Мальва: другие произведения.

Нет худа без добра

"Самиздат": [Регистрация] [Найти] [Рейтинги] [Обсуждения] [Новинки] [Обзоры] [Помощь|Техвопросы]
Ссылки:
Конкурсы романов на Author.Today
Творчество как воздух: VK, Telegram
 Ваша оценка:
  • Аннотация:
    Однако, как часто судьба смеётся людям в лицо, ставя их перед фактом. Вот судьба и повернулась ко мне снова, самым пикантным местом фортуны.

  
Глава 1
  Я так люблю утром понежится в тёплой постельке, но если сильно долго нежусь, то непременно засыпаю снова и могу открыть, наконец, глаза, когда будильник на моём стареньком, но надёжном мобильнике будет звенеть в третий раз. Будильник зазвенел, сердито завибрировал, я застонала, пытаясь спрятать, будто страус голову под подушку. Сегодня утро начиналось для меня на час раньше. Это моя подруга Людочка, вытребовала у меня вчера обещание, что утром, по раньше, я бодренько встану, сделаю утреннюю зарядку, позавтракаю салатными листьями, то есть, лёгкий завтрак и свежая, счастливая прибуду на работу вовремя. Если честно, то я часто опаздывала на свою любимую работу, но наш шеф, допускал опоздания минут на десять и меня такое положение очень устраивало. Повздыхав и поохав, тяжело скатилась с кровати. Большой серый кот, непременно ночевавший на моей постели у меня под боком, недовольно потянулся, приоткрыл жёлтый глаз, наблюдая мои вымученные телодвижения и мяукнув нечто осуждающее, зажмурился и продолжил пребывать в приятных снах о колбасе.
  -Спи Васенька - прокряхтела я, расставив ноги на ширину плеч - твоя кошачья жизнь настоящее блаженство.
  Я принялась нагибаться и раскидывать в стороны руки, натужно сопя, как паровоз. Тяжёлое это занятие физкультура, особенно для меня. Я девочка большая, кругленькая, как мячик, будто кто накачал. Такая кругленькая, с весом перевалившимся уже за сто кг, я в семье была одна. Очень страдала из-за этого, а чем больше страдала, тем больше я становилась. Представить себя стройной и фигуристой я могла только в мечтах, а мечты не всегда сбываются. К тому же я боялась мечтать, у меня была парочка интересных случаев в моей жизни, так что я поняла, мечтать не только вредно, но и опасно.
  С моим весом,особенно тяжело было в детстве ... по началу, когда я стремительно принялась набирать вес, по неизвестной причине. Меня не раз дразнили колобком, и другими не очень приятными дразнилками. Но я перестала обижаться, стала обзываться в ответ, иногда взаимные обзывалки, доходили до потасовок и очень часто я выходила победителем. Вообще то, я человечек мягкий и не злобливый, но если что, пеняйте на себя.
  - Юля, ты чем там занимаешься - в комнату с любопытством заглянула мама, прервав мои тяжкие думы.
  Мамочка моя была симпатичной женщиной с мягким голосом, ясным взглядом и ямочками на щеках. И почему я так на неё не похожа. Моя мама всегда была подтянутой и спортивной, а вот я, похоже, не в неё пошла.
  -Мама - тяжко отдуваясь, пояснила я, отвешивая очередной поклон большому напольному зеркалу - хочу фигуру, как у модели.
  Мама понятливо кивнула, вздохнула. Она явно не верила, что я смогу достигнуть цели. Я уже много раз пыталась добиться стройности, но ... то ли у меня с физическими упражнениями не складывалось, то ли лень побеждала, но желания, так и оставались желаниями.
  -Смотри, опять ни куда не денься - доброжелательно усмехнулась мама, а на щеках её появились ямочки - Завтрак уже на столе - крикнула она уже из коридора.
  Я прекратила сие тяжкое дело, устала. Меня бросило в жар, и я прямо почувствовала, как в эту секунду теряю килограмм.
   Ещё в школьном возрасте, когда мои родители решили развестись, со мной произошли парочка непонятных исчезновений, связанных с моими мечтами. Эти два выдающихся случая, так напугали мою мамочку, что та бросилась бегать по врачам, пытаясь выяснить, как это у меня могло получится. К тому же именно после этих случаев я сильно похудела, а потом резко начала набирать вес, но это было так давно. А сейчас с избыточным весом справится не так то и легко.
  Папочка помогал маме в нелёгком деле выяснить причину таких происшествий и найти корень зла в моём организме. Эти события сблизили их на короткое время, а когда выяснить ничего не получилось, оставили всё как есть. Мама, конечно, всё время пыталась мне помочь, поддержать, только всё это совершенно не хотело сказываться на моей фигуре. А всё случилось тогда вот так. Когда мне было лет шесть, то мне до жути не хотелось оставаться в душной квартире на всё лето. Мама работала и отвезти меня к бабушке не было возможности. Любимая бабушка обещала приехать за мной сама, но немного позже. И вот я одна, подруги все разъехались, куклы надоели и тогда я, принялась мечтать, при этом, так явственно представила, что нахожусь у бабушки в деревне. Вот стою во дворе, птички поют, ветерок свежий, травка зеленеет, вон расцвели нежные цветочки, которые так берегла бабуля. И вот, открыв глаза, обнаруживаю, что и впрямь, стою во дворе у бабушки. Радости моей не было придела. Я бросилась в дом, принялась обнимать бабулю, которая возилась около плиты. И каково же было удивление бабушки, когда она увидела меня, счастливую и улыбчивую, в коротеньком, домашнем платьице и комнатных тапочках. Меня расспрашивали, тормошили, пытались выяснить, как я попала одна к бабушке, но вразумительного ответа, который бы успокоил взрослых, так и не добились. А потом я прямо на глазах начала терять в весе и стала до того худой, что мама то и дело плакала. Всё прошло и я опять набрала утерянное, хотя врачи не могли ни чего объяснить. Второй раз случился зимой в новогоднюю ночь. Тогда мне сильно хотелось оказаться возле папы. И я снова начала мечтать и представлять себя рядом с папой. Он обещал мне долгожданный подарок, коньки. Я так размечталась, что когда очутилась в незнакомой комнате, удивилась этому сама. В новой квартире у папы я ещё не бывала. Когда вышла из комнаты, наткнулась на недоумённый взгляд папы и его новой жены. Те мирно пили вино при свечах. В углу таинственно мерцала огоньками небольшая ёлка, а в комнате пахло мандаринами и чем -то ещё, сладким и приятным. В общем новогодний праздник для папочки удался, интимная обстановка разрушена, а в глазах читался страх и не понимание. Коньки мне всё же вручили, но объяснить, как такое могло случится, не смогли. И вот тогда я не только сильно похудела, так что кости одни торчали, но и сильно испугалась. Я запретила себе мечтать, каждый раз боясь, что если опять такое произойдёт, то могу просто умереть от худобы. А потом о худобе осталось только вспоминать. Вот с тех пор, мамуля, каждый раз говорит : "Смотри, опять никуда не денься ..". Однако, я не оставила попыток, представить себя стройной и красивой. Только, любые методы на красоту совершенно не действовали, и я оставалась наедине со своей ленью и редкими физическими упражнениями. Тогда я принялась сидеть на диетах, доводя себя до голодных обмороков, но после плюнула и решила, что если принцу на белом коне нужна добрая и отзывчивая хозяйка, полюбит и такую, какая есть. В конце то концов, нужно ценить человека не за внешность, а за поступки. Мама поддержала моё решение, и всё время, не смотря ни на что, хотела накормить своё чадо чем ни будь вкусненьким. Она очень боялась, что в один прекрасный момент я опять исчезну или резко похудею, что останется от меня одна тень, или вовсе, если опять свяжусь с диетами, умру от голода, так и не добившись желаемого. Вот так и получилось, я росла и мой настырный аппетит тоже. Вообще то, я вполне миловидная девушка, двадцати трёх лет. Формы тела пышные, мой вес давно перевалил за девяносто килограмм. Большие карие глаза, достаточно выразительные, ресницы длинные и тёмные. Курносый нос и ямочки на щеках, а ещё говорят, что у меня добрая улыбка и приятный смех. Рост у меня не высокий, но я не расстраиваюсь, нужно же кому то быть и ростом поменьше. Волосы у меня до плеч, мягкие, каштановые, они завиваются в лёгкие кучеряшки, что мне очень нравиться. Может кто-то мечтает о волне ровных волос, как в рекламах, а я не мечтаю, мне нравятся мои. Единственное, что меня расстраивает, так это одна очень вредная привычка, которая как то совсем не заметно появилась у меня. Все свои неприятности, плохое настроение, я то и дело заедаю калорийными салатиками, пироженками, конфетками и моя сила воли перестала сопротивляться этому непотребству, уснув в знак протеста, очень глубоко во мне. Эта привычка прячет мою красоту, точно в кокон, из которого я просто не могу выпутаться. Эта привычка, от которой я не раз пыталась избавиться, только становилась настырнее и опаснее для моей фигуры. Потому я и предпочитала носить широкие брюки и рубашки. Это портило всё и под широкими бесформенными одеждами, в которых, я казалась ещё больше, скрывала свою яркую, по словам подруги и по совместительству коллеги Людочки, тонкую женскую натуру. Она сама глубоко замужем, имеет двоих малышей, о которых часто рассказывает, мужа, который по её словам, просто идеальный мужчина без вредных привычек. Вот Людочка и загорелась наладить мою личную жизнь и по возможности выдать меня замуж, вот только за кого, это уже другой вопрос. Я ей обещала зарядку утром, я сделала, обещала, есть листья салата ... я кисло скривилась. Не хочется, а надо. Буду силу воли пробуждать и воспитывать.
  Я сходила в душ и привела себя в порядок. Расчесала волосы, которые завились сами собой в упругие кудряшки, подкрасила реснички и хватит. Ах да, ещё потом губы мазну блеском, так для завершённости образа. Закутавшись в тесноватый уже банный халат, поплелась на кухню, где всегда была главной маман. Горячие котлетки, блинчики с творогом и сметаной, сладкий чай ..
  -Мам - немного возмутившись воскликнула я - ты зачем всё это выставила на стол .. где моя растительность, где зелень и прочее..
  Мама, заломив бровь, поучительным тоном произнесла :
  -Ты опять эти диеты начинаешь - она демонстративно достала из холодильника маленькую свежую помидорку и одинокий зелёненький огурчик - вот ешь свои овощи, но перед уходом съешь блинчик. Не стоит доводить опять себя до неприятностей.
  Я уселась за стол и покрутила в пальцах помидорку, понюхала огуречик. Так их есть, конечно, тоже приятно, но лучше в салате или, например с котлетками.
  -Доча, ты у меня и так, самая лучшая, самая ..
  -Да знаю я мам, знаю - отмахнулась я вздохнув и не решаясь взглянуть на блинчики.
  Для всех мам, вообще свойственно следовать убеждению, что все их чада самые совершенные, но на деле, я например, далеко не совершенство. Вон уже ещё немного и мои новые джинсы станут мне малы. А они не маленького размера. Мама смотрела на меня с укоризною, когда я с умным и независимым видом жевала помидор, но когда я подтянула к себе тарелку с блинчиками, решившись съесть хоть один, её лицо просветлело. Мне же подумалось, что, пожалуй, начну худеть завтра.
  Натянув широкие чёрные джинсы и необъятный свитер, обула сапоги без каблука, зимнюю куртку и шапку. Сумку с обедом из полезных овощей, повесила на плечо.
  На улице, во всю, хозяйничала зимушка. Улица вся была белая от снега, пушистая. Выйдя из подъезда, я с наслаждением вдохнула морозный воздух. Почему то моё сердце нервно трепыхалось, будто предчувствовало нечто хорошее и радостное, как мне тогда подумалось. Я осторожно спустилась по замёрзшим ступенькам и направилась к троллейбусной остановке. Тут проехать то, всего несколько кварталов, но мне идти тяжеловато, да и лень если честно.
  Осторожно ступаю по узким расчищенным от толстого слоя снега дорожкам, выбираюсь к остановке. Транспорт, не смотря на то, что ночью шёл густой снег, ездил хорошо, дороги расчищены и на свои рабочие места доберутся все. Вон и троллейбусные рога показались вдалеке, я прибавила шагу, поскользнулась и вот лежу на спине, пытаясь восстановить дыхание. Сумка отлетела в сторону, шапка наползла на глаза, а я пытаюсь выбраться, не очень удачно, из интересной позы "звезда".
  -Давайте женщина я вам помогу - незнакомый мужчина, пытается меня хотя бы приподнять, а нет, ничего не выходит. Я снова падаю, неуклюже барахтаюсь, очень переживаю, зачем съела, этот несчастный блинчик, может тогда бы полегче была и сейчас не барахталась на снегу. Попытки повторяются снова и снова. Мне уже падать надоело.
  -Мужчина - наконец взвыла я, после того, как меня снова уронили - спасибо за помощь, я сама справлюсь.
  Помощник покраснел от натуги, тяжело сопел, измотался бедняга. Он весь, какой то сутулый и худосочный, куда ж ему такую женщину как я. На руках не удержит такое счастье, да и надорваться может.
  -Как же я вас так оставлю - чуть ли не с жалостью противиться он.
  -Молча оставите - переваливаюсь я на бок и неуклюже встаю на четвереньки, соплю, краснею - вот так себе оставите ... ступайте себе ... спасибо за помощь.
  И вот я снова стою на своих двоих, мужчина подал мне мою сумку.
  -Может я вас доведу до остановки - вот же назойливый какой. Тут и так стесняюсь, не могу, а он ещё и вести меня будет, нет уж, сама дойду, если надо доскольжу.
  -Спасибо, не надо - с нажимом отвечаю я.
  -Ладно, как хотите - наконец сдаётся он - может вам в тренажёрный зал сходить, сбросить немного и вы будете неописуемо легка.
  Вот зараза, спасибо на добром слове, а то я без него не понимаю, что нужно для меня.
  -Спасибо за совет - гаркнула я, отряхиваясь от налипшего на куртку снега. Мужчинка, тоже попытался мне помочь, отряхнуть - Я же сказала, спасибо, я дальше сама.
  -Зачем так грубо, я же хочу помочь ... - начал он таким тоном, что мне захотелось его стукнуть.
  -Спасибо, уже помогли - повторила я и гордо задрав нос, потопала к остановке. Лицо моё горело, точно маков цвет. Столько народу наблюдало за моим позором, нет чтобы помочь. Хотя, этот мужик вполне и сам справился, как мог. Моё воображение живо нарисовало картинку, где меня решили поднять несколько вот таких мужичков, тянут за руки и ноги, краснеют от натуги. Всё, настроение испортилось мигом, ещё сильнее. Я принялась корить себя за лень, за то, что сегодня не начала голодать, то есть сидеть на диете. Все свидетели моего падения, казалось, посмеивались надо мной, мне думалось, что на меня чуть ли не пальцем тычут, говорят между собой обидные слова. Ну почему я такая ленивая, почему действительно не пойду с Людочкой в этот тренажёрный зал. Всё, решила я, завтра мы идём вместе. Она ходит в зал почти каждый день, благо бабушки и дедушки рады посидеть с внучками. В животе сильно заурчало, это ещё сильнее меня смутило, бросило в жар. Нервы расшалились, съесть бы чего ... Это всё стресс, нестерпимый голод охватил меня, но я сцепила зубы, ругая себя за такую слабость. Я не хочу, есть, я обязательно куплю себе киви и апельсин, но чуть позже. Я в троллейбус не села, решила, пусть себе все уедут, а я подожду следующего. А ещё мне, от обиды на себя, на несправедливость этого мира, так захотелось оказаться отсюда как можно подальше, что мысль оказалась материальной.
  Я было начала медленно курсировать по пока пустой остановке, чтоб немного остыть. На улице минус, а мне жарко, хоть куртку скидывай. Немного отошла в сторону от остановки и тут снег подо мной провалился в чёрную дыру, и я провалилась вместе с ним. Закричать я не успела, только руками взмахнула, рот открылся в беззвучном крике, глаза округлились и вот я здесь и уже где то там, внизу. Летела вниз я не долго, приземление мягким тоже не назовёшь. От шока я не сразу сообразила, что нахожусь глубоко под землёй. По скользкой стене, цепляясь за глубокие выщерблины, я тяжело поднялась и поглядела вверх. Далеко вверху светилось дневным светом небольшое округлое отверстие люка без крышки, которую, по всей видимости, спёрли и сдали на металлолом.
  Сначала я принялась ругать этих "хороших" людей, которые очень хотели заработать таким варварским способом, а после задумалась, как я, с такими не маленькими габаритами, вообще смогла рыбкой ухнуть в канализационный колодец. Очень странно, очень, но об этом я подумаю позже. Всё тело побаливало. Я ощупала себя, вроде бы ничего не сломано, но рукав куртки порвала, штанина на джинсах, живописно красовалась вырванной дырой на коленке.
  -Эй - принялась я орать дурным голосом - эй людиии ... ау ... люди ... помогите.
  Мобильник, вспыхнула здравая мысль. Мобильник тут же засветился ярким светом экрана, но связи с внешним миром не было. Я выругалась и посветила вокруг, чуть не заорав от ужаса от увиденного. Ноги мои стояли на множестве косточек мелких животных. Мелькнула жуткая мысль, что и я могу вот так здесь остаться как следующая жертва. Кто- то обязательно обнаружит мой скелет, уныло притулившийся около скользкой стеночки. Меня передёрнуло. Нет, такие мысли следует гнать от себя как можно дальше. Может мне это всё привиделось, а ? Может я опять поскользнулась и упала, в этот раз достаточно сильно приложившись затылком и шапка не помогла смягчить удар. Я глубоко вдохнула и зажмурилась, посчитала для верности до десяти, но приоткрыв один глаз, обнаружила, что я до сих пор в этой темноте и в этом колодце. Открытый люк, притягивал мой взгляд дневным светом, и он никуда не исчез, а вот выбраться отсюда, особенно для меня, очень затруднительно. Ну что делать, что ?
  -Эй - принялась я орать, как можно громче - Эй, кто ни будь .. вы меня слышите. Ау-уууу.
  Ко мне, точно издеваясь, доносился приглушенный шум колёс проезжающих машин, даже кажется, слышу далёкие голоса, смех.
  -Эй - продолжала надрываться я - Людиииии
  Но люди отказывались меня слышать, или же попросту, не хотели вникать в суть проблемы кричавшего. Какой же мир жестокий. Но я всё же не сдавалась, орала до тех пор, пока голосовые связки отказались мне служить. Вновь достала мобильник и трясла его, закусив нижнюю губу от безысходности, стучала по равнодушно светящемуся экрану ладошкой. Всё, все возможные методы для спасения я использовала, жаль, что я не человек-паук, тогда бы для меня такая проблема решилась на раз. Нужно собраться, нужно не расклеиваться, нужно ... что нужно. На меня накатила паника, мысли путались, мешая думать. Я вдруг беззвучно рассмеялась, истерический, сиплый смех вырывался из горла, а крупные слёзы градом катились из глаз. Наконец смех перерос в рыдания и причитания, через некоторое время я затихла, с ужасом понимая, что я уже немного по обвыклась и темнота не была такая сплошная. Очень хорошо, что здесь нет ледяной воды, иначе дело могло обстоять гораздо хуже. Натужно всхлипывая, я задумалась, как теперь быть. Кричать, смысла нет, всё равно ни кто не слышит. Посветила кругом мобильником и поняла, что нахожусь я не в абсолютно круглой шахте, а затхлом лабиринте подземных ходов. Говорят же, что под городом есть катакомбы, вот и пришёл для меня момент их посетить. Меня передёрнуло. Здесь, ещё и живность всякая бегает, например крысы, которые тут и бросили обглоданные косточки несчастных живых существ. Как теперь выбираться из этого лабиринта подземных ходов, как ? А если эти крысы очень сильно голодны, они могут меня ... съесть. С одной стороны ход подземелья был завален обвалившимися камнями и возможный выход перекрыт, а на право, можно идти, только я могу остаться здесь на всегда и бродить долго -долго, по затхлым сырым катакомбам, пока сил хватит. Наконец я ощутила лёгкий сквозняк, подувший в моё разгорячённое лицо. Ага, воспряла я духом, сквозняк, значит, выход есть. Я осторожно ступая, двинулась в единственном направлении, надеясь найти выход. Ступала неуверенно, осторожно, подсвечивая дорогу телефоном.
  О, спасибо тебе провидение, выход обнаружился. Я вылетела пробкой на улицу, освещённую яркой луной. Здесь была глубокая ночь, на небе яркие и такие большие звёзды. От ослепившего меня облегчения я не сразу поняла, что вышла то я совсем на незнакомую улицу, где в неверном свете луны виднелись крыши двухэтажных домов покрытых черепицей. Сама улица широка и асфальтом здесь и не пахло. Брусчатка, устилавшая дорогу, поначалу меня не удивила. Я радовалась, что выбралась из подземелья.. То, что была ночь, меня не тоже удивило. Ощущение времени я потеряла уже как .. какая разница когда я его потеряла, главное я на свободе. А еще здесь не было снега и мороза, здесь было ужасно жарко. Мобильник жалобно пискнул, предупреждая, что разрядился. Наконец радость по угасла, до меня начало доходить, что я нахожусь совершенно где то не там. Ну не могла же я выйти из подземелья, выход которого всё ещё виднелся между двумя низкими домишками, в жарких странах. Очень подозрительно. Я огляделась, пытаясь осознать происходящее. Откуда то, до меня донёсся глухой рокот моря, да и воздух был влажен и наполнен его солёным дыханием. Как это может быть, сознание отказывалось верить в непонятное. Я бросилась обратно ко входу в катакомбы, но остановилась. Страх оказаться там опять и снова искать выход из положения охладил мой порыв, к тому же телефон разряжен и освещать, хоть чуть-чуть мне дорогу нечем, а продвигаться на ощупь, не очень хорошая идея. Ничего, уговаривала я себя, вот найду помощь, и меня обязательно вернут домой. Там в тёмном провале входа в подземелье пискнула крыса или мышь. Я в панике, бросилась обратно и остановилась, шумно дыша, посреди улицы. Жарко, я стянула тёплую куртку, шапку, ещё бы и свитер стянуть, но боюсь голышом, расхаживать не очень прилично. А вот сумку свою я посеяла ещё там, когда усиленно орала, пытаясь привлечь внимание, а жаль, она бы мне, пожалуй, пригодилась, там обед остался, а есть от волнений хочется просто ужасно, прямо желудок сводит.
  
   Глава 2
  Я решила напрасно себя не накручивать и дождаться пока рассветёт, а там спрошу у горожан, где здесь полиция. В конце то концов, должны же там помочь мне. Я бродила по улице, прячась в неверных тенях домов. Зачем привлекать внимание злодеев, которые здесь имелись, как мне думается. Злодеи есть везде, куда ж без них, жизнь была бы пресной и совершенно не интересной. А так присутствует некая изюминка в жизни каждого человека. Вот только сейчас, повстречать такую изюминку на свою пятую точку, очень не хотелось. Небо посерело, готовясь встретить рассвет, а я с нетерпением ожидала первых проснувшихся жителей улицы, спешащих по своим делам. Нужно найти помощь, и я её обязательно найду. Вдалеке послышались неясные голоса, и некто голосистый пьяно выводил заплетающимся языком незнакомые мне песни. Встречаться с подвыпившими товарищами мне не хотелось, мало ли что у них там на уме. Я направила свои стопы в противоположную сторону. Если что, нырну между домов, поближе к входу в катакомбы. И почему так просто туда можно войти, здесь же наверняка, есть любопытные, которым нравиться экстремальные ситуации, да и вообще, дети, любопытные озорники. Об этом я подумала, немного возмутилась беспечностью людей, но всё же благодаря тому, что выход не закрыт, я выбралась наружу. Однако, как часто судьба смеётся людям в лицо, ставя их перед фактом. Вот судьба и повернулась ко мне снова самым пикантным местом фортуны.
  -Гляди Гел - воскликнул один из мужчин, которые покачиваясь вывернули мне на встречу из-за угла красного кирпичного дома. Я не успела нырнуть между домов в тень и там затаиться - кажется сегодня нам везёт как никогда.
  Гел, большой мужик заросший растительностью настолько, что можно было только в общих чертах понять где у него нос и рот. Его маленькие колючие глазки, довольно на меня уставились, обведя с ног до головы приценивающимся взглядом. Покачиваться Гел перестал и широко расставив кривые ноги, довольно икнул. Его товарищ был мелким и щуплым с честным лицом часто пьющего человека. Сизый нос картошкой, под глазом свежий синяк, наливающийся красивым фиолетовым оттенком. Этот мужичонка растянул разбитые губы и мне теперь хорошо были видны мелкие жёлтые зубы, в тесном ряду которых имелись несколько отсутствующих собратьев. Мелкий, явно был заводилой в их общей компании.
  -Это то что нужно -прохрипел волосатый и шагнул ко мне.
  Если честно, то я очень испугалась. Никогда прежде на меня так не смотрели особи мужского пола, готовые прямо на месте сожрать.
  -А ну стоять - гаркнула я, принимая храбрый вид, хотя в нутрии всё ходило ходуном от волнения - счаз как заору, тогда плохо вам будет.
  И откуда только у меня голос взялся. Видимо стресс сделал своё дело, и связки хоть и с перебоем, но работали. Однако горло немилосердно начало саднить.
  -Не Гел ты погляди - сложил губы трубочкой мелкий - ещё и угрожает - он с издёвкой хохотнул - ты ж нездешняя деваха, сразу видно.
  Я поспешила выхватить из кармана джинсов мобильник и демонстративно нахмурившись произнесла :
  -Одно нажатие кнопочки и тут сразу же будет патруль.
  -О как - наконец прогремел волосатый Гел -ещё и дощечкой странной машет, я прям испугался.
  -Вот Белла обрадуется, ещё и срок не прошёл, а товар уже у неё.
  Мелкий жадно втянул воздух ртом в предчувствии чего- то очень для него хорошего.
  -Как сладок запах золотых.
  И тут их шаловливые ручки потянулись ко мне, но среагировала я быстро. Зашвырнув куртку и телефон, им в физиономии бросилась бежать.
  -Пригодится - крякнул Гел, ловя на лету мою куртку, а вот телефон угодил прямо во второй свободный от синяка глаз щуплого.
  Послышались приглушенные ругательства и быстрый топот ног за моей спиной. Кричать и звать на помощь я не могла, горло сдавило спазмом, а дыхание стало тяжёлым и хриплым. Конечно, при моей комплекции, далеко убежать я не смогла и меня настигли.
  -Я тебе счаз вмажу - зло зашипел щуплый хватая меня за волосы.
  -Не порть товар - прогудел волосатый, ловко набрасывая мне на голову невесть откуда взявшийся пыльный мешок.
  Единственное что меня радовало, так то, что у щуплого теперь и под вторым глазом наливался фиолетовый синяк. Я пиналась и брыкалась, но волосатый двинул меня в бок так, что слёзы навернулись.
  -Перестань - доброжелательно проговорил он увещевая меня - всё равно попалась, а искать тебя уж точно не будут. Ты же не здешняя, кому ж ты тут нужна, чужачка.
  -Да - поддержал его щуплый, крепко связывая за моей спиной руки - кому ты нужна, а мы определим тебя в хорошее место, ещё спасибо скажешь.
  Сопротивляться я перестала, кричать не пыталась и не потому, что сорвала голос окончательно, а потому что поняла, сопротивление бесполезно. Ну почему мне так не везёт, почему в этот люк упала именно я. Вопросов много, а вот ответов ноль.
  -Гел, давай быстрее - поторапливал щуплый, когда они пинками погнали меня впереди себя - уже почти рассвело, нам свидетели не нужны.
  Значит, не смотря на уверения, что я чужачка, мне могут помочь, только ведь никто здесь обо мне не знает и возможно не узнает. Бедная мама, думала я, будет волноваться, будет переживать. Ничего мамочка, я вернусь, только не унывай и дождись меня. А на работе, за беспокоятся, узнают, что я пропала, немного посудачат и дело с концом. Только Людочка будет звонить моей маме, успокаивать её и верить вместе с ней, что я обязательно найдусь.
  Мешковина немного просвечивала, и я пыталась по началу, запомнить дорогу, по которой меня гнали, но вскоре сдалась. Я устала очень от этого торопливого бега, от бесконечных, узких грязных лабиринтов незнакомого города. А то что я попала в совершенно незнакомый, странный город я уже не сомневалась. Всё здесь было не так, ну как так могло вообще получиться. По лицу крупными градинами бежали капли солёного пота. Я тяжело дышала, но переставляла ноги. В мою спину надёжно уткнулось, как мне показалось, холодное узкое лезвие острого ножа. Нет, умирать я не хочу и даже не собираюсь, но если вдруг такое и произойдёт, то в этом моей вины не будет.
  -Всё красавица, стоять - точно никчёмную лошадёнку остановил меня щуплый, ощутимо дёрнув за плечо. Кожа у меня достаточно нежная и множество синяков обеспечено. Ну гад, если сведёт ещё раз нас судьба, я уж постараюсь тебе отомстить, злилась я.
  Меня толкнули вперёд.
  -Поднимайся, тут ступеньки - прогудел Гел. Гляди ты, заботливый какой. Я послушно переставляла ноги, пока ступеньки не закончились. Когда с головы, наконец сдёрнули пыльный мешок, я зашлась, в удушливом кашле. Мало того, что устала очень, вспотела, так ещё и пыли наглоталась по милости этой парочки.
  -Белла ты глянь, какая красавица - льстиво принялся расхваливать меня щуплый согнув ноги в коленках и заглядывая в глаза высокой ужасно худющей женщины - Её искать никто не будет, она не здешняя - он кинулся ко мне и принялся ощупывать и тянуть за свитер, хлопать пятернёй по ноге выше колена - одета ведь, ты глянь, совершенно по иному. Не по нашенскому одета, видать из чужих краёв. А таких не ищут..
  -Прекрати тараторить - поморщилась женщина, свысока глянув на мужичонку - сама вижу, что она не отсюда - медленно обвела меня с ног до головы оценивающим взглядом - Вас точно никто не видел.
  -Обижаешь - притворно обиделся щуплый, и развёл руками.
  Белла, хмыкнула и полезла в декольте, откуда выудила небольшой мешочек. Мешочек с приятным звоном упал в сложенные ладони щуплого.
  -Спасибо госпожа Бела. Ели что, только обратитесь. Всё выполним в кратчайшие сроки, мы же везучие ..
  -Пошли вон - скривилась как от зубной боли женщина и парочка быстро, пятясь назад, ретировалась.
  Несколько секунд мы смотрели друг на друга в упор. Она была не только до невозможности худа, но и одета в довольно фривольный, кричащий наряд. Ярко алое длинное платье, с множеством мелких оборок на длинной юбке, немного округляли её фигуру. Тёмные густые волосы собраны в немыслимую пышную причёску, которая казалась ужасно тяжёлой. Просто удивительно, как выдерживает такую тяжесть её тощая шея. На лице толстый слой макияжа. Глазки круглые, на выкате, рыбьи, обведённые чёрным карандашом, казались, ещё более выпуклыми. Узкие губы, накрашены яркой в тон платью помадой. Бледная кожа, выдающиеся ключицы, а вот низкое декольте, совершенно не притягивало взгляда, там и смотреть то, не на что. Но все эти недостатки, компенсировались важностью и превосходством, холодом и скрытой угрозой. Может она маньячка, иначе, зачем ей те, которых не будут искать.
  -Торговля людьми запрещена по всему миру - как можно твёрже изрекла я - вас посадят.
  Женщина ухмыльнулась, продемонстрировала, зачем то мне золотистый браслет на своём запястье.
  -Милочка - наконец изрекла она, кривя красные губы - в моё заведение ходят такие люди, что тебе и не снилось. А моя задача, удовлетворять их запросы и потребности. Таких как ты, искать точно ни кто не будет, это я тебе гарантирую. Вот ты, например - она ткнула мне в грудь острым пальцем - скорее всего никому нужна не была, а тут сослужишь службу. Ты бы всё равно пропала даром, убили например, умерла бы в сточной канаве или ещё что.
  Я презрительно поджала губы и сверлила даму неприязненным взглядом, пока та произносила свою речь.
  -Это собственно не ваше дело, кому я нужна - презрительно бросила я - где я нахожусь.
  -В очень интересном доме, для немыслимых фантазий и самых изощренных эротических желаний.
  Мои брови непроизвольно поползли вверх, в лицо бросился жар, а дыхание перехватило от возмущения.
  -Я что в публичном доме - наконец совладала я с собой.
  -Не в публичном - холодно поправила меня Белла - а в доме фантазий, при чём очень изысканном, госпожи Беллы.
  Всё, это было выше моих сил. Меня прорвало. Я возмущалась и топала ногами, угрожала всем, что могло всплыть в моей голове, но Белла смотрела на меня из полуопущенных век, совершенно равнодушная к моему горю и нервам.
  -Хватит - резко рявкнула она - у меня приличное заведение, поэтому будешь делать так, как сказала я.
  С её тощего запястья на пол упал браслет, звонко звякнув. Ударившись о твёрдую поверхность, он развернулся и маленькой змейкой пополз ко мне. Я взвизгнула и отскочила, но чем больше я отскакивала, тем быстрее он оказался у моих ног. Браслет стал в несколько раз длиннее и хоть я и пыталась наступить на него сапогом, он непонятным образом вывернулся и оказался плотно прижатым к коже на моей шее. Я замерла, совершенно не понимая, как так этот фокус мог получится. Неожиданно теперь уже широкий железный ошейник сжался, перекрывая доступ воздуха.
  -Будешь делать, что я скажу, иначе .. - это многозначительное 'иначе' повисло в воздухе и я прекрасно поняла, что всё же жить я очень хочу.
  -Теперь пошли за мной - поманила меня Белла. Ошейник ослабил хватку, я жадно заглотнула глоток воздуха. Мне ничего не оставалось, как безропотно топать следом за этой Беллой.
  Она привела меня в небольшую светлую комнату, где была одна несчастная кровать и широкий комод.
  -А где туалет и ванная комната - решилась я задать жизненно важный вопрос.
  -Тебя будут выводить в купальную, а туалет - Белла язвительно фыркнула - привыкай к ночному горшку.
  Она ушла, оставив меня совершенно одну, но перед этим развязав мне руки. Я заметалась по комнате от бессилия ломая руки, наконец присела на кровать и почувствовала навалившуюся усталость. Глаза невыносимо пекли, а напряжение сменилось безразличием. Я, не раздеваясь, повалилась на кровать, мудро рассудив, что подумаю обо всём завтра и уснула крепким здоровым сном.
  
   Глава3
  Проснулась я от подозрительного шороха. Открыла глаза и не сразу поняла, где я нахожусь. Ага, заведение госпожи Беллы. Ладно, всё не так уж и плохо. Я осторожно приподняла голову и увидела молодую шуструю девушку в скромном, как я полагаю, для таких заведений платье. Белый передник и накрахмаленный чепец, явно принадлежали служанке.
  -Как тебя зовут - решила я познакомится с незнакомкой. Кровать под моим весом жалобно скрипнула, когда я приняла вертикальное положение. Девушка торопливо зыркнула на меня своими голубыми глазами и поторопилась удалиться.
  -Эй - крикнула я ей вдогонку - меня Юлей звать, скажи хоть своё имя ...
  Вот же, тихоня какая, и поговорить, пожалуй, кроме как с Беллой, будет не с кем. Все эти события, напоминали мне дурной сон. Я помотала головой. Так, нужно напомнить самой себе, кто я и откуда. Итак, растопырив пальцы, начала я их загибать. Мне всего то двадцать три, у меня есть работа, она меня вполне устраивает. Живу я в городе N в двухкомнатной квартире с мамой и котом Василием. А зовут меня Юлия, и фамилия моя Твёрдая. Моя фамилия достаточно жизнеутверждающая, а потому, хватит киснуть, нужно искать выход из сложившейся ситуации. Я встала и подошла к единственному окну, попыталась его открыть. Моё окно достаточно высоко и даже если я решусь прыгнуть на твёрдую брусчатку, то непременно поломаю себе ноги. Я бросила торопливый взгляд на постель. Нужно сделать верёвку и делов -то. Я трясла оконную раму, которая упёрто мне не подавалась. Может стекло выбить. Я разволновалась и голод, мирно дремавший до утра, проснулся. В животе требовательно заурчало. Только сейчас я уловила ароматы еды. Повернула голову и заметила возле комода, невысокий столик, заставленный едой до отказа. И всё здесь калорийное, сытное. Значит, голодом морить меня не будут. Желудок громогласно потребовал его накормить и я торопливо ухватила куриную ножку. Через четверть часа наелась досыта, так, что казалось, будто я увеличилась в размерах в несколько раз. Это видно служанка накрыла для меня стол, а я сразу и не обратила на него внимания, принялась строить планы побега, а на голодный желудок, какой побег. На комоде стоял медный тазик, рядом аккуратно сложенное полотенце и высокий кувшин с водой. Руки я помыла, умылась, намочив полотенце, обтёрла тело, но до полноценных водных процедур, ой, как далеко.
  Дверь в мою комнату-камеру, именно камеру, потому, как я здесь в почётном звании узника, открылась и вошла Белла. Сегодня она была вся в фиолетовых тонах. Платье, губы и даже в причёске несколько фиолетовых цветочков. Ну точно большая экзотическая рыбина, такая же холодная и плоская, с круглыми рыбьими глазами.
  -Я вижу у тебя всё хорошо - удовлетворённо она отметила, что я поела - пойдём за мной.
  Ошейник на моей шее ощутимо нагрелся, поторапливая меня идти следом. Я пошла, но была твёрдо уверенна, что если что, буду драться до последнего, пусть хоть удушит, а свою честь девичью, просто так не отдам.
  Мы вышли в коридор, там я заметила, как из соседних дверей выглядывают любопытные женские личики. Значит на этаже я не одна. Может ко мне кто-то заглянет, кроме Беллы и служанки.
  Между тем, женщина толкнула дверь впереди себя и я зашла следом за ней. Это была душевая.
  -Приведи себя в порядок и не вздумай, что ни будь вытворить, иначе накажу.
  -Не сомневаюсь - буркнула я.
  Она оставила меня одну. Я быстро стянула с себя грязную одежу и покрутила металлические ручки душа. Сверху полилась тёплая вода. Я тёрлась мочалкой, мылилась и снова тёрла мочалкой тело. Синяки от пальцев щуплого остались, да и на запястьях, где была верёвка, тоже были синяки.
  -Садисты - прокомментировала я, хмуро разглядывая нанесённый мне ущерб.
  Когда я обтёрлась полотенцем, то свою одежду, где повесила на маленькие крючочки, не нашла, вместо привычных штанов и рубашки, мне предложили платье с таким вырезом, что только диву даёшься, как из глубокого декольте ничего не выпадет. Однако, делать нечего и платье я надела, заодно и мягкие тапочки вместо зимних сапог.
  За мной снова пришла Белла. Вот интересно, откуда она знает, что я уже оделась. Наверное, это всё ошейник, как бы его снять.
  Она водворила меня опять в мою комнату и заперла дверь. Её гаденькая ухмылочка меня очень раздражала. Я снова помчалась к окну, и дёргала раму до тех пор, пока не умаялась. Вдруг вижу, внизу стоит незнакомый мужик и радостно мне скалиться. Я помахала ему, он в ответ послал мне поцелуй. И тут я принялась жестикулировать, объясняя, как мне нужна помощь. Он понимающе кивал, улыбался, сверкая редкими зубами, затем шустро убежал. Я то, глупая, надеялась, он всё понял и помчался за помощью, а этот непонятливый, вернулся с куцым букетиком и принялся посылать мне поцелуйчики и всё такое, признаваясь, что просто восторге от меня. Я принялась ругаться, крутила у виска пальцем, но мужичок, похоже, воспринимал такой знак за моё расположение к нему, идиот. И тут, что я вижу. Рядом с мужичком вырос некий верзила, взял мужичка под локоток и быстренько помог ему удалиться. Тот, по началу, возмутился, попытался вырваться, но верзила крепко наподдал ему метким ударом в межрёберное сплетение, и он смирился, что рылом не вышел, глядеть на меня. Букетик, одиноко остался валятся, на узкой мощённой улице. Дверь в мою камеру отворилась с грохотом и влетела злая Белла. Её глаза метали молнии, зубы скрипели, точно она увлекалась поеданием песка, а круглые глаза, чуть ли не выскакивали из орбит. Может, ей очень сильно наступили на больную мозоль, и она бедняга не знает, как эти, болезненные ощущения унять.
  -Ты - взвыла она и в её руках блеснула тонкая плеть из прочного металла. Удары плети градом сыпались на меня, а я даже увернуться не могла. Ошейник так сдавил горло, что я только в воздухе руками скребла, покраснела от натуги, думала всё, конец мне. Вдруг Белла успокоилась, и стегать меня прекратила, ошейник ослабил хватку.
  -Ещё раз ты такое вытворишь - шипела она по змеиному.
  Платье на мне порвалось, а на коже взбухли длинные болезненные красные рубцы.
  -К окну больше вообще не подойдёшь - плевалась женщина ядом.
  В комнату вошёл виденный мною ранее верзила. Теперь на окне с его помощью и по желанию Беллы, появилась крепкая частая решётка. Значит, о побеге через окно следует забыть, но я обязательно найду другой способ.
  -Скоро прибудет клиент - выдохнула она устало - ты должна быть в порядке.
  -И много за меня тебе заплатят - зло выпалила я.
  -Столько, сколько тебе и не снилось - фыркнула госпожа и вышла, опять заперев дверь.
  Всё, терпение моё исчерпалось, теперь я буду действовать по другому плану, но я всё равно сбегу. Мне вспомнились мои исчезновения в детстве, вспомнились мои ощущения от того, когда я позволяла себе мечтать. Я уселась на кровати поудобнее и принялась представлять себя дома, как я вхожу на кухню. Вот мама жарит сочные котлетки, аппетитный запах жареного коснулся моего обоняния. Кажется, получается, я воодушевилась, цепляясь за каждую деталь моих видений. Вот я отчётливо слышу, как залился весёлой трелью мамин мобильник, который она, как всегда, примостила на подоконнике, рядом со своими любимыми фиалками .. но тут меня так приложило, что аж в глазах потемнело. Я повалилась на постель и пыталась отдышаться. Было больно и досадно, ничего не получилось. Ошейник, сдавивший горло в очередной незапланированный раз, медленно ослабил хватку. Просто переместится, как тогда, в детстве не получится. Наверное, я выросла и потеряла свою странную способность к перемещениям, внутри меня будто что-то сломалось, погасло. Что же мне делать, как сбежать. Я свернулась на кровати калачиком и лежала тихо, не подвижно. Мне хотелось плакать, но глаза были сухими. Я не буду есть, решила я, вот где мне нужно проявить настойчивость и силу воли. Белла меня кормит хорошо, так, чтоб я не похудела. А если я похудею, то для клиента Беллы, возможно, перестану представлять странный интерес, и тогда... может быть...
  К вечеру, всё та же молчаливая девушка, принесла мне ужин, калорийный и сытный.
  -Больно - тихий, чуть слышный вопрос, я промолчала.
  Служанка, завозилась под кроватью, выуживая пустой ночной горшок.
  -Меня Литой звать - быстро зашептала она.
  -Юля - так же шепнула я, она кивнула.
  -Я помогу тебе сбежать - продолжала девушка, а я заметила на её шее блеснувший ошейник, почти такой же как у меня - потерпи немного, не сдавайся ..
  Она ушла, торопливо захлопнув за собой дверь, а мне вдруг стало легче. Значит, всё же я не останусь без помощи, и эта тощая вобла останется с носом. Пусть сама развлекает своего клиента, с удовольствием уступлю ей своё место.
  Я встала с кровати. Лита, развесила на стуле, который она, принесла с собой, платье для меня. Какая прелесть, уже и мебелью потихоньку обзавожусь, обживаюсь на новом месте.
  Осторожно стянув с себя порванное платье, завернулась в одеяло. Оденусь утром, а сейчас я, пожалуй, немного перекушу. Настроение моё поднялось и я с аппетитом, принялась за еду. Потом подумала о будущем побеге и решила умерить аппетит. Часть еды, я решила припрятать, так на случай побега или же форс-мажорных обстоятельств. Порылась в комоде. Оказывается, тряпок там было достаточно, огромные панталоны, непонятные, тонкие полотенца, кружевные платки. И зачем всё это мне, и эти платки ... эти платки и пошли в ход. Я аккуратно, по заворачивала еду, и по распихивала в разных местах, под кроватью, под матрацем, в комоде и под ним, пригодится, а ещё припрятала вилочку, пусть будет при мне, так спокойнее.
  Как мне не было неловко и неприятно, но воспользоваться ночным горшком, мирно стоящим под кроватью, всё же пришлось, а что делать. Против обстоятельств не попрёшь. Затем, успокоившись, улеглась на кровать и закрыла глаза, представляя, как Белла корчится от полученного удара прямо в глаз.
  Утром я проснулась в хорошем расположении духа. Завтрак уже ожидал меня. Я незамедлительно приступила к трапезе. Затем, ополоснув руки в маленьком медном тазике, натянула платье.
  В камеру вошла Белла, насмешливо кривя ярко накрашенные губы. Ошейник на моей шее ощутимо сжался, и я поплелась за ней, зло, сверля её спину мстительным взглядом. Душ немного меня расслабил и остудил. Госпожа лично присутствовала, когда Лита смазывала чудодейственной мазью, оставшиеся после вчерашней экзекуции рубцы. Странно, но вспухшие болезненные полосы оставленные плетью, исчезали прямо на глазах. Затем меня снова водворили в камеру-комнату. Только в этот раз Белла не ушла. Рядом с ней появились несколько тощих девиц в очень фривольных нарядах, в которых скорее было всё видно, чем не видно. Мне принесли такой же наряд, только размерчиком по больше. Короткий корсет, больше похожий на пыточный инструмент с металлическими заклёпками из которого грудь просто вываливалась. Коротенькая пышная юбочка красного цвета, в тон юбке панталончики и дивные состоящие из одних сплетений ремешков сапоги или сандалии, что-то между этим. А ещё для меня притащили кружевной веер с изображенными на нём не двусмысленными рисунками.
  -Я это не надену - возмутилась я.
  -Должно подойти - будто и не слышала Белла - остался после прошлого раза - она окинула меня придирчивым взглядом, задумчиво сдвинула тонкие брови - да, думаю, будет сидеть как надо..
  -Это, что - выдохнула я - после последней жертвы вашего произвола.
  -Одевай - приказала Белла - нужно примерить.
  Я отрицательно качнула головой, но у госпожи был свой метод убеждений, ошейник. Как я не сопротивлялась, но худосочные девчонки, такие же рабы, как и я, натянули на меня сие одеяние. Я краснела, бледнела и готова была разорвать эту тощую курицу пополам. Вот же гадина, вобла сушёная и есть.
  -Теперь запомни - вскинула брови Белла - ты должна быть терпелива и нежна, хотя, если что, тебя всё равно никто не услышит. Если будешь сдержаннее в выражении своих чувств, может, и останешься жить.
  Меня затрясло. Значит, этот таинственный клиент, не кто иной, как маньяк. По словам Беллы, сюда приезжают люди совсем не бедные, а значит, за каприз оплачено с лихвой.
  -Меня убьют - выдавила я.
  Белла презрительно передёрнула тощими плечиками :
  -Как знать - она ухмыльнулась - главное помни, если будешь жива, оставлю у себя, будешь чёрную работу выполнять ... всё равно, потом тебя никто не возьмёт. Умрёшь с голоду, или забьют нищие.
  Очень красочно обрисовала она перспективу.
  -Клиент прибудет сегодня вечером - бросила госпожа - так что не расслабляйся детка.
  Меня оставили одну в этом наряде. Надежда, что я сбегу, таяла с каждой истёкшей минутой. Я дрожащими руками, достала припрятанную вилку. Пусть при мне будет хоть это оружие, может, получится применить её в деле. Вилку, надёжно засунула за пояс короткой юбчёнки, там её ни кто не заметит. Я
  Я маялась, в одиночестве до самого вечера. Замоталась в одеяло и слонялась по комнате. Содрать с себя этот наряд можно, а дальше что, голышом, в одном одеяле остаться перед загадочным клиентом. Нет уж, пусть так, хоть какое подобие одежды.
  Наконец дверь отворилась и вошла Белла :
  -Я за тобой детка- чуть ли не сюсюкая произнесла она.
  Я гордо посмотрела в её круглые рыбьи глаза. Я не сдамся, пусть, хоть задушит прямо тут. Вобла глядела безразлично, скорее, даже её вид был довольный, сытый. Как же мне хотелось вырвать парочку клочков из её тщательно уложенной шевелюры.
  -Не стоит быть такой упрямой - нахмурилась хозяйка положения - лучше, если ты пойдёшь сама, иначе ..
  За её спиной вырос, уже знакомый мне верзила. Он демонстративно потёр большие ладони, и я решила, что у меня будет возможно больше шансов во время общения с этим клиентом-извращенцем. Одеяло, в которое я куталась до сих пор, упало к моим ногам бесформенной, ненужной кучей. Ну вот и всё, наступает решающий миг. Единственная мысль грела меня сейчас. Вилочка, что припрятана за поясом, пусть и не ахти, какое оружие, но всё же в глаз, может и смогу воткнуть, если что. Да уж, шансов освободится из этого абсурда становится всё меньше и меньше. Вот как бывает в жизни, подножка судьбы и всё ... ты уже никто.
  Я шла за Воблой с гордо задранным подбородком. Пусть она не думает, что я сдалась, что я смирилась. Пусть даже не догадывается, как у меня холодеет сердце, как хочется плакать, заламывая руки. Белла шла впереди с гордо выпрямленной спиной, лёгкая ухмылка исказила яркие губы. Она спускалась по каменной лестнице, что вела в подвал дома. Там, разгоняя тьму, потрескивал одинокий огонёк в небольшом стеклянном шаре, прикреплённом к каменной кладке стены. Бела остановилась перед большими массивными дверями и обернулась. Она была до отвращения довольна, можно сказать, ужасно счастлива.
  -Надеюсь, ты помнишь, о чём я тебе говорила - она выразительно помолчала - Не будь дурой и тогда может, всё обойдётся.
  Я же смотрела твёрдым взглядом ей в лицо, сейчас, при неверном освещении ещё более худым и противным, думала, что зря маньяк не хочет по общаться близко с самой Воблой. Ему бы, наверное, было очень интересно изучить на ней анатомию строения тела. Белла отступила в сторону и верзила тычком отодвинул и меня, толкнул дверь. Та бесшумно отворилась, являя моему взору, не большую комнату, освещённую тусклым светом. Верзила, совершенно не церемонясь, втолкнул меня внутрь. И дверь захлопнулась за моей спиной, отрезая пути к отступлению. Я же, по инерции, полетев вперёд бегом, остановилась посреди не уютной комнаты. Глубоко вздохнув, осторожно огляделась. Кровать, с кроваво-красными занавесями, занимала большую часть комнаты, что не приятно меня обрадовало. Жарко натопленный камин, радостно потрескивал сухими поленьями. Мягкая шкура, некоего убиенного животного, распласталась возле камина. Вон рядом со стеночкой не большой столик с подносом. Бутылка вина и два бокала, фрукты. Этот клиент похоже любит витамины. А ещё рядом с фруктами, лежали странные предметы, таинственно поблёскивая. Интересно, что это. Я, забыв об осторожности, поддалась любопытству и приблизившись к столику, ужаснулась. Это что ... это меня этим ... пытать будут. Там лежали инструменты, да, да, самые настоящие инструменты хирурга. В том что, небольшой ножичек, очень острый я не сомневалась. Осторожно отступила назад и наткнулась на преграду.
  -Нравятся мои игрушки - бархатистый мужской голос пробрал меня до дрожи.
  Я точно ошпаренная отскочила в сторону и чуть ли не запрыгнула от страха в камин. Обожглась немного, но это привело меня в чувства и помогло унять разгоравшийся жарким пожаром страх.
  На меня насмешливо смотрел вполне приятной наружности мужчина средних лет. Темноволос, смугл, в общем, всё как у всех, в меру. Вот только глаза не приятные, колючие и будто бы сквозь них, смотрит нечто страшное, жуткое.
  -Не стоит так пугаться - намеренно ласково говорит он и медленно наполняет бокалы вином - сначала нужно познакомиться, не так ли.
  Я молчу, выжидая момент, когда нужно будет применить вилочку, вытащив её из-за пояса юбки.
  -Моё имя Александер - он берёт два бокала в руки и один протягивает мне - а ваше имя, прекрасная незнакомка.
  Так я тебе и ответила товарищ Александер. Шёл бы ты подальше дорогой дальнею. Сам он мужчинка не крупный, но сила в нём инстинктивно угадывалась. Нет, не права Вобла, я буду сопротивляться до последнего, пытать себя этим хирургическим инвентарём не позволю. Во всяком случае, без потерь он от меня не уйдёт.
  -Не пью - угрюмо откликнулась я, игнорируя его желание узнать моё имя.
  -Тогда выпью, пожалуй, один, для настроения.
  Мало того, что он маньяк, так ещё и алкаш похоже. Одним махом, опрокинул в себя бокал, налил ещё один и тоже выпил в один глоток. Я же, пока он был занят вином, осторожно начала перемещаться к двери.
  -Дверь заперта - не оборачиваясь, произнёс он, хрустя крепкими виноградинами. Я тут же убедилась в этом, остервенело, подёргав дверную ручку. Надежда на то, что дверь плохо заперта, умерла, едва только зародилась.
  -Знаешь красавица - продолжил мужчина - я испытываю страсть к женщинам твоего типа..
  -А то - хоть мой голос и готов был сорваться в оглушительном крике, но получилось у меня очень ровно и без напряжения - вот костюмчик достался от бывшей хозяйки.
  -Мой хороший друг, Орт - не оборачиваясь ко мне и любовно перебирая пыточные инструменты, продолжал садист - помог мне найти место, где я бы мог унять свою жажду. Знаешь, это удовольствие дорогое и хлопотное. Приходится ждать, пока найдётся вот такая, как ты, миленькая, кругленькая. Усмирить в себе зверя очень не легко ..
  -Кто бы сомневался - выдохнула я, едва слышно, осматриваясь, чем бы мне от него отбиваться. Но в этой комнате, не было ничего тяжеловесного и острого, кроме опасного набора для пыток. Правда, вон в углу, большой моток толстой верёвки, но сомнительно, чтоб я справилась с ним одной верёвкой.
  - Я не совсем тот, кого ты видишь перед собой - продолжал он, медленно оборачиваясь ко мне - часть меня это оборотень, жаждущий крови, а часть обычный человек. Я ничего не могу с собой поделать, понимаешь красавица.
  Его внешность действительно изменилась. Зрачки расширились, закрыв чёрным весь белок глаз. Челюсть выдвинулась, немного смахивая на пасть странного животного. Широкие ноздри нетерпеливо трепетали, принюхиваясь ко мне.
  -Оборотень - выдавила я - и где умудрился подцепить такую заразу.
  Мужик удивился, похоже, жертвы не часто задают вопросы.
  -Заразу - клацнул он острыми зубами, а в его руке блеснул один из пыточных инструментов - ни кто не задавал такой вопрос, но я тебе всё же отвечу. Один знакомый, тесно пообщался с этими тварями, а потом этот знакомый укусил меня и вот, частично я становлюсь таким, когда мои потребности обостряются.
  -С этим стоит бороться - продолжила я - от этой заразы наверняка, есть лекарство.
  Он громко клацнул острыми зубами и засмеялся, гавкающим смехом :
  -Лекарство ... от этого нет лекарства - он начал приближаться - а чтоб на время быть безопасным для окружающих я вынужден делать это ..
  Он кинулся ко мне, но я очень резво отскочила в сторону.
  -Ты любишь играть - будто сделал он для себя открытие - обычно меня бояться, визжат, падают в обморок, но играть ..
  Он снова ринулся ко мне. Я же запрыгнула на кровать, он за мной, я к камину, перевернула стол, умудрившись запустить в его оскаленную морду подносом. Звон разбитых бокалов, бутылка с остатками вина, полетела следом за подносом, фрукты, рассыпались по полу, пыточные инструменты, отправились в след за фруктами. Поднос метко попал ему по зубам, бутылка, однако пролетела мимо, жалобно звякнула, ударившись о стену, брызнув в стороны острыми стёклами . Это его остановило, но на короткое время. Он снова ринулся ко мне, но наступил на свои же грабли. Один из затейливых инструментов, к стати, очень острых, очень удачно пропорол сапог и вонзился в ступню. Он остановился, спокойно вытащил из своей конечности мешающий предмет.
  -Ты не обыкновенная - задыхаясь то ли от восторга, то ли ещё от чего, выдохнул он - за это, всё продлиться намного дольше и интереснее.
  -Спасибо за честь, но, пожалуй, откажусь - я выхватила ещё не прогоревшее как следует полено из камина и теперь размахивала им впереди себя. От моего импровизированного оружия, то и дело разлетались искры.
  -Не бойся, здесь ничего не может загореться. Здесь наложены чары, так что, поиграем ещё.
  Он, наконец, выронил на пол инструмент и кинулся на меня, ловко выбив из рук полено. Теперь он ухватил меня поперёк живота и с удивительной силой зашвырнул на кровать.
  -Зачем мне эти железки, мои зубы достаточно остры.
  Не успела я отползти, он бросился на меня сверху. Вилка, которую я всё же успела достать из-за пояса, согнулась, не причинив ему ощутимого вреда. А ею я попыталась попасть сначала в глаз, затем хоть во что ни будь, но он только издевательски смеялся. Из моих глаз брызнули слёзы отчаяния, а этот гад, высунув слюнявый язык, пытался лизнуть мои щёки. Неужели это всё, этот жаждет порвать моё тело зубами, вон как клацнули зубы и корсет с заклёпками, упал с меня, точно листва с деревьев. Я задыхалась от ужаса, от жары, от его зловонного дыхания, а зубы он свои, похоже, чистил ещё два года назад, урод. Я по мере возможности брыкалась, кусалась, кричала очень неприличные трёхэтажные выражения, а этот .. смеялся, повизгивал, точно сумасшедший пёс. Я уже совсем отчаялась, но вдруг его глаза закатились и тело обмякло.
  -Прости, прости - быстрым шёпотом тараторила Лита - не могла раньше, не получалось.
  Она помогла мне выбраться из под этого недооборотня. Я пыталась отдышаться.
  -Чем это ты его ?
  -Вот этим - она показала мне тяжёлую железную палицу, применявшуюся видимо, для непонятных мне целей в хозяйстве -Давай быстрее, бежать нужно, пока Белла не заметила.
  Я прикрыла грудь руками.
  -Я тебе платье принесла.
  Я благодарно пропыхтела "спасибо" и поспешила натянуть наряд. Дальше мы не сговариваясь, связали человека-животного, по рукам и ногам, при этом привязав его к кровати и засунув в пасть часть занавески. Зря он притащил столько верёвки для своей жертвы, теперь сам пусть побарахтается.
  Закончив, Лита повела меня совсем не к двери, а к открытому проходу в стене.
  -Тут есть потайной ход - удивлённо ахнула я.
  -Есть - торопила меня Лита, и как только мы оказались в кромешной тьме тайного хода, стена задвинулась. В руке девушки вспыхнул тусклый огонёк свечи - Белла о нём не знает, надо торопится, быстрее..
  -Постой, а к кабинету Воблы ... то есть Беллы, он случаем не ведёт, ну, там где она с бумагами сидит.
  -Бежать нужно - суетливо воскликнула девушка - незачем нам туда идти, время не ждёт ..
  -А всё же - настаивала я.
  -Да ведёт ... её сейчас там нет.
  Лита, похоже, решила, что мне очень хочется задушить госпожу Беллу, а может, просто сдаться ей и валятся у её ног, прося пощады. Как бы не так, у меня совсем другие планы.
  -Замечательно, а где она сейчас ?
  -Сейчас госпожа разговаривает с колдуном в главной комнате..
  -Инструкции получает - зло выдавила я.
  Лита не понимающе смотрела на меня, дрожа, как осиновый листочек.
  -Чудненько - потёрла я руки - сначала в кабинет Воблы.
  Лита, нехотя провела меня к кабинету хозяйки, при этом она то и дело останавливалась, прислушиваясь к тишине, которую иногда нарушал чуть слышный смех, или плачь, не понятно. Во мне же, наоборот, вспыхнула храбрость и бесстрашие.
  В кабинете Воблы было достаточно светло и я, войдя в её личные апартаменты, увидела большой железный шкаф, то есть сейф, рядом со столом заваленным множеством бумажек. Бедняжка, пожалеть нужно, столько работать, вон, как гадина, исхудала. Я, не теряя времени, направилась к сейфу, который к моему большому облегчению, был не заперт. А там оказались несколько бухгалтерских книг, которые тщательно вела Вобла, а ещё много золотых, туго набитых в кожаные мешочки. Их то, я и выгребла себе в подол, а за одно, прихватила бухгалтерские книжечки. Почитаю на досуге.
  -Зачем - пискнула Лита - это же воровство ..
  -А то, что с нами делают, это благородство ..
  Больше девушка не проронила и словечка. Я, звеня монетами, спешила за ней следом, по узкому тайному ходу, стараясь не оступится.
  
