Мальва: другие произведения.

Сделка с богиней

"Самиздат": [Регистрация] [Найти] [Рейтинги] [Обсуждения] [Новинки] [Обзоры] [Помощь|Техвопросы]
Ссылки:
Конкурсы романов на Author.Today
Творчество как воздух: VK, Telegram
 Ваша оценка:
  • Аннотация:
    Ведьмы, наверное, чувствуют всё или же предвидят, а вот я обыкновенная. Верить в свои сверх способности я просто не могла, хоть и чувствовала, как в груди моей еле шевелится слабый тёплый огонёк. Удивительно холодную ладонь приложила к сердцу, значит вон оно какое, колдовство.

  
- Мне нужна Искра - главный жрец обители Хаоса Ямос, сидел в высоком удобном кресле, правая рука с тяжёлым перстнем на пальце свободно лежала на подлокотнике, а вот левая подпирала гладко выбритую щёку. Сколько ему лет, наверное, не ответит ни кто, потому как, он был всегда бодр, и ни одна морщинка не посягнула на его довольно молодое лицо. Глубоко посаженные глаза серого цвета, пристально вглядывались в подвижную пляску языков пламени танцующих свой танец на больших круглых поленьях, будто огонь мог подсказать решение его проблемы.Отблески рыжего пламени, танцевали на длинной алой рясе Ямоса, отражались ярким блеском в его холодных глазах.
  -В этот раз не упустим - ответил ему голос помощника Виктимария, молодого мага-жреца с умными карими глазами ,но очень неприятной наружности.Особенная изюминка в его внешности, это длинный острый нос и крупные кривые зубы- Не упустим. Я уже знаю, где она находится.
  -Не ужели - в спокойном задумчивом голосе Ямоса сквозило внутреннее напряжение и толика недоверия - Она последний ключ к обряду. Если мы снова её упустим ..
  -Не сомневайся, в этот раз не убежит - Виктимарий зашелестел сворачиваемым свитком, в котором мелкими буквами были написаны донесения их невидимых шпионов.
  -И где же она ? - холодно осведомился жрец, наконец повернув голову к собеседнику, стоявшему поодаль от кресла, там где жар камина не был так силён, окатил его ледяным взглядом, хорошо скрывая свои эмоции.
  Ямос нахмурился и его лицо с жёсткими чертами стало больше схоже с человеческим, более живым. Главный жрец храма богини хаоса и раздора, прекрасной Эриды, был суров и непреклонен во всём, что касалось вопросов храма и веры, но особенно если затрагивались его личные интересы. Он свято верил, что этот мир, в котором существовало много рас, не притесняя друг друга, пора было очистить и в этом мог помочь самый настоящий хаос. Вот только прошла четверть века, с окончания тяжёлой затянувшейся на долгие годы войны. Тогда все крепкие гномы, хрупкие на первый взгляд эльфы, яростные оборотни, жаждущие крови вампиры и такие не постоянные люди, буквально по куску вырывали своё право на жизнь, ценою великих потерь. Но как же не вовремя вмешался Демиург, создавший этот мир, исчезнувший из его жизни на сотни лет и взглянув на ужасы войны навёл порядок среди рас, а заодно запрятав глубоко в горных пещерах почитателей хаоса и вздорной богини Эриды. Жрецы затихли и затаились, выжидая нужный момент, чтоб снова нанести удар. Однако хаос мог прятаться под любой личиной, что он и делал, подбивая их к раздору. Вот только Демиург их пометил, да так, что появись они где, за бросают камнями, а заодно спалят магическим огнём, но прежде замучают до смерти, заставляя отречься от своих взглядов. По убеждениям Ямоса и всех приверженцев его веры, должны остаться только избранные, а значит основать новый мир, такой который устроит их, а в большей степени самого Ямоса. Он потихоньку искал выход, и он его найдёт обязательно, вот только добудет к летнему равноденствию Искру. Ямос лелеял надежду, нет, веру в то, что получив силы её, станет божеством, так как и обещали боги, а значит и изменчивая Эрида будет с ним. Богиня Эрида, принимая его подношения и горячие мольбы, обещала помочь в поисках и конечно же устроить так, чтоб провести нужный обряд, помочь найти потерявшуюся Искру и заодно устроить такой хаос и раздор, что все эти мерзкие эльфы, гномы, оборотни и прочие просто перегрызут друг другу горло, да так, что не кому будет продолжать их род. А вот они, избранные, начнут творить свой мир, со своими правилами и законами.
  -В закрытом мире - дёрнул щекой Виктимарий, плотно сжав тонкие губы.
  -Я думал, что она глупа, но оказалось нет ..- не выдержав хмыкнул Ямос, на миг сбрасывая маску безразличия - В прошлый раз обряд пошёл не так, она оставила нам пустую оболочку, в этот раз всё должно пройти без заминок и непредвиденных препятствий.
  Глаза жреца опасно блеснули, а угроза, прозвучавшая в его голосе, завибрировала в воздухе.
  -Да будет так и прибудет с нами помощь прекраснейшей Эриды.
  Виктимарий склонил в знак покорности абсолютно лысую голову, изукрашенную священными татуировками и ярко алой меткой в виде треугольника в круге, которую не спрячешь от чужих глаз. Что бы ты не делал, она проступала ярким пятном всюду, даже сквозь плотную повязку. Скомкав в руках свиток с донесениями, он попятился к двери, понимая, что разговор окончен.
   ***
  Ещё до начала мира, божества, будущие демиурги, развлекались тем, что строили мелкие пакости друг другу, веселясь от всего сердца, но это им однажды наскучило. Все они были прекрасны ликом и летая меж звёзд, каждый из них задумался о создании своего неповторимого мира, который будет во сто крат совершеннее, чем у соперника. И это свершилось, вот только созданные ими существа не имели душу, умирая, они исчезали навсегда, что совсем не устраивало творцов. И тогда собравшись вместе и посовещавшись, создали сгусток энергии, напитав его своей магией, преобразовывая его частички в множество душ, но вот незадача. Осталась довольно маленькая частичка, но собравшая в себе чары и энергии столько, что за право её обладанием божества перессорились. Ведь это была возможность создать самое удивительное живое существо, наделённое почти такими же умениями, как и сами демиурги. Каждый хотел заполучить Искру, как они её прозвали, себе. Пока шли споры, энергия и чары не понятным образом сформировались в душу, получив при этом возможность самой принимать решения. И вот этой самой Искре не понравилось, совсем, что её делят, без её на то согласия. Собственно божества не могли и допустить малой возможности такого поворота. Вспыхнув, ярким пятнышком она растворилась среди созданных ими множества миров. Божества были в растерянности, но спохватившись, бросились с азартом на поиски, переворачивая всё верх дном. Как только божества ни пытались её отыскать, всё было напрасно. Смирившись, они решили, что тот из смертных, кто сможет найти Искру и заполучить её силу, сможет обрести не только бессмертие, но и такие возможности, что сравняется по силе с создателем, а может, и превзойдёт его в умении. Её находили в одном мире, тут же теряли её след, и всё начиналось сначала. Всему этому радовалась самая молодая богиня Эрида. Ведь раздоры, внесение сумятицы, сомнений, а также наведения хаоса и ненависти была её стихия. Эрида, внешне была прекрасной белокурой девой, а вот внутри горела бурлящая лава не добрых намерений. Она тоже пыталась создать мир, но потерпела не удачу. У неё получился мир наполненный землетрясениями, бесчисленными извержениями вулканов. В итоге воздух вышел настолько напитан кислотными испарениями и серой, что создать, что либо живое, не было возможностей. Эрида расстроилась и даже пролила несколько прозрачных слезинок. Изменчивая натура сделала своё дело и через пару секунд неудача была забыта, почти. Очень ей уж захотелось порадоваться неудачам других собратьев-божеств и она тут же направилась с визитами то к одному, то к другому. Божества Эриду не очень то и любили, но и не гнали, прощая ей её не постоянство. Впрочем, каждый из них с удовольствием помогал ей проникнуть в миры соперников и устроить там очередную войну или сделать революцию. Эрида получала от этого не только удовольствие, но и энергетическую подпитку. И вот повстречав Ямоса, убедила его в своём совершенстве и своей помощи. Вот так и получилось, что теперь и её почитали и молили о помощи. Это льстило, вот только никто не мог догадаться, что Эрида поймала Искру и заключила с ней долгоиграющий контракт, на кону которого была её свобода и конечно же любовь, которая просто до ужаса претила богине. Она делала всё для того чтоб та её не нашла, но ...
  
   Глава 1.
  Первым делом, проснувшись под звон будильника, ужасно противной мелодии, я вяло протопала в ванную. Сначала сонно улыбнулась своему отражению в небольшом овальном зеркале, и согнувшись над раковиной умылась холодной водой. Я так делала всегда, чтоб быстрее проснуться. Почистив зубы и приняв тёплый душ, завернулась в длинное банное полотенце. Вот так уже лучше. Бодренько протопала на кухню и включив чайник, побежала обратно в комнату. На настенных часах с кукушкой, было десять минут восьмого. Часы, достались от бабушки и мне кукушка почти не мешала, наверное, привычка, хотя сама не знаю как так получилось, но после моих слов, что спрячу их в чулан, кукушка кукукала ну очень тихо, как будто шептала, наверное испугалась, ведь там темно и не для кого кукукать. А часы и в правду очень уж они красивые, как будто сказочная избушка, в детстве я очень ждала, когда же от туда будет выскакивать птичка. Наконец присев за туалетный столик принялась красить ресницы, наносить тени, румяна, в общем, наводить марафет. Красавицей я не была, но моё отражение мне нравилось. Я по природе своей шатенка, но предпочитала красить волосы в чёрный цвет. На моей худощавой мордашке, выделялись большие глаза, голубые, а иногда они становились пронзительно синими. Люди иногда думали, что у меня цветные линзы, а я в тайне гордилась своим цветом глаз и считала, что так не каждому везёт. Брови тёмные, не широкие в разлёт, прямой нос, высокие скулы, немного тонковатые, на мой взгляд, губы, остренький подбородок. Да и вообще я вся довольно худая, но с нужными округлостями. Рост не высокий, это не много меня расстраивало. Была бы я не метр пятьдесят восемь, а вот, к примеру, метр семьдесят, было бы лучше. Впрочем, сегодня ответственный день, да и нужды горевать над своими недостатками совсем нет. Сегодня меня ожидает повышение по службе. Как я этого ждала и вот, наконец, начальство оценило мои труды. Ещё с вечера приготовила себе нежно-голубое платье с чуть расклешенной юбкой до колен. Новые туфли, ещё лежали в коробке. Как же мне хотелось, чтоб этот день стал одним из счастливых дней в моей жизни. Да ещё сегодня обещали всем сотрудникам выдать премию, что очень даже настраивало на положительные эмоции. Электрический чайник, щёлкнул и отключился. Я же накинув лёгкий халатик и вернувшись на кухню с бежевым кафелем на стенах, достала банку растворимого кофе из навесного шкафчика и сыпанув в мою любимую чашку ложечку с горкой, залила кипятком. Ещё пару ложечек сахара, полнота мне не грозила и сколько бы я не съела сладкого, оно чудесным образом, не желало округлять мою фигуру, лишними калориями. Приятный аромат кофе, поплыл в воздухе, а если добавить чуточку корицы . . . м-м-м, как вкусно. Лёгкий завтрак, а что ещё нужно для хорошего настроения ? Теперь подкрасить губы, и заплести длинные густые ниже лопаток волосы. Вооружившись лаком для волос и шпильками, принялась за свою причёску. Что- что, а себе я делала сама красивые причёски и знакомые ценили это умение. Бывало, подружки просили помочь им в этом деле, и я никогда не отказывалась. Забрала волосы в тугой хвост макушке, ловкими пальцами сплела волосы так, что получилась пышная коса, уложила её и шпильками закрепила. Выпустила несколько кокетливых прядей на затылке и висках, получилось очень даже ничего. Сбрызнула лаком. Тренькнули часы с кукушкой и тихое ку-ку, подсказывало, что уже восемь. Надев платье, вытянув из коробки туфли на каблучке, быстро всунула ноги в них. Пора на выход. Выглянув в окно, увидела, что небо неожиданно затянуло тёмными свинцовыми тучами, которые вот - вот разразятся дождём. Ветер нетерпеливо раскачивал верхушки тополей, гнал дорожную пыль. Я скривилась от досады, рассматривая в окно сюрприз природы. Сегодня такой день и вот тебе, пожалуйста, дождь совсем не входил в мои планы.
  -Придётся такси вызывать - пробурчала сама себе под нос.
  Всё это навеяло тревожные ощущения, но я списала это на волнение и на сегодняшнее мероприятие, проводимое начальством для сотрудников. Я кстати, сегодня должна речь толкнуть. Машины у меня личной не было, я почему то очень боялась садиться за руль, вот прямо до дрожи в коленках, а потому предпочитала добираться к месту работы, общественным транспортом или же пройтись пешочком, благо идти то все минут двадцать. Плотные тучи, что панцирем сковали небо, пропустили лучики солнышка, которые красивыми нитями потянулись к земле. Это хорошо, может дождя и не будет, но всё же зонт захватить придётся.
  -Вот бы ветер немного улёгся - в коридоре я схватила свою сумочку, проверила наличие в ней ключей и прочей необходимой женской мелочи, в том числе и кошелёк с деньгами.
  Выйдя на лестничную площадку, захлопнула за собой двери, подёргала, проверяя, точно ли хорошо закрылись, надавила на маленькую кнопку вызова лифта. Выйдя из подъезда, очень была удивлена тем, что небо было абсолютно чистым и без единой тучки.
  -Странно - удивлённым взглядом смотрела я на небеса, вертя в руках не нужный зонт.
  Весенний, тёплый день, каким бы странным он ни казался, начинался прямо не плохо. Время ещё есть, пожалуй пройдусь пешком.
  -Здравствуйте - кивнула я знакомой старушке, умастившейся на скамейке, рядом с подъездом.
  Старушка кивнула мне и улыбаясь зубным протезом кивнула на зонт :
  -Не бось дождь ждёшь.
  -Так на всякий случай взяла - сделала я серьёзное лицо и деловито, засунула компактный зонтик в сумку. Он влез туда не весь, половина его воинственно торчала наружу.
  -Угу - так же серьёзно отозвалась бабулька - Так оно вернее, а то сама прямо не пойму, то тучки сплошные, а то всё чисто.
  Я даже облегчённо вздохнула, хоть не я одна с ума схожу.
  -А ты Линочка такая сегодня красивая, на свидание бежишь, с утра по раньше- любопытно блеснули маленькие глазки старушки.
  -Не баба Варя, на роботу - улыбнулась я и зацокала по асфальту каблучками.
  Меня вообще- то Элиной зовут, а называют все Линой. Мне моё имя нравится, красивое. И ещё, осталась всего лишь одна неделя и мне исполниться двадцать. Приедет мамочка и папочка с сестренкой, будет вкусный торт и море поздравлений. Только вот бабули не будет, в глазах защипало, её нет с нами рядом почти год, но я тут же взяла себя в руки. Бабуля жила в деревне, и мои летние каникулы почти всегда проходили там. Я росла и всё реже смогла выбираться к ней, а потом, потом её не стало. Дом продали, а я забрала себе часы с кукушкой. Я их просто взяла как память, но после чудесных изменений кукушки, часы поселились на стене в моей комнате навсегда. Мои родители вообще молодцы, поднатужились и купили мне вот эту однушку в неплохом районе. Теперь я самостоятельна во всём. Пока я шла и раздумывала над тем, что нужно купить на мой личный праздник и где заказать торт, как стал накрапывать дождь и откуда не возьмись, сильный порыв вера задрал вверх юбку. О как, я посмотрела с недоумением на вновь затянутые плотными тучами небо. Это что, шутка такая. Одинокие холодные капельки стали падать чаще, прохожие, спешащие по своим делам, прибавили шагу, чтоб успеть спрятаться. Я спешно вытаскивая зонт, и придерживая юбку бегу к ближайшей остановке. Дождь всё набирает обороты, переходя в сильный ливень. Уф, добежала с наименьшими потерями, то есть зонт взяла не зря, но раскрыть его так и не раскрыла. Укрывшись под навесом остановки и достав из сумочки мобильный, набрала номер такси, но и тут прямо стечение обстоятельств какое-то, мобильник показывал, что связи нет. "Ладно- решила я- подожду маршрутку ",- но как на зло ни одна маршрутка не подъехала. Дождь лил как из ведра, растекаясь грязными лужами, а я всё равно не поддавалась унынию и надеялась, что он всё- таки прекратится. Людей на остановке почти не было. Сиротливо стояла я да ещё какой-то старик, не приятной наружности. Ливень всё не утихал и я уже начинала нервничать, наверняка опоздаю, а это очень не приятно. Чувствуешь себя провинившимся, хоть это и просто досадное стечение обстоятельств. Вот кто мне поверит, что так бывает. Тут же представила притворно верящее лицо шефа, это было мне не приятно до боли. Похоже на этой остановке везение меня покинуло.
  -Девушка - неприятно проскрипел старик за моей спиной.
  Обернувшись, бросила на него быстрый взгляд, и решила что держаться от таких типов нужно по дальше, он показался мне очень подозрительным. Я на него то и внимания не обратила бы, если бы он ко мне не обратился. Лысая черепушка, большие уши и невероятно длинные руки. Одежда на нём была странная и казалась какой-то нездешней, словно из музея. Длинная холщовая рубаха, жилет подбитый мехом, перетянутый на талии странными верёвками с кисточками на концах. Широкие тёмные штанины, заправленные в высокие кожаные сапоги. Ну, уж очень он не внушал доверия.
  -Девушка - прокаркал старик, подходя ближе, растягивая почти невидные губы в подобии улыбки.
   Я была девушкой вежливой, и совсем не обратила внимание, на зазвеневшие где-то внутри души, тревожные звоночки, ведь человек мог заблудиться, или чего доброго память потерять. Такие истории часто видела по телевизору. Тем временем ливень внезапно прекратился, оставив после себя свежесть и лёгкую прохладу. Огромные грязные лужи, в которых, как в зеркале отражалась синева неба, растянулись в выбитом асфальте.
  -Да - миролюбиво отозвалась, впрочем, снова не произвольно делая шаг назад.
   -Знаешь девушка, я могу тебе помочь - неприятно так ухмыльнулся и шагнул ко мне - вижу, ты очень спешишь.
  -Нет - я отрицательно покачала головой , старик поймал мой взгляд своими маленькими чёрными глазками и теперь, я, не отрываясь, смотрела в них.
  -Ну так что ? - проскрипел снова он - помочь ?
  Я против своей воли кивнула ему, и мои губы расплылись в глупой улыбке. " Да что же это такое " , - я пыталась перестать улыбаться и отойти по дальше от этого странного человека, даже возможно побежать, но у меня ничего не вышло. Старик, поманив, направился вдоль обочины, торопливо сворачивая в сторону парка, что наполовину заброшенным и заросшим кустарником находился не далеко от остановки. Я редко ходила туда одна, справедливо опасаясь одичавших собак, да и очень часто местные приверженцы Бахуса, любили там предаваться пьяному забытью. Послушной куклой следовала за стариком, всё больше понимая, что тело отказывает своей хозяйке в повиновении. Как я ни старалась, даже пальцами руки пошевелить не могла. Мимо нас прошла компания подростков, громко обсуждая какие-то важные для них моменты, громкий бесхитростный смех, лёгкий, словно ветерок кружил вокруг них. "Эй - кричала всем своим существом я - Эй, ребята, помогите, помогите !",- но мой молчаливый крик никто не услышал и компания подростков осталась где-то позади, совсем не обратив внимание, на странную парочку. Я, не отрываясь, смотрела в спину старика, мягкая улыбка блуждала на моих губах. Он на секунду оглянулся на меня, как бы проверяя, следую ли я за ним, удовлетворённо хмыкнул. Всё дальше и дальше заходили мы вглубь парка, поросшего хаотично молодыми побегами деревьев и плотной стеной кустарников с запутанными ветвями. Я мысленно застонала, треск ткани и сопение старика, это только малая доля неприятных ощущений. Было ужасно больно, потому как тонкие ветки не только рвали в клочья платье и удерживали за сумку, но и хлёстко били по рукам и ногам, оставляя, красные, тонкие вспухшие следы. Гомон дорог и голоса людей, что слышались вдалеке, исчезли. Теперь я понимала, что осталась наедине с этим мерзким старикашкой, и что будет дальше ? Сердце стыло, от мыслей о смерти, а вдруг он маньяк, обладающий гипнозом. Я, было, хотела заплакать, но и здесь мои возможности ограничены, на лице всё та же невозмутимость и приклеенная улыбка, как будто мне это всё ужасно нравится. Как же я надеялась, что зацеплюсь туфлей, за какую ни будь ветку, упаду, и гипноз этот развеется, тогда я смогу убежать. Но как на зло, я шла довольно ровно и ни разу не споткнулась, хоть при обычных обстоятельствах любая девушка в таких зарослях, вздумай она испытать себя на прочность, на каблуках сто раз переломала бы себе ноги. Всё дальше и дальше мы пробирались сквозь заросли, я ужасно устала. Разные предположения о ситуации, в которую я попала, мелькали в голове страшными картинками, но того, что произойдёт дальше, я и во сне не могла себе представить. Старик резко остановился, тревожно оглядываясь, понюхал воздух. У него даже уши зашевелились. Я так же замерла за его спиной, приготовившись к худшему. Старик осторожно выбрался на небольшой пятачок, окружённый со всех сторон всё теми же кустами и деревьями. Он нетерпеливо оглядывался, как будто проверяя, нет ли лишних глаз, увидевших бы их. Как же увидят, да сюда, наверное, самые отчаянные не забирались, в поисках сухих веток для костра на шашлык. Я внутренне вся подобралась. Старикашка, развернувшись лицом ко мне, улыбнулся, обнажив кривые жёлтые клыки. По спине прокатился озноб, а он принялся рыться в кармане штанов. Выудив на свет камень, обыкновенный гранитный камень, сколько таких валяется на дорогах, принялся тереть его в ладонях, неприятно косясь на меня. Камень нагрелся и засветился ровным зеленоватым светом.
  -Ну, вот и все - резкий каркающий смех неприятно полоснул по нервам - теперь Игрему дадут много золота.
  Резкий смех оборвался на самой высокой ноте. Старик приложив, всё так же улыбаясь, к губам толстый палец, прошептал :
  -Не дёргайся деточка.
  Мои глаза расширились от удивления, и я бы себя с удовольствием ущипнула, если бы могла. Старик резко уменьшился в росте, фигура его подёрнулась тёмной дымкой, и теперь передо мной стоял низенький мужичок, фигурой похожий на комод, с длинным носом и тёмной зелёной кожей. Черепушка его покрылась реденьким седым пушком, а маленькие злые глазки блестели от восторга. Камень, что так и оставался в его руке засветился ярче.
  -Игрем получит золото, много золота - радовался старикашка - У Игрема Искра.
  Он начал пританцовывать, неуклюже переваливаясь с ноги на ногу, совсем ослабив контроль надо мной. Я осторожно пошевелила пальцами руки и о чудо, мне это удалось. Легонько сжала и разжала ладонь, чуть качнула головой, сделала маленький шажок назад.
  -Сейчас сработает портал, и я получу много золота - не помнил себя от счастья Игрем.
  Собравшись духом и резко развернувшись, кинулась бежать обратно через кусты. "Только бы получилось - тихонечко причитала я- только бы получилось", - но далеко убежать, всё же не смогла.
  -Куда - противно заверещал Игрем - а ну вернись.
  С толстых пальцев его сорвалась зелёная вспышка и меня, подняв вниз головой, потянуло обратно к нему. Я, нещадно обдирая руки, цеплялась за тонкие ветви кустов, но они выскальзывали из моих пальцев, оставляя пучки мелких зелёных листочков.
  -Не убежишь -гадко за каркал человечек, гневно сверкая чёрными глазками - Игрем хочет своё золото и он его получит.
  Я больно ударилась о землю, хоть трава и была мягкой, но всё же, как ни крути, а падение с высоты не самый приятный момент. Резко вскочив на ноги и часто дыша, крикнула:
  -Ты кто такой, чего тебе надо от меня ?
  В этот раз я обеими руками сильно сжала тонкий ремешок сумочки, готовясь нанести удар. Если что хоть оглушить попробую, но это всего лишь надежда. Игрем снова запрыгал, радуясь своему успеху. Он неожиданно резко приблизился ко мне, я даже не успела среагировать, больно схватил за руку и потянул к себе :
  -У Игрема будет золото Искра, хочешь ты того или нет.
  Я вырывая из цепкого захвата руку зашипела :
  -Знаешь, что, ты уродец . . . ты ошибся адресом, я не знаю никакую искру - вырвать руку мне не удавалось - и вообще отвали от меня.
  И тут я резко вскинулась и с силой толкнула его в грудь, ударив крепким носком туфли по его, кажется, коленке. Он не ожидал такого порыва от меня и крякнув повалился на землю, при этом от неожиданности разжав толстые пальцы и отпустив мою руку, а заодно и тот светящийся камушек. Он взлетел вверх и упал не далеко в траве возле куста. Не долго думая, бросилась вперёд и подняла его.
  -Не тронь - взревел Игрем, неуклюже пытаясь встать - Оставь дура - взревел он дурным голосом.
  Я попятившись крепко зажала его в руке, отрицательно мотнув головой.
  -Отдай сюда - наконец поднявшись, Игрем проворно кинулся ко мне, но камень в моей руке, нагрелся так, что от боли я охнула - Отдай.
  Отскочить я не успела, только лишь на миг всё замерло и этот противный человек, или даже не человек, стал двигаться так медленно, точно в замедленной съёмке, тут же почувствовала, что меня, куда то затягивает. С ужасом посмотрела себе под ноги и увидев вязкую воронку, куда я уже провалилась по щиколотку взвизгнула от ужаса, и первым моим порывом было схватиться за этого старика, но времени для этого мне не осталось. Секунды мчались с бешеной скоростью, а может, это просто мне так показалось. Игрем наконец подскочил ко мне и протянув руки ухватил меня за руку, а второй рукой за платье на груди.
  -Нет- ощерился старикашка, таща меня на себя - нет, мне много золота обещали, не сбежишь.
  Я собственно и сама бы сейчас попыталась вцепится в него, но моё тело стало почти прозрачным, и теперь в руке Игрема был выдранный кусок моего голубого платья, а я исчезала в провале.
  -Нет -бешено вращал глазками он, плюясь слюной, от бешенства - не отдам, моё.
  Что ещё он там кричал, я уже не слышала. Набрав в лёгкие как можно больше воздуха, чувствовала, что сейчас я умру. Мимо меня проносились тени непонятных строений и слышался строй громких нестройных голосов. Держаться сил уже не было, я выдохнула, и жадно сделала глоток воздуха, и о чудо он был здесь, разумеется, воздух. Если это упоминаемый портал, то мне очень не хочется попадать туда, куда так настойчиво пытался утащить меня этот Игрем. И только в голове сформировалось это желание, как меня сильно тряхнуло и вышвырнуло в неизвестность. Падая, я сильно ударилась головой, потеряв при этом сознание.
  
   Глава 2.
  Солнечный лучик скользнул по щеке приятным теплом. Как же хотелось пить, даже голова гудела словно колокол, а во рту всё пересохло, словно пустыня. Я поморщилась и с усилием приоткрыла глаза. Удивлённо рассматривала зелёные ветви, куполом нависшие надо мной. Сквозь зелень то тут, то там проглядывала яркая синева небес. Ветер нежно ласкал листья, те лениво шевелясь, отвечали ему тихим шёпотом. Повернув голову, непонимающе уставилась на не очень высокую, зелёную мягкую травку. Тут только я начала вспоминать события предшествующие до этого момента. "Этот мерзкий старикашка, как там его зовут - сосредоточившись сдвинула брови - кажется . . . Игрем ? да точно, этот зелёный Игрем, а потом .. потом меня выкинуло из портала". С трудом поднявшись, села, как же всё у меня болело, казалось, что каждая частичка тела отзывается болью. Подняв руку, увидела на ней синие следы от пальцев.
  -Вот урод . . . - забубнила себе под нос ругательства, продолжая осмотр своего тела.
  Там где били ветки, были длинные вспухшие рубцы, а так же тонкие царапины. Платье на груди частично отсутствовало, образовывая глубокий вырез, сквозь который виднелись округлости груди в кружевном бюстгальтере.
  -Хорошо хоть бюстик на месте и вообще хоть какое то подобие одежды. - грустно заметила я.
  Юбка разорванными лоскутами радовала глаз. Плохо, да к тому же я ещё и босиком и где же мои почти новые туфли ? Оглядевшись, поняла, что нахожусь под довольно большим раскидистым деревом, на небольшой полянке, а рядом о чудо, сверкал ручеёк, бивший прямо из под узловатых корней дерева. Переливаясь и журча, он так и манил напиться его студёной водицы. Даже не раздумывая, я склонилась над ручьем, жадно глотая спасительную влагу. Вот теперь стало гораздо лучше, теперь можно и осмотреться. Полянка, точно скопирована, с какой- то потрясающей фотографии о природе. Столько зелени, бабочки, лениво перелетающие с цветка на цветок, а эти цветы, их тонкий аромат витал в воздухе. Красота, да и только, но вокруг полянки возвышались тёмные стволы деревьев, темнота, что жила меж них, немного пугала.
  -Наверное, здесь водятся медведи, волки и прочие хищники - вела разговор я сама с собой, чтоб унять всё растущую панику.
  Огляделась, чтоб найти хоть палку какую, хотя она и не решала проблемы и тут взгляд наткнулся на туфель, что валялся неподалёку от меня. Как же я обрадовалась ему, словно он был живой. Поторопившись поднять его, осмотрелась, и всё-таки туфель был один, а второй где-то потерялся. Ну что ж это тоже оружие, вон какой крепкий каблук. Я взяла себя в руки и стала обдумывать ситуацию. А вот и моя сумочка, это настраивает на позитив. Всё таки, хоть какое, а моё имущество со мной. Перекинула длинный ремешок через голову, теперь сумка с торчащим зонтом, болталась на боку и я её точно не потеряю, а вот камушек пропал. Я огляделась и даже прошлась туда-сюда, но разве его найдёшь в густой траве. Ладно, это пока не самый главный вопрос.
  -Скорее всего, меня будут искать и даже возможно найдут, но просто так я им не дамся - настроение резко упало, не очень то и приятно когда тебе уделяют такое настойчивое внимание - Значит нужно уходить от сюда. Возможно этот Игрем скоро доберётся и сюда и приведёт с собой тех, кто ему должен был заплатить.
   Решительно выпрямившись, я направилась вглубь леса, надеясь, что скоро выйду на просёлочную дорогу, а там уж разберусь, в чём суть да дело.
  -Капитан, капитан подтянитесь, только сильным покоряются моря ... . . .- тихо напевала я себе под нос, что бы хоть немного взбодриться, всем известную песенку о храбром капитане. Однако вскоре умолкла. В лесу совсем не было так темно, как показалось со стороны солнечной полянки. Даже наоборот. Сквозь сочную листву пробивались пучками солнечные лучи, создавая рассеянный свет вокруг. Множество разных растений, совсем незнакомых мне, были повсюду. Одни из них живописно обвивали своими тонкими стеблями стволы высоких деревьев, создавая невероятной красоты шедевры природы, другие, там где света побольше,стелились густым ковром. В воздухе витал аромат не то ландышей, не то нарциссов. Это приятно расслабляло. Дискомфорт доставляло только одно, босыми ногами идти по земле хоть и местами прикрытой зелёными растениями, и иногда наступать на колючки не очень приятно. Тишина нарушалась громкими вскриками птиц, опасных хищников не наблюдалось и это ужасно радовало, ведь быть съеденной каким ни будь волком, не хотелось бы. Я отошла от полянки на довольно большое расстояние и уже начала уставать, да и есть хотелось неимоверно. Стала приглядываться, к окружающим меня растениям, в надежде найти ягоды и желательно не ядовитые. И тут увидела, довольно широкие заросли кустов, с веточек которых свисали красные, крупные ягоды. Обрадовано направилась к ним. Желудок возмущённо заурчал, ведь перед сегодняшними событиями, дома я пила только кофе, да лёгонький салатик. Мне стало немного грустно, ведь, похоже, до дома я не скоро ещё доберусь.
  -Надеюсь, они не ядовитые - пробормотала я и сорвала ягоду, покрутила её, понюхала и легонько лизнула. То, что она не кислая уже радует и только собралась положить её в рот, как кусты зашевелились. С противоположной стороны явно кто-то был. Подняв туфель на изготовку, на цыпочках обошла куст с боку. Картина, которая предстала моим глазам, была ужасно умилительной. Довольно большой белоснежный заяц, с упоением закрыв глаза, жевал сочные ягоды. Я даже улыбнулась, кстати, это первое животное, что встретилось мне в этом лесу. Заяц словно почувствовав чьё-то присутствие резко открыв красные глазки, уставился на меня. Он смерил меня взглядом и тут, задрав верхнюю губу, глухо зарычал, выставив острые клыки. Я от неожиданности взвизгнула и кинулась к ближайшему стволу дерева. Притаившись, повыше занесла руку с туфлей, готовясь дать отпор, но погони не было. Осторожно выглянула из-за ствола. Заяц, жуя очередную ягоду, внимательно наблюдал за мной. Похоже, ему даже было интересно.
  -Послушай - ласково заговорила я - я тебя не трогаю, а ты меня. Я тоже есть хочу. Будь нормальным зайцем, очень прошу тебя. . .
  Заяц продолжал жевать, и мне даже показалось, что он усмехнулся. Он как-то очень, по человечески вздохнул и пожал плечами, ну или что там у него. Развернувшись ко мне своим пушистым задом, принялся дальше обрывать ягоды. Я осторожно вышла из своего укрытия и медленно приблизилась к кусту чуть в стороне от зайца. Он даже головы не повернул в мою сторону. Осторожно опустив туфель на землю, принялась рвать сочные ягоды, набивая полный рот. Ох, как же было вкусно. Мягкая, спелая мякоть напоминала вкус клубники. Я даже позабыла про чудного зайца. Руки стали липкими, сок тёк по подбородку, но остановится я не могла. Аппетита добавляло и то обстоятельство, что если их ест заяц, значит точно не ядовитые. Где-то вдали послышался вой. Меня словно током пронзило. Быстро схватив туфель, покрутила головой. Куда бежать, где спрятаться, ведь если здесь зайцы с набором зубов, что у акулы, то какие тогда волки ? Между тем заяц вытянулся в струнку, подняв свои длинные уши. Он принюхивался и крутил ушами, как локаторами и раз, сорвался с места, скрывшись за кустами. Теперь мне стало ещё страшней, всё -таки заяц какой ни кой, а всё же поддержка. Вой раздался ближе. Паника накатила волной, задрожали колени и я бы упав, стала ждать своей смерти, но тут выпрыгнул мой новый знакомец, взвизгнув, требовательно посмотрел на меня, снова скрываясь за кустами. Я ухватилась за него как за соломинку, на ослабевших ногах кинулась вдогонку за зайцем, уронив при этом туфель. Мы, казалось, бежали, не разбирая дороги, и тут заяц нырнул в тёмно-зелёные заросли с крупными листьями. Запах от растений стоял такой, что глаза заслезились. Заяц притаившись, сжался комочком, а рядом с ним упала на колени и я, низко пригнувшись, касаясь лицом прохладной земли. Вой, леденящий душу раздался совсем рядом. Кто- то тяжело топал туда- сюда, возле вонючих зарослей. Слышно было, как шумно втягивает ноздрями воздух, выискивает, куда скрылась добыча. Мне даже показалось, что ворчание похоже на человеческую речь. Волосы, от страха, зашевелились, по спине пробежал озноб. Существо, побродив немного и издав протяжный, душераздирающе расстроенный вой ушло. Слышно было, как удалялись быстрые приглушённые шаги. Тесно прижавшись, друг к другу, мы просидели ещё добрых полчаса. Спина затекла, ноги онемели, какие же это не приятные ощущения. Заяц, осторожно высунув из зарослей мордочку, понюхал воздух, прислушался, а затем осторожно выбрался наружу. За ним, неловко переступая, вывалилась и я. Немного размяв, затёкшие части тела, улыбнулась и ласково обратилась к зайцу :
  -Ну спасибо тебе косой, спас меня.
  -Значит я тебя спас, а ты меня косым обзываешь ?
  Я замерла в неудобной позе, выгибая спину, и удивлённо воззрилась на зайца, тот негодующе засопел с укором, сверля меня взглядом. Я неуверенно улыбнулась, опять обращаясь к зайцу, который в принципе говорить не должен :
  - Наверное, эта трава как-то по особенному, действует, да ? - с сомнением бросила взгляд на тёмно-зелёные растения, выделяющие не приятный запах - представляешь, мне показалось, что ты заговорил, а ведь такое не возможно.
  -Угу - кивнул заяц - конечно не возможно, но вот только если ты не заколдованный, а вообще если будешь так обзываться, то лучше оставайся одна.
  Брови мои удивлённо поползли вверх, а глаза увеличились, часто задышав, я схватилась за сердце.
  -Ой, да ладно, не хочешь и не надо, можно подумать я буду напрашиваться в попутчики- гордо тряхнул головой заяц, так что уши захлопали и развернувшись ко мне пушистым хвостиком, лениво поскакал прочь.
  Я с силой ущипнула себя и болезненно вскрикнула, потому, как предыдущие события оставили на коже болящие отметины.
  - Эй, эй - заторопилась я в след, за зайцем - подожди, подожди.
  Заяц остановившись, не смотрел на меня, гордо задрав нос. Я присев на корточки, заговорила мягким голоском :
  -Послушайте уважаемый заяц. . .
  - Элиас -надменно перебил меня заяц.
  -Что ?- я слегка растерялась.
  -Элиас - повторил заяц разворачивая ко мне мордочку - и ещё . . . я просто заколдован, а вообще то я эльф.
  Я с удивлением рассматривала своего нового знакомого.
  -Лина - наконец представилась я, после его вопросительного взгляда.
  -Очень приятно - отозвался эльф-заяц, чуть кивнув головой.
  -Элиас, мне нужно выйти к людям и найти того кто помог бы мне выбраться из передряги, в которую я угодила. Может ты мне поможешь ?
  Элиас, придирчиво окинув меня взглядом, понятливо кивнул :
  -Значит нам по пути, мне к колдуну надо - он деловито поскакал дальше и оглянувшись спросил - ты идёшь или как ?
  Я поспешила следом.
  -Элиас, а скажи ты давно здесь обитаешь ?
  -Достаточно - отозвался эльф-заяц, не вдаваясь в подробности.
  -Собственно я здесь нахожусь сравнительно не долго и очень хочется найти дорогу к людям побыстрее.
  -Я эльф - гордо отозвался Элиас- а у эльфов природное чутьё и вообще ты сама то случайно не ведьма ? - с сомнением покосился на меня и покачав головой сам себе ответил - нет, ты однозначно не ведьма.
  -А с чего ты решил ?
  -От ведьмы идут импульсы магии, а у тебя, их нет. Ты обыкновенная.
  Лёгкое пренебрежение в его голосе меня не обидело, пусть думает что хочет. Всё равно скоро разбежимся в разные стороны.
  -Знаешь Элиас, хоть я и не ведьма, но пить мне хочется, как и всем ведьмам, людям и эльфам, может, поищем ручей?
  Заяц молча кивнул и остановившись внимательно прислушался. Из под зелёных кустиков, что цвели чудными белыми цветами выпрыгнул маленький серенький зайчик.
  "Да уж - подумала я, сравнивая размерами своего знакомого и просто дикого зайца -мой Элиас прямо таки гигант в размерах ". Между тем Элиас что-то пропищав, долго вслушивался в ветвистый писк зайчишки.
  -Нам на право - наконец махнув головой, Элиас развернулся и свернул в сторону.
  Пройдя довольно большое расстояние, нам пришлось спускаться вниз, потому как уровень речки, чей шелест касался нашего слуха, был намного ниже. Я цепляясь за растения, аккуратно спускалась в низ в отличии от Элиаса, который поскальзываясь на скользкой траве, плавно съезжал вниз. Вот и речушка. Каменистый берег, причудливо изогнувшись дугой, скрывался в зарослях, точно девица, застеснявшись, прикрылась зелёным покрывалом. Вода была прозрачная, дно было видно до мельчайших подробностей, я даже приметила маленьких рыбок резво плавающих в воде. Утолив жажду я не выдержала и стянув разорванное платье залезла в воду. Водичка оказалась более прохладной, чем мне показалось сначала, но всё равно приятно. Вдоволь наплескавшись, выбралась на берег. Очень уж не хотелось одевать снова рваное платье, но как говорится делать нечего.
  -Пора уже идти, солнце за полдень перевалило - отозвался и-за огромного листа лопуха Элиас. Он как мужчина сидел там и не высовывался, пока я плавала в реке.
  -Пойдём - согласилась я, заплетая в обыкновенную косу растрепавшиеся волосы.
  -Пойдём по течению вниз, а там точно и к деревушке выйдем- с видом знатока сказал он.
  -Слушай Элиас, это тебе тот заяц сказал куда идти или твое чутье сработало - ненавязчиво поинтересовалась я.
  -И то и другое - важно отозвался Элиас- Мы, эльфы, очень чувствительны, что касается интуиции.
  Мне, к сожалению, не было чем похвастать. Ни чувствительной интуицией, ни магией, я не владела, разве что часы с кукушкой сумела заставить кукукать тише, а потому полностью положилась на эльфо-зайца. Пройдя довольно долгий путь мы изрядно утомились, а деревеньки всё не было видно. По дороге я понадеялась на Элиаса, он показывал мне, какие ягоды можно есть. Всё же был он заколдованным или нет, но он был здешний и в растениях разбирался. Вот и солнце потихоньку теряло свой золотой блеск, сумерки подкрадывались к путникам со всех сторон. Где-то очень далеко раздался одинокий вой. Мы оба вздрогнули.
  -Давай ка поищем место для ночлега - предложил, бодрясь заяц - А то эти оборотни так и рыщут везде. Уж и прогуляться не где честным эльфам.
  Я испуганно кивнула. Оборотни, только их здесь и не хватает. На земле нам негде было укрыться, даже тех ужасно воняющих растений не встречалось и тут, задрав к верху голову, я разглядела спрятанное в листве тёмное пятно.
  -Элиас. . . Элиас - негромко позвала я зайца - смотри, похоже это дупло, как думаешь. . . -но фразу я не успела окончить.
  -Я туда не полезу - замотав головой заупрямился заяц - я высоты боюсь . . . нет, не полезу- снова вдали послышался вой да и где-то совсем рядом ухнула в ветвях сова- Ладно я согласен.
  А я уже карабкалась на ветку,нещадно обдирая кожу рук шершавой корой, которая, к стати, была не очень то и низко. Кряхтя и сопя, рискуя свалится вниз,я всё же взобралась на неё.
  -Лина давай быстрее - торопил меня Элиас, боязливо прижавшись спиной к стволу и всматриваясь в надвигающуюся темноту.
  -Не торопи меня - пропыхтела я, медленно преодолевая расстояние к дуплу.
  Наконец добравшись к нему, пошарила внутри отломанной тут же сухой веткой. Похоже, это место было давно заброшенным, да и по ширине оно вполне могло вместить нас обоих. Теперь стояла главная задача, как туда втащить Элиаса. Оставив висеть на небольшом сучке своё богатство - сумку с зонтом, спустилась на самую нижнюю ветку и свесившись позвала его :
  -Элиас давай подпрыгивай, а я тебя попробую поймать.
  Заяц послушно принялся подпрыгивать как можно выше, а мне всё не удавалось его схватить. Заяц, похоже, так разошёлся, что подпрыгнув очередной раз, впился когтями в ветку, а я резко вскинув руку, ухватила его за уши.
  -Ой ой ой - запищал заяц - не тяни так сильно . . . больно же.
  Элиас оказался довольно тяжёлым, втащить его на дерево было не очень лёгким занятием. И вот сопя и отдуваясь, мы сидели уже вдвоём на ветке.
  -Значит так - шумно переводя дух, сказала я - пока я тебя несу наверх, не дёргаться, иначе свалимся оба.
  -Да знаю я - тихо буркнул он - только не сжимай сильно.
  Подхватив зайца под мышку, я начала взбираться по веткам к дуплу. Путь был не лёгким, заяц, вцепившись когтями в платье, больно царапал кожу. А вот и само дупло. Отцепив от себя зайца, запихнула его туда первым. Послышался глухое "бум" и тишина, я забеспокоилась :
  -Элиас. . . -встревоженно позвала его - ты живой ?
  Внутри завозились и громко чихнули :
  -Да живой я живой - отозвался приглушенно заяц - давай лезь, только на меня не наступи.
  Я, аккуратно начала протискиваться в отверстие, как хорошо, что я худенькая, иначе это было бы проблематично.
  -Аккуратно - за возмущался Элиас - тут будет тесновато, ещё раздавишь, ногу левее ставь, ай, ухо не тронь...
  В темноте светились, красными фонариками два возмущённых глаза. Протиснувшись в дупло, присела на мягкое дно, которое было выложено когда-то мхом, а сейчас он превратился наполовину в пыль.
  -Апчхи - прикрыв рот ладошкой, я, чихнув, звонко стукнулась лбом о стену. Коленки, пришлось подтянуть повыше к подбородку, а сбоку притулился Элиас. Вполне сносно, впрочем, здесь лучше, чем спать на земле, где бродит непонятный зверь, который нас чуть не сожрал.
  -Знаешь - уставшим голосом проговорил заяц, поудобнее умащиваясь - это я первый раз ночую в дупле и знаешь, хорошо, что мы повстречались, а то одному как то было бы не уютно.
  -Да - тихо отозвалась я - это и мой первый раз и я тоже рада.
  Глаза слипались, я очень устала и быстро провалилась в сон. Мы проснулись от скрежещущих резких звуков. Кто-то снаружи, топтался скребя по стволу дерева когтями, при этом жутко рыча.
  -Это он - тихонечко отозвался Элиас.
  Я вся похолодела, чего ему от нас нужно, неужели кроме нас некого съесть,хоть бы мышь какую поймал что ли ?. Дерево было довольно высоким и ствол его отнюдь не был тонким. Надеюсь, ему не придёт такая светлая мысль в голову, как влезть на дерево. Мы затаились и кажется, дышали через раз. Снизу оборотень ходил кругами и вот раздался не понятный скрежет. Моё сердце ухнуло в желудок. Мне показалось, что он всё же лезет на дерево, вонзая острые когти в ствол. Крик застрял в горле, и я только часто задышала. Скрежет резко прекратился, стало оглушительно тихо, казалось, наше дыхание до не возможности громким и тут вдалеке послышалось рычание и взвизгнула случайная жертва. Похоже, наш ночной гость удовлетворился пойманной добычей и теперь оставил нас в покое. Мне думалось, теперь я глаз не сомкну, а вот и нет. Напряжение так сильно сказывалось, что я провалилась в не глубокий тревожный сон, прижимая к себе мягкого зайца. Дёрнувшись, проснулась от громкого нестройного щебета лесных птиц. В дупло пробивался первый лучик солнышка, что не могло не радовать. Я потормошила зайца, тот не двигался. Мне стало дурно. Не ужели, от испуга помер. Ой, только не это. Слёзы навернулись на глаза.
  -Эл .. Элиас - схватив его за длинные уши приподняла морду к верху и заикаясь выдавила - ты что умер ?
  -Если ты не оставишь мои уши в покое, то оторвёшь мне голову - не открывая глаз выдал Элиас - А ещё я могу тебя укусить от боли, это называется шок, а вот тебе неприятно будет.
  -Значит живой -радостно воскликнула я и отпустила его длинные уши - Пора вставать, утро уже на дворе.
  Я стала выбираться из дупла в очередной раз радуясь, что фигура у меня довольно худощавая.
  -Ой - неслось снизу ворчливое возмущение - Да что же это такое я тебя спрашиваю. То за уши тянет, то на хвост наступает. Вот укушу сейчас, будешь знать.
  Наконец выбралась наружу и усевшись на ближайшей ветке вдохнула свежий утренний воздух полной грудью. Как хорошо. Я жива и невредима.
  -Эй подруга, а я - неслось возмущение из недр дупла - Ты что решила меня тут бросить. Ну знаешь ли, это ни в какие ворота ..
  -Да здесь я, здесь - я погрузилась вниз головой в дупло, руками хватая за уши зайца. Потянула его на себя.
  -Больнооо - заверещал он, однако смирившись с превратностями судьбы, смирно повис не пытаясь вывернуться - Сколько можно тягать за уши ?
  Я всё же извлекла его на свет, чумазого и довольно злого. И тут Элиас метнул быстрый взгляд вниз, зажмурился, замер, срывающимся шёпотом за шептал :
  -Держи крепче, только не отпускай.
  Я перехватила его поперёк и начала осторожно, с ветки на ветку, спуск. Заяц похоже даже забыл как нужно дышать. И вот я скидываю его вниз с самой нижней ветки. Элиас, тут же растопырив лапы падает на землю, ловко приземляется на все четыре, причитая :
  -Земля ты моя родненькая, как же я без тебя плохо себя чувствую. Больше никогда, никогда, слышишь, ни на одно дерево..
  -Да ладно тебе - спрыгнула и я в след за ним - Зато нас не съели.
  Заяц не отвечал, он лежал на зелёной травке, плотно прижавшись к ней всем своим пушистым тельцем, шепча свои клятвенные обещания и жалуясь на такие несправедливые обстоятельства. Я отряхивалась, пытаясь хоть как то привести себя в более, приглядный вид.
  -Это да, это точно. Как хорошо, что я вчера это дупло увидел.. - Заяц пришёл, кажется в себя, и теперь, приняв положение сидячее, гордо вздёрнул мордочку, подняв к верху длинные уши, точно корону. Он осёкся под моим насмешливым взглядом, смутился, но тут же нашёлся с ответом - Ну хорошо, мы вместе нашли.
  Я улыбнулась. Ну любит он хвастать, ну и что. Зато с ним не скучно и наверное даже будет весело. Обойдя дерево по кругу, обнаружила глубокие следы от когтей, а на мягкой земле широкие вмятины от тяжёлых лап. Меня передёрнуло от ужаса. Такой махине попадись, порежет на ленточки и скажет, что так и было.
  -фууу - страдальчески взвизгнул заяц - Тебе кажется подарок оставили.
  -Где - изумилась я - кто может мне остави .. - и тут же осеклась. В стороне, незамеченная нами сразу, лежала окровавленная тушка зверька с рыжим пушистым хвостом, похожее на белку, только больше размерами.
  -Кажется, это наш завтрак - брезгливо поморщился заяц - Я конечно мясо люблю, но ведь не в сыром виде и со всеми потрохами.
  -Нет - отрицательно покачала головой - Это мы есть не будем.
  -Не будем - согласился заяц - Ведь тебе же нечем разделывать этот подарок ..
  -Знаешь, в первый раз вижу плотоядных зайцев.
  -Я не заяц - уточнил он, впрочем без обиды - Я эльф.
  -О,конечно, эльфы далеко не вегетарианцы - согласилась я - Только вот от готовки сего презента откажусь. Элиас, куда нам дальше идти - снова повесив сумку на плечо, вопросительно воззрилась я на него, прерывая разговоры о зря убиенном животном.
  Заяц задумчиво осмотрелся и махнул лапкой в сторону.
  -Туда.
  -Ты уверен ?
  -Я же эльф, помнишь, интуиция - пояснил он мне забывчивой.
  Насмешливый тон зайца, пробудил во мне желание, ещё раз схватить его за длинные уши, но я сдержалась. Мы всё дальше углублялись в чащу леса и кажется, что заблудились мы основательно.
  
