Мальва: другие произведения.

Звезда твоего сердца

"Самиздат": [Регистрация] [Найти] [Рейтинги] [Обсуждения] [Новинки] [Обзоры] [Помощь|Техвопросы]
Ссылки:
Конкурсы романов на Author.Today
Творчество как воздух: VK, Telegram
 Ваша оценка:
  • Аннотация:
    И тут произошло просто невероятное, на нас налетело нечто большое и крылатое. Экран вывел изображение объекта. Я ужаснулась. Огромная рептилия с большими жёлтыми глазами и набором острых клыков, похоже, ей просто стало ужасно интересно, что это такое падает с неба, блестя в солнечных лучах металлической обшивкой. Рептилия очень большая. Столкнувшись с ней, челнок сильно раскачало. Принцесса всё ещё спала, и это меня спасало от ужасов истерики.

  
Глава1
  -Артари, тебя зовут Артари - настойчиво повторял человек в белом халате, светя маленьким фонариком мне прямо в глаз.
  Я поморщилась. Артари, так Артари. Мне нравится. Я моргнула и немного отодвинулась от надоедливого света.
  Так - причмокивал губами мужчина, хмуря густые брови, повернул мою голову вправо влево. Шейные позвонки щёлкнули.
  - Дотронься пальцем, к кончику носа.
  Да пожалуйста. Тогда я не осознавала, кто я и что я такое, не осознавала себя личностью.
  -Встань, пройдись - приказал он, наконец, прекратив светить мне фонариком в глаза и ощупывать мои плечи, руки, проверять наличие зубов.
  Не задумываясь, подчинилась. Меня совсем не волновало, что я абсолютно нагая. Длинные волосы, неприятно липли к коже, покрытой тонким слоем липкой слизи. Однако тогда, это не доставляло мне особого дискомфорта. Было прохладно, да и только. Мужчина в белом халате, приказывал мне то присесть, вытянув перед собой руки, то покрутится на месте.
  Мужчина держал перед собой электронную пластину, совершенно прозрачную. Там появлялись, светясь зелёным, какие то символы, выстраивались схемы и появлялись рисунки. Это всё быстро двигалось и при каждом слове или произнесённом мужчиной термине, вносилось в ряд сведений зелёными буквами. Я выполняла его приказы беспрекословно, не думая абсолютно ни о чём. Он иногда тепло мне улыбался, и я улыбалась ему в ответ. Мужчина был не так уж молод, серебристая дымка коснулась его коротких волос. Он был выше меня, широк в плечах, мягкие интонации речи внушали мне абсолютное доверие. Я же, наверное, выглядела очень глупо с блуждающей улыбкой на губах. Выполняя задания, я не выпускала его из виду. Рассматривала его из любопытства и перейдя на внутреннее зрение увидела его ауру. Она была золотистая с большим красным всполохом в области сердца. Это пятно, точно диковинный цветок расползалось, съедая спокойный золотистый оттенок. Что это может быть, красный цвет это тревога, обида и неспокойное состояние человека. Что же его так мучает, внешне совершенно спокоен, а вот внутри, цветок разрывает его сердце.
  -Очень хорошо, теперь протяни руку, и мы испытаем твою восстанавливающую функцию.
  Я послушно протянула руку ладонью к верху. Мужчина тут же полоснул по коже острым металлическим предметом. Рана получилась глубокая с ровными краями. Я глупо таращилась на кровь, наполнившую узкую ладошку и не спеша капающую красными каплями на стерильно белый пол.
  Он с интересом наблюдал, как кровотечение прекратилось и края раны медленно стянулись, зажив и не оставив даже следа от пореза. Только кровавая лужица на полу и измазанная ладонь, вот и всё. Больно мне не было абсолютно. Мне казалось, что этот человек, ожидает от меня какой либо реакции. Может нужно кричать, а может нужно смеяться. Я с недоумением глядела на мужчину в белом халате, пытаясь понять, как он хочет, чтоб я отреагировала.
  -Прекрасно, болевой порог завышен - довольно заметил он - только помни девочка, что если случайно оттяпаешь себе руку, то новая, к сожалению не вырастет. И ещё, если такое всё же случится, добро пожаловать на мой операционный стол, с удовольствием пришью новую.
  Я, растерянно хлопала глазами, пытаясь осознать, зачем мне нужно оттяпывать себе руку. Он засмеялся, обнажив идеально ровные зубы.
  -Брось - перестав смеяться, сказал он - я просто пошутил - лицо его стало серьёзным - А теперь о важном, я вложил в тебя множество эмоций не смотря на приказ сделать обратное, ты сможешь сочувствовать, радоваться и прочее, только об этом не должен знать никто.
  По его настойчивому взгляду мне стало понятно, что тайна это большая и секретная.
  -Ты почти человек Артари, всем похожа по своему строению на настоящего человека, рождённого обычным способом - глухо выговорил он, глаза его стали тёплыми, а вот красный цветок вырос ещё больше - но ты превосходишь во всём простых людей и таких же искусственных как и ты. Помни девочка, что ты должна быть не только той кто выполняет свою задачу, но и личным другом для своего хозяина. Ты проверила моя ауру - вдруг спросил он, я легонько кивнула - молодец, быстро ты применила внутреннее зрение. Теперь иди вон туда - он махнул в сторону белой кабинки - когда выйдешь, одевайся - указал мне на одежду, разложенную на кушетке - теперь Артари, ты получишь наставления и узнаешь, кому будешь служить.
  Мне абсолютно ясно. Я искусственная, то есть рождённая в лаборатории. Только если я во всём похожа на человека, почему я должна служить ему. Ощущения, что я живая и тёплая, к тому же имею множество плюсов, вводило меня в замешательство. Кому то служить, хочу ли я этого, я не знаю. Что захочет от меня мой хозяин, зачем вообще мне нужен какой-то хозяин. Мужчина отвернулся и казалось, больше меня не замечал, занявшись своей пластиной, диктуя электронному устройству свои замечания. Я же поспешила унять ход своих мыслей, буду решать всё по мере поступления информации.
  Пошла в указанном направлении и скрылась в белой пластиковой кабинке. Замкнутое помещение из пластика, совсем меня не обрадовало. Здесь было тесно, и неясный запах был мне не понятен. В углу кабины мигал красный квадратик сенсора. С любопытством потрогала его пальцем и тут же вздрогнула. Кабину наполнил плотный горячий туман, по коже заскользили капли гутой жидкости. Сначала я растерялась, с усердием принялась их размазывать по своему телу, в тщетной попытке избавится от них. Хотелось выбраться из этой кабины немедленно, но я точно знала, что мужчина в белом халате, засунет меня обратно и в худшем случае, заставит ещё раз окунуться в этот странный туман. Капли были скользкие и образовывали пену под воздействием моих рук. Пар растаял так же неожиданно, как и наполнил собою кабину. Я осталась стоять вся в сильно пахнущей сладостью пене, раздумывая, стоит ли мне уже выйти самой или подождать, когда он сам меня позовёт. Я мучилась, зажимая пальцами нос. Для меня пена пахла слишком сильно, моё обоняние было острее, чем хотелось бы.
  Квадратик сенсора снова замигал красным. Собравшись духом, опять потрогала сенсор, теперь, к моему облегчению, на меня полились упругие струи тёплой воды, смывая с моего тела мыльную пену и тонкий слой липкой слизи, покрывавший кожу. Я облегчённо выдохнула, оказывается, что это процедура приятней, чем предыдущая. Сенсор снова замигал красным. С опаской дотронулась к нему пальцем. Что ещё за сюрприз меня ожидает. Поток тёплого воздуха овевал моё тело, высушивая чистую кожу и волосы. Это было даже приятно, я улыбнулась сама себе. Нужно будет после повторить ещё раз эти процедуры, хоть туман из мыла мне не понравился, совсем.
  Решив не дожидаться, когда меня позовут, я вышла из кабины, прошлёпала босыми ногами к кушетке. Внимание на меня не обратили. Принялась натягивать предложенную одежду серого безликого цвета. Широкие брюки и необъятную рубаху. Пока одевалась, наконец, огляделась. Квадратная комната, в болезненно белых тонах была неприветливой. В стороне стоял круглый стол с одной стороны фигурный. Мужчина сидел за этим столом в мягком кресле и с усердием нажимал на белой столешнице пальцами. Оказывается это и не совсем стол, там был встроен компьютер. Я молча ждала, когда он обратит на меня своё внимание. Перед ним вдруг возникла голограмма, медленно вращающаяся по часовой стрелке. Эта фигура в точности повторяла меня. Я с интересом наблюдала. В воздухе, рядом с голограммой вспыхивали и гасли цифры, появлялись разные стрелочки.
  Наконец он меня заметил.
  -Ты быстро - поднялся мужчина из-за стола, оставив своё занятие, спешно свернув информацию, голограмма и цифры со стрелочками исчезли, он нахмурился, осматривая мою одежду - Это никуда не годится. Компьютер, поправь - приказал он, ни к кому конкретно не обращаясь.
  -Да, господин Дей - комнату наполнил механический голос, исходящий, казалось, отовсюду.
  Квадратная комната сплошь была утыкана невидимыми сенсорами, но всё же я успела понять, где они находятся. Вон там вверху, снизу, также на всех оставшихся трёх стенах, а вот потолок, сплошной встроенным электронный механизм. Именно с потолка, на меня упал красный луч, и мешковатая одежда принялась уменьшаться, пока не стала мне в пору. Однако это мало помогало делу, но мне собственно, пока что не было до этого дела.
  -Сколько общаемся, а я всё ещё не представился тебе - вежливо продолжил он - Меня зовут Дей, я доктор. Чуть позже я расскажу тебе кое- что, что тебе следует знать обо мне и ещё кое о чём, а пока Артари, пойдём.
  Дей пропустил меня вперёд, отворив передо мной дверь. Широкий, хорошо освещённый коридор с множеством таких же дверей, которую доктор захлопнул за собой, тянулся, извиваясь, казалось без конца. Однако, здесь мы были уже не одни. Сначала, увидев оживлённое движение людей, мужчин, женщин по коридору меня ошеломило. Среди белых халатов, я заметила таких же как я, одетых в серые одежды. Лица их были грубыми их не выражали ни единой эмоции.
  -Не стоит, так открыто показывать эмоции - сделал мне замечание Дей, склонившись к моему уху - ты помнишь, это секрет.
  Как же не помнить, конечно, помню. Я поспешила натянуть на лицо маску безразличия, такую же, как и у других в сером.
  На нас почти не обращали внимания. Несколько человек поприветствовали Дея, не замечая меня рядом с ним. Не приятно, когда ощущаешь себя пустым местом. Шли мы молча, Дей впереди я следом. Его шаг был широким и быстрым, а я за ним старалась поспевать. Наконец он замедлил шаг и поравнявшись со мной сказал тихим голосом, но я его прекрасно услышала :
  -Помни и не забывай, ты искусственно создана по специальному заказу и ты не должна проявлять эмоций. Если заметят наш секрет, то ты будешь подлежать немедленному уничтожению.
  Коридор извиваясь разделялся, переходил в множество разветвлений. Здесь, точно в лабиринте, можно запутаться. Однако доктор вёл меня вперёд уверенно и когда он открыл передо мной очередную безликую дверь, я даже не успела, как следует испугаться. В этом кабинете нас ждали несколько человек. Один, особенно противный и толстый, развалился в кресле, демонстрируя окружающим три своих подбородка. Маленькие глазки, как можно ярче давали представление о его сути. Даже не задумавшись, я посмотрела на него другим взглядом и внутренне ужаснулась. Вся его аура багрового оттенка, покрыта чёрными пятнами. Тут даже не нужно особо думать о его душевных качествах. Этот толстяк не просто не приятный тип, это некий паразит, занимающий важный пост, судя по его военной одежде. Сопровождающие толстяка, не особо то и отличались от своего главного, разве что, примесь коричневых пятен свидетельствовали об их подхалимстве и зависти. Я бы поморщилась от увиденного, но мне нельзя выдавать свой секрет. Очень уж не хочется подлежать уничтожению. Толстяк, задумчиво осматривал меня несколько минут молча. Толстые щёки его покрылись ярким румнцем и мне было понятно, что результат его порадовал.
  - Вы уверены Дей, что она готова - наконец разжав полные губы, изрёк толстяк.
  Как мне не нравился этот человек, он внушал не только опасения, но и страх. Стойкая антипатия загорелась у меня в груди и не зря. Я бы с готовностью держалась от него как можно дальше.
  - На все сто - поспешил ответить, доктор, чуть склонив голову.
  - У тебя получился прекрасный экземпляр - крякнул толстяк, вытянув губы трубочкой -Доктор, вы постарались на славу, примите моё восхищение вашей работой.
  Губы Дея на секунду искривила холодная ухмылка. Остальные одобрительно загудели. Это я прекрасный экземпляр ? Мне, было не приятно их общество, и вообще именно здесь и сейчас я почувствовала в первый раз разочарование. Значит, этому типу с тремя подбородками я должна служить, значит это он мой хозяин. Внутренне содрогнулась. Зачем же доктор вложил в меня эмоции, зачем он это сделал. Видеть каждый раз эту рожу, и не только днём, но и ночью. Мне хотелось плакать, хотелось топать ногами, но на моём лице, не дрогнул ни один мускул. Я с трудом осознавала, что теперь всецело принадлежу этому типу.
  Кресло застонала под весом толстяка, когда он поднялся. Мне стало жалко бедное кресло. Тяжело ступил ко мне мой хозяин, не скрывая своего удовольствия. Как я должна ему служить. Что требуется от искусственных, может он заставит меня танцевать перед ним, а может, заставит убивать.
  -Какое у неё имя - спросил толстяк, вплотную приблизившись и задрав ко мне голову, пытаясь заглянуть в мои глаза. Это немного меня утешило. Ростом он был маловат.
  -Все искусственные имеют номер, кроме этой модели. Я присвоил ей как можно меньше способностей и эмоции практически отсутствуют, как вы и приказали, кроме той, что требуется. Желание принцессы выполнено и ей присвоено имя, выбранное её высочеством.
  Я чуть было, облегчённо не выдохнула. Принцесса выбрала для меня имя, значит это не мой хозяин. Только сразу же появился вопрос, что это значит, присвоил по просьбе толстяка как можно меньше способностей, кроме, требуемой. Значит, толстяк готовит некую пакость, где я должна быть задействована.
  - Значит Артари - ухмыльнулся толстяк, довольно скалясь, показывая мелкие зубы.
  Он цепко ухватил меня крепкими пухлыми пальцами за подбородок, приблизив моё лицо к себе.
  -Артари - он как будто пробовал моё имя на вкус, наконец, наглядевшись, выпустил мой подбородок из захвата - слушай внимательно. Ты личная нянька нашей дорогой принцессы. Ты выполняешь все её приказы за исключением одного.
  Я молча внимала, понимая, что я не смогу ослушаться. Послушание было заложено во мне, попытка противится, ни к чему хорошему не приведёт. Меня спокойно могут убить или же заставить сделать самоубийство.
  -Наша принцесса должна быть перевезена на одну планету, где должно состояться бракосочетание. Твоя задача, чтоб она туда благополучно прибыла, но .. есть сведения, что её по пытаются захватить и помешать этому союзу. Мы отправим несколько абсолютно одинаковых межпланетных кораблей, которые возможно могут перевозить принцессу. В случае неудачи и захвата корабля, ты должна будешь выполнить то, что заложил в твою красивую головку доктор...
  Он помолчал, причмокивая губами, сцепил на круглом животе пальцы в замок.
  - Ты имеешь право попытаться не выполнить задачу и тогда умрёшь сама, но учти, в любом случае ты будешь виновата. Думаю, доктор, вложив в тебя достаточно много послушания и жажды жизни. Повторяю, только в случае захвата ты обязана выполнить поручение, не раньше. Если что-то пойдёт не так, ты будешь умирать мучительно. Это я тебе обещаю. Чтоб ты не сомневалась, помни, в твоей груди заложен особый механизм.
  Толстяк всматривался в моё лицо с некоторой злобой, скрывающейся за добродушным выражением лица.
  -Слушаюсь мой господин - равнодушно сказала я, заметила, как его аура буквально кипит от злого удовлетворения.
  -Вот и умница. Об этом разговоре не должен знать никто, кроме нашего узкого круга друзей. Тебе ясно - глазки угрожающе сузились.
  -Ясно - односложно ответила я.
  Толстяк казалось, потерял ко мне всякий интерес и нас отпустили пренебрежительным взмахом руки. Мы с доктором снова пустились петлять по широким коридорам. Дей остановился рядом с такой же, как и остальные, безликой дверью обшитой пластиком. Вот мы вошли в абсолютно пустой кабинет.
  -Компьютер, отключить временно от записи и прослушивания - приказал он и многочисленные сенсоры отреагировали звонким писком.
  -Доктор Дей - послышался безразличный механический голос - отключаю по вашей просьбе кабинет от системы на три минуты, положенные вам по закону для личных нужд.
  Слушай Артари - начал торопливо он - Как только я тебя оставлю, мы больше не увидимся. Возможно, в будущем я буду наказан, за то, что ослушался и наделил тебя качествами, которые не должен иметь искусственный. Они не знают о тебе ничего, думают, что ты глупа и будешь выполнять только основные задачи - он прокашлялся, заметив моё удивление - Так нужно, но запомни, как только принцесса окажется в опасности, ты должна не только её спасти, но и уберечь свою жизнь. Никакого механизма у тебя внутри нет. С момента опасности ты принимаешь решения самостоятельно и дальше, в последствии, ты сможешь, не подчинятся. Тебе понятно ..- я кивнула - вот и хорошо. Ты не должна сдаваться и функцию, о которой говорил маршал, касаемо принцессы я отключил - он с жадностью вглядывался в моё лицо - Так получилось, что ты точная копия моей любимой покойной жены и это не от меня зависело. Выбор принцессы пал на её образ, заложенный в базе данных каждого из нас. Она была не только красивой, но и умной женщиной. Ты не должна меня подвести, поняла, и кроме всего у тебя её имя. Когда ни будь, ты сможешь быть свободной и счастливой, я хочу в это верить.
  Теперь понятно, что это был за красный цветок на его ауре в области сердца. Дей протянул ко мне руки, пытаясь обнять.
  -Доктор Дей - вклинился между нами механический голос - время, позволенное по закону, для личных нужд истекло. Кабинет подключён к общей системе.
  Руки доктора безвольно опали, только смотрел он на меня с болью и тоской.
   Я буду стараться - чуть слышно выдохнула я.
  Тут же дверь в кабинет отворилась и вошли девушки, которые, оттеснив доктора в сторону, взялись за дело. На всю стену квадратной комнаты появилось зеркало, отражая незнакомок и меня с доктором. Откуда то, взялось кресло и всё что нужно для процедур красоты. Это всё, как из бездонной коробки появлялось из механических стен.
  Дей бросил на меня последний прощальный взгляд и выскочил за дверь. Я поняла, что больше его не увижу. Сердце, которое ровно стучало всё это время, непроизвольно сжалось. Вот моя первая потеря друга в неизвестном для меня мире.
  
   Глава 2
  Процедуры затянулись, как мне показалось. Мне привели в порядок ногти на руках и ногах, выкрасив их в ядовито зелёный цвет. Остригли до сего момента не расчёсанные длинные волосы. Как только на пол упали первые локоны и маленький робот уборщик, немедля затянул их в свой металлический живот, захотелось надеяться, что совсем лысой меня не оставят. Чуть ниже предплечья набили татуировку в форме замысловатого знака с заглавными буквами ИН на фоне короны. Вот оно клеймо раба. Помня о нашем с доктором секрете, была абсолютно безразлична ко всему, что со мной творили, прятала свои ощущения в глубине моего сердца. Девушки бегали вокруг меня, совершая косметические манипуляции, как для лица, так и для всего тела. Мой серый рабский костюмчик, был отброшен в сторону, а вместо него предложен плотный обтягивающий, точно вторая кожа комбинезон. В тон ему удобные высокие ботинки с особым механизмом, который при случае нажима пяткой сильнее, чем нужно, могли поднять в воздух. Всё ещё полулёжа на автоматическом жёстком кресле, похоже именно для таких как я, раздумывала, зачем им проделывать все процедуры, если меня упакуют в закрытый комбинезон и снимать мне его будет разрешено несколько раз в неделю, для совершения в душе акта омовения. Об этом переговаривались между собой и девушки, я жадно ловила каждое их слово. В их поведении и живости лица, становилось ясно, что они живые, а не искусственные. Со мной обращались бережно, но не особо церемонясь в некоторых вопросах.
  -Странно - поинтересовалась у остальных самая миловидная девушка, при этом мастерски выкручивая мне ступню и втирая очень резко пахнущую субстанцию - искусственных таких красивых не делают, зачем этой сделали такое лицо. Законом запрещается, чтоб живые имели связь с искусственными. А посмотришь на неё и становится ясно, что наши мужчины своим вниманием не смогут обойти её.
  -Глупая - шутя, упрекнула её самая старшая, надзирающая за процессом - Это же для принцессы, а сама знаешь, у неё должна быть самая лучшая и красивая игрушка. На счёт внимания, заблуждаешься. Она же глуха, тупа и вообще искусственна - она растянула последнее слово и постучала по моей макушке кулачком - Видишь, даже не реагирует, а ты говоришь.
  Очень хотелось спросить у этой самой, что стучала по моей 'пустой' голове, а как нужно реагировать при всех этих выкручиваниях и отрываниях не нужных, по их мнению волос, но сдержалась, лишь безмятежно закрыла глаза.
  - Они вообще не потеют не чувствуют и лишены эмоционального фона - вторила ей другая, набивая чем то острым тоненькую линию на моём виске - Вот живая бы кричала, возмущалась, что ей больно, а эта, что чурбан лежит себе и всё.
  Мне захотелось рассмеяться. Это я то не чувствую, всё я чувствую, только боли в их понимании не чувствую, пока. Возможно, как говорил Дей, если оттяпать руку или ногу, а может проделать в животе сквозную дырку, мне будет больно, но вот это, смешно, да и только.
  -Осторожно - прикрикнула старшая - испортишь рисунок, будет тогда тебе возможность почувствовать боль.
  Девушка умолкла и ещё старательнее принялась выводить на моём виске рисунок, постепенно спускаясь к скуле.
  - А всё же я иногда им завидую - наконец оставив в покое мои ступни и принявшись за лодыжки, сказала первая девушка - они не потеют, не бояться казаться не красивыми, не знают, что такое вообще бояться.
  -Дура - обозвалась четвёртая, приводившая мою шевелюру в порядок, измазывая остриженные волосы поочерёдно какими то, слизкими гадостями - они же почти не живые, просто куклы бездушные, а мы живые, чувствуем весь калейдоскоп ощущений. Вот была бы ты обыкновенная искусственная, тогда бы и завидовать бы не смогла.
  Первая девушка умолкла, надувшись на своих товарок по работе. Дальше все молча выполняли свою обязанность. А вот я напряжённо раздумывала. Значит, хоть в чём то, мы искусственные имеем над живыми преимущество. Это радует, но слабо. Особенно меня коробило, что девушки назвали меня бездушным чурбаном. Однако, что с них возьмёшь. Они ведь не знают о нашем с доктором секрете и пусть не узнают никогда. Когда работа девушек была окончена и я облачившись в комбинезон и ботинки узрела себя в зеркале обновлённую, то с удовольствием отметила, что таки да, я ничего. Чёрные короткие волосы игриво завивались вокруг моей головы. От виска к скуле спускался, точно живой вьющийся побег растения с серебряными листочками. Чуть раскосые глаза, обрамлённые пушистыми ресницами, тонкий нос, несколько узкие губы, округлый подбородок. Комбинезон закрывал мою шею, обтягивал не большую грудь, повторял форму стройного тела. Единственное, что смутило меня во всей этой, по словам девушки 'красоте', цвет глаз. Они были жёлтые и пронзительный взгляд, брошенный мною в сторону одной из девушек, тут же заставил её отвести глаза.
  Я с интересом рассматривала себя. Значит вот как выглядела покойная супруга доктора, конечно же, есть несовпадения с причёской, цветом глаз. Только у искусственных я заметила жёлтые глаза, когда мы с доктором шли по многолюдным коридорам. Наверное, тяжело понимать, что есть кто-то, так похож на глубоко любимого человека и этот кто-то служит орудием в грязных лапах игроков. Зачем принцесса выбрала именно её внешность, её имя, зачем велела сделать меня такой.
  Работа по приведению меня в порядок окончена. Девушки мигом привели в прежний вид комнату, спрятав всё оборудование, оставив мне только зеркало, куда я глядела, не отрывая глаз от своего отражения, задумавшись. Я осталась одна, понимая, что как только откроется дверь, моя жизнь начнёт свой первый виток.
  - Привет- я чуть вздрогнула от неожиданности. В кабинет вошёл молодой человек, он приветливо мне подмигнул. Я же раздумывала, нужно ли мне отвечать, или лучше промолчать. Откуда мне знать, можно вести с ним разговор или нет. Кто он вообще такой. Цвет глаз синий, значит он живой.
  -Я смотрю, лаборатория работает хорошо, ты такая красавица получилась - он восторженно присвистнул, немного озадачив меня. Наверное, о таком внимании со стороны мужского пола живых, говорила девушка.
  Не знаю, прилично ли мне оценивать живого, но я себе сделала пометочку. Живой красив, хорошо сложен, и в его ауре преобладают зелёные оттенки. Это говорит о том, что он ещё только набирается опыта, несколько наивен, а вот красные вплетения, говорят о том, что он честолюбив и упёрт, скорее всего, будет добиваться поставленной цели.
  -Конечно, работает хорошо - осторожно ответила я, наблюдая за его реакцией.
  - Прекрасный подарок - широко отворил он дверь, приглашая меня на выход- у маршала всегда был хороший вкус.
  - Кто ты, куда ты меня ведёшь - приподняла я брови, и не думая следовать за ним.
  - Зовут меня очень просто, Берт - он приветливо усмехнулся - А веду я тебя во дворец, там нас уже ждут. Ты уже знаешь, что ты будешь принадлежать принцессе ?
  -Знаю - односложно ответила я и прошла в перёд, в вежливо открытую передо мной дверь.
  И снова здравствуй длинный широкий коридор. Снова я шагала в след за моим сопровождающим, только в этот раз это был не доктор. Я осторожно всматривалась в толпу людей, выискивая лицо Дея, но я так его и не увидела. Мне стало грустно и даже захотелось плакать. Однако это открытие меня порадовало, я умею плакать, а живые должно быть тоже умеют лить слёзы.
  - Ты создана по спец заказу - усмехнулся Берт, ведя меня запутанным путём - Сейчас я тебя переправлю во дворец и там тебя подарят. Будешь выполняю поручения хозяйки и в случае чего, будешь защищать её до последней капли крови.
  Если вспомнить недавний разговор с маршалом, то выходит, что я не должна защищать её до последней капли крови. Ведь от меня требуют совсем другое. Спасибо доктору, что он смог избавить меня от той участи, которую мне приготовили. Думаю, что принцесса стоит того, чтоб её спасать.
  -И много - поинтересовалась я ненавязчиво - вот так погибло, защищая до последней капли хозяина.
  -Много - удивился Берт моей заинтересованности, но ответил - Не сосчитать. Ведь ваша зада состоит исполнять и защищать ?
  Я промолчала. Не смотря на все приказы, все перипетии моей будущей жизни, жить хотелось и очень. Нет, я не умру, я буду жить, я обещала Дею, и я сдержу слово.
  -Как зовут меня, ты знаешь, а как тебя звать, или у тебя ещё нет имя, только номер - продолжал Берт.
  -Артари.
  -Ты Артари красивая, не такая как остальные, они грубее и не кажутся такими хрупкими как ты.
  Похоже, он не то что удивлён моей внешностью, а очень сильно удивлён. Это ещё что, придёт время, и ты ещё больше удивишься.
  -Вот и пришли.
  Коридор незаметно становился шире и заканчивался огромной аркой. Сквозь стекло наружных дверей, можно рассмотреть широкую взлётную площадку, раскинувшуюся перед ними. Там тоже кипела жизнь. Небольшие пассажирские челноки то взлетали, уносясь в неизвестном направлении, то приземляясь, выпуская при этом облако сизого пара. Несколько человек в ярких комбинезонах со светоотражающими полосами, помогали челнокам взлететь и приземлится.
  Мы с Бертом поторопились миновать беспрестанно отъезжавшие стеклянные двери и направились к небольшому летательному аппарату.
  -Прошу - Берт открыл для меня округлую дверцу, и я заняла мягкое кресло рядом с водительским сидением.
  Как только парень занял своё место и щёлкнув кнопкой запустил двигатель, к машине подскочил один из персонала взлётной площадки в жёлтом комбинезоне. Грубое лицо было бесстрастным, глаза были жёлтыми, как и у меня. Искусственный, подумалось мне. Я стала внимательно за ним наблюдать.
  -Желаете взлететь, сер - равнодушный голос искусственного.
  Не утруждая себя ответом, Берт кивнул.
  -Прошу сер, следовать моим знакам.
  Искусственный отошёл, что то проговорил в датчик, прикреплённый у него на руке и выслушав ответ, принялся жестикулировать, направляя машину в нужном направлении. Постоянно кто то взлетал, и приземлялся, не трудно было попасть в аварийную ситуацию. Берт следовал каждому знаку работника и вот мы уже в воздухе.
  Тесный челнок приземлился на площадке в несколько раз шире той, с которой мы взлетели. Площадка располагалась рядом с красивым дворцом. Высоченное здание, имело причудливые формы. Округлые крыши сливались в едином тандеме с выпуклыми стенами. Несколько выступающих террас, защищённых силовым полем, щеголяли диковинными зелёными садами. Дворец возвышался в отдалении от города и пролетающих по воздуху летательных средств, толпящихся на воздушных трассах.
  У входа с чуткими створками зеркальных дверей, нас с Бертом встретил тот самый толстый тип. Вот только сегодня он был одет в парадный китель со стоячим воротником и на плечах его играли золотом звёзды, подтверждающие громкое звание маршала.
  -Вовремя - довольно хмыкнул толстяк - Выглядишь превосходно- бросил он мне - принцесса будет довольна. А ты - ткнул он в сторону парня - убирайся домой и чтоб из дому не ногой.
  -Отец - взвился парень - Я тоже хочу сделать сестричке подарок и ты не можешь лишить..
  -Не заставляй меня терять терпение Берт - процедил маршал - иначе, поверь для тебя будет не самое лучшее наказание.
  Берт сцепил зубы, но спорить не стал. Значит он сынок этого толстяка. Я просто не могла в это поверить. Мимолётная схожесть черт лица была почти незаметна.
  
   Глава3
  Жаль, что Берт ушёл. Всё таки, кроме доктора, это ещё один знакомый мне человек. Вид маршала внушал мне стойкое отвращение. Ну почему, я должна его слушаться. Еле сдержалась, чтоб не поморщиться. Тем временем, толстяк молча развернулся и тяжко сопя, медленно переступая своими короткими ногами, вошёл во дворец. Зеркальные двери разъехались, пропуская его внутрь, а мне ничего не оставалось делать, как поспешить за ним следом. Широкая спина в парадном китиле, колыхалась передо мной, а я осторожно оглядывалась, следя за тем, чтоб смешанные чувства удивления и восхищения не отразились на моём лице. Скорее всего, за нами следят невидимые глаза и не упускают из вида, каждое наше движение.
  Огромный вестибюль, просто ослеплял своей красотой. Здесь пластиком и не пахло. Зеркальные стены, отражали наши с маршалом фигуры. Очень любопытно, наблюдать за собой со стороны. Стройная высокая фигура, вся в чёрном, и такими же чёрными короткими волосами, а впереди грузная фигура, точно надутый воздухом шар, маршал. Пол выстлан холодным мрамором белого и чёрного цвета. Широкие квадраты раскинулись в шахматном порядке. Свет лился из встроенных маленьких лампочек, горевших на матовом потолке, образовывая собою ряд планет, которыми владел наш король. Дальше перед нами раскинулась широкая мраморная лестница, занимавшая собой всю ширину вестибюля. Сомнительно, что толстяк рискнёт пробежаться по ней вверх. Однако, туда он совсем не направлялся. Возле лестницы он свернул в сторону, и зеркальная стена разъехалась, обнаружив там вместительный лифт. Там же стоял лакей с такими же, как у меня жёлтыми глазами. Искусственный низко согнулся перед толстяком в поклоне, а тот даже не бросил в его строну мимолётного взгляда, направился прямо к мягкому диванчику. Тот жалобно скрипнул под весом маршала. Я же молча вошла следом и встала возле прозрачной стенки. Впрочем, в лифте все четыре стены были прозрачными. Искусственный разогнулся и прикоснулся ладонью к чёрному квадрату сенсора. Лифт дрогнул и набирая скорость полетел вверх. Попробовала посмотреть ауру искусственного, интересно же, какая она у него. Однако, таковой вокруг него не обнаружилось. Странно. Хотя, что тут, в общем то странного. Только живым, то есть естественно рождённым, можно иметь ауру. Кто мы такие искусственные, просто куклы, только почти идентичны живым. От таких мыслей, мне стало не по себе. Маршалу видно было не очень приятно ездить лифтом. Он весь взмок и его толстые щёки блестели от пота в свете энергетических лампочек. Я отчётливо уловила его волнение, в воздухе разлился запах страха. Волнуется не зря. Конечно, впарить принцессе в подарок искусственную, которая должна в недалёком будущем её убить.
  Сквозь прозрачные стены кабины лифта мелькали многочисленные этажи. Скорость была настолько велика, что разглядеть, что либо, было просто не возможно. Только лишь одна сторона лифта выходила на наружу. Сквозь неё можно было увидеть вдалеке город и оценить за одно, высоту, на которую мы уже успели подняться. Диванчик с сидящим толстяком, очень волнующимся, располагался как раз тыльной стороной к красивому виду. Вздрогнув, лифт остановился, зеркальные дверцы разъехались. Механический женский голос произнёс :
  - Добро пожаловать Ваше высочество. Его величество и принцессы ожидают вас.
  Теперь мы шли по широкому залу, украшенному колоннами причудливой формы. Здесь было довольно многолюдно. Много искусственных одетых в красивую одежду, много их хозяев мужчин и женщин, разодетых в пух и прах. Все расступались перед маршалом, женщины склонялись в реверансе, мужчины низко кланяются. На меня, наконец стали обращать внимание тоже. Мне стало не уютно. Лучше бы и дальше не замечали. Сквозь гул нестройных голосов я улавливала обрывки фраз. 'Это подарок маршала ... опять он решил потакать капризам'. Тем временем, мы прошли сквозь широкий дверной проём, где двери, словно диковинный механический цветок развернулись, и с тихим звуком свернулись обратно.
  -Его высочество герцог Гияс -объявил уже знакомый механический голос.
  Большая прямоугольная комната, выдержана в бежевых тонах. Широкий письменный стол со встроенными компьютерными технологиями. Почти такой же, только меньше был у Дея в кабинете. Рядом со столом замерла молоденькая девушка. Над поверхностью стола кружилась цветная трёхмерная голограмма красивого белоснежного платья с длинным шлейфом. Король, с очень несчастным видом взирал на это платье, выслушивая все замечания принцессы. Здесь же на мягком диване, сидела вторая дочь короля, младшая. Обе девушки были похожи между собой. Светлые волосы, голубые глаза, бархатная кожа. Сразу заметно, что девушки благородных голубых кровей.
  Король искренне обрадовался нашему приходу. Похоже, голограмма платья ему была не очень интересна и скучна.
  -Обсудим твои замечания после Лали - не терпящим возражений голосом сказал он принцессе, та недовольно сдвинула светлые брови.
  -Дядюшка - воскликнула младшая принцесса сияя от счастья - это мне, это мой подарок ?
  -Моя милая племянница - раскрыл радушные объятия маршал принцессе вскочившей с дивана и уверенным шагом направлявшаяся к маршалу- Я же обещал тебе, скоро ты от нас улетишь и я хочу, что бы ты меня не забывала.
  -О, конечно дядя - обнялась принцесса с родственником.
  Она была нежная и хрупкая. Дядюшка обнял племянницу своими толстыми лапищами. На миг мне показалось, что сейчас он её сломает. Однако крепкие объятия продолжались несколько секунд. Девушка была действительна рада подарку, то есть мне, а вот дядюшка врёт, как быстро меняются цвета его ауры с ледяных синих оттенков до кроваво красных.
  -Мой дорогой брат - поднялся на встречу маршалу король, в тёмно-синем костюме, расшитом серебром по вороту. Он был высок и не в пример брату, худ и бледен - Я рад тебя видеть.
  -Отец - оставив горячо любящего дядюшку, принцесса кружила вокруг меня, разглядывая со всех сторон. Длинное светлое платье, обтягивающее стройную фигурку наследницы, тихо шуршало при каждом её шаге, да и вообще, принцесса казалась безобидной юной девушкой. Светлые локоны, уложены в затейливую причёску вокруг головы, васильковые глаза светятся от счастья, а ещё, по детски округлые щёки, порозовели от удовольствия - погляди какой чудесный подарок. Она будет выполнять только мои приказы - радовалась принцесса.
  -А мне дядюшка, ты не дарил искусственных - фыркнула старшая принцесса Лали - только какие то драгоценности и всё.
  - Помилуй дорогая - удивлённо воскликнул король - сколько у тебя этих искусственных, зачем тебе ещё одна.
  -Это не подарки, это всё и так моё, а я тоже хочу вот такую, красивую игрушку.
  -Моя дорогая племянница - мягко принялся уговаривать маршал - У тебя будут самые лучшие искусственные, это я тебе обещаю.
  Что же задумал этот толстяк, вон как аура золотом заблестела.
  -Нания - обратился король к младшей дочери - ты довольна.
  -Её зовут Артари - поспешил вставить маршал.
  -Папа, смотри, она точно такая же как на голограмме, как это хорошо - защебетала Нания - Дядюшка, она будет исполнять только мои приказы ?
  -Конечно- лживо усмехнулся родственник - всё что пожелаешь.
  -Мне нравится - удовлетворилась осмотром Нания - значит любой мой приказ - она задумалась.
  -Дорогая - попытался остановить дочь король - не стоит приказывать ей всякие глупости.
  Лали сдержано усмехнулась, покачав головой. Она была старше Нании на несколько лет и потому, как у короля не было сына, она должна была наследовать трон и по этому, именно Нании выпала честь выйти замуж за далёкого принца, а прежде проделать путь на звездолёте. Принцесса Лали была серьёзнее и рассудительнее младшей принцессы и на проделки сестры смотрела снисходительно, прощая ей всё.
  -Пусть станцует - капризно изогнула брови Нания - Артари танцуй.
  В мою голову было вложено множество различных знаний, включая и танцы. Танцевать, так танцевать. Осторожно притопнула ногой и принялась выписывать ногами затейливые кренделя.
  -Папа - хлопая в ладоши, воскликнула девушка - она умеет танцевать, не то что другие искусственные. Артари остановись.
  Я встала точно вкопанная, ожидая дальнейших распоряжений.
  -Меня зовут Нания - приблизилась она ко мне, заглядывая в глаза - и ты будешь меня звать именно так, потому что я приказываю быть для меня лучшей подругой.
  Я кивнула, не понимая, как это, быть лучшей подругой по принуждению.
  -Пошли Артари, я покажу тебе свои покои. Как удивительно ты похожа на голограмму.
  Оставив короля, Лали и маршала одних мы вышли к нарядным женщинам и мужчинам. Те снова кланялись и расступались, давая дорогу юной принцессе. Как хорошо, что маршал остался позади. Остаётся только пережить межзвёздный полёт и спасти не только принцессу, но и себя.
  Снова лифт, скользящий на этот раз вниз. Через минуту он остановился. Покои принцессы занимал весь этаж дворца. Здесь было много живых и искусственных. Я их чувствовала, но не видела. Где же они прячутся.
  - Вот это всё моё Артари - щебетала принцесса- ты будешь всё время находиться со мной рядом. Помнишь, ты моя личная подруга. Скажи Арти, я буду звать тебя так, ты голодна ? Хотя, что я спрашиваю, искусственные ведь не едят вовсе.
  -Искусственные умеют сдерживать голод - осмелилась прервать я Нанию - но есть им нужно, иначе они умрут.
  Принцесса удивлённо умолкла. Похоже, что искусственные вообще не отвечают своим хозяевам, разве что те на прямую, их не спрашивают о чём либо.
  -Арти - вдруг улыбнулась девушка - я рада, что ты принадлежишь именно мне. Накрыть стол в зелёной столовой - конкретно ни к кому не обращаясь, громко сказала принцесса.
  От стены отделилась фигура, одетая невзрачно и сливающаяся с обстановкой комнаты. Искусственный, ауры нет и глаза жёлтые.
  -Пойдём Арти - поманила за собой принцесса - привыкай к обстановке.
  Зелёная столовая, была действительно выполнена в зелёных тонах. Стены с затейливым зелёным орнаментом. Пол, постоянно меняющий картинки, то нежно зелёная лужайка с мелкими полевыми цветочками, то мягкая густая хвоя устилала еловым ковром. Здесь была прозрачная механическая дверь, которая вела прямо на террасу. Длинный стол, несколько стульев с высокими спинками располагались посредине.
  -Арти - заняв место за столом, обратилась ко мне Нания - садись рядом и расскажи о себе и прошу рассказать мне всё.
  Я опустилась на предложенное место и принялась рассказывать о себе. Что собственно интересного могла я рассказать, то, как меня осмотрел доктор, как меня приводили в порядок, как познакомилась с Бертом, и всё. О самом главном, я конечно же умолчала. Не стоит посвящать принцессу в некоторые подробности.
  -Берт сын маршала - принялась разъяснять Нания. Тем временем живые ставили перед нами подносы с едой. Заметив, такое количество разнообразных блюд и критически окинув взглядом принцессу, очень засомневалась, что она сможет съесть вот эту гору сама. Хотя, я ещё мало знаю живых, может и сможет -У Берта есть старший брат, он такой же красивый как и Берт. Только он такой холодный, точно лёд, а вот Берт наоборот весёлый и интересный. Мы с ним часто отправляемся на прогулки по городу, инкогнито конечно. Мы с ним большие друзья.
  -Обо мне говоришь сестрёнка - молодой человек, без церемоний и приглашения уселся за стол напротив принцессы.
  