   Глава 4
  Бежали мы сравнительно не долго. Тайный ход, то сужался, то расширялся, местами, земля обвалилась и приходилось протискиваться в узкие щели. Это всё хорошо и нам удалось, вот только, как далеко мы от дома с фантазией Беллы. А как быть с ошейником, задыхаться мне не хотелось, но и оставаться в лапах Воблы тоже. Подумаю об ошейнике чуть позже, пока что он не нагрелся, не сузился, вообще никак себя не проявил. Тайный ход вывел нас на большой пустырь за городом. Яркая луна ярко светила на чёрном небосводе. Было светло, точно днём. Лита выскочила из тайного тоннеля первой и сразу же попала в крепкие объятия высокого молодого человека. Я кряхтя вылезла следом чумазая и пыхтящая, как паровоз. Сейчас я ощутила, что потеряла не один килограмм, как когда то дома, тем злополучным утром, а все десять.
  -Это кто - задал вопрос незнакомец, наконец, на обнимавшись и на радовавшись на свою любимую - ты зачем её с собой притащила.
  В его голосе плескалось недоумение и раздражение. Нервничает бедняжка. Ещё бы, планировал украсть одну девушку, а тут две, да и спутница совершенно странная дама. Взъерошенная, пыхтящая и с высоко задранным подолом юбки, нежно прижатым к круглому животу, обнажая полные ноги, да и декольте не подкачало. Что ж делать, платья с глухим воротом у Беллы были в дефиците.
  -Не сердись Ян - пустилась в торопливые пояснения девушка - я не могла её там оставить. Её бы там за мучали в страшных муках, понимаешь. Она хорошая .. Юля это Янек, мой родной брат. Ян, познакомься, это Юля, очень хорошая ..
  -Мне бы добраться, ко входу в катакомбы - хрипло выдавила я, не культурно перебив Литу.
  -Ты найдёшь сама, эти катакомбы - спросил Янек с усиливающимся раздражением.
  Я покачала головой. Как же, найду я сама. Помню, только силуэты тех домов, между которых и был вход или выход, не важно. И улицу я помню смутно, но может, стоит поискать.
  -Искать некогда - отрезал мужчина - скоро вас будут искать, и поверь, не самые приличные личности. Нужно бежать из города.
  -Может я сама.. - неуверенно заикнулась я.
  -Хватит - сердито оборвал Янек - времени нет. Хочешь, сама ищи свои катакомбы и если попадёшься, пеняй на себя.
  -Юля, не глупи,бежим быстрее - просящим голосом сказала Лита - она тебя поймает и для тебя это будет конец.
  Это я и сама прекрасно понимала, да и вновь встречать парочку, которая продала меня Белле, не хотела.
  -Пока тётка не бросилась на ваши поиски, бежим - Янек потянул за собою Литу - А ты учти, отстанешь, ни кто ждать не будет - предупредил меня он- Решай сама свои проблемы.
  Я только кивнула, хорошо понимая, что в спасательной лодке было два места, а ни как не три. Пусть сердится, но пусть не надеется, что я отстану. Деваться мне всё равно не куда, нужно выждать время, а потом я вернусь и найду эти катакомбы, доберусь, наконец, домой. Братец ухватил Литу за руку, и они побежали, а я поторопилась за ними. Во мне бродило столько адреналина, что я сама себе удивлялась, как это я так быстро бегаю. Окольными путями, по злачным улочкам города мы добежали к пристани. Здесь было влажно и пахло водорослями, рыбой, смолой, сердито поскрипывали привязанные к пирсу лодки. Здесь было множество лодок, мелких судёнышек и несколько больших кораблей, мирно колыхавшихся на волнах. Пристань была абсолютно пуста и если бы не большая полная луна, вряд ли здесь можно было бы рассмотреть, где начинается море, и где заканчиваются деревянные мостки пристани. Осматриваться, не было времени. Но меня это не смутило. Сейчас я вижу бескрайнее море, шумно вздыхающее, медленно перекатывающее белые барашки пены. Луна, будто застеснявшаяся скромница, укрылась в неожиданно набежавших чёрных тучах. Стало темно, хоть глаз выколи, но редкие просветы в тучах, всё же позволяли разглядеть дорогу.
  Большой силуэт одного из кораблей, то выныривал из темноты, то вновь исчезал. К этому кораблю то мы и спешили.
  -Почему так долго - с корабля был спущен трап и нас ждали, вернее их ждали, а я довеском - а кто это с вами ?
  Янек быстро потащил Литу по узкому трапу, а я осторожно поплелась следом, надеясь, что не рухну в воду. Мосток прогибался под каждым моим шагом, отчаянно скрипел. Нужно быть храброй, нужно быть смелой ... а я плавать не умею. Я на миг остановилась, зажмурилась, глубоко вдохнула носом и продолжила путь. Вот, наконец, я на палубе судна.
  -Ян, зачем ты притащил с собой довесок, это опасно - возмущался мужчина, встречавший нас на корабле.
  Лита, радостно вскрикнула и повисла на шее незнакомца. Тот противиться не стал и крепко заключил девушку в своих объятиях. Тем временем, трап был убран и всё нужные действия выполнены. Корабль начал медленно отходить от причала.
  - Так вышло - зло бросил Янек, видимо очень надеялся, что я обязательно затеряюсь в ночных лабиринтах улиц, останусь искать свои катакомбы.
  - Дан, ты обязан помочь и Юле тоже - принялась быстро говорить Лита - нельзя быть эгоистом и бросить бедную девушку в затруднительной ситуации ...
  -Литиция - прервал её Дан мягким голосом - я помогу девушке, только Янеку придётся уступить свою каюту даме.
  Янеку, как мне думалось, не очень понравиться эта идея. Теперь, он будет меня ненавидеть. Мало того, что не отстала от них, когда бежали, тащилась за ними с грузом своих проблем, так ещё и каюту мне уступить придётся. Мне стало не уютно и ещё стыдно, за себя, что создаю такие не удобства. Пусть потерпит немного, скоро я избавлю его от своего навязанного общества.
  Рассмотреть как следует своих спутников я не имела пока возможности, но завтра будет день и я наконец погляжу на этого Янека и любимого Литы, Дана. На время путешествия им придётся потерпеть меня.
  Корабль будто ожил и всё пришло в движение. Скрип поднимаемого якоря, летевшие в темноту громкие команды и быстрое их выполнение. Очень удачно поднялся ветер, надул тугие паруса и корабль начал свой путь, только вот куда, я пока ещё не знала, но обязательно обо всём узнаю.
  -Вид, проводи девушек в каюты, а мы потолкуем о деле ...- крикнул Дан своего помощника, который был всё это время рядом.
  -Прошу - склонился тот в шутливом поклоне, передо мной.
  У меня в голове промелькнула странная мысль. А что если меня всё же выбросят за борт, как лишний рот, как не желательную обузу, захватившую чужую каюту. Нет уж, болтаться в морской солёной воде, мне не хотелось, тем более в одиночестве. Решение проблемы созрело мгновенно. Я быстро выудила из подола тугой мешочек золотых и подскочив к Дану, сунула ему в руки. Тот несказанно удивился, а я поспешила следом за провожатым. При неверном свете странного устройства, вспыхнувшего в руках Вида, мы спускались вниз по деревянным ступенькам. Судно плавно раскачивалось и поскрипывало. Это поскрипывание мне внушало некоторые опасения. На кораблях мне плавать не приходилось, разве что на старой латаной лодке на вёслах у бабулиного соседа. Да и о кораблях я знаю достаточно мало, но нужно взять себя в руки и пока отбросить все волнения прочь. Вон Лита, идёт за этим Видом и счастливо улыбается, не беспокоится ни о чём. Как мне показалось, провожатый, был достаточно молод, вот только на лице было уж слишком много растительности, что ни глаз толком не рассмотреть, да и определить где у него предположительно рот, было затруднительно. Мужчина, то и дело изворачивался и косился на мои голые колени, а я постаралась опустить подол ниже и с независимым видом шла следом за Литой. Лита, пожелав мне спокойной ночи, вошла в предусмотрительно распахнутую дверь каюты, предназначавшуюся для неё.
  -Прошу - Вид пропустил меня вперёд, к каюте рядом с Литиной - послушай малышка - игриво начал он, недвусмысленно наградив меня шлепком по мягкому месту - может мы по общаемся поближе ..
  Так ко мне, ещё ни кто, оскорбительным шлепком, интереса не проявлял. Я развернулась к нему всем корпусом, нагло ухмыльнувшись.
  - Не люблю людей с излишней волосатостью.
  -Почему - не понял он - я крепкий, сильный и многое могу. К тому же, чистокровные оборотни не бывают лысыми - фыркнул он в ответ.
  Здесь в этом мире, как я понимаю, встречаются и оборотни и ещё всякие существа и удивляться этому не стоит. Оказывается, оборотни существа достаточно волосатые, как ни как ипостась животного имеется. Хотя мой недавний опыт, говорил, что не все такие и волосатые, а ещё, звериный инстинкт может взять верх и он преспокойно сожрёт бедную жертву, а после будет, возможно, раскаиваться в содеянном. Хотя вряд ли Александр будет раскаиваться, да и не вспомнит имя жертвы. А вот Вид, как он только что заявил, чистокровный оборотень, может, он такой же агрессивный, хотя, вряд ли бы его держали на борту. Он бы тут всех уж давно перегрыз.
  -Ну так что, я тебе нравлюсь, ты мне тоже подходишь - самоуверенно усмехнулся Вид и его грудь выпятилась колесом - может и в свой дом возьму, подумаю. Ну, любишь оборотней, признавайся...
  -С недавних пор не перевариваю - искренне призналась я - слишком много волос, а сам понимаешь, там могут завестись ... букашки - я передёрнула плечами, а Вид не осознанно, почесал бороду, но спохватился и тут же отдёрнул руку - Да к тому же луна полная, ещё покусаешь.
  -Ты это о чём, какие букашки - угрюмо спросил яркий представитель оборотней - оборачиваюсь, когда захочу и луна мне не указ..
  -Это хорошо - протянула я и в притворном сожалении вздохнула- люблю лысых и бледных..
  -Вампиров что ли - не поверил он мне.
  -Если они лысые и бледные - закусила я нижнюю губу - то это как раз то .. А ты, может, побреешься на лысо, тогда я подумаю.
  Вид, похоже, очень гордился своей бородой, волосами, кустистыми бровями и всей остальной растительностью и брить всю эту красоту явно не собирался.
  -Что в этих лысых хорошего - пробурчал он - эти кровопийцы, не сравнятся с оборотнями.
  -Ой, не скажи - усмехнулась я - у них в бороде еда не застревает и усы не щекочутся. Ты не в моём вкусе красавчик и не думаю, что будешь..
  -Жаль - лживо огорчился он - может позже буду в твоём вкусе ..я подожду. Оборотни, знаешь ли, терпеливы.
  -Если только будешь абсолютно лысым - я резко открыла дверь каюты и со стуком захлопнула её перед носом Вида, заперла на засов, так надёжнее будет.Вот это жених мне попался, самоуверенный и нагловатый. Видишь ли, я ему понравилась. Я тихо засмеялась. Надеялась, что встречу принца, а тут, бац и оборотень нарисовался с недвусмысленными намёками.
  Как только я захлопнула дверь, в тёмном помещении тут же вспыхнула, как по волшебству толстая свеча, на небольшом столике. Я осмотрелась. Каюта была небольшой, вернее достаточно тесной. Девочка я не маленькая, потому мне и развернуться было особо негде. Но только сейчас, за закрытой дверью каюты, я почувствовала невероятное облегчение. Единственное, что сейчас меня беспокоило, так это ошейник. Со страхом я прислушалась к ощущениям, ожидая, что сейчас холодное железо вздрогнет и примется сужаться, перекрывая доступ воздуха. Однако, ошейник даже не дрогнул, так и оставаясь холодным металлом. Это конечно меня радовало несказанно. А ещё я представляла, как покраснеет от злости Вобла, как начнут вылезать на лоб её круглые глаза, как она будет брызгать слюной, а яркая помада размажется по лицу. Так тебе и надо, гадина. Я одновременно ликовала от ощущения свободы и расстраивалась, что нахожусь всё дальше от того места, где находился вход в катакомбы, ведущие меня домой.
  Я шагнула к койке, заправленной сомнительно чистым бельём и вывалила свою добычу на тонкое одеяло. Монеты радостно звякнули в мешочках, а вот книги, меня заинтриговали куда больше. Я дрожащими от пережитых волнений руками схватила первую книгу, открыла, поднесла ближе к свече. Там мелким почерком было описаны суммы, полученные от толстосумов с особенными запросами. Дальше, были различные имена и что самое интересное, там значились титулы. Здесь были и графы и маркизы. Конечно, получается власть есть, деньги есть, почему бы не поразвлечься, только более изощрённым способом. Я перелистывала страницы, поражаясь размаху дел Воблы. Во второй книге, значились имена девушек, описание их внешности и рядом с каждым именем, значились страшные слова : умерла, покалечена. Я нашла своё имя, рядом с которым стояла жирная точка .. Это что же ... сколько девушек у неё осталось ... А ещё я нашла выведенными крупными буквами Имя :Орт. Это имя упоминал не состоявший мой мучитель. Тут значились суммы, которые Белла отдавала ему. Её твёрдой рукой, были выведены цифры, и кажется, она отдавала этому Орту, почти всё 'заработанное'. Значит, у Беллы есть 'крыша' и эта 'крыша', явно крепко сидит на очень хорошей должности, раз может покрывать и скрывать все шалости графов и прочих. Ничего, я подумаю, куда эти книжечки отдать, пусть почитают о доме фантазий.
  Тем временем корабль уносил нас всё дальше, в неизвестность. Хотя неизвестность, это для меня, а вот Янек и все остальные, определённо знали, куда направляются. И в друг ошейник соскользнул с моей шеи, звякнув упал на пол. Я несколько долгих секунд глядела на него, не поняв, что свобода теперь для меня настала окончательно. Из груди вырвался тихий смех. Отложив трясущимися руками книги на потом, я осторожно подняла браслет, сейчас вполне безобидную цепочку с секретом. Осторожно коснулась пальцами кожи на шее, где всего несколько секунд назад, красовалось это украшение. Первым моим порывом, было выбросить её за борт корабля в пучину вод. Быстро вскочив, я бросилась отпирать щеколду, торопливо дёргая дверь и чуть не столкнулась нос к носу с дамой почтенных лет в чепце с широкой оборкой. Дама недовольно поджала губы.
  -Доброй ночи госпожа - голос её тоже был строгим, как и весь её вид.
  -Доброй - нервно выдохнула я, пытаясь унять свои эмоции.
  -Я сопровождаю молодую госпожу во время путешествия по морю - продолжила дама, внимательно изучая моё лицо - Господа наняли меня для этого. Не замужней девушке, не прилично одной находится в обществе стольких мужчин. Меня просили оказывать и вам такие же услуги, как и молодой госпоже.
  -Спасибо - округлила я глаза.
  Я не знала,как следует себя вести с этой женщиной и чего она захочет от меня.
  -Пока ещё не за что - отрезала она и подозрительно сузила блёклые глаза - Вы направлялись на палубу - я кивнула - Как я уже сказала, на корабле много мужчин. Это компрометирует молодую особу в чужих глазах. ..
  -Но .. - попыталась я отстоять свои права.
  -Не стоит, госпожа - нравоучительно продолжала она - Госпожа Литиция принимает ванну, как вы на это смотрите ..
  -Я бы не против - промямлила я, сдаваясь под её напором.
  Придётся браслетику полежать, до поры до времени, вместе с денежками.
  -Меня можете называть тётушка Агнес - принялась она наступать на меня и мне пришлось отступить в глубь каюты. Я уперлась пятой точкой в койку и плюхнулась прямо на книги и деньги.
  -Мне кажется тут места маловато - прикинула я размеры своей каюты и предположительной ванны.
  -Не беспокойтесь - тётушка Агнес не одобрительно поморщилась, оглядев мой наряд с непростительно глубоким декольте. Мне захотелось поёжится, под её не то осуждающим, не то придирчивым взглядом и попытаться подтянуть вырез платья по выше - горячей воды достаточно, вот только во что вас переодеть ...
  Я пожала плечами. Вспомнив Вида, тоже хотелось бы одеть, что ни будь по скромнее. Мой наряд, на фоне тётушкиного, был ужасно легкомысленным и развратным. Платье госпожи Агнес, тёмного оттенка, с глухим воротником и множеством мелких пуховок на груди, скорее напоминал монашеское одеяние. Выбивался из образа легкомысленный белый чепец, скрывающий под собою уложенные в строгий пучок волосы.
  -Я подумаю над этим, а пока ванная.
  Она вышла вон, а я медленно встала и быстро вытрусив подушку из наволочки в мелкий цветочек, спешно побросала внутрь мешочки с золотом и сунула туда же книги Беллы. Соорудив нечто похоже на кокон, спрятала под матрац. Только, я всё это проделала, как дверь отворилась и в каюту шагнул незнакомец, весьма бандитской наружности, затаскивая широкую низкую деревянную бочку. Эта нужная ёмкость для купания, заняла собой практически всё свободное место. Тётушка Агнес, наблюдала за передвижениями мужчины, строго сдвинув брови и презрительно поджав и без того тонкие губы. Я поняла, что со стороны мужчины будет весьма опрометчиво бросить в мою сторону хоть один косой взгляд. Бадья была наполнена тёплой водой и пар заполнил собою всё не большое пространство каюты. Тётушка Агнес предоставила в моё распоряжение баночку с душистым мылом, какую то жидкость, для красивых волос и широкое полотенце с жёсткой мочалкой.
  -Вам деточка помочь искупаться - вопросила она добросердечным голоском.
  Я отказалась, и она оставила меня наедине с самой собой. Перед тем, как погрузится в бадью, я закрыла дверь на надёжную щеколду и приступила к мыльным процедурам. В бочку я уместилась, но оказалось очень кстати, что ёмкость наполнена на половину и вода не расплескалась на пол. Я с огромным удовольствием вымыла голову, оттёрла тело жесткой мочалкой, так, что аж скрипела кожа. Почувствовала я себя намного лучше, а ещё сказался пережитый стресс и 'физические упражнения', ужасно захотелось перекусить и спать.
  Когда вернулась тётушка Агнес, я сидела под одеялом замотавшись до подбородка. Всё тот же мужчина, который был отдан в полное распоряжение госпоже Агнес, поднатужившись вытащил вон 'ванну'.
  -Спасибо - решила я поблагодарить мужчину.
  -Госпожа - сложила губы уточкой Агнес - не стоит привлекать внимание на корабле мужской половины.
  Я промолчала. Что его привлекать, вон человек бадью таскает, было бы странно если бы он меня здесь не замечал со всем. А Вид и так уже привлёкся и напрягаться не нужно. Но я не стала говорить об этом тётушке Агнес, мне хочется сей час спать, а ещё перекусить. К моему великому счастью, в руках тётушки был небольшой поднос с едой. Стаканчик вина, холодное мясо, сыр и несколько ломтей белого хлеба.
  -Спасибо тётушка - обрадовано протянула я трясущиеся ручки к подносу.
  Поднос прекрасно уместился у меня на коленях. Тётушка, тем временем, пока я ела с большим аппетитом, вертела в руках моё платье, сосредоточенно раздумывая, как из него сделать более приличное.
  -Скажите Агнес, куда мы направляемся - широко зевнула я и прикрыла рот ладошкой. Платье тётушка перекинула через руку, а поднос забрала и я уютно устроилась в постели.
  -Отсюда не видно - съязвила тётушка и смягчилась, в её голосе скользнула нотка теплоты - Мы направляемся в южный город, самый красивый, Полетто. Там корабль зайдёт в порт. Полетто, город портовый и достаточно шумный. Широкие улицы, каменные дома, сочная зелень и много удивительных фонтанов ...
  -Вы родом из этого города - ненавязчиво прервала я.
  -Конечно - немного резко ответила она и заторопилась покинуть меня - И я свой город, не променяю ни за какие коврижки. А теперь милочка, вам нужно отдохнуть.
  Она ушла, а я шустро спрыгнула с постели и заперла дверь, на всякий случай. Теперь можно и отдохнуть. Я удовлетворённо вздохнула, умащиваясь по удобнее, закрыла глаза. Как я счастлива, что не увижу Беллу и этого маньяка со звериным оскалом. Как только прибуду в этот Полетто, так сразу и обратно оправлюсь искать свои катакомбы. Думаю, за это время Белла успокоится и искать меня перестанет. Однако, моя фантазия принялась рисовать этот Полетто. Перед моим внутренним взором предстал город, красивый, и дома там с красными черепичными крышами. Он утопает в зелени, а по его улицам, спешат прохожие, каждый по своему делу, вижу сверкающие в лучах яркого солнца витрины красивых магазинов. Нарисовала я в своём воображении и порт с множеством торговых судов и мелких рыбацких лодчонок, вижу, как торгуются на пристани люди, громко споря по поводу цен на дары моря.
  Так я и уснула и во сне я видела свой дом, маму, которая готовит на кухне что-то вкусненькое и аппетитное. Чувствую домашние запахи, глажу рукой примостившегося на табурете в кухне кота Ваську. Тот непонимающе глядит на меня и вдруг начинает отчаянно шипеть, поднимая серую шерсть на загривке, воинственно топорща усы :
  -Василий, ты чего сума, что ли сошёл - обеспокоенно вскрикивает мама.
  Открываю глаза, веки тяжёлые, будто свинцом налитые, и тут же их закрываю снова. К горлу подкатил ком тошноты, как же мне плохо. Голова раскалывается пополам. Я негромко застонала, пытаясь не поменять положения тела и головы. Как же у меня всё болит. Это общение с маньяком и кросс по ночным улицам не прошли даром. Рядом на подушке что-то тёплое и мягкое. Осторожно поворачиваю голову. Нет, это мне только чудится. На моей подушке лежит в бессознательном состоянии кот Василий. Лежит на спине, лапы в стороны, хвост набок, усы нервно вздрагивают. Откуда он здесь, как это он здесь ? Мысли вяло ворочаются, причиняя ещё большую боль. Болезненные ощущения усиливаются ещё и потому, что в дверь каюты настойчиво стучали.
  -Госпожа Юля - настойчивый голос тётушки Агнес, будто набатом отзывался во всех уголках моего тела.
  Я поморщилась, надеюсь, она сейчас уйдёт, но нет, тётушка допалась и теперь голос её стал требовательным, а стук в дверь усилился.
  -Госпожа Юля, вам плохо, отзовитесь госпожа ..- да когда же она оставит эту дверь в покое - с вами всё в порядке, вам плохо...
  Мне было ясно, что если я сейчас не соберусь с силами и не отопру эту дверь, то умру от болезненных опущений.
  Я кое-как, сползла на пол. Осторожно, что б не сделать ни единого лишнего движения, подползла к двери. С огромным трудом откинула щеколду.
  -Деточка, вы меня напугали .. какой ужас ..- воскликнула она, завидев моё тело в районе пола, а меня очень не прилично с тошнило.
  Дальше я отключилась и ничего не помню, но когда я пришла в себя, возле моей постели сидели двое Лита и тётушка Агнес. Их лица были печальны, точно сидели они возле постели умирающего человека. Я пошевелилась, моё тело будто ватное, плохо меня слушалось. На моём лбу, было что- то холодное, противное. Я медленно, с усилием, подняла руку и стянула это со лба. С недоумением поглядела на белю тряпицу в своей руке.
  -Что это - хрипло вдавила я - я что, больна.
  Женщины всполошились. Предложили мне стакан с очень дурно пахнущей жидкостью, для восстановления сил. Попыталась выпить, хватило меня, на один глоток. Лита заботливо помогла мне сесть на постели, а тётушка бросила коротко :
  -Подберу вам что ни будь из платьев Литиции.
  Сразу я и не поняла, зачем это, мне платья какой то там Литиции.
  -Да, конечно, думаю, сейчас моё платье, даже будет большеватым для тебя.
  -В смысле - не понимающе округлила я глаза.
  -Ты главное не волнуйся - принялась подготавливать почву подруга - Вот сей час допьёшь снадобье, щёчки порозовеют, силы вернуться. Потом оденемся и пойдём пообедаем. А ещё у нас кое что произошло - загадочно улыбнулась Лита - Путь то у нас значительно сокращён, и в порт мы прибудем, на две недели раньше. Так сказал Даниэль.
  -Объясни - попросила я с немым вопросом глядя на Литу, которая была бледна, только на щеках играл яркий румянец.
  -Ты очень нас напугала, очень - оставила она мою просьбу без пояснений.
  -Вот - влетела Агнес и на вытянутых руках, продемонстрировала мне светлое платье в мелких букетиках роз.
  -Это мне - я совершенно сбита с толку- я в него не влезу.
  Лита худенькая, и с моими габаритами вряд ли сравнится. Сейчас девушка была одета в лёгкое бежевое платье с широкой оборкой по краю длинной юбки, скромный вырез платья, украшала маленькая золотистая брошь. Да и волосы она больше не скрывала под чудным чепцом служанки. Светлые локоны обрамляли её хорошенькое личико, а глаза, я их не рассматривала до этого, большие светло-карие, очерченные пушистыми ресницами.
  -Почти в пору будет - возразила тётушка - вот только приведём тебя в порядок. Уже почти полдень и стол уже накрыт. Девушки следует поспешить.
  Вдруг дверь каюты медленно отворилась и не спеша, ленивой походкой с важно задранным хвостом, вплыл мой домашний любимец Василий.
  -Наконец то - протянул он - Я уж думал, будешь дрыхуть до конца плавания.
  -А ты здесь откуда - удивилась я.
  -Оттуда - важно фыркнул кот и запрыгнул на кровать, умостившись рядом со мной.
  -Знаешь Юля - ответила вместо кота Лита - когда тётушка Агнес, тебя обнаружила в ужасном состоянии, он уже был рядом с тобой ..
  -Может, я тут был ещё до вашего прихода на корабль, и это мою каюты заняли - фыркнул Васька.
  -Погоди - пыталась я осознать тот факт, что Василий оказался здесь - ты здесь и к тому же ещё и говоришь.
  -Говорю и что - жёлтые глаза сузились - это что, запрещено или ..
  -Коты не умеют говорить - мне казалось, что я сошла с ума. Однако коллективно сума не сходят, а Лита и тётушка внимательно внимали коту.
  -Смотря какие коты - обмахнулся Васька пушистым хвостом - я всегда был умным и образованным.
  -Кто б сомневался - буркнула я, подозревая, что в появлении кота здесь, виновата я.
  -Юля, твой котик, очень приятный собеседник - Васька очаровал уже дам, потому как, на лицах Литы и тётушки разлилось умиление.
  -Конечно - поддакнул кот - я же не просто какой -то там .. я образованный, ещё котёнком я интересовался научными книжками.
  -Какой же он необыкновенный - воскликнула тётушка и принялась чесать кота за ушком.
  Коту такое положение очень нравилось и самое главное никого не удивляло, что кот, может говорить.
  Со мной же они вели себя, будто с ребёнком несмышлёным. Я начала сердится, настаивая, что бы мне в руки дали зеркало и Лита наконец сдалась. Она принесла из своей каюты не большое овальное зеркало и смущаясь, кусая губы, подала его мне. Кот решил от греха подальше отойти к дверям. Он с подозрительным интересом косился на меня, ожидая моей реакции. Я решительно заглянула в зеркало и увидела своё отражение. То, что я была в шоке, не сказать вообще ничего. Из зеркала на меня глядела худющая девица, с синими кругами под глазами, впавшими щеками и ужасно бледной кожей. Не, ну точно кровопийца из фильмов, не хватает только ярко красных губ. Кучерявые волосы, вокруг головы торчат в разные стороны. Не, я не вампир, скорее на баньши похожа, кажется этот персонаж без конца стонет и рыдает, предсказывая печальные события. Надеюсь, меня за бор не выкинут, как ужасное предзнаменование для корабля и его команды. Я оторопело разглядывала своё чужое лицо. Лита и тётушка молчали, не решаясь высказаться. Василий, встав на задние лапы, выгнулся и выпустив когти, принялся царапать дверь.
  -В гробу бывают краше - наконец изрекла я с долей философии.
  Мне кажется, я услышала вздох облегчения. Они видимо предполагали, что у меня будет безудержная истерика.
  - Я же говорил, что она не любит истерик - с лёгким упрёком изрёк кот - В моём доме - с нажимом произнёс кот и снова оказался подле меня - все уравновешенны и воспитаны.
  -А как у меня так получилось - задумчиво отложила зеркало в сторону, и с интересом ощупала свою талию. У меня обнаружились выпирающие рёбра, впалый живот, практически прилипающий к спине, сравнительно не большая грудь и всё остальное тоже не подкачало.
  -Ну я думаю - начала мямлить Лита - это из-за ужасного шторма ..
  -Был шторм - вскинула я брови.
  -Был - подтвердила Агнесс - ночью поднялось что-то невообразимое. Капитан Даниэль говорит, что сколько он плавает по морю, но такое ему видеть не доводилось ..
  -Такие огромные волны - за тараторила Лита, перебив тётушку - подхватили корабль, точно щепку, крутили, вертели и вот половина пути, промелькнула всего за несколько часов и самое главное, корабль не отклонился от курса.
  -А я тут причём - подсознательно я чувствовала, что причиной странного явления могу быть и я. В детстве, пару раз я сама не пойми как, оказывалась в том месте, где мне очень хотелось быть и после таких перемещений, значительно теряла в весе. А перед сном я слишком ярко представила себе город Полетто, а потом мне приснился мой дом и кот, и в итоге, кот здесь, а корабль непостижимым образом преодолел половину пути. Нет, не может быть, неужели это всё я ... Хотя кот сидит рядом, щурит жёлтые глаза и довольно мурчит.
  -Это было ужасно - простонала тётушка, передавая свои впечатления - казалось, будто судно разлетится на мелкие щепки. Однако всё уцелело, и мачту не сломало. Не знаю, я так боялась, что самая большая мачта сломается, тогда наше путешествие затянется на месяц, а я не могу так долго ждать, понимаете ... Со мной и госпожой всё было хорошо, потом я прибежала проверить, как у тебя дела - соболезнующим тоном продолжила тётушка, а глаза её увлажнились - а тут ты .. вся зелёная, стонешь .. напугала .. думали, помрёшь..
  -А сколько осталось до прибытия.
  - Даниэль заверил, около недели .. - ответила Лита - Юличка, может тебе сюда принести еды, позже уже ужинать будем вместе ..
  -Нет уж - отрицательно качнула я головой - давай сюда эту гадость в стакане.
  Зажав пальцами нос, я сделала глоток, другой и еле заставила себя, удержать снадобье в своём желудке. Хватит уже в постели валятся, нужно свежим воздухом по дышать, да и познакомится с этим Янеком и Даниэлем тоже нужно. Всё же ещё неделю будем друг другу глаза мозолить.
  Больше я ни о чём не спрашивала. Тётушка Агнес, помогла мне причесаться, а Лита надевать платье, которое сейчас, если бы не шнуровка корсета, висело бы на мне мешком и то, я всё равно слишком была худа, одни кости остались. Нет, ну надо же, похудеть за один миг. Сколько мучений было, когда я сидела на диетах, а тут бац, и всё. А сапоги-сандалии с множеством ремешков, доставшиеся мне от Воблы, вызвали целую бурю эмоций у тётушки. Жаль, но придётся ходить в том, что есть, на судне, такого размера сапог, как у меня не было и ботинок то же. Хорошо хоть юбка платья достаточно длинная и мою удивительную обувку никто не увидит.
  -Знаешь - наблюдая за всеми действиями, решил высказаться кот - не идёт тебе дорогая худоба. Куда подевались румяные щеки, куда подевался мягонький ...
  -Васька - прикрикнула я, вернее попыталась прикрикнуть, голос был слабым и дрожащим.
  -Эх, да что там - совершенно не смутился котяра, только усами белыми дёрнул - раньше было лучше, а вообще, уже кушать хочется. Скоро вы там уже управитесь, умру ведь от голода, и в этом будете виноваты все вы.
  -Не преувеличивай - бросила Лита, и подставила мне свой локоть, что б я могла в случае чего на него опереться.
  -Так пора уже - вынула из складок длинной юбки тётушка карманные серебряные часики на длинной цепочке, поглядела на циферблат, откинув затейливую крышечку - думаю, нас уже заждались.
  
   Глава5
  Когда я с подругой, тётушкой Агнесс и котом, явились пред светлые очи собравшихся за узким обеденным столом, наступила гробовая тишина. Все взоры собравшихся, то есть три пары глаз, капитана, брата Литы и моего неожиданного кавалера, были устремлены на меня. Ещё бы, усмехнулась я про себя. Когда моя нога ступила на борт судна, то при неверном свете луны, настойчиво выглядывающей из-за туч, я была, так сказать, совершено другая. Большая, лохматая, с задранной юбкой, в общем, совершенно ничего общего с теперешней мной. Лита, кротко улыбнулась, извиняясь за задержку. Как я поняла из речи девушки, сегодня наше женская компания, не считая кота, в полном составе, потому как, я соизволила прийти в себя. Она, официально принялась представлять меня капитану, его старшему помощнику и своему брату, потому, как до сего момента, нормально познакомится возможности не было, и не только из-за моего внезапного недомогания. Всё вообще получилось быстро и резво. Скоростная пробежка окольными путями к морю, не предполагала улыбок и любезностей, тем более, что я была третьим лишним. Хорошо, хоть не выбросили за борт, когда я оказалась на корабле. Вообще, спасибо Лите, она меня спасла из лап мучений, упросила меня взять с собой. Вот где познаётся внезапно появившаяся дружба. У меня не было ни сестёр, ни братьев, да и кроме подруги и по совместительству коллеги Людочки, друзей и не было вовсе, так, просто знакомые. Но вот, у меня появилась ещё одна подруга, которая стала для меня очень важной. Лита представила меня, как свою лучшую подругу. Я же мысленно её поправила, скорее подругу по несчастью. Мужчины уже сидели за накрытым столом, но к трапезе не приступали, ждали по видимому, нас. Однако, как только, мы вошли, мужчины дружно поднялись со своих мест.
  -Приятно с вами Юлия познакомится - вежливо проговорил капитан, как только Лита умолкла - Литиция мне рассказывала о вас и позволю себе заметить, вы молодец, не сдавались врагу до последнего.
  Я вяло улыбнулась и выдавила 'спасибо'. Вспоминать свою борьбу с недооботнем не очень приятно, да и Беллу с её яркими губами, тоже удовольствие ещё то. Капитан, любимый Литы, ибо так смотреть друг на друга могут только влюблённые, был приятным молодым человеком. Серые глаза, казались яркими и тёплыми, правильные черты лица, смуглая кожа и выбеленные солнцем волосы, собранные на затылке в хвост, только добавляли ему мужественности и привлекательности. Я с долей иронии, покосилась на Вида, с важным видом, сидящего за столом, но тот поспешил отвернуться, а на брата Литы, я старалась не смотреть. Сама не знаю почему, но внутри меня всё дрожало в предчувствии чего-то важного и не минуемого, хорошо это, или плохо, не знаю, но чувствовала я себе достаточно не уютно.
  -Надеюсь, вы уже себя хорошо чувствуете - я кивнула - Литиция и тётушка Агнес, очень за вас переживали.
  -Да - с благодарностью отозвалась я -большое им спасибо, не знаю, как бы я справилась ..
  -Это всё нервное - тоном знающего человека вставила тётушка - так бывает. Стресс, знаете ли, не шутка.
  -Прошу вас дамы - пригласил наконец нас к столу капитан Даниэль - присаживайтесь, вам Юлия, обязательно следует попробовать паштет, он знаете, очень хороший. .
  Я заняла свободное место между Янеком и Видом. Вот только натуральный оборотень, как мне показалось, пытается от меня отодвинуться, стараясь это сделать не заметно. Я, конечно, понимаю его замешательство, но всё же, я не больна ни какой заразой, зачем так нервничать. Мне стало обидно, и я помрачнела. Василий с важным видом до нельзя, запрыгнул на пустое место между Литой и тётушкой Агнес и оглядев жадным взглядом снедь на столе, печально изрёк :
  -Ещё бы валерьяночки для поднятия настроения .. но ничего - про мурчал он и подцепил когтями ближайшую блюдо с мясом и потянул его на себя, облизываясь и предвкушая, как единолично поглотит все кусочки, до последнего - пожалуй обойдёмся этим.
  Васька довольно урчал и неприлично чавкал, создавая непередаваемую атмосферу. На шее у кота заботливо повязана тётушкой Агнесс белая салфетка. Тётушка с большим умилением взирала на Василия и заботливо подлила ему в низкий стакан молочка, из кувшина с узким горлышком. А дальше, повисло затянувшееся молчание. Янек, решил за мной поухаживать, и не смотря на все мои вежливые протесты, наложил мне в тарелку картошку с мясом, отбивные, нежный паштет, рекомендуемый Даниэлем, наполнил широкий бокал на низкой ножке, рубинового оттенка вином. Столько, сколько оказалось на моей тарелке, мне придётся, есть долго. Вот уж, спасибо.
  -Может, ещё чего хотите - приторно вежливо по интересовался он, я помотала головой.
  -Нет, спасибо.
  -Вы кушайте, кушайте - издевался он надо мной - вы так резко похудели, на пользу вам это не пойдёт. Думается мне, слишком худые, очень злые, это правда ?
  -Янек - воскликнула с укоризною Лита.
  Но мне защита не нужна, сама за себя постою и обижать себя не дам. Всем, кто меня в детстве обзывал, получали от меня хорошую трёпку.
  Я посмотрела на мужчину с вызовом, открыла рот, чтоб сказать нечто завуалировано обидное, но .. Наши взгляды скрестились и я ... сама того не желая, утонула в его бездонных очах. Они были золотистые, притягивающие к себе точно волшебный магнит. Всегда думала, что такого не может быть, а оказывается, может, да ещё как. Вот она, любовь с первого взгляда. Он ждал моей реплики, с издёвкой изогнул, светлую широкую бровь. И я мигом пришла в себя, в лицо бросился жар.
  -Как ни будь, уж без вашей помощи обойдусь и ещё, моя худоба, лично мне не мешает.
  Василий громко чавкал и с полным, набитым ртом, умудрился поддакнуть :
  -Угу, нам не мешаеть.
  - Если очень боитесь злых и худых, то это ваша проблема. А так же, хочу заметить, кого, что волнует, его личные проблемы и навязывать окружающим их не стоит.
  -Юля - опять воскликнула Лита, только уже просящим тоном, что б я умолкла.
  Даниэль вдруг расхохотался.
  -Янек, друг мой, похоже, здесь твоё обаяние даёт сбой, оставь Юлию в покое.
  Янек усмехнулся одной половиной рта и больше внимания на меня не обращал, а вот я искоса, не заметно, бросала в его сторону взгляды.
  Он заметно старше меня и очень уверен в себе. Прямой нос, чётко очерченные скулы, губы. Светлые брови насмешливо изогнуты. Достаточно широк в плечах, высок, красив. Русые прямые волосы едва достают до плеч. А вот глаза, в которых утонуло моё сердце, выразительные и холодные, как два осколка льда. От таких Янеков, потеряла голову не одна девушка. Нет, не хочу быть одной из .. Справлюсь, задушу свои не нужные чувства, пока они не пустили корни в моём сердце. Его достоинство не только красота, но и чёрствость. Когда его скользящий взгляд спотыкался на мне, то я видела, с какой обидной снисходительностью он кривится. Мол, что с тебя взять, ты мне не нравишься, я выясню, куда ты подевала свои килограммы. От таких предположений у меня пропал аппетит, но я мысленно себя успокаивала, что это всё не на долго, вот только доберусь до места назначения и сразу обратно искать свои катакомбы. А пока, между братом Литы и мной, пусть будет, взаимная не любовь, которая явно зародилась с его стороны сразу, ещё там, на пустыре.
  Себя я чувствовала не важно, как представлю то лицо, отражающееся в зеркале, самой тошно становится, куда уж мне влюбляться в такого красавца. Ну что ж, красавицей я не была, да и не буду. Вот какая есть и всё, а вот кому я не нравлюсь, пусть идёт гулять по дальше.
  Даниэль принялся рассказывать, по просьбе Литы, забавную историю из своих морских приключений. Это меня отвлекло, от грустных мыслей и я улыбалась и смеялась, когда Дан изобразил, крик некой странной зверушки, которая довольно долго пряталась на судне и издавала звуки несчастных привидений, внушая команде суеверные страхи. Вид, похоже, тоже немного расслабился, но когда наши локти не чаяно, соприкоснулись, то он дёрнулся, будто ошпарился. Вот дела, меня ещё никто не боялся до судорог. Ну ничего, пусть боится, за то больше не буду ловить на себе его маслянистые взгляды, которыми он одаривал меня всю, когда провожал в уступленную Янеком каюту, и заигрывающий шлепок по мягкому месту, больше не повторится. Кажется, у меня минус один кавалер. Однако, мне очень хотелось бы знать, чего он меня так боится, ну похудела ускоренным темпом и что ?
  Даниэль, то и дело, бросал нежные взгляды в сторону Литы, а та залилась милым румянцем, счастливо глядела на своего жениха. Тётушка Агнес изредка вставляла поучительные реплики, сыпала высказываниями философов. А вот Янек, в очередной раз встретившись со мной взглядом, презрительно усмехнулся. В моей груди что-то разволновалась, заскулило, готовое разорваться. Да что это со мной, что со мной происходит. Я сделала над собой усилие и ответила ему тем же взглядом. Наверное, я его достаточно сильно нервирую. Вот мне повезло.Сижу между Видом, то и дело следящим, что б больше мы не соприкасались ни руками, ни одеждой и даже взглядами, и Янеком, сменившим тактику. Презрение и нахальная ухмылка, ни куда не делись, теперь он принялся разглядывать меня настойчиво и не дружелюбно.
  Янек, стал вызывать во мне глухое раздражение. Всё, светлые чувства отступили, что тоже не мало важно. Ну чего без конца на меня глядеть. Так и хотелось произнести с долей иронии знакомую не без известную всем фразу : 'Вот смотрит... Вы на мне дыру протрёте ! На мне узоров нету и цветы не растут'. Я с нетерпением ждала завершения трапезы. Очень не хотелось наговорить грубостей, ссоры ни к чему и не довольство тоже. Нужно потерпеть, подождать и мы избавим друг друга от своего общества. Однако, беседы текли плавно и не принужденно, удерживая меня на месте. Кот, умявший всё мясо, потянул к себе остатки паштета. Вся его мордочка, была измазана подливой, но глаза жадно блестели, поглощая взглядом, всё, до чего он ещё не успел дотянуться.
  Наконец, обед подошёл к завершению и я смело улыбнувшись Янеку, поднялась, он за мной следом.
  -Благодарю, за компанию - бросила ему.
  -Девочки - вовремя повысила голос тётушка - погуляем по палубе, немного подышим свежим морским воздухом.
  Лита и я поторопились следом за тётушкой, важно покидавшей каюту первой.
  Даниэль окликнул меня, я остановилась.
  -Юля, не хотите ли продать ...
  Я с непониманием смотрела на него, ожидая продолжения вопроса, но пауза слегка затянулась.
  -Что продать - чуть поддалась я вперёд от любопытства.
  -Ну это же и так ясно - Даниэль усмехнулся - своего кота.
  Василий замер, не понимающе расширив жёлтые глаза. Он как раз, лениво плёлся за мной следом, переваливаясь с одной стороны на другую, потому как его живот, сильно уж округлился и не мог найти равновесия.
  -Сколько хочешь - прищурил он серые глаза, ожидая ответа.
  Я потрясённо молчала. Что значит, продать кота, зачем ему мой Васька.
  -Говорящее животное, достаточно дорогое удовольствие - невозмутимо продолжал капитан, Лита, остановившаяся возе входной двери, покраснела, щёки её стали пунцовыми - Ему нужен комфорт, а ты, насколько мне известно, не здешняя и не сможешь, заботится о нём.
  Кот наконец, приосанился и заявил :
  -Между прочим, это не корректно, моё мнение здесь ни кого не волнует, а?
  -Васька - призвала я к молчанию кота - Знаете ли Даниэль, но мой Василий бесценен и не продаётся, а что касается комфорта, то как вы уже слышали, он умный и сам выбирает с кем ему находится ..
  -Я с Юлей - демонстративно дёрнул кот пушистым хвостом.
  -И ещё, он мой друг, а друзей не продают.
  Даниэль засмеялся, разряжая накалившуюся обстановку.
  -Жаль, конечно, но если что, Василий я всегда буду рад тебе в моём доме и на моём корабле.
  Кот подозрительно сверкнул глазами и продолжил свой не лёгкий путь.
  Я вдохнула полной грудью влажный морской воздух, как только оказалась на верхней палубе корабля,пытаясь унять колотящееся сердце. К тому же,тётушка полагала, что для юных дам, самое лучшее лекарство, свежий воздух. Василий, тоже прогуливался с нами, но в итоге Агнесс взяла его на руки, потому как кот хотел быть в курсе разговора, и только путался у нас под ногами, громко мяукал, показывая, как ему тяжело переставлять лапы на сытый желудок. Мне на голову натянули широкополую шляпу. Как пояснила Агнес, это нужно, чтоб сохранить белизну и свежесть лица. Вот мы и ходим туда-сюда медленным шагом, в шляпах, а морской воздух заполнял лёгкие до отказа. Но всё равно, ощущения дискомфорта меня не покинули, а вообще всё это достаточно паршиво..
  -Юля ты извини - принялась оправдываться Лита, за Даниэля - просто, такие как Василий, достаточно дорогие животные и не каждый может себе позволить иметь такого друга.
  -Я хозяйку не променяю - протянул Василий довольно жмурясь.
  -Такие пушистики - нежно прижала к груди кота тётушка - обычно есть только у колдунов, но есть и исключения.
  Я решила перевести разговор в другое русло, а то Василий уж очень загордился, что он такой ценный экземпляр.
  -Сколько же у тебя нарядов на корабле - поинтересовалась я у подруги. Лита, по детски смутилась.
  -Знаешь Юля. Даниэль мой жених. Два года назад меня похитили из родного дома, прямо перед свадьбой и я оказалась в Доме фантазий госпожи Беллы. Только вот я не подошла по каким то там параметрам для этих фантазий ..
  -И очень хорошо - вставила я.
  -Да, очень хорошо, такое везение не всем выпадает - согласилась девушка - Госпоже нужны были слуги и меня оставили в её доме. Даниэль и мой брат всё это время искали меня и вот нашли. Они организовали побег, но я была не одна, с тобой, а потому нам теперь веселее. Они подготовились, а заодно и платьев целый сундук привезли с собой.
  Мы помолчали.
  -Интересно, как так получилось, что Вобла не знала о тайных переходах в своём доме.
  -Очень даже всё просто - тут же ответила Лита - Она постоянно переезжает с места на место, из города в город. А нынешний Дом ей понравился, потому что, стоит почти на отшибе и не мозолит глаза дознавателям. Поселилась в доме благородная дама и пусть живёт себе. Вот только, этот дом, достаточно старый, а Белла не задавалась вопросом, есть ли там привидения. Вот Дан и Янек, когда напали на след Беллы, разузнали всё про этот дом, и мы с тобой благополучно сбежали.
  -Такие сложности, а просто выкупить тебя они не пытались ?
  -Одну девушку, пробовали выкупить. Но девушка просто исчезла в один миг, а родственники так и не дождутся её...
  -Какая ужасная женщина - охнула тётушка, прикрыв рот кружевным платочком -Её нужно наказать ..
  -У неё слишком 'хорошие' знакомства - вздохнула Лита.
  -Ничего - усмехнулась я - зато и ей придётся понервничать ... Слушай, я вот всё ждала, что ошейник нас задушит в один миг ..
  -Так он действует на не большом расстоянии - пояснила подруга, я округлила глаза - То есть, если отойти от владельца волшебной вещи на приличное расстояние, то вещь теряет связь с хозяином и возвращается в изначальное состояние.
  -Ничего себе - воскликнула я - а она реально могла задушить.
  -Могла - кивнула, соглашаясь Лита - Только о таких разрывах между хозяином и вещью, знают только те, кто ими владеет. Белла очень старалась, чтоб из её поля зрения никто не вырвался.
  -Как хорошо, девочки, что у вас получился побег - охала тётушка, а глаза её были влажными.
  -Лита, а ты случаем не знаешь, кто такой Орт.
  -Толком не знаю - задумалась девушка - знаю только, что Белла разговоры вела с ним в уединении и она его и ненавидит и боится до одури. Знаешь, мне иногда было её жалко, я видела, как после общений с этим Ортом, она плачет, чуть ли не воет.
  -Не знаю, после недооборотня с его затейливыми игрушками, не очень мне её и жалко.
  -Ты конечно права - проговорила Лита - это я всегда всех жалею.
  -Это хорошо деточка - придушено проговорила Агнес - нужно уметь прощать своих врагов.
  -А Белла, как думаешь, где брала эти ошейники.
  -Такие вещицы могут сотворить только колдуны или ведьмы, а этот Орт, думается мне, как раз и есть этот колдун - поделилась своим предположением Лита.
  -Молодец Белла, не плохо устроилась - зло выдохнула я - всё прямо продумано, вот только ей, в отличие от тебя Лита, ни тебя ни меня, жалко не было.
  Мы помолчали, каждый думая о своём, наконец Лита нарушила ход моих мыслей, где я уж очень размечталась, стереть эту яркую помаду с губ Воблы.
  -Юля - доверительно понизила голос Лита - я знаю, что ты не здешняя, ты из другого мира ..
  Я молча кивнула.
  -У тебя одежда была странная, я такой не видела ещё, но я слышала, как Белла, разговаривала с кем-то из этих мерзавцев, что иногда пригоняют очередную жертву, что бывают такие случаи, когда люди выпадают из других миров, и если такое случается, то это большое везение и за таких госпожа платит в двое больше.
  -А как на счёт таких как я народ настроен ..-поинтересовалась я.
  -Народ, то и не знает об этом, потому, как такими вопросами ведают дознаватели и соответствующие службы. Спроси ты у кого, а знают ли они о таком явлении, боюсь, они сочтут тебя глупой фантазёркой.
  -Это точно - выдохнула Агнес, для неё эта информация явно была новой- возможно тебя сочтут ведьмой.
  Я вопросительно выгнула брови.
  -Мы колдовством не занимаемся - уверенно вставил кот.
  -А что, ведьм сжигают - опасливо спросила я.
  -Скажешь тоже. Колдунов очень уважают и боятся. Женщины-ведьмы, тоже в почёте и сжигать их точно не будут, их боятся. Кому ж охота, чтоб его прокляли или того хуже, наслали беды на всю семью.
  Мы снова помолчали.
  -Знаешь, у нас дома, далеко за усадьбой, жила одна ведьма, хотя не знаю, может она уже и ушла. Очень уважаемая женщина. Её боятся, но и за советом или излечением идут к ней. Она денег не берёт, как остальные колдуны и ведьмы.
  -И много вообще здесь ведьм и этих колдунов.
  -Очень хорошо, что не много. Все в основном занимают важные посты, охраняют государство, очень редко, когда человек со способностями сам по себе. Да и колдуны, не рождаются в каждой семье, один на двести человек, кажется..по статистике.
  Теперь понятно, почему Вид, так меня опасается, боится. Я резко похудела, изменившись до неузнаваемости, вот он и уверен, что я из ведьм, а связываться с такой, опасно. А вот Янек и Даниэль, кажется меня совершенно не опасаются, на оборот, Янек меня готов сжечь своим презрением.
  -Знаешь Юля- продолжила Лита- приглашаю тебя погостить в нашей усадьбе. Тебе понравится, думаю родители против не будут. К тому же, я буду готовится к свадьбе и очень хочу, что б и ты разделила со мной мою радость.
  Если честно, то мне очень хотелось посмотреть, как здесь живут люди, какой этот город Полетто, и вообще, что здесь есть интересного. Пусть не на долго, но я пожалуй, воспользуюсь предложением, тем более, что некоторые финансы у меня есть.
  -А, брат твой, против, не будет - засомневалась я.
  Лита звонко рассмеялась и покачала головой.
  -Нет, не будет. Янек очень гостеприимный и не думаю, что он будет против. Тем более, что он уже согласен, я ему уже говорила.
  Просто удивительно, он согласен. Похоже, мне придётся связать свои чувства в тугой узел, чтоб не показать их ему, чтоб не догадался. Только обольёт презрением, холодностью и насмешками. Может не стоит соглашаться, лучше всё же, сразу обратно, и делов то. Всё забуду, как удивительный, странный сон.
  -Мы согласны -решил вмешаться кот и положить конец моим сомнениям - А где ты живёшь ?
  Лита заулыбалась.
  -У моих родителей большая усадьба, не далеко от усадьбы есть река, а ещё у нас чудесный сад ...
  Наши прогулки по палубе, происходили три раза в день, утром после завтрака, в обед и вечером. Больше Янек, когда мы все собирались за обеденным столом, не проявлял ко мне интереса, за что я ему была очень благодарна. Хоть и иногда, ловила на себе его странные задумчивые взгляды. Через несколько дней я почувствовала себя лучше, да и аппетит вернулся в удвоенном размере. Ела я хорошо и сейчас к большой моей радости, парочка килограмм вернулось назад. Худоба, это конечно замечательно, но такой худющей, как Вобла я быть не хочу. Да и худоба эта, как мне думается мне совершенно не шла, прав Василий. Оставшиеся пару дней до прибытия в порт города я ожидала с нетерпением. Очень хотелось отвлечься. Бесконечное покачивание корабля в волнах быстро надоедает, а бескрайние морские просторы приедаются. Хочется ступить ногами на твёрдую сушу, так сказать, крепко поцеловать земную твердь. Всё, что со мной происходило до этого, сейчас будто потеряло краски и стало казаться нереальным. Я рассказала Василию обо всём, что со мной случилось, обо всём, что я пережила. Кот слушал внимательно, местами вздыхая и сетуя, на мою судьбу. В конце моего повествования он сделал вывод :
  -Если бы всё так не случилось, то и я бы сюда не попал, а я знаешь ли, не даром все твои книжки изучал. Теперь вот, наконец говорить могу, и ты будешь меня не только тискать, но и разговаривать со мной.
  Я засмеялась.
  -Вижу, ты не даром, мирно дрых на моих книжках - потрепала его за ушками.
  -Как говорят - принялся важничать кот - Солдат спит, а служба идёт.
  -Убедил - согласилась я - ты у меня не только ценный друг, но и самый умный.
  Кот разделял мои желания, вернуться домой. Ведь там его любят, холят, лелеют и постоянно гладят, а ещё тот хрустящий корм, полный витаминов, вспоминался им с причмокиванием. С деньгами, я решила поступить по честному, разделить их между мной и Литой. Мешочков было десять, значит, нам с ней будет поровну, правда у меня минус один, ведь я его вручила Даниэлю, так сказать за проезд. А вот записные книжки я пока приберегу, а там что ни будь придумаю, разузнаю и возможно сумею добиться наказания для Белы и её загадочного Орта.
  На следующий вечер, я осторожно постучалась в дверь каюты Литы. Та открыла, уже с распущенными волосами и накинутом на плечи тонком длинном халате.
  -Юля - удивилась она - что-то случилось ..
  -Ничего не случилось - ответила я и девушка пропустила меня в каюту - я хочу чтоб было всё по честному. Бежали мы с тобой вместе и вместе были в кабинете Беллы, потому это твоя доля. Л
  Лита несколько секунд смотрела на протянутые ей пять тугих мешочков с золотом.
  -Мне ?
  -Ну а здесь ещё кто-то есть - пошутила я.
  -Может тебе нужнее будет - принялась ломаться девушка - всё же ты здесь совсем одна.
  -Лита - нахмурилась я - это твоё, если не возьмёшь, выкину за борт.
  Лита посомневалась ещё немного и деньги взяла, но с условием, что если я буду нуждаться в её помощи, то обязательно обращусь к ней первой.
  Когда я вернулась к себе, кот изучал математику, то есть, вытряхнул из тугого мешочка золотые и с сосредоточенной мордашкой, считал жёлтые кругляши. Я ему не мешала, а кот предавался блеску золота и мечтал в слух, сколько же можно будет накупить колбасы и всякой вкусной снеди.
  -Вась - наконец отвлекла я его от такого приятного занятия - а ты мышь живую хоть раз в своей жизни видел ?
  Кот задумался. Вообще- то он из квартиры, с самого младенческого возраста не выходил, только балкон, да в корзине на приём к ветеринару. Правда его раз мама на дачу возила, но там он, почему то далеко от кухни не отходил, но всё же успел, так сказать наследить. У соседских кошек появились после знакомства с Васенькой, серые котята.
  -Мышь - проговорил он - не помню - и тут же в его глазах опять засверкали золотые кругляши - но знакомиться не собираюсь, а есть тем более - предупредил он на всякий случай - если что, проси мышеловки.
  Так пробегал день за днём, и мы всё ближе приближались к намеченной цели, то есть, не знакомому мне городу. Во время наших совместных прогулок на свежем воздухе, Янек всё время крутился рядом с сестрой и тётушкой, наверное, пришёл к заключению, что я человек опасный, а потому лучше контролировать наше общение. Тем более у меня такой бесценный кот. Я себе чувствовала, не много не в своей тарелке, старалась не смотреть на Янека, хоть это было для меня достаточно трудно. Хотелось смотреть, хотелось прикоснуться к нему, но я была холодна и с непроницаемым лицом, вела с ним ничем не примечательные разговоры.
  Дни были однообразны . Тётушка установила строгий порядок, когда гулять, когда заняться чтением. Да, у Агнесс были с собой несколько книг и эти книги для меня были самыми нудными на свете. Коту то что, знай, свернулся себе калачиком, глаза зажмурил и дремай себе, а вот я, в этот час изнывала от тоски, но чаще я улетала мыслями домой к маме, вспоминала лицо подружки Людочки и снова возвращалась к Янеку ... Лита находила эти книги вполне сносными и слушала монотонное бормотание тётушки Агнес.
  И вот, наконец настал долгожданный день, когда корабль вошёл в порт. Я, с Василием на руках, Литой и тётушкой стояли на палубе и глядели во все глаза на открывающуюся нам картину. В моей душе бушевали смешанные чувства трепета и восхищения. Ведь такое не каждый день увидишь.
  Округлая башня, словно сторожевой пёс, зорко следит за порядком. С её стен можно увидеть неприятеля из далека. Крепкие неприступные стены крепости, вросшие каменными корнями в скалистый берег, вселяют уважение и трепет. За широкой надёжной стеной на бесплодной обрывистой скале, вырос роскошный город. Наш корабль скользил по прозрачным голубым водам, чистым и глубоким. Корабль подошёл к берегу достаточно близко и сейчас уже были слышны голоса моряков и купцов. Даниэль умело вёл свой корабль, и команда выполняла все требуемые действия. А меня разрывало чувство восторга и ощущения тайны.
  Гавань залита солнечным светом, и сейчас хорошо видно, из далека, множество людей в разноцветных одеждах. Они все, что-то выкрикивают, торгуются. Их голоса, сливаются в сердитый рокот, волной разносится над бухтой, сплетаясь с криками белых чаек. Чем ближе подходил корабль к пристани, тем громче становился гул, тем сильнее поднимался мой интерес. Когда наши ноги коснулись деревянных мостков пирса, я испытала великое облегчение. Но меня всё же немного качало, точно причаливший корабль. На самой пристани, шум и гам просто оглушал. Здесь выгружали свой товар грузовые корабли и здесь же, велась бойкая торговля. Громко мычит всевозможный скот, искрятся в больших дубовых бочках мёд и воск, в жарких лучах солнца блестят железо и серебро, свинец, медь. Аромат пряностей, звучит в воздухе тонкой нотой, смешиваясь с запахом смолы и водорослей.
  Золотишко в мешочках, и записные книги Беллы, надёжно завёрнуты в небольшой узелок и прижаты к груди. Василий вызвался охранником нашего добра, а потому он умостился у меня на руках и с интересом поглядывал вокруг. Лита со слезами на глазах прощалась со своим капитаном. Янек всё ещё, зачем то, торчал на корабле, а мы с тётушкой Агнесс, не спеша протопали по деревянным мосточкам причала и вот уже твёрдая брусчатка под нашими ногами. Тётушка с нетерпением вглядывалась в разношерстную толпу, выискивая среди множества чужих лиц, своих родственников.
  -Мне надо бы купить для родных гостинцев - приговаривала тётушка, примериваясь, куда бы направиться в первую очередь - они должны меня встретить .. их почему то ещё нет ... Не успею купить сладостей .. -волновалась она.
  Наконец Лита присоединилась вместе с братом к нам. Янек, осторожно придерживал сестру под локоток.
  Лицо девушки, было немного бледным, но и счастливая улыбка сквозь слёзы выдавала её радость снова увидеть родную сторону.
  -Тётушка, тётушка - из толпы донёсся тоненький голосок, Агнес порывисто огляделась и вот к ней летит, растопырив руки девчушка лет шести, в длинном розовом платьице. Родственники Агнес, спешили следом за девочкой. Седовласый старик, с пышными усами, мужчина средних лет и женщина, неуловимо похожая на тётушку.
  -Мои родненькие - вскрикнула тётушка и бросилась навстречу девчушке.
  -Ну что, госпожа Агнес - громко проговорил Янек, перекрикивая шум и гам - пришло время проститься ..
  -Да, да конечно - мысли тётушки занимали исключительно её родственники - Молодые дамы - подошла она к нам с Литой, желаю вам всего хорошего, побольше бывайте на свежем воздухе и ... главное .. берегите себя.
  -Спасибо тётушка - всхлипнула Лита, крепко обнялась с женщиной. Я тоже, была крепко, стиснута в объятиях и Агнес простившись с нами, не оглядываясь, затерялась в многоголосой толпе, вместе со своими родными.
  Янек же, повёл нас прочь с пристани, но я не удержалась и остановилась возле низкого старика, торговавшего янтарным мёдом и всякими сладостями. Василий принял живое участие в этом занятном деле. Оказалось, что ему бы очень хотелось попробовать вон тех хрустящих палочек и пожалуй молочных ирисок. Я принялась тыкать пальцем в то, чего бы мне хотелось, затем вынула золотой из при прятанного за пазухой мешочка, но тут кто-то очень умный и шустрый позарился на наш с Василием узелок. Страх потерять свои богатства подействовал странно. По инерции развернулась и так двинула воришку в морду. Вор отшатнулся, ухватился за подбитый глаз, наливавшийся синеньким. Василий, не теряя времени даром, бросился сверху на злодея и вцепился ему в грязные сбитые колтунами патлы. Я глядела на вора выпученными глазами, не понимая, что делать дальше. Тем временем вор, грязный, в рванье отчаянно пытался отбиться от Василия. Тот царапался и кусался, рычал не хуже собаки и при этом умудрялся выкрикивать :
  -Не будешь больше воровать у честных граждан.
  Толпа мгновенно отхлынула в стороны, теперь боевые действия вора и кота были видны всем желающим.
  Наконец я взяла себя в руки и бросилась к дерущимся. Сама уж не знаю как, но кота я всё же оттащила. Правда, в его когтях были куски старой одежонки, а в зубах выдранный пучок волос.
  -Аааа - заголосил потрепанный вор - люди, поглядите, это ведьма и кот у неё учёный, чуть не убил. Она всех заколдует, всем порчу наведёт ..
  -Колдовка - заполошно выкрикнула какая то баба.
  По толпе пролетел тревожный ропот, народ отхлынул на несколько шагов в стороны. Впрочем, зевак, охочих поглядеть, чем закончатся события, было предостаточно, и то, что я наведу вдруг на всех порчу их совершенно не отпугивало. Возле лавки со сладостями осталась я с котом и узелком, зажатым под мышкой и вор в весьма потрёпанном виде. Недовольство народа нарастало, теперь всем было жалко воришку. Вон как, поганая ведьма, поизмывалась над беднягой. Потерпевший принялся наворачивать по кругу, красноречиво демонстрируя свежий синяк и множество царапин оставленных Василием.
  -Васенька, выплюнь гадость - мягко попросила я кота, тот зло выплюнул волосы и демонстративно принялся рычать и фыркать. Серая шерсть стояла дыбом. Хорошо, что я его держала крепко, иначе он бы вырвался и во имя справедливости продолжил урок для вора неопределённых лет.
  И тут, рядом со мной из толпы вынырнул Янек, грубо ухватив повыше локтя, попытался утянуть меня следом за собой. Я непроизвольно пискнула от неожиданности.
  -Ты что - рассерженно зашипел он мне - хочешь здесь остаться, так тут, таких как госпожа Белла найдётся предостаточно.
  Воришка заметил манёвр незнакомца и быстро понял, что за понесённый ущерб, в виде налившегося синяка и множественных царапин, включая выдранный в пылу драки клок волос, оставивший болезненную проплешину на макушке, может так и остаться безнаказанным. Его маленькие глазки нахально сверкнули и он шустро кинулся к Янеку, голося во всё горло :
  -Люди поглядите, колдовка то, жизни почти лишила, тварь свою злобную на меня ни за что ни про что натравила ... как мне жить бедолаге покалеченному, как на люди показываться ..
  При этом он цепко впился грязными пальцами Янеку в штанину. Тот брезгливо его оттолкнул, но потерпевший снова помешал мужчине уволочь нас с котом следом.
  -Колдовка .. - гудели вокруг голоса, точно пчёлы в улье - ведьма.
  Кот очень возмутился за 'злобную тварь' и попытался вырваться. Я еле справилась, удерживая его.
  -Гад - плевался Васька ядом - за тварь злобную ответишшшшшь ...
  Янеку наконец надоело это представление.
  -Держи и заткнись - рявкнул мужчина и бросил пострадавшему несколько медяков. Те звонко звякнули, упав на твёрдый камень. Вор кинулся собирать усиленно нажитое своё добро, мигом забыв о нанесённом увечье. Янек шустро прокладывал себе, а за одно и нам с котом, дорогу. Однако я всё же успела прихватить с лавки кулёк со сладостями.
  