   Глава 3
   - Тебе не кажется, что идём, куда то не туда - в который раз спрашиваю я зайца.
  -Нет - следует неизменный ответ - Не сомневайся, сейчас вон за теми деревьями покажется дорога.
  Мы шли, а не за теми деревьями, не за теми кустами, дороги видно не было. Есть хотелось неимоверно, и к счастью, попадающиеся по пути ягоды, немного поубавили голод, но вот пить ... это уже другой вопрос. Я тоскливо смотрела себе под ноги и размышляла о своей не завидной судьбе. Умереть во цвете лет посреди не известного леса, вдали от родной стороны, это просто ужасно. На глаза навернулись не прошеные слёзы, так было себя жалко, я шмыгнула носом, но тут, прервав мои грустные мысли о незавидной судьбе, раздался громкий шорох и шум ломаемых ветвей. Мы замерли, боясь шелохнуться. Моё воображение тут же дорисовало дальнейшие события, на нас таких беззащитных, выпрыгивает злобный оборотень, помесь волка и медведя с оскаленной пастью и ...
  -Оборотень - трясясь, взвизгнул заяц, и было рванул прочь, но тут же вернулся ко мне, застывшей соляным столбом от ужаса - Что стоишь, бежим.
  И мы побежали и за нами побежали. Оборотень догонял нас огромными скачками. Силы мои ослабевали и я, споткнувшись о коварно выступающие на поверхность корни дерева, упала, больно ободрав коленки и ударившись животом.
  -Ааааа - визжал и рычал Элиас, падая на меня сверху - Я буду драться, не подходи к нам ..
  Крик резко оборвался. Я перевела дух и кое как собрала мысли в кучку. Похоже оборотень решил изменить своё решение, наверное желает поиграть с нами, как кот с мышью. Вон как когтями скребётся по земле, прыгнуть наверное хочет, примеривается. Лучше видеть врага в лицо, по крайней мере, буду знать как этот оборотень выглядит. Заяц молчал, странно, только вот в бой рвался, хотя я ему была благодарна и за компанию и за его смелость.
  -Элиас слезь с меня - наконец выдавила я.
  Заяц был тяжёлым, мне было трудновато дышать, а уж встать и подавно. Дрожь страха мелко сотрясала мое худое тело. Элиас слез и с обалдевшим видом уставился на меня, наблюдая мою реакцию. Я медленно поднялась, шипя от боли мысленно костеря оборотня на чём свет стоит. Вообще то я не имела привычки сквернословить, но ситуация была напряжённая и просто обязывала помянуть оборотня во всех его личинах, а заодно и его родню. Медленно обернулась готовая к самому худшему и охнула. Перед нами стеснительно переминалась с одной ноги на другую, вычерчивая на земле неглубокие борозды загнутыми когтями, стояла избушка на курьих ножках. Она мялась, не уверенно кренясь то в одну сторону, то в другую, блестя стёклами маленьких окошек.
  -Ээээ - потрясённо выдала я - Здрасте.
  Избушка застеснялась сильнее, зашаркала большой куриной лапой по земле, отчего мелкие комья земли разлетелись в стороны. Было ясно, что она разумна и очевидно хочет познакомится. Конечно с избушками мне знакомство водить не приходилось и опыта у меня не было.
  -Я Лина - медленно растягивая слова, представилась я, при этом указав пальцем сначала на себя, а после на Элиаса - А это Элиас.
  -Эльф - поправил меня заяц, гордо вздёрнув голову - заколдованный.
  -А ты избушка на курьих ножках - озвучила я реплику избушки.
  Избушка качнулась, соглашаясь. Вот значит и познакомились, теперь то что делать ? Я рассматривала невиданное доселе мной диво, а что, раньше только в книжках на картинках видела. Вон и ноги куриные есть и бревенчатый скворечник на них покрытый соломенной крышей. Крылечко резное имеется, окошки со ставенками.
  -По моему, она хочет с нами дружить - склонив голову на бок предположил заяц.
  -Послушай избушка - осторожно спросила я, решив воспользоваться предложенной дружбой - А ты случаем не знаешь, где тут просёлочная дорога есть, ну или хотя бы, в какую сторону нам идти, чтоб к деревне какой выйти. Избушка накренилась, как будто раздумывала, показывать или нет и круто развернувшись, зашагала в противоположную от нас сторону. Мы с зайцем переглянулись и поспешили следом.
  -Послушай Элиас, а тебе не кажется, что избушка не может быть без хозяйки - как можно тише пропыхтела я, еле поспевая за проводницей.
  -Не кажется - торопливо ответил он - Надеюсь, что если таковую повстречаем, то нас она не съест.
  -Может, ну её - остановившись и устало упершись рукой о ствол дерева, пыталась отдышаться я - Сами уж как ни будь дорогу найдём, у тебя ж чутьё.
  Заяц, тоже остановился, видно было, что он сильно устал, ушки, обвисли, да и вид у него был очень уж помятый. Шкурка, в место белой, стала грязно серой. А я со стороны, наверное, выгляжу ещё хуже. В рваном платье, растрёпанная, и вымазана в пыли и с разбитыми коленями и локтями, вся в царапинах. Прежде чем попадаться людям на глаза, не плохо было бы, искупаться, это в лучшем случае. Избушка отбежала, довольно далеко, но поняв, что за ней никто не следует, вернулась.
  Я с безразличием опустилась на землю и откинув голову, уперлась спиной о шершавый ствол дерева. Элиас упал рядом, вытянув уставшие лапки.
  -Знаешь, я так больше не могу - мой голос дрожал от напряжения - Вчера у меня намечался отличный день, пока не появился этот гад .. Игрем. А ещё .. я пить хочу и нормально поесть бы не отказалась - пожаловалась я.
  Элиас соглашаясь тягостно вздохнул. И тут случилась нечто не вообразимое. Откуда то сверху, на соломенную крышу, самостоятельной избушки, которая скромно поджидала нас рядом, упало, что-то довольно большое, чёрное и пронзительно завывающее. Избушка вздрогнула и было кинулась стряхивать эту пакость, но не тут то было.
  -Мяууу - верещал нападающий - Не пущууу.
  Избушка вертелась юлой, в разные стороны летела пыль и солома, а сама избушка до того сильно скрипела, что я опасалась, как бы от такой прыткости, она не развалилилась на части, оставив одни лишь куриные ноги. Если честно, то мы с Элиасом испугались не на шутку и постарались отползти подальше от места схватки. Раздался громкий свист и избушка с так и не отцепившимся чёрным ёршиком, уж по другому ни как и не назвать, замерла на месте. Похоже, хозяйка пришла. Чёрный ёршик, наконец, отцепившись вяло спрыгнул на землю и покачивался из стороны в сторону. Эк, ему плохо, я и сама не любила такие вот карусели. Голова потом так крутится, и тошнить начинает.
  -Я .. я схватил её и обезвредил ... мяу - оказывается это большой чёрный кот, шерсть улеглась, но вид у него был слегка обалдевшим.
  И тут к избушке подступила девица, и от куда только взялась, довольно красивая, с чёрной длинной косой, гневно сверкая чёрными очами. Лицо её пылало от злости, она уперла руки в бока и давай чистить избушку на все лады :
  -Ах ты ж безмозглое строение, ты что ж это удумала, сбежать, от меня ? - избушка виновато стукнула ставнями - Я тебе что говорила, пока бабушка не вернётся ты на моём попечении, а ты куда намылилась, я тебя спрашиваю ?
  -Вредничает - протянул котяра, сверкнув зелёными глазами - чуть не убила душегубка. Избушка виновато накренилась и даже присела.
  -Я тебе по вредничаю, путешествовать захотелось, а что я должна бабушке говорить, если вдруг в болото к кикиморе угодишь, я тебя спрашиваю ? Девица кричала, не замечая нас, а мы таращились во все глаза. Лично мне всё кажется сном. Так ведь не бывает, и в сказках тоже не было написано, что бы избушка сама себе хозяйкой была, да её ещё и распекали бы за плохое поведение. Это вызвало у меня нервный смешок и румяная девица, оборвав свой гневный крик, обернулась к нам, сидящим поодаль от них, и таких чумазых, что сливались мы с местной флорой, как если бы специально следили за кем то и маскировались.
  -А это у нас кто - девица нервно перекинула на спину тяжёлую косу и гневно сдвинула собольи брови.
  Всё сейчас зажарят и съедят, ой нет, сначала вымоют, а потом съедят, или нет, наоборот, вымоют, накормят, а потом только съедят. Мой нервный смешок, перешёл в бурный истерический смех с крупными слезами, не произвольно катящимися по моим грязным щекам, оставляя светлые дорожки. Заяц с испугом поглядывал на меня, а котяра, приблизился и сел на против нас, задумчиво обвил пушистый хвост вокруг себя и дёргая кончиком.
  -По моему Ягуся, девка с ума сошла - мурлыкнул он.
  Лицо Ягуси разгладилось, и она подбоченясь одной рукой, подошла ближе. А вот я точно сошла сума, я просто не могла остановиться, нервишки не выдержали.
  -Яга сделай что ни будь - испугавшись моей истерики прыгнул к ней осмелевший заяц - Это нервное .
  Девица и бровью не повела, только с интересом смотрела и вот зашевелила губами, и с протянутой ладони сорвалось золотистое облачко. Я хотела увернуться, но оно мягко врезалось мне в грудь и успокаивающим теплом разлилось по венам. Мне стало легче да настолько, что вот хоть режь меня, а мне всё равно. Я с некоторым безразличием рассматривала Ягусю снизу вверх. А хороша ведьма. Яркая алая юбка с широким кожаным поясом искусно расшитым позолотой и белая вышитая по вороту и манжетам сорочка, кстати, вырез довольно глубокий, приятно манил бы к себе мужские взгляды, если бы таковые тут сейчас имелись. А личико то какое, нежная кожа, румяные щёки, алые губы, в общем, красавица. Мне даже, где то в глубине души, оставалось позавидовать, но без злости и раздражения.
  -И кто тут у нас - скривила пухлые губы Ягуся - А может это вы подговорили мою избушку сбежать ? - сложив на груди руки и подозрительно прищурясь сказала она.
  -Да что ты городишь девка - возмутился заяц, тряхнув ушками - Мы случайно повстречали твою избушку, она дорогу нам показывала к деревне. Ягуся захохотала, весело, заливисто и повернувшись к избушке так и стоявшей виновато накренившись вперёд :
  - Правда что ли ?
  Изба согласно качнулась, скрипнув ставенками.
  -Я и не знала, что ты у бабушки такая сердобольная - девица резко прервала смех и лицо её стало серьёзным - Вот что, со мной пойдёте.
  Элиас издал вздох то ли облегчения, то ли стон от перспективы вновь бежать за быстрой избушкой вместе с её хозяйкой и большим котом.
  -Да ладно - поманила она к себе избушку - не расстраивайся, поедете на избушкином крылечке.
  Та услышав, что уже почти прощена, спохватилась и сделав несколько больших шагов, опустилась низко к земле и Элиас по пытался прыгнуть на крылечко, только вот зацепился когтями за дубовые досточки и дальше никак, сил у бедняги нет. Избушка склонилась ещё ниже и Элиас не теряя собственного достоинства взобрался на крыльцо.Я то же, решила не противится и медленно с усилием влезла следом. Теперь мы сидели на крылечке, покачиваясь в такт шагам курьих ног. Девица, оседлала метлу с длинным держаком, кот примостился на помеле и мы тронулись. Пока мы бодро продвигались по лесу, я по понемногу начала приходить в себя. Видимо магия теряла своё действие, но и истерика больше не возвращалась, наоборот, я с интересом рассматривала летевшую впереди девицу и только диву давалась. Никогда бы не подумала, что увижу такое и даже не во сне, а наяву. И тут девица зависла в воздухе и подняв вверх руку, дала знак избушке остановиться. Ловко спрыгнула на землю, оправила, немного смявшуюся юбку и одним лишь движением губ, преобразив метлу в широкую корзину, полную грибов направилась вперёд. Кот остался с нами и мягко запрыгнул на узкое крылечко, примостившись на самом краю.
  -Меня кстати Василием звать - представился он потеснив зайца - А вас ?
  -Я Элиас - гордо задрал мордочку заяц, приподняв длинные уши - Заколдованный эльф.
  Кот то ли хмыкнул, то ли чихнул, что то в носу видимо засвербило и вопросительно уставился на меня своими круглыми зелёными глазищами.
  -Лина - равнодушно представилась и кивнув в сторону удалившейся девицы спросила - А там что случилось ?
  -Ой - закатил кот страдальчески глаза и презрительно дёрнул хвостом - сваты снова прибыли. Местный кузнец Любаву уже второй год добивается. И не устал ещё каждый месяц сватов засылать.
  Я слабо удивилась. Это ж надо, какие тут страсти кипят. У ведьм тоже личная жизнь имеется.
  -А он ей что, совсем не нравится - любопытство не порок, задала следующий вопрос.
  -Нравится конечно, но она ведь ведьма, а не так уж всё и просто- со всем по человечески вздохнул кот.
  Там где скрылась девица, которую, кстати, звать вовсе не Ягуся, а красивым девичьим именем Любава, слышались громкие голоса. Моё любопытство пересилило усталость и я спрыгнула на землю и прокравшись на шум осторожно выглянула из-за деревьев.
  -Не ходи - зашептал обеспокоенно мне в след заяц, но это было лишним.
  Оказывается, нервничал отвергнутый жених. Маленький каменный дом с небольшим двором, обнесённым с одной стороны низким деревянным забором, упрямо вклинивался задней частью прямо в лес, и был он на отшибе. Вдалеке, как будто, опасаясь своего соседа, растянулась деревня. А здесь разворачивалось настоящее представление. Как я уже знала кузнец, кстати, писаный красавец, тряс за плечи Любаву.
  -Сколько ты ещё измываться будешь надо мной - лицо его раскраснелось, русые кудри красиво растрепались, а вот глаза, смотрели на Любаву пристально и требовательно - Я же люблю тебя дура.
  Любава и не пыталась высвободиться. Сваты, попятившись, стояли позади, неловко переминаясь. И чего ей надо то, кузнец, писаный красавец. За ним, поди, пол деревни девок сохнет, а ему подавай Любаву.
  -Я не могу - упрямо отвечала девица.
  -Ну почему не можешь - прижался он лбом к её волосам - Сколько ещё мне к тебе ходить. Скажи в чём дело, я всё сделаю .. - запальчивость его и порывистость меня немного пугала. Вон как парня разобрало.
  -Я ..- Любава тоже смотрела на парня расширившимися глазами - Я же ведьма, забыл.
  -На сегодня всё - развернувшись к сватам, громко крикнул кузнец - Идите я вас нагоню.
  Сваты видимо не в первый раз видя сие действо, спокойно развернулись и как -то, уж чуть ли не бегом убрались со двора. Кузнец порывисто обнял её, мол мне всё равно ведьма ты или нет, но Любава извернулась и теперь его руки безвольно обвисли.
  -И что же, что ведьма. Оставишь заниматься этим неугодным делом и всё - за неё решил кузнец.
  Взгляд его стал колючим, злым, а голос был ровным и холодным. Мне самой стало не по себе, а позади меня вздохнул кот. Любава же совсем не испугалась, лишь только гордо вздёрнула упрямый подбородок.
  -Я всё сказала - отвечала она- Ты мой ответ слышал.
  -Это в последний раз, подумай хорошенько - почти в плотную подошёл снова он к ней, лицо его побелело.
  -Ой чо щас будет - ахнул зайчишка, осторожно выглядывая из-за дерева следом за мной.
  -Я тебе говорила, это мой выбор - совсем не испугавшись ответила девица.
  - Я что, мальчишка вот так стелиться за тобой. Надо мной уж вся деревня потешается - раздражённо высказал кузнец.
  -Так говорят, что приворожила я тебя -отступила назад Любава
  -И что - кузнец равнодушно сложил на груди свои руки - Пусть говорят, мне какое дело до того.
  -А мне есть дело - с жаром вскинулась Любава - Девки зубы на меня точат,ненавидят, жить не дают спокойно - она махнула рукой в сторону деревни - Вот Настасья без тебя убивается, Иринка волком на меня смотрит, да что и говорить, ты завидный жених.
  -Так пусть смотрят, мы поженимся и уедем - вмиг повеселел кузнец - И думать о них забудем.
  -Ты не понимаешь - принялась объяснять ему Любава - Я же ведьма .. понимаешь, ведьма и сила у меня колдовская есть и её не запрёшь под замок.
  -И что - кузнецу явно было наплевать на столь незначительное обстоятельство - И что, справимся с этим.
  Он было шагнул к ней, но она выставила вперёд ладонь, останавливая.
  -Я хочу уехать ... одна - голос её был твёрд.
  -Одна значит - парень сжал кулаки
  -Одна и ещё, я тебя не люблю.
  Он резко втянул носом воздух и развернувшись стал удаляться, а Любава провожала его расстроенным взглядом.
  -И вот так всегда - расстроено мяукнул кот, задрав хвост трубой, потрусил к хозяйке. Я решила, что прятаться уже смысла нет, и тоже пошла следом за котом.
  -А вот и вы - грустная улыбочка на миг растянула губы Любавы и тут же сдвинув чёрные брови, сказала, уперев руки в бока - Ну ка быстро купаться в баню иначе и на порог не пущу таких.
  -А где банька? - напрягся Элиас.
  -Вон - ткнула куда то в сторону пальчиком Любава и окинув меня придирчивым взглядом добавила - Кое что тебе подойдёт из моих платьев.
  -Спасибо - благодарно пискнула я.
  Я была несказанно благодарна хозяйке за гостеприимство, а не то уж и не знаю, как бы дальше всё случилось. Банька приютилась недалеко от дома, почти рядышком и была не высоким сооружением из крепких деревянных брёвен, а поверх узкой крыши, живописно торчали еловые ветки. Из трубы шёл лёгкий дымок. Внутри было жарко, но я с удовольствием стянула с себя грязное рваное платье и бельё. Положила всё в кучку возле входа, а поверх положила свою, чудом не потерявшуюся сумочку и зонт. Погладила их, точно они самое родные сейчас для меня существа. Элиас остался снаружи и совсем не хотел идти купаться, объясняя всё тем, что ему для этого нужно очень мало воды, но тут явилась Любава и лишь одним взмахом руки наполнила кадушку на улице тёплой водой и хорошенько окунула сопротивляющегося зайца. Он и брыкался и даже щёлкал своими острыми зубами, крича о насилии над такими бедными маленькими существами.
  -Ты то маленький - захохотала девица и намылив его как следует с шумом облила водой и всё это действо происходило всего лишь при воздействии волшбы, так что ранения, никто не получил, а вот Элиас охрип от крика и теперь завёрнутый в сухое полотенце, сидел на лавке подле баньки, недовольно шмыгая носом. Как же, такое нежное создание и грубой силой вынудили мыться. А где же уговоры, где обещания и от того заяц хмурился и обижался. При первых возмущениях Элиаса, хохота и шума хлюпающей воды я приоткрыла деревянную дверь и можно сказать умилилась. За всем этим, подальше, чтоб вода не попала на него, сидел кот с довольной мордой. Радуется, что это не его сейчас мылили и в воде полоскали.Я же с удовольствием приступила к такому приятному делу, как купание. В углу деревянной комнатки, с широкой лавкой, стояла бочка полная прохладной водицы. На пузатом боку бочки висел ковшик и набрав в него воды, плеснула на горячие камни, сложенные на раскалённом до красна железном противне. Сразу раздалось шипение и повалил горячий пар. Глубоко вдохнула, а тело приятно расслабилось. Запахло можжевельником, ветки которого, пучком свисали с потолка, перемешивались с запахом ёлки, из которой в своё время были сделаны доски и соответственно, сооружена баня. Как хорошо. Дубовый веничек, смоченный водой, приятно прошёлся по моему телу. Вот оно счастье. Посидев вот так, сколько смогла, приоткрыла дверь, впустив прохладный воздух. Намылила голову любезно предложенным хозяйкой шампунем, заботливо оставленным под дверью снаружи вместе с широким полотенцем и чистой длинной рубахой. Залезла в бочку, ух, как хорошо. Казалось, что даже кожа от чистоты скрипит. Вытерлась полотенцем, влезла в рубашку, а волосы завернула полотенцем, соорудив подобие тюрбана. Выйдя, вдохнула полной грудью свежий воздух.
  -Вот тебе хорошо, а ты бы спросила каково мне - я обернулась, на скамье сидит Элиас, всё ещё завёрнутый в полотенце и такой весь несчастный и грустный - Меня так грубо искупали, что у меня нет слов, чтоб прилично выразится. Вот где я тебя спрашиваю человечность, где любовь к братьям нашим меньшим, а ?
  Тихонечко присела рядом с ним.
  -Думаю, она хотела как лучше - миролюбиво отозвалась я.
  -Я заметил- буркнул он в ответ.
  -Эй гости, гости - к нам весь такой важный, шёл кот - Хозяйка, сказала, чтоб я вас к столу позвал. Чай с вареньем и пирожки .. Кот не успел ещё договорить, а заяц, мигом сбросив полотенце, и быстро повеселев, бросился бежать к дому с явным намерением, наесться до отвала. Куда и вся обида делась. Я тоже пошла к дому, а кот вдруг обронил :
  -Между прочим, я бы сначала избавился от своих женихов, а уж потом чувствовал себя спокойно.
  -Что ? - но кот уж смылся, а я опасливо оглянулась. Всюду ёлки, кустики, травка, какие женихи, от кого избавляться. Я крепче прижала к себе сумку. Вдруг кто вырвать захочет, хотя, кому она тут нужна, ёлкам что ли ? Я зашла в небольшую светёлку. Большую часть которой занимала печь разукрашенная яркими цветами и петухами. Возле небольшого окошка стоял стол, накрытый белой скатертью. Любава расстаралась. На столе стоит самовар, блестящий, медный. Несколько чашек с блюдцами, полное блюдо пирожков, а так же поджаренные колечки домашней колбаски, огурчики, помидорчики и картошечка в маслице и с укропчиком. Во рту сразу же собралась голодная слюна, а живот очень красноречиво оповестил, что до ужаса голоден. За столом уже сидел Элиас, довольно жмурился и уминал колбасу, отпихнув от себя картошку и прочее. Вот же какой, хищник, а не пушистый зайка. Любава тоже сидела за столом.
  -Садись давай, ешь.
  Я немного замялась. Не расчёсанная, с полотенцем на голове, да за стол, как то не культурно. Любава ухмыльнулась и раз, полотенце исчезло, а влажные волосы рассыпались по плечам. Я вздохнула, чего уж там, потом расчешусь. Я с жадностью поглощала всё что видела на столе, а хозяйка налила себе всего лишь чаю и задумчиво помешивая его ложечкой, жевала пирожок. Всё больше не могу, я сыто отвалилась от стола. Ну надо же, а дома я в основном диетическими блюдами питалась, а тут..
  -Теперь рассказывайте, что в лесу делали ? Любава с интересом наблюдала за мной. Я почему то почувствовала себя на её фоне совсем дурнушкой и это было не очень приятно. Вздохнула, она очень красива. Так, всё, долой зависть.
  -Да всё как то .. слишком неожиданно вышло - я замялась, стоит ли ей всё рассказывать, но внутренний голос подсказал, что стоит и я всё выложила. Любава слушала, подперев щёку рукой, задумчиво выводила невидимые рисунки пальчиком на скатерти.
  -Вот так вот всё и случилось - меня прервал громкий храп. Мы обе посмотрели на зайца, тот закрыв красные глазки, спал и самозабвенно выводил громкие рулады.
  -Ты знаешь, наверное, ты мне послана богами - вдруг задумчиво выдала ведьма.
  -Да?- от удивление моё лицо вытянулось.
  -Да - утвердительно кивнула она - Я давно хотела отправиться в город, да всё бабуля не пускала.
  -Б-бабуля - запнулась я.
  -Бабуля - голос её потеплел - Я вот учиться хочу, а она не пускает, всё боится за меня. Просто мама моя умерла, когда я ещё младенцем была, ну а отец .. - она немного помолчала, задумавшись - Отец у меня колдун чёрный, я его и не видела то никогда. Но по словам бабушки, он как раз живёт в городе, там где и школа волшебства. Вот только с бабулей у них натянутые отношения,да так, что я от него подарки только на праздники получаю и то, бабушка мне их со скрипом отдаёт. Я у неё одна и она до дрожи боится меня куда ни будь отпустить, особенно к отцу .. Она винит его, за то что потеряла свою дочь.
  Любава тяжко вздохнула, да и мне стало жалко и Любавину бабулю и что вот так всё сложилось. Вот у меня есть и мама и папа, и сестрёнка, они меня любят, а я их. Не хочу чтоб они, потеряв меня от горя сломались, а значит нужно любыми путями найти выход и вернуться домой. Я упрямо сжала губы и шмыгнула носом, прогоняя непрошеные слёзы.
  -А ну не грустить - бледно улыбнувшись приказала нам обеим девица - Значит, решим так - она вскочила со своего места и зашагала мимо меня туда-сюда - Мы поедем с тобой в город ранёхонько, чтоб бабуля не успела вернуться. Там пойдем к моему отцу, то есть к колдуну...
  -Ты хочешь этого ?
  -Чего ?- не поняла Любава.
  -Ну - смутилась я - идти к колдуну.
  -Ты не поняла - хохотнула девица, хлопнув себя ладонью по бедру - Как бы там не получилось, у меня есть отец, который меня любит, несмотря на их отношения с бабулей. И вообще, если не решусь сейчас, то останусь здесь навсегда. А я хочу стать настоящей колдуньей, а не только уметь заговаривать да зелья от хвори варить. Я хочу большего, а бабуля меня не хочет понимать. Значит, я должна всё сделать сама и быстро.
  -Хорошо, я только за - мне это только на пользу пойдёт, пронеслось в глове - Только как же бабуля ?
  Почему то бабуля Любавы представлялась мне милой старушкой, доброй и отзывчивой. Почему же тогда внучка хочет сбежать из дому пока она отсутствует. Может она злая и ужасная.
  -Нужно действовать решительно. Я потом всё ей объясню. Она меня поймёт и простит, я знаю.
  - А кто твоя бабуля, ведьма ? - с интересом задала я вопрос.
  Между тем, девица, кинулась к низкому шкафчику в углу, и шумно принялась там рыться.
  -Ну где же она, ну где - приговаривала она, громко шурша бумагой и что-то перекладывая с места на места - была же здесь, я точно помню, была ... Ага - победно воскликнула она наконец найдя сложенный в несколько раз лист бумаги, как мне ошибочно показалось - Сейчас посмотрим .. Бабуля моя Яга в тридцатом поколении по линии матери.- мимоходом пояснила девица.
  Все чашки и тарелки мигом были сдвинуты в сторону, и на стол легла довольно большая развёрнутая почти на весь стол карта. Я прямо таки засмотрелась. Карта была не то что не обычной, она была очень необычной. Такую карту я вижу в первый и возможно в последний раз. Это ж настоящий навигатор, только большой и показывающий всё и сразу.
  -Так - ткнула Любава пальчиком в одну точечку, обозначенную красненьким кружочком, в середине колышущегося, точно зелёное море лесу - Вот где мы сейчас - карта мигом приблизила точку настолько, что Любавин дом можно было разглядеть в деталях. Вон баня, а вот избушка прикорнула, рядом с крылечком, вытянув вперёд себя длинные куриные лапы.
  -Класс ! - с восторгом воскликнула я.
  -А ну давай покажи, как нам лучше к дороге в город выбраться, но так, чтоб по дороге случайно с бабулей не столкнуться.
  Карта, слишком по человечески вздохнула, видимо девица частенько применяла к ней такие просьбы, и уменьшив изображение, провела пунктирной линией, нужную нам дорогу. Любава задумчиво разглядывая предложенный путь, нахмурилась, поскребла пальцем по лбу и сказала :
  -Идти далековато, завтра раненько на избушке поедем и карту с собой захватим, чтоб не заблудиться.
  -А почему Яга тебя сама не обучит колдовать, может и никакая школа не была бы нужна - пока Любава сворачивала карту я задала вопрос.
  -Потому - нехотя пояснила она - Бабушка учит меня тому, что считает полезным, а я хочу большего. Среди деревенских я постоянно выделяюсь, то есть, все знают, что я внучка Яги и не осознано сторонятся, а я хочу общаться нормально, хочу быть среди таких как я, понимаешь. Вот потому и пойду наперекор бабулиным желаниям.
  На этой ноте мы завершили наш разговор. Я очень хорошо понимала Любаву. Помнится, у меня в далёком детстве тоже была история наподобие. Была одна девочка, по моему мнению хорошая девочка.Только вот семья у неё не благополучная. Не смотря на всю её доброту, обзывали воровкой и всякими обидными кличками. Однако я заступалась и в один прекрасный миг мы остались с ней вдвоём. Вот только позже случилась трагедия и подружки не стало. Всё завертелось заново, появились новые друзья и подруги, но вот такой настоящей, какой была она у меня не было.
  Наш разговор подслушал кот, пробравшийся в дом, противно мяукнув проворчал :
  -И когда ты только угомонишься. Ягуся старшая с ума сойдёт, если ты так поступишь.
  -А ну цыть - прикрикнула Любава на него - Ты мне поговори ещё.
  -Как знаешь, только быть тебе битой Ягусиной метлой - со значением протянул кот.
  В глазах девицы запрыгали смешинки :
  -Смотри Василий, как бы самому не получить - кот перестав лениво потягиваться вытаращился на неё - кто сливки все съел в погребе оставленные, кто избушку не доглядел, а ? Ещё сказать.
  -Мяу - возмутился кот - ты не можешь так поступить, я .. не специально.
  -Да ладно -захохотала девица - Вот поможешь мне и я ничего не расскажу.
  Коту ничего не оставалось как согласиться. Растолкав Элиаса, который дрых раскрыв рот, лежал на спине задрав лапы к верху, она нас отвела в маленькую комнатушку, где кроме одной кровати и стула больше ничего бы не влезло. Получив деревянный гребень, я расчесалась и заплела волосы в тугую косу. Сквозь открытое настежь маленькое окошко, было слышно, как ветерок шелестит в верхушках деревьев, запахи ночных цветов. Пока, суть да дело, ночь вступила в свои права, а я радовалась тому, что не сплю снова, в каком ни будь дупле. Об оборотне я и думать забыла, а з
  