   Глава4
  -Берт- радостно воскликнула Нания - ты решил ослушаться отца ?
  -Не только ослушаться, но и навестить тебя. Кажется, маршал уже сделал тебе подарочек - наши с ним взгляды встретились.
  -Да - хихикнула девушка - это Арти.
  -Я знаю - ровно ответил Берт - лично привозил её. Мне кажется, что без меня отец не может обойтись и нескольких часов.
  -Как же, как же - согласно закивала Нания - твой старший брат, просто кусок замороженного льда. Никто так не помогает дядюшке, как ты.
  В ясных глазах принцессы светилось обожание. Может так выглядит дружба ? Чувствовалось, что Нания, на все сто процентов доверяет Берту. А как он относится к ней. В его взгляде, как мне кажется, нет и тени теплоты к девушке.
  Берт криво улыбнулся и придвинул к себе ближайшее блюдо, ухватил столовый прибор, немедля предложенный служанкой. Мне было странно видеть живую в услужении. Зачерпнув полную ложку яства, Берт сунул её себе в рот.
  -Берт - притворно возмутилась принцесса - ты ведёшь себя точно дикарь, так нельзя.
  -Как меня достал весь этот этикет - шумно проглотив, в тон принцессе ответил он - то нельзя, это не делай. Нания, есть предложение, давай сейчас покатаемся на скутерах. Я уже как ты заметила, готов.
  И в правду, Берт затянут в чёрный комбинезон, так похожий на мой, на стол водрузил, как нечто ценное, чёрный шлем.
  -Очень хорошее предложение и я его принимаю - Нания быстро сунула в рот кусок холодного мяса, подражая братцу - Я сейчас переоденусь и в перёд.
  Я поднялась следом за принцессой, но та жестом меня остановила.
  -Не стоит сдерживать свой голод Арти, у тебя есть время перекусить, сегодня я справлюсь без тебя.
  Как только Нания скрылась, Берт прекратил дурачится. Посмотрел на меня открыто и серьёзно.
  -Значит, твоё имя уже сократили - раздался в моей голове голос Берта. Я неуклюже дёрнулась - Не волнуйся, так умеют все искусственные.
  Не веря в услышанное, широко распахнула глаза, глупо уставилась на принца, сына маршала, герцога Гияса. Берт моргнул, синие глаза на миг стали жёлтыми. Ничего не понимаю, как это вообще это понимать.
  -Прекрати таращится, тебе это не идёт - вновь раздался его голос в моей голове, а он вновь набрал полную ложку чего то вкусного и невозмутимо сунул её себе в рот - Думаешь ты такая одна, нет нас много и эти глупые живые даже не догадываются об этом.
  -Артари, звучит красивее чем Арти, ты не находишь - Берт дал знак служанке, которая мигом подскочила к нему и уже в слух сказал - Обслужи девушку.
  Видно было, что служанке не очень нравится подносить блюда искусственной. Как ни крути, а даже самый ничтожный человечек, будет считать, что он выше таких как я. Часть, наверное, вкусных блюд оказалась в моей тарелке. Я задумчиво покрутила в руках вилку не решаясь приступить к трапезе.
  -Ешь Артари - снова зазвучал его голос в моей голове - очень вкусно, попробуй.
  -А как же твоя аура - попыталась я сформулировать вопрос мысленно - ведь её нет у искусственных.
  -Правильно нет - мысленно хмыкнул Берт - но есть масса механических вещичек, чтоб её за иметь.
  -Как же маршал - растерялась я - он .. он..
  -Дело в том, что его сыновья были убиты и герцог считает, что в этом виноват король. Он создал нас с братом в лаборатории тайно. Теперь осталось отомстить и поверь, для короны это будет, полное поражение.
  Я была просто шокирована.
  -А ты не боишься, что я ...
  - Всё расскажешь - приподнял принц густые брови - конечно нет, у тебя во первых, нет доказательств, а во вторых, ты просто подтолкнёшь неизбежные события. Ты должна понять - он гневно посмотрел на меня - мы искусственные сильнее этих с аурой. Мы превосходим их во всём, и я хочу, чтоб ты была рядом со мной, поэтому, я кое с кем тебя познакомлю.
  -А вот и я Берт - в зелёную столовую вбежала Нания, такая хрупкая и доверчивая - Ну что, пойдём, прокатимся.
  -Конечно прокатимся, дорогая сестрёнка - фальшиво улыбался ей Берт.
  Нания была просто ослепительна в своём фиолетовом комбинезоне, подчёркивающем совершенство её фигуры. Светлые локоны заколоты на голове множеством шпилек, а в руках она держала в тон комбинезону и высоким удобным сапогам специальный шлем. Мне стало страшно за неё. Пусть я ещё не успела к ней привыкнуть и стать её лучшей подругой, но мне было жаль её. В этот момент я твёрдо решила исполнить то, что обещала Дею, любой ценой.
  Фальшивый принц, взял Нанию за руку и потянул за собой на террасу. Я поспешила за ними следом. С этой минуты я с неё глаз не спущу.
  Прекрасный зелёный сад, с встроенными живописными журчащими ручейками, прячущимися в тени зелёной листвы. Красочные птички, перекликаясь, перелетали с ветки на ветку. Бабочки, какие красивые яркие бабочки. Птицы и насекомые абсолютно не боялись чужого присутствия и с доверием садились на протянутую руку, на плечи, волосы. Только всё в этой идиллии немного портило то, что птички и бабочки были механическими.
  Терраса была не маленькой и в саду, если не спешить, можно бродить долго. Однако мы спешили. Я заметила краем глаза как за нами спешат несколько искусственных и даже уловила несколько слов из их телепатической связи : 'Не нужно препятствовать ... он знает, что делает'. Кажется, все искусственные знают о Берте, кроме меня, только что посвящённой в тайну. Я не такая как они, я не такая как Берт, я другая. Меня создал Дей по особенному, вложил в меня не только свои умения, но потратил, часть своей любви, запертой в его сердце.
  Возле самого силового поля, что окружало террасу, точно кокон, прятались два воздушных скутера. Обтекаемая форма машин хорошо могла спорить с ветром, проскальзывая сквозь его порывы, точно странной формы птицы.
  -Берт - чуть расстроилась Нания - тут всего лишь два скутера, а как же Арти.
  -Не расстраивайся Нани - сократил он её имя - Арти поедет одна на вот этом скутере - он похлопал рукой по мягкому сидению машины - а мы с тобой будем лететь вдвоём.
  -Это всё хорошо - решилась сказать я - Только будет ли это безопасно для принцессы.
  -Лететь со мной ?- Берт казалось, был возмущён до нельзя - твоя искусственная, осмелилась заговорить со мной - очень натурально со злостью сжал он челюсти.
  -Берт - Нания твёрдо вступилась за меня - это я ей разрешила, и впредь она будет заговаривать первой, когда это будет касаться моей безопасности.
  Молодец принцесса. Я была за неё горда. Пусть я всего лишь искусственная, но моя хозяйка умница и сможет постоять за тех, кто принадлежит ей. Принц, казалось, немного растерялся от такого ответа принцессы. Мне кажется, она не часто проявляла себя в таком ракурсе.
  -Как скажешь сестрёнка - он подчёркнуто вежливо улыбнулся ей и уселся за руль скутера. Принцесса поспешила натянуть шлем и доверчиво прижалась к его спине.
  Шлема на мне не было, но это всё пустяки. Машина умная и сможет уберечь меня. Берт натянул, как и Нания свой шлем, нажал на панели скутера кнопку, машина поднялась в воздух. Я поспешила сделать тоже самое.
  -Вы не готовы к полёту - забрюзжала машина - вы не можете начать полёт без шлема - я снова нажала кнопочку и потянула за тумблер - включено магнитное поле - произнесла машина и поднялась следом за первым скутером в воздух.
  Белёсая плёнка, мешающая проникать сквозь неё порывам ветра, коконом окутала машину вместе со мной. Берт направил яркий луч на силовое поле и там вмиг образовалась трещина. Его скутер нырнул в отверстие, я полетела за ними. Мы неслись на огромной скорости, при чём Берт, совершал немыслимые кульбиты и принцесса визжала от страха и возбуждения. Всё это мне не нравилось. Вдруг я получила сигнал о неисправности скутера Берта, напряглась и тут при очередном вираже, принцесса вылетела в пространство. Она падала перед моим взором, точно в замедленной съёмке. Берт рванул за ней следом, но он на неисправном скутере, не успеет её подхватить. Быстро нажала кнопку на панели, магнитное поле отключилось и машина чуть качаясь неподвижно застыла в воздухе. Я бросилась за Нанией следом. Мой вес был тяжелее, и падала я быстрее. Вот, поравнявшись с Нанией, протянув руку ухватила её за талию, увлекая её за собой ещё быстрее. Успела включить свои чудо ботинки, извернувшись так, чтоб получилось нажать пяткой сильнее на подошву. Включился маленький двигатель, я с принцессой на руках замедлила падение и через секунду мы с ней зависли в воздухе. Нания была испугана, тесно прижалась ко мне, я ощущала, как её тело бьёт конвульсивная дрожь. Я стала подниматься вверх, к своему скутеру. Берт завис рядом с нами, опустив стекло на шлеме, казался напуганным.
  -Молодец Арти - прозвучал в моей голове его насмешливый голос - проверку прошла, только больше не стоит рисковать собой ради живых. Они это не оценят.
  Я с гневом опустила ментальный щит, который больно стукнул по сознанию Берта. Он охнул, потряс головой и его скутер набрав скорость, скрылся за облаками. Правильно фальшивый живой, не стоит так играть, опасно для жизни.
   Нанию я усадила перед собой на скутере, включила магнитное поле и мы вернулись обратно к террасе. Щель в силовом поле стала меньше, но нам ещё хватало места, чтоб протиснуться сквозь неё и не сгореть заживо. Словно из ниоткуда передо мной выросли два искусственных.
  -Скутер убрать подальше - на правах личной игрушки принцессы распоряжалась я - Где её спальня ... принести успокоительные, ни кого к принцессе не пускать.
  Искусственный с грубыми чертами лица попытался забрать из моих рук принцессу, но я дала ему мысленный тычок. Он отступил, поняв, что не стоит встревать между мной и хозяйкой. Девушка прислуживавшая недавно нам за столом в зелёной столовой, повела меня за собой. Спальня принцессы оказалась отделана в розовых тонах. Широкая кровать сама откинула одеяло, при этом нагрев постель., как только я вошла в спальню. Усадив Нанию в кресло, мгновенно принявшее полулежащее положение, начала стягивать шлем и комбинезон, стаскивать ботинки. Нания была бледна, как мел.
  -Я никому не скажу об этом - всхлипнула она, пусть поплачет, ей станет легче - маршал накажет Берта, я никому не скажу. ..
  -Хорошо Нания - соглашалась я - мы ни кому не скажем.
  Хорошая доза успокоительного, заставила порозоветь бледные щёки девушки. Подняв её на руки, лёгкую, точно пушинку, уложила в постель. Глаза девушки сонно закрывались :
  -Арти - прошептала она чуть слышно - не уходи, будь рядом.
  
   Глава5
  -Дорогая Нания, поднимайся, пора вставать, сегодня бал в твою честь, будет не хорошо, выглядеть неухоженной.
  Я вздрогнула и распахнула глаза. Собственно я и не спала, искусственным можно не спать очень долго. Я лежала в кресле, принявшее форму моего тела. Удобное кресло. Солнце давно пыталось заглянуть в большое закрытое широкими пластинами окно. Я не решалась будить девушку. Я точно знала, что лучшее лечение от любого стресса для человека, это сон. Там в стране грёз, принцесса забудется, а когда проснётся, всё произошедшее, будет ей казаться не таким реальным и она быстрее забудет обо всём.
  Голограмма в натуральный рост принцессы Лали выглядела точно живая. Она хлопнула в ладоши, голограмма дёрнулась, на миг смазалась, однако плотные розовые пластины на широком окне дрогнули и разъехались в стороны. Солнечные лучи затопили спальню, голограмма немного побледнела.
  - Нания - голос стал строже - позволь тебе напомнить, что следующим утром ты покинешь нашу планету. Не стоит заставлять ждать себя к обеду, тем более отца и меня. Надеюсь, мне не стоит лично прийти и разбудить тебя.
   Нания лениво пошевелилась под одеялом, полностью игнорируя сестру.
  -Искусственная - голограмма Лали обращалась теперь ко мне - чтобы через пол часа, принцесса присутствовала на праздничном обеде.
  Голограмма дёрнулась и исчезла.
  -И зачем с самого утра напоминать, что завтра меня уже здесь не будет - проворчала девушка, принимая сидячее положение на постели. Тонкая сорочка сползла с её худенького плечика- Арти, вели, чтоб мне приготовили душ.
  Я оставила её одну и вышла в коридор. Тут уже поджидали слуги, впереди живые, а поодаль искусственные.
  -Как себя чувствует принцесса - важно поинтересовалась самая старшая, управляющая всеми и искусственными и живыми слугами. Она была высока и некрасива, на груди тёмного платья сиял значок, где было указано её имя и звание главной управляющей покоями младшей принцессы.
  -Всё хорошо, Её высочество чувствует себя прекрасно. Просила приготовить для неё душ.
  -Бедная девочка - вдруг всхлипнула главная - скоро оставит нас, как мы будем без неё.
   Главная была расстроена по настоящему, в отличии, от остальных, которым было всё равно, главное, чтоб должность за ними оставили.
  Когда я вернулась к Нании, та уже спустила ноги на пол.
  -Мне вот интересно - тихо сказала она, разглядывая покрытие пола - кто сломал скутер. Кажется, нас с Бертом хотели убить.
   Я сочла нужным промолчать.
  -Спасибо тебе Арти. Скорее всего, ещё вчера уже не было бы, что отправлять завтрашним утром на межзвёздном корабле.
   Она встала, потянулась. Шёлковая рубашка, которую я вчера натянула на неё, спускалась ей до колен.
  -Хочешь, я покажу тебе своего жениха - вдруг спросила она.
  Я кивнула.
  -Показать голограмму моего жениха - громко приказала принцесса.
  Посредине комнаты, там где на давно было трёхмерное изображение Лали, появился полупрозрачный молодой человек. Нания обошла его по кругу, разглядывая со всех сторон так, будто видела это изображение в первый раз.
  -Как тебе Арти - не отрывая взгляд от голограммы, спросила она.
  - Прекрасный выбор - ответила я.
   Нания пожала плечиками :
  -Все так говорят, а я не знаю, хороший это выбор отца или нет. Так вот - она отошла от изображения склонила голову на бок - вроде даже очень ничего, красивый. А что у него внутри, чем он дышит.
  Трёхмерное изображение действительно передавало красоту молодого человека в парадной военной форме, незнакомого нам обеим государства. Только какой он на самом деле, голограмма не предавала.
  - Буду надеяться, что он обходительный, вежливый и хоть каплю романтичный.
  Я помогла накинуть принцессе бежевый тёплый халат. Она всё ещё была немного бледна и пожаловалась, что ей холодно. Это всё от пережитого стресса. Дальше девушка попала в руки искусных мастериц красоты. Через десять минут, принцесса была свежа, радостна и готова посвятить себя событиям этого дня. Белое платье, доходило до колен пышной юбкой, в круглом низком вырезе блестела тонкая алмазная цепочка. Волосы забраны на затылке в пышный пучок, среди белокурых волос блестели мелкие алмазные цветы. Туфли на невысоком каблуке довершали, по детски трогательный образ принцессы. Она была просто обворожительна.
  Обед о котором говорила Лали, проходил в огромном зале. Несколько длинных столов еле вмещали за собой всех желающих в последний раз пообедать с принцессой. Кто знает, когда она ещё раз посетит родную планету. От изысканных яств ломились столы. Искусственные сбивались с ног, прислуживая господам. Напротив принцессы сидел Берт. Выражение его лица было виноватым, бледным и растерянным. Нания ободряюще ему подмигнула. Все члены королевской семьи, которых было не мало, разместились за главным столом. Я стояла тенью позади высокой спинки стула принцессы, стараясь не мешать слугам, исполнять свои обязанности. Главный стол обслуживали исключительно живые. По залу неслась лёгкая ненавязчивая мелодия, вплетаясь в общий гул голосов.
  - Тебе нравится Арти, вот так стоять за спиной принцессы - голос Берта в моей голове - чувствовать себя никем, приятно да ?
  Разговаривать с ним я не собиралась после вчерашнего, потому опустила со звоном ментальный барьер. Берт поморщился, как от головной боли. Рядом с наследной принцессой Лалией сидел старший брат Берта. Точно подметила Нания, кусок льда и только. Видимо в лаборатории произошёл сбой, и добавить эмоций ему позабыли. Он пытался ухаживать за Лалией, но та принимала его внимание подчёркнуто вежливо.
  Наконец прощальный обед закончился, все стали расходится, чтоб успеть к вечеру приготовиться. Ведь сегодняшний день завершался балом в честь Нании. Мы с принцессой вернулись в её покои. Там снова мастерицы красоты взяли принцессу в оборот. Я не получала от хозяйки каких либо особых указаний, а потому слонялась без дела из одной комнаты в другую, прогуливалась по коридору. Видела, как служанки запускают небольших роботов уборщиков, приводящих роскошные комнаты в порядок. Обнаружила коллекцию книг на электронных носителях. Ими была уставлена целая комната с высоким потолком и гордо именуемая библиотекой.
  -Что хотите почитать - передо мной возникла мужская фигура голограммы библиотекаря - Могу предложить интересные романы, может, хотите ознакомится с историей, а может вас интересуют точные науки.
  Читать я ничего не собиралась, мне и так хватает своих знаний. Как только я вышла из электронной библиотеки, голограмма замолкла на полуслове, и исчезла. В итоге я снова забрела в зелёную столовую и вышла в сад. Красивые бабочки, тут же опустились на мои протянутые ладони. Я рискнула улыбнуться, кажется, здесь не было никого, и звука скрытых камер слежения я здесь я не чувствовала. Похоже это заслуга Берта. Интересно, сколько раз вот так принцесса доверялась ему и убегала с ним к приключениям. Доверчивая маленькая девочка, нельзя доверять никому.
  -У тебя Артари красивая улыбка - опять Берт, видеть его не хочется вообще - Не надо хмурится, я пришёл выполнить обещание.
  Я насмешливо приподняла брови. Как можно ему доверять, он же обманет и будет доволен собой.
  -Глупая Артари - он вышел из тени ярко зелёного низкого дерева, медленно приблизился ко мне, подошёл почти вплотную. Ростом он был выше меня, и мне пришлось поднять голову, чтоб заглянуть в его глаза - Я для тебя сделаю что угодно и я хочу помочь тебе. Вот возьми.
  Он вложил в мою ладонь маленькую чёрную коробочку.
  -Подсоединишь её к бортовому компьютеру корабля, сможешь с ним поладить, будешь спасена. И поверь, я тебя заберу ....
  Он умолк, провёл ладонью по моему лицу, резко отошёл и скрылся в зарослях сада. И что это сейчас было, недоумевала я. С недоверием повертела в руках коробочку, но выбрасывать не стала. Сейчас, я это чувствовала нутром, он был искренним со мной. Я спрятала коробочку за пазуху и о ней я никому не скажу.
  К вечеру, Нания блистала в роскошном вечернем платье с глубоким декольте. Драгоценности на её шее, ушах, запястьях ослепительно сверкали. Это были подарки её суженого. Очень редкие камни золотистого цвета, стоили баснословных денег.
  Огромный зал наполнен музыкой. Пары кружатся в танце. Современные ритмы перемежалась с классическими. Нании, будто в день рождения подарили столько прощальных подарков, что ими можно было заполнить целую комнату до отказа. Я наблюдала за принцессой, как и многие другие искусственные за своими хозяевами, с широкого балкона. Не знаю как другие, а я любовалась своей хозяйкой. Она добрая и приятная во всех отношениях девушка. Я видела, что она устала, но помочь ей в этом не могла. Всё равно отдохнуть ей сегодня не суждено. Через несколько часов, мы с ней взойдём по трапу межзвёздного корабля и покинем эту планету.
  
   Глава6
  Бал окончен, пора в путь. Король пригласил Нанию в свой кабинет. Там собрались самые преданные семье люди, включая маршала.
  -Дочь моя - начал Его величество - мне будет тебя очень не хватать, но я уверен, что ты справишься со всеми трудностями ...
  Принцесса всхлипнула, не стараясь сдерживать выступившие на глазах слёзы.
  -Поверь, я желаю тебе самого лучшего, как и должен желать родитель- в голосе короля звучала печаль - Жаль, что королева не дожила до этого дня. Думаю, она бы порадовалась за своё дитя.
  Принцесса кинулась к отцу на шею и в голос зарыдала. Я стояла возле самой двери и внимательно следила за узким кругом 'друзей'. Маршала уж точно никак не назвать преданным, но это тайна для всех. Здесь присутствовали оба его сына, старший с непроницаемым лицом и младший, вежливо улыбавшийся.
  -Моя дорогая девочка - вдруг возопила одна из родственниц, дородная женщина, довольно обильно обвешанная драгоценностями - как нам будет тебя не хватать ...
  Она шумно высморкалась в кружевной платок, который до этого нетерпеливо мяла в руках. Интересно, о замыслах маршала, кто-то из этих близких знает ?
  -Милая моя дочь - снова начал король, крепко обнимая дочь - всё твоё приданное уже отправлено на планету, твоего будущего мужа. В твоё приданное отходит планета Цив, там ведутся разработки алмазных шахт. Думаю, это будет залогом твоего благополучия. Все документы заверены и переданы твоим поверенным. Вся прибыль от планеты твоя.
  -Дорогая Нания - Лали кинулась обнимать сестру - мне будет очень тебя не хватать - девушки порывисто обнялись - Обещай мне, что будешь себя беречь ?
  -Обещаю - плача тихо сказала Нания - и ты обещай, что, приедешь ко мне в гости, я буду ждать.
  -Обещаю - выдохнула Лали в ответ.
  Прощание с принцессой затянулось. После крепких объятий всех родственников, считающих, что они просто обязаны проявить свои переживания за маленькой Нанией, показать свою сильную любовь к её персоне, и таких важных напутствий в дорогу нас с принцессой, наконец отпустили.
  Нания успела переодеться в удобный бежевый комбинезон и высокие в тон комбинезону ботинки. Я практически неотлучно находилась при ней. Однако, мне было разрешено Нанией взять для себя необходимые вещи. Она посчитал, что будет не хорошо отправлять меня в дальний путь без милых сердцу девушек вещиц, таких как расчёска, зеркальце и ещё много чего. Я же воспользовалась этим разрешением по своему. Запросила у главной распорядительницы в покоях принцессы рюкзак. Та, выразила крайнее не удовольствие приказом принцессы, чопорно поджав губы и с большим неодобрением следя за тем, что я улаживаю в рюкзак. Однако, как только туда медленно было уложено мною одно полотенце, зубная щётка и мягкая расчёска, её интерес иссяк. Я получила свободу действий. Как можно незаметней стащила из зелёной столовой пару ножей, там как раз был накрыт стол, на случай, вдруг принцесса захочет быстренько перекусить, попросила искусственную служанку дать мне маленькие ножницы и несколько острых иголок. Честно говоря думала, что она не согласится, ведь таких распоряжений не было, чтоб давать мне острые и колющие предметы, но та с безразличным видом мне всё предоставила.
  И так, мы готовы к отбытию. Всего то, через каких то полчаса, мы с принцессой окажемся так высоко, что этот дворец покажется таким малюсеньким и далёким, будто совсем не настоящим. Лифтом спустились на нижние этажи дворца, там нас провели в большой зал с несколькими арками посредине. Всё наше сопровождение это одетые по военному мужчины с оружием в руках. Мне показалось, будто вот не захоти мы никуда сейчас лететь, нас запихнут силой в одну из арок, и возможно ещё и получим, во всяком случае я, ионным распылителем. Воздух в арке справа накалился и стал жарко розовым. Нания без страха ступила в середину розового пламени и растворилась в нём. Для неё эта процедура была знакома, а вот мне это очень даже в новинку. Стараясь оставаться равнодушной, ступила следом за ней. Наш 'конвой' последовал нашему с принцессой примеру и по очереди растворялся в розовом пламени. Хотя если подумать, то одна арка могла вполне вместить нас всех разом, но скорее всего, они следуют приказу, а приказ нарушать нельзя. Через портал, нас переправили на огромный, устеленный плотным крепким покрытием космодром. Здесь царил гул моторов, и вспышки огня, вырывающиеся периодически из сопла какого ни будь звездолёта, поднимающегося горизонтально вверх, или заходящего на посадку. Там же было множество искусственных, которые мелькали в ярких комбинезонах среди огромных машин.
  Большое здание практически прозрачное, с множеством эскалаторов и толпами людей, снующими в разных направлениях, немного сбивали с толку. Однако нас уверенно вели к особой взлётной полосе, где нас ожидали несколько межзвёздных кораблей, с абсолютно одинаковыми плавными очертаниями корпуса. Представитель жениха нас ожидал у спущенного трапа. Мне он не очень понравился. Худой с мелкими чертами лица и живыми глазками, был не очень рад своей миссии сопровождения. Его ауру наполняли цвета горячих оттенков, он боялся и сильно. Знает ли он о планах маршала ? Возможно знает, потому и боится. Задать ему интересующий меня вопрос в лоб или даже косвенно я не имела права. Искусственным не полагается действовать по своему усмотрению, а мне было приказано лично маршалом, держать язык за зубами.
  Возле трапов одинаковых кораблей были выстроены в шеренгу по стойке смирно экипажи. Мы с Нанией уже заметили нескольких своих двойников, которые бодро вышагивали по твёрдому покрытию, направляясь к своим кораблям. Все звездолёты должны стартовать в одно и тоже время, и на каждом должна присутствовать имитация принцессы и естественно меня, как неотъемлемого приложения и ещё одного экземпляра живого, представителя будущего супруга по имени Гай.
  Сейчас принцессу переполняли новые чувства, будоражащие кровь предчувствиями чего-то необычного, чудесного и немного грустного от расставания со своими родными. Хоть ей не терпелось поскорее отправиться в путь, навстречу приключениям, в то же время, очень тяжело оставлять отца и сестру, оставлять позади всё то, к чему была привязана. Нания держалась молодцом и глаза её хоть и были влажными от сдерживаемых слёз, приветливо улыбалась экипажу и так отчаянно трусившему Гаю.
  Нелёгкое путешествие началось, особенно для меня. Симпатичный капитан с ясными голубыми глазами проводил для нас с принцессой экскурсию по кораблю, после того как поднялись в воздух и на огромной скорости покинули слои атмосферы нашей планеты. Гай ходил следом, изредка вставляя короткие замечания или вопросы. Нании он тоже не понравился, но она старалась не показывать своего недовольства его особой. Принцесса приветливо улыбаясь, кивала головой, слушая пояснения капитана. Капитан объяснял всё, что интересовало девушку о нашем пути, о его продолжительности, таящихся трудностях и возможных встречах с пиратами.
  -Не стоит волноваться - уверенно заверил её капитан - на корабль никто не осмелится напасть.
  - Не в чём нельзя быть уверенным на все сто капитан - противно хихикнул Гай.
  - Однако я уверен на все сто в своём экипаже, и уверен, что мы сможем избежать не желательного столкновения - вежливо отрезал капитан.
  Гай только закивал головой, соглашаясь с ним, но его аура ещё больше наполнилась страхом. Уверенна, что этот тип успеет оказать помощь маршалу и устроить встречу с врагом. Жаль, что я не могу треснуть его по лубу с особым усердием, чтоб уже отчётливо проявились последствия страха.
  Отведённая каюта для принцессы была большой и просторной, всё необходимое, включая санузел и огромный встроенный шкаф, с многочисленными туалетами находилось здесь. Большая кровать очень манила Нанию отдохнуть, после переживаний и впечатлений. Большой стол с встроенным компьютером и рядом с ним удобное кресло, в углу каюты один механический помощник-робот, помогающий в случае надобности.
  Принцесса вежливо отказалась откушать в кругу экипажа, ссылаясь на усталость. Потому авторобот, своими железными щупальцами расставил столовые приборы на большом выдвижном столе на две персоны, в пространстве зависло плоское изображение меню. Нания придирчиво его пробежала глазами и выбрала несколько бутербродов для себя и для меня. Если честно, то мне уже давно бы не помешало подкрепиться. Нания почти не дотронулась к бутербродам, тогда, как я проглотила свои в один миг. Она очень устала и сейчас буквально валилась с ног.
  -Если хочешь Арти, закажи себе ещё чего ни будь поесть, а я пожалуй в душ и спать.
  Я тут же воспользовалась предложением и блюдо с горой бутербродов, появилось передо мной. Душевая кабина, почти такая же узкая, как и у доктора Дея, была намного усовершенствована. Кабина автоматически определила состояние принцессы, и тут же овеяв обнажённое тело девушки тёплым ароматизированным паром, расслабило мышцы и Нания, добравшись до кровати, укутавшись в лёгкое одеяло, довольно вздохнув, смежила веки.
  Я однако, тоже не осталась без места. Отведённая мне каюта, находилась не только рядом с каютой принцессы, но и соединялась межкомнатной дверью. Узкая кровать меня не особо привлекала, а вот душевую кабину, без особых изысков, очень захотелось посетить, так сказать освежиться. Быстро стянула с себя чёрный комбинезон, ботинки, коробочку от Берта, засунула в ботинок и вошла в кабину, оставив дверцу приоткрытой, так на всякий случай. Сейчас я уже не терялась и уверенно нажала на мигающий квадратик сенсора. Очень приятно ощутить, как кожа скрипит от чистоты, а волосы, пусть и слишком, пахнут цветами. Завернулась в предложенный роботом халат, мягкий и тёплый. Пусть я не так ощущаю мир как живые, но мне нравятся некоторые мелочи. Тогда Дей говорил, что заложил в меня много чего, и вот это простое наслаждение я отнесла как к одному из подарков доктора. Я распорядилась всё тем же роботом по своему усмотрению, отдав ему на быструю чистку свои вещи. Всего несколько коротких минут, и мой комбинезон был чистым и пах лавандой.
  Пришло время поглядеть, что же такое мне преподнёс Берт. Маленькую коробочку осторожно открыла, теряясь в догадках, что же там может быть. Крошечный чип. Осторожно взяла его пальцами в растерянности думая, что с ним делать. Однако поразмыслив, я точно поняла, что нужно делать. В моей каюте тоже был небольшой стол с встроенным в него компьютером. Не придумав ничего лучшего и использовав, тот минимум знаний в компьютерной технологии, что заложил в меня доктор, я достала из своего рюкзака нож. Просить робота принести инструменты, значит выдать себя с головой. Откуда мне знать, какие распоряжения на всякий случай выдал экипажу маршал, лучше не рисковать. Ножом я осторожно открутила панель стола, обнажив внутренности компьютера. Множество проводов, микросхем, могли запутать, но я точно знала, куда требуется поставить этот чип. Спасибо тебе Берт, внутренне я довольно ухмыльнулась. Чип помог незаметно для всех программ и экипажа, подключится к бортовому компьютеру. Я тут же принялась выуживать информацию о нашем корабле, о пути следования. Оказалось, что корабль летит неким неизвестным путём, где редко когда осмелится проложить для себя путь другой звездолёт. И как это понимать, а всё очень просто, нужно готовится к худшему. Молодец маршал всё спланировал, всё устроил. Не долго думая нашла информацию о шатлах, стоящих в ангаре на первом ярусе корабля. Пусть будет один шатл для всех неисправен и загружая компьютер информацией необходимой для меня, попыталась наладить отношение с искусственным интеллектом бортового компьютера. Возможно, это будет наш шанс с принцессой спастись. Долго налаживать контакт не пришлось. Компьютер неожиданно проникся ко мне доверием, найдя между нами некое сходство, и за столь короткое время, я смогла 'сдружиться' с бортовым компьютером, который отзывался на милое женское имя Эдна. Он сам его выбрал для себя и как бы его не пере называли, он всё равно называл себя Эдна. Теперь общаться с бортовым компьютером корабля мог не только непосредственно капитан, и экипаж, но и я, тайно. Меня абсолютно не интересовали данные о членах экипажа и вообще меня не интересовало ничего лишнего, кроме как сохранить для нас с принцессой свободный шатл и возможность не только спрятаться, но и в лучшем случае спастись.
  Мой манёвр никто не отследил, и это было хорошо. Звездолёт всё дальше уносил нас в глубины чёрного космоса и характер принцессы поменялся не в лучшую сторону. Она стала капризна, требовательна и жаловалась на слабость. Команда судна, как могла, развлекала важную гостью, но постоянно кислое выражение на лице девушки, охладило их пыл. Гай вообще блуждал по пространству корабля, как одинокий спутник, стараясь не попасться Нании на глаза, иначе она донимала его расспросами на одну и ту же тему, о своём будущем муже. Хоть Гай ей и не нравился, но удержаться от распросов она не могла. Капитан, проводя по несколько часов с принцессой в сутки, был несколько раздражён, но терпеливо сносил капризы принцессы. Когда человек долгое время заперт, пусть и на большом корабле, то организм реагирует на это по своему. Перепады настроения, это ещё цветочки. Нания буквально изводила меня своими приказами. Я, за свою недолгую жизнь ещё не плясала так много, не пела столько песен и много чего ещё. Развлечения, которые были допустимы на борту, ей уже не нравились. Принцесса часто плакала и злилась на всех, особенно попадала под горячую руку я. Однако доктор наградил меня большим терпением и самообладанием.
  Корабль входил в гипперпространство и выныривал в космосе всё дальше, совершая короткие скачки, он всё больше приближал нас к цели. Но всё равно, не смотря, что в космосе мы находились меньше месяца, как я выяснила из-за принцессы, опасались, что Нания не вынесет таких перегрузок, мы были ещё далековато. Однако, кое что меня настораживалоо. После каждого гиппер скачка или мы специально отклоняемся от курса или же запутываем следы, но это нам не помогло не в первом случае не во втором. Корабль сильно затрясло, послушались глухие удары. Мгновенно вспыхнули красным индикаторы и холодный голос Эдны оповестил :
  - Внимание, внимание, всему экипажу, неизвестный объект совершил нападение.
  