   Глава6
  Держа меня крепкой хваткой, братец Литы тащил меня вперёд, а я чувствовала, что ещё немного и попросту буду волочится тряпочкой следом. Для меня стоило больших усилий, изворачиваться от препятствий, чужих локтей, широких спин, корзин и прочего. Наконец, мы подошли к небольшой повозке, запряжённой лошадью. Сердитый на вид возница, неспешно потягивал самокрутку.
  Лита уже сидела в повозке, нервно вглядываясь в толпу народа, снующих каждый по своему делу. Завидев всех нас, в особенности нас с Василием, чуть не разрыдалась.
  -Куда вы подевались - принялась она ругаться - Я думала вы потерялись и Янек вас не найдёт, как вы могли отстать ... Юля, ты же здесь ничего не знаешь, тут можно попасть в очень нехорошую передрягу ..
  -Уже - брякнула я, устраиваясь рядом с ней в повозке, а кот успел умоститься между нами.
  -Что уже - на миг умолкла потрясённая девушка.
  -Уже вляпались - пояснила я и протянула ей кулёк со сладостями - Хотел тут один пострадавший мой узелок стянуть, но потерпел неудачу ..
  -Как это ...
  -Я ему рожу расцарапал - похвастался Василий, и продемонстрировал подруге острые когти - А Юля ему синяк поставила - тут же добавил подробностей кот .
  Янек был зол и кажется очень хотел устроить нам с котом головомойку, но решил оставить разбор полётов на потом, молча уселся рядом с возницей, мы тронулись в путь. Я подробно рассказала подруге, о нашем с котом случайном приключении. Лита успокоилась и теперь дружно со мной хрустела сладостями и смеялась, представляя в красках поцарапанного воришку. Василий пытался добавить истории красок, показать по возможности всё в ролях, но молочная ириска завязла у него в зубах и мешала разговаривать членораздельно, да и места для демонстрации произошедшего, было достаточно мало.
  От порта тянулись несколько достаточно широких улиц, и повозка, увозила нас от солёного моря всё дальше. Однако, не смотря на наше общее с подругой и котом веселье, я успевала выглядывать из повозки, разглядывая прохожих, дома и местную растительность. Здесь всё утопало в зелени. Пальмы прекрасно сочетались с апельсиновыми и лимонными деревьями. Яркие цветы украшали собой улицы.
  За городской крепостной стеной, которая проходит по скалистому берегу, выстроились дома из белого камня и крышами, покрытыми красной черепицей. Вот и главная улица города, самая широкая и светлая. Отсюда виднелась городская ратуша, колокольня, а вон церковь с цветными витражами, а еще небольшие мраморные фонтаны, необыкновенно украшавшие собой улицу. Повозка вильнула, нырнув в узкую улочку, остановилась.
  -Лита - обратился к ней Янек, и помог ей спустится - вы тут погуляйте, зайдите в кафе, а я пока займусь делами. Нужно забрать твой багаж .. и кое-куда зайти ...только девушки, с главной улицы, ни шагу, ясно - я намерилась спрыгнуть сама, но кажется, ко мне снизошли вниманием и тоже предложили помощь, а я не отказалась. Янек, выдал Лите, бархатный мешочек с деньгами, но он не знал, что у нас с его сестрой и так достаточно золотишка. Но и мне, тоже отдал тот самый, туго набитый золотом мешочек, который я тогда всучила капитану Даниэлю, боясь, что меня могут выкинуть за борт. Спасибо, конечно, я не ожидала, что мне вернут деньги. Кот, мягко приземлившись на твёрдую брусчатку, вальяжно переставляя лапы, уже осматривался, принюхивался насторожив ушки, однако, как только Янек обратился к нему с поручением, важно напыжился, став, будто на несколько сантиметров больше. Василий прищурился и фыркнул, мол, будет сделано в лучшем виде. Как же, его оставили за старшего, ещё бы не напыжится.
  Оставшись в одиночестве, то есть без сердитого Янека, мы вернулись обратно на главную улицу города. Да уж, здесь можно гулять сколько угодно, особенно если в кошельке звенят золотые. Множество магазинов, сувенирных, готового платья, шляпок, перчаток и изящных туфелек, манили нас к себе, а уютные кафешки, приглашали отдохнуть. Но, для начала, мы решили прогуляться по улице, чтоб осмотреться и решить, какой же из магазинов, с хрустальными витринами, посетить первым.
  Мы, особенно я и кот, таращились вокруг, рассматривая архитектурные строения с шаловливыми ангелочками, каменными девами и странными морскими тварями. Остановились возле диковинного фонтана, из каменной пасти неизвестного науке в моём мире, чудища, низвергался поток серебряной воды. Шагая по мраморным плитам, мы то и дело останавливались возле искрящейся витрин, любуясь яркими, красивыми товарами. Нам с Литой хотелось побывать в каждом магазине. Лично у меня прямо руки чесались немного потратить жёлтеньких кругляшей. В конце то концов, нужны же мне некоторые женские мелочи. Василию тоже здесь нравилось, и он важно задрав хвост, вышагивая рядом с нами, беспрестанно делился своими впечатлениями.
  Так ходить мы могли часами, но когда я увидела в большой зеркальной витрине обезглавленный манекен в лёгком кружевном платье с множеством мелких бантиков, то решительно толкнула затейливую дверь, мелодично зазвенел не видимый колокольчик. Помещение магазина, не было большим, но развернуться место было. На одной стене висело большое овальное зеркало, а вдоль другой тянулся ряд безликих манекенов в очень пышных и модных нарядах.
  -Здравствуйте, здравствуйте - рядом с манекенами отворилась дверь, и к нам вышел, по видимому, сам хозяин - Чего желаете, прекрасные дамы ?
  Мужчина, был до невозможного худ. Его долговязая фигура, была облачена в яркий зелёный сюртук, на груди уверенно топорщилось кружевное жабо, а худые ноги с острыми коленками, выпирающими острыми углами, щеголяли, коричневыми бархатными бриджами, белыми чулками, и в тон бриджам, туфлями, на не большом устойчивом каблуке. Вытянутый овал лица с мелкими чертами, но довольно крупным носом и тоненькой полосочкой усиков под ним, вселяли уверенность в его профессионализме. Он вежливо улыбался, а у меня создалось впечатление, что передо мной большой кузнечик, приветливо машущий лапками.
  -Эээ ... Нам бы платья... - растягивая губы в улыбке, сказала я.
  -Что предпочитаете, на какую сумму рассчитываете ? - он с ожиданием уставился на меня.
  Василий тут же вставил своё веское слово :
  -Ты показывай, а о сумме мы потом поговорим.
  Мужчина слегка удивился и долю секунды глядел на серого говорящего кота. Он видимо расценил, что такой кот, абы кому не достаётся и тут же засуетился.
  -Всё ясно - понятливо кивнул он - позвольте представится - он склонил голову в поклоне - Витио. Какие предпочтения в цвете ?
  Хозяин заведения, окинул профессиональным взглядом мою нынешнюю тощую фигуру, уже прикидывая, что мне предложить. Поглядел на Литу и кликнул девушек помощниц в форменных одинаковых платьях, бежевого оттенка.
  - Желательно не чёрного цвета - успела вставить я - Мне не очень нравится чёрный цвет, лучше что ни будь, по светлее, может ... зелёное.
  -Не думаю, что этот цвет для вас - хитро подмигнул мне мужчина и скрылся в недрах магазина.
  Две девушки тут же принялись обмеривать длинным метром длину наших рук, талии и всё что необходимо для платьев.
  -Ты уверенна, что он предложит что-то нормальное - с сомнением глядел на эти действия кот, похоже, он очень сомневался в профессионализме мужчины.
  -Посмотрим - уклончиво ответила я, надеясь, что мы всё же выберем, то, что нужно.
  Дальше мне понравилось больше. Мой ценный узелок был отдан на хранение коту, который уселся на него и тихо комментировал каждый примеренный нами наряд. Мы же с Литой вертелись возле зеркала и так и эдак. Витио, то и дело, выносил нам всё новые и новые наряды, а мы настолько вошли в раж, что остановиться не могли. Девушки- помощницы, явно устали, но всё же приветливо улыбались, хоть и не очень искренне. Ещё бы, там, откуда я упала в этот мир, таких платьев не носят. Длинные юбки с множеством оборок, рюшей, всевозможными кружевами, цветами. Я только диву давалась, сколько же метров ткани уходит на одно платье, на подъюбники, и вообще, это же целые килограммы одежды требуется носить на себе. А одевать это всё, не так уж и просто. Без посторонней помощи, будет достаточно сложно, затянуть ленты на корсете, в правильном порядке, одеть все детали украшений платья. Хорошо, что в нашем мире, такие вот одежды, давно ушли в прошлое. Наряды наших женщин, намного легче и в некоторых случаях, закрывают собой, всего лишь определённые участки тела.
  Наконец, мы с Литой определились. Только я очень переживала, вдруг я опять поправлюсь и в платья не влезу. Витио уверил меня, что если что, швы можно распустить и снова будет всё отлично, а если уж совсем будет критически не хватать в платье места, всё равно придётся купить новое.
  Я ограничилась тремя платьями, Лита взяла два. Оплатив счёт и заверив, что в скором времени, коробки с платьями заберут, отправились дальше. А дальше магазин нижнего женского белья.
  Там мы с Литой чуть не утонули в изобилии кружев и шёлковых лент. Нам предлагали, разные модели панталон, с вышивкой и с тиснением, даже с ажурными рюшами. Нет, такого изобилия дамских панталон я вряд ли ещё когда увижу. Дневные рубашки, нижние юбки, шёлковые чулки и подвязки для них.
  Да уж, в мой век, всё гораздо проще. Василий же, стянул шёлковую ленту, тихонечко мял её, кусал, в общем, развлекался, пока мы с Литой выбирали бельё по вкусу. Дальше магазин обуви. О да, та мы с Литой намерялись столько обуви, даже самой немыслимой. Некоторые туфли не были предназначены для быстрого шага, только плавно скользить, как лебёдушка. Думается, что огромная платформа некоторых туфель, понравилась бы моей коллеге Людочке. Мы с Литой, выбрали по паре туфель с пряжками, из тонкой кожи, на не высоком каблуке. И я тут же выбросила вон сапоги-сандалии с множеством ремешков, наконец, обув, нормальные туфли. А ещё прикупила высокие сапожки на низком ходу. Продавец заверял меня, что даме носить такие не положено, что это мужская обувь, но я заставила найти мне подростковый размер и всё равно купила, пригодятся.
  Шляпки и украшения для причёсок, тоже оказались в нашем списке. За два часа, мы так умаялись, что присев отдохнуть в одном из кафе, чувствовали в прямом смысле, как отваливаются ноги и раскалывается голова. Василий тоже был доволен. Ему купили красивый, ажурный кулон, пристёгнутый на ремешок. Кот сидел на стуле, гордо выпятив пушистую грудь, а тайно прихваченная из магазина лента, тоже осталась при нём, и была спрятана в наш узелок. В общем, я успела потратить полностью один из мешочков. А почему бы и нет, в конце концов, когда ещё выпадет такая возможность.
  Когда нас нашёл Янек, мы пили прохладительный напиток и ели холодное мороженое. Когда он узнал о наших покупках, то даже не предполагал, сколько это будет картонных коробок. Он явно сделал вывод, что мы потратили всё, до последнего медяка.
  Сейчас мы с Литой и котом, вполне довольные сидели в закрытой повозке, увозившей нас за приделы города, а позади, тряслась ещё одна повозка с кованным сундуком Литы, полным платьями и важными мелочами необходимыми для длительного плавания, и множеством картонных коробок с нашими новыми покупками. Янек, ехал на гнедом скакуне верхом, внимательно следя за окрестностями. О разбойниках, я решила не думать и не переживать. Мне кажется, что чем меньше думаешь о неприятностях, тем меньше их будет.
  Мы всё дальше и дальше отдалялись от города и очень хорошо, что повозка была закрытой, иначе нам бы пришлось глотать клубы пыли, поднятые на просёлочных дорогах.
  Наше путешествие не было ни долгим, ни коротким, однако, достаточно не комфортным. Длилась эта поездка ни многим меньше целой недели. Когда мы выехали за высокие ворота города, то проезжали красивые сады, полные различных фруктов. Эти сады, как объяснила Лита, принадлежат городу, снабжая жителей свежими витаминами. Когда же сады закончились, то повозка покатилась по широкой пыльной извилистой дороге. Большой пологий холм, весь зелёный с яркими пятнами диких цветов, надёжно защищал сады с самой ветреной стороны. Вот как природа может сделать удобные ландшафты, для жизни людей. Я очень увлеклась, осматривая утопающую в душистом разнотравье местность, и при редких остановках, для отдыха и перекуса, как нам, так и несчастным лошадям, я глубоко вдыхала чистый воздух и собирала полевые цветы, из которых плела, с удовольствием, венки, украшая ими повозку. Лита смеялась и не могла понять моей причуды, а мне это доставляло не сказуемое удовольствие. Кот, для удобства поездки в трясущейся повозке, сложив венки один на другой, устраивал себе уютное гнездо, в котором скручивался калачиком и смешно храпел, во сне подёргивая длинными усами. Несколько венков, подарила лошадкам, без устали тянувшим повозки,те с удовольствием их сжевали. Гнедой конь Янека, которого мне очень хотелось погладить, нетерпеливо перебирал копытами, но мои поглаживания по шёлковой чёрной гриве, стерпел, и не отказался от кусочка ржаного хлеба, который я приберегла для него, после трапезы на открытом воздухе. Я даже набралась наглости и подарила один из своих венков Янеку, думала, выбросит мигом в траву, но ошиблась. Он посмотрел на меня странным долгим взглядом, я засмущалась, он, приняв моё рукотворное изделие, прицепил его к своему седлу. Очень интересно, а мне казалось, что я его нервирую всё больше и больше и мои добрые намерения подружится, будут проигнорированы. Как только он оказывался рядом со мной, выражение лица мгновенно менялось, становилось презрительно-холодным, взгляд золотистых глаз, будто пронзал насквозь, выплёскивая на меня полный ушат немого раздражения. Я же, глупая, то и дело бросала в его сторону не заметные взгляды, не могла удержаться. Он всё больше пленял моё сердце. Ну почему, такие чувства возникают к тем людям, которым мы абсолютно не нужны. Но, как только, я натыкалась на его подчёркнуто вежливую манеру, говорить со мной, на его достаточно прохладные взгляды, если бы не раздражение, которое его переполняло, я мгновенно приходила в себя, упрекая саму себя, за глупое сердце, и каждый раз обещала себе, что больше не буду думать о нём. И я держалась, не подавая и вида, как я страдаю, мягко улыбалась и вела себя с Янеком, так же, как и он со мной, достаточно вежливо. Вот погощу у Литы, посмотрю как здешние люди живут, а там и обратно в морское путешествие, назад в покинутый город, найти свои катакомбы и домой ..
  Лита, всё больше волновалась, ожидая долгожданной встречи с родителями. Нетерпеливо кусала губы, глаза её, то и дело, наполнялись непроизвольными слезами. Василий, как заправский психолог, успокаивал девушку как мог. Он запрыгивал ей на колени и принимался рассказывать коротенькие сказки, собственного сочинения. Литу, это отвлекало, и на губах её появлялась лёгкая улыбка. Я напевала ей песни, которые я пела когда-то давно с моей бабушкой. Лите они нравились и она, быстро запоминая слова, подпевала мне.
  Здесь, вдали от городских огней, звёзды были необыкновенно большими. Казалось, только стоит протянуть руку, и сможешь коснуться кончиками пальцев бледного сияния звезды. Ночные птицы, то и дело, хлопая крыльями в чёрном небе, издавали протяжные, заунывные трели. Где- то далеко, послышался одинокий протяжный разговор волка с полной, круглой луной, молчаливо взирающей с чёрного небосвода.
  Я было немного задремала, но тут же открыла глаза, насторожилась, а вдруг это вовсе и не волк, а оборотень, вот услышит скрип повозки, пофыркивание лошадей и примчится сюда, отведать чего ни будь вкусненького. Подруга, тоже не спала. По её словам, мы уже подъезжали к её дому. Ещё немного и она сможет обнять мать и отца.
  -Ты чего - тихо спросила она, но после моих высказанных опасений, принялась успокаивать меня. Она уверяла, что современные оборотни, предпочитают не бегать неизвестно где и одиноко выть на луну. Природа у них, немного другая. Такое может вытворить, разве что, оборотень сошедший сума.
  -А может, это он и есть - возразила я - того клиента Беллы, тоже, почти оборотень покусал..
  -Если покусал, значит сам виноват - ответила Лита - Если человек, в очень редких случаях, всё же укушен, то тогда он может точно стать не нормальным.
  -По недооборотню у Воблы, точно было видно, ненормальный.
  -Вообще, оборотни достаточно цивилизованные люди и в другой ипостаси тоже, ни кого не трогают - она задумалась - об этом знают все, но просто так покусать он не мог, значит, у него была веская причина.
  -Угу, думаю очень веская причина. Жаль, что плохо покусал, нужно было сильнее. Как он говорил, его друга покусал оборотень, а этот друг, покусал его и ...
  -Я же говорю, что такие становятся не нормальными, но к счастью, таких мало.
  Мы помолчали.
  - А на кого они больше похожи - поинтересовалась я - волки, собаки ..
  Лита рассмеялась.
  -Они похожи и на тех и на этих, точно сказать сложно.
  -Я вообще то, не очень люблю собак - вмешался кот - так что, давайте сменим тему ...
  К родному дому Литы и Янека, мы подъезжали глубокой ночью, так что толком рассмотреть окружающие пейзажи, да и сам дом было достаточно сложно. Белые стены высокого строения, в серебристом свете луны, казались призрачными, а окружающие его высокие деревья, огромными чёрными силуэтами обступали дом со всех сторон, ночная прохлада полнилась сладкими запахами цветов.
  Как только повозка остановилась перед широким крыльцом, Янек первым спрыгнул с коня. Неожиданно, ночную тишину нарушил шум и крик, в окнах дома зажглись огни. На крыльцо первой выбежала не высокая, худощавая женщина в длинной ночной сорочке и наспех наброшенном на плечи халате. За ней выбежал заспанный мужчина в ночном колпаке. Незнакомые люди, зажигали на улице, круглые светящиеся шары, вокруг стало светло, будто днём, ночь испуганно сжалась, отползая назад.
  -Девочка моя - с громким возгласом женщина бросилась вниз, вытянув вперёд руки - моя девочка ..
  Она первой заключила Литу в объятия, покрывая лицо девушки быстрыми горячими поцелуями, смешанными со слезами радости. А дальше, всё вокруг взорвалось криками радости, возгласами удивления.
  Рыдания счастья, бурные объятия затянули Литу в свои надёжные сети. Родители, не могли наглядеться на свою единственную дочь. Только Янек, громко командовал несколькими мужичками, сгружающими наш багаж, не участвуя во всеобщем гомоне.
  Я же, тихо утирала слёзы в стороне, надеясь, что в скором времени, я тоже вернусь домой и крепко обниму свою маму. Ваську я держала на руках, пусть пока будет при мне, и не пугает людей своей болтливостью.
  
   Глава7
  Утро нас застало за длинным, плотно накрытым столом в большой прямоугольной столовой. Здесь было достаточно уютно и сейчас очень многолюдно. Стулья, на которых поместились далеко не все, были простыми и удобными. Сегодня, находится здесь с хозяевами усадьбы, могли все и слуги, проживавшие здесь же, в усадьбе и те, которые жили в деревне, не далеко, от самой усадьбы.
  Люди толпились в столовой, другие заглядывали снаружи в окна, это те кто не поместился. А щедрый и счастливый отец подруги, крепкий мужчина средних лет с плотным комком нервов на животе и пышными усами, не переставал угощать вином из личных погребов всех, кто пришёл порадоваться вместе с ним, возвращению его дочери домой. Мать Литы и Янека, хрупкая на вид женщина с большими глубокими глазами, всё не могла наглядеться на дочь и тихонько смахивала набежавшие слёзы.
  Янек, коротко поведал всем, что сестра его была украдена злобным колдуном, но с помощью друзей, он смог её отыскать и вырвать из лап злодейских. Слышались только вздохи и ахи, переживавших за долю дочки хозяина. Рядом со мной сидел мужичок в парадном сюртуке, он принялся рассказывать, как это сложно, переплыть море. Кот не выдержал, и принялся во всё горло, спорить о том, как это прекрасно бороздить просторы морские. Сначала, все притихли, но кот не смущался и продолжал доказывать своё.
  Янеку, пришлось нас с котом представить громогласно, чтоб не думали, что я ведьма, случайно затесавшаяся в ряды честных людей без разрешения, вместе со своим колдовским котом.
  -Это наши гости, колдовством не промышляют.
  Все будто враз выдохнули и мужичок в сюртуке, смело возразил коту, мол, там, всякие гады морские, на корабль нападают, да на дно тащат. Кот, фыркнул и в его речи появилось хвастовство, что он, гадов морских, видел, и страшного там ничего нет. Теперь все загомонили разом, шум поднялся знатный, вино лилось рекой, кто-то завёл песню про лебёдушку-красу и вдруг, захмелевшие люди умолкли, расступились в стороны, некоторые перешёптывались 'колдунья пришла'.
  Красивая, статная женщина, с посохом в руке, в длинном не приталенном платье, черноволоса, с удивительными, большими зелёными глазами, цвета молодой весенней листвы. Отец Литы, поднялся с уважением склонил перед колдуньей голову :
  -Всё, как ты сказала, получилось, чем отблагодарить тебя, скажи ?
  Женщине, спешно преподнесли высокий кубок, полный терпкого вина. Колдунья чуть пригубила напиток и вернула кубок обратно.
  -Верн,ты говорил, что не веришь в силы небес - тихим грудным голосом проговорила она, но все, всё услышали - дочь твоя вернулась в целости и в её жизни, зажжётся звезда счастья.
  -Слава небесам - громко провозгласил родитель Литы.
  Все хором, и в доме и на улице, будто сговорившись выкрикнули : 'Слава небесам'
  -Не плачь Алекса - обратилась она к матери Литы - небеса тебя услышали и Янек нашёл сестру, а жених суженую.
  -О, дорогая Веда - всхлипнула не сдерживая слёзы Алекса - как я благодарна тебе, как благодарна ..
  -Не благодари - прервала её колдунья - это всё провидение, твои горячие просьбы небесам и дарованная ими милость.
  Сейчас колдунья ласково поглядела на Литу, смиренно опустившую голову, признавая, Веду, как помощницу в своём спасении. И тут зелёные глаза колдуньи скользнули на меня. Пристальный взгляд пронзительных глаз, заставил мою кровь быстрее побежать по венам, а по спине промчался табун мурашек. В моей голове, неслышный ни кому, прозвучал её голос : 'Буду ждать тебя, приходи ..'
  Колдунья медленно развернулась и покинула празднество, а мне стало как то, совсем не по себе.
  К полудню, гости принялись расходится. С наружи слышались весёлые песни. Василий устал без конца разговаривать и сонно моргая, перебрался ко мне на колени. Нам с Василием предложили отдохнуть на мягкой кровати в отведённой комнате.
  -Барышня - не смело позвала меня не знакомая девушка - барышня, пойдёмте, я покажу вашу комнату.
  Она худенькая, в свободном сарафане, казавшемся немного великоватым, робко улыбалась мне. Рыжие, с красноватым отливом волосы, заплетены в толстую длинную косу, а по лицу, россыпь золотых веснушек. Я улыбнулась ей в ответ, взяла на руки Василия, уже крепко спящего и громко храпящего, захватила свой узелок, с которым практически не расставалась и пошла за ней следом.
  Пройдя по длинному коридору с большими высокими окнами, поднялись по округлой лестнице, на второй этаж, а там уже и резные двери, так сказать, в мои покои.
  -Я помогу вам раздеться - вошла за мной следом рыжая девушка - отдыхайте, отдых это первое дело для цвета кожи.
  Я положила кота на мягкую постель и кивнув повернулась к девушке спиной. Та ловко, расстегнула мелкие пуговички на спине и помогла его снять.
  -Я зайду позже - говорила рыжая - если что, вон на тумбочке колокольчик, только позвоните и я уже здесь.
  -Как звать тебя - устало зевнула я.
  -Груня барышня - быстро присела передо мной девушка.
  -Юля - кивнула я и растянулась рядом с котом, завернувшись в лёгкое покрывало.
  Узелок с сокровищами кровно заработанными, я припрятала, пока под подушку, потом подумаю, куда его перепрятать. Всё потом, нужно для начала выспаться нормально, без качки корабельной, без тряски в повозке, выспаться, это первое дело. Глаза мои закрылись, и я провалилась в сон без сновидений.
  Уж не знаю, сколько я провалялась в постели, но когда я открыла глаза, то в комнате я была абсолютно одна. Кота рядом со мной не наблюдалось. Хоть, я кажется и выспалась, но ощущение разбитости никуда не исчезло, а ещё в моём животе громко заурчало. Я медленно села на постели, и хорошенько огляделась.
  Светлая, квадратная комната с одним большим окном, украшенном кремовыми бархатными завесами с кистями, в том же тоне, кремовый изящный резной балдахин над кроватью. Стены покрыты светлым шёлком украшенным маленькими букетиками роз. Мягкое кресло с золочёными гнутыми ножками, стул, ширма украшена так же позолотой, туалетный столик и овальное зеркало, рядом с кроватью тумбочка с ночным светильником. Изящная ножка светильника оканчивалась искусственным цветком, среди лепестков которого виднелся стеклянный шар, который вспыхнет живым огоньком, когда в комнату, бесшумно вползут сумерки. На полу мягкий ковёр, на тёмном фоне витиеватый рисунок, переплетающийся с бутонами роз.
  Окно было приоткрыто настежь и свежий ветерок, точно паруса надувал тонкий белый тюль. Рядом с туалетным столиком стояла большая напольная ваза, полная цветов, распространяющих по комнате сладковатый аромат. Мне здесь понравилось, очень даже уютно. На спинке стула висел мой новый утренний халат, а рядом пара удобных тапочек. Вот тапочки, я кажется, точно не покупала.
  -Ты проснулась - влетела вихрем в комнату Лита - давай приводи себя в порядок и будем завтракать.
  -Завтракать - я была рада видеть подругу - по завтракать я даже не против ...
  - Сегодня, я впервые проснулась дома с тех пор, как я на долго потерялась - усмехнулась подруга, прошлась по комнате танцующей походкой - Сейчас, самое лучшее утро для меня.
  Лита была одета в лёгкое домашнее платье, не обремененное оборками и рюшами. Волосы заплетены в тугую косу.
  -Как тебе мой маленький подарок - засмеялась девушка, выглядывая через окно.
  Халат я накинула, тапочки обула.
  -Тапочки ? -Ага - счастливо засмеялась Лита - ты себе не представляешь, как хорошо себя чувствовать наконец дома .
  -За тапочки спасибо - заглянула я в овальное зеркало и моё отражение, мне не очень понравилось. Осунувшееся лицо, бледное и худое. Нет, прав Васька, худоба дело хорошее, но вот бы вернуть щекам немного округлости, и было бы намного лучше. Я неловко попыталась пригладить непослушные кучеряшки, которые, будто специально не желали спадать на плечи красивыми кудрями .
  -Давай я помогу - вызвалась Лита, всего за две минуты у меня была коса, конечно, намного короче, чем у Литы, но всё же коса.
  -Да, вот ещё что - вспомнила подруга - вот в этом ящичке есть замок, и ключик я тебе отдаю, храни там свои богатства.
  Лита выдвинула один из трёх ящичков туалетного столика, у него имелась небольшая скважина для ключа. Лита мне его торжественно вручила.
  -Ты не думай - заверила она меня - у нас здесь никогда не водилось воришек.
  -Ну что ты - мне стало даже неудобно, за то, что я даже мысль могу такую допустить.
  Узелок я быстро вынула из под подушки и его содержимое очень хорошо уместилось в ящике. 'Сейф' я заперла, а ключ повесила на нитку, которую мне тут же предложила Лита.
  -Так точно не потеряешь - одобрила девушка мои действия.
  Теперь на моей груди, припрятанный за пазухой болтался импровизированный кулон. Затем, Лита провела меня в ванную комнату, где я набрала тёплой воды в белоснежную ванну с гнутыми ножками и приняла водные процедуры, с удовольствием смывая с себя пыль и усталость.
  -Сейчас баньку топят - обрадовала меня Лита, как только я вышла из ванной взбодрённая и освежённая. После принятия водных процедур, мне стало на много легче.
  -А где это Василий подевался - беспокоилась за своего любимца.
  -На кухне с Глашкой болтает, так сказать языком помогает готовить завтрак - беззаботно сообщила Лита.
  Когда мы вернулись в спальню, нас поджидала рыжеволосая Груня.
  -Груня, поможешь одеться Юле и проводишь к завтраку - куда и подевался милый голосок, сейчас Лита приказывала служанке - я тебя оставлю, буду ждать в беседке, после завтрака, погуляем по парку.
  Сейчас, в комнате, будто по волшебству, появилось множество коробок, содержимое которых не так давно я приобрела в магазинах города. Груня шустро разбирала содержимое и разлаживала наряды на кровати.
  -Что барышня одевать будете - бодро поинтересовалась Груня.
  Я замялась и ткнула пальцем в лёгкое платье, очень похожее на обыкновенный сарафан. Витио тогда кривился, говорил, что оно слишком простое, но главное, что оно мне нравится. Я что, по городу без конца прогуливаться буду.
  -Лита говорила, баню топят - мне хотелось разговорить девушку, но та только кивнула и улыбнулась. Я было уже, и не надеялась на ответ, когда Груня решилась пообщаться. Девушка словоохотливая и через пару минут мы уже разговорились.
  -Так топят баньку барышня - говорила Груня, помогая разобраться с нижней юбкой и панталонами. Корсет, мне не хотелось надевать, но Груня настаивала, обещая не сильно затягивать. Этот вид женского белья я смело могу назвать орудием пыток - вы с каким веничком хотите парится ? С берёзовым или дубовым.
  -Груня - пискнула я, хватая ртом воздух.
  Девушка старательно затягивала на моей талии корсет, а мне сейчас совершенно не казался этот атрибут таким женственным. Просто пытка 'испанский сапог', очень похожа с этим женским предметом красоты - не тяни так сильно, мне уже и так достаточно.
  -Но как же барышня- изумилась Груня - талия должна быть тонкой и стройной - и потянула ещё сильнее - а осанка прямая.
  -Меня и моя вполне устраивает - выдохнула я - Мне и так хватит, я что помереть должна от этого туалета красоты.
  Мне стало не хватать воздуха, казалось, что ещё немного и просто задохнусь.
  -Спасибо Груня - как только девушка всё же ослабила шнуровку и завязала ленты, я попыталась, нормально вздохнуть. Надеюсь, что привыкну, хоть немного, к этому эталону красоты - теперь хоть позавтракаю нормально, а вообще у вас без этих корсетов ходить можно.
  -Вам, барышня, наверное можно - поспешила заверить меня Груня - вы и так худее не куда.
  По сравнению с цветущей красотой Груни, я казалась себе бледной тощей молью.
  -Нет, так не пойдёт - решила я избавиться пока от этого предмета женственности. Хотя, может Груня перестаралась и затянула сильнее, чем нужно - я же и кусочка съесть не смогу. Давай ка его снимем.
  -Так то ж, барышня, только девки деревенские без корсетов ходят - попыталась образумить меня Груня - там, в поле, когда жнёшь или ещё какую работу тяжкую делаешь, уж не до корсетов будет.
  -А я не претендую на графские титулы, снимай, говорю - нетерпеливо прикрикнула я..
  -Уже барышня - принялась распускать шнуровку Груня - так с каким, веничком, парится, изволите.
  Всё, в лёгкие начал поступать воздух нормально и я с удовольствием глубоко вздохнула.
  -А какая разница.
  -Как какая - удивилась Груня - так это ж для здоровья нужно. А если в веник добавить веточки ромашки, мяты, так вообще прелесть.
  -Давай, дубовый, с ромашкой и мятой.
  -Хорошо барышня.
  Платье село на мне прекрасно и без тисков корсета. Мне даже кажется, что после удушающего зажатия моей талии в твёрдый корсет, сделало бы платье на мне мешковатым. Собственно, платье, я то примеряла, без всяких там корсетов.
  -Это что ж - продолжила я расспросы - Родители Литы знатные.
  -Угу - кивнула Груня и понизив голос сообщила - графья, как ни как. Только они хозяйновитые и сами свои закрома наполняют, и о нас заботятся. Вот прошлой зимой у барина из соседнего уезда, зима была голодная, сколько крестьян померло, а он знай себе в карты играет, да балы устраивает. А наш барин о нас заботится...
  -Так что, могут и розгами пороть - поинтересовалась я.
  -Могут, но это редко - Груня, усадив меня перед зеркалом, распустила косу и соорудила из моих кудрей затейливую причёску - наш барин справедливый и зря пороть никого не будут.
  Да уж, раньше я о таком только в книжках читала. Там помещики в основном достаточно жестокие. Это ж надо, куда меня судьба забросила.
  -У вас барышня такие волосы мягкие - решила сделать мне, приятное Груня - да и сама вы очень хорошенькая.
  -Спасибо Груня - усмехнулась я.
  Видела б ты меня раньше, то, наверное, не так бы сказала. А может и действительно, чего я придираюсь сама к себе. Самокритичность, конечно хорошо, но ценить нужно то, что имеешь. А я, на данный момент имею свою худобу и это не плохо. Вон, какая во мне лёгкость образовалась, такая гибкость появилась.
  На завтрак я немного опоздала, но мои извинения были любезно приняты. Так хорошо завтракать на свежем воздухе. Округлая беседка, увитая растениями, меня покорила. Ненавязчивый щебет птичек, аромат цветущих растений поднимали настроение.
  Василий сидел на почётном месте и рассуждал о погоде и всяких природных явлениях, например, проливной дождь, и где он этого всего нахватался. И чего я спрашиваю, телевизор, вот главный информационный ресурс для кота. Там столько всего показывают, что не удивительно, какой кот умный. Неспешная беседа с отцом Литы, ему очень нравилась. Обсуждение вкуса различных сортов колбас и сыров, вообще оказалась его стихией. Матушка подруги, с интересом учувствовала в дискуссии, изредка вставляя несколько ценных фраз.
  А вот Янек, меня заметно смущал. Он то и дело, бросал на меня такие странные взгляды, что я просто терялась, в каком смысле их расценивать. То ли я ему опротивела своим видом вообще, то ли он просто так меня недолюбливает, как обычно. Мне казалось, что во всем его отношении ко мне, в любом своём проявлении, сквозит презрение и ледяная холодность, а ещё недоумение, что моя особа вообще здесь забыла так на долго. То, что он сам согласился с предложением Литы, пригласить нас с котом в свой дом погостить, достаточно долгосрочно, он видимо позабыл. Нет, как только я немного освоюсь, то обязательно уберусь отсюда.
  После, Лита показала сад, полный спелых яблок и груш. Гуляли по очень большому парку, искусственные водоёмы, гроты и вообще все рукотворные затеи, прекрасно сочетались с природным ландшафтом. Дальше, мы спустились к извилистой, мелководной речушке, а там, за рекой, вдалеке, виднелась тонкая полоска тёмного леса.
  -Скоро, приедет Дан - говорила Лита - и мы отпразднуем, наконец, нашу свадьбу.
  -Это просто замечательно - поддержала я её.
  -Знаешь - продолжала девушка - я хочу, чтоб ты осталась до нашей свадьбы, увидишь, какая из меня невеста получится.
  -Ну..- делано замялась я, а Лита с недоумением приподняла брови - да ладно - засмеялась я - согласна, а когда же это замечательное событие ?
  -Думаю, через пару месяцев.
  Мы свернули, оставив искрящуюся реку позади, целое море синих васильков раскинулось передо мной. Лёгкий ветерок, лаская дуновением травы, заставлял их раскачиваться, будто удивительные волны. Пушистый ковыль, белыми островками между синих волн, точно пена морская. Я глядела на это во все глаза, хотелось упасть среди этих душистых волн и любоваться синим небосводом, с мягкими облаками. Мы с подругой, так и сделали. Как же хорошо, сонная расслабленность накатила тихой волной, захотелось подремать. Тепло, чуть слышно шуршат растения, птички где-то завели ленивую перекличку. Как же хорошо.
  -Хорошо то как - закрыв глаза, протянула я.
  -Хорошо - эхом отозвалась Лита.
  Мы помолчали, вслушиваясь в шёпот трав и трели птиц, какая то букашка, принялась трещать без умолку. Да уж, не часто я вот так с мамой выбирались к бабушке. Вот только бабули уже нет, а дом мы продали, вот и остались только воспоминания. Я погрустнела, вспоминая, как мы с бабушкой ходили за травами. Ярко жёлтая пижма, тысячелистник, мать-и-мачеха и вот такие васильки, которые я собирала охапками. Бабушка ставила в комнатах, множество букетов.
  - А знаешь - тихо сказала, Лита - Там за рекой, в самой глуши леса, колдунья живёт.
  -Та, что приходила.
  -Да - расслаблено проговорила Лита - Только если просто так к ней идёшь, за пустяком каким, никогда её сторожку не найдёшь, быстрее заблудишься. А если она знает, что по необходимости, так сама встретит.
  Я сразу же встрепенулась, лёгкая лень слетела мигом, но виду я не подала. То, что мне стоит посетить эту колдунью, я была уверенна, тем более, она сама меня звала в гости. Как хорошо, что Лита, завела о ней разговор, а то сама спросить не решалась, где её найти. Может эта колдунья и не скажет мне всей правды, но всё же сможет подсказать, или объяснить мои, так сказать, способности и подскажет, как мне найти свои катакомбы.
  - И часто, к ней ходят - спросила я.
  -Только если болеют, или совет спросить - Лита приподнялась на локтях, посмотрела на меня - не сегодня, завтра приедет близкий друг папы. Он белый колдун и занимает при дворе короля, не самую низкую должность. Лучше с ним поговори, он как маг сильный и всё тебе скажет, о чём ни спроси. А Веда, хоть и хорошая, но уступает ему в своих способностях.
  -А не Веда ли, помогла тебя найти - вопросительно приподняла я брови.
  -Она поддерживала отца и мать - снова улеглась девушка - добрыми словами, ну и конечно помогала, советы давала, магию налаживала на мать, чтоб с горя сума не сошла.
  Мне, почему то стало вдруг не уютно и где-то в подсознании зародилось неприязнь к ещё не знакомому мне другу отца Литы. Я промолчала, но сама решила, что к колдунье пойду, а вот с этим другом, встречаться не хочется. Не могу этого объяснить.
  Когда мы вернулись к дому с большими охапками полевых цветов, то нас встретила взволнованная Груня.
  -Барышни - забрала она у Литы букет - банька готова. Только барышня Лита - понизила голос Груня - там колдун приехал, такой весь важный, весь в белом. Хочет с вами говорить ..
  -Приехал - обрадовалась барышня - а где он ?
  -Так в жёлтой гостиной сидит с родителями, разговоры всякие ведёт - говорила Груня - чай попивают, вас ждут.
  -Пойдём - потянула меня за руку Лита, но я помотала головой, отнекиваясь.
  -Я позже .. после ..
  -Ладно - радостно усмехнулась девушка - позже познакомитесь.
  Она приподняла повыше юбки и бросилась бежать к дому.
  -Барышня, а как же банька - лепетала Груня ей в след - что прикажете.
  Рыжая Груня растерянно хлопала глазами, не зная что делать дальше.
  -Груня, а я в баню, где она тут у вас ?
  Банька парная находилась рядом с речкой, за густыми зарослями высокого кустарника, цветущего мелкими белыми цветочками. Деревянное строение, оказалось наполнено горячим паром, запахом сосен, ароматом трав. Веники с ромашкой и мятой, приятно пахли. Я сидела на деревянной лавке, хлестая сама себя, ароматным веником смоченным водой, по бокам. Поддавала парку, плеская водой на горячие, раскалённые камни. Становилось ещё жарче и приятнее. Все волнения испарились и образовалась приятная лёгкость в организме.
  На несколько минут выскочила в предбанник, где меня ждал пузатый кувшин с квасом. Немного отдохнула и снова в парилку. Когда я, наконец, облилась холодной водой, почувствовала, как вся накопившаяся усталость исчезла. Бодрость и свежесть изрядно подняли и так подскочившее настроение. Груня, поджидала меня, помогла накинуть халат, который она принесла с собой. Мы с ней вместе, вернулись в дом, зайдя через чёрный ход, так чтоб нас никто не видел. Я очень не хотела, повстречать в коридоре этого белого колдуна. Груня, оставила меня возле дверей в мою комнату.
  -Я барышня сейчас вернусь - присела в поклоне передо мной девушка - только скажу, что вы уже дома.
  В комнате, меня встретил очень недовольный Василий.
  -Ты чего -участливо поинтересовалась я - тебе что, на хвост наступили ?
  -При чём здесь хвост - выпалил Васька - этот тип, что стена белый, молнией в меня бросил ..
  -Как это молнией - удивилась я, не понимая, как это бросить молнией - зачем.
  -Иду я, значит, с кошечкой - при этом голос Васьки заметно смягчился - так сказать, мявчим обо всём, и тут в открытое окно вылетает молния и прямо мне в зад.
  При этом кот, показал небольшую проплешину, немного почерневшую, на самом интересном месте.
  -Видишь - гневно вопросил кот - я ему всю рожу расцарапаю, подлецу. А я взял, да и на подоконник вскочил, быстро за шторкой спрятался и всё видел, что этот ... там делал.
  Я принялась собирать в хост ещё влажные волосы, которые уже начали скручивать в упругие кудряшки.
  -Там Лита одна была .. с ним. А он над её головой водит, бормочет, а глазищи синие, будто фонари горят.
  -А госпожа Алекса и ...
  -Да одни они были - перебил кот - а когда Лита глаза открыла, они будто стеклянные стали.
  -Странно - оставила я наконец непослушные волосы в покое.
  -Не то слово, как странно.
  В комнату вошла Груня и принялась улаживать мои не послушные волосы, усадив на кривоногий стул.
  -Груня - начала я допытываться - а ты случаем не знаешь, кто этот колдун.
  -Так близкий друг господина - коротко ответила она.
  -Хороший друг - недовольно фыркнул кот.
  -Вы барышня, поосторожней с колдуном - понизила голос Груня - он очень ..
  Но тут, в комнату вошла Лита с милой улыбкой на устах.
  -Лита, ты себя хорошо чувствуешь - обеспокоено всматривалась я в её лицо.
  Подруга поглядела на меня так, будто видит в первый раз, нахмурилась, пытаясь припомнить, но тут же опять улыбнулась.
  -Юля, ты не уходи из дома, дядюшка Леортей, хотел и с тобой поговорить.
  Я удивлённо вскинула брови. Зачем это ему со мной говорить, о чём, нам с ним говорить.
  -Я пожалуй прилягу, отдохну, что-то голова немного крутится.
  Груня помогла барышне пройти в её комнату, а мы с котом переглянулись и не сговариваясь, поторопились в парк. Уж не знаю как, но с этим колдуном мне совершенно не хочется встречаться.
  -Этот колдун странный тип - рассуждал Васька - от него смутно пахнет валерьянкой.
  Я улыбнулась.
  -Бедняжка - почесала я его за ушком, когда мы разместились на одной из парковых скамеек, утопающей в зелени и цветах и очень хорошо скрывающих нас от посторонних - ты, кажется, стал валерьяноголиком, а это не хорошо.
  -И, зачем, ты сгущаешь краски - обиделся кот - просто, я не очень люблю колдунов, а вот для успокоения, чуть валерьяночки бы не помешало.
  -Если честно, я тоже, его опасаюсь - поделилась и я своими страхами - этот Леортей .. что он сделал с Литой.
  -Что сделал, что сделал .. заколдовал - фыркнул кот.
  -Это понятно - продолжила я - мне нужно по говорить с этой Ведой.
  -Зачем ? Тебе, что колдовства всякого не хватает.
  -Почему не хватает, как раз наоборот. Может, она сможет объяснить мне всё и поможет мне с моей проблемой.
  -А если она тебя заколдует - разволновался кот - ты видела какой стала Лита и ты того же хочешь ?
  -Не заколдует, ты же её уже видел, когда мы праздновали, возвращение Литы домой.
  -Всё равно сомневаюсь - мяукнул кот.
  А дальше, мы с котом говорили о нашем доме, о маме и о наших дальнейших планах на ближайшее будущее.
  Когда мы вернулись в комнату, на усадьбу уже наползли вечерние сумерки. Груню я звать не стала. Пришлось стягивать с себя платье самостоятельно.
  -Барышня я помогу - осторожно прикрыв за собою дверь, вошла в комнату Груня - сейчас, сейчас..
  Как только платье было снято, я довольно вздохнула, вот только в животе заурчало. Ещё бы, позавтракать утром, а потом банька с квасом, а в итоге, сидели с котом до самого вечера в парке. Но к моей радости, Груня прихватила с собой поднос вкусных бутербродов, коими лакомился уже Василий.
  -Молодой барин, колдуна домой спровадил - не терпелось поделится новостями Груне.
  -Спровадил - удивилась я.
  -Да - громким шёпотом зашептала Груня - Немного конечно пошёл против батюшки, но колдун уехал. Такой он был не довольный. Хотел и господина Янека воспоминаний лишить и о вас барышня спрашивал, но господин Янек ему не разрешил, а о вас сказал, что вам это не нужно.
  -Так это понятно - развалился кот на нашей кровати, принявшись вылизывать свои лапы - кому ж понравится, чтоб его воспоминаний лишали нужных и не очень.
  -Как это лишить воспоминаний - ужаснулась я- зачем ?
  То- то, когда Лита, вошла ко мне в комнату, то сразу не узнала.
  -Это батюшка с матушкой хотели, чтоб она забыла о том, что с ней произошло, но вас она помнит - утешила меня Груня - да и не забудет, друзей не забывают - уверенно договорила она.
  Сейчас, я была очень благодарна Янеку, что не стал позволять этому неизвестному мне колдуну лишать меня воспоминаний. И самое главное, если бы он всё же лишил меня, моих воспоминания, кем тогда бы я здесь осталась, наверное, уж точно на поля сослали безродную. Меня передёрнуло, и о маме я бы позабыла и обо всём, что со мной приключилось. Нет уж, спасибо. Лучше, пусть останутся со мной и плохие воспоминания и хорошие. Хоть бы Лита действительно не забыла обо мне, не хотелось бы чувствовать себя, самым лишним человеком в усадьбе.
  
   Глава8
  Ранним утром, когда ещё только начинались предрассветные сумерки, ко мне в дверь постучали. Я вяло пошевелилась, с улицы, через открытое окно, слышался тихий шелест дождя. Стук повторился, не громко, но настойчиво.
  -Вась - промямлила я не членораздельно - кто-то стучит.
  Васька не шевелился, грея мне бок. Наконец, я смогла разлепить глаза, сползти с кровати. Кто ж это там, такой настойчивый, с самого утра хочет меня видеть. Если бы была Груня, то, скорее всего, она бы точно не стучала. Лита, не думаю, я сейчас точно ей не нужна. Каково же было моё удивление, когда открыв дверь, я увидела перед собой госпожу Алексу. В рассеянных сумерках её худое лицо, было бледным, только глаза возбуждённо поблёскивали, выдавая её волнение.
  -Доброе утро госпожа Алекса - сонно выдавила я.
  За чем, она пришла, в такую рань, я догадалась сразу.
  -Нам нужно поговорить - тихим, но твёрдым голосом, сказала она.
  -Да, конечно - я посторонилась - проходите.
  Госпожа прошла в комнату, остановилась посредине цветастого ковра, сцепив руки перед собой внимательно смотрела, как я закрыв за ней дверь, медленно подхожу к ней. Она молчит и только смотрит, чуть ли не протирая на моём лице дыру, а я тоже не опуская глаз, вполне искренне, гляжу на неё. Но всё же, чувствовала я себя, достаточно не ловко.
  -Я пришла поговорить о Лите - наконец произнесла она.
  Я зябко поёжилась, всё же, в тонкой ночной сорочке, мне было прохладно. Утро выдалось сегодня дождливое и прохладное.
  -Конечно - тут же соглашаясь, кивнула я - давайте поговорим.
  -Как ты знаешь, и не говори, что не знаешь - не довольно поморщилась она - прислуга уже давно эту весть по дому разнесла. Друг нашей семьи, господин Леортей, провёл достаточно серьёзный обряд, чтоб Лита забыла эти три года, которые по принуждению провела в ужасном месте, навсегда ..
  Похоже, мне придётся уехать. Ну что ж, уехать я могу и сегодня, немного погостили и будет. Вот только я хотела навестить колдунью ..
  -Слугам я приказала, при ней даже не заикаться, что она была подло украдена. Каждого, кто развяжет язык, будут пороть, пока сознание не потеряют - она внимательно следила за моей реакцией, но я всего лишь широко раскрыв глаза, внимательно слушала - Тебя и кота твоего, я не могу наказать, но надеюсь на ваше благоразумие и вы будете молчать ..
  Я чувствовала её решительность, чувствовала, что госпожа, готова на всё, только бы ни кто не навредил её дочери. Наверное, это правильно, даже нормально по отношению к своим детям. Алекса, даже ростом стала выше, внутреннее напряжение, будто горело внутри неё жарким пламенем.
  -Я тоже - лениво выгнулся, потягиваясь, Василий на кровати - буду молчать, не муркну и слова.
  -Спасибо вам за гостеприимство - робко улыбнулась я - но как говорят, в гостях хорошо, а дома лучше. Мы, пожалуй, будем отправляться домой. Нас уже и так заждались ..
  -Я вас не прогоняю - наконец, смягчилась она - хочу, чтоб вы поняли, как это серьёзно и к тому ж, ты обязана остаться. Её воспоминания будут исчезать постепенно и тебя она пока что помнит. Сейчас, она забыла достаточно много, из того, что с ней происходило. Но, с каждым днём, не желательные воспоминания будут медленно исчезать, пока все пакости, происходившие с моей дочерью, не сотрутся вовсе.
  -Не волнуйтесь - кот принялся громко мурчать и умываться лапой, ловко закидывая её за ухо - всё будет хорошо, всё как вы хотите ..
  -Вот и прекрасно - с заметным облегчением, плечи госпожи опустились - отдыхайте - бросила она и оставила нас одних.
  -Вот так легко, провёл обряд, удалил не желательные участки памяти. Вот так колдун - покачала я головой.
  -Колдун - фыркнул Васька- это нормально для колдунов, молнией в котов бросаться, без шерсти оставлять - повернул мне кот свой хвост, демонстрируя, пострадавшую часть тела с опаленной шерстью.
  -Жаль, со временем, Лита, о нас и не вспомнит.
  -А тебе прямо надо, чтоб тебя все помнили- проворчал кот.
  -А я её не забуду - устало повалилась я на кровать, завернулась в одеяло и закрыла глаза.
  -Конечно, не забудешь - устраивался у меня под боком кот, ткнулся мокрым носом в щёку и мстительно проворчал - не забудешь, и я не забуду, этого колдуна.
  Я тихо засмеялась, представив, как Васька жестоко мстит, нагадив, колдуну в сапог, а может даже исцарапает обувь так, что тот её потом и не узнает.
  Заснуть я, конечно, больше уже не могла. Всё думала о Лите, о госпоже Алексе, об этом колдуне и конечно опять о Янеке. Кот дрых, без задних лап, вывернувшись в неестественной позе лапами к верху. Вот счастливое животное, ни каких волнений, здоровый сон. Вот отворилась дверь и в комнату бесшумно скользнула Груня.
  -Можешь шуметь - улыбнулась я ей - я уже не сплю ..
  -Доброго утра барышня - вздрогнула девушка, быстро пролепетав - может соку для аппетита перед завтраком.
  -А давай соку - зевнув, протянула я, потягиваясь.
  Груня, тут же, выбежала, чтоб, через две минуты вернуться, с полным коричневой жидкости, стеклянным стаканом на подносе.
  -Ну ты и шустрая - подивилась я её быстроте и взяв стакан с подноса, сделала глоток.
  Сок оказался яблочным с характерной кислинкой.
  Груня метнулась к стене, на что-то там нажала, открыла узкую дверцу.
  -Что одевать будете барышня - скрывшись за дверцей, вынесла мне все три моих платья.
  Из любопытства я заглянула, в стенной проем, обнаружив комнату, значительно меньше по размеру с моей спальней, где платья были аккуратно развешаны, шляпные картонки, на полке в ряд, туфли расставлены, в общем, всё, как и положено, аккуратно и правильно. Я и не задумывалась, куда подевались мои коробки с покупками.
  -Так что одевать будете - повторила вопрос Груня, всё ещё держа платья на вытянутых руках, вчерашнее и два других, с множеством оборок и бантиков. Лучше, вчерашнее, и зачем я взяла платья со столькими оборками, скривилась я, куда мне их носить. Эх, не практична я.
  Накинув поверх сорочки халат и обув тапочки, потопала в ванную. С удовольствием поплескавшись в прохладной воде, привела себя в порядок. Дождь успокоился, теперь в комнату скользнули тёплые лучи солнца, а птицы, просто разрываясь от восторга, громко соревновались, кто кого перещебечет. Груня уложила мои волосы, помогла облачиться в платье, тихо возмущаясь, что я отказываюсь надеть корсет. Я уже готова, так сказать к выходу в столовую, а вот кот .. Кота, пришлось хорошенько трясти, чтоб разбудить, и не опоздать к столу.
  Большая светлая столовая собрала всю семью к завтраку. Лита была весела и радостна, будто и не было в гостях колдуна, будто и не лишал он её воспоминаний, которые за короткий срок, сотрутся из её памяти. Она улыбалась, а глаза её светились от счастья, как только она услышала слова отца :
  -Мы с Даниэлем уже всё обсудили, все разногласия улажены дочь. Так что, готовимся к свадьбе и ждём сватов.
  -Я наняла мастеров - проговорила госпожа Алекса, аккуратно разрезая вилкой и ножичком, ломтик свежего помидора - пусть приведут в порядок фасад дома.
  -Бальный зал, нужно украсить цветами - вставила Лита.
  Кот, тоже внёс свою лепту, рассказывая господину Верну, как необходим на свадьбе, огромный торт в мелких розочках и с фигурками жениха и невесты сверху. Разговор крутился исключительно возле приготовлений к свадьбе. Но после, когда завтрак был окончен, Лита догнала меня в коридоре. Я в одиночестве направлялась в сад, подышать свежим воздухом. Васька, давно умчался на улицу по своим кошачьим делам.
  -Юля, знаешь, я вот пытаюсь вспомнить, где мы с тобой познакомились, и не могу ..После разговора с дядюшкой Леортом, со мной творится что-то странное, понимаешь. Воспоминания, будто ускользают - она расстроенно вздохнула, а на глаза навернулись не прошеные слёзы - только голова начинает болеть. Матушка, то и дело, лекарства предлагает.
  -Не волнуйся - принялась я успокаивать её - мы с тобой знакомы достаточно давно. Мы ещё с тобой в куклы играли, просто, давно не виделись, вот ты и забыла. А в остальном .. может не стоит и пытаться вспоминать, это всё в прошлом, главное, что у тебя скоро свадьба с твоим Даном. У тебя столько всего впереди, что и не стоит предаваться воспоминаниям, будто старушка, пишущая свои мемуары.
  -Ты права - весело воскликнула Лита, утирая слёзы - до мемуаров мне ещё далековато, буду смотреть, только вперёд ...
  Янек, тихо приблизившись к нам, приобнял нас обоих за плечи :
  -Сестрица, ты что тут, слёзы лить удумала - Лита смутилась и покраснела - там маменька, шелка уже перебирает, доставили только что, а ты тут плачешь не понятно почему, а кто на подвенечное платье лучший шёлк подберёт, кроме тебя, а ..
  - Янек прав - поддержала я его - уверенна, ты будешь самой красивой невестой.
  Как только Лита ушла, он посмотрел на меня странным взглядом, но рукой всё ещё продолжал обнимать меня за плечи, вот и вторая рука подключилась к первой. Теперь, мы обнявшись, стоим в пока ещё пустом коридоре. Я вдруг растаяла, благодарность, за мою спасённую память, взыграла во мне с удвоенной силой. Мне хотелось прижаться к нему сильнее, хотелось, чтоб он меня поцеловал ... но его кривая ухмылка и взгляд, насмешливый, снисходительный, будто он точно знал о моей к нему слабости, будто он позволил мне, глупой, немного по мечтать. Я вздрогнула, от осознания всей нелепости, как я, с обожанием, задрав голову, смотрю в его лицо. Да он же, просто смеётся надо мной. Я осторожно высвободилась из объятий, но это было не очень легко. Янек, будто издевался, удерживал меня, явно наслаждаясь тем, как я настойчиво выкручиваюсь из его объятий.
  -Не надо больше меня обнимать - досадливо поморщилась я, ругая себя зато, что позволила своим чувствам взять верх.
  -Тебе не нравится - опять его руки потянулись ко мне, а светлые брови насмешливо изогнулись.
  Я резво отскочила и вскинув подбородок, дерзко улыбнулась.
  -Не нравится, ясно.
  -А мне кажется, что наоборот - он шагнул ко мне, а я, увернувшись, выскочила на широкое крыльцо и убежала в парк. Парк достаточно большой и найти меня там ему, при желании, будет не просто. Там, быстро шагая по узкой алее, ругала себя за слабость, за то, что чуть не повисла у него на шее. Вот дура, а ? Больше я так не попадусь, да и к тому же, надо наконец выяснить, как перебраться через реку и пойти к этой колдунье, всё выяснить и добираться домой, а то, я тут, того и гляди, приживусь совсем.
  Однако, дни пролетали быстрее, чем мне казалось. Мне давали мелкие поручения, так сказать, я вносила свою лепту в подготовку к торжеству. Передать послание с первого на второй этаж, записать, сколько нужно метров атласа и сколько понадобится кружев, сколько и когда, заказать цветы, для украшения, бального зала. Мне было совершенно не тяжело, и я даже осмелилась приготовить свой любимый пражский торт. Что было просто замечательно, сгущённого молока и какао, здесь было достаточно для моих кулинарных шедевров. Дома, я иногда пекла этот торт, он получался у меня хорошо. Мама, всегда меня просила испечь его, на день рождения, или когда собиралась со своими подружками попить чайку. Кухарка, внимательно следила за каждым моим движением, делала для себя пометки, если вдруг понравится хозяевам, испечь самой.
  Однако, когда пробовали мой шедевр, Янек принялся нахваливать, вот только у него это получилось довольно специфически. С долей иронии и насмешки, но я не восприняла его замечания всерьёз. Госпожа Алекса, была в восторге от моего кулинарного таланта. Лита меня тоже хвалила, а вот кот, возмущался, почему это ему не дали облизать миску от крема. Это же так вкусно, когда остаётся на дне мисочки немного крема, его можно и языком вылизывать и лапой собирать излишки по стеночкам.
  Здесь в усадьбе, на свежем воздухе, было хорошо и приятно. Мои килограммы постепенно возвращались, но в стратегически важные места, как мне и хотелось. Я стала достаточно фигуристой. Сначала я боялась, что опять буду прежней, килограмм за девяносто, но быстро успокоилась, когда поняла, что восполнение утраченного проходит не так быстро. Хорошее, стабильное питание, постепенно делало свое дело, и даже больше.
  Однажды, когда я прогуливалась по саду, на самой верхней ветке дерева, я заметила большое яблоко, спелое, румяное, сочное. Мне очень захотелось его достать, но взбираться на дерево, задрав юбки не совсем прилично, тем более что периодически, то тут, то там, снуют слуги. А меня не заметить, карабкающуюся на дерево, будет сложно. Хотела, позвать, кого ни будь на помощь, но мне в голову пришла светлая мысль. Я закрыла глаза, глубоко вдохнула воздух, вытянула руку и представила, как яблоко падает прямо мне на ладонь. И была поражена, яблоко действительно переместилось в мои руки. По телу прокатился озноб, в голове немного помутилось, но мгновение и всё прошло. Я обрадовалась и повторила опыт, в итоге рядом со мной, на зелёной травке уже лежала горка яблок с килограмма два. Это занятие, меня утомило и я отправилась отдохнуть, всё равно поручения для меня, кажется, на сегодня закончились. К ужину, меня Груня будила, и Васька усиленно топтался по мне, но я спала как убитая. Проспала я до самого утра.
  -Барышня - на следующее утро воскликнула поражённая Груня - да вы ж похудели как, корсет не нужно и затягивать, сам сойдётся.
  Груня добилась своего, я всё таки, ходила в корсете, хоть и чуть затянутом, потому как, по другому, я отказывалась носить эту деталь туалета.
  Такое положение вещей меня очень радовало. Теперь долой все диеты, буду, есть, что хочу, и при этом буду худеть, стоит только переместить одним желанием предмет. Хорошее я сделала открытие, хоть и могла догадаться об этом раньше, но раньше я этого панически боялась. Думая, что истаю, как снежинка на ладони, а оказывается, я могу и хочу повернуть это в нужное русло. Вон, когда корабль перебросило из одного места в другое, я так отощала, что уж дальше некуда. Я знаю, это перемещение точно из-за меня.
  В усадьбе я чувствовала себя спокойно, если не считать того, что я иногда плакала, тихо утирая слёзы по ночам, когда мне казалось, что домой я никогда не попаду. Но наступало утро, и я опять верила, что всё будет хорошо. Василий отговаривал меня от посещения колдуньи, но я стояла на своём. Постепенно выяснила у Груни, как и где, перебраться через реку. Всё же, хоть и была она мелкая, всего то господину Янеку по подбородок, как выразилась Груня, но очень быстрая. Нет, не хочется мне барахтаться в воде, и к тому ж, скользить вниз по реке, вслед за стремительным течением и в итоге утонуть.
  Несколько раз я с Груней ходили к реке. Там, всего лишь в одном месте, поросшим густым камышом, можно было спокойно купаться, не ожидая, что быстрая вода, подхватит, точно щепку и потащит за собой. Мы с рыжей служанкой, по сбрасывав платья, купались до потери пульса. Лита, не желала принимать в этом участие. Она трепетно готовилась к приезду Даниэля. В дом навезли множество рулонов ткани, помимо уже доставленных шелков, которую госпожа Алекса, скрупулёзно ощупывала, присматривалась и посоветовавшись с дочерью, отбирала по её мнению, самые качественные ткани. Предполагалось к свадьбе, обновить гарнитуры, нашить платьев, поменять занавеси, в общем, работа кипела.
  Швеи, приглашённые для таких кардинальных изменений, сидели допоздна, раскраивая материи.
  Подруга, была постоянно при деле в отличии от меня. Только Янек, нам мог испортить настроение. То запрещает в реке купаться, то Груню отчитывает, за какой проступок пустяковый. В общем, придирается к нам с Груней при каждом удобном случае. Всё как то очень подозрительно. Я стала по возможности избегать его, а когда встречала, он был угрюмым и взвинченным. Правда, больше не пытался меня обнимать, наоборот, мне казалось, что я только делаю хуже, когда он видит персону.
  Только Василий радовался на всю катушку деревенской жизни. Договорившись с кухаркой Глашей, он брал у неё корень валерьяны и периодически устраивал тусовки с местными кошками. Мне кажется, против этих веселий никто не был против. Наоборот, все надеялись, что хоть одна кошка, подарит говорящий приплод.
  У меня с Василием был серьёзный разговор по поводу этого корня валерьяны. Он клятвенно меня заверил, что это исключительно для поднятия настроения и корень они не грызут, а просто он приятно пахнет.
  -Отшлёпаю, пожалуй, тебя Васька - пригрозила я - и Глаше скажу, чтоб больше не давала тебе этот корешок.
  Василий прекратил, привораживать кошек чудо-корнем, и в бой вступило его естественно обаяние. Местные коты, пытались отстаивать свои права, но Василий их всех обошёл и теперь был героем в глазах кошечек.
  Груня, показала мне, хлипенький мостик, переброшенный через реку. Он был достаточно далеко от усадьбы, и так сразу его и не заметишь. Пора мне уже действовать.
  Когда, после полудня, меня оставили в покое, и поручения для меня закончились я решилась. Отправив Груню по пустяковому делу, украдкой оглядываясь, осторожно перебралась через шаткий мост и пробираясь сквозь высокие травы, цепкие колоски и колючки, направилась к колдунье.
  