   Глава 4
  Высокие своды тонули во мраке. Многочисленные колонны, которые словно танцуя по кругу, молчаливыми стражами высоко тянулись во мрак своими ажурными, каменными телами. Создавалось впечатление, что конца и начала нет у этого чёрного зала. Темнота сковывала страхом, погружала в ощущение ничтожности. Любой шорох, громким, вязким эхом отталкивался от невидимых стен, усиливая и внушая панику. Мягкий, неверный свет, словно ласкаясь к темноте, дрожал и терялся в её холодных недрах. Священный огонь, сея вокруг себя жар, будто пытался вырваться из каменного круга, что словно магической сеткой запер его в этом холодном тёмном зале. В нём он горел своим вечным дыханием, ожидая новое жертвоприношение. Черные плиты пола, отполированным блеском, вспыхивая, отражали метания языков пламени. Около священного огня стоял Ямос. Его длинное одеяние из тонкой безумно дорогой ткани, мягкими складками струилось к полу. Лицо его холодное, словно вырезанное скульптором из камня не выражало ни каких эмоций. Возле его ног скорчившись, лежал гоблин. Его зелёная кожа, казалось, приняла более насыщенный оттенок, а седые редкие волосы, точно опалённые жаром, прилипли к его квадратной черепушке. Пот, струившийся градом по его телу, насквозь промочил одежду. Он тихо всхлипывал, мелкая дрожь сотрясала его, громкая зубная дробь мешала ему говорить.
  -Ну что - ровно спросил Ямос - тебе достаточно, или повторить снова ?
  Гоблин замотал головой и громко шмыгнул своим длинным носом, сжался, ожидая очередную боль.
  -Знаешь - задумчиво проговорил жрец - я думаю, что ты сгодишься для жертвенного огня.
  Гоблин только заскулил. Его безгубый рот судорожно кривился, а в маленьких глазках плескался страх смерти.
  -Как ты на это смотришь ? - безразличный голос жреца, точно хлыстом ударил по натянутым нервам.
  Гоблин тяжело поднялся на колени и молитвенно сложив свои большие пухлые ладони, срывающимся голосом быстро заговорил, пытаясь ближе подползти к жрецу :
  -О великий жрец, Игрем не виноват ... не виноват, это всё чистая случайность, но я готов искупить свою вину и я найду её, притащу сюда за патлы и брошу к вашим ногам.
  Последние слова Игрем буквально выплёвывал, и мысленно представлял, как сожмёт тощую шейку девицы и будет душить и ещё, обязательно надаёт пощёчин, звонких, обидных, так чтоб до крови.
  -Считай я тебе поверил - холодно отозвался жрец- тебе была дана возможность заполучить девчонку, а ты медлил - Ямос глядел на него бездушными глазами и ударив болезненным заклятием снова, судорогой изогнув тело гоблина - О, искушение золотом ?
  -Нет ... нет - тихо лепетал Игрем, тряся головой, так что ещё немного и она отвалится - Просто она напала, я не ожидал, а портал попал к ней случайно ...
  -Случайно - брови Ямоса взметнулись вверх - Случайностей быть не должно. Согласись, ты заслужил это наказание.
  Игрем смотрел на него с ужасом, а в его расширившихся зрачках плясали отблески ярких язычков пламени. Жрец не хотел его убивать, но наказать был обязан, слишком уж этот скряга любил золото, ценил выше всего, а значит показав ему боль, сможет заставить выполнять задание не только за деньги, но и из-за страха расправы. Он, скорее всего мог его предать, а что может сильно напугать и заставить бояться. Нет, даже не ощущение конца, это боль, тягучая и изматывающая.
  -Виктимарий - громко позвал Ямос.
  Услышав это имя, Игрем понял, что минуты его жизни сочтены, задрожал всем телом ещё больше. Тем временем из- за толстых колонн появились жрецы. Впереди шёл Виктимарий, а за ним, со смирением склонив головы, младшие жрецы. Чёрный, плотный балахон, шурша, слегка разлетался от его шага. Виктимарий дал знак остановится своей свите и подойдя к Ямосу, даже не повернул головы к жертве, скулящей и ожидающей своей печальной участи.
  -Я думаю, пора начинать службу - холодно проронил Ямос.
  -Да великий жрец - в том же тоне ответил Виктимарий, чуть склонив голову в поклоне.
  Он сделал жест рукой и жрецы, что стояли в отдалении, подойдя ближе и опустившись на колени, подняли свои бесстрастные взгляды к темноте, что царила в этом зале. С их губ послышался шёпот, точно шелест листвы. Виктимарий чуть отойдя, широко развёл руки в сторону и зычно, на распев произнёс странные, певучие слова. Резко сведя руки вместе, он шумно выдохнул, а в воздухе появилась уже не сопротивляющаяся молоденькая эльфа. Она безвольно висела в воздухе, кукольное личико с большими печальными глазами на пол лица, было бледным и не выражающим ничего, ни страха, ни мольбы, только затуманенные очи, до краёв наполнены такой тоской, что если бы Игрем не зажал себе рот рукой, то непременно завопил бы. Ямос, глубоко вдохнув через нос, подняв руки, просительным жестом протянул их, ладонями к верху.
  -Священное пламя прими эту жертву сегодня - громко воззвал он - Богиня Эрида, услышь нас.
  Хрупкое тельце чуть дёрнулось и затихло, жгучие языки жертвенного огня взвились высоко, поглощая свою жертву. Огонь гулко загудев, вспыхнул и поднявшись огненным столбом, кровавым светом осветил всех собравшихся здесь, осыпал яркими искрами. Игрем, наконец облегчённо выдохнул, всё-таки, не он жертва для священного огня, и эльфу следует забыть и её глаза, полные безграничной тоски. Ох уж эта Искра. Он следил за ней несколько дней. Провожал её домой с работы, а утром снова на работу. Как он постарался, чтоб небеса разразились ливнем, это было не легко. Закрытый мир выпивает, почти всю энергию, а уж что говорить за магию. Он судорожно вздохнул. Что значит, медлил. Наоборот, он старался, как мог. Не хотел её напугать. Хоть алчность и была у Игрема на первом месте, но порученное задание, пусть и замного золотых кругляшек, выполнял всегда чисто. А заклинание, которое он сплёл, должно было лишить её возможности думать, но её мир был слишком сложным для него. Импульс от камня -портала, очень медленно действовал, а за это короткое время он успел потерять её. Строптивица. Ведь всё равно ей не убежать от судьбы, а он, Игрем, мало того, что её мир почти выпил его силы, так теперь терпит не справедливое наказание.
  От яркого кровавого огненного жара, темнота пугливо съёжившись, спряталась за ажурными колоннами, забилась в самые дальние углы, наполнила собою мелкие трещинки в камне, ожидая момент, когда сможет снова обнять своим мягким, холодным крылом, огромный зал. Пламя разделилось надвое, образовывая огненную арку. Из неё, вышла прекрасная дева. Тонкий стан окутывал мерцающий туман, волнующийся при каждом её движении. Белоснежные шелковистые волосы, струились по её хрупким плечам, по узкой спине.
  -Ты звал меня Ямос ?
  А какой у неё голос. Словно хрустальный перезвон колокольчиков, но её прекрасные глаза, были точно осколки льдин. Ямос склонил голову , приветствуя богиню. Виктимарий, опустился на одно колено, низко склонив голову. Жрецы замолкли и упали ниц пред её светлым ликом.
  -Богиня Эрида, я звал тебя - хоть голос Ямоса звучал ровно, но всё же улавливались мягкие нотки радости.
  Это льстило богине, и просто как женщине. Её появления ждали и возносили ей молитвы, приносили ради неё жертвы. Как это ей нравилось, наполняло её энергией. Она обвела взором зал, и взгляд её остановился на скорчившемся Игреме. В её глазах вспыхнул интерес. Ямос, так же перевел взгляд на гоблина, он почти забыл о нём, узрёв свой идеал, свой кумир. Виктимарий, не дожидаясь прямого приказа, тихо поднявшись, встал рядом с ним. Эрида босыми ступнями, едва касаясь холодных плит, приблизилась к гоблину. Зал окутала тишина, только сердитое потрескивание огня, напоминало Игрему о том, где он. Ему было страшно, до дрожи жутко, так что стук сердца набатом отзывался в ушах. Тишина затянулась. Он решился и боязливо приподнял голову, встретился глазами с её холодным взглядом. Он как будто провалился сквозь лёд, дыхание его сбилось, там в леденящей стуже ему стало хорошо, на миг забылась изматывающая боль. Он понял, что для неё в жертву надо принести ещё больше жизней, что это божество, которому он будет повиноваться всю свою жизнь. Игрем и не заметил, как к нему пришло понимание смысла той жуткой войны с хаосом. Только с помощью раздора и ненависти можно очистить землю от глупых и сосвсем не нужных созданий.
  -Значит, это ты принёс нам только кусок ткани ? - мягкий голос обволакивал его сознание, и ощущения опасности отступило, как и боль его тела.
  -Я наказал его богиня - холодно откликнулся жрец.
  -Мне кажется, что он сможет всё исправить - не отрывая взгляда, неожиданно улыбнувшись произнесла Эрида- Я дам тебе шанс, не упусти его.
  Она, шаловливо погрозила ему тонким пальчиком. Услышав это, Игрем мелко закивал.
  Тут же потеряв к нему интерес, она отвернулась, а гоблин следил за ней восхищённым взглядом и даже не заметил, как к нему с двух сторон не слышно приблизились две тени. Подхватив его под руки, поволокли вон из зала и тут бы Игрему вздохнуть от облегчения, но преданность богине всё больше овладевала его сущностью.
  Как только они скрылись из виду, Эрида повела плечами, и глаза её сверкнули.
  -От чего ты так волнуешься, дорогой мой жрец - вот только что она была здесь в нескольких шагах от Ямоса, как в один миг оказалась позади него и её холодные пальцы коснулись его плеча - Не волнуйся, она не потеряется и даже больше скажу тебе, она станет нашей.
  -Но мы потеряли её след - досадливо поморщился жрец, с головой выдав своё волнение - Где её искать. Портал мог сработать там не правильно и выкинуть её в другом мире или того хуже просто раздавить внутренним давлением. Чему мне радоваться, скажи ?
  -Скажу - теперь она стояла на против него, зависнув в воздухе так, что сравнялась с ним по росту и смотрела в его глаза - Даже больше скажу, она здесь, в нашем мире, а ты так нервничаешь - Ямос вздрогнул от ласкового прикосновения её пальцев к своей щеке - Она будет твоей и ты станешь мой, вот увидишь.
  - Ты же знаешь, как я этого желаю и не столько ради себя, сколько хочу быть рядом с тобой, всегда, вечно.
  В порыве вспыхнувшей страсти, он схватил её за плечи, но она развеялась холодным туманом в его руках, чтоб тут же появиться позади него. Эрида засмеялась, звонко, но совсем не обидно, наоборот, разжигая в нём его чувства.
  -Я этого хочу не меньше твоего, но ещё рано, нужно подождать.
  Виктимарий, который был всё ещё здесь, стоял не подвижно, под наложенными на него чарами богини. Зачем ему слушать их разговор.
  -Я всё приготовил, осталось только добыть Искру - в очах жреца кипела жажда обладания, лицо побледнело от волнения - Осталось мало времени до летнего равноденствия.
  Ямос, был одним из самых первых жрецов, что поверил в неё. Уж сколько столетий он доказывал ей свою преданность. Фанатизм поклонения ей, изменил его до неузнаваемости. Виктимарий, его правая рука, помогал ему утверждать и воспевать поклонение Эриде. Чем больше их будет, тем больше шансов добиться всевластия, а значит, получить весь мир, стать творцом подмяв под себя строптивицу.
  -Я ощутила её - Эрида, склонив голову, задумчиво посмотрела на младших жрецов, так и лежащих ниц, замёрзших под действием её колдовства и небрежно махнула ручкой в сторону застывшего Виктимария, который вновь приобретя подвижность, не замедлил покрутить головой, до хруста шейных позвонков, разгоняя остатки магии - Она совсем близко, но не стоит её пугать и заставлять насильно отдать силу, всё должно быть добровольно.
  -Как же тогда поступить - Виктимарий смотрел на Эриду с недоумением. Ему казалось, что стоит разыскать девчонку, схватить и силой достать то, что им нужно на жертвенном алтаре, и все блага упадут к их ногам.
  -Я думаю - отозвалась та - что это произойдёт очень скоро дорогой мой Виктимарий, но ты слишком склонен к насилию, а потому пусть её заманит этот зелёный гоблин.
  Виктимарий оскалился изображая улыбку, возразил :
  -Она уже с ним познакомилась и думаю, что ей будет не очень приятно увидеть его второй раз.
  -А пусть она его и не увидит - засмеялась Эрида - Пусть думает, что это не он - смех резко оборвался, а Виктимария тряхнуло, как будто по телу прокатился разряд тока - Думай жрец, что и как нужно сделать, иначе Ямос ты вновь останешься не удел, а знаешь ли ты сколько охочих получить её силу ?
  Ямос знал и Виктимарий тоже. Это раздражало и приводило в бешенство. Ямос никогда себе не простит ещё одну провалившуюся попытку, он с силой сжал зубы, силясь унять злость :
  -Я всё понял.
  Как же ей нравились вот такие вспышки ярости, это было вкусно и так манило. Эрида оказалась перед ним, тесно прижалась к нему, забирая энергию, лакомство понятное только ей.
  -О великая богиня, подскажи хоть где её ожидать - вмешался Виктимарий.
  -Помогу и даже подскажу, но дальше пока что сами - она заломила красивую бровку - Лес Даман, и я даже знаю, что пойдёт она в близлежащий город Ленси.
  -Маг - догадавшись, вскрикнул Виктимарий - Она будет искать мага.
  -Вот и всё, дальше сами, но если что - она бросила шаловливый взгляд на Ямоса - Я всегда рядом.
  -Я знаю - Ямос в порыве преданности, прижал руку к своему сердцу.
  Виктимарий низко склонился, а за спиной Эриды взметнулись густым туманом два чёрных крыла. Она, взмахнув ими, резко поднялась под высокие своды зала и исчезла, как будто её здесь и не было.
  -Зови сюда этого ни к чему - резко бросил Ямос помощнику.
  
   Глава 5
  Проснулась я, от громкой ругани неприличными словами и голос этот был мужским, совсем мне незнакомым. Спросонья, растерялась, где я и куда попала, но придя в себя, с любопытством высунулась в окошко. В серой предрассветной мгле, я увидела занимательную картину. Избушка, вздрагивая всеми своими ставенками, недовольно скрипя, удерживала своей сильной куриной лапой некоего парня. Тот брыкался и изворачивался, по моему, даже пытался несколько раз укусить когтистую лапу, но то ли укус был слабым, то ли избушка не чувствительная попалась, уж не знаю. Вокруг бегал кот со вздыбившейся на загривке шерстью и завывая мяукал, шипя махал лапами с белыми острыми когтями, но ближе к бесившемуся гостю не приближался. Я лишь хлопала глазами, открыв рот.
  -Что там - послышался сонный голос зайчишки - кто там так неприлично орёт.
  -Я не знаю, может это вор ?
  Заяц отодвинул меня в сторону, озадачено окинул взглядом всех действующих лиц, принюхался и тут его шерсть на загривке вздыбилась, он зарычал и сиганул через подоконник на улицу. Теперь вокруг избушки и 'вора' бегал не только кот, но и присоединившийся к нему заяц. Шуму стало больше.
  -Что здесь происходит - это уже Любава, надо же какой у неё строгий голос, удивилась я. Она была уже одета в синее платье шитое по фигуре, волосы заплетены в толстую косу, уложеную вокруг головы наподобие венца. А мы с зайцем дрыхли бы и дальше, пока она нас бы не разбудила, сказывалось наше волнение за поледние два дня.
  На миг все замерли. Парень, в очень даже неприличном виде, похоже, выдохся и теперь лежал смирно, придавленный избушкой к земле, а кот с зайцем на перебой стали выкрикивать, тыча в поверженного лапами.
  -У нас, что, конкурс кто кого перекричит - уперев руки в бока, грозно сверкнула глазами ведьма.
  Животные замолчали, и кот взял слово первым, потому как он был здесь раньше зайца.
  -Он хотел выкрасть девицу - кот уничижительно смотрел на не состоявшегося 'вора' - А я заметил и мы с избушкой его схватили ..
  -Это он, он - подтверждая взвизгнул Элиас - Ах ты ж, он нас преследовал и мы из-за него в дупле спали, а я высоты боюсь ..
  -Всё ясно -кивнула Любава и скрестив руки на груди подошла ближе к незнакомцу, сверля его нехорошим взглядом.
  Коротко приказала избушке отпустить поверженного, тот медленно поднялся и принялся отряхиваться. Предрассветная мгла рассеялась и теперь первые солнечные лучи, скользили по макушкам ёлок. Парень или вернее сказать совсем ещё мальчишка, но уже с хорошо сформированной накачанной фигурой в одних лишь чёрных, сейчас испачканных соком зелёной травы, бриджах. Жёсткие волосы растрёпанные, топорщились. Мне бы он показался красивым, если бы не его колючий и злой взгляд, чуть раскосых глаз. Губы упрямо сжаты, и весь он напряжён до предела.
  -И что забыл здесь оборотень - приподняв брови, слишком миролюбиво спросила ведьма.
  Он молча отряхивался, а она сверлила его взглядом. Я же была в шоке, это что, тот самый, от которого мы бегали ?
  -Отвечай - нетерпеливо пристукнула чёрным ботинком девица, видневшимся из под подола юбки - Или, может хочешь, ещё побороться с моей избушкой ?
  Она недобро прищурилась и явно не шутила. Оборотень перестал демонстративно отряхиваться и подобрав с земли мою довольно помятую и местами порванную туфлю с явными следами от острых зубов,нагло улыбнулся :
  -А чего так нервничаешь, девица, это только тебя портит и старит.
  -Ты лучше отвечай, а с красотой своей без тебя разберусь. Чего забыл здесь ?
  -Как чего - притворно заломил он бровь и расплылся в самоуверенной улыбке - Находку свою.
  Тут удивилась Любава, а заяц грозно зарычал. Я всё продолжала торчать в окне, жадно вслушиваясь в разговор, опасно перегнувшись через подоконник, если бы не ухватилась вовремя, то очень не романтично вывалилась бы из окна.
  -И где же тут твоя находка - развела руки Любава - Нет её здесь, ау, видимо побежала себе дальше.
  -Почти - хмыкнул он и взгляд его пронзительно жёлтых глаз скользнул по моему растерянному лицу - Вон из окна выглядывает, ждёт, что я её заберу.
  -Я ?- опешила я, обводя молча воззрившихся на меня и мелко замотала головой - Я его в первый раз вижу...
  - Зачем обманываешь - он провёл пятернёй по своим жёстким волосам, пытаясь их пригладить, а может ещё больше растрепать для устрашения, потому как, они продолжали воинственно торчать в разные стороны, а голос его стал почти ласковым, завораживающим - От меня ведь убегала.
  -Я убегала - возмущённо задохнулась я совсем не прилично для девицы-красы вытаращив глаза - Ну знаешь ли ..
  -Не хочет тебя твоя 'находка' - ядовито заметила Любава - Так что оборотень перебьёшься ..
  Парень не сдавался и стремительно направился ко мне. Я же, торчавшая в окошке в образе резко проснувшейся спящей красавицы, испуганно дернулась, отшатнулась от окна:
  -Ну что же ты Линочка, меня боишься -до окна он не дошёл, перехвачен по дороге бдительной избушкой - По праву первого, нашедшего тебя ты теперь будешь моей.
  Я снова выглянула в окно. Избушка угрожающе нависала над ним, а тот, даже ухом не повёл, зубоскалил и протягивал ко мне руку с туфлей.
  -Ты .. ты .. чего тебе от меня надо - заикаясь от возмущения осведомилась я - И вообще, мы не знакомы, а с незнакомыми я не общаюсь.
  -Так давай знакомиться - обаятельно оскалился он и подмигнул - Дамир, моя дорогая.
  -Ты это - запиналась я от неожиданности и вскинув голову твёрдо произнесла - В общем, не для тебя мама цветочек растила.
  -Может и не для меня, но теперь то мы всё изменим - он снова сделал шаг в мою сторону, настойчиво протянув вторую руку, ладонью к верху в приглашающем жесте. Видимо надеялся, что вот сейчас, очарованная его настырностью, вложу в его широкую ладонь свои пальчики и с переполняющими меня чувствами и горящим нежностью взглядом, поспешу следом за ним. Счаз, фиг вам, понятно. Охрана из бдительной Избушки шумно сопящего зайца, и недовольно фыркающего кота вселяли мысли о моей безопасности.
  -Шёл бы ты своей дорогой наглец - зло насупившись процедила я - Неужели думаешь, что кинусь к тебе, наивный, иди своей дорогой понятно ..
  Руки сложила на груди и смотрела так, что было понятно и без слов, мол, чеши отсюда болезный. Поняв, что ничего не выйдет, он оскалился и щёлкнул крупными зубами в мою сторону, неожиданно рванулся ко мне, преодолев преграду в виде возмущённо скрипнувшей избушки, почти достигнув окна, где я, вся такая сердитая и грозная, испуганно пискнула, но тут вмешалась Любава, скрутила пальцами неведомый мне жест и оборотень будто врезалался в прозрачную стену.
  -Бабушка научила - довольно пояснила она свой замысловатый жест пальцев - Не люблю таких не понятливых, говорят тебе иди своей дорогой - уверенно продолжила она.
  - Закон есть закон - вскинулся парень - И ты прекрасно знаешь, что я в своём праве.
  -Конечно в праве - сложив на груди руки и окатив его неприязненным взглядом с ног до головы сказала девушка - Вот только это касается совсем не людей, а только вашего племени.
  -Конечно - низко хохотнул он и коротко бросил - Тогда отдай зайца ..
  -Что - мигом возмутилась я.
  -Он тоже моя находка - ехидно хохотнул оборотень.
  -Как это отдать - потрясённо взвизгнул заяц - Меня заколдованного эльфа, возможно принца, отдать какому то дикому оборотню.
  -Ну - заломила девушка красивую бровь не отводя взгляда от возбуждённо горящих жёлтых глаз - Он заколдованный, а значит, ты не можешь его себе забрать, да и хозяйка не отдаст.
  Парень зашипел, лицо его мгновенно смазалось, показывая волчий оскал , тело стремительно покрылось серой шерстью:
  -Это моя первая охота и я заберу то что нашёл - медленно проговорил он, почти прорычал, теперь уже на половину зверь с опасным набором клыков и когтей, бросился к Любаве, резким броском, избушка бы не успела его перехватить, от страха неожиданно для меня в моей груди вспыхнул крохотный огонёк резко разрастаясь, дрожь сотрясла всё тело, жар затопил меня изнутри, синий цвет затуманил глаза, закрывая собой белки глаз, воздух мгновенно накалился и полетела вперёд набирая силу воздушная волна, совсем не зацепив опешившую Любаву, не ожидавшую, такого резкого поворота, отчаянно скрипнувшую избушку, вздыбившего шерсть кота и оскалившегося зайца. В доли секунд оборотень, взлетел над землёй от сильного удара, плавно пролетев по траектории, с глухим 'бум' врезался в ближайшую ёлку, которая размашисто качнулась, осыпая плавно сползшего вниз оборотня целым дождём колючих иголок.
  Парень, упав на землю, основательно приложился к ней своим принявшим трансформацию лицом, подарив, как мне показалось, часть своих зубов. Пламя, бушевавшее во мне всего пару секунд, мгновенно сжалось до крошечных размеров, только чуть теплилось где в груди. Голова закружилась, а сердце помчалось в бешеном темпе, дыхание сбилось.Отказываясь верить, что это могла сделать я, покачнулась и обессиленно оперлась об узкий подоконник.
  -Так мне это всё уже не нравиться - приблизилась Любава к поверженному и только что не пнула его распростёртое тело всё в зелёных иголках, острым носком ботинка - тебе не кажется, что тебе надо бы смирится, и лучше удалиться по хорошему.
  Оборотень, угрожающе зарычал, медленно поднимаясь, отряхиваясь и выплёвывая траву, набившуюся в рот. К моему облегчению, с зубами у него вроде бы всё хорошо.
  -Да нет ведьма - его взгляд обжёг моё побледневшее лицо со странной уверенностью - Я её первый заметил, а значит она моя. До встречи моя драгоценная находка.
  Он подпрыгнул, и раз, теперь на меня смотрел горящими глазами большой серый волк. Он громко клацнул зубами в мою сторону и огромными скачками скрылся в чаще леса.
  -Вот видишь, не успела ещё как следует освоиться, а уже женихом обзавелась - хмыкнула Любава и подобрав мой одинокий туфель помахала мне - Молодец и только. Вот я сейчас тебе бабулиной настоечки налью и сила твоя возобновиться, а то ты стала белая, что простыня. Хотя знаешь, я теперь догадываюсь почему тебя похитили...
  -А я говорил тебе - ворчливо протянул кот, старательно приглаживая лапой вздыбившуюся шерсть на хвосте - избавься от женихов ..
  -От куда ж мне было знать о нём ..- вяло возразила я и моё сознание было решило покинуть меня, но я призвала всю свою волю в кулак, а заодно, неосознанно потянулась к маленькому лепестку пламени, который так и горел в моей груди, мирно, спокойно и совсем неожиданно для меня. Как всё это получилось, не знаю, но против факта не поспоришь. Он в ответ потянулся ко мне и кожа моя порозовела, щёки в миг загорелись румянцем и мне стало легче дышать, Любава подошла ко мне и сочувственно улыбнулась - Так почему меня похитили ?
  Любава как то странно посмотрела :
  -Завтрак стынет, а нам нужно поторопиться.
  Она ушла, оставив на подоконнике мой пострадавший туфель.
  -Нет не ведьма ты, нет у тебя особого чутья, хоть и сила имеется - осматривая меня зелёными глазищами, в изнеможении свалившуюся на кровать, кот, пристроившись на подоконнике, подёргивал кончиком хвоста, обвив его вокруг лап, брезгливо отодвинул лапой от себя туфель.
  -А ну пропусти - требовательно вскрикнул Элиас и сиганул в комнату обратно, задев при этом не довольно зашипевшего кота.
  -Какие же невоспитанные зайцы пошли - недовольно мявкнул он и оставил нас одних, демонстративно дёрнув хвостом.
  Я расстроено вздохнула, нет, не ведьма. Ведьмы, наверное, чувствуют всё или же предвидят, а вот я обыкновенная. Верить в свои сверх способности я просто не могла, хоть и чувствовала как в груди моей еле шевелится слабый тёплый огонёк, удивительно холодную ладонь приложила к сердцу. Значит вон оно какое колдовство. Для меня было намного удобнее поверить, что вот так припечатала парня Любава. Она же внучка самой Яги, а значит, кое-что может, даже очень может. Элиас притулился у меня под боком и я машинально погладила его длинные ушки. Вдруг послышался утробный звук желудка бедняжки.
  -Да уж - вздохнул он - От всех этих волнительных событий аппетит растёт всё больше.
  Это происшествие оставило в моей душе смятение, но я улыбнулась отгоняла плохие мысли. Мы с Элиасом вышли в горницу с большой цветастой печью. Стол уже накрыт, а в воздухе плавает дурманящий запах сдобы.
  -Чего так долго - повела Любава бровью- Нужно спешить - прищёлкнула пальчиком и на столе вскипел пузатый самовар - Как ты себя чувствуешь - тут же озаботившись спросила она.
  -На удивление хорошо - присаживаясь к столу, непростительно жадно оглядела картошку с укропом, поджаренные кусочки колбаски, ломтики брынзы и прочего. Прав Элиас, аппетит растёт, вот только унимать его дело хлопотное. Зайчишка пристроился рядом, глазки вспыхнули жадным блеском :
  -И чего тут у нас вкусненького ?- он проворно подвинул к себе поближе колбасу - А вот это хорошее дело - пробубнил он набитым ртом, потому как почти половина сочной домашней колбасы оказалась у него во рту. Я только подивилась и куда это только влезает. За колбасой, брынза, почти весь белый кружок, нарезанный широкими ломтиками, также безвозвратно исчез в беспрестанно жующей пасти. Живот раздулся и теперь его глаза ели бы и ели, а в живот уж ничего не влезает.
  -Наелся - разливая в чашки ароматный чай спросила Любава.
  Элиас только тяжело сопя слез на пол и переваливаясь побрёл к входной двери.
  -Спасибо - сыто просипел он - Пойду на солнышке полежу.
  -Иди иди - хохотнула Любава - полежи, только гляди, далеко не уходи, а то без тебя уйдём.
  Я всё же успела ухватить и сыр и колбасу, всего остального по чуть чуть, ещё до того как Элиас съел всё, и теперь ощущение приятной неги охватило меня, захотелось спать и я прикрыв ладошкой рот, не удержавшись зевнула.
  -Пей чай, в прикуску с булочками - Любава тут же пододвинула мне плетёную корзинку до верху наполненную румяными булочками.- А ещё вот настоечка.
  Передо мной тут же была поставлена кружка, наполовину наполненная, какой то бурой жидкостью с не очень приятным запахом. Я скривилась, но подавив своё сопротивление одним махом выпила предложенное. Не хотелось обижать девушку и отказываться, она хотела мне помочь. Оказалось всё не так уж плохо, настойка оказалась сладкой и приятной на вкус. Сонливость как рукой смело, энергия забурлила, тут же захотелось чего ни будь сотворить, например, найти этого гоблина и потрясти его маленько, на предмет возвращения меня домой.
  -Спокойно- мягко осадила меня Любава - Подвигов не надо.
  -Что ?
  -Говорю, сейчас полегчает -засмеялась она и точно полегчало, на подвиги тянуть перестало, но прилив сил заметно ощутился - У бабули отменная настойка для поднятия сил, я знаю - она лукаво подмигнула.
  Я же немного расслабилась и задала волновавший меня вопрос :
  -О каком праве говорил этот оборотень ?
  Улыбка Любавы, погасла и лицо посерьёзнело :
  -Понимаешь- начала она - Так уж повелось, что оборотни живущие в этом лесу, да и не только, перед долгожданным летним праздником равноденствия, устраивают охоту...
  -А точнее ? -поторопила её.
  -А точнее, выглядит так- вздохнула она - Молодые парни разбредаются по лесу и ищут своих избранниц.
  -Таких же как и они - подивившись уточнила я.
  -А как же иначе, но дело в том, что мальчиков у них рождается больше чем девочек и если бы не этот закон, то скорее всего, брачное заигрывание заканчивалось бы смертями между соперниками. Вот только если парень находит девушку, она становится его находкой, тоесть невестой.
  -А я тут при чём - вскинула я брови - Вроде на оборотня не тяну.
  -Не тянешь- весело сверкнули глаза Любавы - Вот только это не всегда касается их девушек. Они прекрасно женятся и на обыкновенных девушках.
  -А как же так -поняв почему я для Дамира 'находка', спросила - Ведь это же не правильно, кто ж родиться у таких пар ?
  -О, за это не бойся - фыркнула Любава - Их сущность сильнее, а потому рождаются оборотни и только, но зато девушки наследуют нежность и хрупкость своих матерей, а потому их очень берегут, понятно.
  -Мне это всё не нравится -сердито сдвинула брови и тут же спросила - ты сказала, что понимаешь почему меня похитили ..
  -Да - качнула она головой - сейчас я тебе кое-что покажу ..
  Она быстро встала и скрылась забольшой печью, там чем то гремела, послышалось возмущённое бормотание и фырканье кота. Вернувшись девушка протянула мне пыльную книгу, на обложке красивыми золотистыми буквами было написано 'Легенды'.
  -Это что ? - приняв тяжёлую книженцию из рук, не понимающе поглядела на Любаву.
  -Это то - она поучительно подняла указательный палец к верху - Прочитаешь поймёшь, а теперь некогда давай собираться, прочтёшь по дороге.
  Девушка, показала мне одежду которую подобрала для меня, длинную синюю юбку и рубаху приталенную к ней с длинными рукавами и широкими манжетами. Так вот лучше, платье без дыр и вообще вид приличный, мягкие сапожки ,благо, размер оказался у нас одинаковый. Когда она успела собрать провизию в большую корзину и холщовую заплечную сумку с вещами и прочими нужным хламом, остаётся гадать, хотя может она не спала и собралась ночью, но нет уставшей она не выглядела, хотя, бабулина настоечка, ещё тот энергонапиток. Любава всё это сноровисто загрузила в Избушку, покорно присевшую перед ней.
  -Ну что переоделась - крикнула она мне с улицы.
  Я же натянула выданные мне вещи, а так же высохшее за ночь нижнее бельё, которое я постирала, когда парилась в баньке ягнуси, повешенном по совету Любавы на еловой ветке, торчащей рядом с баней. С удивлением заметила рыжих белок, притащивших его через окно в комнату, где мы спали с Элиасом, да ещё сложенное. Вежливо поблагодарила их, но рыжие проказницы, махнули хвостом, мол, не за что. Бельё завернула в выданный мне платок, на всякий случай, подхватила свою сумку и зонтик, не велик скарб.
  - Да - крикнула я и вышла к ней, настроенная на по возможности быстрое попадание к Любавиному батюшке.
  -Хорошо сидит - одобрительно осмотрела она меня и поторопила - Теперь давай запрыгивай.
  Кот сидел под плотно закрытыми дверями дома, на крылечке, осуждающе мяукал и грозился про всё рассказать бабуле, особенно про то, как нерадивая внучка, тащит книги из дому.
  -Я в письме всё бабуле объяснила - прикрикнула Любава - Пусть не волнуется, если что, сама вернусь, не надо меня искать и про книгу тоже скажу.
  Кот обиженно мяукнул и обмахнулся пушистым хвостом. Он, пока собиралась девушка, всё пытался напроситься в попутчики к ней, тыкая в Элиаса лапой и противным голосом причитал : 'Почему ему можно, а мне нет ? Я тоже хочу в люди, мяууу, возьми '. Любава сначала с ним спорила, а после заткнула кота большой крынкой домашней сметаны. Кот устоять не смог и за свой отказ потребовал ещё и кусок колбасы. Теперь же он недовольно сверкал зелёными глазами, сметана и колбаса благополучно были им забыты. Наконец мы погрузились в избушку, Элиаса пришлось подсаживать, его живот был точно шар, круглый и тяжёлый. Избушка, чуть покачиваясь, бодро шагала по намеченной картой тропке ещё вчера вечером. Уютная горенка Избушки с маленькими окошками, большой печью, занявшую половину пространства, стол и две лавки, а так же позвякивающая посуда на длинных струганых полках приятно радовали глаз. Поставив вещи в углу, под полками, разместились за столом. Элиас потребовал, чтоб его подсадили на печь, он де выспаться хочет перед трудной дорогой, потому как все эти волнения, могли нанести не поправимый урон нежной психике заколдованного эльфа. Его просьба была удовлетворена, а вот я раскрыла толстую книгу.
  -Листай - пристроилась рядом Любава с явным интересом заглядывая в неё вместе со мной - Ещё, а ну дай, я сейчас сама найду.
  Нетерпеливо выхватив книгу, она листала страницы плотно исписанные мелкой вязью и тихо ругала её. Оказывается книга то волшебная, не даром кот грозился рассказать про проступок внучки Яге. Наконец ей надоело это дело и отодвинув книгу на середину стола, грозно занесла над ней руку, в ладони угрожающе запылал жёлтый огонёк.
  -Не покажешь, сожгу -уверенно пригрозила она, сдвинув брови.
  Книга кажется испугалась, задрожала и тут же на её страницах, в эту минуту ставших абсолютно пустыми, проявился текст с витиеватыми заглавными буквами, а название, выведенное крупным шрифтом, заалело переливаясь.
  -Вот так то лучше - удовлетворённо хмыкнула ведьма и огонёк в ладони потушила.
  -А она, что тебя понимает - не удержалась я от вопроса.
  -Ещё как понимает - победно улыбнувшись краешком рта ухмыльнулась она, буравя торжествующим взглядом книгу- Только вот, решила испытать моё терпение.
  Книга возмущённо зашелестела страничками, обиженно подпрыгнув при этом на столе.
  - Это она говорит, что всё расскажет бабуле- ядовито фыркнула Любава и потянула книгу к себе - Рассказывай- обманчиво ласково сказала она - Иначе не досчитаешься парочки страниц.
  Книга совсем по человечески тяжко вздохнула, и заглавие поменяло цвет на нежно голубой.
  -Так бы и сразу , вот прочти- подвинула она книгу ко мне.
  Я боязливо коснулась её белых страничек, но та даже не встрепенулась, лишь немного подрагивали белые странички под подушечками моих пальцев.
  -Не бойся - заверила меня Любава - Она вообще то смирная, просто не хотела из дому уезжать.
  -Так может её обратно вернуть - робко предложила я, боязливо убирая от неё руки.
  -Верну - убедительно кивнула ведьма - Вот только доедем, так сразу же отправлю её с Избушкой обратно.
  Молча согласившись с предложением Любавы, я наконец прочла заглавие 'Легенда о подарке богов'. Далее шло описание сотворения миров, и о том, как создавались души, ныне живущих в разных мирах созданий, а вот потом, рассказ о том, как частичка силы самостоятельно скрылась с их божественных глаз, неожиданно тронула меня. Обещание богов, о получении силы Искры, добровольно с её стороны, поможет обладателю сравнится силой с ними, просто ввела меня в замешательство.
  -Прочла - испытующе поглядела на меня всё это время молчавшая девушка- Что думаешь?
  -Ты хочешь сказать, что это каким то образом связанно со мной?
  Она кивнула с удовлетворённым видом.
  -Он назвал меня Искрой, но я не она и вообще, при чём здесь я!
  -Сегодня утром, твои глаза пылали синим огнём, а твоя магия, да это же просто ... не повторимо - нашлась Любава, восхищённо всплеснув руками- Ты прочти ещё раз вот здесь - она ткнула пальчиком в нужный мне абзац.
  Я ещё раз пробежала его глазами и мне стало не очень хорошо. Здесь говорилось, что магия богов небесно-голубого цвета и сила их может быть пылающей, что солнце, а может заморозить , до полного уничтожения всё, что им не нравиться. Я громко сглотнула и расширившимися глазами уставилась на возбуждённо подпрыгивающую девушку.
  -Теперь поняла, поняла.
  -Этого не может быть - но так и тлевший в груди огонёк вдруг слабо вспыхнул, подсказывая, что это правда - Ведь и твоя магия может быть голубого цвета.
  -Нет- покачала головой Любава - У магов может быть любой цвет магии, кроме голубого оттенка.
  - А если всё же правда -ошеломлённо выдохнула я тихо - значит кто-то очень хочет стать равным богам.
  Любава мгновенно погрустнела :
  -Похоже на то, но знаешь, мы пойдём к моему отцу, он сильный маг, он поможет - торопливо заговорила девушка, пытаясь меня успокоить - Он сможет спрятать твою ауру, и вернуть тебя обратно и я уверенна тебя ни кто не сможет найти.
  -Хорошо было бы - согласно кивнула я и через силу улыбнулась.
  -Ну всё хватит - девушка резко захлопнула книгу, отчего та постаралась как можно больнее ударить её по пальцам, так неосмотрительно ухватившимся за край переплёта - Теперь займёмся насущными делами, вот посмотри, рядом с лесом деревенька - она быстро отложила её в сторону, не заметив мести книги и расстелила на столе вчерашнюю удивительную карту- Пойдём по этой дороге, потом свернём к вот этой реке, а там .. потом и решим, но нам нужно добраться вот сюда. Карта быстро пролистывала отображавшийся на ней маршрут и остановилась на крупной точке, куда поставила пальчик девушка.
  -Вот сюда нам нужно.
  Надпись над крупной точкой гласила, город Ленси. С печи донёсся храп Элиаса и это немного меня привело в чувства. Любава свернув карту, предложила попробовать мне свои силы и поставила передо мной на стол глиняную кружку.
  -Давай - подбодрила она меня - Попробуй взглядом сдвинуть её с места.
  И я пробовала и ещё раз и ещё, но кружка упрямо стояла на месте, только голова разболелась. Время бежало быстро, а мерно покачивающаяся избушка успокаивала мои расшалившиеся нервы, вносила покой в мои мысли. Любава тут же сняла головную боль , поведя на моей головой руками, говоря, что опыт в этой части лечения у неё есть, часто бабуля, замотается по своим ведьминским делам, и голова раскалывается, а тут любимая внучка поможет боль унять. Хорошо, когда, есть такое умение, удобно. Элиас же, развалившись на печи, теперь не спал, иногда вставляя свои сомнения по поводу моих способностей. В итоге я пообещала, что он сейчас будет бежать следом за избушкой. Заяц, скептически вздохнул и замолчал. Потом мы с Любавой перекусив, пели песни.
  -У тебя голос очень красивый - заметила ведьма - Спой что ни будь своё, ну из своего мира - попросила она и я спела. Больше не впаду я в отчаянье снов, И не настигнет больше меня печаль, Я не заплачу пред тобою вновь, Всё, прощай, всё, прощай, милый, милый...
  Я спела одну из своих любимых песен. Любава заслушалась. Я рассказала ей, как я с подружками, частенько зависали в караоке барах и я не раз выигрывала конкурс среди любителей попеть.
  -Интересно у вас, всё совсем по другому. У нас поют на свадьбах, когда прядут пряжу, косят траву на душистое сена, а у вас какие то конкурсы.
  -Вот так и у нас также - согласилась я - Только время идёт и всё меняется, теперь это искусство и нужно иметь хороший голос для того чтоб выступать перед людьми.
  -Как менестрели - вставила Любава.
  -Вроде того, как менестрели.
  -Красиво у тебя получается, душевно- подвела она итог задумчиво - А ещё что ни будь спой.
  Я кивнула и только открыла рот, набрав воздуха в грудь, как наша избушка резко остановилась, посуда звеня и разбиваясь полетела вперёд, стол поехал к стене вместе с лавками, Элиас больно ударившись, слетел с печи да и мы тоже по инерции дёрнулись следом, так что думала, у меня голова оторвётся и зубов лишусь, пребольно ударилась, падая о край стола, съезжая следом за ним с лавки.
  -Что случилось - громко возмутилась Любава, прикрикнув на избушку - Чего встала, ещё час пути.
  Однако та не тронулась с места, а с улицы зычно крикнули :
  -Ведьма выходи.
  -И кто это там такой смелый - проорала в ответ Любава, а вот у меня неприятно зашевелилось предчувствие - Ну ка назовись.
  -Оборотень Дамир - послышался зычный ответ.
  На улице уже темнело. Любава осторожно открыла дверь и точно, дорогу избушке преграждал оборотень. Глаза его блестели таинственным жёлтым светом в полутьме, а сам он, перекинув холщовую сумку через плечо, уверенно смотрел на девушку и тут же расплылся в обаятельной улыбке, завидев мою физиономию выглядывающую из-за плеча ведьмы. А он красивый, мимолётно подумалось мне, широк в плечах, достаточно мускулист, вон как шёлк чёрной рубахи натянулся на груди, удобные кожаные штаны заправлены в высокие сапоги, через плечо перекинут длинный плащ, а волосы в этот раз не торчали во все стороны, а мягкой волной обрамляли довольно красивое лицо, с широкими бровями, высокими скулами и тонкими губами, сейчас растянутыми в улыбке, выставив белоснежные зубы. Таким зубам по завидует любой, да и во всём он хорош, вот только не для меня. В груди ни ёкнуло сердце, а значит зря он считает меня своей 'находкой'.
  -Ну, и чего надо тебе, мало тебе было утром ? - с лёгким сарказмом поинтересовалась девица.
  -Будем считать, что мало - в таком же тоне ответил Дамир - Хочу с 'находкой' своей поближе познакомиться, а значит это, что я пойду с вами.
  -Ишь ты какой быстрый - фыркнула ведьма - А мы сейчас у неё спросим, хочет ли она этого.
  Я кисло скривилась и выступила вперёд, подвинув в сторону Любаву и как можно жёстче отрезала :
  -Не хочу, понятно.
  -Чего ж непонятного, только я всё равно с тобой пойду -самоуверенно отозвался он, шагнув поближе.
  -Только попробуй - возмутилась я, отодвинувшись по инерции.
  -И попробую - он хохотнул и отступил в сторону, давая возможность избушке продолжить движение - Только я за тобой пойду всё равно.
  -Упорный - не без ехидства фыркнула Любава - Попробуй, только знаешь, туда куда мы идём лесов нет и бегать будет негде.
  -Разберусь - нагло фыркнул он скрываясь среди зарослей, теперь совсем не видных из-за наступающей темноты.
  Избушка продолжила свой путь, а у меня кипело на душе возмущение. Ну что за человек такой, вернее оборотень, чего пристал ко мне, на что надеется.
  -Избушка - приказным тоном сказала Любава, когда мы выбрались, там, где подлесок гуще и пышнее - Возвращаешься к бабуле, и доложишь, что со мной всё хорошо, пусть не волнуется. И ещё, никуда не сворачивай, а прямо домой, поняла и книгу береги, иначе бабуля по головке не погладит ни тебя ни меня.
  Та понятливо качнулась и развернувшись отправилась в обратный путь. Я огляделась. Мы всё ещё в лесу, а сейчас, между прочим, темно, хоть глаз выколи. Где-то ухнул филин, а там хрустнула ветка. Не знаю как ведьме, а меня передёрнуло, не хочу спать под ёлкой, не хочу. Ещё и следом оборотень топает, ух как мне это не нравиться. Элиас зевал и жаловался, что не выспался. Я подхватила корзину с провизией, оказалось, что корзина заколдована и весит не больше пушинки. Любава закинула на спину мешок с одеждой и зашага вперёд, и я поспешила следом, стараясь не отставать, на всякий случай выставив перед собой зонтик, ощущение в руке хоть какого-то подобия защиты. А ещё неприятно жгло спину, ощущение когда настойчиво сверлят взглядом. Пройдя несколько метров, мы покинули пределы леса, к немалому моему облегчению. Полная луна ярко освещала всё вокруг своим серебристым холодным сиянием, посеребрив верхушки леса, и всё вокруг было видно почти как днём. Мне показалось, что вокруг нас растянулась широкая степь. Мы зашагали бодро вперёд, пока не натолкнулись на глубокий овраг с рыхлыми склонами. Он тянулся далеко, разрывая почву глубокой трещиной. Смысла его обходить не было.
  
