю.
  Всё, болезненные процедуры окончены. Теперь я смело могу щеголять телом без единого волоска, только раздеваться пред чужими очами не стану, ни за что. Лена, стыдливо вздыхала, гадая, зачем всё это нужно и не стоит ли,смирится со всем происходящим.
  Лизи, шустро обтёрла меня мягким полотенцем, и принялась втирать пахучее масло в кожу, холодившую и устраняющую неприятные ощущения. Феня, сполоснув скребок, выпрямилась, скупо обронив :
  -Всё, Марлена, теперь ты, как благородная дама, во всей красе.
  - Поторопитесь - нетерпеливо забарабанила в дверь 'доверенное лицо' - что вы там так долго капаетесь.
  Моя кожа, будто засияла неким таинственным внутренним светом, после проведенных процедур. Ну, во всяком случае, мне даже казалось, что от наведённой красоты, я пронзительно сверкаю.
  '-Ох, неприятностям быть- простонала Лена, опять начиная дрожать, осиновым листком - И в комнату Адель, нас притащили не просто так. И ещё эти, неизвестные господа...'. Ага, значит комната с множеством бантом и мелких подушечек, принадлежит юной особе, Адель. Как мне припомнилось, это младшая дочь графини. Действительно, зачем нам комната девицы, если у нас, есть прекрасная каморка, без удобств.
  '-Перестань вороной каркать - силой воли, я всё же сумела, избавиться от неуместного проявления страха - главное не поддаваться панике.
  -Тебе, хорошо говорить - обиделась Лена - ты, ничего не боишься. Тебя, никто дома розгами не порол ..
  -Так, не будем ссорится - пресекла я наши разногласия - Все претензии, выскажешь позже, а сейчас, не мешай.'
  Лизи, заметив, как я, непроизвольно вздрогнула, подумала, что я замёрзла и накинула мне на плечи большое и сухое полотенце.
  -Что вы возитесь с этой остроухой, сколько можно - бесцеремонно ворвалась в ванную комнату Бетти - вы что, обалдели. Всё хозяйке доложу - сорвалась она на визгливый тон - возитесь тут, бестолочи .. вам что было велено. Не час в ванной торчать, а по быстренькому, раз два и всё.
  -По быстренькому - заметила я- только кошки родятся.
  Баба Феня, одобрительно крякнула.
  -Чего раскудахталась, девка- повысила она голос, удивительно твёрдый - доложит она, ну и долаживай, чего орать -то.
  Бетти, вспыхнула, будто спичка, но сумела себя сдержать и низким голосом, почти шипением, ответила :
  -Ты, старая не забывайся. Если тебя высекут, то твоя душонка, вряд ли в дряхлом теле задержится.
  -А ты, девка не лютуй - подбоченилась Феня- тебя ещё помню, когда в замке только появилась и не слишком ты тут всем нравилась. Всё плакала, глаза тёрла, а сейчас ты глянь, нос задрала.
  Феня, воинственно сопя, прошла вперёд, уверенно потеснив злую Бетти в сторону. Лизи, молча, поддержала старуху и с большим неодобрением воззрилась на "доверенное лицо". Я же, строя из себя лебедь белую, буквально проплыла мимо ябеды, с независимым видом. Правда, всё же не выдержала и бросила косой взгляд на свою одежду, сваленную в кучку в сторонке. Бетти, это заметила и по деловому и с наслаждением, принялась топтать ногой вещи, желая обидеть.
  Тайра, уже давно выскользнула вон из ванной и благополучно пряталась под кроватью. Вон её острая мордочка, на миг показалась из под длинной простыни, свисающей волнами до самого пола. Ну вот и ладно, все благополучно вышли из душноватой ванной.
  Я, грациозно, насколько это у меня получалось, босыми ступнями прошлась по ковру, такому драгоценному, к маленькому диванчику, оббитому красной материей и уселась с видом самой невинности, ожидая, когда 'доверенное лицо', натоптавшись на моими несчастных тряпками вернётся в комнату.
  Баба Феня, ушла, оставив меня в обществе молчаливой Лизи и скрывающейся под кроватью Тайры. Правда, была ещё и Бетти, но та, войдя в раж, решила провести воспитательную операцию более не медля, а о моих проступках, доложить позже, чтоб мне, ещё и на орехи досталось.
  -Ты как себя ведёшь - раскрасневшаяся от злости, гневно ткнула в мою сторону пальцем женщина, войдя в комнату - давно плеть на твоей спине не плясала.
  -Ой, как поэтично выразилась - закатила я томно глаза - плеть на моей спине давно не плясала. Ну прямо стихи получаются.
  -Что ? - вытаращилась Бетти.
  -Говорю, в душе ты, кажется, поэт.
  -Поговори мне ещё - кипела дама, желанием выместить на мне свой гнев и подскочила ко мне, буквально нависнув, над бедненькой, тоненькой остроухой блондинкой.
  -А как я себя веду - вполне искренне, непонимающе вопросила я, невинно хлопая ресницами и глядя прямо в негодующее личико Бетти.
  Всё, женщина, более не выдержала к себе любимой, такого отношения и взметнувшаяся рука, хлёстко оставила отпечаток пальцев на моей бледной щеке. Вот, она замахнулась ещё раз, Лена, вся сжалась, заскулила побитой собакой, затряслась, а вот я, сама не знаю как, отодвинула Лену, подальше в глубины сознания. Недолго думая, уверенно перехватила за кисть руки, посмотрела прямо в глаза Бетти, не мигая, точно кобра перед броском и угрожающе прошипела :
  -Ещё раз так сделаешь, руку оторву.
  Служанка дёрнулась, раз, другой, побелела будто полотно. Растянув губы в улыбке Монны Лизы, испытующе глядела на даму и резко вывернула захваченное запястье. Что-то хрустнуло, дама взвыла, пытаясь отнять пострадавшую конечность и теперь в её взгляде, промелькнул испуг.
  -Не смей, никогда, в мою сторону, даже пальцем показывать - холодно произнесла я и казалось, даже воздух вокруг сгустился, наполняясь ледяным дыханием зимы - уяснила - та быстро кивнула - вот и ладненько, а теперь, к делу. Те вещи, что ты потоптала я не надену, что будем делать ?
  Бетти, справилась с собою, шумно втянув носом воздух, прижав пострадавшую кисть к груди, попыталась взять себя в руки.
  - Живо натягивай платье и за мной, бегом - ненавидящие процедила она, обнадёжив - а после, я тебе обещаю, хозяйка, так отстегает, будешь выть от боли. Я больше, церемонится не стану, ты меня знаешь.
  Я с независимым видом огляделась, пытаясь определить, где же, это платье. Точно, на самом краю кровати, скромной кучкой, лежала одежда. Платье,разложено на постели, тёмно-синего цвета. Да уж, выбирали явно с 'любовью'. Не знаю, как кому, а такой оттенок мне не нравился, слишком мрачный для молодой особы. На мой вкус, для Марлены, нужно что ни будь, светлее, ярче, чтоб подчеркнуть её молодость, красоту. Ах да, ещё мне выдали, чистые панталоны и нижнюю рубашку. Ну, за это спасибо. Лизи, поражённая моим поведением, шустро метнулась к одёжке.
  Я без стеснения, сбросила на пол не нужное более полотенце, под немигающим, колючим взглядом 'доверенного лица'.
  И что, что я худая, на мой вкус, слишком худенькая. Зато я красива, по-особенному. Пусть и тело не моё, но так как это моё пристанище сейчас, имею право по восхищаться собою.
  Мне, конечно было неприятно, видеть, как Лизи, с опаской глядит на меня и даже старается, лишний раз, не касаться, помогая мне облачаться в одежды. Вообще то, я и сама могла бы натянуть панталоны, не маленькая в конце то-концов, но Лизи, так торопилась, так волновалась, что мне просто, стало ужасно не удобно её отвлекать от этого занятия.
  -Лизи - не выдержала я- перестань так себя вести. Поверь, я не кусаюсь.
  -Просто ты - тихо пролепетала она - другая, не такая ..
  -Другая - беззлобно фыркнула я -Просто мне, надоело, когда меня, воспитывают варварскими методами.
  При этих словах я посмотрела на нетерпеливо топчущуюся Бетти, баюкающую свою пострадавшую кисть. Ой, ну не надо так притворяться. Да, хрустнул хрящик, не приятно, понимаю, но не сломала же, пусть радуется. Мне, вот тоже не приятно, когда меня по щекам хлестают, аж в ушах закладывает.
  Платье пришлось в пору, вот только мне оно всё равно не нравилось, мрачновато, глухой ворот, длинные рукава, и множество мелких пуговичек на груди. Я, критически осматривала себя в большом напольном зеркале. Лизи, тем временем, порхала вокруг меня, расчёсывая светлый шёлк волос. Освежить бы, платьице, лентой какой. Мой взгляд, упал на лиловые атласные ленты, пышными бантами повязанные на фигурных столбиках, поддерживающие розовую бархатную материю балдахина. Я без зазрения совести, развязала ленту и ловко повязала её вокруг талии, подчёркивая глубокий синий цвет платья. Вот так то, лучше. Если уж, меня представят сватам, то нужно произвести положительное впечатление, пригодится в будущем ...может быть, если не получится ни плана "А" Жигера, ни плана "Б". А ещё, для того, чтоб Лена, увидев себя со стороны, хоть немного, поняла, что она, Марлена Лу Рубер, самая красивая девица, во всяком случае, в этом графстве. Но, Лена, отстранилась от меня, и любоваться собою, отказывалась.
  -Ты что творишь отродье - не выдержав моего возмутительно произвола, замахала на меня здоровой рукой горничная графини - быстро верни на место, что взяла.
  -Уже - смело огрызнулась я, осматривая себя в зеркальной глади.
  Повертелась из стороны в сторону, и попросила Лизи, заплести косу. Коса, получилась длинная, толстая, только ещё один штрих следует добавить. Отломив от букета три цветка, приколола их к волосам. Что ни говори, а сейчас я была поистине очаровательна. И ничего, что платье мрачного цвета, а вот с лентой было даже очень нарядно. Серебристые волосы, будто засияли на фоне платья, да и я сама, казалась ещё нежнее, тоньше, хрупче. Раскосые глаза, будто налились, насыщенным цветом изумруда, а розовые губы ... я покусала их немного, придавая им оттенок по насыщеннее. Да, ещё ко всему прибавить остренькие ушки и порозовевшие от удовольствия щёчки, всё .. картина маслом.
  Лизи, восхищённо, оглядела меня со всех сторон, даже сделала комплимент, сравнив с неким редким цветком.
  '-Не хочу смотреть - упрямо заявила Лена - не хочу. И что в этом толку, что мне это даст. Красива, ты же видишь, все считают, что я ..
  -Ты глупенькая - шутливо перебила я - ты, пойми, что красота, пусть и не самое главное в жизни, но тоже, неоценимый дар природы.
  -Себе возьми - огрызнулась она - мне не нужно. Я всё равно, хочу покинуть этот мир, а там, красота не важна.'
  Я, даже расстроилась от её упрямого нежелания, взглянуть на жизнь, с другой стороны. Ладно, вода и камень точит.
  -Меня не забудь - послышался тихий писк Тайры, но её, никто не услышал к моему облегчению.
  Я, с делано счастливым видом, покрутилась по комнате, приблизившись к кровати там образом, чтоб крыса, не заметно проскользнула под мою юбку и репьём приклеилась к ноге. Бетти, смотрела за моими передвижениями с такой ненавистью, что если бы она только могла, испепелила бы меня на месте.
  Послышался громкий стук и двери, не дожидаясь разрешения распахнулись и несколько слуг, принялись втаскивать в комнату тяжёлые сундуки с добром.
  -Сидовское отродье - наконец прорвало горничную графини крупной безудержной дрожью, а в глазах набухли злые обидные слёзы - ненавижу тебя, гадина, мерзкая гадина ...
  Я же, вздёрнув подбородок, подбоченилась, награждая Бетти тяжёлым взглядом.
  -Хватит истерить - тихо, чуть слышно процедила я, пытаясь сильно не привлекать внимания слуг, заносящих хозяйское добро, упакованное в несколько сундуков.
  Женщина, захлопнула рот, удерживая рвущиеся наружу оскорбления.
   - Уймись. Выяснять причины твоей ненависти, нет желания, а потому, оставь свои мнения при себе, ясно. Не стоит выплёскивать свои обиды, на том, кто не может дать сдачи, недостойный поступок, как считаешь ?
  Бетти, с достоинством выпрямилась, будто аршин проглотила, спрятала дрожащие конечности в складках юбки, сжала в тонкую линию губы, а вот ноздри, нервно подрагивали. Вот так-то лучше, а то взяли моду, чуть что, оплеухи вешать, да обзываться.
  -За мной - сипло, бросила она и развернувшись торопливо вышла вон.
  Я вновь приняла вид самой невинности, боязливо опустила очи долу и сцепив на платье пальчики в замок, пошла за ней следом. Лизи, пожелала мне удачи вдогонку, а я, благодарно послала ей улыбку.
  Я зябко поёжилась, ну почему мне, в коридорах опять холодно, смотрю, другим, похоже, вполне нормально и никто не кутается в шали, как я до этого. Сейчас бы мою старенькую шаль сюда. Эх, Бетти, разнервничала ты меня и Лену и даже тайра, о чём то задумалась, я чувствую, а я, из-за всего этого, шаль свою то забыла. Хотя, Бетти, по ней успела потоптаться. Во мне вспыхнула обида. За что же ты, Бетти, так не любишь Марлену, неужели личные счёты ? Хотя, какие могут быть счёты между взрослой женщиной и юной особой. Скорее всего, ненависть к Марлене, добавилась к скверному характеру, благодаря любимой хозяйке. Та, терпеть не могла остроухую девчонку и эта, ей подражала во всём.
  Мы спускались уже по винтовой лестнице вниз, на первый этаж, а до этого, успели пройтись по нескольким коридорам, и даже, прошлись по двум коротким лестницам, ведущим то вверх, то вниз. Кажется, Бетти, специально это делала, чтоб хоть как то отомстить сейчас. Мне даже жарко стало от этих хождений по лабиринтам и я даже, была ей в некоторой степени благодарна.
  Правда, подол платья, немного измяла, подтянув его повыше. Боялась, что оступлюсь, кубарем покачусь по узкой лестнице, при этом захватив с собою и идущую впереди меня женщину, с каменным выражением лица. Ну точно обдумывает, как бы получше доложить о моих выходках хозяйке. Ничего, пока там графиня занята будет своими гостями, сбегаю на кухню к Рози и выпрошу еды, да побольше. Она конечно удивится, но вдруг у меня аппетит разыгрался зверский. А там, поспешим к пролому в замковой стене, о котором говорила Тайра и всё, мы на свободе. В это хотелось искренне верить, но Лена, тут же напомнила о сторожевой тени и о наступившей снежной зиме. Да, в мыслях, можно совершить такой побег, что и граф Монте Кристо, но на самом деле, реальность, немного остужает. Слишком просто, не бывает в жизни.
  -Согласна - вмешалась Тайра - а вот этой Бетти, сделаю я всё же сюрприз..
  -Не смей - тут же вставила я.
  -Почему это - вскинулась крыса - у меня, может быть, свои личные счёты.
  -Это какие же - полюбопытствовала я.
  -Надо - уклончиво изрекла крыса и умолкла, не поддаваясь на мои уговоры, рассказать, какие могут быть счёты между нею и Бетти. Неужели, дама, специально наступила Тайре на хвост, а может, из рогатки в неё стреляла, как и Сел, отбивая краденое куриное яйцо.
  Ещё из дали, на подступах к цели, послышались звуки музыки, вылетающие сквозь полуоткрытые резные двери гостиной. Тоненький голосок, отчаянно выводил незатейливые трели под аккомпанемент инструмента. Мы остановились. Бетти, приоткрыла шире дверь и знаком дала мне понять, мол прошу, входи. Я замешкалась, неожиданно сковавшему моё тело страхом. Женщина сузила глаза, полные презрения к моей особе и с некоторой долей сарказма наблюдала за моими колебаниями.
  '-Лена, прекрати - шипела я- прекрати трястись, ты мне мешаешь.
  -Я боюсь - вторила она мне, не сдерживая своих эмоций..
  -Угомонись, наконец - велела я, а по спине пробежал ледяной озноб.
  -Или ты будешь слушать меня - решилась я пригрозить боягузке - или я постараюсь, сделать так, чтоб запереть тебя глубоко в сознании, чтоб спала беспробудно ..
  Не думала, что это может подействовать, но девушка вдруг громко зевнула, но упорно продолжала дрожать. Я же на секунду зажмурилась и мысленно отвесила подруге веский подзатыльник. Она встрепенулась, обиделась, а я в этот момент, сумела подавила её ощущения.
  Тайра, только веселилась, следя за нашим противоборством.
  -Надо бы, ставки делать - заметила она - кто из вас победит в этой схватке. Только, досада, не с кем то и поспорить даже.
  -Тайра - зашипела я - я тебя стряхну с ноги и прячься себе, где угодно под шкафами..
  -Ну чего ты завелась - миролюбиво погладила она лапкой мою ногу - да, я азартная крыса. Но за чем же стряхивать меня с ноги. Это же так, низко, попрекать беднягу её пристрастиями.
  -Умолкни - глубоко втянула я носом воздух - иначе, оставлю с Бетти, сделаю ей приятное ...
  -Эээ - встрепенулась крыса - Она в меня, во дворе, когда прогуливалась, камнем швырнула и попала. Так что, когда с ней остаться наедине, решать буду я.
  -Бедненькая крыска - отвлеклась Лена, принявшись сочувствовать.
  -Молчать, обе - оборвала я затянувшиеся разговорчики.'
  Дерзко улыбнувшись служанке, выпрямилась, передёрнула плечиками и смело шагнула в гостиную, но эта ... служанка ... гаденько ухмыляясь, не отказала себе в удовольствии толкнуть в спину, придавая ускорения. Нет, мало я ей руку вывернула, надо будет ещё и сломать чего ни будь, для закрепления урока.
  Тяжёлые портьеры, обеспечивающие задержку тепла в помещении, были плотными и для меня не составило труда, оставаться за ними несколько минут незамеченной.
  Сквозь приоткрывшуюся щель, я осмотрела гостиную, найдя её вполне уютной. Здесь был мягкий диван, пушистый ковёр, гобелен с затейливыми пейзажем, большой портрет в тяжёлой раме с изображённым на холсте уже не молодым мужчиной с мясистым носом, посеребрёнными висками и тёплой отеческой улыбкой, а за его спиной с застывшей улыбкой, графиня Мирея, придерживала мужа, тонкими пальчиками за плечо.
  -Это, отец - с дрожью в голосе, призналась Лена.
  Да уж, сходства с остроухой блондинкой было ровно ноль. Ничего общего, вообще. Тут уж и дураку понятно, Лена, дочь приёмная, а для Миреи, огромная обуза в лице худой, бледной девчонки.
  Здесь, жарко пылал камин и было, почти уютно. Почему почти, так потому, что весь уют нарушало общество, собравшееся здесь. Особенно, те надрывные ноты, которые исторгались изо рта юной шатенки с множеством завитушек в причёске.
  
   Глава7
  Премиленькая девушка, закатив голубые глазки к потолку, с жаром воспевала в своей песне всем известное чувство 'любовь'. Вторая девица, в платье, казалось состоящее всё из множества бантиков, умело перебирала пальцами по клавишам инструмента, извлекая из него вполне приемлемые звуки. Графиня, восседавшая в удобном кресле, была вся внимание на своих дочерей, сидя напряжённо прямо, будто кол проглотила.
  Двое мужчин и некий франт, чуть ли не в позе лёжа на удобном диванчике, сидели в пол оборота к двери, а потому рассмотреть хорошо я могла разве что, дававших концерт девиц. Хороши, что сказать, чудо как хороши. Правда в некоторых местах воспевания великого чувства сфальшивили и несколько нот, резанули по слуху, но это всё такие мелочи. Я, выжидающе, притаилась и плотные складки портьер, мне в этом нелёгком деле, помогали. Пожалуй, для начала, нужно выяснить, какая здесь царит обстановка и может даже сумею определить, какие они, эти сваты, стоит ли их бояться уже сейчас. Лена, от страха икнула, разволновалась сильнее, забыв о том, что этим, она только мне мешает.
  На фоне сестрёнок, наше одеяние, выглядело крайне целомудренно, практически по монашески. Если бы, не лента на поясе и цветы в косе, то я бы, очень проигрывала девицам, а так, счёт практически сровнялся. Девицы, словно диковинные птички в шелках, смотрелись легко и не принуждённо. А вот мы с Леной, явно не вписывалась в интерьер уютной гостиной.
  Концерт, наконец, окончился, девушки присели в неглубоком реверансе и послали кокетливые улыбки "сватам". Их пение и игра на инструменте, как мне показалось, после того, как в воздухе замерли последние аккорды, вызвало некоторое облегчение гостей.
  -Браво дамы, бравоо - громче всех захлопал в ладоши франт, жеманно, совсем по-женски поправил тщательно завитые локоны, причмокнул напомаженными губами.
  -Луиза, Адель - глубоким голосом произнесла мадам - спасибо за выступление. Вам понравилось господа - это уже она обратилась к гостям ..
  -Лена, кто здесь, кто - вопросила я, напряжённо ожидая ответа. Стоять в неудобной позе, дело не из приятных, да и глаз, самый важный в подглядывании орган, начал слезится от перенапряжения.
  - Две девицы, мои сёстры по отцу - для Лены, покойный граф, пусть и не был кровным родственником, но так и оставался отцом - Старшая Луиза, младшая Адель. Вон тот, с бантами на коленях, Генри - голосок её дрогнул, а я ощутила, как во рту, стало сухо- Графиню, думается, тебе не надо представлять - собралась она силами и меня попустило - А вот, этих господ, я не знаю..
  Эмоции Лены, вновь брали верх над телом и я ощутила, как внутри всё похолодело, сковывая движения. Сердце, часто забилось, коленки затряслись. Неуверенность, страх, желание сбежать всё нарастали, скатываясь в большой снежный ком, с которым, мне, всё ещё трудно справляться.
  -Ясно. А теперь, возьми себя в руки, ты мне мешаешь. Если мы, свалимся или ещё что, выкинем, не думаю, что это будет нам на пользу.
  -Правильно говоришь - поддержала меня крыса - Трусиха ты Ленка. Смелее нужно быть ..
  -Умная ты больно- надулась Лена - что ты можешь понимать, ты же крыса.
  -Правильно, попрекай меня, что я крыса - начала, спорить Тайра - а ты, маленький бледный сид.
  -Хватит спорится - прервала я, начавшуюся перепалку.
  -А чего она - возмутилась крыса -специально хочет, что мы упали. Юбки взметнуться и все увидят меня красивую. Я не согласна..
  -И тебя придавят веником - не сдержалась Лена.
  -Поверь мне, деточка, зубы у меня острые, я его сгрызу в два счёта.
  -Хватит - глухо произнесла я- вы обе, умолкните иначе, первая, потеряется в глубинах разума, а вторая, останется прятаться за шторой.
  Обе, тут же умолкли, а я, решительно отодвинула портьеру и медленно сделала шаг, навстречу неизвестному.
  Лена, вся сжалась, позабыв о споре с крысой, нервно дёрнулась и затихла, запутавшись, в своих ощущениях, как в плотной паутине.
  Тайра, покрепче прижалась к ноге, обвив вокруг туго хвост, чтоб я, случаем на него не наступила, причинив первым делом ущерб владелице, а вторым, не опозорится зарыванием носа в мягкий ворс ковра.
  -Склонись перед графиней - еле слышно пискнула Лена.
  -Очаровательно - не вполне искренне воскликнул один из гостей - очаровательно. Прекрасный голос, да и игра на инструменте меня тоже впечатлила.
  Он явно, льстил, причём так мило и искренне, что в пору по-настоящему поверить. Сестрицы, скромно хлопнули ресничками, щёчки, стыдливо порозовели. Ой, как же мило, как трогательно.
  -Пожалуй соглашусь с тобой Карл - вежливо кривя рот в подобии улыбки, ответил второй мужчина - позвольте, задать вопрос, мадам ?
  Графиня, насторожено, посмотрела на собеседника, но на губах цвела льстивая полуулыбка.
  -Какой же, ваша светлость - Мирея была вся внимание.
  -Где же вы смогли найти столь искусного преподавателя для своих дочерей - графиня польщёно засияла - Думается мне, что и госпожа Марлена, владеет таким же искусством ? Кстати, где же она, вы обещались нас представить ей, как можно быстрее. Надеюсь вы не забыли о времени, дрожайшая графиня.
  Последняя фраза неизвестного господина, прозвучала слишком прохладно.
  Графиня заметно помрачнела, поджала губы, на секунду задумавшись над ответом и тут же, став настолько добродушно-приветливой, что становилось не приятно. Это, похоже не очень понравилось собеседникам и мачеха, поняв, что немного перегнула, потушила пятьдесят процентов добродушия.
  -Какой же вы не терпеливый, ваша светлость - качнула головой Мирея - вы же знаете, дамы не терпят, торопливости. Она же, невеста, а потому, ей нужно немного больше времени, чтоб привести себя в порядок.
  -Только не говорите, нам, графиня, что вы заставили бедную девушку, до этого заняться столь грязной работой, что ей пришлось бы несколько часов, умываться- понизил голос собеседник.
  Почти угадал, подумалось мне, надо же.
  -Ну что вы, ваша ...
  -Для вас, мадам, разрешаю называть только имя - холодно перебил графиню гость.
  - Этьен - шутливо пожала плечами Мирея, с готовностью принимая позволение - какие грязные работы. Марлена, нежный и очаровательный цветок, зачем ей пачкать нежные ручки. Для этого у нас есть слуги. К тому же, она серьёзная девушка, знает, как нужно вести домашние дела, чтоб было чисто и уютно. Вы же понимаете, юные особы, должны уметь вести дом и знать, сколько тарелок, есть на кухне.
  Вот как, послала я мысленный возглас Лене, оказывается, нежная девушка, с остренькими ушками, не просто постигала науку чистоты, под бдительным оком мачехи, но это, вдалбливалось с ранних лет, розгами. Вот, только, в целях учёбы, на кухне Марлена торчала практически всегда. Так же, в истинно ознакомительных порывах, драила до блеска грязные казаны, отмывала миски, чистила картошку, щипала кур, да ещё много чего, что сестрицы, в своей жизни, даже не знали, как это делается.
  Шла я, тихо и медленно, растягивая удовольствие быть незамеченной. Правда Тайра, настаивала, чтоб я, быстрее переставляла ноги, но Лена, активно сопротивлялась, затрудняя передвижение. Напомаженный щеголь, нас заметил первым и его масляные глазки, так и приклеились к нам. Голову я опустила ниже и в его сторону не глядела, не желая, лишний раз, нервировать Лену.
  -Матушка - выдохнула я, наконец, достигнув цели, присела перед ней в поклоне.
  -Ааа.. - немного растеряно выдавила графиня, будто и не ждала увидеть, так скоро мою персону - это и есть, моя старшая дочь, приёмная - подчеркнула она с неудовольствием, тщательно замаскированным под мягкосердечие - Марлена Лу Рубер - и тут же язвительно заметила, так чтоб, все хорошенько расслышали - Вечно ты ходишь тихо, будто крадёшься, а это не прилично, дорогая.
  Мои щёки, непроизвольно, заалели. Пряталась я за портьерами, это да, но подкрадываться, тем более специально, чтоб было настолько не прилично. Я, потупилась, чтоб госпожа, не успела заметить, как я зла.
  -Извините, за опоздание - тихим голоском пропела я - дела, знаете ли, требовали моего личного внимания.
  Графиня, холодно окинула меня всю оценивающим взглядом и видимо, осталась не слишком довольна.
  'Сваты', как один, вежливо поднялись, ожидая, когда графиня представит их мне.
  - Карл Ла Савар, единственный сын твоего будущего мужа Марлена, графа Рея Ла Савара.
  Мужчина с тёплыми карими глазами, склонил передо мной голову в поклоне. Я же, сделала книксен, бросив в его сторону быстрый взгляд.
  Вот тут, то Лена, как-то, непроизвольно встрепенулась, задумчиво повторяя имя будущего родственника.
  -Этьен аль Петерс - продолжала графиня - герцог Ристелийский, третий сын младшего принца и ближайший друг семьи Ла Савар.
  Я опять присела, а мужчина почтительно склонил голову. Рассматривать гостей в открытую, я не осмелилась и усиленно разглядывала ковер под ногами. Как интересно, третий сын младшего принца, герцог, друг семьи. И зачем мне знать, какой он по счёту сын.
  Сёстры, пристально наблюдали за происходящим, расправив складки платьев и чинно сложив ручки на шёлковых юбках, рядом с дядюшкой Генри. Они были удивлены изменениями, произошедшими со мной, то есть с Марленой. Округлив недоверчиво глазки, с заметным любопытством рассматривали платье, и ленту на поясе и цветы в косе не выпустили из поля зрения. Да, Марлена сейчас хороша собою, не правда ли, хоть в чём-то и проигрывает этим модницам в шелках. Это ощущение придало мне сил и движения стали более плавным, уверенными. Лена, более мне старалась не мешать, наблюдая всё, со стороны.
  Тайра же, сгорала от любопытства, и как только мне герцог Ристелийский, галантно предложил присесть на мягкое кресло, любезно пододвинутое мне, аккуратно, подняла подол юбки и блестящий глаз, снизу-вверх, принялся всё осматривать.
  Мирейя, протянув холёную руку, взяла со столика колокольчик, позвонила. На звонок хозяйки, без шумно вошла Труди. Словно тень, она остановилась в отдалении от господ, с готовностью ожидая распоряжений.
  -Принеси чаю для дам и вина для гостей.
  Труди, так же тихо удалилась, а я, буквально чувствовала заинтересованно-изучающие взгляды 'сватов'. Смотрите, на здоровье господа. Не даром же, меня заставили принять ванну, переодеться в более пристойное одеяние, приличествующее графскому отпрыску. Я, решительно выпрямила спину, оторвала взгляд от ковра и лениво, не навязчиво, заскользила взглядом по присутствующим сейчас в гостиной.
   Первой, мне хотелось рассмотреть графинюшку. Мирейя Лу Рубер, была действительно красива, особенной женственной красотой. Высокая причёска из каштановых волос, только подчёркивала её хрупкость. Точёные черты лица, маленький рот, острый подбородок, а глаза, тёмные, глубокие, как два омута, могли заворожить любого. Персиковое платье с отделкой шёлковой нитью по вороту и подолу, добавляло ей особое, таинственное очарование. Тонкие, холёные ручки, непринуждённо сложены на расправленных складках юбки. Красива, вот только, в воспоминаниях Лены, он выглядела совершенно не так. Мне даже показалось, что гляжу я в кривое зеркало. Вот она обворожительно красива и утончённа, а вот, стоит чуть повернуть голову в сторону, превращается в злобную ведьму. Как можно было тягать за волосы, бедную девчонку, находящуюся при смерти, отдавать приказ, запирать в сырых подвалах, наказывать поркой, ради успокоения души. Просто не верится, что это могла быть именно эта особа. Хотя, я предвзята. Мадам, была напряжена, как струна, вот тронь её, и она, с тихим жалобным стоном порвётся. Что же это, волнение .. я невольно присмотрелась к графине ...Нет, это не только волнение, но и нетерпеливое ожидание, и чего же ждёт мадам ?
  -Лена, видишь, не одна ты, здесь волнуешься - прокомментировала я свои наблюдения - гляди, как, старается, улыбается, беседы светские ведёт твоя маменька.
  - Мне кажется, ты преувеличиваешь - дрогнувшим голоском ответила подруга по несчастью, пропустив мимо ушей 'маменька' - графиня ...волнуется ...никогда.
  -Да ты посмотри на неё внимательнее, присмотрись - настаивала я - Да её же, сейчас судорога хватит. Вон как старается, улыбку тянет. Глазки блестят, щёчки бледные ...
  -Не знаю Свет, такая как она, не умеет волноваться - тихо сомневалась Лена - скорее, это мы своим видом её расстроили. Теперь, точно трёпки не избежать.
  -Вот же .. - нетерпеливо выдохнула я - это за что ж, нам такое счастье ? Ладно, причина была бы. Между прочим, это нас сюда пригласили, на смотрины, а не мы сами напросились. Твоя графиня, на нас, даже не смотрит, всё на герцога косится. Ну точно, в зятья метит прибрать - предположила я - Глянь, как взглядом его сверлит, получше дрели будет ..
  -Чего - не поняла Ленка - дрели ?
  -Чего разболтались - сварливо шикнула Тайра - лучше слушайте, о чём они толдычут, пропустите всё.
  Мой взгляд переместился на Генри. Тот, сидел на диванчике, без особого стеснения, непринуждённо закинув ногу на ногу. Да, в воспоминаниях Марлены, я видела его страшным, самым настоящим ужасом, а на самом деле .. по крайней мере внешне ... Генри был настоящим щеголем, да ещё каким. Он был чересчур худ, высок, нескладен. Даже сидя в столь удобной позе, казалось, что он сложился пополам. Кожа лица, неприятной желтизной, проступала, даже через толстый слой белой пудры, глаза на выкате и длинный тонкий нос орла, над по-женски, полными губами. В придачу ко всему, тщательно завитые каштановые волосы до плеч, подкрашены алым губы, кажется, даже румянец на впалых щеках и тот не настоящий. А вот его костюм был, ну просто .. восхитителен. Пышное кружевное жабо, упруго топорщилось на тощей груди, ярко розовый камзол, до середины талии, только подчёркивал белую пену жабо, кафтан жемчужного оттенка и атласные рукава, украшенные розовым шёлком. Узкие штаны до колена перевязаны пышными розовыми бантами, а туфли на небольшом каблуке, блестели будто зеркало. Удивительный образчик мужественности, ну просто очаровашка. А какие красноречивые взгляды он кидает в нашу строну, ой жаркие, ой пылкие .. Он что, думает, этого ни кто, не заметит. Ха и ещё раз ха. Вон, господа гости, переглянулись меж собою и не добро обласкали щеголя не менее 'пылкими' взглядами. Так, похоже, грянет гром, точно будет ссора ... Графиня, вся подобралась, заметив, назревающее неудовольствие гостей, широко, совершенно не натурально улыбаясь и принялась оттягивать огонь на себя. Разговор о музыке, плавный и ненавязчивый в переплетении нескольких фамилий именитых музыкантов, немного разрядили обстановочку.
  -Я .. боюсь его - опять затрепетала Лена, непроизвольно сковывая меня.
  -А я, сейчас больно укушу - пригрозила Тайра - и больно будет, если не прекратишь дрожать ..
  -Свете, будет больней - заметила Лена.
  -Тело то и твоё тоже, так что и тебе больно станет - пообещала крыса.
  -А я то тут, при чём - спохватилась я, совершенно не желая, быть укушенной.
  -Ни при чём, а при ком -ответила крыса.
  Лена, обиженно засопела, а я, непроизвольно вздохнула.
  -Глупышка ты Лена - мягко упрекнула я - вон, как господа нервничают. Одни, глаза о нас сотрёт скоро, зато два других ... не нравятся им его взгляды. Да мы, кажется, пользуемся заметным успехом.
  -Это, только подтверждает - угрюмо прокомментировала девица - они приехали за мной, то есть за нами. А значит, скоро, мы будем обе замужем.
  -Замужем - недовольно фыркнула я- уже, прям бежим не успеем ..
  Я, решилась на кардинальный шаг и прямо представляла, шаг за шагом, как его осуществить. Пусть они тут перессорятся, а нас отправят в комнату, сидеть до выяснения обстоятельств, а мы туда не пойдём, а пойдём на кухню и ... Я, вдруг, лучезарно улыбнулась Генри, отчего, тот, встрепенулся, растерянно захлопал глазками. Конечно, Марлена его боялась до жути, а тут, вполне искренние знаки внимания. Он, тут же напыжился, будто павлин, распуская хвост, а ноздри месье щеголя, будто, почуяв добычу, нетерпеливо раздулись.
  Герцог Этьен, предостерегающе сверкнул глазами, так же, обратив своё внимание и в мою сторону. Я же, совершенно не стесняясь, переадресовала улыбку и ему, от чего мужчина нахмурился. Да пусть хмурится на здоровье, мне, улыбки не жаль. А вот Карл, мне, подмигнул:
  -Что вас так радует, мадам - поинтересовался тихим не приветливым голосом герцог.
  -Жизнь прекрасна, не правда ли - жизнеутверждающе ответила я - это уже повод радоваться.
  -Не могу с вами не согласится - охотно поддержал меня Карл.
  Этьену аль Петерсу, на вид, можно смело дать лет тридцать, тридцать пять, смуглый брюнет, весьма приятной наружности. Я бы сказала, слишком приятной наружности. Вот и Луиза оценила, вон как глазки девицы блестят, когда она на него взгляд бросает, губы, дрожат от скромной улыбки, а дух захватывает от восторга. Я её понимаю, очень интересный мужчина. Светло-серые глаза, будто расплавленная сталь, достаточно жёсткие и пронзительные, будто видят изнутри, всё, что творится в душе собеседника. Широкоплеч, крепок и потому смотрелся в своих тёмных одеждах, несколько чужеродно в вычурной гостиной. Не зря, графиня, заинтересована в герцоге. Не смотря что, третий сын принцы, пусть и младшего, а партия выгодная для Луизы. Красив, умён, да ещё и целый герцог. Однако, по мнению Лены, его благородное лицо, портил грубый глубокий шрам, скользивший от виска вниз, деливший пополам щеку, переходя к шее, и терявшийся где-то там, под повязанным шёлковым платком. А по мне, как говорится, шрамы мужчин, только украшают. И совсем он его не портил, даже изюминку придавал, такой весь этакий загадочный сердцеед. От Этьена, исходила уверенность и спокойствие, вот только мне кажется, это слишком обманчивое ощущение. Внутри, в самой глубине души, может пылать такой огонь страсти, что страшно представить.
  Карл Ла Савар, наоборот, полная противоположность не улыбчивому герцогу. На вид, лет двадцать пять, не больше. А красив он, той особенной красотой, которую просто обожают дамы. Правильные черты лица, ровный цвет кожи, а глаза. Ах, эти глаза, Лена, буквально зашлась от восторга от этих глаз. Карие, глубокие выразительные глаза в оправе тёмных ресниц, умело скрывали в своей глубине едва сдерживаемую насмешку и снисхождение. А волосы, да о таких волосах, смело можно мечтать и дамочке, особенно той, которая страдает от их недостатка. Цвета гречишного мёда, мягкой волной, едва доставали ему до плеч. Гляжу, не только Лена, воспылала к Ла Савару восторгом, но и Адель, настойчиво строит глазки Карлу, хоть тот, похоже, не воспринимал девицу всерьёз.
  -Возвращаясь к вашему вопросу ... Этьен - продолжала графиня, сделав вид, что меня здесь вовсе нет - я выписала учителя из школы св. Анория, только там, можно найти толкового преподавателя. Но всё же, пришлось уговорить саму себя и отправить девочек в школу благородных девиц. Как бы я ни старалась, а получить знания дома и в школах, совсем разные вещи ...
  -Не ужели - деловито вопросил Карл, а вот в глазах его, плескался завуалированный сарказм - школы св. Анория славятся своими богатыми библиотеками, а также уровнем преподавания. Думается мне, вы не жалели средств на достойное обучение, этих милых созданий.
  При этом, Карл обвёл взглядом не только сестриц, но и меня. Сестрицы, скромно потупились, а я, усмехнулась про себя. Конечно, средств не жалели, особенно на Марлену.
  Здесь, в гостиной, было уютно и тепло. Жар, от пылающего камина, создавал особую приветливую, почти домашнюю обстановку, если бы не собравшееся общество, которое мешало наслаждаться теплом и уютом. И не смотря на то, что госпожа, меня игнорирует совершенно, позволила себе немного расслабилась. Пусть и дальше, меня 'не видит', так, на много удобнее.
  Двери, неслышно отворились и в гостиную скользнули служанки, шустро и чуть звеня бокалами, накрыли небольшой столик перед камином, поставив целое блюдо пирожных, и бутербродов, пузатый чайник из тонкого фарфора, чашки с блюдцами, молочник, сахарница, полная ваза со свежими фруктами. Бутылка откупоренного вина, заняла также своё место, три свежих бокала, сверкая хрустальными боками, в свете свечей и пляске языков пламени в камине, таинственно сверкали.
  Пока суть да дело, а зимний вечер, уже давно, заглядывал в окна замка. Метель, незаметно ослабла и улеглась, окутав всю землю в белое покрывало.
  Мадам, лично, разлила вино по бокалам, предлагая угостится дорогим гостям. Тем временем, разговор плавно перетёк в иное русло. Графиня грустно улыбнулась, и открыто посмотрела на герцога.
  -Думаю, вы, знаете господа, я вдова и мне тяжело быть одной в таком огромном замке. Девочки скрашивают моё одиночество, забота о них, для меня доставляет столько удовольствия, как для любой искренне любящей матери . Они уже выросли и вот я уже получаю множество предложений о браке. Не хочется ошибиться. Многие семьи, желают породниться с нашей. Но сделать достойный выбор, порою так трудно.
  Ну вот, я так и думала. Маменька, прозрачно намекает, что девицы уж на выданье и не помешало бы, господам хорошим присмотреться, особенно Этьену аль Петерсу.
  Однако, сейчас Лена, начала, настойчиво меня, сбивать с толку и по тому, взгляд Марлены, всё больше притягивался к господину Карлу. Лена, хотела хорошенько рассмотреть Ла Савара, сделать вывод о его персоне, совершенно позабыв на долю секунд, что здесь присутствуют графиня и Генри. Вот только, пялиться без конца на Карла, я ей не позволила, в конце то концов, это не удобно. Тот, заметив мой интерес к его персоне, с готовностью растянул губы, демонстрируя мне, свои ровные крепкие зубы. Ах, какая улыбка, будто из рекламы. Помнится, бабушка, опуская свою вставную челюсть в стаканчик, нравоучительно повторяла : 'Держись, зубами за здоровье, а если их не будет, хватай зубными протезами, да покрепче, чтоб не ускользнуло'. Поэтому, дантиста, я посещала регулярно, чтоб случайно, не упустить возможность, своё здоровье держать в естественном прикусе. Но всё равно, я не могла похвастать, вот такой, идеальной белозубой улыбкой. Ах, прямо завидки берут, в хорошем смысле.
  -В этом я совершенно не сомневаюсь - бросил Карл на девиц особенно красноречивый взгляд, от чего те смущённо зарделись, затрепетав ресницами - думается, вы госпожа Мирея, не пропустите достойную пару для своих дочерей и постараетесь на славу..
  -Конечно - не особо смутившись ответила графиня, уже проделывая в герцоге, по счёту, дыру пятнадцатую - я уповаю, на милость святых и простую женскую интуицию - она нахмурила брови, проявляя некоторую озабоченность и доверительно делясь своими тревогами - Только, для охотников за приданным, всегда мало положенной суммы. А мне бы, очень хотелось, чтоб партия была достойной .. но выйти замуж по любви, это такая роскошь, не правда ли ... Этьен.
  Ну вот, прозрачный намёк на истину 'хочу денег', добавьте, к оговоренной сумме, а ещё 'не хотите ли вы, господин хороший, стать моим зятем'. Кажется, прокрались у меня подозрения, нас с Леной, давно продали Рею и за деньги не малые, но, кто ж не хочет больше. Молодчина, графинюшка так и Марлену сбагрит, за вознаграждение между прочим, и Луизу пристроит и не просто, графа какого, а герцога в зятья получит.
  Этьен, похоже, намёк понял и как-то кисло хмыкнул, оставив высказывание графини без ответа.
  - Вы же понимаете господа, что вырастить достойно дочерей, нужно положить не мало сил - не вполне искренне вздохнула Мирея, слегка огорчившись - Это так, тяжело, остаться одной, когда все вопросы нужно решать в одиночестве. Но я не ропщу на судьбу. Мои девочки, достойны лучшего. Мы уже получили приглашения ко двору, на бал-маскарад - обрадовала графиня, а дочери, не сумев сдержать возбуждение, раскраснелись, заулыбались, предчувствуя всю суматоху, связанную подготовкой к балу.
  -Сколько, вы планируете задержаться в нашем замке - недовольно подал голос Генри, прервав откровения сестры, жеманно кривя рот, сверля гостей неприязненным взглядом.
  -Как только утрясём некоторые формальности - твёрдо ответил Карл- так что, потерпите Генри, возможно уже завтра, мы вас не увидим.
  Генри, воспринял реплику агрессивно, презрительно заломив бровь, упрямо вздёрнул свой орлиный нос.
  -Очень надеюсь, вас завтра не увидеть - самонадеянно обронил Генри.
  -Всё зависит от вас графиня - отпил из бокала глоток вина Карл, насмешливо выгнув бровь - нам бы тоже, хотелось утрясти формальности в сжатые сроки.
  -Ах, эти формальности совершенно неинтересны - кокетливо стрельнув глазками на Карла, произнесла Адель.
  Вот же, ещё пигалица, а как кокетничает, истинная женщина.
  -Вы правы, Адель- нарочито небрежно ответил вместо Карла Этьен - это такое скучное занятие.
  В голосе герцога, скользнула саркастическая нотка и тут же исчезла. Он снисходительно посмотрел на сестёр и с неясным интересом осмотрел меня всю. Я, смело ответила тем же, и Этьен довольно ухмыльнулся.
  -Карл, скажите - игриво начала Луиза, при этом то и дело,бросая в сторону герцога взгляды - а вы, будете на балу ?
  А здесь, несомненно, некие чувства пылают, правда, кажется в одностороннем порядке.
  -На балу - в тон ей ответил мужчина - возможно да, но если вы обещаете там быть всенепременно, то я обязательно украду из вашего списка несколько танцев для себя.
  -Конечно, для вас я обещаю оставить парочку танцев - довольно зарделась девица.
  -Это будет чудесно - с восторгом, не сдерживаясь, воскликнула Адель - правда маменька. Как мне нравятся балы ..
  -Адель - строго пресекла мать радостный порыв дитяти.
  -А вам месье Этьен - снова невинный вопрос Луизы и светлые глазки настойчиво впились в его светлость - нравится, бывать на балах.
  Тот, медленно поболтав остатки вина в бокале, досадливо вздохнул.
  - К сожалею, дорогая леди Луиза, у меня дела, дела. Они съедают всё свободное время и слишком часто, мне совершенно не до балов.
  -Как жаль - мило расстроилась сестрица.
  -Уверяю вас, леди - с искренностью, произнёс Этьен - если у меня будет возможность, я обязательно буду на маскараде. Мы с вами с удовольствием станцуем менуэт. Только не стоит так расстраиваться. Думается, у вас не останется ни одного свободного танца и вы, затмите своим нарядом всех дам. От поклонников отбоя не будет.
  Луиза, покраснела и потупилась, смущённо теребя пальцами, маленький кусочек кружева, служивший миленьким платочком.
  -Ловлю вас на слове, герцог Этьен - тут же, возбуждённо встряла Адель- Вы обещали, станцевать с Луизой менуэт, а слово нельзя нарушать, не забывайте - серьёзно закончила она.
  -Слово мужчины - кремень - поддакнул Карл.
  -Я слышал, у вас траур герцог - мина Генри, корчила надменное и высокомерно лицо.
  Вот она, ложка дёгтя. И зачем же этот кузнечик, в шёлковых бриджах, так хочет ссоры. Не имётся ему, вон как пыжится. Может, это личное, например, обыкновенная неприязнь. Мирея, округлила глаза, с осуждением поглядев на брата.
  -Траур - помолчав, наконец ответил Этьен - можно сказать и так.
  -Ваша невеста, пропала около года назад и вы не смогли её отыскать .. Так как вы думаете, она мертва или ..
  -Генри, не стоит об этом - вмешалась побледневшая графиня - эти события, слишком тяжелы, зачем сейчас о них говорить, в такой дружественной обстановке - подчеркнула она слово 'дружественный'.
  -Помилуйте, дорогая сестрица - злобно упёрся Генри - как же, после такой ужасной потери, можно разъезжать по балам и пудрить глупым девицам мозги...
  Луиза с Аделью, разом притихли, цвет нежных щёк, стал пунцовым.
  - Не забывайтесь - излишне спокойно, произнёс Карл - То, что, касается личной жизни моего друга, вас не должно волновать ..
  Повисла напряжённая тишина. Графиня, нервно кусала розовые губы, бросая на Генри красноречивые взгляды, но тот, совершенно не внял молчаливым просьбам сестры. Он, то и дело косясь на меня, видать, решил показать аристократический норов. А мне то что, глубоко наплевать. Я, вздохнув уставилась на пламя в камине, где языки огня, жадно лизали сухую древесину, весело потрескивая.Мне уже и улыбаться ему не нужно, сам напрашивается на знатную ссору.
  - Думается, герцог, быстро забывает свои потери, не так ли. А теперь, вы и ваш друг, явились в дом моей сестры, требовать выполнений условий договора, который Мирея, заключила слишком поспешно, не посоветовавшись со мной - мужчина поднялся, демонстративно одёрнув сюртук - да к тому ж, мало того, нагло пользуясь гостеприимством дамы, вы ещё, решили обнадёжить мои племянниц, вскружив их милые головки пустыми обещаниями и разглагольствованиями.
  -Генри -поражённо ахнула мадам.
  Луиза, от обиды закусила нижнюю губу, сердито косясь на дядюшку.
  -Ещё одно слово - наконец угрожающе произнёс герцог - и я лично вам обещаю, что более, произносить, гневные речи, будет нечем. И уж точно, ваши личные интересы в наших договорённостях с графиней, занимают такую малую долю, что и не старайтесь их разглядеть, их там нет.
  Генри, напыжился, будто ястреб, нацелил свой злой взгляд на герцога и графа, видимо надеясь, что сможет облить их своим ледяным презрением, заморозить в конце концов, но ожидания затянулись и не желали исполняться.
  -Простите герцог, не хотел вас оскорбить - без малейшего раскаяния бросил Генри, сдувшись - только, затраченные средства, не по товару. Не кажется ли вам, что вы, мелочитесь, как заядлый скряга, господин Ла Савар.
  - Не понимаю, каким местом, присутствует ваш интерес - высокомерно вопросил Карл - Мирея - обратился к хозяйке замка граф - вам мало ?
  Графиня, шумно задышала и её полная грудь, заходила волной под тугим корсетом. Конечно ей мало. Она уже об этом, скромно намекала.
  -Вы подписали Мирея - напомнил герцог с завидной холодностью - вы не можете, отказать, иначе, вам придётся вернуть гораздо больше оговоренного ...
  -Господа - сорвавшись на визгливые нотки, воскликнула графиня - договор подписан, не стоит углубляться в подробности при девочках. К тому ж, как я понимаю, граф, вы более, не собираетесь идти на уступки.
  -Вы правильно, понимаете мадам. Окончательная сумма указана, вы, подписали Мирея, при свидетелях. Не стоит ссорится с Реем.
  -Мирея, мы ещё можем расторгнуть - жарко, с нажимом выпалил Генри - не слушай.
  -Ещё одно слово - не выдержав вспылил Ла Савар, поднимаясь на ноги в полный рост - и я вас проткну насквозь шпагой, а если хотите заклятием, тогда у вас будет ещё меньше шансов выжить, а уж тем более, заниматься вымогательством.
  А рост у Карла, скажу, не маленький. Генри, достаточно высок, но явно проигрывает в этой схватке Карлу.
  -Вы, не имеете права насильно заставлять - напыжился Генри - у неё есть возможность отказаться. Мирея, подумай обо мне ....
  -Ну так, как мадам - остро поинтересовался герцог - уверяю вас, Рей не оставит этого так, если вы откажете сейчас.
  Генри, злобно обвёл обоих мужчин пламенным взглядом, понимая, проиграл под чистую.
  -Вы пожалеете - напоследок, огрызнулся он.
  -Господа, господа - поспешила громко вмешаться графиня, благородное лицо, пошло белыми пятнами от нервов - право не стоит, портить столь приятный вечер. Карл, Этьен, вам совершенно не о чём беспокоиться, всё будет соблюдено. Генри, ты не должен быть ...
  -С вашего позволения, сестра - согнулся Генри пред сестрицей под прямым углом, чопорно поджав тонкие напомаженные губы - я удалюсь, у меня так же имеются не отложные дела, требующие моего присутствия ...
  Он дерзко кивнул гостями и не дожидаясь ответа на свою реплику, зашагал своими длинными ногами прочь.
  -Мирея - развеселился Карл, присаживаясь на своё место - я надеюсь, вы не заставите, нас задержаться слишком долго в вашем замке, ибо уверяю вас, это может вам дорого стоить, слишком - та медленно кивнула и вид у неё стал какой то слишком несчастный, блеск, и сияние будто шелуха, слущился, оставив после себя усталость и опустошение - надеюсь к завтрашнему вечеру, а лучше, к утру, всё будет улажено.
  -Мама, у вас секреты с господином Карлом - с детской непосредственностью воскликнула Адель, но тут же, утихла, поддавшись её настроению.
  Луиза, потупившись, нервно кусая губы, и дрожащими пальцами смяв, шёлковую складку юбки, сидела подавленная от всего, что произошло. Кажется, весело, всё ещё, только гостям, а вот остальным, не слишком. Мне вот, например, стало противно. Вот оно, чувство, когда тебя продали, как племенную кобылу, ещё и торгуются.
  - Как думаешь - потрясённо выдохнула Лена - как это понимать.
  -Всё просто - отозвалась я - Генри, отдавать тебя не хочет, а мадам желала, получить ещё денежек, во всяком случае закадрить зятя ..
  -Что сделать она хотела, я понимаю - не обратила внимание на странное слово Лена - только, почему же, нельзя ссорится с Реем Ла Саваром. Что он, может сделать графине, если вдруг она передумает.
  -Судя по всему, кое что может - ответила я - вон она, как за волосы тягала, тогда и ухо чуть не оторвала .. Она точно, не хочет с ним ссорится.
  -Эх, девчонки - задумчиво изрекла крыса - такие страсти, такие страсти, прямо жутко становится. А как, этот напудренный нервничает, прям, сам не свой ...
  -Мирея - непринуждённо произнёс Карл, нарочно растягивая слова - не стоит сердится. Это всё, такие пустяки. Марлена - неожиданно обратился он ко мне - сыграйте нам, вы, нечто весёленькое ..
  Графиня, тяжело откинулась на спинку кресла, вся бледная, одни глаза, блестели от усиленно сдерживаемого гнева. Сестрицы, смотрели на меня выжидающе, точно зная, Марлена не знает ни одной ноты, а боится так, что вряд ли выдавит из себя хоть звук. Я их не стала разочаровывать. Замотала отрицательно головой, отказываясь. Вообще то, сыграть и спеть я могу и вполне сносно. Помнится, в своё время, моя бабушка, усиленно стремилась сделать из меня умную воспитанную девочку. В её представлении, для овладения навыков воспитанности мне было необходимо окончить музыкальную школу, ходить на гимнастику, бальные танцы, рисование. Постепенно, танцы и гимнастика отпали сами собой, как 'не моё', кроме музыкальной школы и рисования. Затем и с рисованием я попрощалась и с рукоделием тоже. Моим оказался спорт, особенно тот, где нужно помахать ногами-руками, куда я ходила с удовольствием. Бабушка смирилась с моим выбором скрепя сердцем, да и с музыкальной школой я тоже сумела попрощаться, причём совершенно безболезненно.
  По соседству, на лестничной площадке проживал дедушка Иван. Он был одинок и жил, как он говорил 'в своё удовольствие'. У бабушки на кухне, часто организовывались посиделки с Антониной Марковной и Валентиной Григорьевной, а к ним, присоединялся дедушка Иван. Это было, чаще воскресными вечерами. Там они, распивали крепкий чай, вприкуску с конфетами и печеньем, делились новостями и читали стихи, пели песни. Всё было мирно и поэтично, вот только дедушка Ваня, очень любил 'Балладу О Правде И Лжи', от которой, разворачивало его душу и сворачивало обратно. Уж не знаю, за что он так её любил, но я часто, на пианино, которое бабушка не убрала вон из квартиры только из чистого упрямства, в тайне надеясь разбудить во мне вкус к музыке, играла эту песню, неуклюже тыкая пальцами по клавишам. Слова, исполненные детским голоском, дедушку Ваню не смущали. Он, склонив голову, подпевал и даже пускал скупую мужскую слезу, ибо, как часто говаривал он, правда в каждом слове. Бабушка, по началу была против такой песни, где есть не скромные слова, и заменила их более мелодичными для уст ребёнка, а после смирилась, ибо дедушка Иван, полагал, что из песни слов не выкинешь, особенно если она про жизнь.
  -Я настаиваю, Марлена - враз нахмурился Карл, но тут же улыбнулся - очень хочется услышать ваш милый голосок.
  Мачеха молчала, будто в рот воды набрала и на помощь остроухой приёмной дочери не спешила. Этьен, посмотрел на меня своим пронзительным взглядом, прекрасно поняв, что я, то есть Марлена, боится. А хорошо же у меня получается бояться, вот глазками растерянно хлопаю, жмусь. Даже, Лена, на меня не давит своими страхами.
  -Ну же Марлена - наконец бросила Мирея - покажи господам, свои знания. Только я сразу вас предупреждаю господин Карл, у девочки ни слуха ни голоса.
  -Не может быть - не поверил ей Карл - у сидов, всегда прекрасный голос, даже если они, начисто лишены слуха.
  Он настаивал, а графиня больше не противоречила. Я прекрасно поняла, что в устах Карла, это даже не просьба, а скорее приказ, правда вежливый.
  Ну что ж, господа хорошие, хотите развлечься, на здоровье. Я, поднялась и медленно направилась к инструменту. Адель, не сдерживаясь захихикала предполагая, что сейчас я опозорюсь, а красавчик Карл разочарованно подожмёт губы, скривится, поняв, что Марлена, полный ноль.
  Мягкий стул, без спинки, легко с пружинил от моего веса и я, расправив синюю юбку платья, так чтоб, случайно, не увидели крысу, удобно устроилась за роялем.
  Графиня, равнодушно следила за моими движениями, не выказывая ни малейшего повода для беспокойства. Правда, выражение тёмных глаз, стало колючим, и нетерпимым.
  Я, решив, не доставить сестрам с мачехой особого удовольствия, стремительно пробежалась пальцами по белоснежным клавишам инструмента, извлекая торопливый звук.
  -Песня - громко, с пафосом воскликнула я и широко улыбнулась, показав все тридцать два зуба. А что, они у Марлены ровные и беленькие, точно жемчужины.
  -Лена - мысленно окликнула я подругу - ты должна мне помочь ...
  -Я не умею - отшатнувшись воскликнула Лена - при посторонних, я никогда не пела.
  -Теперь будешь - нетерпеливо оборвала я её - давай, помоги мне ..
  -Чем.
  -Поддержи меня, наконец. Подпевай.
  -Я буду, я буду помогать - вызвалась крыса и набрав в грудь побольше воздуха, приготовилась подпевать, хотя бы окончания слов.
  - Посвящаю вам, это произведение, дорогая матушка ...
  Нежная Правда в красивых одеждах ходила,
  Принарядившись для сирых, блаженных, калек. ....
  Смысл уловили все. Гости, как то задумчиво хмурились, а вот графиня, узрев мои музыкальные таланты и к тому ж, ещё и песенка, не по её вкусу, возмущённо приподнялась. Сейчас, она готова была, стереть в порошок свои крепкие зубы, искусав при этом, не милосердно, губы. Сестрицы изумлённо хлопали красивыми глазками. Адель, больше не потешалась над Марленой, абсолютно не понимая, как эта несчастная девица, смогла научится играть на инструменте. Ведь ей, уроков точно не давали учителя по музыке.
  Лена, выполнила мою просьбу и уловив такт произведения, принялась тоненько подтягивать, волнующимся дрожащим голоском. Тайра, писклявым голоском, старалась тоже, правда тянула не в ту сторону, сбивая Лену.
  Не смотря на все плохие ожидания, голосок у Марлены, действительно оказался чудесный, глубокий, нежный, поэтому, выступление получилось замечательным. Музыку, я исполнила, довольно сносно. С удовольствием отметила, что мне удалось привести присутствующих в долгосрочное замешательство. Карл, довольно жмурился, потягивая вино, которое подлил ему, неизвестно откуда взявшийся лакей, прячущийся в тёмном углу гостиной. Этьен, сверлил меня, странным не ясным взглядом, будто пытался для себя что-то решить, важное и очень существенное.
  Я, смело могу предположить, что гостям, даже понравилось моё выступление. Когда, последний отголосок аккордов затих, я поднялась в полной тишине, чуть слышно шурша синей юбкой.
  -Браво Марлена - удовлетворённо произнёс Карл - как ни будь, споёшь мне ещё раз сие произведение.
  -С удовольствием господин Карл - ровно ответила я.
  -Позвольте - замахал он на меня рукой - мы почти родственники, так что, просто Карл, моя дорогая, просто Карл.
  Я, осторожно кивнула и тут же обратилась к матушке.
  -Позвольте, мне удалится - присела в поклоне, та вяло кивнула, хватаясь рукой за область сердца.
  Я, удовлетворённо хмыкнула про себя и медленно удалилась в полной тишине.
  