   Глава9
  Тёмная полоска леса, приближалась ко мне достаточно медленно, нет, это я устала, вытаскивать колючки из юбки платья, потому, плелась еле-еле. Пришлось юбку задрать по выше, а то после, попробуй очистить ткань от репьев.
  Единственное, что пока, меня радовало, так это то, что я, перебралась через мост,который чуть раскачиваясь из стороны в сторону, жалобно скрипел, грозил развалиться на части, сбросив меня безжалостно в воду.
  Меня очень удивило, что на другом берегу реки нет ни единой протоптанной народом тропинки. Как же так, по делам насущным они к колдунье ходят, а вот тропинку вытоптать, по нормальному, не удосужились.
  Когда я, наконец, остановилась возле самой кромки леса, перевести дух, моя решительность дала сбой. Вот здесь, тепло и ясно от солнца, всё ближе клонящегося к горизонту. А вот в лесу из-за высоких сосен, между их толстыми стволами, будто отваживая не прошеных гостей, выглядывала тьма. У меня из-за боязни неизвестного, даже мысль мелькнула, вернуться обратно к мосту, перебраться через него и вернуться в усадьбу. Но я быстро прогнала это желание, и зачем мне тогда было сражаться с местной флорой, поцарапать себе оголённые ноги, нацеплять на платье колючек. Нет уж, раз пришла, значит пойду. В конце то концов, кто ж будет решать мои проблемы, кроме меня самой.
  И вот я ступила в эту самую тьму, загадочную и не предсказуемую. Но, оказалось всё не так плохо. Во всяком случае, тьма пугающей выглядела со стороны, ярко освещённой солнцем поляны. А здесь, мягкие рассеянные сумерки, приятная прохлада окутала со всех сторон. К тому же, воздух здесь был особенный, свежий, приправленный тонким ароматом грибов и дикой малины, и ещё чего то, совершенно не уловимого, но такого приятного.
  Мягкая хвоя, пружинила под ногами, здесь было тихо, тихо, только где-то, не видимый пернатый обитатель леса, решил раскричаться во всё горло, будто оповещая всех, что в лесу чужак, то есть я. Я не уверено пробиралась всё дальше в глубь леса. И как же мне отыскать дом колдуньи. Мне вспомнилась детская сказка про Машеньку и медведя, только вот для Машеньки, закончилось всё очень даже хорошо, а как закончится для меня мой смелый поход ?
  Я, конечно, опасалась, что на меня могут напасть медведи, волки, но очень надеялась, что крупнее лиса или зайца, не встречу здесь ни кого, но у страха глаза велики. Эх, как бы эти глаза страха, прикрыть немного. Но тут, за моей спиной, громко хрустнула ветка. Я вздрогнула от неожиданности, остановилась будто вкопанная, даже сердце ухнуло куда то в пятки. Больше ни одного звука я не слышу, сопения, ворчания или чего большего, означающего, что за моей спиной стоит хищный зверь.
  Медленно, стараясь не делать лишних движений, начала оборачиваться. Лучше знать врага в лицо, чем стоять и дрожать осиновым листком, может у меня есть возможность убежать, а вдруг, это всё же, маленький зайчонок меня так напугал. Обернулась и увидела ... Янек.
  -Тебе чего - облегчённо выдохнула, хватаясь рукой за сердце, очень хорошо, что это не медведь, но и плохо, что не заяц.
  -Ты к колдунье - прищурил он глаза.
  -Это запрещено - с иронией ответила я, наконец, взяв себя в руки.
  -Не думаю, что тебе стоит к ней ходить.
  -А тебе какое дело - огрызнулась я, отворачиваясь и стремясь продолжить путь.
  -Мне есть дело - зло бросил он в след.
  -Боишься, заколдую - фыркнула я.
  Он нагнал меня быстро. Я остановилась и обернувшись к нему намеренно грубо сказала :
  -Чего тебе от меня надо. Я понимаю, что моя особа тебе сильно не нравиться, но пока помочь ни чем не могу.
  -А кто сказал, что не нравишься - его голос неожиданно потеплел, а глаза подозрительно заблестели.
  О, как, повернулось. Нежданно-негаданно, женихом решил заделаться, и куда подевалась вся презрительность к моей особе, вся ирония, холодность. Я осторожно отступила на шаг.
  -Ты шутишь Янек - не восприняла я в серьёз его слова, скорее, на оборот, решила, что сейчас придётся отбиваться от неоправданных упрёков - между прочим, не смешно.
  Тут он быстрым шагом преодолел разделяющее нас расстояние и схватил меня за руки.
  -Ты что совсем слепая - в моих глазах застыл немой вопрос - Я же голову потерял, люблю тебя ...
  Слова в моей голове путались, я только задрав голову, глядела на него.
  -Ты не даешь мне покоя, сердце рвёшь на куски свои равнодушием.
  Осторожно высвободила руки и снова отступила. Он скривился и запустил пятерню в волосы.
  -Может я тебе не нравлюсь .. так скажи, что мне сделать, чтоб понравиться..
  -Янек - осторожно начала я - здесь не самое лучшее место вести такие разговоры..
  -Что мне сделать .. - шагнул он ко мне и с силой тряхнул за плечи - я решился обнять тебя, ты убегаешь .. .
  Я испугалась, он сейчас совершенно, кажется, не в себе. То прямо ненавидел, а теперь ... а может, это только я себе на выдумывала. Всё таки, и я его люблю, только всё у нас шиворот на выворот. Я ведь думала, что прямо опротивела ему, ну или он подозрительный, хочет меня как можно дальше отдалить от себя, его объятия, просто насмешка, а оказывается это любовь. Только нужна ли нам обоим эта любовь. Мне вернуться домой нужно, я обязана вернуться. Там моя мама, там мой дом, а здесь ..
  -Янек, ты мне нравишься - принялась я выскальзывать из его рук, решив не сдаваться, прежде всего себе - но немного не так, как тебе хотелось бы ..
  И тут он меня поцеловал жёстким, требовательным поцелуем. Я обалдела, замерла, точно птица в силках, боясь, пошевелится. Мысли в моей голове путались, спотыкались одна об другую, а я не могла ничего придумать. Вернее, могла, но мне не хотелось, хотелось его обнять и целовать нежно, гладить по его светлым волосам и думать, что мы будем вместе навсегда ...
  -Доброго дня дети - низкий женский голос, охладил напористость мужчины - вижу, вы тут разговор ведёте важный, так не буду мешать.
  Этот голос, помог мне собраться, я вырвалась из объятий Янека, пришла в себя, так сказать. Я резко бросила, досадуя скорее на себя саму :
  -Мы уже окончили говорить..
  Он смотрел на меня болезненным, потухшим взглядом, руки его безвольно повисли вдоль тела. Я не видела его ещё таким. Ироничным, подозрительным, снисходительным, но не таким.
  -Я не отступлю - глухо сказал он, и развернувшись ушёл.
  На мои глаза, навернулись слёзы, захотелось просто разрыдаться, догнать его и признаться в своих чувствах, но .. а ели я останусь здесь с ним, то что же будет там. Я единственный родной человек своей мамы, больше нет ни кого, как же сложно всё, как же сложно ..
  Крепкий, низенький домик, стоял на краю светлой поляны. Где-то среди зарослей пышных кустарников тихо журчал ручеёк. Зелёный плющ, спрятал домик от косых лучей солнца, живописно укрыв резными листьями и крышу и стены строения, так что не удивительно, если его не заметишь. Сюда, на эту зелёную полянку привела меня колдунья. Она не звала меня за собой, просто, когда Янек скрылся из виду среди широких стволов сосен, развернулась и пошла прочь. Однако, я поспешила следом за ней. Шли мы молча, впереди колдунья, а я старалась не отставать. Она несколько раз с любопытством оглянулась, а я приветливо улыбнулась. У меня создалось впечатление, что не так уж страшна и опасна эта колдунья. Она была достаточно молода и красива. Сколько ей лет ... не знаю, но она на много лет старше меня. Это видно по взгляду внимательных золотистых глаз, по выражению лица. А ещё, она точно знала, с чем я к ней шла.На колдунью, она совершенно не была похожа, думалось мне. Приятное худощавое лицо с правильными чертами, на мой взгляд, слишком бледное. Чёрные волосы, немного выбившиеся из под цветастого платка, повязанного на голове затейливым образом. Длинное платье, тёмно-синего цвета с глухим воротом. В руках плетёная корзина, полная грибов.
  В доме колдуньи была всего лишь одна комната с маленьким окошечком, в которое проникали солнечные лучи лишь в полдень, затапливая светом и грубую лавку и дубовый стол, и печь беленую на пол комнаты. Под потолком в жилище колдуньи, висело множество пучков трав, которые она кропотливо собирала, высушивала и варила снадобья. Местный народ, да и не только, часто приходили в лес колдуньи за советом, а то и помочь болезнь вылечить. Однако Веда, сама решала, кому стоит помогать и просто так, приходившим к ней в лес из любопытства или по пустякам каким, вообще не показывалась и голову заморачивала волшебством. Потому и найти её жилище было не лёгким делом.
  Войдя в дом колдуньи, я прервав наше с ней молчание, представилась, она улыбнувшись назвала мне своё имя, которое я и так уже знала. И вот, я сижу за столом прихлёбывая травяной душистый чай. Веда присела рядом со мной на лавку :
  -Пришла, наконец - сказала она, разминая в ступке душистую травку - долго же собиралась.
  -Пришла, как получилось - отхлебнула я глоток приятного на вкус чая.
  -Вижу, ты растеряна, не знаешь, где тебе хочется быть. Смотри сама, твоё место и там и здесь, сама выбирай - загадочно проговорила она, но я прекрасно поняла о чём она.
  Мне и домой нужно и здесь, с Янеком хочу остаться, если конечно его признание в любви ко мне не обман.
  Я отставила чашку и быстро, решительно проговорила :
  -Домой хочу попасть.
  - Домой - фыркнула колдунья - а зачем тебе домой, разве здесь тебе плохо. Вон, какой парень за тобой сохнет ....
  -И что, что сохнет - жарко воскликнула я.
  -Да ты не волнуйся так - успокаивающе улыбнулась она - знаю, что и ты не равнодушна ..
  -Не равнодушна - согласилась я - только это всё ни к чему не приведёт, мне домой нужно, понимаете, домой, там мама одна..
  На глаза снова навернулись слёзы, я принялась утирать мокрые щёки, по которым крупными градинами катились солёные капли.
  -Ну, это ты зря плачешь, судьбу не обманешь - отставила она ступку - не перепрыгнешь и возом не объедешь. На всё воля небес.
  -Так вы мне поможете - с надеждой вопросила я - как мне найти эти катакомбы, что нужно делать.
  -Что делать, что делать - вздохнула колдунья - с начало, разберёмся с твоим даром. Подай ка мне, вон ту корзинку ..
  Я проследила взглядом в указанном направлении. Корзина стояла высоко на печи. Я было, поднялась из-за стола, чтоб пойти и принести требуемое, когда она крепко сжала мой локоть.
  -Сядь обратно, ты так подай ..
  Я заглянула в её внимательные глаза, и мне показалось, что она уже всё знает обо мне. Тогда я решилась и внимательно посмотрела на корзину, закрыла глаза, ясно представив, как вот эта корзина уже стоит на столе. Не думаю, что это будет тяжелее яблок. Меня немного затрясло, я поёжилась от холода. Точно так, яблоки перебрасывала с дерева в руки, только вот голова сейчас не кружилась, но эти неприятные ощущения быстро проходят.
  - Я так и думала - довольно вздохнула она - Ты дорогая .. - и тут она сказала такое странное слово, что и повторить не решусь.
  -В смысле - попыталась я уточнить сказанное.
  -Всё очень просто - погладила она меня по плечу - Ты такая же, как и я.
  -В смысле - точно попугай повторилась я.
  - Ты же знаешь, что я колдунья - я кивнула - это значит, у меня есть способности к магии. У каждого колдуна есть определённые способности. Например, у меня, есть возможность лечить, а ещё я могу предсказать, но конечно, я тоже не всесильна..
  Я слушала, затаив дыхание.
  -Но прежде, чем я тебе буду объяснять всё, расскажи мне о себе. Хочу сделать правильные выводы.
  Моя чашка, вновь наполнилась душистым чаем, только колдунья рукой пошевелила. Веда, тоже, налила чаю себе, а за одно, на столе появилась корзинка с булочками и блюдце с вареньем нежного фиолетового цвета. Я волновалась, теряясь в догадке, стоит ли ей всё рассказывать о себе, а потом подумала, какая разница, в моей жизни ничего предосудительного не было. Мой рассказ получился довольно странным. Я рассказала о себе с самого детства, тогда, когда у меня в первый раз получилось переместится с места на место. Веда слушала внимательно, прихлёбывала чай из чашки, иногда задавала ненавязчивые вопросы. Рассказчик из меня получился хороший, я в ролях рассказала о том, как я попала в катакомбы, как мы с Литой бежали из дома фантазий Беллы. Колдунья, иногда, смеялась вместе со мной в некоторых местах моего повествования. Сейчас, всё мои приключения казались удивительно легкими и не казались таким опасными и страшными.
  -Теперь вот я с Василием пока что гостим в усадьбе. Не знаю, когда я вернусь в город, найду ли я эти катакомбы, а самое неприятное для меня, это вновь повстречать Воблу. А ещё, я так и не выбросила тот браслет ..
  -Могу сказать тебе точно, что эта Вобла поплатится за свои дела, а ещё эти книги тебе нужно будет отнести одному человеку. В своё время я ему очень помогла, он при большом чине и думается мне, что эта Белла давно уже балансирует на грани своей жизни вместе со своим ..
  Она умолкла, и только многозначительно побарабанила тонкими пальцами по столу.
  -В книгах записано имя, Орт, ему она отдавала большую часть 'заработка'. Как я понимаю, у неё хорошая крыша, раз она спокойно себе выполняет свою работу.
  -Как это, хорошая крыша. Она что её с собой таскает, куда не переедет - засмеялась женщина..
  -Это так говорят у меня дома - пояснила я - То есть, у неё хорошие связи.
  -Поверь мне Юля, когда её поймают, то эти связи сами собой разрушаться, и никто ей не поможет и ему тоже придётся хлебнуть. Королевские ищейки, ещё и не такие связи разрушали, а на плахе сложить голову, ой, как не хочется, особенно, если когда, какой ни будь граф, или маркиз.
  Мне очень хотелось думать, что Веда права, что Воблу действительно возьмут за одно место, да так, что больше устраивать Дом фантазий ей не захочется.
  - А вот с тобой Юля, совсем другое дело. Такие способности, как у тебя, достаточно редки и эти способности, достаточно опасны.
  Я внимательно слушала колдунью, но всё о чём она говорила, мало ассоциировалось со мной.
  -Когда я проводила ритуал, то магия показала мне тебя и ещё твою силу. Я должна тебе помочь, вот только уже говорила, что не настолько сильна, как другие колдуны. В нашем колдовском мире хороших людей со способностями, не так уж и много и их очень ценят. Так, слабые проблески, пытающихся заниматься колдовством, достаточно, но на что большее, они не способны. Твои же перемещения, будут ценится, очень высоко.
  -За что это - округлила я глаза.
  -А за то, что ты можешь переносится сама, из одного места в другое, можешь перенести материальные вещи и даже строения, а ещё можешь приманить к себе, то что захочется.
  -Это что же - вдруг спохватилась я - я могу с лёгкостью ограбить банк.
  -Можешь - согласилась Веда - потому и говорю, что твои способности будут очень ценными, как для пользы государства в целом, так и для людей не чистых на руку. Тебе, в любом случае, нужно помнить, что ты человек и твои способности не должны выходить за грани возможностей. То, что ты смогла, как ты правильно осознала, перебросить целый корабль с командой и пассажирами на борту, чуть тебя не убило.
  -А ещё Ваську притащила к себе.
  -И Василий. Ты его вытянула из своего мира в этот. Твой резерв был перегружен, и если бы твоя сила сработала в ещё большем объёме, думаю, Агнес и Лита, обнаружили бы горстку пепла, а корабль остался бы на своём месте и ни кто бы ничего не заметили и не понял. Ну буря поднялась, да быстро улеглась, кто бы мог подумать, что это связано с тобой. К тому ж, скорее бы подумали, что оставшаяся от тебя горстка пепла, свидетельствовало бы, что от этой Беллы, просто так не скроешься.
  -Всё, я больше этого делать не буду - горячо заверила я.
  -Не стоит так говорить - усмехнулась женщина - Вообще то, есть специальная школа, для таких, как ты. Там учат пользоваться своими возможностями, пополнять свой резерв, и держать свои эмоции под контролем.
  -Думаю - скривилась я - что учится мне в таких заведениях поздновато.
  -Немного поздновато, но есть и я - она неторопливо намазала булочку вареньем и протянула мне - Если ты не будешь использовать свои способности, то твой вес, о котором ты говорила, и который внезапно исчез, будет накапливаться в тебе всё больше и больше, пока, наконец, не убьёт.
  -Всё так серьёзно.
  -Ну, насколько я могу судить, да - она поднялась, и зачем то направилась к печке. С минуту по шуршав за запечьем, достала странный квадратный казан, и кажется очень тяжёлый. Веда с заметным усилием поднесла его к столу, и со стуком поставила на стол. Я было, дёрнулась ей помочь, но она отрицательно качнула головой. -Этот раритет, достался мне ещё от моей прабабки - проговорила она - Это окно в будущее и прошлое. Вот сейчас и посмотрим, что он тебе покажет. Главное подумай, о чём ты хочешь узнать.
  Казан был совершенно странный. На его квадратных боках вырезаны иероглифы, надписи. Очень зачесались руки его потрогать, я даже вознамерилась это сделать, но получила лёгкий шлепок по пальцам.
  -Не тронь - нахмурилась Веда - мало ли чего может случится ..
  Я даже рот открыла по интересоваться, что такого может случится с казаном, а может со мной ? Колдунья провела кончиками пальцев по краю казана и тот, словно, загорелся изнутри потусторонним зелёным свечением, таинственным и загадочным. Он стал нагреваться, все иероглифы и не разборчивые письмена запылали красным.
  -Не часто я достаю это 'окошко', совсем оно запылилось без дела - прокомментировала колдунья - только вот когда Литу искали, заглянула в него разок другой.
  А казан между тем, наполнился сам собою, серебристой дымкой.
  -Теперь, склони голову над паром - поучала Веда, я выполнила это, хоть мне и было жутко - Он покажет твоё будущее и подскажет правильное решение.
  Я пристально вглядываюсь в дымку, низко склонив голову над странным казаном. Сначала я подумала о своём доме, но мои мысли сами собой перескочили на Янека. Дымка вдруг развеялась и в пространстве, появилось малюсенькое окошечко. Оно расширялось пока я не увидела красиво украшенный зал, женскую фигуру в подвенечном платье, а лицо полностью скрывала белоснежная пена фаты. Янек, он счастливо улыбался, протягивая руки к невесте, но тут, в ушах у меня зазвенело, стало вдруг нестерпимо жарко и я, не выдержав, отпрянула назад, подальше от этого казана.
  -Что молчишь - немного резко спросила колдунья - говори, что видела.
  Я только моргала глазами и ощупывала лицо. Казалось, будто его кипятком обдали.
  -Ну так что, будешь и дальше молчать - продолжала колдунья. Она унесла казан, припрятав его снова за печью до следующего раза.
  Наконец, я немного пришла в себя, и даже облегчённо выдохнула, поняв, что с моим лицом всё нормально. Я рассказала в подробностях что увидела, но Веда, только головой покачала.
  -Если б посмотрела немного дольше, то увидела бы больше.
  Веда, задумчиво принялась убирать со стола.
  -Я поняла, что это венчание Янека, а причём здесь я - на душе у меня было не спокойно и тяжко на сердце.
  -Так может это твоё венчание - усмехнулась колдунья - больше, пока, тебе не скажу, всё равно не послушаешь. Но вот что, вернуться к себе домой, ты сможешь в любой момент, стоит только добраться к нужному месту. Когда вернёшься в город, сможешь приманить свои катакомбы..
  -Как это приманить
  -Очень просто, как корзину мою приманила. Только в том городе, сможешь их найти сама, без моей помощи. Их ни кто не увидит, кроме тебя, к тому ж, самое лучшее время, для поиска дыры из мира в мир, наступит - она прикрыв глаза что то подсчитала - через три месяца, не ранее. Как раз,будет праздник стихий, и это время для тебя будет самым удачным.
  -Ну, пара месяцев у меня, пожалуй есть - протянула я - Лита просила меня погостить у них до свадебного торжества, там посмотрю, как здесь на свадьбах пляшут, после, в путь двинусь.
  -Всё это время - довольно кивнула Веда - ты будешь приходить ко мне сюда, буду учить тебя, тратить правильно свою силу. А ещё, сделаю я тебе накопитель. Не могу обещать, что получится вместительный, но зато надёжный. Ты подумай, какую вещицу ты мне принесешь. Эта вещица, должна быть постоянно при тебе, ясно.
  -Яснее некуда - кивнула я - я приду завтра.
  -Приходи и тех, кто захочет, тоже приводи.
  Когда я покинула дом Веды, то солнце уже давно село. Чернота, прячущаяся среди стволов деревьев, усилилась, вырвалась наружу и затопила ночной прохладой всё вокруг. Веда проводила меня, выведя из лесу. Я была рада, что судьба свела меня с ней. Уверенна, она мне поможет осознать мой странный талант.
  Я медленно брела к мосту. Звёзды на чёрном небосводе, загадочно мерцали своим холодным блеском, вдруг из травы, принялись подниматься светляки. Они, будто яркое, подвижное отражение множества звёзд. Я залюбовалась этим зрелищем. Какая красота. Я даже ладошку подставила, куда и приземлилась одна из звёздочек.
  
   Глава10
  Долго любоваться чудесным мерцанием светлячков у меня не получилось, всего лишь по одной простой причине. И эта причина, быстро разрушила всё волшебство, созданное этими маленькими жучками.
  -Долго ты была у неё - мужской голос, прозвучавший совсем рядом со мной, заставил вздрогнуть - я уж думал, что придётся тебя забирать от неё ..
  И когда это он успел подойти так близко. И вообще, почему он здесь ?
  -Ты что, меня поджидал - выпалила я рассерженно, пытаясь унять дрогнувший от испуга голос.
  Светлячки, один за другим, украшали светлую рубаху Янека, садились на волосы. Лица его я не могла разглядеть, да и не очень то и хотелось, если честно. Однако его сердитый взгляд, я чувствовала, и мне было не по себе. Раньше, ещё до того, как я упала в катакомбы, таких ситуаций у меня не было. Да и вообще, почему то с парнями у меня не ладилось, и принцев я ждала долго и упорно. Однако истязая себя диетами я не добилась успеха, а тут, в другом мире, пожалуйста, вот тебе жених и ускоренным методом похудение, красота прямо.
  Янек, стоял всего в паре шагов от меня, я неосознанно сделала шаг назад. Нам с ним не по пути, твердила я себе. В казане Веды, я видела его венчание и в той невесте в белой фате, точно была не я. Я подумала о нём и мне квадратный казан с письменами показал его будущее, которое, не имеет ничего общего с моим. Зачем же нам всё только усугублять. Я ведь только, мучатся буду, а я этого не хочу, да и ему этого не надо. Пришлось взять себя в руки и объяснить ему, что мы друг другу не подходим, а за одно и себе об этом, хорошенько напомнить.
  -Не стоит так больше делать - с раздражением, скорее на себя, чем на него, сказала я - И вообще больше ничего не надо ... понятно.
  Он красноречиво молчал, и это молчание мне не нравилось ещё больше.
  -Я не хочу, чтоб ты проводила с колдуньей так много времени.
  -Это мне решать - горячо воскликнула я - я буду делать то, что хочу. И вообще, ты мне кто, брат, сват, муж в конце концов.
  Нет, вот пожалуйста, теперь мне указывают как себя вести. Напряжение между нами усилилось, ещё немного и искры полетят, ярче светляков будут. Мне, на короткий миг, даже показалось, что он решиться на крайние меры и выпорет за не послушание, как нашкодившего малыша. Всё же я и по комплекции намного уступаю, да и в росте мне отказано. В моём мозгу мгновенно созрел план. Чтоб отвадить от себя, этого ухажёра, нужно вести себя отвратительно. Пусть я пострадаю, поплачу, но так будет лучше. Пусть он, полюбуется на мои глупые поступки и сразу охота отпадёт женихаться. А ещё, скоро я отсюда уеду, Янек останется далеко, где-то там, в далёких воспоминаниях. А мне нужно, пообщаться с Ведой, чтоб помогла мне с моим удивительным талантом, да и подругу поддержать до свадьбы, я же обещала. Пусть она и не помнит, при каких обстоятельствах мы познакомились, но мы можем подружиться с ней ещё раз. Лита девушка хорошая и подруга отличная.
  -Слишком долгое общение с колдунами не очень хорошее времяпровождение для девушки - угрюмо ответил Янек.
  -А что так - принялась язвить я, а зря - я девушка свободная, а значит, могу общаться столько, сколько мне нужно и с кем мне хочется. И вообще, ты меня что, воспитывать собираешься - я презрительно фыркнула - я скоро уеду, зря тратишь драгоценное время.
  -Уедешь - светлячки вдруг все разом погасли, и вокруг нас с Янеком только тёмная ночь, называется, хоть глаз выколи, и звёзды, да ещё, нетерпеливый треск букашек ночных. Я уловила, как Янек качнулся в мою сторону, и машинально отскочила назад - посмотрим, кто я тебе, брат сват или муж. Уедет она .. свободная.
  Его голос внезапно охрип.
  - Меня уже воспитали, и перевоспитывать не дамся, выросла уже, знаешь ли - с вызовом бросила я.
  То ли я слишком не внимательная, то ли он слишком быстрый, но мой локоть оказался зажат в крепком захвате его пальцев.
  -Я провожу тебя домой - сипло проговорил он - и не стоит вырываться, а о воспитании поговорим в другой раз.
  Я решила не дёргаться, пусть ведёт меня домой, вот только трудновато ему будет. Я специально оступалась, шаталась, будто пьяная из стороны в сторону, в общем, вела себя не совсем прилично. В итоге, я принялась громко орать песню 'А ты такой, красивый с бородой ...' Терпение Янека похоже иссякло и он забросил меня к себе на плечо. Теперь песня получалась с перерывами и даже перемежалась не совсем приличными словами, когда он, специально, подбрасывал меня вверх, будто поправляя на плече мешок с картошкой. Я прервала свой вокал, только когда Янек, быстро шёл по отчаянно скрипящим деревянным мосткам хлипкого моста, то и дело, грозящегося развалится на части и рухнуть в быструю реку.
  Парк, тоже мы миновали под мои песни, которые я толком и не знала до конца, но зато очень хорошо помнила припевы. Когда мы уже подходили к дому, он наконец меня отпустил, а я шумно дыша просипела, связки то однако, не лужённые :
  -Вот видишь, говорю же, зря тратишь время и силы. Поэтому, забудем всё и останемся друзьями.
  -Ну, уж нет - неожиданно громко рассмеялся Янек - ты оказывается очень интересная девица, сколько песен знаешь и ещё - он понизил голос - это тебе следует забыть о своих выкрутасах.
  Янек неожиданно приблизил своё лицо к моему и выдохнул :
  -Об отъезде забудь. Я всегда добиваюсь намеченной цели и сейчас моя цель это ты - моих губ коснулся лёгкий, почти невесомый поцелуй.
  Нет, ну это уж слишком. У меня не было таких настырных ухажёров до этого момента, если не считать человека-оборотня, пытавшегося меня умертвить, так сказать, извращённым способом. Но вот так, моё поведение, ещё не игнорировал ни один человек.
  -Я не люблю настырных мужчин - решилась я на крайний весомый довод.
  - Настырный - он засмеялся - упорно добиваться своей цели, это хорошая черта. Вот и всё Юля, последний аргумент исчерпан.
  Я открывала рот и закрывала от возмущения и даже порывалась сказать резкое словцо. Вся эта ситуация меня очень напрягала, прямо до крайности. Я тут, понимаешь, пытаюсь обуздать свои чувства любви, а он специально меня провоцирует. Я застонала, запутываясь будто в сети, в своём долге вернуться домой и в желании, поддаться чувствам и быть с Янеком.
  -Юля ты нашлась - на меня налетел громко вопящий Василий - ты куда подевалась я тебя спрашиваю, как ты могла оставить бедного Васеньку в одиночестве ..
  Он цепкими когтями взобрался по юбке платья мне на руки, да так быстро, что я просто не успела сориентироваться и подхватить его. Васенькины глаза блестели жёлтыми блюдцами, а сам Васенька так вцепился в одежду, что и не оторвёшь.
  -Ты совесть имеешь, Юля - тыкаясь холодным носом мне в лицо причитал кот - Лита вся извелась, вон уже снаряжают поисковую группу. Госпожа Алекса и господин Верн уже подняли всех слуг. Все волнуются, ты на часы смотрела, я тебя спрашиваю.
  -Не надо меня искать - прижала я к себе пушистого любимца - я уже здесь, котёнок мой, а часов у меня с собой нет. Заснула я на берегу Вася, задремала, вот и проспала допоздна.
  -Заснула - возмущался кот - кому ты рассказываешь - Васька принюхался - от тебя странным пахнет - ещё раз принюхался - и даже чувствуется запах ... валерьянка. Юля, ты же говорила, что это зло.
  В чае колдуньи действительно чувствовалась немного валерьянка, но она смешиваясь ароматом и вкусом с другими травами, почти совершенно не чувствовалась.
  -Зло это для котов - тут же поправила я его - а мне можно. Для человека зло будет другим, котам такое не понравится.
  Так мы и пошли к дому. Я с котом в руках впереди, а Янек за нами следом.
  -Юля - выбежала на встречу Лита - ты где была, тут уже все переполошились, говорят, недалеко, несколько девушек пропали, я уж подумала ..
  -Ну что ты, сестрица - вмешался Янек - кто тебе такое сказал, что кто-то там пропал, это всё глупости и выдумки.
  -Правда - облегчённо выдохнула девушка.
  -Ну конечно, правда.
  К нам шла строгая госпожа Алекса, которая так на меня посмотрела, что если бы я могла, то превратилась бы камень.
  -Все на месте - сказала она - Лита, тебе стоит выпить успокоительного чаю.
  Она, подхватив дочь под локоток, повела её за собой.
  Янек, преградил мне путь.
  -Надеюсь, ты понимаешь, что её воспоминания стираются постепенно, и кое что она ещё помнит и то, как пропали два года назад девушки из нашей деревни, пока тоже.
  -Она меня ещё не забыла - с облегчением выдохнула я.
  -Не забудет, ты всё время рядом и что вам мешает, опять знакомится каждый раз.
  -Действительно - фыркнул кот.
  -Барышня - за спиной Янека, переминалась зарёванная Груня - барышня, как же так, барышня ..
  -Не думай о плохом. Груня прекращай реветь - строго сказала я.
  Рыжая Груня, с припухшим от слёз лицом, очень была напугана. То, событие, о котором сказал Янек, думаю, ещё все хорошо помнят. К тому ж Лита всё же вернулась, а вот остальные пропавшие вряд ли когда ни будь вернуться. Если это, конечно, работа Беллы и этого Орта.Мне хотелось успокоить девушку ласковым словом, но сейчас это не очень хорошая идея. Груня опять зайдётся в рыданиях и слёзы потекут ручьём.
  Дом был полон огня. Вокруг суетились слуги с толстыми палками в руках, а на конце каждой палки, был шар с очень ярким огоньком внутри, но как только моя персона появилась возле дома, то суета мигом улеглась. Господин Верн, в домашнем халате и тапочках, стоя на крыльце и сцепив руки за спиной, громким голосом отдавал распоряжения, в какую сторону и куда идти меня искать. Но госпожа Алекса, уже успела ему сообщить, что я нашлась. Он недовольно дёргал усами, и с высокого крыльца достаточно нелюбезно взирал на меня в обнимку с котом. Его взгляд скользнул на сына. Господин Верн неслышно пробормотал себе в усы, наверное не очень хорошие слова касающиеся моей глупой персоны, и покачав головой удалился, оставив слугам самим разбираться, куда сложить потухшие 'факелы'.
  Я чувствовала себя не ловко и даже моё лицо опалила краска стыда. Больше не буду так на долго задерживаться у Веды. Не хватает ещё того, что б хозяевам, гость казался великой обузой.
  Мы с Васенькой, под надзором Янека, отправились в спальню. Груня тихо всхлипывала и чуть слышно причитая, плелась за нами следом.
  Служанка суетилась вокруг меня, помогая снять платье, безнадёжно испорченное облепившими подол цепкими колючками. Девушка, повздыхала, осмотрев эту красоту на платье, и бросила его на пол. Я накинув халат отправилась в ванную, смыть с себя дневную пыль, а заодно привести себя в порядок. Поцарапанные ноги, от мыльной пены, зудели неприятно, но терпимо. Вернувшись, натянула ночную сорочку, волосы расплела, и легла в постель, аккуратно расправив курчавые пряди на подушке. Васька уже грел мне одеяло, довольно урча и щуря жёлтые глаза.
  -Груня - обратилась я к девушке, та подхватив с пола моё платье уже собиралась уходить - тебя что, наказали за мой проступок.
  Груня быстро замотала головой.
  -Нет, барышня, не наказали - её голосок задрожал - но кричали так, что уши заложило. Может, в следующий раз выпорют.
  -Не выпорют - заверила я - я теперь не буду прогуливаться до ночи. Хочешь и тебя с собой возьму завтра, подышим свежим воздухом,цветов насобираем.
  -Хочу барышня - она поглядела на меня доверчивыми глазами.
  -Меня Юлей зовут, а не барышней - упрекнула я Груню, но та искренне мне улыбалась.
  В спальне, светильник в виде цветка на изящной ножке, разливал по комнате тусклый свет. Я долго лежала с открытыми глазами, думая обо всём, что случилось со мной за этот день. Васька уже давно храпел, во сне то и дело подёргивая всеми конечностями.. Я полежала ещё немного, наконец, закрыла глаза и провалилась в пустые сны.
  Утром я проснулась рано, будто кто толкнул. На небе ещё только утренняя зоря занималась. Груня, будто чувствовала, что я уже проснулась, оказалась в комнате, только я успела сесть на постели.
  -Ты что, совсем не спала - удивлённо разглядывала я румяную девушку. Она была свежа и бодра, в отличии от меня, вяло, всовывающей ступни в тапочки.
  -Почему не спала - отозвалась Груня и подала мне халат - я просто встаю рано.
  -Всё правильно - зевнула я и прикрыла рот ладошкой - как говорят, кто рано встаёт, тому Бог даёт.
  -Что даёт - не поняла Груня.
  -Здоровья даёт - потопала в ванную.
  Когда Груня уложила мои не послушные курчавые волосы, и помогла облачится в платье с множеством оборок на подоле, да ещё с мелкими розочками на лифе, я предложила :
  -Груня, пойдём со мной к колдунье.
  -Зачем же, госпожа - вот, меня уже в ранге повысили - боязно к колдунье идти, а вы не боитесь ?
  -Чего мне боятся - покрутилась я перед зеркалом, платье то очень нарядное, красивое, только к колдунье бегать не очень подходит, но что делать, надо ходить в том, что есть. Я принялась выбирать среди своих заколок и шпилек, что можно отнести Веде, для того чтоб она сделала какой то там накопитель. Что может быть при мне всегда, шпильки это да, а может вот эта заколка в виде бабочки. Я извлекла на свет белый из своих закромов браслет, некоторое время разглядывала его золотые звенья. Был ошейник, а стал браслетом. Вот тебе и метаморфозы. Я покажу его Веде, а после зарою под какой ни будь сосной, чтоб глаза мои его больше не видели. Нет у меня таких вещей, которые я могу носить постоянно на своём теле. Пусть посмотрит и выберет, что ей подходит для накопителя. Я сложила всё в кружевной платочек.
  Груня повернулась ко мне спиной, когда я полезла в ящик туалетного столика, отперев его ключиком, который так и носила на груди.
  -Я пойду с вами, барышня - решительным дрожащим голоском проговорила Груня.
  -Вот и хорошо - отозвалась я, надёжно заперла на ключ ящик- тогда, если для нас поручений много не будет, пойдём вместе.
  Завёрнутые в платок богатства, пока спрятала под подушку. Путь полежит немного, а после прибегу, заберу и к Веде. Васька, всё слушал, не мешая нам с Груней вести беседу.
  -Правильно - справедливо возмутился он - сами они пойдут, как же, а Васеньку одного оставят, пусть он сам себя развлекает. Пусть в одиночестве страдает, что его бросили. Жестокие вы люди ..
  -А как же кошки - удивилась я.
  - Кошки - продолжал заунывно причитать кот- правильно, как что интересненькое, так Васеньку к кошкам отправляют, самого на себя оставляют ...
  -Ты с нами пойдёшь - подвела я итог его пылкой речи.
  -Да - с готовностью мяукнул он.
  Отпустив служанку, я вышла в сад, там сейчас так хорошо. Свежесть ночи ещё не отступила, а в зелёной травке, листве деревьев мелкими бриллиантами в лучах утреннего солнца светилась прохладная роса. Васька идти со мной не захотел. Сказал, что будет охранять наши сокровища. Сам он весь лёг поперёк мягкой подушки, свесив лапы, будто сосиска на кусочке хлеба и закрыв глаза умиротворённо заурчал. Я прекрасно поняла его манёвр. Это он стережёт, чтоб я случайно без него не ушла к колдунье. Вот хитрый.
  Но в саду, я была не одна. Лита, сидела на лавочке, с закрытыми глазами и блаженно улыбалась, подставив лицо ласковым солнечным лучам.
  -Доброе утро - я присела на лавку рядом с ней.
  -Доброе - не повернув ко мне головы, тихо ответила она.
  Чуть ли не над нашей головой, высоко в ветвях высокой груши, мелкие воробьи затеяли драку, а болельщики подпрыгивали на ветках и всё это было громко, крикливо и с перьями.
  -Вот драчуны - усмехнулась Лита - Юль, у тебя бывает ощущение, что ты о чём-то забыла, пытаешься вспомнить, а не можешь ..
  -Бывает - кивнула я - только, часто бывает наоборот, хочется забыть, а не можешь ..
  -Нет, это не то - она посмотрела на меня - У меня такое неприятное ощущение .. не могу тебе передать. Будто ускользает от меня нечто важное .. понимаешь. Я просто в замешательстве, почему я не помню, а другие помнят.
  -То есть - непонимающе я воззрилась на неё- ты же помнишь, что вчера было ?
  -Это я помню, волновалась я за тебя сильно ... событие такое .. было связано с твоей пропажей .. нет, не могу припомнить.
  Рассказывать о том, что она подумала, буд то меня украли, как других девушек я не стала. Зачем её нервировать.
  -Я тут, сегодня на кухню зашла, хотелось мне к завтраку чего ни будь творожного чтоб подали, так услышала разговор кухарки и моей горничной - она запнулась и стыдливо покраснела - ты не думай, я не любитель подслушивать, просто так вышло. Моё имя они повторили наверное раз сто и в итоге я слышу, что дорогой дядюшка Леортей, подправил мою память .. Я молчала, не зная, что ей на это ответить.
  -Если это правда, скажи, разве я его просила об этом ? Я что-то такого порыва, от себя не припоминаю или я и это забыла.
  -Лита, а может оно и к лучшему - пробормотала я, но она меня не пожелала услышать.
  -Я всегда любила, когда дядюшка приезжал к нам в гости. Он такие фейерверки наколдовывал, все прямо захлёбывались от восторга. И вот, пожалуйста, я с провалом в памяти. А я всё думаю, ну почему я не помню этого, или другого. Иногда - она горько усмехнулась - тыкаюсь, будто ребёнок не смышлёный. А скоро свадьба и что за жена достанется Даниэлю - она возмущённо втянула воздух носом - такая жена, что забывает иногда, как нужно держать вилку.
  Бедная Лита. Этот Леортей похоже переборщил с этим стиранием памяти. Он, что, нарочно так сделал или же у него случайно так вышло.
  -Лита - начала я, осторожно коснувшись её плеча - если и так, может это побочный эффект.
  -Скажи мне честно - с жаром воскликнула она и крепко вцепилась мне в запястье - то, что я должна была забыть .. плохое.
  У неё были такие глаза .. я не смогла соврать. Я просто кивнула головой. Лита так сжала губы, что они даже по белели.
  -Странно, правда- отпустила она мою руку - зачем же стирать то, что мне ещё очень пригодится. Я уже не помню, какой вилкой нужно есть рыбу, а какой мясо, я скоро забуду, как выглядит обыкновенная ложка - она решительно поднялась, принявшись курсировать из стороны в сторону - не хочу сейчас думать, что на это согласились матушка с отцом, но это всё после. Ты иди к завтраку, а я побуду пока здесь ... успокоюсь.
  -Ты уверена - за беспокоилась я.
  -Не волнуйся - наконец остановилась она - Знаешь, единственное, что меня радует, по настоящему. Сегодня портниха приезжает, платье шить свадебное ...
  - Уверена, у тебя будет самое красивое платье - улыбнулась я в ответ.
  Мне ужас как нравится любоваться этими красивыми белыми платьями для невест. Я всегда любила разглядывать девушек в свадебных платьях в журналах, в соцсетях. Они казались мне такими счастливыми, такими нежными и красивыми созданиями. И каждая из девушек, чувствует себя настоящей королевой. Я уверенна, что и Лита, будет такой же счастливой, нежной, как и положено невесте.
  -Надеюсь - устало отозвалась она - мне уже столько нашили платьев, что скоро в гардеробной не поместятся. Ты иди, иди не волнуйся за меня - натаивала она.
  Я оставила её в одиночестве. Такой её ещё я не видела. Она была мягкой, справедливой и очень хорошей девушкой. Вон, когда я у Беллы деньги изымала из сейфа, так сказать, кровно заработанное, волновалась, что я ворую. Но она никогда, при мне, не была такой взвинченной.
  
   Глава11
  После завтрака в кругу семьи, в очень натянутой обстановке, я уточнила у госпожи Алексы, нужна ли ещё моя помощь в приготовлении к торжеству. Госпожа Алекса, великодушно дала мне отдых на весь день, что меня очень радовало. Ведь уже почти всё готово. Подъездная аллея расчищена, фасад дома обновлён, все работы выполнены так, как хотела госпожа Алекса, разве что, ещё платье подвенечное шить будут. Вот только сейчас подруга была молчаливая и почти не учувствовала в беседе, которая лениво велась за столом. А вот кот сегодня, был сама воспитанность. Из его пасти то и дело вылетали вежливые слова, спасибо, пожалуйста, будьте любезны. Раньше такого за Василием не наблюдалось. Госпожа Алекса одобрительно улыбалась и кивала служанке, обслуживающей стол, то и дело подлаживать Василию кусочки повкуснее да по жирнее. Как он объяснил мне после, надо же расти в глазах окружающих и в конце то концов, он же воспитанный кот и сказать "пожалуйста" ему совсем не тяжело.
  Янек, сидя рядом со мной, то и дело бросал в мою сторону тёплые взгляды. Госпожа Алекса, видя это, хмурилась, но ничего не говорила, только выразительно смотрела на сына. После завтрака, она с удвоенным усердием надавала ему поручений, которые по её мнению просто необходимо выполнить в срок, а без Янека, всё пойдёт кувырком.
  -Юля подожди - остановила меня госпожа Алекса, когда я с котом спешила к себе в комнату, за безделушками, припрятанными под подушкой.
  Я остановилась посреди лестницы и посмотрела на госпожу Алексу. Кот тоже уставился на неё не мигающим взглядом. Та с серьёзным видом взирала на меня снизу вверх, сцепив руки поверх бархатной юбки строго платья.
  -Да госпожа - откликнулась я, по виду женщины понимая, что она настроена решительно. Неприятное предчувствие кольнуло у меня в груди.
  -Прогуляемся по парку - улыбнувшись одними уголками губ, предложила она - Васенька, ты поди к кухарке, я ей сказала, чтоб тебе сливок оставила, густых, густых, как ты любишь и кусочек мясца, без приправ.
  Васенька и так наевшись досыта за столом, с сомнением поглядел на меня.
  -Ты пойди Вась- поддержала я госпожу - если что, пусть Глаша для тебя припрячет на потом. Проголодаешься, она сразу тебя и накормит.
  Кот, нехотя и очень медленно перебирая лапами, спустился по ступеням вниз и побрёл на кухню. Ну что мне оставалось делать, если этот разговор не касается мягких кошачьих ушек. Вот теперь, прогуляемся с госпожой, без свидетелей.
  Я с госпожой Алексой медленным шагом шла по тенистой не широкой аллее. Вон среди деревьев, поблёскивает искусственное озерцо, на ровной водяной глади которого, красивым розовым цветом цвели удивительные кувшинки.
  Госпожа задумчиво сдвинула светлые брови и явно решала, как правильно начать со мной разговор. Я тоже молчала, вполне ожидая, что разговор будет о Лите. Вот, наконец, Алекса предложила присесть на удобную деревянную скамью.
  -Госпожа Алекса - решила я начать первой и подтолкнуть её к разговору - вы хотели о чём то поговорить.
  -Да, хотела - наконец произнесла она - и разговор пойдёт о моём сыне.
  Интуиция мне подсказывала, что этот разговор коснётся и моей особы. Я превратилась вся во внимание.
  -Мы с Верном заметили, ещё с первого твоего появления в нашей усадьбе, что он .. уделяет тебя слишком много внимания.
  -Да - делано удивилась я.
  -Да Юленька - будто и не заметила она моего фальшивого удивления - Ты должна понять меня правильно и не держать на нас обиды - она сделала паузу, чтоб до меня явно быстрее доходило - Ты, нам, очень нравишься и Лита, не смотря ни на что - это явно имеется ввиду подчищенная память подруги - в тебе видит подругу и как и прежде, хочет, чтоб ты задержалась в усадьбе до её отъезда из отчего дома. Ты должна выполнить её желание, она не должна расстраиваться лишний раз. К тому ж и мы с Верном, хотим этого. Вот только ты должна знать одну вещь, чтоб не обманывать себя несбыточными надеждами ..
  Она с сочувствием взяла меня за руку, погладила пальцы.
  -Возможно, ты испытываешь чувства к моему сыну, но как это ни будет для тебя не приятно, у него уже есть невеста. Нелли из очень хорошего древнего рода и их помолвка состоялась ещё когда девушка была слишком юная для брачных уз. Но сейчас она подросла достаточно и к тому ж, очень любит Янека. Она будет на торжестве, а после, мы с её родителями будем решать, как и когда лучше устроить венчание.
  Я хранила молчание, путаясь в своих эмоциях, которые нарастали в моей душе, будто снежный ком. Нет, ну кто бы сомневался. Невеста есть, из древнего благородного рода. Я, нервно усмехнулась и посмотрела в глаза Алексе, прямо и открыто.
  -Ты думаешь, что мы простые помещики - решила разъяснить мне обстановку госпожа Алекса - нет. Мой муж дворянин и занимал очень приличный пост при дворе. Но когда всё случилось с нашей дочерью, мы решили, остаться здесь в усадьбе, и ждать, когда наша дочь вернётся. Ведь её похитили именно из усадьбы. Мы всё ждали, когда она вернётся. Янек и Даниэль, отправились на её поиски. Мы с отцом не жалели средств, на то, чтоб спасти свою дочь. Однако, прошёл не один год, пока наша птичка вернулась в родное гнездо. Ты должна понять ..
  -Вы будете удивлены - не культурно прервала я её - но, чувств, к вашему сыну, я не испытываю, к тому ж, уже скоро Лита выйдет замуж и обещание, данное ей я сдержу, ну а дальше у меня свой путь и не думаю, что нам с Янеком, по пути. А сейчас госпожа Алекса, я бы хотела найти Василия, ему обещала за ушком почесать.
  Я поднялась со скамьи, заканчивая разговор, Алекса поднялась вслед за мной, не выпуская мою ладонь из своих рук.
  - Я рада, что мы друг друга поняли.
  -Думаю, недоразумений больше не будет - осторожно высвободив кисть из захвата Алексы, я удалилась не оборачиваясь.
  Если честно, мне очень хотелось плакать, очень хотелось уединения, чтоб настрадаться вволю, но я же сама хотела, чтоб он от меня отстал. Вот тебе и реальный повод. К тому ж, вместе мы всё равно не будем. Я из одного мира, а он принадлежит другому.
  Я уеду и забуду его, и вообще встречу, того самого, единственного, который предназначен мне судьбой. Обязательно встречу. Да, всё так и должно быть. Мне необходимо собраться с силами и духом, и подумать, как, после празднества, лучше уйти из усадьбы незамеченной. Не хочу, чтоб меня провожали с радостью и облегчением.
  -О чём ты говорила с матерью - дорогу мне преградил Янек, нависая надо мной, точно скала. Он подозрительно щурился, пытался понять, что за эмоции искажают моё лицо.
  -Не твоё дело - грубо огрызнулась я и сделала попытку обойти его, но попала в плен его рук.
  -Так о чём вы говорили - уже мягче спросил он.
  -О свадьбе Литы - соврала я - А ещё, я хочу тебя поздравить..
  -С чем - не понял он.
  -С твоей будущей свадьбой. Слушай Янек - я теряла терпение и самообладание, голос мой, предательски начал дрожать -я тебе говорила, что ты меня не волнуешь - его глаза зло сверкнули - так вот, ты меня не просто не волнуешь, ты мне вообще не интересен. Понятно и вообще, прекрати преграждать мне путь.
  -Всё прекратил - примирительно убрал он руки и приподнял вверх, будто сдавался.
  -Вот и прекрасно - фыркнула я и с гордо поднятой головой продолжила путь, а глаза, жгли обидные слёзы.
  Нужно унять свои чувства и идти к колдунье, я ей расскажу о Лите, о её проблеме. Это должно быть для меня сейчас главным вопросом, а всё остальное забудется .. скоро.
  Дорогу к дому Веды, мы нашли быстро. Рядом бежал Василий, держа хвост трубой, то и дело останавливался, задрав морду, вверх, напряжённо вглядываясь в высоко поднятую хвойную крону сосен. Там, среди колючих веток, то белка прыгала с ветки на ветку, собирая шишки, то птица вспорхнёт, громко хлопая крыльями. Кот настороженно дёргал усами, беззвучно приоткрывал пасть, показывая острые клыки. Если бы он мог, то уже давно сидел бы высоко в ветвях, подстерегая несчастную пернатую жертву. Вот только, Василий настолько округлился на дармовых харчах, которыми его с большой охотой кормили хозяева усадьбы, да и кухарка Глаша беспрестанно подкармливала, что, скорее всего, долез бы он до середины ствола, а потом бы орал во всё горло, что спускаться боится. В своё время, он так отличился, когда мы его к бабуле, на природу повезли. Влезть на самые тонкие ветки старой яблони он смог, а вот спустится .. Сколько неприятных минут, тогда пережил несчастный Васька. Пришлось просить соседа, крупного бородатого мужчину, спасти кота. Эти воспоминания останавливали его порыв, карабкаться на сосну. Он, только и мог, что представлять себе, будто он уже там, на верху, пытается схватить за хвост вон ту, крикливую птаху, демонстративно распустившую длинный хвост и намеренно дразнящую кота.
  Груня шла рядом со мной, храбро делая вид, что не боится, ни чуточки, повстречать медведя. В руках, глубокое лукошко и там уже были грибы, с прилипшими на шляпки хвойными иголочками, а ещё бутыль с брусничным квасом и сдобные булочки. Я не смогла заметить ни одного гриба, а Грунин намётанный глаз, мигом находил места, где грибочки прятались целыми грибными семействами. А ещё, компанию, нам составила Лита. Она была сама не своя, смотрела всё время только перед собой, молчала.
  Я, застала подругу у себя в комнате, когда я наконец вернулась, за безделушками припрятанными под подушкой и котом, продолжавшем единолично оккупировать подушку.
  -Я хочу тебя просить - держась за виски хрипло сказала Лита и качнулась - просить ... пойти со мной к колдунье .. Я сказалась больной .. матушку .. просила не беспокоить .. только, чтоб она не знала .. не хочу волновать ...
  -Ну конечно - обеспокоенно её состоянием сказала я, и усадила в кресло с золочёными гнутыми ножками. В дверь скользнула Груня с корзинкой в руке.
  -Барышня, мы идём ? Я тут с собой кваску взяла, да булочек выпросила, сказа что мы к реке по.... - но рыжая на полуслове осеклась, неуверенно глядя на Литу. Её она заметила не сразу, потому как Лита сидела в кресле возле окна, с закрытыми глазами. Груня быстро присела в поклоне, опустив глаза в пол, растерялась.
  -Конечно, мы идём - поспешила заверить я - Вась, давай поднимайся, пора уже идти, уже и так, почти полдень.
  Помогла Лите подняться, взяла под руку, а свои сокровища, завёрнутые в платок, спрятала в зоне декольте, так надёжнее будет.
  -Груня, выгляни за дверь, есть там кто ?
  Служанка, понятливо кивнула и осторожно выглянула, боязливо огляделась:
  -Нет ни кого, пойдёмте ..
  Вот так, прячась будто воры, за каждым углом, через чёрный ход выбрались на улицу, а там поспешили скрыться в парке. Осторожно перебрались через мосток. И вот, шагаем вместе по лесу, к дому Веды. Конечно, репей приставучий успел вцепится в юбки, не смотря на то, что их мы постарались поднять по выше. Литу, я всё ещё держала под руку, а вот Груня, успевала не только оглядываться по сторонам, но и грибы собирать, умничка.
  Веда встретила нас на пол пути. Она была немного странная, глаза будто светились изнутри, делая их ярче, выразительнее. Она, посмотрев на Литу, тут же подхватила её под вторую руку. Так мы и дошли к её дому. Там, она нас с Груней и котом, на улице оставила, а Литу в дом забрала.
  Мы с котом и Груней умостились на лавочке возле деревянной стены дома, а листья плюща, будто подушка, пружинила за спиной. Брусничный квас, нам сейчас очень пригодился, а ещё булочки, оказались мягкими и вкусными. Всё же переживания за подругу не прошли даром, к тому ж волнения вызывают стойкий аппетит, да и разговор с Алексой, прибавлял волнений.
  -Вот я скажу - умничал кот, запихнув в пасть сразу пол булки - тесто вредно для желудка, но как же тогда жить без булочек, пирожков и вообще. А я, скажу так - он засунул в рот остаток булки и продолжил - всё, что вкусно, надо есть иначе это съедят другие ..
  -Какой ты жадина - сказала Груня, когда кот вытянул из корзинки целых три булки - ты же лопнешь.
  -От такого не лопаются, а накачивают тело энергией и тогда раскроются внутренние чакры удовольствия, и второе дыхание, так сказать. А ещё, я чувствую, что у этой достопочтенной колдуньи, ещё вкусненькое для меня найдётся ..
  -Откуда ты знаешь - пытливо поглядела я на кота.
  -Я же сказал, чакры - важно ответил он, три булочки, быстро исчезли в раздувшемся животе кота - а ещё открывающееся иногда, ясновидение. И вообще, как такому обворожительному,как я, не дать чего то вкусненького, а ?
  -А что такое чакры - непонимающе уставилась на меня Груня .
  -Это внутренняя энергия - принялась я туманно объяснять - познание себя и своих возможностей и всё такое.
  -Аааа - округлила Груня глаза и с опаской покосилась на Василия - так ты значит тоже колдун.
  -Не колдун - лениво заметил кот - а очень умный и начитанный кот, и вообще, таких как я, больше в мире нет.
  -Кто б сомневался - усмехнувшись вставила я.
  Наконец, дверь открылась и вышла Веда, уставшая, но довольная.
  -Ну что - спохватилась я.
  Вот из дома, вышла Лита, с чёрными кругами под глазами, осунувшаяся, немного пошатываясь, но всё же, такая, как была раньше, до приезда этого колдуна. Она смотрела на мир ясным нормальным взглядом, и в памяти её больше не было белых пятен, постепенно съедающих все воспоминания.
  -Сегодня день тяжёлый - колдунья приложила ладонь ко лбу и устало вздохнула - много сил трачу, восстановится нужно.
  - Спасибо вам Веда - бросилась я благодарить колдунью, но та отмахнулась - ей отдохнуть надо бы, а ты - она показала пальцем на рыжую служанку - отведи её домой пусть отдохнёт. Всё будет с ней в порядке, наложенное на неё колдовство, чуть всё у неё не отняло. Вот ещё немного, и остановилась бы она, на уровне трёхлетнего ребёнка.
  -Так этот колдун, что, специально так сделал - ужаснулась я. Ведь Лита говорила, что он близкий друг её отца. Разве друзья, тем более близкие, так поступают.
  -Специально не специально - проворчала Веда - но такие вещи опасны ..
  Груня успела подхватить пошатнувшуюся хозяйку под руку. Они, медленно побрели прочь. Кот же, почти на половину залез в лукошко, надеясь отыскать там хоть какие крошки от сдобы. Он сейчас был очень занят и не тратил время на разговоры. Не ужели, он ещё голоден, как же так, он же почти все булочки сам втоптал.
  - А если некоторые не перестанут налегать на мучное, отрастят большое пузо, и не смогут самостоятельно передвигаться.
  Кот на миг замер и торопливо вынырнул из недр корзины. Непонимающе уставился на колдунью, будто спрашивая, чуть ли лапой себе в грудь не тыкая "это вы мне ?". С независимым видом, гордо взмахнув хвостом, он направился к женщине.
  -Правильно -обошёл колдунью по кругу кот - тогда меня на руках больше носить будут.
  -Ах, ты ж лентяй - смеясь погрозила ему пальцем Веда - вот заколдую тебя, и потеряешь навеки аппетит.
  -Мои, внутренние чакры, работают в полную силу - умничал кот, дёргая белыми усами - и ничего у тебя не получится.
  -Вот я счаз - обманчиво сердито сказала Веда, сдвинув брови - позакрываю твои чакры.
  -Но но - взмахнул лапой кот и обмахнулся пушистым хвостом - нечего тут пугать, я может тоже колдун, как и ты.
  -Ишь ты - уперла руку в бок женщина - так, где моя метла - из дома вылетела по приказу хозяйки метла.
  -Попрошу без насилия - напыжился кот отскочив в сторону - нужно создать здесь пожалуй общество защиты животных ..
  -Общество защиты - смеясь воскликнула колдунья.
  -Он действительно много ест- решила поделится я своими опасениями за кота - раньше, он в таких количествах не кушал.
  -А потому кушает, много энергии затрачивается на мыслительный процесс, да и на разговоры силы надо.
  -Да - поспешил кот согласится, когда метла послушно улетела обратно в дом - очень много энергии.
  Видно было, что Василий очень понравился колдунье. Он, забыв о метле, сам себя нахваливал, рассказывая какой он замечательный кот, какой он умный и начитанный. Мне вспомнился мультик 'Простоквашино'. Там Матроскин говорил, что и на машинке швейной умеет шить и крестиком вышивать. Я, было собралась распрощаться до следующего раза и последовать за девушками, догнать их, вместе вернуться домой. Помочь Лите, поддержать её. Но колдунья на меня прикрикнула.
  - Без тебя они дойдут, ты мне здесь пока нужна.
  Веда, пригласила нас в дом и принялась угощать кота молоком и домашней колбасой. Василий всему этому богатству был рад, сколько энергии потратил и нервов, пока сюда добрался, пока умничал, про чакры рассказывал. Он умолк надолго, медленно и со вкусом смакуя домашнюю колбасу с поджаренной хрустящей корочкой и проталкивая её в горло, свежим парным молочком.
  -А с Литой всё будет хорошо - допытывалась я.
  - Всё будет хорошо, а этот колдун ... Память он почистил. Это дело не лёгкое, можно человека так с ума свети. Бедная девочка - горячилась колдунья, а глаза её стали ещё ярче, того и гляди искры посыплются - такое колдовство налаживать уметь надо.
  -А может, он навредить специально хотел -задумалась я- только зачем ему это ?
  -Возможно, но .. - она ровным голосом поучительно произнесла - всему своё время, к тому ж, хвала небесам, я всё исправила. А теперь показывай, что принесла.
  
   Глава12
  Я выудила из-за пазухи свёрток, показала Веде свои шпильки, заколку и продемонстрировала браслет. Она долго вертела его в руках, перебирая будто чётки, каждое звено и наконец изрекла :
  -Хорошая работа и качественная . Ну ка, протяни руку - я машинально протянула руку и она тут же примерила браслет мне на запястье - вот эта штучка для накопителя подойдёт лучше всего, а заколки твои слишком тонкие, хрупкие не выдержать могут..
  -Браслет - возмутилась я и содрала его с руки - нет. Эта гадость чуть меня не задушила, помогала Вобле держать меня в узде.
  -Ну, теперь и не задушит и в узде держать не будет - уверенным тоном сказала Веда, забрала из моих рук вещицу - Я с ним поработаю, он будет только твой. И если ты не будешь, заставлять его становится ошейником, то он, так и будет браслетом, в случае нужды пополнения силы, он отдаст всё, что накопит. Этот накопитель будет забирать все излишки силы, которые до этого, превращались в твой вес .. Теперь же, для тебя это будет прекрасная возможность контролировать своё тело и силу. Хочешь, будешь тонкой, звонкой до прозрачности, хочешь, станешь сдобная, как булочка..
  -Нет уж, совсем становится булочкой, не хочу - наморщила я нос.
  -Это уже, сама решай - усмехнулась женщина.
  А дальше, мы с Ведой тренировались, точнее она меня тренировала. Как можно переместить вещь, например вот это красное яблоко, так, чтоб я не выплёскивала слишком много энергии и от этого не становилась худющей до измождения. Кот, наблюдал за моими успехами и неудачами, сыто жмурился сидя на лавке. Не выдержал и принялся подбадривать меня кричалками, переделанными на свой лад, будто на футбольном поле болельщик : 'Знают взрослые и дети, лучше Юльки нет на свете', 'Наша Юля лучше всех! Сегодня ждет её успех'. Он сочинял быстро и выкрикивал достаточно громко, порой заглушая поучения Веды. Но колдунья на него не сердилась, наоборот, иногда даже поддерживала, похлопав в ладоши. Кот становился ещё смелее и с такими воплями голос его не выдержал и бедняга просто охрип. Теперь, у его даже тихое мяу, выходило болезненно сипящим звуком. К концу тренировок, вечер уже заглядывал в окно, одинокой звездой и мы с котом засобирались. Колдунья дала Ваське испить отвар некой травки и голос к нему вернулся. Кот принялся рассыпаться в благодарностях и комплиментах, а колдунья пригласила его приходить к ней в дом в любой час дня и ночи. Она всегда ему будет рада.
  Вернулись мы в усадьбу без приключений и нас даже, почти, никто не хватился. Кот, тут же отправился на кухню, требовать у Глаши припрятанные для него сливки и мясо, а я поднялась наверх, заглянула к Лите в комнату, она крепко спала. По дороге домой, я успела сорвать полевых цветов, их и положила на её туалетный столик. Пусть она отдыхает, в последние дни ей было не сладко. Я тихо вышла из комнаты и сразу же натолкнулась на Янека.
  -Где ты была так долго - сложив руки на груди, он смотрел на меня выжидающе и недовольно.
  Похоже, я должна чувствовать себя очень виноватой. Меня, может, даже в угол поставят в наказание.
  -Янек - обошла я его стороной и направилась к себе в комнату - давай не будем ссорится, я сегодня очень устала ..
  -От чего же ты устала - он шёл за мной следом - не думаю, что возле реки можно гулять без устали до самой ночи..
  -Это тебя совершенно не должно волновать.
  -А меня это волнует и ты знаешь почему- он положил руку на моё плечо, заставляя остановится -Ты, скорее всего была у колдуньи ... ты решила её чаще навещать, может чего плохое удумала.
  Я резким движением сбросила его руку с плеча и шагнув к двери своей комнаты, уже приоткрыв её, остановилась, с осуждением посмотрела ему в глаза :
  -Зачем тебе знать, где я была, не думаю, что тебя это должно касаться - я возмущённо смотрела на него - твоя сестра знает, что я не делаю ничего плохого. Никогда не делала никому зла и тебе за свои слова должно быть стыдно, к тому ж, здесь скоро будет твоя невеста - мужчина опёрся рукой об дверной косяк и с подозрительным прищуром разглядывал моё лицо - не думаю, что ей понравится, как ты интересуешься другими дамами - я искренне улыбнулась.
  - Себе невест я выбираю сам - ухмыльнулся он - и уже выбрал.
  -Правда, а как же Нелли .. - язвительно заметила я, растянув губы в полуулыбке.
  - Зачем мне Нелли - теперь он потянулся ко мне, пытаясь заключить в жаркие объятия.
  Я захлопнула дверь перед его носом, незачем меня обнимать. Вот так и нужно поступать, вот так и должно быть. А то, что происходит со мной .. пройдёт .. время, самый лучший доктор. Губы мои задрожали, я тихо всхлипнула. Я вспомнила слова госпожи Алексы : 'она очень любит Янека ... после, мы с её родителями будем решать, как и когда лучше их .. поженить'. Как же мне тяжко, как обидно. Зачем моё глупое сердце любит, ведь я не могу с ним остаться, мне нужно вернуться домой. Мама, мамочка .. почему всё так. Я повалилась на кровать, уткнулась лицом в подушку и заглушая свои рыдания, выплакалась, пока глаза не начали печь от слёз, пока усталость и навалившийся тревожный сон, не одолели меня.
  Во сне мне было жарко, казалось, что бреду я по бесконечной пустыне, ступни проваливаются в горячий песок, затрудняя шаг. Здесь так душно, трудно дышать, я стала задыхаться, ещё немного и упаду замертво. Я проснулась. Ещё не открыв глаз, я нащупала возле своего лица, нечто мягкое, мешающее мне нормально дышать. Я отпихнула это в сторону не сразу сообразив, что это мой любезный кот. Василий, видимо, когда вернулся в комнату, заметил, что мне не очень хорошо. Решил меня утешить, помочь своими лечебными свойствами. Ведь говорят же, что гладить котов, это самое лучшее лекарство, а так же их мурчание. Вот он и пытался мне помочь, вот только всё получилось, как всегда. Он обнял мою голову на подушке, лапами, а моё лицо уткнулось в его пушистый мягкий животик. Что меня очень радует, он не линяет, иначе, ещё бы пришлось от шерсти отплёвываться.
  -Ну, чего пихаешся - сонно пробормотал кот и вывернувшись животом к верху, опять заснул.
  Груня, незаметно скользнув в комнату и увидев моё опухшее от слёз лицо, тут же принесла мне не глубокую керамическую миску, поставив на туалетный столик. Там плескалась буро-зелёная водица.
  -Умойтесь барышня - ласково пропела она - это поможет.
  Я с сомнением зачерпнула в горсть этой водицы. Фууу, да она ещё и вязкая, как то, что иногда течёт из носа. Я с сомнением поглядела на Груню, но та ободряюще улыбалась и держала наготове узкое мягкое полотенце :
  -Ну что вы барышня, это самое первое средство, убирает припухлости и делает кожу атласной.
  -Правда - не очень хочется, мазать лицо этой гадостью, но, была не была.
  Зачерпнув этой жидкости, намазала ею лицо, ещё раз и ещё. Лёгкое покалывание, было не приятными. Груня быстро подала полотенце, я промокнула лицо. Поспешно заглянула в зеркало и действительно, ощущения на лице воздушного шарика, ушло, будто и не было, а мои распухшие глаза, нос, да и всё лицо, изрядно помятое, после слезливого вечера, враз, приобрели свежесть и упругость. Груня не спрашивала меня, отчего я вдоволь наревелась, а я не стала об этом говорить.
  -Вы вчера ни кому не попались на глаза - спросила я девушку, когда она улаживала мои кудри, подкалывая их шпильками - когда с Литой назад возвращались.
  Груня промолчала.
  -Попались ?
  Я сразу поняла, кому они попались на глаза. Конечно, это был Янек.
  -И что ты ему сказала ?
  -Сказала, что мы с вами, возле реки гуляли, будто вы послали меня назад в дом, платочек забыли, а тут хозяйка на пути встретилась, сидела на скамейке в парке, ей плохо стало, она просила её в комнату отвести.
  -Ты умница Груня, всё правильно.
  Дальше, дни пролетали один быстрее другого. Лите становилось с каждым днём всё лучше, состояние здоровья улучшилось, тёмные круги под глазами исчезли. Она не говорила ни кому, что Веда вернула ей память. Госпожа Алекса, полагала, что дочь забыла обо всём нежелательном. Она и мысли допустить не могла, что этот белый колдун, близкий друг мужа, да и семьи, может навредить Лите, сделав её сумасшедшей.
  В комнате, где расположилась портниха с помощницами, дело кипело полным ходом. Рулоны материи разных оттенков, лежали в углу комнаты, яркой пёстрой грудой. Невесте шилось самое прекрасное платье на свете. Тонкие кружева, белой пеной, украшали широкие рукава в три четверти и лиф платья. А сам белый атлас, таинственно мерцал. Лёгкая длинная фата, расшита серебром. Лита, будет самая красивая невеста.
  Всё было бы хорошо, вот только Янек, каждый раз поджидал меня, когда я возвращалась домой под самый вечер. Каждый раз, у нас выходил не нормальный разговор, а неясные ссоры, намёки и было даже несколько горячих поцелуев, после которых я ревела в подушку. Вязкой водицей неприятного цвета, мне пришлось пользоваться не раз.
  А вот наши тренировки с Ведой проходили ежедневно. Груня ходила со мной. Веда, предрекла ей счастливую, крепкую семью, множество детишек. Рыжая, вся сияла от счастья, к тому ж, у неё явно появился воздыхатель. Когда об этом заходил разговор, она заливалась горячей краской смущения, пылая точно мак. О своём женихе, она говорила с трепетом, рассказывая, что лучше его нет на белом свете. Каждый раз, идя к колдунье, она старалась захватить с собой, то яиц лукошко, то кувшин молока, а то и свежих песочных печений, которых напечёт сама. Веда быстро сблизилась с девушкой на почве кулинарии. Теперь колдунья, тоже не отставала и пекла в печи замечательные пирожки и рулеты с грибами, капустой и многое другое. Кот, только и делал, что безостановочно жевал. И куда в него столько влазит. Василий стал больше походить на аналог колобка, но Веда сказала, что это всё временно, скоро его организм начнёт работать правильно и есть он станет меньше. Это всё связано с его перемещением, ещё немного и он станет стройным и пушистым.
  Задания колдуньи для меня становились легче и легче. Я теперь научилась, перемещать эти яблоки из полной корзины в пустую, совершенно не тратя так много своих сил. Переделанный браслет Ведой, только и успевал светится зелёным, когда яблоки одно за другим, переносились в пустую корзину.
  -Но всё же - говорила колдунья - не стоит так больше рисковать и перебрасывать через море целые корабли.
  Я обещала, что больше не буду.
  А в усадьбе обстановка изменилась до неузнаваемости. Слуги без конца носились по дому, с тряпками, вёдрами, мыли и чистили, скребли и отирали всё до блеска, наводя в комнатах идеальные порядки. И вот в гости пожаловали множество родственников, включая, нескольких подружек Литы, среди них была та самая Нелли, невеста Янека. Миловидная блондинка, хрупкая с бледной кожей и ямочками на щеках. Девушки помогали невесте не скучать. Они то и дело гуляли по парку, играли в прятки, бросали друг другу, небольшой мяч и всё это сопровождалось бесконечными улыбками, смехом и шутками. Лита всё время, меня вовлекала в их не затейливые игры, но я старалась как можно меньше бывать в обществе высокородных девушек. На меня всё меньше обращали внимание , и наконец оставили в покое, а я всё свободное время проводила у Веды. Однако Василий, пользовался среди дам заметным успехом. Его тискали, гладили, целовали в нос, а он важничал, философствовал, чем приводил девушек в восторг. Он даже рассказал им парочку сказок, про красную шапочку и синюю бороду. Девушки были под впечатлением после синей бороды. Какими же они были наивными и чистыми. Теперь я понимаю, почему Алекса, так хотела избавить Литу от ненужных воспоминаний.
  К играм девушек, иногда присоединялся и Янек. Тогда Нелли, была только рядом с ним, смотрела только на него и я даже один раз натолкнулась на них в парке, когда Нелли была в объятиях Янека. Похоже, они, в достаточно укромном местечке, среди фигурно выстриженных кустов, целовались. Янек, завидев меня, застывшую от неожиданности, попытался отцепить от себя цепкие ручки блондинки. Я попятилась, мило улыбаясь извинилась и развернувшись, быстрым шагом пошла, побежала, подхватив повыше юбки, куда глаза глядят. Вот и вся моя любовь, смешно даже, сама себя наказала своими чувствами, а его слова, просто пустой звон. Быстрее бы уже была эта свадьба, я сбегу отсюда и забуду его, не буду вспоминать.
  И вот, поздно ночью, я проснулась от шума и гомона. В доме хлопали двери, кто-то смеялся, кто-то пел песни, играла музыка.
  -Что это - сонно приоткрыл кот глаза и принялся бубнеть себе под нос - чего ночью то не спится этим людям. Вот мы коты, любим тишину и покой, а тут нет тишины и где покой подевался. Носятся, шумят ...
  -Сваты приехали - влетела Груня в комнату, в руках её ярко горел светящийся шарик, плавно плавающий под стеклянным колпаком- Барышня одевайтесь, всё пропустите - торопливо выдохнула она и поставив лампу на пол, шустро принялась помогать мне одеть платье, заплела косу, заметно удлинившуюся. Ой, как хочется на сватанье посмотреть
  Васька по быстрому, пригладил шёрстку и не терпеливо воскликнул :
  -А чего ж сваты не предупредили то, что так поздно придут.
  Груня захихикала.
  -Так, сваты то и не предупреждают. Плохая примета. Приходят после захода солнца, когда вздумается.
  -Ну и порядки здесь - кот старательно приглаживал белые усы.
  Наконец, я была готова и мы с котом, следом за Груней, выбежали из комнаты.
  