   Глава 6
  -Всё - сказала ведьма, скидывая мешок на землю - Будем ночевать здесь, а утром переберёмся на ту сторону.
  Со дна глубокого оврага доносвился тихий шум воды.
  - Ладно - покладисто согласилась я, поставив корзину с провизией и положив свой скарб рядом с мешком Любавы.
  -Жаль только, что не так далеко ушли, как я думала- продолжила девушка - Но ни чего, бабуля ещё только через день явится. Она по утру весточку прислала, что у сестры ещё задержится, чтоб я не волновалась.
  Впрочем, кромки леса при неверном свете луны видно не было. Это хорошо,что веьма не решилась проявить героизм и полезть через овраг ночью,потому как хотелось ей оказаться как можно дальше от родного леса и как можно ближе к заветному городу. Опыт по переламыванию ног, преобретать очень не хотелось, а судя по ширине и длинне оврага, конца которого ни в ту сторону ни в эту не наблюдалось, это стало бы необходимым условием.
  - Пока шли,холодно не было, но вот посидим и станет - задумчиво огляделась Любава и заметив торчащую у края ветвистую ветку какого-то дерева обосновавшегося на склоне оврага, принялась её ломать.
  - Мне, эльфу благородных кровей совсем нельзя мёрзнуть, от этого моя шерсть станет тусклой и совсем не пушистой - расстроенно выдал Элиас, умащиваясь на мягком мешке.
  -Любава оккуратней -взмолилася я, заслышав, как под её ногами, песчаная почва начала осыпаться. -Спокойно - пыхтя выдала девица - Ещё немного и ...
  Я успела вовремя ухватить её за юбку. Ветка наконец сломалась и ещё немного и Любава покатилась бы вместе с ней вниз.
  -Сделай оккуратный шажок назад - боясь лишний раз дыхнуть попросила я.
  Она осторожно отступила от края, но почва тут же просела и мы с криками ужаса и злополучной веткой сейчас бы оказались на дне оврага. Помощь подоспела вовремя. Крепкие руки ухватили меня за шиворот, а Любаву за юбку и с силой дёрнули на себя. И вот я сижу в объятиях незнакомца. Любава, так и не выпустившая ветку, лежит на моих ногах и все мы шумно дышим.
  -Вам больше занятся нечем ?- вопросил спаситель знакомым голосом.
  -Костёр хотели разжечь - сипло выдавила я, потирая горло. Ворот платья, за который ухватился незнакомец,больно сдавил горло.
  -Разожгли ?
  -Почти - Любава, дрожа от волнений поднялась - Долго же ты за нами шёл следом.
  -Теперь буду идти рядом - ответил оборотень, гладя меня по спине.
  Я резво вывернулась и вскочила.
  -Не трогая меня, понятно.
  -А где спасибо за спасение - притворно округлил он глаза.
  -Спасибо- бросила ему и пошла к Элиасу, гордо вздёрнув подбородок.
  Элиас, сидел ни жив ни мёртв.От волнения закусил своё длинное ухо.
  -Если так тяжело добыть ветки для костра, лучше я буду мёрзнуть.
  Я обняла его, вот он, настоящий друг. От избушки защищал, тогда в лесу помог спрятаться в тех вонючих зарослях. Мой маленький зайчик. Нежность к нему переполняла меня.
  Огонь медленно разгорался среди наломаных мелко веточек. Любава, вызвав искорку пламени успешно справилась с этим заданием, не считая того несчастного случая. Жёлтый глазлуны начал бледнеть,близился рассвет. Небо с одного края занялось алым. Из корзины были извлечены колбаски, нанизаны на веточки и поджарены над костром. было вкусно. Элиас мигом умял свою порцию и покосился на мои кобаски. Я же съем всего полтору штучки отдала остальное ему. В утренних сумерках стало хорошо видно, как вокруг нас раскинулась бесконечная степь, да исам овраг казался теперь не таким глубоким, как казалось ночью.
  -Девочки - отозвался Дамир,когда поблагодарив за завтрак Любаву лениво пережёвывал колбаску- Я понял, что идёте вы в город, а потом куда.
  -Тебе зачем - хитро прищурилась ведьма.
  -Так и я вами пойду- в тон ей ответил оборотень.
  -Тебя с собой не звали - подняв ушки насупившись ответил Элиас.
  -В школу хоти, магии учится- миролюбиво ответила ведьма, я же кивнула, пусть так думает.
  -Тогда и я с вами- он растянул губы в улыбке и нагло подмигнул мне.
  Мне это не понравилось, нахмурившись молча подняла свои вещи и корзину с провизией. Любава быстро затушила костёр, закидав его землёй, вскинула мешак с вещами и мы побрели вдоль оврага,выбирая место пониже и с менее крутым склоном. Земля опыпалась под нашими ногами, мы соскальзывали вниз цепяясь за непрочную траву. В самом низу, разделяя овраг пополам, тёк мелкий ручей. Любава пояснила, что совсем недавно, здесь прошли дожди и потому вода не успела как следует впитаться в землю и теперь тёчет себе ручейком пока не высохнет вовсе. Элиас спустился быстрее всех, он точно на санках, съехал вниз и оттуда подбадривал остальных. Полдъём был тяжелее. Меня очень раздражал Дамир, который всё пытался то подсадить меня, то желая помощь ухватить за талию. Я возмущённо отпихивала его руки и съезжала ниже по склону. Любава выбралась пеервой, вторым был Элиас,затем оборотень и самой последней, исзмазаной пылью, была я.
  -Ещё раз рапустишь свои руки ... - задрав верхнюю губу прорычал заяц.
  -Всё, всё, не трогаю - в шутливом жесте поднял руки Дамир, но в глазах загорелся не довольный огонёк.
  Дальше, как показала нам карта, мы свернули в сторону и продолжили наш путь. Оборотень перекинулся, предварительно запихнув свою одежду в мешок, который висел на серой спине волка. Солнце поднялось высоко, жара стояла неимоверная, хотелось пить. Вокруг ни одного деревца, только выжженая солнцем трава.
  -Была бы сейчасздесь избушка - стонал заяц, стараясь не отставать.
  -Нельзя привлекать излишнее внимание - ответила Любава и Элиас расстроено вздохнул.
  -Предосторожность превыше всего -нравоучительно сказала Любава - Ты же не знаешь как здесь отнесутся к ведьме и говорящему зайцу.
  -А что, могут напасть - допытывался заяц, прерывая молчаливость с которой мы покоряли путь. Мне подумалось, что странно это, ведь как я поняла магия здесь обычное дело, наверное.
  -Могут - отозвалась девушка - Люди разбираться не будут, тёмная ты или светлая, а просто убьют, а потом подумаю, а может ты и хорошая была, да ещё и зайцы разговорчивые редкость неимоверная, вот и подумают, что это к плохому. Вот бабулю мою любят и охотно пускают в свой дом, потому как знают, что плохого она не сделает, но это в нашей деревне.
   Серый волк бежал рядом со мной, но я так устала, что мне стало глубоко всё равно, рядом со мной оборотень или нет. Наконец жара спала и близился вечер.
  -Любава, а сколько нам ещё идти- устало спросила я ведьму. У неё был такой же усталый взгляд и потрёпанный вид, как и у меня.
  -Скоро деревня -ответила ведьма -Там и передохнём.
  -Хорошо бы, что б нас ещё впустили переночевать, таких чумазых - ответил Элиас.
  Дальше снова повисло молчание. Вскоре стали виднется первые низенькие домишки. Мы подходили ближе, оборотень насторожился, напряжённо всматриваясь по сторонам. Ленивый лают собак, слышался из-за низеньких заборчиков.
  Оборотень принял облик человека, я отвернулась, потому, как он был абсолютно голым. Предпочитая идти следом за ведьмой и разглядывая домишки с тускло святящимися маленькими окошками, старалась ступать как можно тише. Луна освещала всё вокруг серебристым светом, а вокруг неё высыпали крупные звёзды,загадочно подмигивая нам с небосвода.
  -Вот и догнал я вас девочки - почти над самым моим ухом раздался шёпот, я вздрогнула от неожиданности и развернувшись ударила, что есть мочи, ну реакция у меня такая, когда пугаюсь, что тут поделаешь.
  -Ого, какая ты резвая - приложил руку оборотень к пострадавшей щеке - Но, ты знаешь, мне это даже нравится.
  -Ещё раз так подойдёшь ..- прошипела я разозлившись на него.
  -Тихо милая, больше не буду - тихо засмеялся парень.
  Дамир успел одется и заодно напугать меня.
  Любава же пройдя в глубь улицы, пока мы препирались, вернулась и цыкнула на нас :
  -Тихо. Не нравиться мне тут.
  Оборотень принюхался, я же просто огляделась, и что же тут странного. Ночь на дворе, в домах тишина, спят все, только кое- где окошки ещё светятся.
  -Мне тоже это не нравится - прислушавшись вздыбил шерсть на загривке напрягшийся заяц и выставив на всякий случай клыки, утробно зарычал, оборотня он демонстративно не замечал. От напряжённо вслушивающихся и принюхивающихся друзей, некоторые впрочем ещё не заслужили этого, поползли по коже мурашки от нехорошего предчувствия. Не сговариваясь, мы двинулись осторожно назад, вот только, сколько мы не шли обратно, расстояние не уменьшалось. Казалось, что выйти из деревеньки просто, всего то шагов двадцать, но ноги увязали в ставшем неожиданно тягучем, как кисель воздухе.
  -Тут мёртвое село - глухо прошептала Любава, дрожащей рукой выуживая диво-карту из спешно сброшенного на пыльную дорогу мешка с вещами - Нужно уносить ноги по быстрее.
  Оборотень напряжённо кивнул, соглашаясь.
  -Чувствую - зловеще сказал парень - давно уже такого не было.
  Ведьма наконец справилась с волнением и развернула вспыхнувшую тусклым светом карту, напряжённо вглядывалась, тихо бормоча себе под нос и наконец воскликнула дрожащим голосом :
  -Нет здесь деревни, она довольно далеко отсюда - нервно сложила карту и быстро запихнула обратно в мешок - Это ловушка.
  -И кого же они ловят -резонно спросил оборотень частично изменяясь, лицо вытянулось, показывая волчий оскал, слова прорывались глухим шипящим звуком, наполненных рычанием.
  Я шумно сглотнула и расширившимися от ужасной догадки глазами смотрела на Дамира пытаясь выдавить хоть слово. Это меня ловят, меня. Тот зелёный человек, говорил, что должен меня кому то одать и получить золото. Я закусила до боли нижнюю губу, на глаза навернулись слёзы. Что делать, что делать ?
  -Уйти не получиться, увязли по горло - став возле меня сказала Любава, напряжённо осматриваясь, вглядываясь в неверном свете луны в деревянные домишки лжедеревни, выставила перед собой раскрытую ладонь в которой опасно шипя зажегся матовым светом слабый огонь.
   Волосы зашевелились на моей бедной голове, как в одну секунду маленькие деревянные домики начали рушиться, точно невидимая рука сминала их, что пластилин, осыпались гнилыми досками, издавая стон и треск. В воздухе разлился зловонный запах тлена, поднялся сумасшедший вой, страшный, пронзительный, полный жажды наживы. Элиас, выпустив острые загнутые когти, прижался к моей ноге, рядом стал Дамир готовясь к драке, ощетинившись, припав к земле в ожидании прыжка, с другой стороны Любава, напряжённо осматривающаяся, с горящими в руках огненными шарами. Всё подёрнулось серебристой дымкой и теперь вместо гнилых стонущих руин на нас смотрели жадными горящими глазами, самые настоящие зомби. Местами истлевшие тела, зияли дырами, щеголяли выбеленными временем костями. Кости некоторых, непонятным образом собраны, как конструктор, в пугающе живые скелеты, противно скрежетавших сохранившимися зубами. На некоторых ещё виднелись клочья гнилой ткани некогда бывшей одежды, смутно напоминая, что когда-то это были люди, живые люди.
  -Зомби -ужаснувшись выдохнула Любава.
  Их было много, слишком много, я чувствовала, что нам не справиться, совсем. Руки мои отчаянно тряслись, а зубы выбивали дробную чечётку. Они окружили нас плотным кольцом и раскачиваясь медленно из стороны в сторону глядели на нас пустыми провалами глазниц, мёртвыми глазами. Они как будто ждали сигнала, когда напасть. И я знала, что вот сейчас этот невидимый кто-то его подаст и тогда .. Крепко зажмурилась, понимая, что это всё, что я увижу перед своей смертью. В один миг они ринулись к нам, сминая друг друга, протягивая гнилые конечности. Любава прицельно запустила пару ярких фаерболов, отчего несколько силуэтов смазались рассыпаясь под огненным ударом, да ведь это только капля в море, в море из зомби, превышающих нас количеством. Невыносимый запах гниения, забивал дыхание, страх убивал желание сопротивляться. Выпущенные Любавой заклятия, прореживая ряды зомби, сжимающимся вокруг нас кольцом, не сильно помогали. Всё же, тех знаний, кактм научила её бабуля, было слишком мало. Дамир массивным напором рванул вперёд, разрывая гниющую плоть, но это всего лишь продлит нашу агонию. Вот уже несколько побелевших местами костяных рук, вцепились ему в холку, а к Любаве протянулись слизкие руки, хватая девушку за платье, волосы, втягивая её за собой. Элиас бился как только мог, но что он мог сделать. Мои волосы ухватила мёртвая рука, платье затрещало по швам, а мне пытались оторвать конечности. Любава истошно, кричала, Дамира я не слышала, Элиас, болезненно завизжал. Я умираю, не просто так, меня убивают, пытаясь разорвать на части. Мой огонёк, еле теплившийся в груди, неожиданно разросся, заклокотал в груди, разжигая во мне огонь, неестественный, сильный, яркий. Он пробивается через кожу синим пламенем, меня подбрасывает вверх, а зомби отпрянули, да так резво, что намертво прицепившиеся ко мне конечности, сгорели в считанные секунды. Я зависла в воздухе, платье осыпалось пеплом, тело точно тонким шёлком окутало голубое сияние. Моё пламя немилосердно жгло пятившиеся мёртвые тела, оставляя кучки пепла. Всего лишь одна мысль промелькнула в покидающем меня сознании : ' Они живы, они живы'.
  Неясные голоса раздавались в моей голове, становились громче и вот я различаю знакомые голоса.
  -Она скоро проснётся - беспокоился Элиас - Вы говорили, что скоро, а она всё никак не проснётся..
  -Скоро - терпеливо ответила Любава- только перестань над ней нависать, от твоего меха, ещё задохнётся.
  -Не правда - вспылил заяц - Я ей помогаю, видишь, ей приятно, когда я глажу её по голове.
  Мягкая пушистая лапка осторожно коснулась моей макушки, действительно приятно, мысленно согласилась я.
  -Как же, помощник - беззлобно фыркнул оборотень - Лучше бы, от солнца хорошо закрывал.
  -А я что -тут же огрызнулся Элиас - я закрываю, что не так, только критиковать мастак.
  -Вот сейчас возьму и выкину тебя отсюда - рыкнул оборотень.
  -Правильно- в ответ зарычал Элиас - только и можешь, что силой своей хвалиться, а как до дела ..
  -Что -возмущенно повысил голос Дамир.
  Кажется, время просыпаться, однако, веки оказались настолько тяжёлыми, что я болезненно поморщилась, подташнивает.
  -Тихо вы -нетерпеливо прикрикнула Любава - Ты глянь, выискались тут.. Между прочим, кое-чем вы ей обязаны, вон бедняжке ещё хуже стало.
  Любава заботливо коснулась моего лба, недовольно цокнула языком.
  -Что - испуганно протянул заяц - Совсем плохо.
  -Да нет, не совсем - она склонилась ко мне низко, так что тёплое дыхание коснулось щеки - Просыпайся, иначе парни перегрызутся, а ещё ты без одежды.
  Это подействовало, мои глаза тут же распахнулись. Взгляд наткнулся на что-то большое и зелёное, но тут же это было отодвинуто в сторону, на миг открыв голубое небо, как сразу надо мной навис радостный Элиас :
  -Наконец то, я так нервничал, так нервничал, у меня теперь шерсть от нервов не блестит.
  -Да ладно тебе - отодвинул его Дамир, заботливо заглядывая мне в глаза - Ну что находка, как себя чувствуешь.
  -Нормально - проскрипел мой голос, точно пересохший колодец.
  -Нормально - не зло передразнил он меня - Давай помогу подняться.
  И тут я вспомнила, что я голая. Щёки залились ярким румянцем, что смотрелся очень странно на моём до ужаса бледном лице. Я скосила глаза, на сидевшую подле меня, смеющуюся ведьму.
  -Всё нормально, поднимайся -заверила она меня.
  Дрожащей рукой я дотронулась к груди, и облегчённо вздохнула, когда обнаружила на себе одежду.
  Осторожно, с помощью Дамира я села, прижала дрожащие ослабевшие пальцы к пульсирующим вискам. Как же голова стала болеть, и тошнить стало сильне, уж лучше бы лежала.
  -Болит - к затылку ведьма заботливо приложила свою прохладную ладонь, и мне полегчало - Так лучше?
  Легонько кивнула в ответ и осторожно осмотрелась. Мы находились посреди выжженного дотла поля.Напротив меня сидел немного помятый, и уставший Элиас, лапой придавливая к чёрной земле большой лист лопуха. Спрашивается, где это он его нашёл, разве что, сгонял обратно в лес. Я прислонилась плечом к оборотню, заботливо обнявшем меня за плечи, но сил противится не было. Любава ровно улыбалась, облегчённо вздохнула, закрыв глаза подставила солнцу лицо. И что самое главное, я была в платье, только совсем другом, по видимому, из запасов Любавы, прихваченных в дорогу. Мне припомнились все события минувшей ночи и отодвинувшись покосилась на Дамира. Тот с невозмутимым видом сидел рядом в одних коротких бриджах, совершенно без рубашки, однако следов на его теле, оставленных зомби совсем не было.
  -Ты так меня рассматриваешь - смело предположил он заглядывая в мои глаза- Значит, я тебе уже нравлюсь.
  Не ответив, глянула на девушку, кожа на открытых участках тела совсем была чистая без малейших царапин, да и Элиас, выглядел вполне здоровым.
  -Не беспокойся - наконец посмотрев на меня, сказала ведьма - Ты вчера нас всех спасла, переодевала тебя я сама, они ничего не видели - тут же предупредила она, заметив, как возмущённо вспыхнуло моё лицо - И сама не знаю как, но зомби погибли, а наши увечья и раны мгновенно исцелились.
  Рваную одежду Любава благополучно спалила, вон неподалёку тлеет не сгоревшие обрывки материи.
  -А я знаю - подпрыгнул зайчишка - Она не ведьма, но до ужаса сильная.
  -И это хорошо - подвела итог ведьма- только есть одна маленькая проблемка ..
  -Какая - проскрипела я и мне в руки тут же сунули флягу с прохладной водой, я жадно припала к горлышку и быстрыми глотками осушила её всю.
  -Мы находимся далеко, неизвестно где -будничным тоном продолжила ведьма, разведя руками.
  Я поперхнулась, и оборотень легонько похлопал меня по спине:
  -То есть - вытаращила я глаза, это значило, что все мои планы по возвращению домой, накрылись медным тазом. Как теперь добраться к этому городу, где живёт папенька-маг ведьмы, и вот теперь, будем мы болтаться неизвестно где и сколько. Паника стала поднимать голову, подбрасывая мне жуткие картинки. Вот меня поймали, продали в рабство, а может и того хуже, принесли в жертву, а зелёный старикашка с счастливым видом перебирает золотые кругляши. Одно радовало, что у Любавы есть чудо-карта, по ней и выберемся.
  -Непонятно как, но нас благополучно выбросило сюда, а ты упала прямо на это место - Дамир похлопал ладонью по земле, рядом со мной, подняв облачко пепла - совсем без сознания и совсем ..
  -Дамир - оборвав его прикрикнула Любава - В общем, сидим тут всё утро, солнце всё выше поднимается, ждём, когда ты очнёшься, теперь вот будем решать, как быть.
  Очень хорошо, что я была в отключке не долго, а если бы дольше, что тогда ? Наверное, бросили бы. Попробуй тянуть на себе тяжёлую девицу, причём, совсем не зная вообще куда идти. Лишний балласт, хотя .. Дамир, так пялится, самоуверенно улыбается и нежно гладит по спине, что вряд ли бросил бы. Я дернула плечом, сбрасывая его загребущую руку, немного отодвигаясь.
  -У тебя же карта есть - внесла предложение, но ведьма досадливо поморщилась.
  -Нет больше карты, не знаю как, но она исчезла из сумки, а вот все остальные вещички оказались с нами.
  И точно, рядом с Любавой гордой кучкой лежали наши вещи, мой скромный узелок, холщовый мешок Любавы и такой же Дамира, а ещё корзина со съестными запасами и мой зонт, как ни странно, целый.
  -И вообще, кажется мы на границе с землями драконов - зло ругнувшись, сказал Дамир.
  -Почти у драконов в гостях - хихикнув поправил Элиас - Они огнём дышат, да и летать умеют.
  -Как это - удивилась я.
  -Очень просто, вон видишь, летят -очень спокойно, не волнуясь, Любава указала вверх пальчиком, где в небесной синеве летело к нам не меньше десятка огромных ящеров- Лина подыграешь мне.
  Поднялся ветер от взмахов мощных крыльев, тлевшая ткань вспыхнула радостным огоньком, а в воздух поднялась туча пепла, забивая дыхание, настойчиво пытаясь лезть в глаза.
  -Кто такие, откуда прибыли - вдруг раздался строгий не терпящий возражений мужской баритон.
  С трудом разлепив глаза, но всё ещё прикрывая нос и рот ладонями, уставилась на прибывших. Из-за поднятого пепла я не рассмотрела, как они приземлились, то есть ящеры, а сейчас перед нами во всей красе стояли с десяток молодых мужчин с тёмными , почти чёрными волосами, коротко стриженными. Чёрные одежды, подчёркивали стройность их фигур. Любава с опаской воззрилась на них и говорить явно не могла, стеснялась наверное, а может пепла наглоталась. Элиас, прижав ушки решил помалкивать, но тут поднялся во весь рост Дамир :
  -Мы не хотели нарушать границы.
  -Пока что вы её не нарушили, вы находитесь иенно на ней и ни шага дальше - сказал тот, что стоял немного впереди с глубокими рубиновыми глазами - Но если не объясните причину, что тут произошло, имеем право на уничтожение.
  -Подождите - голосок мой стал неожиданно писклявым, осторожно, немного покачиваясь, опираясь на заботливо подставленную руку оборотня поднялась, обращаясь к главному, с рубиновыми глазами - Подождите, зачем же сразу уничтожать.
  -Объясняй ты - как будто приказал он мне, Дамир захлопнул рот и плотно сжал губы.
  -Понимаете, мы совсем не знаем, как тут оказались, на нас напали и вот мы здесь.
  -Очень интересно - хохотнул дракон - Стало всё понятно. Здесь был большой всплеск магии.
  -Очень странно - вклинилась опомнившаяся ведьма с вызовом в глазах - Почему так долго ждали, чтоб выяснить..
  -А это не твоего ума дело - опасно сузив рубиновые глаза, резко отрезал он - Кто напал.
  -Зомби - быстро затараторила я - Зомби, понимаете их было много, очень много..
  -И как же вы остались живы - вклинился другой дракон с фиолетовыми глазами, странно видеть такие цвета, мне, которая такого не видела ни когда, хотя жёлтые очи оборотня, тоже не есть норма.
  -Я - вскинув голову, твёрдо сказала Любава - Я смогла нас спасти.
  -Ты ещё молода - усомнился рубиновый, как я про себя его назвала, смерив взглядом девушку с головы до ног, как будто про сканировал - И ещё не надо мне врать, деточка.
  Его глаза неожиданно налились алым, угрожающе буравили побледневшее лицо девушки.
  - И что теперь, вы нам не верите- шагнула я ближе, голос немного дрожал, выдавая мой страх, но о своём участии пока что лучше промолчу, вот только говорить следует уверенно - Откуда вам знать как всё могло получиться и замечу, сюда мы совсем не собирались.
  - Это ещё нужно доказать - подвергнув меня той же процедуре осматривания, сказал фиолетовый.
  -Хорошо - храбро согласилась я -докажем.
  