   Глава7
  Звездолёт так сильно трясло от каждого удара, что удержаться в горизонтальном положении было весьма трудно. От сильных повреждений корабля, отключилась искусственная гравитация и всё, что не было приковано и привинчено к полу, стенам и потолку плавно заскользило в невесомости.
  Нания и я как раз находились в каюте принцессы и она сейчас была на связи со своей родной планетой. Небольшая трёхмерная голограмма Лали, созданная невидимыми сенсорами компьютера с непонимающим выражением на лице застыла, глядя на то, как Нания плавно воспарила к потолку.
  -Нани, что у вас там происходит - испуганно спросила она.
  Корабль сотрясла мелкая дрожь, послышался жуткий скрежет металла.
  -Арти - возопила Нания - что происходит ?
  Мне абсолютно ясно без всяких объяснений, случилось то, чего так жаждал маршал. Корабль трясло, он стонал под градом ударов точно живой. Захватчики будут здесь рано или поздно. Красные сигнальные лампочки мигали в коридорах обшитых пластиком, завывала сирена, сквозь гул слышался ровный голос Эдны.
  -Внимание, всему экипажу, нарушена целостность обшивки, возможна разгерметизация судна.
  Голограмма замигала и трёхмерное изображение Лали исчезло. Плавно скользя в невесомости, я дотянулась к руке принцессы и потянула её за собой вниз.
  -Артари - голос Эдны прозвучал только в нашей каюте, лично для меня - Щиты корабля не выдерживают, система через три минуты будет заблокирована, идёт захват судна.
  Всё понятно. Личико Нании смертельно побледнело, и тут гравитация снова заработала и мы стремительно полетели на пол. Я как могла, постаралась смягчить падение своим телом, но Нания всё равно больно ушиблась. В её широко открытых глазах плескался страх. Вот она минута, о которой говорил доктор, теперь я принимаю решения сама и могу открыто проявлять свои эмоции. Я мягко улыбнулась принцессе.
  -Не стоит беспокоится ваше высочество - она зажала рот ладонью, чтоб не закричать. Конечно, лица искусственных точно живые маски, безвольные и равнодушные - Не время паниковать, за мной.
  Я с силой дёрнула девушку на себя и постаралась открыть заклинившую дверь каюты. Там в коридорах корабля шёл ожесточённый бой. Кто- то болезненно закричал, и выстрелы стали громче. И тут дверь каюты распахнулась сама и на меня уставилось дуло распыляющего пистолета. Гай, пошатываясь и трусливо скалясь, подмигнул испуганной Нании.
  -Ну что деточка, путешествие окончено - он то ли засмеялся, то ли заскулил, черты лица исказились злобной гримасой - тебя ждёт совсем другая судьба. Спешу тебя огорчить, что сопровождающий, посланный твоим суженым давно мёртв, а сейчас я зафиксирую, в знак доказательства для герцога Гияса, как пираты зверски убили принцессу и твою искусственную. Прости детка, но так должно быть, твой дядюшка всё правильно спланировал. Давай искусственная выполняй своё задание, убивай её ..
  - Не может быть - закусила до крови губу принцесса, и неосознанно прижимаясь ко мне, как к последней защите - Это не правда, нет ....
  Я так и думала, что этот трус, прислуживает гадким замыслам маршала. Однако Гай не ожидал, что безвольная кукла принцессы, может принимать решение сама и дерзко ринуться вперёд с быстротой молнии и выхватить пистолет. Я ослушалась, барьер послушания сломлен. Гай, не ожидавший такого поворота, случайно нажал на курок, и пистолет выстрелил, попав прямо в компьютерный стол, где всего пару минут назад была голограмма Лали. Стол в секунды развеялся на мельчайшие частицы, исчезнув навсегда. Его лицо перекосилось от испуга, а я не долго думая, наконец, исполнила своё желание и с силой ударила по этой гадкой роже. Что- то противно хрустнуло и Гай, как подкошенный повалился на пол. Я же захватив с собой пистолет, свой рюкзак, который всё время лежал в доступном для меня месте, ухватила остолбеневшую принцессу за руку. Выглянула в коридор. Там лежали два бездыханных трупа, с теперь не нужными лазерными пистолетами в ещё тёплых руках. Помощник капитана и второй пилот. К сожалению, им я не могла ничем помочь. Пистолеты я захватила с собой, ещё пригодятся. Горизонт был пока чист, я поспешила к лифтовой шахте. Лифт был заблокирован Эдной за доли секунды перед тем, как корабль был взят на абордаж. По тонкой металлической лестнице я увлекла Нанию за собой следом и выбив решётку вентиляционной шахты ногой, заволокла её следом за собой. Аккуратно приладила решётку на место, и мы на четвереньках поползли по запутанным скользким металлическим ходам вентиляции. Светлое платье Нании то и дело путалось у неё в ногах, мешая быстрому продвижению. Я как могла, заглушила её эмоциональный фон, так что найти нас будет, ой, как не просто. По шахте мы спускались всё ниже, постепенно продвигаясь к ангару с шатлами. Слышимость боя постепенно утихала, пока сопротивление экипажа не было сломлено окончательно. Мы замерли, Нания кажется, вообще в панике забыла, как дышать. Только крупные слёзы бежали по её бледным щекам. Нас искали, по всем ярусам судна. Взломали код бортового компьютера и с его помощь пытались отследить нас тоже, но увы и ах, результата это не дало. Эдна удалила со своих поисковых файлов, отпечаток ауры принцессы. Поиски Нании на борту звездолёта не привели к успешным поискам. Пираты явно были раздосадованы и пробыв на борту корабля не больше трёх часов, покинули судно и запустили самоуничтожение. Ждать больше было нельзя.
  -Всем покинуть корабль, до самоликвидации осталось десять минут. Начинаю отсчёт. Десять ..
  Механический голос бортового компьютера проникал во все закоулки корабля. Наша жизнь теперь отсчитывалась ровным безразличным голосом Эдны.
  - Нания, быстрее - поторапливала я принцессу, будущую королеву половины вселенной, конечно той части, что хорошо изучена и внесена в всеобщую карту - мы должны успеть покинуть корабль.
  -Внимание. До самоликвидации корабля осталось девять минут ..
  Нания крепко вцепилась в меня и когда я снова выбила решётку вентиляционной шахты и спрыгнула вниз, она, не сопротивляясь полетела следом за мной. Я удачно приземлилась и поймала девушку на лету.
  Вот он, наконец, большой ангар, где в ряд стояли несколько не больших шатлов, впрочем, когда то стояли. Остался всего лишь один, тот самый, который я с помощью Эдны сделала неисправным. Шатлы, небольшого размера, предназначены для перевозки на планету и обратно на борт звездолёта пассажиров. Но в сложной ситуации, как сейчас, очень даже пригодятся для того, чтоб спастись и в теории, мы сможем добраться к жениху, или же обратно на нашу планету, но это всё слишком размыто. Пираты, похоже, перегнали все исправные машины на свой звездолёт. Всё же, какая ни какая, но нажива. Их можно продать, только вот принцессу, к моему счастью, им найти не удалось.
  Из невидимых динамиков летел равнодушный голос Эдны, отдаваясь эхом о металлические стены ангара :
  -Внимание. До самоликвидации корабля осталось шесть минут ... Аварийные лампы безостановочно мигали над нашими головами, сирены завывали, а мы спешили к нашему единственному спасению, 'неисправному' шатлу. Нужно успеть убраться отсюда, пока здесь всё не взорвалось.
  -Внимание. До самоликвидации осталось четыре минуты ... - бесстрастно отсчитывал компьютер.
  Мы должны успеть покинуть звездолёт, должны. Личико Нании исказила гримаса отчаяния.
  -Нужно было им сдаться .. отец меня сможет спасти - напряжённый голосок получился писклявым и жалким.
  Как сейчас она не похожа на ту себя, отдающую приказы, капризно надувающую розовые губки, желавшую, моментального исполнения своих сиюминутных желаний.
  -Нельзя - односложно бросила я и покрепче сжала её дрожащую от волнения ладошку - Сдаться ещё успеем.
  Здравомыслие абсолютно отказывало сейчас принцессе и она принялась цепляться за тонкую соломинку утопающего, в надежде найти спасение.
  -Ты должна выполнять только мои приказы - задыхаясь от приступа накатившей истерики, Нания принялась упираться ногами, замедляя движение - Ты создана по моему желанию, ты обязана .. нет, ты должна всегда выполнять только мои приказы .. А сейчас я приказываю сдаться, свяжись с ними.
  Помимо принцессы, которую я продолжала тянуть за собой на буксире, я тянула и свой рюкзак, в который предусмотрительно запихнула кое-что, например сухих съестных запасов, на всякий случай. Откуда ж можно знать, сколько мы можем болтаться в космосе, пока нас не спасут. Весил рюкзак немало, поднять его было бы тяжеловато. Вот только я не совсем обычный человек, я специально создана в лаборатории, и мои способности не только увеличены, но и многие добавлены лично мне, бонусом. Не обращая внимания на принцессу, приложила к округлому серебристому боку шатла ладонь. Сенсоры считали нужную информацию, округлый бок откинулся и перед нами опустился трап. С усилием впихнула в челнок принцессу, внутренне скрежеща зубами, зашвырнула в специальный шкаф рюкзак. Как не кстати её капризы стали мешать мне спасти её и себя. Оставив принцессу возмущаться в одиночестве, бросилась в кабину управления, заняла кресло и включив все свои знания, с помощью панели управления запустила двигатели.
  -Свяжись с ними немедленно, я приказываю - перешла на угрожающий тон Нания.
  -Не могу - спокойно отмахнулась я от неё - теперь я вольна принимать решение сама.
  -Внимание. До самоликвидации осталось три минуты..
  -Эдна - торопливо обратилась я к бортовому компьютеру корабля - Эдна, ты меня слышишь.
  Я спешно щёлкала кнопками, включая приборы и готовясь вывести челнок в открытый космос.
  -Я слышу тебя Артари - бесцветно отозвался компьютерный голос.
  -Открой шлюзы, выпусти нас - двигатели были готовы, все нужные системы для управления челноком запущены.
  Шатл начал двигаться, поднимаясь над платформой и балансируя в пространстве. Секунда, внутренний шлюз закрыт, кислород удалён из помещения, широкие створки наружного шлюза расползлись в стороны, медленно набирая скорость, я вывела челнок в открытый космос. Предусмотрительно запустила приборы слежения, вражеского корабля рядом не было. Удовлетворились тем, что пленили часть экипажа и грабежом шатлов, после тщетных поисков принцессы, решили просто уничтожить корабль, оставить так сказать, весточку королю. Запустили самоуничтожение и все дела. Только вот мы с принцессой всё же находились именно здесь. Я даже легонько выдохнула от облегчения. Машина стремительно набирала скорость. Нужно отдалится, как можно дальше от звездолёта, иначе мы рискуем оказаться под действием взрывной волны и несущихся к нам обломков корабля. Тогда нам не выжить. Я спешила задать компьютеру нужное направление, мы смогли бы дать сигнал суженому принцессы, пусть встречает, только вот загвоздка, далековато. Пока он получит сигнал, мы будем или мертвы, или нарвёмся на следующую неприятность. Лучше следовать обратно, там уже получили тревожный сигнал с захваченного звездолёта. Лали, думаю, очень встревожилась и скорее всего сюда уже летят военные корабли, для нашего спасения. Звездолёт в секунды разлетелся на куски, полыхнув яркой вспышкой. Взрывная волна нас достала и хорошенько тряхнув, точно гигантская катапульта зашвырнула в чёрные дали космоса. Челнок трясло и переворачивало, я пыталась воздействовать, но его несло вперёд по инерции. Если ничего не предпринимать, то кто его знает, куда вообще нас занесёт. Ясно одно, там нас точно не найдут. Стабилизировать челнок мне всё же удалось, только определить где мы не представлялось пока возможным. Обломки лайнера, неслись вслед за нами, и острые углы царапали обшивку шатла. Герметичность нарушена. На дисплее мигала красная таблица 'не исправность', а ровный голос компьютера повторял раз за разом :
  -Нарушена целостность обшивки, корабль повреждён, не исправность приборов.
  Всё это дополнительно сокращало нам пребывание в космосе. Поспешила к принцессе. Та сидела в специальном кресле, крепко пристёгнутая ремнями безопасности. Молодец, правильное решение.
  -Что теперь будем делать - пискнула принцесса, с надеждой заглядывая мне в глаза - когда нас спасут.
  Истерические нотки пропали и в голосе слышно усталость и смирение с сложившейся ситуацией.
  -Скоро - выдохнула я не очень убедительно - очень скоро.
  Убедившись, что с ней всё нормально, оставила её одну, вернулась в кабину управления. Настроение было на нуле. Сколько мы вдвоём так выдержим. Челнок, это не огромная махина межпланетного звездолёта. Здесь довольно тесновато и сухого пайка, захваченной мною, хватит приблизительно на две недели, если очень экономить, а если сократить срок пребывания на челноке из-за неисправностей, то выходили очень рекордные сроки, дня три от силы.
  Что было хорошо, так это то, что устранить неполадки можно и не выходя в открытый космос. Запустила сканирование компьютера, определив причину сбоя, устранила неполадки. Выяснила, где происходит утечка воздуха, который сейчас на вес жизни. Хвостовая часть шатла. Давление падало, принцесса бледнела на глазах, практически теряя сознание. Дала нужные команды и компьютер запустил дополнительный резерв. Пробравшись в недра челнока, вручную, как умела, устранила разгерметизацию, задержав на время дыхание. Трещина обнаружилась почти сразу. Лазерной сваркой, которая находилась среди необходимых кораблю 'мелочей', устранила трещину. Давление восстановилось, дополнительный резерв отключён, до начала опасной критической точки.
  Нания была в глубоком обмороке, оно и не удивительно. Проверила пульс принцессы, состояние нормальное, опасных повреждений на теле тоже нет. Аура её сейчас была спокойного золотистого оттенка, болевых и панических оттенков я не наблюдала. Вернулась в кабину управления. Включив навигатор, попыталась определить дорогу назад, но 'местность' была абсолютно незнакомой. Шатл медленно дрейфовал среди осколков некогда большого звездолёта. Включила передатчик, пытаясь засечь сигнал хоть какого ни будь судна, но всё было напрасно. Послала сигнал бедствия, но надеждами себя я не тешила. Энергию просто так тратить нельзя, включив эконом режим, попыталась расслабится. Надеюсь, нас найдут. Челнок погрузился на половину в темноту. Слабый свет меня немного успокаивал. Нужно ждать, только как долго. Я откинулась в кресле и погрузилась во временное оцепенение, надеясь, что это поможет мне сконцентрироваться и собраться с мыслями.
  
   Глава8
  Устранить поломку своими руками я смогла, но вот изменить ситуацию не могу. В мою голову заложили не только информацию о танцах, но и некоторые знания об электронике, так, на всякий случай, и ещё много чего такого, что если разобраться, то возможно это никогда мне и не пригодится. А вот что делать в открытом космосе, в конкретной ситуации я не знала и в некотором смысле была абсолютно беспомощна. Компьютер сейчас работал исправно, я ждала и ждала, когда же наш сигнал бедствия достигнет цели, когда приборы отзовутся сигналом и наше с Нанией будущее станет ясным.
  Каждая минута, казалось растягивалась прочной резиной, нагоняя всё больше уныния и безысходности. Жаль, что так всё получилось и ничего уже нельзя изменить. Мне вспомнился Берт и его обещание, что он меня заберёт. Досадливо поморщилась. Как же заберёт. Вон сколько этих резиновых минут пролетело, а наш сигнал бедствия так и остаётся без ответа. Что же делать, на что же решиться ? Если мы и дальше будем бороздить бездонные просторы космоса, то это станет нашей гибелью. Бедная Нания погибнет первой. Она всего лишь хрупкий человек, а вот мне придётся помучатся. Маршал был бы доволен, я буду действительно умирать долго и мучительно. Я могу многое выдержать, долго терпеть, только не хочу терпеть одиночество. Всё же присутствие живой Нании грело моё искусственное сердце. Вот же, как получается.
  -Дей - заговорила я тихим шёпотом - спасибо тебе за всё, жаль только, что твои труды пропадут даром в этом чёрном космосе.
  Тут приборы замигали и передатчик засёк далёкий сигнал межзвёздного корабля. Я схватилась и принялась щёлкать кнопками, чтоб очистить сигнал от помех, но ничего не получалось, сигнал прерывался, и слышался шум и резкие звуки. Больше, чем уверена, мой голос также тонул в шуме помех, и это раздражало и злило.
  Ну почему всё так, я готова была рычать от досады. Вдруг шатл мелко затрясло и приборы панели управления, начали отключаться.
  Дала команду засветить экраны обзора. Ничего не видно, но по цифрам, выведенным на плазме, было ясно, что магнитное поле усилилось и челнок затягивает что-то мощное.
  Шатл затрясло сильнее и он вместе с редкими обломками некогда большого звездолёта начал скользить в едином направлении притягиваемый сильной гравитационной волной.
  -Да что же происходит - сканирование космического пространства, которое сейчас давало сильные сбои, показало только зияющую пустоту, но компьютер всё же вычислил, что нас втягивает к себе некая воронка с очень сильным гравитационным полем. Чёрная дыра, с ужасом мелькнуло в моей голове. Если это так, то теперь надежды уже нет. Мы погибнем в любом случае. Ни один здравомыслящий капитан, не направит сюда свой звездолёт для нашего спасения. Здесь гибнут все надежды, здесь нет возможности всё исправить и выскользнуть из цепких магнитных объятий. Я никогда не плакала и думала, что не умею, но глаза мои увлажнились, и по щеке скатилась крупная капля отчаяния. Теперь я жалела, что умею бояться, что умею терять от ужаса голос. Сейчас нужен холодный ум, а не раскисшая от волнений масса. Однако, как бы я ни брала себя в руки, как бы не пыталась, запустив двигатели, вырвать шатл из жуткого плена, это всего лишь иллюзия надежды. Сигнал корабля пропал, а нас с множеством обломков, притянутых гравитацией чёрной дыры, быстро завертело вокруг неё. Мы с Нанией, попались точно в клейкую сеть большого чёрного паука. Наконец я поняла, сопротивление бесполезно, нужно сдаться. Шатл дрожал и кружился, всё ближе подтягиваясь к чёрному космическому телу, практически невидимому в космосе. Всё это конец. Я поднялась из кресла и оставив кабину управления, села рядом с мирно спящей Нанией, взяла её тёплую ладошку в свою и легонько сжала.
  -Прости принцесса Нания - скорбно прошептала я, глядя как чуть дрожат её пушистые ресницы - я не смогла тебя спасти ... и себя тоже.
  Я пристегнулась в кресле крепкими ремнями, по примеру принцессы и стала ждать, когда всё закончиться.
  Корабль затрясло ещё сильнее, начало бросать из стороны в стороны, сильно раскачивая, а я сама не знаю откуда это взялось, просила неведомые божества, пожалеть нас. Шатл несколько раз сильно столкнулся с препятствиями, попадавшимися на его пути, противно заскрежетало железо, сильно тряхнуло. Мне показалось, что машина просто распадается на куски, но тут же всё стихло, и мы снова скользили ровно и гладко. Приветственно пискнули приборы, и я поняла, что всё вернулось на круги своя. Резко выпутавшись из крепкого захвата ремней, бросилась в кабину управления. Снова повторила сканирование космического пространства, и вновь ни единой знакомой звезды. Передатчик больше не засёк ни единого сигнала от межзвёздных кораблей. Пообщавшись тесно с компьютером, поняла, что этот блуждающий космический объект просто выбросил нас в неизвестном направлении, надеюсь, что мы хотя бы не выпали во времени. Снова послала сигнал бедствия. Вот только я точно знала, что нас теперь вообще возможно никто не услышит.
  Чужое солнце светило ровно. Всего лишь пять планет разного размера плавно скользили вокруг него и ... .
  Третья планета от жёлтого солнца медленно вращалась по часовой стрелке, и она была по истине чудесна. Пурпурный цвет планеты грелся одним боком в жарких лучах огромного светила. Сердце моё сжалось от предчувствий. Может это наш шанс, может это наше спасение. Я с нетерпением направила шатл к орбите такой сейчас для меня желанной планеты. Благо, что выплюнула нас чёрная дыра близко к пурпурному объекту. Вокруг планеты медленно вращались три естественных спутника, разного размера. Мы всё ближе и ближе, двигатели запущены на полную мощность, надеюсь у шатла хватит сил, доставить нас к планете. Думать о том, что возможно она непригодна для жизни, просто не хотелось. Единственная возможность и её терять нельзя.
  Наконец достигнув цели, сбросила скорость, и теперь шатл медленно вращался по орбите вокруг планеты. Через иллюминатор мне были видны огромный материк с множеством красных вен-рек и пятен озёр, его омывал огромный океан насыщенного красного цвета. Постаралась приблизится ближе, с помощью компьютера увеличила изображение и с радостью обнаружила стаю птиц, парящих высоко над землёй. Я даже выдохнула облегчённо. Мы спасены. Теперь моя задача безопасно, спокойно посадить шатл. Челнок затрясло, преодолевая атмосферные слои. Бортовой компьютер отсчитывал механическим голосом оставшиеся метры : снижение пятьдесят тысяч метров, сорок пять тысяч метров. Щёлкнув тумблером, включила двигатель мягкой посадки. И тут произошло просто невероятное, на нас налетело нечто большое и крылатое. Машину качнуло так, что приборы противно взвизгнули и засветились красным. Экран вывел изображение объекта. Я ужаснулась. Огромная рептилия с большими жёлтыми глазами и набором острых клыков, похоже, ей просто стало ужасно интересно, что это такое падает с неба, блестя в солнечных лучах металлической обшивкой.
  Принцесса всё ещё спала, и это меня спасало от ужасов истерики. Включила на полную мощность двигатель и шатл стремительно дёрнулся в сторону, рептилия, ухватившая машину острыми когтями дёрнулась и челнок закрутило волчком. Пришлось переключится на ручное управление, снижение превратилось в пытку. Рептилия совсем не пугалась машины и игриво хватала то зубами, то когтями бока шатла успевая махать крыльями и догонять. Ну чего ей надо, вот зараза прицепилась, стиснув зубы я пыталась оторваться от этой липучки.
  -Ну чего тебе надо, а, чего тебе надо - беззвучно шевелила я губами- уйди по хорошему.
  То ли мои просьбы всё таки были услышаны, то ли рептилии просто надоело гонятся за лавирующим шатлом, но неожиданно она оставила машину в покое. Однако шатл во время неуклюжих манёвров успел проехаться пузом по поверхности острых верхушек гор и продырявить обшивку. Давление падало, компьютер решил именно сейчас отключится, я не смогла удержать контроль над машиной и шатл полетел вниз, по пути срезав верхушки высоких деревьев, и залетел в такую глушь, что тошно становилось. Машина носом вошла во что-то мягкое и вязкое и наконец, остановилась.
  - Прекрасно - разжала я стиснутые от напряжения зубы.
  Теперь главное, нужно выйти наружу и оценить обстановку. Индикаторы замигали, оповещая, что снаружи воздух есть и можно смело выходить. Наружный люк отъехал в сторону и взяв ионный пистолет, отнятый в своё время у предателя Гая, я осторожно ступила на чавкающую поверхность оказавшись в белёсом тумане. Сквозь плотное облако пара, доносилась брань и вой. Пар немного развеялся, и я смогла оценить обстановку. Машина носом встряла в болото, которое от соприкосновения с шатлом поднялось паром. Тёмно- бурые кочки виднелись по всюду, а в достаточном отдалении на грязном узком бережке прыгало странное существо, в исступлении рвавшее на себе красные волосы. Позади него сгрудились несколько девиц в некогда белых длинных сорочках и открыв круглые безгубые рты рыдали в голос, вторя существу то падающему на узловатые коленки то вскакивающему и топающему широкими ступнями.
  -Моё болото - орал местный абориген - мой дом ... аааа, ведьмино отродье, аааа
  В его горле булькало и хлюпало, но я его отчётливо понимала. В моей голове ясно проступали его мысли и растущее негодование приземлением шатла.
  -Я убью себя - продолжал выть абориген - нет ... я убью тебя - его тонкий длинный палец показал на меня - потом заберу твою тарантайку и буду там лягушек разводить.
  Я удивлённо смотрела на существо, в котором смутно угадывались человеческие черты. Чего же он так убивается, наверное, просто шок от увиденного шатла, летящего прямо в болото.
  -Всё - наконец взвыл абориген и в его скрюченных пальцах засветился слабый огонёк, который он со злобным выражением на сморщенном лице кинул мне - умри отродье ..
  Не особо раздумывая, выстрелила из пистолета попав точно в цель, огонёк остановился, принялся разрастаться и рванул так, что уши заложило. Я пригнулась, а сам производитель огонька плашмя лежал на грязном мокром иле и казался бездыханным. Девицы на минуту замерли, широко открытыми глазами рассматривая валяющегося и тут же снова принялись выводить крикливый плачь.
  Закрыв за собой люк, я осторожно принялась передвигаться к бездыханно лежащему. Как только мой ботинок приблизился чуть ближе положенного, тот вскочил и облил меня такой же бурой жидкостью, как и та, которая плескалась в остатках болота.
  -Будешь моей рабыней и будешь отрабатывать ущерб - радостно оскалился абориген и потёр мокрые ладошки, ожидая эффекта от сотворённого действа
  Я не ожидала такого поворота, и быть облитой местной водицей не входило в мои планы. Однако было ясно, что абориген мужского пола, решил провести надо мной некий ритуал и поработить меня. Я нахмурилась и направив дуло пистолета ему под ноги, выстрелила. Пучок запутанных водорослей в секунды развеялся. Абориген мигом успокоился и с опаской покосился себе под ноги.
  -Ещё раз так сделаешь - угрожающим тоном сказала я - развею.
  Мы молча поглядели друг другу в глаза.
  -Так что ж ты не сказала, что колдовать умеешь - сменил тон местный, девицы разом заткнулись, вслушиваясь в наш разговор.
  -А что изменилось бы - сузила я глаза.
  -Ни чё - присел он - просто так и сказала бы. Дядюшка водяной дай водицы для сотворения пара .. .
  -Сотворения пара - приподняла я брови.
  -А теперь, интересно знать, кто восстанавливать будет всё, а кто возместит убытки.
  -Убытки - я оглядела болото.
  Да уж. Половина застоявшейся водицы благополучно превратилась в облако, и уплыло в дали дальние, а часть водицы осталась, но теперь болото сильно измельчало и водяной со своими девицами вряд ли там поместится.
  -А как ты хотела - насупился водяной - это мой дом и их тоже - повёл он рукой в сторону девиц с сизей кожей - Между прочим, я ни с кем не договаривался отдавать свой дом на поругание ...
  Тут люк шатла открылся, и показалась принцесса. Она растерянно оглядывала местность, не решаясь ступить в вязкую субстанцию вместо твёрдой почвы.
  -И что же ты хочешь - думала я решить дело мирным путём.
  Водяной сощурился и ткнул пальцем, в сторону принцессы.
  -Её оставь. Давно у меня не было пополнения в русалках. Деревни теперь стоят далеко, и сюда никто не захаживает и не топится ..
  -Нет - резко прервала я его словоохотливость.
  -Нет - удивился водяной, точно и не ожидал отказа - тогда твою странную штучку отдай.
  -Арти - беспомощно окликнула Нания - Арти, где мы, что происходит.
  -И это тоже не получишь - ровно отрезала я - могу правда кое что тебе дать ..
  Я развернулась и пошлёпала по грязи к принцессе. Водяной увязался следом.
  -И что же .
  Я отодвинула девушку и влезла в шатл, нашла кислородную маску и с гордым видом вручила её водяному.
  -А что это - вертел он маску в руках - чего с ней делать нужно.
  - На лицо надень -подсказала я - внушительнее будешь.
  Водяной тут же натянул её себе на голову и оглянулся на русалок. Те одобрительно закивали головой.
  -Ладно - миролюбиво сказал он - всё равно переезжать собирался, поближе к деревням, а то прям скучно стало и не интересно.
  -Арти - вцепилась в мою руку принцесса - это кто - на лице её был написан ужас.
  Ещё бы, водяной весь в бурых водорослях, сморщенный старик с остатками красных волос на голове и пучком растительности на бороде. Мелкие зубы и чёрные глаза совсем не внушали доверия.
  -Это местный - сказала я и подхватив Нанию на руки, двинулась к берегу.
  
   Глава9
  -Арти - допытывалась Нания, испуганно косясь на притихших русалок и заинтересованно глядящего на неё водяного - немедленно объясни, что происходит, где мы и кто они такие ... и вообще, этот в маске только странно булькает, как ты с ним разговариваешь.
  Я поставила её на илистый бережок и сказала всего лишь одну фразу :
  -Мы на чужой планете.
  -Ааах - воскликнула принцесса и зажала себе рот ладошками, будто удерживая рвущиеся наружу крики ужаса.
  -Всё поясню позже - твёрдо сказала я ей, шлёпая ботинками по чавкающей грязи обратно к шатлу.
  Водяной с большим удовольствием принялся кривляться, ещё больше пугая Нанию. Та стояла всё в той же позе с зажатым ладонями ртом и с некоторым отвращением оглядывала местность.
  А посмотреть прямо таки было на что. Множество грязи, то и дело вспухало большим волдырём, лопаясь противно хлюпало, плотное кольцо сумрачного леса, с широкой просекой, которую пропахал шатл, множество поломанных веток, безобразный водяной с маской на сморщенном отвратительном лице, и подозрительные распатланые девицы, с синюшным оттенком кожи и большими круглыми глазами. Они то и дело подкрадывались всё ближе и ближе к Нании. В довершение ко всем неприятностям, высоко, над самым лесом раскинулось чужое, красновато-белое небо.
  Я, стараясь выглядеть как тогда, до сломленного барьера послушания, равнодушно и отстранённо. Вытянула из шатла набитый мною всякой всячиной рюкзак, затем заставила девушку облачится в серебристый комбинезон и крепкие удобные ботинки. Такие комбинезоны и ботинки находились на каждом шатле, специально для пилотов. Шлем я брать не стала, зачем, воздуха здесь хоть отбавляй. Комбинезон, как только принцесса его надела, тут же уменьшился в размерах и сел по её фигуре, с ботинками тоже проблем не возникло. Всё не обходимое было уже в рюкзаке, включая провиант и очищенную воду. Теперь задумалась, как спрятать машину.
  -Чего печалишься девка - подал голос водяной, напялив мой подарок и обливаясь затхлой водицей.
  -Да вот думаю - задумчиво ответила я - как мою тарантайку, не приметней сделать.
  -А чего думать - с интересом рассматривая со мной шатл про булькал водяной - пусть растительность затянет и все дела.
  -Это как - живо поинтересовалась я.
  -Эх девка, девка - глухо поцокал в маске водяной - странная ты, вроде колдовала своей штучкой, а сама и не применяешь её. За отдельную плату помогу спрятать - тут же предложил предприимчивый хозяин болота, хитро подмигнув.
  - Ладно - вздохнула я, выхода то всё равно нет и сунула водяному несколько тюбиков с разными салатами, ранее украденными мной из запасов звездолёта.
  Водяной повертел, понюхал плату за труды и взялся за дело. С его пальцев сорвался всё тот же голубой огонёк, и бурые растения принялись оплетать плотным коконом машину, через несколько минут в этой глыбе обросшей местной растительностью, трудно было узнать шатл. Вот это уже радует, незачем будоражить интерес окружающих .
  -Арти - взвизгнула Нания - убери их.
  Русалки, подсунулись слишком близко к девушке, и теперь с интересом разглядывали серебристый комбинезон, стараясь не только пощупать материю, но и рассмотреть поближе.
  -Я всё улажу - примирительно уверил меня водяной и громко булькнул на своих девиц.
  Те с видимой неохотой отступились от Нании, но далеко не отошли, продолжая следить за каждым её движением.
  -Послушай - торопливо спросила я водяного - а что это у тебя за огоньки получаются ..
  - Это - в пальцах водяного тут же зажегся огонёк.
  Я кивнула.
  -Сразу видно, что свалилась не пойми откуда - как будто нехотя вздохнул водяной - так магия это моя.
  Я приподняла брови, пытаясь осознать, как он может её создавать.
  -Эх девка - не обидно захохотал первый мой здешний знакомец - так магия есть везде, вот ты погляди, кругом, вот она искрится и переливается, только протяни к ней руку и зачерпни побольше, вот и всё.
  И точно, я быстро перешла на иное зрение и увидела бурую ауру водяного с яркими вкраплениями этой самой магии. Перевела взгляд на русалок, вокруг которых зияла пустая мёртвая дыра. Вот только вокруг всех нас, теряясь высоко в пушистых облаках, проникая между толстыми тёмными стволами деревьев, поросших коричнево-рыжим мхом, тянулись искрящиеся нити, образуя красивую паутину. Я с восторгом протянула руку, пытаясь коснуться одной из них, но мои пальцы скользнули сквозь нить. Я немного расстроилась. Всё понятно, мы с Нанией два чужеродных существа здесь и нам эта магия просто не доступна. Ну и пусть, зато я могу любоваться этой паутиной до бесконечности, но местным знать об этом совсем не нужно.
  Однако любованию нитями магии ещё будет время, а вот найти сносное жильё, и провиант ещё предстоит. А самое главное, нужно найти ближайшее поселение с людьми, так будет безопаснее для нас. Надеюсь, таких, как водяной, мне не придётся встречать в каждом попавшемся болоте, иначе, рискую остаться без сухпайка. Сейчас, кажется, день перевалил давно за полдень и к ночи нам нужно найти безопасное местечко, чтобы переночевать.
  -Не подскажешь, куда нам идти нужно, чтоб выйти к ближайшему поселению.
  Водяной только расхохотался и скрестил тонкие руки так, что указывал в абсолютно противоположные стороны. Неужели снова оплатить услугу попросит. Я нахмурилась и с подозрением поглядела в его бессовестные глаза.
  -Так идти можно куда угодно, всё равно выйдешь к людям - весело пояснил он - кругом лес непролазный, они сюда в такую глушь носа не кажут, подальше селятся, чтоб поменьше с нежитью сталкиваться. Вот как лес то кончится, так и деревушку какую повстречаешь.
  - Нежить это ты - хмыкнула я.
  -Я - довольно крякнул водяной в ответ - всё не решался своё испорченное озерцо бросить, но ты подсобила. Теперь меня здесь ничего не держит, пойду к людишкам поближе и русалонькам моим станет повеселее. А за тарантайку свою не боись, никому не скажу.
  -Спасибо за это - благодарно усмехнулась и поспешила попрощаться.
  Нания чуть не плача, отступала от настырных русалок всё дальше, встревая всё глубже в жидкую грязь. Она с огромным облегчением простилась с нашими знакомцами.
  Я выбрала направление наугад. Немного пройдёмся ножками, нужно принцессе всё объяснить, а там и мои ботиночки в ход пойдут, полетим над верхушками высоких деревьев. Нания шла следом, не отставая, молча перелазила через поваленные местами стволы сухих деревьев, продиралась через хитросплетения веток.
  Лес полнился хрустом сухих веток, вскриками неизвестных птиц и далёким рычанием животных. Красная листва была повсюду и на взъерошенных кустарниках и на низко опущенных ветках деревьев, даже хвоя имела густой бордовый оттенок.
  -У меня рябит уже в глазах - устало отозвалась Нания - Арти, давай поговорим.
  -Поговорим - повторила я и остановилась.
  Девушка устало опустилась на широкий трухлявый пень, я осталась стоять, только рюкзак скинула на землю.
  -Как мы оказались в этом вонючем болоте и рядом с этими противными существами - требовательно спросила она.
  -Очень просто - пожала я плечами и пустилась в долгий рассказ о нашем незавидном путешествии по бездонному космосу и единственном шансе, который предоставила нам эта планета.
  -Это ..это что же получается - с отчаянием произнесла Нания после того, как я умолкла - нас теперь могут и не найти совсем.
  Я кивнула, принцесса опустила голову и умолкла.
  -А потому - мягко прервала я затянувшееся молчание - нам просто необходимо найти людей и по возможности устроится с минимальным комфортом.
  Нания всхлипнула и закрыла лицо ладонями, её плечи вздрогнули от беззвучных рыданий.
  - Нужно двигаться - осторожно поторопила я её - скоро ночь наступит, нужно найти удобное место, для ночлега.
  -Да, конечно - с готовностью и смирением поднялась принцесса совсем по детски шмыгнув носом, и утерев слёзы - пойдём быстрее, может и не придётся ночевать в этом лесу.
  Я снова забросила на спину рюкзак, сильнее нажала пяткой на устройство ботинка и подхватив принцессу взмыла к небесам. Продравшись сквозь купол ветвей высоких деревьев, зависла в воздухе. Как же это было красиво. Край неба потемнел, жаркий шар солнца завис низко над землёй, готовясь отойти ко сну. Сумерки подкрадывались всё ближе и всё ярче проступали три ночных светила, три серебряных диска. Нужно торопиться, только в какую сторону лучше держать направление. Судя по объяснениям водяного, можно двигаться хоть налево, хоть на право, хоть ещё куда, всё равно где-то лес окончится и мы выйдем к ближайшему поселению.
  С одной стороны виднелись вдалеке высокие горы, с которыми я уже имела честь познакомится. Их острые верхушки кутались в мягкие пушистые облака. С другой стороны гор, шатл столкнулся с крылатой рептилией. Не стоит подниматься слишком высоко в воздухе, возможно, таких рептилий тут множество и они только и ждут, чтоб полакомится вкусненькими девушками. В остальном всё было не так уж радостно, под моими ногами, раскинулось бесконечное море леса, отливающее разными оттенками красного, хотя кое-где и виднелись обыкновенные зелёные листочки.
  Я решила держать направление противоположное горам. Мы летели над лесом до тех под пока сумерки не сгустились сильнее. Пришлось прервать наш полёт и приземлиться на широкое разлогое дерево. Я осмотрелась, на ветках хищников не наблюдалось, да и ночевать на дереве всё же безопаснее чем на земле. Я крепко накрепко привязала Нанию к самой толстой ветке, чтоб ненароком не свалилась вниз. Только перед сном мы подкрепились жарким из тюбиков и прессованным в маленькие брикеты печеньем. Какой ни какой, а всё же ужин.
  Нания забылась тревожным сном, а я осталась бдеть и неустанно вглядывалась в кромешную тьму.
  Ночь наполнилась таинственными шорохами, вздохами. Где то резко вскрикнула ночная птица и послышался далёкий плачь, но тут же перерос в беззлобное поскуливание. Я крепко сжимала в руках ионный пистолет, готовая в случае чего, напасть первой. Страшно мне не было, просто не уютно. Под деревом громко хрустнула ветка, послышался шорох, и кто с явным удовольствием принялся точить когти о шершавый ствол. Я напряглась и приготовилась атаковать, только этот кто-то мирно побрёл себе дальше.
  Утром, когда забрезжил рассвет и солнечный диск лениво выкатился на всё ещё тёмный небосвод, Нания проснулась. Чувствовала себя она не очень хорошо. Лицо осунулось, тёмные тени залегли под глазами.
  -У меня всё тело ноет - пожаловалась она - надеюсь, нам не придётся ночевать каждую ночь на деревьях - бледная улыбка коснулась её губ.
  -Будем надеяться - подхватила я и снова предложила ей завтрак из тюбиков и очищенную воду в бутылке.
  Наше путешествие продолжилось. Только мне стало казаться, что листва потускнела, и всё больше попадалось мёртвых деревьев. Тогда мне стоило повернуть в другую сторону, но почему то я летела вперёд, стараясь убедить себя и Нанию, что мы на правильном пути.
  Снова сгущаются сумерки, снова в небесах засветились три полных луны, и снова предстоит ночёвка на дереве.
  -Помогите - кто-то внизу громко звал на помощь, отчаянно продираясь сквозь препятствия - Помогите, кто ни будь.
  Вдалеке слышался шум погони, холодный вой и хруст ломаемых ветвей, злобное рычание.
  -Что это - насторожилась Нания - кто кричит ..Арти это крик о помощи ?
  Я осторожно опустила принцессу в густую крону большого дерева, насторожилась.
  -Помогите - отчаяние в голосе пробрало до мурашек.
  Кому-то отчаянно нужна помощь.
  -Надо помочь - тихо сказала я и вручила Нании лазерный пистолет - Побудь здесь, а я посмотрю, что там.
  Нания крепко обхватила меня за шею, удерживая.
  -Не нужно Арти - попыталась она меня вразумить - мы же не знаем кто там, вдруг это обман и злобное существо нападёт на нас.
  - А может, нет и действительно нужна помощь. Ты же знаешь я искусственная и многое могу - возразила я выпутываясь из цепких объятий девушки - Я только посмотрю.
  Шум погони был совсем близко и вот-вот настигнет жертву.
  -Я не останусь одна - решительно заявила Нания - я пойду с тобой, и не спорь. Всё равно не известно, что нас ждёт впереди, а оставаться одна я не собираюсь.
  -Хорошо - кивнула я головой - только держись позади меня, понятно.
  Принцесса промолчала, соглашаясь со мной.
  На небольшую полянку залитую серебряным светом трёх лун, выскочила худенькая фигурка небольшого роста, длинные белоснежные волосы выделялись ярким пятном среди таинственного света лун и ночных теней. Человек остановился, попятился, силы его были на исходе, в его руках блеснул короткий нож. Сейчас, тот, кто гонится, нападёт и он не справиться, разве можно сражаться таким коротким ножом. В воздухе разлился запах отчаяния и безнадёги. Худенькая фигурка человека решилась дорого продать свою жизнь.
  Мы без шумно опустились позади незнакомца на землю. Я поставила принцессу на ноги и сбросила рюкзак. Нания повинуясь моей просьбе, держалась за моей спиной, крепко сжимая в руках пистолет.
  Я бесстрашно выступила вперёд, сжимая оружие в руках и готовясь принять удар на себя. Незнакомец оказался всего лишь мальчишкой, совсем юным и испуганным до нельзя. Он удивился, заметив нас с Нанией и одновременно обрадовался. Ведь помощь, о которой он просил уже здесь. Уверенным движением задвинула его к себе за спину. Ну что, неизвестный враг, давай ка, по играем.
  