   Глава13
  Мы поспешили за Груней, внизу было шумно и людно, но я решила заглянуть в комнату невесты. А вдруг, она ещё готовится к встрече с шумными сватами. Васька, поспешил за мной. Невеста была уже одета, она то бледнела, то краснела и пальцы её мелко дрожали от волнения.
  -Лита, не волнуйся ты так - пыталась я успокоить её, войдя в комнату.
  Парчовое платье с золотыми нитями таинственно переливалось в неярком свете, уложенные вокруг головы косы, заколоты шпильками с драгоценными камнями. В этом наряде Лита была просто обворожительна. Красавица, просто загляденье.
  И вот, дверь приоткрылась и две девушки, подруги Литы, раскрасневшиеся от возбуждения и загадочно улыбающиеся, взяв за белы рученьки, повели её за собой. Невеста, робко улыбнулась, волнуясь и кусая алые губы, не спеша пошла за подругами, а мы с Василием за ними.
  Всё гости прибывшие на свадьбу заранее, столпились в большой столовой. Слуги, толклись позади гостей. Гул стоял неимоверный. В столовой, многочисленной компанией, стояли возле стола сваты. Среди них немного в стороне, был и сам жених. Красавец, что сказать. Светлые волосы собранные на затылке в хвост, во взгляде серых глаз уверенность, да и сам он одет, точно щеголь. Белоснежная рубашка из тонкого полотна, поверх куртка с широкими манжетами из тёмной шёлковой ткани, расшитая серебром. Чёрные узкие штаны, подчёркивали стройность фигуры мужчины. Высокие удобные сапоги, прекрасно дополняли его костюм.
  -Добра под вашу крышу, хозяева - принялся громко вещать высокий плечистый мужчина, неуловимо схожий чертами лица на жениха, заглушая своим басом галдёж и смех - К вам приехали из далека. А дело наше не простое ...
  Я протиснулась поближе к хихикающим подружкам невесты, занявших самые выгодные позиции, впереди всех. Литу я уже давно потеряла из виду, уж и не знаю, куда её отвели дальше подруги. Василия, мне пришлось взять на руки, иначе он точно остался бы без своих лап. Я пристроилась так, что стоя позади жеманящихся девиц, мне был хорошо виден Даниэль, да и громогласный мужчина, тоже прекрасно просматривался. Кот же, готов был влезть мне на голову, чтоб ему было виднее. Пришлось спустить его с рук и он, вильнув между юбок дам, быстро проскользнул под стол. Вот так молодец, теперь ему и слышно будет хорошо, и вид из под стола, практически никто не загораживал.
  И тут, толпа немного расступилась и среди гостей, показалась Лита. Она бросала в сторону жениха короткие влюблённые взгляды. Дан, заметил её и его губ коснулась чуть заметная тёплая улыбка. Её тут же спрятали подальше от его глаз. Народ, шустро закрывал спинами невесту от жениха. Сваты заметили невесту и пока этого хватит.
  -... по всем параметрам - его царицу - продолжалась речь мужчины - и с той поры тоскует молодец. Пришли в ваш дом искать сию девицу.
  Тут Лита появилась опять в поле зрения жениха, но уже в другом наряде, краше первого. Платье из светло голубого шёлкового бархата, расшитого серебряной вышивкой, очень ей шло.
  -Груня - зашептала я рыжекосой служанке, шустро протолкнувшись через толпу, ко мне - а зачем переодеваться то..
  Та прыснула в кулак :
  -Так то ж, барышня, чтоб показать, что невеста не бедная и добра имеет полные закрома.
  -У нас девицы разные - громко проговорил отец Литы - Все как на подбор. Коли найдёте, свою, прекрасную, тогда накроем стол.
  Вперёд выскочили подружки невесты, а Груня, хитро посмеиваясь, вытолкнула и меня вперёд. Я, стеснятся не стала, и пристроилась рядом с благородными девицами, как раз рядом с белокурой Нелли. Дан, с задумчивым видом, неторопливо прошёлся взад вперёд, перед неприлично хохочущими девушками и отрицательно покачал головой.
  -Не по сердцу мне они. Другая, мне нужна.
  Обернувшись, я заметила, как Лита, опять мелькнула среди толпы, но снова, появилась в новом наряде. Ну, уж сваты, думаю, убедились, что приданное у девушки просто отличное. Наконец, госпожа Алекса, сияя от счастья, взяла дочь за руку и вывела вперёд, та опустив в пол глаза, робко улыбалась.
  -Эта мне нужна девица - возвестил Даниэль и развёл руки в стороны, будто хотел заключить невесту в крепкие объятия.
  -Это точно та царица - вскрикивает визгливым голосом сваха, выступив вперёд - наша милая девица. Только так ли хороша и чиста её душа ?
  Народ, громко выкрикивая, принялся уверять, что наша девица-царица, самая лучшая. У меня аж уши заложило, так вопили подружки невесты.
  -Скажи-ка милая - продолжала сваха, подняв руки, чтоб все умолкли - вот просят испить водицы у тебя : старый человек, ребёнок и красавец- парень, сначала ты кому нальёшь?
  Дальше невесту испытывали на профпригодность, так сказать. Лита, отвечала на вопросы тихо, застенчиво, как и положено скромной девице. Народ замирал, прислушиваясь к словам невесты, громко хлопал в ладоши, громогласно поддерживал её. Я за неё была искренне рада, но здесь стало так душно, да и голова разболелась от шума. Я решила выйти на крыльцо, глотнуть свежего воздуха. Здесь очень хорошо были слышны громкие взрывы смеха, визгливый голос свахи, ловко перекрикивающий всеобщее веселье. Интересно у них всё тут.
  Чёрное небо, будто диковинный ковёр, усеян большими яркими звёздами-цветами, а тонкий серп месяца, медленно скользя меж ними, равнодушно взирал с небес на землю. Ночные стрекотания букашек, добавляли ночи очарования.
  -Прохладно сегодня - мне на плечи опустился тёплый широкий платок.
  Я обернулась, рядом со мной стоял Янек, он осторожно приобнял меня за плечи, боясь, что я сейчас же сброшу его руку, но я позволила себе прижаться к нему, ведь ещё немного и наша 'история любви' останется в прошлом.
  -Спасибо Янек - тихо поблагодарила я, а из дома донёсся очередной взрыв хохота.
  -Как тебе сватанье - спросил он.
  -Очень весело и интересно - отозвалась я - я раньше на таком не присутствовала.
  -Ничего и ты будешь на месте Литы - вполне серьёзно сказал он, и прижал меня к себе крепче.
  -Боюсь, что не скоро - отшутилась я.
  -Посмотрим - загадочно проговорил Янек .
  -Не ты ли сватать будешь - скривилась я и отодвинулась.
  -А что - угрюмо спросил Янек - ты против, как я вижу.
  -Эх, Янек - вздохнула я и мягко высвободившись, направилась обратно в дом - всё это, просто мечты.
  - Почему мечты - выкрикнул он мне в след, но я уже скрылась за дверью, а там сватанье шло полным ходом. Уже жених, надел колечко на безымянный пальчик невесты. Всё, дело сделано. Слуги бросились накрывать стол. Гулянье продолжалось до самого утра.
  Василий, вылез из под стола, когда все гости, уже расселись. Так, на него точно никто не наступит. Он, с невозмутимым видом, будто так и надо, чтоб коты сидели за праздничным столом, втиснулся между двумя барышнями. Барышни были этому несказанно рады. Кот же, пригладив свои усы и хитро подмигивая соседкам по соседству, попросил помочь повязать белую салфетку ему под подбородком. Он без конца шутил и умничал, привлекая к себе внимание, половины гостей за столом. В итоге, не смотря на то, что он много болтал, объелся так, что двинуться с места больше не мог. Барышни по обе стороны от кота, то и дело подлаживали коту, кусочки повкуснее и Васька ел и ел, сколько мог. В итоге, заснул за столом, трогательно свернувшись калачиком на скамье. Такая поза за ним, в последнее время не наблюдалась вообще.
  Теперь, когда всё решено, осталось подождать саму свадьбу. А после свадьбы, Дан перевезёт молодую жену в свой дом, который находился в одном из богатых кварталов города. Лита сияла от счастья. А вот я потихоньку готовилась к своему отъезду.
  С большим усердием я усваивала то, что мне говорила Веда. Ведь я могу перемещаться и перемещать и у себя дома. Только, как говорит колдунья, всё должно быть в меру. В любом случае, грабить банки я не собиралась. Веда, поняв, что её задания, стали для меня легче, перешла к другой тактике. Она оставила меня одну в густом тёмном лесу и отправилась ждать меня у своего дома. Я, несколько раз переместившись, к цели попала на пятый раз. То недолёт, то перелёт. В итоге, браслет на запястье, пылая ярким зелёным пламенем, чуть не обжог мне кожу. Но я не отчаивалась, всё равно, у меня же получилось. Только вот, платье на мне немного обвисло, а так до болезненной худобы ещё, далековато будет.
  Наши с Янеком отношения вошли в новое русло. Теперь он стал, открыто сопровождать меня везде, куда бы, я не шла. Он даже к Веде, без упрёков, спокойно меня провожал. Вот только, бедняга Нелли, пыталась находится всегда при нас, но ей это не всегда удавалось. Девушка досадливо кусала губы и бросала в мою сторону такие взгляды, что я опасалась, как бы на мне платье не загорелось. Нежная, хрупкая девушка, пылала ко мне ярой ненавистью. Вот только Янек, будто и не замечал её состояния, обращая на девушку внимания не больше, чем положено для обычной вежливости. А ещё, теперь, я каждое утро находила возле своей кровати свежий красивый букет цветов.
  -Нежности и глупости - ворчал кот с недовольной миной и принимался без прерывно чихать. Оказалось, что и у котов бывает аллергия на цветочную пыльцу.
  Всё ближе и ближе приближался главный день, когда небеса соединят два любящих сердца узами брака. В усадьбу всё прибывали высокородные гости, заполняя собою не только весь дом, но и парк и сад, да вообще, куда ни глянь, кругом прогуливаются дамы и кавалеры, слышится звонкий женский смех. Девушки, то и дело играли на свежем воздухе в незатейливые, но подвижные игры, отдыхали в тени ветвистых деревьев. Лита, всё время меня звала принять участие в их милых развлечениях. Я, иногда, присоединялась к молодым девицам, то и дело щебетавшим о мужчинах. Каждая мечтала, найти свой идеал. Вот, только всю идиллию, нарушил белый колдун, который явился в усадьбу, благословить новобрачных и наколдовать им счастья, так сказать. Конечно, этот тип, был самым настоящим воплощением девичьих грёз. Он был высок, красив, такой наверное, женские сердца коллекционирует. Вытянутый овал лица, с благородными чертами, создавали впечатление, что человек до невозможности честен и благороден. Под изгибом светлых, почти белёсых бровей блестящие синие глаза, буквально гипнотизировали собеседника, но в их глубине, плескалось скрытое презрение и чёрствость. Длинные светло -русые волосы, заплетены в тугую косу. Виски, так же украшали, тонкие и длинные косички.
  -Как он красив - единодушно вздыхали девицы, когда он появился в поле их зрения - он женат .. у него есть возлюбленная.
  Вот и всё, что волновало их хорошенькие головки. А вот я чувствовала, как от него веет такой холодностью и озлоблением, что его красота меркла, теряясь за этой непроницаемой стеной. Я предпочитала, держаться от него как можно дальше. Но Леортей, будто нарочно преследовал меня, появляясь там, где я его меньше всего жду, подкрадываясь тихо-тихо, будто хищный зверь.
  -Позвольте госпожа, побеседовать с вами с глазу на глаз - кривя тонкие губы и пытаясь поймать мой взгляд, просил он.
  У на с Василием, уже имелся опыт общения с ним за это короткое время. Однажды, избавившись от Янека, мы спешили через парк, к Веде. И тут, перед нами вынырнул из-за плотных кустов колдун. Я остановилась,удивлённо глядя на него. Он поймал мой взгляд и тут всё началось. Его синие глаза, становились всё ближе ко мне, всё ярче, выросли до таких размеров, пока не заполнили собою всё моё сознание. Я неожиданно для себя поняла, что сделаю всё для этого человека. Ведь он такой красивый, такой воспитанный, такой .. Васька, из миролюбивого кота, превратился в когтистое, зубастое животное, когда понял, что колдун, пытается мне навредить.
  -Мяуууу - зашипел Василий, бросился на колдуна, прерывая наш зрительный контакт. Тот не ожидал, что кот на такое способен, тем более умеет так хорошо, рвать одежду когтями и зубами, в попытке добраться до беззащитных ног. Василий, безнадёжно испортил нижнюю часть балахонистой одежды колдуна. Я же, трясла головой, пытаясь, избавится от нарастающего шума в ушах и тёрла глаза, затуманенные странной дымкой, из-за которой я ничего не видела. Леортей громко ругаясь, отбивался от кота, даже наставив на животное палец, попытался ударить его молнией. Но Василий был уже знаком с такими методами воздействия и легко ушёл от удара, извернувшись, высоко подпрыгнул и так укусил вражеский палец, заодно оставив на запястье глубокие болезненно кровоточащие следы, алая кровь окропила собою всю кисть потерпевшего, успев обрызгать, белоснежные одежды. Колдун взвыл, пытаясь дать рассвирепевшему коту, болезненного пинка, но не тут то было. Василий, рычал и бросался на колдуна, пока тот не сдался и с нелестными пожеланиями коту, пустился прочь, держась целой рукой за пострадавшую конечность. Это произошло так быстро, что пока я пришла в себя, схватка уже завершилась.
  -Ты смотри на него, руками тут машет, я ему руки то отгрызу - не успокаивался кот, продолжая шипеть и рычать.
  Оказывается, пока я тонула в гипнотическом взгляде колдуна, он начал производить странные манипуляции, будто оплетая мою голову тонкими невесомыми нитями. Я нутром чувствовала, что это были явно не те действия, благотворно влияющие на человека. И что ему от меня нужно, неужели и мне хотел память почистить, зачем ?
  Теперь же к уединению, с колдуном, я не спешила. Васька так вообще, поднимал шерсть на загривке дыбом и выгибаясь дугой, готов был, в любую секунду, вцепится в белоснежные одеяния колдуна, по возможности нанести урон посильнее. Свидетелей нашего инцидента с колдуном не было, будто специально эту часть парка, сговорившись все обходили. Рассказать о случившемся, это значит наговорить на почётного гостя. Я уже пыталась поговорить с госпожой Алексой, но та, фыркнув строгим голосом, заявила, мол, это наш самый дорогой гость, он помогал искать пропавшую дочь, и я не должна говорить всякие глупости. Вот, правда Янек ко мне прислушался, обещал поговорить с колдуном, чтоб он оставил меня в покое, но колдун, с самой благожелательной улыбкой продолжал свои навязчивые попытки, продолжить наш разговор. И он уже был готов к обороне от Василия, и повреждённую конечность давно залечил. Леортей, даже имел наглость, стучать в мои двери и просить уделить ему несколько минут. Я, же, на все его просьбы, в грубой форме отвечала 'нет'.
  Груня, так вообще заикалась, боязливо вжимая голову в плечи, только увидит колдуна где-то вдалеке. Я была рада, что она не присутствовала на том неприятном случае с колдуном, иначе она бы ещё и в обморок падала от одного его вида.
  Беда только в том, что в таком ракурсе, только мы одни видели Леортея, я, кот и Груня. Остальные же, чуть ли не руки ему целовали, девицы, так вовсе очарованы настолько, что готовы бросить свои юные сердца ему под ноги. Мужчины, его уважали и внимали каждому его неторопливому слову. Правда Янек, постоянно был в напряжении, когда этот колдун, близкий друг семьи, оказывался слишком близко к Лите или ко мне.
  Я рассказала о колдуне Веде. Она покачала головой, сказав всего несколько фраз :
  -На всё воля небес. Всему своё время.
  Сегодняшняя ночь, была для меня довольно короткой. Я проснулась глубокой ночью от того, что кто-то скребся в мою дверь. Я рассерженно перевернулась на другой бок, предполагая, что опять припёрся Леортей. Ну чего он ко мне пристал, на влюблённого в даму он явно не похож. Я же не просила ему мне помогать избавится от воспоминаний. Но за дверью кто-то тихо всхлипывал. Нет, мне даже трудно представить рыдающего Леортея, это явно не он. Я дверь в свою комнату начала запирать на ключ, чтоб некто непрошенный не просочился на мою территорию.
  -Лита - протерев со сна глаза, опознала я подругу, томившуюся за дверью - Лита, ты чего ?
  Всхлипывания умолкли.
  -Можно я зайду - судорожно вздохнув, прошептала она.
  Я молча посторонилась, пропуская её и тут же заперла дверь. Она осторожно присела на краешек кровати, так чтоб не разбудить кота, спавшего в такой позе, что и вообразить нельзя, неужели коты спят так всё время. Я, протянув к ней руки, сжала её холодные пальцы и села рядом с ней. -
  Я боюсь, а вдруг что-то случится и венчания не будет - горячо зашептала Лита, наклонившись ко мне.
  -Да что может случится - недоумённо прошептала я - будет, куда ж Дан от нас денется. Уже почти всё готово и невестой ты будешь, самой красивой. Осталось всего несколько дней..
  -Нет, ты не понимаешь - запальчиво перебила меня девушка - ведь бывает же, что человек не везучий и всё у него так сяк наперекосяк.
  -Ты о чём ?
  -Я до дрожи боюсь, что колдун поймёт, моя память осталась при мне и никуда не ушла. Веду себя рядом с ним себя как дура, чуть ли не в обморок падаю - она закрыла лицо руками - Он так смотрит, что меня аж передёргивает от его взгляда..
  Я прекрасно её понимаю, меня саму передёргивает уже от одного имени 'Леортей'.
  -Я вчера матушку просила, чтоб свадьбу сегодня с утра сыграли ..пусть бы он убирался.
  -Она согласилась ?
  -Нет - покачала головой Лита и судорожно вздохнула - говорит, что нужно соблюдать приличия ...
  Мы помолчали.
  -Можно я у тебя переночую - жалобно проговорила подруга.
  -Ну конечно можно.
  Мы обе забрались под одеяло, кот громко засопел, повозился и снова уснул.
  -Я невезучая - горестно прошептала Лита.
  -Да перестань, ничего себе не везучая. Посмотри какой у тебя жених, всем на загляденье ..
  -Я не о том - наконец усмехнулась подруга - я так надеялась, что это колдун не приедет ...
  -Да ну его, этого колдуна ..
  -А то, что я попала к Белле. Ведь Дан может меня в этом упрекнуть ..
  -В чём ж тебя упрекать - фыркнула я - ты ж не сама туда к ней сбежала, чтоб он тебя поискал по свету ..
  -Это правда.
  -Ты лучше расскажи мне о том, где вы проведёте медовый месяц.
  Мы, прижавшись к друг дружке, проговорили весь остаток ночи, предаваясь сомнениям, опровергали их, и мечтали, мечтали. Затихли, когда за окном забрезжил слабый рассвет.
  
   Глава14
   -Это что же, бросили меня замерзать- мне в лицо ткнулся холодный нос - сами под одеяло спрятались, а Васенька пусть себе, замёрзнет под утро. Лежит себе на одеяле, на самом краюшке кровати ютится. А ты оказывается, предательница ...- голос Василия звучал с обличающей интонацией.
  Я приоткрыла один глаз. Кот, сидя на мне верхом, прищурившись, разглядывал моё лицо, видимо, пытаясь отыскать, где это коварство во мне прячется. Он был достаточно тяжёлым, чтоб я ощутила тяжесть своей вины. Нет, затраты энергии это одно, а вот то, что мой любимец, скоро будет похож на раздутый мяч, уже не в какие ворота не лезет. Нужно Веду просить, всё таки с этим что-то сделать. Я попыталась спихнуть с груди кота, но тот сдвинуться с места не пожелал. Кот сопротивлялся, упираясь всеми лапами и ещё с большим обвинением в жёлтых глазах, искал во мне, вероломной, стыд и вину за свои действия.
  -Вась - я вздохнула, ласково потрепала кота за ушком, подлизываясь.
  -Ты чего Василий - проснулась и Лита, зевнула.
  -А того - демонстративно слез, наконец, с меня кот и сразу стало легче дышать - как вы могли ... я же теплолюбивый - голос его искрился трагическими нотками - правильно, как тискать да мурчать вам ко сну грядущему, так это Васенька, а как в свою компанию взять, под одеяльце, так всё, не друг ты нам.
  -Вась -села на постели, кот попятился, обижено сопя - ну чего ты завёлся. Утро же не такое холодное, чтоб замерзать. Приятная прохлада. К тому ж, у животных температура тела гораздо выше, чем у человека. Так что, ты вряд ли бы замёрз .. - кот выразительно закатил глаза, давая понять, что он в восторге от моих знаний - понимаешь .. у нас женские секреты ..- кажется я зря это сказала.
  -Секреты - трагически возопил кот - так ещё и секретничаете, без меня. Оооо, вероломные женщины.
  Он тяжело спрыгнул на пол и мгновенно успокоившись заявил, будничным тоном :
  -За это с вас целая миска сливок и парного молока, а ещё пожалуй корешок валерьяны и ..
  -Так, Васька, прекрати наглеть - возмутилась и я в свою очередь - будешь ты у меня, кажется сидеть на строгой диете. .
  -Будут тебе и сливки и молоко.. - сонно проворковала Лита.
  -Только без корешка и сливок поменьше - отрезала я, кот набрал по больше воздуха в лёгкие. Всё, сейчас заведёт пластинку об ущемлении кошачьих прав.
  -Как скажешь - совершенно спокойно согласился Василий и довольно мяукнув на последок, гордо задрав пушистый хвост, подошёл к двери - Юленька, ты двери то отопри, мне на улицу хочется.
  Я вылезла из под одеяла и провернула ключ в замочной скважине. Кот с независимым видом выплыл из комнаты.
  -Пожалуй, Глашеньку ещё проведаю на кухне - донеслось из коридора.
  Я прикрыла дверь, но уже не запирала на ключ. Мы с Литой, поглядев друг на друга, вдруг расхохотались и смеялись до тех пор, пока из глаз не полились слёзы.
  -Барышни, а чего тут у вас - на нас взирала ничего не понимающая рыжая Груня, однако остановится нам, было тяжеловато. Давно я так не смеялась, не хохотала от души.
  -Ничего Груня - ответила, наконец Лита отдышавшись - просто день сегодня будет тёплым и солнечным.
  Груня понятливо кивнула, и даже слабо улыбнулась, наверное, думая, что барышни с ума по сходили. А мне сейчас хоть палец покажи, и я снова зайдусь, в безудержном смехе. Наверное, это нервное.
  А дальше, Лита ушла к себе, а я, перекусила гренками с маслом и запила вишнёвым соком, который мне на подносе принесла Груня. Спускаться к завтраку в шумную столовую мне не хотелось. Да и кто там заметит, что меня за столом нет. До венчания подруги, оставалось всего то несколько дней. Ещё немного и я покину этот дом. Нужно только, чтоб Янек не узнал, когда я собираюсь убраться отсюда, да и на Леортея не нарваться. Чего ему от меня нужно, возможно, Алекса ему рассказала ещё тогда, когда он здесь Лите память чистил, что мы обе были у Воблы. Он же очень хотел со мной пообщаться тогда же, только Янек его выставил за дверь. Вот он и продолжает, настойчиво меня преследовать. Может он уверен, что я могу, непоправимый душевный урон нанести своими случайными россказнями. Интересно, знает ли об этом госпожа Алекса ? А может он действует по своим странным убеждениям в одиночестве.
  Вернулся Василий, жалуясь, что мало ему, видите ли, дали сливок, и молочка тоже мало, а ещё он хотел попробовать колбаску, но Глашка, противная, не дала, сказала на обед ему оставит. Бедный мой кот, да с таким неуёмным аппетитом, он просто лопнет и сам не заметит. Васька и так уже похож на большой серый шарик, на ножках.
  -Ты идёшь со мной к Веде.
  -Ещё спрашиваешь - прокряхтел кот.
  -Идём, как раз по дороге, в тебе всё съеденное, немного утрясётся.
  Все гости были заняты, кто чем, некоторые разбрелись по парку, кто-то беседке вёл заумные разговоры о бытие. Девушки, играли в прятки. К моей огромной радости, ни Леортея, ни Янека я не встретила. Даже странно как- то. Я уж давно нашла для себя самый короткий путь к мостку, так, чтоб меня меньше всего могли заметить. Но, беда в том, что и Янек и непонятно откуда, узнал колдун, этот путь знали и мне приходилось пробираться более длинными путями, которые впрочем, не могли обеспечить мне проделать путь в одиночестве.
  Веда нас встретила горячим травяным чаем и пирожками. Васька тут же единолично оккупировал с десяток пирожков. Нет, ну куда в него столько лезет.
  -Веда, ну сделай что ни будь. Он же бедняга скоро самостоятельно ходить не сможет. Будет, как гусеница, ползком пробираться.
  Мы обе посмотрели на кота, тот обнявшись с пирожками, подозрительно на нас покосился.
  -Что-то у него период усвоения затянулся - задумчиво проговорила колдунья - я же говорила, что у него большой расход энергии идёт на разговоры, рассуждения, мыслительный процесс берёт не мало ..
  -Это я как раз помню, только мыслительный процесс, у него не срабатывает, когда он еду видит.
  -А ну ка, иди сюда мой дорогой - кот попятился назад, крепко держа в зубах пирожок, от Веды в угол комнаты, но его это не спасло.
  Кот не заметил, что позади него стоит метла, которая по желанию Веды ожила, и наподдала коту под зад. Тот подскочил от неожиданности, выронив пирожок, тут то колдунья и поймала его за шкирку.
  -Как вы можете издеваться над братьями вашими меньшими - завопил кот в попытке вырваться, но колдунья держала крепко.
  -Глупышка - ласково приговаривала Веда - это всё для твоего же блага. Станешь стройным и красивым и аппетит уменьшится, нужно немного подправить твои энергетические импульсы ..
  Женщина поманила к себе большой медный таз, куда и попыталась посадить кота. Тот, расставив все четыре лапы, вцепившись за борта таза, отказывался, там поместится.
  -Что же это - орал он, когда Веда с усилием отцепила его лапы и всё же усадила в медную ёмкость - не хочу ... мне мои импульсы нравятся ... мучители ...
  На кота вылилась резко пахнущая настойка, он потрясённо умолк, но тут же опять завопил :
  -На шашлык маринуете ... не получите Васеньку ..
  Похоже, Васенькин мыслительный процесс заклинило жёстко на самосохранении. Все уговоры колдуньи потерпеть, он воспринимал враждебно и попытки вырваться не оставлял. Кот, косолапо подпрыгнул, выставив когти, пытался ударить Веду по руке, удерживающей его на месте, но тут же, шлёпнулся со звоном, опять в таз. Настойка, намочила его всего, кот отплёвывался, фыркал. Веда зашевелила губами, неслышно произнося слова колдовства и кота окутала сизая дымка.
  -Душат - захрипел кот и умолк.
  Я уже испугалась, что всё, у кота от стресса сердце остановилось. Но нет, когда дымка рассеялась, в тазу сидел, до нельзя злой Васька. Был он, в три раза меньше в объёмах, чем был до этого.
  -Вот и всё - засмеялась Веда - а ты, душат. Как же такого симпатюльку душить. Я же говорила, стройным будешь.
  Василий скептически, осматривал себя со всех сторон. Убедившись, что усы и хвост на месте, наконец, вылез из таза, обиженно засопел.
  -Зато теперь, ты больше, не будешь так много есть - примирительно произнесла Веда, но кот отвернулся и сидел в углу комнаты, до тех пор, пока я домой не собралась.
  - Ты не передумала. Может останешься здесь- спросила меня уже у порога Веда.
  Я отрицательно качнула головой.
  -Судьба бывает такая запутанная - туманно проговорила она - всему своё время. Смотри счастье упустишь ..
  -Счастье будет, когда я домой доберусь - криво улыбнулась я.
  -Люди, могут и просмотреть то, что судьбой им предначертано - возразила она - как бы потом локти не кусать.
  Я сразу же подумала о Янеке. Жаль, что у нас с ним всё выходит не так как хотелось бы. В груди, будто иглой кольнуло. Сейчас здесь его невеста, белокурая Нели. Она тоже его любит, только она может любить открыто, знать, что они могут быть вместе. А что мне делать ? Я должна вернуться к маме, вернуться домой. Вот доберусь домой, обниму свою дорогую мамулю, и мне будет казаться, что вот этого, и Беллы, и Веды, Литы и всех остальных, не было вовсе. Будто яркий цветной сон промелькнул. Янек, останется жить в моём сердце тихой грустью, которая со временем сотрется, будто ластиком, каждодневными заботами.
  Веда печально вздохнула и протянула мне свёрнутый в рулон кусок пергамента.
  -Помнишь, я тебе говорила об одном человеке, которому расскажешь о Белле и отдашь ему те книги с записями - я кивнула и взяла из её рук письмо. Вот только адреса там не было указанно, только имя "Господину Реви".
  -А адрес Веда - вопросительно поглядела я на неё - здесь не указан адрес.
  -Ты помнишь, чему я тебя учила - наставительно произнесла колдунья - ты сможешь найти адресата. Это не сложно для тебя.
  Она вдруг порывисто меня обняла.
  -Я буду тебя помнить - шепнула она мне на ухо - пусть у тебя, будет всё хорошо. Ты главное, верь в себя.
  -Спасибо тебе Веда - горячо поблагодарила я.
  Это была наша последняя встреча. Больше мы с ней не увидимся. Кот, ворчливо потёрся о ноги колдуньи. Та потрепала его за ушами.
  -Может со мной останешься - спросила она кота, лукаво подмигнула мне.
  Кот задумался на миг, и тут же отрицательно покачал головой.
  -Я лучше с Юлькой. Она ж без меня, что без рук совсем.
  -Это точно - поспешила согласится с ним колдунья - без тебя ей ни как.
  - Не забудь, чему я тебя учила и не трать энергию зря, помни, можно сгореть дотла - наставительно сказала на последок мне колдунья - а теперь идите и пусть помогут вам небеса.
  Мы с котом зашагали прочь и тут будто воздух подёрнулся белой дымкой, задрожал. За спиной послышался гул. Мы обернулись, не понимая, что происходит. Вот только, знакомой полянки будто и не было вовсе, и дома Веды не было. Нас с котом, не постижимым образом перенесло на самый край леса. Кот, потрясённо сел на пятую точку с выпученными глазами.
  -Это как это ..- потерял дар речи он - как это .. Это что же вот так колдовать и не предупредить.
  -Вот так это, не предупредила - мне стало грустно. Значит это всё, больше я Веду не увижу.
  -Зачем же так грубо - принялся возмущаться кот - так нельзя выбрасывать нас с поляны, это не культурно .. - заорал он и слабое эхо прокатилось по лесу, отскакивая от стволов сосен, будто мяч и уже тише - а казалась такой приличной колдуньей. Нет, ну надо же - фырчал он распушив воинственно хвост - ...где защита и уважение к животным. Мало того, что в тазу выкупала, аппетиту лишила, так и сейчас прибить могла, не заметить. А если мне бы стало так плохо, что я бы и не понял, что меня, Васеньки, больше нет...
  -Вась, прекращай жалеть себя - я решительно подхватила его на руки.
  Однако, сейчас он был лёгким как пушинка, будто и не был таким себе, серым колобком на ножках.
  -Это ты называешь, жалеть себя - с плаксивыми нотками в голосе продолжил он - нет, ты меня не любишь, не ценишь и вообще ..
  Я поцеловала его в нос и прижала к себе.
  -Ну как же я тебя не люблю - шептала я ему на ушко - ты же у меня самый лучший кот, самый-самый..
  -А в тазу, зачем разрешила меня гадостью поливать - не успокаивался кот.
  -Как зачем - серьёзно произнесла я - ты ж посмотри на себя, какой ты стал красавец.
  - Правда - с подозрением прищурился кот.
  -Конечно, правда - искренне заверила я - ты же мой самый любимый котик.
  -Я тоже тебя люблю - его шершавый язык прошёлся по моей щеке.
  
   Глава15
  На улице ещё царили утренние сумерки, когда, по всей усадьбе, прокатился женский, жалостливый плачь. Неясные причитания и местами прямо стенания, множились, затихали, и вновь набирали силу. Я резко открыла глаза, подскочила на постели, как ошпаренная. Сердце испуганной птицей, готово было вырваться из груди. Что это, кто плачет, что случилось ?
  -Чего это - подскочил и кот, следом за мной, закрывая лапами уши - чего то так завывать. Что за люди, то смеются всю ночь, теперь плачут с утра по раньше.
  Василий, недовольно ворча, залез под одеяло весь, виден был лишь только кончик его серого хвоста.
  -Груня, что это за плачь, что случилось - испуганно воскликнула я, как только рыжая служанка, постучала громко в запертую дверь.
  Груня же испуганной не выглядела, наоборот, очень даже весела. Она деловито нырнула в гардеробную и вынесла мне платье, то, которое я ещё, ни разу не одевала. До этого, рыжая служанка, героически очищала от прилипавшего намертво к подолам двух платьев репья, которые я носила до сего момента. Новое платье тёплого персикового оттенка, мне очень нравилось. Лиф украшен мелкими бутонами роз, а расшитое золотой нитью кружево украшало широкие рукава, скреплённые на локтях атласными лентами. Длинную юбку платья из гладкого шёлка, скрывал под собою лёгкий, прозрачный газ. Это платье только на праздники одевать, а сейчас, что за событие в такую рань. Неужели, госпожа Алекса согласилась и выполнила просьбу дочери, справить свадебное торжество пораньше. Груня загадочно отмалчивалась, лукаво улыбаясь, будто гадая, угадаю я, или нет.
  -Да что ж это такое -глухо застонал кот, из под одеяла, вновь заслышав, было утихшие женские причитания - кому ж там так неймётся ..
  -Так то ж барышня, обычай такой - невозмутимо отвечала девушка, раскладывая платье на кровать - если невеста не будет плакать, то и счастья в их семье не будет.
  -Очень интересно - изумлённо протянула я, села перед зеркалом, а Груня принялась улаживать мне волосы.
  Плач то усиливался, то затихал.
  -Так это, что - округлив глаза, я наконец, потрясённо выдохнула - Лита так стенает ?
  -Невеста плачет само собой - пояснила мне она, такой непонятливой - подружки плачут и ещё пригласили несколько женщин у которых огромный талант в таких делах.
  Ничего себе. Подружки, такие хрупкие девицы в красивых платьях, изнеженные и избалованные .. и так причитать. Просто не верится. Мне было трудновато представить, как белокурая Нелли, раскрасневшись от натуги, заламывает белые ручки и причитает во всё горло тонким писклявым голоском.
  -И за чем, так реветь - высунул кот из под одеяла на секунду голову - хотела замуж идти, так чего теперь нюни разводить ..
  Васька недовольно шипел, ворчал, вздыхал под одеялом, без конца возился, устраиваясь по удобнее. Однако стенания, наконец, умолкли, наступила звенящая тишина.
  -А теперь чего умолкли - с любопытством продолжила я выспрашивать у Груни.
  -Сейчас к храму поедут, потом обратно и тогда уж и плакать не надо. Веселье пойдёт, песни, пляски.
  -А чего нас раньше не разбудила - вынырнул из под одеяла Васька, и на этот раз, вылез полностью - мы тоже в храм хотим.
  Груня на миг замерла, лицезрев, стройность Василия. Конечно, вчера он ещё был колобком на ножках, а сейчас и лапы длиннее стали и заметная лёгкость образовалась.
  -Ну чего - исподлобья покосился на неё Василий - колдунья помогла похудеть .. между порочим я страдал и сильно ..
  -Ой, Вась - беззлобно упрекнула я - ты опять начинаешь жалеть себя ..
  -А что начинать - с трагической обидой вопросил кот - тебя бы в таз усадили до зельем полили ..фи
  -Ну, это для дела. Какой ты теперь красавец стал, лучше прежнего. Только, вчера тебе это было не в радость. До самого вечера в кустах прятался .. и у Глашки из кухни колечко колбасы стырил..
  -Между прочим - спокойным тоном проговорил кот, нервно дёрнул хвостом - это всё, для поднятия жизненного тонуса .. и вообще, бывают коты стеснительные или нет .. я не мог вот так, в одну минуту предстать перед всеми во всей красе. К тому же, сама говорила диета нужна ..
  -Колбасная - уличила я кота - жёсткая диета.
  -Может, кому и овощи нравятся, а мне колбаса в пользу идёт.
  Я запоздало поспешила в ванну, накинув поверх ночной сорочки халат. Хоть зубы почистить нужно, умыться, а то с этим их плачем, прямо не до этого было. Причёска водным процедурам была не помеха. Кудри мои от природы вьются, а потому им совершенно не грозит, от влажности распустится, стать прямыми, без упругой волны. Когда вернулась, Груня с решительным выражением на веснушчатом личике, держала в руках пыточный инструмент, под названием корсет. К кружевным панталонам я уже привыкла, а вот к корсетам, хоть и украшен позументом, всё равно не могу привыкнуть. Куда лучше и удобней обыкновенное, нормальное бельё моего мира. И красиво, и грудь держит и не душит.
  -Только не сильно затягивай, как обычно, ладно - решила я напомнить ей.
  Она покладисто кивнула, но я заподозрила, что 'чуть-чуть' сегодня не будет. И вот эта деталь туалета, уверенно взяла мою грудную клетку и талию в железные тиски. Груня, решила сегодня из меня сделать тростиночку, нет, былиночку. Как же дышать то мне, а ? Служанка ещё и в добавок ко всему коленом уперлась в мою поясницу, по моему у неё даже пар из ноздрей пошёл от усердия.
  -Груняяя- пискнула я - ты хочешь моей смерти ?
  -Барышня, от тонкой талии ещё никто не умирал - уверила она меня .
  -Я буду первой.
  -Зато барышня, вы будете самой красивой, кроме конечно, невесты.
  -Я ещё, кажется, синий оттенок лица приобрету - старалась я дышать глубоко и спокойно, так чтоб приступ клаустрофобии не наступил.
  -Почему это синий - не поняла Груня и с усердием впихивала меня в нижнюю накрахмаленную юбку.
  -От удушья - поворачивалась я в разные стороны, куда меня Груня вертела.
  -А где моя ленточка, где ремешок с кулоном - разволновался вдруг кот о своих украшениях - Я тоже хочу быть красивым.
  -В ящике лежит - с расстановкой сказала я - сейчас достану.
  -Барышня, а вот ваш браслетик не очень подходит под платье, грубоват будет, да и ключик на шею пока не вешайте - говорила Груня, помогая одеть красивый наряд.
  Низкое декольте, открывало взору волнительно вздымавшуюся высоко поднятую корсетом грудь, шея, казалась длиннее из-за подобранных вверх волос. Да, как меняет человеческую внешность одежда. Вот только что я была обыкновенной, а сейчас я принцесса, загадочная и утончённая. Сама на себя я стала не похожа. Лёгкие туфли на каблуках в тон платью из атласа, с изящной вышивкой, вселяли мне ещё большую уверенность в своей неотразимости. Вот только с браслетом я отказалась расстаться, да и ключик засунула за пазуху, так надёжнее будет.
  -Ох, и красавица же вы - отойдя в сторону, с восхищением рассматривала меня рыжая девушка.
  Вот только всю эту красоту портил всё тот же корсет. Конечно талия моя была чуть ли не осиной, но мне же дышать хочется, а ещё хоть кусочек чего ни будь съестного в себя протолкнуть. Вот будет красота, когда мой сплющенный голодный желудок, начнёт урчать.
  -Спасибо - чуть придушено сказала я - может корсет немного ослабим ?
  -Нет барышня - отрезала Груня и насупилась - я хочу , чтоб вы были сегодня красавицей .. а то, те разряженные барышни вас засмеют и вам будет стыдно ..
  -Ладно Груня, но если упаду в обморок .. будешь ты виновата .. Мне бы ещё чего съесть ..
  От волнения мой желудок, хоть и был весьма в сплющенном состоянии, но от желания наполнить моё тело энергией не отказался.
  -Только стакан соку - сложила на груди руки девушка - можно ещё парочку оладушек .. и побыстрее нужно, иначе, свадьба без вас уедет в храм..
  -И я хочу оладушек - тут же замяукал кот, боясь, что его оставят без еды - можно со сметаной.
  -Одну минуту - торопливо бросила Груня и шустро выскочила за дверь.
  -Знаешь - разглядывал меня кот - ты бы тоже могла не плохо плакать и причитать ..
  -Что - оторвалась я от созерцания своей нарядной персоны. Я уже даже к такому затянутому состоянию начала привыкать, то есть, старалась привыкнуть, чтоб облегчить себе сегодняшнее празднество и иметь возможность станцевать, хоть один танец.
  -Говорю, готовься плакать и хорошо причитать, чтоб у молодых счастья больше привалило.
  -Постараюсь - опять принялась, крутится, я перед зеркалом.
  Груня вернулась быстро и я наспех проглотив оладушку с каплей сметаны и выпив пол стакана соку, больше в меня не влезло, поспешила в сопровождении Груни вниз. Кот, съел полторы оладушки, вылизал из блюдца всю сметану, и помчался за нами, бормоча под нос, как, не справедлива, с ним Веда, в такой праздник лишить, почти, несчастного аппетита.
  А дальше, я затерялась среди нарядных гостей, которых стало сегодня в два раза больше. Девушки в лёгких воздушных платьях, разноцветной стайкой, окружили Литу, самую нежную, самую очаровательную невесту, среди тех, которых, я видела в своей жизни, включая глянцевые журналы. Я тоже поспешила подойти у подруге и поздравить её от всего сердца. Вот тут я увидела Янека, приближавшегося к сестре. Белокурая Нелли в чудесном голубом наряде, с завидной настойчивостью, висла на руке Янека. Я решила, что лучше с ними не встречаться. Не хочу, чтоб он заметил, как в моих глазах плещется ревность и горит ярким цветом любовь к нему. Это ни к чему. Да и Нелли, будет только сильнее желать мне не самого лучшего. Вот как получается, я, третий лишний.
   И всё же, я стояла, среди гостей и осторожно бросала в сторону парочки косые взгляды. Этого хватило, чтоб ещё раз оценить, какой же Янек красавец.Он сегодня был красавцем писанным. Белая рубашка, выглядывала из ворота расшитого золотой нитью жилета. Бордовый приталенный кафтан, застёгнутый на пару золочёных пуговиц, подчёркивали стройность фигуры. Узкие штаны и высокие сапоги, довершали картину. Я любовалась им, я таяла от горевших во мне чувств. Щёки мои раскраснелись, мне стало ужасно жарко. Никогда и ни кому я так не завидовала сейчас, как Нелли, которая могла быть рядом с ним, имела полное право любить его, в отличие от меня.
  Василия пришлось взять на руки. Он путался у меня в ногах и громко, без стеснения комментировал наряды гостей. И всё это потому, что гости, то и дело, пытались отдавить коту конечности своими башмаками с золотыми пряжками. Василий не стеснялся, объявлять очередному гостю, что его ноги кривы, а глаза косоглазы, раз не видят его, такого важного кота. Но возгласы кота, были не слышны среди всеобщего гула голосов и это спасало меня, от множественных извинений, за разбушевавшегося кота. Куда ж подевалась его культурность ? Сказал бы прямо, возьми меня на руки сразу, как только мы спустились вниз к гостям. Так нет же, самостоятельный он, хотел с изящной грацией, пройтись своими лапами. Вот и результат на лицо.
  Настроение моё, резко скатывалось в низ, и комплименты в мой адрес одного низенького мужичка с пышными бакенбардами, меня совершенно не радовали. Васька, нашёл с этим человеком общие темы. Они болтали о том о сём, а я позволила себе молчать изредка кивая и мило улыбаясь. Но тут я заметила, как в мою сторону пробирается Леортей. Он вежливо кривит губы в улыбке, одаривает всех своим добрым словом, а вот глаз не спускает с меня и Василия. Я, было, решила попросту удрать, затаится тихонечко, пока колдун не перенесёт своё внимание на другой объект, желательно женский. И тут путь ему преградила одна из дам, кокетливо хлопая ресничками, она цепко подхватила колдуна под локоток и всё, мне не нужно убегать. Тут гости все оживились и хлынули дружной толпой на крыльцо, следом за невестой и её подругами.
  Откуда ни возьмись, появились несколько женщин в длинных зелёных сарафанах, затянули громкие причитания, оплакивая утерянную невестой свободу, что покидает она отчий дом, становится замужней женой. А я то, совсем и не обратила внимания, что подруги-прелестницы совершенно не заплаканные. Они, правда, хором подхватывали последние строки плакальщиц, и голоса их были жалостливые и местами плаксивые, но не больше. Лита, с влажными от слёз глазами, глядела немного растерянно, была трогательно взволнованной. Ещё бы, после таких причитаний, не то что взволнованной будешь, а заревешь следом за голосившими женщинами, расплачешься навзрыд.
  -Если у тебя такое будет на свадьбе - громко прошептал мне кот на ухо - я от тебя сбегу.
  Причитания и плачь, длились до тех пор, пока невеста с родителями не села в открытую карету. Жених её ждал уже в самом храме.
  Все гости, дружно заняли несколько простых открытых повозок и процессия двинулась. Хорошо, что те женщины в зелёном с нами не поехали и завывания и причитания нас не преследовали.
  Храм оказался светлым и красивым зданием с несколькими башенками. Там свершилось таинство и теперь казалось, что солнце, стало светить, как то совсем иначе, радуясь за новобрачных. На самой церемонии я так растрогалась, что то и дело осторожно утирала слёзы. Кот во все глаза наблюдал, как жених и невеста надевали друг другу на запястья широкие украшенные растительным орнаментом браслеты, а вокруг них образовалась самая настоящая радуга.
  А дальше, когда в бальном зале, украшенном живыми белыми розами, звучала музыка, начались танцы, изысканные, не торопливые поначалу, а после, подвижные и весёлые.
  Столы ломились от всевозможных угощений, которые я попробовала всего чуть, много в меня не влезало. Кот тоже танцевал, его то и дело хватали на руки девицы, вальсировали. Он был счастлив и такие отвешивал комплименты, что у девиц розовели щёчки от удовольствия.
  Главное, что Лита, вся светилась от счастья, когда кружилась в танце с Даниэлем. Янек, пригласил меня на один из танцев. Он подкрался ко мне так, что я его просто не заметила.
  -Ты меня избегаешь - с болезненной ноткой в голосе спросил он.
  - Почему ты так думаешь - фальшиво изумилась я - и в мыслях не было.
  - Тогда, потанцуй со мной - предложил он мне руку и я согласилась.
  Нелли хмурилась, следя за нами рассерженным взглядом, а я была счастлива. Я запомню наш танец, обязательно, запомню и буду вспоминать, как некое волшебство, когда он, улыбаясь мне, говорил о своих чувствах. Я же, почти не слушала, смотрела в его глаза, ощущая, как тону в этом золотистом омуте. Но танец окончен и рядом с нами, тут же появляется Нелли и возбуждённо щебеча, увлекает мужчину за собою, под самым пустяковым предлогом, но он не может ей отказать.
  Постоянно ускользала от Леортея, мы будто играли с ним вдогонялки. Я чувствовала его недовольство, злость по отношению ко мне. Ну чего ему от меня надо ? Памяти хочет лишить, не позволю. От него нужно держаться как можно дальше. Дама, которая строила глазки колдуну ещё утром и не выпускающая из своего цепкого захвата, всю церемонию в храме и по дороге домой, меня, очень сейчас выручала. Она прицельно вела охоту на колдуна, сама того не сознавая, перекрывала ему доступ ко мне. Леортей, пытаясь отвязаться от нежданной поклонницы, предпринимал попытки сплавить дамочку на руки другим кавалерам, но не тут то было. Дамочка знала, кого она хочет видеть рядом с собой. Вот и получилась игра в кошки мышки. Леортей пытался подобраться ко мне, а дамочка, преследовала, в открытую, колдуна.
  Но это всё, не помешало мне забыть на время о корсете и танцевать, слушать комплименты и вообще чувствовать себя настоящей золушкой, только принц принадлежал другой и по особым обстоятельствам не мог быть со мной.
  Когда праздник подходил к своему логическому завершению, я нашла кота в обществе почтенных дам, занявших места в углу бального зала на мягких диванах. Он вели разговор, по поводу вкусов мороженного. Василий, с умным видом показывал великие познания по поводу этого вкусного продукта, которые он в большом количестве почерпнул из телевизионных передач. Дамы внимали, как можно распознать, что сей продукт подделка. Охали, поражаясь, как же можно вот так, испоганить воздушный холодный десерт.
  -Вась, ты чего им там наговорил - спросила я кота, когда мы отправились в нашу комнату - у них были такие лица ..
  -А что - не понял моего волнения кот - всегда нужно быть готовым к обману, даже в таком вкусном продукте.
  В комнату поспешно прибежала Груня. Она будто специально поджидала, когда я в комнату вернусь.
  -Вам помочь раздеться барышня.
  -Буду премного благодарна.
  Когда мой красивый наряд был снят, я облегчённо вздохнула, расслабилась.
  -Груня - жалобно проговорила я - есть хочется.
  Груня бросилась исполнить мою просьбу.
  Кот, снял самостоятельно со своей шеи, украшение, довольно растянулся на ковре, в образе затейливого цвета в формате 3D. Ажурный кулон кота, я пока, положила на туалетный столик.
  -Вась - присела я в кресло - мы утром, как можно раньше уходим. Может, ты хочешь остаться, я не буду, против.
  -Ну, уж нет - принялся нервно дёргать хвостом кот - от меня не сбежишь и потом, как ты без меня сможешь, я хоть защищать тебя буду, иногда.
  Груня прервала наш диалог, появившись с подносом полным еды. Она хотела оставить поднос и тихо удалится, но я её остановила :
  -Груня - начала я - ты девушка хорошая и добрая и ты мне очень нравишься.
  Груня с непониманием взирала на меня.
  -К тому же, скоро замуж будешь выходить - продолжала я - по этому, хочу тебе, кое -что подарить.
  -Правда барышня - удивлённо вскинула брови служанка - мне.
  -Тебе - подтвердила я и отперев ящичек со своими сокровищами, достала тугой мешочек золота добытого у Воблы в своё время - мой подарок к твоей свадьбе.
  Груня поражённо смотрела на протянутый ей мешочек с деньгами, отступила назад, даже руки спрятала за спиной.
  -Нет, барышня, я не возьму.
  -Бери - поддержал меня кот, медленно поднялся с ковра и запрыгнул на кровать - в хозяйстве пригодится.
  Груня растерялась ещё больше, не решаясь принять из моих рук столь щедрый подарок.
  -Груня - мягко улыбнулась я - прошу тебя, возьми. Это мои личные деньги и я имею право, разбрасываться ими как мне захочется.
  Груня упрямо покачала головой.
  -Груня - нахмурилась я - если ты не примешь моего подарка, обижусь и очень сильно. И не бойся, вот - я протянула ей бумагу, заверенную по всем правилам, как меня учила Веда. Я специально выспросила всё у колдуньи для этого дела - ни кто не сможет, если захочет, сказать, что ты их присвоила нечестным путём.
  Груня побледнела будто полотно.
  -Поверь мне Груня - я насильно впихнула ей деньги и бумагу - Пусть это будет твоим приданным.
  -Спасибо барышня - наконец дрожащим голоском проговорила девушка. Её рыжие веснушки, ещё ярче выступили на бледной коже - я ... я ...
  -Всё Груня, беги - отпустила я её - увидимся завтра, поднос заберёшь тоже завтра. И пожалуйста, не буди нас хотя бы до обеда. Устала я что-то сильно, хочу выспаться.
  Девушка медленно вышла вон из комнаты, держа в дрожащих руках мой подарок.
  -Ну вот - расслабленно потянувшись произнёс кот - испугалась.
  -Ничего - взяла я с расписной фарфоровой тарелки пирожное - зато в хозяйстве новой семьи ей пригодятся.
  Я не спала всю ночь, думала, о Янеке, о Нелли и даже о Леортее. Янек обо мне забудет, в объятиях прелестной жены. Госпожа Алекса наконец выдохнет спокойно, ведь уже не будет опасности, что я расстрою отношения между Нелли и её сыном.
  При тусклом свете светильника написала письмо Лите, где я благодарила её за всё и говорила о том, что была безмерно рада иметь такую подругу. Конечно, госпожу Алексу и господина Верна не забыла поблагодарить и ещё сказала спасибо Янеку, а за одно пожелала ему большого человеческого счастья, как и в данный период, так и в будущей семейной жизни.
  Когда в доме всё затихло, я натянула простое платье, обула те самые удобные сапоги, от которых отговаривал меня продавец обувного магазина. Стянула с подушки наволочку и сложила туда смену белья, ещё одно платье, чтоб переодеться при случае. Достала из ящика свои кровно заработанные деньги и книги Беллы, письмо колдуньи, аккуратно запихнула всё это в импровизированную сумку, кулон кота, тоже при хватила. Так же завернула в платок несколько шпилек, заколок, расчёску. Всё что осталось, пусть слугам раздадут, всё равно забрать всего, что я тогда накупила, рук не хватит.
  -Еду не забудь - беспокоился кот - и воду, даже немножко молочка можно взять, даже если и скиснет, всё равно будет вкусно....
  -Не забуду - тихо ответила я - Вась, ты не передумал.
  -Оставить меня хочешь. Не выйдет.
  Ну и ладно. Зато я буду не одна, а с Василием и нам будет не скучно.
  Мы скотом, как можно тише прокрались на кухню. Весь дом погрузился в сонное оцепенение, а завтра, только немного развеются утренние сумерки, слуги начнут приводить всё в порядок, вновь накрывать столы и веселье продолжится. Не думаю, что нас с Василием, по началу, кто-то хватится. Скорее, даже и не заметят, что нас нет. Когда Груня придёт нас будить к обеду, мы с котом будем уже далеко.
  