   Глава 7
  Игрем скакал на невысокой лошадке, и у него кое -что было, для одного нужного мага. Всё это займёт, конечно время, но это ничего, никуда Искорка не денется. Он даже рассмеялся про себя. Виктимарий приказал ехать к городу Ленси. Ямос был уверен, что девчонка непременно окажется там, в поисках мага и прекрасная богиня даже подсказала, где найти этого мага. Игрем, крепко сцепив пальцы на поводьях, очень боялся упасть, ведь он никогда раньше не путешествовал на лошадях и вообще откровенно их побаивался. Он подавил тяжкий вздох, а ведь раньше он был сам по себе и только золотые кругляшки интересовали его, а теперь он будет служить, нет, уже служит культу Эриды и её жрецам. Услужливая память подбросила картинки, где он воочию увидел прекрасную неземной красотой Эриду. Её эфемерный образ предстал перед внутренним взором, точно вот она стоит пред ним и смотрит ясными синими очами, а в них он видит, что она доверила ему такую важную миссию. Ах как она красива, какой у неё взгляд, какой голос, а какой силой веет от неё. Это будоражит сознание и хочется сделать во имя её славы, её мимолётного взгляда что ни будь такое, такое... Игрем даже задохнулся от неслыханной своей смелости, от того, что даже смог подумать о своих дерзких поступках во имя её, не то что уж решиться. В душе он был трусом, мелочным и всегда ищущим во всём выгоду. А в чём здесь выгода, да ни в чём, всё только ради благосклонности богини, за её одобряющий взгляд. Игрем сжал ещё сильнее поводья и кивнул сам себе, он обязательно заслужит её доверие, чего бы ему это не стоило. Вот только метка её культа, сделанная жрецами ещё побаливала. Её выжгли магией, вырезали символ, ромб и перечёркивающая его кривая линия. Непроизвольно он приложил к плечу руку и тут же спохватился, снова цепко схватившись за поводья. Теперь они следят за ним везде, а нужно ли это, нет, не нужно, ибо он теперь помощник им во всём. И вот, наконец вдалеке показались белокаменные, крепкие городские стены. Он ехал уже довольно долго и теперь, выехав на широкую дорогу, ведущую к городу, проезжал широкие поля, засеянные пшеницей с одной стороны, и плодоносящие сады с другой, но Игрему это всё было безразлично, он не смотрел по сторонам. Его взгляд словно прикован к далёким стенам города. Вон ярким солнечным бликом блеснули стальные, высокие ворота, расположенные меж двух высоких башен. Игрем пришпорил свою лошадку, уж очень ему не терпелось выполнить своё задание, он даже забыл, как боится ездить верхом. Дорогу ему загораживали телеги с разными товарами, а также путники стремящиеся попасть в город каждый по своим нуждам. Вся эта разномастная толпа, гудела, точно потревоженный улей, поджидая своей очереди. Вот карета изукрашенная вензелями, лихо прокатила к воротам, поднимая клубы пыли, путники спешно убирались с её дороги. Игрем поморщился, не очень уж кому-то понравится глотать серую пыль. Очередь двигалась медленно, что совсем его не устраивало, а потому нахально направив лошадку в объезд толпы, подъехал к воротам.
  -В очередь - зычно окликнул его стражник, что взимал плату с гружёных повозок, а так же проверял документы у стремящихся попасть в город - в очередь.
  В руке Игрема блеснула золотая монета, что не осталась незамеченной стражем. Грозное выражение лица смягчилось. Он всё ещё с недовольным видом протянул свою длань и Игрем быстро вручил ему свои бумаги, уронив при этом незаметно в ладонь золотой. Страж сдвинув кустистые брови внимательно пробежался по бумаге и кашлянул. Гоблин равнодушно взирал на стража. Тот протянул бумаги обратно и махнул рукой, чтоб проезжал. Он не заставил себя ждать и лихо пнув лошадку сапогами, въехал в город. Ленси был довольно большим городом. Магия, как воздух наполняла своей силой дома, улицы и даже Игрем почувствовал, как его обволакивает ею. Он взбодрился, и уверенность в себе возросла. Кривые улицы расходились веером от главной площади, но они хоть и вымощены булыжником, были очень уж узкие. В ширину можно было проехать только двум всадникам, да и то не особо размахивая руками. Дома, выкрашены в разные яркие цвета, где в красный, а где и в зелёный, были слишком плотно расположены меж собой. Верхние этажи выдавались ажурными балконами вперёд и казалось, что едешь под дырявой крышей. То тут, то там, можно увидеть клочки синего неба. Нижние этажи привлекали путников, яркими вывесками, множество магазинов тянулось по кривой улице. Если бы Игрем не знал этот город, как свои пять пальцев, то обязательно бы заблудился. Ближе к площади, дома становятся богаче, украшенные лепниной, аромат цветов, украшающих стены и балконы ощущался сильнее, да и улицы становились шире. В городе имелось несколько базаров, своя пристань, широкая площадь с ратушей, местная библиотека с богатым фондом, несколько постоялых дворов и гостиница для богатеньких, и самое главное школа, которая занимала почти всю восточную часть города. Сюда съезжались люди разных сословий и рас, здесь магическая школа выпускала дипломированных магов. Игрем решил долго не плутать и сразу же направился к постоялому двору 'Хромой омар'. Почему такое название и бывают ли омары хромыми никто бы не задумывался, но здесь в бедном квартале, ни кто не обратит внимание, на подозрительную личность и уж тем более не спросит, для чего эта личность сюда забрела. Гоблин въехал в довольно тесный двор, который будто отгораживался не высоким забором от тесноты улиц.
  -Позвольте взять вашу лошадь господин - кинулся к нему чумазый мальчишка.
  Игрем не отвечая спешился, вернее, гордо съехал вниз по круглому боку лошадки, бросил тому поводья и с напыщенным видом приказал :
  -Задай корма и почисть.
  -Будет сделано господин - потянул за собой животину мальчуган, а Игрем почувствовав себя важным и значимым, окликнул служку и с барского плеча швырнул ему медяк.
  -Спасибо господин - обрадовался мальчишка, но 'господин' его уже не слышал. Он уверенно печатал шаг, засунув пухлые ладони в карманы чёрных штанов украшенных по бокам позолотой.
  -А - встретил его радостный пьяный возглас из только что открывшейся двери и к нему навстречу шагнул давний знакомый, пошатываясь хохотнул - Вот и ты старый пройдоха, а я уж думал тебя того ..- он провёл ребром ладони по шее - Пришили, а ты вот те на, здесь, живёхонек.
  Вся важность с Игрема тут же слетела, уступив место, глухой ненависти. Ведь именно этот хитрец с долей примеси эльфийских кровей и пронизывающим взглядом зелёных глаз,облапошил его в карты. Он знал, что полукровка жулик, но тогда ещё он не знал, что этот стервец, хитрее его в делах по отниманию кровно нажитого у простых граждан.
  -Здравствуй, здравствуй - показал мелкие зубы Игрем, теперь то точно его можно будет использовать для дела без жалости - Рад тебя видеть, а я ведь тебя искал - приврал гоблин.
  Игрем обошёл полукровку, пихнув плечом, прямо в бок, от чего тот зашатался сильнее, но устоял.
  -Да не уж то - сделал удивлённое лицо полукровка, с сомнением фыркнув.
  -Пойдём ка, расскажу - загадочно сверкнул глазками Игрем - Тебе точно понравиться и денег заработаешь много.
  -Денег - воскликнул полукровка, глаза с подозрением прищурились, с гоблином иметь дело, себе дороже,но так заманчиво это слово "деньги". Тряхнув светлыми, почти белыми волосами, решился и не твёрдой походкой поплёлся за Игремом обратно в накуренный зал.
   ***
  Возможно вид у меня был до невозможности глупый, и ухмылка вышла напряжённой, как можно спорить с этими драконами. Ведь обернуться ящерицей стометровой и дыхнут огнём, работа зомби будет завершена, всего лишь с учётом, что останется горстка пепла. Чувство, что о моём лепестке пламени, теплившемся в моей груди, говорить не стоит, крепло с каждой минутой. Не верят, вон как смотрят, сейчас дырки прожгут и на вкус попробуют. Любава держалась открыто, показывая всем своим видом, что обвинения в обмане не обоснованы, да и колдунья она не плохая.
  -Ладно - неожиданно подобрел рубиновый, решившем, что наша несчастная и больно чумазая компания им не опасна- оставим это пока - многозначительно выделив слово 'пока' - Приглашаю вас в нашу обитель.
  -Мы не можем - зарычал Дамир, пытаясь схватить меня за локоть и задвинуть себе за спину - Спешим.
  -Ничего - отмахнулся фиолетовый - После продолжите свой путь.
  И вот смотрю я на мужчину с фиолетовыми глазами, вернее уже смотрю из-за крепкой спины оборотня, как в один миг перед нами снова были ящеры,и чешуя под цвет глаз, местами окраска переходила в тёмные тона, почти чёрные. Как они это сделали, нужно будет присмотреться ещё раз, раздосадовано шмыгнула носом, как так можно,смотреть и не заметить. Драконы долго с нами не церемонились и уговаривать нас, явно, ни кто не собирался. Рубиновый подхватил когтистой лапой Любаву, и одним рывком взмыл в небеса с силой взмахнув большими кожистыми крыльями. Дамир, не рассчитывающий так быстро,без схватки в бою, оказался в лапах зелёного дракона. Меня подхватил фиолетовый, я вообще то высоты боюсь и ещё змей, но об этом я почему то вспомнила высоко в небе.
  Порывы ветра трепали волосы, растрепав и без того далеко не идеальную косу. Мёртвой хваткой вцепилась я жёсткую чешую на лапах этого чудовища, да хруста сжала зубы и точно лягушка с выпученными глазами смотрела только вперёд, до дрожи боясь посмотреть вниз. Мирно пролетевшая мимо утка с удивлением посмотрела на меня и крякнув то ли подбадривая, то ли гадость какую, гордо полетела дальше.
  -Расслабься детка - донёсся ко мне тихий бас - Ты мне сейчас чешую вырвешь.
  Его попытка успокоить, возимела обратный эффект и не знаю как у меня и получилось, пальцы с ещё большим усердием сжались да синевы на побелевших костяшках. Платье хлопало по лодыжкам, точно вторило крыльям дракона, это только нервировало ещё больше. Дракон летел медленно, но мне и этого хватило, может же человек иметь не только положительные стороны, но и кое-какие минусы. В своих переживаниях, не заметила, как мы пошли на снижение.
  Крепость была большой и надёжной, и стояла на высоком холме с крепкими из огромных каменных блоков толстыми стенами, имея широкий обзор с высоты. Большой и широкий двор, посреди этого двора с необходимыми пристройками включая колодец, паровую баню, кухню и прочим был храм нужному божеству, охранявшему всех драконов и помогающему во всех их начинаниях и просьбах. В жарких солнечных лучах крыша храма ярко блестела,отражая золотистые блики.
  Посередине всех очень нужных построек величественно стояла высокая круглая башня, с узкими окнами на самом верху и плоской крышей. А вокруг стен крепости зелёные поля, две синие реки, огибали холм, шумя и бурля, пенясь, подпрыгивая на огромных валунах. Крепость, была практически неприступна и она использовалась драконами, по самому прямому назначению, охраняла границу от решивших завоевать их земли.
  Нас опустили прямо посреди широкого двора, и мы сразу же привлекли внимание к своим скромным особам. На нас тут же уставились несколько десятков пар глаз, разноцветных и любопытных. Ещё бы не посмотрели, такое только очень в редких случаях можно увидеть. Я с перекошенным лицом, всклокоченными волосами, вцепившаяся в дракона, уставшая и такая же растрёпанная ведьма, злой и недовольный оборотень, и в добавок офигеший заяц с абсолютно круглыми красными глазками и любопытно приподнятыми ушками. Фиолетовый оставил попытки аккуратно меня поставить и ему буквально пришлось меня стряхивать, о чём он очень пожалел. Я стряхнулась, вот только одна чешуйка, ровного фиолетового цвета осталась в моих цепких ручках. Чешуя у драконов была крепкой и плотной, вот только между пальцев чешуя была мельче и к моему сожалению, не такая плотная. Красивая, подумалось мне, но моё лицо тут же покрылось жаром стыда. Дракон неопределённо что-то прорычал и мигом перекинулся в мужчину с искажённым лицом. Я же, обескураженно рассматривала "добычу" в своих руках и стыдилась своего поступка.
  -Отдай - совсем не по джентльменски он вырвал её из моих ослабевших пальцев - Это моё.
  -Извините - только и проблеяла я заикаясь от стыда за себя и вырванную с особым садистским уклоном чешую.
  Любава, от постороннего внимания засмущалась, порозовела и дивные очи красавицы сверкнули недовольством. Ещё бы, столько красавцев вокруг, а тут такая ситуация. Элиас боязливо прижался ко мне и провожая восхищённым взглядом фиолетового дракона выдохнул :
  -Во даёшь- и сразу же расстроился - Только не надо было отдавать, знаешь сколько она бы золота стоила.
  -Дамы давайте знакомится - донёсся звонкий голос из толпы молодых драконов, проходивших службу и охранявших границу - Меня Ларом звать, а вас ?
  Дамир, осторожно ухватил меня под локоток, и обвёл окружающих предупреждающим взглядом. Пусть только попробуют приставать, своё он будет отстаивать до последнего вздоха, но очень хорошо, что к нам никто не думал приближаться, а только посмеивались, глядя на меня, красную, как помидор и порозовевшую и злую Любаву. Единственное, что было хорошим для нас, это то, что все наши вещи тоже захватили и жёлтый дракон, недовольно ворча и поднимая ветер своим большим кожистым крылом, сбросил их прямо нам под ноги. Всё бы ничего, вот только в корзине что-то звякнуло, брякнуло и разбилось от удара о твёрдую поверхность. Мы резво дернулись, подхватывая корзину, пытаясь определить, что разбилось.
  -Пойдёмте - обернувшись человеком, рубиновый дракон позвал нас за собой, пока суть да дело, он так быстро сменил ипостась, что я снова пропустила, как же драконы это делают - Сюда. Вещи оставьте их вам принесут - распорядился он тоном, не терпящим возражений.
  Спасибо и на этом, но уныло позвякивающую корзину Любава всё же захватила с собой.
  Мы поспешили следом, прошли сквозь строй драконов с гордо поднятой головой. Хорошо, что рубиновый рявкнул на них и те сразу же, опустив любопытные глазки, кинулись заниматься своими делами. Башня оказалась намного больше внутри, чем казалась снаружи. Вели нас по полутёмному узкому коридору, по такой же узкой винтовой каменной лестнице, у меня прямо голова закружилась. И так, нам отвели большую квадратную комнату с низким потолком и без окна, но зато с кое какими удобствами, так что в баню на улице нас никто не погонит и по другим местам тоже. Так что принять душ, в узкой кабинке из дерева и ударяясь локтями о стенки лбом и прочими местами было возможно. Какое то всё у них узкое, длинное, а превращаются в таких огромных тварей и как это можно расценить, наверное хоть где то хотят показать, что не против маленьких помещений, но немного расслабится мы себе позволили. Тёплые упругие струи воды подняли настроение. Я достала из своего узелка чистое платье, которое Любава не взяла, переодевая меня после известных событий, за что ей огромное спасибо. Мокрые волосы быстро высохли под магической сушилкой, торчащей из каменной стены в виде плафона цветка. Я заплела косу и перевязала её тонкой резиночкой, это и ещё шпильки всегда были в моей сумке, вдруг пригодятся. Как всё же хорошо, что мы встретили драконов, или это они нас встретили. Это не важно, важно то, что мы не спим на голой земле, что радовало. Всё бы ничего, но вот только комната всего лишь с двумя широкими кроватями, одна стояла возле стены, а вторая ближе к двери. Эта малость, поставила нас в небольшой тупик. Заяц выкупанный самым первым, по его же требованию, завёрнутый в белое пушистое полотенце, оккупировал кровать возле стены :
  -Я сплю здесь.
  -А я пожалуй с ним - тут же поддержала я его и плюхнулась рядом с зайцем на краешек кровати.
  Стало понятно, что Любава с Дамиром не очень обрадовались перспективе спать на одной кровати.
  -Нет уж - воинственно подбоченилась ведьма - Ты - ткнула она пальцем в развалившегося на кровати Элиаса, спать будешь рядом с Дамиром, а мы, девочки, вот здесь, это понятно.
  Заяц мгновенно подпрыгнул, полотенце свалилось и на волю возмущённо вырвались два длинных уха :
  -Я не буду спать рядом с ним, он же хищник, съест и не подавиться.
  Очень интересно, что вспомнил он об этом только сейчас, а не тогда, когда оборотень предъявил права на свою 'находку'. В то утро в нём проснулся лев с гордо топорщащимися усами и гривой.
  -Тогда ты спишь на полу -жёстко предупредила Любава, сложив руки на груди и твёрдо гладя в возмущённые несправедливостью глазки.
  Любава привела себя в порядок и была сейчас чудо как хороша, тёмно-синее платье выгодно подчёркивало её стройную фигуру, волосы забраны в высокий хвост, но Дамир воротил нос, ему видите ли я нужна и чем ему ведьма не нравиться ?.
  -Элиас, так наверное будет лучше- мягко сказала я соглашаясь с подругой, но заяц не сдавался, пытаясь отвоевать своё право на выбор, где ему спать и принялся спорить с Дамиром. Тот тоже принарядился на мой взгляд, всё не сдаётся, хочет произвести впечатление, на меня. Он переоделся в широкую белую рубаху, узкие коричневые штаны и ботинки с крепкими острыми носами, но вот только не понимает он, что у меня свои планы и его там определённо нет. Особо спорить он не стал и не долго думая на короткий миг сменил личину и в стону раззадорившегося зайца клацнули крупные волчьи зубы. Элиас сразу же умолк, боязливо скосив на эти зубы испуганные глазки, пришлось ему согласится с Любавой. Он, гордо задрав нос, переместился на соседнюю кровать. Пока суть да дело, а день то клонился к вечеру,есть хотелось сильно и не мне одной. К нам ни кто не приходил, поэтому мы решились распаковать Любавину корзину, заодно проверить, что там так звякало разбитыми осколками, к счастью разбилось только любимое ведьмино блюдечко да пироги примялись. С жадностью, сдобные пирожки с грибами, мясом и вкусными ягодами принялись исчезать в наших пустых желудках, но наше голодное действо прервал короткий стук в крепкую деревянную дверь. Мы замерли с набитыми ртами прислушиваясь, так забылись, что стук прозвучал как нечто неестественное и лишнее.
  Дамир громко проглотив кусок пирога с вишней, решительно распахнул дверь, явив нам мальчишку в зелёном камзоле с рыжими вьющимися волосами и странными, на мой взгляд, малиновыми глазами.
  -Вас просят отужинать в большом зале - звонко отрапортовал он - Я вас проведу.
  Очень вовремя, оставить нас самих с собой,голодных и как я подозреваю, ночь уже рассыпала на чёрном небе яркие звёзды, а мы голодные, и вот теперь нас ужинать приглашают, спасибо большое, что не забыли. Пришлось споро засовывать всё в корзину обратно, благо корзина зачарована и продукты в ней ещё и не портятся. Он повёл нас по широкому коридору, вверх по каменной лестнице, вниз по каменной лестнице, поворот, прямо и снова поворот, в общем, запутаться можно без проблем. Сама башня, а может это всё же замок, больно много в ней всяких коридоров, лестниц, был в духе средневековья, немного мрачный, казалось, что вот сейчас из-за поворота вынырнет призрак с жуткими завываниями и тряся ржавой цепью, чтоб страшнее было. Это воодушевляло и бодрило. Пока мы шли то совсем никого не встретили, как будто и не было снаружи, на широком дворе множество молодых драконов. Итак, вот и большая столовая. Большой зал свысоким потолком и узкими окнами, сквозь стекло которых ,ещё виднелся багровый закат. Свет жарких факелов заливал собой почти весь зал, только где то высоко в самых дальних углах скапливалась темнота, вылезала из тонких щёлочек, сгущалась, набирала силу и как только погаснет последняя искорка света, она заполнит собой всё без исключения, окутает мягкими объятиями. Длинный стол посреди зала и множество стульев с высокой спинкой, производили странное впечатление, а ещё больше впечатления производили драконы замершие прямо перед нами. Рубиновый, фиолетовый и ещё один совсем не знакомый нам с абсолютно чёрными внимательными глазами, сразу видно, мужчина серьёзный, высокий, на щеках лёгкая небритость, широкие брови задумчиво сдвинуты на переносице. Под этим взглядом захотелось сжаться и по возможности где-нибудь спрятаться, вот например за спиной Дамира. Он так рвётся меня защищать, что мне и усилий не нужно предпринимать, вон как пытается закрыть меня своей крепкой спиной. Можно подумать меня никто не увидит, прямо таки возьмут и украдут такую раскрасавицу.
  -Приветствую вас дамы и тебя оборотень- наконец сказал незнакомец, кивнув приветствуя.
  -Мы так же рады приветствовать вас - взяла на себя огонь ведьма, нацепив на лицо милую улыбку - Благодарны вам за ваше гостеприимство.
  Я ступила левее и выглянула из-за спины оборотня. Всё же это некрасиво прятаться, когда тебя заметили, а тем более когда ты в гостях, смешно. Чёрный сузил глаза и казалось сейчас проткнёт нас своим взглядом. Рубиновый и фиолетовый напротив, улыбнулись доброжелательно и от сердца немного отлегло. Понятно, что будем не только ужинать, а ещё отвечать на вопросы, что да откуда. Пока шли по коридору, Любава очень тихим шёпотом сказала мне, что не стоит рассказывать о том, что случилось со мной и вообще непонятной магии, которая проявилась неожиданно сильно и для меня самой. То, что рассказывать о себе нужно не всё я и сама поняла, но Любаве кивнула. Она очень мне помогает, а заодно поможет скрыть тёплый огненный лепесток, что теплился в моей груди.Элиас вовсе не обиделся, что с ним лично не поздоровались, все его мысли занимала еда, а заодно он присматривался, где бы ему местечко получше выбрать.
  -Позвольте пригласить вас разделить с нами вечернюю трапезу - холодно пригласил нас к столу чёрный.
  -Спасибо, мы не откажемся - любезно откликнулась Любава.
  И вот, наконец мы сели за абсолютно пустой стол, причём по резкому движению руки чёрного, стулья сами отодвинулись и нам пришлось занять те места, которые нам были предложены.
   Элиаса почти не было видно из-за стола, только виднеющиеся уши чуть подрагивали, прислушиваясь к разговору. Фиолетовый дракон явно проявлял интерес к Любаве, но наша ведьма гордая и на тёплые взгляды и улыбки отвечала холодом. Во главе стола был конечно же чёрный, рубиновый по левую сторону, фиолетовый по правую, рядом с Любавой. Кажется, расселись, вот только чем же ужинать. Элиас от нетерпения подпрыгивал, опираясь передними лапами о край стола и шумно вздыхал, тихо сетуя, что молодой организм должен расти, а совсем не голодать. Кусок колбасы, который он всё же успел ухватить из почти состоявшегося ужина в комнате, был благополучно забыт.
  -Прошу меня простить за опоздание - разлетелся эхом по залу приятный мужской голос.
  -Ты почти вовремя - приветливо отозвался чёрный - Прошу к столу, гости уж заждались.
  Очень хотелось обернуться и посмотреть, кто это там опоздал, но Любава не обернулась и я последовала её примеру, вот только Дамир ещё больше нахмурился и взгляд его стал колючим. Он сидел рядом со мной и казалось,хочет занять половину моего сидения,сдвинув наши стулья и придвинувшись ко мне вплотную. Сделать ему замечание при посторонних не хотела, всё же в город мы будем идти вместе, зачем ссорится. За нашими спинами раздались лёгкие шаги и обогнув присутстующих и заодно весь длинный стол,напротив меня заняли стул. Эльф,это же настоящий эльф. Сегодня мне явно везёт. Драконов я увидела и вот и эльф объявился. Я неприлично пялилась, рассматривая узкое благородное лицо в обрамлении длинного шёлка волос блондинистого цвета. Когда то я хотела стать блондинкой и жёстко вытравливала коричневый цвет волос, но вот такого цвета я не смогла достичь. Тогда у меня на голове была безжизненная копна волос, а здесь они дышали здоровьем, притягивали взгляд. Уши с острыми кончиками, кожа светлая без изъяна. А какие глаза, немного раскосые и до невозможности зелёные, вот только узкие губы кривит насмешливая улыбка, а светлая бровь взлетела вверх заметив моё выражение лица.
  -Что - разглядывая в ответ меня, задал он вопрос.
  Послышался скрежет зубов оборотня, который решил, видимо из ревности, убить незнакомца.
  -Ничего - нашлась я смутившись,заливаясь румянцем на щеках, но выдерживаю пезрительный взгляд зелёных глаз - Просто никогда не видела эльфов.
  -Правда - делано удивился он - Простите за любопытство, неужели с луны свалились и не помните как выглядят эльфы ?
  -Она из глубинки - тут же вставила слово ведьма - А там эльфов и нет.
  -Ага - неуверенно кивнула я, решив не обижаться на этого типа, ведь и в правду, почти с луны свалилась - Из глубинки, и там эльфов нет.
  Он насмешливо фыркнул и я обиделась и сказала бы какую нибудь гадость, но не успела.
  -И так для начала - приподняв брови наконец сказал чёрный, решив прервать наши с эльфом препирательства - познакомимся по ближе.
  Факелы потухли, с лёгким скрипом с потолка спустилась большая круглая люстра и вспыхнула жёлтыми магическими огоньками, разливаясь тёплым светом, сразу отодвигая темноту, которая расползалась по залу. Я же попыталась взять себя в руки, но это было трудно.
  -Хотелось бы - несколько раздражённо вставил Дамир, бросая ревнивые взгляды в мою сторону и неприязненные на эльфа.
  - Я Редлин из рода чёрных каменных драконов - представился чёрный - Главный в этом замке, отвечаю за безопасность границ.
  Это и так понятно, кто он такой. Сразу видно невооружённым глазом, что это опасный тип, а ещё хотелось держаться от него подальше, но кажется опасней сейчас для меня это этот эльф. Сколько ж из-за него девы слёз пролили, сколько дурочек бредили о своей любви и тут я с удивлением понимаю, что тихонечко присоединяюсь к фан-клубу этого эльфа. Стало неприятно, стыдно и почему то обидно. Щёки мои пылали, мысленно надавала себе оплеух, что это за страсти такие. Я сосредоточила своё снимание на Редлине, незачем смотреть на эльфа, а свои непонятные ощущения постаралась спрятать куда по дальше.
  -Я Риниан - приятно улыбнулся рубиновый, склонив голову в приветственном поклоне- Из рода чистых синих озёр.
  - Теридан - представился и фиолетовый, всё поглядывая на гордо вздёрнувшую подбородок ведьму и не замечающую его взглядов- из рода жарких песков пустыни.
  Как я понимаю, названия родов, это те места, где обитает весь род, тоесть фиолетовые в пустыне, рубиновый откуда то, где есть чистые озёра, чёрный обитает в высоких неприступных горах.Каюсь, не очень воспитанно, но я тут же прояснила этот вопрос. Мне замечаний не сделали и даже косо не смотрели, а что, я же из глухой деревни, там где и эльфов не бывает.
  -Любава - твёрдо сказала ведьма, взгляд её был настороженным, продожать она не стала, подчёркнуто сжав губы..
  -Лина - последовал мой короткий ответ, а за ним и оборотня и зайца, который не смог не заметить, что он очень редкий экземпляр.
  -Рифаэль - немного на распев представился эльф - из изумрудных лесов.
  Редлин щёлкнул пальцами и тут тени, прятавшиеся в темноте, ожили и споро накрыли стол. Элиас глядя на всё это изобилие шумного сглотнул. Я ошарашено наблюдала, как прозрачные чёрные руки ставят на стол блюда с яствами.
  -Не бойся - моего уха коснулось тёплое дыхание Дамира - Это всего лишь магия драконов.
  Мой рот захлопнулся и я спешно кивнула, показывая, что поняла, но на него не взглянула. По приглашению драконов все принялись за ужин, повисло молчание, нарушаемое только звоном столовых приборов. Эльф же решил за мной поухаживать и подлил мне в кубок яблочного сока и в тоже время улыбнулся краешком рта, но так только улыбаются,когда хотят показать, что ты обыкновенная букашка. Я скорчила в ответ такуже гримассу презрения и демонстративно отпила из кубка.
  Как только все насытились, те же тени быстро унесли в половину опустевшие блюда, поставив на их место фрукты, пирожные.
  -Так вы говорите, что вы ведьма - нарушилось молчание Редлином и его взгляд впился в ведьму, улавливая каждую её эмоцию,отражавшуюся на лице.
  Та молча опустила маленькую ложечку, которой ела аппетитную сладость и спокойно ответила :
  -Да - говорила уверенно без не уместного волнения - Бабуля научила.
  -А кто у вас бабуля, маг, травница ... - снова задал вопрос чёрный.
  -Она Яга и ведьма и травница в одном лице - ответила Любава и теплота проскользнула в её голосе.
  -И куда ж вы путь держите - вклинился фиолетовый, заинтересовано ожидая ответ.
  -В школу магии поступать.
  -Что, все -почему то усомнился рубиновый.
  -Все - последовал чёткий ответ ведьмы - А что, есть сомнения ?
  -Есть - серьёзно кивнул чёрный - Как вы казались возле нашей границы и поподробнее о зомби.
  -А что зомби - сыто отозвался Элиас, благополучно умяв почти целую курицу и обтирая мордашку салфеткой - Шли мы шли, а тут бац и они, такие гнилые страшные и мерзкие - скорчил он мордочку и передёрнулся от отвращения.
  -Давно этого не было - задумчиво проговорил чёрный- Рассказывайте и с подробностями.
  Любава начала рассказ, только по её словам выходило, что я её дольняя-дальняя родственница, и я хочу попробовать свои силы в магии, да и сама ведьма туда собиралась. Вот собралась нас целая компания жаждущих учёбы, которая и отправилась поступать в школу. И мы ничего не подозревающие вошли в деревню, которая оказалась ловушкой с ходячими зомби.
  -Ты не обученная молодая ведьма и вижу сил у тебя ещё маловато, чтоб отбиться от магов ...- Редлин запнулся и живо добавил- Так как ты смогла это сделать ?
  - Амулет - вклинилась я - У нас был амулет, переноса и Любава его активировала и нас перебросило к вашей границе.
  -Амулет говоришь - подал голос эльф, подозрительно косясь то на ведьму, то на меня - Возможно, возможно.
  Было заметно, что нам слабо верят.
  -Для активации амулета, темболее чтоб захватить вас всех нужно время, а его у вас, как я понимаюбыло мало. К тому же амулеты достаточно слабые, так понимааю, у вас было ещё кое что - наконец с сомнением сказал эльф.
  Любава немного замялась, но тут встрял заяц.
  -Очень просто - он уверенно выдал - Заклятие чёрного пламени.
  -Ты даже такое можешь - с сомнением чёрный оглядел ещё раз ведьму, будто в первый раз увидел- И этому бабуля научила.
  Любава слишком поспешно кивнула. Дело в том, как после объяснила мне ведьма, заклятие чёрного пламени очень сложное и трудоёмкое. В своё время, когда везде царил хаос и каждый кому не попадя оживлял мертвецов, приходилось массово упокаивать магам призванным короной наводить порядки, трупы уничтожались специальным заклятием, после которого и уполкаеваемый терял энергию и его хозяин, некоторую часть.
  Я твёрдо была уверена, что нам не верят,да к тому же ещё Элиас сболтнул про это чёрное пламя.
  -Где амулет - рубиновый сделал вид, что поверил - Покажи.
  И тут Любава к моему удивлению, ложит треснувший кулон, который, как я заметила, она всё время прятала под воротом платья и два чёрных камешка, с глубокими трещинами.
  -Старый портал ? - с лёгким удивлением рубиновый хохотнул - Этим давно не пользуются, у них часто направление сбивается, то перелёт, то не долёт. Прогресс на месте не стоит.
  -Это у бабушки я взяла, а думать в той ситуации некогда было, вот и пригодились.
  Казалось всё так гладко складывалось, что они должны были поверить. Редлин помолчал и обратился к эльфу :
  -Рифаэль, учёба кажется по твоей части.
  -Конечно - подтвердил тот - Рано утром с вещами жду вас всех во дворе.
  -А что будет - непонимающе спросила я.
  -Перемещу вас к школе.
  Ужин окончен и мы снова в нашей комнатке.
  -Любава, так у тебя были порталы - с некоторым облегчением спросила я.
  Она отрицательно мотнула головой.
  -Они давно уже использованны, мне просто камешки нравятся и я их захватила, как сувенир из дома. Думаю, пусть лежат себе в кармане, ведь это бабулины камешки, а амулет мне от мамы достался.
  -А как же тогда ..- вопрос так и остался мной неоконченым.
  Любава приложила палец к губам и покачала головой. Значит, это выбросила нас та сила, что теплится огненным лепестком в моей груди. Неосознанно положила ладонь, там где я чувствовала, живет сейчас огонёк. Страшно мне не было, просто крепло желание убраться из этого мира в свою уютную квартирку с часами с кукушкой.
  
   Глава 8
   Драконы и эльф остались в зале одни. Как только за гостями закрылась дверь, Редлин нахмурился.
  -Что думаете ?
  Повисло молчание.
  -Я думаю,что это снова произошло - нарушил его эльф.
  -Согласен- присоединился Теридан - Было замечено несколько жрецов ..
  -Где- эльф нетерпеливо побарабанил тонкими пальцами по столешнице стола.
  -Да здесь не далеко,пытались скрыться, но мои драконы помогли им отправиться к их праотцам.
  -И они даже не сопротивлялись - допытывался эльф.
  -Сопротивлялись- мрачно ухмыльнулся рубиновый - Ты же знаешь, как ушла их былая сила. Теперь это жалкое зрелище, поверь мне.
  -Верю - кивнул Рифаэль совсем не сомневаясь в его правдивости - Магический фон прямо взбесился и это значит ..
  -Значит, что искра снова здесь - перебил чёрный - И это значит, что ведьма не врёт - эльф насмешливо фыркнул - почти - закончил он.
  -Да - согласился фиолетовый - И деревня с зомби была, метод жрецов хаоса, и всплеск был, да такой, что когда эта компания появилась на нашей границе, все охранные заклятия понесли сбой. Мы подойти к ним не могли- он с долей сарказма прихлопнул ладонью по столу - все чары стали действовать против нас, как вам, а ?
  -На ваш взгляд кто из них - чёрный откинулся на спинку стула.
  -Уж точно не оборотень - презрительно хмыкнул эльф.
  -И не ведьма - продолжил рубиновый.
  -Заяц не в счёт - усмехнулся чёрный.
  -Остаётся .. Лина, кажется - прищёлкнул эльф пальцами делано изображая забывчивость.
  -Выходит - согласился чёрный.
  -А самое интересное - продолжал эльф - В ней не ощущается магия.
  -Я заметил, пытался увидеть её в каждом, но моё чутье как будто ослепло.
  -Всё потому, что она скрыта от нас и сама не понимает, что происходит - вклинился рубиновый.
  -Значит будем просто наблюдать ? - сплёл пальцы в замок фиолетовый, но прозвучало как предложение.
  -Пока понаблюдаем -чёрный кивнул - но в этот раз она должна исполнить своё предназначение.Нужно убить первыми ..
   ***
  Рано утром, ещё только занималась заря, я сползла с постели, тихо ругаясь на свою судьбу. Ах, если бы да кабы ... но, это уже только предположение. Заяц бодро выводил руладу и занял всё свободное место кровати, раскинув лапы в сторону. Я только позавидовала ему, вон как храпит. Дамир, уже встал, дав возможность зайцу повалятся в своё удовольствие. Волосы его были влажные, да и сам он был бодр и свеж. Оборотень сосредоточенно запихивал в сумку свои вещи, небрежно вытащеные из её недр вчера.
  -Подъём, подъём - немного раздражённо прикрикнула на меня Любава, зевнув, прикрыла рот ладошкой - Нас ждут.
  Ведьма сама только что продрала глаза и медленно пошатываясь со сна, побрела в душ, плотно затворив за собой деревянную дверь. Да, нас ждут, а точнее ждёт вчерашний знакомец эльф по имени Рифаэль. Он вчера обещал переправить нас порталом к школе. Это то конечно очень хорошо, вот только спать хочется до одури. Вчера мы легли поздно и не потому, что не спалось, а потому, что долго разговаривали о жизни и вообще о мире в целом. Мы все, даже помечтали, чем будет заниматься каждый, когда пройдёт обучение в магической школе. Только заяц, желал поскорее превратится в эльфа, а потом он подумает, стоит ли ему заниматься таким нудным делом, как учёба. Вот только я вдохновенно врала о своих дальнейших планах и Дамир мне верил, что ни есть плохо. Не хочу чтоб он понял, зачем мне в город и не увязался следом. Из разговоров я выяснила, что сам он тоже не прочь поучится чему нибудь, например в той же школе.
  Пока душ был занят, я с усилием сползла на пол возле кровати, устало положила голову на краешек и задремала и тут на меня обрушился поток воды, холодной.
  -Аааа - бодро вскакивая и обводя жаждущим мести взглядом ведьму и угрюмого оборотня, который похоже с утра был не вдухе - Кто это сделал ?
  Любава хрюкнула, сдерживая смех и разразилась звонким хохотом.
  -Ах ты -я с силой кинула в неё подушкой, та её поймала и кинула ею в меня. Завязалась небольшая потасовка в которой досталось и оборотню. Он забрал у нас снаряды, вторую подушку я повзаимствовала у Элиаса, и бросил их на кровать, попав в зайца, продолжавшего мирно спать под наши визги.
  -Ааа - заполошно взвизгнул заяц обнажая острые клыки и с перепугу укусил подушку, из разованого бока её полетели перья, набившисьза одно в пасть растрерявшемуся зайцу.
  -Это чего - отплёвываясь выдавил он - кто напал ?
  -Элиас - виновато засюсюкала я - Маленький, прости нас, мы не специально..
  -Специально - сверкнув глазами обличил обман оборотень- Вставать пора.
  В дверь комнаты постучали, Дамир открыл, там был тот мальчишка с малиновыми глазами. Он объявил нам, что господин Рифаэль ждёт нас во дворе.
  Я, схватив вещи, потому как спали мы с Любавой только в нижнем белье, тоесть панталонах и короткой сорочке, бросилась в душ. Быстро приводила себя в порядок. Дамира мы не стеснялись совсем, пусть себе думает, что хочет. Например Любава не воспринимала его как мужчину, только как друга и не больше. Я же, наоборот, выказывала всячески своё безразличие. Вот только всё равно меня радовало, что сорочка, хоть и мокрая прилипла к телу, но была плотная и сквозь мокрую ткань видно ничего не было. Я спешила и за пару минут была готова. Подхватив свои вещички покинули выделенную нам комнату. Элиас продолжал дуться, а за его ухо, к самому кончику, прицепилось белое пёрышко, плавно покачивающееся при малейшем движении. Разлетевшиеся перья собрала ведьма, и даже подушку зашила не ровными большими стежками.
  - Главное, чтоб целая была - философски изрекла она, вспушив её и примостив так, чтоб шов виден сразу не был - Пусть извиняют, мы не специально.
  Остался неприятный осадок, нас вот приютили, а мы подушку порвали. Но, что теперь делать, что сделано, то сделано.
   Во дворе крепости было безлюдно, только на стенах вышагивали бдительные часовые, и нас ждал красавчик Рифаэль. Он смотрел на нас с лёгким превосходством и мне даже показалось, что его выражение лица становиться всё более прохладным, по мере нашего приближения. Однако это не умоляло его красоты, наоборот, скорее облагораживало. Вон какие глаза, зелёные, глубокие, а черты лица правильные, можно сказать аристократичные. Любава пихнула меня локтем и многозначительно посмотрела, мол, хватит таращится на эльфа. Она чуть скосила глаза, на оборотня, который стоял рядом с ней. Дамир стал мрачнее тучи, и совсем не дружелюбно поглядывал то на эльфа, то на меня. Вот тебе и раз. Я совсем не хотела вызывать у оборотня ревность, но что я могу поделать, этот представитель остроухих притягивает мой взгляд настолько, что самой неловко.
  -Доброе утро - и голос у Рифаэля холодный и безразличный - Готовы к переходу.
  -Всегда готовы - буркнула я, стараясь не смотреть в его сторону.
  - Значит так дамы и господа - начал эльф с наставлений - Я сейчас открываю проход, вы заходите вслед за мной, руки не расставлять, локти не растопыривать и вообще не пугаться.
  -Мы знаем - кивнула Любава.
  -Раз знаете, тогда за мной.
  Рифаэль выставил впереди себя ладонь и точно монах шаулинь, резво скрутил пальцами такие кренделя, что простому абывателю впору пальцы поломать. Добавил несколько слов, певучих и непонятных и воздух перед ним сгустился и засеребрился, волнуясь, точно водная поверхность глубоко омута.
  -За мной - скомандовал он, и мы поспешили следом.
  Это было похоже на то, как спрыгнуть с мостика в воду, задержал дыхание, стал точно солдатик и раз, стоим посреди городской площади.
  -А теперь вот что - обрадовал нас эльф, скривив губы в подобии улыбки - Я не лишу вас удовольствия побродить по городу, а заодно найти дорогу к школе. Я оставлю вас, думаю, мы скоро встретимся. И ещё, не задерживайтесь, сегодня в школе идёт набор.
  Его взгляд, на короткий миг задержался на моей персоне, и тут же развернувшись и потеряв к нам всякий интерес, Рифаэль бодро зашагал прочь.
  -И теперь как - со смесью расстройства и раздражения вопросила я - Куда идти.
  - Думаю, просто спросим, и нам подскажут - внёс ясность Дамир.
  -Да - скептически фыркнул заяц - Будем теперь болтаться по городу, а я между прочим есть хочу.
  Любава порылась в корзине и достала для него обыкновенный зелёный огурец. Элиас скривился, но всё же в доли секунды съел и это угощение.
  Город только просыпался и нам попадались редкие прохожие и то в основном хозяйки с широкими плетёнными корзинами, спешащих кто на пристань, купить рыбы свежей или же на базар, где только-только начали выставлять свой товар продавцы. Мы брели по кривой улице и спрашивали у прохожих, куда идти, но дело не особо продвигалось. Может нам показывали дорогу и правильно, только такое количество переулков и узких улиц, что не мудрено было заблудиться. Дамир, вызвался нести на руках тяжёлого зайца, который впрочем, не очень этому обрадовался, а потому гордо хранил молчание. Своими лапками он идти не хотел, задавят его видите ли, жалобно смотрел на меня, оборотень решил оказать мне помощь, нахально подхватив того под мышку. Элиас было начал сопротивление жестокому обращению с бесценным сокровищем, но услышав глухой рык оборотня, смирился, а потому молчал и беззвучно вздыхал крепко прижатый к боку Дамира. Бросая в мою сторону страдальческие взгляды, не терял надежды, поменять место дислокации, но он всё же тяжёлый, и я всего лишь пожала плечами, мол, терпи.
  -А вот, кажется и школа - мы всё ближе подходили к гостеприимно распахнутым воротам, а там на широком дворе народу просто тьма - Неужели опоздали - ахнула Любава.
  -Не похоже - буркнул тихо заяц и замолчал.
  Войдя в широкие кованные ворота, мы обратились к стоящей рядом групке парней. Они громко смеялись и видимо обсуждали вон тех очень красивых дриад, которые тоже им улыбались и кокетливо стреляли глазками.
  -Набор ещё не начался, вы не опоздали - подтвердил парень с небесно-голубыми глазами и курчавой шевелюрой и весело подмигнул Любаве. Поблагодарив, наша компания стала немного особнячком в сторонке, возле одной из створок ворот. Проталкиваться в глубь, просто безнадёжно. Толпа будущих учащихся волновалась, шумела, кое-где виднелись слабые вспышки чар, которые то тут, то там громко выкрикивали, пытаясь блеснуть знаниями и умениями. Элиас наконец был отпущен на волю. Он сразу же решил отойти подальше от оборотня, спрятался за моей юбкой. Любава, сильно разволновалась, но я её успокаивала, обещая, что она обязательно поступит. Дамир с интересом осматривался.
  -Ой какой хорошенький - тоненькая как тростинка дриада, отделившись от своей компании, приблизилась и с восхищением рассматривала зайца, который то и дело выглядывал с любопытством осматриваясь - Он ручной ? А можно его погладить? Какая прелесть.
  Девушка была счастливой обладательницей больших зелёных очей с пушистыми ресницами, зелёные волосы, змеями вились по её хрупкой спине. Не дожидаясь разрешения, склонилась и протянула к Элиасу узкую ладошку, чтоб погладить, но была остановлена ворчанием зайца.
  -Нечего меня гладить - отодвинулся заяц от тонких пальчиков - Я между прочим сам по себе.
  -Он говорит - замерев,округлила та глаза.
  -Ещё и укусить могу - сердито предупредил заяц, клацнув острыми зубами в опасной близости от пальчиков девушки.
  Дриада поспешно отдёрнула руку и с удивлением посмотрела на меня. А я что, я ничего, просто пожала плечами.
  -Между прочим, прежде чем лезть к животным, нужно представиться их хо ..спутникам - поправилась Любава и смерила зеленоволосую девушку сердитым взглядом.
  -Простите - поспешила та замять свою оплошность - Вишня, хочу поступать, а вы ?
  Кокетливый взмах длинными ресницами, смущённая улыбка и оборотень растаял, хитро подмигнув девице, та сразу же расцвела и подвинулась ближе к нему.
  -А вас, как зовут - томно протянула она, глядя на Дамира.
  -Дамир - дёрнул уголками губ парень и тут же перехватил мой взгляд, надеясь увидеть там ревность ?.
  -Очень приятно - она только и смотрела на него, всё не навязчивее сокращая и так маленькое расстояние между ними.
  -Лина - развеселилась я,как вовремя появилась эта дриада. Похоже о своей "находке" он позабыл.
  -Элиас - гордо выплыл вперёд заяц и кивнул головой так, что длинные уши упали вперёд.
  -Очень приятно - с придыханием протянула дриада,обращась только к оборотню- А не желаете познакомиться с моими подружками ?
  Дамир как-то странно ухмыльнулся и больше не глядя на нас принял приглашение, последовав за девицей к таким же хрупким и очаровательным созданиям с разноцветными волосами. Щебет их усилился, как только красавец оборотень оказался в их тесном кружке.
  -Был жених и нет жениха - сказала я.
  -А жаль- подхватила меня под руку ведьма - Знаешь какие чары у дриад, окрутят вмиг.
  -Это просто прекрасно.
  -И тебе не жаль - спросила ведьма - А вообще, может останешься, зачем возвращаться, здесь у нас лучше, а ?
  -Это точно - вклинился заяц - Ты вообще обо мне подумала.
  О своём визите к магу мы с Элиасом всегда говорили тихо, чтоб свидетелей рядом не было. У каждого из нас к магу свой интерес. Это нас сплотило и теперь, мы были лучшими друзьями.
  -То есть- не поняла я.
  -Как я тут буду без тебя, как мне теперь жить - заголосил он, садясь столбиком и вскидывая лапки - такому маленькому, нежному созданию.
  -Тише ты - цыкнула я на него - Не могу я понятно и вообще тебя Любава к себе заберёт.
  - Сейчас - вскинулся заяц -Нет уж, к магу вместе пойдём, а после и к Любаве пойду поживу немного.
  Ведьма пыталась сосредоточиться,не учавствуя в нашем разговоре с Элиасом, уйдя в себя, между её пальцев стали пробегать искры.
  -Почти готова - прошипела она, сжимая пальцами виски - Толко голова разболелась что-то.
  Тут, где-то из середины толпы поступающих, послышалась ругань и крики. Там в середине двора по видимому, кто-то повздорил и началась драка с применением магии. Потасовка набирала обороты и мы с Любавой успели уклонится, от выпущенного заклятия некой кривой рукой, но оно всё же врезалось в того самого курчавого парня с голубыми глазами. Тот ойкнул от неожиданности, его волосы стали превращаться в некое подобие желе, которое противно заскользило по шее, плечам и вообще портило всю картину.
  -Кто - взревел бывший курчавый, мгновенно превращаясь из любезного парня в взбешённого вампира. Из ощерившегося рта виднелись мгновенно удлинившиеся белые клыки, глаза поменяли цвет на красный, а из груди вырвался громкий рык - Кто посмел.
  Теперь группка молодых людей, или лучше сказать вампиров, с энтузиазмом внедрилась в самую гущу событий, распихивая всех локтями и тумаками, в попытке добраться до того смельчака из руки которого вырвалось заклятие.
  -Ты знаешь - с сомнением сказала я Любаве - Мне кажется, здесь будет очень интересно и познавательно. Элиас,а ты точно заколдованный эльф ?
  Заяц тоже проводил взглядом рвущихся в бой молодых вампиров и помотал головой:
  -Не, не, я эльф у меня даже имя подходящее.
  -А может ты ошибаешься - подколола его Любава - смотри у тебя и глаза красные и зубы острые и ...
  -Я сказал, что нет .. - возмутился заяц отвергая такие предположения -Я крови боюсь.
  Между тем, крики и возгласы вперемешку с ругательствами местного наречия звучали громче и яростнее. Шуму прибавилась больше, а за одно и заклятия проносились в воздухе с заметным постоянством, только и успевай уклонятся. Пострадавших становилось всё больше, драка набирала обороты всасывая в себя, как пылесос всё новых действующих лиц. Мы, скромненько отодвинулись и постарались стать как можно не заметней для метающих без разбору заклятия. К слову сказать, нежные дриады втянувшись в общую потасовку сменили свою хрупкость на высокий рост в несколько метров, мраморную кожу на кору дерева, а заодно обзавелись дополнительными руками-ветками. Они остервенело махали ими, стараясь попасть в обидчиков. Дамир не остался в стороне и ринулся помогать дриадам. Похоже он проникся к ним тёплыми чувствами.
  -Тишина - гаркнул кто-то громким голосом - Разойдись.
  Шум потасовки мигом умолк и послышался громкий, но внушительный голос, обещающий наказание для всех, кто был зачинщиком. Юные дарования мигом рассредоточились каждый по своим группкам сменив ипостаси и настала такая тишина, что чихни сейчас кто, то это произведёт эффект взрыва. Мне же из-за спин будущих студентов видно ничего не было, жаль, что ростом не вышла, а так была бы высокой и может видела бы дальше.
  -Сейчас каждый из вас войдёт вот в эту дверь и будет доказывать, что достоин здесь учиться - строго вещал всё тот же голос, который мне почему то был смутно знаком - Если вы не оправдаете надежд, то вылетите пробкой отсюда, всем ясно ?
  Все точно сговорились и дружным хором ответили :
  -Ясно.
  -Так то лучше - уже мягче отозвался невидимый мне оратор - Все пострадавшие быстро в больничное крыло, пусть вас приведут в порядок. Итак, прошу первую тройку.
  Всё пришло в движение, итак экзамен начался. Мы уселись на парапет, отгораживающий высокую клумбу от всех посягающих на ней потоптаться. Любава уже устала волноваться и теперь тихо вздыхала, ломая пальцы. Дамир оставил своих новых приятельниц, стал серьёзным, не смотрел на меня и это было хорошо. Пусть они завлекут его, заставят посмотреть на всё другими глазами. Пусть он влюбиться в конце- концов в кого ни будь и забудет о своей 'находке'. Так будет лучше для него. Народу становилось всё меньше, дело близилось к обеду, а наша очередь всё никак не подходила.
  -Боитесь - присел рядом с нами тот самый курчавый парень, пострадавший от желейного заклятия - Я вот не боюсь.
  Сейчас он был всё тем же приятным парнем и клыков не видно и глаза приняли нормальный голубой цвет. Желе с его головы убрали и вместо него приятно глазу курчавились каштановые волосы.
  -Почему - изогнула брови Любава и с деланным интересом поглядела на него.
  -Да потому - хмыкнул парень - Здесь всех мало-мальски одарённых берут, а я одарённый.
  Мы дружно промолчали о своей одарённости.
  -Ещё хорошо, когда знаешь кем, хочешь быть - засмеялся парень приятным смехом, совсем не похожим на тот злой рык вампира- Я вот точно знаю, что буду целителем. А ты ?
  -Куда возьмут - ответила Любава, а я пожала плечами, пусть понимает как хочет.
  -Ничего - тут же решил он нас утешить и подбодрить - подтвердите свои способности, и там определят сами кем вам быть.
  Я лишь кивнула и ничего не ответила. Дамир разговорился и принялся выспрашивать у нашего знакомца, о самой школе и вообще, всё что тот знает. Визир,как представился нам всем парень, ему поведал всё, вот только он и сам не очень осведомлённый. Знает, что учеников первые пару недель в город не выпускают, а потом по успеваемости смотрят.
  -Слушай - вдруг предложил Визир оборотню - Может ты с нами пойдёшь, а девчонки и сами разберутся .
  -А чего не со своими - резонно осведомился оборотень.
  -У нас по трое не выходит- хмыкнул вампир - А ты нам подошёл бы.
  Оборотень сначала хмуро посмотрел на меня, потом на Любаву.
  -Не могу их только двое.
  -Ничего - поспешила я его убедить -Вон ещё девчонки остались мы с ними пойдём, а если, что то не выгонят я думаю.
  -Конечно- поддержала меня Любава - Ты Дамир давай иди первым, а то нам страшновато как то.
  -Ладно -немного расстроено протянул он.
  -Вот и лады - обрадовался Визир и кому то свистнул - Это из моей компании, с ним и пойдём.
  Незнакомый нам молодой вампир не спеша подошёл и представился : -Олен .
  Мы представились по очереди. Теперь парни разговорились о своём, а вот Любава склонившись ко мне тихо зашептала:
  -Это конечно хорошо, что Дамир отстанет, только с кем мне идти, ведь нужно по трое.
  Почти все поступающие уже прошли в здание и вот что странно, назад никто не выходил. Ближе к клумбе мялись две девушки с удивительно голубыми волосами. Их одежда была мокрой и фигуры их окутывал лёгкий туман, видимо удерживающий влагу :
  -Смотри -кивнула я на них украдкой - Нужно вот этим предложить.
  Любава проследила взглядом и обречённо вздохнула :
  -Это же русалки и чего это они тут забыли.
  Но делать было нечего и мы с Любавой, медленно направились к ним. Девушки были бы прехорошенькими, вот только кожа была с серым оттенком, что портило впечатление. Волосы, нежной синевы свободно спадали до талии, а глаза синие, глубокие, вот посмотришь и утонешь. Однако после увиденного преображения хрупких дриад во время драки, я не испытывала сомнений, что эти девушки могут превратится во что-то устрашающее и применить силу.
  -Девочки - преувеличенно бодро сказала Любава - есть предложение.
  Девочки заинтересованно посмотрели на нас, часто моргая белёсыми ресницами.
  -Предлагаю пойти втроём - ведьма тут же поправилась, что б им стало понятней - То есть экзамен втроём сдавать.
  -Так вас же двоё - а голосок булькоющий, глухой.
  -Нет - тихонечко сказала я, приложив ладошку корту - Она одна, а я группа поддержки.
  Девочки кивнули и согласились. Элиас мирно дремал на парапете и только поглядывал, что б я не исчезла из его поля зрения. Вот Дамир с парнями, сказав, что будет ждать нас, скрылся за дверью загадочного школьного здания. Я же с облегчением вздохнула и тут же спохватилась :
  -Любава, дай мне адрес ..- девушки насторожили ушки, вот же любопытные - Ты сама знаешь кого.
  -Подожди меня здесь и пойдём вместе.
  -Так если и ты не выйдешь от туда - я взглядом указала на резные двери заведения.
  -Выйду - уверенно сказала она, а мне только лишь осталось надеяться, что её выпустят на волю.
  Вот и остались мы с зайчонком одни в абсолютно пустом дворе.
  Время медленно ползло, растягиваясь будто резиновое. Все вошедшие в гостеприимную дверь здания школы назад не выходили, я потеряла надежду дождаться Любаву. Теперь мне точно комнату снять придётся, а денег нет, и к магу я похоже не попаду, и ночевать на улице не хочется. Стало мне так не уютно и даже жалко себя. Нельзя унывать, ну ка встряхнись, приказала я сама себе. Любаву похоже не дождаться, вон уже и вечер близится.
  -Есть хочется - пожаловался заяц.
  За всё то время, что мы проторчали на школьном дворе начиная с самого утра, потихоньку тянули из корзины еду. Однако, аппетит никуда не исчезал, наоборот, всё настойчивее намекал, что пора бы и поесть нормально.
  -Я тоже хочу - в последний раз кинув на всё так же закрытую дверь взгляд, подхватила корзину с Элиасом, который туда даже очень поместился. Еды там уже не осталось, свои вещи Любава забрала, кроме корзины плетённой. Вон Дамир нёс зайца, руки обрывал, а вот вопрос и решён. Корзина то волшебная и теперь заяц, сидевший в ней, почти ничего не весил. Сумку с зонтом повесила на плечо, узелок с одеждой, запихнула на дно корзины, зайцу теперь было не только удобно, но и мягко. Шла я намеренно медленно, надеясь, что Любава всё же выйдет ко мне. Без неё, будет затруднительно найти мага, который сможет помочь мне в моём вопросе. Надежда во мне не хотела сдаваться и отчаянно пыталась спастись, подбрасывая мне картинки о моей светлой удачливости.
  -Эй подруга, ты куда - я сразу же обернулась и напряжение нараставшее во мне начало таять, когда я увидела ведьмочку бодро шагавшую ко мне, радостно улыбающуюся с сияющими восторгом глазами - Ты что, решила меня не дожидаться ?
  Любава шла не одна. Позади неё шёл наш общий знакомец Рифаэль, он кривил рот в подобии улыбки, смотрел своими странными пронизывающими зелёными глазами.
  -Наконец то - почти радостно воскликнул заяц - Вот что мне тут из-за вас голодной смертью умирать. Я между прочим долго без еды не могу, отощаю совсем, а то ещё хуже и помереть могу.
  Любава склонившись к корзине, которую я сейчас держала впереди себя, потянула зайца за ухо, насмешливо объявив :
  -Не переживай, мы идём обедать.
  -Это уже ближе к делу- приятно оживился Элиас.
  Холодный оценивающий взгляд эльфа, придирчиво смерил меня взглядом. Да уж, я ему не то что не нравлюсь, а совсем не нравлюсь. Вот бывает так, что и не знаешь толком человека, а уже просыпается к нему антипатия. Вот мне он сразу понравился, и всё тянуло любоваться этими холодными чертами, а зря. Всё, если сейчас этот тип, ещё и поморщиться, тогда я ... тогда я .. Не знаю чего это я завелась. Всё равно мне не интересно, что он обо мне думает, и вообще, всё это временно. Я приняла независимый вид и предложила поспешить Любаве, а то зайчонок нервничает. Зайчонок нервно и тяжко вздыхал всем видом показывая, как он устал ждать, так голоден и изнурён.
  -Между прочим, очень нервничаю - вставил голодный Элиас и в его животе утробно заурчало - Ещё немного и ты - это уже мне - не узнаешь меня.
  -Любава, ты помнишь наш уговор - напомнил о себе Рифаэль - У тебя времени до шести вечера, потом школа закрыта. Я жду тебя.
  -Мы быстро - суетливо ответила девушка, хватая меня за рукав платья и потянув за собой - Я всё помню и обещаю вернуться во время.
  Мы быстро выскочили за ворота на мощённую улицу и торопливо пошли наугад, подальше от школы и эльфа.
  -Слушай - тут же засыпала ведьму вопросами - А кто он здесь, учитель ? почему тебя до шести только отпустили и куда подевалась вся толпа, что была во дворе ?
  -Ишь хитрая какая - хихикнула девушка - Вот так всё тебе и расскажи.
  -Да расскажи - поддержал меня Элиас.
  - Сначала, поищем моего батюшку - внесла коррективы в наши планы ведьма и тут же спросила у прохожей, худющей, что жердь женщины с обильно покрытым веснушками лицом - Вы не подскажете, где улица Травников.
  -Пройдёте два квартала вперёд и свернёте на право, там и будет улица.
  -Спасибо - кивнули мы обе, давая понять, что всё поняли.
  -Так вот - начала Любава, взяв меня под локоток и уверенно продвигаясь в нужном направлении - Я сначала тоже думала и куда это все подевались. Вот представьте, заходим мы втроём в зал, а вокруг тишина. Впереди стол большой, а за ним представляешь, Рифаэль сидит,ну ещё несколько, преподаватели значит. Смотрят на меня все и говорят : 'Представьтесь леди - говорит такой строгий старик, я назвалась - И что же вы нам, можете продемонстрировать '
  -И что ты - нетерпеливо спросил заяц из корзины, внимательно слушая.
  -А что я - сделала умное лицо ведьмочка - Взяла и колданула, в общем, создала я огонь, правда сама не знаю как так вышло, хотела то я совсем другое, но это не важно. В общем, стол, за которым те сидели, загорелся и задымил. Они вскочили и этот Рифаэль что-то там вскрикнул и всё, пламя, как и не бывало.
  -Ух ты - вставил заяц снова - Это ты просто переволновалась.
  -Это точно. Вот значит, Рифаэль говорит : 'Проходи Любава вон в ту дверку'
  -Иии - поторопил Элиас, загадочно замолчавшую ведьму.
  -Зашла я -она снова сделала паузу -А там никого и ещё одна дверь, просто вторая половина школы, то есть задняя, находится в другой реальности.
  -Как это - удивлённо выдохнула я, вот что значит магия.
  -А вот так - хихикнула Любава - Это находится в той реальности, где не опытные маги не смогут причинить вред окружающим. Понятно стало, что меня в ближайшие дни не выпустят. Пока там с общагой разберусь, учебники получу и заработаю первые оценки. Вернулась я и стала эльфа просить, мол, подруга осталась на улице, меня ждёт. Сказать ей, мол, нужно, что со мной всё в порядке и проводить к тётке, а то она сама боится. В общем, он внял моим просьбам, а остальное ты знаешь. О, а вот тут повернуть нужно.
  Мы свернули, ещё раз переспросили у прохожих, куда идти нужно и вот она улица Травников, дом номер шесть. Не знаю я чего ожидала, но улица была кривая и довольно длинная. Дома здесь были двухэтажные и плотно прижимались друг к другу, не оставив меж крепких стен даже малюсенького зазора. Мы подошли к дому номер шесть и осторожно поднялись по узким каменным ступенькам крыльца. Любава беспомощно смотрела на дверь, побледнела, а глаза наполнились нерешительностью.
  -Знаешь - сбивчиво проговорила она, растеряв в секунды свою уверенность - А я ведь никогда его и в глаза не видела, только бабуля всё его ругает. Вдруг он не хочет меня видеть.
  -Почему ты так решила - твёрдо и как можно убедительнее сказала я - Может и очень хочет, только вот обстоятельства ему мешали.
  Любава криво улыбнулась и подняла чуть дрожащую руку, осторожно постучала золотистым дверным молоточком, потом чуть сильнее и наконец, забарабанила по полированной поверхности двери что есть мочи.
  Но к счастью или же наоборот, нам никто не открыл.
  -Наверное дома нет никого - с сочувствием сказал Элиас.
  Мне даже показалось, что Любава облегчённо вздохнула.
  -Может, перекусим наконец - осторожно подал голос заяц - А после ещё раз зайдём.
  -Да - кивнула Любава- Давайте перекусим.
  Когда мы отошли от дома, Любава призналась, скорее сама себе, что до ужаса боится, если он не захочет с ней общаться. Я же старалась убедить подругу в обратном, надеясь, что именно так и будет.
  