   Глава 10
  Дальше события разворачивались стремительно. Преследователи мальчишки, вырвались из темноты леса под серебристый свет лун и яростно атаковали. Несколько крупных тварей бросились на нас, оскалив пасти и радостно взвыв, от того, что число жертв увеличилось. Я выстрелила раз, другой из ионного пистолета и рука моя не дрогнула. Тела тварей рассеялись, но к моему немалому удивлению, снова явились, только теперь их количество увеличилось. Это сильно вдохновило остальных тварей, которые немного растерялись. Противный глухой рык, голодный лязг зубов и снова выстрелы. Тварей становилось всё больше. Воздух наполнился запахом гнили и крови. Они окружали нас, я очень боялась за Нанию и корила себя за то что, повела себя так не разумно, за то, что позволила ей пойти со мной. Мои ботинки спасение для неё и мальчишки. Вынести двоих от сюда я не смогу. Мои ботинки рассчитаны на определённый вес, и можно попробовать поднять немного больше, но рисковать не стоит. Техника может дать сбой, и я потеряю их обоих. Единственная мысль меня утешала. Мальчишку будут искать и Нании окажут помощь.
  С лёгкостью сбросила с себя ботинки и кинула девушке. Нания, сцепив зубы от напряжения, отстреливала тварей. Я чувствовала, как растёт её напряжение, чувствовала её страх. Твари беспрестанно множились, усиливая напор.
  Шипастые хвосты существ с острым наростом на конце, плясали в опасной близости от нас, когти стремились дотянуться к желанной добыче, зубы впиться в такую вкусную плоть. Нужно попробовать действовать по другому, может тогда они перестанут размножаться, и я отбросила пистолет. Острые зубы тут же вцепились мне в руку, в доли секунд я свободной рукой накрыла её склизкую шею, резко дёрнула и хруст позвонков потонул в всеобщем вое и рычании. Я стала наращивать темпы и кружилась вокруг мальчишки и Нании с бешенной скоростью, и всё же этого было мало. Тварей стало так много, что сдержать натиск было тяжело.
  -Нания - перекрикивая вой, и продолжая кровавую схватку, крикнула я - одевай ботинки, и бегите отсюда.
  Я не совсем человек и кое -что могу, но кто знает, как может повернуться ситуация, смогу ли я долго препятствовать им. Моё тело, перешло в усиленный режим. Ткань комбинезона, заметно уплотнилась, защищая моё тело от острых когтей и зубов. Твари, нападали, отпрыгивали назад и снова бросались в бой.
  И всё же они успели подобраться слишком близко к Нании и мальчишке. Девушка лихорадочно затягивала ремни на лодыжке, глаза её наполнились ужасом. Наконец справившись с ботинками, она выпрямилась и подпрыгнула, с силой нажав на скрытый механизм, её подбросило в воздух. Она справилась, удержала равновесие, ухватила за шкирку мальчишку и поднялась ещё выше, куда достаточно прыгучие твари не могли достать.
  Но всё же я не успела. Одна из тварей прыгнула и ухватила мальчишку за ноги, хватая зубами за ткань одежды. Мальчишка смело вонзил короткое лезвие в пасть существу, и с криком продолжал бить тварь, до тех пор, пока та не ослабев полетела вниз.
  Я была рада, что Нания успела подняться в воздух до того, когда мои силы иссякнут и меня разорвут на куски. Она не пропадёт, в этом я уверена. Мои силы были на пределе, ещё немного и я сломаюсь, их слишком много. Энергия потихоньку покидала меня, и мои удары ослабели, реакция замедлилась. Хоть я и искусственная и выдерживаю многое, но я, как и любая батарейка должна получать заряд, а сейчас мне казалось, что твари, потихоньку выпивают её всю до остатка.
  Мои движения начали замедляться, и коготь твари распорол щёку, теплая жидкость стала заливать комбинезон, шею. Ещё медленнее и острые клыки ухватили меня за кисть. Ещё медленнее и меня, схватив за руки и ноги, попытались разорвать на части. Я практически уже не сопротивлялась. Кровь хлестала из многочисленных ран, обагряя чёрную землю. Твари торжествующе завыли и вдруг сцепились между собой, выясняя, кому достанется право оторвать лучший кусок, подняли сумасшедший визг и грызню. Однако я на чудо уже не надеялась. Мой болевой порог завышен и возможно я не смогу ощутить всю прелесть боли, но вот так умирать, было жаль.
  Вдруг твари истошно завизжали и золотые плети магии, сплетаясь над нами в прочную сеть, кромсали их на мелкие куски. Уж не знаю, чем напитали эту сеть, но твари умирали одна за другой, не раздваиваясь и неся значительные потери в сплочённом коллективе.
  Я отрешённо наблюдала, как меня, в панике выронили из захвата крепких зубов и тяжёлых лап, как с визгом метались они внутри сформировавшегося над нами искрящегося синими всполохами купола. Ко мне они потеряли всяческий интерес. Самые отчаянные бросались на сеть, пытались вырваться за пределы купола. Я повинуясь самосохранению, с усилием заставила себя собраться и сжаться калачиком, иначе они меня, не успев откушать, просто на просто затопчут.
  Купол гудел точно электрические провода под высоким напряжением, постепенно сужался, оставляя всё меньше пространства. Твари испуганно выли, пытаясь призвать на помощь неведомую силу, но это удовольствие им было не доступно.
  Интересно, отстранённо подумалось мне, кого они звали ? А то что, их зубастые пасти невнятно выплёвывали имя, я была уверенна. Кто такой Рырух, скорее всего тот, кому они поклонялись. Дальше, мои размышления прервались, я на долю секунды отключилась.
  Одна из золотых плетей отделилась и опутав моё тело, подхватила и осторожно вынесла за пределы искрящейся ловушки. Как только моё тело коснулось твёрдой поверхности почвы, я сразу же открыла глаза. Всё ещё лёжа в позе эмбриона, осторожно подняв голову огляделась. Искрящийся купол поддерживали трое человек, с такими же белыми и длинными, как у мальчишки волосами.
  -Арти - навзрыд рыдая кинулась ко мне Нания - я так боялась, что потеряла тебя, так боялась ..
  Я медленно села и как только приняла сидячее положение, девушка сжала меня в крепких объятиях. Осторожно погладила её по нежной ручке, а Нания сильнее прижалась ко мне.
   -Не стоит - хрипло выдавила я - испачкаешься.
  -Ну и пусть - рыдала Нания - пусть, зато ты живая и ты со мной.
  Мальчишка, прихрамывая, опустился рядом с нами. Нания, наконец, выпустила меня из объятий и присев рядом со мной, обняла за плечи. Теперь мы вместе с мальчишкой, наблюдали за уничтожением тварей, равнодушно пропуская их визг мимо ушей.
  Купол сжался настолько, что последняя тварь отчаянно взвыв, распалась в пыль.
  Свет серебристых лун, стал слабеть и растворяться в подкравшихся утренних сумерках. Мальчишка, поджал колени к подбородку и спрятал лицо за занавесью льняных волос.
  Незнакомцы закончили своё дело и подобрав мой выроненный пистолет в пылу схватки, подошли ближе. Они были высокими и стройными. Нания во все глаза с восхищением их разглядывала. Один, с золотистым обручем на голове, уверенным шагом подошёл к мальчишке, тот не поднимая лица к мужчине медленно поднялся.
  - Посмотри на меня - твёрдо приказал он, и мальчишка медленно поднял лицо, со смирением судьбе поднял уставший взгляд на мужчину.
  Глаза незнакомца, сузились, и он наотмашь ударил мальчишку по лицу, но тот стоически принял заслуженную оплеуху. Голова его дёрнулась, но из глаз не пролилась ни одна слезинка боли.
  - Ты нарушил мой приказ - ровный тон мужчины бил сильнее кнута - ты понесёшь наказание Виртаэль и поверь, поблажек не будет.
  Виртаэль с молчаливым смирением, опустил взгляд, а вот бледная щека по багровела и налилась жаром.
  Пока я с сочувствием следила за мальчишкой и незнакомцем, меня тоже пристально рассматривали. Нания потрясённо притихла. Она схватила меня за окровавленную руку, нервно сжала.
  -Интересно - задумчиво рассматривал меня второй незнакомец, его длинные волосы были забраны в хвост на затылке, открывая заостренные кончики ушей - очень интересно. Илириэль, брат мой дорогой - насмешливо скривил он тонкие губы - посмотри на эту .. девушку, поверь ты будешь удивлён.
  Третий мужчина, с искусно сплетёнными косичками на висках придирчиво рассматривал Нанию.
  Илириэль оставил в покое мальчишку и обратил своё внимание на меня, а я вот совсем не была удивлена тем, чем они заинтересовались. Моё тело стремилось восполнить хоть часть утерянной целостности кожных покровов. Потому рваные раны лица медленно стягивались, не оставляя и малейшего следа, кроме кровавых разводов.
  -Она странная - подозрительно прищурился Илириэль и повертел в руках мой пистолет.
  -Не то что странная - довольно хмыкнул с хвостом - а очень необычная и скорее всего опасная.
  -Ну так давайте уничтожим её и все дела - лениво отозвался с косичками - Вторую девчонку нужно привести в чувство и вытянуть сведения, где дом её родной.
  Нания не понимала ничего из выше сказанного, но насторожилась, теснее прижавшись ко мне.
  - Это нежить- чуть не сплюнув на землю презрительно процедил Илириэль - её жизненная энергия слишком низкая, при таком раскладе не выживают. Нежить подлежит уничтожению.
  -Зачем же так радикально - с хвостом присел напротив меня на корточки и вгляделся в моё лицо - нужно провести, пожалуй, с ней, ряд опытов, очень она мне подходит для этого.
  -Но Назиэль - воскликнул с косичками - мы не можем притащить нежить в замок.. ты представь, что потом сделают с нами. Я конечно понимаю твой интерес к науке, но не стоит ..
  -Ничего они не сделают - вмешался Илириэль - моё слово пока ещё что-то значит ..
  -Я не нежить - медленно проговорила я, подстраиваясь под звучание их речи.
  Мужчины удивились, переглянулись, а мальчишка вдруг сорвался с места и бросился впереди меня, раскинув руки.
  -Не трогайте - звонкий мальчишеский голос дрожал надтреснутым хрусталём - она моя, и вы не имеете право трогать то, что принадлежит мне.
  -А вторая тоже твоя - с недоумением заломил светлую бровь с косичками.
  -И вторая тоже моя - выкрикнул Виртаэль, возможно в свою очередь, спасая мне жизнь - не трогайте.
  -Жаль - с сожалением вздохнул с хвостом - она и нашу речь понимает и кажется, разумна, а регенерация, просто закачаешься.
  -Я забираю их с собой - твёрдо произнёс мальчишка.
  -Нельзя - серьёзно сказал Илириэль сдвинув брови - мы не знаем, откуда эти дамы появились и почему эта такая странная - он неуважительно ткнул в меня пальцем - жизненной энергии практически нет, скорее всего, она творение Рыруха.
  Снова это имя. Я сделала единственный вывод, что этот Рырух, предпочитает различных, хищных тварей и нежить, скорее всего создаёт их.
  - Кто такой Рырух не знаю, но не тебе меня лишать жизни - медленно проговорила я зло сверля его взглядом - дай только силы восстановить и тогда посмотрим, кто здесь творение вашего Рыруха.
  -Они мои - торопливо говорил мальчишка, боясь, что не сможет удержать свои позиции - Ты не можешь, дядюшка отобрать у меня их, я приказываю их не трогать.
  - Илириэль, ты посмотри, какая же она нежить - с ноткой издёвки, воскликнул Назиэль - мне кажется, стоит подождать, когда она восстановит силы и разобраться, кто есть кто.
  С косичками громко рассмеялся, Илириэль нахмурился, а Назиэль от предвкушения потирал руки.
  - Пока, дорогой племянник, ты не вступил на трон - скривился Илириэль точно от зубной боли - ты не имеешь права приказывать, но я уступлю тебе. Мы берём их с собой и я очень хочу дождаться того момента, когда мне докажут, что я не прав. Но если я всё же окажусь прав, и она всё же окажется творением Рыруха, я убью её сразу, не раздумывая .
  Мальчишка заметно расслабился, но продолжал стоять, защищая меня и Нанию.
  -А ты, милая девушка - это уже Илириэль обратился ко мне - помни, ты под неусыпным надзором.
  Что они говорят - боязливо зашептала Нания - чего им надо от нас.
  -Хотят проверить, не порождение ли я тьмы - кисло улыбнулась я ей.
  Мужчины оставили нас на время в покое и принялись открывать портал, выделявшийся в предутреннем рассвете ярким пятном, но неожиданно портал пошёл рябью и закрылся.
  - Нужно больше энергии - воскликнул Илириэль, вытащив раздражённо из-за пазухи белый кристалл - этот лес забирает больше энергии, чем нужно.
  Ага, подумала я, и ты теряешь жизненный тонус, а меня значит можно называть творением зла.
  Мальчишка продолжал сидеть рядом с нами, равнодушно наблюдая за их действиями.
  -Это мой двоюродный дядя - тихо сказал он - тот, что с обручем на голове, а те двое мои преподаватели и его лучшие друзья.
  Он помолчал и продолжил : -Хочу сказать тебе спасибо и твоей подруге, за то, что рисковали и спасли мою жизнь.
  Виртаэль смущённо потупился и покраснел. Видимо не часто ему приходится произносить слова благодарности.
  -Ты убежал - также тихо спросила я.
  Он кивнул.
  -Зачем - с сочувствием спросила я- теперь тебя ждёт наказание.
  Мальчишка посмотрел на меня, пытаясь разглядеть, настоящее ли это сочувствие.
  -Вот за этим - он бросил быстрый взгляд на решающих вопрос с порталом мужчин и аккуратно вытянул из за пазухи тщедушный оранжевый цветок, но тут же спрятал его снова. Я непонимающе молчала. Так рисковать жизнью ради какого-то цветка. Нания прислушивалась к нашей беседе и непонимающе глядела на мелькнувший в руках мальчишки несчастный цветок.
  -Этот цветок расцветает раз в сто лет - продолжил Виртаэль - и это спасение для моей сестры. Много уже лекарей перепробовали свои силы, но ничего не могут сделать. Я вычитал о цветке в очень стариной книге, которую нашёл случайно в подвалах в давно заброшенном тайнике. Вот время цветения настало, и я украл камень-перенос, и вот оказался здесь. Я так хотел его добыть - болезненно поморщился он, лицо мальчишки покрывали множественные царапины - вот только не рассчитывал, что дети Рыруха будут его охранять.
  -Ничего не выходит - донёсся к нам голос третьего мужчины с косичками на висках, имени которого, я пока что не знала - нужно двигаться на юг, там уже лес поменяется и сможем открыть портал.
  -Это Тамириэль - тут же пояснил мальчишка - он учит меня, как обращаться с мечом и магией в бою, Назиэль очень хороший маг и лекарь, а Илириэль, мой личный наставник, он учит меня, что должен уметь и делать будущий правитель.
  -Ты принц - догадалась я. Как же мне везёт на королевских особ. Случайно оказаться на этой планете, попасть в этот забытый всеми лес и спасти принца.
  -Вот возьмите, немного подкрепитесь - Илириэль подойдя к нам вручил всем по куску тонкой лепёшки и бросил к моим ногам мой рюкзак. А вот за это спасибо - сейчас призовём драконов и тронемся в путь.
  Нания обрадовалась рюкзаку, как родному и принялась выуживать из него тюбики с жарким и овощным салатом, а за одно незаметно закинула лазерный пистолет, так чтоб его потом могла достать я, при случае.
  Еда из тюбиков очень пригодилась, лепёшка оказалась кстати. Вириэль отказался от предложенного сомнительного угощения, а вот я почувствовала, как моя энергия восстанавливается.
  Где-то далеко в небе, послышался шум крыльев и на поляну, озарённую солнцем, давно выкатившимся на небосклон, ставшим почти белым опустились три ящера, заняв собою почти всю поляну. Из ноздрей вырывались облачка белого пара, большие круглые жёлтые глаза нервно вращались, под ворчливо задирающейся губой виднелись белые острые клыки.
  Я смотрела на них с удивлением, ведь именно такая рептилия умудрилась раскачать шатл и с её же помощью контроль над челноком был утрачен после тесного знакомства с островерхими горами, и мы оказались в болоте.
  -У тебя глаза жёлтые точно у дракона - незаметно появился рядом с нами Назиэль и с саркастической ноткой в голосе, предложил нам забраться на чешуйчатую спину дракона.
  
   Глава11
  Нания испуганно жалась ко мне, а я стояла чуть пошатываясь. Затраты энергии были исчерпаны мною практически до дна. Жаль, что моя регенерация, так поразившая Назиэля, не обеспечивала мгновенную помощь в восстановлении сил.
  Драконы по велению мужчин согнули передние лапы, почти легли на брюхо, опустив к земле кожистые крылья, замерли, в ожидании седоков. Мальчишка без страха двинулся к крайнему дракону с острыми шипами на голове. Такой шип вполне может быть ядовит, да и к тому же он очень острый.
  -Ты - ткнул в мою сторону пальцем Илириэль, с раздражением бросив - летишь со мной. Вторая девчонка летит с Тамириэлем, ну а тебе Назиэль, предстоит сопровождать в полёте наследника.
  Назиэль шутливо возмутился :
  -Значит мне наследника, а сам будешь любоваться таким ..- он вдруг запнулся, а у меня в голове проскользнуло слово 'редким экземпляром' - такой девушкой.
  -Я же сказал - серьёзно ответил мужчина с золотым обручем на голове - она будет под мои присмотром и если что ...
  -Да хватит вам - вмешался эльф с косичками на висках - Совсем девчонок перепугаете. Виртаэль - обратился он к мальчишке - не слушай их, давай запрыгивай на дракона. Рырух не дремлет братья, и думаю, стоит поторопиться.
  -Ты прав Там - назвал Илириэль друга по имени в сокращённом варианте - Давай желтоглазая, поторапливайся, время не ждёт - хмуро поторопил он меня.
  А мне подумалось, что всё же для полёта было бы не плохо, обнаружить ботинки Нании и забрать у неё свои, но части разорванной обуви я заметила под массивными лапами рептилии и поняла, что придётся лететь босиком. Тем временем Тамириэль, протянул Нании руку и обворожительно улыбнулся. Она смотрела на него настороженно, и не желала вручить ему свою узкую ладошку, отступила на шаг, прячась за моей спиной. Я сейчас не самая лучшая защита, но до последнего я буду её защищать. Она такая хрупкая и нежная и моя помощь ей будет необходима.
  -Вот тебе на - притворно обиделся эльф - впервые прекрасные девушки так на меня смотрят и прячут руки за спиной.
  Нания действительно, спрятала за спиной руки, оттягивая момент рукопожатия, упрямо не желая поддаваться чарам местного сердцееда.
  -Нания - спокойно обратилась я к ней, стараясь, чтоб голос мой звучал уверенно, обещая полную безопасность - Нам нужно лететь на этих драконах. Они - я бросила быстрый взгляд на Тамириэля, улыбка которого стала ещё шире и искреннее - нам помогут, и мы сможем наладить нашу жизнь в дальнейшем.
  -Ты так думаешь - принцесса с сомнением глядела на мужчину не решаясь доверится ему, рептилии начали терять терпение, принявшись шумно выпускать облачка пара изо рта - ты думаешь нас не найдут, я всё же не теряю надежду убраться отсюда подальше.
  -Возможно нам повезёт, но это будет не скоро - уклончиво ответила я - у меня с собой передатчик, я захватила его с шатла. Вот только, сколько нам предстоит задержаться на этой планете неизвестно, а оставаться здесь тоже не выход.
  - Ладно - нахмурилась Нания, и решившись протянула руку эльфу - Пусть будет так.
  Она храбро вложила свои пальчики в крепкую мужскую ладонь и было последовала за ним, но остановилась :
  - Арти, мы же летим вместе ?
  - Не бойся Нания - мягко улыбнулась я ей - я буду рядом, и рептилия троих сразу не потянет, наверное, у тебя на случай чего мои ботинки - подмигнув напомнила ей.
  Нания поглядела на мои босые ступни, вздохнула, но промолчала. Отвернувшись, со смирением поджала пухлые губы и беспрекословно последовала за Тамириэлем, позволила обхватить себя за талию, когда он усадил её впереди себя на спине рептилии.
  Мальчишка уже давно сидел на своём драконе вместе с Назиэлем, наблюдая как я, наклонившись, подхватив свой рюкзак, покачнулась, но тут же выровнялась, осторожно ступая по колючей бурой траве, частично вытоптанной в пылу недавней схватки с тварями, приблизилась к недовольному Илириэлю. Тот наблюдал за мной, ожидая, что у меня в любой момент вырастут острые когти, появятся длинные клыки, и я завою по особенному, мерзко и противно. Только вот ожидания его не оправдались. Пусть дожидается, может, надоест.
  Карабкаться на рептилию мне выпала честь первой. Закинув на спину рюкзак, принялась за это нелёгкое дело. Я, почему то, очень боялась, что наступлю на крыло, неправильно распределив вес, и плотная кожистая поверхность прорвётся, сделав живому существу больно. Босые ноги скользили, по гладкой поверхности крыла. Дракону надоело ожидать, когда я выберусь на его спину. И возмущённо выдохнув пар и рёв одновременно, подставил когтистую лапу. Теперь дело стало продвигаться легче. Я очень осторожно, уцепилась пальцами за гребень, выступающий костяным наростом вдоль тела животного, подтянулась и закинула ногу. Эльф наконец решил предложить мне помощь, и совсем не культурно подпихнул меня под попу, но получил затрещину пяткой. Я не специально, не стоило ему лезть со своей помощью в ответственный момент, когда я закидывала на скользкую рептилию остальными части тела. Может это и не культурно, но извинятся, я не стала. Пусть держится за пострадавшую щёку и радуется, что зубы на месте, нечего было хватать меня за мягкое место.
  И вот я восседаю уже верхом на драконе, надеясь, что мой комбинезон не соскользнёт вместе со мной по округлому боку рептилии обратно вниз. Илириэль запрыгнул на спину дракона, будто птица, легко и грациозно. Скорее всего, ему не в первый раз летать на таких вот рептилиях. Я отодвинулась от основания шеи дракона подальше, уступая ему место в первых рядах, но он решил всё иначе, уселся позади меня. Пришлось стягивать с плеч рюкзак, умостив его впереди себя. Впрочем, чего тут удивляться, если я буду позади, как же он уследит моё превращение в нежить. Укушу беднягу, а то ещё хуже, выпью всю его кровь до остатка. Нечего подставлять открытый тыл вражеским зубам.
  -Расслабься - моего уха коснулось, тёплое дыхание - иначе долго так не выдержишь, а путь не близкий.
  Его тёплая рука скользнула мне на талию, тесно прижимая меня к нему и фиксируя моё положение. Я было возмутилась, а после подумала, что всё это мелочи, хуже не будет, и я не соскользну со спины дракона. Пусть держит, возможно, ему будет так легче ощутить моё перевоплощение.
  -Взлетаем - крикнул он и в его свободной руке появились поводья из всё той же магии. Он натянул их на себя и дракон, издав нетерпеливый рёв, резко взлетел к небесам.
  Мне думалось, что на такой высоте, сильные порывы ветра, просто сметут нас одним дуновением с скользких спин, но не тут то было. Опять магия. Тонкий прозрачный щит, надёжно защищал нас от этой неприятности.
  Я повернула голову, увидев рядом остальных драконов. Нания казалась мне счастливой. Ей полёт определённо нравился. Мальчишка сидел с каменным выражением лица, и в каждой чёрточке читалась твёрдая решимость, вынести достойно наказание.
  Мы то снижались, то поднимались выше, пролетая пушистые и на вид мягкие белые облака. Под брюхом драконов, совсем их не страшась, пролетела стайка мелких пернатых. А вон, какая то птица, широко раскинув большие крылья, зависла в потоках воздуха, зорко всматриваясь в низ, в надежде увидеть добычу. Вдалеке пронеслась пара рептилий, и драконы издали одновременный рёв, приветствуя собратьев.
  Полёт был равномерным и даже приятным. Пожалуй, закрою я на чуточку глаза, попробую отдохнуть. Нужно для моего тела больше энергии и краткосрочный сон в этом тоже не последний помощник. Отбросив все сомнения, смежила веки и сама не ожидая того провалилась в глубокий сон без сновидений. То есть сновидения были, но все незначительные и пустые, кроме одного. Красивые женские глаза, невозможно сиреневого оттенка, ласково на меня глядели и глядели, а мне эта ласка была приятна, за свой короткий отрезок жизни, на меня так не кто не смотрел, наверное, так тепло смотрит только мама, настоящая и живая. Впрочем, откуда искусственной знать, что такое мама и как может греть её любовь к своему чаду. От осознания, что я не могу коснуться этого тёплого чувства, очнулась мгновенно и с некоторой растерянностью поняла, что моя голова покоится на мужественной груди Илириэля. Я тут же отпрянула, и подтянула поближе свой рюкзак.
  -Тише ты - урезонил он меня - не дёргайся, ещё свалишься вниз - он помолчал - сейчас барьер преодолеем, а там, в замок порталом доберёмся.
  -А почему не на драконах - тут же задала вопрос.
  -Потому, что это будет слишком долго и к тому же не стоит знать всем, кому попало, что принц покидал пределы замковой территории.
  Я кивнула. Всё ясно, вот только, что же, Илириэль уже не ждёт от меня подвоха, смирился, что грызть его я не собираюсь, даже снизошёл до объяснений. Я, конечно, удивилась, такой перемене, но промолчала.
  Дальше мы летели молча. Мне собственно, уже хватило общения.
  Так называемый барьер мы пересекли почти незаметно. Внутренним взглядом я увидела радужную энергию, отгораживающую большую часть леса.
  - А зачем нужен барьер - задала я глупый вопрос, хотя и сама прекрасно понимала, зачем он нужен.
  - Чтобы дети Рыруха, не смогли пересекать границу, когда им вздумается.
  Ну, теперь Илириэль может расслабиться окончательно. Я не дитя Рыруха и барьер меня спокойно пропустил. Я затылком почувствовала, как он напрягся, когда мы пересекали этот самый барьер.
  Ландшафт внизу изменился, появились маленькие и большие, точно круглые блюдца, озёра, с прозрачной розоватой водой. Интересно, подумалось мне, почему здесь так мало зелени, присутствуют только оттенки красного, даже мерцающая внизу вода и то, розовая. Хотя это тоже было красиво, удивительно и захватывающе. Край неба потемнел, а солнце скатилось к далёкому горизонту, окрасив небо яркими оттенками алого, фиолетового, оранжевого. Две луны стали виднеться отчётливее. Ещё немного и сумерки погасят солнце, и ночь овладеет миром в свой черёд, украсив небо яркими звёздами.
  Деревья стали попадаться реже, озёра остались позади, бескрайняя степь раскинулась широко, устилая землю душистым ковром растительности.
  Драконы, незаметно начали снижаться, всё реже взмахивая кожистыми крыльями. Наконец, когтистые лапы коснулись высокой травы и издав глухое рычание, в последний раз взмахнув крыльями, остановились, вполне мирно покачивая шипастыми головами и нервно подрагивая длинным раздвоенным на конце хвостом.
  Илириэль спрыгнул вниз первый, за ним плавно соскользнула и я, намеренно проигнорировав руку помощи. Запахи цветов и измятой, лапами драконов трав, разлились в воздухе пряными ароматами. Я с удовольствием вдохнула полной грудью, наслаждаясь этим мгновением.
  -Арти - ко мне спешила Нания, волосы выбились из причёски и это её совсем не портило, наоборот, она ещё больше нуждалась в защите - Я больше ни за что не стану летать на этих ..животных.
  Она ухватила меня за локоть.
  -Это просто ужасно - взбудоражено говорила она - скользкая противная чешуя, а этот - она имела в виду Тамириэля - постоянно прижимает меня к себе. В конце концов, это просто не прилично.
  Тут один из драконов дыхнул огнём, в опасной близости от принцессы, скорее всего, чихнул, как мне показалось. Нания испуганно вздрогнула и отскочила подальше.
  -Какой ужас - из её глаз покатились негодующие слёзы - Арти, не оставляй больше меня, слышишь, я этого не вынесу.
  -Девушки - крикнули нам мужчины - поторопитесь, иначе будете встречать эту ночь на свежем воздухе.
  Портал выделялся в сумеречных оттенках, ровным серебристым светом.
  -Нания - как можно мягче произнесла я, успокаивая - нас зовут, и думается мне, на рептилиях мы в ближайшее время летать не будем.
  -Вот и хорошо - пискнула девушка, к ней придвинулась змеиная голова дракона, и раздвоенный язык нетерпеливо выныривал из недр пасти - Я ненавижу всяких ползучих, а заодно и этих тоже.
   Я же с удовольствием погладила голову рептилии, совсем не опасаясь, что та решиться отведать мою конечность. Внутренним чутьём я чувствовала, что тварь настроена вполне миролюбиво. Но тут она задрала верхнюю губу и зарычала на принцессу. Та придушенно пискнула и бегом помчалась к мужчинам.
  - Спасибо дракончик - прошептала я мысленно- мне очень понравился полёт.
  И тут я уловила, как дракон издал урчание и замурлыкал, точно кошка. Я много в своей короткой жизни ещё не видела, но благодаря доктору, я могла судить о происходящих событиях, и многое для меня было естественным. Многие названия животных и их повадки, всплывали в моей памяти, точно я их уже видела в реальности. Вот только о таких рептилиях я не ведала, и конечно не знала, что они умеют мурчать. Я снова погладила по чешуйчатой морде, и он неожиданно прикусил мои пальцы, большими острыми клыками. Больно конечно не было, но острый зуб всё же поранил кожу. Он тут же выпустил пальцы из слабого захвата, обдал меня облачком пара, таким образом, прощаясь.
  Драконы почти одновременно взмахнули крыльями, точно по команде, и поджав передние лапы, взмыли в воздух.
  - Слушай красавица - я перебросив свой драгоценный рюкзак на спину, направилась к порталу. Назиэль незаметно оказался рядом со мной - назови своё имя. Наши ты уже слышала, это не справедливо, как думаешь.
  -Артари - бросила я, не глядя.
  -Артари - мечтательно выговорил эльф - мне кажется Артари, у нас найдутся общие интересы.
  -Вряд ли - отрезала я.
  Возле портала мальчишки уже не было и Тамириэля тоже. Скрестив руки на груди Илириэль хмуро наблюдал за мной и своим другом, рядом с ним застыла в растрёпанных чувствах Нания.
  Как только я поравнялась с Илириэлем, тот ухватил Нанию под локоток и шагнул с ней в портал. Принцесса не успела возмутится, как исчезла в серебристом сиянии. Я остановилась, намереваясь пропустить Назиэля вперёд.
  -Нет уж дорогая Артари - усмехнулся он - дамы в перёд.
  Я пожала плечами и ступила следом за Нанией. Зря я так беспечно доверилась этим остроухим. Не столько доверилась, сколько опрометчиво вручила им жизнь Нании.
  