   Глава 16
  На кухне, я зажгла маленький стеклянный шар, который Глаша хранила на одной из полок кухонного шкафа, как запасной вариант, на всякий случай. Огонёк, радостно вспыхнув, разогнал ярким светом тьму. Какая удобная штука. На полке шкафа, взяла чистое широкое полотенце и принялась накладывать еду. Огурцы и помидоры, головку сыра не большую, булку хлеба, копчёную колбасу, варёные яйца и наполнила большую бутылку от вина водой, предварительно ополоснув тару. Вот и всё, сборы окончены. Правда, я не удержалась, сунула в рот кусок колбасы с помидором, а кот залез за печь, отыскивая крынку с молоком. Всё же путешествовать на голодный желудок не очень приятно. Потушив свет, прислушались, вроде всё тихо. Я подхватила нашу поклажу и осторожно двинулась следом за котом. Но когда мы вышли из дома, кот насторожился.
  -Слышу чьи-то шаги - громко прошептал он и бросился бежать в сторону парка, я за ним.
  Кот вильнул в сторону, врезаясь в гущу высоких растений, усыпанных белыми, точно хлопья снега, цветами. Я попыталась оббежать эти заросли, но кот уже мяукал где-то впереди, так, чтоб я ориентировалась, в какую сторону нужно мне продираться сквозь не только красивые кустики, но и колючие. Всё во мне дрожало от возбуждения, узел с вещами и едой, мешали пробираться к Василию, упорно цепляясь за ветки кустов, норовя там и остаться. И чего не идти, нормально, по аллее, зачем через кусты. Василий, взял в свои лапы командование и на мои тихие ругательства, принялся рассказывать, поучительным тоном, о конспирации. Я всё же боялась, что кто ни будь из гостей, слуг или ещё кого, любующихся красавицей луной, услышат шум устроенный мною и котом, подумают, что воры, нет, скорее, медведь забрёл навестить усадьбу. Вот тогда и обнаружат нас. Хорошо, что сегодня луна на звёздном небе была полной и будто, диковинный фонарь, освещала всё вокруг призрачным светом, искажая всё вокруг до неузнаваемости. Светло, точно днём и было почти всё видно. Почти, это потому, что в зарослях кустов, под тенью стройных деревьев, пряталась темнота.
  Вот мы выбежали на освещённую аллею и юркнули в тень, отбрасываемую разлогим ветвистым деревом в лунном сиянии, прячась на всякий случай. Остановились, шумно дыша, прислушались, за нами уж точно никто не гнался, по близости, кажется, тоже ни кого не было. Я бросила поклажу на землю.
  -Не знаю Вась, конспирация или нет, но поцарапалась я знатно, чуть платье не порвала.
  -Зато, нас никто не видел ..
  -Зато слышал.
  -Да нет в парке ни кого - успокоил меня кот - спят уже давно все.
  -Конечно, спят - возразила я - некоторые любят на луну любоваться, могут и в парке прогуливаться.
  -Это только те, кто лунатизмом страдает - умничал кот - а остальные, десятый сон давно видят.
  -Будем надеяться - мне очень захотелось пить. Я нашла бутылку с водой, сделала пару глотков - только, чего ж ты тогда, через такие дебри помчался.
  -Подстраховывался - смущённо мяукнул Василий.
  Во всяком случае, за нами следом ни кто не ломился, для преследователя это было бы весьма затруднительно.
  -Ты перенесёшься прямо в город - взволновано вопросил Василий, когда я спрятала бутылку обратно в узел.
  -Нет - ответила я - вдруг, кого то напугаем, мало ли что ...
  -Правильно - торопливо поддержал меня кот - мало ли кто, нам совершено, не нужен. Орать начнёт, что мы напали на него, а может и того хуже, пришибём случайно .. а может всё же попробуем, а .. может ничего и не случится .. ты сконцентрируйся и всё ..
  -Посмотрим - остановила я его болтливость - давай забирайся мне на плечи, а то ещё потеряешься ...
  Ваську, посадила к себе на плечо. Тот, вцепится всеми когтями в платье, ещё и зубами прядь волос зажал. Причёска, уложенная ещё с утра Груней, растрепалась, в волосах запутались мелкие листики. Буду надеяться, что меня не примут за злостную колдунью, стремящуюся навести порчу. Взяла в обе руки наш скарб в узелках из наволочки и полотенца. Ну что, пора действовать.
  Я, глубоко вздохнула, закрыв глаза, принялась настраиваться на нужную волну, так чтоб перенестись в требуемое место назначения. Вот он город, вот она широкая главная улица с множеством магазинов. Я всё ярче её видела, в солнечных лучах сверкающие витрины, а я сейчас шагну и окажусь на мраморных плитах улицы.
  -Сюда кто-то идёт - заорал мне на ухо кот, оглушая, царапая кожу на шее и плечах острыми когтями - быстрее говорю ...
  Непроизвольно открыла в панике глаза. Кто идёт, зачем ему сюда идти. Даже ночью в парке спрятаться спокойно нельзя, чтоб не наткнуться на любителя ночных прогулок.
  Нечто белое, балахонистое, ярким пятном выделалось в призрачном свете луны, плыло, по извилистой узкой алее и оно приближалось к нам достаточно быстро. Я сразу догадалась, кто это может быть. Леортей, чтоб его .. Но тут, в стороне, откуда мы прибежали, послышался громкий шорох, треск, глухое ругательство поминающее родственников .. дальних ..
  -Окружают - взвыл кот и укусил меня за ухо, призывая поторопится, если хочу, сделать ноги из усадьбы без свидетелей.
  Я дёрнулась от боли, торопливо зажмурилась, но настроится на город, не получалось. Только виделась отчётливо пыльная извилистая дорога, холм, бегущая по его склону полоска реденького лесочка. Быстрее, быстрее, но это не то место. Город отказывался появляться в моих мыслях. Только холм с лесочком, становился ближе и ближе. Сейчас нас найдёт колдун и тот кто продирается сквозь густую растительность по нашему следу, тоже будет здесь. По спине промчался табун мурашек. В ушах у меня зашумело, закружилось сознание, и заорал дурным голосом кот. Всего, на несколько секунд, задержать дыхание, так, будто нырнул под толщу воды. Однако воздуха всё меньше, а дышать не получается. Далековато этот холм что-то.
  Кот, будто мёртвый, кулем свалился с моих плеч.
  -Вась, Васька, ты живой - я устало выронила узлы и сама медленно опустилась на пыльную дорогу. Внезапная слабость, немного выбила меня из колеи. Ещё бы, переволновалась я что-то. К нам приближался тогда колдун с одной стороны аллеи, а вот кто по непроторенным тропинкам ломился к нам ... неужели Янек. Нееет, не может быть. Чего это ему, за нами продираться, через ночную флору парка. Скорее всего, это кто из слуг, слишком любопытный и смелый.
  Край неба, начал бледнеть и большие звёзды-светляки, принялись тухнуть одна за другой. Всё та же, круглая луна побледнела, будто испугалась предрассветных сумерек.
  -Васька - звала я кота и меня будто током шибануло, а вдруг он ... ну.. умер, задохнулся - Вась..
  Я потянула кота за хвост, в вялой попытке привести его в чувства.
  -Да живой я - простонал кот - чуть не задохнулся ... нет дорогая хозяйка, дальше только пешочком, пешочком и никаких переносов ...
  Браслет на запястье, горел зелёным так ярко, будто неоновый, кожа под его золотыми звеньями, горела огнём. Я терпела, а браслет, постепенно затухал, слабо пульсируя. Это что же, или холм, случайно, получился слишком далеко или я переволновалась через чур и затраты энергии, превысили возможности. Как бы ни было, но в миг, разболевшаяся голова, быстро прошла, лёгкая тошнота, быстро улеглась. Всё, теперь я, как новенька, вполне бодра и полна сил, только отдохнуть бы, выспаться. Спасибо тебе Веда, за накопитель. Я его, по настоящему, оценила. Никогда не забуду о твоей помощи.
  -Вась, ты сильно испугался - принялась жалеть я своего пушистика, подсев к нему ближе.
  -Чего это я испугался - вяло возмутился кот, дёрнув длинными усами, продолжая валяться в той же позе.
  -Ну, ты же меня чуть не оглушил, так кричал на ухо, к тому ж, ещё и укусил за него - невозмутимо продолжила я, но ухо я всё же потрогала, проверяя, цело ли, не остались ли глубокие следы от клыков Василия. Кончик уха, немного саднил и к тому ж, чуть припух.
  -Ты давай, не наговаривай, ладно. Испугался - сердито фыркая, кот медленно принял вертикальную позу, усевшись на пятую точку - я просто поторапливал тебя, или ты хотела к этому болезненно белому типу в балахоне.
  - Нет, конечно - и улыбнулась - за предупреждение спасибо, только больше не стоит меня кусать и царапать когтями.
  Кот, пропустил мои пожелания мимо ушей и перевёл разговор в другое русло. Конечно, дать обещание не кусаться и поменьше царапаться, так трудно, просто ужасно тяжело. Он, лукаво поглядел на меня.
  -А кто ломился через кусты не хочешь знать ?
  -Какая разница - отмахнулась я, поднялась, наконец, с земли, принялась отряхивать платье от пыли.
  -Кажется Янек - протянул кот, принялся и себя в порядок приводить - только от него всегда пахло мёдом и лавандой.
  Странно, я никогда до этого не задумывалась, чем таким приятным пахнет от Янека, а вот, пожалуйста, кот с такого расстояния учуял его. Сердце моё сделало резкий скачок, неужели .. нет, быть того не может. Он что, следил за мной. Зачем ему это, он же знает, должен понять, что у нас совершенно разные пути. К тому ж, у него есть Нелли, которую, хотят в невестки его родители.
  -Ну и что - грубо вопросила я - больше следить не будет и всё равно, даже при желании, он нас не найдёт.
  -Будем так думать - поддержал меня кот.
  -Нет, не будем так думать - уперла я руки в бока - это факт.
  В серых сумерках раннего утра на извилистой дороге, тянувшейся вокруг холма, показалась, гружённая повозка, с впряжённой в неё одной лошадёнкой неясной масти и подгонявшим её мужичком с солидными длинными усами. Это событие и охладило начинавшийся спор с Василием.
  Окружающая местность и вон тот холм, по склону которого тянулась полоска реденьких деревцев, была мне мало знакома. Да и как мне может быть знакома местность, если я вообще не здешняя. В какой стороне город и море, попробуй, разбери.
  -Ясно одно - подвёл итог кот, ожидая, пока телега, скрипя осями, медленно подкатит к нам по ближе - мы не в городе, к тому ж, скорее всего, к нему идти и идти ..
  -Немного передохнём - медленно проговорила я, всматриваясь в мужичка с усами, пытаясь определить, согласится он нам подсказать дорогу и если да, то подвезёт ли - и я попробую снова.
  -Нет уж - смалодушничал кот- пойдём пешком, не хочу опять переносится .. это не приятно. Мне, между прочим, ещё в первый раз не понравилось, а теперь, ещё больше не нравится.
  -Может месяц придётся идти, согласен - вопросила я Василия - вон, мужика на телеге сейчас и расспросим обо всём.
  -Ок - по- современному согласился кот - учти, на перенос согласен, только в самом крайнем случае.
  Когда телега приблизилась настолько, что можно было рассмотреть без особых усилий и хозяина телеги и лошадёнку, понуро опустившую голову, да и саму телегу, я принялась махать руками, выкрикивая :
  -Уважаемый ... уважаемый, можно ли с вами поговорить...
  -Тпруу Рыжуха - лошадь, кажется, с большим облегчением остановилась, обмахиваясь спутанным хвостом. Крупный крепкий мужик, не спеша, вынул дымящую трубку изо рта - чего надо.
  Он с интересом рассматривал меня, довольно помятого вида и кота, который с умным видом рассматривал повозку и будто прикидывал, где бы ему примостится на свободном местечке. Однако телега забита до отказа, и свободное местечко было только рядом с самим мужиком.
  Мне же мужик доверия не внушал, и в душу закрались сомнения, правильно ли я сейчас делаю, прошу помощи у этого незнакомца. Однако, все сомнения я отмела до следующего раза. Рядом то, больше никого нет, и спросить не у кого, кроме вот этого мужика с пышными усами.
  -Уважаемый, а не подскажите ли вы, далеко ли до города - вежливый тон, робкая улыбочка немного развеяли подозрения мужика, насчёт кота. На колдунью я не особо похожа, а значит и кот у меня обыкновенный, каких сотни бегают по дворам.
  -Так, до городишки не очень и далеко, если пешком пойдёте, то к завтрашнему вечеру уж там и будете.
  -А вы, в какую сторону путь держите - не меняя тон, поинтересовалась я.
  -Так в туда и еду - коротко обрисовал свой путь мужик.
  -А вы нас с собой не возьмёте - просительно сложила я руки - очень будем благодарны.
  Мужик критическим взглядом окинул наши вещички и крякнув, почесал макушку, нахмурился, раздумывая, взять или не взять и в итоге, закусив зубами кончик трубки, хрипло выдавил :
  -Полезайте.
  И мы с Василием полезли, так сказать, заняли места в первом ряду, рядом с мужиком, а узелки наши, умостили на телеге, почти на самом краю.
  -Пошла - громко причмокнул мужик, и требовательно дёрнул вожжами. Лошадка всхрапнула, телега медленно двинулась вперёд.
  -Меня Афоней зовут - представился он и выпустил колечки сизого дыма изо рта.
  -Юля - устало протянула я.
  Всё-таки, не смотря на накопитель, я чувствовала усталость.
  -Зачем в город собралась - любопытствовал знакомец усмехаясь в усы - родичи там есть или работу хочешь найти ?
  -Работу хочу - ответила я, не собираясь уточнять, что и зачем.
  -Оно и понятно - продолжал Афоня - без работы никак.
  Я решила промолчать. Зевнув, прикрыла рот ладошкой.
  -Так я вижу, ты не из крестьянских, да и платье у тебя приличное, в таких только благородные барышни вышивают.
  Мой теперешний вид, сложно назвать аккуратным и приличным. Платье помято, в некоторых местах сильные затяжки на ткани. Сразу видно не вооружённым глазом, путешественница. Однако Афоня всё же рассмотрел на мне платье благородных девиц.
  -Так я детишек хочу грамоте учить..
  - Значит, ты у барчуков будешь преподавать науку.
  -Угу - коротко промычала в ответ.
  -Зря в городишко едешь - обрадовал он меня - там и смотреть то не на что.
  -В смысле - мои брови поползли наверх.
  -Так там из богатых домов всего- то два насчитаешь, да и улиц там несколько.
  -Как - выдохнула я потрясённо.
  -Да вот так - пожал плечами мужик - там только управляющий по сельскому хозяйству живёт, да агроном, а остальные, люд обыкновенный, так сказать умной науке не обученный.
  -Подождите - живо встрепенулась я и усталость отступила на второй план - как это ..
  -Да - вклинился Василий, мирно сидящий между нами - объяснитесь, пожалуйста, товарищ.
  Афоня, с изумлением уставился на кота. Глаза его округлились, волосы его, заметно приподнялись, а трубка, если бы он до этого момента не держал её в руке, благополучно была бы раздавлена тяжёлыми колёсами телеги.
  -Так ты - он шумно сглотнул - ты это .. значит мне не показалось ..
  -Уважаемый - с возмущением говорил кот - я понимаю, что моя персона так может вас поразить до глубины души, но имейте же совесть, не делать такого страшного лица.
  Афоня тут же захлопнул рот, но взгляд то и дело метался от моего лица, к кошачьей мордочке.
  -Я не колдунья, если вас это так волнует - решила ответить я на немой вопрос мужика, у которого, я была уверена, в голове мелькает мысль самобичевания : 'Зачем я их подобрал, зачем связался ?'
  -Так это... - попустило немного мужика.
  -Я просто ищу работу, вот и всё.
  -Меня кстати Василием звать - представился кот и протянул мужику лапу.
  -Афоня - тут же отозвался мужик и некоторым трепетом пожал коту лапу.
  -Вот и познакомились - продолжал Васька - а теперь товарищ объясните, где город Полетто с портом, магазинами и всем прочим.
  -Господин кот - наконец поторопил Афоня Рыжуху, которая существенно замедлилась и с энтузиазмом щепала придорожную травку - этот город далековато отсюда будет, полмесяца пути, точно будет, а если вот так, как вы, пешочком, то и все полтора будет и это если с вами по дороге приключений не случится.
  -Перелёт кажется - с раздражением прошептала я, не сдержавшись. Но Афоня, ничего не услышал.
  Если бы я не торопилась, то может и не было бы, у меня этого казуса и чувствовала бы я себя нормально и уже бы место на корабле нашла.
  -Да не огорчайся так красавица - Афоня расслабился и уверенно произнёс - Нравишься ты мне и кот тоже, а потому по приезду в городишко, отведу вас к одному хорошему человечку, он вас на своей лодочке до большого города быстро домчит.
  Я кивнула, принимая предложенную идею, а что делать то.
  -А ты, гляжу, то и не замужем - искоса поглядывал в мою сторону Афоня - браслет на запястье есть, да не брачный ..
  -И что - приняла я независимый вид, но нутром чуяла, что неспроста, завел этот разговор мужик. Конечно, одинокая дама, путешествует себе в гордом одиночестве с небольшой поклажей и говорящим котом.
  -Да ни чё - безразлично пожал плечами Афоня и хитро подмигнул - просто ты девка красивая да и такой кот имеется, к тому ж, не колдовка какая злобная ..
  -Ближе к делу - вклинился Василий - к чему ведёшь - кот весь напрягся, готовясь если что, принять бой.
  -К тому и веду - продолжал мужик - есть у меня сын, не женатый, а ты мне понравилась, чем не невестка мне.
  Я даже не нашлась, что сразу ответить. Да уж, кажется, я начала пользоваться спросом на пост жены и невестки. Я даже представить себе не могла, что меня начнут сватать прямо в пути, на мирно покачивающейся телеге.
  -Мне кажется, это не очень хорошая идея - решительно отвергла я перспективу замужества.
  -Почему - невинно изумился Афоня - есть товар и есть купец, чем мой сын плох ..
  -И всё -таки, мне нужно попасть в Полетто.
  -Так зачем тебе эта работа с неблагодарными барчуками - продолжал уговоры мужик, но в его голосе было что-то ещё, совсем неуловимое, заставляя меня неосознанно волноваться - зачем .. будешь замужней и не нужно тебе гнуть спину на чужих.
  -Правильно - вдруг поддержал его кот и тут же фыркнул - гни лучше на новую родню.
  -Ты всё таки подумай - крякнул мужик, пропустив фразу кота, мимо ушей - перспектива то хорошая.
  -Обязательно - натянуто улыбаясь, сказала я.
  Вся ситуация, вызывала во мне смутное подозрение. Я всё время, незаметно поглядывала на мужика искоса, ища в его манере говорить, в его взглядах, смехе подозрительное, то неискренне, одним словом, обман. Я себя ругала мысленно за эти подозрения. Всё же, он нас подвезёт до этого городишки, поможет найти лодку, чтоб добраться до города. А всё же ... возможно я слишком верю, что у человека должна быть хорошая сторона.
  Дальше наш путь проходил без происшествий и сватовства, только Афоня принялся болтать с котом и о погоде и о лошадях, хотя думается мне, кот мало в лошадях смыслит, и о сортах рыбы и ещё много о чём. Я им не мешала, всё думала о своём. Мои мысли были о Янеке. Жаль, что всё произошло именно так, жаль, что не по другому. Затем мои мысли плавно перетекли к катакомбам и к моему родимому дому. Мама, мамочка моя дорогая, скоро я буду дома и крепко-крепко обниму тебя и забуду обо всём, что со мной произошло, как странный и беспокойный сон. Разве, что Янека я буду помнить. Раньше я читала романы и надеялась, что вот так, узнаю своего любимого по одному лишь взгляду, что сердце сразу подскажет, что это он, мой единственный. А вот как получается в жизни, совсем по-другому. Сначала я ему не понравилась, все эти подозрительные взгляды и ощущение, что я ему не приятна. А потом вдруг раз и оказывается, он в меня влюблён и те поцелуи, признания. Потом, я вспомнила госпожу Алексу и наш с ней разговор, белокурую Нелли с ясными глазами, так искренне любящую Янека. Нет, так всё и должно быть, а кот ошибся, что Янек нас преследовал, ломясь через растительность, и я ошиблась в том, что влюбилась в него.
  Кот объявил, что ужасно голоден и так до вечера несколько раз. Аппетит, несмотря на колдовские манипуляции колдуньи, у Васьки стремительно набирал обороты. Узелок с припасами заметно истощился и всё, почти, ушло, в одно пузо. К завтрашнему утру, от припасов ничего не останется. Нужно будет, прикупить чего ни будь съестного. С Васькой путешествовать, одно удовольствие, можно и голодным остаться, если для себя кусочек не выхватить. Афоня только посмеивался над пробудившейся прожорливостью кота, а тот только и делал, что разговоры вел и жевал.
  День катился к своему завершению. Солнце устало клонилось к закату и ещё совсем немного и на нагретую жарким солнцем землю, опустится ночная прохлада.
  -Ещё немного и мы будем уже на месте - обрадовал Афоня - переночуете в моём доме, а уж утром и поговорим.
  
   Глава17
  'Глупая, глупая - ругала я себя, на чём свет стоит - доверилась проходимцу, дура..'. Что теперь стонать и волосы рвать на голове. Я точно магнит, притягиваю к себе всё отрицательное и не приятное.
  Мы с котом, по началу, согласились переночевать у Афони, а уж потом нашего согласия ни кто и не спрашивал.
  Ночные сумерки становились всё гуще и темнее, пока не заполнили собою всё пространство на земле, чернотой. Лошадь, хорошо знала дорогу к дому. Она, точно знала, куда в этой кромешной тьме, следует поставить копыто. Полную луну, закрыла собою рваная туча, множество которых, гнал по ночным небесам порывистый ветер, так неожиданно поднявшийся. Мне стало холодно, не уютно, да и вообще, не видя вокруг себя, кроме зияющей черноты, навалившейся на телегу и всех нас со всех сторон, было не очень приятно.
  Внутри меня, всё отчего то дрожало, а сердце пускалось вскачь. Волнуюсь, всё же, я ещё в жизни своей столько так не путешествовала. Кот был спокоен и даже принялся мурчать, пригревшись на моих коленях. Телега остановилась, черноту прорезал тусклый квадрат света, вырвавшийся из открывшейся двери. Женщина, подозрительной наружности прищурившись всматривалась в темноту, держа в руках стеклянный шар с огоньком.
  -Афоня, это ты - проскрипела она дребезжащим голосом.
  -Я, глупая женщина, или ты кого ещё ждешь - с шуточным упреком отозвался Афоня, спрыгивая с телеги.
  В низеньком домишке мгновенно вспыхнули округлые оконца.
  Афоня быстро распрягал лошадь, а я осторожно спустилась вниз, нащупав ногой твердь земли. Женщина ступила в темноту, пытаясь освещать для мужа пространство. Из дома появились двое молодых людей, молча, не сговариваясь, принялись разгружать телегу, занося уложенный товар в большие плетеные корзины в дом.
  -Чего уставилась - прикрикнул Афоня на женщину - не видишь, гости у нас - слово 'гости' мужик подчеркнул, выразительно ткнув в нас с Василем пальцем - Веди их отдыхать. Завтра поговорим обо всём - это он уже нам.
  Эту ночь, мы с котом промучались в малюсенькой комнатушке, больше похожей на чулан. Здесь было, крошечное пыльное оконце, сквозь которое заглядывала ночная мгла, да ветер под окном принялся завывать. Спали мы, вернее сидели всю ночь на полу. Тюфяк, набитый соломой, не очень располагал ко сну. А ещё под дощатым полом то и дело пищали мыши. Васька нервничал и угрожающе мяукал в щели между досками пола. Мыши, ненадолго замолкали, но прекрасно поняв, что Василию к ним не добраться, пищали ещё громче, скреблись и шумели, наверное, танцы устроили. Я, просидев в одном положении долгое время, даже немного задремала, но с самого утра, как только открыла глаза, казалось, моя голова расколется на куски от болезненных ощущений. Практически всю ночь толком не спать и до этого ночь не спать, в общем, мешки под глазами мне обеспечены, а следствие такого времяпровождения, ужасная головная боль. Браслет на моём запястье, будто живой, то сужался, то расширялся, чуть светясь зеленоватым светом. Но, браслет оказался полезен не только при перемещении, он медленно, пульсируя, освободил мою бедную голову от боли.
  Когда мы с Василием, наконец, попытались покинуть этот чулан, то оказалось ... мы заперты. Я с силой потрясла такую же узенькую деревянную дверцу, как и сама эта комнатушка, но она не поддавалась.
  -И что это значит - обеспокоено спросил кот, шерсть на его загривке встала дыбом, хвост беспокойно ходил из стороны в сторону.
  -Откуда ж я знаю - пыхтя, отозвалась я, опять пробуя свои силы и сражаясь с дверью -Афоня обещал нас к хозяину лодки отвести.
  -Чего там возитесь - услышала я голос, по-видимому, хозяйки этих хором.
  -Не можем дверь открыть - с воодушевлением поскрёбся кот в дверь - заклинило её.
  -И не откроете - повысила голос хозяйка.
  -Простите - с вызовом начала я, а у кота в этот момент громко заурчал голодный живот - как это не откроем, нас что, заперли специально.
  -Афоня сказал, держать под замком пока не вернётся - последовал ответ из-за двери.
  -Ах, Афоня - голос мой задрожал от бешенства - мы что, пленники, что вам нужно от нас.
  -Конкретно от тебя, особо ничего - решилась пооткровенничать женщина и в её голосе сквозило превосходство - просто будешь жить с моим старшеньким, а то он бедняга чуток на голову пришибленный и всё не может ужиться ни с одной девкой, а тут ты, одна-одинёшенька попалась. Вот, куда тебе деваться, а ?
  Мне в лицо бросился жар, опаляя и лицо и шею, руки мелко затряслись. Ладно б я опять одна попала в такую передрягу, а Василий, мой маленький котик. Василий тем временем шипел и нервно бегал по узкому пространству, а после принялся рвать когтями тюфяк, с жадностью выдирая пучки соломы и разбрасывая по полу.
  -Правильно, не куда - расценила женщина моё молчание, как согласие - Небось родичи то из дому выгнали ...и приткнуться тебе не куда. А кота твоего говорящего Афоня колдуну продаст, уже пошёл договариваться. Колдун денег отвалит целую кучу - мечтательно заговорила хозяйка.
  -Да я тебе - сквозь зубы выпалил кот - да я вам ... вот только доберусь я до вас, глаза выцарапаю.
  -Ладно - наконец решила удалится хозяйка, поведав нам тайны нашей дальнейшей судьбы - не когда мне тут с вами, ещё разобрать корзины со снедью надо.
  За дверью послышались лёгкие шаги и скрип прогнивших половиц. Я, сцепив зубы, опрометью бросилась к пыльному окошку. Потёрла кулаком стекло и то, что я за ним увидела, меня совершенно в восторг не привело. Из окна хорошо просматривались парочка домишек, таких же плохеньких, как и жильё Акима. Вот же гад, усатый, ладно, пожелаю ему всего позже. Домишки за окном были низкие деревянные, на половину ушедшие в землю и вокруг травы видимо не видимо, даже крыши и те поросли высоким сорняком, а на одной из этих крыш, привязанная к колышку паслась худосочная коза, меланхолично пережёвывая хрустящую зелень.
  -Так - попыталась я выдавить стекло, но оно точно зачарованное мне не поддавалось.
  -Упыри - гневно продолжал своё занятие кот, разметав солому по всему полу - разбойники ..
  -Васька прекрати - пыталась я образумить кота.
  -Нет, не прекращу - вопил кот - это не в какие ворота не лезет ..
  -Послушай - я подхватила его на руки и приблизила его морду к своему лицу - То что я промахнулась в перемещении, это факт, но ведь мы можем перенестись ещё раз ..
  -Мне не нравится, перемещаться - успокаиваясь, пропыхтел кот.
  -Ну и что, сейчас не об этом.
  -И об этом тоже - не сдавался кот - может лучше через окно ?
  -Может и лучше, но кто знает, сможем ли мы ножками уйти далеко, а если нас догонят.
  -Ты права - тяжко вздохнул кот - ладно, давай переместимся, только куда, может ты, сконцентрируешься по нормальному.
  -Я попробую.
  Итак, Василий взгромоздился мне на плечи, я подхватила узел с деньгами, платьем и прочим. Узел всего один остался, Василий уметелил в одну пасть всю провизию. Наше путешествие сказалось на его аппетите, и кот опять превратился в прожорливого котяру. Я закрыла глаза и отчётливо представила город Полетто, его улицы, море, порт .. В ушах зазвенело, дыхание перехватило, кот царапал кожу когтями, намертво вцепившись в меня. И тут мы упали, точнее, приземлились прямо в холодную воду, погрузившись в неё с головой. Я задыхаясь с усилием за работала руками и ногами выныривая на поверхности воды. Кот вынырнул рядом. Я счастливо засмеялась.
  -Васька у нас получилось ... получилось.
  Да у нас получилось, только опять получился перелёт. Я умудрилась перенестись так, что мы с Василием оказались прямо в море, в хрустальных водах, почти рядом с пирсом. Вот только запястье больно обожгло, накопитель светился, толчками вгоняя в меня отобранные излишки моей силы, которые успел собрать за столь короткое время, между переносами. Но это положение не спасло. У меня вдруг потемнело в глазах и я почувствовала, что сознание, совершенно не кстати, покидает меня. Бедный мой кот, останется совершенно один ... без меня.
  Сильный кашель, толчками выбрасывал солёную воду из моего горла. Кто-то тряс меня и постукивал по спине, снова и снова заставляя выплёвывать воду, которой я наглоталась достаточно.
  -Наконец то - очень сильно вопил рядом со мной кот - не утонула - и сразу, без перехода - Как ты могла так поступить со мной. Как ты могла утонуть .. я тебя спрашиваю, как ты могла ?
  Очередной кашель, сотрясающий моё тело до основания, я часто задышала. Меня перестали стучать и трясти, я растеклась на тёплой поверхности брусчатки безвольной лужицей.
  -Да хватит тебе - прервал кота мальчишеский голосок - не утонула она, видишь, и узел я ваш нашёл.
  -Спасибо - сдавлено выдавила я и снова закашлялась.
  Мы с котом и мой личный спаситель находились за множеством пузатых дубовых бочек. Здесь пронзительно пахло рыбой и водорослями, многоголосый шум толпы, скрип деревянных лодок, привязанных к пирсу, шум подкатывающих к берегу морских волн. Вот только мне было очень дурно. Сейчас платье на мне было не только мокрым и тяжёлым, но и достаточно большим.
  -Ой, моя бедная хозяйка - принялся причитать кот, закатив глаза к небу - исхудала так, что косточки одни ..
  Я осторожно, стараясь не делать резких движений, приняла положение сидя. В голове сильно закружилось, я сделала глубокий вдох-выдох и стало полегче. Веда, предупреждала, что подряд совершать переходы нельзя, нужно выждать несколько дней, а после переносится. Вот тебе и пожалуйста, не получилось у меня следовать наставлениям колдуньи. Моё тело стало болезненно худым, а браслет на запястье, будто стал во много раз легче, чем был до этого.
  Рядом со мной сидел мальчишка, загорелый в одних коротких штанах, босой и лохматый. Тёмные глаза внимательно следили за мной, а рот растянулся от уха до уха в счастливой улыбке.
  -Это ты наш спаситель - медленно проговорила я.
  Мальчишка кивнул, я же, момента спасения вообще не помнила, только помню, что в глазах потемнело, и мокрый узел, набравшееся воды платье потянули меня ко дну.
  -Где мы - сейчас мои мысли запутались, и не могли сразу собраться в кучку.
  -Там, куда и направлялись - заметно успокоился кот и принялся отряхиваться.
  Его шерсть слиплась, теперь Василий не казался таким пушистым, а был достаточно тощим, как и я. Всё же, после колдовства колдуньи, кот хоть и ел в два горла, по пути, но на нём это не сказалось. Сейчас он, больше напоминал специальных кошек породы Сфинкс, но это не на долго. Несколько мгновений и после бодрящего потряхивания всем телом он стал больше похож на серый ёрш для чистки бутылок.
  -Получилось - с облегчением улыбнулась я - ты не подскажешь - обратилась я к мальчишке - где бы нам не на долго снять комнату.
  -Это лучше у Петро - тут же отозвался мальчишка - у него и не дорого будет, и кормят вкусно.
  Место для отдыха нам найти крайне важно. Уж не знаю, на сколько, мы тут задержимся, пока не найдётся нужный корабль, направляющийся в требуемом направлении. Это может занять и день и два, а то и больше, а ночевать нам где-то надо, не спать же нам среди этих бочек, точно попрошайки. Хотя, для большего антуража, не хватает картона, пластика и вообще, разномастного мусора, которого здесь совершенно не наблюдалось.
  Мальчишка помог мне подняться, я с усилием взяла наш узел. Надеюсь, книги Беллы и письмо Веды не сильно промокли. Если да, то возможно Вобла и дальше останется безнаказанной и будет творить свои грязные делишки, калеча в своём Доме фантазий беззащитных девушек вместе со своим подельником Ортом.
  Меня при каждом шаге немного пошатывало, но, сцепив зубы, я старалась удержать равновесие. Юбка платья противно липла к ногам мокрой тряпкой. Волосы, влажные и растрёпанные, слиплись в сосульки. Я крепко прижимала к себе наш узел и шла за мальчишкой, стараясь не отставать. Кот, очень сильно переживая, что потеряется в толпе, или же его затопчут грубыми сапогами, умостился на моих плечах и с независимым видом ручного попугая, намертво вцепился когтями в мою одежду.
  А здесь, на пристани, мне уж многое было знакомо и эта толпа, теснящаяся возле товаров и торговые судна, разгружавшие свой товар и многое прочее, так что я не сильно то и осматривалась вокруг, будет ещё время, здесь по болтаться в поисках нужного корабля.
  Мальчишка, весело бежал впереди, ловко лавируя среди толпы. Я с котом, спешила следом, стараясь не отставать, но это было затруднительно. Нас то и дело без конца заденут то плечом, то локтём чуть в глаз не получили, а то и вовсе, несший экзотическим способом на голове субъект, полную с горой корзину с резко пахнущими морепродуктами, чуть не вывернул это добро на нас. К тому же, этот хилый полуголый товарищ, скрывающий лысину под широким дном корзины, успел обругать нас нецензурной бранью, из которой я не поняла ровным счётом ничего, потому как говорилось всё в сильном возбуждении и притом употреблялись такие сравнения, что было очень затруднительно понять, с кем конкретно нас с котом сравнили. Корзина, не поддерживаемая руками, продолжала угрожающе качаться на его голове, и обещала уже упасть и без нашей помощи. Народ заинтересовано оглядывался, некоторые почитатели базарных скандалов, даже притормаживали, затрудняя движение остальным.
  Мальчишка убежал без нас довольно далеко, но в разгар ветвистых пожеланий в наш адрес, вернулся и дёрнул меня за рукав, привлекая внимание. Я уже открыла рот, чтоб сравнить наглеца в ответ с какой ни будь земной тварью, но решила, что это займёт слишком много времени. А платье мокрое, да и не важное у меня самочувствие, совсем нет желания ругаться, но вот Васька не простил товарищу, нашей попранной чести, и ощетинившись, задрав распушившийся хвост трубой, ринулся на обидчика. В общем, он ему знатно отомстил. Первым делом бросился на худосочные босые ноги, но обидчик, мигом умолкнув, принялся кидать ногами, надеясь отбиться от воинственного кота и сохранить конечности в целости. Однако такие 'танцы' ник чему хорошему не привели, и корзина всё же свалилась с макушки обзывальщика. Народ шустро отпрыгнул в стороны, а содержимое оказалось полусгнившими морепродуктами и разлетелось в стороны, растеклось несвежей лужей.
  Владелец корзины с несчастным видом схватился за голову, и даже возможно попытался бы вырвать из шевелюры несколько прядок волос, но на его голове не оказалось ни одного волоска. Кот, с гордым и презрительным видом развернулся к разбросанному содержимому корзины и принялся загребать задними ногами пыль, а после фыркнул :
  -Фууу, гнильё ..
  Вокруг слышался шум, кто-то сожалел проигравшему в схватке, а кто-то и обвинял его за не сдержанность. Однако гомон немного утих, когда через толпу, расступавшуюся точно море перед Моисеем прорезал, будто крепкий ледокол высокий мужчина, одетый точно священник в сутану. Вот, только на его груди болтались странные бусы из сверкающих камней, какие то затейливые амулеты, а на его плече сидел красавец попугай. Лицо у мужчины было до жути не приятным и выражение неприязни ко всему люду ещё больше отталкивало. Хоть и черты кривящегося личика, можно было назвать благородными, а длинные смоляные волосы, с двумя косицами на висках, затейливой причёской, всё равно никак не украшали этого яркого представителя ненависти и неуважения к ближнему своему.
  -Господин - упал на колени владелец корзины, погрузившись коленями прямо в тухлятину - это всё это девка виновата и её кот .. это не я господин. Рассудите по справедливости, кто виноват.
  Мальчишка, до этого с интересом наблюдавший за происшествием, поспешил спрятаться за моей спиной. Взгляд мужчины, безразличный и холодный скользнул ко мне, переместился к коту, который усевшись возле моих ног воинственно фыркал.
  -Ты не колдунья - прищурился неизвестный - откуда у тебя такое животное ..
  -Не твоё дело - теперь огрызнулась я, набравшись сил, а мальчишка, настойчиво тянул меня за юбку - Это мой кот и отчитываться я не собираюсь.
  -Как тебя звать - голос незнакомца звучал без усилий, а его взгляд, будто рентген, просветил меня всю от макушки до мизинца на ноге, зацепившись на моём браслете-накопителе. Его лицо исказила неприятная гримаса, а глаза неотрывно глядели на браслет. Неприятные ощущения зашевелились в груди. Я поспешно спрятала руку за спину. Гордо, вскинув голову, в ответ оглядела типа с ног до головы.
  -С подозрительными личностями не знакомимся - выпалила я и поспешила, ввинтится в толпу, кот ринулся за мной.
  Нас ни кто не задерживал, а отбежав довольно далеко, я остановилась, у меня потемнело в глазах, ещё немного и грохнусь в обморок.
  -Кто это был - упал на брусчатку кот, растянувшись во всю длину - очень не приятный тип.
  -Колдун это - выдохнул мальчишка, он довольно сильно испугался - он злой, от него надо держаться по-дальше.
  -Он сильно, ужасно злой - протянул Васька - людей кушает.
  -Говорят, что да - серьёзно ответил мальчишка - с ним стараются дел не иметь, разве что, всякие.. личности.
  -А что, более приятных колдунов нет в городе - шатаясь, спросила я.
  -Есть, конечно, только этот .. брр - мальчишка передёрнул плечами - ну что, идём.
  -Идём - устало выдавила я, а ещё в животе утробно заурчало, организм требовал кушать.
  
   Глава18
  Наш провожатый, уверенно вёл нас кривыми улочками, всё дальше отдаляясь от шумной пристани. Как я ни пыталась запомнить эту ветвистую дорогу к таверне, не получилось, просто запуталась. Оказывается, что узкие улочки, резко переходящие одна в другую, могут быть настолько однотипными, что начинаешь теряться в догадках, был ли ты уже на вот этой улочке или нет.
  Мальчишка, был уверен, что в заведении господина Петро, нам очень понравится, да и лучшего не найти за столь низкую цену жилья. Собственно, о цене, я сейчас думала меньше всего. Я желала одного, добраться хоть к какой кровати и упасть на мягкую постель, сомкнуть очи и спать, спать и ещё раз спать. А ещё, хорошо было бы, перекусить перед продолжительным сном.
  Таверна этого радушного человека, по имени Петро, столь разрекламированного мальчишкой за время пути, стояла в самом бедном квартале города. Двухэтажное здание, было не большим, снаружи, казалось достаточно ветхим. Если бы не кричащая вывеска с вульгарной девицей, и большой кружкой пива, которую предлагала эта нарисованная особа с яркими кроваво-алыми губами, сложно было догадаться, что это и есть та самая таверна Петро.
  Полутёмный обеденный зал, буквально тонул в облаках густого сизого табачного дыма. Пусть сейчас солнце перевалило только за полдень и вечернее время суток для отдыха от тяжких рабочих будней не наступило, но людей в помещении было предостаточно. Здесь весело играла музыка, шумели посетители очень подозрительной наружности. Крикливо разряженные девицы, бабочками порхали, от одной весёлой компании к другой. Среди всеобщего гула, то и дело слышался заливистый женский смех.
  -Я сейчас позову Петро - торопливо сказал мальчишка, оставив нас с Василием в одиночестве, и затерялся в клубах дыма.
  Мы с котом, примостились за пока ещё пустым столом, возле самой входной двери.
  -Вась - я решила уточнить детали своего утопления - а как случилось, что меня спас мальчишка.
  Кот, решил до внести, в свой облик лоску, а потому, совершенно не стесняясь, развалился в странной позе рядом со мной на деревянной скамье, усиленно вычёсывая свою шёрстку языком.
  -Так мы не далеко от берега в воду упали - не отвлекаясь от занятия пояснил кот и высоко вверх вытянул заднюю лапу - там мальчишки ныряли, ракушки собирали или ещё что, а тут мы .. Все разбежались кто куда, испугались нашего внезапного появления. Нас спасать кинулся только один и вот ты жива, я не в одиночестве и всё хорошо ..
  -Вась, перестань так делать - попросила я его, потому как народ, сидящий поблизости, с интересом косился на Василия, надеясь увидеть, как при очередной фигуре высшего пилотажа по наведению порядка, кот шмякнется на пол, чем вызовет несказанное веселье.
  -Мне что, грязному ходить - возмутился кот, но всё же уселся нормально, покосился на пустой стол и кислым голосом вопросил - а мы есть будем ? После всех событий, аппетит, знаешь ли, разыгрался.
  - Вот договоримся с этим Петро, тогда и поедим.
  Я немного распустила узел на нашем импровизированном вещмешке и быстро нащупала тугой мешочек с деньгами. Оттуда я извлекла пару золотых, коими хотела отблагодарить мальчишку за наше спасение.
  -Это вам нужна комната - возле стола появился сам Петро вместе с мальчишкой, который не культурно ткнул в нас пальцем.
  Хозяин сего заведения, был не высокого роста с тонкой полоской усиков над полной верхней губой. Этот человек, обманчиво казался простодушным добряком. Он был лысоват и имел не в меру округлое брюшко, которое прятал под тонкой серой рубахой и плотным жилетом. Казалось, что его комок нервов, вот-вот вырвется наружу из крепкой ткани жилета, безжалостно вырвав блестящие пуговицы изделия. Петро сложил на брюшке пухлые руки, приветливо улыбаясь. Он оценивал меня на платёжеспособность. А что оценивать, сейчас я выгляжу достаточно не респектабельно. Уставшая, растрёпанная и к тому ж, ещё и мокрая. Я простужено чихнула, а кот, с большим внимание принялся рассматривать хозяина таверны. Мужчина, поглядел на кота, а Васька дёрнул головой, мол, чего смотришь, котов не видел.
  -Нам нужна - ответила я, решив не затягивать наше знакомство больше положенного. Всё равно ненадолго, да и тот, кто хорошо платит, будет желанным клиентом для любого владельца трактиров.
  -На какое время планируете здесь остановиться - продолжал Петро, чуть заметно растягивая рот в заискивающей улыбке.
  Я на секунду задумалась и решилась с ответом.
  -Дня на два.
  Пусть, пока будет два дня, а там посмотрим. Может, если что, вообще переберусь в заведение, по спокойнее.
  -На два дня - огорчённо, с фальшивыми нотками, подхватил Петро - может, передумаете, погостите подольше. У нас город очень красивый, нужно успеть, всё осмотреть. Могу предложить комнату на этот срок за пять золотых - сразу перешёл к делу хозяин заведения.
  -Да это же грабёж - возмутился кот, и сердито прижав уши к голове зашипел.
  -Какой красивый у вас питомец - умилился Петро, и продолжил заискивающим тоном - госпожа колдунья, для вас скидка до трёх золотых и только для вас.
  То, что кот говорит, первый признак опознавания колдуна. К тому ж, мальчишка уже ему рассказал, где с нами встретился и при каких обстоятельствах. О том, что я колдовством не занимаюсь, решила умолчать. Уже опыт с Афоней, доказывает, что не следует разубеждать всякого, о своей колдовской профнепригодности.
  -А ещё нам поесть неси - Васька решил строить из себя самого что ни на есть сердитого и наглого кота - да поживее. Моя хозяйка не любит ждать .. - вошёл он в роль колдовского любимца.
  -Сию минуту, госпожа - согнулся пополам Петро - не стоит огорчаться, сейчас всё будет.
  Он попятился назад и скрылся в клубах табачного дыма.
  -И мяса по больше - громко крикнул ему вдогонку кот.
  Наш спаситель, всё это время, застенчиво мялся в сторонке. Я поманила его к себе.
  -Держи - протянула ему награду - это тебе за доброе дело.
  Когда в ладошке мальчика блеснули жёлтые кругляши, его глаза округлились от удивления, он с восхищением поглядел на меня, на кота и прокричав 'спасибо госпожа' дал дёру. Испугался, вдруг передумаю и отниму вознаграждение назад.
  А тем временем, меж столов, к нам, подплывала пышнотелая подавальщица с подносом. По дороге к нашему столу, она успевала одаривать своим вниманием подвыпивших мужчин. Её громкий голос, то и дело, срывался на неприличный смех, а не трезвые личности мужского пола, то и дело, пытались от вешать, пикантные шлепки по пышной пятой точке, скрывающейся под длинной красной юбкой.
  -Ваш заказ - наконец оказалась возле нашего стола подавальщица и совершенно не культурно грохнула на стол поднос, полный снеди.
  Василий громко сглотнул голодную слюну и в предвкушении потёр лапы. Ещё бы, нам подали целый свиной окорок, печёную картошку, ноздреватые ломти жёлтого сыра, домашнюю колбасу, а довершала эту картину живописная веточка душистой зелени, одиноко раскинувшей зелёные листики на печёной картошке. А ещё, целый кувшин кваса и полная кружка тёплого молока, радовали нас с котом несказанно.
  -Спасибо - бросила я, ощутив, как сильно свело мой желудок.
  Подавальщица, поглядела на меня с пытливым интересом :
  -Ещё чего заказывать будете - заломила она светлую бровь.
  -Нам пока и этого хватит - утробно прорычал Василий, не прилично вцепившись лапами в окорок, потянул его к себе.
  Наевшись досыта и выпив квасу, я подумала, что не всё так уж и плохо. На сытый желудок, оно всегда становится легче. Вот теперь бы ещё до своих временных апартаментов доползти. Потёрла слипающиеся глаза, тряхнула головой, сгоняя сонливость.
  -Ну что, теперь на боковую - сыто икнув, спросил кот, ковыряя острым когтем в зубах.
  Я кивнула. Думать о том, что с нами произошло, пока не хотелось, подумаю после. К тому же, сейчас, все мои переживания и события, произошедшие со мной за столь короткое время нашего 'отъезда' из усадьбы, казались сейчас нереальными, абсолютно далёкими и неважными.
  -Я провожу вас в комнату - возле нас опять вежливый Петро - вот ваш ключик .. - он замялся, протягивая ключ.
  -Вот деньги - я протянула в обмен на ключ требуемую сумму и еле сдержалась, чтоб не зевнуть - сколько возьмёшь за завтрак, обед и ужин на завтра.
  -Два золотых - приторно кривил губы Петро - и за сегодняшний обед, ещё пол золотого.
  -А ещё нам бы помыться - тут же добавила я.
  -Ещё пол золотого и мойтесь госпожа колдунья, хоть каждый день.
  -Прекрасно - косо улыбнулась я, выудив из узла парочку жёлтых кругляшей.
  Петро лично проводил нас, к нашей не затейливой комнатушке на втором этаже. Вставив ключ в замочную скважину, я провернула раз, другой и мы вошли. Эта комнатка, размером напоминавшую ту каморку, где мы томились с котом, у гостеприимного Афони, была с одной узкой кроватью, единственным кривым стулом и малюсеньким окошечком, украшенном застиранной короткой занавеской. В углу, ещё, стояла пустая деревянная бочка. Эта бочка, казалось, занимала собою большую часть свободного пространства.
  -Сейчас принесут горячую воду - заботливо предупредил Петро и оставил нас в одиночестве.
  Я примостила узелок на жалобно скрипнувшем стуле, облегчённо вздохнула. Наконец то, я нормально высплюсь.
  -Это что, удобства - протянул кот, осматривая временные владения - бочка ... не, ну я всё же надеялся, что и лоточек для меня найдётся. Всё же в усадьбе, мне предоставлялся выбор, вся территория и сада и парка в моём распоряжении. Свобода была, понимаешь, а тут, куда мне деваться, если что..
  С котом мы поместимся на кровати спокойно, а особенные условия нам и не нужны. А вот про лоток, конечно, я и не подумала, и кстати, лоток лотком, а где же вообще находится это интимное местечко, так необходимое каждому.
  Тут дверь с грохотом распахнулась, и на пороге возник худощавый тип с большим казаном в руках, из под крышки которого, то и дело вырывался горячий пар. На боку, почти в области колен этого человека, болталась большая холщовая сумка, в которой он принёс банные принадлежности. Волосатости этого мужчинки, могут позавидовать все плешивые. Густые волосы на голове, плавно переходили в широкие бакенбарды, сливающиеся с курчавой бородкой и усами. Широкие брови сдвинулись к переносице, образовывая глубокую складку. Маленькие чёрные глазки, быстро бегают из стороны в сторону, и прямо на нас с Василием этот худосочный товарищ с буйной растительностью не глядит, одним словом, подозрительный. А вот его крючковатый нос, нервно вздрагивает, будто у собаки, дёргается и принюхивается.
  -Горячую воду вы заказывали - гнусаво крякнул тип.
  -Мы - машинально отозвалась я.
  Он, осторожно прошествовал к бочке и резко вывернул казан в округлое деревянное брюхо. Вода всё лилась и лилась непрерывно, пока бочка не заполнилась на половину. Похоже, казан вмещает в свои глубокие недра, гораздо больше воды, чем кажется на первый взгляд. Мужчина, поставил пустой казан на пол и принялся извлекать из холщовой сумки большую пузатую баночку с серой и на вид неприятной жидкостью, брусочек мыла, не естественно голубого оттенка и узкое полотенце.
  -Это для волос - разлаживал он всё это богатство на кровати с таким видом, будто мы какие то грязные, дурно пахнущие оборванцы - это мыло, между прочим, хорошее. И полотенце, одна штука.
  -Уважаемый - вклинился Васька приняв важный вид, дёргая от нетерпения хвостом из стороны в сторону - для чего это всё мы и так знаем, ты лучше скажи, где если что мне лоточек найти ...
  Уважаемый, наконец, поглядел на кота, ноздри его затрепетали сильнее, он даже тонкие губы облизнул кончиком языка. И так это у него получилось плотоядно, что кот, напыжившись, рыча прижал уши к голове, припал на передние лапы, показывая, что не позволит себя обидеть.
  -Вам, что коты не нравятся - осторожно поинтересовалась я - или животные вообще ..
  -Мне - глаза мужчины странно заблестели, забегали - почему же, нравятся .. очень.
  Странный тип. К тому же, судя по его интенсивной волосатости, покрывавшей собою и кисти рук и шею, виднеющуюся из под ворота рубахи, не считая растительность на голове и лице, я опознала оборотня. С такими представителями я была уже знакома. Достаточно тесное общение у Беллы с недооборотнем, не в счёт. На корабле Даниэля я познакомилась с Видом, его помощником и к тому же оборотнем.
  -Так как, насчёт, лотка для моего спутника - настороженно поинтересовалась я и вся подобралась. Если что, будем с котом отбиваться вместе.
  -Лоток - будто, он только сейчас понял, о чём его спрашивали - если что, то в коридоре одна кабина для всех, можно горшок ночной, он под кроватью ...
  Неприятный, колючий взгляд опять зацепился за Василия и я видела, как напрягся мужчина. Такое ощущение, что он сейчас не выдержит, набросится на кота, и с удовольствием, сожрёт беднягу, даже не подавившись шерстью.
  -Спасибо уважаемый - закрыла я кота своей юбкой от этого ненормального - вы свободны ..
  Оборотень, нервно дёрнулся, потеряв из виду кота и с недоумением, наконец, впервые посмотрел прямо в мои рассерженные глаза.
  -Свободен - с нажимом повторила я - и скажешь хозяину, чтоб больше тебя не присылал.
  -Ладно, ладно, госпожа колдунья - покладисто проговорил мужик, и поклонившись до самого пола, шустро подхватил пустой казан, быстро выскользнул из комнаты.
  -Вот обслуга пошла - возбуждённо продолжал фырчать кот - Дверь запри на замок и подопри для надёжности ...
  Ну чего собственно удивляться. Какое заведение, такая и прислуга.
  -Не переживай - успокоила я кота - сегодня отоспимся, а завтра, найдём что ни будь по приличнее.
  Ваське пришлось, согласится. Видок у меня был, слишком помятый и растрёпанный, чтоб идти искать, что-то другое. Глаза красные, будто песка кто сыпанул, пекли ужасно.
  -Конечно запру - шагнула я к двери, и провернула ключ в замочной скважине, да ещё и стулом подперла - какой то, этот слуга нервный, и странный ..
  -Нервный - не мог, успокоится Василий - ты смотри на него, нервный. Да он же явный любитель котов, например в жареном виде ..
  -Васенька, дорогой ты мой, да я лучше пол руки отдам, но тебя никому - принялась я нетерпеливо разбирать набухший от влаги узел - думается мне, он больше к нам не зайдёт. Если что, я ещё и Петро напомню о своей просьбе.
  -Пусть попробует ещё раз сюда прийти - проворчал кот, запрыгивая на кровать - я за себя не отвечаю.
  Одежда запасная в узле оказалась безнадёжно влажной, так что и переодеться было собственно не во что, а вот записи Воблы и письмо Веды, на удивление были сухими. Тут явно было замешано колдовство. Я облегчённо выдохнула.
  Развесив одежду на спинке кровати, на стуле, чтоб просохла, с удовольствием полезла в наполненную горячей водой бочку. Вот это настоящее блаженство. С довольным мурлыканьем вымыла волосы, оттёрла от морской соли тело и почувствовала себя до не приличия, чистой. Я расслабилась, и меня приняло клонить в сон. Устала я что-то.
  - Ты давай, утони ещё в этой бочке - заметил кот, когда я закрыв глаза, незаметно для себя начала уплывать в страну сновидений - в море не утонула, а здесь тонуть наверное приятней .. Эй .. - возопил кот - вылазь говорю, утонешь ..
  Я действительно, потихоньку начала съезжать спиной вниз, ещё немного и мой нос окажется в воде. Пришлось собраться и вылезти, по быстрому обтёрлась полотенцем, влажные волосы, собрала в косу, натянула чуть влажную тонкую сорочку, к счастью, она быстро просохла, и нырнула в постель. Проспали мы вдвоём, до самого позднего утра.
  В дверь настойчиво стучали.
  -Кто - вяло протянула я.
  -Ваш завтрак - бодро ответили из-за двери.
  -Сейчас.
  Я разлепила глаза, кособоко сползла с кровати, и чуть пошатываясь, точно колеблющееся в пространстве привидение, поплелась к двери. Отодвинув стул в сторону, провернула в замочной скважине ключ и приоткрыла дверь. А за дверью стояла, вчерашняя подавальщица с подносом в руке, накрытым белой салфеткой. Я приоткрыла дверь по шире, потянула руки к подносу.
  -Вась - закрыла я дверь и поставила поднос на постель, а куда ещё. Стола здесь не наблюдалось, а на стуле вещи сохнут - Вась .. нам завтрак принесли .. давай просыпайся .. пойдём сейчас на пристань - я не удержалась и широко зевнула.
  Сняв салфетку, я обнаружила на подносе сыр, тушёные овощи с мясом, жаренную рыбу и картошку со шкварками.
  Василий принюхался, лениво потянулся и подполз к подносу.
  -Люблю я, сытно позавтракать - протянул он.
  Моими были тушёные овощи и часть картошки со шкварками, а вот всё остальное досталось коту. Делится вкусной рыбой, он вообще отказался.
  Через короткий промежуток времени в дверь опять постучали. Снова та самая подавальщица, только в этот раз принесла кувшин с водой, чистое полотенце и жестяную миску для умывания.
  -Спасибо - сказала я, отдавая ей почти пустой поднос, с костями от рыбы и забрав миску с кувшином.
  -Сервис какой - сыто протянул Васька.
  Я умылась, расчесалась, заплела волосы в косу, одела высохшее сменное бельё, натянула просохшее за ночь платье, без корсета, и так хорошо. Всё равно, не смотря на тренировки у Веды, я успела опустошить свой накопитель, и истратить свои силы, при перемещениях на такие большие расстояния, а потому, фигура моя стала тонкой и звонкой. Натянула сапоги, всё, готова. И ещё, собрала наш нехитрый скарб в узел. Хочу поискать другую, более гостеприимную гостиницу.
  Мы спустились вниз. Как ни странно, но посетителей и в такое раннее время было предостаточно. Выйдя на улицу, принялись искать дорогу к порту, но не так всё просто. Несколько раз мы с котом банально заблудились, но всё же, с помощью прохожих, всё же вышли к морю.
  -Купи мне чего ни будь сладенького - за канючил кот.
  -Может, лучше морепродуктов.
  -Нет, хочу сладенького.
  Я, подхватив кота на руки, внедрилась в шумную, пёструю толпу. Мы подходили к каждому торговцу и накупили кучу вкусностей. И янтарного мёда, и ореховой халвы, и несколько кусков, твёрдого шоколада. А вот корабль, отплывающий в нужном мне направлении так и не нашёлся.
  -Смотри - дёрнул меня за ухо кот - кажется, это Янек.
  Я быстро обернулась. Моё сердце пропустило удар, заколотилось, будто пытаясь выпрыгнуть наружу. Но кот обознался. Да и чего здесь делать Янеку. Там, в усадьбе, скорее всего, уже о женитьбе на Нелли договариваются. Я еле успокоилась, заставила себя перестать думать о нём. Потолкались с котом, ещё среди людей, рассматривая множество товаров, предлагаемых торговцами, а после, принялись гулять по запутанным улицам. На главную улицу мы свернули с котом под вечер. Прошлись по ней от начала до конца, любуясь, как начинают, светится фонтаны, таинственным, мерцающим светом в опускающихся на город сумерках.
  А дальше, мы нашли небольшую уютную гостиницу, куда мы с котом, благополучно заселились. Пусть здесь дороже, но зато спокойней. А деньги, уплаченные Петро, не жалко. Назад у него их не выпросишь, а вот на грубость нарвёмся.
  Вот, приняв душ, в нормальной ванной комнате, пусть и очень маленькой, но с горячей водой, и относящейся именно к нашему номеру, я переоделась в ночную сорочку, забралась в постель. Поздний ужин я заказала заказали в номер. И вот расслабились, наелись и улеглись спать. Только зря я думала, что у меня в жизни опасностей особых больше не предвидится.
  Очнулась я, от тихого стука в дверь. Потом, осторожно щёлкнула замок, и дверь бесшумно отворилась. Неизвестные мне личности, бесшумно вошли в тёмную комнату, дверь, аккуратно закрыли за собой.
  Кто это проник в нашу комнату, ночью, будто грабитель ? Нужно зажечь свет, нужно закричать, нужно ... но, к своему ужасу ни открыть глаза, ни пошевелить рукой или ногой я не могла. Непонятная тяжесть охватила всё моё тело. Все мои усилия, перебороть себя, двинуть хоть одним пальцем руки, пошли в пропасть. Я испугалась, в страхе осознавая, что я беззащитная, будто улитка без раковины. Даже мучительно звука не сорвалось с моих губ. Кот, гревший мне бок, мирно дрых, и не подавал признаков беспокойства, хотя, может и он в таком же плачевном положении, как и я. Бедный мой котёнок, бедный мой пушистик.
  Тихие шаги, сопение и надо мной кто-то склонился. По ощущениям, перед моим лицом даже помахали рукой, чтоб удостоверится, что я сплю, а не притворяюсь.
  -Всё в порядке хозяин, подействовало - голос оборотня из таверны, был хриплым, и я бы сказала, очень довольным.
  -Молодец Жюль - Петро, кто бы мог подумать.
  Сейчас, добродушный толстячок, не заискивал, не льстил. Он пришёл за тем, чтобы отнять у меня .. только вот, что ему нужно, неужели хочет банально ограбить, украсть мои деньги. Наверное догадался, что их у меня достаточно. Как он узнал, что мы здесь, в этой гостинице и именно в этом номере - ты уверен, что она спит, а не умерла от передозировки зельем.
  -Да что ты, хозяин - принялся оправдываться слуга - всё сделано правильно, точно, как колдун сказал.
  -Смотри, если что, перед колдуном, отвечать будешь ты - беспокоясь за свою шкуру, предупредил Петро.
  В чём же я виновна, что я им сделала ? Зачем я этому колдуну нужна ? Неужели это тот, в чёрной сутане, которого мы повстречали с котом после скандала между товарищем с корзиной на голове и нами. Если, хочет просто отомстить за испорченную тухлятину, мог по нормальному, выяснить все вопросы со мной, без этих. Ну, почему все неприятности притягиваются ко мне, точно к магниту. Неужели я перед провидением так сильно провинилась, что передо мной раскинулась угольная полоса не везения.
  - Конечно хозяин - торопился ответить оборотень - я ж знаю, как жадны и скоры в своём колдовстве колдуны, а этот и подавно - в его голосе скользнула брезгливость - зачем ему девчонка .. я понимаю кот. Такой пригодится, а эта ... таких, полон воз на улице бродит.
  -Поговори мне - прикрикнул на него Петро и довольно продолжил - Так, кота в клетку, пусть посидит пока, а там посмотрим ..
  Я ощутила, как Ваську, забрали из под моего бока. Моё сердце от волнения, готово было пробить грудную клетку, я силилась закричать, пошевелится, но всё было напрасно. Одинокая слеза бессилия, медленно скатилась из уголка глаз.
  -Колдун же не требовал для себя кота - требовательно прорычал оборотень - значит кот мой, мы с тобой, хозяин, так договаривались ..
  -Что - повысил голос Петро - кто с тобой договаривался .. я ?
  -Кот мой - спокойнее проговорил Жюль- я о таком, долго мечтал. Ты же знаешь, хозяин, я очень люблю таких котов ..
  -Любит он - презрительно фыркнул Петро - ты уже в округе, всех котов сожрал и ещё, хочу напомнить, ты мне долг свой не отработал, а значит, командовать буду я. Кота продадим, понятно, он ещё совсем молодой и деньжат за него отвалят прилично.
  Я даже, не дышала, когда услышала, что этот оборотень, гад такой, требует Василия себе, для того чтоб съесть беднягу. За то, что Петро не отдал на растерзание оборотню кота, можно горячо поблагодарить этого хитреца.
  -Помалкивай лучше - чем-то шуршал хозяин заведения, никак, записные книги Беллы просматривает, достав из моего узла - не забудь, ты у меня в долгу, ещё долго будешь. Я спас твою шкуру от виселицы и ещё, денег одолжил, работу дал, кров, пропитание ..
  Оборотень, громко сопел где-то в стороне, но больше не проронил и словечка.
  -Колдун сказал, что она не умеет колдовать, вообще. Может, девка, воровка, украла у него, чего ни будь, вот он с неё и хочет получить за ущерб сполна ...- зазвенели золотые монеты - так и есть, воровка. Вон сколько золотишка, а сколько ещё растранжирила. Знаю я этих баб, до денег жаднющие, злые, только и хотят этих денег по больше ..
  Это что же получается. За мной следил Петро, по поручению незнакомого мне колдуна ? Моя рука с браслетом на запястье, выглядывала из под одеяла и цепкий взгляд Петро его заметил.
  -Ты гляжу, большой знаток баб - подал наконец оборотень недовольный голос.
  -Ещё бы - промурлыкал Петро - только одна моя Клара, сколько тратит, тебе и не снилось..
  Пухлые загребущие ручки хозяина таверны, схватили меня за руку. Он попытался стянуть украшение, но браслет сжался сильнее, плотно обхватив запястье.
  -С колдуном я не договаривался - бормотал он себе под нос - будет она в целости или нет ... если я ей ручку то укорочу, кто это заметит. Ему для своих дел, ещё вон сколько останется.
  Я вся похолодела. Кажется, меня без руки хотят оставить. Нужно перенестись, нужно сконцентрироваться, нужно ... Резкая боль пронзила мою кисть, а я даже закричать не могла.
  -Давай девица - кряхтел Петро, вывернув кисть так, будто хотел её открутить - тебе уже красивые вещицы не понадобятся, а вот Клара, будет счастлива.
  Мужчина пыхтел от натуги, его ладони до противности стали влажными. Я задыхалась от боли, от того, что я абсолютно беспомощна и ничего не могу с этим поделать. Перенестись не получается.
  -Не отдаёт - с издёвкой прокомментировал старания хозяина оборотень - не снимешь ..
  -Так отгрызи ей кисть .. - досадливо воскликнул Петро, оставив мою руку в покое.
  -В счёт долга пойдёт - предупредил хозяина, должник.
  Я, за этот короткий промежуток времени, пока оборотень шёл ко мне, осторожно брал своими лапами мою руку в свои, попыталась сконцентрироваться и ясно представить себя с котом на руках, стоящей на пристани, как морской ветерок ласково перебирает мои волосы, пахнет смолой и солью, вдалеке кричат, кружась над водой большие белые птицы ...
  -Так как, часть долга прощаешь - не торопился укорачивать мою конечность Жюль
  -Эту вещицу, я пожалуй Кларе не отдам - будто и не слышал слова слуги Петро - сразу видно, такой браслетик не в каждом магазине можно купить. За него тоже можно выручить приличные деньги - размышлял в слух мужчина - эта вещица довольно дорогая, а господину Петро, лишние деньжата не помешают.
  Оборотень терпеливо ждал ответа, секунды быстро ускользали, а у меня ничего не выходило.
  -Ладно - наконец, отступился он от задуманного злодейства - Оставь её. Деньги можно зарабатывать на всём. Колдун поиграется и выбросит игрушку, а мы подберём, пристроим. Если калекой будет, много на ней заработаешь ? А сейчас, я её пожалуй немного разбужу, пусть снимает браслетик добровольно..
  Моя рука безвольно упала на постель, кисть болезненно пульсировала, невыносимо ныла, растекаясь болью к плечу.
  -Как хочешь хозяин - буркнул слуга и с издёвкой поинтересовался - только как же ты её будить будешь. Зелье её на долго усыпило.
  -А вот так - зло выдохнул Петро и больно хлестнул меня по щеке.
  Голова моя, безвольно мотнулась в сторону. На коже горел след от его ладони, ещё удар по другой щеке, хлёсткий, болезненный. Мамочка моя, внутренне кричала я, мамочка, помоги мне, мамочка. Меня же, здесь искалечат, голову отобьют, зачем мне тогда рука, если головы не будет. Ну кто мне поможет, кто меня спасёт. Жаль, что здесь, рядом со мной нет Янека. Он сильный, ловкий и самый дорогой для меня человек, не считая, мамы. Я так отчётливо увидела лицо Янека, потянулась к нему всем сердцем.
  Петро, не добившись того, чтоб я открыла глаза и торопливо сняла с руки браслет, наконец оставил меня в покое. Похоже он решается на то, чтоб простить оборотню часть долга и дать ему возможность откусить мне кисть. Я понимала, что здесь и сейчас я умру, пусть не физически, но морально. Разум мой затуманился, отключаясь от реальности, пряча, моё внутренне 'я' в спасительной тьме.
  Я с большим опозданием успела осознать, что уже пощёчины дают не мне и даже не пощёчины, а явно подбивают оба глаза, обоим уродам, и к тому же ровняют их носы, корректируют стиль одежды, да и вообще, болезненные вскрики и вопли, ругань и проклятия, сейчас просто радовали мой слух. Я напряглась, чтоб заставить себя продержаться ещё немного и не отключится.
  -Ты кто такой - принялся скулить Петро, где-то в районе пола - как смеес влываца ...
  Чьи то, сильные руки прикоснулись к моим пылающим щекам.
  -Потерпи, моя любимая - голос Янека успокаивал и вселял надежду, что я, всё таки, ещё буду живой и свободной.
  Я с трудом, осознавала, что Янек здесь, что он спас меня.
  -Ты не знаес с кем связываеся - плевался ядом Петро, сильно гнусавя и шепелявя - тебе зить осталось всего цуть ..
  -Кажется, у тебя ещё остались в целости зубы - заметил Янек - хочешь, исправлю ситуацию ?
  Петро умолк, но его стоны и поскуливания, говорили о том, что не смотря на то, что зубы ещё остались, остальные части тела, пострадали достаточно сильно. Оборотня слышно не было, похоже, ему досталось сильнее, валяется в обмороке.
  Янек, бережно завернул меня в одеяло и подхватил на руки. Я повисла в его объятиях безвольной куклой
  -Слышь, шепелявый, клетку с котом подвинь поближе .
  Шепелявый, больше не возмущался. По полу заскрипела вышеозначенная клетка.
  Янек, осторожно извернулся, подхватил клетку с пушистым узником и направился вон из комнаты.
  -Я буду заловаца - возмущался Петро вдогонку - .. ты ответис, за фсё.
  - Сейчас подправлю кое что - медленно с расстановкой проговорил Янек, остановившись в дверном проёме - без языка останешься.
  Послышалось не разборчивое мычание и неясное бормотание.
  -Вот так то, лучше.
  Как я рада, ощущать надёжные объятия любимого. Он так во время появился, он спас нас с Василием. Светлые чувства распалялись всё больше, высвобождая то самое чувство, которое я пыталась задвинуть как можно глубже. А дальше, я ничего не помню. Сознание решило, что эмоций уже предостаточно, пора и отдохнуть.
  