   Глава8
  Настроение заметно поднялось, а безрассудная решительность зашкаливала. Лена, по своему обыкновению трусила и дрожала, но ... моя взяла. К тому ж и крыса, меня поддерживала. Даже не смотря на то, что в холле оказалось, заметно прохладней, чем там, в гостиной. Под потолком, уже зажгли свечи в тяжёлой, загадочно поблёскивающей люстре. Рассеянные сумерки, уверенно заняли выжидательные позиции в дальних углах, заполнив собою каждую мелкую трещинку в стенах, чтоб, тут же выползти наружу, как только неверный свет люстры потухнет.
  Меня, поджидала кислое лицо Бетти. Ей явно не понравилось, что глаза мои сухи и на губах, блуждает чуть заметная улыбка.
  -Иди к себе - приказным тоном произнесла Бетти, вздёрнув нос.
  Я, пожала плечами и было направилась к себе, в свою каморку, благо помнила, за какой угол свернуть нужно. Лена, сейчас мне не помощник. Она, вся в впечатлениях, особенно от красавца Карла и в то же время, отчаянно волновалась, жалась и нервничала.
  Я, постаралась отодвинуть её подальше, так и мне легче и ей хорошо. Она не сопротивлялась и даже, была мне благодарна за своё временное устранение.
  -Ты куда - холодно бросила мне в спину Бетти.
  -К себе - в пол оборота обернулась я и выгнула вопросительно бровь.
  -К себе, это, в комнату младшей барышни Адель- свысока пояснила она мне.
  -Мне уступили комнату на совсем - не поверила я в такие щедрые подарки.
  Бетти, вся подобралась, став заметно выше, расправила плечи и холодно сообщила:
  -Комната, Адель, будет твоей, приказ хозяйки. Но не обольщайся, это ровно до того момента, пока гости не покинут замок.
  -И на этом спасибо - пожала я плечами и широко оскалилась, та, неприязненно скривилась.
  Подобрав юбку, я стала подниматься по лестнице, уверенно ступая по ступеням. Тайра, держалась крепко, даже хвост, придерживала лапами, чтоб ненароком не выскользнул мне под ноги.
  - А те сундуки, тоже мои - вспомнила я, замерев на месте.
  Если честно, думала, меня оставят без ответа, но ошибалась :
  -Это подарки для тебя - чуть повысила голос личная служанка графини, скорее для того, чтоб придать себе значительности - но графиня, приказала к ним не прикасаться ...и мой тебе совет, делай так, как она приказывает, сама знаешь, хуже будет и твои штучки не пройдут. Так что, за руки хватать, не получится.
  -Правда- тут же развернулась я к ней лицом и весь мой задиристый вид, пусть и довольно щуплый, не мог бы вызвать страха, но она меня испугалась и даже шагнула было назад, по дальше, пряча, уже туго перебинтованную кисть за спину, но опомнилась, взяла себя в руки - какие интересные порядки. Подарки мне, а принимать их не мне.
  -Моя бы воля, уши бы тебе оторвала, за твоё поведение, но всё впереди - обнадёжила меня мне Бетти.
  -Какая ты добросердечная - сладко пропела я - восхищаюсь такими людьми.
  Женщина, сделала вид, что абсолютно не услышала моей реплики.
  - Не думай, что ты, останешься без присмотра, хоть Хрот и не будет подле тебя - последовало едкое предупреждение -так что, не делай глупостей детка, уяснила ?
  -Куда уж яснее - фыркнула я - могу узнать, каким образом, слежка будет происходить. Неужели, ты, Бетти, при мне будешь ?
  -Велика честь - иронизировала дамочка - тебя это, не касается, ступай к себе и жди, когда о тебе вспомнят.
  -Послушай, Бетти - ступила я на ступеньку ниже, держа на лице наивную гримаску -что ты такая злая, а ? Смотри, скоро от злости, скукоржишся, точно старый рваный башмак.
  Бетти, негодующе вспыхнула, прямо искры из глаз брызнули.
  Я, продолжила путь, спеша в 'свою' комнату. Как хорошо, сейчас захвачу свою потрёпанную шальку и огородами к кухне, а там, по обстоятельствам.
  Тайре, надоело сидеть под юбкой и она, шустро выскользнула наружу, быстро перебирая лапками, рядом со мной.
  -Я знаю, знаю, куда нужно - вырвалась вперёд крыса, когда я запнулась, в одном из коридоров, раздумывая, в какую сторону свернуть.
  Вот она, нужная дверь, вот она, нужная комната. Дверь, плотно притворила и тут же бросилась в ванную комнату, но моей старой одежонки, там давно не наблюдалось.
  -Спёрли - со знанием дела выдала Тайра.
  -Ой, да кому она нужна, латанная перелатаная.
  -Да не скажи - бегала за мной следом крыса - платье у тебя совсем новое ..
  -Здесь воров нет - буркнула я, с волнением осматриваясь, вокруг, думая над вопросом, чтоб могло заменить мне шаль - разве что выбросят на тряпки ..
  -Да в каморку занесли - предположила Лена и добавила с уверенностью - Лизи, не выбросит.
  -А здесь, здесь мы не смотрели - скреблась Тайра в пустую стену - ну ка, глянь Света..
  И точно, очертания двери, смутно угадывались на фоне обоев. Смело нажала на предполагаемую створку и о чудо. Скрытый гардероб, только к сожалению, абсолютно пустой.
  -Давай посмотрим в сундуках - решительно предложила крыса.
  -А давай.
  Одна крышка, довольно тяжёлая, полетела вверх, вторая, третья.
  -Это воровство - вклинилась в диалог Лена.
  -Это наши подарки - нырнула в сундук, полный всякого дорогого тряпья крыса.
  -Графиня приказала не трогать - испуганно возмутилась Лена - нас выпорют .. - принялась причитать она, расписывая в красках, каким образом будет происходить эта унизительная процедура.
  -Лен, умолкни - не сдержалась я - выпорют нас позже, а до этого мы попробуем, то что хотели ..
  -Не получится - взвыла соседка по телу.
  -Говорю же, нудная ты - вынырнула крыса из-под вороха тряпок.
  Мои руки, быстро выбрасывали вещички наружу, в поисках, самой нужной и тёплой одёжки. Любоваться всякими платьями было некогда.
  -Нашла - воскликнула Тайра, таща из-под самого низа, нечто меховое.
  На самом дне, одного из сундуков, имелась короткая курточка, отороченная мягким белоснежным мехом. А ещё, обнаружились высокие сапожки, на маленьком каблучке и со шнуровкой.
  -Как раз то, что нужно. Наш размерчик - обрадовалась я.
  Тёплую вещицу, я тут же свернула рулоном, размер обуви подошёл. Распихав вещи по сундукам обратно, выскользнула вон из комнаты. Крыса, бежала впереди, подбадривая.
  Знаю, поступаю слишком недальновидно и импульсивно. Очутившись за стеной, по пояс в снегу, придётся брести до близлежащей деревеньки в такой холод. Меня передёрнуло от перспективы, но что делать. Раз собралась покорять снежные преграды, значит нужно покорять.
  Но, вот возникла ещё преграда к бегству. Когда я, спешила вниз по лестнице, то имела честь встретится с сестрицами.
  -Ты что себе позволяешь, дура - зашипела Луиза, рассерженной кошкой - давно тебя не секли, гадина.
  Сестрицы, пылали праведной яростью ко мне. Неожиданный поворот, однако. Тайра, предусмотрительно спряталась, под мою юбку и затаилась.
  -Ты думала я не видела, как ты только и делала, что пялилась на Карла - в свою очередь, ревниво зашипела Адель и резко подавшись в перёд, болезненно толкнула в плечо - я тебе глаза твои бесстыжие выцарапаю - входила в раж сестрица.
  Я решила не вступать в открытый конфликт и по возможности отступить, на время.
  Шагнула на ступень выше. Девицы, стояли ниже, но это их совершено не смущало.
  -Генри ещё, заставила затеять ссору - злобно процедила Луиза- улыбалась, глазки ему строила. Правильно меминька говорит, ты мерзкая лгунья.
  -Так, девочки - миролюбиво начала я, но те, не обратили внимание, наступая, слаженным фронтом.
  -Думаешь, тебе всё с рук сойдёт - бесилась Луиза - сиды, самые мерзкие существа на свете, и ты этому подтверждение, поняла.
  Ну, всё, девочки, мне надоело вас слушать. Придётся дать отпор, чтоб боялись, это для их же блага.
  -Луиза, милочка, зачем же так резко - наивно распахнув очи, произнесла я - упадёшь, сломаешь что, как же на маскарад отправишься, а ты герцогу менуэт обещала.
  -Ещё огрызаешься - наступала на меня Адель, выставив перед собою скрюченные пальцы.
  -Герцог - взвилась Луиза - ты на герцога не гляди, дура, такие, как ты, не для него. Думаешь, он раз другой на тебя глянул, так всё ..
  Что всё, это понятно. Почему-то Луиза, решила, что в том, что герцог, не обративший должного внимания на её особу, виновна Марлена.
  -Зря ты так - отступила я пять - мужчины, не любят злых и язвительных фурий.
  -Я тебе покажу, как пререкаться со мной - взвизгнула Луиза - кошка облезлая ....
  - А Карл - в свою очередь начал выдвигать обвинения Адель - зачем ты ему улыбалась - бросила быстрый взгляд на сестру, добавив - и Этьену лыбилась. Вот мы тебе, рот то, до ушей порвём. Будешь старику, от уха до уха, рожи строить.
  Вот я уже стою на самом верху лестницы, поднялась на последнюю ступеньку, отошла в сторону, вглубь коридора. Не хочу, чтоб девчонки, вниз покатились и шеи свернули. Курточка, полетела в сторону, чтоб не мешала.
  Почувствовав, себя увереннее на ровном месте, Луиза, первая, попыталась меня ударить, как можно больнее, но, хотеть не значит, получится. Резко занесённая ладонь для оплеухи, не успела, долететь до цели. Я, уверенно перехватила её за запястье, дёрнула на себя, шаг в сторону, и рука, Луизы, болезненно вывернута за спину.
  -Оййй - испуганно успела взвизгнуть девица - больно ... пусти.
  Адель, опешила, явно не ожидая, что тихоня Марлена, безропотно сносившая все их тычки и оскорбления, станет сопротивляться.
  -Ах ты - вне себя от возмущения, взвизгнула она и буром понеслась на меня, с очень ясным намерением, выцарапать мне глаза.
  Я же, недолго думая, пинком, швырнула к ней Луизу. Равновесие нарушено столкновением сестёр и они, кубарем повалились на пол, задохнувшись от возмущения, даже звука не издали. Правда, я немного испугалась, когда эти девицы, оказались слишком близко к лестнице, для экстремального спуска вниз.
  Лена испуганно замерла, боясь даже шелохнуться, но при этом, не стала мешать мне, за что, огромное спасибо.
  Первый шок девиц, быстро улетучился, послышались ругательные выражения, от которых, мне видимо должно было стать ужасно стыдно.
  Я, молча стояла, сложив руки на груди, ждала терпеливо, пока сестрицы, поднимутся, с пунцовыми от унижения и возмущения мордашками.
  -Ты ... ты - завопила Адель, едва сдерживая злые слёзы - я всё скажу маменьке ..
  -Скажи - спокойно ответила я, смело выдержав её взгляд.
  -Как ты посмела ... что вытаращилась, сидовское отродье - пенилась Луиза, неловко, стоя на карачках, пытаясь подняться -Да я тебе ... косы повыдергаю.
  Пылая, гневом, полная решимости, как следует задать мне трёпку, как следует, отомстив за болезненный приёмчик и унизительное падение кубарем с сестрицей, всё же, попыталась отвесить мне звонкую затрещину, а зря. Я была на чеку. Теперь моя очередь. Рвёшься, надавать пощёчин, так получай, тебе их попробовать так же не помешает. Звонкая затрещина по розовой щёчке, ещё одна, мигом охладила пыл юной леди. Она, только открывала и закрывала рот, словно рыба, выброшенная на берег.
  -Не заставляй меня, ударить тебя больнее - холодно предупредила я, на всякий случай, если вдруг Луиза, не откажется от решения вцепится мне в волосы.
  Но, потрясение ревнивицы, было слишком велико. Она застыла, схватившись ладонями за пылающие щёки. Рот, удивлённо приоткрылся, а в горле застряло обидное слово, предназначенное мне.
  -Как ты можешь - возмущённо выдохнула Адель, обнимая раскрасневшуюся сестру за плечи - ты ненормальная, сумасшедшая ... Я всегда знала ... ты дура, опасная..
  -Послушайте девочки - протянула я, намеренно растягивая слова, чтоб лучше доходило - я не собираюсь, больше терпеть ваши выходки. Если, такое коварство с вашей стороны ещё раз повторится, я отвечу, только это будет гораздо больнее и обиднее, понятно. И ещё, не стоит устраивать сцены ревности, на пустом месте.
  -Пошла ты, идиотка - взвыла, наконец, Луиза, издав вопль.
  -Я-то, пойду - ехидно улыбнулась я - а вот, вам, вспоминать об этом случае будет весьма не приятно. Так что, дорогие сестрицы ..
  -Не смей, даже заикаться, что ты нам сестра - рассержено зашипела Луиза - ты, подкидыш, ты грязный сид .. Родители твои, небось вышвырнули тебя, вон, а наш папенька пожалел, подобрал. Подкидыш ты, бесправный подкидыш.
  -Если ты намерена меня оскорблять - ровным тоном перебила я девицу, иронично вскинув брови - то можешь не продолжать. Я тоже, не горю желанием, быть с вами в родстве. А на счёт моих родителей, зря прошлась, это не делает тебе чести.
  -Учить вздумала - рассвирепела Адель и гневная краска, бросилась ей в лицо, исказив милые черты лица, до неузнаваемости.
  -Да нет - ухмыльнулась я - вас уже и так выучили, похоже, и то, как ни будь.
  -А ты знаешь, какой он, господин Рей - ядовито выплюнула в ответ Адель, глядя на меня, с заметным превосходством, и справившись со своими эмоциями.
  -Замолчи Адель - попыталась заткнуть сестрицу Луиза - пусть это будет сущим сюрпризом для этой.
  -Нет, пусть знает - в пылу правдивости и красноречия повысила на тон голос Адель - он не только стар, и уродлив, он чародей, чёрный чародей, понимаешь, что это значит для тебя ..
  Я, смотрела со спокойным выражением на лице, чем выводила Адель из себя, ещё больше.
  -Маменька, тебя продала, за кучу круглых золотых - воодушевилась Адель - в обмен на тебя и маленький камешек, который ровно ничего не стоит, поняла. Тебя, как лошадь, на торгах, продали ..
  -Ну, так и не удивительно - спокойно прокомментировала я - вам же приданное нужно собрать.
  -Ах ты - побелела Луиза, не помня себя.
  Тайре, надоело слушать все эти вопли и ревности. Она, как чёртик из табакерки, как выскочит, как выпрыгнет, оскалив крупные острые зубы. Шёрстка дыбом, усы воинственно торчат, а пищит как, обзавидуешся, ну почти, что грозный рык.
  Сестрицы, с визгом, подобрав юбки, бросились вниз, спотыкаясь и громко топоча. Бедная лестница, выдержать такую нагрузку.
  -Вот так то, лучше - воинственно пригладила усы Тайра, глядя на побеждённых девиц - а то, смотри на них, противные, ещё и драться удумали .. Вот укушу больно, не поздоровится - прыгала на верхней ступени крыса, изогнувшись бубликом и пища во всё крысиное горло.
  -Тише ты - шикнула я и совершенно не обратила внимание, что за спиной, появился некий свидетель. На моё плечо уверенно легла сильная рука.
  -Не стоит, так себя вести девушке.
  Тайра, замерла, всё ещё воинственно дёргая усиками, а я, осторожно повернула голову узрев, Хрота. От волнения, у меня даже дыхание участилось.
  -Хрот - с облегчением воскликнула я- что ты здесь делаешь.
  -Куда ты собралась - хмурился мужчина - вернись к себе ..
  -Никуда я не собралась - не признавалась я- вот проголодалась, решила на кухню спустится.
  -Вернись говорю к себе - схватил меня за руку он - не глупи. Если решила сбежать через пролом в стене, то зря - проявил поразительную догадливость он - сама знаешь, что за охранник охраняет стены замка и к тому ж, ты ведь не желаешь слугам зла, а если что, достанется нам всем из-за тебя.
  Я непроизвольно икнула. Откуда он знает, что я собиралась делать.
  -И крысу свою спрячь, подальше, сама знаешь, что с ней сделают.
  Тайра, шустро нырнула мне под юбку, вцепившись в голенище сапога, затаилась.
  -Бетти сказала ... - начала я.
  -Знаю что сказала Бетти - пренебрежительно отозвался мужчина - только не думаешь же ты, что ты, как тебе казалось, всё время была предоставлена самой себе.
  Я, удивлённо хлопнула глазами.
  -То, что ты говоришь с крысой, я никому не сказал, а вот то, что ты пытаешься сбежать, придётся доложить.
  -Как ты .. вообще .. - не могла понять я, как он мог всё знать, если его рядом со мной не было.
  -Жигер оставил - не весело хмыкнул он и за его плечом образовалась лёгкая тень - она с тобой повсюду и слышит, каждое ваше слово, даже если ты просто думаешь.
  Мне, стало не хорошо, совсем.
  -Ладно, я вернусь в комнату - резко выдернула я свою руку - при условии, что твоя тень, больше не будет следить за мной.
  -При условии, ты не будешь больше сбегать - выдвинул свои требования он.
  -Договорились - буркнула я.
  И вот я, опять в комнате Адели. Обидно до слёз. Вот, что имела ввиду Бетти, говоря, что Хрота не будет со мной, а я всё равно буду под наблюдением. Выходит, все всё знали, а мне не сказали. Мне стало обидно до слёз. Однако Лена пребывала в возбуждённом состоянии, совершенно опустив то, что нас вернули обратно в комнату.
  -Как ты ей надавала пощёчин - искренне восторгалась она - раз, два .. То-то, будут теперь знать, что и им могут задать трёпку.
  -Тебе, стоило раньше, дать отпор этим милым созданиям - беззлобно упрекнула я.
  -Нет, нет, я так не умею - возразила Лена - а вот ... ты смелая, решительна, не то что я ..
  -Перестань - отмахнулась я- просто ты привыкла, занимать сторону оскорблённых .. Нужно быть увереннее, дорогая, порой огрызаться и тогда жизнь, станет на много легче.
  Устало повалившись на кровать, как была в одежде и сапогах, прикрыла глаза и незаметно уснула, подпихнув мягкую куртку под голову. Тайра, повздыхав, повозившись, улеглась под боком.
  -Нужно разбудить - голосок Тайры - уже небо светлеет.
  -Пусть поспит ещё - шептала в ответ Лена - столько неприятностей, я сама, так расстроена ..К тому ж, на кухню нам уже не нужно. Будем, похоже сидеть здесь под замком.
  - Ты расстроена - пискнула крыса - ты всегда расстроена, всего боишься.
  -А вот вы смелые и что - принялась возражать Лена - через пролом в стене сбежим, а как вышло.
  -Ну кто знал, что у вас в замке, кругом блуждают тени-следилки.
  -Да, об этом мы не знали - согласилась Лена.
  -А графиня знала - буркнула Тайра.
  Я, с усилием приоткрыла глаза. Крыса, сидела рядом, притулившись к моему плечу и горестно хлопала глазками.
  -Проснулась - приветливо проговорила Лена - ну как, выспалась.
  -Выспалась - сонно зевнула я.
  -Не расстраивайся - решила подбодрить крыса - всё решиться неожиданным образом.
  -Это как - спросила Лена.
  -Быстро и неожиданно - протянула крыса со знанием дела.
  Я, потянулась и сползла с кровати. Вяло, поплелась в ванную, плеснула холодной воды в лицо. Вот так то лучше. Здесь обнаружилась и зубная щётка и порошок зубной, со вкусом яблока.
  Я, вздохнув посмотрела на своё отражение, в маленьком зеркальце. С красными глазами, всклокоченными волосами, прелесть, а не девица.
  В дверь раздался стук. Оглядевшись по сторонам, всматриваясь в каждый затемнённый тенью уголок, попыталась угадать, выполнил ли Хрот своё обещание, убрал ли слежку, но так ничего не обнаружив поплелась к двери. Тайра, шмыгнула под кровать.
  -Доброе утро - весло воскликнула Труди - как спалось на новом месте.
  -Отлично -буркнула я, пропуская подругу в комнату.
  Та, внесла полный поднос еды. В животе, тут же заурчало. Вчера, нас оставили голодными.
  -Завтрак подан - сообщила она, поставив поднос на столик, рядом с вазой с цветами.
  -Ты знала - усевшись на край кровати, спросила я.
  Труди вскинула вопросительно брови.
  -О том, что я без конца, под бдительным присмотром.
  Та пожала плечами.
  -Все об этом знали. Давай лучше, я помогу тебе привести себя в порядок - немного жалостливо проговорила подруга.
  -Давай - выдохнула я.
  В комнату, вошла Лизи с платьем на руках, в этот раз, малиновым. Девушки, расчесали мои волосы, помогли облачится в новое платье.
  -Спасибо - невесело обронила я.
  -Да что с тобой - не понимала моего настроения Труди.
  -Есть хочу - ответила я и с завидной жадностью накинулась на еду.
  Девушки, оставили меня в одиночестве. Разговаривать больше ни о чём я не хотела и молча жевала. К трапезе присоединилась и Тайра.
  Просидев целый день в комнате, валяясь на кровати, точно затворница, я всё думала, да обдумывала, как быть и что делать. С Леной, мы только и делали , что спорили и ругались. Тайра, пыталась вклинится, порою, даже помирить нас, но у неё не получалось.
  К вечеру, к нам зашла матушка Энни. Она, действительно переживала о Марлене, худой и бледненькой девице с острыми ушками. С собой она захватила еды, и я ей, была особенно благодарна. За целый день, о нас больше никто не вспомнил. Оно и понятно. Труди и Лизи заняты по хозяйству, матушка Энни, тоже не бездельничает. Выйти пойти самой на кухню, поесть, не хотелось. Опять, встретится с сестрицами, графиней ... ой, как не хочется.
  -Утром, будет церемония - обрадовала меня матушка Энни - графиня, лично зайдёт к тебе, чтоб напутствовать в дорогу..так она сказала.
  -Неужели, господин Ла Савар старший, лично прибудет в замок.
  -Кто ж его знает - пожала плечами Энни - у господ, всегда всё, слишком запутанно. Мне так не хочется тебя отпускать - обняла она меня, гладила по волосам - но я уверенна, там тебе будет лучше. Ты будешь хозяйкой в своём замке и никто тебя больше не обидит.
  Энни ушла, а я, от нечего делать, решила перебрать подарки в сундуках.
  Сейчас, в моей, временной комнате, было уютно и тепло. Матушка Энни, помогла мне растопить камин, да зажечь несколько витых свечей в канделябрах, которые сейчас, горели жарким золотом. Правда, эти свечи, наверное, вечные. Я даже подошла, присмотрелась. Воск, чуть желтоватый, совершенно отказывался плавится и стекать вниз горячими каплями. Надо же, удобно и выгодно. Чародейство, не иначе.
  Оставив свечи в покое, я с любопытством обвела, три больших сундука. Вот сейчас, будет самое интересное. Конечно, в них мы уже успели порыться, но ведь мы не рассматривали всё как следует.
  Потерев в предвкушении ладони друг о дружку, с особым волнением я приступила к ревизии сундуков. Лена, присоединилась к осмотру, да и Тайра, не отставала, копаясь в сундуках с явным азартом.
  А сундуки, были достаточно тяжёлыми. Ещё бы, да они кованные из железа, ещё и вензель имеется, некое странное животное с двумя острыми рогами, лапами с длиннющими когтями, заключённое в крепкую цепь, обвившую его вдоль и поперёк. Концы цепи, причудливо сплетались, образовывая чудной цветок. Это выбитое чудище, меня совершенно не пугало, наоборот, я с интересом рассмотрела его по ближе, потрогала пальцем.
  Первый сундук, полон женского нижнего белья, из тончайшего полотна, изумительно отделанного лентами и кружевами. Ха, да тут таких как Марлена, можно одеть с целый десяток. '-Какая красота - ахала Лена, то и дело, срываясь до хриплого восторженного шёпота - прелесть. У меня никогда такого не было.
  -Теперь будет - небрежно бросала я бельё на откинутую крышку.'
  Нижние юбки, панталоны, несколько корсетов. Куда ж нам корсет, у нас и так скоро сквозь рёбра просвечивать будет. Ага, вот и шёлковые чулочки с лентами, а вот пеньюарчик, из тяжёлого цветного шёлка. Ладно, а что во втором сундучке. А там, аккуратно сложены несколько платьев. Бледно-жёлтое, закрытое, как и синее сейчас на мне. Наверное, это у них такая мода, хотя сестрицы, были в более открытых и нарядных платьях, в гостиной. А вот другое платье, белое всё в мелких букетиках пионов. Оно предполагало плечики открывать. Пышная юбка с широкой оборкой по низу, придавала бы силуэту особую женственность в сочетании с тонкой талией. Третье платье, прямо вечерний вариант. Золотистая ткань, мягко мерцала при тусклом не верном свете. Тут уж и сказать нечего, материя, расшитая золотыми нитями, лёгкая струящаяся ткань, а это что ещё такое ... я аккуратно извлекла из недр, тончайшую газовую материю, золотистого оттенка, очень подходящую к золотому платью. Эта материя, была достаточно длинной, что достигать пару метров, а вот на самом конце этого чуда, имелся гребень, украшенный драгоценными камнями. Это что, фата ?
  -Это, свадебный наряд - пробормотала я мысленно - Лен, а ваши дамы, ходят в таком на приёмы или в гости ..
  -Ну, я у графини, такой не видела ни разу - честно призналась Лена - я, бывало подглядывала в щёлочку, когда она с сёстрами отбывали на бал какой, но такого при них точно не было. Может они, потом, там уже надевали ..
  -Не думаю - задумчиво промямлила я.
  Раз, платье с фатой здесь, значит и свадебная церемония, произойдёт в замке, как и сказала Энни. Интересно, господин Рей, лично, собственной персоной примчится сюда, чтоб на мне женится ? Что-то не верится. Если он настолько стар, как ранее мне о нём сообщалось, то он вряд ли будет тащится в такую даль, даже порталами, чтоб на мне женится. Хотя, если посмотреть с другой стороны, за нами прибыли. Тогда, облачится в это струящееся платье можно прямо здесь и раз, перенеслись к Ла Савару и прямо на церемонию, а может и нет. Вопрос, только в том, где этот Жигер подевался. Сам говорил о том, что поможет нам, а сам, пропал и всё. Не хотим мы замуж, не хотим, а что делать, не знаю.Я, обречённо вздохнула.
  -Не расстраивайся - пискнула Тайра.
  -У нас всё ещё есть вариант 'А' - пробормотала я- а варианта Б', всё ещё нет.
  -Ну почему же - возразила крыса - он был, мы же хотели через пролом в стене..
  -Ой, девицы - так печально вздохнула Лена, что захотелось расплакаться - а магия крови, вы забыли о ней. А Жигер говорил, пока нас графиня лично не отпустит, нам не убежать.
  -И вправду, забыли - хихикнула я- надо же, просто так, сбежать решили.
  Этот золотой наряд я засунула обратно в сундук, разве что, газовую фату с гребнем, оставила висеть на крышке сундука. Ладно, подумаю об этом всём после. В любом случае, терять надежду нельзя. В конце концов, у каждой души должно быть личное тело, которым она будет распоряжаться на своё усмотрение, а не делить место пополам, при этом, чувствуя себя несколько ущербно.
  А вот, в третьем сундуке, находилась обувь, красивейшие шёлковые туфельки, крепкие кожаные ботиночки, а ещё, почему-то здесь, лежала большая плоская коробка, в которой было множество шпилек и некоторые с драгоценными камешками на концах, множество лент, тонкие серебряные и золотые нити, жемчуг. И куда нам столько ? Но, погрузить пальчики во всё это, было очень приятно. У Тары, глаза стали как блюдца, от всех этих сокровищ. Мы с Леной, развлекались тем, что обвешивали счастливую крысу, лентами, жемчугом и золотыми нитями. Тайра, как истинная дама, была на седьмом небе от счастья.
  Пока мы рылись и с оживлением в коробке, гадая, куда бы прицепить можно ещё вот эту пунцовую ленту, примеряли туфли, причём точно по ноге пришлись, расхаживая по комнате взад и вперёд, в дверь громко и требовательно застучали, настойчиво дёргая ручку снаружи. И кто это к нам ломится, в такой поздний час ? Тайра, быстро шмыгнула под кровать.
  Нарочито медленно отперла дверь с равнодушным выражением на лице. В комнату, вошла графинюшка и взгляд её не предвещал ничего хорошего.
  -За то что ты, посмела обидеть моих дочерей, я бы должна стереть тебя в порошок - тихим голосом произнесла она..
  Лена, зажмурилась, сжалась, а вот я, отступив в сторону, исподлобья смотрела на графиню, предупреждая, что не дамся без боя, стирать себя на этот самый порошок. Мы с госпожой, с минуту сверлили друг друга взглядами, будто мерились силами. Мирея, первой тряхнула головой, скептически ухмыльнулась и с гордо проплыла к дивану. Правда, её взгляд зацепился за раскрытые сундуки с подарками, на вещи, вытащенные из их недр:
  -Ослушалась - взметнулась её бровь кверху - ну да ладно, не мне тебя теперь учить уму разуму. Теперь, ты, не моя забота.
  Она, устало опустилась на мягкое сидение и откинулась на диванную спинку, вздохнула, прикрыла на миг глаза.
  Я, тоже не стала стоять в образе провинившейся школьницы и примостилась с краю кровати, опершись плечом на резной столбик. Мы снова посмотрели друг другу в глаза.
  -Ты, мне никогда не нравилась - медленно произнесла она - всегда глупая, дрожащая от одного моего взгляда и эти уши, наивные глаза, полные упрямства. Как это всё, так раздражает.
  - Не сомневалась, что вас, я раздражала всегда - в тон ей произнесла я - Зачем же, вы, матушка, держали меня при себе, могли бы отправить с глаз долой по дальше.
  -Я же говорю, глупая - подвела итог графиня - я не могла этого сделать, по одной простой причине. Я поклялась мужу, что буду жить в этом .. - она ненавидяще обвела комнату взглядом - замке, пока ты будешь здесь. Магия крови, понимаешь .. За тобой должны прийти и забрать.
  -Матушка - тут же превратилась я в слух - а кто, конкретно, должен за мной прийти.
  -Не называй меня 'матушка' - поморщилась Мирея, будто от зубной боли - Граф не был твоим отцом, надеюсь ты это понимаешь.
  -Это трудно не понять - фыркнула я.
  -Теперь, я хочу сказать тебе, всё - торжественно объявила госпожа- Этот замок, граф приобрёл за долго, как ты появилась в моей жизни. Он, был послом в Сидельве, часто я, коротала время в одиночестве в этой богами забытой глуши. Но в один прекрасный день он притащил тебя. Мелкое ушастое существо, постоянно хнычущее - она произнесла это по особенному презрительно - Он, возился с тобой, будто с торбой писанной, даже тогда, когда родилась Луиза. Всей правды он мне не сказал, но заставил обещать, что я не покину эту глушь до тех пор, опока они .. Впрочем, я давно устроила всё сама. Знаешь ли, устала ждать этих 'они' - устало вздохнула мадам - Видно, ни кому, ты и даром не нужна, а более, прозябать здесь я не намерена. К тому ж, у меня в столице есть прекрасный особняк, так что, сама понимаешь, время идёт, и красота не стоит на месте.
  -Вы, собираетесь замуж ?
  -Странно - блеснула глазами мадам - в первый раз вижу, что ты не дрожишь побитой собакой при мне, а это так раздражает.
  Я, криво ухмыльнулась и скорчив лицемерную рожицу, бросила :
  -Больше этого не будет.
  Мадам, коротко, хохотнула :
  -Так и не удалось у меня выбить из тебя ханжество. Все остроухие, величественно несут себя, горделиво задрав ушастую голову. На всех глядят с высока, будто букашку какую презренную, заметив у себя на пути, морщатся, пренебрежительно глядят, поливая холодом. Мерзкие существа, эти сиды - она, сделала красноречивую паузу - и ты такая же. Когда смотришь, вот так, как сейчас, кажется, что насквозь всё видишь. А нет, ты всего лишь глупая девчонка, в которой, именно сейчас, взыграла кровь предков.
  Я, склонив голову на бок, с интересом рассматривала графиню. Сейчас она мне казалась, значительно старше, чем там, в гостиной. Уверенная в себе женщина, однако не производила на меня, того пугающего чувства, которое до колик, испытывает сейчас Лена. Кстати, моя соседушка, прямо в комок тугой вся сжалась, лишь бы удержать свои эмоции при себе.
  -И много вы их знали - она не понимающе взметнула бровь - сидов.
  -Достаточно, чтоб знать, какими они могут быть отвратными существами. В столице их полно, да и по всей стране, найдётся не мало. Знаешь - понизила она доверительно голос - как только мой супруг почил в родовой усыпальнице, я пыталась выяснить, откуда он тебя взял.
  -И что - внутренне напряглась я.
  -А ничего - фыркнула она - нет следов, никаких. Муженёк, так носился с тобой и с этим пустым камнем, что доводил меня до исступления. Не знаю уж, зачем ему нужен был камень и ты, но клятву он с меня вытребовал, и я её исполняла, но сейчас всё изменилось и больше, торчать в этой глуши я не намерена. Пусть здесь всё валится к чертям.
  -Вам так ненавистен замок - сказала я.
  -А ты бы любила темницу, в которую заперли не пойми на какой срок.
  -Вы меня спрашиваете ? - вскинулась я - уверяю вас, мне это очень знакомо.
  -Дерзкая - поскребла ногтями обшивку дивана на подлокотнике 'матушка' - да ладно, это не моя, более забота. Хотя, я бы с удовольствием тебя выпорола, чтоб сбить эту спесь с твоего смазливого личика. Да ещё и посадить на хлеб и воду, в подвал, чтоб знала, как набрасываться на моих девочек, да и песенки странные распевать.
  -Кровожадно - ощерилась я- только матушка, всему приходит конец, вы сами это сказали.
  -Сиды - протянула она - презренный горделивый народец. Жаль, что в давней войне, несколько веков назад, наши чародеи не одержали над ними победу и не уничтожили ..
  -Мечты, мечты, где ваша сладость - пропела я с издёвкой.
  -Думаешь, умная стала - нахмурилась Мирея - теперь, для тебя всё изменится и поверь, не в лучшую строну.
  -Ну, это уже не ваша забота - огрызнулась я.
  -Не моя - довольно протянула графиня - я этому ужасно рада.
  -Думается, мадам, что вы остались в выгоде - с непроницаемым лицом, сказала я - и не только, потому, что наконец, избавитесь от навязанной клятвы. Так сколько вы за меня выручили ?
  -Поверь, не столько сколько хотелось бы - досадливо взмахнула рукой она - не обольщайся, ты много не стоишь.
  -Неужели - кисло протянула я - так на приданное хватит или так, за кого попроще девочек выдадите, чтоб хватило.
  -Ну ты и обнаглела - подивилась Мирея моему поведению - За тебя дали маловато, но я продала вместе с тобой и камешек, так хоть что-то, чтоб компенсировать все мои мучения. А за приданное не волнуйся - её тёмные глаза впились в моё лицо - граф оставил его достаточно, а вот ты, дорогая, моя дочь, мало того, что осталась без приданного, так теперь ты абсолютно бесправна.
  -А где же мой замок, обещанный отцом - в тон ей, вопросила я наобум.
  -Ха, замок. Бумаги все подписаны, ты продана, а значит, лишена всего того малого, что мог завещать тебе граф.
  -Браво, мадам - медленно похлопала я в ладоши.
  -Рей Ла Савар стар, очень стар - саркастически продолжала графиня - Ему уж более девятисот лет и как ты понимаешь, достаточно потрёпан жизнь, во всяком случает изрядно помят. Уж не знаю, зачем ты ему сдалась, но это его дело. Он согласился на мои условия - она выделила голосам 'мои условия' - Карл и Этьен, примчались за тобой, как только я, окончательно подписала договор, так что, теперь ты его собственность - подвела итог разговору Мирея - Хотя, браки между сидами и людьми настолько редки, что уж и не припомню, когда такое было. Но это его личное дело. К тому ж, он чародей, так что, вполне осознаёт, что делает. Сегодня вечером, доставят этот камень и всё, я тебя не увижу, правда прекрасно. Конечно Генри жалко - фальшиво погрустнела она - он так просил, чтоб я, отдала тебя ему. Бедный мальчик. И я бы отдала, но ведь он не сможет сделать достаточно больно тебе.
  Я, глядела на графиню, удивляясь её ненависти к несчастной девчонке с остренькими ушками. За что, за что так ненавидеть малого ребёнка. Откуда в этой, на первый взгляд очаровательной женщине, столько желания отомстить.
  -Пожалуй, вы правы - пожевала я губами - не сможет.
  Она помолчала, разглядывая ухоженные ногти на холёной руке.
  -Так вот, дорогуша - ненавязчиво продолжила Мирея - Повторюсь, меня уже не волнует, что будет с тобой дальше, скажу только одно, счастья я тебе не желаю, вот так вот. Завтра утром, в замке состоится бракосочетание, Марлена и ты будешь главным действующим лицом.
  -Господин Рей, прибудет сегодня или с утра по раньше - обманчиво равнодушно задала вопрос.
  -Бедная глупышка - с фальшивой жалостью покачала головой Мирея - Ты выйдешь за Карла, который будет действовать от имени отца. Формально, ты окажешься замужем за Реем Ла Саваром.
  Лена, не выдержала, её ощущения обиды, несправедливости охватили меня всю. Ужасно захотелось расплакаться, но я, старалась отстранится от неё с её переживаниями. Не к месту слёзы, ведь это только порадует графиню.
  -Знаешь, своим отравлением, ты чуть не лишила меня возможности получить золото и продать тебя - неожиданно призналась Мирея - ты меня так разозлила. Переговоры в самом разгаре, а ты .. Но ничего, Жигер, вовремя вмешался и всё состоится, как я задумала.
  С чувством превосходства, графиня поправила причёску, поднялась, сложила ручки на складках платья. Я, поднялась следом. Не хочу, чтоб она смотрела на меня сверху вниз.
  -Утром, пришлю к тебе, служанку, поможет одеться. Как я вижу, у тебя уже есть платье, к венчанию - графиня кивнула на золотое платье, которое я, ещё раз рассматривая, аккуратно развесила на откинутой крышке сундука- прекрасно, меньше хлопот для меня.
  -Только не говорите, что вы также, горели желанием, подготовить для меня наряд - скептически хмыкнув произнесла я, выгнув бровь.
  Мирея, с уставшим видом праведницы, направилась к двери, оставив мою реплику без ответа.
  -А если, я на себя руки наложу - с сарказмом бросила я.
  -Нет, дорогая - обернулась мадам - не получится. Хоть Хрота здесь и не будет, к сожалению это не прилично, держать возле девицы охранника мужского пола, но не думай, я всё устроила, так что .. имей ввиду, такое самовольство, слишком дорого тебе выйдет. Не испытывай судьбу, дочь.
  Слово 'дочь', было сказано с такой вязкой приторностью, что я неожиданно развеселилась.
  -Улыбаешься - хмыкнула Мирея - ну-ну, улыбайся, пока можешь.
  -Графиня, вы удивительно ужасны - бросила я ей комплимент в вдогонку.
  -Правда - вполне искренне засмеялась она - спасибо дорогая. В твоих устах, это сущая похвала.
  Графиня ушла, оставив после своего ухода, звенящую пустоту.
  -Это как же - разволновалась Лена, не сумев сдержать эмоций - как же так можно ... Ненавидеть меня, только за то, что у меня острые уши и я панически её боюсь .. Да ведь она сама, старалась внушить, мне страх...
  Она, расплакалась, и мне стало невыносимо тоскливо. Грудь спёрло от еле сдерживаемых рыданий, а сердце, разъедала непонятная тоска.
  -Хватит - приказала я- уймись ..
  -Ты не понимаешь - взвыла Лена.
  -Да всё я понимаю - ласково проговорила я - Меня, воспитывала бабушка, а родители .. мама погибла, а вот папеньке, я и даром не нужна была. Так что, мы с тобой немного похожи.
  -Но у тебя не было графини- всхлипывала Лена.
  -Не было - ответила я - но и мне тоже не легко было. Я всё время просматривала фотографии, где я мама и папа вместе, задаваясь, всего лишь одним вопросом. За что они оставили меня одну. Поверь, мне так же не хватало их любви и внимания, не смотря, на то, что бабушка, старалась заменить мне их обоих.
  -А кто такие 'они' - вклинилась Тайра, вскарабкалась на кровать, приглаживая лапками усики - кто такие они ..
  -Жигер же говорил, родственники отыскались, которые ..
  -Забыли обо мне - вновь ударилась в слёзы соседка - Никому я не нужна, никому ..
  -Мне нужна - прошептала я - мне ...
  -И мне - пискнула Тайра.
  
   Глава9
  Вот она библиотека. Огромная, со стеллажами, до самого потолка. У меня, признаться, спёрло дыхание от восторга. Тайра, отцепившись от ноги, тоже была под впечатлением. Только, у неё, на счёт книг, кажется, были, совершенно другие планы.
  Сюда, мы пробрались крадучись, то и дело замирая от любого шороха или загадочного вздоха. Раз, экстренный план побега в неизвестность, оказался провальным, мы решили выяснить сегодня ночью о чёрном колдуне Рее Ла Саваре, хоть что ни будь и ещё бы найти информацию про нескольких авторитетных чародеев. Нужно же, принять решение, к какому чародею обратится с нашей неудобной проблемой. А ещё, я лично преследовала цель, узнать, как действуют порталы и по возможности ... но это всё потом. Слишком смело, так что, думать буду позже.
  А вообще, глупо всё получилось. Ну куда бежать без денег. Голод не тётка, есть захочется и если не получится пристроиться где ни будь, на хоть какую роботу, пришлось бы, попрошайничать. Надо бы, раздобыть деньжат или вещичек ценных, которые, при случае, можно будет продать.
  -Охх- нетерпеливо потёрла лапки Тайра, прерывая мои размышления - сколько же всего бумажного ... Страсть люблю всякие сказки ..
  -Тайра - подозрительно прищурилась я - не смей, портить книги ..
  -Я .. портить - преувеличено неверяще воскликнула она - да ты что, конечно нет ...
  Более, не дожидаясь, пока я начну читать нравоучения о пользе книги, она шустро нырнула в ближайшую полку, мастерски проскользнув среди книг, стоявших достаточно плотной стеной.
  Улечься отдохнуть перед свадебной церемонией, мы не смогли и всё вели разговоры, которые с подвигли в эту предсвадебную ночь, посетить хранилище книг. Правда, пришлось напомнить крысе, что грызть фолианты, не культурно и не достойно. На что, крыса, загадочно молчала, до сего момента, мило хлопая глазками.
  -Точно, погрызёт корешки - поддержала меня в подозрениях Лена - зубы у неё острые. Вон как припустила.. сказки она любит ...
  -Если что, за хвост от тягаем - бросила я и прошлась вдоль стеллажей, с восхищением, глядя на книги.
  Тусклый свет, лился с потолка скудно освещая обстановку библиотеки, придавая ту особую загадочность, которая может рождаться только здесь, прячась между корешками множества книг.
  Странное дело, но здесь, под самым потолком, была зажжена массивная люстра, ещё до нашего прихода, но в библиотеке не было ни души. Меня, это по началу насторожило, а после .. может тут постоянно горит свет, пугая вот таких вот крыс, как Тайра.
  Свет был тусклым, но нам, его прекрасно хватало, чтоб рассмотреть книгу и прочитать, то что, в ней написано.
  Высокие резные шкафы, призывно поблёскивали стёклами, скрывая под прозрачной преградой опять же книги. Стрельчатое окно было большим и сквозь него, очень хорошо просматривался единственный ночной свидетель нашей вылазки, серебристый месяц, но ему, глубоко всё равно, чем мы тут будем заниматься.
  Несколько кожаных диванов, удобные подставки под ноги прямо манили, достать с полки книгу и прилечь, вытянув ноги, с удовольствием вчитываясь в книжные фразы. Тяжёлый лакированный стол и глубокое кресло, письменные принадлежности, стопка чистой бумаги, всё, что могло пригодится любителю почитать и сделать некоторые записи.
  Мягкий ковёр, заглушал мои шаги. А здесь, было довольно тепло, намного теплее, чем в тёмных коридорах замка, что не может не радовать.
  То, что мы здесь одни, совершенно одни среди целого океана книг, приводило в благоговейный трепет. С замиранием сердца, протянула руку к одной из книг. Раскрыв, полистала её, но затейливая вязь букв, складывающаяся в непонятные слова, мне ни о чём не сказала. Я скептически усмехнулась, как найти, то, что нужно, разве что пересмотреть все эти книги. Но их столько, что не хватит и года всё перелистать, а времени, осталось всего ничего. К тому ж, я не понимаю, что в них написано. Меня было, охватило, отчаяние, но .. у меня ведь, есть Лена. Когда помогали матушке Энни, проблем с чтением и письмом, у неё не наблюдалось.
  -Это заслуга отца - тихо проговорила Лена - он меня учил, ещё в раннем возрасте.
  Как бы там ни было, родной или не родной, но для Лены, покойный граф, оставался отцом, самым светлым воспоминанием её детства.
  -Ты была, способной ученицей - заметила я.
  -Наверное - неловко усмехнулась она.
  Так, нужно решить, что будем искать. Нам нужна карта ближайших городов, с описанием местности...
  -Мы же собирались искать про Рея ..
  -Знаю - нетерпеливо перебила я - но нужно знать и о местности, узнать о городах, пусть самых маленьких и далёких, о деревнях, если те обозначены. О чародеях, включая Ла Савара, а ещё ..
  -Что - пытливо выдохнула соседушка.
  -О порталах. Мало ли, как что сложится ..
  Лена было возразила, что о порталах, следует забыть, мол, все знают, что они настроены на определённого хозяина и всё такое .. но я, настаивала. Всё таки, любая информация, может оказаться полезной .. мало ли что..
  -Здесь есть каталог - сдалась наконец Лена - Отец всё разложил по областям знаний, алфавиту, даже по темам. Я помню.
  -Вот и прекрасно. У тебя память, скажу прямо, уникальная. Это ж надо .. Чуть ли не в младенчестве учили премудростям науки, а ты всё отлично усвоила ..
  -Мне от того не легче.
  -А вдруг, у нас получится портал перенастроить - решила я пофантазировать.
  -Не получится - фыркнула Лена - Его , поначалу, подзарядить нужно. Жигер у нас всем этим и управляет. Было, как-то, что он с нашим старым стражем, подвыпил и отложил подзарядку камней на утро. Ох и давала ему тогда графиня, весь замок трясся от её воплей ..
  -Так, может, его лучше разрядить - предположила я- на улице наступила зима, так что, вряд ли поедем на санях .. хотя, может и на санях.
  -Не понимаю - возразила Лена - что за мысли у тебя возникают. Ладно я, жить не хочу, но ты же, вроде хочешь. Это опасно и потом, кто нас пропустит в башню ..
  -Сдаюсь - улыбнулась я - сдаюсь, ты права. Но всё же, знать о порталах, хоть приблизительно, намного лучше, чем не знать ничего.
  По указке соседки по телу, я прошла к одному из шкафов, открыла стеклянную дверцу и уставилась на золочёные корешки толстенных книг. Книги были большими и точно тяжёлыми.
  -Это и есть каталог ?
  Лена, с готовность подтвердила, а я потянула на себя, первую попавшуюся из книг. Вытянув фолиант, ахнула, мне не показалось, точно несколько кирпичей будет по весу. Как можно аккуратней и тише водрузила сей труд на стол, открыла. Размашистым, убористым почерком, начертаны строчки чернилами, а с боку, на самых полях, обозначалась большая заглавная буква, которой соответствовали те книги, которые были указаны на страницах.
  - Доставай следующую, нет, подожди, через одну достань - командовала Лена, втянувшись с азартом в поиски нужной литературы .
  Покойный граф, любил книги и его библиотеке, может позавидовать каждый. Книги, по всем областям знаний, только и ждали, чтоб их отыскали, открыли и изучили со всей тщательностью.
  -Почерк отца - с ностальгией проговорила Лена - мы, здесь часто с ним сидели, я помню. Я листала книги со сказками, там чудесные картинки, а он что-то читал, или писал.
  Как хорошо, что Леночка, помнит графскую науку, иначе, все эти незнакомые буквы, так и остались бы для меня загадкой.
  Когда, на столе уже лежало целых четыре толстенных книги, мы нашли подходящую нашим требованиям область знаний. Вот только, нужные книги, оказались в самом недоступном для нас месте, на самой верхотуре книжных полок.
  -Все книги, в шкафу, перепутаны - сварливо бубнела Лена - всё не на своих местах, так не внимательно относится ... это же преступление. Даже кляксу поставили и страничку загнули ..
  Я, когда была ещё собою, любила читать и книги для меня, нечто трепетное и живое. Посещала библиотеки, перечитав в своё время всего Дюма, Анжелику и даже увлеклась Камю. Поэтому, мне казалось, что загнутая страница, причиняет неимоверную боль книге, а потому, я бы полностью разделила мнение Лены, по поводу каталогов отца, но ночь не резиновая. Так что, затягивать посещение библиотеки не стоило.
  -Не ворчи - задумчиво поскребла подбородок, раздумывая о том, как же нам подобраться к нужным полкам, разве что, обезьяной карабкаться вверх, поднять шум, потому как, книги с полок, точно посыплются вниз, да и силёнок, быстро залезть у нас не хватит и длина юбки будет сильно мешать - лучше подумай, как нам, вон туда, добраться ..
  -Лестница ...
  -Что, лестница, где её взять - я демонстративно огляделась вокруг и точно, в самом тёмном углу, стояла высокая лестница, на колёсиках - надеюсь она крепкая, и мы не свалимся вниз ..- обрадованно поспешила за этой самой лестницей.
  С энтузиазмом, и трепетом, подтащила лестницу к нужному месту. Вот так, прекрасно. Подобрав юбки, смело полезла на верх, вытянула книг пять, и очень осторожно принялась спускаться вниз.
  -Думаю это, то, что нужно - говорила Лена с воодушевлением - Ты Света, даже не представляешь, насколько ценные эти книги. География, право, история ... разве это не богатство, самое настоящее ..
  -Ты, я вижу, с удовольствием бы училась.
  -Конечно - воскликнула Лена - а разве тебе не нравится постигать что-то новое, интересное. Только, моя учёба, была настолько недолгой и так давно, что я уж и не вспомню, как это, учится.
  -Ты, сетуешь, как старушка, которой уже перевалило за добрых лет восемьдесят - хмыкнула я.
  -Так уж и старушка - развеселилась Лена.
  -Ну вот, ты улыбаешься, это гораздо лучше, чем плакать - улыбнулась я ободряюще.
  -Как приятно, когда ничего не боишься и плакать не хочется - продолжила Лена - неповторимое ощущение.
  -Не могу не согласится - кряхтя, сползла вниз по деревянным перекладинам и пройдя к столу, разложила книги в кожаных переплётах - Учится ты не училась, а вот память у тебя дорогуша, просто удивительная. Пусть графиня тебе и запретила здесь появляться, но помнить всё то, что вложил тебе в голову покойный граф, ещё в раннем возрасте ..
  -Он говорил, что я, не по возрасту умна.
  -Даже оспаривать не стану.
  -Мирея, после смерти отца, многое отняла у меня - грустно усмехнулась Лена - практически всё .. А, как оказалось и не отец он мне вовсе.
  -Зато, у тебя обнаружились родственники.
  -Которые меня не искали долгие годы.
  -Ну чего ты такая пессимистка - принялась я листать страницы книг - всегда нужно искать положительные стороны.
  -У меня их нет - огрызнулась соседка.
  -Они есть всегда, нужно только правильно их искать - философски заметила я.
  Я быстро просматривала книги, а Лена внимательно изучив содержимое, управляла моими действиями. Мы наткнулись на сложенные в несколько раз лист карты. Развернули.
  -Это то, что нам нужно - нетерпеливо воскликнула она - вон видишь, синим пунктиром, отмечено наше графство, а от него.. да, веди пальцем вниз, ещё, ещё, влево, левее стоп, графство Рея Ла Савар.
  -Ха, да мы почти соседи, надо же - удивилась я - Ему, видать тоже нравится жить в глуши.
  Графство Лу Рубер, действительно, находилось, в самой что ни на есть глуши, упрятанное среди пустынных степей и небольших лесочков. Если бы не Лена, я бы даже внимания на крохотную точечку и не обратила. А вот графство Ла Савар, находилось довольно далеко, но близлежащих соседей, кроме графа Ла Савар, больше у не наблюдалось.
  -Да уж, до цивилизации тут далековато будет - протянула я - а уж если снегом всё засыплет, то без порталов то и не выбраться.
  Точки, обозначающие деревеньки в графских владениях, были настолько далеко друг от друга, да и от самого замка, что мне даже страшновато стало. Я только представила, как если бы наш спонтанный побег удался. Да мы же, замёрзли бы в самом начале пути, утопнув в сугробах. Я, критически рассматривала развёрнутые листы карты. Да уж. Под незнакомыми надписями имелись и мёртвый лес, который явно был полон опасностей, топкие болота, а ещё жёлтым цветом обозначена граница, с той стороны, где земли людей, почти соприкасались с землями соседнего государства, подписанным крупными незнакомыми буквами - Сидельва. Там кажется, побывала бабуля Феня, вспоминая пролетевшие денёчки с особой ностальгией.
  Следующий поход на верхние полки, принёс нам довольно хороший результат. Целая книга о порталах и их управлении. О чародеях и ведьмаках, по географии и даже ботаника отыскалась. Просто прекрасно, будет что почитать, главное, унести их с собой в замок Ла Савар. К тому, что мы всё таки там окажемся, я старалась привыкнуть, заранее обдумывая, план побега. Только нужно будет как следует осмотреться, разузнать что да как и самого муженька, держать на расстоянии. Стар не стар, а вдруг всё ещё падок до молодых девиц в свои то девятьсот лет. Чёрный чародей всё таки, не абы как.
  Я всё вернула обратно, на свои законные места, кроме всего трёх книг, о порталах и чародеях и о растениях. Тяжеленный каталог, я тоже поставила обратно и с облегчением закрыла стеклянную дверцу. Вот и всё, теперь пора пробираться обратно, к себе.
  -Тайра - позвала я- Тайра, мы уходим ..
  Прислушалась, где то что-то подозрительно скребётся. Тихонечко прокралась в самый дальний угол и застала такую картину. Большая книга, с удивительно красочными картинками с принцессами, открытая лежит на полу, а перед ней Тайра, с таким интересом рассматривающую нарисованную девицу, задумчиво отгрызая кусок страницы, этой же самой книги.
  -Ты что делаешь - возмутилась я.
  -Как ты могла - ахнула Лена.
  Наполовину искрошенный в мелкую бумажную крошку лист, выпал из лап крысы. Она я недоумением поглядела на него :
  -Я ..это .. зачиталась ... немного ... проголодалась ...
  -Ты обещала, книги не портить - сложила я на груди руки.
  -Обещала - отодвинула лапкой от себя книгу крыса - обещала, так я .. почти и не испортила .. Один листочек всего то и укусила ..
  -По лапам бы тебе надавать - пригрозила Лена.
  -Да чего пристали - пошла в наступление Тайра - не хотела я, понятно, не хотела. Так получилось .. Может у меня зубы зачесались ...
  -Всё хватит оправдываться, давай, пора возвращаться - вздохнула я - и книгу, верни на место, вредительница.
  -Слушайте, девицы красные, а может её с собой захватим. Картинки тут красивые - запищала крыса заискивающе заглядывая нам в глаза - тут этих книг, море целое, так от одной не убудет.
  -Не знала, что крысы, любительницы картинки рассматривать - вздёрнула я бровь.
  -Я, крыса не простая..
  -Золотая - подсказала я.
  -Практически - важно изрекла серая - в душе, я художник. Вот будут у меня краски ..
  -И станешь синей или зелёной - фыркнула Лена.
  -Я тебе говорила, ты зануда - обиделась крыса с душой художника.
  -Уговорила - сдалась я- возьмём и эту книгу, только, если у нас получится все забрать с собой ..
  -Получится - обнадёжила крыса - мы их в сундуках запрём.
  -Правильно мыслишь - подняла я с пола книгу, которая оказалась не только с одной несчастной погрызенной страничкой. Корешок, оказавшийся деревянным и обтянутым кожей, также имел следы от зубов Тайры.
  -А что - невозмутимо ответила крыса, подёргав ушками - должна же я пометить, что это моё, а так, никто её не отнимет.
  Сложив книжки стопками, включая помеченную Тайрой, собралась было, неспешно покинуть обитель книг, но ..
  -Вот ты где, мой сладенький цветочек - неприятный мужской голос, словно липкий клей 'Момент', пригвоздил меня к месту. Прижимая к груди книги, я медленно обернулась. И кто же это, посмел назвать меня так.
  Мои глаза, непроизвольно расширились от удивления, я кисло скривилась. Передо мной, стоял, слегка пошатываясь, ибо разило винным духом, личной персоной сам Генри.
  -Генри - панически завопила Лена, а я поморщилась от её крика.
  -Ты решила попрощаться с библиотекой - удивлённо промямлил он, резко выбросив руку в сторону, указывая на книги - не спится, почитать решила ?
  Он кивнул на книги, которые, осторожно, отняв от груди, медленно, не спуская с мужчины глаз, примостила на краешек стола.
  -Зачем тебе книги - удивлённо взметнул он брови, а орлиный нос, презрительно сморщился - фи, дорогая, это самое пустое время препровождения. Разве, графиня, разрешала тебе пользоваться книгами, а, цветочек ? Ты хочешь сказать, что и читать умеешь ?
  Я, молча взирала на него, понимая, что человек, настроен явно не слишком лояльно к бедной девушке. Вон как глазёнки то, возбуждённо блестят, будто кот на сметану, облизывается. Лена, принялась активно нервничать, отчего и меня начало неприятно потряхивать. Вот если она начнёт затруднять движения тела, мне будет гораздо сложнее справится с этим типом, когда его шаловливые ручки потянуться в нашу сторону.
  Генри выглядел, каким- то помятым, не таким, как я видела его тогда, в гостиной. Вся его одежда, была порядком измята и теперь не выглядела такой изящной, в общем, с претензией. Тщательно завитые каштановые локоны, потеряли свой блеск, растрепались и обвисли, почти выпрямившись на его худых плечах. Да и весь его вид, казался несуразным. Жёлтая кожа лица, ещё больше подчёркивала его болезненную худобу. Мне казалось, он ещё больше напоминает насекомое, которое знают все, богомол, вот с кем можно его сравнить. Генри облизнул пересохшие губы, демонстративно проведя кончиком языка. Я, неосознанно, с помощью Лены, пугливо отпрянула, чем доставила огромное удовольствие мужчине.
  Генри, усмехнулся сам себе, подёргал себя за распустившийся локон, свёл бровки домиком и произнёс покровительственным тоном, вот только язык у него совершенно не заплетался, как у подвыпившего человека.
  -Не бойся, я ничего не скажу сестрице - он, медленно, будто скользя по поверхности густого ковра, перетёк ко мне ближе, подкрадываясь - это хорошее стремление, но для чего тебе книги - принялся он патетически рассуждать, впрочем, не прекращая делать медленные поползновения в мою сторону - Тебе, не нужна наука, малышка, понимаешь, это для умных людей, благородных, титулованных, а ты ...
  -Да не ужели - не сдержалась я - я тебя, пожалуй, расстрою, я ещё и писать умею. Как думаешь, для графской дочери, этого достаточно ?
  -Графская дочь - кривлялся он, противным писклявым голоском - у Миреи и её покойного графа, всего две дочери, а ты ... подкидыш, которого он приволок неизвестно откуда.
  - А ты, случаем не спрашивал, откуда он меня приволок - решила я воспользоваться щекотливой ситуацией.
  Мужчина, сейчас уверен в своей безнаказанности больше, чем следует, а потому, как отрицательный герой, прежде чем унизить жертву (думается, до полного уничтожения всё же не дойдёт), раскроет некоторые тайны. На мой тон, в котором особой дрожи не прослеживалось, он внимания не обращал, занятый исключительно своими целями. Бедненький Генри, пока, ещё не может правильно оценить ситуацию, а уж догадаться, что жертва здесь всего лишь одна и это точно буду не я, пока не может. Ну что ж, пообщаемся немного, так сказать простимся, ведь, когда ещё свидимся.
  -О таком, малышка не спрашивают. Это был его секрет, а мне какое до этого дело. Не графиня ты, даже ни капельки не благородная девица, а просто маленькая, беззащитная девчонка.
  Ой, ну прямо обслюнявил меня всю своим взглядом. Фи, месье, как не красиво, себя так вести.
  -Пожалуй, преподам тебе напоследок урок, просто так, чтоб не нарушала запреты.
  -Света, мне страшно - клацала зубами соседка, если так можно назвать странный клацающий звук в нашей общей голове - я боюсь .. убежим, давай убежим ..
  -Помолчи - отрезала я - не мешай ..
  -Страшно - рыдала она, заставляя тело, буквально одеревенеть.
  -Ты что творишь - возопила я и с силой, попыталась запихнуть трусишку в глубины сознания, но та, будто заведённая, твердила своё, окутывая меня нитью липкого страха, заставляя сердце пустится в бешеный галоп.
  Генри, понял, мои нервные подёргивания по-своему, расценив, что я вся горю от предчувствия его прикосновений. Пока я сражалась с Леной, мужчина, решил устроить аналог стриптиза, тем временем, сам того не сознавая, подарив мне драгоценную минутку.
  Тайра, успев спрятаться у меня под юбкой, решила мне помочь справится с Леной по своему.
  -Ай- взвизгнула я.
  Крыса, меня укусила за лодыжку, причём очень ощутимо. Лена, тут же вздрогнув, охнула, а я, сумела овладеть телом, отодвинув обмякнувшую соседку,как можно дальше.
  -Так вот - с ленцой продолжил Генри, медленно стягивая свой помятый кафтан и демонстративно бросая его на пол - ты глупая, слабая, должна графине ноги целовать, только за то, что замуж выходишь за целого дряхлого графа.
  Очередь дошла до розового кафтана и уже не такого пышного кружевного жабо. Ещё немного, и так он останется в одном исподнем.
  -Правда - решила я поддержать беседу.
  А смотреть то не на что. Уж слишком фигура тощей оказалась, ну прямо, ни какого удовольствия от созерцания действа. Зря Генри старается.
  -Правда - растянул он губы - Жаль, она мне тебя не уступила, а я между прочим был настойчив. Но сестрица упряма, делает всё по-своему.
  Оставшись в тонкой рубашке, его внимание, переключилось вновь на отобранные мною книги.
  -Вот зачем тебе эта книга, а ? Что ты хочешь там увидеть, глупая девчонка. Картинки, так их там нет.
  Он, подхватил одну из книг за краешек двумя пальцами и даже не взглянув на название, отбросил прочь.
  -Я, покажу тебе больше, поверь, намного интереснее - обещающе произнёс он.
  Я, мелкими шажками отступала в сторону, остановилась, прикидывая, как бы мне, без особых потерь выбраться из библиотеки. Всё же, он мужчина, больше меня, а значит сильнее, но моё преимущества в том, что он не знает, что я, не боязливая Марлена, боявшаяся, даже в глаза ему взглянуть.
  Чуть пошатывающийся мужчина, шагнул вперёд, сильно сократив расстояние между нами. У меня, закралось подозрение, что Генри прекрасно имитирует опьянение, разыгрывая спектакль пред жертвой, явно желая, чтоб Марлена потеряла бдительность, а может, по восхищалась рельефами мускулатуры. Хотя, о чём это я, тут мускулатуры не видать, совсем. Рубаха, полетела на пол, вслед за остальной одёжкой. Я, уже с интересом рассматривала, полунагого Генри, пытаясь понять, за что это он себя считает неотразимым. Моргнула, раз, другой, спохватилась и быстренько, вся сжалась, подобрав голову в плечи. Именно так вела себя Марлена, когда гадкий Генри, приставал к ней, заставая её одну. Он, довольно хмыкнул, рот хищно кривится.
  -Марлена - продолжал он, а его маленькие глазки предвкушающее сверкнули - Я тебе расскажу немного о семейной жизни - решил поторопится мужчина - как раз и довершим, начатое, там на конюшне. Не бойся- почти ласково прошептал он - это не требует умственного напряжения.
  - Правда - точно попугай, в очередной раз повторилась я.
  Я, внутренне готовилась к короткой, но проникновенной схватке. Конечно, не хотелось бы получить в глаз, но что делать... ой, да ладно .. подумаю о таких мелочах позже ...
  -Конечно - весьма довольный собою, шагнул он ближе и вот стоим мы уже практически нос к носу.
  Ну, нос его конечно гораздо выше. Рост Марлены, разве что грудную клетку позволял рассматривать, а то что выше, задирай голову дорогая.
  -Я заглянул к тебе в комнату, а тебя нет, постель пустая ..но мне нравится даже быть с тобой и в библиотеке - проникновенно зашептал Генри, жарко заключая меня в объятия.
  -Неужели - зашипела я - вы посмели, сунуть нос в комнату к беззащитной девушке.
  -Беззащитной - склонившись, игриво укусил он меня за ухо - да ты меня сума сводишь ...
  Его жадные руки, нетерпеливо пробежались по моей спине, зарылись в волосы, оттягивая голову назад. Мой злой взгляд встретился с его алчущим ласки, и тут, я чуть ли не страстно приобняла его, резко согнула ногу в колене, когда он, попытался меня поцеловать. Удар в причинное место был болезненным и обидным. Мужчина, на краткий миг застыл от неожиданности, неловко согнулся пополам, держась за повреждённую часть тела. Я, проворно отскочила, приготовившись дать отпор, если вдруг он на меня бросится, но это оказалось лишним. Крыса, выскользнув из под юбки, стрелой метнулась к поверженному и ловко подпрыгнув впилась в орлиный нос, низко нависающий над полом.
  -Тайра - пискнула я- ты откусишь его ..
  Генри взвыл, попытавшись отодрать от себя настойчивую крысу, но та сама отскочила, агрессивно шипя, топорща усы и даже гладкий хвост, стал воинственно торчком :
  - Откушу - плевалась слюной Тайра - откушу .. мы крысы, любим откусывать мешающие части тела ...
  Как здесь, оказался герцог Этьен, осталось просто загадкой. Он, не раздумывая,ухватив Генри за горло так, что тот начал сипеть от нехватки воздуха, гневно сверкнув очами в мою сторону, отшвырнул скорчившегося гада в сторону.
  -Надеюсь, госпожа, вы объясните мне, что тут происходит.
  Лена, когда я ослабила контроль над ней, вынырнув на поверхность сознания, расхохоталась, как безумная, с упоением глядя, как каменные кулаки Этьена, метко ставят несколько фингалов Генри, пересчитывают рёбра с удивительной точностью. Правильно, на будущее уроком будет, как девушек честных, соблазнять.
  Я же, смотрела на эту картину, затаив дыхание, при этом теряясь в догадках. Откуда здесь герцог, не может быть, чтоб он, случайно мимо проходил .. ночью то ... Глухие удары, методично портили Генри внешность, пока тот не заскулил, побитой собакой. Ну вот, к распухшему носу от укуса Тайры, добавились ещё болезненные знаки отличия.. Тем временем, крыса, чтоб не быть затоптанной, а тем более, чтоб герцог не обратил на неё внимание, быстро юркнула под мою юбку, приклеившись к ноге, как к родной, намертво.
  -Пшёл вон - пнул Генри напоследок герцог, начищенным до блеска сапогом.
  -Зря ты это сделал - возле самой двери, придерживая остатки некогда гордого искусанного в кровь орлиного носа, процедил поверженный - пожалеешь ..
  Этьен, притворно ступил в его сторону и Генри, шустро оказался за дверью, громко при этом хлопнув.
  -А теперь, госпожа - едко произнёс спаситель - ваше слово ..
  Я, без малейшего смущения поправила платье, пригладила волосы и подскочив к столу, нетерпеливо подхватила книги.
  -Присядьте .. Марлена - потребовал герцог, безапелляционным тоном, пытаясь разгадать, зачем это мне понадобилось несколько книжонок в библиотеке ночью. Неужели так приспичило, любовные романы, почитать, да не одной ?
  Я, с независимым видом уселась на диван, положив книги на колени и по возможности, прикрывая названия ладонями. Самым честным взглядом я уставилась в мужские глаза и тут же подняла взгляд выше, опершись в точку меж тёмных густых бровей. Его пронзительно-испытующий взгляд, будто пронзал насквозь и выдержать такой тяжёлый взгляд, могут далеко не все. Вот и я, чтоб лишний раз не смущаться, смотрела ему меж бровей. Тот, понятливо усмехнулся одной половиной рта, поняв мой манёвр и устроился по удобнее со мною рядом, в опасной близости, непринуждённо закинув ногу на ногу.
  -Послушайте герцог - не дожидаясь его реплик ринулась я в бой, возмущённо заявив - что вы хотите от меня услышать ? Боюсь, ситуация оказалась достаточно недвусмысленной, так что, оправдываться не стану ..
  Его чёрные брови взметнулись вопросительно вверх.
  -Вы хотите сказать, что я обязана оправдываться - на всякий случай уточнила я - Тогда, и вы, проясните один момент, как оказались столь вовремя в библиотеке. Постойте - притворно округлила я глаза - вы случайно прогуливались по ночному коридору из-за нестерпимой бессонницы и заглянули в сюда, чтоб в одиночестве углубится в чтение, а за одно и меня спасти - вошла я раж, строя догадки - как неожиданно, не правда ли.
  Этьен, продолжал бесстрастно разглядывать моё лицо, и о чём он думает, тяжело определить. Осуждает, ещё как осуждает, может, даже .. скажет Карлу, что я из разряда ветреных девиц и не подхожу тому в 'матери'. Смешно, не правда ли, 'мать' новоиспечённая, а сыночек то, постарше самой маманьки будет. Мне даже картинка яркая предстала пред глазами, как Марлена, отчитывает сыночка Карла за пустяковый проступок, а тот, глядит на неё печальными наивными глазками. Я не сдержалась и нервно хихикнула.
  -И что же вы нашли смешным - холодно обранил Этьен.
  -Да так, нервное - нашлась я - Спасибо вам конечно, за помощь, но я вполне, могла справится и сама - задиристо фыркнула я.
  -Послушайте госпожа - медленно, с равнодушной ноткой, произнёс герцог.
  -Марлена - вздёрнув подбородок, капризно надула я губы.
  -Госпожа Марлена - насмешливо поправился он - не хотите ли вы, случайно конечно, намекнуть, что я следил за вами.
  Я, нехотя пожала плечиками, мол, кто вас герцог, знает, на что вы способны и зачем вам, это было нужно.
  -Это ваша благодарность за спасение.
  -Я, кажется, уже поблагодарила - беззлобно упрекнула я и мило улыбнулась - но ещё раз спасибо господин, за оказанную помощь.
  -Из ваших уст, милая леди, это звучит прекрасно - иронично проговорил он - но вам, более не стоит оставаться наедине с этим господином испытывая судьбу.
  -Конечно - кивнула я головой - воспользуюсь вашим советом.
  -Вы не поняли, госпожа - пожевал он губами - я говорю о том, что ваши милые свидания, стоит оставить, совсем. Поверьте, дорогая Марлена, ваш супруг, не станет делать скидку на вашу молодость и чувствительность.
  -Что вы имеете ввиду - кончики остреньких ушек затрепетали от возмущения, а кровь, бросилась мне в лицо.
  -Очевидные вещи мадам - отозвался герцог, следя, как краска заливает не только моё лицо, но и шею.
  -Знаете, что - зашипела я сквозь зубы - если вы, волнуетесь о моей чести, ваша светлость -медленно поднялась, прижав книги к груди, будто щитом прикрываясь от его обвинений и этого взгляда, сейчас такого неприятного - то моя честь, всегда при мне.
  -Вы, так мило злитесь леди - ухмыльнулся он презрительно.
  -Неужели - резко бросила я.
  -Ещё раз повторюсь, оставьте тайные встречи - вслед за мной поднялся он - иначе, для вас, всё может закончится гораздо раньше и печальнее ...
  -Что вы имеете ввиду - негодующе прищурилась.
  Высок его светлость, даже повыше Генри будет. Но меня это не смущало. Этьен, нависал надо мною, как гранитная скала, так сказать поливал презрением и неверием с высока.
  -Только то, что я сказал - протянул он тихо.
  -Оставьте свои советы, при себе - дерзко выдохнула я - я в них не нуждаюсь, господин. Могу, смело заверить, товар, приобретённый Ла Саваром, не пострадал.
  Этьен, нахмурился, а лицо его будто окаменело.
  -Мне кажется, вы не должны так говорить о себе.
  -Почему же -заводилась я- ему продали, он купил. Товарно-денежные отношения, не более.
  Его руки, больно сжали мои плечи :
  -Марлена, не хочу портить с вами отношения, но вы должны понять ...
  -Ваши обвинения беспочвенны ... Хотя, можете, ему сообщить, тогда и женится Рею охота отпадёт.
  -Вы, Генри больше не увидите - продолжал сжимать мои плечи герцог, а мне, между прочим больно - не вздумайте, строить глазки Карлу, ясно. И свадьба состоится, уже утром, так что готовтесь.
  - Какие жертвы - стряхнула я его руки - как скажите, свадьба так свадьба. А глазки строить я не намерена ни Карлу, и уж тем более вам, Ваша светлость.
  Этьен, с непонятным выражением на лице, сверлил меня взглядом, я, с вызовом смотрела на него. Дуэль, я выдержала с достоинством. С независимым видом, задрав нос кверху, обогнула препятствие и направилась к выходу.
  -Госпожа - окликнул меня герцог.
  Я, на секунду притормозила, но не оглянулась.
  -Будьте осторожнее, Марлена.
  -Обязательно - процедила я себе под нос.
  К своей комнате, я добралась, без каких либо приключений, разве что, мне всё время казалось, что за мой следом, кто то крадётся без шумно, след в след. Оборачиваясь, я видела всего лишь неясные тени обстановки замка, то кадка с зелёным растением, выдерживающим холод, то стоящее в сторонке кресло и больше ничего. Мало представлялось, что за мной крадётся герцог, личной персоной. Да и Генри, после полученных травм, сейчас, усиленно приводит себя в порядок.
  Однако, когда я, заперла дверь в своей комнате, наконец, смогла свободно выдохуть.
  