   Глава12
  - Арти - срывающимся от напряжения голосом позвала принцесса - ты здесь.
  -Здесь - отозвалась я тихо.
  Глаза мои хорошо видели в темноте, и я без труда приблизилась к принцессе, обняла её и погладила по голове. Ну что это такое, опять мы влипли в передрягу, причём снова по своей воле. Эти остроухие, похоже, нас обманули и хуже всего то, что нас заперли в тёмном помещении подвалов. Единственный плюс, здесь было сухо, и в углу валялся тюк сухой соломы. Я осторожно усадила Нанию на тюк и огляделась. Высокие потолки, терялись во тьме, дверей я нигде не заметила. Нужно приглядеться к стенам по лучше.
  -Арти не бросай меня - взвизгнула принцесса, судорожно цепляясь за мою руку - что они с нами сделают .. я не вынесу боли - рыдала Нания - я боюсь боли.
  -Не думаю, что они будут нас пытать, но допроса не избежать - я не была в этом уверенна, но хотелось бы надеяться на снисхождение. Всё же мы спасли их принца.
  -Ты думаешь - шмыгнула носом Нания - они жестокие ..
  -Жестокие - отозвалась я - Нани, ты посиди тут, а я поближе обследую стены, может, найду выход, тогда попробуем отсюда выбраться.
  -Хорошо - задушено шепнула девушка - только ты говори со мной, ладно.
  -Ладно.
  Оставив её одну, я принялась изучать стены, напевая пустяковую мелодию, услышанную мною на балу. Принцесса тихонечко мне подпевала.
  Кладка стен была прочной, нигде нет и трещины. Где же эта дверь, должен же быть отсюда выход.
  Ловко они нас сюда забросили. Всего то короткое перемещение через портал и нас быстро вытолкнули в этот подвал. Ладно я, подозрительная особа, но причём здесь Нания. Она совершенно не похожа на человека, который скрывает особые секреты угрожающие их планете. Ну, где же эта дверь. Я обошла широкую комнату по периметру, надеясь всё же отыскать вход или выход, какая разница, но его просто не было. Нет, так не бывает, он где- то есть, нужно тщательнее искать и я искала, принявшись простукивать стены найденным тут же обломком камешка. Видать узники, содержавшиеся здесь до нас, всё же смогли отбить кусок стены.
  Я уже почти отчаялась, когда обнаружила пустоту. Скорее всего, это и есть дверь. Всё эта их магия, пытались заморочить мне голову, не выйдет.
  Я уперлась ладонями в стену и та, под моим напором, чуть прогнулась.
  -Ага - возликовала я мысленно, чтоб не лишать в случае чего, принцессу надежды - сейчас попробуем её открыть.
  Но тут дверь сама отворилась, меня отбросило далеко назад. Я с глухим звуком приложилась спиной о твёрдую кладку противоположной стены и съехала вниз. Нания закричала. Я поспешно вскочила на ноги, хватая ртом воздух от возмущения. Девушки здесь уже не было.
   'Что они с нами сделают .. я боюсь боли, я боюсь боли '- прокручивался испуганный голосок в моих мыслях.
  - Сейчас Нания, сейчас, потерпи немного - зло шептала я направившись к обнаруженному входу - Я тебя отыщу.
  В сердце нестерпимо запекло, запылало огнём, распространяясь по всему телу. Кровь вскипела наполненная чужеродной силой, дополняя мою собственную энергию. Получилась очень гремучая смесь. Тогда я и не поняла, откуда взялась чужая магия во мне. Глаза мне застила злость и отчаяние, что я потеряла принцессу.
  Каменную дверь я выбила ударом ноги, совсем не заметив, как ступня покрылась глубокими порезами. Вышла в такой же тёмный коридор, как и наша 'камера'. Закрыла глаза, глубоко вдохнула, улавливая запах принцессы. На лево, её повели туда, я бросилась в погоню.
   'Я боюсь боли ... что они с нами сделают ... я боюсь боли'. Это сводило меня с ума, сейчас, я это знала, выстою против тысяч таких тварей, как те в лесу.
  К счастью, для остроухих, мне никто не встретился на моём пути, иначе было бы им очень худо. Лабиринт подземных коридоров, наконец, вывел меня на поверхность. Я очутилась в большом зале. Роскошная отделка в красно-золотых тонах могла бы поразить моё воображение, в спокойном состоянии. Изогнутая, из белого мрамора лестница вела на верхние этажи.
  Нет, по лестнице Нания не поднималась. Я огляделась, прислушиваясь. Да, вон за той дверью, скрыли от меня принцессу. Вдруг на лестнице появилась служанка, торопливо спешащая по своим делам. Заметив меня, она испуганно вздрогнула, схватилась за сердце и повалилась на ступеньки, потеряв сознание. Возможно, если бы я была на её месте и увидела перед собой разъярённую незнакомую девицу, выглядевшую как детище этого Рыруха, то так же потеряла бы сознание.
  Я не обратив особого внимания, на служанку, бросилась к дверям с изящной ручкой, прячущимся в тени мраморной лестницы. Одним ударом вышибла преграду и ворвалась в узкий коридор. Там, дальше по коридору доступ к комнате, за которой сейчас по моим ощущениям находилась Нания, охраняли два остроухих с узкими мечами на боку. Магия ... не успеют они воспользоваться магией. Резко рванула вперёд, мгновенно переместившись к ним, и резким ударом вырубила одного и второго. Обмякшие тела противника я переступила, не заботясь о том, живы ли они после моей атаки или нет.
  Дверь, не открылась, оказывая мне сопротивление, ударив разрядом электричества, но меня это не смутило. Эту дверь сорвать с петель мне не составило труда.
  Нания стояла посредине комнаты и горько рыдала. Над ее головой незнакомый тип держал раскрытые ладони, и с изумлением взирал, на проявлявшуюся картинку воспоминаний принцессы, облачком, появившиеся над его ладонями. Бескрайнее звёздное небо, одна из этих звёздочек, путь к родной планете Нании.
  Комната была набита незнакомыми мне людьми, то есть остроухими. Все они с изумлением уставились на меня, а я не видела ничего, кроме того, что они мучают мою принцессу. Лицо моё перекосилось, зубы скрипнули, и я нацелилась разорвать этого типа, измывающегося над Нанией.
  -Артари подожди - точно через толстый слой ваты ко мне донёсся смутно знакомый голос - не надо.
  Надо, ещё как надо, кипела во мне ярость. Я метнулась к этому садисту и так залепила ему в зубы, что послышался хруст. Нания вскрикнула и упала в обморок. Мой мозг сейчас отказывался фиксировать чьи то уговоры, объяснения. Я только видела, что нас обманули, я была уверенна, что жизнь принцессы в опасности.
  Со всех сторон ко мне устремились плети боевой магии, но я сгребла их в кулак и так дёрнула, что остроухие взвыли. Тот тип, который огрёб по зубам, принялся шевелить пальцами, быстро творя перенос. Стены задрожали и нас всех скопом, перенесло на плац, где народу стало ещё больше.
  Я готовилась принять бой, забыв, что я всё же всего лишь искусственная и мои силы могут резко слабнуть. Чужая энергия, питала сейчас меня, и мне хотелось убить их всех. Снова взметнулись плети магии, пытаясь опутать меня, но это ещё больше разозлило. Я их собрала в свои руки, поймав каждую, запущенную в меня. Всего лишь желанием сплела их в толстый хлыст и нанесла удар. Все ловко отпрыгнули в стороны, и магический хлыст полоснул по твёрдой поверхности площадки, образовав в ней глубокую трещину. Снова занесла хлыст..
  -Артари - вонзился в мозг голос Нании - я приказываю, остановись..
  Я замерла, сила моя начала убывать, оставляя внутри полную опустошенность.
  -Артари, ты меня слышишь - сейчас голосок Нании был твёрдым и настойчивым - остановись.
  Магия рассыпалась в моих руках, а я огляделась, смутно различая чьи то лица, изумлённо таращащие на меня глаза, кто с глубоким изумлением, кто с долей страха. В мою голову, ввинтились многочисленные голоса, крики.
  -Арти - принцесса уже давно пришла в себя и потрясённо глядела на меня.
  -Нани - прошептали мои губы и огонь внутри меня взвилсядо придела, в глазах потемнело и я отключилась.
  Приходила в себя я медленно. Смутно угадывались звуки, складывались в слова. Я силилась открыть глаза, но не смогла.
  -Когда же она придёт в себя - это тревожный голосок принцессы.
  -Ух и огонь твоя Артари - с восхищением отвечал ей второй голос - только, смешение магии божества и её собственной энергии вырубили её на долго.
  -Уже прошла неделя - она коснулась моих холодных пальцев- а она всё спит.
  -Так нужно - уверил её мужской голос - иначе ещё немного и ты бы потеряла свою Арти.
  - Это всё вы виноваты - немедленно возмутилась она - зачем было запирать нас в подвале, а потом ещё и вести себя так.
  -Ну кто ж знал, что Артари сможет сломать все барьеры и мчаться спасать тебя. Вот вы у себя на родине, разве не проверяете случайных гостей из других стран на предмет лжи и шпионства.
  -Наверное, проверяем - усомнилась Нания - но не таким же варварским способом. И вообще, зачем вы её провоцировали.
  Мужчина промолчал, а Нания продолжила :
  -Арти, моя лучшая подруга, понятно.
  -Уж понятно - продолжил мужской голос, уколов мне запястье, и по вене побежала лечебная жидкость - Таких подруг беречь надо, они на вес золота. Ты иди давай, пусть она спит. Как только придёт в себя, я тебе сообщу.
  Я снова погрузилась в глубокий сон. Снова не открывая глаз, прислушиваюсь к говорившим.
  -Ты взял образцы - этот голос я кажется, знаю.
  -Обижаешь.
  -Как она ?
  -Уже лучше, только всё зависит от неё. Она чуть не выгорела изнутри.
  -Может нужно влить дополнительную силу.
  -Ну что ты - отмахнулся собеседник - уже пробовал, она её не воспринимает. Я тут заметил отметину на её теле и чувствую, что это подарок богини для ...
  - Ты думаешь - перебив усомнился собеседник.
  -Я знаю - усмехнулся говоривший - у нее на теле есть татуировки, но эта отметина, так просто не появляется ..
  - Я ещё зайду попозже.
  - Зайди - согласился говоривший.
  -Ну что девочка - мы остались одни с моим, как я поняла, лечащим врачом - ты должна сама пробовать восстановить силы, иначе всё равно сгоришь дотла.
  Он ушёл, а я осталась одна. С усилием приоткрыла глаза, надо мной висел балдахин и тонкая воздушная ткань, закрывала собою кровать. Постель была мягкой и удобной, комната светлой и просторной. Рядом на тумбочке, высилась гора пузырьков с мутными жидкостями, баночек с целебными мазями.
  Я с трудом повернула голову в одну сторону и в другую, на большее сил не хватило. В этот раз я заснула лёгким сном, и снова видела пронзительные сиреневые глаза.
  -Кто ты - спрашивала я - но глаза всего лишь глядели на меня, лаская взглядом.
  Когда я снова очнулась, в окно заглядывала луна. Пошевелила рукой, ногой. Да уж все движения вялые, но больше лежать неподвижно мне не хотелось. Я осторожно сползла с постели, стянула тонкое покрывало, замоталась в него, и пошатываясь побрела к окну. Я всматривалась в звёздное небо, спрашивая себя, как долго ещё будут на моём пути препятствия.
  -Ты зачем встала - под потолком вспыхнул тусклый шарик света.
  Я медленно обернулась. Илириэль собственной персоной. И что это он тут делает в такой поздний час. Сейчас золотого обруча на его голове не было и выражение благородного лица смягчилось.
  -Мне бы поесть - пролепетала я.
  Он тут же мигом, подхватил меня на руки и усадил в постель, поправив подушки так, чтоб мне было удобно сидеть. Щёлкнул пальцами и передо мной, на коленях появился серебряный поднос с холодным мясом, сыром, белым хлебом и стаканом молока.
  -Спасибо - выдавила я, чуть ли не давясь голодной слюной.
  -Не стесняйся - понимающе усмехнулся он - ешь.
  Илириэль придвинул кресло, стоящее в углу комнаты поближе к кровати. Я же уже не обращала на него внимания, с удовольствием уплетала за обе щеки предложенное угощение.
  -Я должен перед тобой извинится - я молча кивнула, принимая его извинения - мы поступили не правильно . .. грубо ...
  Я слушала его и чувствовала, как моя энергия возвращается ко мне. Все извинения я приняла, тем более, как было ясно из услышанных мною разговоров, с Нанией было всё в порядке.
  -Хочу тебя пригласить на экскурсию по замку.
  Я приветливо улыбнулась и согласилась. Мне ужасно хотелось прогуляться по замку и заодно выйти на улицу, вдохнуть свежего воздуха.
  Пустой поднос исчез так же быстро, как и появился.
  - Отдыхай - поднялся он - а утром я буду ждать тебя.
  Он ушёл, а меня внутри стало тепло и приятно. Я больше не спала и так уже отоспалась на несколько лет вперёд. Я всё думала о произошедшем, задаваясь вопросом для кого, я могу быть подарком.
  Забрезжил рассвет. Птицы на улице, встречая солнце, стремились перекричать друг друга. Я чувствовала себя нормально, и снова завернувшись в покрывало, выглянула в окно.
  В утренних сумерках виден был широкий плац, где на пробежку и последующую тренировку выстроились несколько десятков парней с такими же светлыми волосами, как и у Илириэля. Странно, подумалось мне, у них вообще есть представители тёмных шевелюр.
  -Приветствую - в комнату вошёл Назиэль - ты уже встала и даже о твоём позднем ужине я знаю. Дай ка я тебя осмотрю, красавица и прошу заметить, что твои жёлтые глазки стали ещё ярче и притягательнее.
  Я засмеялась, плотнее закутываясь в простынь. Мужчина быстро пересёк комнату, и провёл в нескольких сантиметрах от меня ладонью.
  -Всё просто замечательно - многозначительно констатировал он осмотр - Ещё немного и будешь полностью здорова.
  - Спасибо за всё - выходит это он мой личный врач.
  -Сейчас принесут одежду, и я провожу тебя на завтрак. Можешь привести себя в порядок, ванная там - махнул он рукой, в сторону двери сливавшейся по цвету с белой стеной.
  Глубокая ванна на гнутых ножках сама собой наполнилась, как только я вошла в дверь. Моё внимание привлекло большое округлое зеркало. Я удовольствием откинула в сторону покрывало. Там я осмотрела себя с головы до ног. Некто старательно отмыл меня от грязи. Серебряные листочки татуировки, тянувшейся от виска к скуле, поблёскивали и никак не изменились. Всё было на месте, немного стала худее, как мне показалось, тату чуть ниже предплечья с заглавными буквами ИН было на месте. Но под грудью, в области сердца я увидела розовый шрам в виде небольшого крестика. Так вот эта метка. Точно мишень обозначили. В памяти промелькнули сиреневые глаза, которые я запомнила из сна. Может это глаза богини, о которой я услышала из разговора.
  -Я помогу вам госпожа - рядом со мной появилась молоденькая девчушка, в длинном синем платье и белом накрахмаленном фартуке. Её светлые волосы, собраны на затылке в строгий узел, на лице рыжие веснушки. Она с интересом поглядывала на меня, мило смущаясь моей наготы.
  Я отрицательно качнула головой и самостоятельно забралась в ванную.
  -Вам помочь вымыть волосы.
  - Думаю не стоит - мягко отказалась я - только вот посоветуй чем их вымыть, тут столько флаконов.
  Полки были уставлены множеством различных флаконов и поражали изобилием выбора брусочков душистого мыла.
  -Какой запах предпочитает госпожа - тут же деловито спросила служанка.
  -Чтоб не был резким и сильным.
  -Тогда лучше вот эту шампунь.
  Она тут же подала мне узкую бутылочку. Я взяла и отвинтив крышечку понюхала. Запах еле слышен, мне даже показался он приятным, так пахли смятые травы до того, как мы переместились порталом. Вспоминать о следующих событиях не хотелось. Девушка выбрала мне мыло и принесла нужные принадлежности для купания.
  -Ещё что ни будь нужно госпожа - я отрицательно качнула головой - Я приготовлю вам одежду.
  Она удалилась, а я с удовольствием вымыла волосы, потёрла предложенной мне мочалкой тело. Это купание мне понравилось намного больше, чем тогда в пластиковой кабинке с мигающим сенсором.
  Завернувшись в пушистое полотенце, вышла в комнату. Служанка всё ещё ждала меня, а на кровати разложено красивое шёлковое платье.
  -Это что - растерявшись, спросила я.
  -Ваше платье госпожа. Его лично выбирал господин Илириэль.
  -Даже так - заломила я бровь - а где мой комбинезон.
  Девушка густо покраснела.
  -Дамы не носят такой узкой одежды - она запнулась - и вам стоит отрастить волосы.
  -А что не так с моими волосами - непонятливо спросила я
  -Это не прилично так коротко их стричь - смутилась ещё больше служанка.
  - Ладно платье я надену, но прошу вернуть мне мой комбинезон - девушка опустила глаза в пол - Впрочем, я сама поговорю с господином Илириэлем.
  Платье было очень красиво, бирюзовый оттенок струящейся одежды, мне понравился, но как носить это платье, я же не знаю как нужно себя в нём вести. Это вызвало во мне лёгкую панику. От причёски я отказалась вовсе, совсем не представляя себя с заколками и украшениями в волосах.
  -Арти - в комнату ворвалась Нания, в изящном наряде и завитыми в локоны волосами - Арти, дорогая, наконец я дождалась ..я думала, что могу тебя потерять. Арти, как же я тогда без тебя.
  Она буквально душила меня в объятиях, целуя мои щёки.
  -Я тоже скучала без тебя - на глаза навернулись слёзы.
  
   Глава13
  С помощью Нании я поняла, как нужно носить платье. Смешно конечно, казалось бы, что тут сложного, но ... подол слишком длинный и требуется его приподнять пальчиками, чтоб сделать шаг. Нет, мой комбинезон определённо выигрывал в сравнении с платьем. Он удобен и прочен, и вот ещё что, нужно у Нании изъять свои ботинки.
  Служанка, презрительно поджала губы, когда я осторожно, подхватив подол юбки, прошлась по комнате.
  -Сильно не задирай - раскритиковала мои новоприобретённые умения принцесса - вот так, нежнее. Не гляди всё время вниз, будто шпильку ищешь ..
  -А куда глядеть - смутилась я - я не вижу, куда ступать нужно.
  -Прямо смори - отрезала Нания и гордо выпрямившись, прошла вперёд, показывая как нужно.
  Ей легко говорить, она с детства носит эти все воздушные наряды. Я обречённо вздохнула и подхватив пальцами юбку поспешила повторить за Нанией.
  Моя нынешняя комната, находилась в северной башне, эта башня личное царство Назиэля. Здесь он творил, изобретал, а заодно лечил. Так мне объяснила Нания, когда мы, окончив тренировку хождения в платье, спускались на нижние этажи.
  -Я прекрасно понимаю, что Назиэль прекрасный специалист в области медицины, но всё же я не понимаю, почему он тобой занялся лично. У него здесь столько помощников и даже есть ещё один лекарь, но ниже Назиэля по способностям и рангу.
  - То есть, почему лично - растерялась я от слов Нании.
  -Вот именно -нахмурилась Нания - почему, мы с тобой это знаем.
  -Из-за моей регенерации - сказала я.
  - Правильно - согласилась она - а ещё из-за твоего шрама, который поразил их всех.
  -Кого это, всех - нахмурилась я, не очень то мне хотелось, чтоб меня рассматривали в бесчувственном состоянии, да ещё в обнажённом виде, непонятно кто, кроме, разумеется, Назиэля. Ему я доверяла.
  - Да тут, множество народу, хотели полюбоваться на твой шрам - проинформировала меня Нания.
  Мне было не очень приятно слышать о том, как неизвестные жаждали посмотреть на мой шрам под грудью.
  -А у тебя тоже есть шрам в виде креста - живо поинтересовалась я у неё.
  -Нет, у меня ни одного шрама - как мне показалось, расстроенно сказала Нания.
  Вот значит как, а тогда откуда же он у меня взялся. Я свой комбинезон не снимала и точно помнила, что такое украшение мне никто не наносил. Может это из-за этих ужасных существ. Как тогда сказал мальчишка .. дети Рыруха. Скорее всего это из-за них, конечно, по другому и быть не может. Сомнения роились в моей голове, а возможные предположения, кроме мерзких тварей и вовсе распадались в силу своей нереальности.
  -Меня, Назиэль осмотрел очень поверхностно, а между прочим я тоже пострадавшая сторона, но нет у меня шрама, а значит и такого интереса я не могу вызвать.
  Погоди, Нания, что ревнует меня ко всем этим не вполне знакомым и вообще незнакомым людям. А может мне это кажется, скорее всего, это лёгкая зависть, ведь до этого момента всё кружилось вокруг неё. Мне даже стало грустно от таких мыслей, я постаралась отогнать их от себя.
  Я умолкла и усиленно сосредоточившись, следила, куда ставлю ногу. Ступеньки были высокими и если оступиться, проехаться кубарем вниз не вызывало у меня восторга. В платье я себя чувствовала не уютно и мне казалось, что выгляжу просто отвратительно в этом струящемся наряде с открытыми плечами. Как можно себя сравнить с Нанией. Она красива и её глаза, глубокие и синие, точно два кусочка нашего родного неба. Как она уверенно ступает вниз, кокетливо приподняв длинную юбку, а я, иду, вся неуверенная, растерянная и совсем не понимающая, что такого в этом самом шраме, рядом с искусственным сердцем.
  Лестница наконец закончилась и я наконец отпустила юбку, смирившись со своей не идеальностью. Как мне сейчас не хватает моего комбинезона, наглухо закрывающего тело, моих ботинок с встроенным механизмом. Я тряхнула головой, отгоняя неуверенность подальше. Ведь когда меня увидел Берт, то сказал, что я красивая. Ну что же это, вдруг изумилась я сама себе, с каких это пор меня стала волновать моя внешность. Тогда я была не очень увлечена красотой своей, а сейчас и подавно нужно отгородится от странных и непонятных мыслей роившихся в моей голове. И тут я догадалась, что всему виной ... нет не Назиэль .. это Илириэль. Мы с ним мирно посидели тогда, в комнате и что же, разве из этого, может возникнуть какое то чуждое мне чувство. Нет, не может быть, не может быть. Искусственное сердце не может .. нет, нет .. не умеет влюбляться, симпатизировать и главное любить. Я сама испугалась своих мыслей, по спине прокатился панический озноб.
  -Доброе утро - Илириэль в компании того самого типа, что тогда с недоумением взирал на облачко воспоминаний над головой Нании, ждал нас и приветливо улыбался.
  Я напряглась, незаметно сжав руки в кулаки, вонзая ногти в кожу. Это немного меня отрезвило. Что же это, Илириэль, сам того не желая окажется тайной страстью искусственного сердца. Мне, почему то захотелось плакать, навзрыд, а может, для восстановления порядка в голове, побиться головой о стену.
  -Доброе - ответила за нас двоих Нания, с кроткой улыбкой на губах.
  Тип, получивший довольно грубо в зубы от моего кулака, немного покраснел, но в целом от него не ощущалось угрозы. Я тоже смутилась, но не покраснела. Собственно не знаю искусственные умеют ли краснеть вообще, то, что влюбляться они умеют, это я только что выяснила.
  - Позвольте представить вам - начал Илириэль - мой брат Алвиэль и по совместительству советник регента. Он прибыл из столицы, чтоб ...
  - Подожди Илириэль - мягко остановил его брат и советник в одном лице - Прежде всего, рад видеть вас Артари вполне здоровой - его интерес к моей особе был достаточно силён, это видно по его ауре заполнявшейся жёлтыми пятнами - и вас Нания также.
  -Арти - прощебетала Нания - мы уже знакомы с Алвиэлем .. - она замялась, подбирая слова, чтоб по приличнее обрисовать место нашего знакомства.
  - Конечно - нахмурилась я - рада познакомится ещё раз в более спокойной обстановке.
  -Знакомство было не совсем приятным - поддержал он меня - но думаю всё можно исправить ... я надеюсь.
  -Можно - буркнула я, понимая, что этот фрукт пытается просканировать мои мысли - если при этом не пытаться влезть в голову к собеседнику.
  Факт вмешательства в мои воспоминания, этого добропорядочного Алвиэля, с холодным и для меня не приятным взглядом, был ясен. Пытается проникнуть в мои мысли, но что же, окажу тебе достойный приём. Его пристальный взгляд, сверлил меня, проникая в мою голову, погружаясь в мои мысли, вернее пытаясь, погрузится. Я мило улыбнулась и опустила для него непреодолимые преграды, мысленные стены, да так резко, что его немного пришибло, зажав в тиски. Господин советник, часто заморгал, немного побледнел и тряхнул головой, пытаясь выбраться из моей головы.
  -Что с тобой - обеспокоился Илириэль, с непониманием глядя на брата.
  -Да ничего - нервно фыркнул Алвиэль, наконец, выпутавшись из захвата - думаю, госпожа Артари, позволит мне проводить её в столовую ...
  - Позволит - тут же вмешалась Нания и поспешила ухватить Илириэля под руку, на её запястье блеснул алым, узкий браслет.
  Алвиэль тут же перехватил мой недоумённый взгляд. А я наконец сообразила, что Нания свободно изъясняется на незнакомом для неё языке. Да уж, соображаю я медленно. Она говорила без малейшего акцента, правильно ставя ударение.
  -Это всё браслет - Алвиэль верно истолковал ход моих мыслей, он взмахом руки предложил мне следовать за Илириэлем и неприлично по виснувшей на нём Нании - Не очень удобно общаться с собеседником, который не понимает ровным счётом ничего из сказанного. Этот браслет, решает многие проблемы, позволяя беспрепятственно общаться. Вы не считаете, что это вещица, очень полезная ..
  Мы медленно шли следом за беспрестанно щебетавшей Нанией и вежливо отвечающим ей Илириэлем.
  - Да, полезная вещица - не могла не согласится я.
  Дальше Алвиэль решил помолчать, а я не стала возражать против этого.
  Столовая оказалась большой и светлой. Нежно-голубые стены искусно покрыты белой лепниной, изображавшей длинные лозы растений. Двери столовой украшены гротескным орнаментом, в котором прекрасно соседствовали растительность и странные формы животных. В центре одной из стен мраморный камин, создающий дополнительный уют. Овальный стол поражал обилием блюд. Алвиэль галантно отодвинул для меня тяжёлый резной стул.
  -Спасибо - тихо сказала я, и села расправляя складки своего платья.
  Нания прекрасно ориентировалась во всех предложенных столовых приборах в отличии от меня. Меня же всё это повергло в задумчивость. Вот совершенно чужая планета, а как много здесь и там общего. Я вспомнила Берта. Жаль, что его здесь нет. Всё же он похож на меня, и я бы чувствовала себя увереннее, наверное.
  -О чём задумалась.
  Голос Алвиэля вернул меня к действительности.
  -Да так - уклончиво ответила я, прислушиваясь, не пытается ли он снова пробраться в мою голову.
  Нет, больше он не пытался. Это уже лучше. Я уныло ковыряла вилкой, в предложенном мне слугой овощном салате. Мои мысли перескакивали с одного предмета на другой и я подумала о мальчишке.
  -А где Виртаэль - спросила я, пристально посмотрев на Илириэля.
  Если мальчик королевских кровей проживает здесь, то почему его нет сейчас в этой столовой.
  -Он отбывает наказание - нахмурился Илириэль, всем видом показывая, что дальнейшие вопросы не уместны.
  -А что за наказание - проявила интерес Нания, опередив меня.
  -Боюсь вам этого знать не следует - сказал он, а я поняла 'не лезьте не в своё дело'..
  -Простите, задержались - в столовую уверенным шагом вошёл Назиэль, а следом за ним спешил знакомый мужчина с косичками на висках.
  -Да уж простим - чтоб разрядить обстановку пообещал за всех присутствующих Алвиэль.
  -Как погляжу, вы Артари выглядите прелестно - усевшись за стол, воскликнул лекарь и жестом показал слуге, чего бы его душенька хотела отведать.
  -Спасибо, благодаря вам ..
  -Тебе - тут же перебил Назиэль меня.
  -Хорошо, тебе - доброжелательно ответила я - чувствую себя отлично.
  -Вот и прекрасно, а ты Нания, просто обворожительна.
  Девушка тут же зарделась, довольная сделанным комплиментом.
  -Поспешу согласится со своим названным братом - поддержал лекаря Тамириэль.
  Повисла тишина в столовой, все дружно отдавали дань вкусной еде. Нания, предпочитала лёгкий завтрак, а потому покончив с салатом, полным витаминов, принялась пить похожий на чай напиток маленькими глоточками.
  Наконец завтрак окончился. Я с радостью отодвинула от себя тарелку, так и не съев ни кусочка. Алвиэль недовольно покачал головой.
  -Назиэль - обратился он к лекарю - у твоей пациентки очень плохой аппетит, советую этим заняться ..
  -Когда я хочу, то буду есть, а сейчас мне просто не хочется - с милой улыбкой перебила я мужчину.
  А есть мне совершенно не хотелось, как для искусственной я и так уже съела столько, что просто не позволительно. Надо бы по размяться где ни будь, а то смеху потом будет, раздобревшая искусственная. Правда не знаю пока, могут ли искусственные полнеть.
  Илириэль напомнил о экскурсии по замку для меня.
  -Я тоже хочу - воскликнула Нания - неужели ты Илириэль оставишь меня скучать.
  Какое-то странное у неё поведение. Такого я за ней что-то раньше не замечала. Сейчас она казалась мне чересчур взволнованной и капризной, а ещё открыто выражала симпатию к Илириэлю. Мне это совсем не понятно, чего она хочет, зачем ей это нужно. Позже я с ней поговорю об этом.
  В итоге, после заявления Нании, все решили прогуляться по замку.
  В целом замок был прекрасен и богат, шикарные комнаты, портреты в золотых тяжёлых рамах. А ещё, нам по дороге, кроме угодливых служанок в накрахмаленных чепцах и фартуках, не встретилась ни одна благородная дама. Жаль конечно. Так была бы у принцессы возможность, пообщаться с здешними женщинами по поводу моды и разных важных мелочах. Для таких разговоров я не совсем подхожу.
  Илириэль рассказывал о замке, о его обитателях, его историю. Мне было очень интересно, когда мне ещё выпадет всё это увидеть и услышать столь занимательный рассказ. Рассказывать ему помогали все, включая Алвиэля. Нания слушала, время от времени задавая вопросы.
  Больше всего меня поразила библиотека. Множество книг рядами выстроились до самого потолка расписанного сюжетами местных легенд. Очень красиво. Хотелось потрогать, полистать каждую книжку, погладить каждый книжный корешок. Нания осталась не довольна. По её мнению, это всё слишком трудоёмко и не нужно. Куда лучше, когда всю информацию, беспрепятственно выдаёт компьютер. Это она высказала в слух, и принялась пояснять, что такое электронная библиотека.
  По её высказываниям, я поняла, что информацию, откуда мы и как здесь очутились, она выболтала или же, из неё вытянули эту информацию силой. Я сжала зубы, но всё же делать выводы ещё рано. Я видела, как Алвиэль снисходительно улыбаясь, прислушивался и к её рассказу, задавал вопросы, по сути своей безобидные, но всё же, не нравилось мне это.
  Я отстала от беспрестанно хохочущей и смеющейся группки, заинтересовано рассматривая портрет неизвестной мне дамы с богатой диадемой на голове. Красивая одежда украшена россыпью драгоценностей. Лицо её было надменным и бесстрастным.
  -А что же вы молчите - Алвиэль подкрался ко мне тихо и незаметно - как вам наш замок.
  -Очень нравится - не кривя сердцем, ответила я отворачиваясь от портрета дамы.
  -Может, выберем для тебя комнаты, какие тебе больше всего понравились ?
  Комнаты ? я то думала, что так и буду жить в башне Назиэля, а тут выбирай чего хочется.
  -Э нет Алви - возмутился Назиэль, услышавший предложение Алвиэля - так просто Артари не переедет от меня подальше. Мне ещё нужно будет её осмотреть и наблюдать за её здоровьем и наконец, ты сам сказал, у неё плохой аппетит.
  -Кажется, ты уже достаточно по наблюдал - засмеялся Тамириэль - может, хватит, а то знаю я твои наблюдения.
  Назиэль покраснел, но от своих слов не отказался.
  -Думаю, мы решим это позже с Артари - сказал он.
  - Я бы хотела на свежий воздух - тут же вставила я -Нания, может прогуляемся.
  -Конечно - кивнул Илириэль - я вас провожу и покажу парк ..
  -А можно нам посмотреть парк в одиночестве - смущённо пропела я.
  -Конечно можно - вмешался Тамириэль - только смотрите не заблудитесь.
  Илириэль жестом поманил кого-то из-за угла коридора.
  -Проводи дам к парадной.
  Мы с Нанией благодарственно сказали спасибо и поспешили следом за слугой.
  Лужайка перед огромным замком из светлого камня, смотрелась пушистым рыжим ковром. Замок находился на самом берегу полноводной реки, нёсшей вдаль свои светло-вишнёвые воды быстрым потоком. Воздух наполнен влагой и теплом. Шум реки, приятно сочетался с весёлыми трелями птиц. Мы осмотрелись.
  Сложные и неправильные формы замка прекрасно вписывались в окружающий ландшафт. Высокие ветвистые деревья, окружавшие замок, украшали и дополняли его собою. Замок не подавлял своими размерами, наоборот казался лёгким, устремлённым острыми шпилями в небо.
  Красиво и величественно. Мне очень понравилось.
  -Красивый какой- прошептала я.
  -Красивый - недовольно фыркнула принцесса.
  -Думаю, нам стоит поговорить - твёрдо сказала я ей.
  -Стоит - в тон ответила она.
  Мы двинулись с Нанией к раскинувшемуся дальше парку. Красиво стриженные кусты, аккуратные деревца, пестрели яркими цветами, удивительно сочетаясь с багровой, местами алой листвой. Несколько кустиков, приятно выделялись сочной зелёной листвой. Нания, глядела на них, будто на родственные души.
  -Когда листья зелёные, это красивее, чем когда они постоянно красные - с тоской в голосе прошептала она.
  Она конечно права, но мне совсем не хотелось возвращаться на нашу планету с зелёными листьями. Мне здесь нравилось, и здесь я узнала, что могу любить, пусть и тайно, пусть об этом ни когда не узнает предмет моих тайных обожаний.
  Оставив милые сердцу Нании кустики позади, направились медленным шагом по тенистой аллее. Солнце поднялось уже достаточно высоко, раскалив белое небо и тень деревьев, была как нельзя кстати.
  - Расскажи мне всё Нания - подтолкнула я девушку к интересующей меня теме.
  - А что рассказывать - капризно надула она губы - Всё просто и незначительно.
  -Почему это - удивилась я - что ты им рассказала, о чём умолчала и вообще, почему столько интереса к Илаириэлю с твоей стороны.
  -Что рассказала - неожиданно зло бросила она мне - Почти всё.
  -Конкретнее - торопила я её.
  -Конкретнее - она нервно засмеялась - Я рассказала всё о себе, всё, почти всё, о моём мире. Да ты и сама слышала мои сравнения этой библиотеки и нашей удобной электронной - она тяжело вздохнула - Рассказала, как наш звездолёт был захвачен и по стечению обстоятельств, мы оказались здесь в обществе неприятного мужичонки и синих девиц.
  -Ты им рассказала всё - подвела итог - зачем.
  -Зачем -взвилась Нания - затем, что я боялась, и когда меня вытащили из застенков камеры, я боялась вдвойне.
  -Почему же ты плакала, если рассказала всё добровольно, я думала, над тобой издеваются. Думала, что тебе больно.
  - Нет, больно не было - расправила она плечи и задрала нос, убеждая скорее себя саму, что всё случившееся правильно - Плакала потому, что мне саму себя было жалко, а ещё очень не хотелось возвращаться обратно в этот чёрный подвал.
  -Подожди - остановила я её - ты сказала им обо мне.
  -Нет - вдруг решительность её оставила и она вся будто стала меньше и от того беззащитнее - О тебе я сказала, что ты моя сестра.
  -Правда ? - не ожидала я от неё такого.
  -А то, что ты странная, от того, что было медицинское вмешательство. Будто тебя спасали, когда ты чуть не умерла в детстве.
  Я смотрела на мою принцессу удивлённо и растерянно, я не знала, что сказать.
  - Это и есть правда - устало ответила она - Этот Алвиэль, умеет хорошо копаться в мыслях и в воспоминаниях, но я тоже умею кое- что Арти. Он узнал и увидел только то, что я могла ему рассказать по своему желанию. А прятать, то, что мы упали с неба, смысла нет. Я всё равно, что ни будь такое ляпну - она засмеялась и крепко обняла меня.
  -Алвиэль знает, что ты принцесса ?
  -Нет - покачала она головой - не знает, но интерес его и остальных к нам значительно возрос.
  -Может не следовало говорить, откуда мы - засомневалась я в правильности поступков Нании.
  -Следовало - огрызнулась принцесса - иначе, нас могли бы просто на просто убить, как шпионов или ещё чего придумать, а зачем нам это надо. А ещё я не хочу оказаться на улице, и встретится с подобными тварями, которые тебя чуть не сожрали.
  Мы помолчали.
  -Знаешь - сказала Нания - если мы тут останемся, надо же, как то устраиваться, правда.
  Я согласно кивнула.
  -Правда и этим нужно заняться вплотную.
  -Вот я и подумала -замялась принцесса- что Илариэль самая подходящая для меня партия.
  -Почему ты так решила - задала я вопрос, а сердце болезненно встрепенулось.
  -Не знаю - засмеялась она искренне - просто потому что интуиция.
  -Интуиция это хорошо.
  Откуда взялись во мне непрошенные чувства, как от них избавиться. Я боролась внутри себя с самой собой. Я странная для них, значит подозрительная, опасная, а ещё я искусственная, и отношения между живыми и такими как я строго возбраняются. Да и с чего же я взяла мысль об этих возможных отношениях, с чего.
  Вдруг в кустах, что- то громко зашелестело, мы остановились и Нания, прижалась испуганно ко мне. Зашуршало сильнее и я решившись сунула руку в пушистые веточки куста и извлекла на свет рыжего кота, с зажатой в зубах коричневой мышью.
  -О, какой хорошенький - тут же потянулась к нему Нания- дай его сюда.
  Я тряхнула животное, мышь благополучно выкрутилась из захвата крепких зубов и была такова. Кот недовольно засычал. Однако Нанию, это не остановило.
  -Какой ты хорошенький - тискала она его - какой рыженький, какой мягонький ... пойдём со мной, я выпрошу для тебя чего ни будь вкусненького.
  Кот недовольно замер, прислушиваясь к сюсюкающей речи девушки и заслышав о вкусненьком, успокоился и даже замурчал.
  -Вот Арти - гладила принцесса кота - меня животные любят оказывается, и заметь он живой не механический .. папенька всегда боялся за меня и вся живность у меня была механическая.
  Я смотрела с интересом на кота, тот блестел жёлтыми глазами, полными надежды на вкусненькое.
  -Пойду я обратно в замок и прикажу, подать для него мяса .. ты какое хочешь, жареное или варёное - кот перестал мурчать и задумался - а может сырое..
  Кот соизволил согласно мяукнуть и замурчать с удвоенной силой.
  Принцесса помчалась обратно в замок с мягкой живой игрушкой, а я осталась одна. Собственно это и хорошо, нужно подумать о многом. Я медленно побрела дальше.
  