   Глава 9
  Настроение стремительно поползло вниз. Всё же не так я себе представляла всё. Мне казалось, вот попаду я в город, встречусь с папенькой Любавы, мы поговорим, что и как обсудим, и раз, я дома. Сердце сжалось от тоски. Похоже всё затягивается на неопределённое время. Но я себя одёрнула, вон Любава идёт чуть не плачет, расстроилась. Ничего, я могу и подождать, вот только надо бы как то устроиться, ну хоть как нибудь. Не ночевать же мне на улице, как лицу без определённого места жительства. В голове тут же промелькнуло воспоминания об одном таком лице, проживавшего в моём мире, в соседнем дворе. Там дом был недостроенный и там он и обосновался. Представлять себя на его месте, ой как не хочется. Без денег, без документов, вообще без ничего. Только представить себя, что сижу я и милостыню прошу, а мимо проходит гордый Рифаэль и с таким нескрываемым отвращением бросает мне медяк ... Фу, тряхнула я головой, отгоняя отвратительную фантазию. И почему представился именно эльф. Нет, не будет так. Бабушка всегда говорила, что сдаваться, это последнее дело.
  -Любава, прекращай сырость разводить. Никуда он не денется, подождём.
  -Подождём - расстроено протянула ведьма - Только тебя нужно устроить, как ты одна то будешь ?
  -Что нибудь придумаю - не очень уверенно ответила я.
  -Спешу напомнить, что поесть сначала не мешает - вклинился заяц.
  -Да - согласилась ведьма - На пустой желудок дела не решаются.
  Решили поискать, какое нибудь заведение подешевле. Всё же ведьма хоть и была при деньгах, но спустить всё за один раз, просто не разумно. По плутав немного, наткнулись на довольно не дорогое заведение. От школы мы отдалились на приличное расстояние. Здесь дома были беднее, да и публика в заведении была простая. Выбрав столик, в самом углу, сделали заказ. Грибную похлёбку, печёную картошку с домашним сыром и в больших глиняных кружках холодный квас. Заяц примостился, так, что его бы и не заметили, если бы из-за стола не торчали беленькие ушки. На нас не особо то и обращали внимание. Похлёбку мы с ним разделили поровну. То есть я оставила для него половину,да и сыр с картошкой, тоже был поделен поровну.
  - Теперь можно и подумать - собралась я с мыслями - Ты Любава будешь жить и учится в школе. Может и зайца к себе возьмёшь, там наверное животные приветствуются - вспомнила я книгу о Гарри Поттере.
  -Нет уж - сыто икнул заяц - Я с тобой останусь и в горе и в радости.
  -Надо найти себе работу, а где ? -задала я вопрос, не ожидая ответа - И комнату надо успеть снять до темноты.
  - У меня денег не много, но я тебе оставлю. Этого должно хватить, чтоб снять комнату на пару дней.
   - Нет Любава, я не возьму, это твои деньги ...
  - Почему - вскинула брови Любава - возьмёшь, я же нормально спать не смогу, зная, что ты осталась одна без крыши над головой ..
  - Почему это одна - возмутился заяц - Я буду с ней.
  С благодарностью, почесала его за ушками.
  К нам подскочила рыжекосая официантка и шустро принялась собирать тарелки. dd>  -Заказывать ещё будете.
  - Нет спасибо, сколько с нас- раскрыв кожаный мешочек с деньгами, спросила ведьма.
   -Я услышала, что вам нужна комната - ненавязчиво поинтересовалась девица -Так у хозяина есть комнаты.
  -А работа какая есть - тут же спросила я.
  -Вот если бы вы были менестрелем, то наверное была бы - с сомнением покосилась она на меня, заставляя поднос посудой и смахивая полотенцем крошки.
  -А что этот ваш менестрель делать должен - оживилась Любава - кроме как песни петь.
  -Так, а что он должен уметь - пожала девица плечами - Знай себе петь да и на инструменте бренчать.
  -А какой, какой инструмент -наш живой интерес задержал девицу на пару минут.
  - Так вон в углу стоит - я быстро глянула в указанную сторону - Если по поводу работы, то обратитесь лучше к хозяину- посоветовала она и унеслась в сторону кухни, прихватив с собой отсчитанные Любавой восемь медяков.
  Завидев в углу инструмент, обыкновенное пианино я обрадовалась. Кажется не всё так плохо. Я окончила музыкальную школу и играть на инструменте умела, а ещё говорили, что голос у меня не плохой, да и опыт какой ни какой имелся. Мы с Любавой, подхватив корзинку с уже довольным зайцем, без уговоров сам залез довольно жмурясь, поспешили следом за рыжей официанткой. В углу, за столиком, возле двери, куда забежала девица, сидел зелёный гоблин. Позади него, на железных крючках висели ключи от сдающихся комнат, расположившиеся на втором этаже. Перед ним лежала толстая книга записей, где он аккуратным почерком записывал желающих остановиться на ночь. У девицы спросить не успели,да и кричать ей в след не прилично, то есть, зачем знать остальным, о наших проблемах. Подошли к гоблину:
  -Скажите уважаемый - любезно начала Любава - А где можно найти вашего хозяина.
  Гоблин даже не глянул в нашу сторону, он демонстративно полировал широкое лезвие короткого ножа. По всей видимости, он смотрел ещё и за порядком. Посетителей это совсем не смущало, они пили, ели, громко разговаривали, смеялись, но бушевать никто не решался.
  -По поводу - голос его был угрюмым и немного злым, наверное, ему не очень нравиться вот так сидеть, почти без дела, весь вечер. Вот бы кто скандалить принялся, или того лучше, драку учинили, то он бы косточки то поразмял, порядок в два счёта навёл.
  -По поводу работы - продолжила я.
  Он отложил сверкающий чистотой нож и не сказав и слова скрылся из виду, за дверью. Мы переглянулись решив обождать несколько минут, и к нам вышел довольно большой человек с крупными чертами лица, большими руками и в переднике, местами украшеный жирными пятнами.
  -Кто меня тут спрашивал - и голос у него был низкий и громкий, под стать фигуре.
  -Я - пискнула я, теперь мне не казалась такой заманчивой идея быть здешним менестрелем. Такому, если чего не по нраву, мигом в бараний рог скрутит и скажет, что так и было.
  -Посудомойки, официантки нам не нужны - прищурившись он рассматривал меня, точно муху на стенке, сложил руки на груди.
  -Так я и не официанткой - встряхнулась, что это я, нужна мне работа или нет в конце то концов - Я по поводу должности менестреля.
  -Не уж то петь умеешь - недоверчиво скривился он, ощупывая меня с ног до головы придирчивым взглядом.
  -Умею - уверенно кивнула я и вздёрнула подбородок.
  -Был тут у нас один менестрель, песни пел - скептически изрёк хозяин - Пел он, значит, пел, а потом, говорит мало ты Лаврентий платишь, а если не хочешь больше платить, никто у тебя петь так просто не будет.
  -А сколько платить будете - заинтересованно спросила глядя на хозяина сверху в низ.
  Хозяин задумался, поскрёб идеально выбритую бороду и изрёк :
  -Пол золотого в день.
  -А может ещё накинешь - это уже Любава, я только недовольно глянула на неё. Ну вот где, скажите мне искать сейчас что-то другое. Вон уже почти вечер, а я на улице останусь.
  -Посмотрим - хохотнул хозяин - Пошли со мной.
  Я быстро сунула корзину с зайцем Любаве в руки и сумку с зонтом тоже оставила, чтоб не мешала, и поспешила следом. Войдя в дверь, мы прошли, мимо кухни в довольно тесный для таких размеров хозяина кабинет-чулан. По деревянным стенам помещения, развешаны кольца колбас, несколько окороков и в самом углу, несколько бочек с квашенными огурцами и капустой. Здесь же стоял покосившийся стул на который хозяин заведения осторожно присел.
  -Ну - жалобно скрипнул стул по тяжестью - Спой чего ни будь.
  Я нервно сглотнула и прокашлявшись запела. Далеко я улетаю от тебя Позови, тихо отвечу я Почему так больно мне? Я отпускаю навсегда Нежность твоих рук Только сердца стук Это тишина...
  Я умолкла, ожидая вердикта.
  -Так вот, голос у тебя хороший, чистый и песня у тебя интересная, я таких, не слышал - Лаврентий уперев руки в бока в упор смотрел на меня - Я беру тебя, оплата через два дня .., пол золотого и не больше.
  Это конечно хорошо, но мне нужна и комната, о чём я и сообщила ему. Он крякнул, почесал в затылке и кивнул.
  -Лады девка, жить будешь на чердаке.
  -Как это на чердаке - перед моим внутренним взором предстала картинка пыльного, тёмного чердака с множеством тонких белёсых полотен паутины, тихонечко качающиеся от слабого сквозняка по углам. Не очень радостная перспектива, но всё же лучше, чем ночевать в на улице под открытым небом. Мои сомнения, наверное, отразились на моём лице, потому как хозяин поспешил меня обрадовать.
  -Не боись, там комнатка хорошая с удобствами, но маленькая. Завтрак, обед и ужин с меня, но сумма зарплаты, пол золотого - твёрдо уточнил он тоном не терпящим возражений.
  Я согласилась. Всё равно, я здесь не надолго, главное есть крыша над головой еда и деньги, хоть какие ни будь. Даже если б и предложил меньше, я всё равно бы согласилась. Осталось подождать встречи с Любавиным отцом, а может разузнаю, какой ещё тут маг не слабее этого есть.
  -Я согласна.
  -А сейчас тогда марш наверх, к работе приступаешь завтра вечером. Работаем мы до полуночи - изложил мне график работы хозяин - И ещё, меня Лаврентием звать.
  -Лина - представилась я не сдерживая довольной улыбки- Только со мной зайчонок будет жить - сразу предупредила я..
  -Зайчонок говоришь - нехотя он согласился - Ладно, только что бы под ногами не путался твой зверь.
  -Лю - громко гаркнул Лаврентий - Лю иди сюда ..
  Дверь чулана тихонько приоткрылась и в щель заглянула девушка, но до того худая и бледная, что её смело можно принять за здешнее приведение.
  -Лю - уже тише приказал хозяин - Отведи нашу менестрель на чердак.
  Лю кивнула.
  - Мы с комнатой, зарплатой и едой - радостно я сообщила подруге, как только счастливая вышла в зал в след за девушкой.
   Лю повела нас всех по скрипучей деревянной лестнице на верх, вдоль по коридору, мимо дверей сдаваемых комнат, а затем ещё раз вверх, по узеньким степенькам. Щелнул замок и мы вошли.
  -Это ваша комната - сказа Лю, таким же бесцветным голосом как и вся её внешность. У девушки, замечательными были одни лишь глаза, большие, почти чёрные с длинными, густыми ресницами.
  - Спасибо Лю - вежливо улыбнулась я.
   Она ушла.
  -Странная она какая то - проводив девушку взглядом сказала Любава.
  - Какая разница - пожала я плечами.
  - И правда, какая разница - улыбнулась ведьма - Утебя есть комната ..
  -И работа - подхватила я.
  -А ещё нас будут кормить - радовался заяц.
  Комната была не большая, всего третья часть всего чердака, но зато была душевая и прочее, кровать, правда узкая, комод и большое зеркало над ним, стул и маленькое окошко, выходящее на улицу.
  -Не плохо - одобрил Элиас, развалившись на кровати - Я сплю возле стенки.
  Любава выглянула в окошко. Солнце скатилось за крыши домов, пряча жаркие лучи, послышался глухой бой часов городской ратуши.
  -Я опаздываю - заполошно вскрикнула Любава- шесть часов пробило, я опоздала.
  -Тогда поспешим - преувеличено бодро ответила я.
  -Я с вами - возопил заяц, залазя в корзину.
  В комнате на чердаке я оставила свои вещи, дверь закрыла на ключ. Мы быстро, но стараясь не привлекать внимание посетителей, спустились вниз по лестнице и выскочили на улицу. Там помчались сломя голову. Оставлять Любаву одну рядом с рассерженным эльфом не хотелось. Ведь в её опоздании виновата я. Мы спешили, я боялась, что заблудимся, но нет, мы быстро нашли дорогу и через короткий промежуток подбегали к воротам школы. Там нас ждал эльф. Вид унего был спокойный, но зелёные глаза сверкали недовольством.
  -Любава, я во сколько сказал вам быть здесь- ровным тоном вопросил он.
  -Простите - пролепетала она - Так получилось.
  -Надеюсь вы уладили свои дела - при этом он посмотрел на меня.
  Я кивнула.
  -И где же вы остановились ?
  -Здесь не далеко - соврала я.
  Зачем ему знать, где я буду жить. Думаю, что моя работа ему не понравится, будет кривить свой благородный нос. Однако мне от этого стало немного обидно.
  -Нам пора- Элиас, демонстративно зевнул - Отдохнуть знаете ли хочется.
  -Да, да нам пора- спохватилась и я.
  - Лина -Любава подошла ко мне ближе и почти шепнула на ухо - Не ходи без меня.
  Я кивнула, сколько там их не выпускают, неделю, подожду, тем более, что насущная проблема пока что решена.
  -До встречи - поспешно кивнула, взгляд эльфа, прилипший к моему лицу, нервировал.
  -До встречи - ласково ответил он.
  Я была удивлена, куда это подевалась его презрительность,и поспешила уйти. Назад не оглядывалась, всё равно Рифаэль с Любавой срылись за воротами школы. Но мне так хотелось оглянуться, посмотреть, вдруг он смотрит мне в след.. Глупости какие, одёрнула себя, зачем мне это нужно ?
   Однако мы всё же с Элиасом заблудились. Мы шли медленно, рассматривали ветрины магазинов, украдкой разглядывая прохожих разных рас. Вот идёт тролль, морда у него, скажу я вам выглядит довольно зверски. Маленькая голова с выдающейся в перёд нижняя челюстью. Острые, желтоватые, выпирающие из под нижней губы клыки, внушают опасения, маленькие колючие глазки под массивными надбровными дугами, а мускулистый какой, просто ужас. Вон из-за угла вынырнул эльф, красавец писаный, только вид напыщенный и недоступный. Белые волосы ниже лопаток, остренькие ушки, а сам стройный подтянутый, точно гордый кипарис, но Рифаэль всё равно красивее будет .. Я так задумалась об эльфе, что чуть не столкнулась с орком. Пискнула извинения, на что тот громко хмыкнул и пожелал мне смотреть под ноги, а то могу так и голову потерять.
  Гуляли мы так довольно долго. На город тихо опустились сумерки. Тусклый свет желтоватого оттенка таял вслед за тяжёлым уставшим солнечным диском, тонувшим в чёрной вуали ночи, далеко за черепичными крышами домов. Прохожих становилось всё меньше, в окнах домов то там, то здесь, вспыхивал желтоватый свет. Вспыхнули тусклым неверным светом магические фонари, освещая пятачок рядом со своим тонким железным телом. Хотелось бы более яркого освещения улиц, однако кто-то магии пожалел и до зубного скрипа экономил. Вообще я не боюсь темноты, но почему то сейчас мне до ужаса стало холодно и не уютно. Очень захотелось как можно быстрее добраться к "ресторанчику" Лаврентия, своему временному пристанищу. Закрыть дверь на замок и укрыться с головой под надёжное одеяло, закрыть глаза и ощутить, что всё это всего лишь дурной сон. Однако, к своему пристанищу мы ещё не добрались, а потому нервно передёрнув плечами я храбро шагала по узким улицам. Мои шаги хорошо были слышны в окружающей меня пустоте. Все приличные люди находились дома, а любители ночных прогулок потихоньку выходили на почти пустые улицы, почему почти пустые ? Да потому что, ещё кое где пробегали горожане, не успевшие встретить ночь в своих домах, ну или, например такие как мы туристы, заблудившиеся и отчаянно пытающиеся найти укрытие. Где-то послышалось хриплое эхо хохота и я ускорилась. Возможно, ни у кого и не возникнет мысли меня обидеть, но всё же не следует это проверять. Элиас говорил мне идти направо, а я сомневалась и шла на лево. В итоге, проблуждали мы так прилично и кажется, окончательно заблудились. Вот из-за угла вывернули подозрительные личности, может это мне так с перепугу кажется, двое мужчин и девушка со светлыми волосами. Пришлось подавить свою не уверенность и под громкий шёпот подбадриваний со стороны зайца, как можно вежливей обратилась к ним.
  -Простите - они остановились, лица мужчин прятались под наброшенными капюшонами, а вот девушка с безразличным видом прошевствовала бы мимо, вот только спутники задержали - Вы не подскажите, как пройти к ресторанчику 'Ржавое колесо'.
  Название заведения Лаврентия я запомнила. Оно красовалось в середине между первым и вторым этажом и было ведено круглыми большими буквами. Только почему именно ржавое колесо, после выспрошу у кого нибудь.
  -Всего лишь свернуть на следующую улицу, а там прямо не сворачивая до жёлтого дома с белыми окнами, там на лево и 'Ржавое колесо' перед вами.
  Приятный мужской баритон, обнадёживал и даже возродил некую уверенность в своих возможностях.
  -Благодарю - вежливо улыбнулась я - за помощь.
  Девица нетерпеливо фыркнула, а второй её спутник решил ещё и предупредить :
  -Постарайтесь как можно быстрее добраться, одиноким девушкам на пустых улицах совсем не безопасно.
  -Ещё раз спасибо.
  Я заспешила от них прочь, но ко мне донёсся сварливый голос девушки :
  -Вы бы ещё проводить попёрлись, времени мало а вы ..
  Дальше я уже не слышала, да и не старалась услышать. Быстро завернув за угол поспешила прямо по улице.
  -Между прочим замечу, что ты не одна, а со мной - храбрясь обнадёжил заяц- Я смогу тебя защитить.
  -Конечно - согласилась я - На тебя вся надежда.
  Не удержавшись, благодарно погладила его по головке.
  -Ну и где этот жёлтый дом, нам ,что теперь фонарь за собой нужно таскать - принялся ворчать Элиас- Говорил же тебе, что мы не там свернули, нет, нужно спорить и идти не туда.
  -Признаю, всю не правоту - раскаянно выдавила я - Я очень сожалею, что не послушала тебя.
  - Конечно, что меня слушать, я же всего лишь заяц, хоть и заколдованный.
  Все дома, как на зло, сейчас были всего лишь чёрными силуэтами и прав Элиас, как найти этот жёлтый дом. В сердце закралось беспокойство, вдруг не найдём мы "Ржавое колесо", что тогда. А ничего, останемся мы ночевать на улице совсем не знакомого города. Тёмная улица тянулась и тянулась, или это мне так казалось, но совсем вдалеке, точно в конце чёрного туннеля, слабо мигал тусклый фонарь.
  - Между прочим, за нами кто-то идёт - предупреждающе зашипел заяц.
  Я быстро обернулась, но позади никого не было, и не то что я бы рассмотрела кого то, но на миг остановившись, я не услышала шагов.
  -Это точно ? - еле слышно вырвался шёпот, но Элиас меня услышал.
  -Точно - послышался тихий ответ.
  По спине пробежал холодный озноб. Я ведь не обладаю навыками каратэ и вообще я девушка хрупкая, а потому смело и быстро дошагала к слабо мигающему фонарю как к точке старта.
  Выйдя из зоны действия тусклого пятачка света, бросилась бежать, совсем не задумываясь, что могу споткнуться и не собрать всех зубов. Всего лишь краем глаза отметила, что жёлтый дом как раз возле фонаря, свет которого выхватывал часть ярко жёлтого пятна крашеной штукатурки, значит нужно свернуть. И я свернула, несясь на всех порах. Не смотря на бешеный гул в голове я отчётливо услышала за спиной тяжёлый топот и сопение, точно кто с натугой шарик надувает. Я побежала и за мной побежали. Паника нарастала, может это грабитель или того хуже. Убьёт, по издевается, нет, сначала поиздевается ... так стоп, приказала сама себе, надо что-то делать. Мужчины всё же бегают быстрее женщин, а потому я приняла быстрое решение и скрылась за хлипкими дверями какого-то дома, почему то раскрытыми настежь, притаилась. Дом узкий и двухэтажный, здесь пахло сыростью да и сам воздух напитан затхлым. Похоже здесь никто не живёт и как такое может быть ? Населения здесь много, а дом то всё же пустой. Элиас очень шустро выбрался из корзины и затаился у моих ног. Я осторожно подняла с сырого пола очень кстати подвернувшийся булыжник, подпиравший узкую створку, к сожалению более подходящего оружия не валялось, да и булыжник значительно увеличивал наши шансы на спасение. Главное элемент неожиданности, а там, если что, буду орать как резанная, должна же здесь быть стража, ну или на всякий случай кто-то услышит мои крики. Чужие шаги замедлились, похоже, преследователь пытался понять, куда я делась. Потоптался на месте и шаги его стали удаляться. Мы всё это время старались не дышать, и сейчас я не сдержалась и облегчённо выдохнула, напряжённо сжимая пальцами холодный камень. Он выскочил неожиданно, как будто только и ждал, что мы расслабимся. Я дико заорала, и с размаху что есть сил, врезала ему. Послышалось глухое бум. Преследователь был не велик ростом, но коренаст, так что, думаю, силы ему не занимать. От неожиданности он качнулся, охнул и завалился в сторону, а мой пушистый зайка не теряя ни секунды, резко прыгнул на него и постарался как можно больнее укусить неприятеля. Послышалось рычание и хруст, уж не знаю, за что он там его укусил, но грабитель взвыл благим матом, пытаясь сбросить с себя пушистого наглеца.
  -Бежим - взвизгнула я и не забыв подхватить корзину, валявшуюся у моих дрожащих ног, задрав повыше юбку выпрыгнула на улицу, кинулась бежать, зайка, оставив на теле неизвестного преследователя, болезненные напоминания о нашей случайной встрече, вылетел вслед за мной пулей.
  Преследователь не стал спешить за нами, решив оставить нас в покое, валяясь в затхлом помещении чужого дома, качаясь от боли и подвывая. Заяц прыгал рядом, отплёвываясь.
  -Между прочим - пыхтел он - Эта личность очень неприятная на вкус, но ему досталось, так что, думаю не догонит.
  Я бежать уже не могла и теперь держась одной рукой за бок, шла медленно, пытаясь отдышаться :
  -Ты ему, что-то там откусил - задыхаясь сдавленно выдохнула я - Он так орал.
  -Больно мне надо ему что-то откусывать - обиделся Элиас - К тому же я воспитаный и чужого не ем...тьфу, тьфу.
  Я нервно хихикнула и неожиданно для себя зашлась в безудержном хохоте..
  -И нечего смеяться, зато, теперь он меченный.
  -Угу - крупными градинами по щекам катились слёзы, а от смеха я просто не могла нормально вдохнуть.
  -Да - попытался обуздать меня заяц - Теперь его рожу можно будет из далека разглядеть. Хватит смеяться, ты сейчас просто лопнешь. Хватит, я говорю, иначе укушу.
  Наконец, всё же я смогла остановиться, только икота прорывалась в моих словах.
  -А ты молодец, храбрый такой- ик, настоящий - ик мужчина- ик. Я тобой горжусь- ик -ик.
  -Да я такой - самодовольно подтвердил тот гордо тряхнув длинными ушами- Между прочим, кажется мы пришли, точнее прибежали.
  И точно, перед нами, ярко освещённый ресторанчик Лаврентия, городские фонари терялись на фоне яркой вывески 'Ржавое колесо'.
  