   Глава10
  Да уж, ночь богата событиями, ничего не скажешь. Я, раздражённо швырнула книги на кровать. Нет, ну надо же, сначала Генри с не двусмысленными требованиями, потом герцог с прозрачными намёками. Что за невезение такое.
  Лена, икала, от волнения, а я, только злилась ещё сильнее.
  -Да ладно вам, девочки - карабкаясь на кровать, спокойно изрекла крыса - всё образуется.
  -Угу, уже образовалось - прошлась я по комнате туда и обратно - лучше не бывает.
  -Надо было всё таки, отгрызть этому мерзавцу нос - сетовала крыса, лениво развалившись по средине кровати - так хоть бы, приятно вспомнить было .. а так, куснула слегка ... прям досада берёт .. и герцога вашего, тоже можно было бы куснуть ..
  -Можно было бы- буркнула я себе поднос.
  Шумно втянув носом воздух, успокаивалась, но вот вспомнив холодно-пренебрежительный взгляд Этьена и меня вновь, переполнило возмущение. Сам, по ночам по замку чужому шляется, ещё смеет, обвинить меня в связи с противным Генри. Ха, а то не видно было, что девица отбивается от посягательств. Вот же .. невозможный тип ... А мне, после первой встречи в гостиной, он был немного симпатичен, но теперь .. Ладно, нужно успокоиться, взять себя и Лену за одно, в руки, а то её возбуждённые метания, порядком нервируют.
  -Пожалела ты его - подхватила я и с устало, повалилась рядом с серой - доброе у тебя сердечко Тайра ... А герцога, тоже бы .. пару раз куснуть не помешало бы, но думаю, простым 'брысь', для тебя это не ограничилось бы.
  -Ты думаешь, я боюсь - возмущённо подскочила крыса - да я .. да я ,, прямо сейчас вернусь к этому .. герцогу и прибольно грызну его за пятую точку ..
  Крыса воинственно ощетинилась, даже чёрные бусинки-глазки, загорелись яростным блеском.
  -Не веришь - кипятилась крыса.
  -Верю - миролюбиво выдохнула я- конечно верю, но всё же лучше остынь. Если провинишься, то попадёт и мне.
  -Это почему ещё - пропыхтела крыса.
  -Да потому это - поморщилась я от одной только перспективы общаться вновь с герцогом - придётся тебя спасать..
  -Меня .. спасать - опять вспылила Тайра, приподнявшись на задние лапки.
  -Шучу - повинилась я, кисло улыбнувшись - с тобой идти должна буду и уже от своего лица, 'укусить' этого Этьена.
  -Ха-ха - залилась смехом Тайра, мгновенно переключившись на весёлый режим - я представляю .. как ты его ... своими маленькими зубками .. ха-ха .. кусаешь за ..
  -Нос - тут же подсказала Лена.
  Крыса, ещё больше расхохоталась, держась лапами за живот.
  -Какая ты, глупая - вздохнула я, но прямо ощутила, как все волнения, отступают на задний план. Мне стало легко и непринуждённо и я, не удержалась и засмеялась тоже. Разве можно не смеяться, когда по кровати катается смеющаяся крыса, смешно похрюкивая и попискивая.
  Только Лена, не поддавалась веселью и укоризненно вздыхала.
  -Лен, улыбнись -немного успокоившись и отдышавшись произнесла я- что ты всё нервничаешь, так же нельзя.
  -Мне кажется, нет повода для смеха.
  -Ну говорю же - шумно дыша пискнула крыса - любишь ты занудство.
  -Не надо умничать - взвилась теперь Лена - между прочим, Генри не зря пообещал герцогу, что тот пожалеет.
  -Ну не нам же это было сказано - равнодушно отмахнулась я- так какая нам разница.
  -Он будет мстить - принялась развивать эту тему Тайра - это же самое оно .. кровавая месть .. глаз за глаз, зуб за зуб .. хвост за хвост ..
  -Мы тебя поняли - прервала я предсказательницу Тайру - ты провидица, предчувствуешь самое плохое ..
  -У людей нет хвоста - недоумёно произнесла Лена.
  - Нет у вас фантазии девицы - закатила очи Тайра - какая разница, есть хвост или нет .. главное - месть - зловеще закончила она.
  -Ты, кажется, слишком кровожадна - остудила я возбуждённую серую - Помягче, Тайра. Иначе, я точно начну думать, что ты ..
  -Самая ужасная крыса на свете - гортанным голосом, пробасила крыса, при этом встав в полный рост, растопырив передние лапы в стороны, усы торчком, ушки прижались к голове, а зубы устрашающе щёлкают.
  -Ты ужасна и страшна - пришла улыбнулась наконец Лена.
  -Всё, так не интересно - уселась крыса обратно и пригладила усики - вас и напугать не получается. Но, вот если вас укусить, тогда бы ..
  -Больше не нужно - спохватилась я и приняв вертикальную позу потянула подол платья, обнажая повреждённую ногу, зубами крысы - больновато, между прочим.
  -Ладно, буду кусать несильно, но ощутимо - уверила крыса.
  -Надеюсь, что больше этого не понадобиться, правда Лена.
  Лена виновато засопела.
  -Ты зачем мне мешала, а ? Ты понимаешь, что своими страхами, буквально сковываешь меня. Вот только представь, что было бы, если бы я, осталась стоять, как деревянный болванчик ..
  -Не хочу, не хочу даже думать об этом.
  -Молодец - хмуро похвалила я - значит, в следующий раз, подумаешь и обо мне.
  Мы все помолчали, каждый думая о своём. У меня перед глазами, опять всплыл образ Этьена и его странные слова: '...всё может закончится гораздо раньше и печальнее ...'. Что это он имел в виду.
  Я, озвучила свои размышления.
  -Нас убьют - просто нашла объяснение Лена - гораздо раньше, чем это предполагается. Мне вот, например, всё равно. Я и не на том свете и не на этом, так, посрединке. А вот ты Света, такого не заслуживаешь ..
  -Спасибо подруга - хмыкнула я - я тоже так думаю, а ещё думаю, что и тебе умирать рановато.
  Мы опять помолчали, Тайра при этом так горестно вздохнула, что я не смогла не улыбнуться. Ну всё, хватит хандрить. У нас утром свадьба, а сна не в одном глазу. Раз спать не хочется, значит, почитаем.
  -Вот что, дамы - решительно подтянула я к себе книги - раз этот, плохой чародей Жигер, пообещал нам помощь, а сам куда то удрал, оставив нас в такой ситуации, значит, будем действовать по абстоятельствам и убивать себя не дадим. Тебе понятно, Лена... Изучим пока литературу, пожалуй.
  -Хорошо - согласно протянула крыса, и потянулась за своей погрызенной книжечкой - мои сказки .. они такие романтичные ..
  -Слушай, а ты случаем, не была когда то человеком - усомнилась я в происхождении серой - такой интерес к сказкам ..
  -Может и была - протянула крыса, любовно поглаживая лапками книжную обложку.
  -Ты и читать умеешь - решила уточнить сей вопрос Лена.
  -Слишком много вопросов - надулась крыса и потащила своё сокровище в сторону, подальше от нас - всё вам надо знать. Вот не скажу, в женщине, должна оставаться загадка - с важным видом изрекла она.
  -Ну .. ты конечно права - с серьёзным видом подтвердила я.
  Крыса, раскрыла книгу и с обожанием уставилась на одну из многочисленных картинок, где была изображена белокурая принцесса и злобный дракон.
  Ладно, пусть себе любуется принцессами, раз хочется. А вот, нам, пора бы, детальнее просмотреть, наши книжные приобретения. Мало ли, вдруг, нечто полезное узнаем.
  Мы настолько углубились в изучение книг, что, когда дверная ручка, несколько раз дёрнулась, мы, все втроём вздрогнули. Сердце, бешено пустилось в галоп.
  -Это Генри - ужасаясь пискнула Лена - нам мстить пришёл.
  -Не говори глупостей - буркнула я и сползла с постели. Осторожно подкралась к двери, прислонила к гладкой поверхности ухо.
  Неизвестный за дверью, осторожно постучал.
  -Кто там - хрипло вопросила я.
  -Это я - прошептали в ответ - Жигер, открывай.
  Я, немного посомневалась, а вдруг это кто другой, например герцог, лично решил проверить, не у меня ли Генри.
  -Открывай - крыса, приникнув ухом к двери, определила, что ждущий за дверью, нам не опасен - не врёт - кивнула она и быстро, юркнула под кровать.
  Я, щёлкнула замком, и в комнату, как тень, просочился чародей Жигер.
  -Удивлена вас видеть - заперев дверь, преувеличенно радостно процедила я - уж думала, забыли обо мне.
  -Ну что ты, Марленушка - по отечески улыбнулся он - как можно.
  Чародей, не милосердно дёргал себя за бороду от волнения. Бедная бородёнка, вырвет же с корнем. Жигер как то странно покосился в дальний угол. Там, свет несгораемых свечей,был слабее и царивший в комнате полумрак, спокойно ютился в дальних уголках. Камин, правда, почти остыл, только красные угли, ярко пылали, а вот за окном, я только сейчас заметила, сквозь неплотно задёрнутые шторы, край неба, заметно посветлел. Ну вот, пожалуйста, скоро церемония, а не готова к замужеству, ни каким боком.
  -Что там - подошла я к нему ближе, отчего он еле заметно вздрогнул - там кто-то есть ?
  Я, смотрела тоже в тот угол и ровным счётом ничего не видела. Жигер, вдруг ловко направил странный огонёк, сорвавшийся с его пальцев в подозрительный угол. Будто фокусник, скрутил некую фигуру, подозрительно напоминающую фигу и пробубнел нечто нечленораздельное под нос. Огонёк, мигом расширился, растягиваясь в широкое тонкое полотно, секунда и нечто серое, полупрозрачное поймалось в сети.
  -Что это - растерянно удивилась я - оно всё время там было ?
  Волосы на моей голове зашевелились, когда это нечто, принялось отчётливо рычать. Я икнула, хотела попятится, наконец спрятаться за спину чародея, но ноги приросли к полу. Если эта гадость ещё и кусаться кинется, вырвавшись на свободу. Вот, не верила я в злобных призраков, ха, наивная. Вот же он, призрак или не призрак ? Нечто подобное, я уже имела честь наблюдать за спиной Хрота, да и страж-тень, тоже был похож на вот это рычащее пятно.
  -Не волнуйся - заботливо обратился ко мне Жигер и уверенно поманил сжавшуюся ловушку, до размера футбольного мяча, к себе - это, простая следилка.
  -А, я уже знаю, видела - проблеяла я, не сводя взгляд с ловушки - Хрот за мной следил, да и все знали, что за мной следят таким образом - излишне бодрясь сообщила я.
  -Это да - согласился Жигер - только это, не мной сотворённаяя следилка ..
  -Не ваша - развела я руками - тогда чья и где, собственно ваша ..
  -Мою, ещё вчера, сняла Мирея - недовольно хмурился чародей - она полагает, что унести из замка лишнего ты не сможешь, да тебе и не позволят. А вообще, ты уже не её личная забота.
  -Понятно - уверенно кивнула я - тогда эта чья.
  -Эта - поскрёб он подбородок - эта подарочек, от твоего будущего муженька.
  -Уберите её - брезгливо поморщилась я - уничтожьте.
  -Это можно - согласился он - только, вряд ли это принесёт тебе помощь. Лучше мы её немного испортим и всё, она будет видеть и слышать, только то, что тебе будет выгодно.
  -Ага, теперь понятно, почему герцог оказался ..- возмущённо прищурилась я - он за мной следил, через эту тень ..
  Я, возмущённо засопела. Графиня уже умыла руки, передав бывшую суицидницу с рук на руки, новым родственникам.
  Шар задрожал, принявшись изгибаться под тупыми углами. Эта серая следилка, пиналась и брыкалась, высказывая своё недовольство. Пару пасов над шариком, невнятный речитатив. В воздухе блеснула молния, совсем крохотная и влетев в ловушку, уверенно пронзила узника.
  -Вот и всё - обрадовал чародей - теперь, оно в твоём распоряжении. И о поломке, ни кто не узнает.
  -Вот это, уже хорошая новость. А видеть я могу, где оно прячется.
  -Конечно - уверенно кивнул Жигер - теперь оно будет подчинятся тебе, но не советую, привлекать к себе внимание Марлена, пока ..
  Ловушка лопнула, мыльным пузырём и серая тень, поняв, что её более не удерживаю, благополучно скользнула в насиженный угол.
  -А теперь о главном - торопливо начал чародей - Я хочу тебе помочь, деточка, как и обещал. Слушай внимательно, запоминай.
  Он извлёк из-за пазухи малюсенький пузырёк с мутной жидкостью
  - Держи, не потеряй - с отеческой заботой, вложил его мне в ладонь - Мне не выносимо думать, что ты, попадёшь из одного ада в другой. Рей, довольно жестокий человек. Слава о нём, как о мерзком чародее, известна всем. Но, у тебя есть родственники, готовые тебя вырвать из лап тирана ..
  Жигер, говорил быстро, торопливо, убеждая меня, как хотят видеть Лену, её остроухие родичи. Соседка по телу, затаилась, вслушиваясь в слова Жигера. Всё получалось, как нельзя лучше. И всё это время, чародей был в отъезде потому как, улаживал некоторые формальности, включающие в себя и поддержку не бедных родственников и подготовку сильного зелья и ещё многое другое ..
  -Всё очень серьёзно - смотрел прямо мне в глаза чародей - будь умницей и запоминай.
  Я, понимающе кивнула, сжимая загадочный пузырёк.
  -Так вот - склонился ко мне чародей, так низко, что наши носы чуть ли не касались друг друга - Тарил, Малая Грушевая, 21 б. Тарил, маленький, провинциальный городок, практически, возле самой границы с Сидельвой. Просто так, перенестись через границу нельзя, сама понимаешь, везде установлен контроль,усиленный чарами не последнего порядка. На Малой Грушевой мой личный дом, там тебя уже будут ждать, твой родственник - чародей на секунду умолк, решаясь открыть тайну - твой двоюродный брат, Марлена. Очень достойный молодой человек. Он будет не один, а с несколькими телохранителями, так что, не пугайся, деточка. Марлена, только пойми, это рискованное дело и я понимаю ты боишься, да и как тут не бояться ..
  Я же, замерла, боясь поверить, что помощь, подоспела практически вовремя. Вот он, долгожданный план 'А' и очень хорошо, что спонтанный побег провалился, а план 'Б-2', ещё не созрел.
  -Я не боюсь, поверьте господин, не боюсь - смело заверила я, распахнув пошире глаза.
  -Вот и хорошо Марлена, слушай и не перепутай. Добавишь каплю своей крови в пузырёк, поняла, перед самым рассветом, как только солнце, выкатится на горизонт. Одной капли, будет достаточно. Смотри, чтоб никто ничего не заметил, иначе, пострадаем оба и ты и я.. Когда, войдёшь в портал, постарайся отодвинуться в сторонку, от сопровождающих. Откупоришь и плеснёшь на ближайший портальный камень. Адрес, только не забудь повторить, это чтоб задать нужное направление -предупредил он - при переносе, камень сработает по особому, вразрез с остальными тремя, отделив тебя от остальных. Для тебя это безопасно. Поверь, это зелье стоит множества жёлтых кругляшей и сотворил его чародей высокого уровня.
  -А не подскажите, как зовут этого высококвалифицированного чародея - тут же проявила я любопытство.
  Жигер, конечно удивился, озадачено крякнул, не понимая, зачем мне это, но всё же ответил.
  -Морин Дане. Он, тоже сид, как и ты - решил пояснить чародей - а ещё, он в хороших отношениях с твоей семьёй, настоящей семьёй.
  -Спасибо вам, спасибо - возбуждённо зашептала я и бросилась обнимать чародея, за такие прекрасные новости.
  Просто замечательно всё складывается. Мы сбежим, всемогущий чародей практически рядом окажется, а дальше, нас разъединять и я вернусь в своё родненькое тельце, выйду замуж за Виктора, одев самое красивое белое платье с белой пеной кружев, надену фату и выйду замуж по любви..
  -Ну что ты, что ты - гладил меня по голове Жигер - всё будет хорошо. Ничего не забыла ? Вот и хорошо .. .
  Когда я осталась одна, закружилась по комнате, крепко сжимая пузырёк в ладони. Вот оно спасение, вот оно .. спасение. Лена, вторила мне, напевая некую песенку. Крыса, выползла из под кровати и усики её грустно обвисли.
  -Ты чего Тайра - протянула я к ней руки, показывая заветный пузырёк.
  -Вы меня оставите, да. Теперь у вас начнётся другая жизнь и я .. - она шмыгнула носом.
  -Глупости - воскликнула я и положив бережно пузырёк на постель, подхватила серую на руки, закружившись вместе с ней - ты пойдёшь с нами, конечно с нами ..
  -Глупости - искренне смеялась Лена - глупости .. с нами .. конечно с нами ...
  У меня в душе, порхали самые настоящие бабочки, а счастью не было предела.
  Дальше, я зорко дежурила возле окна и как только, на посветлевший край неба, выкатился, ещё стылый диск солнца, тут же, оцарапала палец, капнув каплю крови в мутную жидкость. Та сразу, почернела, издав странное шипение и вдруг стала прозрачной, как слеза. Тайра, даже решилась понюхать пузырёк, сообщив, что пахнет не приятно. Дальше, мы планировали, как то спрятать от чужих глаз Тайру. Ведь, меня будут облачать, начиная с самого исподнего, а мою Тайрочку, не должны заметить. Девицы, как правило бояться серых крыс, тем более достаточно крупных. До знакомства с Тайрой и я была в их числе. Начнут визжать, переполошив всех, а нам такого поворота событий не нужно. А ещё, мы сложили книги, на самое дну одного из сундуков, замотав их для надёжности в одно из платьев, преподнесённых нам в качестве подарков.
  Когда пришли служанки, помочь мне облачится к церемонии, уже давно рассвело. Я сияла, будто начищенный пятак. Среди трёх помощниц, была и Труди. Она тепло мне улыбалась, подбадривала. Три девицы, во главе с подругой, принялись за дело, то есть, наводить красоту невесте.
  Мы с Леной, то и дело, мысленно повторяли адрес, что назвал чародей, так, чтоб ничего не перепутать. Лена, пребывала в лёгкой эйфории, строя догадки, какой он, этот двоюродный брат, а вот я, наоборот, только и думала о чародее Морине Данте.
  Я, улыбалась, шутила, крутилась возле зеркала, полностью довольная собой.
  Должно же нам повезти. Всё получится, обязательно. К нам, на огонёк, заглянула Бетти 'доверенное лицо' графини. Она, быстро оценив ситуацию зорким оком, высокомерно, отчитала нас за излишний шум. Я же, не долго думая, культурно отправила даму, прогуляться лесом и не сунуть свой нос, в наше милое общество. Бетти, задохнулась от возмущения, щёки заалели бурыми пятнами, а губы, сжались так плотно, что превратились в тонкую нить.
  -Что ты себе позволяешь - наконец зашипела она.
  -То, что хочу -отрезала я - не порть настроение.
  -Ты забываешься - продолжала гневаться Бетти.
  -Нет, Бетти, забываешься ты - независимо сложила я на груди руки - я, между прочим, без пяти минут, графиня Ла Савар, так что, и ты изволь помнить, с кем говоришь. Иначе, нажалуюсь Карлу, что ты дерзишь и доводишь меня до слёз.
  -Неблагодарная - наконец выплюнула она и ретировалась, громко хлопнув дверью.
  -Зря ты так - кашлянула Труди - сейчас всё будет доложено ..
  -Труди - перебила я - мне уже бояться нечего, так что, имею полное право отвечать в том же тоне с каким обращаются ко мне. Графиня, уже мне не указ, так что .. В любом случае, Труди, в этом инциденте виновата я, вот пусть и развлекаются дамы, перемывая мои кости. Здоровее буду.
  Маленький пузырёк, жёг мене ладонь, я так боялась его потерять, единственную надежду на спасение, что, как только, на меня натянули корсет, я его тут же, быстро спрятала за пазуху и каждый раз, будто невзначай, то и дело проверяла, не выпадет ли, по дороге где.
  Бетти, успокоилась, вернулась, вся такая безразличная, встала в сторонке, чуть прикрыв очи. Следит за нами, контролирует. Разговоры, и шутки, под надзором 'доверенного лица' сами собою смолкли, увяли. Даже у меня, немного испортилось настроение.
  -Никак, следить за нами приставили - мучилась я, от нетерпения. Уж очень мне хотелось, пустить пузырёк в дело - Ну не замок, а контора слежки .. Надзор сняли, а контролируют всё ещё по привычке.. Возле нас и так три девицы крутятся, что может такого случится, чтоб ещё и Бетти приставили.
  -Эх, Света ты представить себе не можешь, как бы я, хотела, оказаться так далеко от графини, от Ла Савара, пусть в дебрях каких, даже в лачуге крохотной находится - с таким отчаянием произнесла Лена, что по коже промчался табун мурашек - если у нас ничего не выйдет, если не получится ..
  -Пессимистка ты моя - ласково проворковала в ответ - это волнение, я тоже волнуюсь очень.
  Я, покосилась в тот угол, где должна прятаться следилка от Ла Савар. Неплотная тень, под моим взглядом шевельнулась, готовая к исполнению.
  -Только попробуй показать герцогу с графом, то что не нужно - нахмурилась я, посылая импульс тени .
  Та, кажется его уловила и заволновалась темнея местами.
  Девицы, трудящиеся над образом невесты, ничего не заметили.
  Тем временем, я всё более преображалась, буквально на глазах, становясь красивой молодой особой, которая может поспорить красотой, пожалуй, с самой королевой. Ну, это я уж загнула, хотя, кто его знает, какая эта королева лицом и статью. Но то, что Марлена удивительно красива, той особенно тонкой красотой, которая светится буквально изнутри, так это правда.
  Светлые волосы, мягкой волной упали на спину, жемчужные нити, аккуратно вплели в две тонкие косицы на висках. Умело подведённые глаза, стали казаться больше, и зелень с золотистым вкраплением ярче. Розовые губы, чуть коснулись мягкой щёточкой, сделав их объёмнее. А дальше, шёлковые чулочки с атласными лентами и нижняя хрустящая юбка, и корсет, который мне совершенно не мешал, по причине того, что меня сильно и не утягивали, из-за и так излишней стройности. Туфельки из золотистой парчи, мы их примеряли, потому совершенно не переживала, что натру ноги.
  Золотое платье, село по фигуре идеально. Интересно, как это портные могли угадать, объёмы будущей невесты, хотя, графиня, вполне могла выдать такие несущественные секреты 'жениху'. Золотистая ткань, приятно, холодила кожу, а ощущение, что я в нём неотразима, было ужасно стойким. Завершающим штрихом стал гребень, украшенный драгоценными камнями. Он, без излишеств, дополнял собою красоту наряда. Газовая ткань, легла невесомым покровом воздушных складок до самого пола, похожая на ореол неясного сияния всего моего образа.
  Странное, будоражащее чувство, чего-то нового, неизведанного, сплетался в большой ком тревоги в самом сердце, заставляя его быстро отсчитывать удары. Лена, всё больше впадала в приступы паники и безразличия к своей судьбе. Я же, стараясь её закрыть в глубинах сознания, вся извелась от беспокойства, стававшего всё более навязчивыми.
  В инкрустированной перламутром шкатулке, ещё один подарок от жениха, передо мной открыли и моему взору были представлены украшения. В виде небольших золотых серёжек и тоненькой невесомой цепочки с кулоном из крупной белой жемчужины. Вот и всё, невеста готова, так и где у нас представитель жениха ? Быстрее бы уж всё произошло и я оказалась там, в тихом приграничном городке Тарил.
  Когда, моё лицо, закрыла токая пелена фаты, Труди и девицы, трудившиеся над моим образом, восхищённо заохали, выражая свой искренний восторг.
  Эх, хороша Маша, да не наша. Сейчас, глядя на себя, точнее на Марлену, отражающуюся в зеркальной глади, с тоской поняла, как я хочу к Вите. Он сделал мне предложение и вёз меня знакомится с родителями и всего лишь миг, смог изменить всё, втолкнуть меня в чужое тело худенькой девушки, которая, собственно делила тело со мной, боязливо прячась за мою, более решительную спину. Как же я хочу оказаться там, в машине, рядом с Витей. Если бы не случилось всё вот так, я бы одела белое платье невесты, а мои карие глаза, блестели бы сейчас от счастливых слёз. Шмыгнув носом, я сдержала порыв болезненной жалости к себе.
  -Эй, ты что - всполошилась Труди - не плачь, нельзя плакать, примета плохая.
  -Куда уж хуже - голос меня не слушался, стал хриплым и тусклым от сдерживаемых переживаний.
  Глаза увлажнились, а губы, мелко задрожали, а из груди вырвался тяжёлый тревожный вздох.
  -Где же моя девочка, моя малышка.
  Горделивое восклицание матушки Энни, помогло мне немного, расслабится. Бетти, хмуро зыркнула на неё, но экономка, даже внимания на неё не обратила.
  -Ты настоящая красавица - восхищённо всплакнула она, утирая слёзы, пухленькими ладошками - если бы тебя мог видеть покойный граф.
  Надзиратель Бетти, многозначительно закатила глаза, выражая своё недовольство и искреннее отвращение к моей особе, да и к остальным не выказывая дружелюбия.
  -Нет, Энни - сдавлено ответила я - это не то событие, которое доставило бы ему удовольствие.
  Энни, только покачала головой, трагически вздыхая.
  Я, демонстрируя Энни всю себя, прошлась по комнате, намеренно задержавшись возле кровати дольше, настолько близко, насколько возможно. Цепкие коготки, уверенно вцепились в чулок. Вот и всё, теперь мы абсолютно готовы к торжеству.
  
   Глава 11
  -Мне не по себе - волновалась Лена, внося сумятицу в мою решимость, в веру в наш успех на троих - вдруг не получится .. не получится ...
  -Если ты не прекратишь свои истерики, тогда не получится сто процентов - неодобрительно проворчала я.
  -Я боюсь, это разве преступление бояться, переживать. Что мы можем изменить, две слабые девушки, причём одна из которых, находится в каком-то странном, подвешенном состоянии и ещё и крыса ..
  -Попрошу, между прочим - возмутилась Тайра - если я крыса, то это не только серая шёрстка, но и хитрый длинный хвост ...
  -Я не об этом - в голоске Лены, настойчиво звучала паника.
  -Может разок грызнуть - задумчиво отозвалась Тайра.
  -Не нужно - твёрдо уверила я - как ни будь обойдёмся без укусов.
  Очень хорошо, что наши реплики, были только мысленными и окружающие слышать нас не могли.Я, держала лицо уверенной безразличности, да и тонкая золотистая ткань, немного прикрывала.
  -Лен, успокойся - опустила я глаза в пол, опасаясь оступиться и не красиво упасть, доставив огромное удовольствие Бетти. Она, с ролью надзирательницы, отлично справлялась. Её лицо, было таким откровенно неодобрительным и злым, что противно стало. Ну что за женщина, что ей неймётся. Я её, сюда не приглашала. Все претензии к графинюшке.
  Краем глаза отметила, как серая тень следилки, заскользила среди присутствующих, то и дело замирая возле каждого. В голове, противно загудело и будто включился маленький экран, увеличенное изображение которого транслировала следилка. Вот он секрет слежки. За объектом можно и не ходить постоянно, достаточно его видеть у себя в голове. Странное это ощущение, правда к ощущению двойственности мне не привыкать, так что, ещё и картинка в голове не помешает. Только Лена, похоже на такие перемены в нашей общей голове не обратила внимания, поглощённая своими переживаниями. Она, с особым удовольствием, продолжала фантазировать, предполагая самые отвратные моменты провала плана 'А' чародея Жигера. Тайра, недовольно скрипела зубками, чем меня немного нервировала. Опять укусит, оттасаю за 'длинный хитрый хвост'. Мне сейчас, не нужно членовредительства.
  Бетти, громогласно причмокнув, приказала всем, особенно мне, следовать за ней. Она, с гордо задранным носом, зашагала вперёд, и я следом. Экономка, и девицы, тихой стайкой, потянулись за нами. Мы шли ветвистыми коридорами замка, вниз по широкой центральной лестнице, прямо к дверям малого зала, где некогда в прошлом, семья Лу Рубер, в полном составе, собиралась вечерами, проводя в обществе друг друга, долгие часы. Лена, щедро делилась воспоминаниями и щемящее чувство тоски, расползалось в сердце, точно чернильное пятно, всё шире и шире. Ах, как давно это было. Граф, всё время держал Марлену на руках, да и малышка Луиза, не слазила с его колен. Адель, пускала пузыри в принесённой кормилицей корзине, а Мирея, злясь на мужа и на остроухую девчонку, натянуто улыбалась, слушая, как граф рассказывает всякие небылицы девочкам. С тех самых пор, многое изменилось, особенно для малышки Марлены.
  -Хватит Лена - пресекла я все эти воспоминания, волнения - и так тошно, так ты ещё добавляешь.
  -Прости - повинилась она - ничего не могу с собой поделать.
  -Так я научу, что нужно делать - принялась давать советы Тайра - отходишь подальше от Светы, закрываешь глазки и впадаешь в забытье ..
  -Тайра - прикрикнула я на крысу.
  -А что, это лучше чем, самой нервничать и других нервировать - совершенно не раскаявшись буркнула крыса.
  -Ты серая, слишком, настырная - вспылила Лена - тебе не кажется ..
  -Так девицы, умолкните обе - не выдержала я.
  Мы помолчали. Каждая, задумалась о своём. Лена, старалась не досаждать мне своими переживаниями, хоть это у неё получалось из рук вон плохо. Тайра, покрепче обняла хвостом щиколотку и поплотнее прижалась, чтоб ненароком не соскользнуть с ноги в шёлковом скользком чулке.
  -Я вот что думаю - первая начала я, подруги насторожили ушки - когда мы прокрались в библиотеку, за нами уже никто не следил ..
  -Нуу... - с сомнением протянула Тайра.
  -По словам Жигера, Мирея, следилку свою сняла, а мы, то этого не знали ..
  Я покосилась на мирно скользившую рядом с нами тень.
  -Так все спали, ночь то, глубокая была - ответила Лена, не понимая, что такого, ведь и так всё ясно - зачем будить и докладывать ..
  -Правильно, так понадеялись мы. Графиня бы и не узнала, что мы там были, если бы, если бы не припёрся Генри.
  -Ты думаешь она знает - ахнула Лена.
  -После укушенного носа и подбитого глаза, думаю, точно знает - ответила я.
  -А он, получается за нами следил, ослушался сестру - подвела итог Лена.
  -Возможно -раздумывала я - только тогда, получается и герцог за нами следил.
  -Не думаю, что ночью приятно гулять по замку. Жутко и неприятно бродить в темноте - поёжилась Лена.
  -Согласна- кивнула я -тогда, если эти тени можно спокойно навешивать на человека, то какое клличество можно их приставить ..
  -Без следилки Миреи, получается, за нами следили две -вздохнула Лена.
  -Боюсь, что в новом доме, эти тени могут обнаружиться на каждом шагу.
  -Это ужасно - скисла ещё сильнее Лена - если у нас ничего не выйдет, мы там останемся на веки и я могу расстаться с надеждой свидеться с родственниками.
  -И с чародеем Морином Дане - начала сердится я на обстоятельства - а это, в наши планы не входит.
  Под дверями зала, меня поджидала лично графиня при полном параде. Тёмно-вишнёвое платье, очень шло ей. Высокая причёска, с выпущенным кокетливым локоном на затылке, придавала ей особый шарм. Она чопорно поджала губы, завидев меня, оглядела придирчивым взглядом серых глаз и только и обронила :
  -Долго же ты копаешься, заждались уж все.
  -Старалась, как могла - чуть слышно огрызнулась в ответ.
  Внутреннее напряжение, поддерживающее меня до сих пор, ослабло. В ушах у меня тоненько звенело, а руки, начали подрагивать мелкой дрожью, в голове зашумело, а Лена, как на зло, принялась всхлипывать и тоненьким дрожащим голосочком, начала тянуть незатейливую мелодию, которая, по её мнению, должна была помочь нам ободриться.
  Мирея, прикрыв очи, едко заметила :
  -Не могу дождаться, когда передам тебя с рук в руки и ещё - она посмотрела на меня так, будто готова была испепелить - надеюсь, ты, своими грязными руками, книги не попортила.
  -Это уж как вышло - ответила я тем же - не думай Мирея, что твои руки почище будут ...
  Графиня, ехидно ухмыльнулась.
  -Дерзкая стала, ну ничего, это скоро пройдёт - уверила она и дверь в малый зал распахнулась.
  Глубоко втянув носом воздух я, переступила порог зала с гордо поднятой головой. Итак, кто тут нас поджидает, кто, товарищи, жениться хочет, ну ка, кто, поднимите руку. И тут, я первым делом, сама не знаю почему, из общего собрания в зале, выхватила дорогого Генри. Следилка, как по команде, вильнула в сторону и в голове, возникла картинка, где я могла спокойно рассмотреть дорогого Генри в деталях. Он стоял в сторонке с ещё одним господином в чёрном и с очками на носу. Это видимо тот самый чародей, выписанный из столицы. А вот, Генри, мнётся, как девица, переступая с ноги на ногу, в белых шёлковых чулках и атласных бриджах, подвязанных под острыми коленями пышными бантами. Что ж он личико, то прячет, бедняжка, от посторонних. Так, Лена, обрати внимание, на его орлином носе прилеплен широкий пластырь, или что-то в этом роде, а оба глаза вспухли, оставив вместо глаз узкие щёлочки. Да уж, синяки замаскированы толстым слоем пудры, вот только, перекошенное существенной асимметрией личико мужчинки, всё же выдавало его прямое участие в неравном бою. Я не смогла сдержать злорадной ухмылки и ничего, что сквозь фату, ему не видно моего довольного лица.
  -Ха, а пластырь то, ему дышать не мешает - вопросила заинтересованная Тайра - я старалась, захватить зубами область выступающего носа по больше.
  -Пластырь, на весь нос - хихикнула Лена, тут же нервно икнув.
  -Прекрасно - одобрила серая.
  Ага, а вот сестрицы, возбуждённо перешёптываются, кривляются. Фи, девочки, фи. Приличные дамы, так себя не ведут. Луиза, мстительно, без малейшего сочувствия, протирала на мне дыру, а Адель, подражая ей, состроила язвительную рожицу. Ой, девочки, девочки, от злобы, ранние морщины появляются. Тень, тут же скользнула к ним и я поморщилась. Милые девичьи личики, неприятно перекошены, так что, рассматривать сестрёнок охоты нет.
  Жигер, сложив руки в замок, ободряюще улыбается, но всё равно, я чувствую, как волнуется пожилой чародей. Ведь, план побега, его рук дело и если ничего не вйдет .. нет, не буду об этом думать. Лучше представить, как я встречаюсь с родственниками Лены, как обращаюсь с нашей проблемой к загадочному, но сильному чародею Морину и тот,благополучно,без излишнего напряжения, возвращает меня в моё родное тело.
  Графиня, шагает рядом со мной с бесстрастным лицом, а вот впереди меня ждут Карл Ла Савар и Этьен аль Петерс. Они стоят рядом со странным жрецом, в серой хламиде. Жрец, воздев очи к потолку, украшенному лепниной, заунывно подвывал, вскидывая руки ладонями кверху. Явно, кого-то призывает, стать свидетелем на этой церемонии. Эх, дрожайший жрец, зря руки тянете то, графиня, первым делом сотрёт того в порошок, кто попытается проломить этот прекрасный потолок. Жрец же, принявшись вполне натурально конвульсивно дёргаться, завыл ещё страшнее.
  Ой ёй, никак божествам нравятся вот такие завывания. От таких церемоний, не грех и с жрецом в унисон завыть, от безнадёги.
  Окружающих, совершенно не смущали завывания, а вот я обеспокоилась за беднягу жреца, вот ещё секунда и охрипнет в конец. Я, прямо ждала, что высокая нота сорвётся на истошный хрип.
  Взгляды мужчин, прикованы ко мне, а я, уверенно, остановилась рядом с Карлом. Жрец, на миг умолк, бормоча некую несуразицу под нос, и то и дело вновь вознося заунывные напевы к таинственным божествам.
  -Вы сегодня прекрасны - чуть наклонившись ко мне, сделал комплимент Карл, попытавшись вклинится между нотами жреца, пока тот, порывисто дышал, набираясь сил.
  -А, он не охрипнет - поморщилась я с сочувствием.
  -Кто, охрипнет - не понял моего намёка Карл.
  -Да вот этот ... человек - громким шёпотом зашептала я - хиленький он какой то, ещё голос сорвёт, бедняга.
  -Даже не знаю - посмотрел с сомнением на жреца и Карл.
  Жрец, действительно был маленького роста, худой, по большей части лысый, а его хламида, казалась на несколько размеров больше положенного.
  -Нет серьёзно - заволновалась я - не хотелось бы, чтоб человек во время выполнения важных обязанностей упал в обморок, ещё помрёт сердечный. Вон как трясётся в конвульсиях, ещё пена со рта пойдёт.
  Карл не выдержал и прыснул от смеха, Этьен, крепился, ибо находясь близко, мог услышать все мои волнения.
  Жрец, тоже был не глухим, и падучая болезнь быстренько прекратилась, да и излишние завывания тоже. Тишина, внезапно повисшая в зале, прямо оглушила.
  Маленькие глазки жреца, посаженные широко друг от друга, буравчиками осуждающе впились в меня.
  -Извините - пискнула я, поняв, что лишила беднягу самого важного, куража.
  -Призываю вас в свидетели боги и божества - уже не так рьяно взвыл жрец, то повышая голос до визгливых нот, то быстро переходя к басу - ... свершится с вашего позволения священное действо ...
  Я поморщилась, с неясной тревогой разглядывала жреца. Неприятный тип, очень неприятный. Его лысина, украшенная тоненькими длинными косицами на висках и затылке, делала его облик нелепым и странным. Лицо, без морщин, гладко выбрито, сразу казалось молодым, но присмотревшись, начинаешь понимать, нет, молодость давно покинула это тело.
  - Карл Ла Савар, подтверди на священных рунах, что действуешь по воле Рея Ла Савара, отца твоего - перешёл на торжественный тон жрец. Перед Карлом из воздуха, соткались несколько пылающих потусторонним зелёным сиянием, рун.
  Карл, растопырив над рунами пятерню, уверенно ответил : 'Подтверждаю'.
  - Свидетели Этьен аль Петерс, графиня Мирея Лу Руер, прошу засвидетельствовать над священным рунами, что свершаемый обряд достигнут в полном согласии.
  Графиня и герцог, подошли ближе и протянули руки к рунам. Те, вспыхнув, опалили их ладони языками холодного пламени, оставляя след, небольшой ожог в виде странной загогулины с завитушками, которая впрочем, быстро впиталась в кожу полностью исчезая.
  Очень хорошо, все дали согласие, а меня, то есть Марлену, кто ни будь пытался спросить.
  -Прошу прощения - вежливо кашлянула я - а моё мнение будет учитываться ...
  Но меня, все дружно проигнорировали. Карл, просто по дружески улыбнулся мне, и обратил своё внимание исключительно на жреца. Тот, опять впал в кураж, завывал, тряся всем телом, точно болел падучей болезнью, ещё немного и точно его придётся откачивать. Завывания оборвались на самой высокой ноте, руны рассыпались искрами испаряясь.
  -Согласен ли ты Карл Ла Савар, взять в жёны Марлену Лу Рубер, от имени Рея Ла Савара, твоего отца.
  -Согласен - ровно подтвердил граф.
  -Мирея Лу Рубер - графиня склонила голову - согласна ли ты, отдать Рею Ла Савару, Марлену Лу Рубер, старшую из дочерей.
  -Согласна - равнодушно ответила графиня.
  Ну, что и требовалось доказать, мнения Марлены, пусть и для приличия, спрашивать ни кто и не собирался.
  -Пред богами и божествами, брак подтверждён и будет скреплён, в тот же день, как только муж и жена встретятся.
  Моё запястье больно обожгло, я ойкнула, а на коже проступили неясные витиеватые закорючки, постепенно сливаясь в затейливый узор, образуя тонкую татуировку вокруг запястья. Кожа болезненно саднила, неприятные ощущения, будто кипятком кожу обожгла.
  -Ты можешь поцеловать невесту от имени мужа в свидетельство о свершённом ритуале.
  Карл, не спеша, откинул с моего лица газовую ткань и на миг замер, рассматривая моё лицо. Я же, кусала губы, держась за пострадавшее запястье.
  -Сейчас всё пройдёт - пообещал он и целомудренно коснулся тёплыми губами моего лба -Вот и всё - и уже к графине - теперь ваши действия.
  Графиня, шагнула ко мне и мёртвой хваткой вцепилась в мою руку.
  -Я, Мирея Лу Рубер, законная супруга графа Лу Рубер, давшая клятву на крови оберегать и лелеять это дитя, считаю свой долг исполненным и отпускаю Марлену, старшую из дочерей - при этих словах, графиня ещё сильнее сжала мою руку - к законному мужу Рею Ла Савару. Пусть он, оберегает и лелеет это дитя как велит закон богов.
  Жрец, шустро подскочив, невесть откуда выхватил изогнутый кинжал и жёстко полоснул мою ладонь и ладонь Миреи. Я вздрогнула, Лена опешила, забыв, что это не она сейчас испытывает боль от пореза. Тягучие капли крови, упали вниз и растворились в воздухе, так и не достигнув пола. Порезы на ладонях, мигом затянулись.
  - Воля богов объявлена - торжественно возвестил всех жрец - условия соблюдены, клятва исполнена.
  Хорошо же условия соблюдались, зло подумалось мне. Лелеяла она, оберегала, можно подумать, была самой заботливой. Неприязненно глянула на графиню, но та, вручала некую небольшую бархатную коробочку Карлу и тот, приняв подношение, тут же упрятал её в потайной карман кафтана.
  -Это камень - отмерла наконец Лена - тот самый десодер ..
  -А теперь - холодно улыбнулся Этьен - оповещая собравшихся - мы покидаем замок немедля ..
  А вот мне, захотелось спросить : 'Как, и позавтракать торжественно не успеем'. Вот только, на меня обращали мало внимания и мои мнения были не важны.
  -Портал в вашем распоряжении - с готовностью отозвалась 'матушка'.
  Меня, бесцеремонно, подхватили под локоток и повели вон из зала.
  -Я, я бы хотела ..- было дёрнулась я, желая, попрощаться как следует с матушкой Энни, Труди, Лизи и всеми теми, кто сейчас толпился за порогом малого зала..
  -Весь твой багаж, уже переправлен в замок твоего мужа - мягко отозвался Карл, не обратив внимания, чего бы я там хотела - всего лишь, короткий переход и мы уже дома. Думаю, тебе там понравится. Природа просто удивительна. У нас целых три озера, круглые как блюдца ..
  Слуги, действительно собрались практически все под дверью залы. Повариха Рози, утирала кончиком фартука слезинки, а матушка Энни, еле сдерживалась, чтоб не разрыдаться. Труди, обнадёживающе робко улыбалась, я даже приметила старуху Феню, которая провожала нас не мигающим взглядом. Хмеля с Лаврентием, держась за руки, молча смотрели мне в след. Хрот, мял в руках шапку и мальчишка Сел, широко и беззаботно тянул улыбку. Всех их, я смогла хорошенько разглядеть, благодаря серой прозрачной тени, уловившей моё желание. Лена, тоскливо вздыхала, понимая, что их, людей, которых она знала, так долго, она не увидит уже ни когда. Я, только и успела что, крикнуть 'до свиданья' и махнуть на прощание рукой.
  -Как жестоко - расстроилась Тайра - не дать попрощаться ... при случае укушу обоих и этого графа и ... герцога.
  Я совсем скисла, слушая в пол уха, рассказы Карла о его замке. Мы, поднялись, чуть ли не на самую крышу замка, через неприветливый коридор попали в башню, в которой располагался портальный зал.
  Четыре огромных камня, с выступающими острыми краями, выстроены полукругом. Как только я, Карл и Этьен вступили на середину круга, камни мгновенно налились багровым, а вокруг нас взвилась красная пелена. Я же, не давая себе времени на колебания, высвободила свой локоть из пальцев Карла. Но, мужчина, был, собственно и не против моих действий. Только герцог бросил на меня испытующий взгляд, будто догадывался, что у меня на уме. Он протянул руку и серая следилка, неотступно кружащаяся вокруг меня, будто втянулась в его ладонь. Так вот чья это тень. Голова, тут же очистилась от ненужной информации, но это к лучшему. Не уютно было как-то.
  Я, немного отступила в сторону. Тайра, выскользнув из под юбки, быстро принялась карабкаться по платью вверх, прячась под фатой, под волной распущенных волос и намертво вцепилась в ворот платья. Так нужно. Мало ли что, вдруг я не удачно упаду или ногами непроизвольно дрыгать стану и бедная крыса, не приведи боги, ещё потеряется. Портал загудел, наливаясь багровым, а я, начала действовать. Как там говорил чародей Жигер. Непослушными пальцами вынула пузырёк из-за корсета, швырнула его в ближайший камень, бормоча, как молитву : Тарил, Малая Грушевая, 21 б.
  Лена, со мной в унисон, беспрестанно твердила адрес нашего нового пристанища, а Тайра, пищала во всё крысиное горло, уже не страшась, что её могут услышать..
  Будто мощная воздушная волна, сбила всех троих с ног, причём меня, отбрасывая куда-то в сторону. Я ожидала боли, ожидала жёсткого приземления, но в процессе полёта, мою ногу, уверенно перехватили и потянули на себя, по этому, мой стремительный полёт оказался не долгим и мокрым. Почему мокрым, да потому что, я феерично приземлилась в жидкую болотную жижу, причём ужасно холодную и густую. Рядом, некто, цепко держащий мою ступню, нецензурно ругался, отплёвываясь. Как же мокро, скользко и ужасно холодно. Одежда, тут же пропиталась ледяной влагой, стала тяжёлой, а зловонная жижа, набилась в рот, нос, застила глаза. Отплёвываясь от грязи, я, не уточняя, кто меня держит, резко дёрнула конечность на себя и по пластунски поползла прочь, запутываясь в некогда золотой ткани. Это было очень не лёгким трудом, если учесть, что руки проваливались в вязкую жижу достаточно глубоко, чтоб я могла вновь набрать в рот грязи, а платье, набухшее от зловонной влаги, затрудняло мои движения настолько, что мне казалось, я барахтаюсь на одном месте. Тайра, пища то ли от страха, то ли от возмущения, выбралась на мою несчастную голову, вцепилоась в шевелюру, быстро освобождая меня от гребня с фатой. За это, огромное ей спасибо. Ибо и нога с краем фаты, тоже была в руках недруга, а это было больно. Гребень нещадно, оттягивал волосы назад, ещё немного и он вырвет клок шевелюры с корнем.
  Я, остановилась и, брыкнула ногой, насколько сильно лягнув противника, насколько это позволяло положение.
  -Я его укушу - возопила воинственно крыса и было поспешила к врагу на сражение, но вернулась обратно ко мне на макушку.
  Как можно кого то укусить, если и я и враг, в большей степени погружены в грязь.
  -Куда собралась - взревел разъярённый мужской голос и уверенно потянул меня обратно.
  -Отстань - сумела пропыхтеть и с усилием развернувшись к препятствию, сумела таки, двинуть свободной ногой по корпусу, но вот и вторая нога уже в плену. Удар, получился, слишком слабым, вялым и неудачным, что я, не удержалась на плаву,и по инерции почти нырнула в жижу с головой.
  Тайра, окунулась вместе со мной и теперь отличить несчастную крысу от блуждающей кочки, было трудно. Правда кочка пищала и барахталась. Я, вынырнув, отплёвываясь, с залепленными грязью глазами, попыталась найти крысу.
  -Ты что делаешь, дура - меня решительно поставили на ноги, чуть ли не за волосы.
  Моё дыхание сбилось, стало прерывистым, я ничего толком не видела. Судорожно принялась оттирать лицо, глаза, нос, рот от грязи и в тоже время, попыталась высвободится от захватчика и отыскать взглядом Тайру. Получилось неловко и даже глупо, но я упрямая. К тому ж, ужасно обидно, что до желанного городка Тарил, я так и не доберусь. Ну почему, когда меня схватили за ногу в уме вспыхнул рассказ бабы Фени о болоте и ведьмах. Вот тебе и пожалуйста, перебросило нас прямиком в болото.
  Меня, со злостью тряхнули и даже швырнули обратно в ледяную грязевую ванну, и я как раз удачно полетела в ту сторону, где отчаянно сражалась за жизнь серая. Я, подхватила сердешную, попыталась подняться, поскользнулась и тут, произошло самое не предвиденное, моё сознание, видимо от шока и переохлаждение, решило меня оставить.
  -Кажется, отбегались - блеснула в голове мысль, вызвав у Лены, неописуемую панику.
  Голова раскалывалась, а голос Лены, настойчиво звал, растворяясь, почти исчезая в неясном тумане. Звуки, поступали к моему сознанию медленно и с большой неохотой, отдаваясь странным квакающим эхом. Я, непроизвольно застонала, понимая, что вешу вниз головой, а меня, тащат на плече, ругаются, подбрасывают, устраивая поудобнее и тащат дальше.
  -Света, Светочка - взволнованно металась Лена - давай, открой глазки, тут такое .. такое .. мене жутко страшно .. и бедняжка Тайра
  -Она утонула - обожгло меня.
  -Хуже - обрадовала Лена - она в руках у Карла. Точнее у него за пазухой.
  -Она его укусит - подумалось мне.
  -Уже укусила, но её подвергли чарам и она спит.
  -В смысле, спит - не могла я собрать мысли в кучку.
  Гулко громыхнуло, раздаваясь со всех сторон, вторя, назойливому кваканью. Это, что такое то, происходит ...откуда нашествие лягушек взялось и вообще, где мы ?
  - Становись - велели мне, как только, определили, что я очнулась, бесцеремонно сбросив вниз, опять знакомится с вязкой ледяной жижей.
  Ой, фу-фу, как противно, холодно, липко и мерзко. С головой я не ушла в грязь, только благодаря моей, несколько замедленной, изворотливости. Правда, окунуться всё же пришлось по самую шею. Я, тут же быстро, конечно громко сказано, встала на ноги, прекрасно понимая, что красивые изящные парчовые туфельки, я давно подарила болоту. Жаль, красивые были. Да и вообще, на саму себя, без слёз не взглянешь. Жуткое чучело, из грязи, только глаза блестят, да местами, светлые волосы, колючей проволокой, торчат в разные стороны.
  Я, с отчаянием огляделась, понимая, что болото, такое огромное, практически бесконечное, а рядом со мной двое мужчин, граф и герцог, увязавшиеся следом за мной. Эх, Ленка, накаркала ты, ничего у нас не вышло.
  Картина, если бы не происходящее, могла бы выглядеть вполне миролюбиво. Широкое болото, расстилающееся на много миль, в компании реденьких кривых деревцев, любовно припорошено хозяйкой зимой снежным покровом, да подёрнуто местами, хрустящей ледяной коркой. Украшала зимушка, как могла, но болото это вряд ли сильно украсило. На поверхности зловонной жижи, то и дело, бурля поднимались большие пузыри, выпуская на поверхность струи ядовитого газа, то тут, то там. Противные чавкающие звуки, да крик некой пугливой птицы, нарушали равнодушное спокойствие, ровно до того момента, как я приземлилась в жижу, а следом за мной ...
  Вот, стою, меж двух мужчин, которые, отбиваются от громадных жаб-переростков, грязно серых, слепленных, казалось из той же жижи в которой измазана я вся, да и они тоже. Как на зло, небо, покрылось тяжёлыми свинцовыми тучами, вот-вот прорвутся снежными осадками. Да и морозец, начал крепчать.
  -Ленчик, кажется, если нас не съедят или не отстегают за побег, мы замёрзнем прямо здесь в болоте - покорно призналась я.
  -Ты что - взвилась Лена - я не хочу вот так замерзать в грязи .. это мерзко..
  -Ты ж всё равно, жить не хотела - обронила я.
  -И что, что не хотела - разволновалась подруга - а теперь хочу .. я передумала, я что, передумать не могу ..
  -Можешь - покладисто отозвалась я - только, чувствуешь, как тело наше, начинает пробирать жуткий холод, ещё немного и будем мы с тобой, ледяным грязевым столбом.
  -Нет, нет, я не хочу так - запаниковала Лена.
  -Я тоже, не хочу - призналась я.
  Жёлтые глаза тварей, в наступивших дневных сумерках, блестели ярко и жутко. Они, казалось, насмехались над оборонявшимися и круг свой жабий, постепенно, но верно сужали. Карл с Этьеном, никогда не видела такого, бросали в жаб, сгустками огня и сыпали заклятиями, от которых громоздкие земноводные, плотоядно, разевающие пасти, полные достаточно острых зубов, рассыпались прахом. Однако, жабы, особо не пугались всяких там чар и на месте одной убиенной, появлялось из взбухающей жижи, две, а то и три новые, да по крупнее.
  -Их слишком много - торопливо бросил Карл, метко уничтожив с разу штук пять тварей, от чего те, взорвавшись, разметались грязевым фонтаном.
  Вздулись большие пузыри, натянулись, будто воздушные шарики и лопнув оставили на своём месте, нескольких новых обитательниц болота. Всплеск какофонии, заметно возрастал, так что уши закладывало. Теперь, в помощь грязевой орде, со всех сторон, медленно начал собираться туман, становился плотнее, запах серы, вперемежку с гнилью, стал резче. Трудно дышать. Я, зажала нос, рот, только это мало помогало. В голове зашумело, отчётливо послышался тонкий звон в голове. К жабьим эмоциям, добавились непонятные звуки, напоминающие жуткий рёв неизвестного животного.
  -Нужна воронка - бросил Этьен, сгустком чар, иссушая с десяток тварей.
  Я же, принялась двигаться, ногами, туда-сюда, руками, раз, два, три... ну, чтоб не охладеть случаем раньше времени и ещё хуже, не свалится в обморок, и банально утонуть в этот раз, потому как, сейчас мужчинам, не до спасения нас с Леной. Хорошо хоть Тайра не околеет за пазухой у Карла. Вот не думала я, что он спасать будет нашу с Леной крысу ...
  Жабы, злобно квакали, медленно но верно подбираясь ближе. Нет, съеденой быть за живо вот такой квакающей тушей ужас как не хочется. То, что мужчины, что-то придумают в такой ситуации, сомнений у меня, даже не вызывало, а потому, чтоб не околеть, даже попыталась попрыгать, не получилось, только сильнее увязла, хорошенько глотнув мерзкого тумана, настойчиво окутывающего нас троих, сильно затрудняя видимость в борьбе.
  Одна из тварей, подобралась ко мне, слишком близко и не заметно и когда я, в очередной раз, сделала наклон влево, будто на разминке дома, она прыгнула и конечно промахнулась. Этьен, ловко перехватил тварь, приняв удар на себя, то есть, кровожадное существо, вместо намеченной жертвы, впилось в руку мужчины. Полилась кровь, рука прокушена по почти до кости, жаба уничтожена в секунды. Только вот, остальные твари, почуяв запах крови, пришли в неистовство. Они заухали, заквакали энергичнее и перешли в решительное наступление.
  -Согласен - отозвался Карл - только сил сколько заберёт ..
  Мужчины, более не сговариваясь, придвинулись ко мне ближе, буквально стискивая спинами меж собою. Под ногами, вздрогнуло, мелко затряслась земля, а вокруг нас, закружилась раскалённая воздушная воронка. Она, вытянулась вверх, будто соединяясь с свинцовыми облаками, а вот жижа, начала растворятся, иссыхая и плотно утрамбовываясь, образовывая, простую и всем понятную земную твердь. Шипение, пар, всё это, вихрем носилось вокруг с такой скоростью, что меня начало банально тошнить. Я крепко зажмурилась, ибо от всего этого хаоса, мне становилось только хуже. Тем временем, образовавшаяся почва, быстро покрылась сухой коркой, глубоко растрескавшись, да и на мне, от образовавшегося парникового эффекта, ледяная грязь, местами начала отваливаться и крошится. Зубастые квакуши, там за стеной вихря, взвыли не хуже волков, загомонили так, что уши пришлось прикрыть ладонями, а жабы старались, как могли, перекричать шум творимого чародейства. Часть из жабьего войска, кружилась в бешеном танце воронки, быстро превратившись в крепкие комья грязи. Резкий гомон, за стремительной стеной воронки, всё более разраставшейся в ширь, оборвался на самой высокой и продолжительной ноте. Воронка, наконец замедлилась, ещё и ещё, рассасываясь в морозном воздухе, я же, решилась приоткрыла глаз. Вот тебе и на, такого я ещё не видела. На несколько сотен метров, болото иссохло, будто его и не было. Набухшие тучи, наконец не выдержали нести в себе такую тяжесть, рассыпались крупными пушистыми снежными хлопьями, быстро переходящий в мелкую колючую ледяную крошку.
  Вот всё бы ничего и от квакушек избавились и болото, значительную часть испарили, а вот в остальном ... мы застряли. Вот я, например, прямо, как столб закопана в некогда бывшей грязи, почти по пояс. Однако, мужчин это не смутило, с лёгкостью, Карл, сумел себя вытащить из утрамбованной грязи, Этьен, тоже не стал задерживаться, и последовал за приятелем, хоть и морщился, каждый раз, как только покусанная рука, была задета. А вот я, с несчастным видом, для проформы, подёргалась и так и сяк, в общем, дёргалась энергично, только моя верхняя часть тела, а вот нижняя, даже не сдвинулась и на миллиметр. Оба мужчины, посмотрели на меня, ну не то что бы с ненавистью, но очень осуждающе, я бы сказала, мрачно. Я, перестав дёргаться, приготовилась к худшему, хотя и приняла, вполне независимую позу, насколько это позволяло в моём положении.
  -И куда, ты пыталась переправиться - строго вопросил Карл, как представитель моего мужа - сбежать решила ?
  Я, насупилась, поджав губы, давая ясно понять, что на провокации не поддамся.
  -Или, ты дашь ответ - прорычал, побелевший то ли от злости, то ли от полученной травмы, Этьен - или останешься здесь, с вот этими ..
  Я, проследила в указанном направлении. Как по приказу, по бывшему болоту прокатился тоскливый вой, плавно перешедший в скулёж побитой собаки. Тёмная фигура, угловатая и бесформенная, металась из стороны в сторону, заламывая от горя несуразно длинные руки. Она упала, конвульсивно корчась по земле, скребла длинными когтями и так тоскливо стенала, ну прямо до слёз. А за ней, плелись две согбенные фигуры в жутких лохмотьях. Маленькие глазки существ, красными угольками пылают, а скрежет зубов, почище скрежета ногтей по стеклу пробирает.
  -А вот и хозяйка пожаловала с подружками - злорадно сплюнул Этьен - так что, обещаю, Марлена, скучно тебе точно не будет.
  Он был очень злым и до жути спокойным, хоть и поддерживая прокушенную конечность, чуть заметно морщился. Я, не из пугливых, хотя, конечно, остаться наедине в неизвестной воющей .. уж не знаю кем, было бы не слишком приятным фактом.
  -Решила, да - выдержав короткую паузу, смерила взглядом мужчину и раздражённо выпалила- я, между прочим, замуж не напрашивалась и мужа, старше меня на множество лет не искала- прищурившись смерила Карла, уничижительным взглядом, который тоже не отличался бодростью, да правая кисть, была не только в грязи но и с разводами бурой крови, это видимо Тайра постаралась - и пасынка себе, уж тем более не искала ..
  -И куда же ты, хотела направить свои стопы, а ? Кто тебе помог это провернуть .. - прошипел Этьен, не хуже опасного змея.
  -Лучше, сразу всё расскажи - проскользнула чуть заметная ухмылка Карла - и тогда, я тебя вытащу.
  -Знаешь что, сын мой - презрительно сложила я на груди руки и с вызовом оскалилась, думаю у меня получилось достаточно злобно - мои секреты, это мои секреты. Хочешь оставить меня здесь, так оставляй, упрашивать не стану.
  -Гордячка - бледно усмехнулся Этьен, покачал головой, мол, что взять с бестолковой дамочки - надо же, а была кроткая и невинная девица. Видишь Карл, стоит только надеть на даму брачные узы, как она мигом превращается в злобную фурию.
  -Могу, тоже самое сказать и о вас, мужчины - исподлобья поглядела я на герцога и попыталась всё же освободится самостоятельно. Но, танцы, с зафиксированной нижней частью туловища, ожидаемого эффекта не дали.
  -Зачем ты так - принялась пенять Лена - они точно оставят нас здесь с этими существами. Уступи .. извинись.. покайся ..
  -Отстань, правильная.
  -Света, ну что ты такая упрямая.
  -Погоди - догадалась я- ты уже твёрдо уверена, что умирать, больше не собираешься ?
  Лена, несколько смущённо засопела.
  -Ага, всё же, жизнь дороже. Тогда, знаешь, что, давай меняться местами. Сама извиняйся, кайся и слёзно просись тебя спасти, вернее нас ..
  -Нет- возмутилась Лена - я не умею, так разговаривать с мужчинами, я вообще стесняюсь чужих ..
  -Неужели - задиралась я- вот тогда, лучше помолчи ...
  Лена, надулась и спряталась в глубинах сознания, более не пытаясь со мной заговорить.
  Тайра бы меня поддержала, Тайра бы мне посоветовала .. кстати, где моя крыса, куда дели мою крысу. Но вопросы, пока без ответа. То что она у Карла, меня радовало и напрягало одновременно. Стали бы он, просто так спасать несчастную серую, да ещё и укусившую его. С чего такая забота ?
  Я, выдохлась быстро, прекрасно понимая, что оставь они меня, то я замёрзну прямо здесь, если конечно, существо, страшно воющее, не сожрёт нас раньше, чем вон те две, вяло плетущиеся тощие фигуры, доберутся ко мне.
  Однако, моим опасениям не суждено было сбыться. Меня, уверенно перехватили под мышки и как репку, дёрнули вверх. Опа, и я, точно пробка из бутылки, легко выскользнула из плена.
  -Ненавижу женские слёзы - злобно бросил Этьен и поплёлся к неизвестной мне твари, которая между прочим, ползла на карачках по направлению к нам.
  Я, что, плачу, и правда. Обидные слёзы, проложили парочку светлых дорожек на грязных щеках, а я и не заметила. Неожиданно, Карл успокаивающе прижал меня к себе и я не выдержала, разрыдалась ... Напряжение, последних событий, взяло вверх и прорвалось наружу, глубокими вздохами и горькими всхлипываниями.
  -Ну хватит - погладил он меня по голове - Марлена - отодвинул он меня, заглядывая в глаза - запомни, что бы с тобой не происходило, я всегда приду на помощь, поняла .. А за то, что пыталась сбежать, прощаю. Больше, так не делай.
  Ещё бы, нотацию прочитал, как маленькой. Карл, подхватил меня под локоток и потащил следом за собой.
  -Карл, а ты случаем - сквозь слёзы промямлила я - крысу мою ..
  -Об этом поговорим отдельно - успокаивающе произнёс Карл - вот здесь она- положил он руку на выпирающий из-под камзола бугор - кусалась, сопротивлялась, а теперь спит ..
  Я больше ничего не спрашивала, после заберу свою Тайру, ей сейчас там камфортнее, чем рядом со мной.
  Тем временем, Этьен, уже был рядом с 'хозяйкой' всего творившегося безобразия.
  - Верни, верни, что отняли - сквозь рык, прорывались утробные слова.
  Обросшее со всех сторон мхом и тиной, нечто непонятное, мимолётно схожее с человеком, то есть, ноги, руки и голова, было неприятным на вид, можно сказать, тошнотворным.
  Я, неосознанно поморщилась, даже не смотря на то, что мне было существо жаль и осторожно попятившись укрылась за спиной Карла.
  -Что ты чародей здесь забыл - прошамкала одна из жутких старух, которые наконец доплелись до скулящей подруги - зачем болотницу обидели.
  -Неужто собрался убить несчастных бабушек - прошамкала вторая. Ей явно мешал говорить острый выпирающий на пару сантиметров острый желтоватый клык.
  -Ведьмы - презрительно выплюнул Этьен - в сговор вступили, души губить вздумали.
  -Ну что ты, чародей - подобострастно выдохнула первая старуха - как можно. Мы ведьмы мирные, никого не трогаем, разве что недругов ...
  -Откуда у тебя столько чар - сквозь зубы процедил Этьен, обратившись к скулящей болотнице - не ври, я чую, их у тебя ещё достаточно, чтоб наплодить ещё множество зубастых тварей, но без своей зловонной жижи, ты пока обессилена.
  Болотница, зарычала, за стенала на разные лады и наконец, подняла вверх лицо. Нет, не лицо, это вовсе, а жабья рожа, вся склизкая с множеством бородавок. Два жёлтых глаза, с неестественно расширившимся чёрным зрачком, смотрели пристально не мигая, с затаённой ненавистью.
  - Парочка, чародеев недоучек, болото пришли моё исследовать - прорычала болотница, гортанным чавкающим голосом, срывавшимся на жабье кваканье - вот и утопила их, а силушку себе забрала. Вкусная она, чародейская кровь, разум мутит ..
  Болотница, медленно, начала привставать, казалось, неуклюже, принимая вертикальное положение, хищно скалясь, трепеща двумя щелями, вместо обычного носа, принюхиваясь к Этьену, ловя запах, запёкшейся крови. Этьен, резко выбросив вперёд руку, опалил любительницу чародейской крови огнём. Существо взвыло, отскакивая и покаянно валясь в ноги чародею.
  -Все, кто в моё болото попадают, забираю себе, имею право - выла болотница.
  -Зачем обижаешь - злобно прошипела одна из ведьм и вокруг неё, начал клубиться едкий туман, наполненный ядовитыми парами - сгинешь здесь, никто и не заметит ..
  Вторая старуха, резво подпрыгнула, земля высушенная вздрогнула и сквозь потрескавшуюся корку, принялась просачиваться жижа.
  -Нет дамы, так не пойдёт - вежливо усмехнулся Карл - радушие ваше, нам не по нраву..
  Его рука взметнулась вверх и с пальцев сорвалась огненная стрела. Старуха, растопырив руки и бубня заклинания под изогнутым до самого подбородка носом, пронзительно взвизгнула, когда стрела пронзила насквозь её тело. Не оконченные чары, вздрогнули завибрировали, но их подхватила вторая. Волна, стылого воздуха, ударила Этьена в грудь, да и нас с Карлом, чуть не опрокинуло вниз. Ведьма, не слишком то и отличавшаяся по внешнему виду от болотницы, разве что, крупный нос, задиристо изгибался, да самого подбородка, да клыки острые выпирали, решила, всё же, гостей болота доконать. Градом сыпались заклятия, но Карл, выставил крепкий щит, хитро изогнул его, прикрыв нас всех, и теперь, ведьма с болотницей, на парочку, весело приплясывали от своих же, прилетающих чар. В итоге, Этьен, бросил в взбесившуюся ведьму, затейливые чары, широко расползшиеся прозрачной дымкой. Ведьма, попала точно в чудную ловушку. Завопила, задёргалась, а дымка, образовав вокруг неё прозрачный шар, принялась сужаться, пока и вовсе не стала размером с теннисный мячик. Сфера, с беснующейся ведьмой невозмутимо подплыла к своему создателю. Уверенной рукой, Этьен взял шарик и смял его пальцами, будто мягкий пластилин, слепив из него некий небольшой катышек.
  -Потом, разберусь - сказал он и катышек исчез в кармане камзола.
  -Он, что, убил.. пальцами - выдохнула я, глядя круглыми глазами на это действие.
  -Не волнуйся, жива она - успокоил Карл - придёт время, и ведьму выпустят наружу, когда успокоится и будет готова к диалогу.
  -Болото верну - равнодушно бросил Этьен сжавшейся болотнице,лишившейся поддержки двух ведьм. Её жёлтые глазюки, подозрительно прищурились - только в том случае, если выведешь нас из своих владений, а ещё - предупреждающе нахмурился он - ты забудешь, как изводить попавших в твоё болото .. и ведьм приваживать не станешь ..
  -Уууу, чародей - взвыло существо, схватившись за проволочную шевелюру - этак я все силы свои растеряю ..
  -Конечно - заметил Карл - тише станешь, да вкус к крови утратишь ..
  -Не справедливо - захрипела болотница.
  -Ты будешь со мною спорить - холодно бросил Этьен - поверь, что сил у меня ещё достаточно, чтоб твоё поганое болото иссушить до конца и тебя, вместе с ним, задавить ..
  Мороз, заметно усилился, я выбивала частую дробь зубами и обняв себя за плечи руками, притопывала на месте. Ну всё, точно заболею после грязевых ванн, да прогулки босиком по болоту.
  -Видишь - раскрыл ладонь мужчина, поближе поднося пылающий огнём сгусток к жабьей морде - спалю и не задумаюсь ..- мрачно предупредил он.
  -Ладно, ладно - замахала перепончатыми руками болотница - будь по твоему.
  Воздух, вокруг хозяйки болота и Этьена, накалился, рассыпаясь яркими искрами и в на лбу болотницы, проступил некий знак, от которого, та загнанно взвыла, принявшись качаться по земле. Миг и она затихла.
  -Думаешь, я просто так говорю - строго спросил Этьен - этот знак, свидетель твоего согласия и если что .. головы лишишься.
  Наконец, хозяйка поднялась, сложив по лягушачьи ноги и прыгнула вперёд, мы поплелись за ней. Я, так замёрзла, что зуб на зуб не попадал, вот околеем с Леной в иссушенном болоте, а этим мужчинам и горя мало. Вон, как бодренько идут. Правда, Карл надо мной всё же сжалился и накинул мне на плечи свой заскорузлый от грязи кафтан. Ну и на безрыбье рак рыба. Хотя, босые ступни в порванных чулках, я уже практически не чувствовала.
  Я, настолько погрузилась в себя, стараясь не думать, как мне ужасно холодно, что и не заметила, как владения болотницы окончились. Дальше, землю устилал глубокий снежный покров.
  -Не уйдёте, так просто - квакнула болотница, голодно оскалившись - сами проваливайте, а девку оставьте, всё равно помрёт ..
  Она, неожиданно изловчилась и смазанным движением бросилась на меня, но Карл, успел её перехватить ещё в полёте, отбросив в сторону с гадливостью. Я зажмурилась, когда поняла, что тварь горит заживо синим пламенем, корчась воет, качается по земле, а огонь всё сильнее заглатывал жертву, пока от той, кучка пепла не осталась.
  -Не рекомендую, нарушать клятвы - наблюдая за, ещё живым горящим факелом, протянул Этьен.
  -Умрёшь - из последних сил, предвестником, возопила болотница - умрёшь ..
  -Ещё посмотрим - холодно пробормотал себе под нос мужчина.
  От мерзкого запаха, сожжённой плоти с примесью тины, меня начало тошнить. Я, неосознанно отшатнуться в сторону, тут же утонув по пояс в ледяном сугробе. Ну вот и всё, сейчас я точно, окончательно и бесповоротно замёрзну. Буду довеском к смертям, нежити, ведьмам и болотницы. А что, ног я уже не чувствую, рук, тоже, только сердце, упрямо бьётся, да Лена, мечется где -то там, на задворках сознания. Надо мной, всё же сжалились, подхватили на руки, а я, плотно закрыла глаза, мысленно прощаясь с Леной и белым светом, в частности. Сейчас, уже, было абсолютно всё равно, что со мной будет дальше, мне смертельно хотелось спать, теперь, холод не казался мне таким неприятным и злым. Чувство, что я воспарила над всем насущным, наполняясь невероятной лёгкость, разлившееся по всему телу, укачивало, успокаивало.
  -Не спи - голос Карла, отдалялся всё дальше, отдаваясь сиплым эхом в абсолютно пустой голове.
  