   Глава14
  Значит о том, что я искусственная они не знают, и то, что Нания принцесса тоже. Я была за неё горда, она смогла выдать им ту информацию, которую посчитала нужной, а это не так уж и мало. Я не знаю и даже не догадываюсь, как они поведут себя, если узнают, что Нания принцесса из далёкого космоса, а вот если узнают, что я искусственная, говоря человеческим языком, бездушная кукла, что тогда предпримут. Скорее всего, меня, как неизвестный объект хорошенько обследуют и уничтожат ... хотя, Назиэль и так в плотную занят моим обследованием. Он уже взял образцы моей крови и кожи, об этом я услышала, когда валялась долгое время в постели. Назиэль будет выяснять, секреты моей регенерации, но если он поймёт, что я не совсем в их понимании живая, что тогда ...
  Я брела задумчиво по аллее, свернула, потом ещё где то свернула, особо не задумываясь, куда меня могут занести ноги. А ноги меня занесли к .. плацу. Там мужчины - воины занимались физической подготовкой. Эту площадку я видела ранним утром из окна 'своей' комнаты.
  Я заинтересованно приблизилась, настороженно огляделась, никого поблизости не оказалось, чтоб уличить меня за подсматриванием. Затаившись за широким стволом дерева, я стала следить, как они тренируются.
  Воины бегали, преодолевали искусственные препятствия, уклонялись от магических ударов. Среди них я заметила щуплую фигурку Виртаэля. Так вот какое у него наказание. Несмотря на свой возраст, он тренировался на уровне со взрослыми, для него такие физические нагрузки, как по моему мнению, достаточно велики. Я смотрела исключительно на мальчишку, и мне самой отчаянно хотелось оказаться рядом с ним, а ещё пробежаться со всеми, подпрыгнуть, увернувшись от поджидающего удара, упасть животом и проползти по-пластунски под жалящими плетями магии, делать всё также как они. Вдруг Виртаэль обернулся и пристально посмотрел в мою сторону. Я затаилась и поплотнее вжалась в шершавый ствол, но, не заметив ничего, он отвернулся, а Тамириэль, под неусыпным взором которого находился мальчик, окрикнул его и нанёс слабый удар огненным шаром. Виртаэль увернулся и ответил тем же. Смотреть на поединок, пусть и всего лишь учебный, не хотелось. Сразу вспомнилось, как мальчик с коротким ножом собирался отражать нападение тварей. Жаль, что у него при себе не было тогда хорошего оружия.
  Оставив своё укрытие, я побрела дальше и мои мысли перескакивали с одного на другое, путались. Сейчас я была рада лишь одному, что Нания и я живы, не смотря ни на что, а это уже что-то.
  Побродив ещё немного бесцельно, я наткнулась на густо увитую вьющимся растением беседку. Там я и решила отдохнуть от самой себя, то есть посидеть и подумать не о чём, просто послушать, как от слабого дуновения ветерка, шелестит листва, как перекликаются между собой птицы, как вокруг всё согревает жаркое солнышко.
  Я сидела с закрытыми глазами, откинувшись на твёрдую спинку деревянной скамьи и тут меня посетила мысль о которой я не успела подумать. Магия, вот о чём следовало вспомнить в первую очередь. Если я смогла тогда, в не совсем приятный для воспоминаний момент, коснуться её, да и не только коснуться, а ещё и нападать, значит со мной произошли перемены и значительные. Нет, эти перемены так просто не увидишь, они где-то глубоко внутри меня, и этому свидетельство шрам возле моего искусственного сердца. Я резко открыла глаза и посмотрела вокруг другим зрением. Да, магия была повсюду, её нити искрились и переливались вплетаясь в тонкие стебли растений, теряясь в кронах деревьев, а ещё .. ещё некоторые из них тянулись ко мне. Я осторожно коснулась их пальцами, и они запели тихо, чуть слышным перезвоном. Во мне тут же загорелся интерес, а смогу ли чего ни будь сотворить. Аккуратно потянула за нить и представила себе нежный бутон, под моими ладонями появился малюсенький цветок. Я подтолкнула его вверх, и он завис в воздухе на уровне моей груди. Осторожно стала ещё тянуть за нить и от моего желания, бутон стал набухать, увеличиваясь в размерах. Вдруг цветок лопнул, золотые лепестки раскрылись. В середине чашечки цветка плескалась прозрачная капля воды. Мне захотелось, чтоб он пах тонким ароматом свежести и цветок сию же секунду принялся источать приятный аромат. Это же надо, удивлялась я, стоило оказаться в клыках жаждущих моей плоти тварей и я уже могу не только касаться нитей магии, но и по своему желанию творить чудеса, шрам в виде крестика, появился скорее всего после столь дружелюбной встречи.
  Не могу понять, как это всё объяснить, но если это и есть дар неизвестной мне богини, то это действительно хороший для меня подарок.
  -Артари ты здесь - прервал мои приятные занятия мальчишеский голос.
  Я остановилась, цветок качнулся, сворачивая свои лепестки, и развеялся будто его и не было вовсе.
  -Да я здесь - откликнулась я.
  Виртаэль заглянул в беседку и кивнул мне приветствуя. Он молча занял место на противоположной скамейке беседки.
  -Ты уже отработал наказание - ненавязчиво поинтересовалась я, может, не захочет он об этом говорить, тогда я расскажу ему, о неожиданном подарке богини и может, он что ни будь мне расскажет о ней, и вообще о своём мире. Говорить об этом с кем-то другим мне не хотелось. Особенно разговаривать на эту тему с Илириэлем, или, Алвиэлем да и с кем ни будь другим, не хотелось.
  -Почти - буркнул мальчишка - Можешь называть меня просто Вир.
  -Хорошо - улыбнулась я - тогда и ты называй меня Арти.
  -Ладно, Арти - он немного повеселел, но тут же нахмурился - Я заметил тебя среди деревьев и решил поискать тебя, что бы ... что бы попросить кое о чём ...
  Просто замечательно, я "специалист" в подглядывании. Вот просто интересно, а все остальные меня тоже заметили. Но задавать вопросы по этому поводу не стала. Ну и что, что видели, пусть говорят что хотят. Я лучше помогу мальчику, вон бедняга как волнуется.
  -О чём - моя доброжелательность его смутила, Вир наклонил голову и его лица, покрасневшего от обуреваемых его чувств я не видела.
  -Мне нужно отдать цветок Назиэлю и показать найденную книгу из тайника ... и ..
  Он поднял голову и открыто посмотрел на меня.
  -Что и ?
  -Помоги мне упросить его сделать зелье из цветка - тихо произнёс он.
  -Ну конечно - тут же согласилась я - конечно, я помогу тебе, только ты уверен, что я буду лучшим в этом деле помощником - сомневаясь в своём влиянии на Назиэля, принялась разглаживать складочки на платье .
  Лицо мальчика было уставшим и в тоже время очень серьёзным, но сейчас его светло-зелёные глаза светились надеждой.
  -Я уверен, что ты будешь лучшим помощником - возбуждённо воскликнул Вир - только нужно ... - сказал он быстро - спустится в тайник и взять оттуда книгу.
  Он точно боялся, что я откажусь спускаться в этот секретный тайник вместе с ним. Хотя, чего там бояться. Где бы этот тайник не был, для меня это не будет особой проблемой.
  -Ну, я конечно же пойду с тобой, только почему ты сам за ней не спустишься, ты же уже бывал там.
  -Хочу тебе показать .. - он многозначительно помолчал, а я чувствовала, что мне это приключение понравится - И ещё там есть книга с легендами, ты же наверное хочешь узнать о богине.
  -Хочу - тут же воскликнула я- ты знаешь о шраме ...
  -Об этом знают все, кто умеет слушать - он вскочил со своего места - пойдём.
  -Конечно, пойдём - я тоже поднялась следом за ним - а куда нужно идти.
  -Да здесь не далеко - мелодично рассмеялся он.
  Вир повёл меня к каменистому берегу реки. Как же там было красиво. Вишнёвая вода и скалистые берега создали великолепный пейзаж. Живописные валуны, разбросаны в воде повсюду. Гладкие, не правильной формы камни, затрудняли реке нести свои чистые прозрачные воды дальше. Река билась об твёрдые каменные бока, сердилась, шумела, сыпала белыми брызгами. У меня замерло дыхание от такой красоты. Обязательно приду сюда попозже, присяду на тёплом камне и буду долго смотреть на бурную воду, слушать её ворчание.
  Вир вёл меня уверенно вперёд, пока замок, по моим расчётам не остался довольно далеко позади. Он привёл меня в небольшую пещеру скрытую густыми зарослями растений.
  - Красиво - восхищённо воскликнула я - мне здесь нравиться, а где же тайник ?
  -Ещё немного - торопливо бросил мальчик, и часть неровной стены пещеры исчезла - пойдём.
  -Конечно, пойдём - кивнула я и поспешила следом за ним.
  Мы блуждали в подземных галереях, уходя всё дальше и дальше вглубь. Здесь было достаточно холодно и влажность оседала белым холодным ковром на камне. По всюду, на неровных стенах тоннелей блестел иней. Вир зажёг своей магией огненный шарик, тускло освещающий пространство. Наше тёплое дыхание превращалось в морозные облачка пара.
  -Послушай - обеспокоенно спросила я - ты уверен, что мы идём в правильном направлении. Тебе замёрз ?
  -Всё отлично - услышала ответ - скоро уже будем на месте.
  -Хорошо бы - выдохнула я.
  Мне холод не мог причинить ощутимый вред, а вот мальчишке вполне. Я беспокоилась о нём, я видела, как он вздрагивает от холода, но упрямо движется вперёд. И почему этот тайник так далеко находится. Молчать мне надоело и я решила задать вопросы, возможно мне не придётся ждать встречи с книгой о местных божествах, тем более, я подозреваю, что текст написан незнакомыми пока для меня символами.
  -Вир, а где твои родители, почему ты под опекой дяди.
  -Всё очень просто Арти - сухо сказал мальчишка - Ты уже знакома с детьми Рыруха, как мне помнится.
  -Ещё бы я не была с ними знакома - фыркнула я, этих беспрестанно размножающихся тварей забыть сложно - Но это только знакомство, а о том, что они дети этого Рыруха я узнала позже.
  -Это да - засмеялся он - первое знакомство было не забываемым.
  -Да уж, было очень весело.
  -Это всё пустяки - его голос стал печальнее - Рырух великое божество. Его дом - это тьма, его имя - это зло. Он создаёт своих детей изначально лишёнными возможности иметь большее, иметь душу.
  -Они не живые - сердце моё будто пропустило удар, я ведь почти такая же, как эти 'дети'.
  -И да и нет, но он хочет добыть для них возможность иметь большее.
  -А цветок, за которым ты ходил - задала я следующий вопрос- его же охраняли, и ты не побоялся отправиться за ним.
  -Для единственной сестрёнки, я готов на многое.
  Мы умолкли. Его чувства я понимала, как ни кто. Пусть Нания мне и не родня, а всего лишь бывшая хозяйка, но её я буду защищать до последней капли крови, по своей собственной воле.
  -Я расскажу тебе старую, как наш мир легенду- сейчас он казался намного взрослее чем есть - Рырух пришёл из тьмы, увидев наш прекрасный мир, решил остаться и взять его под свою тёмную руку. Но к нашему счастью, богиня Велиир не оставила нас, своих детей и дала нам шанс отстоять наш мир. Рырух решил покорить её сердце, думая без труда добиться своей цели, но прекрасная Велиир осталась непреклонна и тогда он поклялся отомстить ей, за отвергнутые чувства. Говорят, когда ночью Велиир отдыхает, Рырух творит свои тёмные дела, создавая нежить тысячами.
  -И что же Велиир, совсем не знает о его 'детишках' - мне была очень интересна эта история.
  -Как говорят старшие, она женщина - по взрослому подвёл итог истории Виртаэль - а значит, склонна закрывать на многое глаза. Она помогает нам, своим детям и вот уже многие столетия длится это противостояние добра и зла.
  -Как интересно всё складывается - задумалась я.
   Похоже Велиир всё же нравится этот Рырух, иначе стала бы она спокойно по ночам отдыхать, зная, что этот мужчина творит зло в её 'доме'.
  -Вот и пришли - обрадовал меня Виртаэль.
  Он поспешно тронул ладонью большой угловатый камень, покрытый толстым налётом изморози и часть стены тоннеля провалилась в пустоту. Мальчик смело шагнул в провал и тут же помещение, спрятанное так глубоко от чужих глаз, озарил яркий свет, источник которого я не смогла определить. Низкий потолок, покрытый странными иероглифами подпирали множество широких каменных полок, на которых мирно покоились тяжёлые фолианты, множество свёртков рукописей, дощечек с странными знаками, стопки бумаг, плотно исписанные символами. Чёрно-красноватый пол с затейливым узором, только ещё больше нагнетал таинственность. Всё, буквально всё здесь дышало забытыми тайнами.
  -Мои родители стали жертвами Рыруха - с горечью продолжал мальчик, снимая с одной из полок тяжёлую книгу - Его ведьмы, чуть не убили сестрёнку, совсем ещё малышку и меня. Тогда Илириэль и его преданные друзья смогли отстоять наши жизни, но короля и королеву, хранителей кристалла Велиир спасти не удалось. Тогда я с жаром молил великую богиню о помощи, о подсказке, как спасти сестру, уснувшую непробудным сном из-за чёрной волшбы ведьм и она мне ответила..
  Он протянул мне книгу. Я бережно взяла её в руки, и она мгновенно открылась сама на нужной странице. На пожелтевшей от времени бумаге, был изображён тот самый оранжевый тщедушный цветок, который Виртаэль тогда прятал за пазухой. Прочитать текст, как мною и предполагалось, я не смогла, но это мне и не нужно, пока. Виртаэль мне рассказал достаточно.
  -Зов Велиир привёл меня сюда, а добытый цветок я по совету в книге заморозил на время. Теперь пора показать её Назииэлю, думаю, ему будет интересно.
  -А почему ты не посоветовался с Назиэлем - закрыв книгу спросила я - или с Илириэлем, тогда бы не пришлось рисковать своей жизнью.
  -Тогда они бы мне помешали - хмуро пояснил свой поступок Вир - а мне было важно, добыть цветок самому и к тому же, тогда бы я не познакомился с тобой и Нанией.
  -Конечно, тогда бы не познакомился - серьёзно сказала я - а почему твари охраняли цветок.
  -Потому, что это цветок двух лун и творение Рыруха для Велиир. Только вот богиня не оценила его благородный порыв и не приняла цветок, и с тех пор он надеется, что она все же примет его подарок. Этот цветок, расцветает раз в сто лет и вбирает в себя и светлую магию и чёрную.
  -Очень загадочное растение, только на вид цветок не очень - скривилась я.
  -Это точно - усмехнулся Вир, и тут же на его лицо набежало облачко сомнения - ты будешь со мной рядом, когда я предъявлю книгу и цветок Назиэлю, дядюшке и всем остальным.
  -Конечно буду.
  - Возьмём ещё вот эту книгу - спохватился мальчик и выхватил из множества книг, одну, совсем не привлекающую внимания, простую и незатейливую, в сереньком переплёте - Здесь легенда о Велиир и Рырухе.
  -Давай возьмём, только я пока не понимаю ваши письмена, да к тому же ты мне уже о Велиир всё рассказал, но я всё равно освою чтение и прочитаю.
  
   Глава15
  Когда мы выбрались наружу, всё по тем же лабиринтам пещеры, густые сумерки укрыли всё вокруг. Красоту ночного пейзажа я не стала оценивать вздохами и восклицаниями, всего лишь лёгкий восторг затрепетал в моей груди. Звёзды, большие, такие близкие и такие далёкие, становились всё ярче, серебристый свет двух лун, искажал всё вокруг настолько, что казалось, будто перед глазами совершенно новый, полный таинственности пейзаж.
  Шум быстрой воды, не мог заглушить ночные потрескивания насекомых, шуршания крыльев ночных птиц, которых здесь было предостаточно. Они перекликались между собой, прячась в густых кронах деревьев, зарослях кустарников.
  Не думала, что время пролетело так быстро. День сменился ночью, а мне казалось, что в лабиринтах пещеры мы провели не больше трёх часов. Странно это, хотя возможно, тайник зачарован. Нити магии тянулись везде, оплетая собою покрытые изморозью стены глубокой пещеры.
  -Нужно поспешить - прижав к себе ценную книгу, поторопил меня Вир. На его лице отражалась озабоченность и беспокойство - как бы все не подумали, что я снова сбежал.
  -А ты часто сбегал - полюбопытствовала я, быстрым шагом следуя за мальчиком.
  Виртаэль промолчал, оставив мне возможность догадаться самой. Очень интересно, мальчишка, скорее всего, стремился к свободе, хотел стать самостоятельным, однако его всегда возвращали обратно под опеку дяди. И вот, он действительно сбежал, очень далеко и сам добыл такой нужный цветок, для исцеления сестры. Только мальчик, совсем не рассчитывал, встретится там с теми тварями. Да уж, если бы не наше с Нанией вмешательство, то Илириэль не успел бы спасти племянника. Вот же, как получается, простое стечение обстоятельств и неожиданно у нас с Нанией есть крыша над головой, а заодно для Нании открылись перспективы, устроить свою жизнь здесь, на этой планете. Шанс, что нас найдут здесь, очень мал, практически нулевой. Однако, я с удовлетворением отметила, что тех странных ощущений, так жарко охвативших моё сердце при утренней встрече с Илириэлем, точно и не было вовсе. Возможно, это всё мне показалось и не стоит на этом заострять внимание.
  По дороге к замку, мы не встретили никого, почти никого. Я уловила краем глаза, как за нами следом движутся странные тени. Я напряглась, не ожидая от теней ничего хорошего.
  -Вот нас и нашли - не останавливаясь, бросил Виртаэль - Их послал на мои поиски Теридан. Я уже давно заметил, что как только у меня возникает потребность побывать в тайнике, то следящие за каждым моим шагом охранники, теряют меня из виду, а потом ищут, сбиваясь с ног.
  -Значит, ты часто там бывал - спросила я.
  -Часто - признался мальчик - Пока не нашёл, то что мне было нужно в этой книге.
  -Тебя накажут.
  -Скорее всего - фыркнул Вир.
  Замок нас встретил многоголосым шумом. Все окна в замке горели желтоватым, ярким светом, а слуги переворачивали вверх дном весь замок, в надежде отыскать принца, вдруг он решил, просто где ни будь спрятаться, ведь он ещё практически ребёнок. Как же все они ошибались. Виртаэль повзрослел мгновенно, как только этот Рырух лишил его родителей. Он очень боялся потерять свою сестру. Мне было его жаль, но в тоже время я понимала, и одобряла его стремление, найти лекарство для дорогого существа.
  Теней вокруг нас стало больше, они приблизились, и я отчётливо различила фигуры воинов и вот, что самое интересное они держали меня на прицеле. Я ощущала каждой клеточкой, что стоит мне сделать неверное движение по отношению к мальчику и в меня полетят сгустки магии.
  Виртаэль шагал, гордо вздёрнув нос, весь его облик был полон независимости. Нас заметили, и несколько бледных служанок лепеча слова радости, что принц нашёлся, чуть ли не падали перед ним ниц, низко склоняясь в поклоне до самого пола. Мальчик будто и не замечал их, поспешил вверх по лестнице, я за ним. Воины остались снаружи, но на смену им пришли другие и нас под конвоем провели в жёлтую гостиную, где нам, уж точно, зададут жару.
  Гостиная была уютная и в тоже время роскошная. По стенам выделялся узор из белых листьев и цветов. Это очень живописно и благодаря узору, появлялось ощущение, что находишься в беседке, густо оплетённой цветами. Белый камин, украшенный позолоченным растительным орнаментом, прекрасно вписывался в интерьер. Сейчас в нём весело плясали языки пламени. А массивные часы, украшавшие камин со скульптурными персонажами изображавших животных, сердито отсчитывали минуты, будто упрекая за наш с Виртаэлем проступок.
  Мягкие удобные диваны, просто манили, посидеть на них, отдохнуть, однако такому заманчивому желанию не суждено было сбыться.
  При нашем появлении все кто был в гостиной, замерли, и первое, что я увидела, это бледное лицо Нании. Она сидела на диванчике и прижимала к себе рыжего кота. Рядом с ней сидел Назиэль, не менее обеспокоенный сложившейся ситуацией. А вот с Илириэлем дела обстояли похуже. Он был зол, а ещё лучше сказать в бешенстве. Наверное, я бы испугалась очень, но я его не боялась.
  -Арти - воскликнула Нания, судорожно всхлипнув.
  Принцесса, торопливо опустив животное на пол, бросилась ко мне. Кот возмущенно мякнул и важно последовал за ней.
  -Они говорили, что ты .. не вернёшься- с жаром схватила она меня за руки - говорили, что ты виновна в исчезновении принца.
  Илириэль, медленно приблизился к нам, глаза его были холодны как лёд, а в глубине плясала ярость. Мне даже на секунду показалось, что он сейчас ударит меня, вернее попытается ударить. Нападать на себя я никому не позволю, пусть и спас он меня от тварей вместе со своими друзьями, но просто так, обижать себя не позволю. Во мне заговорила гордость и обида. Я ответила твёрдым взглядом и внутренне приготовилась отбиваться от не заслуженных обвинений.
  -Ты мне за это ответишь - процедил он сквозь зубы.
  -Отвечу - кивнула я спокойно - за что я должна отвечать.
  -Илириэль - выступил вперёд Вир - это всё моя вина, я хочу всё объяснить, мы были в ...
  -Я до сих пор не вижу твоей ауры - Илириэль надвигался на нас с Нанией. Та прижалась ко мне, отгораживая меня от мужчины - Помнишь, что я тебе обещал ... время пришло.
  -Илириэль, брат мой дорогой - поспешил вмешался Назиэль, по дружески оттесняя мужчину от нас - Ты что такое говоришь, у неё же кое что есть, правда, или ты забыл, да и Вир, сейчас нам всё объяснит...
  Я с силой сжала в руке книжку с легендами, которую согласилась взять с собой из тайника, мне отчаянно захотелось запустить ею в Илириэля.
  В гостиную широким шагом вошли Алвиэль и Теридан.
  -Вириэль, у тебя плохая привычка исчезать - с раздражением бросил мальчику Алвиэль - и это нужно искоренять..
  -Согласен - торопился высказаться Вилириэль - я хочу рассказать о ...
  -Теридан - рычал от гнева Илириэль - посади её - при этом в мою сторону посмотрели все - в темницу, пусть будет там, иначе я за себя не отвечаю ...
  -Илириэль - хмуро сказал Алвиэль - не стоит сразу обвинять. Вир, объясни нам, куда ты снова исчез.
  Мальчик тут же захлёбываясь словами, принялся рассказывать о тайнике, о зове богини, о цветке. Назиэль, тем временем взял из рук мальчика книгу
  -Какая интересная книга - с интересом листал бумажные страницы Назиэль - просто прекрасная .. и очень ценная.
  - Арти ни в чём не виновата, она была со мной и точка - твёрдо закончил свою речь мальчик.
  Илириэль продолжая сверлить меня негодующим взглядом процедил :
  -Вилириэль, за свои необдуманные поступки я обязан тебя наказать ... а за то, что скрыл от нас тайник ....
  - Но есть смягчающие обстоятельства - многозначительно вставил Алвиэль - а потому дамы, можете идти отдыхать.
  Я твёрдо смотрела на Илириэля, и у меня было такое ощущение, что меня предали. Вот, совсем недавно он извинялся передо мной, мы долго болтали с ним той ночью, когда я пришла в себя, а сейчас. Мне было горько осознавать, что тот трепет в сердце, который я ощутила к нему, всего лишь обман. Я думала, что он совсем другой, но так ошибаться могут и искусственные, не только живые. Надеюсь, Нания выберет другой объект для своих планов, по устройству своей жизни на этой планете. Лицо моё оставалось спокойным, а вот в груди всё кипело раскалённой лавой. Нужно дать выход своим чувствам и план, где их выплеснуть у меня уже был.
  Нания, воспользовавшись предложением Алвиэля, подхватила на руки кота, который с невозмутимым видом тёрся у её ног и ухватив меня за руку утянула следом за собой.
  -Я буду ночевать в твоей комнате - заявила Нания, немного нарушая мои планы - А ещё Арти, я боялась даже продумать, что ты можешь меня оставить одну и исчезнуть.
  -Нет Нания - мотнула я головой - пока что я буду рядом с тобой, до тех пор, пока буду тебе не нужна.
  -Ты будешь нужна мне всегда - уверенно заявила Нания, а спорить я с ней не стала.
  Когда ни-будь, всё изменится. Со временем у принцессы появятся другие интересы, в конце концов, появится муж, защитник и просто любимый человек. И здесь на этой планете, вряд ли ему понравится моё постоянное присутствие рядом с ней, мозолить своим присутствием глаза будущего мужа Нании, не хотелось бы. Здесь совсем другие правила и всё здесь по другому, и я тоже буду существовать по другому.
  Мы поднялись в 'мою' комнату, любезно предоставленную мне Назиэлем с определённой целью, изучать мои способности и прочее, для него представляющее интерес.
  Нания, не глядя по сторонам и бросив кота на пол, заперлась в ванной. Я слышала, как журчит вода, а Нания принялась напевать незатейливую песенку. Я погладила кота, почесала его за мохнатым ушком и тут мой взгляд упал на кровать. Там, на постели, аккуратно был разложен мой комбинезон, рядом с кроватью стояли мои ботинки и лежал мой рюкзак. Моей радости не было придела. Как всё это кстати. Я тут же принялась стаскивать с себя платье. Жаль, что такие наряды не для меня. Вот такая одежда, как мой комбинезон для меня самое то.
  Нания вдоволь наплескавшись в ванной, показалась в комнате, обмотанная полотенцем.
  -Я так на переживалась - мученически вздохнула она, закатив глаза - утомилась страшно. Илириэль, если честно, меня пугает. Пожалуй, он не тот кто мне нужен, жаль, конечно. Я, пожалуй уже буду спать, а то глаза слипаются.
  Она, не обратила на меня внимание и сбросив полотенце на пол, забралась на кровать, укуталась одеялом и сладко зевнула :
  -Знаешь Арти - сонно пробормотала она, закрыв глаза - а мне снились прошлой ночью звездолёты, что мы летим отсюда далеко .. далеко..
  Девушка мгновенно уснула, её светлые ресницы чуть трепетали, а дыхание стало глубоким. Кот тут же устроился рядом с ней, растянулся во всю длину кошачьего тела.
  Пусть Нания отдыхает, а я пожалуй пойду, прогуляюсь на плац. Злое лицо Илириэля, до сих пор неприятно всплывало в мыслях, а ещё его упорное желание увидеть во мне нежить, просто поражало.
  Я осторожно дёрнула оконную раму, та поддалась и в комнату, влетел тихий ветерок, принеся с собой ароматы ночных цветов. Прекрасно, подумалось мне, не хочу пробираться коридорами и встретится в очередной раз с Илириэлем. Я порылась в своём рюкзаке, обнаружив острый нож, как раз то, что нужно.
  Я подошла к кровати, погладила кота, тот выгнулся и посмотрел на меня одним глазом.
  -Охраняй Нанию, пока я не вернусь.
  Рыжий, будто понял меня и продемонстрировал мне острые когти.
  Я выглянула в окно. Тучи, набежавшие на небо, частично скрыли звёзды и луны, но меня это не остановило, наоборот, меньше света, меньше случайных свидетелей. Я вскочила на подоконник и сиганула вниз. Механизм ботинок сработал прекрасно, и я точно приземлилась на твёрдой поверхности плаца.
  Я торопливо огляделась, темнота для меня не проблема и потому внимательно присмотревшись, я не обнаружила фигуры теней-воинов, а потому приступила к физической тренировке. Я бегала, отжималась, прыгала, в общем, прекрасно провела время.
  В стороне от площадки нашла часть деревянного щита, непонятно почему здесь мирно валяющегося и ножом начертила крестик. Отошла подальше и бросила нож, тот со свистом преодолел расстояние и мягко вошёл в дерево по самую рукоятку. Я вынула его из доски без усилий и снова и снова, метала нож, пока не надоело. Все эти упражнения, прояснили мои мысли, оставив Илириэля и его злость на заднем плане. Край неба посветлел, но тучи плотно затянули небо, поднялся ветер и в воздухе запахло дождём.
  -У тебя неплохо получается - я резко обернулась на голос - предлагаю отдохнуть, позавтракать, а ещё, если не против, приглашаю тебя на вечернюю тренировку.
  Алвиэль стоял в стороне от меня, сцепив руки за спиной. Весь его вид, была сама доброжелательность и дружественность. Я настолько погрузилась в себя, что совсем расслабилась и не заметила его приближения.
  -Ну, так как - он криво улыбнулся, одной половиной рта.
  -Ты давно уже здесь - нахмурилась я, вертя в руке нож.
  -Только не нужно сердится - неожиданно решил он со мной пошутить - тебе это не идёт.
  Я вопросительно выгнула бровь, ожидая ответа.
  -Достаточно - перестал улыбаться он, сделавши серьёзное лицо - так, что могу оценить твою физическую подготовку. Ты вынослива, ловка и сильна, что для девушки большая редкость.
  -Какой ты наблюдательный - тут же подхватила я его тон - Думаю, что от завтрака откажусь.
  -Не думаю, что это хорошая идея, но я тебе уступлю - он многозначительно помолчал - и это только сегодня, а вот на тренировку я тебя жду.
  -Жди - бросила я и развернувшись зашагала прочь.
  Сейчас мне было легко и хорошо. Обида отодвинулась, уступив место лёгкому маленькому счастью.
  