   Глава19
  Очнулась я от того, что в нос мне пхали какую-то очень вонючую гадость. Я попыталась убрать свой чувствительный к запахам нос в сторону, однако вонь никуда не исчезла.
  -Давай ..открывай уже глаза - настойчивый голос Василия пробивался, точно через вату, гулко, будто, отражаясь от невидимых стен эхом.
  -Очнётся - а этот голос, мне очень знаком .. Леортей - ей ещё повезло, что это зелье, не обернулось для неё смертью. От такой дозы, что подсыпали в еду, хватит, чтоб лишить жизни, в лучшем случае, рассудка.
  Я заволновалась. Чьей смерти, кто хочет лишить рассудка ? Мысли ворочались вяло и понимание смысла доползало к мозгу медленно и неохотно, а воспоминания о произошедшем, ещё сильнее не хотели вспоминаться.
  -Смертью ... без рассудка - не понимающе вопросил Васька, будто услышал мои мысли - мне кажется, врёшь ты колдун .. не ты ли, изготовил зелье ..
  Васька угрожающе зашипел, зарычал, готовясь, если что, бросится на мою защиту и отомстить.
  -Кот умолкни - приструнил разбушевавшегося кота Янек, пропустив заявление Васьки мимо ушей - мешаешь.
  Ооо, Янек здесь, мысленно обрадовалась я. На сердце у меня потеплело, я заметно успокоилась. Не хочу быть наедине с этим колдуном.
  -Леортей, ты уверен, что с ней всё в порядке - волнуется обо мне Янек.
  Всё же, не смотря, на то что, колдун 'почистил' память сестры, и очень хотел избавить и меня от моих воспоминаний, Янек ему доверял.
  -Уверен - со знанием дела, ответил колдун - убить её точно не хотели, а вот ..
  Зачем он здесь, что ему нужно. Я опять заволновалась. Пришёл добить меня, лишить памяти, сделать меня человеком без прошлого. Нет уж, не дамся ...
  -Что тогда - возмутился кот, обличающе фыркнул - хотели, просто, руку ей сломать, а меня в клетку посадить.
  -Пока, не знаю, кому это было нужно, но узнаю и заставлю этого типа, выпить тоже зелье в чистом виде - зло, сквозь зубы процедил Янек .
  -Думаю, мне известно, зачем на неё напали - серьезным тоном, промолвил Леортей - всё же, мои способности могут заметно облегчить поиск виновного. Недавно, в городе появился колдун с очень тёмным прошлым. Этот колдун, любит помучить, поиздеваться, а ещё, его любимым занятием являются опыты ...
  -Кто он - прервал Леортея Янек, тон его голоса, стал холодным и угрожающим.
  -Это один чёрный колдун - спокойно продолжил Леортей - личность он странная, но целеустремлённая. А теперь ещё, как вижу, имеет дело с такими лживыми душонками, как Петро и его мелочь. Девушка, просто попалась ему на глаза, видимо, по всем параметрам, она подходила под определённые требования для опытов ...
  -Я ему голову откручу - прорычал Янек.
  -Не спеши рубить с плеча - нравоучительным тоном, проговорил колдун - ты уже и так дров наломал. Этого Петро и его сообщника, уже посадили в темницу до выяснений всех обстоятельств. У меня есть некоторые связи среди начальства дознавателей, потому ты и не сидишь сейчас рядом с этими двумя, за нанесение тяжких побоев. А вот если полезешь к колдуну с кулаками, не ручаюсь, что я тебе смогу уберечь от решётки, да и против колдовства, ты вряд ли устоишь.
  -Ты хочешь, чтоб я ему простил, то, как он обошёлся с Юлей - возмущённо высказался Янек, громко скрипнув зубами.
  -И со мной - вставил кот.
  -Ха, ха, ха и ещё раз ха - Леортей, кажется, ещё и словцо неизвестного мне ругательства приложил - во первых, это колдун. Уверен, что справишься с магическим сопротивлением. Во-вторых, ты явно ищешь на свою голову неприятностей. Поверь, твои родители не переживут, если и ты на долго исчезнешь за стальными решётками тюрьмы.
  -Посмотрим - упёрся Янек - у него свои колдовские штучки, а у меня есть кое-что другое, крепкий кулак.
  -В тебе конечно есть слабые импульсы магии, иначе как бы ты выследил эту изворотливую Беллу с её домом фантазий но .. - сделал паузу Леортей- опытный колдун, тебе не по зубам.
  -Если ты найдешь колдуна, хочу быть с тобой Янек - мстительно прошипел кот.
  - Колдун исчез из города, после твоего Янек, громкого спасения любимой .. Так что, дорогой друг, у тебя не получится отомстить при всём желании.
  -Смылся - фырчал Васька - чует, что безнаказанным не останется.
  -Далеко не убежит - пообещал Янек и зло упрекнул колдуна - Зачем все эти слова, Леортей. Ты отговариваешь меня? Я найду этого колдуна и отобью ему охоту к опытам ..
  Я слабо застонала, привлекая к себе внимание.
  -Наконец то, пришла в себя - радостно воскликнул кот, и его шершавый язык, торопливо прошёлся по моё щеке.
  -Юля - взволновано прошептал хриплым голосом Янек и тут же сжал мои пальцы здоровой руки.
  Я слабо, качнула головой и с усилием разлепила веки.
  -Не нужно искать - сиплым голосом выдавила я пересохшими губами.
  - Сегодня же отбываем домой - безапелляционно заявил Янек - домой и попробуй ещё раз сбежать от меня.
  -Куда это домой - всполошился кот.
  -Ваш дом там, где и мой.
  -Мне нужно ... нужно домой - заволновалась я, а голова отозвалась глухой болью - домой .. к маме .. нужно ..
  -Спи - наконец сжалился надо мной Леортей, который приблизился к постели и растопырил над моим лицом пятерню. Сейчас с моим ни как не фокусирующимся взором, он казался большим белым пятном. Я мгновенно провалилась в вязкую темноту, там, где нет сновидений.
  В следующий раз, когда я пришла в себя, то оказалась в одиночестве. Рядом с кроватью, стоял низенький столик, и мой взгляд тут же приковала к себе глубокая серебряная чаша, полная воды. В этот раз, головной боли не было, да и резвость ко мне вернулась, а потому чашу я быстро осушила большими глотками. Правда, одна рука, до локтя, была плотно забинтована, но пальцами пошевелить немного я могла, болезненные ощущения. На здоровой руке, гордо поблёскивал мой накопитель. Мой пустой желудок, возмущённо заурчал, требуя еды. Как же я хочу, есть, просто до дрожи в теле.
  То, что я была одета в лёгкую длинную сорочку, что и была на мне в ту ночь, проведённую с Петро и его подельником, меня приятно порадовало. Хорошо хоть не раздели в лечебных целях, даже завязочки по завязывали на вороте, скорее затянули узелками, чтоб не развязались. На столике, рядом с опустошённой чашей, которую я вернула на место, лежат книги Беллы и письмо Веды, а ещё мои золотые. Это радует, я ни чего не потеряла, всё при мне, кроме одежды, но ничего, выкрутимся, в первый раз что ли. Я шустро соскользнула с постели и завернувшись в лёгкое покрывало, мирно лежавшее у меня в ногах на постели, поспешила отправиться, на поиски еды. Отправится, то я отправилась, но как только, я приблизилась к высокой дубовой двери комнаты, ручка дёрнулась, и в дверном проёме показался Леортей. Он смотрел на меня пристальным взглядом, искривил губы в лёгкой ухмылке и сделал шаг ко мне, заставляя отступить назад.
  Мне стало не по себе. Так, наверное, смотрят убийцы на своих жертв, жестоким, равнодушным взглядом. Эти синие глаза, будто лишали меня возможности двигаться, внушая неосознанный страх.
  -Очнулась - равнодушно обронил Леортей - это хорошо, иначе пришлось бы тебя своими методами приводить в чувства.
  Моё ощущение голода, немного отступило на задний план, но голодная дрожь, всё ещё продолжала сотрясать моё тело. Колдун не спеша запер дверь на ключ, отошёл к большому окну с тяжёлыми жёлтыми портьерами, без интереса взглянул на улицу.
  -Голодная - обернулся ко мне Леортей - ну что ж, поешь, силы тебе понадобятся.
  На столике, вместо чаши, материализовался небольшой блестящий поднос с полной чашей вкусного, ароматного бульона и несколько кусочков белого душистого хлеба. Мой желудок, на запах еды отозвался громким возмущённым урчанием, упрекая хозяйку за нерасторопность.
  -Ешь, не бойся, травить тебя не буду - не спускал колдун с меня своих синих глаз.
  Сомневаясь в его доброжелательности, всё же решила, что травить он пока меня не будет. Спешно взяла чашу с бульоном и кусочек хлеба. Дрожь постепенно отступала, оставляя место сытости и расслабленности.
  Леортей, молча взирал через окно, не мешая мне наслаждаться бульоном.
  -А теперь, поговорим - проговорил он и прервав своё созерцание чего-то там за окном, приблизился ко мне на несколько шагов.
  -Поговорим - храбрилась я, хоть и в душе всё холодело.
  -Знаешь, а ты мне нравишься - прищурился колдун и причмокнул губами - пожалуй, сделаю тебе одолжение .. разрешу служить мне по дольше.
  -Да кто ты такой - возмущённо нахмурилась я.
  -Кто такой - загадочно повторил колдун - я расскажу, пожалуй, кто я такой.
  -Вся внимание - процедила я, мелкими шажками, принялась отдалятся от кровати с низеньким столиком, обходя колдуна стороной и пробираясь к двери. Если что, хоть успею провернуть ключ в скважине и попытаюсь вырваться из комнаты.
  -Не стоит - заметил мою манёвренность колдун - всё равно ничего не получится и кто тебе поможет. Этот дом мой и всё в нём, принадлежит мне - он развёл в стороны руки - Янек, ушёл готовится к отъезду, и твой кот тоже с ним. Бедный мальчик, рвётся выследить твоего обидчика и помочь ему осознать, что он далеко не прав. Я его направил по ложному следу ...
  Я прекратила пятится, неподвижно замерла, готовясь, если что отскочить подальше. Моя забинтованная рука, заныла, будто предчувствуя беду. Леортей, с мечтательным выражением на лице, уселся в мягкое глубокое кресло с кривыми ножками.
  -А знаешь - игриво вопросил он, заломив бровь - он виновного, никогда не найдёт ... потому что, тот колдун, это я ..
  Почему то, меня это не удивило.
  -Что, не удивлена - откинулся на спинку кресла колдун и закинул ногу на ногу - понимаю .. ты ведь уже и так знаешь, что ты мне очень нужна..
  -Зачем - произнесла я всего лишь одно слово.
  -Ты вправе спросить 'зачем' - он сложил пальцы домиком - Ты читала записи Беллы - я промолчала - ну конечно читала, во всяком случае просматривала - расценил моё молчание колдун, как согласие - думаю, ты заметила, что Белла отдавала большую часть доходов, некоему Орту.
  Он вопросительно поглядел на меня, я осторожно кивнула.
  -Можешь, познакомится - не сводил пристального взгляда с моего лица колдун - Орт, это я .
  -Если бы ты сказал, что хочешь поменять местами землю и небо - я бы удивилась.
  Вот же я глупая, не сообразила, что имя Орт, прекрасно вплетается в имя Леортей. Ну кто бы мог подумать, а. Друг семьи, хороший человек ...
  -Да, моя дорогая - продолжал насмешливо Леортей - хорошая, кстати, идея, но это, слишком много займёт времени.
  Я мочала, наблюдая за каждым движением колдуна, готовясь, нам всякий случай, к худшему.
  -Белла, конечно, ответила за ваш побег, но что ни делается, всё к лучшему-лениво продолжил колдун - Зато, теперь я знаю, какая ты, моя птичка, ценная. Я колдун, но не с такими выдающимися способностями, как у других, к моему огорчению. Одним словом, немного слабее, чем хотелось бы мне. После окончания школы колдовства, я, по юности своих лет, горел служить на блага родине. Но, после, я понял, что достоин лучшего, что хочу иметь больше.
  -Этот диагноз, называется манией величия - не удержалась от колкости я.
  -Может быть - пожал плечами Леортей - называй, как хочешь. Я стал узнавать, кто и чем дышит и решил помочь состоятельным и нужным особам, раскрыться, выплеснуть, то, что жжёт их изнутри, личного зверя. Я придумал Дом фантазий. Белла, выполняет мои приказы. Вот только один раз, я уступил её просьбам и разрешил проявить инициативу, подобрать для очень важного клиента жертву, по его вкусу. Тут и попалась ты, моя птичка. Да, ты сбежала, но всё равно попалась. Теперь, я знаю, твои способности, мне очень нужны. Ты принесёшь мне много денег, а там где деньги, там и власть.
  Я шумно сглотнула, чувствуя, как по спине прокатился озноб.
  -Ты хотел лишить меня памяти в усадьбе - решила я, всё таки, прояснить ситуацию.
  -О, я и не предполагал, что ты останешься с подругой и к тому ж, ещё и будешь гостить в усадьбе. Твои приметы, мало совпадали с теми, которые дала мне Белла. От Литы, я узнал, о тебе достаточно. Тебя нужно было устранить и вернуть то, что ты украла. Конечно, не убийством - насмешливо пояснил он, на мой возмущённый взгляд - просто, хотел так подчистить твою память, чтоб твой разум помутился. А твои способности, я обнаружил позже, когда ты сбежала, переместившись в другое место, безопасное, как тебе думалось. Я, хотел догнать тебя и твоего кота в парке, но к своей удаче, не успел ничего с тобой сделать. Памяти лишать тебя я уже не буду. Просто, нужно вернуть тебя назад, откуда ты сбежала. Теперь, моя радость, я буду твоим хозяином.
  -Хозяином - возмутилась я и моё возмущение переросло в полноценную ярость - я свободная и мне ты не указ, понятно.
  Леортей презрительно фыркнув, наклонился вперёд, сверля меня взглядом.
  -Ты не сможешь от меня сбежать, по одной простой причине.
  -И какой же - гордо вскинула я голову.
  -Ты же не хочешь, чтоб с твоим котом что ни будь, случилось. Да и Янек, может очень сильно пострадать, ещё не забудь о своей подруге, пусть она тебя уже и не помнит.
  -Подожди - округлила я глаза и задохнулась от негодования - Ты же близкий друг семьи .. ты же ..
  -Верн хороший друг, но любопытный не в меру. Пришлось, помочь ему осознать всю хрупкость бытия, а попросту, подставить .. Когда он лишился дочери, перестал копаться в том, что ему знать не нужно, оставил должность. А с девочкой ничего не случилось, ну выполняла грязную работу по дому, и всё. Возможно, я бы её отпустил, предварительно почистив её хорошенькую головку. Но бывают, обстоятельства, которые не всегда работают на нас.
  - Да ты подлец - процедила я сквозь зубы - Леортей, презрительно хмыкнул -Ты нанял Петро и оборотня - подняла я вверх перебинтованную руку, демонстрируя её колдуну - небось, покалечить хотел..
  -Это, чтоб ты не забыла, ты в моей власти - холодно проговорил он - а теперь добровольно разговоров, отдай книги и письмо колдуньи, добровольно. Кстати, хочу тебя известить о печальном событии, колдуньи твоей ... больше нет.
  Леортей жестоко улыбнулся и поманил меня к себе пальцем..
  -Ты .. что ты с ней сделал .. - потрясённо выдохнула я, покачнувшись.
  -Просто она там больше не живёт. Вакантное место для других колдовок, как думаешь ?
  Вдруг, книги Беллы взмыли в воздух, вместе с письмом Веды и плавно поплыли по воздуху, ко мне.
  -Ну же, птичка, неси это мне .. сама.
  Я упёрто покачала головой и отскочила к двери.
  -Люблю, когда сопротивляются - резко поднялся из кресла Леортей - ты очень симпатичная девушка, Юля. Будешь не только добывать мне золотишко, а пожалуй и любить меня ... меня, одного.
  За дверью, послышался голос Василия. Он что-то громко вещал и я уловила имя .. имя .. Янек..
  -Янек - заорала я во всё горло, бросаясь к двери - Янек ... Васька ..
  Меня будто, магнитом потянуло назад, к колдуну, а воздуха стало так мало, что я будто рыба, выброшенная на берег, хватала ртом воздух, выпучив глаза. В моей голове, будто взорвались фейерверки, громко загудело что-то, постепенно переходя на ультразвук. Запястье обжог накопитель, вливая в меня те излишки энергии, которые собрал за столь короткое время, но этого было слишком мало, и тогда я ощутила чужую силу, ворвавшуюся в меня будто ураган. Только эта сила была не приятная, холодная и чёрная. Я быстро скользила в зияющую пустоту, хватаясь за обрывок фразы, которую я так и не успела выкрикнуть, предупредить : Янек ..Васька.. берегитесь колдуна .. берегитесь...
  
   Глава20
  Мне было плохо, тошнило неимоверно. Пострадавшая рука ныла, беспрерывной тупой болью. Браслет-накопитель, который сделала Веда, легко соскользнул с запястья, ударившись о пол, звякнул пустым звуком. Подобрав его, упорно сжимала в кулаке, сосредоточившись на золотых звеньях. Мне так было легче, казалось, что беспрестанно грызущая моё тело боль, становится тише. Я, бессмысленно шаталась по периметру уже, знакомой мне комнаты, воспоминания о которой были достаточно свежи. Уже несколько дней, я была здесь, без еды и только стакан воды, сам собою наполнялся. Переместится, сбежать из на сильного заточения, не могла. Мою шею крепко сжимал ошейник, точная копия моего накопителя.
  Колдун, перенёс меня обратно в Дом фантазий, запер в 'моей' комнате одну. Беллу я не видела, но зато отчётливо слышала, неясные шаги, они то и дело замирали перед моей дверью, на короткий миг, снова удалялись. Я же мучаясь, неприятными, болезненными ощущениями, глухо постанывала, бормоча от отчаяния, наилучшие пожелания Леортею.
  Может колдовство Леортея, и было не достаточно сильным, чтоб соперничать с теми колдунами, о которых он упоминал вскользь, но уж хитрости и подлости ему не занимать. Его энергия, горела в моей груди, то разгораясь горячим пламенем, то на доли секунды отпускала. Он хотел, чтоб я сдалась, плакала, стонала, просила. Не дождётся. Мой организм, отказывался подчинятся его силе, вызывая тошноту, боль и всё сопутствующие приятные ощущения.
  Я ненавидела его, до зубного скрежета, за то что, он смог навредить Веде, а возможно и совершил ужасное преступление. Ненавидела за то, что он мог обидеть Ваську, за то, что врал Янеку, убеждая его в своих дружеских отношениях, чуть не свёл сума Литу. Янек .. забудет обо мне, подумает, сбежала я опять, а Васька обидится, что я предательски оставила его одного, не взяла с собой. А может, колдун поможет забыть им обо мне .. главное, чтоб он им не напакостил. Он специально, так сделал, чтоб Лита сума сошла, медленно и болезненно. Он умеет это делать, это я уже прекрасно знаю.
  Серые утренние сумерки, незаметно проскользнув, через окно, забранное в частую решётку, растеклись тусклым неясным оттенком по всей комнате-камере.Но я, даже этого и не заметила, как наступает следующий день моих мучений.
  Тут дверь не спеша отворилась, и вошёл довольный собою Леортей.
  -Ну, как тут у тебя дела - он издевается надо мной - всё хорош?
  Я, сдерживаясь от стона, сжала зубы, ещё немного и раскрошатся, уткнулась лбом в холодную стену, даже не обернувшись к мужчине.
  -Плохо - заботливым голосом воскликнул Леортей.
  Вот, гад, мало ему, что я тут мучаюсь, пришёл проверить, жива ли, достаточно ли мне мучений. Он неслышно, подошёл ко мне, взял за плечи и его горячее дыхание, коснулось моего уха :
  -Ты, должна, смирится, моя радость - из моих глаз непроизвольно покатились слёзы бессилия - Только скажи, что подчинишься, все эти неприятные ощущения уйдут. Ты сегодня поужинаешь со мной, романтическая обстановка и всё такое .. что тебе нравится из сладкого ...
  Я, нетерпеливо сбросила его руки, собравшись с силами, попробовала, по стеночке, отползти от него как можно дальше.
  - Зря - равнодушно прокомментировал он мои действия - ну что ж, по мучайся ещё немного, а потом, выполнишь своё первое задание. И от ужина, не отвертишься. Надеюсь, ты помнишь, теперь я твой господин, хозяин, личный кошмар, называй, как хочешь. Вот только, моя сила внутри тебя, не даст меня игнорировать. Подумай об этом. Лучше сдаться, чем мучатся, выполнять мои требования, через силу.
  -Отвали - с усилием выдавила я и сползла на пол, от очередного приступа тошноты.
  Леортей, неторопливым шагом, направился к двери, остановился.
  -Ещё одно - произнёс он таким тоном, будто забыл сообщить мне нечто интересное - Янек, больше тебя не помнит, а всего через неделю, он торопливо женится на той, кого выбрали ему родители. Белокурая Нелли, на много лучше смотрится рядом с ним, чем ты, как думаешь ?
  Я судорожно задышала, пытаясь, справится с позывами рвоты.
  -А твой кот .. пожалуй подарю его живодёру. Он, кажется, шьёт очень хорошие жилеты, подбитые кошачьим мехом. Среди определённой публики, они пользуются значительным спросом.
  Дверь, чуть скрипнув, приоткрылась и колдун, уже шагнул в коридор.
  -Подожди - обречённо прошептала я - согласна ..
  -Что - довольно воскликнул колдун, вернулся, подойдя ко мне достаточно близко.
  Он сделал пас рукой, мне в один миг стало настолько лучше, что смогла принять сидячее положение и нормально дышать. Боль в руке унялась, тошнота отступила, да и чужеродная сила, медленно сжигающая меня изнутри, недовольно зашипела, но отступила, затаившись в моей груди.
  -Согласна - ненавидя посмотрела я на колдуна - если отдашь Ваську Лите ..
  -Торгуешься ? - иронично вопросил колдун, заломи светлую бровь.
  -Да - бросила я.
  -Мне это нравится - рассмеялся Леортей - я, пожалуй, соглашусь. Готовься к ужину. Всё необходимое, тебе принесут, а пока подкрепись.
  На полу, рядом со мной, появился волшебным образом поднос, а на нём, стакан тёплого молока и большая душистая булкой.
  Дверь моей персональной камеры закрылась, а я упала спиной на холодный пол, разбросав в стороны руки и ноги. Тонкая ночная сорочка, не спасала меня от озноба, который начал сотрясать всё моё тело. Мне было ужасно холодно, но я не шевелилась, всё так же оставаясь в позе звезды. В желудке утробно заурчало, не приятно засосало под ложечкой. Только теперь, я полноценно ощутила чувство голода. До этого, он сливался с той болью, охватившей всё моё тело. Пришлось взять булку. Я медленно пережёвывала, глядя в пустой белый потолок. Чувство голода, притупилось, пока не отступило вовсе.
  Мне бы, только, пока, смирится с положением вещей. Перенестись из дома фантазий, мне не позволял ошейник. Он, сужался на шее, как только я пыталась перенестись. Иногда я бываю упёртая, даже себе во вред. Ошейник, точно верный и неподкупный страж, контролировал мои порывы, а я не сдавалась до тех пор, пока не начала хрипеть и задыхаться, в глазах не заплясали чёрные мушки. Ничего, вот только представится случай и я сбегу от Леортея, обязательно сбегу.
  Сейчас, мне казалось, что в комнате моей так тихо, что если бы пролетела муха, это создало бы эффект гудящего самолёта. Я вдруг снова услышала тихие шаги за дверью. Кто-то стоял там, в коридоре и вот, щёлкнул замок, в приоткрывшуюся дверь кто-то осторожно вошёл. Я не двигалась, но понимала, это не колдун. Неизвестный посетитель узницы, замер у порога. Я, приподняв голову, уставилась на незнакомца, нет, скорее, незнакомку.
  Я не узнала её сразу, не сразу осознала, кто стоит передо мной. Белла, собственной персоной, вот только, ничего общего с той яркой тощей особой вот с этой изуродованной женщиной не было.
  Я, осторожно поднялась на ноги. Женщина молчала, наблюдая за моими движениями. Ужаснувшись её виду, рассматривала её с изумлением, не веря сама себе, что это и есть та Белла, с которой мне к сожалению довелось познакомится.
  Она была всё так же худа, даже больше прежнего, просто кости обтянуты кожей. Резко выступающие скулы, впавшие щёки, ввалившиеся глаза с чёрными кругами под ними, рот, поплыл уголками тонких губ вниз, делая женщину, ещё более отталкивающей. Тонкая, пергаментная кожа в ужасных шрамах, глубоких, местами синюшных. Стиль одежды заметно изменился. Нет теперь, очень декольтированных нарядов, только чёрное мешковатое платье, скрывающее под собой измождённое тело, наглухо закрывая тощую шею, высоким воротником. Тёмные волосы, неряшливо выбились из подобия причёски. Она, всем своим видом напоминала сумасшедшую. Круглые глаза, казались ещё больше, неестественно блестели. Женщина, будто сокровище, прижимала к своей груди, большой тряпичный свёрток.
  -Что нравлюсь - сипло засмеялась она, наконец, прервав тягостное молчание.
  Я, с немым ужасом вглядываясь в это чужое, незнакомое лицо.
  -Мне, хотелось тебя убить - прохрипела Белла, медленно раскачиваясь, будто странный живой маятник, сделала несколько шагов в мою сторону - разорвать на мелкие кусочки, за то, что ты и эта девка, сбежали.
  Я молчала. Не буду оправдываться, за что ? Если бы, тогда, Лита, мне не помогла, я была бы уже давно мертва.
  -Озверевший клиент, обернувшийся частично в зверя, убил моего помощника и верного слугу. Он был в бешенстве, обнаружив себя связанным и с кляпом из занавеси во рту - зашипела она, приближаясь ко мне ещё на шаг.
  -Ты хочешь, чтобы я оправдывалась - подавив в себе жалость к этой особе, негодующе вздёрнула подбородок - знаешь, моя жизнь мне была дороже. И к тому ж, это твои клиенты - фыркнула я - так что и расплачивайся с ними сама.
  -Посмотри на меня - Белла, смотрела на меня пристальным не мигающим взглядом, в котором плескалась обида, сожаление, но не ненависть - посмотри, что он со мной сделал ..
  Я внутренне содрогнулась, но всё же сказала :
  -Похоже, заслужила.
  -Заслужила - взвизгнула Белла и тут же закашлялась, выронила свёрток - нет, это ты заслужила, это было твоё место.
  -Каждому своё, не правда ли - я приготовилась, если что, отбиваться.
  Вдруг, она, тихо рассмеялась, безвольно уронив на грудь голову, сотрясаясь всем телом. Сквозь ненормальный смех прорывались истерические нотки, с трагическими подвываниями.
  Теперь, запрокинув голову, она, выла, будто раненый зверь. Я содрогнулась от этой жуткой картины, отступила назад, подальше от этой ненормальной. Она сошла сума, это видно не вооружённым глазом.
  -Клиент был милостив - прервала она своё ужасное и не понятное веселье, шумно втянула носом воздух - всего то, поломана рука и несколько сломанных рёбер. Он хорошо оторвался в своём гневе на слуге ...
  Я выжидающе смотрела на неё, понимая, что наш разговор может плавно перетечь из обвинений в драку. Вот сейчас она назовёт меня, виновной не только, конкретно в этом случае, но и вообще во всех бедах, приключившихся с нею за всю её жизнь, начиная с младенчества. Бросится на меня, попытается схватить за волосы, которые мелкими кудряшками, лежали на плечах и груди, вились по спине.
  -Эти шрамы .. -она нервно провела пальцами по синюшному глубокому шраму, разделяющему часть измождённого лица, на пополам - со мной сделал это, тот, кого я любила больше жизни ..
  -Клиент - не поверила я.
  Неужели, она приверженица жестокой любви с элементами садизма и мазохизма.
  -Я шла на всё ради него - захлёбывалась в душащих чувствах Белла, рвавших её изнутри, не обратив на мою рнплику внимания - я любила, так, как можно любить только раз в жизни. Я потеряла себя, ради него. Ты думаешь, что я только и делала, что занималась домом фантазий ? Нет, у меня была семья, у меня было богатство, знатность и я всем пожертвовала ради него, ради его принципов, ради его желаний ..
  Я с немым вопросом глядела на неё. Этот 'любимый' Леортей ? Собственно, кто ж ещё. Загадочный Орт, выполняющий грязную роботу, чужими руками.
  - Он занимает хорошую должность, вежлив и воспитан. Ни кто не догадается, что скрывается под этой маской. Он колдун сильный и хитрый. Это он нанимал людей из притонов, чтоб они воровали девушек и благородная у тебя кровь или нет, для него не важно. Все эти клиенты, нужные для него люди, которым он оказывает услуги подобного рода. Сколько эти уроды искалечили, убили, а я служила ему, потому что любила ... Он говорил мне, что я ему нужна, говорил, что без меня он не справится, а теперь я его ненавижу - зашипела она от бессильной злобы - ненавижу.
  Ну что я могла сказать, что ? Сочувствовать я могла, только разве что, как женщине, обманутой и брошенной, но как госпоже Белле, занимающейся делами Дома фантазий, просто не могла найти оправдания.
  - Правильно говорят - она с тихим вздохом подобрала тряпичный свёрток - от любви до ненависти всего лишь шаг. Я ему не нужна и здесь я просто потому, что он разрешил мне влачить своё жалкое существование до последнего моего вздоха. Видишь, кажется он обо мне заботится - она фыркнула, сама себя презирая - Для него я уже мертва, а теперь, ему интересна ты ..
  Все эти признания, мне были неприятны, даже противны. А сам колдун, хоть и очень красив внешне, был гнилым изнутри. Рассказ Беллы, только лишнее тому доказательство.
  -Ты сбежишь отсюда сегодня - решительно заговорила она и в её глазах на выкате плескалась болезненная решительность - все учётные книги возьмёшь с собой, кстати, письмецо твоё я тоже положила - я была поражена этими порывами, мне помочь, не ожидая от неё, собственно ни чего хорошего, а тут ..
  Ощущение свободы, затрепетало в груди, удивлённо восторженно дрожа от ощущения удачи. Но, если я сбегу, то Леортей, скорее всего, её убьёт, приблизив этот последний вздох.
  Тем временем, Вобла быстрыми ловкими движениями развернула тряпичный свёрток. Это оказалось, мятое платье, простое и чёрное, а из середины свёртка на пол вывалились уже знакомые мне учётные книги, и несколько писем, адресованных кем то неизвестным Леортею, несколько исписанных листов, мелким витиеватым почерком и моё письмо от Веды - я ещё приложила кое какие документы. Он не знает, что я их собирала, он думает, что против него, больше нет доказательств..
  Я дёрнулась, когда худые руки Беллы, потянулись к моей шее, с усилием заставила себя остаться на месте. Её тонкие пальцы, дрожа от волнения, огладили холодное железо ошейника, губы, торопливо прошептали, нечто нечленораздельное и к моим ногам упал, такой же браслет, как и мой накопитель.
  Я торопливо натягивала платье, сбросив с себя, токую длинную сорочку. Белла, поманила меня за собой, я подхватив книги, бумаги, письмо, опять сделала себе импровизированную сумку, завернув все ценные доказательства в ещё тёплую от моего тела сорочку. Сейчас, мне по настоящему было жаль женщину, хоть, её решимость была связана далеко не со мной. Она очень, хотела отомстить колдуну, которого сейчас ненавидела, как только могла ненавидеть разочарованная женщина. Я поспешила за ней следом.
  Белла привела меня в свой личный кабинет, а когда мы шли по коридору, то я обратила внимание, что все двери в комнаты были распахнуты настежь и комнаты пусты. А, насколько я тогда помню, здесь были пленницы. Похоже сейчас в доме, только я и Белла. Она спешно бросилась к стене, нажав на каменную кладку. Открылся чёрный проём. Именно через это отверстие в стене я попала в этот кабинет, украла учётные книги и золото.
  -Я так и не призналась ему, что вы бежали через тайный ход - довольно проговорила она - он верит моей выдуманной истории. Он мне поверил, что бежали вы через окна нижнего этажа, предварительно сотворив колдовство на короткий промежуток. Он даже не задался вопросом, правду ли я говорю. Конечно, ему очень хотелось испортить мне внешность ...- она зло выдохнула - Зная его, могу точно сказать, что, найдя вас девочки он даже и не спросил, как у вас получилось сбежать и какое колдовство пряталось в амулетах, которые вы использовали. И собственно, даже не спросил, кто вам их передал и от кого, они были. А знаешь почему ?
  Я пожала плечами.
  -Да потому, что он, как и прежде мне доверяет и моя история, получилась, вполне правдоподобна.
  Белла была возбужденна до предела. Сейчас она казалась ещё более сумасшедшей, чем до этого.
  -Ты должна ему отомстить - горячо говорила она - должна, я так хочу.
  Вдруг она насторожено замерла, прислушалась и быстро принялась выталкивать меня в чёрный проём, впихнув мне в руки маленький стеклянный шар.
  - Быстрее, он пришёл я слышу. Не подведи меня - приговаривала Белла, торопливо толкая меня в спину- Торопись. Хочу умереть, зная, что он пойдёт следом за мной.
  Я осталась в кромешной темноте, когда тайная дверца, захлопнулась. Торопись, быстрее, а как мне торопится, если я за это время не озадачилась, как всё таки работают эти стеклянные шарики. Мне бы просто перенестись, но вдруг колдун, всё же окажется слишком чувствительный к моей персоне и каким -то образом почувствует меня. Глупо, конечно думать, что он восприимчив к моими фокусам. Он даже не озадачился найти подтверждение рассказу Беллы о нашем побеге. Однако, пожалуй, пока воздержусь от прыжка прямо отсюда, лучше подстраховаться. Силы, бежать и перенестись, у меня пока есть, спасибо колдуну за сытную булку.
  Темнота, начала давить на моё нервное состояние. Меня сотрясала крупная дрожь, мешая, собраться мыслями в кучку. Я, боялась сделать шаг в чёрную пустоту, обволакивающую меня всю. Я быстро затрясла стеклянный шар, но огонёк отказывался появляться в стеклянном нутре. Я начала злится от бессилия. Сейчас, этот гад, вытрясет из Беллы, куда я подевалась и потайная дверца, резко распахнётся, являя меня, бешено трясущую несчастный шар.
  -Да что ж ты не зажигаешься .. ну давай же ... давай ..
  Я поднесла близко к лицу шар, пытаясь, в кромешной тьме разглядеть хоть малую искорку. Но нет, он оставался всё таким же пустым. Я рассерженно выдохнула и о чудо, в стеклянном нутре, появился слабый огонёк, набирал обороты. Теперь, распугав тьму, неярким светом дрожащего огонька, поспешила вниз, по узкому тоннелю, уводившему меня прочь. Уже отойдя на приличное расстояние, я вдруг замерла, мне почудилось .. будто сюда, долетел отчаянный вопль Беллы и думается, это последний её крик.
  Я побежала ещё быстрее, несколько раз спотыкаясь, падая и меня не покидала одна единственная мысль, а куда же мне бежать. Обратно к Янеку, он скорее всего меня не помнит, к Ваське .. Сначала, нужно отдать письмо Веды и после забрать кота .. Иначе, колдун поймает нас обоих, быстро и ловко.
  Я выбежала на уже знакомый пустырь за городом. Жаркое солнце, стыдливо пряталось за серыми тучами, пахло свежестью, да и ветер стремительно, гонял сухую траву и пыль. Похоже, скоро будет дождь. Потрескавшаяся местами земля, просила влаги.
  Я быстро отыскала письмо Веды, но адреса там не было, я чуть не плача, принялась причитать, сетуя, что не настояла, не выспросила адрес. Вдруг конверт нагрелся и на плотной бумаге, выступили буквы, написанные уверенной рукой колдуньи : 'Господину Росси, начальнику, по особо важным делам, от госпожи Веди Кин. Главная улица города N, ратуша'.
  Наконец забрезжила надежда, что мои злоключения плавно продвигаются к окончанию. Господин Росси, господин Росси .. Он мне представился, не высоким представительным мужчиной. Седовласый, и обязательно с пышными усами. Цепкий, внимательный взгляд серых глаз и ещё, я верила, он мне обязательно поможет.
  Так я ещё не перемещалась. Всего лишь, по тому, как представила себе этого не знакомого господина Росси.
  Плохо мне совершенно не было. Видимо расстояние к этой самой ратуше, было не слишком большим. На небольшие расстояния, я могла переносится, за короткий промежуток несколько раз, а вот на один большой прыжок, всего лишь один раз и то, с последствиями.
  Длинный коридор, был совершенно пуст, пожалуй, это хорошо. Вот увидят меня здесь такую 'красивую' и сразу выставят вон. Волосы, всклокочены, торчат во все стороны, платье в пыли, изрядно мятое. И в добавок я трепетно прижимала к себе импровизированный свёрток, где хранились учётные книги Дома фантазий и некоторые, весьма любопытные документы, подтверждающие, что загадочный Орт, то есть Леортей, благородный колдун в белоснежных одеждах, не так уж и кристально чист.
  Я, прижавшись спиной к холодной стене, определившись, как мне думается с правильным направлением, принялась пробираться к цели. Этот коридор, похоже был бесконечным. Он извивался, будто змея, плавно переходя в острые углы и снова уползая вперёд. Большие зелёные растения в огромных кадках, мне очень пригодились. За одним из таких растений, с сочными толстыми листьями я спряталась, когда мимо меня пробегал худощавый юноша с целой кипой документов, несколько дам с умным видом, плавно скользили в строгих платьях, в другой конец коридора, внимательно внимая речи плотного мужчины, с удивительно коротким носом и толстыми губами.
  Я, мелкими перебежками, незамеченная никем, осторожно заглянула в одни высокие двери, в другие. Но того господина Росси, которого я себе вообразила, нигде не наблюдала.
  -А ну стой, замарашка - окликнул меня мужской возмущённый голос.
  Я застыла на месте, медленно обернулась. Недовольный молодой человек, одетый по форме непреклонного стража, с досадой глядел на меня. Он явно не мог понять, как я могла проникнуть сюда.
  -Ты как сюда попала - наконец изрёк он - кто тебя пропустил.
  Его голос звенел от негодования. Конечно, тут люди делом занимаются, такие дамы и кавалеры важные ходят, а тут я, совершенно в неприглядном виде.
  -Что это у тебя за свёрток, ну ка, дай сюда ..
  Он решительно шагнул ко мне и попытался отобрать у меня вещдоки. Я, не будь дурой, резво отпрыгнула назад.
  -Мне нужен господин Росси - звонко выкрикнула я.
  -Что тебе нужно - насмешливо ответил страж - быстро отдала сюда свёрток и зайцем выпрыгнула на улицу, пока я тебя в тюремную камеру не определил.
  -Мне нужен господин Росси - не сдавалась я, пятясь назад - у меня к нему письмо.
  -Что, теперь оборванцы, переписывается с важными людьми - как танк, пёр на меня мужчина - ты, не заговаривайся .. сюда иди, кому сказал ..
  -Что тут происходит - густой бас, раздался за моей спиной. Пятится я перестала.
  Страж, вытянувшись в струнку, громко отрапортовал :
  -Проникла, попрошайка, господин. Все обстоятельства будут выяснены и виновные за эту оплошность, наказаны.
  Я обернулась к человеку, стоящему позади меня и это был, господин Росси, собственной персоной. Да, он, каким то чудом, оказался, таким, каким я его себе вообразила. -
  У меня послание - поспешно выкрикнула я и протянула письмо прямо в руки господину.
  Господин Росси, приподнял в удивлении свои кустистые брови, но послание принял. Он, быстрым взглядом пробежался по надписи, проступившей, не давно, на бумаге. Он заметно напрягся, разволновался, но сумел сдержать свои эмоции.
  -Капитан - ровным тоном приказал он - свободен.
  -Но ..- не ожидал такого капитан.
  -Свободен - повторил Росси и вежливо предложил мне следовать за ним.
  Я, не удержалась, точно маленькая, скорчила рожицу и показала язык, растерявшемуся капитану, когда Росси, прошёл вперёд.
  Господин привёл меня в свой рабочий кабинет, где на широком массивном письменном столе, лежало множество бумаг, писчие принадлежности. Несколько высоких шкафов, туго забиты книгами, корешки которых выглядывали из-за тонкого прозрачного стекла. Пара удобных кресел с высокими спинками, напротив стола. Одно из них, мне предложил занять Росси. Я тут же уселась и откинулась на мягкую спинку кресла.
  Мужчина же, с заметным нетерпением вчитывался в мелкие буквы, написанные Ведой.
  -Показывай - коротко приказал он мне - когда дочитав, отложил в сторону послание.
  Я сразу поняла, что ему нужно показать. Быстро положив на стол свёрток, развернула, предоставив неоспоримые доказательства против Леортея и его Дома фантазий. Господин Росси, быстро просмотрел бумаги и пролистал книги. Он хмурился и его пышные усы, нервно подёргивались. Тут дверь кабинета отворилась и я вздрогнула. В кабинет вошёл Леортей, собственной персоной. Он сделал вид, что меня он просто не узнал.
  -Это ты - поднялся из-за стола Росси - проходи, присаживайся.
  Наверное, Росси, ожидал к себе в гости этого типа, раз не удивился, его присутствию.
  Я, даже дышать перестала, когда колдун, с независимым видом занял мягкое кресло рядом с моим.
  -Очень хорошо, что ты здесь - снова уселся за стол Росси.
  -Мне помнится, вы сами меня пригласили зайти - презрительно скривил губы колдун - помнится мне, у нас разговор будет идти о долге, вашего сына ...
  Я, просто обалдела. Значит и этот человек, впутан в нехорошие делишки колдуна.
  В кабинет, шагнул, молодой человек, одетый в мундир из плотного сукна фиолетового цвета.
  -Дик - проводи эту даму в комнату отдыха, угости чаем и десертом - и тут же обратился ко мне - надеюсь вы не откажетесь от угощения ..
  Я, точно деревянная, покачала головой.
  -Вот и славно. Ступайте госпожа ..- он запнулся.
  -Юля - выдавила я.
  -Госпожа Юля и ни о чём не волнуйтесь.
  -А .. Васька .. мой кот - воскликнула я - он же, отдаст его живодёрам.
  Леортей с самым честным изумлённым выражением посмотрел на меня, будто не понимая, кто я вообще такая, что наговариваю на него.
  -Не волнуйтесь Юля -повторился Росси- поверьте мне. Я, на не сгибающихся ногах направилась к стражу, но когда выходила из кабинета всё же уловила реплику Леортей. -Ваш сын, обязан мне, не правда ли.
  Сердце моё сжалось от неприятных предчувствий. И что теперь, будет со мной, Васькой ..
  Не успела дверь закрыться, а молодой страж, сопроводить меня к комнате отдыха, как я зажмурилась и представила себе Ваську. Я перенеслась к своему котёнку, маленькому пушистику, который пострадал из-за меня.
  
   Глава 21
  Тёмный сырой подвал пах сыростью и плесенью.
  -Апчхи - как только оказалась здесь, отчаянно принялась чихать.
  Здесь нет света, одна давящая отовсюду темнота, где же мой Васенька. Неужели он сидит один одинёшенек в этом отвратном месте. Меня, начало потряхивать и не только от переживаний, но и от голода, который вернулся обратно и принялся вгрызаться в моё тело. Как досадно, что со мной нет шарика, который мне вручила Белла. Как же я могла его потерять .. Мысли метались в голове, пытаясь отыскать воспоминание, куда я подевала шарик. Кажется, я его в кадку опустила, пока, усиленно пряталась за раскидистым растением, боялась, что пока ползаю по полу, ещё разобью случайно, и .. забыла забрать. Вот балда, так балда. Эти стеклянные шарики были крепкими, знаю, ну, вот так я умудрилась потерять то, что мне было сейчас просто необходимо.
  -Васенька - сипло позвала я, выставив вперёд руки, пытаясь нащупать хоть какую то опору, желательно стену, крепкую и надёжную - Вась .. ты здесь.
  Тишина, ни шороха, но тут, где-то в темноте что-то загрохотало, жалобно скрипнуло и снова тишина.
  -Васенька - жалобно позвала я опять, очень надеясь, что грохот, сотворил кот, а не что иное, готовое меня сожрать.
  -Юляяяя - и вот в этой чёрной пустоте показались два жёлтых светящихся глаза, приближающихся ко мне на большой скорости - ты здесь .. Юляя, я надеялся, надеялся ..
  Кот с разбегу, прыгнул мне на грудь, а я не смогла удержаться и упала бы. Что-что, а нехватка сна, и переживания заметно отнимали мои и так выдохшиеся силёнки. Вот только, когда я начала заваливаться вперёд, прижимая Василия к груди, меня подхватили сильные руки ...
  Янек, ну кто кроме него, мой дорогой и любимый человек. Он тоже здесь, колдун соврал, он меня не забыл и сидит в этом сыром подвале из-за меня.
  Его тёплые губы, прижались к моему виску, а у меня на глаза навернулись слёзы облегчения. Я то, заставляла себя, смирится с тем, что он меня не помнит, что женится на красавице Нелли, хоть сама себе и не признавалась в этом. Облегчение, радость, и ещё, в моём сердце затрепетали маленькие искорки, разгораясь в большое и тёплое чувство.
  -Янек - только и выдохнула я.
  -Ты ещё кого ждала - хоть я и не могла увидеть его улыбки, но точно знала, что он улыбается и рад нашей встрече, так же сильно, как и я - ты не представляешь, как я рад, что он с тобой ничего не сделал .. - волновался он, и его руки сильнее сжались вокруг меня, прижимали, гладили по волосам, спине - или сделал, и вообще, как ты тут оказалась ..
  -Я, просто .. - но кот, которого я продолжала прижимать к груди, перебил меня.
  -Хватит её тискать - кряхтя заметил он, принялся возится и выдёргивать себя из моих рук - между прочим, она меня на руках держит, ещё немного и меня просто сплющит ..
  Янек, немного ослабил объятия и кот без труда, спрыгнул на пол, только и видны были в темноте его обиженные жёлтые глазищи.
  -Чуть не задавили - плаксиво протянул он - а я между прочим, думал, что ты Янек мне друг, а ты .. и не додумался, что я тоже хочу хозяйку по обнимать ..
  -Прости Вась - извиняющимся тоном произнёс Янек, и снова прижал меня к себе, будто боялся что я убегу.
  -Ладно - смилостивился кот - прощаю, а теперь, дай мне на обниматься ..
  Мужчина, отпустил меня, но надёжно перехватил под локоток, осторожно повёл вперёд, а кот, опять оказался на моих руках.
  - Маленькая моя - принялся сюсюкать кот, облизывая щёки шершавым языком - устала, проголодалась, без меня осталась, но ничего, я уже рядом с тобой, а я тебя никому не отдам.
  Я с благодарностью, чмокнула кота в район носа, зарылась пальцами в его серую шёрстку, почесала за ушком, отчего тот усилено заурчал.
  Янек, отпустил мой локоть, и мы с Васькой, остались сиротливо стоять в темноте одни.
  -Не бойся моя хорошая - приговаривал кот - тут совсем не страшно.
  В стороне, послышались шаги и мой локоть опять оказался в надёжном плену.
  -Прикрой глаза - попросил Янек, я не поняла, зачем это делать, но через секунду, зажмурилась, от резанувшего по глазам яркого света.
  Я уже немного освоилась в этой кромешной тьме, но свет, хлынувший из стеклянного шара, в руке Янека, принёс мне боль и не приятные ощущения. Я конечно могла предположить, что здесь есть хоть маленький огарок свечи, оставленный узникам, но стеклянный шар с мощным светом, меня удивил. Я, выронила кота, прикрывая лицо руками.
   Темнота, под натиском света, будто угрожающе зашипела, ощетинилась, но всё таки, начала отступать, быстро прячась в самых дальних уголках подвала, туда, где свет её не побеспокоит, ожидая, когда она снова сможет поглотить всё пространство.
  -Юля - с гордостью произнёс Васька - это я нашёл, эту стекляшку. Представляешь, прямо вон в том углу. Теперь у нас, иногда, бывает светло.
  Отняв руки от лица, я протёрла глаза и огляделась. Низкий потолок, буквально давил своей тяжестью на нас. Янек, не мог выпрямится во весь рост, потому как, голова его упиралась в это существенное препятствие. Стены, выложенные крупным камнем, были неровными и мокрыми, покрыты пятнами грибка. По углам подвала, целые полотнища белой паутины. Я непроизвольно вздрогнула, надеясь, что хозяев, этих полотнищ не увижу. Что-что, а вот пауков просто не переношу. А в углу, где был найден стеклянный шар, паутины тоже было предостаточно.
  -Вот так и живём, пока - кот растянулся на большом соломенном тюфяке, брошенном на пол, чуть ли не посреди подвала.
  -Присаживайся - подвёл меня к тюфяку Янек и я покорно села, даже и не подумав возражать - он сухой, не бойся.
  Я же порадовалась, что не страдаю приступами клаустрофобии и могу себе позволить немного расслабится. И тут, пока я, забравшись с ногами на это ложе,устраивалась по удобнее, мне вручили кусок копчёной колбасы и деревянную чашу, полную квасу.
  -А я думала, вас здесь голодом морят - не удержавшись, тут же жадно откусила кусок колбасы.
  -И морили бы, если бы мы не нашли здесь одну лазейку- добродушно усмехнулся Янек - Там дверь не такая крепкая, как здесь. Вот, пока я расшатываю дверь, мы с котом благополучно питаемся колбасой, разных сортов и пьём квас и вино из запасов колдуна.
  А квасок холодный, зубы сводит, а колбаса, очень вкусная.
  -Так значит, это подвалы его городского дома - даже перестала я жевать.
  Никогда бы не подумала, что в доме колдуна, могут быть такие подвалы, с паутиной, сотканной явно не за один год, да ещё цвели буйным цветом грибки, разных оттенков.
  -Ты посиди пока - Янек ласково провёл по моей макушке ладонью - а я сейчас приду.
  Я даже не сразу поняла, что Янек куда ушёл, потому как, мой желудок, радовался куску колбасы. Я наелась и теперь меня принялась одолевать сонливость. Я похлопала себя по щекам, поднялась, попрыгала, помахала руками, и сонливость отступила. Мне нельзя сейчас спать, я не должна. Я, смогу, во всяком случае очень постараюсь перенести из этого ужасного места и кота и Янека. Освобожу их, а там, обязательно посплю, хоть и на твёрдых камнях.
  -Здорово у тебя получается прыгать - произнёс кот, глядя, на мои действия - ты замёрзла, моя хозяечка, иди я тебя греть буду - опять начал разговаривать, как с маленькой кот.
  -Да не замёрзла я Вась - устало, опустилась на тюфяк- спать очень хочется, аж в голове всё гудит. А Янек, куда подевался ?- только сейчас сообразила, что его рядом нет.
  Что и говорить, от отсутствия полноценного отдыха я, кажется, стала плохо воспринимать реальность.
  -Да куда он денется, вон там он - махнул кот лапой в сторону чёрного проёма обвалившейся части стены, камни которой, влажными каменными останками, разбросаны в стороны. Оттуда, послышались громкие ритмичные удары.
  -Не бойся - промурлыкал кот - он двери скоро доломает, и мы на свободе.. Видишь, это он случайно стену развалил, когда бесился от злости. Ногами тут стены по пинал и раз, проломал дыру в смежный подвал, а там колбаса и квас. Нас ведь никто кормить то и не собирался, а тут такой подарок ..
  Тут, послышался громкий треск, что-то тяжёлое рухнуло, отозвавшись гулким эхом. Я замерла, боясь даже подумать, что Янек мог пострадать. Вдруг, это на него стена обвалилась, или потолок осыпался, придавив своей тяжестью.
  -А камни от стены нам пригодились - шустро подскочил кот и тоже скрылся в чёрной дыре с неровными краями.
  Я, с замиранием сердца, вглядывалась в чёрную дыру и облегчённо выдохнула, когда оттуда вышел Янек, а кот, задрав хвост, бежал за ним.
  -Вот и всё - довольный собой, проговорил мужчина - ну что, пойдём наверх, а ты мне дорогая расскажешь по дороге, всё о себе ... от начала до конца.
  Я кивнула. Чего мне уже скрывать. Всё самое страшное, почти позади. В конце то концов, ему тоже нужно знать, кто его любит.
  -Вот видишь, видишь - подпрыгивал кот - ты ему силёнок прибавила, а то наше выламывание дверей, продвигалось медленно, без инициативно.
  -Кот - прикрикнул на Ваську Янек - ну и болтливый же ты котяра. Пойдём - это уже мне, я кивнула, не смотря на то, что мне ужасно хотелось прилечь на тюфяк, закрыть глаза и спать, спать. Я снова, поднялась и протерев как следует глаза, похлопала себя по щекам. Ничего удивительного, сколько может без сна обходится человек ?
  Янек понял, какое у меня сонное, уставшее до предела состояние. Он подхватил меня на руки и приказал :
  -Рассказывай, давай, пока не уснула.
  И я, слегка заплетающимся языком принялась рассказывать. Кот бежал впереди и катил стеклянный шарик, затейливым образом освещая нам путь. В итоге, шарик с огоньком, забрал у него Янек. Потому как кот, не мог поднять его вверх по высоким ступеням широкой лестницы.
  Я, рассказала ему всё, в том числе, каким образом я попала к Белле и о том, как бедная Лита мучилась, когда колдун по колдовал над ней. Рассказала о бедной колдунье, которую Леортей, возможно .. лишил жизни. Янек, слушал внимательно, иногда прерывая рассказ, выбиванием крепких дверей, ногами. К нашему счастью, двери быстро сдавались и обиженно скрипели, досадуя на сломанную щеколду или вырванный замок. Какой же Янек сильный, смелый и вообще .. захлёбывалась я, мысленно, от восторга.
  Наконец, мы выбрались на верх, то есть вернулись обратно в дом колдуна.
  -Пожалуй подождём его здесь - с мрачной решимостью произнёс Янек - когда мы вошли, точнее меня занесли на руках в комнату, окутанную полумраком - Сюда он точно вернётся ..
  Длинный стол тянулся по всей длине комнаты, а на этом столе, бутылочки с мутными зельями, какие то колбы, несколько челюстей с острыми белыми клыками, множество исписанных мелким почерком бумаг. Даже вон, в самом конце стола, среди всего этого хлама, кажется череп с чёрными провалами вместо глаз и на стене, висят женские волосы, длинные, густые, каштановые, рыжие, белые ...
  -Он что, опыты проводил .. - ужаснулась я, когда Янек поставив меня на пол, отошёл, чтобы, придвинуть мне мягкое кресло, развернув его так, что войдя в комнату, не сразу заметишь, что в помещении кто-то есть.
  -Похоже на то - буркнул Янек - я знаю об этой комнатушке, потому что, когда был достаточно юным, пробрался сюда, но меня быстро обнаружили и отец тогда меня выпорол. Да, было время, когда и наша семья гостила у него. Леортей, часто тут просиживал допоздна, но сюда ни кого не пускал. Говорил, что создаёт новое лекарство, которое поможет многим людям.
  -Похоже, уже создал - вставил кот и первым запрыгнул на кресло - Дом фантазий, чем не лекарство ?
  -Может мы уйдём отсюда - робко предложила я - зачем он нам. Мы свободны..
  -Он вернётся .. за тобой - угрюмо обронил Янек - он знает, как ты говоришь о твоих способностях, а потому мы не можем находится в безопасности. Нужно решить всё здесь, не откладывая ..
  -Может мы уйдём отсюда без тебя - вмешался со своим предложением кот - разберёшься с ним, а мы подождём тебя снаружи ..
  -Согласен - внимательно посмотрел на меня Янек.
  -Я не уйду - решительно произнесла я, нахмурилась, готовясь сопротивляться, если что. Холодея от мысли, что господин Росси, не смог арестовать Леортея из-за своих личных интересов.
  -Я так и думал, что ты не уйдёшь - тепло произнёс мужчина.
  Янек, молча стал за шкафом, поджидая колдуна, опёрся спиной о стену, а мы с котом разместились удобно в кресле. Честно говоря, мне было не только не уютно, находится рядом с развешанными по стене женскими волосами, но даже страшно представить, зачем колдуну те большие челюсти с клыками и череп. Время шло, а я не смогла сопротивляться сну. Глаза мои закрылись сами собой, и я тут же провалилась в глубокий сон ..
  Снилась мне мама. Она звала меня, там, среди густого тумана, звала, бесконечно повторяя моё имя.
  -Я здесь - силилась закричать я - я здесь .. мама .
  Но она будто и не слышит меня, а я, не могу её отыскать, не могу. И вдруг я вижу Леортея. Он громко смеётся надо мной, хватает меня за руку, тащит за собой. Я сопротивляюсь, кричу, падаю. Он не смотрит на меня, тащит, крича ругательства.
  -Юля, просыпайся уже, хватит дрыхнуть - будил меня Васька, достаточно болезненно кусая за щёки, нос, подбородок - здесь такое .. пропустишь же всё.
  Шум драки, ругательства и удары, мигом прогнали сон. Я благополучно проспала, момент, когда появился колдун. Он явно не ожидал увидеть здесь Янека. Вот тут и сработал эффект неожиданности. Несколько сломанных пальцев, заметно мешали Леортею помочь себе колдовством. На физиономии колдуна имелись кровоподтёки, наливавшийся чёрным синяк под глазом, всклокоченные белые волосы и порванный белоснежный балахон.
  -Так его, так - от нетерпения подпрыгивал кот, на спинке кресла, цепко держась за мягкую обивку когтями - дай ему ещё раз, бей его, бей.
  Янеку тоже досталось. Всё же, неожиданность неожиданностью, но колдун тоже умел драться. Схватка была жуткой. Колбы и записи, разлетелись на пол, мутная жидкость растеклась по полу, пачкая бумаги. Зловонный запах разлился в воздухе.
  -Что это - на секунду отвлёкся Василий от драки - что это так воняет..
  Этот запах, он будто, впитывался в кожу, забивал дыхание, парализовывал, лишал сил. Кот, непонимающе выпучив глаза, шмякнулся на пол, принялся качаться по полу, пока не обмяк, замерев в одном положении. Мне, воздуха, катастрофически не хватало. Казалось, что я задыхаюсь. Вслед за котом осела на пол, как рыба на суше, хватая ртом воздух, судорожно хватаясь руками за горло.
  Колдун торжествующе засмеялся, нанося задыхающемуся противнику несколько болезненных ударов здоровой рукой в лицо.
  -Ты думал, я тут игрушки мастерю - на него вонь зелий совершенно не действовала, а вот Янек, безвольно повалился на пол, так же как и мы с котом.
  -Вот так детки, глупо лезть в чужие дела и вообще, отказываться от выгодных предложений - это адресовалось уже мне.
  Колдун шуршал бумагами, собирал нужные ему вещи в небольшую сумку, говорил что-то ещё, вот только моя голова наполнилась устойчивым звоном, лишая вообще возможности думать. Двигать руками, ногами я не могла, да мне и не хотелось. Эта зловонная гадость, напрочь лишила желания жить..
  Вдруг меня болезненно дёрнули за волосы и сунули в нос тряпку. Я попыталась, сделать усилие, отвернуться, но тряпка уже накрыла мой нос и рот. Перед глазами пошли круги, затошнило, но я вновь обрела возможность дышать и самое важное, думать. Меня снова дёрнули за волосы, заставляя подняться. Как ни странно, но мне это удалось, но руки, по прежнему мне не подчинялись.
  -Думала, сбежишь и всё - издевался Лертей, таща меня за волосы следом вон из комнаты - твой любимый отключился на долго и кошак твой тоже. Если выживут, не смогут догадаться, куда ты подевалась. Бедняжка кот, останется один, без хозяйки ..
  -Отпусти меня - отрывисто бросила я.
  Колдун, спешил, так торопился, что таща меня следом, чуть не лишил скальпа.
  -Кто ж согласится себя лишить такого подарка как ты - продолжал одностороннюю беседу колдун - ты моя дорогая, можешь принести мне, много пользы.
  -Я не стану ничего делать для тебя - сцепив зубы, чтоб не разрыдаться, не завыть в голос, процедила я.
  Он остановился и моя голова запрокинулась. Его синие глаза, завораживали, но только не меня. Они были чёрствыми, злыми и холодными, как два куска льда. Я глядела в эту синюю глубину и понимала, что для него легче убить, чем отпустить.
  -Будешь делать всё, что я скажу - просычал он мне в лицо и легко коснулся моих губ поцелуем - я же говорил тебе, что я теперь твой хозяин, владелец .. можно ещё много перечислять, кто я теперь для тебя.
  Наш торопливый путь продолжился. Мужчина тащил меня за собой,без конца дёргая за волосы, а я ничего не видела, горькие слёзы бессилия затуманивали взгляд.
  Я поняла, что справедливости нет в мире. Господин Росси, отпустил его, и те документы не принесли колдуну наказания. Зря пожертвовала собою Белла. Веда ошибалась, лично он, Орт, не понесёт наказания.
  Янек, в жилах стыла кровь, когда я думала, что он умер, а Васька, как же я буду без Васьки. Не прощу колдуну, ни когда не прощу .. Как только представится случай, я отомщу .. Только эта мысль, давала мне возможность не упасть духом.
  -Оставь девочку в покое Леортей - незнакомый мужской голос, заставил колдуна замереть на месте - тебе не уйти отсюда, так что, лучше сдавайся сразу.
  Колдун притянул меня к себе поближе и прижавшись щекой к моему виску, ехидно поинтересовался у незнакомца:
  -И кто же меня остановит ? Неужели ты, Нерий - сарказм так и сочился из каждого брошенного слова - скажи, за мою поимку, тебя повысят, не правда ли ?
  -Уверен Орт, ты бы этому не обрадовался - в тон ответил ему неизвестный Нерий - лучше сам сдайся и тогда, может тебя помилуют ..
  -А ты бы, добровольно положил голову на плаху - вопросил колдун, понизив голос.
  Я часто заморгала, сгоняя слёзы от боли и бессилия. Этот, нехороший колдун, того и гляди, точно без волос меня оставит. Скосив взгляд, попыталась рассмотреть этого Нерия, который очень обнадёживал меня, надеждой на благополучное спасение из лап Леортея. Тогда я спасу Янека и кота, попытаюсь спасти .. небеса, прошу, пусть они будут живы.
  Высокий черноволосый колдун в длинной сутане. Он смутно мне знаком, где я его видела, где же ... вспомнила. Там, на пристани, когда изрядно ругливый субъект, с корзиной на голове, полной тухлятины, вывалил всё это богатство прямо на землю. Именно тогда, я видела этого Нерия. На его груди и сейчас были странные бусы, загадочно сверкая камнями, несколько амулетов странной формы. А вот его лицо, мне уже не казалось таким неприятным, да во всём его облике чувствовалась некая напряжённость, желание спасти заложника, то есть меня.
  Нерий, склонил голову на бок и с каким- то, странным любопытством, воззрился на Леортея.
  -Уверен, что сможешь сбежать.
  -И не только - уверенности Леортею не занимать - но и заберу с собой это сокровище ..
  И тут, я заметила Янека, дёрнулась, но колдун ещё сильнее потянул за волосы. Спасибо небеса, спасибо, проносились в моей голове слова благодарности.
  -Отпусти её - Янек, слегка пошатываясь, приближался к нашей весёлой компании, он был полон решимости, бороться за меня.
  Под мышкой, у него безвольной тряпочкой болтался Василий. Бедняжка, надышался всякой гадости, хоть бы с ним всё было хорошо. Нет, с ним всё будет отлично, обязательно.
  -Пришёл в себя - удивлённо хмыкнул Леортей и начал отступать назад, утаскивая и меня следом - ты меня просто разочаровал. Я то надеялся, что ты мёртв. Считай, ты уже выпросил своей настойчивостью жить, возможность в последний раз полюбоваться на свою любовь, уж не скоро придётся вам встретится, скорее никогда..
  Но, тут колдун замер как вкопанный, растерялся видать. Ему в затылок, приставили кончик острого ножа.
  -Не дёргайся, вдруг случайно убью.
  Веда, это голос Веды. Я даже проговорила её имя в слух.
  -Это ты - вскинул светлые брови колдун - не ожидал, что ты жива.
  -Представь себе.
  Леортей, неожиданно, с силой бросил меня на пол, а сам, попытался напасть на Веду. Нерий,бросился к Леортею .. Меня поднял Янек и оттащил по дальше, закрыв собою, от искрящегося колдовства, сверкающего точно молнии, вокруг нас. Я, дрожащими руками, прижала к себе всё ещё бесчувственного Василия, с облегчением ощутив под пальцами, как бьётся сердце.
  Схватка, длилась не долго, всего то минут десять, но мне показались они самыми долгими. Колдовство, треща, ударялось о стены и мелкое крошево из штукатурки и камня, дождём посыпала всех дерущихся и не только. Ругательства и оскорбления, заполнили собою пространство до отказа. Леортей, не только отбивался, но и нападал на противников, поломанные пальцы ему конечно мешали, и всё же .. он проиграл.
  С почти детским недоумением на лице, колдун дёргался в крепких путах. Теперь облик Леортея, дополняли подпаленные волосы и несколько глубоких порезов на щеке и плече. От этого ткань, напитывалась алой кровью, расползаясь уродливым пятном на лоскутах рукава. Он уже не был похож на того красавца, от красоты которого девушки, приходили в восторг.
  -Ну вот и всё Орт - присел на корточки возле поверженного колдуна Нерий - теперь ты не только во всём сознаешься, но и о многом расскажешь ..
  Чёрная сутана колдуна, тоже имела несколько плачевный вид. Прожжённые пятна на ткани, в кровь разбитый нос на лице колдуна, из-за чего, голос мужчины был слегка гнусавым. Он был весь покрыт пылью, да и всё вокруг, припорошено слоем пыли, точно серым снегом.
  -Зря стараешься - исказилось злобой лицо Леортея, делая его просто отвратительным - поверь, повышения тебе не видать .. Вы не докажите ничего - плевался Леортей, извиваясь ужом на полу - на меня напали, я защищался ..
  Я осторожно выглядывала из-за крепкой и надёжной спины Янека, рассматривая колдунов, круглыми от пережитого стресса глазами. Странная картина, неприятная до нельзя. Двое мужчин, один связан, другой присел рядом с ним, почти нависая над противником, а женщина .. она медленно поднималась на ноги, у противоположной стены отряхиваясь от пыли, и каменного мусора, осыпавшего её всю.
  Веда, она определённо не была похожа на ту женщину, что я знала, ту, что учила меня, контролировать свою энергию. Высокая, стройная, с длинной толстой косой спускающейся по спине, до самой поясницы. Да и одета она была в мужской костюм, он ей очень шёл. Высокие сапоги, удобные штаны и рубаха с косым воротом, жилет из чуть поблёскивающей кожи. Она вызывала только восхищение, хоть сейчас и была обсыпана пылью, а на левом предплечье разорвана ткань рукава, окрасившаяся в красный цвет крови, а на лице несколько неглубоких но впечатляющих порезов. А какие у неё глаза, зелёные, цвета молодой листвы, но сейчас они горят ненависть к Леортею. Уверена, что если бы ей дали возможность, пытать колдуна, она бы с радостью согласилась и бедняга Леортей, вряд ли бы смотрел на неё своими синими глазами, с откровенной неприязнью.
  -Ты следила за домом моих друзей, ждала, что узнаешь у них что-то новое обо мне - он хрипло рассмеялся.
  Янек, обнимал меня, прижимая к себе, но при словах колдуна дёрнулся, как от пощёчины.
  -Не смей себя называть другом моей семьи ..- угрожающе процедил он.
  -А ты щенок ещё не понял, это я повредил разум твоей сестрицы, теперь, она сумасшедшая, полная дура - Янек сделал шаг, по направлению к поверженному, я вцепилась ему в рубашку одной рукой, потому, как второй держала бесчувственного Василия - это я её украл и хотел использовать её по назначению .. вот только незадача, она никому была не интересна ..а всё из-за твоего папаши. Лез куда не нужно, вот и поплатился.
  -Заткнись сволочь - угрожающе бросил Янек.
  -Ищешь сестрицу - оскалился мужчина окрашенными кровью зубами, обращаясь к Веде.
  -Где Белла - прошипела Веда, сверля колдуна злым взглядом, готовая в любую секунду бросится, что бы убить его.
  -Смотрю, ты жива и вполне здорова - неожиданно развеселился колдун, больше не обращая внимания на Нерия - а я то думал, ты уже там, глубоко под землёй лежишь..
  -Не дождёшься - сделала шаг к нему женщина.
  -А жаль, я старался, что ты была мертва, но сестрица твоя уже дождалась - мерзко расхохотался он.
  -Где она ? - медленно с расстановкой произнесла Веда, побелевшими губами.
  -Как где, ты что её не нашла - издеваясь, изумился колдун - Ты же уже побывала в доме фантазий и не заглянула в подвал, ну как ты могла. Там ждала тебя твоя сестрица, со сломанной шеей, выпученными глазами и открытым ртом.
  Сестра, не сразу сообразила я, как сестра ? Белла сестра Веды, не может быть. Как же так, ведь она уверяла меня, что Белла, обязательно получит по заслугам, что она .. да не важно, что она. Белла и Веда, настолько не похожи друг на друга, будто небо и земля. Кто бы мог подумать. Для Янека, эта новость тоже была новой. Он, даже зубами скрипнул, и сжал руки в кулаки.
  -Ты поплатишься за всё - хриплым голосом выкрикнула Веда и бросилась к колдуну, а тот, расхохотался, как безумный. Собственно, что ему ещё делать, руки связанны, ноги тоже. Вот он и выбрал единственный способ, довести женщину до бешенства.
  Нерий, успел её перехватить за талию и Веда, будто споткнувшись о препятствие, дёрнулась, взмахивая руками.
  -Уйди - вопила она, зажигая в ладони ядовито-зелёный огонь - уйди .. не мешай мне ..
  Но Нерий, каким то образом умудрился, что-то там наколдовать и Веда, будто сдулась, безвольно опустив руки, но глазами, мыслями, она уже убивала его, медленно и жестоко.
  -Ничего себе - выдохнул Васька, у него даже мордочка удлинилась от удивления. От всего услышанного и увиденного, даже внимания не обратила, что Василий пришёл в себя и тоже следит за развитием событий - Перестань меня так сжимать - наконец не выдержал кот, когда я от избытка чувств, стиснула его в объятиях - я конечно не воздушный шарик, но лопнуть тоже могу.
  Янек, приобнял меня за плечи, а я притулилась к его боку, как к самому надёжному укрытию. Собственно, он и был моей крепостью, моей защитой. Он верил мне, любил меня, а я .. очень, люблю его.
  -И что вы мне сделаете - продолжал безумствовать колдун - убьёте ? Ну давайте, убейте, убейте и отомстите и избавитесь от врага - подначивал колдун, бросая безумные взгляды на всех присутствующих.
  -Что я не могу тебе гарантировать - крякнул Нерий, отпустив уже заметно успокоившуюся Веду и движением руки поднял тело Леортея над полом - так это, лёгкой смерти .. Очень много семей жаждут тебя помучить ..
  Амулеты на шее чёрного колдуна, таинственно засветились и высвободили несколько ярких лучей. Эти лучи, удлинялись, раздваивались, дробились, пока нас всех, не окутало лёгкой светящейся сеткой. Что-то резко дёрнуло, отрывая нас от пола.
  -Что этооо за произвол - успел завопить кот, и оцарапать мне кожу, намертво вцепившись когтями в платье.
  