   Глава12
  Очнулась я, в полном одиночестве, с острым чувством голода. Как есть хочется, как же хочется есть. В голове шумит, в горле пересохло, а желудок взбунтовался, требуя насыщения. Аппетитный запах еды, тут же, будто ждал моего пробуждения, коснулся ноздрей и я, с жадностью принюхалась. Как пахнет то вкусненьким. О, сейчас я готова была слопать и целого слона, и даже показалось бы маловато. Подгоняемая голодом, приподнялась на локтях, повернула голову в том направлении, откуда так умопомрачительно пахло едой. Рядом с моей постелью, стоял табурет, а вот на нём, прикрытая заботливой рукой, белой салфеточкой, стояла она ... еда. Голод, будто злая собака, ещё сильнее вгрызался в моё ослабленное тело, заодно лишая интереса ко всему остальному. Как только, приняла сидячее положение, дрожащие ручки тут же жадно потянулись к белой салфетке. Голодная слюна, заполнила пересохший рот. Под аккуратно прикрытой салфеточкой обнаружилась полная миска ароматной каши с овощами и хорошо про тушеными кусками мяса, а так же, кусок хлеба, правда немного зачерствевший, но это такие пустяки, а ещё, целая пузатая кружка, полная молока. Первым делом осушила кружку, за один раз, а потом, с жадность приступила к трапезе. Ела, будто неделю голодная сидела, да и то, на одной воде, но какое это особое наслаждение, утолять жгучий голод. Сразу и на сердце потеплело и помутневший взор, наполнился красками. Вот, как мало нужно человеку для счастья. Ведь на сытый желудок и голова начинает работать гораздо лучше.
  Ну вот, уже другое дело. Спасибо хозяину за еду и пристанище. И где же сам хозяин и вообще, чьё это пристанище?
  Воспоминания о принятии грязевых ванн в зимнюю пору, тут же напомнили о себе, а ещё болотница припомнилась да парочка уродливых ведьм. Бррр, такое и во сне вряд ли приснится, а тут в реальности всё произошло. Я, неприязненно поморщилась. Плохие воспоминания, не удачные. План Жигера с успехом провалился и что теперь, как быть, что делать. Теперь, муж у нас будет, как пить дать. Хорошо, что мы не слегли после грязевых процедур с температурой и вообще, чувствую я себя, если не брать в расчёт общую слабость, вполне удовлетворительно.
  Так и где же всё таки мы, а ? Моя постель, точнее лежанка и собственно я в ней, находилась в самом тёмном углу, небольшой комнатушки. Тёплая звериная шкура, служившая мне одеялом, согревала прекрасно, жалоб нет. Крохотная печка, раскалилась от жара, а огонь яростно приплясывал на ещё не перегоревших сухих поленьях. Деревянные стены дома, хорошо удерживали скопившееся тепло. Было здесь к крохотное оконце, но оно, по неизвестным мне причинам, заколочено досками и сквозь тонкие щели, сочился тусклый зимний свет. Уж не знаю, сколько я проспала, ибо помню очень смутно, как уплыла в дали сновидений, на чьих то руках .. Хорошо бы на руках у Карла. Он мне более симпатичен, чем Этьен, со своим хмурым подозрительным лицом. На полу, грубые домотканые дорожки и в углу на против, большой пузатый сундук, надёжно хранящий хозяйское добро. Низкий дверной проём вёл в соседнюю комнату, которая, возможно, была ещё теснее, чем эта, но хозяев, всё устраивало, и это главное.
  Вот всё отлично и сыта и тепло, в добром здравии, а вот чего то не хватает, прям внутри всё холодеет. И чего нам не хватает, а ... Лена .. мне не хватает Лены. Последние отголоски её причитаний, давно затерялись в воспоминаниях, а её саму, я не ощущала. Ком стал в горле, мешая дышать. Как это, я что, совсем одна. О нет, нет, нет, это не может быть, так не правильно. Я даже в отчаянии схватилась за голову. Мне тут же стало не хорошо. Мысли и предположения, завертелись в голове сплошным потоком. Как я могла её потерять или .. она сама, решила сдаться и улететь в иной мир, решив, что так будет лучше. Ну как же так. У нас же было общее дело, стремления и ещё много чего .. На глаза навернулись непроизвольные слёзы. Если всё так, то получается с Реем Ла Саваром, я буду вести сопротивление в одиночестве. А ещё, даже думать страшно, моя душа, может благополучно укорениться в теле Марлены и я, никогда не увижу своё родненькое тело с короткими чёрными волосами и смуглой кожей. Нет, это катастрофа. А в остальном, даже если я кричать буду криком и топать ногами, мне никто не поверит, что я Светлана Счастливая, а совсем не Марлена лу Рубер, почти законная жена Ла Савара.
  -Лена - голос непроизвольно задрожал - Леночка, отзовись, Лен ... - но соседка по телу, не отзывалась.
  У меня, опустилось сердце. Я отчаянно прислушивалась к себе, пытаясь уловить хоть малейший намёк на то, что я в теле не одна. Но ничего .. вообще ничего ... Всё, теперь я начинаю паниковать, по настоящему.
  -Марлена Лу Рубер - сквозь слёзы, прошептала я - если ты не отзовёшься, я тогда .. - мысли путались и я не смогла придумать угрозу лучше - я тебя прокляну, поняла и ты будешь мучиться и вспоминать меня и своё предательство.
  Тишина, она не отзывалась. Я упала на постель, подтянула повыше шкуру и уставилась немигающим взором в тёмный низкий потолок.
  -Света - вдруг, словно слабый чуть дрожащий лучик, послышалось от куда то из далека - Света ..
  Я, встрепенулась, подскочила :
  -Лена -очень боялась я даже подумать, что мне показалось - Лена, ты где .. где ты прячешься .. быстро выходи, не медленно.
  -Я здесь - уже послышалось ближе - не нужно проклинать.
  Голосок Лены, был тусклым и безжизненным.
  -Что с тобой, что случилось.
  -Я так боялась, что они поймут, что нас две - говорила Лена - я пыталась увернуться от их чар, но .. мне кажется, они что-то почувствовали. Я, забилась в глубинах сознания, , но эти чары, будто кокон окутали всё тело, проникали везде, даже коснулись сознания ..
  -Ты это о чём - не поняла я - какой кокон, что за чары ?
  -Ты, была в обмороке. Я пыталась тебя разбудить, но безуспешно. А они, куда то нас несли и несли, а потом .. потом были чары, много чар.. Наше тело, горело огнём, от охватившего жара, ещё немного и мы бы просто сгорели изнутри, но они нас вытащили ..
  -Спасибо им конечно - всё равно не могла не нарадоваться я, что Лена всё ещё при мне- Этьен с Карлом, нас спасли.
  -Да - протянула безнадёжно уставшим голоском Лена - и почувствовали, моё присутствие ..
  -Или моё, чужеродное - нахмурилась я - если спросят об этом.. то мы скажем, что у меня, то есть у нас, раздвоение личности, вроде как плохая девочка и хорошая. Так что к старику нас пускать нельзя ..
  -Не надёжно - не согласилась Лена.
  -Согласна - вздохнула я- но будем решать вопросы по мере их поступления. Кстати, куда наша крыса подевалась... Помнится, спала она за пазухой у Карла. Вот отчаянный человек. Если она его укусила, когда он её из грязи вытаскивал, так могла и проснуться ненароком и укусить уже в другом месте .. Ладно, выясним - заверила я твёрдо - чувствую, после сытного завтрака, прилив бодрости. Так что, устроим допрос твоему пасынку.
  Лена, вспыхнула возмущением.
  -Не говори так. Он мне не пасынок. Он уже взрослый самостоятельный человек.
  -А ещё ужасно красивый и добрый - подсказала я.
  - А что.
  -Ничего, пусть нашу крысу вернёт и никаких претензий.
  И тут, из-за двери, донёсся какой то возбуждённый писк, что-то стукнуло и опять тишина.
  -Тебе этот писк случаем не знаком - вопросила я, собственно не ожидая ответа.
  Лена, так же прислушивалась, но больше, из-за двери, не доносилось ни звука.
  -Похоже, придётся проверить, показалось или нет.
  Я, осторожно сползла с лежанки. Встав на ноги, покачнулась, но расставив широко ноги, удержала равновесие. Так, ноги наши вполне устойчивы и это плюс. Как я могу заметить, безнадёжного испорченного платья на мне уж давно не было, да и умыта я была и волосы, заплетены в тугую косу, пусть и были они не слишком то и чистые. Чужая старенькая рубашка до самого пола. В нескольких местах, ткань расползалась, придавая наряду пикантности, но в целом, не самый худший вариант. Я не нагая, уже не плохо.
  -Это они нас переодели - загорелась жгучим стыдом Лена - они видели .. всё.. - выдохнула она, то ли возмущённо, то ли сконфужено.
  -И что нового они там могли увидеть - неловко отмахнулась я - думаешь, голую женщину они увидели в первый раз.
  Если честно, то мне самой стало не по себе, только представив, как сероглазый Этьен, и заботливый Карл, стаскивали с нас платье, застывшее на морозе от грязи.
  -Ну не грязной же было нас ложить отдыхать - приободрилась я.
  В конце то концов, если бы такая беда, случилась с кем то из них, разве позволила бы я, бесчувственному мужчине, валяться в грязных одеждах на постели.
  -Надеюсь, косу плёл Карл - совсем стушевалась Лена.
  -Ой, да перестань - топала я осторожно к двери - признайся, что Карл, тебе нравится совсем не как пасынок.
  -Ты опять - вспылила Лена.
  -Вот так то лучше- усмехнулась я - а то стесняешься, волнуешься ..
  -За то ты, ужасно бодрая - буркнула Лена.
  -Ага - согласилась я - и очень планирую, раздобыть нашу крысу обратно.
  А вот и такая далёкая дверь. Я оперлась о косяк с облегчением и осторожно толкнула дверь. Та, даже не издав и толики возмущённого скрипа ржавых петель, спокойно приоткрылась. Моя голова, тут же просунулась в образовавшуюся щель.
  Как я и предполагала, моя комнатушка, просто хоромы, по сравнению с этой. Эта же комната и меньше и уже и вообще, здесь, если бы не крохотное оконце, было бы так темно, что ночью, а так, утренние сумерки, вполне миролюбиво уступали место наступающему солнечному утру. Вон и парочка золотых лучей скользнули в оконце и всё как то стало выглядеть по другому, уютнее что ли. На полу, те же домотканные дорожки, длинная лавка, стол и два тюфяка гордо возлежащих на полу, занимая большую часть пространства комнатушки и имитируя временные кровати. Это что, граф с герцогом тут ютятся, подивилась я. Ха, истинные джентльмены, уступили даме местечко по лучше. Вот только ни графа, ни герцога здесь не обнаружилось и хозяев тоже не было. Куда ж все разбежались то ?
  -Так, бросай ещё раз - знакомый повизгивающий голосок, тут же привлёк к себе внимание.
  Тайра, ну наконец то, нашлась наша крыска и даже допрос Карлу не нужно устраивать. Но, то что я увидела, меня не порадовало, совсем.
  Клетка, в которой крыса, помещалась, но с некоторыми трудностями, ибо приняв позу сидя, её лапы, уверенно торчали меж твёрдых железных прутьев и половина хитрой мордочки, тоже была на свободе, стояла на лавке, возле стены. Перед клеткой с крысой, сидел натуральный ёж, дёргал нетерпеливо маленькими ушками, сварливо сопел носиком-пуговкой. И что самое интересное, мастерски бросал кости.
  -Ну вот, шесть очков - посчитала крыса - у меня тоже шесть, пока ничья, давай бросай ещё раз ..
  Практически между игроками, на самом краю лавки, стояла мисочка, полная молока. Это, как становится понятно, и был выигрыш.
  -Теперь моя очередь - азартно взвизгнула Тайра и кости, ударившись о твёрдую поверхность лавки, выдали девять очков.
  -Ну вот и всё, молоко моё.
  Ёж, возмущённо фыркнул, не соглашаясь и явно обвиняя Тайру в обмане.
  -Ну будет тебе - миролюбиво развела лапками крыса - это миска моя, а вот следующую, после обеда, опять разыграем, может она будет твоей.
  -А что здесь происходит - наконец выдавила я, заходя в комнату и опираясь о стену.
  -Как что, в азартные игры, наша пропажа играет - обвинительно изрекла Лена.
  Ёж, совершенно нас не стесняясь, презрительно подтолкнул серой, мисочку с её выигрышем и гордо скатился на пол, всё ещё возмущённо пыхтя, как маленький паровоз. Лапки, стуча острыми коготками быстро понесли его в самый дальний угол, где он и замер, прячась в самом тёмном углу.
  -Не в азартные игры - нравоучительно изрекла крыса и с блаженством прикрыв глазки, мигом выпила свой выигрыш, утёрла усы - Это возможность выжить в военных условиях.
  -Каких условиях - поразилась я- ты почему в клетке ..
  -А мне так нравится - высокомерно изрекла Тайра - мода видите ли такая, в клетках сидеть.
  То, что наша Тайра умна, сомнений не вызывало, но то что она, бросала кости на пару с ежом, не улаживалось ни в какие рамки. Ну не могли же её посадить в клетку, за такие пристрастия. Я, недоуменно хлопнула глазами и всё ни как не могла взять в толк, зачем её туда поместили, тем более, что клетка ей была несколько мала.
  -Девицы красные - снисходительно фыркнула крыса и отпихнула подальше пустую мисочку - может, для начала, высвободите меня из этой штуковины... Ну чего встали - нетерпеливо рявкнула она - освобождайте узницу, пока эти двое не вернулись.
  Кого она имела ввиду, объяснять мне не нужно было. Присев на лавку, я попыталась освободить узницу, только клетка, отказывалась поддаваться. Я и трясла её, вертела и так и сяк. Крыса, возмущённо сопела и скрипела от нетерпения зубами.
  -Это за что ж они тебя так - приговаривала я, сражаясь с клеткой.
  -Да просто так - буркнула серая -для забавы.
  -Ну уж нет - возмутилась я произведённым произволом - ты наша крыса, так что, сажать тебя в клетку имеем право только мы..
  -Да - поддакнула с готовность Лена - только, боюсь, они, с этими доводами не согласятся.
  Я снова, приподняла клетку и повернула её на бок, отчего крыса сместилась в сторону и теперь наружу вывалился длинный лысый хвост, который Тайра, до этого, заботливо свернула колечком, чтоб не мешал и враги не дотянулись..
  -Посмотрим - прищурилась я, пытаясь понять, как же эта штуковина открывается.
  - Может, ты нам чего не договариваешь - усомнилась Лена - может ты их сильно искусала или чего испортила - задумалась она на краткий миг - Они считают тебя опасной и чтобы ты не убежала, посадили тебя под замок.
  Крыса молчала, сердито сверкая глазками.
  -А что - болтала Лена, строя предположения - вдруг ты, злобный маленький ..
  -Короед - фыркнув подсказала крыса - а что, я люблю о доски зубы почесать.
  Я так увлеклась, открыванием клетки, что вздрогнула от неожиданности, когда входная дверь распахнулась, впуская свежий морозный воздух. В дом, не спеша вошла сухонькая старушка, преклонных лет. Мы уставились друг на друга, я от неожиданности, а женщина с интересом. Её выцветшие от времени глаза, запавшие в глубь, немного пугали, а вот тонкая пергаментная кожа, по старчески сухая, туго обтягивала резко выступающие скулы, широкий нос с горбинкой. Тонкие губы, растянулись в приветливой улыбке, по настоящему искренней. Тёплый платок покрывавший голову, и побитый местами молью, она со вздохом стянула с головы, обнажая абсолютно белоснежную благородную седину. Поношенный тулуп, занял место на гвоздике возле двери.
  -Ох холодно то на дворе и снегу намело - заговорила она так, будто мы были уж давно знакомы -такие сугробы высокие, что и до весны не растают - посетовала она.
  Голос её был крепким, если не знать, что эта женщина преклонных лет, можно подумать, что говорит дама ещё полная сил.
  -Вон твои мужчины, двор от снега очищают - высокие валенки, примостились в сторонке, возле дверного косяка - и что, что благородной крови, а вот старушке помогают.. спасибо им..
  Глаза её, задорно блеснули.
  -Меня Дорофеей звать - представилась она.
  -Све .. Марлена - тут же поправилась я
  Дорофеея, будто и не заметила моей случайной оговорки.
  -Вы случаем ... - тут я запнулась не зная, как к ней лучше обратиться то ли тётушкой назвать, то ли бабушкой.
  -Дора - присела на колченогий табурет хозяйка дома - просто Дорой зови.
  -Дора - произнесла я - так вот, за что это моего питомца в клетку посадили ..
  Взгляд Дорофеи стал неодобрительным и осуждающим, когда она поглядела на клетку с крысой в моих руках.
  -Где ты эту гадость взяла - вдруг брезгливо поморщилась женщина.
  -Что значит гадость - возмутилась крыса - между прочим у меня имя есть - с вызовом бросила серая.
  Дора вздохнула и даже глаза закатила, мол, что взять с мерзкой крысы.
  -Эта гадость, называется перевёртыш - пояснила она - их всех истребили ... до сего момента..
  -Это за что ж меня истреблять - снова пискнула крыса - и никакой я не перевёртыш. Что ты старая городишь ..
  -Тайра - прикрикнула я на серую - веди себя прилично.
  -Вот такие как ты, обернуться курицей или петухом, да с остальными курами в сарай зайдут, а утром, вся птица передавлена да головы по откусанны.
  -Эй, какие куры - опять влезла Тайра - ну яйцо украла, так из рогатки ещё и получила .. А что, я есть хотела.
  Из своего уголка выполз сердитый ёж, проигравший крысе в кости. Он фырчал, пыхтел и даже попискивал. Ёж, подбежал к хозяйке и заискивающе задрал мордочку. Та внимательно поглядела на него, точно понимая, о чём тот фырчит.
  -А будешь знать, как непотребные игры устраивать - осуждающе сказала Дора.
  Ёж, стыдливо скрутился в колючий комочек, всем видом показывая, как ему стыдно.
  -Жалуется он - пропыхтела крыса, понимая, что виноватой останется она - сам захотел. А я, между прочим есть хочу - нотка обвинения, жалобно дрогнула в голоске Тайры - я голодная. А вы всё меня в сон укладываете, а я не хочу спать, понятно ..-крыса совсем разбушевалась, отчаянно принявшись грызть стальные прутья клетки.
  -Это ненасытные существа - скривилась женщина - надо будет и хозяина сожрёт .. Лучше избавься от этой гадости сама. Она растёт и становится опасней..
  -Так она что и в человека может .. превратится - с сомнением приподняла я клетку, заглядывая крысе в гневные глазки.
  -Нет, этого не может, но любой зверь ей под силу, если конечно тот, кто не превышает её размеры ..
  -И в ежа может - глядела я пытливо на крысу, та зашлась в раздражённо-безысходном гневе и теперь принялась расшатывать неподдающиеся прутья клетки.
  Ёж, при этих словах, развернулся, совсем по человечьи шумно втянул носом воздух и умчался прятаться в свой угол, от греха подальше.
  -Может - подтвердила Дора и принялась из закромов вытаскивать на стол еду.
  -Моя Тайра, не такая - твёрдо ответила я.
  -Бывали случаи, что перевёртышей приручали, но природа возьмёт своё деточка, так что ..
  -Ну что ты несёшь женщина - возопила крыса - я умная, образованная крыса и кроме как крысой, никем не была..
  -Всё временно - непоколебимо отвечала Дора, поставив на стол варёную картошку и квашенную капусту.
  -Ничего не временно, понятно - задиристо выкрикивала крыса - была крысой, крысой и умру, понятно. Ничего ты не понимаешь, как можно обвинять в том, что я даже о себе не знаю .. точнее знаю, а ты не знаешь ..
  -А может и правду говорит эта женщина - подлила масла в огонь Лена.
  Крыса, со всем по человечьи заплакала и застонала.
  -Не правда, всё не правда. Голодом морют, чарами своими сон накладывают, так и ждут, когда бедная Тайрочка, сама дойдёт ..
  -Не говори глупостей - ответила я Лене и случайно нажав в нужном месте, клетка сдалась и отворилась.
  Тайра, как сумасшедшая выскочила наружу, прыгнула на пол, заметалась и упала в обморок от переизбытка чувств.
  -Тайра - охнула я - Тайрочка, что с тобой ..
  Я по настоящему обеспокоилась за серую. Как бы там не было, а крыса она умная, так что, бросаться на меня не станет, что бы съесть, в этом я уверенна.
  -Есть - задушено прошептала крыса, раскинув в разные стороны лапы и хвост - дайте есть, умоляю ..
  -Ну конечно. Дора, простите, но я украду со стола пару кусочков ..
  Несколько ломтей домашней брынзы, тут же привели крысу в чувство. Под неодобрительным взглядом Доры, я скормила потерпевшей ещё несколько кусков брынзы, напоследок вручив ей варёный картофель.
  -Во так то лучше, гораздо лучше - приговаривала крыса, жмурясь от удовольствия - а то глупости рассказывают, голодом морят ..
  -Зря выпустила - покачала женщина головой - сбежит, бед натворит.
  -Дора, скажите, как давно я .. мы у вас -перевела я разговор в другое русло.
  -Так уж деньков пять будет - тут же подсчитала Дора - ты в одной рубашке сидишь - вдруг спохватилась она - на накинь, а то при мужиках то, в таком виде гулять негоже.
  Из припрятанного скарба, Дора извлекла некую тряпку, некогда бывшей сарафаном. Спасибо и за это.
  -Пришли мужчины все в грязи, обессиленные. Так я им отварчику ободряющего сварила. А они, всё над тобой колдовали. Ты уж, ещё немного и гляди, преставилась бы .. Этот чёрненький, всё возле тебя дежурил, не отходил, а второй ему силы свои чародейские отдавал. Так они тебя и вытащили .. Я уж тебя от грязи еле оттёрла - мы с Леной дружно выдохнули значит приводили нас в порядок не мужские руки - Рубашку вот нашла. Я ж деточка, в деревне то одна осталась - горестно вздохнула она - Места то у нас гиблые -разоткровенничалась она - болото, да ещё и ведьмы с болотницей, дел натворили. Всё деревня, почти вымерла. Кто успел, тот еле ноги унёс. А я вот старая, кому нужна. Жили мы вдвоём с дедом. Вечером руны рисовали, чтоб в дом не забрались гадины, а утром, когда рассветёт и туман расеиться, и вокруг двора руны возобновляли.
  Последним на стол хозяйка, поставила кувшин с молоком, достойно занявший место на столе.
  -А какая у нас река то была. Берега крутые, а рыбы сколько было .. - она, грустно качнула головой - а теперь что, болото, да лягушки квакают и пиявки развелись. А эти - женщина нахмурилась, и появившаяся складочка меж бровей, показалась мне глубокой от горя - всё куражатся, то ядовитый туман напустят, то в дождливую погоду, сама болотница, осмеливается вылезать из болота, да по улицам шастать. Ведьмы то, по началу, всё ребятишек малых, заманивала, а после и мужиков, что по моложе, принялась изводить, а за девок красных, так и разговору нет. Вызывали чародеев, да и тех, хитрые бестии, умудрились изничтожить. Вот так, кто смог, уехал, бросив на произвол судьбы дома, наделы земли, а кто, вот как я, нигде своей жизни не видит, кроме как здесь, в родном краю, так и остались. Почти пять дворов то, насчитать можно. Да только, там, одни старики то остались и то, все уж к этому времени умерли ..
  Женщина, печально вздохнула, сожалея о том, что было утрачено.
  -И что, болотницу с ведьмами, совсем не боитесь.
  -Да уж привыкла к их выкрутасам, вон, руны черчу вокруг двора, чтоб болотница, со своими жабами, не смогла войти. А она бесится, пугает. Да и ведьмы, бывает, всё в пустые дома заглядывают, будто ищут чего ... Но, вот господа, смогли их усмирить. Слава небесам, наконец то это случилось. Нет больше этих лиходеек. Глядишь и люди вернуться, да река очистится.
  -Да уж, слава - поддержала я.
  -Ты бы поела - спохватилась Дора - кушай деточка, молочко пей. Моя козочка, Белка, отличное молоко даёт. Пойду позову господ позавтракать, а то уж бедные поди из сил выбились, устали.
  Я, схватив картошку и пару ломтей брынзы, подхватила разомлевшую Тайру на руки и решила удалиться в свои покои. Видеть господ у меня желания не было. Точно будут допытывать, как это я провернула побег, да кто помогал. Ага, так я и сказала, не дождётесь. А если ещё подтвердятся подозрения Лены, о нашей тайне, тогда, возможно опасной станет не только Тайра.
  -А он узнает, кто нам помогал - не сомневалась Лена - и нам не поздоровиться.
  -Посмотрим - буркнула я и ахнула.
  Тайра на моих руках вдруг раздулась как шарик, вытаращив очи и хлоп, уже я держу, серого пушистого котёнка. Тайра испуганно икнула, разглядывая свои мягкие лапки, потрогала голову и жалобно мяукнула.
  -Права Дора - утвердительно произнесла Лена - так и есть, перевёртыш..
  Тайра, закатив глаза, по настоящему упала в обморок. Бедная крыска или котёнок ? Ладно, после разберёмся.
  Я, быстро засунула беднягу под шкуру на своей лежанке.
  -Не верю я, что она настолько кровожадна - с сомнением протянула я - не верю ..
  -Угу, вот как съест нас, так и подтвердит все росказни Доры - нравоучительно высказалась Лена.
  -Что ты предлагаешь, бросить её на произвол судьбы ?
  -Нет конечно - засомневалась Лена - но ухо нужно держать восторо.
  Помятый сарафан Доры, я тоже прихватила и положила на сундук. Ему помяться и так не грозит, а сама забралась под шкуру, где тепло и уютно, но всё конечно относительно. Прихваченная провизия, с удовольствием была мною съедена и теперь я сидела и ждала, когда пробьёт час допросов.
   Тем временем, из соседнего помещения послышался негромкий шум, неясные разговоры. Я, мысленно готовилась к допросу. Лена, по обыкновению волновалась, а Тайра, слава всем, спокойно пребывала в обмороке. Может, к тому времени, как о ней вспомнят, она опять в крысу превратится.
  Минуты тянулись медленно и уныло, мне стало скучно и я, прикрыв глаза, принялась вспоминать своих подружек, которые остались там, в другой жизни. Жизнерадостная Илонка и мягкая Аннушка. Лена с интересом, слушала мои истории о том или ином случае, то и дело задавая вопросы. Ведь ей было тяжело понять, как это, жить свободно и никого не бояться.
  Но вот час пробил. Первым ко мне в 'кабинет' вошёл Этьен, за ним, Карл. Он ободряюще мне подмигнул.
  -Вот какой он - растаяла Лена - хороший и добрый.
  -Марлена - первым начал Карл - как ты себя чувствуешь.
  Он приблизился и присел на край лежанки.
  -Хозяйка сказала, ты вставала - он озабоченно нахмурился - голова не кружится, не тошнит..
  -Нет - замотала я головой, поддаваясь Лениному порыву и расплываясь в благожелательной улыбке- всё хорошо.
  -Я рад - загадочно проговорил он - я очень рад, что с тобой всё в порядке.
  Лена, зашлась от восторга и тёплое чувство, затопило и меня.
  -Не поверите - хмыкнула я - сама рада непомерно.
  -Если бы вы, не заставили всех оказаться в болоте - холодно бросил обвинение Этьен, примостившись на краешке сундука - то мы бы не оказались здесь и не пришлось бы вытаскивать глупую девицу с того света..
  Тёплые чувства Лены, мигом отделились от меня, отойдя на второй план.
  -Думаю, вы понимаете, что не всё так трагически должно было произойти.
  -Конечно, мы понимаем - пожевал губы герцог, будто подбирая для меня особые, не грубые слова - но вы, драгоценная графиня, подвергли опасности всех и подвергаете опасности себя, прямо в эту минуту.
  Я, дерзко заломила бровь.
  -Что вы имеете ввиду - высокомерно поинтересовалась.
  -Как меняется ваше настроение - раздражённо подметил Этьен - Я, уверен, госпожа, вы двуличная особа. И сейчас приметесь врать, что совсем не знаете, что за животное, было при вас ..
  -Почему вы решили, уважаемый, что я буду врать - вопросила я, радуясь в душе что термин "двуличная" не был отгадкой нашей с Леной тайны - может, врёте вы.
  -Может - криво усмехнулся он - только, обман, больше свойственен именно женщинам, вне зависимости от их родословной.
  -Вы женоненавистник - сделала я такое лицо, будто эта страшная догадка, меня поразила - а жаль, мне казались вы, более любезным человеком.
  -Марлена - опять вступил в разговор Карл и его карие глаза, светились по особеному, нежностью .. ко мне .. то есть к Лене - куда подевался из клетки перевёртыш.
  Лена, находилась в таком состоянии, что щёки мои непроизвольно зарделись от смущения.
  - Перевёртыша у меня нет - герцог, подтверждающе хлопнул себя по колену, мол, что я говорил - у меня есть - продолжила я с нажимом - моя любимица Тайра и она, будет при мне - упрямо нахмурилась я, отодвигая влюблённую Лену подальше.
  -Скажите, графиня - иронично вопросил Этьен - а вас, никогда не кусала эта гадость. Яд у неё, пока не опасен, но когда станет взрослой особью, вас уже не удастся спасти.
  -Как видите, герцог - едко ответила я - на мне нет следов укуса, так что, не вижу опасности.
  -Марлена, вы заблуждаетесь на счёт этого животного - миролюбиво произнёс Карл, убеждая - пришлось налаживать усыпляющие чары, до тех пор, пока ваша связь не будет разрушена. Вы должны отказаться от крысы - поморщился Карл - она опасна и непредсказуема. Пока она мала, она безвредна - он красноречиво продемонстрировал прокушенную Тарой руку, ещё там, на болоте. Тонкие, ярко алые шрамы от острых зубов крысы, ярко выделялись на бледной коже - Но она растёт и становиться сильнее.
  -Вы хотите сказать - начала я, упрямо вздёрнув подбородок - что должна разорвать связь добровольно и вы её убьёте..
  Из под шкуры пугливо пискнули, закашлялись и кажется, даже подавились. Вот и ладно, зато Тайра пришла в себя.
  -Так вот господа - выдержав торжественную паузу объявила я, соврав, не моргнув и глазом - это моя крыса и при мне, она не превращалась ни в кого иного чем крыса..
  -Привязанность между любимцами и хозяевами, порой бывает очень сильна. Когда хозяин теряет зверушку, то долго горюет и ему больно от осознания того, что любимца больше нет. Если мы разорвём связь насильно, то вам будет очень больно, больнее чем при добровольном согласии - предупредил Этьен - а вы, графиня, вынуждаете так поступить ..
  -Только попробуйте и тогда уж точно не довезёте муженьку жену ..
  -Я не оставлю попытки вас убедить - поднялся Карл - пока она не опасна, пусть будет при вас, но учтите, как только она войдёт в силу, я её убью ..- он мягко улыбнулся - в целях твоей безопасности, Марлена.
  Карл вышел, оставив нас наедине с герцогом Этьеном. С минуту мы играли в гляделки.
  Что Карл, что герцог, выглядели немного помято, но в целом, красавцы хоть куда. И одежда их при них осталась, а вот в чём поеду я, к муженьку, ещё вопрос. Моё платье, было испорчено, это факт, да и слишком не подходящим оно было для зимы.
  Ворот рубашки Этьена, был распахнут, смоляные волосы чуть растрепались, а вот рука одна на перевязи, после полученной травмы в сражении с жабами -переростками. Мне, на краткий миг, стало стыдно за свою попытку к бегству, но я тут же отмахнулась .. Я же, не просила,хватать меня за ногу и падать со мной в болото, сбивая с нужного курса ...
  Взгляд серых глаз, был равнодушным и пронзительным. Злорадная ухмылка, исказила его рот.
  -Он нас выпорет - заметалась Лена - а если нет, то точно оплеух надаёт, за непослушание.
  -Одной то рукой - усмехнулась я про себя.
  Хотя, сомнений не было, что нас смогут стукнуть разок другой, ну хотя бы попытаться, это сделать. Наверно, на его месте, я бы тоже желала отвесить парочку оплеух.
  Молчание затянулось. Только сейчас, я разглядела, что Этьен, не смотря на всю браваду, выглядел несколько бледным и уставшим.
  -Болит - нарушив молчание, кивнула я на руку.
  -Жабы, у нежити, слишком ядовитые оказались - нехотя ответил он мне - ещё немного и можно было бы с рукой попрощаться.
  -А сейчас, всё в порядке - участливо поинтересовалась я.
  -Почти - исподлобья поглядел он на меня - вот, доберёмся до замка и станет совсем хорошо.
  Мы опять помолчали.
  -Задам вопрос - сурово произнёс Этьен, упрямо уставившись мне в глаза - куда ты, пыталась сбежать, кто тебе помог ?
  -Не скажу - надулась я, демонстративно прикрыв глаза и отвернувшись - это уже всё пустяки. Зачем ты - у меня на этот счёт сомнений не было - меня остановил, за ногу схватил ..
  -Не люблю, когда у меня из под носа, делают ноги - мрачно произнёс Этьен - лучше ответь и предупреждаю сразу, ещё раз, попробуешь такое вытворить .. лично, высеку.
  Я, презрительно фыркнула.
  -Не велика честь, господин. На женщину руку поднимать, последнее дело. Между прочим, такой поступок убивает в мужчине, мужчину.
  - Неужели - приблизился к лежанке он, сдерживая свой порыв, меня придушить - вот только непослушание женщины, убьёт её первой и экзекуция, произойдёт прямо сейчас ..
  Я, напряглась будто пружина, готовая в любой момент, уклониться если что и принять неравный бой.
  -Жестокий вы человек - резюмировала я наконец- и я вам, похоже, сильно не нравлюсь. Что вы имеете против меня? Озвучьте. Вам не нравятся острые уши, или мои волосы, а может нос. Фи, герцог, я поняла. Я не нравлюсь вам целиком.
  -Вы нравитесь мне ещё меньше, когда открываете, свой милый ротик. Лучше молчите, это принесёт вам больше пользы.
  -К тому же, вы ещё, грубый. А ещё, определитесь, молчать мне или отвечать на ваши вопросы.
  Кажется, я вывела его из себя. Вон, как ноздри хищно раздуваются. Вот, ещё прям сейчас, как предсказывала Лена, возьмёт и выпорет.
  -На хлеб и воду посажу - пообещал он мне мрачно.
  -Извольте - с видом мученицы протянула я - тогда, отвезёте мужу, мою тень. И так худа, без слёз не взглянешь ..
  -Истинная правда, госпожа - насмешливо ответил он и даже криво ухмыльнулся, а я, возмущённо засопела.
  -Два дня, чтоб ты очухалась и двинемся в путь - последнее слово экзекутора - и давай, больше без глупостей, иначе, я за себя не отвечаю. И твою зверушку, убью, при первой же попытке удрать, не дожидаясь, пока она подрастёт. Я даже не посмотрю, как ты будешь корчится от боли, когда ваша связь лопнет.
  -Послушайте Этьен - подчёркнуто обратилась я к мужчине - вот смотрю я на вас и не понимаю ..
  -Чего же вы не понимаете - предельно ласково вопросил он.
  -Вы, такой хороший друг Рею, что готовы и в огонь и вводу.
  -Вас это не касается - фыркнул он - но я отвечу, в отличии от вас. Моя дружба, вас не должна волновать. Из-за вас я застрял на болоте, потерял много сил, ещё и рука загноилась после укуса. Была б моя воля, оставил бы вас там, торчать в болоте в обществе пиявок ..
  -Так оставьте меня здесь, так сказать, отомстите - тут же нашлась я.
  -Хитрите - взметнулась вверх бровь - не стоит. Два дня на выздоровление, а ещё, у вас есть возможность, добровольно признаться, кто вас надоумил сбежать...
  -Может и отвечу - обнадёжила я - но уж точно не вам, герцог..
  -Света, не говори с ним так - охала Лена - он этого не потерпит. Нажалуется Рею и нас тогда ..мне страшно представить, что с нами будет..
  -Герцог, нажалуется - не поверила я - вряд ли. А вот Карл ..
  -Карл за нас заступиться, он сам говорил, в беде не оставит.
  -Будем надеяться.
   -Ваши тайны Марлена, я узнаю - многообещающе обнадёжил на по следок герцог - а их у вас, как мне кажется, слишком много, как для хрупкой девицы. Особенно тот секрет, который вы скрываете в себе..
  Вот эта последняя фраза, меня несколько напрягла. Но пока, из нас, щипцами никто правды не вытягивал,а значит можно выдохнуть и набраться сил, для следующих раундов.
  Обозначенные два дня, пролетели, практически не заметно. Мужчины, как на зло, постоянно за мной следили, так что, я, практически не оставалась одна. Хотела поговорить с Дорой, может подсказала бы, как сбежать от этих двух надзирателей и куда направить свои стопы, но разговора не получалось, потому как уединиться дамам не давали возможности. Карл, развлекал нас всякими россказняими, отчего Лена, непростительно млела, а вот Этьен, будил во мне глухую злость. Тайра, всё же стала собою к моему великому облегчению и более, к великому облегчению, форму не меняла. Она, страдала от того, что с ней произошло и жалась ко мне, как к надёжному оплоту, уныло повесив усы.
  Дора, отпаивала меня травяными настойками, и могу с уверенностью сказать, что хоть эти настои и противны на вкус, но на ноги ставят отменно. Я, чувствовала себя гароздо лучше, да и аппетит у меня заметно прибавился. Ела я, за троих и ничего не могла с собою поделать. Конечно, было стыдно, что я объедаю бедную женщину, но на меня напал такой жор, что справиться с этим было очень трудно.
  Вот сегодня вечером, при нас опять был Карл. Он мне нравился больше чем Этьен, но Лена .. особый случай. Вот я и решила, что с ним лучше общаться Лене. Та сопротивлялась, отнекивалась, но, я всё же справилась, отступив в сторону. Пусть сама поболтает с ним. В конце то концов, когда нас разъединят, ей, может самой придётся вести с ним диалог и меня рядом не будет. Он ей нравился, даже слишком и это, в некоторой мере хорошо. Уверена, они найдут общие темы для разговоров.
  -Как вы себя чувствуете, Марлена - ласково спросил он, присаживаясь на край лежанки.
  Этот вопрос его интересовал каждый раз. А если я, случаем поморщилась, то он сразу же начинал беспокоится о моём здоровье, советуясь с Этьеном, какой настойкой меня опоить в этот раз.
  -Значительно лучше - потупилась Марлена, мило красней.
  -Вы, очень красивая девушка - признался Карл - и мне бы, очень не хотелось - он выдержал короткую паузу - что бы с вами, графиня, что-то случилось.
  -Думаю, рядом с вами, граф, мне ничего не грозит - а голосок то у Марлены, совсем тихим стал, дрожащим, а как алеют щёчки, а остренькие ушки, чуть ли не бабочками трепещут.
  Карл, осторожно взял девицу за руки, перебирая тоненькие пальчики.
  -Послушайте, Марлена, вы помните, что я вам сказал, там, на болоте - Марлена, быстро взглянула на мужчину и тут же опустила глаза - так вот, помните об этом и не забывайте.
  Он, вдруг склонился и прижал подрагивающие пальцы девицы к губам. Марлена, буквально задохнулась от порыва чувств.
   - Не ... не стоит, граф - губы Марлены задрожали, она начала заикаться, попыталась забрать свои конечности, но тот придержал.
  -Карл, Марлена, для тебя всего лишь Карл.
  Сердце увеличило ритмы, и теперь, готово было вырваться наружу.
  -Вы, вы смущаете меня .. Карл. Не стоит, не делайте больше так.
  -Как - и взгляд его стал особенно ласков.
  -Карл - осуждающе кликнул его Этьен, прерывая наше уединение.
  -Простите, Марлена - он нехотя, наконец, выпустил пальчики девушки из своих - я, постараюсь более вас не смущать.
  Карл, ушёл уверенной упругой походкой, стуча каблуками сапог по дощатому полу, а вот Этьен, смотрел на Марлену с осуждением.
  -Вы считаете, это нормально, допускать вольности - взгляд его полыхал тёмными искрами - и прекратите краснеть, вам это не идёт.
  Лена, не знала, куда глаза деть. Под пронзительным взглядом серых глаз, она стушевалась ещё больше, а глаза, наполнились слезами, подбородок задрожал от обиды. Она, торопливо натянула шкуру повыше, пытаясь прикрыться от герцога, точно щитом. Э нет, герцог, так не пойдёт. Я быстро, отпихнула Марлену в сторону, уверенно заняв своё место. Конечно, произошла маленькая заминка. Хорошо, что Марлена, покаянно склонила голову и произошедшей в лице перемены, герцог не заметил.
  -А вы, герцог, любите подглядывать - негодующе бросилась я в наступление, оставив шкуру в покое.
  Из осуждающего мои поступки, Этьен стал слегка изумлённым. Странная перемена в поведении, ему была слишком подозрительна.
  -Ну что вы - холодно заверил он - это не в моих правилах. Зашёл посмотреть, как вы тут, не скучаете ли, а у ваших, так сказать ног, уже находится мой дражайший друг.
  -Ой, как мило с вашей стороны, зайти - скептически изогнула я бровь - только, прежде чем входить, господин, элементарно стучать нужно. Вас этому не учили ?
  -Только что, вы были, само смущение, а сейчас рвётесь в бой .. удивительные перемены.
  -Спишите это, на счёт моей непродолжительной болезни.
  -Если бы, не пытались сбежать, то не было бы и болезни.
  - Кто вас просил, увязываться за мной ? Это из-за вас, я попала в это болото.
  -Ищите, виновных - скептически произнёс Этьен.
  -Следую вашему примеру - в тон ему бросила я.
  -Вы, жена Рея Ла Савара, госпожа, не забывайтесь- высокомерно произнёс он - Хотя, ваше легкомыслие, я уже имел честь наблюдать.
  Лена, заметалась, попытавшись меня отодвинуть. Она очень не хотела ссор, боялась, что на нас начнут воздействовать грубой силой. Лицо моё, странно перекосилось, я поспешила отвернуться.
  -Я вам не нравлюсь, а вы, не нравитесь мне - понимающе заметил Этьен - так что, как видите, симпатии у нас взаимны. К тому же, смею вас заверить, мне тоже не нравятся ветреные девицы.
  Я, наконец справилась с соседкой, отпихнув её по дальше.
  -Спасибо, что напомнили, а вот за ветреность - откинув шкуру я решительно сползла с постели.
  То, что на мне была одна свободная сорочка до пят на голое тело, меня не волновало. Быстро прошлёпала босыми ногами к противнику и с размаху залепила пощёчину.
  -Это, чтоб вы, господин, не бросались опрометчивыми словами.
  Я, покачнулась, не удержавшись. В голове зашумело от возмущения и на секунду всё пошло кругом. Этьен, благородно подхватил меня на руки. Вот спасибо.
  -Отпустите меня немедленно, герцог - зашипела я рассерженной кошкой.
  -Лоб расшибёте себе, графиня. Что я, скажу вашему мужу. Доверил мне, привезти в замок жену, а я, её чуть не потерял, да ещё с шишкой на лбу предъявлю.
  -Какой же вы ответственный - не унималась я, принявшись со злостью выкручиваться.
  -Тише мадам, иначе упадёте, и тогда шишек будет несколько.
  Меня, бесцеремонно бросили на жёсткую лежанку.
  -Лежите, и не вставайте - предупредил он быстро.
  Тёплая шкура, заботливой рукой герцога, накрыла меня с головой.
  -Ещё один день на ваше выздоровление, не больше - на по следок, объявил он и гордо удалился.
  Тайра, с любопытством выглядывала из под подушки.
  -Если я стану такой ядовитой, как они утверждают - прошипела она - моей первой жертвой будет герцог.
  Я же, кипела от обиды и странного чувства сожаления. Могу, сознаться, но только себе, тайно, так чтоб даже Лена, не могла услышать ход моих мыслей. Мне герцог, как отрицательный герой из фильмов, нравился и это пугало. Как же так, а как же Витя, как же наши отношения. Нет, это нужно задавить в зародыше и точка. Вот вернут меня домой, сыграем с Виктором свадебку, и наступят счастливые деньки, а там и ребёночек в семье родится ...
   -Странная ты, девица - говорила Дора, наполняя для меня бочку тёплой водой.
  В этот раз, мы были вдвоём, без надзирателей. Вот только, никакие разговоры о побеге, уже ни к чему не приведут. Время утеряно, утром мы отбываем в замок моего нового пристанища.
  -Почему это я странная.
  Дора, подпихнула мне колченогий табурет, для удобства
  -Осторожней - поддержала она меня, когда я, влезла на табурет, а после закинула ногу в бочку.
  -Так почему я странная - с особым удовольствием погрузилась в тёплую воду.
  Меня, конечно, до сего момента, заботливая хозяйка дома, обтёрла, мокрой тряпкой от грязи, пока я без сознания валялась, ну а вот принять водные процедуры, это такое удовольствие, с которым никакое обтирание в сравнение не идёт.
  -Да ты, то в себе замыкаешься, будто сама с собой говоришь, а вот с господами .. Ну, такое впечатление, что ты с ними разная, совсем ..
  -Так ты же не присутствовала при нашем общении - мурлыкнула от удовольствия я, расслабляясь в горячей водичке - или .. ты .. подслушиваешь ..
  -Подслушиваю - фыркнула Дора - а что тут подслушивать. Стены тонкие, тихо, вот и слышно хорошо. Второй господин, кстати, осведомлён о том, что ты, треснула первого по благородному лицу.
  Дора, будто проказливая девочка, раскраснелась и захихикала.
  -Упрямая ты и смелая - мягко прошептала она, помогая намылить волосы - давай я тебе лучше погадаю.
  -Погадаешь ?
  -Ну да, на картах. Я умею. Узнаем, с каким из господ твоя судьба связана, что в будущем ждёт.
  -Уверена, ни с одним из них - понизила я голос - мне это и даром не надо. У меня, другие цели.
  -Вот на цели и погадаем.
  Свежая и чистая, закутанная в потрёпанную старую простынь, выделенную мне заботливой Дорой, я увлечённо мылила Тайру. Она правда терпела, но ныла, что там я её за шёрстку больно дёрнула, да и глаза мылом щиплет.
   А после, мы погадали. Старые, замусоленные карты, разложены веером. Дора, с растерянным изумлением вглядывается в расклад.
  -Ничего не понимаю - качает она головой и снова бросает карты.
  -Неужели плохое видишь - с замиранием сердца спрашивала Тайра, заглядывая в карты, чуть ли носом в них не тыча.
  -Отойди - хмурилась женщина - махнув на крысу рукой - хоть ты пока и мала, но не хочется, чтоб ты, меня укусила ..
  -Будешь со мной так говорить, тогда укушу - серьёзно пообещала крыса - Ладно б я, тебе чего сделала, а так только руками машешь ни за что..
  Ёж сидел тут же, рядом с хозяйкой. Он принялся пыхтеть и свернувшись клубочком воинственно покатился на Тайру. Та, отпихнув колючий снаряд вздохнула :
  -Ну что за люди такие. Никого не трогаешь, а они, трогаю тебя.
  Я, подтянула крысу к себе, прижала и почесала за ушком. Тем временем, Дора, задумчиво тёрла подбородок, собрала карты вновь и бросила расклад ещё раз.
  -Так что там - нетерпеливо спрашиваю я, с любопытством тоже заглядывая карты - что ты там видишь.
  -Да, странно всё - туманно отвечает женщина - Вот три короля - уверенно тычет она в карты пальцем - а вот четвёртый, самый последний, только он ..
  -Что - заворожено, слежу я за пальцем.
  -Он, мертвец и тянется ниточка от него к тебе, а за тобой дама стоит, молоденькая совсем.
  -Что это значит - нетерпеливо спрашиваю.
  Дора, неодобрительно скривившись, смахивает карты, вновь раскидывает.
  - Ни когда не видела такого - задумчиво проговаривает она - Тебе предназначены два короля и два мертвеца.
  -Зачем это, мне мертвецы.
  -Да и ты, вот эта девица, всё время рядом с тобой, будто вы вместе привязаны.
  - Всё это глупости Дора - самолично сгребаю карты в кучу -никогда не верила в гадания.
  -Вот и правильно - поддерживает Тайра - глупости это всё.
  -Ой, девочка, сколько девиц ко мне ходило погадать, а такого ещё не было. Чудно всё, не к добру.
  -Глупости говорю - насупилась я - выбрось из головы. Не - ве- рю - по слогам проговорила я.
  -И к чему бы это ? Два короля и два мертвеца и всё тебе и той девице - не слушала меня женщина.
  