   Глава 10
  К счастью, после нашего приключения, в "Ржавом колесе" было ещё полно посетителей. Я даже облегчённо выдохнула, как хорошо оказаться именно здесь, а не где нибудь в другом месте. Мы с Элиасом как ни в чём не бывало вошли в зал, наполовину полный завсегдатаями. Только мне как всегда везёт, случайно плечом столкнулась с человеком весьма приятной наружности. Быстро буркнув свои извинения, поспешила к лестнице, ведущей на второй этаж. Кажется, незнакомец решил не упускать возможность познакомится и вслед мне крикнул:
  -Девушка, может выпьем вина за знакомство.
  Я проигнорировала его предложение, даже головы не повернула. К чему заводить не нужные знакомства, тем более сомнительные. Мы с зайцем быстро пробежали слабо освещённый каридор, я спешно отперла дверь на чердак, а точнее, дверь нашей комнаты. Оказавшись в тёмной комнате, принялась шарить руками по стенке, пытаясь найти включатель.
  -Ты чего там делаешь - осторожно поинтересовался заяц.
  -Свет зажечь хочу, а включателя нет.
  Заяц тяжко вздохнул, наверное даже головой укоризненно покачал :
  -Лина, тут работает магия, просто хлопни в ладоши или на худой конец прикажи ему зажечься.
  Точно, я тут же прикратила свои действия. Ну как я могу так быстро привыкнуть к этому миру, где магия, это обычное дело. Нет, нет, хочу домой, где есть обыкновенное электричество, понятная техника и нет гоблинов и прочих ..
  - Свет зажгись.
  Только я произнесла эти два слова, как к потолку взмыли три небольших шара, рассеивая вокруг яркий свет.
  -Так то лучше - удовлетворённо сказал заяц - А теперь пожалуй нам лучше отдохнуть.
  -Согласна, я первая в душ.
  В душе оказалось мягкое полотенце, что очень радовало. Стянув одежду с облегчением подставила своё уставшее тело под тугие тёплые струи воды. Кусочек мыла обнаружился тут же. Это хорошо, но для нас обоих этого мало. Я задумалась. Лаврентий говорил, что свою первую зарплату я получу только через два дня. А до того, нам нужна зубная паста, ещё кусочек мыла, шампунь для волос. Хорошо бы купить платье для выступлений по вечерам, но это по возможности, ещё нужна нормальная расчёска и куча всяких мелочей. Про себя усмехнулась. Вот и начинаю потихоньку обживаться, но думать, что останусь здесь на всегда, постаралась выкинуть из головы. Нечего думать о плохом, подумаю об этом завтра.
  Когда я вышла в комнату, Элиас растянувшись на кровати громко храпел. Я критически оглядела спящего и осторожно принялась подвигать его к стенке, нужно же и мне где-то спать. Достала из своего узелка чистую короткую сорочку и панталоны, подаренные Любавой, а так же чистое платье. Его и гладить не нужно было, совсем не мятое. Под кроватью обнаружился медный тазик, где я и постирала свои вещички, включая платье. Всё развесила, натянула в душе от платья пояс. Пусть будет пока так, а завтра поищем ломбард. Может получится заложить кое-какие вещички.
  От всех волнений мне захотелось есть, но спустится в зал я не решилась. Неожиданно в дверь послышался тихий стук. Я уже легла и укрылась тонким одеялом. Пришлось осторожно встать, храп на секунду прервался, чтоб с новой силой возобовиться. Да уж, сон будет просто сказка.
  -Кто там - подойдя к двери прислушалась.
  -Это Лю, принесла ваш поздний ужин - ответили мне из-за двери бесцветным голосом.
  Осторожно приоткрыла дверь. И вправду та самая Лю, худая до невозможности и с неимоверно тяжёлым для неё подносом, накрытым белой салфеткой.
  - Спасибо Лю- с благодарностью забрала у неё поднос.
  Глубокие глаза девушки смотрели на меня не мигая. Она стояла не швелясь, точно изваяние. Странная она очень.
  -Спасибо - сказала я ещё раз и прикрыла перед девушкой дверь. Та продолжала стоять статуей. Мне стало неудобно и вообще, вся ситуация вызывала неловкость и досаду.
  Поднос был с тарелкой сыра и тонкими кусочками хлеба, а ещё маленькая пузатая бутылка с молоком и стакан. Элиас во сне повёл носом, но не проснулся. Оставив ему ровно половину, примостилась рядом с ним и провалилась в глубокий сон.
  Снилась мне Лю бледная и холодная. Цвет волос её изменялся, стал совсем белым и от того она казалась по настоящему мёртвой. Губы её стали алыми :" Ещё чуть-чуть и ты снова умрёшь.."
  Я резко открыла глаза, сказанные слова во сне ударили меня, словно пощёчина. Сердце билось в груди от страха. Элиас сидел на камоде, рядом с подносом и с аппетитом поглощал часть вчерашнего ужина. И чего это я так испугалась, это всего лишь только сон, пустой сон.
  Умывшись и одевшись, а заодно прихватив поднос с пустой посудой мы с Элиасом, заперли дверь и спустились в зал. Там во всю хозяйничала вчерашня рыжая официантка, рядом с ней, казалось точно тень, суетилась Лю.За несколькими столами уже сидели несколько постояльцев завтракая.
  -Доброе утро - приветствовала я их.
  -Доброе, доброе - заулыбалась рыжая - Завтракать будете ?
  -Конечно будем, чего спрашиваешь - сказал заяц и подмигнул девушкам.
  -Он говорит- опешила рыжая, замерев с вытаращенными глазами.
  -Я ещё и петь умею - сам себе набивал цену заяц.
  -Ну, он немного необычный заяц - пояснила я, присаживаясь рядом с ним за стол, тот смотрел на девушек и оскалился.
  -Элиас - одёрнула его - Не пугай девушек.
  - Я между прочим им улыбаюсь - спрятал он свои клыки- Девушки, а мы завтракать будем?
  Рыжая кивнула и криво улыбнулась. Выражение лица Лю совсем не изменилось. Она подхватила наш поднос и скрылась за дверью, а рыжая, прийдя в себя, осторожно присела на против нас.
  -Меня Нета звать.
  -Лина, а это Элиас, мой хороший друг.
  Заяц приисполнился важности. Лю принесла нам овсяную кашу с мясной подливой и кружку кваса. Вот только это была уже не одна порция, а две. Заяц довольно заурчал, запихивая в рот, сразу пол тарелки каши с небольшими кусочками мяса. Нета зачаровано наблюдалаза ним.
  -Нета скажите,а нет ли увас где нибуть .. ну то место где можно заложить кое какие вещички.
  -Так, не далеко отсюда -тут же ответила Нета - выйдете на улицу и прямо, там свернёте, немного вперёд и на углу жёлтый дом.
  -Спасибо - вчерашнее приключение вызвало неприятные ощущения, там мы мимо жёлтого дома пробегали.
  Девушки оставили нас. Мы же поев, по благодарили. Я поднялась к нам в комнату и захватила свою сумку и зонт, а заодно корзину для Элиаса. Как хорошо, что она осталась у меня и заяц, сидя в ней не весил вообще ничего. По дороге назад в коридоре столкнулась с постояльцем, очень симпатичным.
  -Доброе утро вчерашняя незнакомка- преградил он мне дорогу- Так как на счёт предложения выпить вместе вина.
  Тут же мне припомнилось, как я случайно вчера, столкнулась с неким мужчиной, а за одно и его предложение, выпить за знакомство.
  -Не пью - тут же отрезала я и обогнув его поспешила вниз, где меня дожидался заяц.
  -Вон он ломбард - завидев здание с вывеской "Ломбард", ткнул лапой заяц.
  И точно, вон справа, большой жёлтый дом, выступал на повороте острым каменным углом. Звякнул колокольчик и мы вошли в полутёмное помещение. Узкие витрины с выставленным в них товаром растянулись по периметру всего не большого помещения. Здесь было тихо и не долетало даже звука с улицы к этому моменту довольно оживлённой. Мы огляделись, никого. Я уж было собралась громко позвать хозяина, но он неожиданно возник перед нами сам.
  -Чего желает мадам - мы вздрогнули.
  Сухой старческий голос, неприятно скрипел, да и сам старик был не приятной личностью. Сухая пергаментная кожа, тонкие губы, впалые щёки, и маленькие глазки подозрительно бегающие. Он сложил на животе пальцы домиком.
  -Я бы хотела заложить кое-что - мой звонкий голос, как будто нарушитель покоя, прозвучал слишком громко, старик слегка поморщился, но тут же его тонкие губы исказила вежливая улыбка :
  -Ну давайте показывайте.
  Он поманил меня к небольшому столику, расположенному в глубине помещения. Я смущалась и стыдилась. Вдруг сейчас ему не понравиться ничего из моих 'ценностей' и я остаюсь совсем без денег. Мои сомнения меня подстегнули и я вытянув свой зонтик, торчащий из сумки, вывернула всё добро на стол. Старик с неким подобием удивления скептически заломил бровь :
  -Ну-с посмотрим - его пальцы перебирали все мои женские сокровища - Занятная вещица.
  Это моё золотое колечко ему понравилось, оно было отложено в сторону. Я его редко одевала, но зачем то таскала в сумке. Оно мне нравилось, совсем простое, только несколько осколков драгоценного камня украшали его. Ему понравилась моя пудреница, хоть я в ней ничего занятного не находила, зонт он тоже забрал. Жаль, конечно, но сейчас это необходимо. Ещё его заинтересовало несколько мелких безделушек, как шариковая ручка и блокнот с блестящей надписью и линованными листками. Однако, предложенная цена, довольно мала. Элиас, не выдержав, принялся торговаться. Всё это происходило довольно бурно. Заяц, почти вываливаясь из корзины,которую я держала на сгибе локтя, размахивал лапами, доказывая, что это не просто безделушки, а почти самое ценное сокровище моего рода. Сначало, старик опешил, завидя разговаривающего зайца, но тут же взял себя в руки. Он морщился, вставлял несколько сухих фраз и вот наконец на стол упали два золотых. Я с сожалением оставляла в ломбарде свои вещи, но решила не сильно расстраиваться. Если бы у меня не было и этого, то остались бы мы без очень нужных нам безделушек.
  Забрав деньги мы направились вдоль ряда магазинов, тянувшихся по улице, рядом с ломбардом.
  -Может лучше на рынок пойдём - бурчал заяц - В магазинах дорого.
  -Откуда ты знаешь, ты же в лесу жил - поддела я его.
  -Спешу заметить - возмутился заяц - В образе зайца я не всегда был, я же заколдован.
  -Ладно, пошли на рынок.
  Я выспрашивала у прохожих дорогу.
  -А что ты помнишь из своей не заколдованной жизни - вдруг спросила я.
  -Не знаю - не уверенно ответил заяц - Не знаю, не помню ..
  -Ничего - подбодрила я -Вспомнишь. Вон как торговался со старикашкой, а про магазины откуда знаешь ..
  Заяц задумался. К рынку дошли быстро. На улицах стало людно, да к тому же каждый раз слыша "посторонись", приходилось отходить в сторну, чуть ли не касаясь платьем стен домов. Мимо важно проезжали всадники, а то и кареты, занимавшие собой, чуть ли не всю улицу.
  Рынок, шумная площадь, запоненная рядами прилавков с различными товарами. Я направилась вдоль первого ряда, но там было всё не то. Заколки, ленты, бусы. В слеующем ряду обнаружилось лавка с различными шампунями и мылом. Продавщица, маленька полная женщина, предложила мне бутылочку с мыльной жидкостью, обещая объём, хороший рост и шелковистость. Взяла, и мыло взяла. А вот зубную пасту выбирала долго. Продавцы мне предлагали различные порошки с чудесным эффектом отбеливания, и специальные жидкости, где и щётка не нужна. Прополоскал рот и всё, зубы белые и красивые. Выбрала, надеюсь останусь с зубами. Далее приобрела, два пушистых полотенца и комплект ночного белья, тоесть пижаму. Дальше по мелочи, включая красивые шпильки для волос с блестящими фиалками. А ещё нам хватило, на колечко колбасы, которое Элиас собирался съесть единолично и в одиночестве, после обеда в комнате и на кулёк орешков в сахаре для меня.
  Довольные и счастливые возвращались домой. Я решила прогуляться и по другим улицам. Надо же знакомиться с городом. Пусть и не на долго, но мне здесь жить, а как показал недавний случай, нужно знать куда бежать. Так свернув, влево, вышли к парку. Там прогуливались дамы с кавалерами, бегали дети и вообще было красиво.
  -Прогуляемся - и не дожидаясь согласия зайца, направилась вдоль аллеи. Нести наши покупки было совсем не тяжело. Любавина корзина, просто чудо. Вместила в своё нутро все наши покупки и вдобавок, в ней поместился заяц.
  Солнышко скользило сквозьлиству зелёных молодых деревьев,посаженых водль мощёной дорожки. Хорошо то как.
  -Лина, здравствуйте.
  Я остановилась с удивлением возрилась на Рифаэля. Он по видимому тут тоже прогуливался. Моё сердечко затрепетало, но вид, что я ему рада не подала.
  -Вы - делано удивилась я - Здравствуйте.
  На лице эльфа презрительное выражение отсутствовало и мне на краткий миг показалось, что он даже рад нашей встрече.
  -Позвольте, пройтись с вами.
  Я безразлично пожала плечами. И мы медленно двинулись вдоль дорожки.
  -Как вы устроились - спросил он меня, глядя перед собой.
  -Отлично - ответила я.
  -У вас всё хорошо ?
  -Да, почему вы спрашиваете.
  -Лина - посмотрел он на меня - А давай на ты.
  -Хорошо.
  -У меня есть к тебе предложение ... хочу предложить тебе свою помощь.
  -Спасибо, но не сооит.
  -Ты даже не выслушала - с лёгкой укоризной ответил он.
  Вот зачем мне с ним иметь общие интересы, зачем. Я чувствую, как во мне расправляет крылья, нечто большое и светлое и это нужно прекратить. Скоро я буду дома, в своей квартире. Зачем мне вспоминать о нём.
  -Рифаэль дорогой, вот ты где - нас догнала девушка, красивая холодной красотой как и эльф. Она была не только красива, но судя по одежде, очень богата.
  Рифаэль тоже не беден и с момента нашей последней встречи, это положение не изменилось. Бедные не дружат с богатыми, у каждого свой круг общения. А его дружба с драконани и то, что он преподаёт в школе магии, уже говорит о его положении.
  - Виоланиэль - скривился эльф, отнимая её цепкие ручки от своего рукава - ты что здесь делаешь ?
  -А это кто - она сверлила меня взглядом раздражённым, злым и полным обиды на эльфа.
  - Я просил тебя не преследовать меня- раздражение и упрёк, вот что услышала, влюблённая эльфа от него. Но её это мало смущало.
  -Это то увлечение о котором говорил Теридан, да.
  Красивые зелёные глаза красавицы наполнились злыми слезами, она смотрела в его лицо, жёсткое и не приступное. По щекам бледной кожи расплылся лихорадочный румянец.
  - Простите Рифаэль, но я пожалуй пойду, не буду вам мешать.
  -Лина подождите - сказал он мне в след, но я торопилась, чтоб не видеть его.
  Заяц оглыдывался назад из корзины, которую я несла в вытянутой вдоль тела рукой.
  -А она его не отпустит, вон сейчас рукав оторвёт.
  -Ну и пусть - буркнула я.
  
   Глава 11
  -Ты только глянь - шипел Игрем, прижимая к лицу окровавленную тряпку - Эта живность мне всё лицо изувечила, убью лично, только доберусь ..
  -Ба, какие мы нежные - подельник тряхнул светлыми волосами - Ты зачем её напугал?
  - Маяк хотел прицепить - гоблин отнял тряпку от лица, где красовалась разодранная щека, заплывший кровью глаз и изуродованная бровь - Вот доберусь я до этого поганца, жаркое живьём сварю - пообещал в пустоту Игрем, погрозив пухлым кулаком.
  -Маяк - светлые брови взлетели вверх - Какая метка, я уже всё знаю и где остановилась и чем занимается.
  - Конечно, ты же самый умный - зло с досадой упрекнул Игрем.
  -Не буду с тобой спорить - довольно вкинул подбородок оппонент - Зато ты как всегда отличился.
  Игрем не ответил, только застонал не то от боли, не то выразив желание задушить собеседника.
  -Да хватит ныть - равнодушно отмахнулся от него тот - К магу пойдём, так надёжней будет.
  -А ты знаешь, к какому нам нужно - на мгновение Игрем забыл, о своих бедах и уставился на собеседника здоровым глазом.
  -Знаю - огрызнулся тот- Я проследил куда эти две девчонки ходили.
  Игрему совсем не хотелось выглядеть неудачником, а потому излагая все обстоятельства жрецу, о своём подельнике и слова не сказал. Он доложил, как обстоит дело и что девчонка уже в городе, что устроилась работать менестрелем. Жрец, сказал, что нужно делать, при этом упомянув, что Эрида надеется на него, на его храбрость и сообразительность. У гоблина потеплело в груди, побуждая того приступить к действиям.
   ***
  Мы ещё погуляли по городу, я наслаждалась увиденным. Город был прекрасен и так не обычно видеть горожан одетых в длинные юбки, некоторые женщины в чепцах закрывающих полностью волосы, мужчин в камзолах и высоких сапогах. Казалось, что вот сейчас из-за угла выйдет сам Д"артаньян со своими друзьями. Впечатления переполняли меня и неприятная сцена С Рифаэлем отступила на задний план. Вот так, прогулочным шагом мы добрались К "Ржавому колесу". Время уже было обеденное.
  -Лина, ты знаешь, я что то устал - лениво позёвывая сказал заяц.
  -Сегодня мой первый рабочий день, точнее вечер - ответила я входя в зал, полный народу - Поэтому считаю, нам просто необходимо отдохнуть.
  Нета и Лю, плавно скользили меж столов разнося заказы. Нета заметив нас, помахала рукой. Я ей улыбнулась. Пробираясь между столов, заметила того самого мужчину, что так настойчиво приглашал выпить с ним вина. Он смотрел приветливо и улыбался так обаятельно. Я из вежливости ему кивнула, всё же можно сказать уже знакомы. Спешно поднялась на наш с зайцем чердак.
  -Конечно мы отдохнём, но сначала искупаемся, приготовимся, я подумаю, что им петь..
  -Я купаться не буду - вылезая из корзины, заяц потянул свою колбасу, завёрнутую в плотную бумагу.
  -Будешь - извлекла следом за колбасой наши покупки и раскладывая их на комод.
  -Нет ... угу, угу не буду - заяц откусил пол колечка колбасы и одновременно споря со мной, шумно проглотил - Не буду.
  Я не спорила, набрала в тазик тёплой воды и подхватив вырывающегося Элиса, принялась мочить его водой и натирать купленным шампунем, обещавшим, по словам продавщицы, шелковистость и густоту. Заяц с возмущением принялся выговаривать мне, как я не права, что мучаю маленького беззащитного зайчонка. Пены было много, заяц отплёвывался, говорил, что никогда мне этого не простит, что нельзя так с благородными эльфами, вот как станет он снова человеком, вернее эльфом, то тогда ..тогда в общем я должна дрожать и бояться его благородного гнева. Заяц, с заметным усилием всё же был выкупан, завёрнут в большое пушистое полотенце, так что только блестят красные глазки и розовый нос обиженно шмыгающий видневшиеся из мягкого кокона. А шампунь так приятно пах травами. Заяц нарочито чихал, демонстрируя всем своим обиженным видом, как мерзко я поступила.
  -Зайчонок - примирительно сказала я - Зато ты будешь чистым, пушистым, как и подобает настоящим эльфам.
  -Правда ?- смиряясь со своей чистотой безрадостно спросил он.
  -Ну конечно - ответила я скрываясь в душевой.
  Я стянула мокрое платье, противно липнущее к телу, после купания некоторых особ, то есть эльфов благородных крове. Волосы после мытья пахли травами, а тело я тёрла жёсткой мочалкой, кукпленой на том же рынке, до жгучей красноты, до скрипа, попеременно ударяясь локтями о деревянные стенки узкой душевой. Приятно чувствовать себя чистой. Промокнула волосы полотенцем и заодно завернулась в него. Как же нам повезло, найти работу, а заодно и крышу над головой и прочие удобства. Из груди моей вырвался вздох облегчения и счастья. Ничего, скоро всё уладиться и я буду дома со своей семьёй. Сердце сжалось, представив, как мама плачет, как расстроен отец моим исчезновением, так, прочь, прочь все мысли об этом. Нужно найти выход обязательно. Я вышла в комнату, Элиас сидел всё в той же позе, завёрнутый в полотенце и о чём то напряжённо думал.
  -Лина, знаешь, что я подумал- задумчиво изрёк он.
  -Что ?
  -А то, что вот стану я снова эльфом и мне придётся всё время купаться ?
  -Ну, наверное да.
  Из корзины с самого дная я извлекла одну особую штучку, которую я купила у одного хитрого продавца. Это был небольшай чёрный шарик и в нём были заключены несколько заклятий, с помощью которых можно быстро высушить одежду. Вчерашнее платье и бельё,которое пришлось снять, потому как хотелось выкупаться, развесила снова и сжала шарик направив на вещи, всё так же мокрые. Из него вырвалась вспышка, пробежалась и по душевой и по вещам, мгновенно высушив всё, где имелась хоть капля влаги.
  -Здорово - восхитилась я и продавец не обманул.
  За одежду я Любаве была ой как благодарна. Вот заплатит мне Лаврентий и я куплю себе что нибудь новое, например ту красную юбку, виденную в витрине магазина и красивую белую блузку вышитую красными розами по вороту. У меня ещё остались несколько медяков. Решила,завтра зайти в кондитерскую, примеченную мной и купить пирожных, отнесу их в школу, передам Любаве. Пусть она знает, что я её жду и у меня не всё так плохо. Мы с Элиасом улеглись, немного подремать до вечера. Я чувствовала себя уставшей и ещё мне было почему то обидно. Всё же после того как я увидела красавицу Виоланиэль, постаралась расстаться с илюзиями. Вот почему так всегда, во всяком случае со мной, чем он мне приглянулся. Правильные черты лица преисполнены превосходства, надменный взгляд. И вообще всем он хорош, только вот что у него за предложение ко мне и вообще, думала, что завидев меня он даже не глянет в мою сторону. Под эти мысли я забылась тревожным сном.
  -Лина - вопил у меня под ухом заяц -Лина посмотри, как это, что это ?
  Небо за окошком темнело, ещё немного и яркие звёзды вспыхнут на небосводе. С трудом разлепив веки, увидела перед собой белый пушистый шар, с двумя красными бусинками с мольбой взирающих на меня. Сон слетел мигом. Элиаса просто не узнать. Он был до того пушист и шелковист, что ну просто слов нет.
  -Неужели это от шампуня - со страхом потрогала свою голову, нет, такой пушистости у меня не было, но зато мои волосы выросли, будут пониже ниже поясницы.
  -Вот это да - только подивилась я - Вот это шелковистость.
  -Что делать - вскричал расстроенный пушистик и скатился на пол. Он бегал туда-сюда, но лап видно не было, возмущённо торчали только острые кончики ушей и создавалось впечатление, что он точно колобок, катится сам по себе.
  Мне вдруг стало смешно, и я пытаясь сдержать рвущийся смех, прижала ко рту ладони, но всё же прыснула и громко рассмеялась.
  -Смешно да- он с укоризной воззрился на меня, розовый нос, обиженно дёргался - Между прочим я думаю, что заслужил помощь.
  Смех оборвался и я всё ещё улыбаясь сказала :
  -Не расстраивайся Элиас, сейчас я тебя расчёской мокрой приглажу.
  -Какой рачёской - возопил он, закатывая глаза к потолку - Ты посмотри на длину мой шерсти и что от этого изменится.
  -Погоди - воскликнула я охваченная идеей - Стрижка, вот что тебе нужно.
  -Ты же не умеешь, ты оставишь меня лысым и ножниц у тебя нет.
  -Солдат ребёнка не обидит - отмахнулась я от не заслуженных претензий.
  Быстро вскочила с кровати, умылась, чтоб смахнуть следы непродолжительного сна и одела высохшее магическим путём платье, заплела кое как волосы в косу и убеждая зайчонка не нервничать, помчалась искать Нету или Лю. Элиас молча страдальческим взглядом проводил меня, надеясь, на решение вопроса как можно быстрее и желательно остаться хоть с клочком шерсти при этом. В заведении под вечер народу была тьма. Заметила Нету и поспешила к ней. Девушка споро собирала грязную посуду на поднос, а заодно и вникла в мою проблему.
  -Постричь его сама не успеешь, тебе перекусить ещё надо. Сейчас всё уладим. Тут не далеко есть парикмахерская. Эй, Веня- кликнула она мальчишку, мявшегося возле гоблина, охраняющего ключи и продолжающего натирать клинок.
  Интересно, это ещё тот вчерашний нож или у него их несколько для натирания. Мальчишка тут же подбежал к девушке.
  -Пойдёшь вот с ней - она ткнула пальцем в мою сторону - Отнесёшь её зайца к Бурму, пусть пострижёт. Скажешь, что я очень просила.
  Мальчик кивнул и с готовностью последовал за мной.
  -Вот - обрадовала я Элиаса входя в комнату и пропуская за собой мальчишку- Будем стричься.
  Глаза Элиаса моментально приобрели круглый вид.
  -Это что - с придыханием вопросил он - Это .. он будет сричь.
  -Нет, он отнесёт тебя к парикмахеру и он всё сделает, залазь в корзину - как можно мягче сказала я.
  Элиас не соглашался идти к какому то сомнительному парикмахеру, я уговаривала. Мальчишка вдруг выбежал и прибежал через несколько минут обратно держа перед собой большие садовые ножницы.
  -Нет, ты хочешь этим меня убить - вскричал до ужаса пушистый заяц - Я что по твоему самоубийца стричься такими вот ... ножницами.
  -Тогда залазь в корзину и к парикмахеру, там тебя приведут в нормальный вид - примирительно начала я, но он меня не слушал.
  Белая шерсть встала в прямом смысле дыбом, практически закрывая длинные уши, нос возмущённо подрагивал, а глаза, нервно сузились.
  -Элиас - ещё одна попытка провалилась.
  -Я - пафосно восклицал он, бегая по полу пушистым шаром и спотыкаясь в шелковистой шерсти - Заколдованный эльф, дитя лесов, вынужден страдать и мучится. А я надеялся, я думал, что ты добрее ..
  Он остановился и кажется упал в обморок.
  -Элиас - я склонилась к нему и подняв, перенесла на кровать - Есть предложение сходить в парикмахерскую. Нета сказала, что всё будет хорошо.
  -А - послышался слабый стон и щёлочки глаз с надеждой уставились на меня.
  -Правда, правда - уверенно заверила его я - И клянусь, больше этим шампунем купать тебя не буду.
  -Как я пойду в низ - спохватился зайчонок - В таком виде. Меня же засмеют, будут тыкать пальцами.
  Под мученические вздохи Элиаса я пыталась пригладить мягкую шерсть в одном направлении, но когда она была мокрой, то принимала нужную прилизанную форму, вот только как только высыхала, снова начинала воинственно топорщится. Кое-как уговорила его влезть в корзину, уверяя, что из-за его пушистости, никто и не подумает что это он. Наконец с тяжкими вздохами, он влез в неё и мальчишка быстро подхватив унёс его прочь. Я же себя корила как только могла. Как я могла подумать, что здесь даже шампуни обыкновенные. Хотя почистив зубы, убедилась, что все на месте и клыки не появились, хоть это хорошо. Время шло и я принялась быстро собираться, заплела отросшие волосы вокруг головы в косу и скалывая новыми шпильками с фиалками. Губы подвела неброской помадой, что была в моей косметичке, подкрасила ресницы. Всё готова, теперь только чтоб всё получилось.
  Сошла вниз, на меня никто не обращал внимания. Я приблизилась к инструменту, села на стул и взяла первые аккорды. Посетители притихли. Я же набрав в грудь воздуха запела. Пела я песни своей любимой певицы про любовь, и голос мой лился в тишине. Когда последний звук умолк, послышались аплодисменты. Лаврентий, вышел тоже послушать и желая убедится, что не прогадал. Потом последовала ещё одна песня, а потом я заиграла весёлую мелодию.
  -Сделай перерыв и вон там я тебе накрыла - сказала Нета, улыбаясь.
  Только я встала и направилась к столу, как мне снова преградил дорогу новый "знакомый". В руках он держал красную розу на длинном зелёном стебле.
  -Разрешите восхитится вашим талантом и преподнести этот скромный цветок.
  Я растерялась и приняла цветок. Он проводил меня к столу и присел напротив.
  -Меня зовут Олден, а вас - я только открыла рот, но он меня перебил - я знаю, вас зовут Лина. Вы знаете мне понравился ваш голос, и это так необычно, что девушка работае менестрелем.
  -Что же тут необычного - спросила я.
  -Обычно это привелегия мужчин. Вот я например,было время, тоже занимался этим. А увас в роду нет эльфов.
  Я покачала головой и решительно сунула ложку с картошкой в рот.
  -А у меня, знаешь ли, затесался прадед эльф.
  Да, действительно, некое сходство с Рифаэлем у него было. Стройный стан, светлые волосы и зелёные немного раскосые глаза.
  -Разрешите пригласить вас завтра прогуляться по парку.
  Он был красив очень, но что-то было в нём такое, такое .. внушал он некие опасения. Прогуливаться где либо с ним не хотелось, да и вообще может у меня другие планы.
  -Девушка не может - вдруг раздался знакомый голос - Она завтра очень занята.
  Возле нас стоял дракон. Теридан, фиолетовый дракон с которорым я не так давно познакомилась.
  -А это не тебе решать - поднялся Олден и раздражённо посмотрел на фиолетового- Так что скажете Лина.
  Олден не смотрел на меня, только сверлил ответным взглядом дракона.
  -Ой, вы знаете - неловко начала я - У меня завтра действительно есть некоторые дела...
  - Лина - вдруг Олден ухватил меня за руку и прикоснулся холодными губами - я смею надеятся, что вы всё же согласитесь прогуляться со мной - я открыла рот, чтоб вежливо отказаться ещё раз, но он перебил - Поговорим об этом позже.
  Олден удалился,а его место занял Теридан.
  -Здравствуй - подмигнул он - Болше не принимай вот так просто розы.
  С недоумением покосилась на цветок, мирно лежащий на столе.
  -А что ты здесь делаешь - спросила я - Мимо проходил.
  -И как ты догадалась- дружелюбно усмехнулся он- Мимо проходил.
  Тут мальчишка принёс Элиаса, недовольного и молчаливого. Приняла корзину и поблагодарила мальчишку. Заяц был острижен коротко, очень коротко.
  -Посмотри на меня - с немым отчаянием взглянул он мне в глаза - Я почти лысый.
  -Волосы не зубы отрастут - поспешила я его утешить.
  -Этот парикмахер - зло скривился он - Сказал, что до утра отрастёт.
  -Вот видишь - принялась я его подбадривать - Завтра будешь таким, каким и был.
  -А что случилось - с интересом поинтересовался дракон.
  Я вздохнула и рассказала. Дракон рассмеялся.
  -Лина, я отведу тебя в хороший магазин и там купишь хороший шампунь без спецэффектов.
  Я проглотила немного картошки запила квасом и оставив дракона с зайцем на едине,снова принялась развлекать публику. И вдруг заметила, за самым дальним столиком Рифаэля, к нему капризно надув губы липла Виоланиэль. Однако он смотрел на меня и я кивнула ему.
  
   Глава 12
  Фиолетовый дракон остался дожидаться меня за моим столиком на пару с хмурым зайцем. Сейчас, после "модной" стрижки, он был особенно разговорчив, бурчал себе под нос о такой не справедливой судьбе, о том, как ему не уютно и страстно зарекался, больше никогда не принимать ванны с шампунями купленными на рынке. Дракон молча кивал, явно не обращая на того внимания, глядел по сторонам рассеяно скользя взглядом по посетителям. Он задумался. Бледная Лю принесла ему большую кружку пенного пива, которую он неторопливо пил. К эльфу Теридан не подошёл, интересно почему? Они же знакомы и могли бы совместно распить парочку кружек чего нибудь по крепче. Однако, задумываться над этим я не собиралась, своих дел хватает. Я коснулась пальцами клавиш и понеслось. Ко мне вдруг потянулся народ, предлагая медяки за песни. Местный репертуар менестрелей я конечно не знала и спрашивала о чём бы им хотелось, чтоб я спела.
  -Можно, что ни будь о несчастной любви - упавшим голосом произнесла дама в сочном зелёном платье, сидевшая не далеко от 'сцены', возле неё стоял полный кувшин вина. Дама была немного пьяна и обильно поливала слезами кружевной платочек, она так печально на меня посмотрела, что самой впору заплакать.
  - Может что повеселей ?- участливо спросила я.
  -Нет - покачала она головой - Только про несчастливую любовь.
  Сунула мне в руку медяк и отошла. Значит о несчастной любви подавай, очень хорошо, таких я знала много. Песня у меня вышла что надо, даже шум стих и только красавица, мелко вздрагивая хрупкими плечиками, утирала слёзы. Последняя нота спета и тут слева как гаркнут и стукнут по столу большой кружкой, так что эхо прокатилось по залу :
  -Эй девица, давай чего повеселей - потребовала серо-зелёная гоблиниха, изрядно повеселевшая от выпитого пива и косясь злобным взглядом на своего любимого, довольно субтильного объекта, как мне показалось, для этой расы.
  -Дорогая, может ..- попробовал он утихомирить свою дорогую и почти нежно взял её за ручку, но та вырвалась и громко глотнув ещё пенистого напитка гаркнула :
  -Не может.
  -А давай пойдём ..- пробовал уговорить распалявшуюся дорогую мужчина с кожей землисто-зелёного цвета.
  -А давай без давай - процедила она ему, явно настроенная выкинуть какой нибудь фортель на зло "дорогому" - Давай девица, что ни будь весёлое и забористое.
  Я чуть улыбнулась. Весёлое и забористое ? Да пожалуйста. И я сыграла всем известную в моём мире забористую 'семь сорок'. Гоблиниха, отпихнув ненаглядного, выскочила на середину зала и понеслась в лихом танце. И выходило это так задорно и весело, что на импровизированный танцпол, потянулись и другие. Столы с глухим скрипом мигом сдвинулись в стороны. Всё завертелось, закружилось. Множество ног топало в такт музыке, множество глоток кричали задорное 'Иеху !'. Я если честно и не ожидала такого веселья.
  Элиас, прекратив нервничать и заметив, что жалобы его остаются без сочувствия со стороны дракона, наконец вылез из корзины, где продолжал сидеть всё это время. Незаметно подкрался ко мне, хорошо, что не задавили окружающие. Настроение его заметно улучшилось, видимо смирился со своим внешним видом. Даже стал подпрыгивать в такт музыке возле меня :
  -Смотри - выкрикивал он сквозь поднявшийся шум - Им нравиться !
  Народ требовал больше выпивки и за одно больше музыки и по задорнее. Танцы, продолжались, и мне, на удивление, память подкидывала множество мелодий и песен. Под конец вечера все изрядно утомились, а потому я громко объявила :
  -Дамы и господа, объявляю последний танец и это белый танец. Дамы приглашают кавалеров.
  Дамы немного смутились, но нестройными рядами и неуверенными походками стали пробираться к избранным партнёрам. Виоланиэль вытянула и Рифаэля, плотно сцепив свои тонкие пальцы в замок у него на затылке. Я не смотрела, на них, не хочу видеть их в объятиях друг друга. Теридан тоже не остался без пары. Дамочка в зелёном, прекратившая лить слёзы, точно ледоход направилась к дракону, опережая желавших с ним потанцевать.
  Вечер близился к концу, пальцы мои немного занемели от долгой игры на клавишах, но зато в кармане звенели честно заработанные медяки и ожидания Лаврентия я похоже оправдала.
  -Молодец - похвалил меня фиолетовый и подмигнул- Я завтра опять приду, смотри у меня.. - он шутливо погрозил пальцем - не шали.
  -Не буду - в том же тоне ответила я, широко улыбаясь.
  Мы с Элиасом направились к себе. Наскоро умывшись, раздевшись мы с зайцем повалились на кровать и забылись крепким сном.
  Утро началось для нас ближе к обеду. В дверь настойчиво стучали. Я лениво, слегка пошатываясь от сна, побрела открывать. За дверью была Лю с подносом накрытым белой салфеткой.
  -Спасибо Лю - приняла я поднос и попыталась закрыть дверь.
  -Тебя внизу дамочка дожидается - сказала девушка своим безэмоциональным голосом - Очень желает видеть.
  Любава, подумалось мне, сон мигом слетел.
  -Спасибо Лю - радостно ответила я.
  Быстро умылась, расчесавшись на скорую руку, заплела волосы в косу, натянула платье, поднос примостила на комоде. Элиаса не будила, пусть спит. Однако заметила, что шёрстка его отросла и теперь он выглядел почти так же как до купания.
  Пошла быстрым шагом по коридору и тут снова откуда ни возьмись Олден.
  -Доброе утро красавица - слишком по моему мнению льстиво.
  -Доброе - коротко бросила я и не сбавляя шага, обогнула его.
  Зачем мне он нужен, вот зачем и Рифаэль не нужен, вдруг мои мысли переключились на эльфа с самыми красивыми зелёными глазами. Тряхнула головой избавляясь от ненужных дум. Сбежала по лестнице, обвела горящим взглядом зал, но Любавы видно небыло. Посетителей было не много, зал был почти пустым. Я растерялась и радость моя по убавилась. Зато на встречу мне у дальнего столика, поближе к входной двери, поднялась Виоланиэль. Вся такая гордая и недоступная с презрительным выражением на лице. И чего это ей тут нужно, неужели пришла выяснять отношения ? Я приблизилась, мы поглядели друг дружке в глаза. Она была выше меня ростом да и красотой своей я значительно уступала ей.
  -Присядем - вместо приветствия сказала она.
  -Приясядем - я постаралась себя настроить на хороший лад. Что она новое может мне сказать, да ничего.
  Мы помолчали. Лично я молчала из вредности. Вот пришла она ко мне, пусть и начинает первой.
  -Надеюсь ты понимаешь зачем я пришла - ровно начала она, но вот в глазах цвета молодой листвы пробегали молнии.
  В ответ я равнодушно пожала плечами и промолчала.
  -Отстань от Рифаэля - наконец с заметным раздражением проговорила она.
  - Я к нему и не приставала - снова пожала я плечами.
  - Не ври - вся гордость и презрение вдруг отступили и мне показалось, что не так она и красива.
  -Не вру - честно посмотрела в её глаза - и вообще, мне кажется, это это ты вчера висла на нём. И я не претендую на него, понятно.
  -Лина - присел рядом со мной Олден, по хозяйски положив руку мне на плечи - а что здесь происходит.
  Он с непониманием взирал на эльфу, та смутилась и быстро вскочив бросила :
  -Учти я не люблю проигрывать.
  Как только Виоланиэль в красивом дорогом платье и в облаке дорогих духов умчалась, я сбросила руку мужчины.
  -Не надо так делать - твёрдо посмотрела на него.
  -Хорошо - шутливо поднял он руки - не буду, только как насчёт прогулятся сегодня вечером по парку.
  -У меня работа - бросила я вскакивая и спеша к себе в комнату.
  Встреча с эльфой оставила в моей душе осадок, осевший точно песок в сердце. Почему то стало обидно за себя. Вот почему Рифаэль мне начал нравится и с каждым днём я всё больше о нём думаю. Зря, зря я трачу свои силы на то чтоб отмахнуться от своих так не кстати пробудившихся чувств. Быстрее бы проносились эти дни, быстрее попасть домой и забыть обо всё и заодно забыть о нём.
  Зайдя в комнату я ахнула от неожиданности. Заяц безмятежно спал, развалившись на всю кровать и дело не в нём. По обе строны комныты стояли цветы. В корзинах в специальных плетёных вазах. Их было так много, что между собой они оставляли всего лишь узкий проход. С одной стороны цветы были всех оттенков белого цвета, а с другой все красные, бордовые, алые цвета.
  -Это что - потрясённо выдавила я.
  Элиас пошевелился, дёрнув носом. Запах цветов был просто одуряющим. Я испугалась, что такое количество цветочного запаха может просто убить моего зайчишку. Бросилась к окошку, открыла его настежь. В тишину тут же ворвались звуки оживлённой улицы, шум далёких голосов, лошадиное ржание, цокот копыт.
  -Элиас просыпайся - потрясла я его - Вставай, слышишь.
  -Ещё чуть-чуть, ну отстань - бормотал он отпихивая меня лапами.
  -Элиас проснись - строго сказала я.
  -Вот чего ты такая приставучая, тебе что жалко дать мне отдохнуть после вчерашнего стресса.
  Однако сонные глазки приоткрывшиеся щёлочками вдруг распахнулись и изумлённо уставились на цветы.
  -Откуда - он вскочил на кровати и восхищённо выдохнул.
  Я заметила среди белых цветов, как и среди красных белые конвертики, перевязанные красной ленточкой. Открыла прочла. Белые цветы от Олдена, который выражал восхищение моим голосом, моей красотой и вообще, выражал надежду на наши дальнейшие отношения. Красные цветы от ..от Рифаэля. Он писал мне, как восхищён моим талантом, а ещё я прочла между строк о его симпатии ко мне. Нет, этого просто не может быть. Сердце радостно ёкнуло, но я взяла себя в руки. Напомнила себе, что это всё всего лишь дело времени и скоро меня здесь не будет. В комнату без стука вошла Нета, восхитилась цветами, робко улыбнулась.
  -Я поговорить с тобой хотела - начала она, касаясь кончиками пальцев нежных лепестков- Как раз о цветах.
  -Говори - присела я на кровать, заяц подвинулся с любопытством глядя на Нету -А ещё, как они сюда были доставлены. Я была внизу и мимо меня не пронесли ни одну вазу или корзину.
  -Это всё магия, кто хочет сделать сюрприз, тот сможет сделать так, что и не заметишь ничего, до определённого момента - начала она, оставив цветы в поке и посмотрев на меня - Понимаешь, я не знаю от куда ты, но вчера я заметила, что тебе преподнесли цветок.
  -И что - не поняла я - Это плохо.
  -У нас, точнее здесь это означает, что ты согласна на встречи с тем, кто дарит цветок.
  Я вспыхнула. А вообще мне простительно, утешилась я, откуда мне это знать. Ведь подарить цветы девушке, это може ничего и не значить. Может просто так, человек решил показать, как ему понравились мои песни и вообще, зачем сразу говорить о "встречах". Это всё я сказала Нете, но та покачала головой, выразив своё несогласие. Тогда я поднялась, подхватила несколько корзин с белыми цветами и помчалась к номеру Олдена. Пусть заберет их обратно и не нужны мне его знаки внимания. Я с вызавом постучалась в его дверь, надеясь что он в номере. Где он поселился я знала, видела откуда он выходил, чтоб преградить мне путь. Он оказался у себя. Я с вызовом всучила ему цветы.
  -Мне этого не надо - возмущённо задрала нос.
  Он уронил цветы на пол, наступил на них ногой и попытался ухватить мои руки. Ну уж нет.
  -Не надо меня трогать и цветы ваши мне тоже не нужны и вообще, предпочту остаться на уровне случайного знакомства.
  Олден ничего не успел сказать, я пулей умчалась к себе с некоторой злостью, буквально заставила Нету забрать все белые цветы. Она позвала Лю в помощь. Они вдвоём вытащили их из комнаты.
  -А эти - кивнула Нета на оставшиеся цветы преподнесёные Рифаэлем.
  Я, минуту боролась с сомнениями, а потом, сказала, что эти останутся. Нета только головой покачала.
  Дальше мы с Элиасом делали вид, что цветы нам совсем не мешают. Пересчитали заработанные медяки за мои песни, а заодно закусили так и нетронутой едой на подносе. Сдобные булочки, хоть и остыли, всё равно были вкусными, а ещё намазанные маслом, ещё вкуснее. Ломти сыра и копчёной колбасы, отдала зайцу. Вон как жмурится от удовольствия. Запили всё квасом. Волнения мои улеглись.
  -Пойдём прогуляемся - предложил заяц и я согласилась.
  Элиас залез в корзину, а я подхватила поднос с салфеткой, пустыми тарелками и двумя кружками. Спустились вниз. Поднос вручила Лю. Почему то Лю смотрела на меня странно. Её пронизывающий взгляд тёмных глаз, будто рентген просвечивал меня насквозь. Даже её бледные щёки залил лёгкий румянец.
  -Пойдём прогуляемся - весело сказала я ей.
  -Куда - голос равнодушной Лю, напряжён.
  - А тебе зачем - вклинился заяц - ишь любопытная выискалась.
  -Пройдёмся по улицам - миролюбиво ответила я ей и мы с Элиасом отправились на прогулку.
  Пока суть дадело, а время было уже далеко за полдень. Мы шли не торопливо, осматривая попадающиеся нам по пути магазинчики с белстящими чистотой ветринами. Вот и та красная юбка и блузка с расшитыми по вороту цветами. Я остановилась посмотреть.
  -Здравствуй Лина- голос раздался так близко, что я от неожиданности подскочила.
  -Это вы - увидев Рифаэля, потеплело в груди.
  -А пугать не хорошо - вставил заяц - Некоторые её так пугали и по морде огребли.
  -Правда - эльф вопросительно вскинул брови.
  -Правда - подтвердил заяц, даже зубами щёлкнул.
  -А где же ваша невеста - решила я спровоцировать его на некоторые ответы, на возникшие у меня вопросы.
  -Какая невеста - недоумённо спросил он.
  -Та которая тебе чуть рукав не оторвала - ехидно вставил заяц.
  - Виоланиэль - поморщился эльф - она не невеста .. так просто... скажем занкомая.
  Мы с зайцем понятливо кивнули.
  -Нет - засмеялся Рифаэль - Она дочь моего давнего друга..
  -Я всё поняла - не вежливо перебила я - вы за ней присматриваете.
  -Что-то вроде того - закатил эльф глаза, давая понять, как он устал он общества прекрасной эльфы.
  -Так какое предложение у вас ко мне -переключилась я на другое, пусть не думает, что мне очень интересно знать о нём и эльфе.
  Мы не спеша двинулись дальше по улице.
  -Как вам мои цветы - спросил Рифаэль не глядя на меня.
  -Спасибо, красивые - ответила я - Мне ещё никогда в таких количествах цветы не дарили. Только не нужно этого делать. Я тут услышала, что под этим подразумевают и .. больше не нужно.
  - Да, у меня к тебе предложение - резко перешёл он к делу и перехватил мой взгляд - Предлагаю переехать в мой дом.
  Вот тебе и всё сразу. Раз и переезжай к нему жить. Сердце твердило да, а разум кричал нет. Я мочала. Нет так просто всё не решается. Где любовь и признание в любви.
  -Зачем - коротко спросила я- Вот так сразу мне никто не делал предложение вместе жить.
  -А кто говорил о чём то большем - мне вдруг стало неловко и лицо моё порозовело - Просто предлагаю свою помощь в решении некоторых проблем, как сестре своей ученицы. Но если ты хочешь чего то большего ..- его голос понизился и звучал теперь так по особенному.
  И тут я вспылила :
  -Нет, и не надо мне предлагать всякие глупости.
  Как же всё получилось не удобно. Теперь получается, я точно как Виоланиэль, вешаюсь к нему на шею. Ну уж нет, такого не будет. Рифаэль помолчал и скривил рот в усмешке.
  -Зачем же так сразу с ответом, тем более, что последняя глупость мне нравиться.
  -В общем так - приняла независимый вид, пусть лицо моё пылает, но нужно сразу расставить точки на и - Мне не нужна помощь, спасибо, я нормально устроилась и второе тоже не надо.
  Лицо его стало холодным, отстранённым, будто и не он только что, говорил, как ему нравятся всякие глупости. Его губы сжались в тонкую линию.
  -Мне кажется, ты не должна так опрометчиво говорить мне нет, вот так сразу - сухо сказал он.
  - И почему же - заломила я бровь с возмущением посмотрела на него.
  -От таких предложений, так просто не отказываются - уголки его губ насмешливо дёрнулись.
  -Знаешь что - я воинственно задрала подбородок, ну и что, что ростом не вышла, и рядом с ним кажусь мелкой до не возможности - Давай не будем больше возвращаться к этому разговору и всё забудем, будто и не было этого разговора.
  -Зря - сказал он - Подумай. Тебе больше не придётся работать, и будешь жить, как за каменной стеной. Я не обижу.
  -Обязательно - подчёркнуто отрезала я.
  Заяц сидел в корзине тихо, и не встревал, но ему вся ситуация не очень нравилась.
  -Прошу заметить Рифаэль - мы остановились и посмотрели друг на друга, мои губы дёрнулись, кривясь от досады на себя и на него тоже - Вон Виоланиэль спешит по вашу душу. Я вас оставлю, мне она будет не очень рада.
  Не дожидаясь его ответа, а заодно стремительно приближавшуюся эльфу, поспешила прочь.
  -Не ну ты видал - обратилась я к Элиасу - Это что, здесь все такие мужчины.
  -Мне кажется - тряхнул ушами заяц - Что эльф пытался тебе понравиться что ли ..
  Я сделала удивлённое лицо.
  -А что ты не почувствовала чары. Между прочим направленные на тебя.
  -Как же не почувствовала - беззлобно, скорее обиженно пробурчала я - Нет уж, я так не хочу.
  