   Глава16
  В комнату я вернулась нормальным путём, то есть в окно не запрыгивала. По дороге кроме нескольких слуг я не встретила никого, а этого уже достаточно. Крадучись, чтоб не разбудить Нанию осторожно зашла в комнату и замерла от неожиданности. Девушка мирно спала, светлые локоны разметались по подушке, личико умиротворённое, сон крепкий, здоровый, как и положено нормальному человеку. Вот только было одно но ... К стене спиной прижалась служанка и с искажённым от страха лицом не отрываясь глядела на кота, вернее на бывшего кота. Этот рыжий кот, неожиданно увеличился в размерах, рыжая шерсть будто втянулась в гладкую коричневую кожу, морда удлинилась и оскаленные зубы, в любую секунду могли вонзится в беззащитную жертву. Жёлтые рассерженные глаза с вертикальным зрачком, пристально следили за испуганной девушкой, той самой, что говорила мне, как неприлично коротки мои волосы. Кот, то и дело демонстративно выгибал спину, и выпускал довольно удлинившиеся острые когти. Хвост точно длинная плётка, ходил по его впалым бокам. Кажется, животное решило напрямую воспользоваться моей просьбой и защищать спящую принцессу, до момента моего прихода. Служанка же, чтоб не напугать своим криком Нанию, прижала ко рту ладони и молчала, осторожно делая шажок в сторону. Коту это не нравилось, он беззвучно открывал пасть, пригибая вниз голову в угрожающем жесте.
  -Хватит - шипящим шёпотом приказала я - прекрати.
  Кот, заметив меня, дёрнулся, черты его тела смазались, и теперь возле Нании сидел мирно настроенный рыжий кот. Он смотрел на меня преданными глазами, ожидая похвалы за свой поступок. Служанка заметно расслабилась и выдохнула.
  -Госпожа - тихо прошептала она - спасибо.
  Тут Нания пошевелилась, сонно вздохнула, потянулась.
  -Арти, ещё так рано - она зевнула - я пожалуй ещё подремлю .. Ах ты мой маленький, кис, кис ..
  -Умница - поспешила я похвалить кота за проделанную работу иначе животное, рисковало разорваться на две половины. Очень ему нужна была моя похвала, и к Нании в тёплые объятия хотелось тоже. Теперь же получив моё одобрение, он, задрав хвост, громко заурчал и с удовольствием устроился в объятиях принцессы.
  Я, поманив за собой служанку, тихонько вышла вон из комнаты. Свой нож, я засунула в рукав комбинезона и намерение, спрятать его в рюкзак, пришлось временно отложить.
  Ох, госпожа - тут же затараторила, порозовевшая от возбуждения девушка - откуда у вас ирус.
  -В парке нашли, но нам никто не говорил, что он .. такой - я насторожилась, возможно этот ирус опасен.
  -Это уж точно, что такой - торопилась выговорится девушка, кончики остреньких ушек пылали пунцовым, а веснушки на личике стали ярче - этот видимо был ничейный, вот и нашёл себе сразу две хозяйки. Когда у ируса есть хозяин, то он вполне миролюбивое животное, за исключением того, что выполняет приказы господина.
  -Как тебя зовут - решила я всё же узнать сначала имя девушки, а после продолжать занимательный разговор.
  -Эльга - присела в поклоне служанка.
  - Артари- представилась и я, а Эльга за улыбалась, моё имя ей уже давно было известно - Нании кто-то говорил вчера об этом, о ирусе ?
  Для меня было странно, что увидев на руках у принцессы вот такую зверушку, никто не задался целью предупредить о его особенностях. Мне кажется, это следовало сделать ещё вчера, когда увидели её с котом.
  -Так ируса увидели только вечером, а до этого она его успешно прятала, наверное боялась, что ей не разрешат оставить животное - со знающим видом пустилась в пояснения девушка - а потом, когда и увидели, так не до того было, принц же пропал - она испугалась своей болтливости, всплеснула руками и виноватым тоном окончила - а теперь его вряд ли выгонишь, всё равно вернётся к хозяйке.
  Я слушала её внимательно, но при её словах 'принц же пропал' нахмурилась. Щёки Эльги стали такого же цвета, как и до этого ушки, она опустила глаза в пол и плотно сжала губы, очевидно боясь, что не удержит очередной поток болтливости.
  -Ты должно быть сильно испугалась - с участием спросила я - я просто не знала, что мою просьбу он может, применить в полной мере.
  -Испугалась конечно - повеселела девушка и посмотрела на меня тёплым взглядом - только, как можно на такого милашку сердится ?
  -Действительно - хмыкнула я - милашка. А знаешь что, пожалуй, нужно тебя с ним лично познакомить и думаю, он больше не станет тебя воспринимать как врага.
  -Правда госпожа - обрадовалась Эльга, и от её такой простой радости настроение моё ещё больше поднялось вверх.
  -Вам что ни будь нужно госпожа Артари - всё ещё улыбаясь, спросила девушка. Я отрицательно качнула головой - тогда я зайду позже.
  Она присела в глубоком поклоне и поспешила прочь.
  Какая приятная девчушка, подумалось мне и её светло-каштановые глаза, такие тёплые и в глубине их светились искорки доброты.
  Возвращаться в комнату мне не хотелось, пусть Нания ещё поспит. Для неё просыпаться в такую рань не стоит, вчера она понервничала и это может плохо сказаться на её здоровье, а здоровый сон, залог красоты.
  Я решила прогуляться к реке, посидеть на гладком камне, послушать шум воды. Осторожно ступая по ступеням лестницы и стараясь, чтоб меня меньше замечали, проскользнула к входным дверям и наконец, выбравшись, поспешила в парк, а теперь проскользну к реке, и меня никто не заметит и не сможет догаться, что я у реки. Там я себе посижу в полном одиночестве и подумаю обо всем, что случилось, поразмышляю, что делать дальше, хотя бы приблизительно.
  Небо хмурилось и грозилось прорваться потоком воды, где то вдалеке сверкали молнии, но грома слышно не было. Ветер усилился, и листва возмущённо шелестела от каждого порыва. Но меня это совсем не останавливало, наоборот, охватило странное возбуждение, по спине табуном промчались тысячи мурашек. Влажный воздух, напоен запахом цветом и полевых трав. Я вдохнула полной грудью, огляделась, кажется, никто за мной не наблюдает, и бегом помчалась к реке.
  -Артари - меня окликнули, я нехотя остановилась, обернулась. Ко мне спешил Тамириэль с несколькими воинами, которые смотрели на меня с особым подозрением - куда это ты собралась в такую рань ...
  -Прогуляться решила - и невинно поинтересовалась - мне это запрещенно.
  -Нет, что ты - поспешил уверить меня мужчина - просто, погода не подходящая для прогулок, думаю, тебе стоит вернуться в замок.
  -Не подходящая - упёрлась я и вдруг слишком резко спросила - скажи мне, ты тоже считаешь, что я в любой момент могу превратиться в нежить ?
  -Я так не считаю - он недовольно хмурился - и Илириэль тоже так не считает, просто вчера немного всё случилось ..
  -Ясно - перебила я - кто виноват, так это я, и быстре всего обвинить меня, а за одно, следить стоит за каждым моим шагом, вдруг мало ли что - скептически изогнула я бровь и упрямо поглядела ему в глаза.
  -Теридан скажи - доверительным тоном продолжила я - это всё потому, что вы не ощущаете моей ауры или я вам просто не нравлюсь ...
  -Мне - удивился он такому повороту - мне ты нравишься даже очень, особенно жёлтые глаза, а Илириэль просто подозрительный ...
  -Правда - засмеялась я - буду знать, что если что, ты меня в обиду не дашь.
  -Обязательно, а теперь Артари вернись в замок, а ещё кроме своих ночных тренировок, не ходи больше нигде в своём комбинезоне - он окинул меня странным взглядом с ног до головы.
  Я презрительно фыркнула и быстрым шагом пошла обратно к замку. Интересно просто, они что все наблюдали за моими тренировками .. я немного разозлилась, но решила, что на этом не стоит заострять внимание, пусть любуются на здоровье, а в следующий раз за такие намёки некоторые получат пожалуй увесистую оплеуху.
  Пришлось снова вернуться в свою комнату. Нания мирно спала, Рыжий даже ухом не повёл, когда я вошла. Я проскользнула к окну, оно было неплотно прикрыто, и я закрыла его на задвижки. Поглядела на плац, который отсюда был прекрасно виден, но сейчас там было пусто. Может что-то произошло, хотя какое мне дело, что там у них произошло. Теридан сказал, что сегодня плохая погода и не стоит выходить из замка, я прокрутила в голове картинку и проонализировала его ауру в тот момент, это я могу сделать без помех. Теридан явно чем-то обеспокоен и очень сильно, во мне взыграло любопытство, но я поспешила его унять.
  В дверь осторожно постучали, я открыла сама. На пороге стояла Эльга и ещё одна служанка. В руках Эльги был серебрянный поднос с двумя стаканами молока.
  -Госпожа - извиняющимся голосом пролепетала она - пора вставать. Нужно приготовится к завтраку. В замок прибыли высокие гости, не стоит опаздывать.
  Я пропустила девушек в комнату. Ирус недовольно зарычал.
  -Рыжий - я присев на край кровати, погрозила ему пальцем - это Эльга - не культурно ткнула пальцем в девушку - её нельзя обижать понятно и вообще не стоит нападать на беззащитных, ясно.
  Кот утихомирился, но на вторую девушку с подозрением косился, но поставленный поднос на прикроватную тумбочку отвлёк его внимание. Он принюхался и решил, что молоко лучше всяких беспокойств.
  -Нани - потрясла я принцессу за плечо - пора вставать .. Нани ... там говорят гости прибыли важные, опаздывать нельзя к завтраку ...
  -Гости - лениво потянулась Нания - гости это хорошо ..- она сладко зевнула - пусть приготовят ванну.
  Эльга бегом кинулась исполнять желание госпожи, а вторая девушка вытянула впереди себя руки и на них появилось из ниоткуда прелестное домашнее платье, лёгкое и удобное с длинным рукавом и высоким вырезом. По ткани платья разбросаны миленькие букетики цветов.
  Эльга, вернулась в комнату и шустро заправила постель. Наряд для Нании теперь был оккуратно разложен на кровати. Рядом положили платье и для меня, только немного другого фасона и без букетиков, но тоже, очень миленькое.
  -Я никуда не иду - тут же сказала я - не хочется есть.
  -Нельзя госпожа - тут же всплеснула руками Эльга - нужно пойти ..
  Я с большим сомнением косилась на платье совсем не горя желанием его одеть. Эльга со мной не спорила, а поспешила к Нании. Через пятнадцать минут принцесса появилась вся благоухающая и свежая.
  -А кто пожаловал в гости - спросила у служанок Нания безразличным тоном, хотя вся сгорала от любопытства.
  -Высокородные дамы - последовал ответ.
  Нания полностью отдалась умелым рукам служанок и те шустро облачили её в лёгкое кружевное бельё, одели платье и соорудили простую причёску из мягких волос принцессы, выпустив несколько прядей на затылке.
  -Арти - удивилась принцесса - ты почему не одета, уже пора ..
  -Я не хочу - заупрямилась я.
  -Как это не хочу - возмутилась Нания надув губы, ты что, хочешь оставить меня одну вот так, перед сосвсем незнакомыми мне дамами.
  Я же поняла, что мне легче будет согласится спуститься к завтраку, чем проявлять своё нежелание. Быстро совершив принятие ванны, сократив плескание в воде до минимума, всё, что нужно надела сама, отказавшись от услуг служанок. Только платье мне помогли одеть и застегнуть. Удобные туфли с бантиками и без каблуков меня порадовали. Нания заставила меня сделать причёску, вернее подобие причёски, но короткие волосы упрямо не сдавались и в итоге я осталась при своём.
  Принцесса подхватила Рыжего на руки и посюсюкав с ним пару минут, направилась к двери. Тот довольно урчал и облизывался, молоко ему явно пришлось по вкусу.
  -А ты знаешь, что это за кот - осторожно спросила я.
  -Как, что за кот - погладила она его пальцем под подбородком, Рыжий зажмурился и размяк от ласки - мой котёнок Рыжулька, так будет его имя, маленький мой, самый красивый, самый умный ...
  Мы спускались по ступеням вниз. Я неприлично задрала впереди подол и ступала по ступеням осторожно, чтоб не навернуться в этом платье.
  -А его вчера у тебя видели - продолжила я.
  -Нет конечно - фыркнула принцесса и прижала кота к себе сильнее - его заметили только вечером перед ..ээ... перед.. ну ты сама всё прекрасно поняла - нестала уточнять она - но никто на него и не обратил внимания, значит это не запрещено..
  -Нет, скорее всего, не запрещено - согласилась я.
  Не стоит сейчас ей рассказывать о ирусе, немного попозже, а то сейчас вдруг расстроится из-за несовершенства кота и тогда завтрак с благородными дамами будет украшен испуганными глазами и мелко дрожащим подбородком. Рыжий не причинит ей вреда, а значит, я могу быть спокойна.
  Нас с Нанией провели в белую столовую, по размерам гораздо больше, той, с голубыми стенами. Белые стены украшала золочёная резьба, которая придавала нарядность залу. Несколько живописных натюрмортов, изображающих мало знакомые мне фрукты и овощи, дополняли собою интерьер. Овальный стол накрыт белой скатертью и украшен цветочными гирляндами. Мягкие золочёные стулья уже занимали две дамы, одетые, так же как и мы с Нанией в удобные утренние платья, светлых тонов. Мы с Нанией не опоздали, а явились как раз вовремя. Нания присела в лёгком реверансе, дамы кивнули в ответ. Мужчины, включая Виртаэля, тоже уже были сдесь. Нас представили.
  -Герцогиня Ранита - представлял нам высокородных дам Илириэль - и её близка подруга маркиза Фияна.
  Дамы высокомерно кивнули.
  - Нания и Артари -представил он нас дамам - наши гостьи и хорошие друзья.
  После представления нас друг другу, Алвиэль поспешил отодвинуть для меня стул, и я заняла место рядом с ним. Рыжий, с независимым видом стал прохаживаться по комнате, внимательно всё осматривая.
  -Это ирус - воскликнула Ранита, заметив кота - чей он.
  -Мой - тут же отозвалась Нания, необратив внимание на 'ирус', а дамы ахали и подзывали к себе животное.
  Нания сидела напротив дам, между Назиэлем и Териданом. Виртаэль со счастливым лицом занял место напротив меня. Илириэль, оказался сидящим между дамами, что явно его не радовало. Слуги поспешили внести кувшины с водой и полотенца. Вымыв руки, наконец все приступили к довольно плотному завтраку. Обилие мясных блюд, пирогов, колбас и всего прочего было поразительным. Беседа за столом лилась плавно и ни о чём. Говорили о испортившейся погоде, о вкусах блюд и ещё много о чём. Нания вела себя непринуждённо и дамы с удовольствием обменивались с ней репликами. Рыжий всё время получал лакомые кусочки от высокородных дам, урчал и тёрся спиной о их стулья. Казалось, что совсем никого и не волнует присутствие здесь ируса, который может по указкке хозяина напасть в любой момент. Видимо Нанию, не воспринимали как возможною угрозу для себя, а потому бока Рыжего раздулись настолько, что мне даже показалось он просто лопнет, но он с невозмутимым видом уплетал предложенные угощения, раздуваясь ещё больше. И куда в него столько лезет, только и удивлялась я.
  По большей части я отмалчивалась, ограничиваясь односложными ответами, вяло ковыряла вилкой в тарелке, активно не учавствуя в светской беседе, да на меня не особо и обращали внимание, кроме Алвиэля, и Вира, который светился радостью и неприлично подмигивал мне.
  Почему вы не едите, вам не нравится - с долей сарказма поинтерисовалась маркиза Фияна.
  -Почему же - посмотрела я на неё открыто - всё очень вкусно, просто я не голодна.
  Больше на меня внимание не обращали, только Алвиэль очень старался за мной ухаживать, предлагая подлить вина в бокал, или посоветовать попробовать вон тот замечательный салат, или отведать этот тающий во рту дисерт. Я скромно улыбалась и в моей тарелке, появлялась ложечка того или иного блюда.
  Я незаметно наблюдала за дамами. Они были красивы и изысканы. Светлые волосы тщательно уложенными, правильные черты лица, придирчивый взгляд раскосых сиреневых глаз просто завораживал. На щеках играл лёгкий румянец, губы постоянно кривились в лёгкой полуулыбке.
  Было ясно, что я им не понравилась и довольно сильно. Растрёпанные чёрные волосы, к тому же слишком короткие, жёлтые глаза и вообще, для них я не самая приятная особа. Но мне то глубоко всё равно, а вот Нания им понравилась и её общество им будет приятно. Да и для принцессы это тоже хорошо, будет с кем поболтать о моде, причёсках и прочей ерунде.
  Я случайно уловила, как герцогиня Ранита, то и дело касалась руки Илириэля, конечно невзначай, каждый раз привлекая к себе его внимание. Он же заметно тяготился этими жестами симпатии с её стороны и вежливо, насколько это позволяли приличия, одаривал её своей сдержанной улыбкой и вниманием.
  Наконец завтрак окончился, я этому была очень рада. Дальше все переместились в гостинную, выпить чаю и продолжить беседу. Я же постаралась задержаться в столовой, хотя Алвиэль настаивал, проводить меня в гостинную. Наконец оставшись одна, я решила избежать чаепития и поспешила в свою комнату. Там быстро скинула платье, натянула комбинезон и решила снова попытаться пробраться к реке.
  Однако планы пришлось отложить, внизу меня поджидал счастливый Вир.
  -Арти - возбуждённо схватил он меня за руку - пойдём в лабораторию Назиэля, он скоро подойдёт. Посмотрим, как там продвигается его работа с цветком Рыруха.
  -Пойдём конечно - согласилась я.
  За Нанию, я была абсолютно спокойна, она сейчас в хорошей компании, да и ирус рядом с ней. Виртаэль повёл меня в личную лабораторию Назиэля. Вход туда был строго для всех ограничен самим хозяином, но мы беспрепятственно проникли в огромный зал, который находился в подвлах северной башни. Очень надеюсь, что здесь ничего не рванёт в один прекрасный момент, иначе я вместе с комнатой улечу в неизвестном направлении.
  Здесь что- то бурлило в округлых колбах, выпускало пар, шипело, преобразовывалось из одного состояния в другое. Множество колб, реторт, трубочек и всего, что только можно себе вообразить, плотно теснилось на нескольких длинных столах. Мноржество шкафов с стеклянными дверцами, выстроилоись вдоль стен, надёжно храня в себе различные ингредиенты.
  Мы с Виром, ходили от стола к столу с интересом наблюдая за булькающими жидкостями, растворяющимися порошками, выделяющие белый пар, образовывая плотный туман и прочим.
  -Вы уже здесь - стремительно вошёл в лабораторию Назиэль - ну что Вир, зелье почти готово и маленькая принцесса скоро проснётся.
  Книга принесённая Виртаэлем, лежала на почётном месте, свободном от различных приборов для опытов.
  -Покажи - потребовал Вир и Назиэль, тут же продемонстрировал нам результаты.
  В большой колбе с подсоединёнными к ней стеклянными трубочками, бурлила жидкость, зелёного цвета с плавающим в ней мелко порубленными частицами цветка. Колба нагревалась снизу синими язычками пламени. Всё что выделялось из этой жидкости поднималось вверх, проскальзывало по тонким трубочкам, оседало в следующем сосуде светлым паром, стекало на дно зелёными каплями, снова бежало по трубочкам, попадая под воздействие маленьких зарядов молний и всё завершалось еле капающими капельками в маленькую колбочку, куда набежало таких капелек не больше, чем на чайную ложечку.
  -Ещё останется прогнать через узел магии, и ещё немного поколдавать и всё будет готово.
  -И когда же это будет готово - полюбопытствовала я.
  -Возможно завтра - задумался Назиэль - а вот у тебя Артари, хотелось бы взять .. - я напряглась, неужели подавай ему ещё образцы для исследований, моей уникальности - слово, что сегодня вечером пойдём вместе на тренировку, на которую тебя приглашал Алвиэль.
  
   Глава17
  В лаборатории у Назиэля мы с Виром пробыли достаточно долго. Назиэль тут же приступил к обучению мальчика всяким важным премудростям, я тоже внимательно слушала. Смешивание различных ингредиентов, давало удивительные результаты. Назиэль тут же опробовал их на жуках, которые стремились всеми силами сбежать из большой прозрачной банки. Один жук, на которого упала капля зелья, уменьшился настолько, что его собратья, чуть не затоптали, а второй, наоборот, принялся увеличиваться, меняя свою окраску на ядовито малиновый. Все жуки, без исключения, подверглись испытанию зельями, некоторые обзавелись рожками и хоботом. Пока Назиэль убирал изменившихся жуков в шкаф, обещая, что через пару часов они снова будут такими же, как и были, Вир мне подмигнул и в очередное зелье, кипевшее перед ним на столе, бросил часть желтоватого порошка, который был совершенно лишним в этом составе. Повалил густой едкий дым, стало трудно дышать. Вир закашлялся и бросился вон из лаборатории. Назиэль, принялся колдовать, чтоб убрать нежелательные последствия. Я поспешила следом за мальчишкой. Он довольно улыбался и взобравшись с ногами на подоконник большого окна несколько раз чихнул.
  -Ты зря это сделал - шутя упрекнула я - Назиэль задаст тебе сейчас ..
  -Да ну - отмахнулся мальчишка - Всё время заниматься, это ужасно скучно, а так веселее.
  -Наверное - примостилась я рядом с ним на самом краешке.
  Наконец к нам вышел Назиэль, лицо его было недовольным, и я даже подумала, что он накажет мальчика, но ошиблась.
  -Выпороть бы тебя - начал он грозно - но времени уже маловато, тебе пора к Илириэлю .. занятия по тактике и стратегии.
  Довольная улыбка тут же сползла с лица Виртаэля.
  -Тогда я пойду - он нехотя спрыгнул на пол - Арти, может пойдёшь со мной.
  -Пожалуй откажусь - тут же замотала я головой.
  -Ладно - с некоторой обречённостью сказал он - тогда до скорого ..
  -До скорого - кивнула я.
  Виртаэль, быстро зашагал прочь.
  -Артари - поспешил взять мою руку в свои ладони Назиэль, как только Вир отошёл достаточно далеко - позволь пригласить тебя, прокатится на драконах, после обеда.
  Его глаза пристально вглядывались в моё лицо, пытаясь уловить моё настроение. Я руки не отняла и не решительно улыбнулась :
  -Это будет интересно, а Нанию ты тоже приглашаешь ?
  -На твоё усмотрение - по его лицу пробежала тень - а после вместе пойдём на тренировки ..
  -Договорились - кивнула я и в первый раз смутилась.
  Аура Назиэля сияла золотистым, а в области сердца, точно маленький розовый цветочек, светилось пятнышко. Очень интересно. Я сразу же вспомнила своего доктора Дэя с болезненно алым пятном на ауре, которое расползалось всё больше и больше. Что это за чувство я не знаю, но уже знаю, что такое симпатия. К Илириэлю я всё же испытала симпатию, которая впрочем, быстро испарилась.
  Назиэль поднёс мою руку к своим губам и коснулся лёгким поцелуем. Я округлила глаза, замерла.
  -Назиэль, Назиэль - наше милое общение прервали дамы, которые подхватив пальчиками свои юбки спешили к нам. Маркиза, заметив, что Назиэль продолжает держать меня за руку, досадливо поморщилась, но тут же принялась лучезарно улыбаться, демонстрируя идеально белые зубы - что вы задерживаетесь, кажется, вы обещали нам лично показать парк и реку.
  -Обещал - вежливо ответил он, а я осторожно отняла руку - значит покажу.
  -Ну, так что же, пойдёмте Назиэль - поторопила Фияна - погода сейчас просто прекрасная, туч будто и небыло.
  Я резко ощутила своё присутствие не желательным. Пусть Назиэль остаётся в компании благородных дам, а мне стоит поискать Нанию.
  -Вы не подскажите где сейчас Нания - вежливо поинтересовалась я у дам, ведь Нания оставалась после завтрака в их компании пить чай.
  Дам передёрнуло, им я не то что не нравилась, а вообще не стоила их благородного внимания, а уж отвечать мне, так и вовсе пытка.
  -Нания сейчас занимается, по нашему совету ирусом и вам дорогая не стоит сейчас появляться рядом с ней. Это плохо скажется на воспитании животного - снизошла до ответа герцогиня.
  Ранита подчёркивала каждое сказанное слово, это видно всем и для тех, кто в скафандре, что я им не ровня, пыль под ногами, и разговаривать с такими великосветскими дамами, просто ужас, какое преступление.
  -Дамы - вмешался Назиэль - Артари, очень близкая подруга девушки и не думаю, что лучшее для Нании, это нанести её подруге обиду.
  Герцогиня с деланной доброжелательностью улыбнулась, а маркиза резко протянула мне руку, где на тонком безымянном пальчике сияло маленькое колечко с драгоценным алым камушком.
  -Как тебе - презрительным тоном сказала она - Правда у Назиэля прекрасный вкус, скоро свадьба и у меня будет ещё одно.
  -Прекрасное колечко - сказала я - я пожалуй пойду ..
  Назиэль всё больше хмурился, сверля неприязненным взглядом маркизу, но ей его недовольство было безразлично.
  Без отвешиваний поклонов и любезных слов, я быстро стала удаляться, а маркиза за моей спиной громким шёпотом сказала :
  -Как ужасна эта Артари .. глазюки, что у дракона и чёрные волосы, это вообще нонсенс...
  Я решила, что это не самое обидное, сказанное обо мне, но всё же обернулась и наши взгляды с Фияной встретились, я дерзко ухмыльнулась и подмигнула. Её тут же перекосило. Похоже, что катание на драконах отменяется.
  Я шла по коридорам замка, заглядывала в открытые двери, спрашивала у слуг, которые отвечали мне, что Нанию не видели.
  -Госпожа - Эльга вся дрожащая от волнения, схватила меня за руку - пойдёмте госпожа.
  -Эльга, что случилось - она была странная, её аура покрылась странными тёмными пятнами, такого я ещё не видела, их становилось всё больше - С Нанией что-то не так ?
  -Да, да с ней - продолжала тянуть меня за руку девушка, идеально уложенная причёска, расползлась и тонкие длинные пряди, выбиваясь из общего строя, придавали Эльге безумный вид - пойдём те .. госпожа.
  -Пойдём - я бросилась бежать за ней следом и странным делом, нас никто не замечал, будто мы для всех невидимы.
  Эльга выбежала на улицу и бросилась в парк я за ней. На небосклоне светило яркое солнце, туч будто и не было. Эльга заполошно неслась всё вперёд и вперёд, я за ней, волнуясь, что Нания, могла забрести далеко и заблудиться, а судя по виду Эльги, случилось самое неприятное.
  Наконец девушка выбежала на большую поляну, заросшую терракотовой растительностью. Эта территория, находилась явно за пределами огромного парка. Там, на самом краю поляны появилась странная тень. Я замерла, напряжённо вглядываясь. Эльга, остановилас. шумно дыша, и потеряв сознание повалилась в траву.
  -Эльга - кинулась я к ней, пытаясь нащупать пульс.
  -Оставь её - тень приблизилась настолько быстро, что я уже могла рассмотреть её в подробных деталях.
  Тень дрогнула и под яркими лучами солнца появилось странное существо, в котором угадывалась женщина. Длинные чёрные спутанные волосы, закрывали собою нагое тело. Кожа серого оттенка, казалась не живой, в нескольких местах на руках и ногах я заметила трупные пятна. Эта женщина мертва и кажется уже давно. По воздуху расползся запах гнили и тлена. Эта женщина, некогда была красива, на её сером худом лице ещё остались следы былого. Широкие брови, прямой нос и синие, почти чёрные губы. Она глядела на меня изподлобья тяжёлым, жёстким взглядом абсолютно чёрных глаз. Вокруг неё стала расползаться тьма, замораживая холодом траву, даже жаркие солнечные лучи будто её испугались, и спрятались. Краски природы выцветали всё больше и больше, покрываясь чёрными, серыми оттенками.
  -Здравствуй призванное дитя - губы женщины не шевелились, а голос низкий, грубый.
  Я медленно поднялась, Эльга будто мёртвая лежала у моих ног. Повисло тяжёлое молчание. Я рассматривала её, а она смотрела на меня.
  -Я преданная слуга Рыруха - ответила она на мой незаданный вопрос - Я ведьма.
  -И что ты хочешь, ведьма - склонила я голову на бок с интересом и удивлением разглядывая пришлую.
  
  -Пойдём со мной - она протянула ко мне руку, в приглашающем жесте - я познакомлю тебя с хозяином, он будет рад, наконец тебя увидеть.
  Чёрные губы ведьмы растянулись в подобии улыбки.
  -А если я откажусь - тёплое дыхание вырывалось сизым облачком пара.
  -Ты почти такая как я - я вопросительно заломила бровь - и не сомневайся - продолжала ведьма, постепенно приближаясь всё ближе - Ты нам поможешь и великий Рырух победит..
  -А почему я должна ему помогать - она остановилась и склонила голову на плечо, будто задумалась над моим вопросом.
  -В обмен, не задаром - наконец зашипела ведьма -Ты ведь хочешь, чтоб принцесса добралась на нужную планету.
  -Дальше - я внутренне готовилась дать этой даме отпор, надеюсь, она не будет множиться как те твари.
  -Дальше - противно взвизгнуло существо, по видимому смеясь - дальше будет дальше, а сейчас ты добровольно отдашь кристалл и пойдёшь со мной, примешь силу до конца..
  -Зачем мне это.
  -Как зачем - озадачилась ведьма - ты станешь нужной, ты станешь незаменимой для хозяина.
  -И что от меня нужно, чтоб стать незаменимой.
  -Всё просто - ведьма приблизилась ещё ближе - просто умереть. Все ведьмы проходят через это и все умирают. В этом мире всё относительно и всему приходит конец, тогда к чему противится ..
  -Я не могу умереть - перебила я, ведьма остановилась и не естественно качнулась вперёд, зависнув под немыслимым углом - я могу просто исчезнуть и чем, это для меня хорошо.
  -Но ты и так почти исчезла, тот знак на своём теле ты уже видела - я промолчала - они думают, что это знак Велиир, но это обман, твоё присутствие не может защитить кристалл.
  И тут я поняла, вот почему, со мной обходительны, ну хотя бы иногда, вот почему за мной следят, во всяком случае пристально наблюдают, а Илириэль разозлился не только на краткое исчезновение мальчишки, но и на меня, за то, что посмела 'потеряться' под пристальным наблюдением. Вспомнился, услышанный разговор, когда я 'болела' так сказать. Значит, они думают, что я смогу защитить кристалл от ... Рыруха.
  -Ты будешь служить великому Рыруху, и принесёшь ему в дар кристалл.
  -Знаешь - я кисло улыбнулась - хозяева у меня уже были. -
  -У тебя будут огромные возможности..
  --Я пожалуй воздержусь от заманчивого предложения - фыркнула я.
  Ведьма покачнулась и с шумом втянула носом воздух, впилась в меня жадным взглядом.
  -Я чувствую кристалл рядом, он манит ...кристалл Велиир
  Мне же вспомнились пронзительные сиреневые глаза, полные неподдельной ласки и нежности.
  -Тебя призвал Рырух - хрипела ведьма и резким взмахом руки притянула к себе Эльгу, я не успела этому помешать. Ведьма раскачивалась из стороны в сторону, а рядом с ней, зависнув в воздухе, покачивалась всё ещё в глубоком обмороке Эльга.
  -Тебе дарована честь присоединиться к нему, иначе ... ты исчезнешь, а он не для этого тебя призвал.
  -Он призвал меня - я тоже ступила вперёд - кажется, чёрная дыра, которая блуждала в открытом космосе, сыграла здесь главную роль, а не Рырух.
  -Нет - задохнулась от восторга ведьма - Звезда с небес призвана именно им. Я слышу, как бьётся твоё сердце, как оно полнится незнакомыми тебе чувствами... а ещё .. отдай лучше сама...
  Я снова сделала шаг вперёд и расстояние между нами сократилось.
  -Это всё обман, внушаемый Велиир. Отдай добровольно кристалл, и власть Рыруха будет безгранична.
  Я молниеносно кинулась вперёд, ведьма отшатнулась, а я успела схватить за руку Эльгу.
  -Знаешь, что - зашипела я, передразнивая ведьму - мне предложение не подходит ..
  Эльга, полетела вниз, покатилась по траве. Я же в эту секунду сжала рукой горло ведьмы.
  -Зря Артари - вскинула она подбородок, глядя мне в глаза - И с неба упадёт звезда - хрипела она - и будет неживой она ..
  Её губы растянулись в улыбке, и она растаяла в моих руках.
  В ту же секунду вернулась реальность. Листва стала яркой, алой, пунцовой, поляна терракотового цвета, солнце залило своим светом всё вокруг.
  Эльга лежала без движения. Я поспешила закинуть её к себе на плечо и двинулась в обратном направлении, а там .. множество тварей подбиралось всё ближе к замку. Вокруг клубился чёрный туман. Защитники, которые пали жертвами тварей, лежали на земле, устремив взгляд, куда то в небеса. Несколько драконов, с порванными крыльями, кидались на тварей, разрывая их зубами и когтями. Деревья вокруг замка горели, обожжённая трава, покрылась кровью. В небе творилось не вообразимое. Жуткие крики, визги. Несколько драконов, разрезая воздух кожистыми крыльями, управляемые своими наездниками, сражались с всё прибывающими ведьмами. Оставшиеся в живых воины, выстроившись вокруг замка, уверенно держали оборону. Твари наступали, грызли и скребли магический купол, который накрыл замок. Несколько ведьм, похожих на ту, с которой я только что вела диалог, швыряли заклятиями, пробивая брешь в прозрачной стене купола. Раздался оглушительный треск, по куполу пробежала токая трещина. Ещё немного и всё завершится победой, но не на нашей стороне. Вот один из драконов пролетел совсем близко над землёй, сжигая наглых тварей своим огненным дыханием. Верхом на драконе я увидела Назиэля. Он явно был ранен, и половина лица обожжена, светлые волосы покрылись пеплом, за ним, догоняя, летела крылатая тварь, горя изнутри ледяным морозом. На алею упал дракон, дёрнулся и замер, закатив жёлтые круглые очи. Наездник успел спрыгнуть, но твари будто поджидали его, кинулись, чтобы разорвать. Он защищался, как мог, но силы у него уже на исходе.
  -Велиир - воскликнула я с отчаянием - ты должна помочь - но ответа я не услышала.
  На меня никто из тварей не обращал внимания, права была ведьма, они сейчас считают меня своей. Но это не надолго-подумала я.
  Тогда я кинулась к реке, и там, среди камней, осторожно уложила Эльгу, прикрыла её ветками, чтоб было как можно незаметней. Пообещав вернуться за ней, я поспешила обратно. В моей голове билась единственная мысль, что бы Нания успела спрятаться, и мальчишка был жив.
  Я внутренне собралась и потянулась к нитям магии, захватила несколько в свои руки, они мигом свились в смертоносные плети. Жаль, что я без своих ботинок и комбинезона, но ничего и так выстоим. Я решительно напала на врага. Твари рычали и извивались, множились, теперь огрызаясь и на меня. Я успела прийти на помощь мужчине, который уже прощался с жизнью. Он прижался спиной к мёртвому дракону, и тварь уже рвала его тело. Плети просвистели в воздухе, разметав тварей в стороны. Ещё удар, ещё и твари рассыпались пеплом, но вместо одной их стало две.
  -Велиир- крикнула я - ну что же ты не поможешь ... помоги наконец.
  Во мне, что то изменилось, шрам под грудью, запылал огнём. Жар расползался по моему телу. В мои плети вплелась совершенно другая магия, она не давала тварям множиться, она забирала их жизни безвозвратно. Я направилась к куполу, по пути уничтожая детей Рыруха. Однако твари с визгом отступали, так и не захватив замок. Ведьмы, забрав немало жизней, уносились прочь с диким сумасшедшим хохотом.
  -Тебе говорили, что будешь с нами - неожиданно Эльго, изменившаяся до неузнаваемости, появилась прямо передо мной, очень близко и растерялась, не успела защитить себя, не успела отреагировать. Мои плети обвили нескольких тварей с щупальцами вместо рук и уродливыми мордами, они щёлкали оскаленными зубами, пытаясь вырваться. Холодная рука Эльги скользнула вперёд, вонзилась мне в грудь, тонкие пальцы сжали моё сердце. Я смотрела на неё широко открывшимися глазами, не понимая, как я могла не подумать, что ведьма может сотворить из неё подобие себя. Она резко выдернула руку, а в её ладони светился алый кристалл.
  -Я так и знала - дурным голосом заорала бывшая Эльга - она отдала его тебе ...
  Эльга разразилась диким смехом и растворилась в воздухе. Я огляделась вокруг непонимающим взглядом, а ко мне точно в замедленной съёмке спешил Алвиэль, его волосы подпалены и он прихрамывает. Драконы приземляются, часто взмахивая крыльями. Илириэль, весь в пыли и разодранной одежде тоже бежит ко мне. Нания, где же Нания .. Виртаэль где, почему кристалл был у меня...
  Я вижу как из замка выбежала Нания, за ней спешит Виртаэль, я попыталась усмехнуться, радуясь, что они живы, упала на колени и не отрывая взгляд от бегущей ко мне принцессы, покачнулась и повалилась ничком на землю. Последнее что я слышала, душераздирающий крик Нании.
  