   Глава13
  Ночь пролетела не заметно. И вздремнула то я, всего одним глазом. И приснилось не пойми что. Лена, отгородилась от меня сама, погрузившись в приятную эйфорию чистых девичьих мечт о Карле, а потому, не стала мне мешать, дав возможность и мне, заняться своими думами. Мои мысли перескакивали с одного на другое и неизменно возвращались к господину Этьену, пока я не уснула. За это время, пришла к выводу, что я ошиблась и нравится этот тип с пронзительно-серыми очами не может. Он весь такой подозрительный, высокомерный, а я, бедная несчастная потеряшка среди целого океана жизни. Нет, точно, тёплые чувства Лены, смешанные с восхищением к Карлу, подействовали и на меня. Всё правильно, сердце то у нас одно на двоих и всё остальное мы тоже делим, а значит, то, что мне показалось симпатией, просто отголоски Лениной влюблённости. Мне даже легче стало. В конце то концов, меня Виктор ждёт .. или уже не ждёт.. Эх, Витя, Витя, вернусь ли я к тебе.. Может он там, погоревал над моим болезным телом и всё сдался ждать, нашёл другую, женился .. В то, что там, меня может уже и не быть, даже подумать было страшно. И вдруг мне себя так жалко стало. Я непроизвольно начала всхлипывать, а жалость набирала обороты и в давно погрузившемся в темноту доме Дорофеи, не спала, кажется, я одна и предавалась горю по себе родимой. Всхлипы непроизвольно стали громче. Я зарылась носом в плоскую подушку душа рыдания, чтоб никого не разбудить и ревела самозабвенно, до тех пор, пока глаза сами собой не закрылись от усталости. Сквозь сон, я почувствовала, как чья-то заботливая рука, подтянула шкуру повыше, укрывая мои плечи, а Тайра, дрыхшая без задних ног, вяло пошевелилась у меня под боком, так и не проснувшись.
  А ранёхонько утром, когда край неба чуть посветлел, Дора потрясла меня за плечо. Вставать страшно не хотелось, но куда деваться. Голова гудела, что колокол, глаза опухли, и были красными. Дорофея покачала головой и принесла мне воды умыться, при этом добавив в воду, отвар резко пахнущей настойки.
  -Не волнуйся - мягко приговаривала она - я ведь конечно не целитель, но мать моя и бабка, были хорошими знахарками и мне кое какие знания передали. Вот умоешься и красавицей станешь .. Нечего реветь за зря ..
  -Я по делу - про гундосила я, набрав в ладошки водицы и ополоснув лицо.
  -Конечно по делу - не стала она меня переубеждать - ты покушай то, перед дорогой и так бледненькая совсем ..
  Хозяйка, вручила мне полную миску каши, ещё горячей.
  -Что нас ждёт дальше - решила высказать свою озабоченность Лена - как мы всё это перенесём.
  -Лен, у меня и так настроение гадкое - скуксилась я - повремени с волнениями.
  -А что я - не стала меня слушать девица - у нас положение ужасное и всё идёт к тому, что случится всё то плохое, что и предполагалось.
  -Девицы - вынырнула из под шкуры выспавшаяся Тайра, потянулась, зевнула - доброе утро.
  -Доброе - в унисон отозвались мы с Леной.
  -О, кушать принесли.
  Крыса потянулась к миске, которую я держала в руках, вяло ковыряясь ложкой.
  -Ты гляжу не хочешь - уточнила она для приличия, а я протянула ей миску-Вкусненько .. с масличком - принюхалась серая и всего минуту, умяла всю миску. Живот крысы раздулся, как мяч. Она потянулась, зевнула и вдруг раздулась больше и вот уже на постели, передо мной точь в точь Дорин ёж.
  -Тайра - испуганно выдохнула Лена - ты что .. да тебя если такое увидят .. прячься быстро..
  Хорошо что Доры в комнате не было и ни кто не видел .. нет, всё же видел .. Дорин ёж. Он, влез к нам в комнату из любопытства и следя за одно за порядком и делая вид, что пришёл просто так, от нечего делать, всё косился на лежанку, пытаясь отыскать крысу. Чего он там хотел от Тайры я не знаю, но когда он увидел вместо серой, самого себя, испуганно пискнул и бросился наутёк.
  Мне, совсем дурно стало. Ну почему она начала оборачиваться именно теперь.
  -Может она сильно испугалась, там на болоте - предположила Лена.
  -Не правда - придушенно возмутилась из под шкуры серая - я ничего не боюсь.
  -Ну тогда, сонные чары Карла, так подействовали.
  -Вот и ответ - донеслось ворчливо из под шкуры - не умеет чары насылать, пусть и не насылает. А то, получаются побочные действия. Всю жизнь была крысой, серой с длинным хвостом, а сейчас, прям безобразие какое то получается, не пойми кто становлюсь.. так ещё трясись от страха о того, что кто-то криворукий.
  -Не говори так о Карле - встала на защиту нового родственника Лена - ничего он не криворукий.
  -Ой, не надо тут защищать ..- язвительно выдала крыса - а как назвать то, что со мной происходит.
  -Ну ты же перевёртыш - не поняла возмущения Лена.
  -Кто перевёртыш - не сдавалась Тайра и высунула из под укрытия нос пуговкой - это всё побочные действия ..
  Я в спор не встревала, углубившись в свои думы, а на душе у меня так тошно было, просто ужас. Да, на фантазировала я себе, такого и самым худшим было то, что мне, возможно и возвращаться то некуда. Но ничего, сдаваться рано, не проверишь не узнаешь, а если что .. кому будет интересно, куда подевалась всего одна несчастная душа.
  В комнату заглянул камень преткновения между Леной и Тайрой. Он приветливо улыбнулся.
  -Доброе утро Марлена.
  -Доброе - кисло отозвалась я.
  -Через пол часа, будем выдвигаться.
  Вот и всё, моё настроение упало ещё ниже, хотя казалось дальше некуда.
  -Простите, на мне всего одна рубаха, да сарафан, вон на сундуке лежит мятый. Вот сейчас облачусь и босиком по снежку, эх, пробегусь ..
  -Марлена, всё будет как надо - заверил он и ушёл.
  -Зачем ты так - упрекнула Лена.
  -Прости - повинилась я.
  Чего вспылила, сама не знаю. Карл, по крайней мере, не виновен в моих злоключениях.Он,повода не давал, подозревать его в плохом.
  А вот и Дорофея, тащит большой узел тряпок.
  -Вот, спрятала подальше, думала и не пригодится. Мне старой, уж и даром такого не нужно, да и для кого рядится то, нету никого, одна совсем. Дочь у меня была красавица, так что, не побрезгуй девица ...
  Узел, упал на лежанку. Тайра взвизгнув, поторопилась отодвинуться по дальше. А вот в узле, нашлось простое шерстяное платье, да тулуп, почти новый, а ещё платок в ярко-алых цветах. И ещё, к моей несказанной радости, чулки грубой вязки, а так же, самые важные детали для женщины, нижняя рубаха и подобие панталон, опускающееся гораздо ниже колен..
  -Ой, да ты ж босая совсем - хлопнула себя по лбу Дора - сейчас, в сараюхе гляну, там много всякого хлама, авось и отыщется парочка лаптей.
  -А ничего так - высунулась из под шкуры Тайра и мордочка её, кажется стала привычно серого цвета, хотя иголки, всё ещё имелись - нарядненько.
  Натянув рубаху и панталоны, влезла в шерстяное платье, длинное,до самых пят.Я покрутилась, повязав на голову платок.
  -Теперь, точно не замёрзнем - заметила Лена.
  -А вот, погляди - торжественно протянула мне несколько пар плетёных лаптей женщина, с самого порога - какие подойдут. Мне то, столько ни к чему, всё одно, пропадут.
  Дорофея, болтала, при этом, ловко обернув мои ноги тканью, натянув лапоть, крест накрест, повязала верёвки. Она, рассказывая, как муж её, покойный, ещё до того, как помер, лаптей наплёл, впрок.
  -Мы уж с ним не молоды, а кто ж его знает, что может случится завтра, так вот и получилось, что одни лапти то и остались.
  Она, украдкой, отёрла скатившуюся горькую слезу.
  -Господа сказали, что не нужно тебе брать с собой ещё пару лаптей в дорогу, мол быстро доберётесь до дому.
  Вот то-то и оно, всё равно, я не готова к встрече с муженьком. Лена, принялась всхлипывать. Не хочу быстро, хочу медленно, так чтоб и до весны к нему не добраться.
  Вот меня и снарядили, по зимнему, не замёрзну. Расстегнув тулуп, подождала, когда крыса, наконец став сама собой, заберётся за пазуху. Я прям обрадовалась, что иголок у неё уже нет, а то, точно бесплатное иглоукалывание было бы.
  -Ой, деточка - с надрывом, расчувствовавшись всхлипнула Дорофея, оглядев меня со всех сторон - ту уж сама берегись и за мужа то, крепко держись. Он у тебя видный, всякая девица, рада бы к рукам прибрать.
  -Вы о ком - не поняла я.
  -Да о муже твоём, господине Этьене.
  -Он мне не муж - вспыхнув буркнула я - с чего вы такое взяли.
  -Муж не муж, а волновался за тебя больше господина Карла.
  -Так уж и волновался - фыркнула я - не выдумывайте Дора, вот если бы вы помогли мне сбежать от этого мужа..
  Сама не знаю зачем это сказала. Ведь нет такой возможности. Даже если бы добрая женщина, их отвлекла сильно важным делом, всё равно далеко не убегу, поймают.
  -И не говори о том - лицо хозяйки сделалось непонимающим - Куда бежать то, деточка - всплеснула она руками - да вокруг нас, одно болото, да ещё парочка озёрец махоньких наберётся, а дальше леса редкие, да живности голодной бродит, а снегу насыпало. Вот вчера, волки, слишком близко подошли, присматриваются, что бы умыкнуть и съесть. Раньше они, не приходили, ведьм боялись да болотницу, а теперь что..
  -Выходит и от них польза была - не смогла сдержаться от расстроенного вздоха.
  -Выходит - пожала Дора плечами - только, лучше б всё не так было. Была б полная деревня баб, дитять да мужиков. А ведьм да болотницы не было ..
  -Ты бы у господ спросила, может и посоветовали бы чего, от зверя дикого. Ещё заглянут к тебе да козу сожрут - искренне волновалась я за хозяйку - Они то, чародеи и штуки всякие там знают ..
  -Да уж спрашивала - кивнула Дора - показали, как знаки чародейские рисовать, что б по крепче были, чем те, что я умею чертить.
  -Спасибо вам, Дора - грустно улыбнулась я.
  Мы, совсем по-родственному обнялись. Тайра, высунув нос наружу, тоже потянулась лапками обниматься, а женщина то и не возражала.
  -Господа, денег давали, целый мешочек, за помощь мою - расчувствовавшись всхлипнула Дора - а я, не вяза. Ты ж мне, мою дочь любимую напомнила - снова шмыгнула носом - даром, что на сида похожа, зато ты такая хорошая.
  У меня, от переизбытка чувств, глаза увлажнились и я слабо улыбнулась.
  -Деревня то у нас совсем в глуши стоит - разоткровенничалась Дорофея - так уж незнамо как, мимо проезжал сид. Весь такой важный да красивый, глаз не отвесть. Чего в наших краях делал не сказывал, зато, какой переполох у девиц начался .. - смешно округлила глаза Дорофея - Девки на ту пору, все, как одна сдурели, глазки ему строили, а он так, с высока на них глядит, не замечает. Все вздохнули с облегчением, когда он убрался. Одна, было за ним следом увязалась, но мужики вернули.
  -Интересная история -улыбнулась я.
  -А ты, моя голубушка, краше солнышка, лёгонькая, точно былиночка - на глазах Дорофеи выступили слёзы - береги себя деточка.
  -Марлена, ты заставляешь себя ждать - вторгся бесцеремонно в наш диалог Этьен - ещё немного и я выволоку тебя за дверь лично.
  -Не гневайтесь господин - залепетала Дора - это я всё, болтовнёй своей пустой ..
  -Марлена, не заставляй повторять дважды - поджал он губы, на лице заходили желваки.
  -Прощайте Дорофея - торопливо произнесла я, и ещё раз обняла её на по следок - я вас, не забуду.
  -Прощайте - эхом повторила Тайра.
  Выйдя, через вторую комнутушку на улицу, под бдительным оком конвоира господина Этьена, тут же ощутила, как морозный воздух, обжёг свои дыханием лицо.
  -А холодно - подвела итог крыса, прячась поглубже под тулуп - я уж здесь подремлю в тепле.
  -Хорошо тебе - усмехнулась я.
  На улице, нас терпеливо поджидал Карл. Все эти дни, после того, как Лене пальцы целовал, он старался к нам не слишком приближаться, так мельком всё, без лишних эмоций. Видимо старший товарищ, устроил ему головомойку, объяснив, какая я ветреная дамочка. Щёки мои заалели, то ли от мороза, то ли от молчаливого возмущения.
  -У нас, Марлена, два телепорта имеются, как говорится берёг, на всякий случай. Далеко не перебросят, но значительно сократят путь - весело пояснил Карл, лепя холодный снежок и запустил его как можно дальше, спугнув стайку птичек, облюбовавших старую яблоню - погляди Марлена, красота то какая - отвлёкся он от темы, вдохнув полной грудью морозный воздух.
  Да уж, красота вокруг. Яркое солнышко, золотое, но по зимнему холодное, медленно скользило вверх, окрашивая снежный ковёр, укрывший всё вокруг золотыми лучами. Снег искрился мириадами алмазов, хрустел под ногами, всё вокруг, казалось сказочно волшебным.
  -Так почему мы ещё на болоте не переправились - задала я вопрос, прервав любование природой.
  -А потому - подмигнул мне Карл - что там было сделать это не возможно, а потом, ты в таком виде была, ну как тебя мужу предъявлять. Да и сил, мы потратили не мало, а порталы, милая, нужно активировать, только силой чар.
  -По моему хватит объяснений - бесцеремонно прервал Карла герцог.
  В ладони Карла сверкнул маленький камушек, который он бросил на снег. Камешек тут же вспыхнул, образовывая вытянутую воронку. Этьен, не церемонясь, обидно толкнул меня вперёд и я провалилась в зелёное марево.
  Сгруппироваться я успела, кубарем вывалившись на снег и точно на санках, съехала на спине вниз, по пологому склону. Правда, уехать на своей спине, далеко мне не удалось.
  -Ай - взвизгнула Тайра, когда я её не по своей воле придавила - что делается, ты ж меня раздавишь ..
  -Спокойно- растянулась я на снегу, приходя в себя от стремительных событий - через портал прошли.
  -Это что же получается - возмутилась крыса - через порталы прыгать и увечье получить можно.
  -Света - забеспокоилась Лена - ты ничего не сломала, спина не болит, руки, ноги ..
  -Да цело всё - выдохнула я - а вот господину Этьену, нужно бы ручку вторую до ломать, чтоб не обидно было.
  -Марлена, не ушиблась - недовольно поинтересовался Карл, спустившись за мной по склону небольшого холма и поднимая меня на ноги, помогая отряхнуться.
  -Очень хочется ушибить, некоторых - процедила я сквозь зубы.
  -Ему бы это, пошло на пользу - поддержал меня мужчина шутливо- Он, в последнее время, ужасно недружелюбный.
  -Ага - поправила я платок, сбившийся в сторону - особенно ко мне.
  -Не преувеличивай - по обыкновению пошутил Карл - всему есть причина.
  -А эта причина, я.
  Пейзаж вокруг заметно изменился. Снега меньше не стало, зато, кругом, появилось множество стройных сосенок. Карл, как истинный и похоже единственный джентльмен, помог мне взобраться на холм обратно, хоть я и падала ещё парочку раз. Бедняга Тайра, ворчала и переживала, что ей бедняге, придётся, похоже своими силами по снежку пробираться, отморозить хвост ибо это лучше, чем, из неё сделают блин.
  Этьен же, стоя на самом верху, прищурившись наблюдал за нами, недовольно кривясь. Ну чего ему не имётся. И как я могла подумать, что этот тип, может мне нравится. Да он самый отвратительный мужчина, которого я встречала в своей жизни.
  -Если ты не прекратишь - бросил он другу, как только мы выбрались на холм сопя и ругаясь - мне придётся, пойти на крайние меры ..
  Крайние меры, шумно втянула я носом воздух. Я покажу тебе крайние. Лена, ударилась в панику, боясь за последствия. Она даже попыталась заблокировать мои намерения, лишив возможности свободно двигаться, но номер не вышел. Привычно отпихнув хозяйку тела, решительно шагнула к мужчине, тот обратил на меня, ровно столько внимания, сколько бы потратил на несчастную муху, надоедливо жужжащую над ухом. Всё его внимание занимал Карл. Тот, в свою очередь, глядел на друга исподлобья, явно давая понять, что намерен, поступать по своему и дозволение ни у кого спрашивать не собирается.
  Мои же намерения, для меня были ясными как белый день. От стремительной атаки, которой не ожидал от меня Этьен, он рухнул как подкошенный. Я уверенно, сделала подножку, пусть знает наших и тут же, пнула под пятую точку, отчего теперь пришла очередь Этьена, скользить вниз по склону.
  -А ты смелая - искреннее расхохотался Карл - только, по головке за это он тебя явно не погладит.
  -Я, знаешь ли, то же, не горю искренней благодарностью за полученный пинок - сердито бросила я.
  Когда его светлость, выбрался на верх, придерживая подвязанную руку, лицо его было каменным, а из серых глаз, стального оттенка, летели молнии.
  Я уже приготовилась, в лучшем случае, окунуться с головой в проклятия и извращённые сравнения, но этот тип, молча, отряхнулся, перетёк ко мне, так быстро, что я недоуменно изумилась, схватил меня за шкирку и как только, Карл, активировал очередной телепорт, шагнул в вертящуюся дымку вместе со мной.
  -Ай, что это - возмущалась крыса - как так можно. Никого не трогаем, зачем так грубо ..
  Но её справедливых возмущений, никто не услышал.
  В этот очередной переход, мне стало несколько не по себе. Замутило, да и голова закрутилась.
  -Не волнуйся - тут как тут, оказался рядом Карл - это пройдёт. Для тебя это не привычно, но такое состояние нормально. Это из-за большой нагрузка на нежный организм.
  Ком тошноты, плотно застрял в горле, мешая дышать и настойчиво требуя, показать желудку окружающую среду. Такое, в моей жизни было всего один раз, если не считать некоторых моментов на болоте. Это когда мы с девчонками-одноклассницами отправились в парк после линейки последнего звонка. Там, в праздничной эйфории, купаясь в лучах яркого тёплого солнца весны, народ с визгом развлекался, катаясь на каруселях. Вот там и была одна каруселька, под названием 'Сюрприз'. Ох, и сюрпризом же она была. Вертела нас, точно центрифуга, заваливаясь то на один бок, то на второй. Когда я оттуда выползла, и ни как иначе, то была устойчивого зелёного оттенка. Вот, сейчас, ощущение, что я вновь кружусь привязанная к чудо-карусельке, вернулось, настойчиво меняя цвет лица.
  Я бы, возможно осела на снег, посидела приходя в себя, но господин Этьен, совершенно бесчувственный чурбан, резко встряхнул меня, всё ещё держа за шиворот.
  -Изверг - выдавила я- отвяжись - вяло трепыхнулась, пытаясь избавиться от захвата.
  -Не думаю, что это хорошая идея - насмешничал он.
  Даже Тайра, встав на мою защиту, ругалась не культурно, обещая откусить извергу пальцы. Вот только в свою очередь, злобный герцог, пообещал убить её прямо здесь и в снегу
  В итоге, меня тащили на буксире. Карл, настойчиво попытался выдрать меня из рук Этьена, вот только всё зря. Мужчина, умело огрызался, грозя конфликтом, который прекратит их дружбу. Ну кто ж захочет лишаться дружбы, ради меня, конечно ни кто.
  Здесь, на бережке круглого, точно блюдце озерца, покрытого толстой прочной коркой льда, я рухнула наконец на колени, завалилась на бок, раскинув в стороны руки ноги. Всё, я устала. Однако, нужно знать, хоть где мы, а то, не люблю чувствовать, себя котом в мешке, ну или, как-то так. Мысли мои по началу разбрелись, но я их, упрямо согнала в кучку, приподнялась на локтях, огляделась. Высоченные ели, которым было, как минимум, лет по триста, плотной стеной окружая озеро, расступались на противоположном бережке, являя моему помутневшему взору от усталости, красивый замок, будто естественным образом выросший на высоком холме. Живописные места, что сказать и замок органично смотрится. Я, опять повалилась на спину, осмотримся позже, а сейчас отдохнуть.
  -Бедненькая моя - ластилась ко мне Тайра жалея - ещё представится случай, мы отомстим, страшно отомстим.
  Мужчины, оставив мою тушку валятся в снегу, удалились совещаться в сторону. Однако, что-то у них кажется не ладится и опять из-за меня, ну что ты будешь делать. Они, о чём то, горячо спорили, не повышая голоса. О чём интересно. Наверное, Карлу выговаривает герцог, за то, что тот, всё мне улыбается да подмигивает, не держит дистанцию, положенную между мачехой и пасынком. Вот же строгий, нет, лучше на хмурую и злую физиономию Этьена глядеть без конца. Вон, сейчас наговорятся мужчины, и заставят меня несчастную, карабкаться ввысь по холму, навстречу к дражайшему супружнику, наполовину, ибо ещё предстоит обряд пройти, окончательно утверждающий наш статус графини Ла Савар, а пока, мы с Леной, на половину свободны.
  - Свет - слабым эхом позвала Лена - мне страшно. Мы всё ближе .. у меня плохие предчувствия ..
  -Знаешь что - буркнула я- я устала и ужасно хочу есть, а предчувствия, подумаем о них позже.
  -Я не могу найти себе места - опять пожаловалась Лена - пробирает до самых костей.
  -Ты, душа Лена, а значит, костей, пока я управляю телом, у тебя не может быть. Так что, пока, прекрати нагнетать обстановку. Я тоже не рада видеть этого Рея.
  -Какой ужас - слезливо воскликнула Лена - я чувствую, что в этом замке, мы останемся навсегда.
  -Перестань - отмахнулась я.
  -Два мертвеца - зашептала соседка - Дорофея, сказала два мертвеца ..
  -Тебе что, прямо сейчас нужно вспоминать об этом ?
  -Нет, но оно само в голову лезет.
  Я, обречённо потёрла лицо снегом, так для ясности ума, но облегчения это не принесло, только кожу обожгло сильнее от крепчающего мороза и ледяного снежка.
  -А вдруг, в замке полно мертвецов - не сдавалась упрямица - и они все ждут нас.
  -Конечно ждут - не весело поддакнула я - и будут вокруг нас хороводы водить, чтоб нам ничего лишнего не казалось.
  -Ты Леночка, любительница всяких страшилок - поддержала меня крыса - сама посуди, как могут мёртвые, нас ждать. Они же не живые, а значит не умеют ждать. Для них время остановилось ..
  Тайра, доказывала Лене, как та не права, а Лена, упрямо припоминала гадание Дорофеи и кажется, пугалась ещё сильнее и доводы серой, её совершенно не волновали.
  Пока я предавалась валянию на снегу, на стремительно темнеющих небесах, появилась первая звезда. Я улыбнулась, зажмурилась и загадала желание, самое что ни на есть, сокровенное. Потом, отстранёно подивилась, как быстро закончился ясный день. Хотя, что тут удивительного, зимние деньки коротенькие, быстрые. Тем временем на мягком бархате небес, вспыхнула ещё одна звезда и ещё. Как завораживающе красиво, но, если бы было ещё и тепло, сверчки выводили свои трели да пахли полевые цветы, было бы гораздо приятнее.. -Отдохнула - не церемонясь Этьен вздёрнул меня на ноги. И откуда у него сила такая, меня, одной рукой, словно котёнка слепого, за шкирку тягать. Я стояла, пошатываясь от усталости и уже даже подумывала, рухнуть обратно туда, откуда меня и подняли.
  -Поосторожнее - нахмурился Карл и сердито зыркнул на друга.
  -Вот именно, поосторожнее, господин, чай не мешок с картошкой таскаете - вяло огрызнулась я.
  Этьен, одним движением, выхватил у меня из-за пазухи крысу, которая возмущённо сопя, высунулась из под тулупа, отбросил её в сторону. Я задохнулась от возмущения, серая коротко пискнула.
  -Не волнуйся - подхватил беднягу Карл - с ней всё будет в порядке.
  Это немного успокоило, но ..Этьен, не смотря на моё возмущение и недовольство друга, растопырив пятерню, помахал пред моим ликом.
  -И что это -было возмутилась я- должна оценить ваши благородную пятерню ? Так вот, я не художник и сия часть тела, меньше всего ..
  Договорить я не смогла, ибо усталость в теле от скачков через порталы, многократно усилилась и я, точно куль, обмякла, повиснув меж мужчин, несчастной жертвой произвола. Вовремя, подхватив с двух сторон меня под ручки, господа, более не церемонясь и не интересуясь моими ощущениями, потащили меня по сугробам прочь от озера. Природа, была здесь просто потрясающей, если бы не одно но .. не было мне больше, когда любоваться, наоборот, у меня появилось новое занятие, перебороть себя. Мы с Леной слившись силёнками воедино, упрямо не сдавались и сопротивлялись, что есть мочи, чтоб не провалится в ожидаемое беспамятство.. Если честно, когда сам ноги не переставляешь, то сил затрачивается намного меньше, а потому мы обе бдили, хоть и с заметным помутнением видимости и осознания себя в реальности, будто в ватной невесомости, с трудом осознавая себя как нечто реальное.
  Тёмный провал тайного подземного хода. Нет, не найдём, снег, лежащий вокруг, затруднял нам, с опущенным безвольно лицом вниз, распознать, где он находится этот вход, но ничего, мы упрямые, может ещё чего нибудь примечательное заметим и запомним. Утомительный, не для меня конечно, подъём вверх, ага, ступенички, узкие и крутые. Карл, взвалил меня на плечо. Ну ещё бы, в рядочек то мы, уже не помещаемся, узковато будет. Дальше, идём прямёхонько, не сворачивая, тусклый неверный свет, сопровождающий нас неотступно, даёт мне прекрасную возможность рассмотреть, мужские сапоги и каменную кладку пола.
  А дальше, дотащив меня в замковую опочивальню, то есть в мои личные покои, которые я не удосужилась рассмотреть из-за совершённого над нами с Леной чародейства, и недостатка освещения, меня, можно сказать, почти аккуратно сгрузили на кровать и я, прикрыла глаза посильнее, прикидываясь, что нахожусь в нужном состоянии оцепенения.
  Чья то, прохладная рука, легла мне на лоб и я поняла, что двигаться я могу, но не хочу. Устала я и морально и физически. Здесь тепло и мягко, а значит все тревоги, оставим до утра. Лёгкий поцелуй коснулся губ, совершенно невесомый, он почему то, Лену, обрадовал, и я, послушно, подчиняясь воле хозяйки тела, расплылась в трогательной улыбке. Серую, бросили рядом со мной. Я поняла, что это наша Тайра ибо так храпеть с присвистом, могла только она. Сон, легкой дымкой унёс меня прочь, оставив уснувшее тело, на постели.
  
   Глава14
  Неясные образы, туманные события, всё то, что обычно во сне, человек не запоминает, а вот настроение с утра портит, как только приоткроешь глаза, вертелось пёстрой кутерьмой в моём сне. И даже не заметила, когда сквозь этот сумбур, стали пробиваться вполне реальные голоса. Тихие правда и странные, будто проскальзывают сквозь толщу воды. Ощутив прикосновение холодных пальцев к щеке и вовсе привело меня в состояние бодрствования. Резко распахнула глаза и волосы зашевелились на моей голове, даже дышать стало трудно, а тело, стало деревянным отказываясь повиноваться.
  В полной темноте совершенно незнакомой комнаты, прямо надо мной кружили четыре круглых светящихся светляка, разбрасывая вокруг себя, тусклый неверный свет, а вот рядом со мной, присела .. и я, вполне реально ощутила, как прогнулся матрац, призрачная дева. Весь облик её, будто белое марево, но черты её лица, отчётливо проступили. Призрачная дева, глядела на меня так, будто истекали последние минуты моей жизни. Красивое лицо с большими очами, поражали воображение. Образ её стал отчётливее, волнистые волосы незнакомки, будто от дуновения ветерка, непрерывно колыхались за её плечами.
  -Красивые - наконец выдохнула она.
  Светляки задрожали, беспокойно закружившись на месте.
  -И правда красавицы - будто в унисон призраку вздохнули светляки.
  Они что, поняли, что нас две девицы в одном теле ?
  -Жаль - скорбно выдохнула призрак - жаль, так напрасно загубленные жизни ...
  Я, сразу и не поняла, что им жаль и чего им нужно.
  - Скоро, круг замкнётся и камень исполнит желание - загадочно выдохнула она, печально всхлипнув.
  -Круг замкнётся - эхом выдохнули светляки.
  Я очень желала задать вопрос о круге, но голос мой мне отказывал, а из горла вырвался натужный хрип.
  -Он страшный чародей - покачала головой призрак и лицо её исказила гримаса боли.
  Я осмелела, частично вернув себе, контроль над телом. И с губ сорвалось имя.
  -Рей.
  -Не верь .. - напоследок простонала призрачная дева, в один миг, обернулась таким же, беспокойным светляком.
  -Ну чего ты кричишь, ну чего - мокрый нос тыкался мне в щёку - ну хватит .. подумают же, что тебя мучают.
  Тайра .. крыска моя дорогая ..Я открыла глаза, с облегчением понимая, что светляки и призраки, всего лишь сон, дурной сон. Ещё бы такому не приснится, после всех волнений.
  -Приснилось мне .. кое-что - пересохшими губами произнесла я - чепуха всё это, пустое.
  -Мне тоже, привиделось нечто странное - произнесла Лена задумавшись - это не к добру.
  -А у нас всё не к добру - кряхтя, приняла сидячее положение - надо бы, хоть осмотреться, где мы и куда нас, собственно два знакомца притащили.
  -Я понимаю, меня усыпили и даже за хвост держали моё несчастное тельце - уселась на задние лапки крыса с обидой дёрнув усиками и шмыгнув носом - Крыс не любят, а ещё больше .. как там они меня обозвали .. перевёртышей, а вас, чего тащили ... А - сама себе ответила крыса - вы сопротивлялись, упирались и кусались ...
  -Если бы - обречённо выдохнула я - нас даже не спрашивали, помахали пятернёй перед носом и всё, мы безвольные, плаваем будто в тумане .. и через тайный ход ..кажется..
  -Не кажется, а точно - развеяла мои сомнения подруга - таких парадный и чёрных ходов не бывает. Узкие, тёмные и длинные ..брр
  -Ничего себе - ухмыльнулась крыса - а по нормальному, через двери, они не пробовали вас занести.
  -Ничего ты не понимаешь Тайра - расслабленно потянувшись зевнула - это же романтика, когда тебя, под ручки волокут, а потом перекинув через плечо, тащат в неизвестность.
  -Они нас аккуратно тащили - встала на защиту Карла Лена.
  -Угу, аккуратно - фыркнула я.
  -А ещё, меня, в первый раз поцеловали - смущённо пробормотала девица.
  -Этьен - пошутила я, сама в такое не веря.
  Этьен поцелует, ему бы, побыстрее от меня отделаться, чтоб под ногами не путалась и по возможности обидеть своими беспочвенными подозрениями.
  -Почему Этьен, Карл -не поняла Лена.
  -Ладно, пусть Карл - согласилась я - только, теперь и я чувствую, всё не к добру.
  -В смысле - не поняла Лена.
  -Я о том, что такого не должно больше быть - хмуро сказала я - мы же не знаем, какой этот Рей. Может он ревнивец и тогда уж точно будут чрезвычайны неприятности.
  -Девчонки - крыса, успела спрыгнуть на пол исследуя комнату - а мне здесь нравится. Гляньте и камин растоплен, и чья-то шкура лежит на полу. Да эта комнатище, ни в какое сравнения с твоей каморкой не идёт и даже та, что графиня выдала на временное пользование, в подмётки не годится.
  Я принялась стягивать с головы платок. Жарко мне стало, даже душно. Дрыхла я, до своего пробуждения, на чистой постели, с таким красиво алым одеялом, одетая. Не культурно, однако, но что поделать, обстоятельства. Тулуп Дорофеи, я тоже стянула, оставив возлежать на постели бесформенной кучей вместе с платком.
  -Я тебя поздравляю - торжественно изрекла я, оглядевшись - мы наконец дома.
  Лена скуксилась, полная плохих мыслей, но промолчала, за что, отдельное спасибо. Тайра, носилась из одного конца конамты в другой, успевая сунуть свой любопытный нос во все уголки.
  Угу, значит, мы теперь в нашем новом доме, в своих личных покоях. Я, не спеша, прошагала туда сюда, осматриваясь и приходя к выводу, что это не самый худший вариант. Высокая кровать, на которой я гордо возлежала, украшена фигурными столбиками. Туалетный столик с овальным зеркалом в тяжёлой резной оправе. Я в него заглянула, вид у меня был, взлохмачено-заспанный, осунувшийся с тёмными кругами под глазами. Ничего, отдохнём, расслабимся, если получится и станем свеженькими, как огурчик, прибодрила я и себя и Лену, но та только подчёркнуто не согласно фыркнула.
  Не плотно задёрнутые портьеры вишнёвого цвета, пропускали в спальню косые утренние лучики, раннего солнышка. Я, отодвинув упругую складку шторы, выглянула в большое окно. Ох, какой вид. Ели, усыпанные серебристым снегом, а там, за ними, просматривалось большое круглое озеро. С этими местами я уже познакомится успела, с положения лёжа, но отсюда, с высоты, вид был поистине сказочным. Кстати, наши покои, точно на высоте третьего этажа, если сравнивать с серыми родными многоэтажками. Так что, прыгать отсюда, если что, не выход, ноги точно поломаем, да ещё и вниз по склону, кубарем пролететь прямо к озеру, не хотелось бы.
  Перед камином, уютно расположилась шкура некоего животного, которое вероятно подстрелил сам граф на охоте. Жаль животное, красивое было, вон даже лапы с загнутыми когтями, оставили, как напоминание, о некогда опасном звере. Хорошо, что хоть головы не оставили, не люблю я чучела, неприятно и скорбно. Правда Тайре, всё равно было, чья это шкура. Она вольготно развалилась поближе к теплу, щурясь от удовольствия.
  -Гляди, не поджарься - пошутила я.
  -Угу - расслаблено буркнула крыса - не поджарюсь. Сюда бы еды какой притащить и всё, полное счастье.
  -Согласна - кивнула я.
  В одной из стен, обнаружилась дверь, вполне обычная, без всяких изысков и позолоты. За ней, я обнаружила ванную комнату, в холодных голубых тонах. Пусто и неуютно здесь. Главное, что из медного крана лилась вода, правда ледяная, но это должно бодрить. Набрав в сложенные лодочкой ладони холодной водицы, решительно плеснула себе в лицо и да, я взбодрилась.
  Волосы, как могла, пригладила, переплести растрёпанную косу, оказалось не так и легко. Тут я очень сетовала, что в этом мире, не в моде короткие женские стрижки. Правда Лена пришла в ужас, когда я описала, какую бы стрижку хотела. Остренькие ушки, решила не выставлять на показ, пусть лучше будут прикрытыми от любопытных глаз.
  И всё же, моя соседка по телу не выдержала и сдалась мрачному настроению, предрекая неустанно нечто плохое. Она, до дрожи боялась, что вот-вот, мы столкнёмся с мужем, нос к носу. Я, же, отмахивалась, желая, спокойно произвести осмотр 'владений'. В конце то концов, наш почти супруг не молод, так что, пусть отдыхает где-то там, у себя в постельке и не спешит к нам. Ему же лет, ого сколько, так что здоровый сон, ему только на пользу.
  -Мне здесь не нравится - депрессивно изрекала Лена, уже который раз.
  -Мне, кажется, здесь вполне уютно - старалась я приободриться.
  - Я знаю, нужно готовится к худшему - гнула своё Лена - Мирея, ведь говорила, как желает нам несчастий.
  -Говорила и что.
  -А то, она никогда слов на ветер не бросала. Вот, сказала, посадит на хлеб и воду и садила, немедля. Сказала, запрёт в подвале и запирала, а то и отхлестать по чём попало розгами, могла, потому как, мой взгляд слишком упрямый и дерзкий.
  Я, отмахнулась от подруги. Ну чего, прямо с самого утра только о плохом. нужно найти и что ни будь хорошее.
  Так, а что у нас здесь. Я толкнула вычурные входные двери и оказалась в самой настоящей гостиной. Облачка пара, тут же вырвалось изо рта. Однако, в спальне тепло, камин горит, а здесь прямо ледник. Я зябко поёжившись, поспешила за тулупом. Спасибо тебе Дорофеюшка за такую тёплую одежонку.
  Гостиная, выглядела совершенно не жилой. Ещё бы чехлы белые натянуть на мебель и всё, сразу видно, что мы тут совершенно одни. Странно, что нас, вот так, оставили в одиночестве. В спальню я двери притворила, чтоб тепло не выпускать. Крыса, которой я чуть не прищемила, случайно конечно, хвост, возмущённо пискнула. Наша маленькая компания, углубилась в изучение обстановки наших покоев.
  -Самодура, твоя Мирея - сказала я, с восхищением рассматривая картину, которая, напомнила мне, как я когда то, бывала на морях, в своей прошлой жизни. Лена, всё поминала своих бывших родственников Лу Рубер - и дочурки все в неё ...
  - Это конечно да - протянула она - но мы в таком трудном положении, что теперь делать- плаксиво проговорила она.
  -Прекрасный, завораживающий морской пейзаж, просто глаз радуется. Смело предположу, что графинюше - задумчиво отойдя чуть дальше, чтоб удобнее было рассматривать вскипающие у кромки берега волны с белыми барашками, предположила - некий остроухий, наступил ей на больную мозоль, в далёком прошлом. А вот дочурки .. так ревность взыграла, вот и наговорили с три короба, выдав все свои тайны.
  -Что теперь будет - загрустила совсем подруга - мои родичи, теперь нас не вызволят. Жигер сюда вряд ли приедет, чтоб дать нам то зелье для портала.
  -Какое дерево использовали - восхищённо вздыхала серая, рассматривая резные ножки кресла -А если я, погрызу одну из ножек, вот там, и видно не будет - она просительно заглянула мне в глаза - страсть как зубы чешутся..
  -Да грызи себе - пожала я плечами.
  -Не надо - испугалась Лена - нас потом точно на хлеб и воду за порчу графского имущества.
  -Ну укусит серая пару раз - пожала я плечами - тут мебели вон сколько, всё не малое пространство заставлено.
  -Да ладно тебе, зря волноваться - успокоила крыса, отбежав от ещё целого кресла - я потом, как ни будь .. но зубы почесать всё равно нужно.
  -Хватит киснуть - продолжила я дальнейшие исследования апартаментов - ты лучше скажи, как могли нас, оставить одних, даже не пригласив к утреннему завтраку. Вот, например, Карл, мог шепнуть на ушко, чтоб не переживали, по утру, после сна, нужно спустится в столовую, где нас будет ждать аппетитный завтрак. Так нет же, ушёл и даже не обещал вернуться - в животе, настойчиво заурчало.
  -А я уже говорила, есть хочу - обследуя потайные места за диваном, вставила Тайра.
  -Не нужно так о Карле - возмутилась Лена - он хороший человек.
  -А кто спорит - пожала я плечами - Вот об Этьене, можно говорить, сколько хочешь и все слова, будут не о его красоте. А Карл конечно, красавец писанный, внимательный и ... - и тут же предложила - может поменяемся.
  -Зачем это - вскинулась Лена.
  -Вот явится Карл, пообщаешься с ним, как родственница, и поинтересуешься, как можно было оставить даму, хоть и спящую, без всяческих инструкций.
  -Я не хочу - вся, запылала соседка.
  -Зря не хочешь - критически изрекла я - привыкать то нужно, не всегда же мы будем в одном теле.
  -Ты хочешь сказать - заподозрила не ладное соседка - что бросишь меня здесь одну, улетишь .. куда там души улетают..
  -Нет, туда, куда они улетают я пока не собираюсь, но всё же. Мало ли что может случится ..
  -Я не хочу думать о 'мало ли что' - насупилась Лена -Лучше ты сама, поговори с Этьеном, как он мог, убедить Карла, оставить нас без инструкций.
  -Так, значит Карла ты защищаешь.
  -Нет.
  -Да, и не отнекивайся.
  -Я .. я .. - задохнулась девица - не правда.
  -Ладно, Лен, не стесняйся - по- доброму, улыбнулась я - в любом случае, он может нам быть другом.
  -Если захочет - вклинилась крыса - весь он такой таинственный и герцог ваш, требует держать с вами дистанцию.
  -Может, оно и правильно - сказала я - у нас, практически уже есть муж .. правда старый и страшный, но всё таки муж.
  -Мы его ещё не видели - грустно протянула Лена - не думаю, что сестрицы обманули описывая его.
  -Только не говорите, что уже совсем смирились - серая успела попрыгать на всех диванах и креслах и теперь с любопытством сунула свой нос в смежные двери..
  Уютная гостиная, мне понравилась. Мягкие диванчики, подставки для ног, светлые тона и большое квадратное окно. Ноги, мягко утопали в высоком ворсе цветного ковра. Чудесная картина на стене, причудливые часы с маятником и маленькими фигурками, то и дело, появляющимися из ниоткуда. Крошечные дамы в шёлковых платьях, приседали в реверансе, модные кавалеры, кланялись, совершали некий затейливый танец и исчезали. Какая прелесть. Я таких часиков, в жизни не видела. Кстати, резная стрелка, на циферблате, уверенно показывала шесть часов утра. Вдоволь налюбовавшись дивом, плавно перетекла в смежную комнату. Кабинет, не большой, но вполне удобный. Изящный письменный столик, таинственно поблёскивал пустой лакированной поверхностью. Удобное мягкое кресло, подле стола с высокой спинкой. Два, резных шкафа со стеклянными дверцами, уверенно демонстрировали нам, кожаные книжные корешки, коих в них, располагалось, под завязку. Интересненько и что тут за литература. Я с любопытством распахнула стеклянные створки первого шкафа. Рассеянно пробежалась кончиками пальцев по книжным корешкам, вытащила первую попавшуюся. С некоторой надеждой, открыла и расстроилась. Цветные картинки с принцессами, и конями с принцами. Вот так на, это же любимая тема Тайры.
  -Что там - встала столбиком любопытная серая, нетерпеливо скрипнув зубами.
  -Сказки, про принцесс ..
  У Тайры, загорелись глаза. Она, жадно протянула к книге лапы.
  -Не понимаю, чего тебе так эти сказки с принцессками нравятся - хмыкнула я и без сожаления отдала книгу крысе.
  Та, счастливо взвизгнув от удовольствия быстро сообщила :
  -Я возле камина книжку почитаю.
  -Смотри не сгрызи всю - крикнула в догонку.
  -Всё, книга будет зачитана до стружки - предрекла книжную кончину Лена.
  -Не сомневаюсь.
  А я, потянула следующую, томик поэзии, третья, женский слезливый роман о честном и благородном рыцаре, совершавшем подвиги во имя любви. Дальше, убедилась, что в обоих шкафах, ничего стоящего лично для меня нет. Романы, ну можно почитать, конечно, на досуге.
  Я, бухнулась в кресло за столом, откинулась на спинку и вздохнула.
  -Ну вот Лена и наши хоромы, нужно привыкать, пока, а там ..
  -Ничего хорошего нас не ждёт - трагически произнесла Лена.
  - Может хватит, беду накличешь.
  -А что её кликать - огрызнулась девица - она и так уже при нас.
  -Нет, не при нас, пессимистка ты моя. Я верю, что удача нам всё же улыбнётся.
  -Я, старалась верить в лучшее, а сейчас, у меня, всё сжимается от плохих предчувствий. И эти покои, эти книги, всё это, чужое и незнакомое ...
  -Это понятно - поднялась я и быстрым шагом вышла в гостиную - я тоже, чувствую себя здесь не уютно, но нужно найти кое-что более интересное, чем предаваться предчувствиям.
  Владения осмотрела, мне, пока, всё нравится, только, откуда, точнее из какой стены, со скрытым потайным ходом, нас притащили. Я, обошла кругом комнаты, пытаясь припомнить детали. Звука сдвигаемой мебели я точно не помню, и как открывались двери входные или ещё какие, не припоминаю.
  -Лена, думай давай, вспоминай, нужно найти этот тайный ход.
  Прощупав стены гостиной и кабинета, на всякий случай, вернулась в спальню, и принялась шарить руками, по стенам.
  Тайра, развалившись в фривольной и совершенно неестественной позе для крыс, рассматривала затейливые картинки, правда при этом, часть листка без картинок уже на половину сгрызен от задумчивости.
  -А чем это вы занимаетесь - не понятливо воззрилась она на нас.
  -Ход ищем - почему-то шёпотом, выдала Лена.
  -А- глубокомысленно протянула серая, наблюдая за моими действиями.
  -Можешь даже помочь - предложила я.
  -Так, девчонки - отодвинула книгу крыса - я же чую, где могут быть эти тайные ходы. Найдём, конечно найдём .. -Тайра с увлечением принялась, обнюхивать стены и скрести зачем-то кладку - всегда знала, что люди не благодарны - ворчала она - но так, усыпить и через тайный ход .. Это же просто не прилично, не сообщить каким путём нас тащили.
  Я поняла, что никакого тайного хода в наших апартаментах нет, после очередной попытки, пронести возле каждой из стен пылающую головешку. Если бы, какая щель и была, пусть и самая крохотная, то огонёк, танцующий на древесине, обязательно потянулся бы за воздушным потоком. Но всё усилия даром. Мы только устали, проголодались сильнее. Я упёрла руки в боки, с раздражением осматриваясь.
  -Ничего нет - безнадёжно объявила крыса.
  -Это мы уже и так поняли.
  -Тогда, этот ход, не здесь - пришла я очевидному выводу - а где ?
  -Ты думаешь, он снаружи, в коридоре - вопросила крыса - так пошли, найдём. Клянусь - ярилась серая воинственно топорща усы - я его найду, этот ход и тогда, мы отсюда уйдём ... Нет, всё же напоследок, найду комнаты этого злобного герцога, перегрызу его панталоны и пожалуй, штаны с сапогами. Пусть ходит в одних рубахах и радуется, что хоть что-то ему осталось .. Может и этом графу, чего перегрызть ..
  -Не нужно - встрепенулась Лена, заранее предотвращая вредительство красавцу Карлу - он хороший, внимательный..
  -Ой, ничего ты не понимаешь - со вздохом закатила глаза крыса.
  -Можно подумать, ты понимаешь - огрызнулась Лена.
  -Девочки не будем спорить - остановила я их.
  -Карл, такой милый - восхищённо выпалила Лена не сдаваясь - нёс нас на плече, аккуратно .. и поцеловал.
  Кажется, наша девица, засмущалась сильно, при воспоминании этого события, так что, мои щёки вспыхнули алой краской.
  -И что - фыркнула крыса - мимолётный поцелуй .. это, ничего не значит ..
  -Между прочим, меня раньше, кроме матушки Энни, вообще никто не целовал, кроме как в щёки и нос - обиделась Лена.
  -Ну прости - покладисто отозвалась я, строго воззрившись на крысу - первый поцелуй, хоть и при таких, обстоятельствах, всё равно первый ..
  Лена, расслабленно вздохнула, хитро хихикнув, я тоже улыбнулась, а крыса, не примиримо фыркнула.
  -В замках, может быть и не один тайный ход - решила я перевести разговор в иное русло, не желая расставаться с мыслью, всё же отыскать этот ход - повезёт, найдём не один, конечно, если будем стараться.
  -А если нас запрут в комнатах - скептически хмыкнула Тайра - такую возможность, нельзя исключать.
  -Только в том случае, если нас посчитают узниками- нахмурилась я.
  Лёгкое возбуждение Лены, тут же скользнуло вниз, портя девице настроение окончательно и пробуждая мрачность.
  В животе, требовательно заурчало всё настойчивее и настойчивее. От голодных позывов, меня неприятно затошнило. Ах, как кушать, то хочется. Рот, наполнился голодной слюной.
  -Жрать чего-то сильно захотелось - скривилась крыса, потирая впавший живот - а нас кормить не собираются.
  Мы бы, может и посидели, подождали бы кого ни будь, но голод, как известно не тётка, а значит, помочь нам нужно самим себе.
  Небо за окном давно уже посветлело и холодный солнечный диск, медленно скользил по застывшим небесам. По моему мнению, уже давно должен наступить завтрак.
  Вычурные двери гостиной, вывели мои стопы прямо в коридор, полутёмный и абсолютно пустой. Так и захотелось заунывно вопросить: 'Эй, люди, где вы ?', а в ответ услышать унылое эхо.
  -Такое ощущение, что мы здесь совсем одни - повертела головой серая.
  -Может и одни - вертела я головой в оба конца полутёмного коридора.
  -За нами следят, точно - уверенно произнесла Лена - помнишь, к нам следилка приставлена была. Так что, сейчас к нам кто-то обязательно придёт.
  -О следилке я помню. Вот видеть бы её ещё, не плохо было бы - протянула я, осознав, что к нам голодным, на помощь никто не спешит.
  Изо рта вырывались лёгкие облачка пара. И что тут, никто не обитает, что так холодно везде. Крыса, пританцовывая на холодном каменном полу, просительно за канючила, просясь на ручки. Ну что делать, конечно взяла и за пазуху спрятала.
  -Так то лучше - удовлетворённо высказалась Тайра, завозившись, устраиваясь поудобнее.
  Правда мордочку она всё же высунула, для удобства осмотра незнакомых мест. После некоторого колебания в какую сторону направить наши стопы, пошла на лево.
  Крыса, жадно принюхивалась чутким носом, пытаясь определить откуда потянет запахом еды, но пока, всё безуспешно.
  Несколько дверей, в обе стороны коридора, похожих на те, из которых мы вышли, выстроились ровным рядом. Заглядывать в комнаты, проверяя наличие жильцов, желания не было. Ещё успею познакомится.
  И вот, в унылом коридоре, показалась долговязая фигура женщины. Она, шла не торопясь, с самым серьёзным видом, важно неся стопку постельного белья.
  -О, люди появились - обрадовалась крыса и спряталась, чтоб ненароком не раз нервировать даму своим серым видом.
  Высокая худощавая дама в тёплом шерстяном платье и стеганном жилете, уверенно шагала, пока не дошагала ко мне или я к ней. Её лицо, некрасиво и бледно, крупный нос с горбинкой, над маленьким ртом, только портил картину ещё больше. Взгляд, глубоко посаженых глазок, колючий, не довольный, изучающе скользил по мне.
  -Ты, кто такая - с вызовом спросила незнакомка, постукивая нетерпеливо ножкой - что тут делаешь ? Ты новенькая - она, буквально нависала надо мной, как скала, неприступная и опасная - говори - требовала она, наступая.
  Стопка белья, в её руках, выглядела опасным оружием. Вот возьмёт и стукнет бельём, по голове с размахом. Я даже отступила назад и открыла рот для пояснений, но, меня от несправедливой расправы спасла торопливо спешащая девица, розовощёкая и полненькая, точно сдобная булочка, в точно таком же наряде, что и вот эта, сердитая особа. Эта девица, несла целую стопку пушистых полотенец.
  -Рут - опередила она мой ответ и подмигнула мне ободряюще - не стоит напускаться на бедняжку, это же, дочка поварихи. Ещё вчера приехала. Ведь точно ? Эльза .. тебя же Эльзой звать.
  Я, настороженно кивнула, почему то, не желая сознаваться, что я, по сути жена здешнего графа. Собственно, я охотно потянула бы ещё время, чтоб только не встречаться именно сейчас с престарелым графом.
  -Тебя, послала госпожа Хлоя, прибраться в покоях молодой хозяйки - будто догадалась она - ты что, заблудилась ?
  Я, чуть кивнула, догадываясь, что о моём прибытии, пока ни кто не знает, а значит, следилку к нам не приставили. Впрочем, не удивительно, если меня, грубо затащили в замок, через тайный ход и оставили в спящем состоянии, совершенно одну.
  -Вот видишь Рут. Эльза заблудилась. Говорят - продолжала добродушная девица - хозяйка завтра прибудет, а ещё, говорят, что она молоденькая совсем, а уж, красавица писанная.
  -Ната - заскрежетала злобно Рут - язык попридержи.
  -Да ладно тебе - хихикнула та - хозяин, только и делает, что о ней спрашивает, волнуется.
  -А что это ты, так смотришь воровато - прищурилась Рут, многозначительно подозревая меня в тёмных делах - обыскать бы тебя - скривилась дама- небось уже что спёрла из комнат. А ну, распахивай тулуп ...-требовательно подступила ко мне долговязая.
  -Послушай Рут - опять вступилась розовощёкая девица - ну что ты пристала. Что тут воровать. Здесь холодно, точно в леднике. Сама уже продрогла. Крыло, пока не жилое - тут же пояснила Ната мне - вот сегодня и прогреем и порядок наведём, так что, молодой хозяйке понравится здесь.
  -А тогда, почему же не выдали Эльзе - с нажимом произнесла это имя, Рут - форму, положенную для всех.
  Эта Рут, меня уже порядком начала нервировать своей подозрительностью.
  -Так с размером не угадали - нашлась я, скромно опустив глазки - велико оказалось платье, да и жилет так же.
  -А ты, камней горячих набрала - вдруг накинулась на Нату тощая Рут, временно обо мне забыв - полотенец притащила. Камни нужно сначала разложить, чтоб тепла нагнать ..
  -Что ты говоришь - раскраснелась Ната - как же, без тебя прям не обошлась. Эльза мне поможет, правда - спросила меня она и не дожидаясь ответа, продолжила - беги к Хлое, скажи, что полотенца, я уже принесла, пусть прикажет, камней нести и девиц, поторопит, иначе и за неделю не управимся с приготовлениями.
  Всё это, она говорила легко и доброжелательно. А вот Рут, хмурилась и подозрительно щурилась, глядя на меня. Ой, хорошо, что я ушки то прикрыла, так что, пока они догадаются, что графиня, уже прибыла, я, как следует осмотрюсь, а там, может и план действий созреет для больших свершений.
  -Нет, подожди - вскипела Рут - тулуп распахни, негодница, показывай,что прячешь ..
  Я, помедлила, сомневаясь, показывать ли им Тайру, но Рут не сдавалась ..
  -За кражу секут так, что кожа лопнет - наступала злюка - быстро показала.
  -Да пожалуйста - огрызнулась я и распахнула тулуп, откуда на злобную даму, оскалилась Тайра. Она вся напыжилась, ощерила длинные острые зубы и как прыгнет ..
  Я и сама не ожидала такого эффекта, но обе девицы, как только Тайра, приземлилась на все четыре лапы, взвизгнули в унисон и так понеслись прочь, что только пятки сверкали.
  -Крысы, крысы .. помогите ..
  -Покажи ей, да покажи - кричала в запале серая несясь за ними следом крупными скачками - а за нос укусить не надо. Иди сюда, укорочу твоё любопытство ..
  -Тайра... Тайра, вернись - позвала я серую, всерьёз опасаясь, что вот сейчас, на визги, сбегутся все, кому не лень и разбираться, что я графиня, ни кто не станет.
  Крыса вернулась, сердито клацнув зубами. Я, подобрав её, спрятала опять за пазухой, но крыса всё не могла успокоиться и ворчала, поскрипывая зубами.
  -Зря ты так - попеняла ей Лена - теперь, все станут искать тебя, отраву начнут класть в каждом углу ..
  -Да на здоровье - огрызнулась крыса - если ещё раз пристанет, точно без носа останется.
  -А самого главного мы и не спросили - только теперь расстроилась я - где кухня находится ..
  -Скорее всего, на первом этаже и расположена в стороне от парадного входа.
  Немного поплутав и спустившись по лестницам вниз, вышла в большой и гулкий холл, свернула на право, и победно оскалилась. Кухня, здесь, уже совсем близко. Аппетитнейшие запахи еды, возбуждали изголодавшийся организм до придела. Да уж, ещё никогда, я не была настолько голодна. Тайра, принялась возиться от нетерпения и требовала её спустить на пол. Теперь, она мчалась впереди меня.
  На кухне, просторной и душной, дело кипело. Сновали, помощницы, в фартуках с закатанными рукавами, деловито, выполняя указания, невысокого мужчины в поварском колпаке, громогласно определявшем, кто здесь лентяй, и что ему будет, если сейчас же, уличённый в халтуре, не исправится. Он, грозно сдвинув густые брови, усердно помешивал нечто бурлящее в казане. На вертеле, жарился целый кабанчик. Я сглотнула, ибо очень хотелось отведать этого кабанчика. Конечно, до кабанчика, не замеченной нам не добраться, но вот, до толсто нарезанных кусков ароматного пирога, вполне доберёмся. Я, с дрожью в коленках и трепетом в сердце, умудрилась незаметно слямзить два куска пирога и благополучно убраться из кухни. С жадностью откусила огромный кусок. Мммм, как вкусно, пирог то, мясной, приправленный зеленью и сыром. Второй трофейный кусок, тыкнула крысе, но той рядом со мной не наблюдалась. Испуганно вернулась обратно, осторжно выглянула из-за угла и обомлела. Наша крыса, нагло вскарабкалась на стол и прячась за посудой, тащила целое кольцо копчёной колбасы. Недожёваный кусок пирога, так и застрял у меня в горле. Тем временем, Тайра, невозмутимо, слезла незамеченной тенью на пол и задрав повыше морду, чтоб колбасу не тянуть по полу, шустро направилась ко мне.
  -Ты что - икнула я - тебя же могли заметить ..
  -И половником огрели бы - со знанием дела сказала Лена - в лучшем случае, а так, чем тяжёленьким зашибли б на смерть.
  -Чего вы такие пугливые - выдохнула крыса, когда я отняла у неё колбасу - давай, ломай пополам и пирогом закусим. Так сытнее будет, я думаю.
  Пристроившись за большой мраморной фигурой, молчаливо украшавшими холл, мы позавтракали и почувствовали себя значительно лучше.
  -Хороший момент сбежать - сыто икнула крыса.
  -Помнишь, что сказала Дорофея - со вздохом протянула Лена - кругом снег, сугробы и зверья голодного полно.
  -Это да - не могла не согласится я- тем более, что идти в какую сторону мы не знаем. Наших сундуков не наблюдается, а там наши трофейные книжки по разным областям знаний..
  -И мои сказки - встрепенулась крыса.
  -Угу, и сказки, а ещё нам бы расспросить служанок, в какой стороне ближайшая деревня и прочее.
  -Весточку бы Жигеру послать - оживилась Лена - он же не знает, какие у нас получились приключения.
  -Да знает он всё - махнула лапкой Тайра -мы ж, на место назначения не прибыли, а нас там ждали ...
  -Да, ждали - нахмурилась я - и встреча горячая с родственниками, пока отступает на задний план.
  Тем не менее, я всё же не выдержала и выглянула в большое окно. Откуда только ветер, нагнал столько свинцовых туч. Вот и первые снежинки полетели.
  -Да, далеко не уйдёшь - шмыгнула носом Тайра - замёрзнем в сугробах.
  -Вот бы тех камешков, что у Карла были, раздобыть - протянула Лена.
  -А это, идея - загорелась я- нужно постараться вызнать у Карла, где эти камешки хранятся. Вдруг и признается.
  Мы, довольные и почти сытые, ибо я была не против отведать на зуб ещё чего съедобное, блуждали по замку. Крыса, спрятавшись у меня на груди, сонно позёвывала.
  Осматриваясь, мы вели с Леной беседы о жизни, точнее, она всё то и дело вспоминала благородного Карла, а я .. не злым, тихим словом, герцога Этьена. Мы всё думали, как сообщить Жигеру, что от идеи сбежать к родственникам, мы не отказались и настроены вполне серьёзно.
  Чем выше, поднималось солнце, тем люднее становилось в замке. Я, то и дело, пряталась за портьерами, за белыми статуями, коих здесь насчитывалось великое множество. Но, я, всё же обратила внимание, что в замке происходит некая суматоха. Слуги, все, будто сговорились, метались с озабоченными лицами, заглядывая в каждый угол, носились по коридорам, заглядывали в комнаты и залы, устраивая настоящий обыск.
  -Это, кажется, нас потеряли - предположила я - надо же, с такими лицами, будто, драгоценность ищут.
  -Точно нас - поддакнула Лена - может, пусть найдут ..
  -Пусть, только позже. Даже, сами, пожалуй, найдёмся, а то, того и гляди, на кухню сошлют казаны драить.
  Нас, как раз заметила одна из служанок и хмуря широкие брови, уверенно топала к нам. Ну что притворяться растением, не поможет. Я, попятилась и назад, торопливо завернула за угол и спряталась в тени углубления в стене, прикрытого гобеленом с изображением батальной сцены. Служанка, дошла до нашего укрытия с недоумением осматривалась, не понимая, куда я подевалась. Я подождала, пока она уйдёт. Ну не хочу я, чтоб меня, за руку вели обратно в мои покои. Мы и сами справимся, и если что, тоже сами помощи попросим. Случайно оперлась спиной о холодную стену ... но ... неожиданно каменная кладка стены, вздрогнула и сдвинулась с места ..
  -Тайный ход - изумлённо ахнула Лена - вот он ...
  Из, узкого проёма, пахнуло затхлым. Я, осторожно приникла к щели, но там, за стеной, было чёрно, как ... ну в общем в дымоходе, ничего не разобрать, совершенно. Ощущение скрытой тайны, будоражило кровь, а сердце замирало в неясных предчувствиях.
  И что, же это я такое нажала спиной, что дверь в тайну приоткрылась. Тут, к моему укрытию донеслись взволнованные голоса, послышался торопливый топот ног.
  - Хозяин, всех накажет - расстроено восклицал женский голосок.
  -Ну кто знал, что графиня прибудет этой ночью - возмущался мужской - ни кто не предупреждал.
  -Что теперь будет ? - нервничал женский голосок, скатываясь в панические нотки.
  -Самое малое, головы открутят и прощай долгая жизнь ..
  -О нет - пискнул женский голосок - я не хочу, я не готова ..
  Голоса быстро отдалялись. Я, судорожно пошарила руками, по серым камням, пытаясь обнаружить нужный рычаг, но стена, отказывалась поддаваться.
  -А давайте я туда залезу, посмотрю, что там есть - вызвалась серая и просовывая мордочку в неизвестность.
  -А вдруг мы потом её не откроем - не согласилась Лена - а она захлопнется и всё, как тебя оттуда вызволять ..
  -Да я, всё равно выход найду - храбрилась крыса.
  -Это понятно- раздумывала я- но если уж лезть в приключения, так всем вместе. Спокойней будет.
  Я попыталась отодвинуть стену еще, но та, не поддавалась. Ну что ж, вздохнула я, придём позже, со свечой, и всё равно, протиснемся в тайну. Хотя, затхлый запах, спёртого воздуха, убедительно свидетельствовал, что этим ходом не пользовались, возможно очень давно, но я всё равно надеялась на удачу. Пусть у нас будет запасной выход, когда, совсем туго станет и невозможно находиться подле графа. Да и с Жигером, могли бы увидеться без свидетелей.
  -Ну что, давайте сдаваться - несколько устало предложила я - Нас, притащили в наши покой, тайным ходом - говорила я - этим или нет, пока не ясно.
  -Выясним - пискнула Тайра - я первая пойду исследовать.
  -Нет, мы пойдём вместе- отрезала я - или, не пойдёт никто.
  - Жутковато - поёжилась подруга.
  - Может здесь и привидения водятся - страшным голосом прогудела серая.
  -Два мертвеца - дрожа прошептала Лена, припоминая гадание Дорофеи.
  -Почему это два - не согласилась я - я пока, ни одного не видела.
  -Дора сказала два - упёрлась Лена.
  -Два, так два - покладисто согласилась я- мне всё равно, главное, чтоб нас не пугали.
  Я, аккуратно выглянула из-за гобелена и убедившись, что рядом никого не наблюдается, выбралась наружу и зашагала по коридору, теперь, желая кого то встретить, чтоб подсказали,в какую сторону топать, а то я, что-то запуталась в этих коридорах.
  Первые попавшиеся служанки, бледные, что полотно, по началу, на меня и внимания не обратили.
  -Здравствуйте барышни - приблизилась я, как можно приветливее улыбаясь.
  Девицы, воззрились на меня, бестолково хлопая глазами.
  -Я, Марлена Лу Рубер - решила представится для ясности - точнее, уже почти Марлена Ла Савар.
  Девицы, переглянулись и кажется им стало плохо совсем. Одна из них, спешно присела в поклоне, остальные торопливо последовали её примеру.
  -А вы меня не проводите в мои покои - вежливо по интересовалась я.
  -Марлена, где же ты пряталась - голос Карла, застал меня врасплох.
  Мужчина, не стесняясь посторонних, порывисто обнял меня за плечи. Лена ойкнула и мои щёки покрылись стыдливым румянцем.
  -Я уж думал, всё таки у тебя получилось убежать - полушутливым тоном говорил он - не смей этого делать, не прячься. Вокруг владений, выстроены чары, не хуже, чем во владениях твоей дрожайшей матушки. Так что, искренне не советую.
  Ну вот, предупредили совершено ясно 'Не лезь, убьёт'.
  -Что за вид, дорогая родственница - говорил он, уверенно перехватив мой локоток и ведя, кротчайшим путём в мои покои - надо бы, привести себя в порядок.
  -Карл - попыталась изъять свой локоть - перестань, так со мной говорить.
  -Перестану - тут же подхватил он, сильнее сжав мой локоть и притягивая к себе - только не пугай, больше наших слуг. Сама должна понимать, не поздоровится всем, без исключения, если с вашей хорошенькой головки упадёт хоть волосок.
  -Никуда он падать не будет - выдохнула я- перестань так сжимать локоть, мне больно, синяки оставишь.
  -Не играй в прятки больше - понизил он голос.
  -Карл - упёрлась я ногами, всё таки выдрав свой локоть - лучше скажи, как ты мог оставить меня в пустом крыле, голодную и в одиночестве. Хоть бы предупредил, что я должна была делать, пока меня обнаружат.
  Мужчина поморщился и перехватил мою ладонь, погладил пальчики.
  -Так было нужно - наконец сказал он - не хотел, чтоб с тобой сразу увиделся отец.
  Я, заволновалась от такого признания, а Карл, вновь потянул меня за собой. Вот и мои двери. Я опять упёрлась. Мужчина, беспокойно поглядел на меня, мол, что ещё.
  -Карл, скажи - понизила я голос - ко мне, приставлена следилка ?
  -Ты о чём - приподнял он брови - а, ты о тени ?
  Я, утвердительно кивнула.
  -Вряд ли это нужно - обронил он - тебе и так уже больше никуда не спрятаться. Думаю, приставленные слуги и без чар, смогут следить за тобой и днём и ночью.
  А вот это, уже плохо, скисла я. Следилка, передаст только то, что я делала в действительности, а вот слуги .. одна не доглядит, так другая, придумает.
  Карл, решительно толкнул дверь, втащив меня, за собой следом.
  -Ты не волнуйся - склонился он ко мне так, что тёплое дыхание пощекотало остренькое ушко - всё будет хорошо. И перевёртыша, держи при себе, чтоб не пугала слуг.
  В гостиной, как по команде смирно, вытянулись в струнку Рут, нервно сглотнувшая слюну, Ната и ещё парочка, совсем молоденьких девчушек с жадным интересом разглядывающих свою хозяйку.
  -Что встали - любезность Карла пропала - помогите, графине, привести себя в порядок ..
  Служанки присели, приветствуя госпожу, а я поморщилась. Все эти поклоны, меня нервировали.
  -Я зайду позже - поклонился мне Карл, насмешливо кривя рот - составлю вам компанию и за одно, проведу экскурсию по замку, лично.
  -Госпожа, простите меня - почти прошептала Рут, сжимая до бела кулаки - я, не .. я ..
  -Прощена - отмахнулась я и с независимым видом направилась в спальню.
  Пока я блуждала по замку, здесь всё, неуловимо изменилось. Жарко пылал камин. В покоях, стало значительно теплее, уютней. Перед зеркалом выстроились рядами бутылочки с кремами, духами, пудрами. Расчёски, шпильки, лены и много другое, разложено по ящичкам. Ната, забежав вперёд, пока я крутила головой, подмечая перемены, распахнула, сливавшиеся со стеной дверцы, в которой обнаружилась гардеробная. Сколько платьев, сколько всего. У Лены, перехватило дыхание.
  - Это всё нам - с придыханием вымолвила она.
  -Похоже на то - не удержалась я и потрогала вышитое жемчугом платье, глубокого фиолетового оттенка.
  -Ваши сундуки доставлены - сообщила Ната - прикажите разобрать.
  И тут я увидела знакомые сундуки.
  -Нет, не нужно, я сама.
  Не хочу, чтоб мои трофеи попались любопытным служанкам.
  -Госпожа, ванна готова - склонившись сказала Ната - прошу вас в туалетную комнату. Я помогу вам справится с одеждой. Рут, сделает массаж, поможет вымыть волосы.
  Купаться, купаться я страсть как хотела. Без лишних разговоров, скинув одежонку подаренную Дорофеей. Тут девицы заметили нашу серую подругу и отшатнулись. Та, хищно оскалилась.
  -Тайра, прекрати - прикрикнула я - не пугайтесь, она ручная и кусать никого не станет - с нажимом сказала я.
  Серая, скалиться прекратила, а Ната, настороженно косилась на питомицу хозяйки, совершенно не понимая, почему любимицей стала крыса, а не кот или собака, как в других благородных семьях.
  -В моём родном замке - мурлыкнула я, погружаясь в тёплую воду - кошек не любили, а собак не держали, так что, выбор не велик.
  Тайра, было возмущённо пискнула, но запрыгнув на скользкий бортик ванной, умолкла. Сунула нос в пушистую пену, чихнула, во все сторону разлетелись крошечные мыльные пузыри, и спрыгнула на пол, усевшись в сторонке на одном из полотенец, которое она ловко подпрыгнув стянула с общей стопки.
  Рут, спешно подхватив мою одёжку, куда- то её унесла.
  -Выстирать - в первый раз в жизни я отдавала приказы - повесить в гардеробной.
  -Посиди, посиди - пообещала я ей - потом твоя очередь.
  Вернувшаяся Рут, хоть и нервничала, чувствуя за собою непреодолимое чувство вины, старалась на славу. На серую, она старалась не глядеть, будто той и не было вовсе. Она, вымыла мои волосы, натирая их то и дело, чем- то пахучим и резким. Отскребла тело, чуть ли мелкой наждачной, а затем массаж. Оо, как это прекрасно, почувствовать себя на седьмом небе от счастья.
  -Спасибо Рут - расслабленно протянула я - у тебя, золотые руки.
  Рут, смущённо зарделась, только теперь осознавая, что я, настроена к ней вполне дружелюбно и первой нашей встрече, вспоминать не собираюсь.
  А теперь, настала очередь серой. Я лично, намочив намылила несчастную пахучим мылом, отстирывая подругу от пыли и грязи. Крыса, недовольно фырчала, тёрла лапками глазки, но терпела.
  Одетая в тёплый халат я выплыла в спальню, держа свёрток из крысы завёрнутой в полотенце. А здесь, нас ждал невероятный сюрприз. Огромный поднос, с всевозможными закусками и даже бокал красного вина, скромно ожидал хозяйку на не высоком столике с гнутыми ножками. На всё это, я накинулась, самым не культурным образом, забравшись с ногами в кресло, которое притащили для меня. Крыса, не отставала. Вывернувшись из полотенца, она забралась на столик с другой стороны и теперь, прикрывая блаженно очи, запихивала в рот, как можно больше вкусняшек.
  Тем временем, Ната, выносила ко мне платья по очереди, демонстрируя наряды, чтобы я могла определится, что одеть в первой, скорее, уже почти третьей половине дня. Простое платье, с затейливой вышивкой по подолу и подбитый мехом жилет, в тон платью, бледно голубого оттенка, мне понравился. Нежные чулочки, ботиночки на каблучке. Ну что ещё можно желать молодой девице. Лена согласилась с моим выбором и Тайра одобрила.
  -Какая она у вас умная - подивилась служанка, крысе имеющей собственное мнение.
  -Она не только в платьях разбирается - проглотив кусак сказала я - но и считать умеет, а сказки как любит ..
  Я, покосилась в сторону камина, где крыса оставила книгу с принцессами и той там не обнаружилось. Крыса возмущённо пискнула, вопросительно ткнув в ту сторону лапкой.
  -А где книга - спросила я вместо серой - возле камина лежала.
  -Так убрали - не поняла Ната - она испорчена ..
  Крыса возмущённо взвизгнув, недовольно засопела.
  -Ната - усмехнулась я - верните назад эту интересную книжечку. Тайра, её ещё не дочитала.
  -Так она ещё и читать умеет - ахнула девица - конечно, госпожа, сейчас принесут.
  Она выглянула в гостиную и приказала кому-то принести назад для любимицы госпожи книгу, а Тайра удовлетворённо потерев лапки, откусила большой кусок ноздреватого сыра и раздув щёки,блаженно закатила глазки, выражая восторг.
  Ната, готовила наряд, аккуратно раскладывая его на постели. Рут, крутилась рядом, поглядывая, всего ли мне хватает.
  -Скажите, а господин Этьен всё ещё в замке.
  -Конечно госпожа - с готовностью ответила Рут, а я поморщилась.
  -У меня есть имя, Марлена, вот и называйте меня так, когда мы одни - разрешила я.
  Ната, робко кивнула головой, а Рут смутилась.
  -А Карл, здесь, постоянно проживает.
  -Конечно госпожа Марлена - запнулась Рут.
  -Вот так - немного охмелев от выпитого вина, кивнула одобрительно я.
  -А что, Рут, как выглядит господин Рей - вино было сладким и в голове немного закружилось, разливаясь по телу лёгкостью.
  Рут, поджав губы, покосилась на Нату.
  -Хозяин, очень волновался - суетливо начала та - когда вы ..
  -Так таки и очень - хихикнула я - бедняга, того и гляди, сердечный приступ хватит от волнений.
  -Ни как обо мне судачите девицы - старческий скрипучий голос, разрезал тишину в комнате, наполняя её разом стылой стужей. Дверь с шумом распахнулась и на пороге спальни, я имела честь лицезреть своего мужа или пока, ещё не совсем мужа, Рея Ла Савара.
  Графиня была полностью права, описывая жениха. Согбенный старик с зубами через один во рту. Жиденькие волосёнки благородной седины, были длинными и неопрятными. Шикарный камзол, богато расшитый золотом, его совершенно не красил. Белая ткань рубахи с белой пеной кружев на манжетах и груди, будто специально подчёркивала тёмные старческие пятна, покрывающие морщинистую кожу старика. Кривые шишковатые ноги, обутые в щегольские туфли с бантами, только лишь подчеркивали его старость. Тяжёлая трость с круглым набалдашником, накрепко сжатая в узловатых пальцах, действовала 'третьей ногой'. А вот, глаза, поразительно живые, с пронзительным взглядом изучающе разглядывали моё лицо.
  Тайра, заполошно взвизгнув, неуклюже ляпнулась на пол и забилась под кресло.
  -Да, пожалуй, не дурна, не дурна - цокал Ла Савар и языком и тростью по гладкому полу, подходя ближе. Там, за его спиной я увидела Карла, чопорно поджавшего губы и Этьена, с каменным выражением на лице. Несколько слуг, услужливо внесли тяжёлое кресло, следом за стариком. Он тяжело опустился на мягкое сиденье и переплёл пальцы на набалдашнике трости. За спинами, 'гостей', нарисовались несколько громил, исполнявших всем ясную роль, только лишь хозяин знак подаст. Такие, если велят, убьют даже не покрившись.
  -Она мне сказала, ты глупая, но это и к лучшему. Зачем, мне жена, умеющая думать. Живи в своём мире до поры до времени. Ведь так не долог путь моих предыдущих жёнушек.
  Лёгкое похмелье, мигом слетело с меня. Лена, задрожала, забившись в глубины сознания, отказываясь участвовать в долгожданном знакомстве. Я, насторожено спустила на пол босые ноги, и обойдя кресло, спряталась за его спинкой. Старик, следил за мной, не отрывая возбуждённо блестящих глаз.
  -Скажу сразу, от меня не сбежишь - мерзко захихикал Рей - сейчас, мы подтвердим наш брак. И больше, без разрешения, ты даже из комнаты носа не высунешь. Сегодня ты набегалась по замку достаточно.
  Мои глаза округлились. Что значит подтвердим брак, это что, особый ритуал нужен, руки резать станут, для кровосмешения ....
  -Бедная маленькая дурочка - успокоился старик, расценив моё волнение по своему- мне не нужно твоё тело. Мне нужно кое-что, большее, об этом ты узнаешь позже.
  -Неужели моя душа - не сдержавшись дерзко выпалила я.
  Старик, мне не ответил, видимо посчитав, что я этого не достойна.
  -Карл - приказным тоном рявкнул Рей Ла Савар - веди жреца ..а ты кушай деточка, кушай, это приятное занятие.
  -Да, что-то уж не хочется - мои пальцы накрепко вцепились в спинку кресла - может и вы, проголодались, присоединяйтесь.
  В глазах Рея, горело тусклым огоньком ожидание, затаённая радость лицезреть меня.
  Меня мелко затрясло от дурных предчувствий. Права Лена, ничем хорошим, пребывание в этом замке для нас не закончится. Рут и Ната, сгрудились в самом дальнем уголке, сжавшись, практически превратившись в бледные тени.
  А вот и жрец весь такой одухотворённый, величественный, правда немного помятый и возмущённый. Он, осуждающе глянул на невозмутимого Рея, оглянулся на присутствующих, мазнул взглядом по Рут и Нате и не мигая уставился на меня. Я, непроизвольно сглотнула.
  -Надеюсь, вы отдаёте себе отчёт в своих действиях - с привосходством задрав острый подбородок произнёс он.
  -Ты твори своё дело - проскрипел старик - и не делай резких движений, тогда, для тебя, всё будет хорошо.
  -Вы обещали, более не задерживать меня в этом - его ноздри негодующе затрепетали, а подходящее слово нашлось не сразу - в этом ... пристанище чёрного чародейства.
  -Много говоришь, жрец - протянул Рей - заметь, ты сам, удлиняешь минуты, своего пребывания, злоупотребляя моим терпением.
  Больше, возмущённый жрец, не стал проявлять несговорчивость, закинул руки к потолку и исторг из самой глубины глотки, нарастающие завывания. Далее, выводил рулады жрец не долго. Я же, решила, что раз я глупая, недалёкая особа, то и поступки должны мои быть странными и пустыми. Надо бы, прервать церемонию, во всяком случае попытаться, заткнуть беднягу. Тарелка с салатом метко полетела в жреца, но разлетелась вдребезги, ударившись о невидимую преграду, которую воздвиг, всего лишь шевельнув единым пальцем Ла Савар.
  Жаль, снаряд цели не достиг, такой аппетитный салат пропал даром. Старик, расхохотался так, что теперь уже я сомневалась в его рассудке. Я, вся взвинченная до предела, решила, что просто так не сдамся, и надевать на себя браслеты, кольца и прочую атрибутику не дам, хотя, это мне мало поможет. Вот только, трогать меня ни кто не собирался, да и согласия моего больше не требовалось.
  -Отдыхай дорогая - тихо сказал старик, но все его услышали, потому как, после оповещения нас мужем и женой связанных священными узами, повисла такая тишина, что пролети здесь муха, её жужжание сравнилось бы с вертолётом- И ещё, твой перевёртыш, пусть будет при тебе, разрешаю, но если будешь оказывать сопротивление моей воле ..
  Тайра, жалобно пискнула, когда на её шее, появился узкий ошейник - задушу её первой, а затем ... лучше тебе не знать, что за тем...
  Я, с замиранием сердца, беспомощно, переводила взгляд с Этьена на Карла, но те с равнодушными минами, делали вид, что я, слишком ничтожна для их внимания. Я, начала злится, в лицо бросилась жаркая краска, остренькие кончики ушей, воинственно пылали, слабо подрагивая от негодования.
  Старик, окатив мою фигурку, насмешливым взглядом властелина нашей с Леной особы, медленно встал и более не проронив и словечка, удалился, а с ним, убрались и Этьен с Карлом, да и помощники, так же испарились.
  Кисть руки горела огнём, на коже фосфоресцировали несколько непонятных знаков, впитываясь в уже имеющийся рисунок.
  