   Глава22
  Марк и Рози, из враждебных друг другу семей, полюбив, сбежали от родных, чтоб тайно обвенчаться и в этом браке родилась малышка Белла. У маленькой семьи, после всех препятствий к их любви появились обыкновенные насущные проблемы. Но, имея очень небольшой доход им было хорошо просто быть вместе. Только вот, родственники вычеркнули их из своих жизней, забыв о существовании Марка и Рози навсегда. И их совершенно не интересовало то, что на свет появилась малышка. Вот так и началась, эта печальная история.
  Шло время, Белле исполнилось два года, когда один из очень дальних родственников Марка, всё же вспомнил о брате, любезно пригласил его с женой и дочерью погостить в своих шикарных апартаментах столицы. Он обещал, что поможет определить малышку Беллу в хороший пансион для благородных девиц, как только она будет в нужном возрасте, а взамен, просил оказывать ему небольшие услуги, которые не будут Марку в тягость. И всё это потому, что доверять он может только своему брату, своей крови, которая не предаст, выдав заветные тайны.
  Супруги растерялись, от такого щедрого предложения. С одной стороны, это значило, что их бедственному положению наступит конец, а с другой стороны накатились сомнения, с чего бы это, родственнику, далёкому настолько, что Марк и вспомнить не смог, когда бы он его мог видеть в прошлом, приглашать их к себе, забытых, даже собственными близкими людьми. И всё же, тяготы быта, навалившиеся на них тяжким грузом за последний год, определили дальнейшую судьбу семьи. К тому ж, дочь подрастает, а ей необходимо образование и пусть ей ещё рановато подыскивать кандидата в мужья, но в будущем, для выхода в свет ей необходимо иметь влиятельных родственников. Это, несомненно, сможет помочь Белле составить блестящую партию с одним из отпрысков богатых и знатных родов.
  Пусть было довольно не комфортно чувствовать себя обязанным родственнику, которого и не вспомнить, за помощь, но семья приняла решение, согласится.
  Судьба, иногда преподносит сомнительные сюрпризы, порой не очень приятные, с ужасными последствиями. Но, разве Марк с любимой женой Рози, могли предположить, чем эти добрые намерения родственника, могут обернуться.
  Вот так, в один прекрасный день, семья переехала в столицу, теряясь в сомнениях и нерешительности, но упорно шагающих, на встречу, своей судьбе.
  В ту пору, молодой Рауль Росси, красавец писанный, в мундире личной охраны юного принца, был занят тем, чтоб обеспечить наследнику и его матери, только что ставшей вдовствующей королевой, возможность спастись.
   Как только, последнее дыхание соскользнуло с обветренных болезнью губ короля, исказив благородное лицо в предсмертных муках, начались заметные волнения. Дворец, наполнился, точно улей, жужжанием множества голосов и тогда, стало ясно, что наследнику, так просто не спастись от рук заговорщиков. Те, кто поддерживал юного принца, прятались в тени, а вот остальные, точно охотничьи собаки, готовы были растерзать.
  Противники, совсем безусого наследника, умело организовали заговор, готовясь устранить юнца и посадить на трон, своего избранника, безвольного человека, лишённого права голоса.
  Вот только Рауль, давно знал о готовящемся перевороте и к такому повороту событий был готов. Он, тайно подготовил пути побега наследника из дворца. Сейчас, ещё рано предъявлять права на трон, в эту минуту важно спастись, а уж после трон займёт законный наследник почившего короля. Но и заговорщики, просчитав всё до мелочей, спешили исполнить задуманное. Напав на охрану будущего короля, перебили всех, кто отстаивал неприкосновенность апартаментов принца, вот только ворвавшись в комнаты, обнаружили, что они пусты. Это внесло некоторую сумятицу в их нестройные и ненадёжные ряды. Все прекрасно поняли, что если наследник ускользнёт через колдовской портал, их планам не только суждено умереть в зародыше, но они, могут лишится головы.
  Королева, статная женщина с всегда гордо поднятой головой, будто сломалась и спина, всегда прямая, сгорбилась, руки дрожали, а большие глаза, наполнены страхом за сына. Во всём она доверяла Раулю, выполняла все его приказы, которые сейчас могли спасти их жизни. Подхватив юбки платья, королева-мать спешила следом за сыном, по тайным переходам дворца. В такие события ей до сих пор, было трудно поверить, осознать, что друзья, которые только вчера низко кланялись и целовали полы юбки, предали.
  Однако, Рауль, действовал умело и быстро. В спешке, покинув роскошные апартаменты с десятком телохранителей, защищавших принца и королеву, уверенно вёл их к спасительному порталу, который организовали в подвалах дворца, преданные королеве и принцу колдуны. Эти порталы, забирали слишком много сил, энергии. Потому, ими пользовались не часто, но сейчас особенный случай, важный для всего королевства.
  Созданный портал перехода колдунами, увеличил шансы на спасение. Портал был не большим, входя в его голубое марево, приходилось даже голову наклонять, но это всё мелочи. Портал гудел, искрился, принимая в своё нутро людей. Возле перехода осталось несколько человек, не считая Рауля, когда в подвал ворвались заговорщики с оголёнными мечами, обагрёнными кровью павших за корону.
  И кто же тут оказался лицом к лицу с Росси. Рауль только издевательски фыркнул, встретившись глазами с несколькими 'друзьями', с которыми он, совсем не так давно, на балу, в честь именин принца, шутил и вёл беседы ни о чём. Ну вот, шутки и кончены, настало время сразится с врагом, по настоящему, лицом к лицу.
  Первым атаковал щуплый мужчина с бешено вращающимися глазами, белым от лютой ярости лицом. Это дало сигнал всем остальным. Колдуны, тем временем, плели свои колдовские штучки, пытаясь предотвратить стычку, но всё было напрасно, слишком много сил потрачено на открытие и удержание портала. Всё произошло слишком быстро. Заговорщиков было намного больше, и дрались они с отчаянным ожесточением, вот только и Рауль со своими людьми не из робкого десятка. Портал, медленно таял, лишая возможности догнать юного принца и королеву. Злость, ярость, разочарование, удесятерило силы заговорщиков, но они терпели неудачи .. пока. Минуты, точно вязкая смола, всё больше отнимали сил защитников, спасших будущего короля. Заговорщики, всё же, почти победили, ещё немного и всё будет кончено. Они заставят колдунов создать портал заново, проникнут вслед за принцем и продолжат охоту, пока дичь не будет настигнута.
  Среди заговорщиков был Марк. Он с ужасом осознавал, куда его втянул любезный родственник, но дороги назад уже не было. Мужчина выполнял поручения, занимался подготовкой оружия и ещё много чем, но совершенно не ожидал оказаться сейчас здесь, рядом с порталом, в котором скрылся нежелательный наследник. Радушный и приятный во всех отношениях родственник, уверял, что всё готовит для того, чтоб защитить принца, чтоб спасти его из лап убийц и Марк, наивно верил ему, полагая, что брат брату не может лгать, тем более заставить обманом положить голову на плаху.
  Теперь же, он в полной мере почувствовал себя полным дураком. Конечно, как же он мог верить, как же он мог .. Мог, потому что надеялся вытащить Рози и дочь из банального житейского быта, где всё происходит по одному и тому же кругу, работа, дом, работа, а когда же остаётся жить и радоваться ... Именно в эти ужасные минуты, он понял, что предал самого себя, мог бы всё понять, мог бы попытаться что-то, хоть немного изменить ...
  Марк, опустив остриё меча вниз, отступил в сторону, растерянно взирая на дерущихся ... И тут, его взгляд выхватил из общей свалки Рауля .. Марк было на секунду удивился, обрадовался. Рауль, друг его детства, старший брат, пусть и не родной, но самый лучший друг. Он всегда поддерживал его, помогал принять верное решение и сейчас, через столько лет они встретились, при таких обстоятельствах ..
  Сейчас, казалось, что перевес на стороне заговорщиков, ещё немного, и они раздавят защитников принца, оставят мокрое место. Но защитники держались, умудрялись не только яростно отбиваться, но и нападать, смеяться в лицо врагу. Колдуны имелись и в рядах заговорщиков, которые, так же не оставались в стороне. Колдовство, выпущенное из их рук, осыпалось кругом яркими искрами, утаскивая в бездну, сразу нескольких человек. Защитников, накрывала волна колдовства, возводя на краткие секунды прочную прозрачную стену, защищая от смертельных ударов мечами. Рауль, дрался с ожесточением, мастерски, поражая цель. Защитники, стали полукругом, а за их спинами, наконец, окончательно растворился портал. Марк, вдруг увидел, как к Раулю несётся заклятие колдуна, защитная стена опала, так же быстро, как и появилась. Колдуны, выдохлись и не могли защитится колдовством. Они оказались втянутыми в общее сражение. Плотный сгусток колдовства, уверенно летело в сторону Рауля и сейчас это колдовство заберёт его жизнь.
  Марк принял мгновенное решение и ринулся к Раулю, стараясь успеть прикрыть друга собой. Рауль и не понял, продолжая сражаться, кто защитил его, приняв горячий колдовской сгусток на себя, тогда было не до этого. Но, вдруг сюда в подвал, принялись подтягиваться вооружённые люди, закрывая пути отступления заговорщикам. Союзники принца, то ли одумавшиеся друзья, то ли те кто, упорно стоял на своём и не поддался на уговоры заговорщиков, наконец, пришли на помощь. Всё решилось, быстро. Шансов скрыться, у заговорщиков не было, их самих теперь с лёгкостью покрошат в капусту. Теперь под высокими потолками подвала слышался зубовный скрежет, полные злобы проклятия и лязг, упавшего на пол оружия.
   После допросов с пристрастием, было море крови, разливавшейся потоком по гладким серым плитам площади. У палача болели руки, рубить без конца головы. Рауль, был доволен свое работой, доволен, что сумел спасти от переворота целое государство, что сумел сохранить жизнь юного наследника. Намного позже, венценосный юноша, ставший умным и справедливым правителем, не забыл Раулю своего спасения. Господин Росси, стал личным доверенным лицом короля. Теперь же, Рауль занимал должность главы дознавателей, внимательно следя за королевским окружением и за одно, жестоко карал тех, кто мог нанести своим предательством, значительный урон короне.
  Рауль, позже, когда, весь заговор был раскрыт, и мятежи в столице подавлены, все получили, как говорится, по заслугам, поинтересовался тем человеком, который принял удар на себя, спасши ему жизнь. Он ужасно разволновался, когда узнал имя этого человека, своего друга, давнего друга, пути с которым когда то разошлись.
  Рауль, лично сообщил Рози о гибели мужа. Женщина, точно раненный зверь выла, вырывая на голове волосы, царапая нежную белую кожу лица, разрывая душащее на груди платье. После дозы успокоительно колдовства, умолкла, обмякнув, упала на пол. Молодая женщина, металась в горячке, шепча имя мужа, неосознанно отказывалась принимать колдовское лечение. Когда приступ закончился, Рози никого не узнавала, смотрела удивлённым бессмысленным взором вокруг, грустно улыбаясь кому-то, которого видела только она. Её жизнь быстро угасла, оставив малышку Беллу, совершенно одну. Рауль, ездил к родственникам враждующих семей, но не встретил понимания. Они даже не хотели упоминать их имена. Марка и Рози, Рауль похоронил сам, жалея, что не встретил друга раньше, что не знал о его бедственном положении. Эти муки, живут в душе господине Росси, по сей день, порой мешая по ночам так сильно, что он не мог спокойно отдохнуть.
  Малышку Беллу, Рауль забрал в свою семью, полюбив её, как собственную дочь. Веди, тогда была ещё совсем не смышлёным младенцем. Когда подросла, считала Беллу родной сестрицей. Девочки, росли дружно, делились своими секретами.
  Господин Росси, уже присмотрел для старшей дочери Беллы суженого и даже начались переговоры с роднёй жениха. Но всё испортил Леортей. Он, появился в жизни Беллы, точно ураган. Она бредила им и только им, говорила только о нём. Господин Росси, пытался повлиять на ситуацию, убрать белого колдуна с очень неприятными синими глазами прочь, даже предлагал тому солидные деньги .. но всё изменилось так быстро, что господин Росси, до сих пор не мог смирится с этими обстоятельствами.
  Белла, легкомысленно сбежала с Леортеем, и где бы не искал её, убитый горем отец, они будто в воду канули. И вот, через время, Росси доложили, что колдун объявился. Вот только разговора между отцом и этим предполагаемым зятем, не получилось. К тому ж, Росси не увидел на запястье колдуна брачный браслет. Леортей вёл себя вызывающе, загадочно ухмыляясь, явно что-то не договаривая. Рауль чувствовал себя, полным дураком, что ему было абсолютно не свойственно. Все его усилия найти дочь не увенчались успехом. Он устроил слежку за белым негодяем, но так ничего и не выяснил. Леортей жил один, вёл себя, как образцовый колдун, всегда вежливо кривя губы. А о Белле, он даже не вспоминал, усиленно поражая своей красотой юные умы девевиц.
  Именно тогда, стали происходить странные вещи, пропадать девушки, разных сословий. Король, лично передал Росси это дело, желая получить голову преступника.
  Веда же, была девушкой одарённой и занималась с колдунами, обучавшими её, владеть своей силой. Она училась быстро, и когда она получила достаточно знаний, господин Росси, потерял и её. Веда просто оставила записку, чтоб он не беспокоился о ней.
  Молодая девушка, не теряла надежду отыскать сестру и выяснив, в тайне от отца, кто близкий друг Леортея, отправилась следом за ними, когда господин Верн, был снят с должности, по каким то обвинениям. А Леортей, как истинный друг, желающий добра, пришёл ему на помощь, замяв это щекотливое дельце. Она, поселилась в лесу, в старой покосившейся сторожке, приняв, облик умудрённой годами женщины-колдуньи. По возможности, она действительно помогала нуждающимся, а ещё ..каждый раз, как приезжал Леортей погостить в усадьбу, Веда следила, за каждым его шагом, ставила подслушивающее колдовство, но так ни о чём и не узнала. А между тем, всё чаще стали пропадать девушки и благородные и крестьянки. Некоторые исчезли, будто их и не было, а нескольких, всё же обнаружили. Их очень трудно было узнать в разорванных, изуродованных останках. Дочь господина Верна, так же бесследно исчезла. Бедная мать, госпожа Алекса, была безутешна. Веда, утешала её, заглядывая в испещрённый иероглифами казан будущего, но тот показывал слишком мало. От решения бросится на поиски Литы, её удерживала интуиция. Она была уверенна, что именно здесь она узнает о Белле, именно от сюда, она отправится на поиски сестры и обязательно её найдёт. Она даже провела ритуал, надеясь получить подсказку, как быть дальше, на что решиться. Единственным ответом был образ, образ девушки, которая исчезала в одной точке, тут же появляясь в другой. Веда поняла, что эта незнакомка будет необычна, к тому ж и перемещаться умеет похоже и без всяких там амулетов и прочего изнуряющего колдовства. То, что эти способности будут принадлежать девушке, по имени Юля, сбежавшей вместе с Литой из лап Леортея и сестрицы, она поняла намного позже, когда узнала подробности побега. А Янек, каков молодец. Она конечно, как могла, заговаривала мужчину на удачу, по просьбе матушки, но даже и не думала, что он сможет отыскать Дом фантазий и обеспечить успешный побег девушек.
  Через время девушки благополучно вернулись в дом родителей Литы. Тогда, Веда и узнала, как живёт Белла. Её очень огорчил рассказ. Но она не раскисла не сдалась. Теперь она точно знала, чего хочет.
  Тем временем, господин Росси вёл расследование и всё ниточки, которые ему удалось найти, вели к Леортею. Только вот обнаружить дом, куда доставляли похищенных девиц, постоянно перемещался и найти его было большой проблемой. Где же колдун черпал такие силы, чтоб иметь возможность перенести всех добровольных и насильно удерживаемых жильцов из одного места в другое? Всё очень просто, он брал плату за те развлечения, которые устраивал для узкого круга любителей острого ощущения. Плата, состояла из сильных накопителей, способных открывать порталы, незаметно для окружающих, перенося всех из одной точки в другую. Колдун втирался в доверие, у него появилось достаточно 'друзей', которые охотно платили амулетами колдуну, желая получить развлечение. Так что, порталы он открывал без малейшего ущерба для себя. Только Росси, обнаружил Дом фантазий, как тут же всё исчезало и начиналось всё сначала. Росси решился на крайние меры. Он нашёл подходящего юношу для своей задумки и Леортей наконец клюнул. Он очень хотел держать Рауля на коротком поводке, только вот проверить сведения, что у Росси были только две дочери Веди и Белла, он не удосужился. Молодой юноша, представленный обществу Росси, как сын и наследник всего его богатства, очень удачно, попал под влияние Леортея. Клубок, медленно, но верно начал распутываться.
  Наша странная компания находилась в просторном зале-оранжерее с прозрачным куполообразным потолком. Солнечные лучи, проникая через прозрачную преграду, нежно касались сочной зелени, больших растений. Яркие маленькие птички, мелодично перекликаясь, порхали с одного растения на другое. Где-то, затерялся среди сочной зелени растений, приятно журчащий искусственный ручеёк, плавно перетекающий в круглое озеро, блестящее, будто большое зеркало. На его водяной глади, живописно цвели розовые кувшинки, такие я видела в парке, когда гостила в усадьбе.
  Мы с Янеком, сидели в мягких удобных креслах, плетённых из гибкой лозы. Веда, сидела напротив нас, с отрешённым взглядом, смотря, куда то далеко, сквозь все препятствия, даже сквозь меня. Кот, решил, расположится у меня на коленях, то и дело водил жёлтыми глазами, следя за порхающими птичками. На столике, накрытом белой скатертью, одиноко стояла початая бутылка красного вина и ещё два нетронутых нами с Янеком бокала, на половину наполненными вином.
  Веда, рассказывала нам свою историю, а я слушала с непонятным безразличием, окутавшим меня, будто кокон. Больная рука, давно уже не болела, ещё, когда я сбежала с помощью Беллы, рука, сама собою, не заметно для меня, перестала ныть, даже вообще, напоминать о не давних событиях хоть чем ни будь. Это явно колдовство. После моего согласия на условия колдуна, вся боль ушла, вся без остатка. Я только сейчас подумала об этом и незаметно для всех, покрутила запястьем, сжала и разжала пальца, ничего, ничего не болит. Да уж, что-то, всё таки есть положительное в моей жизни. Колдунья на миг умолкла, опустив глаза в пол, потёрла пальцами своё горло, казалось, будто ей не хватало воздуха.
  -Леортей понял, кто я, когда проследил за тобою в ту последнюю нашу встречу и узнал меня. Ему было очень любопытно, куда ты исчезаешь из усадьбы. Он напал - хрипло выдохнула она, продолжив рассказ - применил свои амулеты, очень сильные. Я не смогла выбраться из леса, а он .. я не такая опытная колдунья, по мастерству убивать, а у него это почти получилось. Он гонял меня по лесу, почти до самого вечера. Вспышки колдовства никто не мог увидеть, или услышать, лес, накрыло куполом тишины. Отступать мне было некуда и пришлось укрыться в доме ..
  -Что он сделал - потрясённо выдохнул кот, наконец, отвлёкшись от пташек.
  - К своему стыду, я продержалась не долго - нахмурилась женщина - но, у него не вышло задуманное. Находится в горящем доме не очень приятное занятие ..
  -Ничего себе - кот нервно дёргал усами и хвостом - ты не сгорела.
  -Как видишь я с вами - не весело усмехнулась колдунья - я потратила все свои силы, чтоб выбраться из дома, так, чтоб он меня не заметил. Колдун торчал возле костра долго, пока на поляне не остались горячие головешки.
  -Теперь понятно, почему он тоже оказался в парке - протянул кот - мы тогда его видели с Юлей, так он спешил, так спешил ..
  Я собственно, тоже за вами шёл - вставил Янек - только чего было лезть через кусты, продираться через заросли.
  -Чтоб нас не заметили - фыркнул Василий - знаешь, что такое конспирация ?
  -Тогда, колдун и понял, что я умею - без эмоционально, произнесла я - тогда .. в парке.
  Кот умолк и даже принялся громко, как маленький трактор, мурчать, нервно дёргая белыми пушистыми усами. Ему эти минувшие события, так же как и мне, были не приятны.
  -Ты меня прости, дорогая - хрипло проговорила Веда, отпив глоток красного вина из широкого бокала, который всё это время держала в руке - я успела, поставить на тебя следящее колдовство, кода мы с тобой расстались. Только оно работало с большими перебоями, но всё же помогло мне отыскать этот Дом фантазий и тебя.
  На меня, до странности, спокойную, даже безразличную, во время рассказа, неожиданно накатило раздражение, бурно переходящее в злость, после слов колдуньи.
  -Почему же, ты не пришла раньше - проговорила я, сжимая от напряжения руку Янека, нежно поглаживающего мои пальцы - почему ты меня не забрала, если ты могла следить за мной - мой голос набирал обороты, я начала задыхаться от гнева, бурлящего во мне - почему, ты не пришла .. ты бы спасла не только меня, но и Беллу. Почему ты не пришла раньше, ответь мне, почему .. .
  Звенящее эхо, моего крика, разлетелось по всей оранжерее, запутываясь слабыми отголосками в зелёных листьях. Повисло тягостное молчание, после моего истерического упрёка. Веда, залпом допила остатки вина в бокале и повертела его в руках, будто проверяя, не осталось ли в нём ещё немного рубиновой жидкости.
  -Почему сразу не дала адрес, кому я должна была отнести твоё послание - немного спокойнее продолжила я - Ты понимаешь, что я сидела на одной воде несколько дней, скорбела о тебе, переживала за Янека, за Ваську, а Белла - на мои глаза непроизвольно навернулись слёзы, мой голос стал низким, будто не моим - она помогла мне сбежать ценой своей жизни, понимаешь ... я слышала последний её крик ..
  -Я умею многое - наконец отозвалась колдунья, а лицо исказила болезненная гримаса - вот только не могу обыграть судьбу .. после стычки с Леортеем, колдовство дало сбой .. Пока я, вытрясла из знакомца Афони, сведения о вас, ты уже была в лапах Петро. Я, шла за тобою по пятам, но сигнал, то появлялся, то на долго исчезал. И всё же я смогла отследить твои передвижения, хоть и с большим опозданием ..
  Веда откинулась на спинку кресла, запрокинув голову, с болью посмотрела на прозрачный потолок. Пронзительно синее небо, будто стыдясь подглядывать за нами, прикрывалось, белоснежными пушистыми облаками.
  -Вы уже почувствовали, как Нерий нас перенёс сюда и надеюсь, поняли, что в нашем мире, перенестись можно, но это настолько энергозатратно, что такой способ используют только в самых крайних случаях.
  -А у Леортея, оказывается, была возможность пользоваться таким способом - язвительно произнёс Янек.
  -Была - сверкнула глазами Веда -только теперь его амулеты, вряд ли ему помогут, их у него больше нет. Когда я, попала, наконец, в Дом фантазий, я увидела всего лишь пустые комнаты, но нашла вот это - в её руке непонятным образом, появился мой браслет - это твоё.
  -А Белла - ахнул кот- она жива.
  -Я не успела отыскать её. Я почувствовала, твою мольбу, твой мысленный крик о помощи - наши глаза с Ведой встретились - я поспешила к тебе на помощь .. Нерий, у него также достаточно всяких амулетов, которые он использует в крайних случаях. Он помог мне, попасть в Дом фантазий всего за один миг, но решился и на второй перенос,когда я спешила к тебе, а вот третий раз, подкосил его. Амулеты амулетами, а их оказалось не достаточно и он под питал пустые амулеты своими силами. Нерий теперь проваляется в постели месяца два.
  -Так долго - мяукнул кот.
  -Это только дар от истощения может исчезнуть и истратить его очень легко, а вот восстановить колдовские силы, не лёгкое дело.
  -А я то думал -тряхнул кот головой - колдуны, всё могут.
  - У тебя Юля, такие возможности, редкий дар. Я тебе говорила, что его можно применить как для благородных целей, так и наоборот. Для тебя амулеты не нужны, твой дар, не побоюсь этого слова, уникален. К тому ж, ты сама не заметила, что твоя способность перемещаться, пусть и забирает твою энергию, вызывает в тебе видение. Ты спокойно, без напряжения, можешь представить себе цель, куда хочется попасть или к кому, перенестись, даже если этого кого то, ты ни разу не видела.
  Действительно, это у меня прекрасно получается, правда, нужно иногда, представлять лучше. Мне сразу же вспомнился Афоня и наше купание с котом, в море.
  -А ещё - продолжала Веда - не хотела тебя пугать, должностью отца. Всё же звание главы дознавателей, специального назначения, кого угодно, напугает.
  -У тебя другая фамилия - произнесла я - Кин, почему.
  -У меня двойная фамилия, Веди Росси Кин. Вторая от мамы. Я написала именно её, потому как отец, сразу бы понял, что это я и никто другой. Моя вторая фамилия, практически не упоминается в светских кругах, только как, госпожа Росси.
  Да, Веда мне доверяла, знала, что я окажусь там, куда мне нужно доставить доказательства. Выходит, о моих способностях она знает намного больше меня. Это, конечно, не удивительно. Я настолько была занята другими проблемами, что мои способности воспринимались, как нечто понятное, доступное и обыденное.
  -С этим теперь всё ясно - произнёс Янек - а теперь, позвольте узнать госпожа Веди, что с Леортеем.
  -А кто тебе этот Нерий - встрял любопытный кот - никак женихом будет, я люблю свадьбы, там много еды, вкусняшек завались.
  Веда, не успела нам ответить. Где-то, среди листвы растений, громко хлопнула дверь. Мы все притихли. Послышались торопливые шаги и вот, по извилистой дорожке, под сенью высоких мясистых растений, появился господин Росси.
  -Вы все здесь, прекрасно ..-произнёс он, быстро оглядев всех присутствующих.
  -Ещё бы не здесь - мяукнул кот, и с интересом принялся рассматривать усы господина Рауля, которые то и дело, нервно подёргивались. Росси старался пригладить усы, потому как те, воинственно топорщились и будто жили своей тайной, собственной жизнью. Да и весь облик господина Росси, был какой то, взъерошенный, помятый, но внутри он напряжён до предела. Лицо его шло красными пятнами, а движения стали резкими отрывистыми.
  -Юля, приветствую вас снова - кивнул он мне.
  -Это Янек Ле Арно Беран, наследник Раскинии графа Верна Ле Арно Берана.
  -Рад знакомству - кивнул господин Росси - при других обстоятельствах, с удовольствием бы расспросил вас о батюшке. Мы с ним достаточно знакомы, хоть и при довольно неприятных обстоятельствах.
  -Взаимно - поднялся со своего места Янек - несмотря на обстоятельства, отец хорошо отзывался о вас, господин Росси.
  -Приятно слышать, но вернёмся к нашим обстоятельствам.
  -Обстоятельства - беззлобно бурчал кот, себе под нос - это не обстоятельства, это просто страх и ужас.
  -Вы нашли её - напряжённо произнесла Веда, привстав с кресла, Рауль кивнул, а в его глазах, была боль, разочарование.
  -Она мертва Веда- подтвердил он слова Леортея - её больше нет.
  Веда, как подкошенная, рухнула обратно в кресло. Глаза её были сухими, тусклыми, будто два зелёных озера, внезапно лишившиеся своих прохладных вод.
  -Беллы больше нет - повторил Рауль, скорее подводя итог своим поискам пропавшей дочери.
  -Я хочу видеть её- сухим голосом проговорила Веда.
  -Не стоит Веда, ты не узнаешь в ней свою сестру.
  -Я хочу её видеть - прохрипела колдунья и решительно поднялась со своего места.
  -Я не могу тебе запретить - отвернулся от дочери господин Росси.
  На негнущихся ногах, Веда, поспешила прочь из оранжереи.
  Господин Росси, тяжело опустился в опустевшее кресло.
  -Леортей в темнице, его ждёт допрос - проговорил Росси, предупреждая вопросы, потёр уставшие от напряжения глаза - он сознается во всех своих злодеяниях - Рауль выдержал паузу - Я должен принести извинения за свою старшую дочь, Беллу. Я не оправдываю её поступков. Если бы я мог - он запнулся - я бы всё изменил. Она внушила себе любовь к этому негодяю, лицемеру .. Она поступала отвратительно и я понимаю, что с её помощью, погибла не одна девушка. Но, какой бы она не была, она всё равно остаётся моей горячо любимой дочерью. Я не справился, я не смог уберечь её ..
  Было больно видеть, как сильный духом человек, кается в грехах своей не родной дочери, как его покрытая благородным серебром голова, низко склонилась от горя.
  -Господин Росси, не стоит ..- сказала я.
  -Стоит госпожа Юля, стоит - перебил Рауль - смею вас заверить, если бы моя Белла, осталась жива, она так же, понесла бы наказание за свои действия. Леортея, после допроса публично казнят, в назидание всем другим колдунам, а заодно, поплатятся и те, кто искал его услуг. По этому, я прошу вас, как главных свидетелей, не уезжать из города, пока не вы не дадите письменные и устные свидетельства. Также, вам будет сообщен день суда, где вы в обязательном порядке должны присутствовать. Господин Ле Арно Беран, прошу оповестить ваших родителей и сестру, о том, что им необходимо дать показания о случившемся в вашей семье. Я думаю, свидетельств будет предостаточно от многих пострадавших семей и "клиентов" колдуна, а признаний Леортея, в своих грехах ещё больше.
  Господин Росси поднялся со своего места, Янек поднялся вслед за ним.
  -Больше не смею вас задерживать - проговорил он - отдыхайте, набирайтесь сил. После пережитого, нужно обязательно как следует выспаться.
  Господин Росси, оставил нас одних, а Янек, поспешил подать мне руку, помогая встать. Кот, тяжело спрыгнул с моих колен на пол.
  -Уж не знаю, как и благодарить небеса, за то, что это всё закончилось - обнял меня Янек, целуя в макушку - теперь, ты от меня больше не сбежишь и никто не сможет тебя отнять ..
  -Никто не сможет - в свою очередь, я прильнула к его груди, понимая, что только с ним мне тепло и уютно. Он, моя судьба, мой суженый.
  -Я смотрю, тут поцелуи намечаются - хитро проговорил Васька - а я между прочим есть хочу и спать хочу, нормально, на мягкой подушке ..
  -Будет тебе подушка - усмехнулся Янек и мы медленным уставшим шагом, покинули оранжерею.
  
   Епилог
  Яркий диск солнца, только выкатился на серый небосвод. Утренние сумерки бледнели, под настойчивыми жаркими лучами солнца, а небо, всё больше наливалось густой синевой. Это утро, было последним для белого колдуна. Он глубоко вдыхал и не мог надышаться этим сладким воздухом, когда его, с крепко связанными руками за спиной, загружали в повозку.
  Повозка была вместительная, и десять человек, которые часто искали развлечений в Доме фантазий, заняли место рядом с ним. Все они молчали, потупив взгляд, ожидая, своей горькой участи. Леортею, как и им, казалось, что он чувствует гнилой запах смерти, слышит шорох её истлевших крыльев.
  Колдун не прятал глаз, он, задрав голову, всматривался в сочную, бесконечную синеву неба, виднеющуюся сквозь железную решётку. На его шее, тускло поблёскивал стальной ошейник, лишающий его колдовских сил. Кожа под украшением, была натёрта до красноты, саднила и болела, но мужчина, будто забыл о таком пустяковом неудобстве. Он не раскаивался, в своих поступках, зачем, это был его выбор, это была его жизнь. Он жил так, как хотел, разве это плохо.
  Повозка тронулась. Тощая лошадёнка, с усилием тянула, тяжесть. Со всех сторон, узников окружали стражники, так что, лишённые привилегий заключённые, даже не надеялись, на помощь извне.
  Площадь была полна народу, она гудела, точно огромный живой исполин, волновалась, будто море. Процессия врезалась в живую массу людей, точно нож в масло. Послышались крики, свист, летели резкие оскорбления. Самые смелые, притащили с собой помидоры и тухлые яйца, гнилую капусту и ещё много чего другого. Всем этим, они с энтузиазмом забрасывали повозку, несмотря на то, что доставалось и стражникам.
  Леортей, только презрительно кривил рот, с высока, бросал взгляд в толпу. Низкие людишки, чего ещё можно от них ожидать.
  Среди этого человеческого моря, Леортей заметил высокий помост. Там присутствовал сам король и его свита. Оттуда он будет наблюдать, как ему отрубят голову и девчонка так же будет там. Она будет смотреть, как его голову, дёргающуюся в смертельных судорогах, за волосы поднимут вверх, показывая оголтелой толпе. Нужно было сразу, привязать её к себе, обрядом на крови. Тогда бы она, хочешь-не хочешь, а спокойно бы вытащила его из застенков тюрьмы. Зачем он медлил. С её способностями, он бы многое мог бы сотворить .. не судьба. Леортей досадливо тряхнул головой. Дурак, хотел обаять, покорить её, наконец, заставить, а теперь что ..
  Телега, медленно подъехала к деревянным подмосткам. Узников, пинками гнали по ступеням на самый верх. А там их поджидал палач во всеоружии. В стороне от палача, было разложен ещё кое какой инвентарь. Похоже, это предназначалось для колдуна.
  Жрец, с бритой головой, облачённый в длинную сутану, держал в руках священную книгу, с помощью которой, будет отпускать по воле небес, грехи перед смертью.
  Леортей, взглянул на помост, где присутствовал король и его свита, искал глазами её, но так и не нашёл. И тут толпа разом умолкла.
  -Каешься ли ты в грехах своих колдун - пронесся над толпой, громкий голос жреца.
  Колдун отрицательно качнул головой, не теряя надежду, всё же отыскать девчонку. Он мог заворожить взглядом, даже на таком далёком расстоянии, не смотря на свой ошейник, хоть он знал, что она не поддаётся его чарам, в глубине души, всё ещё теплился огонёк надежды. Стоило попробовать в последний раз, поймать её взгляд и .. Белла, будь она не ладна, испортила всё, дура.
  -Белый колдун, за деяния свои ты, лишаешься последнего своего слова и приговорён к казни, через отсечение головы.
  Жрец вещал равнодушно, глядя на Леортея белёсыми глазами. У вех жрецов, имеющих дело со смертью, глаза выцветали, теряя краски, цветная радужна и зрачок, становились практически белыми.
  Толпа, дружно завизжала, заревела, ожидая зрелища. А Леортей, вдруг нутром почувствовал, что девчонка, не зримо, рядом с ним, смотрит на него, вот только, она для него не доступна. Он раздражённо стиснул зубы, вот теперь, это конец.
  -Но перед тем, как твой дух, отправится к небесам, ты будешь, мучатся колдун ..
  Я ещё пребывала во сне, когда я увидела Леортея, эшафот, видела его синие, жестокие глаза, так близко, что мне стало не по себе. Я, пыталась проснуться, заставляла себя открыть глаза, но сон тянулся и тянулся, не выпуская меня из своего плена. С усилием, я всё же вырвалась из вязкого видения. Долго смотрела в потолок, повыше натянув одеяло, почти до самого подбородка. ' ...твой дух, отправится к небесам, ты будешь, мучатся колдун ..'- отдавались в моей голове, слова жреца. Мне стало не по себе. Как хорошо, что я, отказалась присутствовать на казни. Не хочу это видеть, не хочу. Ну почему, всё получилось именно так, почему, мне выпало присутствовать на судах, бесконечно повторяя, что со мной делали в Доме фантазий, как я туда попала. Разумеется, про свои катакомбы я молчала. Моя подруга, Лита, находясь в интересном положении, нервничала, пока Даниэль, не обратился с прошением к королю, что б его жену, перестали мучать допросами. И это правильно, не дай небеса, она потеряет маленькое чудо, живущее под сердцем матери.
  Под боком заворочался кот, изогнулся, вытянув лапы, перевернулся и опять задрых. Хватит валятся, пора вставать. Сегодня, Янек, ему всё же, пришлось присутствовать на казни колдуна, скоро вернётся и тогда, мы отправимся к тому месту, которое я отчётливо помню, улица, на которой я столкнулась с двумя подозрительными личностями, из-за которых и попала в ручки Беллы.
  После случившихся событий, мы долгое время, прожили с Янеком в городе, пока нам не дали разрешения его покинуть. Я не стремилась возвращаться в усадьбу, но мой, на этот момент, муж, сделал мне сюрприз и привёз сюда, в большое уютное поместье, находящееся прямо на берегу моря.
  В тот день, когда мы расстались с господином Росси и Ведой, Янек настоял, чтоб мы зашли в храм.
  Красивое здание, стремящееся ввысь многочисленными башенками, с узкими стрельчатыми окнами, вызывало у меня благоговейный трепет. Огромный зал святыни, поражал своим величием. Толстые, колонны выстроились в ряд с одной стороны и с другой, удерживая своими каменными телами, живописно имитирующий глубокую синеву небес потолок, с одной стороны которого всходило яркое солнце, а с другой, в ночной мгле, светил холодный месяц, среди множества звёзд.
  -Ничего себе - воскликнул поражённый зрелищем кот - смотри Юля, какой тут пол, ты только глянь ..
  А вот пол, был действительно удивительным. Создавалось впечатление, что под ногами водная гладь, а на самой глубине, виднеются крошечные звёзды.
  Пока, мы с котом, предавались восторгу, осматривались, поражаясь художественной росписи стен, архитектуре, к нам вышел жрец в жёлтой сутане. Он был не высокий, с тёмными волосами, заплетёнными в затейливую косу, вившуюся ниже пояса, а на самом тонком кончике косы, прицелен диск, имитирующий солнце.
  Янек, тут же подошёл к нему, и в полголоса, почти неслышно нам, быстро заговорил с жрецом. Тот внимательно слушал, задрав голову, потому, как Янек, был значительно выше.
  -Они там сейчас договорятся, о своих секретах, а мы так ничего и не узнаем - рысцой потрусил кот к говорившим, и я двинулась следом.
  Когда я подошла ближе, Янек, уверенно взял меня за руку :
  -Проведи обряд жрец.
  Жрец, посмотрел на меня испытующе, своими пронзительными, почти чёрными глазами, мол, ты этого хочешь.
  -Ты сын мой, хочешь этого, так как сердце твоё полно любви, а вот девушка, хочет ли она ...
  Я, даже, как то и не ожидала такого события, растерялась, не зная, что сказать.
  -Да желает она - вклинился кот - желает.
  Кот уселся возле моих ног и с любопытством смотрел снизу в верх, то на меня, то на Янека, то на жреца.
  -Соглашайся уже - подстрекал он - соглашайся.
  -Ну ты же знаешь .. - начала было я.
  -Не волнуйся, дорогая, мы всё решим, я обещаю - уверенно говорил жених.
  -Я .. согласна - наконец, не уверенно пролепетала я, сомневаясь, что делаю правильно.
  Жрец, провёл для нас обряд и Янек, надел мне на запястье брачный браслет, означающий, что я, наконец, замужем. Надо же, какой настойчивый и браслеты с собой таскал, специально поджидал удобный момент.
  Кот, принялся орать "Горько !", когда мы вышли из храма, и принялся петь похабные частушки, которых он набрался .. сама не знаю, где он мог их слышать. Народ, начал оглядываться, привлечённый весельем кота. Янеку, пришлось меня поцеловать прилюдно, чтоб успокоить Ваську.
  Родители, Янека, восприняли новость о нашем браке, спокойно. Даже госпожа Алекса, несколько раз назвала меня дочерью в своих посланиях. Лита, так вообще, обнимала меня при встрече, когда приехала с мужем в город, для дачи показаний против колдуна, чуть не задушила.
  -Как вы могли не сказать мне, что собираетесь поженится .. почему не сказали.
  -Знаешь, подруга - смеялась я счастливо в ответ - сама даже не ожидала, что я замуж выйду.
  Я улыбнулась, вспомнив наше венчание, и частушки Васьки. Это ж надо, а такой приличный кот. Наш дом, около моря, мне очень нравится. Я засыпаю, под шёпот моря. Вот только, у меня осталось всего лишь одно стремление. Хочу видеть маму, рассказать ей о себе, обо всём, что со мной случилось. Мама, мой первый и самый лучший, надёжный друг.
  Я задумалась. Янек, сказал, что тёщу обязательно нужно пригласить погостить, а там .. Может она и захочет остаться рядом со мной. Бедная мамочка, меня там уже наверное обыскались и записали в разряд пропавших безвести. У меня сжалось сердце. Я тосковала за мамулей, ведь она, что в этом, что в том мире, единственная родная кровь.
  -Барышня, доброе утро - улыбалась мне Груня.
  Груня, рыжекосая девица, с множеством канапушек на лице. Она, девушка честная и приятная, а потому я была рада узнать, что она уже поджидает меня в нашем совместном с Янеком доме. За то время, что я отсутствовала в усадьбе, она успела выйти замуж и мой подарок в виде тугого мешочка золотых, был для молодой семьи настоящим подспорьем. Она сразу же согласилась переехать вместе с мужем, к морю, как только Янек предложил ей место моей горничной.
  -Доброе - улыбнулась я, отгоняя от себя, неприятные мысли о Леортее. Его больше нет, следует просто забыть о нём, будто и не было на свете белом, колдуна с пронзительно-синими глазами.
  -Что к завтраку подать прикажите - спросила девушка, помогая надеть мне утренний халат, поверх тонкой ночной сорочки.
  -Не знаю, как она, а я хочу чаю с молоком и бутербродов с колбасой, желательно поджаренной - лениво откликнулся кот, потягиваясь на постели.
  -И мне, пожалуй, чаю с молоком - решила я, а Груня, принялась расчёсывать мои непослушные кудряшки.
  Так, пролетело утро, в ленивой дрёме. В дрёме, потому что я, долго сидела на балконе, медленно потягивала чай с молоком и конфетами, любовалась утренним морем, сливающимся на горизонте с небом. Солнце, будто любовалось собою, отражаясь на подвижной поверхности воды, яркими бликами. Далёкие волны, с белами барашками, медленно неслись к берегу с белым, тёплым песком, будто спеша поцеловать земную твердь, желая снова и снова касаться, её мягкой волной. Как же, хорошо, мне здесь, хорошо ... Я, подняв руку, посмотрела на мой браслет-накопитель, переливающийся тусклым светом под тёплыми лучами солнца. Он ко мне вернулся и выполняет свою работу, давая мне возможность, накапливать излишки энергии не в моём теле, а в тонких звеньях украшения.
  Василий, уделив завтраку в моём обществе достаточно времени, предпочёл, прогулки в раскинувшемся, вокруг дома парке. У него, теперь появилась любимица, белая пушистая кошечка. Так что, ему иногда, было просто не до меня. Я даже, было устроила им на двоих романтический завтрак, но кошка оказалась боязливой и Василий, совсем по человечески, сложил всё съёстное в салфетку и они уединились где-то в глубине парка. Вот такая эта, оказалась, кошачья любовь, страстная и серьёзная. Вот только, по ночам, иногда, Васька упражнялся в серенадах, воспевая красоту кошки, до хрипоты. Я даже побивалась за его голос, но он меня не слушал, всецело отдавшись предмету любви.
  -Барышня, господин приехал - вбежала Груня, запыхавшись.
  Я быстро поднялась и поспешила спустится вниз, успела встретить любимого мужа прямо на высоком крыльце.
  -Как ты тут, всё ли у тебя хорошо - крепко обнял он меня и поцеловал в губы.
  -Всё хорошо - прижалась я к нему - только без тебя скучно ..
  -Я тоже скучал - опять поцелуй.
  Янек, поспешил в комнату, где сбросив дорожный костюм, отравился принять душ. Это я постаралась ввести такое новшество. Так всё таки будет удобнее и быстрее, особенно, если спешишь.
  Я же, пока Янек приводил себя в порядок, распорядилась накрыть на открытой террасе стол.
  -Успел - влетел запыхавшийся кот - когда отправляемся ...
  -Потерпи кот - вышёл на террасу Янек - дай хоть поесть ..
  -Кушай, кушай хозяин - запрыгнул на соседний стул Василий - и с Васенькой поделись немножко ..
  Когтистая лапа, проворно потянула к себе блюдо с ноздреватым сыром. Кот, хоть уже давно и не был пушистым шариком, всё равно, лопал за двоих.
  -Видел Веду и господина Росси - наконец произнёс Янек, как только первый голод был утолен - они в трауре. Веда, передавала тебе поздравления с удачным замужеством .. Кстати, господин Росси оставил должность, хочет уединится от суетного мира ..
  Жаль. Господин Росси был честным и благородным мужчиной. А Веда, была мне и остаётся подругой. Ещё больше нас сблизил тот факт, корда велись бесконечные допросы .. Я ей сочувствовала конечно, как подруге .. Всё же, при таких обстоятельствах потерять сестру, пусть и очень сильно оступившуюся. На всё воля небес.
  -Ты уже готова к путешествию - отодвинул в сторону тарелку муж.
  -Уже давно готова - усмехнулась я.
  -Тогда, отправляемся в путешествие - поднялся он из-за стола.
  -Давайте отправляться - сыто икнул Василий умяв добрую половину сырной головки.
   ***
  -Мама, только не пугайся - сразу попыталась я предупредить обморок моей матери - это я, твоя дочь, только значительно уменьшенная в объёме ..
  Мама, схватившись рукой за сердце, с немым непонимание взирала на меня в странном наряде, и без куртки, шапки, шарфа ... На моих волосах, уложенных Груней в простую причёску, медленно таяли блестящие снежинки, превращаясь в маленькие бусинки воды. Глядела с подозрением на Янека, одетого, так же странно, как и я.
  Васька, потерявший речь, сразу, как только его лапы коснулись холодного снега на улице, громко мурчал, привлекая внимание к своей персоне, и настойчиво тёрся о мамины ноги, периодически стуча по её лодыжкам крепким лбом.
  -То есть уменьшенная - наконец выдохнула мама, часто заморгав глазами, отказываясь верить своему зрению. Кота, кстати, она искала, но тот таинственно пропал из квартиры. Она когда котлетки жарила, Васька на табурете сидел, с надеждой взирая на хозяйку, потом как заорёт и всё, спрятался и нет его, а оказывается ... как это он из квартиры вышел то. Этого мамочка понять не могла.
  А вот, я, мало походила на саму себя, ушедшую из дома на работу, несколько дней назад. Мы когда выбрались из люка, на ту самую, злополучную остановку, я сразу же спросила время, день и год. Правда, на меня посмотрели, как на сумасшедшую, но это пустяки. По моим подсчётам выходило, что я отсутствовала всего то, дня четыре не больше, а значит о моей пропаже, мама успела заявить в полицию. Я прекрасно понимаю, что поверить мне очень сложно, а узнать в моём худощавом лице свою горячо любимую дочурку, вообще не возможно, почти.
  -Мам, я всё тебе объясню, всё-всё, только ты не падай ..
  Договорить я не успела. Моя мамуля, вообще то, не из слабонервных, но тут, она не сдержалась и всё же со страхом опознав родную кровиночку, грохнулась в обморок.
  Янек, осторожно приподнял тёщу и понёс в комнату, уложил на диванчик, даже подушечку, заботливо подложил под голову.
  -Вы кто такие - высунулась из-за соседней двери на против, голова старушки, подслеповато щурясь, пытаясь по лучше рассмотреть неизвестных - грабить удумали, я уже полицию вызвала, будете знать как людей честных обворовывать...
  -Баб Нюра, это ж я, Юля - как можно радушнее отозвалась я, держась за ручку входной двери - домой вернулась - отчиталась я любопытной старушке.
  Баба Нюра, наше местное справочное бюро. Она всегда знала, у кого, что происходит, знала, кто и во сколько, покидает свою квартиру, когда возвращается и с кем. Старушка, спешно нацепив на нос очки с толстыми стёклами, выдвинулась уже почти вся на лестничную площадку, теперь можно было в деталях рассмотреть цветастый тёплый халат и синие тапочки и пушистыми помпонами. Я же, поспешила прикрыться дверью, так, чтоб лицо было видно одно, а то не поверит, что я и есть самая настоящая дочь соседки Юля.
  -Вернулась значит непутёвая - с осуждением принялась воспитывать меня соседка - мать места себе не находит, а она неизвестно где пропадает, так и знала, мужика себе нашла и сбежала...
  -Ну почему сразу сбежала - возмутилась я - просто .. - старушка уши навострила, даже шаг в мою сторону сделала, чтоб лучше слышать - сюрприз хотела сделать ..
  -Сюрприз - осерчала соседушка - это мать до инфаркта довести что ли сюрприз ..
  -Баб Нюра, а давайте вы после мне всё расскажите, а ..
  -А кто это с тобой был, такой высокий, интересный - всё баба Нюра, вошла в азарт и взяла старт, желая непременно всё выяснить - Никак из-за него сбежала, да ..- голос её изменился и из возмущающе-поучительного, стал до ужаса льстивым от любопытства. Она же ночами спать не сможет, если всё не узнает - неужели жениха себе подыскала.
  - Подыскала баб Нюра, а как же.
  -А чо это у тебя с лицом - наконец, обратила внимание на мой анфас соседка - какая то ты не такая.. где твои щёчки кругленькие, глазищи одни, он что, мучил тебя голодом ..
  -Не мучил - округлила я глаза - издевался, на хлебе и воде держал, чтоб я красивше стала - спешно придумала я отговорку докучливой соседке.
  -Да ты что - всплеснула руками Нюра, не понимая, когда это можно похудеть за столь короткий срок, всего то на хлебе и воде - вот изверг.
  -Зато самый любимый - криво усмехнулась я - А давайте, мы с вами по позже поговорим, а я вам, всё-всё расскажу, до мельчайших подробностей.
  -Хорошо-хорошо Юлечка, тогда я после обеда забегу ..
  -Конечно забегайте.
  Я торопливо закрыла дверь и прильнула к глазку. Баба Нюра, ещё постояла в дверях немного с озабоченным выражением лица и ринулась обратно в квартиру, громко хлопнув дверью. Это она уже опрометью бросилась к телефону, подружкам по сплетням звонить. Не удивлюсь, если к вечеру в их искусных устах, я удлиню себе ноги, сделаю грудь, и даже в угоду моде, стану лысой и всё ради любви. Я усмехнулась, пусть говорят, может бабулькам от этого легче делается. Вон как глазки горят, да щёчки румянцем покрываются, когда друг другу приукрашивают в пересказах жизнь соседей, друзей, а иногда о собственных детях сплетничают. У них тогда цель в жизни появляется, ни какого давления, ни каких болезней сердца и в помине нет. Это ж так приятно, поведать всему миру, о чём то тайном.
  Когда я вошла в комнату, застала такую картину. Янек с интересом разглядывает компьютер, не понимая, что это за штука такая. Кот развалился на спинке дивана и внимательно следит за хозяйкой квартиры, изредка касаясь мягкой лапкой её волос, а вот моя мама, уже пришла в себя и лежала тихо-тихо, не замечая ласк любимца, и пристально сверлила Янека взглядом.
  -Мам - осторожно я приблизилась к дивану и присела на самый краешек в ногах у матери - ты только не волнуйся ..
  Мама, быстро заморгала и наконец просипела :
  -Что с тобой, кто этот .. - она молча указала глазами на Янека, который, расположился в мягком кресле и с интересом осматривал комнату - где ты была всё это время - она от волнения начала заикаться.
  Я мельком глянула на мужа. Да уж, в усадьбе комнаты будут по больше, да и самих комнат хватает. Не то, что наша маленькая квартирка, которая бы уместилась вся, всего лишь в двух комнатах усадьбы и то, в одной спальне и гардеробной.
  -Мамочка, со мной всё в порядке - я обняла своего родного человека, поцеловала в тёплую щёку - ты сначала послушай, что я тебе расскажу, может тебе корвалолу накапать - мама отрицательно качнула головой, ожидая моих пояснений.
  -Для начала, хочу тебе представить Янека Ле Арно Берана, моего мужа - я продемонстрировала матери брачный браслет - теперь я, графиня Юлия Ле Арно Беран.
  -Как это - ахнула родительница - откуда муж .. почему графиня ...
  Я пустилась в повествование с самого начала, немного смягчила рассказ о Белле и Леортее. Мама и так, приложив руку к груди, внимательно слушала, затаив дыхание, то и дело не доверчиво ощупывая взглядом мой наряд, волосы, заметно отросшие и мелкими кудряшками выбившиеся из причёски и бросая в сторону светловолосого красавца, не доверчивые взгляды.
  -Мы с Янеком, отыскали мои катакомбы и выбрались на остановку, откуда я и провалилась в их мир - кот недовольно мяукнул - да, и Василий помогал их отыскать, как же без него.
  Когда мы подходили к тому месту в катакомбах, где я отчаянно взывала о помощи, обнаружилась моя сумка, которая меня терпеливо дожидалась. Я ей обрадовалась, как родной. Янек, нёс с собою на плече большой моток крепкой верёвки и добытый неизвестно где арбалет с прочной железной стрелой. Круглое отверстие, казалось яркой точкой высоко в темноте. Янек, зарядив арбалет, выстрелил, стрела взмыла вверх, утаскивая за собою привязанную к ней верёвку. У нас всё получилось. Вот что значит настоящий мужчина. Он, решил идти в мой мир вместе со мной, чтоб я ненароком, не передумала вернуться к нему обратно.
  - Знаешь мама, мы, когда выбрались из катакомб, люди на нас смотрели с интересом. Наверное, подумали, что мы какие ни будь артисты. Некоторые, даже поинтересовались, не холодно ли нам в таких лёгких нарядах.
  -Юленька, всё, что ты мне рассказала, просто не умещается в моей голове .. разве такое возможно ?
  -Госпожа Анна - вежливо обратился к маме Янек - позвольте пригласить вас в нашу усадьбу погостить. Мне кажется, вам будет интересно, познакомится с моей семьёй и увидеть, как живёт ваша дочь ..
  -Что значит живёт, ты собираешься обратно - пролепетала мама - Юля, деточка моя, я всегда желала тебе только счастья, но другой мир, это же так далеко ..
  -Если вам понравится у нас - вежливо продолжал Янек - с удовольствием предоставлю вам возможность жить рядом с дочерью.
  -Я даже не знаю - растерялась мама - как я буду жить там, я ни кого там не знаю, к тому ж, куда девать квартиру ..
  -Мамочка - успокаивающе гладила её подрагивающие руки - ты не волнуйся, собирайся, пожалуйста. А с квартирой ничего не случится, пусть себе, пока, стоит закрытой.
  -Я так .. волновалась, переживала, чуть сердце не стало, когда ты не вернулась домой. Я заявила, в полицию ... а тут такое - разнервничалась ещё сильнее мама.
  -Думаю, вашим дознавателям не стоит сообщать, что Юля нашлась - неторопливо сказал Янек - она здесь не надолго, да и вы, надеюсь не заставите себя ждать ..
  -Собираться - мама, торопливо поднялась с дивана - а что с собой брать ...
   Мамочка моя, была растеряна, обескуражена.
  -Я хочу столько тебе показать, о многом рассказать мамочка. У нас такой большой, красивый дом, на самом берегу моря.
  -На берегу моря - в первый раз за всё это время улыбнулась мама.
  -И вашей дочери очень там нравится - опять, вклинился Янек, обезоруживающе улыбаясь.
  -А давайте выпьем чаю - решила предложить я.
  Одним часом больше, одним меньше, что это изменит. Всё равно, все думают, там у нас дома, что мы уехали на долгое время в путешествие - Янек, подожди здесь, я принесу всё сюда.
  Когда мы с мамочкой, вместе, оказались на кухне, то она принялась меня вертеть туда-сюда, охая и ахая.
  -Какая же ты у меня красавица.
  -Так есть в кого - усмехнулась я - как тебе зять.
  -Мне трудно вот так сразу осознать, что у тебя теперь есть муж.
  Я поставила чайник в белый горох, на плиту, а мама достала тортик, который она испекла. Она всё ждала меня, надеясь и веря, что я вернусь домой.
  -Тортик - облизнулась я.
  Янеку, торт понравился, а вот коту, достался целый кусок копчёной колбаски, но он настойчиво лез на руки, прозрачно намекая, что от кусочка торта он тоже не откажется.
  -Нельзя котам сладкое - удивлялась поведению кота мама - настырный какой.
  -И не только настырный - отложила я кусочек коту на тарелку, а тот, уселся радом со мной и совсем по человечески, лапой принялся отламывать кусочки- но и болтливый.
  -Кот - удивлённо приподняла мама брови.
  -Он, редкой породы - заметил Янек - такие только у колдунов имеются.
  -Даже так - другими глазами взглянула на домашнего котейку мама.
  Когда чаепитие было окончено, мама принялась собираться.
  -Мам, тёплые вещи не бери, там жарко - наставляла я.
  -Жарко, тогда я возьму свой сарафан и ..
  -Мам, ты лучше пока возьми ночную сорочку, халат, тапочки, а платье я тебе уже приобрела, на первое время. Потом всё купим.
  -А что там носят - натягивала матушка сапоги и куртку - ты тоже, накинь что-нибудь, замёрзнешь.
  -Не замёрзну - отмахивалась я - носят длинные платья, ну как в исторических фильмах, времён королей.
  А дальше, мы подошли к тому самому люку в снегу, который видели только мы с Янеком. Мама озиралась, не понимая, чего это мы высматриваем, в снегу. Серые тучи на бледном небосводе, принялись сыпать снежные крупные пушистые хлопья, засыпая всё вокруг новым слоем снега.
  Янек, прыгнул вниз первым.
  -Куда он подевался - прикрыла рот ладошками мама - исчез.
  Вот был Янек, и нет его.
  -Не волнуйся, ты помнишь о чём я тебе рассказывала. Ты только верь мне, хорошо.
  Я накрепко, обвязала талию родительницы верёвкой.
  -Становись сюда, не бойся, присядь на снег, не бойся.
  Ноги, мамы, тут же исчезли в невидимой дыре. Она была напугана, но во всём полагась на меня. Янек, осторожно спустил её вниз. Он поджидал тёщу, держась за верёвку, возле самого люка.
  -Всё в порядке - невнятная фраза, чуть слышно коснулась моего слуха. Когда я там, внизу, упражняла голосовые связки, меня ни кто не слышал, теперь понятно почему. Эта дыра, поглощала все звуки, исходившие из её чёрного нутра.
  Теперь моя очередь, я подхватила Василия и мы с ним вместе, осторожно принялись спускаться вниз. Кот, так вцепился в меня, что вряд ли отдерёшь. А дальше, поход по лабиринту катакомб и вот, мы все вместе, вышли на ярко освещённую улицу, ту самую, когда я в первый раз здесь появилась.
  -Здесь море - улыбалась мама озираясь вокруг - здесь действительно жарко.
  Она, сняла шапку, расстегнула куртку.
  -Мама, это ещё не всё, ты только не волнуйся ни о чём.
  Я, притянула к себе всю свою семью, включая кота, крепко зажмурилась. Мой дом, на берегу моря, утопающий в сочной зелени парка, туда стремилась всем своим существом. Раз и в полнейшей тишине, раздаётся возмущённый вопль кота.
  -В последний раз так путешествую, больше никогда. Чуть не задохнулся.
  Мама, была ошеломлена, когда, наконец, сообразила, что наш Василий, орёт во всё горло, и мы все, стоим, на белом песочке, а солёные волны лижут белый песок.
  -Это правда, он умеет говорить ..
  Воскликнула мама, первое, что пришло ей в голову.
  -Вась - прикрикнула я на кота - имей совесть. Не хочешь так путешествовать, кто ж тебя заставлял. В следующий раз, на четырёх лапах беги, понятно.
  Кот, обиженно засопел и тут мама, присев протянула к нему руки :
  -Мой маленький, кричат на тебя, бедненький.
  Кот, долго не заставлял себя уговаривать и теперь обиженно мурчал на руках у хозяйки. Мама, глядела на волны, на песок, жмурилась от солнца.
  -Просто не верится, такая красота.
  -Госпожа Анна - подхватил Янек тёщу под локоток - позвольте проводить вас в дом, а Юля, покажет вам ваши комнаты ..
  -Мои комнаты - округлила мама глаза, а я весело засмеялась.
  Маме, дом понравился, а зять нравился всё больше и больше. Янек был обходительным, воспитанным и вообще 'Милейший мальчик'.
  Встреча с родителями жениха, прошла на высшем уровне. Госпожа Алекса, нашла общую тему для обсуждения с моей мамочкой. Это, конечно же кухня, а моя мамулечка любила и умела готовить. Вот так, день за днём, дело близилось к очередной свадебной церемонии, которую настояли провести, родители Янека. Нужно, чтоб обязательно, весь мир узнал, что их любимый сын жениться и ни как иначе. Муж не скупился, на материи и украшения, прямо хотел, чтоб я выглядела как зефирный торт. Я всё же отстояла свою точку зрения и на церемонии у меня было простое белое платье, искусно расшитое серебряной нитью, а волосы украшали маленькие бело-кремовые цветы. Правда густую фату, мне всё же пришлось накинуть на лицо, чтоб муж, подняв вуаль, увидел моё счастливое лицо. А дальше, веселье и танцы. Груня, везде ходила за мной, помогая, мне с платьем и шлейфом, на котором настояла госпожа Алекса. Лита, вместе с мужем, были по настоящему счастливы. У подруги, животик с сюрпризом, уже был большим, круглым, будто Лита арбуз проглотила.
  -Мы хотим, чтоб ты была второй матерью перед небесами, нашему малышу - сказала она, когда мы вместе, прогуливались в парке, перед свадебным торжеством.
  -Ну конечно - обнялись мы с ней - я буду очень рада, принять на себя эту обязанность.
  Из приглашённых на торжество, не приехала только Веда с отцом, господином Росси. Они, ещё скорбели о безвозвратно утраченной дочери и сестры. Я их понимала, но не могла полностью, разделить их горе. Да, Белла меня спасла, но всё же, в своей не долгой жизни, она успела натворить достаточно. Её осудили, посмертно, и имя её было предано забвению. Горевать о ней, в узком кругу семьи имели полное право, вот только упоминать женщину при других людях, запрещено.
  А ещё, меня очень насторожило, конечно в хорошем смысле, то, что наш сосед, добродушный мужчина, весельчак, оказывал знаки внимания моей мамуле. Та принимала их и похоже, этот мужчина ей понравился. Вот теперь точно, буду счастлива не только я, но и моя мамочка. Она, посвятила мне достаточно времени, я выросла, пора уже подумать и о себе.

 Ваша оценка:

Связаться с программистом сайта.

Новые книги авторов СИ, вышедшие из печати:
Э.Бланк "Пленница чужого мира" О.Копылова "Невеста звездного принца" А.Позин "Меч Тамерлана.Крестьянский сын,дворянская дочь"

Как попасть в этoт список
Сайт - "Художники" .. || .. Доска об'явлений "Книги"