   Глава18
  Она лежала тихо и неподвижно, бледная, почти прозрачная, только чёрные короткие волосы, ярким пятном выделялись на белой подушке. Черты красивого лица сильно заострились, казалось, что Артари мертва, но нет, чуть слышный стук сердца медленно отсчитывал прожитые минуты. Она жива, благодаря ему. Он влил в неё столько своей силы, запутал её, привязал крепкими нитями магии, и он её ни за что не отпустит.
  После тяжёлого разговора с Нанией, как оказалось принцессой из далёкого космоса, Артари и не была вовсе в полном понимании 'живой'. Она искусственная, практически вечная кукла в руках хозяина. Нания, однако, не смогла объяснить, почему же Артари проявляет эмоции не свойственные для их 'искусственных'. Он горько усмехнулся. Искусственные ... глупо и гадко. Придумали, как для своих нужд выращивать безвольных и покорных рабов. Он не хотел и не мог поверить, что Артари не имеет той частички, которая является самой главной для любого существа .. души. Именно душа, перерождается снова и снова, являясь в этот мир, множество раз, делая мир лучше, познавая его, каждый раз с новой, ранее не узнанной стороны. А если это так, значит, Артари исчезнет, просто исчезнет и всё, оставив его вот так, умирать от тоски о ней, мучительно осознавать, что он не сможет снова встретить её ни в ином мире, ни в этом. Он шумно втянул носом воздух, пытаясь найти внутри себя тонкое равновесие. В его мыслях зрел один план, очень рискованный и опасный, но это единственный шанс спасти Артари и себя.
  -Ты так и будешь сидеть здесь - с упрёком сказал Назиэль, войдя в комнату и осторожно прикрыв за собой дверь.
  Алвиэль молчал, он даже не обернулся, погрузившись в свои тяжкие думы.
  -Посмотри на себя - продолжал друг - ты точно туча сидишь здесь, добровольный затворник, а между прочим Ранита места себе не находит, волнуется.
  Назиэль, принёс с собой очередные порции зелий, от откупоренных бутылочек поплыл лёгкий запах трав. Он, не колеблясь, откинул с девушки тонкую простынь, совершенно не смутившись её полунагого тела, частично обмотанного широкими бинтами.
  - Плохо дело - проведя над телом руками, подытожил он - шансов практически нет ..
  -Есть - сердито бросил Алвиэль и резко откинулся на мягкую спинку удобного кресла, в котором сидел всё это время - есть шанс, а если нет, то я его добуду.
  -Не говори глупостей - мягко возразил лекарь, магическим путём, вливая в Артари зелья, должные поддержать угасающую жизнь девушки - это верная гибель для тебя, позволь заметить, у тебя совершенно другой жизненный путь.
  Почему то Назиэль, да и все остальные, не воспринимал Артари, как важную для Алвиэля частичку его сердца.
  -Ты зачем так говоришь - посмотрел он на друга тяжёлым взглядом и сцепил пальцы в замок.
  -Я так говорю Алви, потому, что у тебя есть долг перед нашим миром, а она принадлежит совершенно другому и поверь, Рырух добыв кристалл, почему то находящийся у Артари, не остановится, а продолжит начатое. Виртаэлю, без нашей помощи не выстоять и тогда .. что тогда Алвиэль - он красноречиво помолчал, подчёркивая разумность своих доводов - ты не имеешь права на ...
  -Я понял - резко оборвал его Алвиэль - не стоит продолжать и не стоит говорить мне о моих обязанностях - он встал из кресла и отошёл к окну задёрнутому тяжелой портьерой - ты думаешь я не понимаю, думаешь я глупец и схожу сума ...
  -Не совсем так ..- Назиэль, прикрыл девушку простыней и принялся намазывать её виски вязкой гадостью, противного серого цвета.
  -Именно так и не говори мне о долге - Алвиэль казалось безучастно смотрит в окно, где солнце ещё не выкатилось из-за горизонта, а ранние сумерки уже начали таять - Ранита для меня больше не существует ..
  -Прости, но я спрошу - лекарь, взял в руки тонкое запястье Артари, и из под его ладоней заструилась сила, помогающая организму справится, принять лечение, заставляющая организм захотеть жить - Всего то, совсем ничего, ты горел нежными чувствами к Раните, говорил, что она второе солнце для тебя. Тут случилось не предвиденное, появились эти две девочки и ты примчался сюда, чтоб поглядеть, не эти ли чужачки могут быть из пророчества богини Велиир и что же происходит .. неужели ты забыл о своём втором солнце .. так быстро.
  - И с неба упадёт звезда,
  Огнём с небес падёт она,
  И сбудется предначертанье,
  И затрепещет сердце в ожиданье,
  Тяжёлой поступью придет сама судьба,
  И вихрем закружит листва,
  Но будет не живой звезда,
  И тьма разверзнется,
  И вот, наступит в мире тишина
  И бездыханно останется лежать она одна ...
  Алвиэль процитировал давно известное всем пророчество из древнего храма Велиир. Жрецы говорили, что именно эта самая звезда, сумеет спасти всё от Рыруха и его созданий, что Велиир услышит их, только кто и когда начертал это послание о спасении, никто не знал, возможно сама Велиир дала им подсказку .. только окончание пророчества было затёрто и дальше можно было только догадываться, что должно произойти. Одни говорили, что как только 'звезда' упадёт, то Рырух потерпев поражение, подчинится великой богине и наконец, перестанет творить монстров. Другие толковали иначе, будто это будет конец света и мёртвая 'звезда' поможет возродится новому творению, общему детищу Велиир и Рыруха, только какое из толкований правдиво, не знал никто.
  Доверенные Алвиэля, очень зорко глядели в оба и о малейших необычных явлениях докладывали быстро. Только эти явления, не шли ни в какое сравнение, когда в небесах появился странный предмет, так заинтересовавший драконов яркими бликами. Потом 'звезда' пропала и причём на запрещённых землях, куда доступ запрещён. Тонкая грань магии, сдерживала тварей в умирающем лесу. Как забрать оттуда 'звезду' было главной проблемой, но тут Виртаэль, непостижимым образом, оказался там, украв камень-перенос, который непредсказуемо сработал и перебросил мальчишку в лапы монстрам. Илириэль с друзьями вряд ли успел бы его спасти. И тогда кристалл Велиир, мог умереть навсегда. Началась бы настоящая паника и хаос. Алвиэль, как советник регента и его правая рука, помчался в закрытый замок, где в настоящее время воспитывается будущий король и настоящий хранитель сокрытого равновесия в кристалле. Однако, всё дальнейшее случилось быстро и Илириэль приняв верное решение, отправился на поиски беглеца. Но обнаружил вместе с Виром двух девиц, которые не у страшась тварей Рыруха, помогли ему. Допрос Нании и ярость Артари, поразили его. Тогда он растерялся и в полном недоумении смотрел на рассвирепевшую девушку, выбравшуюся из заточения в подвале и посмевшую бросить вызов ему и всем, кто посмел обидеть Нанию. Теперь то, Алвиэль понимал, что в обязанности Артари входило защищать принцессу до последней капли крови, но она совсем не походила на бездушную куклу. Алвиэль припомнил, как увидел её, осторожно спускающуюся следом за Нанией по мраморной лестнице, как поразила она его своим лёгким смущением, удивительный контраст, после её сумасшедшей ярости. Она тогда была такой нежной и притягательной, а бирюзовое платье, очень шло ей, а какие у неё глаза, точно два тёплых солнышка, в них он был готов тонуть каждую минуту. Тогда он не смог её проверить достаточно, чтоб убедится, что именно она является 'звездой' из пророчества. Шрам, оставленный высшими силами, только намекал, что это она. Однако, такие шрамы, появлялись, часто у тех особ, которых благословляла богиня. Но то, что она стала звездой его сердца, он понял быстро. Образ Раниты померк и испарился. Когда герцогиня прибыла сюда вместе с маркизой, испросив личного разрешения регента, это стало неприятной неожиданностью. Все его мысли занимала Артари, такая необычная, странная.
  -Возможно, ей стоит исчезнуть, тогда пророчество сбудется и там - Назиэль остановился за его спиной и Алвиэль понял, что друг ткнул пальцем в потолок, указывая предположительное место обитания богини - всё решится по мирному. Пророчество почти сбылось ... К тому же, таким как она здесь не место.
  -Не смей так говорить - резко бросил Алвиэль - и ты мне сейчас поможешь ..
  -Ты отправишься за грань - удивлённо вскинул брови лекарь - Алвиэль не дури - как маленького принялся он его отчитывать - у неё нет души, ты не сможешь её вернуть ..
  -Смогу - Алвиэль подошёл к креслу и занял удобную позу - начинай.
  -Я не стану тебе помогать, я не хочу брать участие в твоей затее и вообще, грань пропускает только практически мёртвых или вовсе бездыханных.
  -Начинай - процедил Алвиэль, устало прикрывая глаза.
  Назиэль глядел на друга со смешанным чувством сомнения и вины. Если он наотрез откажется, то Алвиэль сделает всё сам и отправиться в небытие быстрее, чем думает, уж лекарю ли этого не знать, а если поможет, то не факт, что у него хватит сил вытянуть его оттуда. Алвиэль ждал, а Назиэль наконец поднял руки и сконцентрировавшись принялся замедлять бег крови по венам, усмирять жаждущее жить сердце. Дыхание Алвиэля, сначала участилось, ему не хватало воздуха, очень трудно дышать. Мужчина до хруста сцепил зубы из носа побежала тонкая струйка крови, пачкая на груди алыми пятнами светлую рубашку. Секунда, другая и Алвиэль оказался и не жив и не мёртв. Его будто выбросило из тела. Он растерянно оглянулся, медленно осознавая, где сейчас находится. С благодарностью поглядел на друга, который поспешил проверить его пульс и сейчас поддерживал в его безвольным теле едва теплившуюся жизнь.
  Алвиэль подошёл к кровати, где всё так же лежала Артари. Он видел её плотно опутанную нитями магии, а ещё он видел, как в её груди, там, где был особенно плотный слой бинтов, там, где была отметина богини, зияла дыра, которая уносила Артари всё дальше и дальше от него.
  -Велиир, Велиир - громко закричал Алвиэль - Велиир, прошу тебя о помощи.
  Но ничего не произошло, богиня не услышала его, но он не сдавался.
  -Veliir ertun, recour xiliumo ecores ... - прошептали его губы древние, как мир слова 'молю тебя о помощи'.
  Как часто он слышал эти слова из уст жрецов, но никогда не придавал им то значение, которое было вложено сейчас.
  Комната неожиданно наполнилась белым дымом и сквозь пелену, он заметил слабый луч света. Когда он дёрнулся к нему на встречу, дым рассеялся и перед Алвиэлем предстала длинная, ужасно узкая лестница, ведущая куда то вверх, конца и края, которой не было. Он не страшась поспешил по ней. Ему было тяжело, трудно, но он не сдавался, шаг за шагом он приближался к великой Велиир.
  Измучанный тяжким подъёмом, где ноги отказывались ему служить, а в груди ныла всё сильнее вина за свои опрометчивые поступки, давила на плечи тяжким грузом, мешая сделать ещё шаг, он наконец преодолел последние ступени. Ступени окончились, и он облегчённо выдохнул. Лестница исчезла, будто её и не было вовсе. Он оказался в огромном зале, наполненном тёплым светом. Там на розовых облаках сидела сама Велиир. Богиня была само совершенство. Белые волосы, заплетены в две толстые косы. Чуть раскосые сиреневые очи внимательно взирают на него. Идеальный рот, чуть приоткрыт, бледные щёки покрывает еле заметный румянец.
  -Ты просил моей помощи - голос её переливается нотками доброты и нежности - чем я могу тебе помочь, дитя моё.
  -Великая Велиир - согнулся в низком поклоне Алвиэль - прошу помощи твоей не для себя ..
  -Надо же - вскинула идеальные брови богиня - ты переступил грань, чтоб просить помощь не для себя ?
  -Не для себя - не поднимая головы, продолжил Алвиэль - умирает моё сердце, затухает моя жизнь, и я умираю вместе с ней.
  -Я услышала тебя - произнесла богиня - подойди ко мне ближе.
  Алвиэль выпрямился и посмотрел на неё прямо и открыто, ступил ближе.
  -Ты просишь о той, которая пришла из другого мира, о той которая не имеет души.
  Алвиэль кивнул.
  -А если я не смогу ей помочь ?
  Внутри Алвиэля, будто всё замерло, окаменело.
  -Я сделала ей подарок, подарила ей часть своего кристалла, это и есть душа.
  -Но кристалл у неё отняли.
  Велиир нахмурилась, взмахнула рукой. Перед ней выросло огромное зеркало. Его поверхность вспыхнула, и там отразились все события, которые почти лишили Артари жизни.
  -Дорогая Велиир - рядом появился собственной персоной Рырух - зачем ты всё это смотришь, зачем ты слушаешь лживые слова.
  -Я не лгу - низко протянул Алвиэль.
  Рырух был высоким черноволосым мужчиной, почти красивым, но всё впечатление портил злой, колючий взгляд, презрительно кривящиеся тонкие губы. Он был резок в движениях, и в нём чувствовалась скрытая фальшь, жажда обладания всем, за что зацепится взгляд чёрных очей.
  -Ответь мне Рырух - рассержено начала богиня - зачем ты это сделал ?
  В руках Рыруха появился кристалл, отнятый у Артари ведьмой. Он повертел его, и показал Велиир.
  -Дорогая моя, тебе не кажется, что нельзя присваивать себе то, что изначально принадлежит мне.
  -Ты смеешь меня упрекать - вскинула бровь Велиир - ты меня обманул ..
  -А ты проиграла - хохотнул он - Пари проиграно и теперь твой мир, мой мир.
  Велиир задохнулась от негодования.
  -Я тебе кое что поясню - милостиво произнёс Рырух, поглядев на Алвиэля - у вас на земле ходят тысячи легенд о сотворении вашего мира. То есть обо мне и Велиир, но .. - кристалл Артари испарился в его сжатом кулаке - всё было совсем не так. Ты же уже знаешь, что такое безответная любовь, ну во всяком случае, ты не знаешь, нравишься ли ты своей Артари.
  Алвиэль промолчал, внимательно слушая речь Рыруха.
  -Так вот дорогое создание - продолжил Рырух, кружа вокруг побледневшей Велиир, точно чёрная птица - это была моя планета и я первый творил здесь, но я повстречал прекрасную женщину и она дала мне надежду, что я могу быть ею любим. Она отняла у меня мой мир, сказала, что хочет украсить его. Она всё здесь переделала по своему - Рырух практически рычал - Я прощал ей, но потом у нас возникли серьёзные разногласия, и появилось пари и пророчество, в которое вы верите. Я почти собрал весь твой кристалл дорогая, который ты сумела подарить, раздарить ... Ты даже отдала часть его чужой девчонке, которую я же и призвал, чтоб она стала главной жертвой твоего произвола. Я не хотел, чтоб было всё так и я приказал убить её, но тут снова вмешалась ты. Да не удивляйся дорогая, именно так я и хотел, но получается всё по другому. Теперь весь кристалл у меня и девчонка мне уже не нужна, а ты Велиир будешь подчиняться мне, по праву сильнейшего.
  -Не слушай его Велиир- воскликнул Алвиэль- Кристалл ещё не весь у него ..
  В груди Алвиэля вспыхнуло и Рырух понял, что обманулся, что нужно убить не только мальчишку, но и вот этого, который также является хранителем кристалла. Неожиданный поворот.
  -Очень интересно - недовольно поморщился Рырух - сейчас мальчишка умрёт, а ты дорогая молодец, продумала всё хорошо ..
  -Рырух - вдруг поднялась Велиир и засмеялась громко и радостно - Рырух, ты проиграл .. спор у нас был, не отрицаю, но я тоже умею просчитывать шаги. Неужели ты думал, что я так просто отдам тебе всё. Девочка, пострадала зря и ребёнок тоже, кристалл с большим секретом и его ты не получишь никогда. Теперь ты в моей власти.
  Вокруг Рыруха, появились крепкие прутья решётки.
  -Ты не можешь меня пленить, ты не права Велиир, ты не можешь ..
  -Нет дорогой - взмахом руки она призвала кристалл Артари в свои руки - проиграл как раз ты и теперь за свою ложь ты ответишь передо мной и всем моим миром.
  Рырух вцепился руками в решётку и та вспыхнула огнём, он отскочил плюясь проклятиями.
  Зеркало, так и не развеянное Велиир, показывало, как к замку снова подкрадываються множество тварей, пришедших сюда с единственной целью, забрать у мальчишки последний, как думал Рырух, кристалл.
  -Теперь мой черёд - губы богини зашевелились, произнося тайные заклятия, Рырух забился в ярости, пытаясь вырваться наружу, а твари под воздействием заклятия Велиир принялись рассыпаться пеплом.
  -Велиир - в бессильной злобе рычал Рырух - я всё равно возьму верх над тобой .. всё равно ты будешь в моей власти...
  -И ещё - сказала богиня Рыруху, всё больше походившему на разъярённого зверя - Это я нашла планету и впустила тебя, а знаешь почему - зверь на мгновение замер - потому, что я любила тебя, а теперь я хочу побыть одна, без твоего вечного вранья.
  В её взгляде отразилась не поддельная боль и разочарование. Она вздохнула и обратилась к Алвиэлю :
  - Возьми это и верни мой подарок ей. Очень скоро, за девочками прилетят и ты и она, должны выбрать, то что для вас будет самым главным, а теперь возвращайся ..
  Алвиэля будто подхватили невидимые руки, и быстро понесли прочь. Он широко распахнул глаза и с жадностью втянул воздух, наполняя лёгкие, горевшие диким огнём.
  -Ну наконец то - облегчённо выдавил посеревший Назиэль - я уж думал, тебе конец.
  Алвиэль разжал ладонь, в которой блеснул волшебный подарок Велиир.
  -Ты это сделал - потрясённо произнёс Назиэль - и что теперь ?
  -Теперь я верну себе Арти.
  Как только кристалл поднесли к девушке, он вспыхнул багрово-алым и растворился, заполнив собою пустоту, зиявшую после встречи с ведьмой.
  
   Глава19
  Я плавала в кромешной тьме, вернее она плавала во мне. Я хорошо понимала, что ещё немного и тьма поглотит меня навсегда. Тогда я не буду больше думать о себе, как о живом существе, у которого может быть есть выбор. Сейчас мне было до ужаса всё равно, что я здесь делаю, и что будет дальше. Мне даже хотелось раствориться в этой тьме, здесь было спокойно, хорошо, уютно. Вот сверкнуло что-то маленькое, слишком яркое для тьмы. Мне вдруг стало интересно, и я с увлечением принялась наблюдать, как эта маленькая блестящая точка принялась расти, расширятся, всё больше и больше вытесняя тьму. По началу, тьма упрямилась, не сдавалась, но теперь уже большое белое пятно отвоевало столько, что тьма сдалась и начала съёживаться, забирая с собой мою расслабленность и спокойствие. Мне не хотелось прощаться с безопасной тьмой, но сделать я ничего не могла. И вот теперь я плаваю в белом тумане, откуда-то, шелестящей волной, доносятся неясные голоса, которые настойчиво повторяют моё имя, зовут меня. Я прислушивалась, совершенно не понимая, что им нужно. Может, хватит меня звать, мне и здесь совсем не плохо. Однако, голоса становились всё яснее, членораздельнее. Этот голосок мне знаком, я будто дёрнулась от электрического разряда, но голос то отдалялся, то снова приближался, пока я его не потеряла. Лихорадочно вслушивалась, пытаясь уловить, где же он, этот капризный голосок. Вскоре его сменил другой голос, мужской.
  -Артари - при звуках этого голоса, во мне всколыхнулись странные совершенно непонятные сейчас чувства - Если бы ты знала, как я жалею, что не успел уделить тебе столько внимания, сколько мне хотелось бы. Я корю себя за это. Пусть ты думаешь, что ты нужна только Нании, но ты мне нужна не меньше и внутри меня всё пылает, когда я думаю о том, что ты ...
  Я вслушивалась и будто купалась в волнах ласки и нежности. Задумалась, почему он так говорит, зачем думает обо мне. Чей это голос .. голос Алвиэля, неужели ... От ощущения, что я дорога ему и очень нужна, готова была запеть. Голос исчез, я забеспокоилась, но вдруг рядом со мной возникла женщина с ясными сиреневыми очами. Белые косы, волнами струились по её плечам, груди, тонкие черты лица, стройная фигура в алом с солнечными бликами платье.
  -Ты кто - вопрос мой прозвучал глухо немного удивлённо.
  Она протянула ко мне тонкую белую руку и я будто стала намного меньше, почувствовала себя совершенно беспомощной перед ней.
  -Я Велиир и это мой мир, но ты для меня не менее важна - она говорила, а во мне вспыхнуло узнавание. Эти глаза, я их уже видела в своих снах. За её спиной возникали яркие картинки моей жизни с самого начала и как мне думалось, до самого конца.
  Вот я в первый раз вижу своё отражение, вот я рядом с Бертом. Нания, в красивом платье, путешествие на звездолёте, захват корабля разбойниками, чёрная дыра. Красивая, очень далёкая пурпурная планета, которую я посчитала нашим с Нанией спасением. Картинки оборвались, теперь я видела свою кончину. Во мне всколыхнулась жалость, нет не к себе, а к Эльге. Как жаль, что получилось всё вот так. Она милая, добрая девушка с доброй улыбкой на личике. Вот я лежу под тонкой белой простыней, а Алвиэль вдруг осел в мягком кресле, стоящем почти рядом с моей кроватью. Назиэль спешит к нему, ощупывает его лоб, улавливает его слабое дыхание, делится своими жизненными силами, поддерживая друга.
  -Что он сделал - невольно вырывается у меня вопрос - он что, умер.
  Велиир молчит, картинки начали мелькать быстрее и вот я вижу, как ему удаётся получить кристалл для меня, тот самый, что отняла Эльга. Вот он очнулся и вернул отнятое хозяйке.
  -Это был мой подарок Артари - нежно заговорила Велиир - теперь у тебя есть душа и думаю, она выберет достойный путь ..
  -Почему ты подарила его мне кристалл - непонимающе спросила я.
  -Потому что ты, та самая звезда, которая принесла мир моему народу. Рырух взаперти и я уж постараюсь, чтоб он не выбрался оттуда достаточно долго.
  -Как же я могла ..- я запнулась.
  -Очень просто - улыбнулась она - Рырух думал, напугать меня, отнять чужое и безнаказанно, вмешался в чужие судьбы. За каждый поступок следует отвечать, и перевес оказался на моей стороне. Ты спасла не только свою принцессу, но и маленького принца и ещё одно замёрзшее сердце, которому очень нужна ты.
  -Артари, Артари - требовательный голосок Нании, ворвался звуковой волной оглушая - хватит уже валятся без дела. Мы с Рыжим уже устали дожидаться, когда ты проснёшься, а ещё случилось то, на что я так надеялась ..
  -Тебе пора девочка, корабли уже здесь, просыпайся - она исчезла, оставив меня одну, немного растерянную и изумлённую.
  -Они прилетели, и поверь, если ты не очнёшься, я улечу без тебя - строгий голосок дрогнул - Арти, ну скажи, что мне сделать, чтобы ты открыла глаза.
  Рыжий, который по моим ощущениям был здесь, тяжело прыгнул на кровать. Ещё бы ему не было тяжело. Нания наверное во всю откармливает этого котяру с секретом. Мягкие лапы, медленно протопали по мне, мокрый нос ткнулся мне в лицо. Рыжий заурчал, принялся тереться головой о щеку, щекоча шерстью.
  -Между прочим, Берт сказал, что он всё равно тебя заберёт и если нужно, в лаборатории тебя подлечат и ты снова будешь как новенькая - бодро обнадёжила она и умолкла - Только знаешь Арти, Алвиэль .. на него страшно смотреть. Он точно не в себе, весь мрачный и раздражается по любому поводу, особенно если заходит речь о тебе .. Илириэль, пытался с ним поговорить, но успеха это не принесло ...
  Ирус наконец, облизав мой нос и щёку шершавым языком, умостился у меня на груди, согревая своим пушистым телом. Меня бросило в жар, стало душно, но ни один мускул тела даже не дрогнул, в попытке столкнуть животину с себя.
  - За мной прилетел и мой жених - снова продолжила принцесса - и я сразу же, после переговоров и обмена опытом в сфере технологии и магии, взаимных любезностей, отбуду на планету, которая станет новым домом для меня. Берт сказал, что осталось ещё примерно дня два, и мы улетим отсюда .. . Ладно Арти, я пойду, зайду позже ... Рыжий пойдём, пусть Арти отдохнёт от моей болтовни.
  Она сняла с моей груди ируса и по лёгким шагам и шуршанию платья, я поняла, что она ушла. Как интересно, я вот лежу себе здесь, похоже, уже достаточно долго, а события не стоят на месте. Оказывается, за нами прилетели и заберут с собой. Берт здесь, это хорошо, но вот Алвиэль ... тёплые чувства заполнили меня до краёв, а то, что подарила богиня, будто расцвело яркими цветами.
  Шаги, я снова не одна.
  -Ну ка, посмотрим - токая простынь слетает с меня и мне чудится, будто сейчас я замерзаю, странные ощущения - Могу тебя обрадовать Алви, она в сознании, но силёнок маловато ..
  -Артари - голос Алвиэля, приковывает к себе моё внимание - Я рад, что ты идёшь на поправку, мне так много тебе нужно рассказать ..
  -О чём вы здесь говорите - Берт, он здесь, я очень рада его услышать - как её здоровье ..
  -Думаю, что ещё совсем немного, и она сможет набраться сил ..
  -Зачем ждать - Берт приблизился к моей кровати - позвольте мне перехватить инициативу в свои руки. В здоровье искусственных я понимаю чуть больше вашего.
  -Попробуйте - непроницаемый голос Назиэля, чувствую, как он сдерживается, чтоб не сказать грубость.
  Моё запястье сжали тёплые крепкие пальцы, и кожу проткнула токая игла. По вене побежала жидкость, растекаясь по всему телу, принося неожиданную силу. Через несколько минут, я смогла пошевелить пальцами.
  -Вот так вот господа - довольно прокомментировал Берт и с лёгким превосходством добавил - магия это прекрасно, но наука тоже на месте не стоит.
  -Возможно ты и прав - недружелюбно заметил Назиэль - она ваше творение и кому же, как не вам, знать, что нужно для её организма.
  С некоторым усилием я приоткрыла отяжелевшие веки и тут же зажмурилась, а на глазах, почему то выступили прозрачные капли слёз.
  -Артари, детка - ласково заговорил ко мне Берт - через полчаса ты сможешь бегать и прыгать - обрадовал он меня -думаю, можно ускорить наше отбытие с этой планеты.
  -Возможно - мрачным голосом согласился Алвиэль, воздух накалился от напряжения.
  -Артари - вполне довольным голосом продолжал Берт - жду тебя через час, на борту челнока - я вас оставлю господа, нужно всё подготовить для выхода в открытый космос.
  Берт удалился, стуча кованными каблуками удобных ботинок.
  -Мне тоже нужно вас оставить - поспешил удалиться Назиэль, оставив нас с Алвиэлем на едине.
  Я же проморгавшись, широко раскрыла глаза и теперь пыталась размять затёкшие пальцы, кисти рук, шевелила ступнями и медленно поворачивала голову то вправо, то влево.
  -Артари - начал Алвиэль, стараясь не смотреть на меня - хочу с тобой поговорить, и прошу отнестись ко всему сказанному, со всей серьёзностью.
  Я уже села на постели, и осторожно свесила с кровати босые ступни. Медленно ощупала своё полунагое тело и поспешила завернуться в скомканную простынь. И дело совершенно не в стеснении, просто мне было, почему то холодно. Неужели это и есть проявление подарка Велиир. Теперь я не искусственная, я живая. Значит, испытывать некоторые ощущения, доступные живым я тоже буду.
  -Я хочу тебе признаться и не знаю, как ты к этому отнесёшься - он замялся, подбирая слова.
  -Говори как есть - хрипло, будто не своим голосом, сказала я.
  -Я люблю тебя Артари и твоё право, сказать, что я болван, что я тебе совсем не нужен, но Артари, поверь, в один миг ты стала моим воздухом, моим солнцем, моей самой яркой звездой.
  Я легко поднялась с постели и осторожно приблизилась к нему, совершенно не зная как нужно себя вести в таких случаях. Алвиэль, порывисто обнял меня, с жаром прижимая к себе, коснулся моих губ первым для меня, лёгким поцелуем. Во мне будто что-то щёлкнуло, зажглось ярким горячим пламенем, сердце понеслось вскачь точно бешенное, а мне совсем не хотелось, чтоб он меня отпускал. Сейчас я поняла, что во мне проснулись чувства, которые зародились намного раньше, чем мне подарили кристалл. Теперь ощущения стали ярче, живее, наполнились сочными красками. Сейчас я поняла, что Алвиэль, занял моё сердце, что мои чувства можно назвать только одним словом ... любовью.
  -Ты вправе улететь, вправе оставить всё как есть, помни, что я тебя очень люблю.
  Он говорил с жаром, прижимая меня к себе, его горячее дыхание касалось моего уха, а мне неожиданно хотелось петь...
  -Иди - выдохнула я, отодвинулась - иди, мне нужно всё решить ...
  Он молча смотрел мне в глаза, развернулся и вышел из комнаты.
  Не знакомая девушка, помогала мне облачится в мой привычный комбинезон, а я молчала, вся погрузившись в свои впечатления. Сейчас я точно знала, что останусь здесь навсегда и эта планета мой дом.
  Позже, когда я, одетая в облегающий комбинезон и крепкие ботинки с встроенным специальным механизмом, села в ожидающий меня челнок перед замком, то подумала, что здесь, звездолёты и прочие механические машины смотрятся, как нечто чужеродное и не правильное. Два огромных межзвёздных лайнера, которые зависли высоко в небесах, меня не радовали.
  Челнок плавно приземлился в огромном ангаре. Шлюз отъехал в сторону, а меня встретил широко улыбающийся Берт.
  -Ну наконец то Артари - воскликнул он и протянул ко мне руку- заставляешь себя ждать, очень хочется рассказать тебе о произошедших переменах на нашей планете с тех пор, как вы с Нанией затерялись в космосе.
  Огромный ангар, полнился множеством челноков и несколькими моделями маленьких довольно юрких кораблей, оснащённых современным оружием для обороны лайнера. Здесь было множество искусственных, намного больше, чем живых. Только сейчас ощущалось, что перемены, о которых говорил Берт, были очень кардинальны. Я осматривалась, то и дело, ловя на себе заинтересованные взгляды жёлтых глаз искусственных.
  -А как же Нания - спросила я, делая вид, что меня очень интересует скользящий впереди нас робот-механик, нагруженный запасными деталями и острыми железками - Она уже на борту ?
  -Она на борту корабля своего будущего мужа - ответил мне Берт - думаю, что сейчас, для неё самое лучшее время наладить с ним отношения. Ведь он её спас, вырвал из лап этой планетки. Иначе ей бы пришлось остаться здесь на всегда, а это печально, ты не находишь.
  -Нет не нахожу - немного резко ответила я.
  Мы шли по длинному округлому коридору, обшитому белым пластиком, лампы упрятанные в потолке, хорошо его освещали. Коридоры лайнера были широкими и многолюдными. Нам уступали дорогу, старались не попадаться под ноги. Лифт, удобный с мягкими диванчиками, без шумно поднял нас на второй ярус корабля. Я шла следом за Бертом, который завёл меня в каюту, оснащённую всеми мыслимыми удобствами. На возвышении широкая мягкая кровать, а в большом иллюминаторе, виднелся бесконечный космос, усеянный бесчисленным количеством звёзд.
  -Чего желаете капитан - осведомился механический голос компьютера, предупреждая все желания хозяина.
  -Что будешь пить Артари - он вопросительно посмотрел на меня невозможно синими очами.
  Я пожала плечами, мол, мне всё равно.
  -А ты изменилась - заметил он не без удивления.
  -Надеюсь, в хорошую строну - ответила я.
  Берт криво улыбнулся, а вот его аура была совершенно другой. Оттенки багрового и чёрные вкрапления, будили во мне подозрение, что Берт изменился тоже и возможно не в лучшую сторону.
  -Тогда я распоряжусь сам - холодно бросил он - Компьютер мне и даме по чашечке кофе.
  -Да капитан - отозвался компьютер.
  Посреди каюты, будто из воздуха соткался не высокий столик, покрытый белой скатертью. Там уже нас ждали две чашечки ароматного кофе. На круглом подносе аппетитные маленькие бутерброды, в прозрачной вазочке шоколадные конфеты. Кусочки торта украшенного взбитым кремом и свежими ягодами, так и притягивали моё внимание. Белый молочник наполнен горячим молоком, а сливки ожидают в сливочнице, когда их захотят добавить в кофе, чтоб улучшить вкус напитка.
  Рядом со столиком материализовались два невысоких диванчика, как я смогла заметить, то мебель возникает по требованию хозяина каюты, то выдвигаясь когда нужно, то снова прячась в потайных нишах.
  -Присаживайся Артари - сказал Берт - разговор будет долгим.
  Я воспользовалась предложением и заняла место за столиком, на против меня занял место Берт.
  -Может лучше с коньяком - поинтересовался он, с лёгким неудовольствием оглядев столик.
  Я быстро замотала головой.
  -Не стесняйся Арти - обманчиво ласково произнёс он - я знаю, сейчас ты голодна, потому прошу, угощайся.
  И я угостилась, отбросив все сомнения. За время моего бездействия я сильно ослабла, татуировка, тянувшаяся от виска к скуле побледнела, под глазами залегли тени. Для меня это очень плохо. Поднос с бутербродами быстро пустел, торт оказался просто изумительным, а кофе с молоком, а затем и со сливками, просто привело меня в восторг. Берт к ароматному напитку, да и всему остальному даже не притронулся. Ну и пусть смотрит, как я ем, хотя я старалась, чтоб это выглядело аккуратно, но голод не тётка. Берт взял в руки бокал с золотистой жидкостью, который заботливо наполнился сам.
  -Коньяк, самый лучший и самый дорогой - пояснил Берт поболтав бокал.
  Я не ответила, доедала последний кусочек торта, довольно жмурилась.
  -Ты помнишь, что моему брату прочили в невесты старшую дочь короля, Лали - я кивнула, чувствуя как во мне растекается удовольствие.
  -Теперь они законные правители, а ещё произошёл грандиозный переворот - он сделал глоток - теперь искусственные правят империей, а живые, если им повезёт, могут жить хорошо, но в основном, теперь они занимают место слуг.
  Я широко открыла глаза, с трудом представляя эту картину.
  - Да Артари, всё именно так. Прежние контакты мы решили не терять и очень нужно было, чтоб Нания всё таки вышла замуж за своего суженного.
  -Как вы нас нашли - выдохнула я.
  - Сигналы, дорогая Арти, сигналы бедствия - заломил бровь Берт - мы их поймали, а затем дело оставалось за малым, найти вас.
  -Мы попали под воздействие чёрной дыры, она нас закинула .. как вы смогли нас найти...
  -Милая, дорогая Арти - снисходительно начал он - Когда мы поняли, что вы затерялись в просторах космоса, то я, поверь, очень расстроился. Мой отец не предполагал, что всё пройдёт вот так и ваш звездолёт будет уничтожен.
  -Подожди - потрясённо воскликнула я - как это не предполагал, он хотел, чтоб я убила Нанию, он ожидал, планировал, что на звездолёт нападут.
  -Не стоит обвинять маршала во всех грехах, да у него был план и всё ради меня и брата, но бывают промашки.
  Берт поморщился, поставил бокал на стол, который вновь наполнился.
  -События слишком быстро приняли другой поворот и Нанию больше не нужно было устранять. Всё вышло из под контроля, но чёрный ящик, который мы нашли, бесцельно болтающимся в космосе, поняли, что принцесса жива, а вместе с ней и ты.
  Я напряглась и разморившая меня нега, испарилась без следа.
  -Дальше - поторопила я.
  -Дальше мы стали получать сигналы бедствия, совершенно с неожиданной стороны и вот мы здесь. Наладили контакты с местной знатью, забрали на борт разбившийся в болоте шатл, а ещё с нами прилетел рассерженный жених Нании. Он очень жаждал найти свою невесту и вот она рядом с ним.
  -Я могу увидеть принцессу.
  -Уже нет - покачал головой Берт - она уже далеко от сюда, летит к новой жизни и заодно прихватила с собой кота, который привязался к ней за всё время пребывания здесь.
  Я молчала, мне было жаль, что я не успела с ней попрощаться. Вот так, неожиданно, наши пути разошлись.
  -Не стоит расстраиваться дорогая - протянул Берт - у меня к тебе очень хорошее предложение.
  -Какое - сипло выдавила я, потому как горло сдавливали спазмы.
  -Всё просто, теперь ты станешь моей женой и мы будем вместе строить жизнь на обновлённой планете искусственных.
  Я потрясённо смотрела на него.
  -Что - выдохнула я и порывисто вскочила.
  Берт вскочил тоже, сверля меня жадным взглядом.
  -Я хочу вернуться туда, откуда ты меня забрал.
  -Глупенькая - напряжённо усмехнулся он - ты нужна здесь, нужна мне. Знаешь, сколько я думаю о тебе. В тот самый момент, как я тебя увидел, ты стала для меня главной проблемой.
  -Хорошо же ты обо мне думал, когда отправлял вместе с принцессой, зная, что я должна убить и умереть сама.
  -Я знал, что с тобой ничего не случится. Допросил твоего доктора и знаешь, уверен, что ты ничего плохого себе не сделаешь.
  Я стиснула зубы. Столик по одному движению пальцев Берта исчез. Он шагнул ко мне, пытаясь обнять.
  Я извернулась и отскочила назад.
  - Ну что ты Арти - вырвался у него нервный смешок - Там, на этой забытой богами планете ты не сможешь нормально жить. Там всё основано на странной магии, а ты не такая, ты искусственная .. К тому же, они тебя чуть не убили. Позволь мне тебя обнять.
  Я снова отскочила уклонившись от настырных объятий.
  -Берт, не стоит останавливать свой выбор на мне ..- зло выдохнула я.
  -Почему же дорогая - раздражённо процедил мужчина, снова пытаясь меня схватить - В моей голове одна ты, а время уже поджимает и я должен вернуть корабль домой с тобой или без тебя. Но знаешь Арти, я лучше убью тебя, чем оставлю здесь на планете.
  -Идиот - выплюнула я и выскочила вон из каюты.
  -Стой - взревел мне в след Берт - задержать, задержать ..- летело вдогонку.
  Однако я уже неслась по запасным лестницам вниз, бежала со всех ног к ангару. Меня пытались остановить, но я успевала увернуться, пытались уложить ударом, но я ловко уклонилась. Моё сердце ошалело неслось вскачь, дрожа от негодования и предчувствия, что я не смогу вернуться к Алвиэлю.
  Робот-механик, не спеша запаивал сваркой трещину в корпусе маленького одноместного челнока. Трещина была длинной, и странный надлом случился в хвостовой части машины. Я не думала, что машина может быть не исправна, может взорваться, в голове пульсировала всего одна мысль, сбежать. Почему машина находилась в таком состоянии, можно было только предполагать, а ситуаций может быть тысячи. Лишние детали разложены беспорядочно на полу, пятна машинного масла и топлива, дополняли картину, окружавшую робота. Я сходу запрыгнула в открытый шлюз и вручную задвинула его. Плюхнувшись в кресло, нажала множество кнопочек, тумблеров, двигатель взревел и машину подбросило вверх. Наружные шлюзы межзвёздного лайнера надёжно закрыты, звездолёт уже покинул орбиту пурпурной планеты, явно готовясь войти в гипперпространство, чтоб быстрее добраться к родной планете.
  -Откройся, откройся - запальчиво шептала я, когда дала команду бортовому компьютеру лайнера, пропустить меня.
  Экран прибора засветился зелёным светом и там замигала надпись 'полёт запрещён'
  -Эдна - взвыла я выкрикивая имя ьывшего знакомого бортового компьютера уничтоженного звездолёта - Эдна выпусти меня.
  -Здравствуй Артари - откликнулся механический голос.
  -Эдна - выдохнула я - ты здесь.
  -Я здесь, сумела как видишь сохранится и выжить - пошутил механический голос компьютера.
  -Эдна - обрадовалась я - Эдна выпусти меня, сотри все координаты, чтоб сюда никогда не вернулись.
  -Прощай Артари - лампочки на панели управления приветливо мигнули - будь осторожна.
  Внутренние шлюзы и наружные разъехались, всего на несколько метров, но мой челнок набрав скорость проскользнул между ними. Лайнер задрожал, вокруг него завибрировал космос, сопла выдохнули огнём, машина растворилась в холодном пространстве космоса. Я неслась на большой скорости, выжимая из машины всю мощность, трещина которую запаивал робот, вновь открылась, грозя тем, что машина может в любой момент расколоться пополам. Меня это не останавливало, я летела, вывернув руль ручного управления до предела. Вот она орбита планеты с двумя лунами. Машину затрясло, когда она вошла в атмосферу планеты. Челнок закрутило спиралью. Обшивка накалилась, и вот хвост машины со свистом оторвался, улетев в неизвестном направлении. Беснующийся ветер швырял обломок челнока из стороны в сторону, но тут челнок резко замедлил падение, тряхнуло так, что я чуть не пробила головой довольно крепкий иллюминатор, во всяком случае, могла просто на просто отбить себе голову. Меня спасли ремни безопасности. Я спешно выползла из кресла и подобралась к зияющей дыре в которую с интересом заглядывали любопытные драконы.
  -Артари иди сюда - голос Алвиэля был для меня самым надёжным, самым нужным сейчас.
  Я осторожно выползла на распростёртое крыло дракона. Алвиэль крепко сидел на спине рептилии, надёжные ремни седла, помогали наезднику принять нужную позу и при этом удержаться, показывая верх пилотажа. Крыло дракона приподнялось вверх и я съехала прямо к нему в объятия.
  
   Эпилог.
  Полёт на драконах самое лучшее, что только можно себе представить. Ощущение, когда ныряешь в белых розоватых облаках просто не передаваемо. Сейчас у меня есть свой личный дракон и я часто совершала полёты. Я с нежностью глядела вниз на терракотовые луга, на алые деревья, на домишки, которые раскинулись там далеко внизу. Я понимала, что я самая счастливая во всём мире, нет во всей вселенной.
  Тогда, когда я сбежала от Берта и вернулась на пурпурную планету, Алвиэль ждал меня, оплетая нитями магии всё пространство. Он уловил, почувствовал, когда челнок яркой, горящей звездой принялся падать вниз. Он спас меня.
  После была свадьба и теперь я жена личного советника короля. Виртаэль подрос и теперь мог занять свой законный трон. Зелье, которое готовил Назиэль для маленькой принцессы, по воле злого божества заснувшей, казалось бы навеки, помогло. Прекрасная девчушка, с медового цвета глазами, этот цвет глаз был очень редок среди жителей планеты, проснулась. Она была само совершенство, хохотушка и выдумщица. Я с ней очень быстро подружилась, теперь мы лучшие подруги.
  Герцогиня Ранита нашла новый объект обожания и объект наконец сдался. Теперь Илириэль счастливый супруг и отец двух замечательных мальчишек. Фияна, тоже замужем за Назиэлем, но супруги постоянно сорятся, мне кажется, что для них это самый лучший способ показать, что они друг другу не безразличны. Теридан пока холостяк и твёрдо убеждает нас всех, что больше чем меч в его руке, ему никто не нужен.
  Я усмехнулась, мои длинные волосы, точно чёрное покрывало, трепал ветер. Я раскинула в стороны руки, будто крылья :
  -Я счастлива - во весь голос закричала я.
  Мой муж и я самая счастливая пара и у нас родилась замечательная дочь с такими же чёрными кудрями, как у меня, а вот цвет глаз зелёный, как у отца.
  Иногда, в своих снах я вижу великую Велиир и Эльгу, такую, какую я запомнила до перевоплощения в ведьму. Велиир уничтожила всех тварей созданных Рырухом и больше не стоит бояться ночи и нападения тварей. Мир и покой поселился в каждом уголке планеты.
  Дракон принялся снижаться, всё больше сокращая расстояние от неба до земли. Вот я соскользнула с его спины на твёрдые плиты двора.
  -Мама - закричал мне детский голосок - Возьми в следующий раз и меня с собой.
  Я раскрыла объятия ловя маленькую дочурку :
  -Конечно дорогая - поцеловала я её в розовую щёчку- обязательно полетим вместе.
  -И сказку про космос расскажешь - просила она, а я взяла её на руки.
  -Конечно расскажу и про принцессу и про большие межпланетные корабли ...
  Няня приставленная к девочке, скромно улыбалась. Она тоже с удовольствием слушала мои рассказы.

 Ваша оценка:

Связаться с программистом сайта.

Новые книги авторов СИ, вышедшие из печати:
Э.Бланк "Пленница чужого мира" О.Копылова "Невеста звездного принца" А.Позин "Меч Тамерлана.Крестьянский сын,дворянская дочь"

Как попасть в этoт список
Сайт - "Художники" .. || .. Доска об'явлений "Книги"