   Глава15
  Мне снится сон, полный переживаний и страданий. Я хочу закричать, а голоса нет. Неясные тени тянут ко мне щупальца, чужой шёпот голосов наполняет собой зияющую пустоту, в которую я падаю, падаю. Мне жутко страшно, и накатывающая безысходность сдавливает всё сильнее. В пустоте, я вижу её, парящую вместе со мной. Бледное девичье личико, обрамлённое копной совершенно седых волос, не выглядит испуганным в отличие от меня. Её светлые одежды, трепещут позади, точно крылья, несущие её, позволявшие ей не падать, а парить, рядом со мной. Её, холодная улыбка, меня пугала, а равнодушный взгляд чёрных глаз, позволял волне страха, опутать меня всю, точно кокон. Слабое узнавание, мелькнуло на задворках сознания и тут же ускользнуло, не давая возможности поймать это воспоминание за хвост. Все мои усилия, не принесли мне успеха и я уже отказалась от этой мысли, решив, что обязательно вспомню, кто это, если не разобьюсь. Эта девица, будто поняла, что я сдалась и приблизилась ближе, а мне стало холодно, так холодно, что становилось невыносимо. Я, попыталась отодвинуться, укрыться от неё в пустоте, но она не отпускала, понятливо склонив голову на бок, глядя на меня со снисхождением. Но тут, обстановка меняется и я, почему то взмываю вверх, оставив жуткую девицу позади ...
  После ухода Рея Ла Савара и проведённого обряда, мне стало невыносимо плохо. Казалось, из меня, одним ударом вышибли воздух. О ужас, если мне сейчас было так плохо, то как же мы, уживёмся со стариком в одном замке. Я же, видеть его не могу. Отвратительный едкий старик. Да, Мирея постаралась на славу. Жутко обворожительный у нас муж.
  Служанки, было бросились ко мне на помощь, но я, знаком, остановила их, велев уйти, оставить меня в покое. Они подчинились и тихо шелестя юбками, вышли.
   Впервые слышала я, как Лена, то и дело дрожащая от волнений, пугливая, в этот раз разразилась заковыристыми ругательствами, которые, впрочем, сменились жгучим отчаянием. Руки, непроизвольно потянулись к волосам и пальцы, настойчиво запутались в шевелюре, пытаясь вырвать пару клоков.
  -Перестань - устало остудила я её порыв - выдёргиванием волос, проблему не решить.
  -Что делать, что делать - возопила подруга - для чего мы ему нужны ? Что он с нами сделает, что ?
  -Тише, тише - я сжала виски пальцами, пытаясь унять зарождающуюся боль- не кричи.
  Обессиленно повалившись на кровать, прикрыла глаза. Мысли путались, спотыкаясь одна о другую.
  -Не знаю, что делать - устало призналась я.
  -Вот оно - снова повысила она голос - наше счастье. Мы здесь останемся навеки. Ты же слышала, как он сказал, что мы ему нужны для неких неизвестных целей. Уверена, эти цели,очень отвратительны.
  -Паникёрша - язвительно заметила крыса, обессиленно устраиваясь у меня под боком.
  Она бедняга, всё это время, безуспешно катаясь по полу, пыталась снять удушливое украшение, подаренное графом Ла Саваром.
  - А тебе, значит не страшно - спросила я серую шёпотом, чтоб лишний раз не сотрясать громким голосом воздух.
  -Жутко страшно - вяло откликнулась та и меня пребольно кольнуло иголками в бок.
  Тайра, спешно откатилась в сторону, чтоб не по колоть меня. Вместо серой, на меня смотрел сильно огорчённый ёж в блестящем ошейнике. Нос пуговкой недовольно подрагивал, ворчливое пыхтение, свидетельствовало о том, как крыса расстроена внезапным обращением.Острые иголочки, упруго топорщились, мешая крысе обиженно свернуться калачиком.
  -Ну и колются же они -старалась она исполнить задуманное - не получается обернуться и свернуться, тоже не получается.
  -А зачем тебе сворачиваться - проявила я беспокойство. Ещё нанесёт сама себе вред, а потом стонать начнёт от полученных травм.
  -Так быстрее стану нормальной - фыркая просветила крыса - интуиция.
  Лена, нервно рассмеялась, следя за несчастной серой, а по моим щекам, покатились непроизвольные крупные слёзы.
  -Нужно успокоиться, отдохнуть, а после подумаем и найдём выход - слабо успокаивала я себя и Лену и Тайру.
  Крысе, удалось таки свернуться шариком и как ни странно, но интуиция её не подвела, это сработало. С лёгким хлопком, она стала сама собой, с несчастным видом подползла ближе. Я, притянув её к себе, обняла и сама не поняла как, уснула.
  Ощущение полёта, прямо как в детстве, аж дух захватывает. Пустота отступила и жуткая девица, меня больше не преследует. Сейчас, удивительное дело, я осознавала, что кружу под потолком нашей спальни и восторженно вскрикиваю, пробуя разные фигуры пилотажа. Однако, это весело, вот так, летать.
  -Света.
  Я, неохотно скосила глаза вниз, недовольная, что меня отвлекают от приятного занятия намеренно. Однако, что я вижу, вот это да. Вот, мирно отдыхает тело Марлены Лу Рубер, точнее, Ла Савар, рядом примостилась, скрутившись бубликом Тайра, а вот рядом с ними, сидит Лена с недоумением хлопая глазами. Она вся прозрачная, сильно смахивающая на призрака. Это что же, и я так выгляжу. С интересом рассматриваю свои прозрачные ладони. Ну вот, редкая возможность, почувствовать себя призраком.
  -Свет, а что происходит - крутила головой подруга -почему мы здесь, а не там - ткнула она пальчиком в мирно посапывающее остроухое тело -а ты, почему ты, висишь под потолком ..
  Тут она замерла, приоткрыв рот, будто только сейчас меня увидела.
  -Так вот ты какая - удивлённо протянула она - настоящая.
  Я, не удержалась, ощупала себя, проверяя, всё ли у меня на месте. Вот они, мои короткие волосы и уши, без заостренных кончиков. А ещё, на мне, всё та же одежда, в которой я ехала с Витей к его родителям .. Удобные джинсы и свитер, мои родненькие и никаких корсетов на мне не было .. Я чуть не расплакалась от переизбытка чувств.
  -Свет, почему я не могу подняться к тебе - озадачилась Лена, путаясь в складках юбки. Она смешно подпрыгивала, пытаясь взлететь, подняться к потолку. Вот только, почему то, у неё ничего не получалось. Она кривилась, закусив верхнюю губу, будто вот-вот заплачет от отчаяния.
  И я не выдержала, спланировала ниже, берясь за её протянутые руки. Вот, я уже стою рядом с ней и приобнимаю за хрупкие плечи, будто дитя малое.
  Тихий вздох, чужой и холодный, сквозняком пробежался по комнате. Мы обе обернулись и я, имела честь лицезреть ту самую призрачную девицу в компании четырёх, тускло поблёскивающих светлякв.
  -Ты .. - приподнялись мои брови в порыве узнавания.
  Её я уже имела честь видеть. Да, да, в другом сне. Странное дело, но всё что происходило, мне казалось не только не реальным, но и несколько непонятным. Мало того, что мы с Леной, оказались вне тела, так ещё призрак пожаловала. Хотя, чего удивляться, во снах и не такое бывает.
  -Вы должны знать - зашевелила девица бледными губами.
  -Должны знать - эхом откликнулись светляки.
  -Что мы должны знать - потрясённо выдохнула Лена, нетерпеливо поглядев на меня - кто это ?
  Призрачная гостья, не пытаясь даже обозначить, кто ж она всё таки такая, как её имя и чего ей конкретно нужно. Она, стремительно сократила расстояние между собой и кроватью, на которой замерли мы с Леной. Панический вскрик моей соседки по телу, и Лена непроизвольно пятится назад, тянет и меня за собой.
  -Не подходи, стой там, где стоишь - восклицает она.
  - Осталось мало времени - с настойчивой загадочностью вещала призрак, не обращая ни малейшего внимание на испуг Лены.
  -Что ты имеешь ввиду - не поняла я, проявляя интерес, всё ещё ощущая, эйфорию от полёта и совершенно не чувствуя страха.
  -Он замкнёт круг и тогда, изменится ..
  -Что изменится - непонятливо спросила я, но мой вопрос, остался без ответа.
  Светляки, пустились в пляс вокруг нас с Леной, всё быстрее и быстрее, набирая скорость. Я уж думала, меня, лёгкую пушинку, закрутит, как в воздушном водовороте, но Лена, держала крепко, прижавшись, буквально повиснув на мне увесистой гирей. Странное это чувство. Я, была не такая хрупкая по телосложению, как Лена и мой вес, должен отличаться от Лениного, но я будто, невесомое пёрышко, а она, лишена этой завораживающей лёгкости, что была у меня.
  -Он не пожалеет .. - растворяясь в воздухе, мрачно предупредила призрак, тут же обратившись в точно такого же светляка, что сейчас с бешеной скоростью вращались вокруг нас. И тут, мы ухнули куда-то вниз. Лена, испуганно завизжала, а у меня голос, кажется отнялся, совсем. Мы падали в кромешной темноте всё ниже и ниже, с сопровождающими нас бледными светляками. Хорошо, что хоть та, с седыми воласами и жуткими очами, нас не сопровождает. Однако, ощущение, как испаряется беспечная лёгкость во мне, и вся я, наливаюсь тяжестью ускоряя наше неизбежное падение, меня сильно расстроило.
  И вот, светляки, благополучно исчезли, а мы с Леной, оказались в огромном зале. Вдоль грубых стен, сложенных из крупных каменных глыб, горели светильники, разгоняя тьму. Высокий потолок, тонул во мраке.
  -Куда это исчезли светляки. И куда нас занесло - оглядываясь, пыталась понять я.
  Находится здесь, было делом не лёгким. Такое ощущение, что сырой воздух, искриться болью, а стены, словно губка, впитали бесконечное горе и разочарование. Меня, даже передёрнуло от нахлынувших ощущений.
  Только сейчас, мы обе осознали, что мы здесь не одни и это были не призрачные светляки и бледная полупрозрачная девица. Монотонный голос, низкий, неразборчиво бубнел, нагоняя ещё больше жути.
  -Здесь кто-то есть - дрожащий голосок Лены, выдавал еле сдерживаемое волнение.
  Она храбрясь, наконец, выпустила меня из цепкого захвата, но я, взяла её за руку. Мало ли что, может бежать придётся, а она отстанет или ещё куда провалимся и я её потеряю. Нет уж, нужно держаться вместе.
  По среди мрачного зала, находилось возвышение, а на нём постаменты, которые, выстроившись в определённом порядке, кажется, образовывали ровный круг. А вот на постаментах, спали вечным сном .. мертвецы.
  А ты говорила, что я преувеличиваю - одними губами, прошептала Лена.
  Я, заколебалась, нужно ли мне, то что я могу увидеть. Надо бы проснуться, ущипнуть себя до боли. Опасное любопытство, будившее вопросы, уговорило отложить пробуждение. Нас зачем то сюда перенесли, значит нужно посмотреть, что там за круг загадочный замкнётся и что там может изменится или кто. К тому ж, мы так и оставались полупрозрачными фигурами, ставшими настолько бледными в свете светильников, что вряд ли нас обнаружит владелец невнятного голоска. А мертвецы, ну не верю я, что им разрешено бродить, где вздумается и безнаказанно нападать на людей. Мы их трогать не собираемся, вот пусть себе и лежат, там где лежат..
  -Может это усыпальница - так же тихо предположила я- и здесь читают молитвы ..
  Ступая как можно тише, крадучись подошли к возвышению ближе. Спрятались за одним из постаментов. Прикасаться к длинным складкам савана, прикрывавшим неподвижно лежащую фигуру, не хотелось, но что делать. Чуть примяв ткань, я осторожно выглянула.
  И кого я вижу, мой муж собственной персоной. Трость с набалдашником валялась в стороне, а старик, стоял неподвижно, гордо выпрямившись, чарами выводя на каменном полу, некие загогулины. Рука его, от напряжения подрагивала, а вот срывающиеся со скрюченных пальцев чары, светились тонкой белой нитью. Ну точно паук, плетущий свою паутину. Это его низкий голос, разносился по залу, нагоняя на нас страху. Вот знак изображён. Старик удовлетворённо кряхтит. Какой же он не приятный человек.
  -Карл - громко приказывает он - поди сюда.
  Совсем не ожидала, увидеть здесь благородного Карла. Лена, выглядывающая с другой стороны, непроизвольно напряглась, увидев мужчину. Он подошёл к отцу, не торопясь, ожидая указаний.
  -Всё готово - поманил сухим пальцем Рей к себе тяжёлую трость. Та нехотя качнулась и устремилась к хозяину - прикажи всем собраться. Осталось меньше двух суток до чёрной луны.
  -Всё готово к обряду и все извещены- равнодушно отчитался сын.
  -Прекрасно мой мальчик, я знал, что ты меня не подведёшь - стукнул по полу тростью Рей.
  -Как быть с Этьеном - натянуто по интересовался Карл, заложив руки за спину, прошёлся вдоль постаментов с мертвецами - Когда ты его примешь в наш круг ...
  -У меня для него есть одно задание - хмыкнул старик, внимательно следя за сыном.
  -Ещё одно. Ты не говорил об этом - теперь они стояли друг на против друга, но Карл повернулся к нам спиной, к тому же, закрыв собою Рея.
  -Всё проверяется кровью, мой мальчик - прокаркал старик -и если он не выполнит, не видать ему то, что он ищет. Да и жизни лишиться, на благо круга, это великая честь.
  Повисла тяжёлая пауза.
  -Ты уверен, что она подходит - всё тем же тоном спросил Карл.
  -Ты сомневаешься - сделал вывод Рей - мои люди не ошибаются - сердито стукнул тростью он - только не говори, что тебе жаль её - с издёвкой поддел наш муж сына- неужели, за время провождения с ней, ты забыл обо всём. Не похоже на тебя, мой сын.
  Кажется, речь идёт о нас с Леной или нет.
  -Ничего я не забыл - отошёл в сторону Карл - ты же не хочешь, чтобы что-то пошло не так.
  -Всё пойдёт правильно - удовлетворённо хмыкнул Рей - Моя сила, только усилиться. Сколько раз, я уже это делал, но так, как в этот раз, ещё не было - загадочно пробормотал муж и точно фокусник выхватил из воздуха камень, на вид, самый обыкновенный кусочек гранита, но в руках чародея, он тут же мягко засиял багровыми оттенками.
  -Десодер, вот что самое главное. В нём заключено то, что не даст покое ни одному из чародеев, желающих безмерной силы. Только не всем по плечу это выдержать. Я, тот сосуд, который впитает эту силу и я, буду решать, кому расширить резерв возможностей.
  Я, даже поморщилась от его слов.
  -Вот эти девы - он проворно повернулся кругом, указывая перстом на лежащие без движения фигуры, покрытые белыми саванами - сами дали согласие на то, что их ждёт и она даст.
  -Не думаю, что ты этого добьёшся - перебил Карл.
  Правильно думаешь, усмехнулась я, не дам я согласия, не дождётесь. Нужно бы стянуть с Тайры этот ошейник и ждите моего согласия хоть вечность, злобный, заносчивый старикашка.
  - Я потратил столько лет на поиски камня - будто и не слышал сына Рей, погрузившись в пучину воспоминаний, упиваясь счастьем от обладания желаемого- Я даже пытался, выкупить артефакт у сидов, в конце концов украсть. Этот камень, одни из четырёх камней, которые были утеряны и считалось, что он стал бесполезен ибо утратив связь с камнями-близнецами, потерял ценность, превратившись в пустой звук. Только я, не верил этим россказням. Сиды, глупцы, из чистого упрямства не отдали мне камень, видать надеялись возродить его, но, без определённых условий .. Он принадлежал одной заносчивой девице. Я знал, о её постыдной связи с человеком и помог, конечно инкогнито, открыть глаза на эту связь ...
  Мы навострили ушки, очень желая услышать исповедь Рея, пред сыном. Мало ли что, вдруг услышим полезную информацию, которую можно использовать против него и во спасение нас.
  -Глупый Лу Рубер, страстно влюблённый в эту остроухую, после её гибели - тут Рей мерзко захихикал - которой, опять же помог я, отправиться в бесконечную долину, бежал. Как оказалось, он выкрал камень у сидов вместе с ребёнком и скрылся, но его особо и не искали. Это дитя им было без надобности..
  -Так, Марлена, всё же дочь графа - сделал вывод Карл.
  -Не могу сказать - пренебрежительно пожал плечами Рей, пускаясь в повествование о семье Лу Рубер и о столь желанном камне - какая разница. Главное, что Мирея нашлась и рассказала моим поверенным о своих бедах, прося огромную сумму в займы. Тут и всплыл украденный десодер, а графиня, мстя покойному мужу, продала мне их обоих, и камень и девчонку.
  -За что ж мстить графине - несколько насмешливо озвучил мой назревший вопрос Карл.
  -Всё очень просто - каркающий смех вырвался из тощей груди старика - женщины слабы и порой мстят просто так. А всему виной всё те же сиды, как не смешно это звучит. Как бы наши страны не жали друг другу руки и открыто сотрудничали, а всё же, остроухие не желают видеть в своих родственниках людей, так же и среди людей, нет такого желания. Это касается, особенно знатных семей, где в почёте чистая кровь. Как и все женщины, Мирея была влюблена и по её словам, готова была даже отказаться от своих родных, лишь бы быть с любимым. Тут то и разразился скандал и семья Лу Рубер, со скрипом, но приняла в свои ряды строптивую девицу. А там и сам граф, увлёкся не на шутку остроухой и увёл у меня из под носа десодер - злобное выражение лица Рея, откровенно пугало - А на кого может переложить свои горести и обиды униженная женщина, конечно на мужа. Вот, теперь, она отомстила и покойному мужу, за его поступок и за одно сиду, в лице бедного приёмыша.
  Лена, прислонившись к холодному камню постамента, прикрыла глаза, боясь пропустить хоть слово.
  -Надо же - приподнял повыше сияющий камень Рей, всматриваясь в его глубины - хорошо спрятался этот Лу Рубер, но всё равно, не смог утаить это сокровище от меня.
  -Родственники Марлены объявились - равнодушно сообщил Карл - и желают получить своё обратно. Мирея и слушать о них не желала, а тем не менее, не могу не сообщить, что сам Морин Дане, запрашивает разрешения, войти в наш замок, чтоб увидеть Марлену.
  Я,вся напряглась, боясь даже дышать. Значит, родственники Лены, уже здесь и хотят её видеть.
  -Без моего разрешения, Морин не сможет войти, пусть он и один из сильнейших чародеев Сидельвы. Когда я исполню, то что нужно, пусть забирает если хочет, то что останеться.
  Я, непроизвольно сглотнула. Это что ж такое с нами собираются сотворить, чтоб осталось от нас так мало, что не жалко и Морину Дане отдать.
  Рей, отвлёкшись от своего ненаглядного сокровища, пристально посмотрел на сына.
  -Не делай глупостей сын, иначе сам понимаешь..
  -Ты, так хочешь власти отец - холодно бросил Карл - что готов переступить через ..
  -Я переступлю через что угодно, сын - хриплый голос Рея, казалось пропитан ядом. Понятие власть, довольно относительно. От меня зависят большая часть знатных семей страны и сам король, нуждается в моих силах, а когда я стану выше их всех, тогда вот где они будут у меня - он затряс сжатым кулаком перед носом Карла - без моего слова и шагу не сделают.
  -И что дальше, отец - невозмутимо поинтересовался Карл.
  -Желаю крови сын - низко прорычал Рей - много крови.
  Повисло гулкое молчание, только прерывистое дыхание и Рея, нарушало тишины.
  -Мой резерв ещё полон и я имею непреодолимый вес, так что, не думаю, что против меня, кто-то осмелится поднять голову...
  Ничего себе, какие амбиции у нашего муженька. Его совершенно не смущает его дряхлость. Девятьсот лет прожить - не поле перейти.
  -Этьен, получит то что хочет - ощерился Рей - ведь он за этим сюда приехал в мой замок.
  Что-то мне даже страшно стало за герцога. Этот оскал, ничего хорошего не обещает.
  -Хватит - резко воскликнул рей, завершая занимательный разговор и тут же плечи его поникли, голова опустилась ниже - Подай мне руку сын - несколько устало проговорил старик - слабое тело меня раздражает, но скоро, всё станет так, как нужно мне.
  Они ушли, а я всё ещё слышала, мерное постукивание тростью по полу и шаркающие шаги Рея. Лена, вся сжалась в комок, искусав до боли губы.
  -Всё, о чём он говорил, прошлое - заглянула я в её растерянные глаза и повторила - прошлое.
  Лена, медленно кивнула.
  -Главное, мы знаем, что твои родственники рядом. Нужно только придумать, как выбраться из замка и тогда, всё измениться.
  Я, первая полезла на возвышение. Огляделась вокруг, несколько светильников, вдали успели потухнуть и чёрный мрак, всё ближе подступал к нам, надвигаясь непреодолимой стеной.
  -Что ещё за ночь чёрной луны - запинаясь спросила подруга, разглядывая, холодные плиты, на которых была начертана шестиконечная звезда. Она, будто протягивала острые щупальца к пьедесталам с мертвецами. Начертанные руны, испещряли свободное пространство звезды, разбиваясь тонкими линиями, образовывая правильный шестиугольник. -Насколько могу предположить, нечто магическое - протянула я, понимая, что чёрный чародей не просто так, выводил тут колдовством знаки.
  Однако, здесь пять мертвецов, мирно спящих, в составленном из них круге, а мест, было шесть.
  -Это для нас - ахнула Лена - у звезды шесть лучей, а их .. всего лишь пять.
   Мне стало до дрожи жутко и противно. Значит, вот какой круг замкнётся и кто его собирается замкнуть, сомнений не было.
  Ещё несколько светильников погасло и тьма, всё ближе поступала, раскрывая на свои мрачные объятия.
  Лена, подступила ближе ко мне и схватила за руку.
  Вот и появились уже наши знакомые светляки, немного разгоняя наступающую тьму. Каждый из них расположился над определённым телом и мне это не нравилось.
  Светляки медленно, опустились вниз, впитываясь в тела мирно спящих вечным сном.
  -А ты говорила, что в замке нет мертвецов - дрожащим голоском упрекнула Лена.
  Я,пристально глядела на неподвижные фигуры, ожидая, как для человека, насмотревшегося ужастиков про зомби, нечто этакого. Но, пока ничего не происходило.
  -Не надо - пискнула Лена, пытаясь меня удержать, ноя должна была увидеть, кто спит под белым покрывалом.
  Лена, потянулась за мной, боясь, остаться хоть на секунду одной, без моего надёжного плеча.
  Шаг, ещё шаг и вот я, приподнимаю край савана, медленно откидываю и вижу .. Красивое лицо той самой призрачной девицы. Казалось она просто спит. Даже робкий румянец застывший на нежных щеках, был всего лишь, застывшим мгновением в вечности.
  -Она совсем как живая - протянула Лена, выглядывая из-за моего плеча.
  -К сожалению она не жива - хотела я уже набросить погребальное полотно обратно, но тёмные ресницы красавицы дрогнули, веки, медленно приоткрылись, а я, будто приросла к своему месту и шага сделать не могу. Голова, медленно с усилием, повернулась к нам и неживой, остекленевший взгляд, уставился прямо в мои глаза. Всё ещё розовые губы, приоткрылись в немом порыве издать звук.
  Лена, пронзительно взвизгнув, отмерла первой и дёрнула меня назад.
  Всё поглотила тьма,наконец, добравшаяся нам и стало невыносимо тоскливо.
  Я, резко распахнув глаза, села на постели. Что это было, это сон или явь. И Рей и Карл, их разговор. Если всё правда, не приснилось ..Нет, не может быть, я же летала под потолком, легко и просто. Значит это всё сон.
  Ранние сумерки, уже пробрались в спальню, через не плотно задёрнутые шторы.
  -Это всё сон - принялась уговаривать я себя, припомнив абсолютно пустые глаза мёртвой девицы - просто сон.
  -Не уверенна, что сон - запинаясь призналась соседка по телу.
  -Ты .. тоже его видела - не поверила я.
  -Мы там были, в подземелье - глухо ответила Лена.
  Мой взгляд, непроизвольно скользнул в сторону, выхватив в самом дальнем углу тусклую женскую фигуру. Кажется, я забыла как дышать. Призрак, призрак, я вижу реального призрака. Призрачная фигура, дёрнулась, надвигаясь на нас, но тут же растаяла в предрассветной мгле.
  -Не сон - её тихий шёпот коснулся моего слуха.
  Кажется, у меня пересохло во рту, и руки мелко дрожат, а сердце, готово выпрыгнуть вон.
  -Доброе утро - громко зевнула Тайра, потягиваясь, выгнулась дугой.
  Я, даже подскочила на месте от неожиданности. Лена, от испуга, прикрикнула на крысу.
  -А что случилось - не поняла та - чего это вы такие дёрганные.
  Мы молчали, переваривая ночные события и подтверждающее их, появление призрака только что.
  -Так чего случилось - настороженно подёргала усиками серая и принюхалась пытаясь уловить запах того, что нас успело напугать до её пробуждения - неужели супруг заявлялся - не поверила она сама себе.
  -Нет Тайра, тут другое- устало протянула я.
  Упав обратно на подушки, уставилась в потолок, а вот Лене, не терпелось выговориться и она принялась рассказывать обо всём Тайре, правда несколько сбивчиво, перемежая рассказ своими собственными впечатлениями. Та, сев столбиком, неподвижно слушала, изредка вставляя уточняющие вопросы. я им не мешала, раздумывая о своём. И самым главным вопросом на этот момент, как снять с Тайры ошейник. Рей, ясно объяснил, что серой не станет, как только я оступлюсь.
  -И вы, только что, видели призрак - задумчиво уточнила крыса.
  -Видели - ответила я - а это значит, что там, где то в подвалах, лежат эти пять мёртвых девушек и для нас приготовлено шестое холодное местечко.
  -Что он с нами сделает - расстроено вопросила Лена.
  -Ясно одно, что не стоит дожидаться этой чёрной луны- протянула я.
  -Нас спасут - воспряла духом Лена - ты же слышала, Карл говорил, что мои родственники хотят меня увидеть.
  -Судя по настроению Рея, вряд ли они успеют нас спасти - зажмурилась, собираясь с духом - заполнить пустое место в подземелье мы можем в любой момент.
  -Я не хочу к этим девицам, в это подземелье.
  -Мне тоже это не хочется.
  -Ой, что делать - притворно трагически вздохнула Тайраи тут же добавила серьёзно - если будете так и сидеть со сложенными ручками, точно там окажетесь.
  -Но ты же помнишь, что сказал старик - совсем скисла Лена - если что, то первой, он задушит тебя Тайра.
  Крыса, как то подозрительно спокойно выслушала, а затем загадочно оскалилась.
  -Тебя это радует - ужаснулась Лена.
  -Почему сразу радует - потёрла мордочку крыса - просто у меня есть один план ..
  -Это какой же - взглянула я на крысу с любопытством.
  -Ну во первых, могу меньше жрать и выскользнуть из этого ошейника.
  -Если это чары, то ты скорее всего от голода околеешь, а останешься в ошейнике - усомнилась я в столь непритязательном плане Тайры.
  -А что во-вторых -спросила Лена.
  -Ну - замялась крыса- просто, если мы попросим снять это украшение Карла, тогда и голодать не придётся.
  -Карла, правильно, нужно попросить его - приободрилась Лена - а потом сбежим ..
  -Он за одно с нашим мужем - напомнила я - и к тому ж, замок охраняется чарами, но идея не плоха..
  -Ты думаешь - начала Лена и умолкла.
  -Доброе утро госпожа Марлена - в приотворившуюся дверь, заглянула улыбающаяся Ната- вы так рано проснулись.
  Она деловито, вошла и направилась к окну.
  -Сегодня день будет хорошим - говорила она раздвигая тяжёлые вишнёвые шторы - вон, небо без единой тучки.
  В спальню, следом за Натой, скользнула долговязая Рут.
  - Желаете принять утреннюю ванную или ..
  -Желаю - глухо отозвалась я, не глядя на служанку.
  -Вы так переволновались вчера, госпожа. Мы с Рут, всё время были в гостиной- мягко говорила Ната- Уж так боялись, чтоб вы, после потрясения не заболели.
  -Я не такая впечатлительная - обронила я, сев на постели, спустила вниз босые ноги.
  -Какое платье предпочитаете одеть к завтраку - углубилась пухленькая Ната в гардеробную - господин Рей, любит насыщенные цвета. Осмелюсь предложить вам вот это, зелёное, очень подходит к вашим глазам.
  Я бы, с удовольствием вырядилась в траурный цвет, чтоб подчеркнуть, как дорог мне наш брак. Но, отказалась от этого порыва. Не стоит злить Рея, а то, займём пустое место в том зале, раньше, чем хотелось бы. Я, кисло кивнула, соглашаясь.
  - Господин Рей желает завтракать в моём обществе, прекрасно - под нос пробурчала я, совершенно не горя желанием видеть муженька.
  -Ну, госпожа Марлена - добродушно улыбнулась Ната, раскладывая платье на кресле - ему конечно, по возрасту, положено часто отдыхать, да подольше. Но сегодня, хозяин не спит с самого раннего утра, дожидается, когда вы проснётесь.
  Я, непроизвольно поёжилась, от такого волнения старика.
  -Вот оно - воскликнула Лена - нас тут и отравят ..
  -А можно водички попросить - тихо пискнула Тайра - в горле пересохло.
  Я, попросила стакан воды и Рут, тут же вышла из спальни, чтоб вернутся с серебряным подносом на котором, гордо стоял стакан с водицей. Тайра, жадно облизнулась.
  -На завтрак, я пойду с вами - так же тихо сказала она - уж я, в ядах разбираюсь. Попробую всё и скажу, можно есть или нет. Меня, как крысу, так часто пытались отравить, что я уж со счёту сбилась, со сколькими ядами, на расстоянии конечно, я успела познакомиться.
  Я не могла не улыбнуться ей. Какая же у нас, самоотверженная крыса имеется.
  Пока я плескалась в воде, а после облачалась в платье и Ната, улаживала мои волосы, при этом восхваляя их шелковистость, я решилась задать некоторые вопросы.
  -Ната, скажи, давно ты служишь в этом замке- рассматривала я своё отражение в зеркале.
  Девица, несколько замялась, заморгала, и нехотя ответила :
  -Да уж давно, госпожа и не сосчитать ..
  -А ты - обратилась я к Рут, прибиравшей постель.
  -Так, уж .. давненько.
  Я помолчала, а Лена, прямо вся извелась, ожидая, пока я задам очередной вопрос.
  Тайра, расположившаяся у меня на коленях, точно кошка, только что не урчала, навострила ушки.
  -А сколько жён было, у моего мужа до меня -отражение моих глаз, встретилось с недоуменным Наты.
  Служанки, обеспокоенно переглянусь, а я продолжила.
  -До меня, дошли сведения, что их было, не меньше десяти.
  -Ой, ну что вы мадам - расплылась Ната в добродушной улыбке, быстро справившись с замешательством - ничего такого не было. Всего то, четыре и было - Рут, кивнула, подойдя ближе к нам - только, давно это было.
  -И что с ними случилось, куда делись - допытывалась я.
  Те пятеро девиц, укрытых саванами в подземелье, жёны или не жёны. Неужели Рей Ла Савар, точно, всем известная Синяя борода, убивал девиц ради неких загадочных целей, например для развлечения, а теперь решил применить покойниц на практике, используя в некоем таинственном обряде.
  -Так, одна при родах померла - живо вступила в разговор Рут - матушка Карла, другая, ушла в жрицы, видите ли у неё душевный порыв возник.
  -А третья, с любовником сбежала, поганка такая - осуждающе нахмурилась Ната, заколов непослушную прядку моих волос, шпилькой с перламутровой жемчужиной - четвёртая, в озере пошла купаться, да и утопла, вот и всё.
  -А сами, вы видели, как, та, что к жрецам подалась из дома уезжала. А ту, что утопла в озере, после того,как её достали со дна.
  Девицы, покачали головами.
  -Так, госпожа Марлена, мы то, не при них состояли и в дорогу их не собирали, так что .. но об этом все знают, это точно - округлила в порыве честности глаза Ната.
  Ладно, давно это было, позабылось давнее, только, говорят служанки о четверых, тогда кто же пятая, раз нас, загадочно назвали шестой.
  -Госпожа Марлена, до утреннего завтрака, часа два не меньше - заискивающе протянула Рут, разговаривая будто с ребёнком - может, желаете что лёгкое перекусить.
  В животе тут же отозвался желудок на заманчивое предложение, да и Тайра, завозилась, очень желая лёгкий перекус.
  -Желаю - утвердительно кивнула и благодарно улыбнулась долговязой Рут.
  Девица, тут же, присела в поклоне и поспешила прочь. А вот, пока Ната, осталась со мной наедине, без поддержки Рут, надо бы по выспрашивать ещё.
  -Ната, скажи - поднялась я и прошлась по комнате.
  Крыса, заворчав спрыгнула на пол и поспешила к своим погрызенным книгам, которые, сложили стопочкой возле камина на шкуре, для удобства серой дамы.
  -Да госпожа -с готовностью на всё, спросила девица.
  -Если замок охраняется чарами, как граф знает, что именно вы вышли с территории и ни кто не проскользнул без его ведома - состроив озабоченное выражение лица, задала я вопрос- Я всё же, переживаю за свою безопасность и очень боюсь разбойников - уточнила я для верности, чтоб не возникло лишних подозрений.
  -Не волнуйтесь госпожа Марлена - жарко заверила Ната - вокруг столько чар, что и за сотню лет не распутать.
  -То есть - уточнила я- сюда не могут, свободно входить и выходить, кто захочет.
  -Нет, госпожа - ничего не подозревающая Ната, складывала ленты, которые примеряла к моим волосам, убирала коробочки с безделушками, радующие глаз любой женщины - только, по разрешению хозяина.
  -Ну слава небесам - делано облегчёно выдохнула я- Я, знаешь ли ужасно боюсь, всяких не прошенных гостей.
  -Ой, госпожа - хихикнула Ната - хозяин, уж позаботился, чтоб тёмные личности, даже близко не могли подойти к замку.
  -А ты, часто гостишь у себя дома - преследовала я определённую цель - наверное близко твой дом, деревня рядом.
  -Да - тут же закивала Ната - вот, завтра, хозяин отпускает всех домой - восторженно заблестели глаза служанки - У меня ведь жених имеется. Вот по весне и свадебку сыграем.
  -Я за тебя рада - искренне улыбнулась я - и выходной, думаю, ты проведёшь с пользой. Только смотри, дождись свадьбы.
  -Нет конечно, госпожа - зарделась словоохотливая Ната - так, дальше поцелуев, пока ни-ни .. Ой - спохватилась она - не пристало мне такое вам говорить ..
  -Перестань - отмахнулась я и встав возле камина, протянула чуть подрагивающие ладони к очагу - это же так волнующе. Поцелуи. Ох и любит же тебя твой жених..
  -Любит - понизила доверительно голос Ната - страсть, как любит.
  -А как же чары замка, тебя пропустят, тебе что-то дают, для этого. Ну, записку какую, пропуск - вернулась я волнующей меня теме.
  -Так вот - достала она из кармана юбки, подвеску на простом шнурке в форме руны - без этого ни выйти ни войти.
  -Понятно - постаралась скрыть я свой персональный интерес к подвеске с деланным облегчением выдохнула я.
  -Мне далеко идти и не нужно - спрятала пропуск Ната, обратно в карман - до деревни то, рукой подать. К тому ж Ерёма, на санях будет ехать и меня подберёт.
  И тут, крыса, оторвавшись от своих книжных сокровищ, прислушалась, принюхалась к чему то.
  -Ещё чего желаете госпожа - присела Ната в ожидании распоряжений.
  Я отрицательно качнула головой. Ната ушла, но вернулась Рут с подносом с бутербродами. Тайра, воинственно задрав длинный лысый хвост, успела выскользнуть в гостиную.
  -Куда это она - не поняла Лена.
  -Госпожа - понизила голос Рут - там, вас дожидается его светлость, желает вас видеть. Впустить ...
  -ВпускаЙ - потёрла я мысленно ручки.
  Герцог, опять пришёл со мной ссориться, а может и того хуже, обвинить в невесть в чём. Но, я пообещаю быть послушной и даже немного больше, если он раскроет секрет, как снять ошейник Тайры. Перехватив парочку бутербродов, я вышла в гостиную, беспокоясь за серую. Она же голодна и сердита, а тут герцог. Рут, следовала за мной с подносом с закуской. Буду любезна и предложу Этьену, тоже перекусить немного вместе со мной.
  
   Глава16
  Картина, которую я увидела, заставила меня мысленно улыбнуться. На диванчике в расслабленной позе, меня дожидался герцог, со скучающим видом, закинув ногу на ногу. Кажется, он пришёл мирится, наверное. Иначе, как можно объяснить, длинную белую розу, которую он принёс. Ого, ничего себе. Не могу поверить, герцог и ко мне с цветами, удивляет.
  Напротив мужчины, на краю широкого кресла, расположилась Тайра. Она зорко следила за Этьеном, сердито урча. Надо же, а я не замечала за ней такой способности. Его светлость не нравиться крысе и это уже больше на личной почве. Она точно ему не забудет клетку, в которую её запихнул он и Карл. Только вот мужчину, кажется злопамятность крысы, волновала мало. На его губах, блуждала тонкая усмешка и задумался он о своём, потому, чуть не пропустил момент моего появления.
  -Марлена, доброе утро - галантно отвесил мне поклон Этьен и протянул цветок.
  Рут, следовавшая за мной, зачем то захватила поднос с бутербродами, застыла позади меня. Неужели решила и гостя угостить. Ладно, нужно же быть любезной, как я и желала. Пусть угостится, на сытый желудок, намного легче общаться.
  -Должна признать, вы меня удивили - заметила я, принимая цветок - Рут, поставь поднос вот сюда - указала я на низкий столик - я позову, если понадобится.
  Служанка, выполнив мою просьбу, повела себя до нельзя странно. Некрасивая девица, гордо вскинув мясистый нос, буквально упала на диван с наслаждением прикрыв глаза и вытянув ноги.
  Я, непроизвольно моргнула, не понимая, что происходит. Этьен, даже внимания не обратил на странное поведение девицы, всего лишь взглядом отметив, фривольное поведение моей горничной. Он, щёлкнул пальцами и в комнате, повисла звенящая тишина.
  -А вы, всё так же обворожительно хороши - последовал неожиданный комплимент с его стороны, что ещё больше привело меня в замешательство.
  Крыса, кажется тоже была в недоумении и не моргая уставилась на долговязую Рут.
  -А что происходит - непоняла и Лена.
  Я, недоуменно вскинула брови, но не стала заострять внимание на служанке. В конце то концов, её присутствие даже будет полезным и герцог не станет говорить гадости при свидетелях. Присев в кресло, рядом с Тайрой, степенно сложила руки на коленях, а цветок, положила рядом, между мной и крысой.
  -Вы меня пугаете - полушутя воскликнула я, стараясь сдержать ещё большеее удивление, когда внешность Рут, поплыла, смазываясь настолько, превратившись в донельзя мутное пятно - комплмименты, от вас, так неожиданны.
  Лена, потрясённо охнула, когда на месте нашей служанки, появился мужчина весьма и весьма привлекательной наружности. Первое, что мне бросилось в глаза, так это, почему то его уши. Длинные светлые волосы незнакомца, собраны на затылке в хвост, а вот уши .. Уши у него, были такими же, как и у Марлены. Сид, перед нами, самый натуральный сид.
  -Откуда он взялся - ошарашено молвила подруга.
  -Так это, наша Рут не женщина, а мужчина - моргнула наконец серая- может и Ната мужик - она предвкушающе прищурилась - надо бы проверить. А как натурально они меня боялись, талант надо иметь, так жизненно визжать.
  Я, растеряно заморгала, пытаясь совладать со своим потрясением. Не каждый день, пред моими очами, вместо дамы, вот так появляется мужчина. Лена, притихла, пытаясь справится со своими эмоциями.
  Незнакомец, непринуждённо улыбнулся чертовски обворожительной улыбкой. Я непроизвольно сглотнула. Да уж, такие мужчины, просто так на улицах не встречаются. Хорошо сложён, высок. Худощавое лицо с правильными чертами, прямой нос, чётко очерченные скулы, а губы, тонкие, насмешливо изогнутые. А вот его глаза, тёмно-зелёные, были донельзя холодные, а взгляд оценивающим. Меня, тут же это привело в чувства. Нет уж, восхищаться этим образчиком девичьих грёз не стану. И так, поди от девиц отбою нет. Незнакомец явно не бедствовал. Одежда на нём удобна, но, предполагаю, обошлась в довольно кругленькую сумму. Тёмные зауженные штаны, высокие сапоги, светлая рубаха, без всяких там кружев и куртка.
  -Позвольте представиться - а голос то какой бархатный - Морин Дане, госпожа.
  При этом он поднялся, склонив голову предо мной и взял мою безвольную руку, чтоб запечатлеть лёгкий поцелуй на коже.
  Лена,обомлела и голос потеряла и вообще, её состояние, как и моё, было трудно описать. Смятение, смешанное с изумлением и страхом .. нет, не за себя, а за Морина. Если Рей узнает, что он здесь ..
  -А где Рут - наконец выдавила я, возвращая свою конечность себе.
  -Не беспокойтесь прекрасная дама - заверил он, занимая своё место на диване - она мирно спит у себя в комнате и до послезавтра, её не обнаружат.
  Тут, мне в лицо бросилась краска стыда и смущения,больше исходившая от Лены. Это что же получается, в ванной я плескалась в обнажённом виде перед фальшивой Рут, а она, то есть он, мне и волосы помогал мыть и массаж расслабляющий делал. Может он только сегодня сюда пробрался, вот прямо тогда, когда явился с подносом ... и ничего такого не делал.
  Наши с Леной общие мысли и подозрения, по видимому отразились на лице.
  -Каюсь - изобразил искреннее раскаяние Морин - под прикрытием с вашего первого появления в замке. Но уверяю вас, по возможности я отводил свой взгляд..
  Я возмущённо вспыхнула, так, что только пар с ушей не валил.
  -Позвольте, как это всё понимать- прошипела я, теряя крохи самообладания.
  -Вот теперь узнаю вас - искренне веселясь воскликнул герцог - упрямая злючка.
  Это кто упрямая злючка, я ? Я подскочила, как ошпареная. -
  -Не волнуйтесь так - принялся искренне заверять Морин, понимая, что я в своём праве возмущаться, он интимно понизил голос - я честно, закрывал глаза, могу принести клятву.
  От бессильной ярости, скрипнула зубами и совершенно не культурно, схватила с кресла мягкую подушку и швырнула ею в Морина.
  -Так нельзя, господа - процедила я сквозь зубы, пытаясь выровнять дыхание и успокоится- я, в конце концов дама, а вы ...
  -Искренне прошу у вас прощение - взмолился Морин, поднялся и я, оказалась ему макушкой всего лишь по плечо - но иного пути не было.
  Он, поймал мою руку, мягко сжал пальцы.
  -Что значит не было - уже спокойней спросила я, демонстративно отняв свою конечность. Морин, нехотя выпустил мои пальцы.
  -Вот именно, что это значит - распушилась и выгнулась дугой крыса, готовясь напасть.
  Лена, всё ещё пылала горьким смущением, а я, выдержав настойчивый взгляд Морина, обессиленно упала в кресло, приложив удивительно холодные ладони к пылающим щекам. щёку.
  -Ваш муж Марлена - неспешно начал герцог, когда понял, что я немного успокоилась - чёрный чародей и уже много бед натворил. Его влиянию, подчинены множество старинных родов, а так же те, кто особенно рьяно пытается влиять на короля.
  Я, старалась уловить суть и не смотреть на Морина, взгляд оторого обжигал мне кожу.
  -Не могу поверить - с сомнением поджала я губы - что, некий старик, всего лишь граф, может иметь такое влияние.
  -Думаю, не нужно объяснять, что наш мир наполнен потоками силы и этими потоками, умеют искусно играть всего лишь мизерный процент чародеев - просветил Дане - остальные, владеют чарами, но достичь нужной концентрации в своём теле, доступно далеко не каждому. Вот поэтому, ваш муж, Марлена, очень опасный человек.
  -Значит, существует некое тайное общество, возглавляемое моим муженьком - задумчиво протянула я.
  -Кто вам сказал об этом, Карл - сдвинув брови поинтересовался Этьен- хотя нет, думаю вы догадались сами. Вы девица умная, хоть иногда ....
  -Это разве так важно - нахмурилась я, понимая, что меня, будут использовать в некой игре и возможно с плохой концовкой.
  -Каждая деталь бывает очень важна - нравоучительно изрёк Этьен.
  -А это не опасно обсуждать .. - засомневалась я в безопасности собравшихся в том числе и себя.
  -Не волнуйтесь Марлена - полог тишины, никто ничего не услышит - тут же заверил Морин.
  -Для начала, разберёмся в произошедшем. Жигер, пытался вам помочь сбежать - начал Этьен.
  -Пытался - герцог всё уже знает, какой молодец -да вы, ваша светлость, помешали этой помощи.
  -Ваш брат, ждал вас долго в назначенном месте, а потом ..- сообщил Морин.
  -Устал ждать и теперь я, имею честь вас лицезреть здесь - язвительно сказала я, так и не простив Морину обман, хоть и вынужденный.
  -Теперь, чтоб вас вырвать из лап Ла Савара, мне пришлось пойти на некоторые уступки - подчеркнул это обстоятельство Морин и хмуро покосился на Этьена.
  -Ладно, оставим пока Рея - выпрямилась я, сверля Морина неприязненным взглядом- как так вышло, что мои родственники меня не искали столько лет.
  -Это долгая история - лицо Дане стало несколько отстранённым - Вашу матушку, убили из-за камня, и это сделал вам известный человек. Ваш муж. Вот только одна беда, она связалась с человеком и подарила ему десодер, который привязала к вам, Марлена, как к признанному родом ребёнку. Ваш отец, увёз вас, как только случилось непоправимое и след ваш был утерян. Вас искали, но, по видимому, граф умел искусно прятаться и нанимать достойных чародеев, запутывающих его следы.
  -Дайте догадаюсь - с досадой казала я - родственники,больше волновались о камне, а не обо мне.
  -Вы, дорогая Марлена, внебрачный ребёнок - открыто смотрел на меня сид - и вас, не хотели признавать, как это было не прискорбно.
  Я только понятливо хмыкнула. Тайра, ближе подсунулась ко мне, пытаясь по своему меня успокоить.
  -Так значит, граф Лу Рубер, всё же был твоим отцом - мысленно подвела я итог.
  -Жуткое стечение абстоятельств - развёл руками Дане - но, ваша приёмная матушка, чары не обновляла и те, по истечении времени истончились, а там и мы, вас обнаружив, вели с ней долгие переговоры. Она - при этом лицо мужчины исказилось неприязнью - упрямая и не сговорчивая. Только, вас нашли не только мы, но и ваш нынешний муж.
  Я, многозначительно посмотрела на Этьена, мол теперь ваша очередь, открывать тайны.
  -Как помните, у меня пропала невеста - напомнил он мне - ваш - он выдержал паузу - Генри, успел просветить на этот счёт всех, при первой нашей встрече.
  И тут до меня дошло, кто та пятая девица. Это же и есть невеста Этьена. Неприятное открытие. Сама не знаю почему, но сердечко болезненно сжалось. Да что это со мной, одёрнула я себя.
  Морин, при упоминании имени Генри, поджал губы и глаза не хорошо блеснули. Видимо, он уже знаком с этим наглым модником.
  -Дальше можете не объяснять - махнула я рукой - она здесь и вы хотите её вернуть. А для этого, нужно подсунуть меня.
  Я, до боли укусила внутреннюю сторону щеки, чтоб удержаться и не дать волю досадливым слезам, которы рвались наружу. Это Лена, расстроенно шмыгала носом, предаваясь жалости к себе.
  -Не говорите так - мягко произнёс Морин - я здесь, чтоб помочь вам ..
  -Вернуть семье, которой очень нужен камешек, утраченный при таких не выгодных обстоятельствах.
  Я поднялась и зашагала по гостиной.
   -Ладно, пусть так, но тогда объясните, ваш план в котором вы - кивнула я морину - меня спасаете, а вы - посмотрела я на Этьена - собираетесь с помощью меня, вернуть свою невесту. Но, для начала, у меня есть одна просьба или .. скорее условие.. два условия.
  Морин, заинтересовано вскинул брови, приготовившись слушать. Этьен, кивнул, приглашая озвучить мои условия.
  -Первое - начала я, набравшись решительности - избавить Тайру от украшения Ла Савара.
  Все посмотрели на крысу. Та, разгрызла несчастный цветок, на мелкую стружку и теперь, спрыгнув на пол, взобралась на столик и принялась подкрепляться с независимым видом бутербродами, но не упуская из поля зрения обоих визитёров.
  -Не проблема - лениво ответил Дане - какое второе условие.
  Вот тут я замялась, а Лена, запротестовала, отказываясь меня отпускать. Да, за время, проведённое вместе, мы сблизились, если не сказать сроднились. Но миг расставания необходим. Мы не можем, быть постоянно в одном теле, к тому ж, я хочу, нет я обязана вернуть себе своё тело.
  -Я помогу - вдруг нарушил моё молчание Этьен - В вашем теле, госпожа Марлена, живёт ещё одна сущность, которая, сейчас и ведёт весь диалог с нами.
  Ну вот, дожилась, меня обозвали сущностью. Я нахмурилась и мрачно сказала :
  -Попрошу без оскорблений.
  Морин, немного подался вперёд, пристально меня рассматривая. Видно определяет правдивость слов Этьена.
  -Ваша болезнь, вас выдала с головой - прокомментировал Этьен - пришлось основательно влить в ваше нежное тело своей силы и тут, я обнаружил вас .. Законная хозяйка, прячется за спиной у совершенно чужеродной сущности.
  -Непонятливый - набычилась крыса - тебе же сказали, без оскорблений.
  -Как долго, госпожа, вы пребываете в этом теле вместе с законной хозяйкой. Как ваше имя - настаивал герцог, даже соизволил подняться, шагнуть ко не и угрожающе нависнуть.
  - Как так вышло, госпожа, признавайтесь, нечего уже притворяться. Хотите, я вас опишу. Волосы тёмные, короткие - начал скупо описывать мою внешность его светлость - глаза карие. Премиленько личико. Но вопрос всё тот же. Ваше имя, госпожа и желаю узнать подробности, как так вышло.
  -Он всё таки меня заметил - заполошно воскликнула Лена.
  -Не прячьтесь дорогая Марлена, за спиной соседки. Это она вас подчинила и самовольно захватила ваше тело или вы сами, позволили это сделать - сказал Морин, найдя подтверждение слов Этьена. <
  -Самое интересное - не добро усмехнулся герцог - что, никто ничего и не заметил бы. Даже Рей, хоть и чародей он очень сильный, ни Карл и даже я не видел, пока не представился случай. А Морин вас может разглядеть, если пожелает, только потому - решил сразу пояснить герцог, это обстоятельство...
  -Потому что, и я в своё время сильно постадал и так же, как и вы Марлена, обязан жизнью Этьену.
  Прекрасно, теперь нас разоблачили, устроят допрос с пристрастием. И ещё, кому ж тогда Этьен принёс цветок, мне или Лене. Смешно даже подумать, сто мне. Скорее всего, чтоб убедить Лену в своих хороших намерениях и помочь избавиться от сущности. Мне стало не приятно и обидно. Собственно я, жила своей скромной жизнью, не жаловалась и вот, пожалуйста я стала сущностью, презренным существом.
  -Очень интересно понять, почему от вас нет соответствующего фона- с интересом учёного Этьен вглядывался мне в лицо- Обычно, такие проявления, несут негативные эмоции, но ваш случай исключителен.
  -Я этого боялась - обречённо проговорила Лена - он меня заметил тогда и всё понял.
  -А вы девицы с секретом -нахально ухмыльнулся Морин, вальяжно откинувшись на диване и закинув ногу на ногу.
  -Вот мне интересно - нахально ухмыльнулась я, удерживая свои эмоции в узде - если вы всё поняли ещё тогда, то почему, речь заходит об этом только сейчас.
  -Интресный вопрос - заметил Морин.
  -Пожалуй, это обяснение, пока останется при мне - в тон мне ответил Этьен - так, какое ваше второе условие.
  -Так вот, моё второе условие господа - сцепив пальцы до бела, я гордо вскинула подбородок, смело поглядев Этьену в глаза - нас нужно разъединить и отправить меня домой.
  -Вы думаете, там у вас есть шанс вернуться в своё тело - усомнился Морин.
  Герцог недовольно поджал губы. Ну, и что ему не нравится. От меня избавят Лену и она заживёт нормально жизнью в нормальных условиях. Не думаю, что Морин оставит её здесь, раз пришёл спасать.. Отправив меня домой, Этьену и дела больше до меня не будет. Если что, то в призраках я оставаться не намерена, так что, угрозы преследования с моей стороны не предвидится.
  -Надеюсь на это - дрогнул мой голосок.
  -Нет, Света, ты меня так просто не оставишь - возмутилась Лена, настойчиво цепляясь за меня.
  -Тогда расскажите, кто вы и откуда - приготовился слушать Морин - у нас уже времени маловато остаётся, так что, начните с самого важного.
  -Не надо - всхлипнув шепнула Лена - не говори им ничего. Я не хочу остаться без тебя.
  Да, за это время, мы с Леной буквально прикипели друг к дружке. Она,будто моя вторая половинка души. Пусть она и пуглива не в меру и постоянно переживает и плачет, но рядом с ней, мне уютно. Жаль конечно, что мой путь, оборвётся уже совсем скоро.
  -Меня зовут, Светлана Петровна Счастливая - чинно усевшись на край дивана, начала я свой рассказ.
  Этьен, отошёл в сторону и отвернувшись, всматривался в раскинувшийся пейзаж за окном. Старалась рассказывать, как можно сжатей. Только самое основное, по просьбам слушателей.
  Морин, слушал внимательно и даже задавал уточняющие вопросы, чтоб понимать лучше сложившуюся ситуацию.
  -Итак - повернулся к нам Этьен, когда я умолкла - мы тебя услышали Светлана Петровна и подумаем над твоим стремлением вернуться к себе в свой мир. Но и у нас есть условие.
  -Озвучьте - предложила я.
  -От ошейника, мы избавим вашу крысу уже сегодня, а вот вас разъединим, после праздника.
  Я пожала плечами, мол, как скажите господа.
  А сейчас, милые создания, слушайте внимательно и запоминайте - твёрдо сказал Этьен.
  Он был предельно серьёзен и я сочла за лучшее, запомнить то, о чём он будет говорить.
  -Завтра, наступает особенная ночь. Это ночь силы, когда в ритуалах происходит наиболее высокий выброс энергии.
  -Чёрная луна - припомнила я, то что так жаждал дождаться наш муж.
  -Да - кивнул герцог - Ночь чёрной луны и для вас это опасное мероприятие.
  -Опасное мероприятие - набив полный рот прошамкала крыса, устав сверлить мужчин подозрительным взглядом -да мы всё это время в опасности. А вот благородных рыцарей не наблюдается. То в болоте обещают оставить, то за хвост дёргают, в клетку сажают ...
  -После представления гостям, Морин, вас выведет из зала. Сошлитесь, что вам стало дурно, даже можете в обморок упасть.
  -Легко - ответила вместо нас заметно отяжелевшая крыса, плюхнувшись на пол и потрусила ко мне - это мы умеем, ты лучше скажи, чего нам будет это стоить. Вдруг нас ранят или того хуже принесут в жертву, пока мы будем валяться без сознания.
  Таких мыслей я старалась избегать, но из песни слов не выбросишь. Упасть в обморок нужно с гарантией на спасение. Я, оценивающе поглядела на Морина, оценивая внешние физические данные. Да, крепок, строен и если что, дотащит наше тело куда нужно. Тот ухмыльнулся, качнув головой. По видимому дамы, так на него ещё не смотрели.
  -Думаю, обойдёмся без жертв - цокнул языком Этьен - А при непредвиденных обстоятельствах, надеюсь, не станете, делать глупостей и постараетесь обезопасить себя ..
  -Угу, спрятаться - поняла я - постараемся, но уж и вы постарайтесь, чтоб всё шло как нужно.
  Лена, полная жутких сомнений и предчувствий вспомнила Дорофею с гадальными картами, напоминая, что жертвы, всё же будут. В груди, неприятно закололо, а пальцы, непроизвольно задрожали.
  -Перестань пугать - упрекнул друга Морин и подмигнув мне, поднялся - всё будет, как надо Марлена, как надо.
  Его фигура вновь смазалась, став мутным большим пятном и вот, передо мной стоит долговязая Рут.
  -А с Рут, настоящей, точно всё нормально- решила я ещё раз уточнить, переживая за служанку.
  -Обижаете, госпожа - насмешливо изогнула бровь фальшивая Рут - спит она и всё важное проспит, обещаю.
  -А Карл - поспешно задала я волнующий Лену вопрос -он знает, а ваших планах.
  -Если бы не знал, то не стал бы вас тащить на себе через потайной ход - прохладно обронил Этьен.
  -И зачем такие сложности - развела в стороны лапы крыса - может уйдём сейчас, через тот же потайной ход и ну эту чёрную луну.
  Морин переглянулся с Этьном и мне их переглядывания не понравились.
  -У меня, госпожа крыса - слишком ласково произнёс Этьен - есть определённая цель и я должен, добиться её исполнения. К тому же, вызволить вас из замка, пока нет такой возможности.
  Конечно, ему добиться цели, а мне, если что, лежать на каменном пьедестале. Очень этого не хотелось. Ладно, вы готовитесь к своему празднику, а я приготовлюсь отдельно. Во всяком случае, надо бы поднабраться мужества.
  -Должна заметить, пора спускаться в столовую - вошёл в роль Морин и присел в поклоне.
  Подхватив крысу, я направилась к двери.
  -Перевёртыш опасен - не одобрив Тайру на моих руках, произнёс герцог - и может напасть на вас в самый отвественный момент.
  -Кто опасен - возписла крыса - я ? Да я лучше тебя укушу, чтоб не говорил так.
  -Уверены, что вам нужен этот экземпляр - с сомнением произнёс он, распахивая предо мною дверь и пропуская вперёд.
  -У меня ядовитый укус - раздражённо прищурилась крыса - и первый, обещаю, адресую тебе.
  В коридоре, мы натолкнулись на застывшую Нату, которая с застывшим взглядом уставилась вперёд, да и рядом с ней, в таком же состоянии находились ещё парочка девиц.
  Этьен, сделав пас рукой, вывел девиц из застывшего состояния и те, узрев пред собою герцога и меня, смутились и спешно склонились в поклоне.
  Завтрак, проходил в малой столовой, на первом этаже. Рей Ла Савар, сидел во главе длинного стола и напоминал коршуна, лениво наблюдающего за своей жертвой, то есть за мной. Прикидывает, наверное, с какой стороны лучше вонзить свои когти в жертву. От таких дум, мороз пробежал по спине.
  Лена, воодушевилась увидев Карла, который, приветливо нам улыбнулся, а сейчас сидел с безразличным выражением на лице. Он больше не смотрел в нашу сторону, что сильно расстраивало Лену. Этьен, так же, будто позабыл о нас, уделив внимание сытному завтраку.
  Повисшее молчание за столом, сильно угнетало. Зато крыса, чувствовала себя вполне вольготно. Совершенно без стеснения, она высунула свой острый нос на стол, принюхиваясь к моей тарелке. Довольная, что в ней салат и яичница, бесцеремонно полезла на стол. Рей, с равнодушным видом следил за наглой серой. Я же, дёрнула ту за хвост, привлекая к порядку. Крыса возмутилась, но слезла обратно на мои колени.
  -Вижу, у вас нет апетита - нарушил тишину муж, обратившись ко мне.
  -Не голодна - ответила я, без особого интереса ковыряясь в тарелке.
  Апетит пропал сразу, как я увидела Рея. Какой он неприятный старик. Я тут же припомнила тех, кто спал вечным сном где-то там, в подземелье и моё воображение тут же нарисовало жуткую картину, как наш муженёк, бережно укладывает и нас с Леной рядом с ними, при этом растягивает рот в довольной улыбке с парочкой жёлтых зубов и заботливо интересуется : 'Ты же согласна дорогая девица, мирно полежать здесь, пока я проведу ритуал'.
  Брр, как не приятно и противно. Тайра, нахохлившись сидела смирно у меня на коленях, почти, то и дело высовывая свой нос, чтоб увидеть, что там происходит.
  -В вашем возрасте - прокаркал Ла Савар - у меня был отменный апетит.
  Я промолчала, а Рей продолжил :
  -Завтра, очень важный для меня день - я отодвинув тарелку, пытливо заломила бровь- и для вас так же. Знаю, девицы очень любят всякие побрякушки и тряпки, поэтому - произнёс насмехаясь он - у тебя дорогая прекрасная возможность сшить себе новый наряд. Только говорю сразу, алый цвет мне больше нравится.
  -Тогда, пожалуй пусть будет - я глупо хлопнула ресницами - зелёный.
  Старик расхохотался, будто я озвучила неимоверную шутку. По лицу Этьена, не скользнула даже тень улыбки, а Карл, с невозмутимым видом заметил :
  -Считаю, зелёный, вам Марлена подойдёт.
  -Я сказал алый - хлопнул по столу ладонью Рей, прервав веселье и ставя точку в определении цвета для наряда.
  Глаза Рея, зло сузились, а нижняя челюсть выдвинувшись вперёд, сделала его лицо ещё более безобразным.
  -Вам пора милая - выплюнул он - общения уже достаточно. Этьен, Карл, вы мне нужны, а дрожайшую жёнушку, проводят и без вас.
  Я встала, крыса презрительно фыркнула. Покинув столовую, кажется мне стало легче даже дышать.
  -Я о них волнуюсь - поделилась своими тревогами Лена.
  -Чего о них волноваться - негодовала крыса- раз не возражают, значит всё устраивает.
  Рядом со мной тут же возникла Рут, а точнее Морин с несколькими служанками.
  -Всё хорошо госпожа - поинтересовался он, видя, моё недовольное выражение лица.
  -Всё прекрасно - обронила я и потопала к себе.
  А дальше, был самый ужасный день в моей жизни. Правда Лена, не привыкшая к такому выматывающему вниманию, находила эти пытки приятными, отвлеклась от тревог, погрузившись в суету.
  Портнихи, поставив меня на табурет, снимали мерки, тут же алая ткань раскраивалась и на мне все детали сшивались. Очень утомительный процесс. К вечеру я буквально валилась с ног. Одна Тайра, была спокойна и предавалась чтению, хотя и ей на хвост, примерили алый бант.
  Морин, присутствующий на моих личных пытках, то и дело отводил глаза, когда на меня, примеряли туалеты сугубо женского назначения. Лена, стыдливо трепеща, залила мои щёки пунцовым цветом, даже уши до самых кончиков покраснели.
  А вот в самом дальнем углу комнаты, я постоянно видела знакомою призрачную деву. Она, незамеченная окружающими, стояла, точно прозрачная статуя, не шевелясь и только созерцала всю эту бесполезную для неё суету.
  -Зачем она здесь - волновало Лену, да и мне, настырное привидение, по началу несколько мешало, а потом, мы просто перестали обращать на неё внимание.
  Наконец, пытка алым шёлком закончилась. Белоснежные кружева, перестали опутывать меня со всех сторон. Портнихи, довольные собою удалились, а платье, цвета пламени, ждало завтрашнего дня.
  Всё было готово к празднеству. Подобраны аксессуары в виде тяжёлого золотого ожерелья с блестевшими кровью рубинами. Длинные серьги, так же по весу не уступавшие ожерелью, украшены рубинами, а кольцо с тем же рубином, занимало достойное место на пальце, как раз там, где должно было бы находится обручальное кольцо.
  -Ванна готова - сочуствующе сказал Морин-Рут - я помогу ..
  -Не нужно - поморщилась я от возмущённого вскрика Лены - пусть Ната поможет.
  Кажется, Морин немного огорчился, но кажется понял, что юная девица, делившая со мной тело, совершенно не горит желанием оголятся пред мужскими очами.
  Вместо этого, он забрал у меня Тайру, хитро улыбнувшись, а крыса, вытаращив очи, жалостливо тянула ко мне лапки, предчувствуя, что Морин, задумал нечто не слишком приятное.
  В сон я провалилась, как только голова коснулась подушки и совершенно не почувствовала, как призрак, приблизившись к кровати, тоскливо вздыхала, жалуясь на свою судьбу.
  Утро меня встретило шумно, то есть, портнихи в полном составе, ждали меня в гостиной. Ещё добавились несколько служанок, которые, как только моя босая нога ступила на пол, принялись наводить марафет. Меня терзали достаточно долго, включая такие неприятные процедуры, как удаление волос и натирание тело некой жгучей смесью, для бодрости, как мне объяснили.
  В итоге, я была сильно сердитой и недовольной, уже предвкушая, как меня, будут облачать в алый наряд с пышной юбкой, затягивать и так тонкую талию в корсет, а причёска. Да уж, пышность причёсок всегда выгодно подчёркивала красоту дамы, но моя причёска, была не только подчёркивающей мою красу, но и ужасно тяжёлой, за счёт камней, украшавшие мои волосы.
  Морин, сочувствовал мне, но облегчить затянувшуюся процедуру не мог. Тайра, носилась под ногами, ворча и шипя, когда ей случайно чуть ли на хвост не наступали. Вся эта предпраздничная суета, её весьма занимала. Вот она, крадёт особые шпильки с камнями, а вон, тащит под диван кусок ленты, которая случайно вывалилась из шкатулки на пол. Правда, она успела сообщить мне хорошую новость. Морин, вчера сумел избавить её от ошейника и сейчас, для конспирации, на её шее красовался простой ободок, который не сможет причинить ей вред.
  От переизбытка чувств от награбленного, серая вдруг перевоплотилась в котёнка и спешно скрылась под кроватью, высунув любопытный нос. К крысе, уже привыкли понемногу, но к котёнку уж точно проявят излишнее любопытство.
  Вот, наконец, облачив меня по всем правилам я увидела себя в зеркале. Сама на себя Марлена не была похожа. Густо подведённые очи, казались больше и загадочнее, губы, цвета спелой вишни, подчёркивали бледный оттенок кожи. Причёска с кокетливым локоном, таинственно мерцала, благодаря драгоценным камушкам, украшавшим волосы. Тяжёлые серьги, в прямом смысле лежали на моих плечах, ожерелье, точно ошейник, мешало дышать, а грудь, которая казалась намного пышнее, чем обычно, при неосторожном движении желала вырваться наружу, приведя в конфуз свою владелицу. Открытые плечи, тонкая талия и пышная юбка платья, приводили бы в восторг, если бы не напряжение, так и застывшее на моём лице. Я волновалась, очень. Что меня ждёт не понятно, во всяком случае, надеюсь не оказаться в подземелье.
  Ко мне в покои пришёл лично Рей, чтоб убедится, готов ли он меня представить своим гостям, кои съезжались к замку, с раннего утра. Он осмотрел меня критически, знаком дав понять, что мне нужно покрутится пред его надменными очами.
  Сам Рей, тоже был в алом. Белоснежное жабо, выпиравшее на впалой груди, делали его смешным и нелепым, но его это мало интересовало. Алые банты под коленями, белые чулки на кривых ногах и неизменная трость, которая помогала нести своё дряхлое тело.
  Его сухие пальцы, болно впились в мою руку и мы, ужасно медленно пошли к бальному залу.
  Свита Рея, терпеливо плелась следом, готовая в любую секунду поддержать своего господина, бросится на защиту, если кто захочет покусится на его жизнь. Мне же, страстно хотелось вырвать свою руку из его лап, но не посмела. Если он разозлится, тогда уж точно, не удастся выскользнуть из зала под предлогом плохого самочувствия.
  
   Глава17
  Чем ближе приближалась к бальному залу наша компания, тем отчётливее слышались звуки музыки. Значит, гости уже развлекаются. Я ненавязчиво, попыталась отнять свою несчастную руку из лап Рея, но не тут то было. Старик оказался излишне цепким и сильным. Он гаденько так улыбался и то и дело, старался меня посильнее дёрнуть.
  - Он меня пугает до икоты - жаловалась Лена.
  -Не одну тебя - пропыхтела я, в очередной раз кривясь об бесцеремонного обращения мужа с женой.
  Кожа у Марлены нежная, атласная, точно остануться синяки от пальцев муженька. Я бы, с удовольствием стукнула по его макушке, но охрана меня сильно мотивировала, не причинять мужу увечий. Хотя, о чём можно говорить. Это же чёрный колдун, он всего лишь пальчиком пошевелил и на серой интересная побрякушка .. Кстати, где наша крыса, куда она подевалась ..
  Я, оглянулась, надеясь увидеть семенящую следом Тайру.
  -Не ищи - довольно крякнул старик - не найдёшь этой твари.
  Я, возмущённо поджала губы, сдерживаясь, чтоб не разразится бранью и не сказать чего лишнего. Мне очень не понравились его слова, а дурное предчувствие Лены, только усилилось.
  -Не делай такое лицо - потешался Рей - тебе не идёт. Нет больше твоей крысы, задушилась она.
  Лена потрясённо пискнула, а я, недоверчиво качнула головой. Не может такого быть, нет. Я точно знаю, она пряталась ото всех в спальне и когда зашёл Рей, носа не высовывала.
  -Тебе питомцы более без надобности - продолжал Рей - поверь жена - уверенно кивнул он головой - я уж знаю, что говорю.
  -Ты - процедила я, понимая, что он не врёт насчёт Тайры и слепая ярость меня ослепила - мерзкий старикашка - и не сдержавшись, применила крепкое словцо, точно описывающее суть моего мужа.
  -Ишь ты - иронично выгнул он бровь - такая маленькая, а что знаешь. И где ж такого нахваталась - Рея, происходящее только забавляло и охрана, поддержав хозяина, разразилась фальшивым смехом.
  -Не твоё дело - зло выплюнула я и ещё раз добавила крепкое словцо и подскочив на шаг ближе к мужу, почти вплотную, каблуком наступила ему на ногу, желая причинить боль.
  Знаю, это было не правильно и вообще, глупо, но ненависть к этому человеку, убившему за Тайру, мешала думать. А ещё, опешившему от моих спонтанных действий Рею, досталась подножка и он, быстро оказался бы лежащим плашмя на полу, но его вовремя подхватили, отряхнули, заботливые руки охраны.
  -Света, нас сейчас точно свяжут - занервничала Лена.
  Я отскочила подальше, не желая, чтоб ко мне пытались применить физическую силу. Я буду сопротивляться до последнего
  - Ты думаешь, что тебе всё простится - совершенно беззлобно проворчал Рей - нет милая, за всё нужно платить. Я обещаю, ты будешь в восторге от моих гостей.
  Муж, сердито оправил сюртук, одним взглядом заставив охрану отступить назад, а ещё, сотворив резкий пас рукой, лишил меня воли к бесчинству. Я, как безвольная кукла, всего лишь по его желанию, растянула губы в улыбке, хлопнула ресницами и чинно зашагала следом за мужем, который, опираясь на неизменную трость, шёл рядом, опять собственнический захватив мою руку в плен.
  -Света, зачем он отнял у нас Тайру - наше, на двоих сердце защемило от боли и обиды за серую.
  Зачем он её убил, зачем, что она ему сделала. Глаза наполнились солёной влагой, а на лице по прежнему блуждала ненавистная улыбка.
  -Всё будет хорошо - твердила я, как заклинание, веря, что Морин, уведёт нас из зала вовремя, а там, чародей заплатит за смерть крысы. За всё нужно платить, и он обязательно заплатит.
  -Не забывай - задушенным голосом говорила Лена -нужно вовремя упасть в обморок. Нас спасут из лап этого жестокосердного человека.
  Я молчала, пытаясь совладать с чувствами.
  -Бедная Тайра - всхлипывала Лена - как он мог, злобный старикашка, как он мог ..
  Я же себя, корила беспрестанно. Мне, было трудно дышать, понимая, что я, даже внимание не обратила на Тайру, будто забыла о ней. Почему я не позвала её, почему оставила, не позвала к себе. Никогда себе этого не прощу, никогда.
  -Ой, девочки - пискнул, будто сквозь толстый слой воды, знакомый голосок - Хватит убиваться, живёхонькая я. Вот бегу, за вами следом, крадусь, прячусь, чтоб меня не заметили.
  Когда до меня дошло, что сейчас я слышу голосок крысы, нахлынувшее чувство облегчения, навалилось, подкашивая. Нога за ногу зацепилась и я бы полетела на пол, но Рей, шевельнул пальцами и я тут же зависла над полом, чуть ли не касаясь холодных плит кончиком носа.
  -Бедная моя жёнушка, понимаю твоё глупое горе, но не волнуйся, это всё временно. Тебе вскоре будет не до этого, поверь мне.
  Когда меня вернули в вертикальное положение я всё же сумела окатить мужа ненавистью, хоть и продолжала мирно улыбаться.
  -Тайра - радостно воскликнула Лена - ты жива.
  Как хорошо, что мы с крысой, можем общаться мысленно, даже на значительном расстоянии. Я очень надеялась, что на значительном, иначе наша радость по поводу благополучно живой серой, может опять стать страданием.
  -Живее всех - бодренько пискнула серая - А вообще, этот гад, меня попытался удушить - возмущённо скрипнула она зубами -Только, не тут-то было. Подарочек давно уже обезвредили, так что ..
  -Как я рада, что с тобой всё впорядке - перебила Лена - обязательно выскажу свою благодарность Морину.
  - Прости меня - задушено выдавила я- сама не понимаю, как я могла тебя оставить ..- каялась я.
  -Перестань, вы не виноваты. Это всё он .. - процедила Тайра - чародей подлый. Пока вы перед ним вертелись, он на меня чары наслал и на вас тоже, между прочим, вот и пошли вы за ним, не помня более ни о чём ... Только ничего у него не вышло со мной, а вот вы, обо мне на время забыли. Когда на мне ошейник слабо дёрнулся, я поняла, пора умирать. Подёргалась для виду в уголке, покрутилась, язык высунула, судороги изобразила.
  -И он не понял, что ты ..- радовалась за счастливое избавление от смерти крысы Лена.
  -Зачем ему проверять - зло прошипела я - ему же некогда, вон как дёргает за руку, сломать что ли пытается ..
  Злорадное выражение лица Рея, было невыносимо омерзительно. Ну откуда такие типы вообще беруться. Видать в детстве не долюбили подлеца, вот он теперь и издевается над людьми и крысами.
  -Веди себя деточка правильно - прошипел Рей, изображая на лице благодушие и спокойствие - продолжай улыбаться ..
  Открытые настеж двери зала, свободно впускали и выпускали гостей, которые облачились, так же, как и мы с Реем, в алое. Гости, вели неспешные разговоры, разбредаясь по замку. И что самое интересное, те немногие, которые попались нам на глаза первыми, низко склонили пред нами головы, при этом жадно ощупывая мою фигуру. Я поморщилась от этой бестактности, а вот Рей, величественно кивнув, расплылся в довольной ухмылке.
  -Не ходи за нами - твёрдо приказала я серой - не рискуй, зопчут если что.
  Вот мы, вошли в наполненный гостями зал. И в глазах, у меня буквально зарябило от множества алых одежд.
  Лена напряжённо ждала неприятностей, а я, сильно желала, чтоб Морин, нас,как можно быстрее вывел отсюда. Двери зала, громко сомкнулись, когда Рей, величественно вывел меня на середину зала. Рей, заботливо снял с меня свои чары, великодушно разрешая радоваться уже самой, без его помощи. Глупая улыбка, тут же сползла с моего лица.
  Что меня сильно напрягало, так это то, что вокруг, так много мужчин и все без стеснения рассматривают меня. Странно, однако, но среди алой толпы не было видно ни одной дамы.
  Я, обвела взглядом присутствующих, пытаясь отыскать знакомые лица Карла, Этьена, Морина, хотя последний, может пребывать под иной личиной.
  Ни Карла, ни Этьена я не нашла, но сердце грело осознание того, что в этой алой толпе, стоит Морин и только и ждёт момента, когда я упаду в обморок.
  -Может сейчас - нервничая ещё больше, предложила Лена - падай ..
  -Подозрительно будет - ответила я и сделала вид, что мне не столько не по себе, а скорее ужасно душно. Особо и притворятся не пришлось, здесь действительно стало слишком душно от напряжения, разлившегося по залу.
  Тем временем Рей, громко провозгласил моё имя, представляя обществу, как свою жену. Послышались одобрительные возгласы среди гостей. Широкие оскалы улыбок, плотным кольцом окружали небольшой пятачок, где торжественно провозглашал свою речь Рей и стояла я, справедливо недовольна общим вниманием к нашей особе.
  Рей говорил о могуществе и чарах, о сосуде, который он сможет наполнить, ибо его потенциальный резерв чародея намного превосходит многих.
  -Всё изменится господа - повысил он голос - никто нас более не остановит. Законы, подписанные королём, связывают нам руки, лишая возможности вершить справедливость ..
  Вот прям интересно, что он имеет ввиду под 'справедливостью'. Судя из того, как господа внимали его словам, здесь собрались самые что ни на есть справедливейшие из справедливых, разделявшие взгляды Рея.
  -Было потрачено много лет, чтоб достичь желаемого и я вас поздравляю господа, это свершилось. Последняя жертва отдаст свою жизнь добровольно и я, наделю вас той силой, которую вы все так желаете.
  В его речи я не вслушивалась, а напряженно прикидывала, куда здесь, если что, можно спрятаться. Этьен говорил, я не должна рисковать собой и Леной, только .. здесь становится возможен лишь один путь, провалится сквозь пол. Белые мраморные колонны, украшавшие зал, находились далеко и если что, мне вряд ли удастся пробиться сквозь плотную толпу гостей.
  Так, пора,кажется падать в обморок. Я, картинно закатила глаза и попыталась это сделать, но сильные руки поддержали меня за плечи. Я, слабо трепыхнувшись, попыталась рассмотреть человека за спиной и увидев мясистый нос благородного происхождения, цепкий взгляд чёрных маслянистых глаз, точно поняла, что за нашей спиной стоит не Морин.
  Одобрительные выкрики, возгласы, выражающие исключительную уверенность в графе Рее Ла Саваре, заполнили собою всё пространство. Все определённо радовались принесению жертв и ожидавшему благополучию их самих.
  -Прикоснитесь к избранной, как к залогу нашего общего успеха ... - великодушно разрешил Рей - она наша последняя жертва ..
  -Теперь - обратился ко мне муж, сверля жёстким взглядом - маленькая месть, за твою дерзость.
  Какая, однако, сплочённость, ещё успела подивится я, заметив, как кольцо гостей вокруг нас незаметно сузилось. Широкие ладони на моих плечах сжали мои плечи и с лёгкостью втолкнули в жадную толпу.
  А, вот тут то, и начался самый настоящий кошмар. Наверное, каждый из присутствующих, считал своим долгом оторвать от моего платья хоть кусочек, выдрать из причёски шпильку с рубином, при этом выдрав прядь волос. Лена отчаянно закричала, а я, растерялась, не понимая, что происходит, пытаясь прикрыть голову руками. Множество рук, тянулось ко мне, всё дальше утягивая в толпу, будто надувной мяч, играючи перебрасывая из рук в руки. Насмешливый смех, одобрительные возгласы самых наглых, шарящих без зазрения совести по моему телу.
  Платье тянули в разные стороны, ткань нещадно затрещала, а волосы .. Слёзы навернулись на глаза от боли, когда из причёски, принялись жадно вырывать шпильки с капельками кровавых рубинов. Я отчаянно закричала, пытаясь оторвать от себя особо настырные пальцы, но от этого стало только хуже. Казалось, надо мной, навсегда сомкнулся купол из искажённых, возбуждённых лиц, спутанных рук и напряжённого гула. Лена, задыхалась от ужаса, да и я, поддавшись панике, громко заголосила. Морина здесь нет и Этьена и Карла, меня никто не спасёт, ни кто. Это, меня немного отрезвило и я решила, что умирать так с музыкой и применила некоторые навыки .. Вот, некто взвыл от неожиданной боли, когда его палец неприятно хрустнул, а вот, ещё парочка отскочила, в немом изумлении, ощупывая свои глаза, на предмет целостности. Ещё бы, мои пальчики, успели, потыкать некоторых сильно ретивых в глазки. Я старалась, как могла, дёргая ногами энергично и не просто так, а уверенно попадая по ногам и меж ними. Желания, отщипнуть от меня кусочек, без наказано пошарить по девичьему телу, несколько поубавилось. Меня, даже на несколько секунд выпустили из захвата, но раздался подбадривающий смех, шутки прибаутки и меня опять попытались схватить. Нет господа, так не пойдёт. Раз никто не идёт меня спасать ..
  Где то, раздался взрыв и замок тряхнуло, но это никого не смутило, ибо я была сейчас главной добычей, которую необходимо было покорить.
  -Ты согласна добровольно отдать жизнь - послышался голос Рея с лёгкостью перекрывший общий гомон зала - скажи 'да' и всё прекратится.
  -Ну же, скажи 'да' - раздалось со всех сторон.
  -Нет - процедила я, собираясь с силами, и врезав первому попавшемуся в зубы.
  Больно однако, неудачно получилось, крупные зубы оказались крепкими и острыми, отчего из рассечённой ранки на костяшках выступили капельки крови.
  Опять послышался грохот. Кто-то в толпе всполошился по этому поводу, но его тут же успели успокоить, объявив, что это всего лишь легкомысленные шутки нетерпеливых гостей, использующие запрещённые чары фейерверков.
  Я, вновь принялась отбиваться, отчаянно с чувством загнанного в ловушку зверька. Это и развлекало гостей и придавало особую изюминку всему происходящему. Слёзы бессилия, более не сдерживаясь покатились по моим щекам крупными градинами. Я прекрасно понимала, что меня уже никто не спасёт и в жертву принесут, скорее всего тогда, когда на несчастной мне не станется и лоскутка ненавистного алого платья, а ещё и без большей части волос на голове.
  Уж не знаю как там и что,в пылу сопротивления не сразу осознала внезапно произошедшие перемены. Вокруг меня быстро образовалось пустое место и более меня никто не пытался трогать.
  Мою талию уверенно перехватили сильные руки и я заполошно дёрнулась, пытаясь извернуться и заехала ногою по коленной чашечке противника, отчего тот нецензурно выругался, но не отпустил.
  -Я за тобой вообще то, или ты ещё хочешь остаться в одиночестве среди приглашённых - наконец рявкнули мне на ухо знакомым голосом - Всем стоять на месте - угрожающе скомандовал Этьен, замершим от неожиданности господам, большинство которых мяло в руках лоскуты моего некогда красивого платья.
  И зачем им это было нужно. Хотя нет, это было нужно Рею, это он решил меня наказать таким образом, а может это нужно для обряда или, что они там задумали.
  Я порывисто обернулась и лицом уткнулась в широкую грудь герцога. Задушенный всхлип вырвался из груди, мои пальцы намертво вцепились в одежду Этьена, не оторвёшь.
  -И кто это помешал нашему веселью - противным дребезжащим голосом поинтересовался Рей, совсем по молодецки, распихивая локтями соратников и совсем не удивился увидев Этьена- Значит, ты выбрался - констатировал он - Ты мне никогда не нравился и я уже начинаю жалеть, что не убил тебя вовсе. Ну что ж, уважаемое собрание - оглядел он собравшихся с вызовом - нужно проучить мальчишку. Лишняя жертва, сейчас, нам не помешает - зарычал он.
  -Я сказал отойти - процедил сквозь зубы Этьен - именем короны, все присутствующие арестованы и подлежат суду, без разъяснений и разбирательств.
  -Не красиво жена, прижиматься к чужому мужчине при муже - поддел меня Рей.
  Да как он смеет такое говорить, после того, как отдал на растерзание своим гостям. Пылая гневом, я отстранилась от герцога и повернувшись к мужу, зло выплюнула :
  -Ты мне не муж, ты ненавистный старик, давно стоящий одной ногой в могиле.
  -Зря ты так - покачал головой Рей, стукнув по полу тростью.
  Этьен, тут же отодвинул меня в сторону, а я, только сейчас заметила, что герцог весь был в пыли и порванной одежде, а ещё, правое плечо обагрила кровь, пропитавшая собою ткань рубахи. Губы разбиты и переносица опухла от растекавшегося на пол лица багрового синяка. Костяшки рук сбиты в кровь.
  -Что с ним сделали - ужаснулась Лена.
  -Похоже, всё таки пытались убить - сделала я очевидные выводы, сама находясь под впечатлением. Очень хотелось ему помочь облегчить причинённую боль, но не до этого сейчас.
  Я, тяжело дыша, металась тревожным взглядом по присутствующим, точно зная, что нас будут бить.
  -Давно не виделись Этьен аль Петерс - насмешливо воскликнул черноволосый мужчина, с мясистым носом и маленькими поросячьими глазками, сверля нас с герцогом злобным взглядом - так вот ты куда подевался. А говорили, ты от горя самоубийством покончил.
  Это, без сомнений, тот самый человек, который толкнул меня в толпу. Его нос, перепутать с другими носами, трудная задача. Я сцепила зубы, мечтая, пару раз треснуть по этому заносчивому носу.
  - Врут - отрезал Этьен.
  -А вот мы тебя сейчас, разорвём по кусочкам, тогда ложь станет реальностью - гаденько тянул слова черноволосый - тебя давно уже похоронили, так что, ты, опасности не представляет - иронично-гадливо закончил он.
  -Это мы ещё посмотрим, кто тут у нас арестантом будет - нагло выплюнул толстяк, возбуждённо дрожа от предчувствия крови.
  Все гости, мигом оживились, и из толпы послышались самоуверенные возгласы и насмешки. Рей, довольно крякнул и стукнул по полу тростью :
  -Ну ка, гости дорогие, спасите мою жену из лап этого наглеца.
  В нас, полетели чары, гул, треск и проклятия, слились в невообразимый шум. Уж не знаю, чего там на чаровал Этьен, но все пущенное в нас колдовство, разбивалось о крепкий барьер, звеня и рассыпаясь искрами.
  Чары, летавшие вокруг, меня искренне пугали. Если они попадут в нас с Леной, тогда нам уж точно конец.
  -Я же сказал, все арестованы - слишком спокойно произнёс герцог.
  Он слегка пошатнулся и барьер тут же истончился, практически исчезая. Опять мне придётся отбиваться. Я, чуть ли не взвыла от такой перспективы. Сил у меня практически не осталось. Всё тело, болезненно ломило.
  Но, запертые двери зала, коих было целых две, в разных концах зала, несколько шумно распахнулись, впуская новых действующих лиц.
  И тут, всё и началось. Лицо Рея, так исказилось от ярости, что страшно было смотреть. Его точно удар хватит, чего ему и желаю искренне.
  Этьен, не отпуская меня от себя, отчаянно отбивался от напиравших, поражая тех особыми чарами, от которых те валились ничком на пол, без движения. Вот только это мало помогло и в ход пошли кулаки. Я, искренне боялась за него, пытаясь помогать, отчаянно размахивая руками и ногами.
  Носатый, подобрался ко мне слишком близко, и жёстко отвесил мне оплеуху, отчего в голове зазвенело. Схватив меня за руки, носатый, потащил меня за собою. Я упиралась, как могла, брыкалась в попытке лягнуть ногами наглеца.
  -Прости за опоздание - меня перехватил Морин, уверенно врезав носатому. Тот пошатнулся и выпустил меня из захвата - Держитесь леди, скоро всё кончится ..
  Морин подбадривающие мне подмигнул, и ещё раз хорошенько врезал настырному носатому, решившему всё таки, меня захватить в плен во что бы то ни стало.
  Морин, так же выглядел потрёпанным и одежда его местами, была не только порвана, но и местами сгоревшей. Белокурая шевелюра, так же пострадала, красуясь чёрными подпаленами.
  Дальше всё было настолько нереально и странно, что я с трудом осознавала, что происходит.
  В зале, напирали на присутствующих сиды, с равнодушными лицами, поражая противника парализующими чарами и так же, действуя метко кулаками. Люди, в тёмных одеждах, с другой стороны зала, отрезали пути к отступлению гостям Рея, отчего происходила суматошная сумятица.
  -Какие не понятливые людишки - буркнул Морин под нос- сказано же, арестованы все, что не понятного.
  Дане, уверившись, что я, нахожусь в стороне от происходящего, то есть прячусь благополучно за колонной, поспешил на помощь Этьену, разбрасывая по противнику парализующие чары.
  Закончилось всё, неожиданно быстро и я выдохнула с облегчением.
  -Мы, живы - то ли задала вопрос, то ли отметила факт Лена.
  -Мы живы - напряжение, стремительно уступало место усталости и голос мой звучал вяло.
  -Нам бы прилечь - прошептала Лена - мы совсем обессилены.
  Я, поморщившись оглядела свой наряд. Ткань платья, превратилась в некую помятую тряпку с обвислыми концами из топорщащихся ниток. Волосы, по выдраны, вместе со шпильками, а тело всё болело, от перенапряжения, да и ссадины доставляли не мало не приятных ощущений. Да уж, такое и в страшном сне не привидится. Лена, не сдержалась и и выругалась, а я, громко шмыгнула носом. Я, прижала пальцы к вискам, голова раскалывалась от боли, глаза пекли от пролитых ранее слёз.
  -Всё хорошо, что хорошо кончается - проворчала я, перешагнув через поверженного господина, распластавшегося на полу без движения, алым пятном.
  -Они мертвы - со странным любопытством спросила Лена.
  -Кажется живы - ответила я, присмотревшись к очередному лежащему под ногами и заметив мерно вздымающуюся грудь - наверное, просто обездвижены.
  -А я бы .. убила - кровожадно изрекла Лена - за то, что они пытались с нами сделать. Разве можно, человека, по частям разбирать.
  -Не замечала у тебя таких жутких наклонностей к убийству - пробормотала я, стараясь не делать лишнего движения головой.
  Я, остановилась, решая в какую дверь мне выйти. Очень хотелось вернуться к себе и упасть ничком на кровать, закрыть глаза и лежать смирно, чтоб никто меня не трогал.
  Посреди зала стоял Рей, с невозмутимым видом он глядел на Этьена, угрожающе нависавшего над ним.
  -Где Карл - желал не медля, получить ответ герцог.
  - Карл - гордо вскинул голову граф - вспомнил о дружке. Как мило с твоей стороны.
  -Лучше говори, старик - Морин, поддев носком сапога близлежащего противника, брезгливо поморщился и посмотрел на Рея так, будто готов был его испепелить на месте.
  Те, кто пришёл с Морином и Этьеном, сейчас занимались тем, что складывали бесчувственные тела возле стеночки, при этом связывая крепко руки и ноги. Некоторые, благородные господа, уже пришли в себя и принялись громко негодовать таким обращением с ними, за что и получили кляп в рот, точнее, вспышки чар, надёжно затыкали рот возмущённым.
  Раздумывать над тем, кто они и зачем здесь и ещё много чего, желания не было. Подумаю над этим после, а сейчас, мне бы диванчик по удобнее на худой конец. Я выдохлась, смертельно устала, но стоически держалась на ногах, слегка пошатываясь.
  Меж тем, Морин, растянул меж пальцев золотистую, искрящуюся сеть и вскинув руки, бросил её к Рею. Сеть, быстро развернулась, накрыв старика искрящимся куполом. Сравнение, со зверем в клетке, подходило, как нельзя кстати.
  -Карл, всё же ослушался меня - Рей был в тихом бешенстве, обведя зал взглядом, созерцая новоприбывших, занимающихся сбором поверженных - провёл сюда сидов и твоих Этьен, людей. Жаль, что я не убил тебя раньше.
  -Поздно жалеть о прошлом. Где Карл - повторил настойчиво Этьен, сцепив зубы и сжав до бела кулаки.
  Этьен, кажется был на грани срыва и если Рей будет упорствовать в нежелании сообщать, куда подевался Карл, тогда точно уж ему сегодня не повезёт.
  Посмотрев на герцога, сердце моё сжалось от жалости. Теперь, облик мужчины, украшали багровые пятна на животе и бедре.Досталось же ему. Морин, так же был не в лучшем состоянии, обзаведясь не только синяком на скуле, но и несколькими глубокими порезами на плече и боку, окрасившими алым порванную одежду. Я покосилась на людей и сидов, которые явно подчинялся герцогу и Морину. Да, вид у них был несколько посвежее, но бой колдовством, это вам не игрушки. Подпаленные волосы, всего лишь малая неприятность. Гости Рея, сопротивлялись отчаянно, но к счастью не долго.
  -Им тоже досталось - злорадно заметила Лена- когда мой взгляд скользнул по пленникам.
  Да, им досталось. Имелись и синяки и ссадины, а ещё на полу, было множество пятен крови.
  -Лучше говори сам - угрожающе прорычал герцог - иначе я вырву это из твоего сознания и поверь, этого ты не переживёшь старик.
  -Ты забываешься, сынок - саркастически изрёк Рей, складывая сухие ладони на трости - Карл мой сын, и не твоё дело, куда он подевался.
  -Не думаю, что ты сможешь этому противостоять Рей - сказал Морин- добровольное признание во всём, заметно облегчит твои последние годы жизни.
  -А ты хитёр - похвала из уст старика, сочилась раздражением - пробрался в мой дом, как вор, под покровом ночи, взломал мои охранные чары, чтоб привести за собой своих сидов.
  -Не стану возражать - высокомерно хмыкнул Морин, тряхнув головой - было сложно, ведь ты опытный чародей.
  -Что ж ты не дождался моего личного приглашения, Морин - неожиданно развеселился Рей.
  -Зачем ждать - в том же тоне ответил Морин - ты, украл то, что принадлежит мне и моей родине ..
  -Я купил, то что ты называешь своим - раздражённо стукнул по полу тростью Рей.
  -Украденное нельзя покупать - совершенно не культурно сплюнул на пол Морин и недобро посмотрел на Рея.
  -Ошибаешься - взгляд Рея обратился к Этьену - Ты хотел получить назад свою невесту, но теперь, это невозможно. Всё же скажи, как ты выбрался из подземелья- поинтересовался он с таким видом, будто желал знать результаты некоего спора.
  -Я тебе расскажу, после того, как ты, окажешься в подземельях тюремных темниц.
  Рей, вдруг развеселился, стряхивая с глаз, несуществующие слёзы.
  -Ладно, скажу тебе кое что. Карл и твоя ненаглядная невестушка, всё ещё в моих руках ..
  Дальше я слушать не стала, зачем. Пошатываясь и спотыкаясь, направилась вон из зала.
  -Девочки - взвизгнув, нам под ноги ринулась серая - с вами всё в порядке, вас не ранили.
  Серая, прыгнув на порванную ткань несчастной юбки, стремительно полезла вверх. Я, жалостливо всхлипнув, обняла длиннохвостую подружку.
  -Я так рада, что с вами всё в порядке.
  -И мы рады, что с тобой всё в порядке - взволновано прошептала Лена.
  Я, потихоньку, выскользнула из зала, непроизвольно качнувшись, ударилась о дверной косяк. Боль, немного отрезвила и я, точно во сне, бездумно поплелась по коридору, надеясь войти в первые попавшиеся двери и растянуться на чём ни будь мягком. Да я бы и здесь, посреди коридора упала от усталости, но было не удобно, мало ли, вдруг кто наступит.
  Серая, уткнувшись носом мне в шею, жалостливо пискнула :
  -Прости меня, что не была с вами.
  Я прижала её сильнее, расчувствовавшись, почесала за ушком.
  -Тебя бы уж точно затоптали, что бы мы без тебя делали - устало произнесла Лена.
  -Я пыталась к вам пробраться - торопливо говорила крыса - и я .. не знаю как, но я стала большой, очень большой и я.. укусила нескольких. Вот прямо, ещё немного и точно пол ноги бы отгрызла.
  -Фи - засмеялась Лена - чужие ноги в чулках, да ещё и мужские ..
  -Ты молодец, Тайра - похвалила я её - ты настоящий друг, хоть и ослушалась. Я же тебе сказала, быть в коридоре и не впутываться во всё это.
  -Да как я могла - возмутилась она - когда ты закричала, я думала от волнения, сама себе хвост отгрызу. Я не могла, так просто оставаться в стороне и когда в зал ворвались сиды, я поспешила за ними следом..
  Мы брели и брели, по пустынным коридорам замка, и это путешествие показалось мне ужасно бесконечным. Слуг в замке не было, их всех отпустили накануне домой в деревню и потому, подсказать, куда бы мне свернуть, было не кому.
  -А вот и ты, наше сокровище.
  От неожиданности я остановилась, не понимая, откуда взялись предо мною эти три мужика в алом. Хищные оскалы, восторженно-злой взгляд. Разве, не все собрались там в зале, желая оторвать кусок моего наряда и прядь волос. Но самым ужасным оказалось то, что один из этих троих, оказался собственной персоной Генри.
  
   Глава18
  Лена, непонимающе замерла, не веря очам. Генри, в алом костюме с неизменной пеной топорщащихся белых кружев на груди, в белых чулках и лакированных туфлях. Сейчас, его долговязая фигура, походила ещё больше на некое насекомое.
  -Приветствую, родственница - напыщенно отвесил поклон он.
  Я, только и хлопнула ресницами, пытаясь взять себя в руки от неожиданной встречи.
  -Не хочешь, сказать 'здравствуй, дорогой Генри' - жеманно надул он губы.
  -Тебе уж точно, мы не рады - с вызовом воскликнула Тайра, но её возмущённый писк, никто перевести не смог.
  -Какая милая у тебя зверушка - ехидно заметил худощавый тип, с напомаженными, как и у Гени губами - брось её девочка и мы не станем откручивать этой твари голову.
  -Чтоооо - негодующе возопила крыса - да я тебе сейчас ... откручу кое-что - попыталась она вывернуться из моего цепкого захвата.
  -Что он тут делает - настороженно спроисла Лена, впрочем, не ожидая ответа.
  -Да уж, Марлена, видок у тебя - ехидно протянул Генри, радуясь тому, что я нахожусь в ловушке.
  -На себя посмотри - смело огрызнулась я, не сдержавшись и протянула - тебе алый не идёт.
  Мужчина досадливо поморщился, точно не веря моим словам. В его руке блеснула длинная серьга ... моя серьга. Рука непроизвольно метнулась к мочке уха. А я и не заметила, как эти самые серьги с меня сняли и ожерелье тоже было в чужих руках и шпильки с половиной моей несчастной шевелюры. Главное, что ухо не оторвали в пылу всех хватательных действий и не задушили.
  - Узнаёшь это - брови Генри, наигранно приподнялись - узнаёшь - сделал он вывод, с превосходством глядя на моё обескураженное лицо.
  -Как думаешь, зачем мне эта милая безделушка - продолжал он в том же тоне.
  -Вор - обвиняюще пискнула крыса, скрипя зубами.
  -А я объясню - криво ухмыльнулся он -Это пропуск дорогая и гарантия, что я получу обещанное - он причмокнул губами - что есть драгоценности, деньги по сравнению с нитью силы, всё и ничего. Эта вещица - он, вытянув руку, продемонстрировал мне серьгу - несёт твою, Марлена энергетику. Все знают о десодере, а он, был всё это время в сокровищнице моей любимой сестрёнки. Какая досада, правда. А ещё, камень, оказался частью твоего приданного. Понимаешь ?
  -Глупая невежда - жеманно воскликнул, излишне худой и неприятный тип, явно копируя друга и хищно оскалившись - это значит, что десодер, принадлежит тебе и имея часть, например ткани - этот наглец вынул из кармана кусок оторванного от моего платья - пропитанной твоей энергией, даёт гарантию, что своё, мы так или иначе получим. А проще говоря, имеем возможность контролировать твоего мужа, так что деточка, не сопротивляйся. Все хотят получить больше, но для кого-то, возможно, это уже не сбудется, а вот ты, вовремя оказалась в наших руках, милая. Ночь чёрной луны, не вечна и стоит поторопиться.
  -А не разорвёт - сощурилась я, упрямо вздёрнув подбородок - от амбиций.
  -Дерзкая - хмыкнул Генри- я ещё припомню тебе, тот вечер в библиотеке, а герцог твой, ещё пожалеет.
  -Хватит болтать - вызверился самый нетерпеливый, плотный и приземистый мужчина с квадратной челюстью и изуродованной частью лица грубым шрамом, явным следом от глубокого ожога. Он, всё это время досадливо кривился, не одобряя излишнюю болтовню подельников - пора бы получить обещанное.
  Меченный господин, расставив широко руки и ноги, надеясь, что мимо него, я просто так не просочусь, медленно двинулся ко мне, я непроизвольно попятилась. То, что нам удастся избежать более тесного знакомства, было весьма нереально. Я уставшая и можно сказать, вымотанная сегодняшними событиями, вряд ли смогу долго сопротивляться господам.
  -Твой муж уже ждёт - пропел худощавый, тоже двинувшись ко мне - а времени мало.
  -Его давно схватили и точно посадят в тюрьму - вспомнив об объявленном аресте гостей Этьеном, как можно увереннее, заявила я.
  -Не ужели, лапочка - Генри, решил, что и ему не стоит отставать от товарищей и нахально ухмыляясь, последовал примеру друзей - у тебя не верная информация.
  Я, горячечно думала, как вывернуться из этой весьма неприятной ситуации. Швырнуть бы, что в них потяжелее, так как на зло, под рукой ничего тяжёлого и не было и вообще, ничего не было, чем можно было бы оборонятся. Выход один, бежать и быстро, чтоб не догнали, но, мужчины,бегают несколько быстрее женщин, особенно тех, которые в корсетах и рваных платьях. У Генри ноги длинные, что у цапли, в два счёта допрыгает до меня.
  -Будем сдаваться - ужаснулась Лена, правильно оценив ситуацию.
  -Ещё чего - пробормотала я, подсознательно желая, чтоб хоть кто ни будь, да хоть из сидов или людей Этьена, быстренько притопал нам на помощь, но .. закон подлости никто не отменял.
  -Неужели надеешься на герцога - глухо обронил Генри - зря и сидовский чародей, несколько занят, не до тебя.
  -Иди сюда сама деточка - не сводил с меня глаз меченный, поманил толстым пальцем к себе - иначе, хуже будет.
  -Разбежалась - упрямо выпалила я и подхватив остатки некогда красивой юбки платья, припустилась бежать, очень надеясь, что мои молитвы будут услышаны и нас бросятся спасать, услышав подозрительный шум и топот ног. Вот сейчас, неизвестный спаситель, появится из-за угла коридора и вступится за даму, но этого не произошло, зря надеялась.
  Серую, я прижимала одной рукой к себе, но та, и сама держалась крепко, вцепившись коготками в лиф платья, откровенно сердито сопя. Но далеко убежать мне было явно не судьба. Конечно же я оступилась, и полетела носом вперёд. Хорошо, хоть Тайру успела выпустить из захвата, а то, точно бы раздавила серую подружку. Лена, заполошно взвизгнула, а я только и успела болезненно охнув, выставить вперёд руки, чтоб не припечататься лицом о пол.
  -Добегалась - злорадно хохотнул худощавый, первым нагнавший меня. Он даже ручки протянул ко мне, чтоб схватить.
  -Ещё посмотрим, кто добегался - воинственно воскликнула серая и крупными скачками преодолев незначительное препятствие в виде беспомощных меня и Лены на полу, задохнувшихся от боли, оскалившись замерла напротив худощавого.
  Я поспешила перевернуться на спину, а наша серая Тайра, стремительно начала меняться. Её рост, достиг размеров крупной собаки, шерсть, осыпалась, тут же рассыпаясь пылью. Матово-серая кожа, покрылась неприятной слизью издававшей резкий запах. Жилистое тело чудища с мгновенно удлинившимися когтями и острыми клыками, готовилось напасть, угрожающе издавая предупреждающее ворчание. Голова, низко припала к передним лапам, задние ноги, напряжены точно пружина. Длинный хвост, с острым шипом, нетерпеливо ходил из стороны в стороны. Всего лишь одно неловкое движение врага и некогда, мирная серая крыска, нападёт без промедления.
  -Она ядовита и опасна - ошеломлённо выдохнула Лена.
  Только теперь, мы с ней смогли оценить опасения Этьена и Карла по поводу перевёртышей.
  Я постаралась сесть, медленно подтянув под себя ноги. Не хотелось бы делать резких движений, что может привести к непоправимым опследствиям. К тому ж, мы с Леной, больше волновались о Тайре и очень не желали, чтоб нашей защитнице нанесли повреждения.
  -Это что ещё за тварь такая - округлив глаза, худощавый так и замер в неудобной позе с протянутыми в нашу сторону руками.
  -Перевёртышь - совсем не удивился меченный и кровожадно оскалился, осторожно вытаскивая из ножен острый нож с широким лезвием, прикреплённый к поясу - я таких, столько убивал, что и не сосчитать. Надоедливые твари, скажу я вам ..
  -И ядовитые - опасливо отступил назад Генри.
  -Девица, давай, отползай в сторону - прохрипел меченный - не хочется, чтоб эта тварь, раньше срока тебя убила.
  Тайра, услышав такое, прыгнула вперёд, нападая на обидчика.С пальцев худощавого, сорвались чары, но это не остановило животное. Наоборот, чары, буквально впитались в её тело, удваивая её силы.
  -Дурак - завопил меченный, взмахнув ножом и проворно отпрыгнув в сторону уклоняясь от стремительного броска крысы - она их поглощает - примериваясь к удару, прорычал он - её только ножичком, ножичком ..
  Тайра болезненно заскулила, отлетев прочь, когда нож, вспорол ей бок, а я, не выдержав напряжения, зажмурилась, даже позабыв дышать.
  -Они убьют Тайру, убьют нашу крысу - дрожала от негодования Лена.
  Жеманный друг Генри, также вооружился ножом, припрятанным для особых случаев в одежде и кровожадно ухмыляясь, решил лично добить нашу любимицу. Уж не знаю, как объяснить свой поступок, но меня точно подбросило вверх. И оказавшись на ногах, я метнулась к худощавому, резко нанеся удар носком туфли по коленной чашечке врага. Худощавый взвыл, ругаясь крепким словцом, выронив их рук нож, а Генри, бросился ко мне, желая схватить добычу, но я увернулась.
  Тайра, резко подскочив, прыгнула на меченного, заставляя его отступить и тут же, поспешила нам на выручку. Генри, словно девица вскрикнул, поняв, что животное несётся прямо на него. Худощавый не заметил приближения крысы, увлёкшись пострадавшим коленом, но Тайра, не стесняясь запрыгнула ему на спину. Тот, дёрнувшись, попытался стряхнуть серую, беспорядочно взмахивая руками, но она, сама отпрыгнула, глухо рыча. Меченный, напал, взмахнув ножом, крыса прыгнула на него, но враг, сделал резкий выпад, успев нанести крысе удар. Лена закричала отчаянно, болезненно, когда наша защитница упала, окрасив кровью холодные плиты коридора, а я, задохнулась от ужаса.
  Я, было бросилась к Тайре, желая ей прийти на помощь, но она угрожающе урча, поднялась, готовясь сразится с обидчиками не смотря ни на что. Раны на её теле, затягивались, но слишком медленно, как мне казалось.
  И тут, произошло нечто странное и необъяснимое. Девица из моих снов, с копной седых волос, стала тенью за худощавым. Её лицо, словно маска, безжизненно улыбалось, растягивая губы. Чему она улыбается, я не задавалась вопросом, но худощавый враг, сделался пугающе бледным до синевы.
  -Что с тобой - это заметил Генри, отшатнувшись прочь.
  Худощавый, болезненно поморщился, показывая к Генри ладонь, которую умудрилась поранить острым шипом на хвосте Тайра. Она, думаю, стала вполне ядовитой и опасной. Нас бы с Леной, это несколько напрягало и волновало, но не сейчас. Незначительная ранка, стремительно разрасталась, делая ладонь синюшной и отёчной.
  -Спаси .. меня - прохрипел худощавый, беспомощно протягивая руки к Генри, но тот, не мог и не желал ему помогать.
  Седовласая девица, неуловимо изменилась, теперь у неё не было лица, только череп, с чёрными провалами вместо глаз и носа, с крепкими белыми зубами, до дрожи пугающим оскалом. Она стала той, которую все боялись и ждали, зная, что она непременно зайдёт в гости к каждому в свой срок, отнимая самый главный подарок жизни, последнее дыхание, последний стук сердца, унося в мир иной, недоступный для смертных.
  Мы С Леной, глядя на неё во все глаза, замерли боясь шелохнуться, а Смерть, без сомнения, это она, протянув костлявые руки к худощавому, без труда проникла в его тело, резким движением вырвав душу. Мужчина, уже посинел, тело, стремительно раздувалось, принося ужасную муку. И вот, страдальца избавили от тягот мучений. С застывшей гримасой боли и непонимания, он повалился на пол, слабо дёрнувшись. Только, вот эту сцену мы видели с Леной одни. Ни Генри ни меченный, совершенно не обратили внимания на Смерть, пришедшую за их товарищем. Гибель друга их не впечатлила, совершенно.
  -Беги - рычит Тайра, с трудом произнося слово и готовясь, возможно к последнему прыжку в своей жизни, преграждая путь мужчинам к нам.
  - Как же она - ужасается Лена, когда наши ноги, сами собой, мелко дрожа и подгибаясь, отступают назад - они её убьют.
  Я, не знала что делать, не понимала, как поступить. Бросить серую, значит предать, но если я останусь, она точно погибнет. Из-за нас, у неё не будет шанса выжить.
  -Пусть они гонятся за нами .. - с трудом сглотнула я ком в горле, очень надеясь, что крыса не станет упорствовать и самоубиваться, кидаясь на нож сознательно. Надеюсь, у неё хватит ума, отступить и зализать раны.
  Жуткий череп, уставился на нас, будто не понимая, почему мы ещё здесь, почему мы не бежим сломя голову. Я, отвернулась, не хочу глядеть в пустые провалы глаз, не хочу вообще это видеть. Стараясь не думать ни о чём ином, кроме Тайры, я, нервно дёрнулась и развернувшись побежала, куда глаза глядят.
  -Держи её - заорал меченный и болезненный скулёж крысы, больно резанул по ушам.
  Ноги, казалось, сами несли нас прочь. Я не хотела принять и уж тем более поверить, что это был последний крик нашей серой подружки. Душившие слёзы, мешали дышать, а сердце, болезненно сжалось. Лена, тоскливо стенала, метаясь там, в глубинах сознания, буквально сломавшись от горя.
  Дороги я не разбирала, просто неслась вперёд, понимая, что нас преследуют. Ещё немного и нас нагонят. Хотелось громко закричать, позвав на помощь. Я желала, чтоб нас услышали, но из горла вырывался всего лишь жуткий хрип. Неужели, меня поймают, принесут в жертву и получат желаемое. Нет, просто так я не дамся, не дамся.
  Тело, не выдержав новой изматывающей нагрузки, подвело и мы рухнули как подкошенные на пол. Что-то треснуло, кажется, мы сломали руку. Боль, ослепила, но я поднялась, упрямо желая продолжить путь, хотя бы для того, чтоб преследователям не так легко досталась добыча.
  Знакомый гобелен с батальной сценой, привлёк моё внимание. Там, за ним, есть ход, припомнила я. Поспешила к нему, морщась от боли и придерживая пострадавшую конечность.
  Ход, был уже кем то открыт. Узкий чёрный провал, будто хищная тварь, поджидала свою жертву и я, не удержавшись пошатнулась, ввалившись в чёрную, затхлую мглу, услышала, как за спиной смыкается стена, становясь сплошной и невидной для тех, кто не знает об этом секрете.
  -Она не могла далеко уйти - донёсся до меня злобный рычащий голос меченого, прежде, чем ход затворился - не могла ..
  -Она прячется - со знанием дела протянул Генри и я услышала глухой удар, что-то упало на пол.
  -Это ты виноват - рычал меченый.
  Дальше, я уже ничего не могла услышать. Тьма, была вокруг нас, поглощая все звуки извне.Она, казалось, мешала дышать,наваливаясь со всех сторон, буквально погребая нас с Леной под собою.
  Я, отчаянно разрыдалась, заскулила раненным зверем, вторя Лене, сотрясаясь всем телом. Свернувшись калачиком, мы лежали на полу, не ощущая стылый холод, медленно пробиравшийся под порванную одежду.
  Где же Этьен, где Морин, когда они так нужны. Надеяться на спасение нечего, их внимание слишком занято Реем и его гостями в зале, а о нас вспомнят, но гораздо позже. Жалость к себе, изводила, горе по Тайре, рвало нервы. Как могли не услышать, то что творилось в коридоре, неужели мы с Леной, более не интересны ни Этьену, ни Морину. Если так, то это значит, они преследовали иные цели. Морин, это ясно, как белый день, хочет вернуть десодер, Этьен, мстит за невесту, а Карл .. куда подевался Карл.
  -Бедная Тайра - стенала Лена.
  -Бедная Тайра - плакать я уже не могла, глаза пекли, голова раскалывалась отказываясь думать. Не хочу, думать, не хочу .. Повреждённая рука, болезненно пульсировала и ныла.
  -Нас не найдут - обречённо всхлипнула Лена - никому мы не нужны ..
  На этой печальной ноте мы и отключились. Правда, мне всё казалось во сне, что мы став невесомым пёрышком, куда то летим и летим, медленно покачиваясь из стороны в сторону, слышались неразборчивые голоса. А затем навалились тягостные сновидения. Всё смешалось, перепуталось, принося ещё большую подавленность. Мне снились призраки, несчастных дев, мирно спящих в подземельях замка, прикрытые саванами, виделась седовласая дева, и её красивое лицо, оплывая, оголяло белую кость черепа. А ещё, мне снился Витя, мой Виктор. Он, смотрел на меня совершенно чужими глазами, держась со мной холодно и отстранёно.
  Пришла я в себя, резко распахнув глаза. Мой взгляд упирался в высокий потолок зала. Я, непонимающе нахмурилась, пытаясь определить, где нахожусь. Под потолком, медленно проплыли несколько светящихся шаров, рассыпая вокруг искры света.
  Медленно, сознание, начало воспринимать происходящее. Почему то, меня совершенно не удивило, что я вижу шары света, скользящие вверху и нас более не окутывает сплошная тьма. Боли, в руке я не чувствовала, как в прочем и не ощущала всё тело. Я, попыталась пошевелить хоть пальцем, но тело отказывалось повиноваться. Это, несколько напрягало, нервируя меня.
  -Лена - позвала я - что происходит. Лена ..
  Но подруга по телу не отзывалась. Я ощущала, что она рядом со мной, что она жива, но она, будто погрузилась в странное, пугающее оцепенение. Я, зажмурилась, лихорадочно пытаясь её разбудить, но это не увенчалось успехом.
  С огромным усилием, я всё же смогла дёрнуть головой и та, безвольно упала на бок, давая мне возможность рассмотреть, что творится вокруг.
  Пятеро дев, возлежащие на каменных ложах, мирно спали на своих местах, где помнится мы их и видели, когда призрак одной из них, показывал нам это место. Только теперь, пустой каменный пьедестал, уже занимали мы с Леной. Да уж, вакантное место жертвы, теперь не пустовало. Значит нас всё же нашли и притащили сюда, вот откуда было смутное ощущение недавнего полёта.
  Скосив взгляд вниз, увидела Карла, абсолютно нагого, лежащего на полу в центре шестиконечной звезды. Теперь всё ясно, папенька, решил провести обряд рассчитывая на силы сына или нет .. В чём секрет, мне пока не ясно, но то, что на его груди лежит тот самый десодер, переливаясь багрово-алыми отсветами, не внушало мыслей о его безопасности.
  Я никогда не видела, как проводят масштабные обряды, и думаю это к лучшему, но всё же, было бы очень хорошо, хотя бы ориентироваться в этом процессе. То что всех убьют, однозначно, но хотелось бы знать, как долго будут убивать и .. Дура, обругала я себя, просто дура, зачем мне это знать, нужно думать, как выпутаться, хотя с парализованным телом, вряд ли получится спастись.
  Десодер, будто живой вспыхнул искрой света, когда световой шар, завис над ним, под потолком.
  -Всё готово господин - это же, узнала я, голос Генри - можно начинать.
  -Можно начинать - прокаркал в ответ голос Рея, уверенно и со скрытым превосходством.
  Он, шаркающей походкой, подошёл к первой девице, которая являлась нам во сне и наяву. Саван, отброшен прочь, его сухие руки коснулись нежного овала девичьего лица. Губы старика, жадно прикоснулись к её губам, задержались на несколько мгновений и оторвавшись от неё, Рей начертал на её лбу жуткий знак, чёрной кляксой растёкшейся по коже и пробежавшими чёрными каплями к виску. Он повторил такие манипуляции с каждой из девиц. А вот и ко мне подошла очередь. Я, тут же зажмурилась, делая вид, что в сознание не приходила и вообще, меня здесь нет.
  Голову, тут же уверенно вернули в нужное положение, убрав прядку волос, упавшую на лицо. Когда губы Рея накрыли мои, еле удержалась чтоб не поморщится от омерзения, но кончики острых ушек, точно непроизвольно заалели от возмущения, но Рей, к счастью, этого не заметил.
  Холодная влага, растеклась по моему лбу, противно стекая вниз. Рей не удержался, проведя пальцем по моей нежной щеке, погладил по волосам.
  -Жаль, что всё так вышло, правда малышка - удивил он меня странной нежностью в голосе - но всему есть цена. Я так долго искал камень, так долго этого ждал. Моё тело уже порядком износилось и его уже давно следует поменять, думаю, ты со мной бы согласилась - он помолчал - Если бы я мог заметить тебя кем другим, то я бы это, возможно, сделал. Всё не так складывается, как хотелось бы. Ты самая драгоценная из жертв. Твоя кровь, самая сильная из спящих девиц и самое главное, твоя покойная матушка, имела глупость, соединить тебя с артефактом. Хотя, может это и к лучшему. Для чародея, иметь привязанность, значит иметь уязвимость, правда малышка. Я тебе, кое-что расскажу, пока начинают действовать чары. С помощью камня, я стану самым настоящим божеством, понимаешь, Марлена. Это, всё равно что, сравнятся с богами по силе и длительности жизни. Такой артефакт, как десодер, остался всего одни. Вот Морин и хотел его отнять у меня. Странное дело, они считали, что камень выгорел, но в умелых руках, он снова оживёт и будет принадлежать мне. С его помощью я смогу решать единолично, кому даровать жизнь, а у кого её отнять навсегда - жарко зашептали его губы в моё ухо - Твой отец, не понимая всех возможностей камня, даже не подозревал, кто за ним охотится на самом деле. Он думал, что сиды хотят вернуть тебя себе, сделав из тебя свою собственность без прав, но с множеством обязанностей. Полукровки, встречаются, хотя и крайне редко. Их изымают из семьи и жизненный путь их, увы, не лёгок. Это те существа, которых не жалко, понимаешь, не жалко. Их можно убить, можно ставить научный эксперимент, без ущерба для чистокровных, а можно, наверно заставить служить себе до самой смерти. Думаю, что при Мирее, у тебя судьба была немного лучше, чем была бы у сидов, твоих родственников. Но я тебя спас от них, правда для своей выгоды. Сначала, я убил твою мать, надеясь добыть камень, потом, подстроил смерть твоего отца. Я так долго ждал, когда ты подрастёшь. Убедить Мирею тебя продать, было не сложно. Ей ведь нужны деньги, но и отомстить она хочет, за все свои обиды, неудачи. Оплатить это всё, должна ты своей жизнью, я ей обещал. Возможно, когда всё свершиться, я смогу даровать тебе жизнь, возродив, но это вряд ли - вырвался из его горла жуткий смех - у меня начинается новая жизнь и в ней нет места прошлому. Могу тебя заверить, когда жизнь до остатка покинет твоё тело, ты будешь покоиться здесь, и никто тебя не побеспокоит, дорогая жена. Ты, небось волновалась о Карле. Он любим дамами да и друзей имеет хороших. Вот и герцог, слишком к нему привязан, и это хорошо.
  Растёкшаяся жидкость на моём лбу, начала медленно нагреваться, образовывая на нежной коже, нужный Рею знак. Пока муж говорил и говорил, эта медленная пытка, приносила мучения. Не знаю, как мне удавалось, сдерживать эмоции боли и удержать маску спящего безразличия.
  -Уверяю, это всё на благо, на моё благо, дорогая жена. Отец, всегда рискует ради своих детей и я, давал Карлу многое то, что не имели другие. Думаешь, он молод, красив, знатен. Нет, моя драгоценная. Он приёмышь. Я дал ему титул, дал безбедное существование. Теперь его долг, отплатить мне .. Его тело, станет моим, безраздельно. Правда Этьен, мерзавец этакий, попытался мне помешать и эти сиды, чуть всё не испортили. Сейчас они все рыщут по замку, пытаются отыскать меня, но у них ничего не получится. Невеста Этьена, отплатит за предательство жениха, отдав мне свои жизненные силы. Смешно, правда, а до тебя и дела никому нет, малышка. Герцог, когда доберётся сюда, пусть наслаждается мёртвой невестой. Пусть мучается, это вполне справедливо - Рей, опять провёл по моей щеке пальцем, будто бы исполняя часть ритуала - Представь себе, протащили тебя по тайному ходу, который я, запечатал. Вот только притащив тебя не как положено графине, они сбили мои ловушки. Да, да, милая. После того, как в тебя влили столько силы чужого тебе человека, ты будто специально, спутала мои чары, заставив их среагировать не так как положено. Чары, такая вещь, которая реагирует так как нужно хозяину, но ты своей непостоянной, смещённой аурой, смогла их настолько запутать и разбить .. Сам удивляюсь, как так могло так получится, но факты, дело упрямое. Только теперь я знаю, как сюда проникли сиды. Ладно, сейчас речь не об этом. Карл, уговаривал меня доверится герцогу, принять как друга, убеждая, что тот желает быть принятым в круг избранных и даже хочет принять участие в ритуалах, проводимых кругом. Ха, глупец, думал, я не пойму. Вот, посадил его на цепь, по глубже в подземелье, но он удивительным образом выпутался, наглец и ещё эти сиды, точно собаки, чувствуют, что десодер ускользает из их рук. Я ведь, смешно сказать, поддался на уговоры Карла, испытывал герцога, надеялся, что он проникнется моей идеей, а как он мне отплатил.. Ничего, его награда ещё не готова, осталось ещё немного и пусть забирает мертвеца, вместо красавицы невесты. А сиды, не покинут этот замок, обещаю, моя прекрасная юная жена. Когда я получу силу богов, я сам стану божеством.
  Сердце, болезненно сжалось. Карл, невеста Этьена, да и остальные невинные девицы, Морин и все остальные, будут страдать от того, что у некоторых зашкаливает самомнение и амбиции. Всё это, казалось продолжением дурного сна и то, что я потеряла серую, только усиливало эффект нереальности.
  Лоб невыносимо жгло, будто живой огонь танцевал на коже, но к счастью Рей отошёл от меня, высказавшись и пребывая в поднятом настроении духа. Всё идёт по плану, а как иначе. Я, болезненно поморщилась, но ровным счётом не могла ничего сделать, чтоб избавить себя от пытки.
  Лена, так и не отзывалась на мои мысленные крики и от неё всё больше веяло холодом и пустотой. Именно сейчас, как никогда, я чувствовала себя живой покойницей, мирно возлежащей на каменном ложе, ручки сложены на груди, только что саваном не прикрыта.
  Дёрнула головой, вынуждая, её упасть на бок. Прикрыв очи, так, чтоб видеть всё, но не быть раскрытой в своём обмане, увидела Рея, вставшего в ногах у Карла. Он, скидывая с себя одежду нетерпеливыми, резкими движениями, гаденько так, предвкушающе растянул губы. Двое его помощников, меченый и Генри, собственной персоной, с расплывшимся фиолетовым синяком под глазом, с готовностью подхватывали ненужное облачение, тут же отступая назад.
  Шестиконечная звезда, ярко вспыхнула, резанув по глазам. Начертанный знак на моём лбу, впитывался в кожу, распространился огнём по всему телу. Было ужасно больно и я бы закричала, но голос, не подчинялся мне, да и такое простое действо, как мимика, стало мне уже не доступно. Камень под нашим телом, в свою очередь стал нагреваться, делаясь настолько горячим, что сковорода. Из уголка глаза, скатилась крупная слеза бессилия, тут же испарившись под влиянием жарких чар.
  Боль, настолько въедалась в тело, что становилось невыносимо и тут, меня буквально вышвырнуло вон из тела. Я, взлетев к самому потолку, хотела убежать отсюда, но остановилась. А как же Лена, она же умрёт. Я, заставила себя вернуться, зависнув над площадкой с творимым на ней чародейством.
  Тем временем Рей, разведя в стороны руки, принялся бормотать себе под нос, неразборчиво и монотонно, всё тише и тише, затем, он соединил ладони, сквозь которые сочилось чёрная, живая субстанция. Шесть концов звезды разом засветились, собираясь световым пучком прямо под лежащим Карлом. Мои мысли заполошно заметались и сейчас я ощутила себя как никогда беспомощной и одинокой. То, что это конец, я отчётливо понимала, как и то, что никто им не поможет.
  Генри со своим подельником, переминались в стороне, храня молчаливое ожидание, когда всё закончится, страстно желая получить обещанную силу нового божества.
  Чёрная субстанция, уверенно принялась покрывать тело Рея, расползаясь всё шире. Извивающиеся щупальца, отделившись от основной вязкой массы, свившись в жгут потянулись к Карлу, оплетая и его. Десодер, загорелся изнутри кровавыми искрами, соединяясь с энергией звезды, пронзая бурым свечением грудь Карла насквозь. Тело мужчины, конвульсивно выгнулось, дёрнувшись и замерло.
  Сдержать порыв отчаяния я не смогла, заламывая руки и понимая, что я бессильна. Опустилась ниже, смотря на безвольную Марлену, понимая, что каменные пьедисталы, помогают выкачивать из тел девиц в круге, жизнь до остатка, уничтожая их души. Я, заметалась, над всем этим безобразием, заламывая руки взвыла. Растерянность, отчаяние буквально снедали меня.
  -Он хочет многое - раздался за моей спиной до боли знакомый голос.
  Медленно, обернулась. Бабушка, была рядом со мной, кротко улыбнувшись той самой улыбкой, которая была для меня дороже всего.
  -Что мне делать бабушка - прошептала я, одеревеневшими губами, боясь поверить, что я вижу её.
  -Он хочет, получить то, что не дозволено - сказала она, так глядя на меня, что внутри всё сжалось от той долгой тоски от разлуки с ней.
  -Что я могу - приблизилась я к ней, протягивая руку, желая ощутить её тепло.
  -Когда хотят сравняться с богами, очень рискуют потерять себя - её сухонькая ладошка, коснулась моей - ты всё сможешь и ты знаешь, что делать ..
  Она посмотрела вниз и я, опустила взгляд, увидела тонкую чуть заметную нить, тянущуюся от десодеора к Лене.
  -Их должно быть шестеро - проговорила я, имея ввиду находящихся здесь девиц - а нас семеро - посчитала я и себя.
  -Правильно, внучка, всё правильно ..
  Бабушка, растаяла в воздухе, будто её и не было. Я, огляделась, надеясь увидеть её рядом, но нет, я была одна.
  -Спасибо ба - с горячечной благодарностью прошептала я и камнем ринулась вниз, врезаясь в тело Марлены.
  Я ожидала, сопротивления тела, сопротивление наложенных чар, но ничего этого не происходило. Я, была и для Лены и для её тела, родной душой. Решительно сжав зубы, я нащупала эту самую связующую нить с десодером и так дёрнула на себя, что в голове помутилось.
  Вот тут то и начались для Рея неприятности. Действие ритуала, незаметно изменились и десодер, очень неохотно, начал возвращать отобраное у Марлены обратно. Я же, тянула и тянула, на себя, чувствуя с упоением, как застывший мертвенный холод, расползшийся по телу Лены, постепенно отступает.
  -Ленка, Лена - завопила я, изо всех сил, дёргая нить, заставляя её тонко звенеть - я спасу тебя Ленка, спасу.
  Всё изменилось и я это чувствовала, всем существом. Десодер вздрогнул, завибрировал, нарущая ход действия. Камень, отдавал силы, при этом, забирая силы чёрного чародея, впитывая их как губка.
  Под действием чар, Рей, согнувшись пополам протяжно застонал. Перемещение душ не завершилось. Чёрная субстанция, беспрестанно пульсируя, связывая душу Рея с телом Карла, пыталась выжечь душу молодого мужчины из тела, при этом сплетая энергию десодера с Карлом, точнее, с Реем, делая его силы, нечеловеческими.
  Я удвоила силы, чувствуя, как и меня заполняет энергия.
  Девицы, до этого находившиеся в подвешенном состоянии и не в этом мире и не в том, порывисто вздохнули, а на их щеках, проступил жаркий румянец. Десодер, толчками возвращал им жизненные силы, разрушая наложенные на них чары.
  
   Глава19
  Я не понимала, где я нахожусь. Резкие запахи лекарств, что-то противно пищит, а ещё, я чувствую ... задыхаюсь. Вялая попытка извлечь из горла мешающую дышать трубку, не удалась. Я, натужно засипела, пытаясь сделать полноценный вдох ..
  -Сейчас, сейчас - мелодичный женский голосок, пробивался, будто сквозь вату, а светлый облик женщины, расплывался перед глазами, невнятным белым пятном.
  Препятствие устранено, я, натужно закашлялась, жадно глотая воздух. Сил, думать о чём либо, не было, да и не хотелось. Задышала ровнее, слабо осознавая, что опасности нет, всё хорошо. Глаза, сами собою, закрылись и я погрузилась в чёрную мглу сновидений, мелькающих в моём сознании блёклыми пятнами.
  Сон и явь, для меня слились воедино. Смутно помню, как меня осматривали, кто-то, о чём то говорил, вынося вердикт по поводу моего здоровья. А мне, только и хотелось спать и спать ..
  Однако, всему приходит конец и моему затяжному сну так же. Когда я поняла, что я это я, а не кто иной, меня благополучно перевели из реанимации в общую больничную палату, где выделили не только койку, но и целую, пока пустую, тумбочку.
  Не скажу, что здесь было слишком тихо, наоборот, женщины, пребывающие со мной в палате, вели меж собою неспешные разговоры, сетуя на свои несвоевременные болезни. Молоденькая медсестричка, притащив за собою штатив для капельницы, объясняла пожилой даме, протягивающей ей для наглядности коробочку от препарата и листочек с рецептом, как правильно принимать лекарство, назначенное доктором.
  И всё бы ничего, можно радоваться жизни, что выжила после аварии, хоть и в бинтах, гипсе, да ещё и на вытяжке гордо возлежу с ногой и рукой. Удовольствие ещё то, но что делать, главное, хоть голова на месте. Лежать на одном месте долгое время, процесс затяжной и мучительный, вот так бы и страдала всего лишь из-за невозможности нормально повернуться на бок, сесть или даже встать походить, размять мышцы. Вот только, чувство потери, мучило душу лишая покоя и не помогали успокоительные, я боялась заснуть. Как только я погружалась в сон, на меня наваливались кошмары, так что, спала я урывками. Хорошо, хоть не кричала во сне, пугая соседок по палате.
  Я понимала, что вот она, печальная реальность, но всё никак не могла свыкнуться, что нахожусь в своём любимом теле, одна, без посторонних. Если я об этом заикнусь хоть кому ни будь, меня сочтут сумасшедшей, не иначе. Я молчала, пребывая в подавленном состоянии, хоть и пыталась выглядеть спокойной, даже улыбалась. Это, оказалось для меня невыносимым испытанием. Лены, со мной не было и я, мысленно вела диалог сама с собою, понимая, что скорее всего, тот мир, где живут чародеи, мне привиделся и от этого, становилось ещё хуже. Мне, беспрестанно хотелось плакать и закусив губу, я изо всех сил, пыталась сдержать слёзы, вытирая их украдкой, болезненно желая, чтобы всё то, что происходило со мной там, было не выдумкой.
  Иногда, я так отчётливо видела перед собой белокурую Лену с острыми ушками, скромно улыбающуюся мне, вот стоит только руку протянуть и я, смогу её коснуться, вот только всё это было плодом моего воображения. Лёжа с открытыми очами, ночью, когда все спят, я без помех, предавалась воспоминаниям о Лене, серой Тайре, которая, защищала нас. Хотелось бы узнать, как они там. Ещё, узнать бы, как там Карл, сильно ли пострадала, выжил ли. А чародей Морин, увёз ли он Лену с собой, представить её новоприобретённым родственникам. А сероглазый Этьен. Уверена, что все девицы в подземелье живы и он нашёл то что искал, свою невесту. Может, там сейчас играют свадьбу. От этого предположения я непроизвольно поморщилась, ощущая привкус горечи в душе и сердце. Сейчас я могла признаться самой себе, что черноволосый красавец Этьен аль Петерс, мне нравился, даже больше, чем нравился. Да, встреть я такого мужчину в реальности, точно бы влюбилась без оглядки, не смотря на то, что я ему не слишком то и нужна. Ну что за глупости я несу, о чём вообще думаю, этого ничего не было и быть не могло. Нужно забыть обо всём, не думать, не вспоминать. Что за глупости я несу, Этьена, как и моих подруг Лены и Тайры, просто не было, они не существуют.
  Я, запретила себе эти воспоминания, запретила думать о них. Время пройдёт и всё забудется, смажется, оставив после себя горькое послевкусие. Здесь, в реальности, всё по другому, да и навалившиеся проблемы утянут точно в омут. Ноги, руки, придут в норму, кости срастутся, а вот лицо, со следами глубоких порезов, некоторые особо серьёзные зашивали, непременно оставят следы на всю жизнь. Можно, конечно сделать пластику, но зачем. В произошедшей аварии, я винила себя в первую очередь. Почему я не настояла, почему не упёрлась ногами и руками, не ехать знакомится с Витиными родителями в этот день. Ведь могла же я воспротивится и пусть бы себе дулся на меня, зато бы ничего такого не случилось и я бы, никогда не увидела мир чародеев, не узнала бы, что такое быть иной в чужом теле, деля его пополам с хозяйкой. Всё было бы по другому, абсолютно всё.
  Я верила, что Витя жив, лежит в больнице с переломами, как и я. Хоть мне об этом никто не говорил. В голову, то и дело ввинчивался давнишний сон, когда он звал меня, а я .. не могла его отыскать. Я, беспокоилась, выпытывала правду у подруг, навещавших меня. По лицу Илоны, ничего нельзя было понять, но вот у Анюты, всё было написано на лбу, крупными буквами. Верить, в это мне не хотелось. Вот она, жестокая реальность. Виктора, больше у меня нет. Тётушки, как просили они себя называть Антонина Марковна и Валентина Григорьевна, часто меня навещали, как родственницы, пусть и далёкие, но всё же родня. Из них то я и вытрясла по частям правду об аварии. У Виктора не было шансов, как впрочем и у меня. Почему я выжила, оставалось загадкой. Да и зачем гадать, главное я жива, вот только это мне не приносило облегчения.
  Сегодня, ко мне заявились тётушки, с решительным выражением на лице. Они точно что-то там себе уже надумали и вытряхнут свою решительность на мою голову.
  -Светочка, дорогая моя Светочка - каждый раз, входя ко мне в палату, начинает охать Антонина Марковна - как ты.
  - Что-то ты кислая совсем деточка - озабоченно хмурится Валентина Григорьевна, выгружая на тумбочку всякие домашние вкусности.
  Моя тумбочка, уже буквально ломится от всякого разного, которое стараются, несут мне мои тётушки, хоть я и говорю, что много мне не нужно. Я уж, всю палату с медсёстрами по угощала, вкусным печеньем и апельсинами, мандаринами, бананами.
  -Бедная девочка - принимается волноваться обо мне, Антонина Марковна, тут же, перечисляя, что у меня может болеть по её мнению.
  -Да погоди ты, старая, не вишь, на девочке лица нет. Может температура поднялась - сухая ладошка Валентины Григорьевны, поспешно прижимается к моему холодному лбу - нет, нормально всё. Точно, мигрень- выносит она вердикт - В твоём возрасте, такое бывает, а ещё бы давление по мерить.
  Валентина Григорьевна, тут же отправляется на поиски медсестры за помощью в этом важном деле. Уж она то знает, когда и почему может быть давление и мигрень.
  -Вот уж старая - досадливо морщится Антонина Марковна - мигрень, какая мигрень - она, причмокнув алыми губами, подтянула к кровати табурет, и поглядела мне в глаза своим живым, пытливым взглядом - ну, тут всё на лицо - изрекла она, чего там разглядев - мигрень, да ею тут и не пахнет. Дипрессия это называется.
  Антонина Марковна, покачала головой и вздохнула.
  Сегодня утро, выдалось на редкость жарким, солнечным. Последний месяц лета, радушно встречает юную осень, которая станет, непременно плаксивой, раскрасит в яркие цвета листву, подготавливая всех к приходу зимы.
  -Антонина Марковна - грустно улыбнувшись, отмахнулась я от вынесенного вердикта старушкой - какая депрессия в такую погоду.
  -Какая, какая, а вот такая - хмурилась недовольно тётушка - в такую погоду, лежать в палате, это ж как нелегко. А ещё я вижу, как ты страдаешь ..
  Я, только вздохнула отвернувшись от прозорливой старушки.
  -Жаль Виктора, хороший был парень - продолжала сухо говорить Антонина Марковна -но тут уж ничего не поделаешь. Нужно радоваться тому, что ты жива и скоро будешь цела и здорова.
  Я, непроизвольно всхлипнула, ругая себя за проявленную слабость перед тётушкой. Будет теперь волноваться обо мне.
  -Ну что ты - с укоризною изрекла тётушка - главное, ты жива и более ничего нет важнее. Конечно, так нельзя говорить, но там - она многозначительно ткнула указательным пальцем в потолок - уверена, знают, что делают.
  -Не говорите так - просипела, пытаясь унять слёзы. Выплакаться ещё будет время.
  -Всё меняется дорогая, мир не стоит на месте, как и мы. У каждого свой путь - голос старушки смягчился - Что должно было случиться, случилось. Ты молодая и всё у тебя впереди ..
  Знаю, она говорит всё это из самых чистых побуждений, но так больно принимать потерю близкого человека. Да, Виктор был мои любимым человеком и если учитывать, что кроме ближайших родственниц, тётушек, у меня никого не осталось, я почувствовала себя несчастной сиротой, оставленной для чего то, жить.
  -Солнце на улице, небо синее, вот оно счастье, всё это видеть, дышать, понимаешь - увещевала меня Антонина Марковна - Я, прожила долгую жизнь и знаю, что такое потери, милая. В конце-концов, посмотри на меня, на Валентину. Да, мы старые с Валей и возможно, в далёком будущем, станем немощными старухами, но мы не сдаёмся и не падаем духом и тебе не следует этого делать. К тому ж, кто о нас, немощных, станет заботится, а ?
  -Неужели я - задушено всхлипнув, поинтресовалась я.
  -А кто тогда - возмутилась Антонина Марковна - ты нам родственница, так что, мы с Валентиной полагаемся на тебя - твёрдо заверила она меня - жизнь продолжается и нужно жить, обязательно жить. И не отворачивайся от меня, не поможет. Я буду сидеть рядом с тобой и бубнеть, пока ты, не согласишься со мной.
  -Померьте ей давление и таблеточку дайте. Совсем бледненькая она - спешила следом Валентина Григорьевна за молоденькой медсестричкой в белом халате - и вообще, всё окна открыты, ей наверняка сквозит.
  -Дверь, прикрывайте плотнее, тогда и сквозняка не стоит бояться - мелодичным голоском пропела девица, а я, сама уж не знаю почему услышав её голосок встрепенулась, будто бы узнавая - а бледненькая, так потому что не в этом месте надобно находится.
  Я, вглядывалась в хорошенькое личико рыженькой девушки с весёлыми веснушками на щеках, пытаясь понять, откуда у меня такое ощущение, что я её знаю. Но нет, не могу вспомнить, сдалась я. То, что девушку, за всё то время, что нахожусь в стенах больницы я не видела, это точно. А вообще, мало ли здесь медсестёр. Может эта, из другого отделения, заменяет кого.
  -Правильно, дома и стены лечат - со знанием дела изрекла Антонина Марковна, следя за правильностью измерения моего давления.
  -Всё в норме - улыбалась девица тепло и даже подмигнула мне - что тревожит, что болит ?
  Я качнула головой, показывая, что со мной всё впорядке.
  -Слёзки утри - говорила девица - всё будет хорошо, уверяю, не стоит так нервничать. Могу успокоительного вколоть ..
  Но я, опять отказалась, начиная сердится на эту рыжую. Что она знает, что рассуждает о моих нервах. Хочу и плачу, хочу смеюсь, хочу страдаю. Это мои чувства, личные. Девушка ушла, клятвенно пообещав старушкам, проследить, за моим состоянием и если что, не слушать меня и всё таки вколоть успокоительное.
  Валентина Григорьевна, недовольно цокнула языком, явно раздосадованная, что я с опухшим от слёз носом, беспрестанно шмыгаю. Вот бы мне таблетку, какую дать, чтоб я не только успокоилась, но и настроение у меня поднялось. Собственно, таблетки, я и так, пила горстями и к тому ж, ежедневные капельницы, только и делали, что улучшали моё общее состояние здоровья.
  Но тут, Антонина Марковна, громким шёпотом, объявила Валентине, что она сделала вывод, что я нахожусь в постоянной депрессии и с этим что-то нужно делать. Тётушки заволновались, что такое ужасное состояние, может плавно перетечь в хроническое. В итоге сошлись, что нужно пообщаться, как можно скорее с лечащим врачом.
  Так переговариваясь меж собою, Валентина Григорьевна, приступила к ревизии тумбочки, забирая не нужное и утрамбовывая нужное и свеженькое.
  -А это что такое - вытащила она потрёпанную жизнью и чьими то острыми зубами книжку. Она, сердито сдвинув брови и вытянув находку перед собою, брезгливо держала книжку двумя пальцами - кто посмел, вот это, подложить нашей девочке - в глазах её вспыхнул гнев - нет, это прям наглость какая, засунуть это в тумбочку.
  Она, уже сделала шаг, чтоб вынести этот ужас из палаты и выбросить, явно испытывая желание накляузничать медсёстрам, а заодно и санитарке перепадёт, вместе с уборщицей.
  -Стойте - так вскрикнула я, что тётушка, замерла на месте от неожиданности - отдайте это мне - тянула я практически целую конечность, лишённую гипса, если не обращать внимание на значительный ушиб, растёкшийся от локтя до плеча, багровой гематомой..
  -Это .. твоё - брови Валентины Григорьевны, изумлённо изогнулись, но книжку она мне протянула - мы принесём тебе уйму книжек, если хочешь.
  Я, же, с горящим взором, и в полной эйфории, прижала книжку к груди.
  -Хорошая идея - поскребла наманикюрены пальчиком нос Антонина Марковна.
  Мы обе с Валентиной Григорьевной, непонятливо уставились на тётушку.
  -Тоня, ты о чём - выразила наше общее непонимание Валентина Григорьевна.
  -Арт-терапия, вот о чём я - победно подняла вверх указательный палец Антонина Марковна - твоей находке Валентина, нужна реставрация - она, шустро, выхватила у меня книжку, перелистав пострадавшие страницы - так вот, моя дорогая деточка - это уже мне - есть такая методика, называется арт-терапия. Ты, просмотри, свою книжку, и раз она тебе так дорога, вижу, как глазки горят, попытаешься придумать, какой её надобен переплёт, из кож зама, или может материал с цветочками подобрать и всё такое. Этот - постучала она по погрызенной твёрдой обложке из кожи, ногтем - переплёт, уже не спасти. Подклеить листочки тоже не помешает. Все вместе, мы починим эту беднягу. Потом, займёмся рисованием. Я вот думаю, что этой книге, просто необходимо несколько новых иллюстраций ..
  -А хорошо придумано - соглашается Валентина.
  -К тому ж, заниматься арт-терапией, у нас места хватит, мы с тобой тоже порисуем Валентина -продолжала Антонина Марковна с азартом - Давно хотела, дорогая, твой портрет написать и повесим его в гостиной.
  -Я согласна - гордо задрав подбородок согласилась Валентина Григорьевна - только чур не в стиле кубизма.
  -Ой, сильно ты там поймёшь, кубизм или нет - фыркнула Антонина Марковна - в общем Светочка, возражения не принимаются. Мы уже всё решили, так что, как только тебя выпишут, то сразу же забираем тебя к себе.
  А вот и те самые решительные новости, которые я ожидала услышать, судя по их лицам в самом начале посещения.
  Книжку мне вернули, и когда осталась одна, рассматривала погрызенный книжный переплёт. Откуда она взялась в моей тумбочке, разве всё это был не сон, разве всё было по настоящему. Мысли мои заполошно метались, не желая собираться в кучку, я боялась поверить в чудо. Книга, с обыкновенными детскими сказками, и чудесными картинками с принцессами и принцами, которую читала Тайра, лежит в моей тумбочке, кто её туда положил. Крыса, с упоением рассматривала книжные картинки с принцессами. Я в толк не могла взять, почему перевёртыша так волнует эта тема.
  Книгу я не выпускала из рук, и чтоб ночью, она никуда не завалилась под кровать, засунула под подушку. От перевозбуждения, голова разболелась, да и ушибы с переломами благополучно напомнили о себе. Я очень хотела бы, повернуться на бок, свернуться калачиком, размышлять о случившемся, да только гипс и фиксирующие спицы, прикрученные к ноге и руке, мешали мне это сделать. Очень неудобная поза, но нужно терпеть, раз уж судьба сумела меня оставить в живых после аварии. Чувство вины смешалось с облегчением. Я не сумасшедшая и Марлена Лу Рубер, мне не приснилась.
  Соседки по палате уже давно мирно посапывали, а я, устало прикрыв очи, всё лежала и лежала, пока не погрузилась в непродолжительный и беспокойный сон.
  Очнулась я резко, будто, кто толкнул. И тут,с огромным изумлением я поняла, что у меня в ногах, кто-то сидит, точнее подпрыгивает нетерпеливо на месте и даже с любопытством скребёт по моему гипсу, странно попискивая, кажется с сочувствием. Сердце, пропустило удар, я даже задержала дыхание. Знала, чувствовала, кто это может быть, но рассмотреть ничего не могла из-за кромешной тьмы, укутавшей плотным покрывалом всё пространство вокруг меня.
  -Тайра - прошептала я одними губами, веря и не веря, что это может быть она.
  -Наконец то проснулась - привычно проворчала она и её маленькие лапки, быстро засеменили выше. Вот, усатая мордочка, ткнулась мне в лицо. Свободной рукой, я тут же обняла её.
  -Тише ты, задушишь - притворно захрипела крыса.
  -Ты жива, ты настоящая, я так рада - всхлипнула я, не веря своему счастью.
  -Так сырость не разводи, ещё успеешь наревется. Тебе кстати, не надоело тут лежать неподвижно - отстранилась она, усевшись на задние лапы и нетерпеливо обмахнувшись длинным хвостом.
  Тьма, немного прояснилась и теперь крысу, я видела вполне отчётливо.
  -Надоело - глупо улыбаясь прошептала я.
  -Нас никто не услышит, можешь не шептать - хитро дёрнула усиками серая и спрыгнув на пол, начала увеличиваться и расти, пока передо мной, не появилась та самая рыжая девица-медсестра, которую, привела Валентина Григорьевна измерять моё давление. Только она была .. странная. Длинные рыжие волосы, рассыпались по плечам, а свободная рубаха, укрывала её фигурку до самых пят.
  -Это ты - потрясённо выдохнула я.
  Рыжая девица кивнула.
  -Я тебе всё расскажу, только не здесь - сморщила она маленький носик - ну что, пойдём ?
  -Куда -запнулась я.
  -Погуляем - просто ответила девица.
  -Но я же в гипсе и мои переломы ..
  -Ах это - несколько легкомысленно протянула девица и пробежалась пальцами по моему гипсу на руке и ноге, закреплённых в нужном положении.
  Гипс, тут же осыпался песком, а железные спицы, удерживающие мои пострадавшие части тела, будто растворились в воздухе.
  -Теперь, тебе ничего не мешает - объявила девица и протянула ко мне руки- ну что, так и будешь лежать ?
  По телу, пробежал лёгкий озноб, защипало в местах перелома. Осторожно, пошевелила пальцами на ноге, согнула в колене. Никакой боли, никакого дискомфорта, нога, будто и не ломалась никогда, да и рука, действовала нормально.
  Девица, терпеливо ждала, когда я протяну ей руку. Вот, стою я на ногах, в длинной рубахе в мелкий цветочек, бледная от переживаний, босая.
  Тьма, впереди нас, стала рассеиваться и я смело шагнула за рыжей.
  С огромным удивлением и открытым ртом, оглядывалась я вокруг. Мы были, в самом настоящем саду. Высокие деревья, чуть слышно шевелили ветвями, усыпанными лиловым цветом. Аромат, витавший вокруг, был сладким, как мёд. Упругая зелёная травка, стелилась под ними, укрывая мягким ковром корни. Дивные цветы, то и дело выпускали бутоны, распускавшиеся яркими цветами. Узкая тропинка, вилась меж деревьями.
  -Красиво, правда - непринуждённо улыбаясь рыжая девица и веснушки на её лице, стали ярче.
  -Где мы - завороженно прошептала я.
  -Ты, в гостях - загадочно прошептала девица, чуть поддавшись вперёд и заглядывая в мои глаза.
  Какие у девушки глаза, странно, что я не обратила на это внимание, синие, синие, будто два осколка неба.
  -В гостях - непонимающе уточнила я.
  -Ну, что мы стоим - подхватила девушка меня под руку.
  Здесь в саду, было тихо и так уютно, а воздух так сладок и упоителен, что я непроизвольно успокоилась и пошла следом за рыжей.
  -Знаешь, перенести в иной мир и тело и душу, дело хлопотное - принялась не спеша говорить девица - требует некоторого времени и согласия лица, которое собирается переместится.
  -Какого лица - чувствуя себя донельзя странно, переспросила я.
  Девица, уверено вела меня по тропинке меж деревьев, а с веток то и дело срывались сиреневые лепестки цветов, медленно оседающие на изумрудную травку.
  -Сейчас ты всё поймёшь - утвердительно ответила она.
  -А ты, здесь живёшь - зачем то, задала я странный вопрос.
  -Да - просто ответила она - я живу здесь, пока меня не позовут.
  -Кто позовёт - вокруг нас затанцевал целый хоровод лилового облачка из лепестков, приводя в блаженный восторг.
  -Давай, всё по порядку - совершено серьёзно отвечала она - Здесь я оказалась, по доброй воле, а ещё, искупаю, так сказать свои грехи.
  -То есть - не поняла я, какие могут быть грехи у этой милой девицы.
  -Ты помнишь, как я любила сказки .. - прикрыла она глаза.
  -С принцессами - припомнила я.
  -Да, с принцессами. Так вот, когда я была жива - я же недоверчиво покосилась на девицу - у меня было имя ..
  -А разве ты ... у тебя его нет сейчас - несколько замялась я, боясь уточнить, как это 'была жива'.
  -Называй меня Тайра, как и звала - придвинулась она ко мне плотнее - мне нравится это имя. И да, когда я была жива, и хозяйка меня не забрала к себе, у меня было имя, простое и тёплое, как лучик солнца - Мэри. Семья у нас была многодетная и конечно же бедная, точнее разорившаяся. Всё это не важно, сейчас, но тогда, я была милым ребёнком и отец, из своих частых поездок в город, привёз мне несколько книг со сказками. Он старался заработать и у него бы вышло вытянуть семью из нищеты, если бы не случилось несчастье. Он, умер - просто пожала она плечиками.
  -Мне искренне жаль - тихим, чуть слышным шёпотом выдохнула я.
  -Не стоит- искренне улыбнулась девица - я же говорю, всё в прошлом. Так вот, я была прелестнейшим ребёнком и с копной рыжих кудряшек. Мама, выбивалась из сил, чтоб прокормить нашу большую семью и вот однажды, меня заметила одна богатая, но бездетная пара, которые выкупили старое поместье, недалеко от нашего дома. Я им очень понравилась и тогда они предложили матери, выгодную сделку. Она, помню, всё плакала и глядела на меня так, будто я неизлечимо больна. Она отдала им меня, надеясь, что дочь будет ждать лучшее будущее. Мать, отдала мне и мои книжки, которые она, не смотря на бедность, не продала. Картинки с принцессами, были моим истинным сокровищем. Приёмный отец, называл меня никак иначе, как принцесса. Однако, со временем, провидение, подарило им собственного ребёнка, а меня перестали воспринимать, как свою семью. Дальше стало хуже. Я стала прислугой в доме, куда меня приняли дочерью. А потом я росла и росла, всё ещё перелистывая вечерами книжки с картинками, находя в них утешение. Но случилось неизбежное, однажды я влюбилась - Тайра, отступила от меня и отбежав вперёд, раскинула руки в стороны, закружилась, задрав вверх голову - я, до сих пор, помню, сладостный минуты томления любви - тут она остановилась и посмотрела на меня широко открытыми синими очами - а потом, меня не стало. Любимый оказался, банальным проходимцем, который напросился этим вечером в поместье, ко мне на свидание. А я ведь ему верила, ждала с трепетом и надеждой, что он попросит руки моей утром, когда господа вернуться домой. Глупая я была и страшно наивная. Деньги, вот что его интересовало, а совсем не рыжая простушка. Господ дома не было, кроме няньки и маленького мальчика, их сына. Слуги в этот вечер были отпущены в честь королевского праздника. Я не хотела зла малышу и его няне, понимаешь, не хотела. Наилучшим выходом, я решила ему помешать, когда поняла, что руки любимого проворно ищут ценные вещи, и складывают добро в мешок, притащенный для этого случая. Вот, только любимый, пришёл не один. Я хотела им помешать, но было слишком поздно. Меня, как досадное препятствие просто задушили и вынесли из дома, деньги, драгоценности, а так же, ценные бумаги приёмного отца, а ещё, убили няню, не вовремя спустившуюся в кухню за водой.
  -Как же так - поразилась я, её рассказу.
  -А потом, я встртеилась с ней - загадочно понизив голос, Тайра ступила на шаг ко мне - и она предложила мне служить у неё, а за одно увидеть, как настигает расплата тех, кто совершает тёмные дела.
  -И что - боялась я прервать девицу.
  -Когда пришёл смертный час, моего любимого, то за его душой, мне разрешила прийти хозяйка - лицо Тайры, стало отстранёно холодным, даже жестоким - ты бы видела его мутный взгляд на виселице, когда он увидел среди толпы меня. О, этого не передать словами. Я отомщена и более зла не держу ни на кого - добавила Тайра - даже на родную мать, за то, что отдала меня.
  -Она хотела для тебя лучшей доли - не удержалась я, оправдывая поступок неизвестной мне женщины.
  -И на приёмных родителей, которые постепенно вычёркивали меня из своей жизни - продолжала Тайра - я добровольно осталась с хозяйкой и помогаю ей. Когда, она должна была вмешаться в дела некоего Рея Ла Савара, который многое себе на воображал, я начал ей помогать .
  Только тут, я начала догадываться, что не случайно крыса-перевёртыш, оказалась в друзьях у Лены и меня.
  -Почему крыса - полюбопытствовала я.
  -Всё просто - подскочив ко мне, она подхватила мой локоток, увлекая всё дальше по извилистой тропинке - У хозяйки выбор был не велик. Если я была бы собакой, меня бы точно посадили на цепьи, заявись я в замок, мачехи Марлены, будь я котом, мальчишки бы в покое меня не оставили, а так крыса, серая и юркая, меня конечно пытались убить, но не с их удачей. Перевёртыш, тоже многое значит.
  -Кто твоя хозяйка -я кажется догадывалась, кем она может быть.
  -Теперь, моя задача, помочь тебе, моя дрожайшая подруга - вела дальше Тайра - и я помогу. Ты должна встретится с хозяйкой, для этого ты здесь.
  Со всех сторон, медленно и тягуче стал наползать сизый туман, постепенно окутывая нас обоих.
  -Не бойся, никто не может решить за тебя - напоследок произнесла Тайра, прежде чем растворится в тумане.
  -Тайра - испуганно воскликнула я - Тайра ..
  Когда туман, начал развеиваться, прекрасного сада не было и в помине, вместо него, чахлые деревья, и пожухлая трава, рассыпалась прахом под моими босыми ступнями. На душе, стало так тоскливо и холодно, я обняла себя руками.
  -Боишься - я вздрогнув обернулась.
  Седовласая, стояла позади меня, пристально всматриваясь.
  -Боишься - сделала она вывод - не стоит, твоё время ещё не пришло.
  Смерть, стояла так близко, резкий запах тлена ударил в лицо, а сама она, вызывала неосознанный страх. Я, непроизвольно задрожала осиновым листком, не попадая зуб на зуб от нахлынувшего ледяного холода, будто маленькими ледяными иголочками впивавшийся в душу.
  -Не стоит меня бояться - криво растянула она бледные губы в усмешке - я могу быть разной и жестокой и благородной, порою жалостливой, справедливой, а ещё, я дарю, возможность, начать всё сначала.
  В доказательство её слов, под моими ногами, начала пробиваться молодая зелёная травка.
  -Сам себя не похвалишь - простучала я зубами, переминаясь на тут же пожелтевшей и ставшей совершенно безжизненной траве.
  -Ты не справедлива - заметила она и подошла на шаг ближе, от чего, дыхание моё сбилось и озноб, сотряс меня всю.
  -А к Вите, разве была ты справедлива - упрямо вздёрнула я подбородок - ведь это ты, забрала его у меня, может и мне нужно было умереть.
  Мои слова, звеняще падали обвинением у ног седовласой. Я помнила, как там, в замке Рея Ла Савара, она выдернула душу из тела жеманного хлыща, поменяв свою личину, став тем самым образом костлявой старухи с косой. Почему я говорила о Викторе, да потому что с той самой злосчастной аварии всё и началось. Разве было справедливо лишать меня простого женского счастья.
  -Его час пробил - холодно отозвалась она - каждому отмерено столько времени, сколько он заслужил.
  -А кто это решает - продолжала я задиристо - не уж то ты.
  -Может и я - прохладно обронила она - только, твой час ещё не настал.
  -А когда он настанет - страх перешёл в стадию сумасшедшей смелости - когда, скажи уж, раз ты здесь или я, у тебя в гостях.
  Следовало бы уважительнее говорить с седовласой, следовало бы, знать своё место смертной, но меня прорвало.
  -Зачем ты это сделала, перевернула всю мою жизнь, зачем. У меня был Витя, у меня были ..
  - Всё, что ты хочешь сказать я знаю - лицо её подёрнулось рябью - знай только одно, он не умер в прямом смысле этого слова, следующая его жизнь будет иной, возможно более счастливой и долгой, чем была эта, но тебе, в ней нет места. Помолчи - подняв ладонь, прекратила она мои попытки найти в ней виновное лицо - Теперь же ты, слушай меня.
  Мои губы, будто склеились, отказываясь подчинятся. Я протестующе замычала.
  -Когда, приходит время очередному сердцу замереть навсегда, я прихожу в ровно назначенный час. И тогда, для души, наступает новый виток жизненного цикла, она может начать всё сначала. Вот только тогда, душа не может помнить, что она уже пережила до этого. Я могу, забрать и тебя, но не стану нарушать установленный порядок.
  -Но ты ведь нарушила - не сдержалась я, послав мысленный посыл седовласой, та, кажется меня поняла.
  -Нарушила - её бледные губы дрогнули в попытке растянуться, изобразив мимолётную улыбку - но для этого была причина.
  -Какая же, позвольте узнать была причина, заставить меня пребывать в теле девицы из другого мира - громко, с возмущением подумала я и седовласая поморщилась, а мои губы, стали подчинятся своей законной хозяйке - и почему это была именно я.
  -У тебя лишком много вопросов, но я отвечу - милостиво проговорила она, а вокруг нас взметнулось облако пыли - На тебя пал жребий и не спрашивай, кто его определяет, не поймёшь. Была угроза со стороны чародея, завладеть запрещённым артефактом, а этого нельзя было допустить. Я, не имею права вмешиваться напрямую, но тебя выбрали мне в ппомошницы. Милое дитя, пыталось покончить с собою, раньше времени прервав свой путь. Именно она была владелицей нужного артефакта, который, как думали многие пуст, но чародей долго ждал, чтоб получить своё и вот час пробил. Пронести душу и закрепить в чужом теле, дело не из лёгких, но возможных. Твоя задача была вмешаться в планы чародея, что ты и сделала, при этом сохранив не одну жизнь.
  -Значит, я была игрушкой в твоих руках - подвела я итог с долей горечи.
  -Не совсем, - качнула головой седовласая и длинные волосы за её спиной взметнулись лёгким туманом - я присматривала за тобою и поверь, все твои действия, не были продиктованы ничем иным, как твоей собственной волей. За то, что ты справилась, ты получила награду, вернувшись обратно в своё тело.
  -Да - скептически изогнула я бровь - и как теперь мне жить, мой привычный мир перевернулся. Почему ты не сделала так, чтоб я всё забыла и жила спокойной, уверенной жизнью простого человека.
  -Ты можешь так жить и ты забудешь обо всём, если сама захочешь. Ты будешь жить не богато и не бедно, будешь счастлива и несчастна, как все Света, как все.
  -Что ты имеешь в виду - не поняла я её намёков.
  -Ты будешь счастлива в своём одиночестве и когда пробьёт твой предназначенный час, и я приду за тобою, ты будешь седовласой пожилой женщиной не имеющей за своими плечами ни детей ни внуков, никого, кто стал бы заботится о тебе с той искренностью и доброжелательностью, которую ты заслуживаешь.
  -Это не правда - вскинулась я, отказываясь верить в сказанное.
  -Можешь мне и не верить, но у тебя, есть возможность проверить, хочешь ?
   Проверять, слова седовласой, мне не хотелось. Разве я не достойна иметь любящего мужа, детей, внуков.. Нет, я не хочу так, не хочу.
  -Твой духовная сестра, предлагала мне много, за то чтоб я вернула тебя ей ..
  -Марлена, она просила за меня - сразу поняла я о ком идёт речь.
  -И не только она - загадочно произнесла Смерть - и я в праве, исполнить их просьбу, затребовав самую высокую цену.
  Я, возбуждённо радостно подпрыгивала на месте, не в силах, стоять столбом, как до этого. Марлена, она хочет, чтоб я вернулась, а я ... я хочу этого ... конечно хочу, ещё как хочу. Мои тётушки, вполне справятся без меня, да и не стану я им обузой, которая то и дело будет впадать в депрессии, портя свои кислым видом их жизнь. Мои подруги, у каждой своя жизнь и я точно уж не сделаю им погоды своим отсутствием. А больше, у меня никого нет. Да, я хочу к Марлене. Она мне, как младшая сестрёнка и я, по ней страшно соскучилась. А ещё, хочется увидеть всех тех, кого я узнала тогда, пребывая в теле Марлены Лу Рубер. Сколько там прошло времени, как долго я там отсутствовала, но при последних слова седовласой, я вся похолодела. Чего она хочет в замен на моё перемещение, неужели отнимет жизнь, может счастье ...
  Седовласая, читая мои мысли, отстранёно глядела на меня, не мешая мне предаваться своим мыслям, чувствам.
  -Не угадала - вздёрнула она светлую бровь - зачем мне их жизни, слишком мелко для меня, а счастье, понятие относительное. Нет Светлана, я возьму то, что поможет тебе выжить после перемещения.
  - Что же ты у них возьмёшь ? Да..да .. я хочу увидеть Марлену - наконец произнесла я - но я не хочу, чтоб это могло принести ей или кому другому вред.
  -Смешные вы, люди, так много в вас сострадания, жалости, а ведь это порой мешает вам жить, трезво оценивать поступки других, роняет вашу ценность в своих же глазах, когда вы приносите неосмотрительно себя в жертву, а после, страдая, порою начинаете ненавидеть, льёте слёзы и проклинаете свою судьбу.
  -Твои слова справедливы, но не всё так, как ты говоришь - не могла удержаться я и промолчать.
  -Возможно, я и соглашусь с тобой, когда увижу, что ты всё таки отыскала, то самое, что предназначено именно тебе, свою судьбу. Решай, какую ты хочешь. У тебя, как ни у кого другого есть выбор и шанс на человеческое счастье или нет. Это 'счастье' - седовласая, по особому выделила последнее слово - у каждого своё, в чём ты его видишь, решать тебе, но помни, каждый живой, создаёт своё счастье сам.
  Червячок сомнений, закрался в мою решительность. Как же мои тётушки будут без меня, а ведь там у меня есть стабильность, хоть какая и квартира, а здесь. Лена выйдет замуж, а я, тогда, что буду делать, ведь подруге в семейной жизни будет не до меня. А с другой стороны, так хочется больше увидеть мир, полный чародеев и колдовства, может и сама, чему ни будь выучусь, если хоть капля таланта отыщется. И тут я вспомнила, что лицо моё в ещё не заживших, свежих красных рубцах, последствие аварии. Пусть, здесь я и стою, вполне целая без переломов, но ведь это временно. Всё вернётся на круги свои и нужна ли я, такая вот Марлене, которая, ужаснётся увидев меня такой.
  -Одиночество, не всегда плохо - подвела итог моим терзаниям Смерть - В моих силах, сделать так, что твои тётушки, о тебе забудут, будто и не было тебя никогда, они не будут нуждаться в посторонней помощи до конца дней своих, и здоровье их, уверяю тебя, будет покрепче, чем у некоторых молодых. Подруги, забудут о тебе, знакомые, никто не вспомнит даже твоего имени. Только, должна предупредить, перенести душу легче без тела. Переход будет сложным и болезненным, но могу тебе пообещать, что шрамы твои и переломы, более не напомнят о себе. Я перенесу тебя в свой храм - предупредила она - а дальше, сама уж решай, как тебе жить.
  -Значит, я выживу - проговорила я, глубоко задумавшись и склоняясь к решению, перенестись в мир иной - обнадёживает .. ну что ж, я согласна.
  Я, сама не знаю почему верила седовласой. Какой смысл мне врать, никакого, вот только, что же она захочет такое в замен, и что может мне помочь выжить там, когда я перенесусь в мир полный чародейства.
  -Всё узнаешь, поймёшь - прошептала Смерть отдаляясь от меня - Да будет так.
  Резкий порыв ветра, подхватив меня словно пушинку. Пыль, мешала дышать,забиваясь в нос, рот, глаза. Я думала, что задохнуться, это самое страшное, но нет, моё тело выворачивало, выгиная под немыслимыми углами и швыряя из стороны в сторону. Эта пытка, болезненная, ужасная, казалось, длилась часы .. вечность. Когда, всё это закончилось, я вывалилась из пыльного облака несчастной, бесполезной кучкой, обессилено возлежащей на белых, сверкающих мраморных плитах огромного зала. Тело всё ломило, в голове крутилось быстрой каруселью, вызывая жуткую тошноту, но к счастью, конфуза не произошло. Правда, из носа, ручьём полилась кровь, заляпывая чистый белый сверкающий пол и мою длинную больничную рубашку в мелкий цветочек. Вот всё, наконец закончилось и мне бы возрадоваться, но нет, перед глазами, мутная пелена, а горло издавало всего лишь жалкие всхлипывающие звуки.
  Сейчас, меня мало заботило, как я выгляжу со стороны, главное, чтоб меня никто сейчас не трогал, а я, мирно поваляюсь здесь, на приятно прохладном полу, глазки закрою, предаваясь немыслимо болезненным отвратным ощущениям.
  Послышались шаркающие шаги, даже, показалось, что на распев читались некие слова, а потом, меня заметили и громкий возглас невероятного удивления, прервал песенный настрой.
  -Госпожа .. госпожа .. - то и дело вскрикивал дребезжащим голосом мужчина - позовите госпожу, немедленно.
  Это, всё что я могла ещё услышать, дальше, помню смутно мало, да и то, в памяти всплывали только крошечные обрывки воспоминаний.
  
   Глава20
  В себя я приходила медленно, но зато, в теле чувствовалась невероятная лёгкость и прислушавшись к себе, я с радостью осознала, что у меня, ничегошеньки не болит. Даже на сердце полегчало, как хорошо, когда ничего не болит, вообще. Некоторое время, я просто лежала, прислушиваясь к тишине с закрытыми глазами и трусливо боялась их открыть. Вот открою я очи и увижу больничный потолок, как же не хочется вновь оказаться в больнице. Хотя, это всё может оказаться, как нельзя кстати. Вдруг я сумасшедшая и мне, периодически видятся всякие там видения и мир, которого просто не существует. Сердце моё болезненно сжалось и так себя жалко стало, ну прямо до слёз. Не хочу быть сумасшедшей, не хочу. Закусив для храбрости нижнюю губу, осторожно приоткрыла один глаз, и ожидаемого белого потолка я не обнаружила, а обнаружила золотистый балдахин. Уже с широко распахнутыми глазами, я с минуту глядела на нависающую надо мной ткань, с облегчением понимая, что я всё таки не сумасшедшая.
  Вот теперь, пора бы и расслабится, так сказать выдохнуть, но не всё так просто. Где я нахожусь, чья это комната, точнее чью кровать я занимаю, сколько времени прошло, пока я здесь отдыхаю, где Лена .. Множество вопросов без ответов, толкались в моей голове, требуя, прояснения обстоятельств.
  Надо бы встать, попробовать пройтись по твёрдому полу, оглядеться. Ещё бы выглянуть в окно, не плотно прикрытое тяжёлыми шторами и определить, какая местность за окном, хотя, возможно, мне это совершенно ничего не даст. Мой взгляд, плавно скользнул в сторону окна. Утренние лучики солнца, уже забрались в комнату, расползаясь по мягкому ковру, жёлтыми пятнами.
  Ну что ж, пришло время проверить, как вообще действует моё тело, то есть работает ли всё у меня правильно, а то, после той головокружительной карусели, устроенной мне при переносе, меня могло и парализовать, от того того и не чувствую дискомфорта.
  Как только я, подняла руку, чтоб откинуть одеяло, укрывающее меня до самого подбородка, сразу же послышался лёгкий треск и по телу, прошлась горячая волна, которая, была приятна. Только сейчас, поняла, что у меня на груди, лежит предмет, который мягко пульсирует вторя ударам моего сердца. Отодвинув одеяло в сторону и моему изумлённому взору предстал, светящийся камешек, который, распространял по моему телу энергию. Я, усмехнулась, поняв что это за камушек. Так вот что имела ввиду Смерть, говоря о том, что заберет то, что спасёт мне жизнь после того, как я вся, целиком перемещусь в иной мир. Десодер, она хотела десодер. Я крутила камешек в пальцах, вглядываясь в его глубины, то и дело вспыхивающие искорками. Интересный камешек, значит, он может не только души перемещать, ну или энергию отнимать, но и лечит. Неужели же Лене не жалко с ним расстаться. Я тут же поморщилась, если я здесь, значит не жалко.
  Я, приподнялась на локтях и всё таки села, сжимая десодер в кулаке. Теперь с уверенностью, могу сказать, что руки и ноги целы, как и все остальные части тела, что несомненно радует. А моё лицо, вдруг спохватилась я, и поспешно провела кончиками пальцев по своей щеке, с удовлетворением обнаружив гладкую и чистую кожу. Вот и хорошо, значит моя названная сестрёнка не испугается.
  И тут, послышался слабый вздох и лёгкий шорох. Я так увлеклась своими ощущениями, рассматриванием камня, что даже не соизволила осмотреться как следует и понять, что в кровати я совсем не одна.
  В отличии от меня, лежащей под атласным одеялом, в тонкой сорочке и с камнем на груди, совсем рядом со мной мирно спала девица, в которой я узнала свою духовную сестрёнку. Моя маленькая, дорогая Леночка, как же я за тобой скучала, как мне не хватало тебя.Мне тут же захотелось разревется, но я сдержалась. Камень, всё ещё пульсирующий в моей руке, нагрелся сильнее, дёрнулся и замер. Этому, я совершенно не удивилась, он выполнил свою задачу, спас меня.
  Я, осторожно улеглась обратно на подушку, повернувшись на бок, с умилением глядя на спящую девицу. Да, хороша она, очень хороша, но ей видимо тревожно во сне. Вон как дрожат длинные ресницы, а хмурое выражение, мимолётно появившееся на личике и тут же пропавшее. Что же тебе снится, моя дорогая сестрёнка.
  Лена, вдруг дёрнулась и резко села, совсем по детски, протирая глаза кулаком. Она, испуганно посмотрела на меня, боясь увидеть хладное тело, но нет, я вполне здорова и жива. Как сказала седовласая, моё время ещё не пришло.
  -Привет - тепло улыбнулась я.
  -Привет - протянула она, внимательно глядя на меня, губы её дрогнули в ответной улыбке - как ты себя чувствуешь - на юное личико набежала тень беспокойства.
  Девица, поправив длинную смявшуюся юбку, подвинулась ко мне ближе, потянулась, взяла мою ладонь, крепко сжала. Десодер при этом слабо дёрнулся в моём кулаке и опять замер.
  -Чувствую я себя отлично. Я так рада тебя видеть - проникновенно сказала я.
  Лена, сморщив носик, всхлипнула. Нижняя губа задрожала и из глаз брызнули слёзы.
  -Эй, ты чего - сползла с моего лица улыбка - ну что ты ... не плачь Лена.
  Лена, прикрыв глаза, судорожно всхлипнула, громко шмыгнув носом, пытаясь унять слёзы.
  -Всё, я уже не плачу - дрожащим голоском прошептала она - просто, я так боялась ... ты была в таком состоянии ... как же мне было без тебя одиноко - путаясь в словах выпалила она.
  -Знаешь, я думала, никогда тебя больше не увижу - протянула я сдавленно, крепко сжав пальчики Марлены.
  Лена завозилась, легла на постель, устраиваясь на подушке поудобней. Теперь мы смотрели друг на друга и я точно знала, что она глядя на меня, боится, что я вдруг исчезну, ровно так же, как и я.
  -Я долго спала - задала я вопрос.
  -Почти две недели- ответила она,опять шмыгнув носом.
  -Две недели - удивлённо вскинула я брови - а сколько же меня здесь не было.
  -Ровно год.
  -Значит, на улице зима- протянула я.
  -Зима - подтвердила Лена - а ещё, когда ты оказалась в храме .... ты была не в лучшем состоянии - сестрёнка запнулась, а на глазах вновь выступили слёзы - я опасалась, что ты не выживешь..
  -Даже так - успокаивающим тоном проговорила - но я же выжила, значит, нет повода лить слёзы.
  -Угу - нахмурилась Лена - сколько тут побывало целителей, и ни один ничего толком не сделал, но у меня был ..
  -Десодер - закончила я предложение за неё и протянула ей камешек, раскрыв ладонь.
  -Да - кивнула Лена и понизила голос призналась - я думала, его ещё тогда, в подземелье забрали, но он, случайно обнаружился, когда меня, отвели в комнату и попытались усыпить..
  Лена, взяла камешек и робко улыбнулась.
  -Почему попытались - не поняла я.
  -Потому что, я воспротивилась чарам и не выпила успокоительной настойки, а когда потребовала оставить меня одну, то обнаружила камень в складках, платья. Представляешь, он вывалился на пол, как только я начала стягивать с себя остатки алого платья .. а потом, пришла она, красивая, холодная и жуткая до дрожи. Волосы седые, длинные и развеваются за спиной словно крылья ..
  -И что - задержала я дыхание.
  -Ничего. Она просто сообщила, что ты в мире ином. И прежде, чем требовать вернуть тебя обратно, для начала, я должна разобраться в себе и бережно хранить десодер от глаз чужих. Иначе, опять найдётся такой хитрец, который захочет, сравнятся с божествами.
  -Ты сильно испугалась - взволнованно спросила я, жалея духовную сестрёнку.
  -Там, в подземелье, такая суматоха поднялась - продолжала говорить Лена не останавливаясь - шум невообразимый. Смутно помню, как и что там было дальше, но отчётливо помню, тебя со мной не было, вот тогда я испугалась, по настоящему, а большего я не боюсь ..
  - И что же ты, решила отдать десодер - с придыханием спросила я.
  -А что, пусть о нём беспокоятся божества - хрипло выдохнула она - я ходила в храм богини, практически каждый день и требовала вернуть тебя. Я предлагала многое, но богиня ничего не хотела принимать. Правда, могу искренне признаться, что в желании вытребовать тебя, я была не одна ..
  -А кто ещё - мне очень хотелось знать, кто меня хотел вернуть кроме Лены. Вроде, таких здесь быть не должно. Кто меня знал настолько,чтоб, желать моего возвращения, да никто по сути.
  -Когда я поняла, что она хочет получить десодер - не ответила на мой вопрос Лена - я даже вздохнула от облегчения. А потом, богиня явилась и сказала, что даст тебе выбор и если ты согласишься, тогда камень поможет тебе во становиться, но после этого, я должна отдать его жрецам. Знаешь, я рада, что ты согласилась и здесь, со мной рядом.
  -Там меня, уже давно ничего не держит - призналась я - а Рей, где он.
  -От него осталась всего лишь кучка пепла - недобро скривилась Лена - и то что он затеял, ему не удалось и всё благодаря тебе. Ведь это ты смогла перетянуть силу камня, я знаю, можешь не отнекиваться.
  -Да я собственно и не возражаю - призналась я - очень испугалась, когда ты, начала исчезать, а жуть какая, когда тело отказывалось мне подчинятся, и сделать я ничего не могла.
  -Жуть - поддакнула Лена.
  Мы помолчали.
  -А что Карл, жив - спросила я.
  -Жив - кивнула Лена - только восстанавливается долго. Шутка ли, через него столько энергии прошло. Кстати, Морин, когда ворвался в подземелье, страшно ругался, что мы с тобой без разрешения покинули зал, а Этьен ..
  -Знаю, спас свою невесту. Надеюсь у них всё хорошо.
  Тут Лена, несколько замялась, при этом щёки её порозовели.
  -Морин, попросил моей руки - так и не ответила она на мой вопрос о герцоге.
  -Здорово - порадовалась я новости.
  -Я, согласилась, но при условии, что церемония состоится только тогда, когда ты будешь со мной рядом.
  -Он тебе нравится - с подозрением прищурилась я, уж не тянула ли подруга специально время, чтоб, забрать своё 'да' обратно - ведь я могла и не вернуться.
  -Я верила .. знала, что ты вернёшься и да, Морин, мне больше чем нравится..
  -А он знает, что ты отдашь камень.
  -Знает - серьёзным тоном ответила Лена - знает и уверяет, что я ему нужна и без камня и что чувства у него возникли, сразу, как только меня увидел.
  -Ага, любовь с первого взгляда - хихикнула я - это же так романтично.
  -Да - широко улыбалась сестрёнка, но улыбка тут же сползла с её личика - только, знаешь, я Тайру так и не нашла, обыскала практически весь замок Рея, мне Морин помогал, но ничего, а богиня, отказалась отвечать на мои вопросы, а ещё сказала, что мне не вернуть Тайру, никогда.
  -Не волнуйся - успокоила я подругу - я расскажу тебе, где она и что приключилось со мной ..
  Я говорила, Лена, внимательно слушала, не перебивая, а когда узнала историю Тайры, сильно разволновалась.
  -Я буду, нет мы вместе станем ходить в храм и просить за неё. Пусть, она будет с нами и ...
  -Не думаю, что это хорошая идея - печально вздохнула я - мне кажется, она сама не захочет к нам прийти.
  Повисло тягостное молчание. Каждая из нас, думала о своём.
  -А где мы - проявила я любопытство и поправилась - мы всё ещё в замке Рея.
  -Этьена, это его замок. Он ближе всего находится к храму богини, так что, я остановилась здесь.
  Моё сердечко, отреагировало радостным биением. Значит, я его увижу .. правда, познакомлюсь с его невестой, может быть, а там .. Неожиданно, грустная нотка, кольнула в самое сердце.
  -Там в подземелье, все остались живы - для чего то, уточнила я.
  -Все живы - заверила меня Лена - кроме Рея, а ещё Генри, с тем меченым, в камерах тюремных сидят, срок отбывают за пособничество чёрному чародею. Весь ритуал, проводимый Реем, признали преступлением против короны.
  Наш разговор, прервало громкое урчание в моём животе.
  -Извини - неловко хмыкнула я - но кажется, за две недели, я несколько проголодалась.
  -Конечно, конечно .. я совсем не подумала .. глупая ...
  Лена, вскочила, спрятав для надёжности камень в ларец, стоявший на прикроватной тумбочке с откинутой крышкой и быстро подёргала за витой шнур, мирно прячущийся в занавесях кровати.
  -Заболтались мы с тобой - смущённо покраснела она - и даже завтрак пропустили. Ничего, сейчас устроим второй завтрак, так что, будет не менее вкусно и сытно.
  -Не сомневаюсь - уселась я на постели, а желудок прямо таки взбунтовался, требуя еды. В голове моей зашумело, я часто заморгала, на секунду в глазах даже потемнело.
  -Прикажу целителя позвать, пусть тебя осмотрит, а потом мы пойдём знакомится.
  -Знакомится - не поняла я.
  -Ну да, конечно знакомится - кивнула Лена и бросилась раздвигать шторы на окне - ведь, тебя в таком виде никто не знает.
  За прозрачным стеклом, стояла ясная, солнечная погода, небо, синее, глубокое без единого облачка, с любопытством заглядывало в комнату.
  Я, с интересом огляделась. Просторная комната, наполнившись дневным светом, стала намного уютнее, чем в царившем до этого полумраке. Стены оббиты красным шёлком с золотым орнаментом, на полу раскинулся бардовый ковёр с бледными светлыми бутонами цветов. Огонь в камине, давно угас, только жарко тлели древесные угли, переливаясь красными всполохами, но в комнате было достаточно тепло, что очень радовало.
  -Труди, ну что ты так долго - нетерпеливо воскликнула Лена, слишком быстро вошедшей в комнату, девице с полным подносом еды.
  -Прости ... те - быстро поправилась Труди, покосившись в мою сторону - так получилось. Вы всё не звали и не звали, вот я уж сама, пришла...
  -Ставь сюда - скомандовала Лена, лично подвигая круглый столик с изогнутыми ножками к кровати - вот так, теперь мы наконец позавтракаем.
  -Ванну наполнять - отступила в сторону Труди с интересом поглядывая в мою сторону, а мне, было очень приятно видеть девицу, пусть она и не понимала, что мы с ней давно уж знакомы.
  -Конечно наполнять - кивнула Лена - только для начала, познакомься со Светланой Петровной Счастливой.
  Труди, тут даже присела предо мной в поклоне. Мне стало неловко и я совершенно смутилась.
  -Можно просто Света - пробормотала я, принимая из рук Лены, кусок свежего душистого хлеба с положенным поверх кусочком нежнейшего паштета.
  -Труди, прекрати кланяться - нахмурилась Лена - в конце концов, чужих здесь нет, так что, можно без лишних церемоний.
  Я смотрела на Лену, которая изменилась, сильно изменилась. Куда и подевалась та пугливая, всё время плачущая девица, практически сломленная невзгодами и несправедливостью Сейчас, она была свободна и чувствовала себя свободной, что несомненно радовало.
  -Но как же - промямлила Труди, имея ввиду меня.
  -Не волнуйся - подмигнула я девице, откусывая большой кусок и наслаждаясь вкусом наивкуснейшего паштета - я не стану возражать.
  -Труди, пошли кого ни будь, ещё сладкого принести и чаю тоже не помешает, а ещё .. - остановила она на пол пути к двери служанку- объяви всем, что через час, мы о Светланой, спустимся в зелёную гостиную - при этом, голосок Лены стал несколько торжественным - а ещё, целителю скажи, пусть зайдёт ...
  Мои дрожащие от голода ручки, уже тянулись к самой вкусной еде на свете. Рот, наполнился голодной слюной, а желудок в предвкушении издал нетерпеливый звук. Ела я, наверное за троих и когда голод унялся, почувствовала себя значительно лучше.
  В дверь, деликатно постучали и после разрешения, в комнату вошёл давно мне знакомый целитель графини Лу Рубер Жигер. Его, взгляд, довольно прошёлся по фигуре Марлены, отмечая, что девица, вполне здорова и бодра, а потом он, с укоризною воззрился на меня.
  -Вы сума сошли, девицы - нетерпеливо дёрнул себя за куцую бородёнку - нужна лёгкая еда. Лёгкая,это значит, овощи и фрукты, а не паштеты и салаты со сметаной и ещё и печёное мясо.
  Тут в комнату, скользнула молоденькая служанка, неся пирожные и пару чашек, в окружении, пузатого чайника с кипятком, молочником и сахарницей. За девицей, с невозмутимым видом шагала Труди.
  -Ещё и сладости - возмутился Жигер - немедленно унесите назад. Если не умерли от переломов и истощения, так умрёте от несварения желудка.
  Я, честно смутилась и не нашлась, что сказать в своё оправдание.
  -Но ведь, я хотела как лучше - оправдывалась Лена - ведь она такая голодная.
  -Не ищите оправданий госпожа Ла Савар - хмуро направился ко мне Жигер, деловито помахивая чёрной сумкой- впрочем - лицо его немного разгладилось - мне следовало отдать приказания раньше на этот счёт. Так, госпожа, как мы себя чувствуем ..
  Дальше, шёл осмотр, полным ходом. Противный светлячок, скользнул в левый глаз, а погас в правом. Жигер, со знанием дела, водил надо мною руками, проверял пульс, даже не забыл ощупать мне живот. Когда он убедился, что несварение желудка, мне всё же не грозит, то со знанием дела прописал постельный режим, как минимум ещё дня три, а по хорошему, недельку бы мне ещё поваляться в постельке и не перенапрягаться. Лучший лекарь, это сон, желательно правильный, здоровый сон.
  -Нет, господин целитель - воспротивилась Лена - нас уже ждут внизу и ..
  -Какой своенравной вы стали госпожа Ла Савар - недовольно произнёс Жигер - а были, такой скромной и приятной девочкой.
  -Это было давно, всё меняется господин Жигер - упрямо вздёрнула подбородок Лена.
  -Вы правы Марлена - рылся в своей сумке целитель, извлекая из недр укрепляющие порошки - но усердствовать не стоит, а вот поберечься не помешает. И так, госпожа Светлана - обратился он ко мне - не советую, долго знакомится с обитателями замка, это вредно для вашего здоровья, а ещё не нервничать и питаться в дальнейшем овощами. Диета, поможет восстановить правильную работу организма.
  Пока он давал наставления, в комнату вернулась Труди и та самая, служанка, которую выставил Жигер вместе со сладким.
  -Если вдруг, почувствуете недомогание ..
  -Я позову вас - заверила я.
  -Всё правильно и не перенапрягаться - напоследок напомнил целитель и удалился.
  Труди с напарницей, готовили мне ванную. Слыша шум льющейся воды, мне нестерпимо захотелось окунуться в горячую воду, намылиться мылом, потереть тело мочалкой, чтоб до скрипа.
  -С тобой всё в порядке - подвела итог Лена - теперь, будешь сидеть на диете, и не надо морщится - засмеялась она - а теперь купаться и знакомится.
  Я, по настоящему расслабилась в горячей воде с удовольствием отдавшись в руки служанок. Мн было странно, что Труди, с которой я тогда вполне подружилась, относится ко мне, как чужой незнакомке. Раз Лена, сказала, нужно знакомится, значит буду знакомится заново со всеми. Удивительно всё получается.
  Дальше, мне принесли скромное вишнёвое платье. Отросшие короткие волосы, попытались уложить хоть в какое то подобие причёски, но те упрямо выскальзывали, отказываясь улаживаться. В итоге, я просто была аккуратно расчёсана и всё. Лена, переодевшись в светло- зелёное платье, нетерпеливо топталась рядом, ожидая, когда я уже буду готова. Она говорила и говорила, волнуясь и строя дальнейшие планы нашей жизни, а заодно, рассказывала о Морине и его замке, в который мы переедем в ближайшее время. Кстати, замок жениха, она уже успела посетить и восхитится прекраснейшими садами и фонтанами.
  Вот, наконец мы спустились на первый этаж, тяжёлая дверь зелёной гостиной, отворилась предо мной и я, смело шагнула следом за сестрёнкой, где уже собрались те, с кем мне нужно знакомится заново.
  Сказать легче чем сделать. Как только мы вошли в просторную гостиную, то голоса тут же умолкли и взоры были обращены к нам, точнее ко мне. Мужчины, поднялись приветствуя нас, кроме демонстративно скривившейся дамы, красивой брюнетки. У меня сразу мелькнуло мимолётное узнавание в глубине сознания, кажется это та самая девица, которая настойчиво приходила к нам тогда в облике призрака. Значит, вот она, невеста Этьена.
  -Господа - звонким торжественным голоском произнесла Марлена - позвольте представить вам, мою ближайшую подругу, скорее сестру по духу, Светлану Петровну Счастливую.
  Я, коротко присела в поклоне, приветствуя собравшихся.
  -Морин Дане - приветливо улыбнулся сид, склонив голову.
  -Карл Ла Савар - в свою очередь представился мужчина, сидевший, ближе всех к камину.
  -Этьтен аль Петерс - мрачно представился хозяин замка - а это, госпожа Одри ..
  -Будущая герцогиня аль Петерс - мелодичным голосом продолжила дама, из всех сил делая лицо более мягким, но отнюдь не приветливым - я невеста, герцога, так что моё нынешнее имя, вам ни о чём важном более не сообщит.
  Не хочет говорить и не нужно. Мне, даже собственно не интересно.
  Мы с Леной, заняли диванчик, мягкий и удобный, чинно расправив складки платьев. Слуга, предложил нам чаю, но я отказалась. И так волнуюсь, ещё не хватает, чтоб чашка в руках дрожала.
  -Красивое у вас имя, Светлана. Мне, тут рассказывали о вас, мои друзья и я просто не могу поверить, что вы, были частью Марлены, что, уверен, совсем не входило в планы моего отца - первым нарушил молчание Карл.
  Мужчина был бледен и его осунувшееся лицо, ясно говорило о его продолжительном недомогании.
  -Думаю, вы правы Карл - немного смущённо ответила я- уж я точно была лишней.
  -Да, были - с высока обронила Одри, сделав глоточек ароматного чаю из расписной чашки - но удивительно, что благодаря вам, все его надежды сорвались. Я лично выражаю вам, Светлана, свою благодарность. Не знаю, как там всё получилось, я находилась в продолжительном сне, но для обряда, нужно было определённое количество жертв, точнее душ.
  -Вы ещё красивее, чем я вас помню, когда разглядел ваше присутствие в теле моей невесты - сделал мне комплимент сид - тогда была всего лишь тень.
  -Спасибо, я тоже думаю, что в своём теле, я смотрюсь намного лучше.
  Морин, искренне рассмеялся, делая обстановку менее напряжённой.
  -В курсе ли вы госпожа Светлана, что чуть не сорвали Этьену, давно запланированную операцию по обезвреживанию данного чародея, да и мне немного испортили планы - сказал Морин - ушли без разрешения из зала, попали в беду, пока там, произошла непредвиденная ситуация. Сработала ловушка Рея, он буквально вывернулся из наших рук, растворился в воздухе, а нас всех, на некоторое время, заперло в этом проклятом зале.
  -Проводилась ... что ... - приподняла я брови - почему же вы так долго тянули и не взяли преступника раньше.
  -Долго объяснять - мрачно ответил Этьен - но могу заверить, что Рей был хитёр и ловок, так что, пришлось ждать пока представиться возможность взять его с поличным, но вы с Марленой, решили видимо ему помочь и оказались в нужное время в подземелье ..
  -Разве, мы решили помочь - нахмурилась я - мне тяжело припоминать те события, но уверяю вас, специально в лапы Рея, мы точно не рвались. К тому ж, мы с Леной, потеряли нашу питомицу, а это невосполнимая утрата.
  -Одри, скажи, как ты то оказалась в подземелье - с любопытством спросила Марлена - неужели сама согласилась.
  Одри, заметно напряглась, поджала губы, сердито сверкнув очами на Марлену.
  -Не стану вдаваться в подробности, но я хотела помочь Этьену и нарпосилась к Карлу погостить. Рей, обманул меня, усыпил.
  -Но ведь это должно было быть добровольно - не унималась Лена - что ж он вам пообещал.
  -Какая теперь разница Марлена - грустно усмехнулся Карл - главное, что Одри, невредима, и это главное.
  Взгляд Карла, печально скользнул по высокомерной Одри, но та, сделала вид, что не услышала слова мужчины.
  -Я пыталась ближе подобраться к Рею - нехотя призналась она - и сглупила, сказала, что выйду за него замуж и этого вполне хватило, чтоб меня безжалостно усыпить. Когда до меня дошло, что произошло, было уже поздно.
  -Главное, что всё хорошо закончилось. Этьен, сумел взять всех участников праздника чёрной луны и теперь каждому придётся отвечать. Вот мы, дорогая, завтра уже отбудем в мой замок и не возражай. Всё давно уже готово к свадебной церемонии. Светлана, вы едете с нами. Это моя личная горячая просьба - Морин, говорил серьёзно и твёрдо смотрел на Марлену, но та и не пыталась возражать - вам в моих владениях понравится. Мы уже и так загостились достаточно.
  Морин поднялся, подавая руку Марлене. -
  -Пойдём дорогая, нужно отдать распоряжение насчёт саней и съездить в храм, отдать камень.
  Марлена, виновато посмотрела на меня, но руку Морину подала. Бедняга Морин, ждал целый год, чтоб сыграть свадьбу и вот я здесь, препятствий больше нет, так что, пора выполнять обещание, выйти, наконец, за него замуж.
  -Светлана, я провожу вас в вашу комнату - поднялся Карл и его лицо стало ещё бледней - вижу вы порядком утомились. Мне ли не знать, как это, выздоравливать после определённых вмешательств. Вы мне расскажите по дороге, как это жить в вашем мире.
  Этьен, хмуро наблюдал, как Карл, предложил мне руку и мы с ним не спеша покинули гостиную.
  
   Эпилог
  Казалось, всё давно закончилось и не стоит вспоминать минувшие события, но от воспоминаний никуда не деться. Они есть и будут, до самого конца.
  Марлена, отдала жрецам десодер и мы обе, вздохнули с облегчением. Теперь сделка состоялась и я навсегда останусь в этом мире, а камень, не достанется никому из желающих власти.
  На следующее утро, мы отбыли вместе с Морином порталом в его владения, а там уж всё завертелось и закрутилось.
  Марлена, была самой восхитительной невестой и церемония, была торжественная и удивительная. Что особенно радовало, здешние жрецы, предпочитали не впадать в жуткий транс, а мирно предавались песнопениям, творя священное действо.
  Морин, положил на мой счёт в банке приграничья, кругленькую сумму, и на все мои возражения и неловкость отвечал, что это малая доля того, что я заслуживаю, спасши его прекрасную жену.
  Родственники Марлены, аристократы, несколько заносчивые и чванливые, по началу, даже смирится не могли, что у Марлены, есть близкий друг, обыкновенный человек, точнее человечка. Но после, пояснений Дане, они стали относится ко мне несколько мягче.
  Я часто бывала в гостях у Марлены, а она, была поистине счастлива. Оказывается, что от покойной матушки, ей досталось не маленькое наследство.
  Я же, приобрела себе добротный дом в два этажа в аккуратном, чистеньком городке приграничья на территории Сидельвы. И радоваться бы мне жизни, но покоя не давало беспокойство о герцоге Этьне, о Карле.
  С Карлом, мы переписывались, обмениваясь новостями. От него я узнала, что герцог, расторг помолвку с госпожой Одри. Был,громкий скандал, но всё быстро улеглось. Кстати, герцогу вручили орден, за предотвращение чёрного колдовства в особо крупных масштабах, куда были втянуты представители многих высокородных семейств. Сейчас он, глава, в сыскном департаменте, и занимается личной охраной короля. Я была за него искренне рада.
  Карл, однажды навестил меня, оценив открытое мною кафе на первом этаже. Ему особенно понравились пирожные со взбитыми сливками, орехами и шоколадом.
  -Карл, ты выглядишь отлично - сделала я ему комплимент, когда я с особым радушием угощала его своими фирменными пирожными и подливала удивительного ароматного чаю, из лесных фиалок, росших только на территории Сидельвы.
  -Да, чувствую я себя пре отлично - он посерьёзнел и отодвинув от себя чашку, задумчиво покрутив пальцах маленькую ложечку.
  -Тебя что-то беспокоит - заволновалась я - у тебя неприятности.
  -Знаешь, я приехал к тебе с одной важной для меня целью - я насторожилась - Посмотри на меня хорошенько Света. Я хорош собою, не беден и благородных кровей, а ещё у меня множество поклонниц, которые мне неинтересны.
  Я, только и смогла хлопать ресницами, догадываясь куда клонит мужчина.
  -Я, предлагаю тебе стать моей женой -он поднял руку, жестом останавливая меня - ничего пока не говори, подумай. Я обещаю, буду любить тебя и обожать, ты этого достойна.
  -Карл - пересохшими губами прошептала я - Карл, но ты же .. ты же мне, друг,хороший, дорогой друг.
  -Я так и знал, что ты это скажешь - горько усмехнулся он - Когда то, я был очень увлечён Одри, и даже не представлял жизни своей без неё. Она меня поощряла, так и не признавшись, что была невестой другого. Отец вмешался и получилось, то что получилось. Марлена, нежная девица - голос его немного охрип - мне она нравилась очень, и я видел, что я ей также не безразличен. Вот только, с ней у нас ничего бы не вышло. Морин, влюбился в неё и её интерес ко мне охладел. Это к лучшему, всё к лучшему. Для меня, ты стала больше чем друг. Ты красива, умна и ты мне нравишься. Я открыл пред тобою свою душу. Не отказывай мне сейчас, подумай..
  С этими словами, Карл ушёл, а я так и осталась сидеть, с открытым ртом.
  Дальше, я несколько дней пребывала под впечатлением, раздумывая над предложением Карла, но вмешалась сама судьба.
  Этим ясным, погожим утром, я вышла на улицу и зашагала к травнице. Нужно пополнить запас успокоительного чаю. Что-то я переволновалась и спать нормально не могу, ворочаюсь с боку на бок, засыпая под утро. Вид у меня был не выспавшийся и я была страшно раздражительна, а это не в мою пользу.
  -Здравствуй Света -я замерла,услышав знакомый голос.
  Медленно оборачиваюсь. Этьен, собственной персоной стоял передо мною.
  -Я, проездом - проговорил он, будто извиняясь, а его внимательные глаза, жадно скользили по моему лицу - вот решил, тебя навестить ..
  -Ну .. и правильно сделал - справилась я со своим волнением.
  С этой встречи, как мне кажется не случайной, прошло уже больше года. Я, могу с уверенностью сказать, я нашла своё простое женское счастье. Как признался мне сам Этьен, несколько месяцев спустя, что в тот самый момент, когда он спасал нам с Леной жизнь после купания в болотах, и увидел в ней меня, стал сам не свой. И розу, которую сгрызла тогда Тайра, он принёс мне, но всё ещё сомневался нужна ли ему такая проблема, лишённая тела. Однако, душе не прикажешь, а сердце не заставишь. Его тянуло ко мне, и он не находил себе места, когда понял, что я исчезла, будто и не было в теле Марлены сущности, по имени Света. Он, настоял, чтоб Марлена остановилась в его замке и вместе с ней, ходил в храм богини, добиваясь вместе с Леной, чтоб меня вернули в этот мир. Он предлагал богине многое, но та, отвергала его предложения. И вот, меня вернули, причём не только бестелесную душу, но и всё к ней прилагающееся, всего лишь в обмен на камень и то, при условии, что артефакт, сначала спасёт жизнь мне. Лена, с лёгкостью рассталась с камнем и он был ей за это признателен.
  Про Одри я не спрашивала, зачем, я знаю, что мы идеальная пара и будем жить долго и счастливо и никак иначе.

 Ваша оценка:

Связаться с программистом сайта.

Новые книги авторов СИ, вышедшие из печати:
Э.Бланк "Пленница чужого мира" О.Копылова "Невеста звездного принца" А.Позин "Меч Тамерлана.Крестьянский сын,дворянская дочь"

Как попасть в этoт список
Сайт - "Художники" .. || .. Доска об'явлений "Книги"