   Глава 13
  Мы ещё прогулялись с Элиасом. Молчали. Я задумалась о своём, а заяц о своём. Зашли в кондитерскую. Выбрали пирожные для Любавы, а заодно выпили горячий шоколадный напитак с корицей и попробовали пирожные с ванильным кремом. Элиас умудрился перемазаться кремом и выглядел комично, зато красные глазки блестели от удовольствия. Направились к школе. Теперь я уже знаю улицы, пусть и не очень хорошо ориентируюсь, но всё же вряд ли заблужусь. Ворота школы магии были наглухо закрыты. Я потопталась рядом, походила туда-сюда, за воротами не было слышно ни звука. Заяц вылез из корзины и распластался на земле, заглядывая в узенькую щель между воротами и дорогой. Однако это не дало положительного результата, видно всё равно ничего не было.
  -Здравствуйте - сказали позади нас, так старательно пытающихся позвать хоть кого нибудь, ну хотя бы сторожа. В данный момент я стучала кулаком по воротам, а те отвечали низким гулким стуком.
  Я обернулась, а Элиас мигом подскочил и принялся отряхиваться от пыли, делая вид что это вовсе и не он только что лежал в пыли с задранным к верху пушистым хвостом. Я даже вздохнула увидев знакомого дракона.
  -Здравствуй - смутилась немного - мы вот хотели для Любавы подарочек передать, а тут и дозваться хоть кого-то не возможно.
  -Точно - поддакнул заяц - Точно вымерли все, а может и в правду вымерли - сделал он круглые глаза.
  -А давайте я передам -вызвался фиолетовый дракон - Никто не не вымер, просто эту неделю, они все, включая некоторый состав преподавателей, находятся не здесь, другая реальность.
  -А когда ж их выпустят в город, они, что там на долго застряли - с интересом спросил заяц.
  -Почему надолго, если ваша Любава, получит положительный отзыв своего преподавателя, то возможно завтра и увидитесь.
  -Это хорошо - расплылась я в улыбке.
  Как же мне не радоваться, значит скоро я поговорю с её папенькой, а это значит, что всё будет хорошо, во всяком случае, я так надеюсь.
  -Давайте сюда свой подарочек, передам.
  Я тут же протянула ему красивую коробочку, перевязанную тонкой розовой ленточкой.
  -Как ты там - вдруг спросил дракон - Не шалишь.
  Пожала плечами и покачала отрицательно головой.
  -Понятно, может вас проводить.
  -Не нужно - тряхнул заяц ушами с независимым видом забираясь обратно в корзину- Мы и сами достаточно ориентируемся и вообще, спешим мы.
  -Тогда не буду задерживать.
  -Спасибо - я подхватив корзину с зайцем стоящую на земле, поспешила прочь.
  Пройдя достаточное расстояние от школы, замедлила шаг, теперь почти плелась, радуясь, что всё же передала Любаве подарочек, а за одно я поняла, что дракон тоже преподаватель магической школы, наверное. dd>  -У меня такое ощущение - вдруг тихо сказал заяц - что за нами постоянно следят.
  -Ты думаешь - тихо переспросилая, осторожно осматриваясь.
  -Думаю.
  Это не прибавило мне храбрости, ли трусости. Просто,я поспешила обратно в "Ржавое колесо". Пусть там не так и безопасно возможно, но здесь я чувствовала себя увереннее. Нета завидев нас, спросила, проголодались ли мы. Конечно проголадались, заяц демонстративно облизнулся, за что заслужил умилённый взгляд девушки. С Нетой у зайца складывались приятельские отношения.Он ей, кроме меня, и только ей разрешал себя гладить и чесать за ушком. Народу в зале прибавилось и некоторые даже приветливо здоровались со мной. Я торопливо оглядела посетителей, Олдена среди них не было.Это было хорошо. Не хочу его сейчас видеть. Наш столик, который теперь принадлежал нам с зайцем и его никто не занимал, Нета уставила тарелками с жарким и нарезкой сыра и кобасы. Хлеб был ещё тёплым, его только недавно испекли, домашнее масло и Лаврентий, даже побаловал нас мороженым с малиновым вареньем.
  -Сегодня день рождения у Лаврентия - шутливо спросила я Нету.
  -Нет - удивилась она и улыбнулась- это просто Лаврентий выражает свою благодарность тебе. Вчера его выручка была как никогда велика.
  Нета присела рядом с нами и погладила зайца. Тот самозабвенно запихивал всё подряд себе в пасть. Сильно есть мне не хотелось, но мороженое и хлеб с маслом я всё же съела с удовольствием.
  -Лаврентий сказал - продолжила Нета - После сегодняшнего выступления, чтоб зашла к нему и ещё - она помолчала - тот постоялец тебя спрашивал.
  Настроение моё тут же поползло вниз. Вот что ему от меня надо, сказано же, не интересует. Настойчивый какой попался. Я досадливо поморщилась.
  -Ты бы по осторожнее с ним - склонилась ко мне Нета, доверительно прошептав - Не нравится он мне, хоть и симпатичный, а всё же скользкий тип.
  -Мне он не нравится тоже - согласилась и я.
  Мы с Элиасом ушли к себе. Отправилась принять душ, а Элис сыто причмокивая, развалился на кровати. Когда я вышла он крепко спал, похрапывая всё горомче. Я всё думала о Рифаэле и не могла о нём не думать. Его предложение, в начале совсем невинное, меня обижало. Высушила волосы заклятием заключёном в чёрном шарике. Тёплый ветерок пронесся по комнате и растрепал мне волосы. Всего то за пару секунд они были сухими. Помня о свойствах моего шампуня, пока не заплетала волосы. Вдруг в дверь постучали я открыла, на пороге стояла Лю, румянец с её щёк ушел и она снова стала пугающе бледной.
  -Передали - протянула она мне свёрток перетянутый бечёвкой.
  -Кто - спросила я с опаской косясь на свёрток.
  -Велено не говорить- бесцветно ответила Лю.
  -От незнакомых подарки не принимаю, верни его обратно - Лю растянула тонкие губы, похоже она улыбнулась, но у неё вышло это пугающе.
  Захлопнула дверь и моё сердце застучало сильнее от неясных предчувствий. Неужели это Олден прислал мне подарок, или может это Рифаэль .. впрочем не важно. Время близилось к вечеру и я достав второе, недавно выстиранное мной платье, оделась, подкрасилась и по моему ожиданию, волосы мои отрасли на пару сантиметров. Принялась сооружать причёску. Поучилось очень даже ничего. Французская коса по обе стороны головы, на затылке скрутила волосы в пучёк украсив всё теми же шпильками с цветочками фиалок. Элиас дрых как убитый и я решила его не будить пусть спит.
  Вышла в коридор, осторожно прикрыла за собой дверь.
  -Здравствуйте Лина - снова Олден, он всё время будет поджидать меня здесь - Вы сегодня просто восхитительны.
  -Спасибо - буркнула я, и не останавливаясь поспешила вниз.
  Знаю, не вежливо так себя вести, но а как по другому. Я приветливо улыбаясь посетителям, села за инструмент и быстро пробежалась пальцами по клавишам. Вообще то, я играю не очень, хоть и закончила музыкальную школу. Однако, после моего премещения в этот мир, у меня получалось всё просто блестяще. Посмотрела на "наш" с зайцем столик. Там, с невозмутимым видом, место занял Олден, водрузив на стол небольшую корзину со сладостями. Я поморщилась. Интересно, если цветы дарит мужчина, это понимается под прямым согласием на встречи с этим человеком, а как же расцениваются подаренные мужчиной сладости.
  Музыка наполнила зал, а сегодня между прочим, зал был битком набит. Нета и Лю просто сбились с ног принимая заказы и разнося подносы с едой и напитками. К ним на помощь был приставлен угрюмый гоблин, который отложил сейчас такое интересное занятие, как полировать ножи.
  -Извините - тоненький голосок привлёк к себе моё внимание. Дриада с длинными волосами, рассыпаными по узким плечам бледно зелёного цвета, робко улыбалась - Вы не могли бы спеть что нибудь о любви, но только чтоб там были деревья.
  Странная просьба. Любовь она и в Африке любовь, как мне думается. Конечно её просьба могла бы сбить с толку, но только не меня. Я кивнула и приняла от неё медяк. Эх шансон, мой шансон. Над рекой, над лесом рос кудрявый клен В белую березу был тот клен влюблен И когда над речкой ветер затихал Он березе песню эту напевал.
  Когда последния нота растворилась в воздухе, послышались аплодисменты. Дриада, которая была здесь с подругами, подбежала с благодарностями. Её зелёные глаза были влажнями и немного грустными. Похоже растрогалась. Снова я пела и играла, снова, не смотря, что посетителей прибавилось, были танцы. К столику, передохнуть, хоть Нета мне не только предлагала, но и настойчиво звала, перекусить я не пошла.
  -Я сейчая пожалуй его укушу -Элиас, совсем незаметно для меня прокрался сюда и сидел рядом со мной, зло сверля взглядом "захватчика" нашего стола.
  -Да ну его- отмахнулась я.
  И тут мой взгляд упал на Рифаэля, в этот раз без своей прекрасной эльфы и сидевшего рядом с ним Теридана. Они не спеша потягивали вино, неторопливо перебрасываясь словами.
  -Ааа - вдруг кто-то громко вскрикнул и принялся громко ругаться.
  Оказывается, пока моё внимание было занято эльфом и драконом, всего то доли секунды, Элиас всё же выполнил свою угрозу. Он незаметно проскользнул к Олдену и не задумываясь о последствиях больно укусил того за ногу. Поднялся шум. Олден порывался кинуться на зайца, одновременно придерживая разорванные штаны и прижимая пальцами укушенное место, тот хищно оскалившись отбежал в сторону и утробно рычал, предупреждая противника, о своём воинственном настроении.
  Рифаэль и Теридан оказались мигом возле Олдена и подхватив того под белы рученьки выволокли на улицу. Заяц, как ни в чём не бывало занял место, ещё не успевшей остыть после Олдена.
  Я немного посочувствовала мужчине, но и заодно, была горда зайцем. Надо же, такой пушистик, а как отстаивает своё и за одно моё место за столом.
  Снова заиграла музыка и посетители успокоились, поняв , что заяц больше ни на кого не собирается нападать. Некоторые даже согласились с Лаврентием, который выбежал в зал, услышав крик, что Олден был не прав. Спасибо Лаврентию. В общем вечер был очень интересен и эмоционален. После объявления последней песни, направилась к Лаврентию. Тот довольно крякнул и выдал мне целый золотой вместо обещанной половины.
  -Премия - подмигнул он мне.
  Прекрасно, мы с Элиасом без денег не останемся. Перекусили с зайцем булочками и горячим чаем с молоком. Элиас был доволен собой и на вопрос, зачем решаться на столь радикальные меры и кусать постояльца, ответил просто :
  -Пусть отстанет от Лины.
  Рифаэль и Теридан, тоже подошли к нам и дракон шутливо попенял зайцу на его поведение. Эльф молчал и смотрел на меня, а я в свою очередь, старалась его игнорировать.
  Когда дверь в нашу комнату закрылась на замок, я облегчённо выдохнула. Скорее бы Любава пришла. Заснуть я так и не смогла, крутилась в постели, мешая зайцу миролюбиво хропеть. В итоге, рано утром, отправилась в низ выпить чаю.
  -Что так рано встала - спросила звонким голосом Нета, протирая столы.
  -Не спится - пожала плечами и задумчиво глядела в чашку с чаем, наблюдая как медленно кружаться чаинки - Слушай Нета ..
  -Да.
  -Ты случаем не знаешь сильных магов.
  Нета присела напротив, с удивлением глядя на меня.
  -Зачем тебе ?
  - Таких, чтоб могли делать такие вещи, какие другие маги не могут - проигнорировала я её вопрос.
  -Таких ты знаешь - хохотнула Нета.
  -Да - округлила я глаза.
  -Так господин Теридан и господин Рифаэль такие - я поморщилась, к этим со своей просьбой идти нельзя- А ещё есть чёрный маг, он кажется на улице Травников живет. Только он чёрный маг, к нему никогда не ходи - нахмурилась девушка.
  Я кивнула, значит возвращаеся к тому, откуда начали.
  -Лина - дверь открылась в зал вошла Любава улыбаясь, а за ней плёлся Дамир - Заждалась небось.
  -Любава - воскликнула я и крепко обняла девушку.
  -Что-то будете закзывать - приветлдиво спросила Нета.
  -Будем - Любава села рядом со мной, а оборотень на то место, где только что сидела Нета- Чего нибудь вкусного, только не кашу.
  -Понятно - кивнула девушка.
  -Рассказывай, как у тебя идут дела и кстати, спасибо за пирожное. Мне Теридан передал.
  -Как я поняла он тоже преподаёт в школе - сказала я.
  -Да - согласилась Любава - Лина, тут Дамир хочет с тобой поговорить.
  - Любава отойди - посмотрел оборотень на девушку твёрдым взглядом.
  -А где заяй - спросила ведьма - я за ним что-то соскучилась.
  Я заметила Лю и попросила ответи Любаву в нашу с зайцем комнату. Пусть просыпается, только спать и есть, вредно для здоровья.
  - Лина понимаешь - начал Дамир, нервничает,сразу заметно - Понимаешь я повстречал одну девушку и понимаешь..
  -Понимаю - это было хорошо, оборотень кажется влюбился и по настоящему - Я рада за тебя.
  -Чесно - он неуверенно посмотрел на меня - я же предъявлял на тебя свои права, теперь для меня всё изменилось ..
  -Я повторю ещё раз - серьёзно сказала я - я рада за тебя и пусть с ней у тебя будет всё хорошо.
  Оборотень, благодарно пожал мою руку и оставил меня одну.
  
   Глава 14
  После признания оборотня на душе пели птицы. Как хорошо, что он оставил свои претензии на меня в прошлом. Что ж, пока что, это моя первая победа. Нета, споро накрывала на стол и каши там не было, как и просила ведьма. В зал подтягивались проснувшиеся постояльцы. Мне, пока я шла к лестнице на второй этаж, сделали несколько комплиментов. Приятно, когда ты делаешь хорошее дело и пусть это всего лишь песни, но как же жить на свете без песен.
  Когда я зашла в комнату, то застала странную картину. Элиас, сидел на полу, хмурый и суровый, шмыгал розовым носом. Над ним гремела и сверкала молниями маленькая грозовая тучка, он был весь промокший насквозь. Вокруг него натекла довольно большая лужица. Ведьма, закусив губу, пыталась нейтрализовать своё заклятие и с усердием колдовала. Однако от этого становилось ещё хуже. Тучка потихоньку увеличивалась.
  -Любава - начал рыча заяц - Я конечно понимаю, что ты хотела разбудить меня оригинальным способом, но я настаиваю, что такие вот побудки, могут плохо кончится.
  -Не мешай - буркнула ведьма, снова непроизвольно увеличив тучку.
  -А давай я тебя укушу - вдруг предложил заяц блестя глазами - У тебя будет стресс и туча поплывёт к своему создателю.
  Элиас оскалился, показывая острые клыки.
  -Что здесь происходит - недоуменно спросила я - Вы что хотите ремонт делать, если номер внизу зальёт.
  -Лина - взвыл заяц и кинулся ко мне за помощью. Туча, грозно громыхнув поплыла следом, лужа стала растекаться по полу.
  -Лина - в тон ему воскликнула ведьма - Я не знаю, у меня почему то не получается. Я просто хотела пошутить.
  - Стоять - выставила я к Элиасу ладонь - Не надо сейчас ко мне приближаться. Сиди на месте. Любава, не волнуйся, возьми себя в руки .. вдохни и выдохни..
  Любава с шумом вдохнула и выдохнула, зажмурилась, с её вытянутых в сторону зайца пальцев, сорвалось заклятие, по пути стукнувшее зайца, измазав шерсть его чёрной копотью, но убрало тучку.
  -Знаешь ведьма - застыв столбиком сказал заяц - ты опасна как никогда. Вас что там в школе учат, как зайцев калечить, а ?
  Элиас с отчаянием оглядел поменявшую цвет шубку.
  -Сейчас всё исправлю - досадливо скривилась ведьма и приготовилась колдовать.
  -Нет - возопил заяц, метнувшись за мою юбку - Лина скажи ей, она же просто убить меня хочет.
  -Любава, не нужно ничего исправлять - остановила я ведтму, открывшую рот, чтоб спорить с зайцем - Сначала уберём последствие колдовства.
  Да уж, воды натекло прилично, а ещё в добавок ко всему, вся постель мокрая. Что ж, в моём сушильном шарике ещё осталось одно заклятие. Я его и применила. Тёплый ветерок, пробежался волной по комнате и быстро высушил и постель и пол, а заодно и зайца. После колдовства Любавы, шерсть его мало того, что стала чёрной, так теперь топорщилась мелкими сосульками, создавалось впечатление, что это вовсе не заяц, а какой то странный зверь с красными недовольно сузившимися глазами.
  -Вот только купать меня не надо - выдавил он и попятился от меня, быстро забившись под кровать.
  -Элиас - мягко уговаривала я - Послушай, у нас же есть мыло.
  -Ты на себе его проверяла - послышался голос из под кровати.
  -Проверяла - ответилая, заглядывая под кровать - Как видишь лишних рук и ног не выросла, а ещё от него нет жуткой пушистости.
  -Ладно девочки - вылез заяц - купайте, только чур не колдовать.
  Любава подняла вверх руки, сдаваясь.
  Медный таз наполнен водой. Элиас сидит в тазу, молчит, даже зажмурился, чтоб пена от мыла в глаза не лезла.
  -Лина я хочу, чтоб мы стобой пошли сегодня- начала Любава, примостившись на единственный стул в нашей комнате - Больше не могу об этоим думать, признает меня или нет, будет со мной общаться или нет. Пойдём.
  -Конечно пойдём - сказала я заварачивая зайца в кокон из полотенца - Я ведь тебя ждала, ты же знаешь, что мне нужно.
  - Я с вами - вставил заяц.
  - Любава, а вкого Дамир влюбился - вдруг спросила я, интересно же.
  -А ты дриаду помнишь - засмеялась ведьма - Мне кажется они друг другу подходят.
  -Это точно- улыбнулась я приводя себя в порядок. Волосы немного растрепались, да и закатанные рукава платья нажно вернуть в нужное положение, подол, заткнутый за пояс, опустить.
  -Я уже совсем высох - высвобождаясь из захвата полотенца сказал Элиас.
  - Сначало по завтракаем.
  Возражений не последовало. Мы спустились вниз, заняли свои места и приступили к завтраку. Зайц, как всегда, ел всё быстро и желательно всё сразу. Любава нервничала и кусок ей в рот особо не лез, я с ней была солидарна. Вдруг я почувствовала себя не уютно, подняла голову и встретилась глазами с Олденом. Он растянул губы в подобии улыбки, вышло не очень. Он сверлил меня взглядом и явно был недоволен присутствием моей подружки. В начале у меня возникла мысль извинится за поступок зайца, а потом ... зачем, может быстрее отстанет. Вчера, его корзинку со сладостями я поручила Нете, чтоб вернула. Похоже он этим обстоятельством так же не доволен.
  Завтракать мы завершили, большая часть которого осела в желудке Элиаса. Как хорошо, что есть волшебная корзина, иначе ... не знаю, как кому, а таскать тяжёлого зайца на руках, это нужна сила.
  Выйдя из "Ржавого колеса", поспешили по узким улицам к дому мага. Несмотря, на то, что утро было багатым на происшествия, было ещё сравнительно рано. На улицах появлялись хозяйки или служанки с большими корзинами. Они спешили на рынок, а кто и на причал. Нужно успеть купить продукты свежие, ещё не успевшие повалятся на прилавках до обеда. Свежая рыба, зелень, фрукты, мясо и прочее уже заботливо разложено продавцами на деревянных прилавках.
  Мы шли не спеша, по дороге Любава рассказывала о школе, о своих новых знакомых, о соседке по комнате. Мне было всё интересно. Вот ,например, меня очень удивило то, что в другую реальность вели порталы, работающие не переставая. Туда и обратно можно ходить свободно. Однако учеников-магов, выпускали только по специальным разрешениям, подписанным учителем. Это наверное правильно, пусть учатся там, где сырая магия учеников не сможеь натворить бед. Сама школа, в другой реальности, находилась где-то в горной местности и судя по восторгу ведьмочки, там было так красиво, что просто дух захватывает. Сама школа это огромный старый замок с множеством башенок и площадок, с огромной библиотекой, множеством классов и прочим так необходимых для учеников. Здесь же школа, не особо впечатляла своим внешним видом. А самым большим восторгом для Любавы было то, что урок боевых искусств вёл не кто иной, как Теридан, фиолетовый дракон. Рифаэль, как сказала Любава, преподавал магию зелья и всего растительного мира. Это меня мало удивило. Насколько мне было известно из книг и фильмов, эльфы, дети лесов и флоры в целом. Вот только мне было очень интересно, как они выкраивали в своём графике время на прогулки по городу и время провождения вечером в "Ржавом колесе".
  -Похоже, Теридан, тебе понравился - Любава порозовела и кивнула - А как же кузнец.
  -А что кузнец - невинно захлопала ресницами девушка - Кузнец остался далеко, а у меня новая жизнь и новая любовь. Ты что, думаешь он будет меня усиленно ждать - она захохотала - Мне Василий тут весточку прислал, мол, бабуля переживает, но решила дать мне возможность самой выбрать свой путь, а кузнец, наверное, от досады, сосватал Марью. Вчера кажется, у них свадьба была.
  -И ты совсем не расстроилась ?
  -А чего расстраиваться - легкомысленно отмахнулась она - Тем более, что у меня кажется случилась любовь и не безответная.
  -Ну я за тебя рада - искренне радовалась я за подругу.
  Так не заметно за разговорами, дошли к знакомому дому, поднялись по высоким ступенькам и замерли перед деревянными дверьми. Вдохнув и выдохнув для храбрости, Любава взялась за дверной молоточек и настойчиво постучала. За дверью тишина. Немного подождав, снова постучала и опять тишина. Я начала злиться. В конце то концов, где этого мага носит, мне казалось, решиться всё быстрее. Я пришла, попросила помощи, сговорились обо всём, и всё я дома в своей уютной квартирке, но это закон подлости. За дверью по-прежнему была тишина. Тогда я заколотила по её полированной поверхности кулаком и прижавшись к ней ухом прислушалась. Там что-то зашуршало и всё снова стихло. Ага, значит, дома кто-то всё же есть. Тогда я уж постаралась, колотила, что говорится от души, так что руку свело. Любава прислушивалась, робость её в азарте улетучилась и теперь она колотила в дверь с упорной настойчивостью. Мы снова приложились ухом к двери. Там беспокойно шуршали и тут всё же дверь, поддалась назад, и из узкой чёрной щели на нас посмотрел абсолютно круглый глаз. Глаз посмотрел сначала на меня, не мигая, потом на Любаву, мы отвечали ему тем же.
  -Вот занозы, настойчивые, ведь понятно же, что не ту дома никого - рассерженный шёпот и глаз исчез, а дверь попытались закрыть. Я встрепенулась и ловко сунула ногу в дверной проём. Дверь дрогнула, ещё раз судорожно попыталась закрыться.
  -Я же говорил тебе, не уйдут, а уйдут, снова припрутся. Хозяин будет не доволен.
  За дверью тихо переругивались и очень настойчиво пытались дать нам понять, что пора нам так сказать и честь знать, но не тут то было. Упершись в дверь ладонями, мы изо всех сил толкнули. Как ни странно сопротивления не последовало, и мы обе ввалилась в полутёмный коридор. Заяц взвизгнул и успел выпрыгнуть из корзины, до того как я упала вместе с ней. Что-то кубарем откатилось, глухо стукнувшись о препятствие в виде лестницы на второй этаж, завалившись на пол. Обладатель круглого, не мигающего глаза нецензурно ругаясь, стал медленно подниматься.
  -Простите, конечно, но мы не уйдём, пока не поговорим с.. - тут мои глаза расширились, а рот издавал всего лишь слабый сип.
  -Знаю я что хозяин вам нужен - перед нами теперь стоял самый настоящий зомби ? Да быть того не может - только сейчас принять не сможет. Велено никого не впускать.
  Зомби нервно отряхивал свой красную с золотым позументом ливрею, иссохшими руками прихлопнул голову, немного отделившуюся от своего основания, чтоб ладней сидела на костлявой шее, от чего не приятно щёлкнули шейные позвонки. Неожиданно, острое плечо съехало ниже и зомби успел перехватить свою руку, пытавшуюся выскользнуть из рукава с широким манжетом, украшенным золочёными пуговицами. Ловко приладив плечо на место, он недовольно уставился на нас. Какой ужас, а губ то у него и нет, зато белые крупные зубы, прямо кричали, о том, что при жизни их не касалась рука дантиста. Вместо носа дырка, а сам череп плотно обтянут сухой кожей, с висков и кое где на макушке красовались несколько пучков редких тонких волос.
  -Вы что, ненормальные - он начинал сердиться, и белые зубы его при этом громко клацали - Не может принять, ясно, не чего ломится, куда не надо.
  -Да.. да я то поняла - неожиданно в горле стало сухо, точно в пустыне, но тут Любава, уперев руки в боки, ступила вперёд, от чего, не ожидавший наступления зомби, отступил, и вид его уже не был таким недовольным.
  -Знаешь ли ты - притопнула она ногой, пригрозила - Что я ведьма, причём потомственная и не обученная. Могу случайно, сжечь дотла, твоё истлевшее тело, случайно.
  -Чего, чего завелась - принялся трусливо отбиваться он от угрозы ведьмы - а что я сказал, занят он и всё, что я могу поделать. Все его хотят видеть ... Я шумно сглотнула и сиплым голосом сказала :
  - Нам в любом случае нужно с ним увидется.
  -А мне то что - рассерженно клацнул зубами дворецкий - ходят тут всякие - суставы противно хрустнули и иссохшие руки в широкизх рукавах ливреи, спустившихся до локтя, местами с виднеющейся белой костью сложились на груди -И не знаю когда он сможет принять.
  Я немного пришла в себя и передёрнула плечами. Вот такое чудо, наверное и во сне не приснится, не то что, в моём мире хоть раз увидеть. Любава же, совсем не испугалась, наоборот, воодушевившись и грозя всякими неожиданными случайностями своего колдовского дара, принялась выпытывать все нужные нам сведения. Зомби задрал голову и стал неприступным и вредным.
  -Это что ещё такое - раздался злой шёпот со стороны совершенно пустой и тёмной стены- Ты посмотри на них, пришли не званные, шум тут устроили.
  Любава даже не повернула головы, а вот на моей голове волосы зашевелились. Из стены выплыл совершенно белый, почти прозрачный призрак, пожилой женщины в накрахмаленном чепце, старинном платье. Рот её не приветливо кривился, а глаза метали молнии :
  -Ишь пришли тут, шуму наделали, сказано же понятно, не принимает хозяин - тут призрак неожиданно всплеснула руками и метнулось к Любаве, почти что только обниматься не кинулась - Деточка, наконец то ты это ты .. хозяину нужно доложить немедленно.
  Любава, не мигая смотрела на призрак, оставив в покое зомби, тот облегчённо выдохнул.
  -В смысле ? - не понимая выдала она - Вы знаете кто я.
  -Как же ты похожа на Изабель, как похожа, я уж и не надеялась увидеть тебя здесь - причитала призрачная женщина, с каким то, жутким обожанием глядя на ведьму.
  -Так, это - наконец собралась с мыслями она - Ты, то есть вы, знали мою маму ?
  -Как же не знать, знала - кивнула призрак - Что за девушка была и бабку твою знала, ох, и противная она, просто жуть.
  -Так, как - не растерялась ведьма - могу я ..
  -Нет, не можешь - перебила призрак - У него сейчас очень .... люди, тебе лучше их не встречать ..., а ты девица, небось поклонница моего мальчика - неожиданно она переключилась на меня - Небось замуж хочется. Мой мальчик завидный жених, он всем нравиться.
  -Я ? Да вы что - мой голос окреп и испуг запрятался по глубже - Мне нужно по делу с ним увидеться.
  -Ага, ага - понимающе кивнула женщина - Все так говорят.
  -Она со мной - вставила Любава.
  -Ох деточка, для тебя ну и твоей подруги, случайной, я тётушка Ри, а он - она ткнула призрачным пальцем себе за спину, куда успел переместится зомби - наш дворецкий.
  -Что же нам делать тётушка Ри, я так хотела встретится с отцом - расстроилась ведьма.
  -Ладно - смилостивился призрак - Следуй деточка за мной, там и подождёте его.
  Мы направились за призраком следом.Она повела нас в гостиную на первом этаже. Как только мы сели на мягкий диван, там в коридоре послышались шаги и голоса. Заяц запрыгнув на диван, тесно прижался ко мне.
  -Лина - прошептал он - Мне это всё не нравится очень.
  Хлопнула входная дверь, посетители мага ушли. Послышался голос дворецкого зомби и призрака тётушки. Мы напряглись. Вот сейчас увидим чёрного мага, а заодно и папеньку ведьмы.
  
   Глава 15
  Послышались торопливые шаги мага и вот он в дверном проеме, замер и смотрит на Любаву пристальным не верящим взглядом. Вот и он, долгожданный отец Любавы, и ожидаемый мною сильный колдун. Был он высок и довольно красив, но по особенному. Слишком бледное лицо и резко выделяющиеся на фоне бледности живые, чёрные глаза. Волосы его, черны, как и у дочери, длинны и забраны на затылке лентой в хвост, но их уже коснулась серебристая дымка седины. Вообще то, он мне представлялся в воображении, совсем не таким. Думалось мне, что он будет до ужаса худ и вокруг него кружит ореол потусторонней чёрной магии, давя на окружающих своей холодной силой. Ничего такого не наблюдалось, даже наборот, казалось стало светлее от его радости. Ошибалась я, выходит и чёрные маги люди. Его узкие губы расплылись в радостной улыбке, обнажая здоровые, крепкие зубы. Раскинув руки в стороны он бросился к Любаве. Та от напряжения и волнения медленно поднялась с дивана при появлении отца.
  - Как это умилительно - рядом со мной, закусив длинное ухо всхлипнул заяц - долгожданная встреча произошла.
  Не могла с ним не согласится. Действительно, момент был трогательный. Маг крепко прижал к своей родительской груди Любаву.
  -Моя дорогая дочь - хриплый голос полон волнения - как же я рад тебя видеть - он отодвинув от себя девушку, сжал ладонями её лицо, вглядываясь в дорогие черты - Ты так похожа на мать.
  -Папа - с волнением выдавила Любава - как я рада тебя видеть.
  Ну всё, мои глаза наполнились солёной влагой, куда там мыльным операм моего мира. Вот она, настоящая драма. Маг снова прижал к себе дочь, крепко, будто боялся, что она сейчас исчезнет.
  - Гм, гм - деликатное покашливание дворецкого смыло волнение и трепетность момента - Господин, чаю или что покрепче принести.
  -Мне вина -торопливо ответил маг и наконец заметил и нас с зайцем - Девочкам чаю и пирожных..
  - Мне можно тоже - важно перебил его Элиас - ещё пожалуйста захватите парочку бутербродиков с колбаской и если можно, молочка.
  Маг на секунду задержал на нём взгляд, но удивления не выказал.
  - Всё нести - вопросительно крякнул зомби.
  -Неси - согласился маг - И девочкам тоже захвати бутербродов. Может ещё чего желаете - это уже к нам, девочкам, и в отдельности к зайцу.
  Любаве было сейчас всё равно, я пожала плечами, а заяц отрицательно покачал головой :
  -Думаю этого пока хватит.
  -Элиас, не наглей - легонько пихнула его локтем.
  Он воззрился на меня полными не понимания красными глазками, я убедительно нахмурилась. Надо же, первое знакомство с магом и так не красиво себя вести, хотя впрочем, зайцу это простительно. Думаю маг не будет сильно акцентировать своё внимание на поведении зайца.
  Любава снова присела рядом со мной, счастливая и улыбающаяся. Маг придвинул к себе кресло с высокой спинкой, стоявшее в отдалении от дивана. Любава представила нас своему дорогому отцу, только похоже маг не сильно то и обратил внимание, как нас там с зайцем зовут. По взмаху его руки, появился низкий хрустальный столик округлой формы. Тут вошёл дворецкий и по совместительству, похоже, занимающий все остальные должности. Теперь он был без красивой ливреи, на нём красовалась чистая белая рубаха, мешковатые, топорщащиеся мелкими складками штаны, туго перетянутые широким ремнём на талии и довершал это всё кружевной фартук. В руках он торжественно нёс поднос с пирожными, бутербродами и не только с колбасой. Следом за ним плыла призрак и несла ещё один поднос с чашками, бокалом и бутылкой вина для мага. Бутылка опасно кренилась и готова была утянуть на пол всё что стояло на подносе. Как только чашки были наполнены чаем, у зайца тёплым молоком, наполнен бокал вином, маг принялся расспрашивать дочь о её жизни с бабушкой, о её планах на будущее. Его интересовало всё, что хоть немного связано с его дочерью и это понятно. Видел то он её совсем малышкой, агукающей в розовых пелёнках. Плавно разговор перетёк на обучение Любавы в школе.
  -Правильно поступила - похвалил раскрасневшуюся Любаву маг - От внутренней силы никуда не денешься. Бабушка твоя большая молодец. Многому тебя научила, но всё это сырое и затрачивает много твоих сил. Нужно учиться и тогда, после огранки драгоценный камень действительно станет драгоценным и притягательным.
  -Это правильно - поддакнул Элиас - вот совсем недавно, утром, кое кто наколдовал надо мной тучу и никак её убрать не мог.
  Маг вопросительно приподнял брови, Любава смутилась.
  -Переволновалась - вставила она - когда волнуюсь, всё не так получается.
  -Она вообще воду любит - продолжал заяц - особенно купать в ней маленьких беззащитных существ.
  -Я не специально - возразила Любава, нахмурилась и испытующе посмотрела на зайца - иногда нужно по необходимости.
  Элиас совершенно не смутившись, молча засунул три бутерброда с холодным мясом себе в пасть и принялся медленно пережёвывать.
  -Меня - вдруг сказал маг - приглашали преподавать в школу магии, но я тогда отказался, а вот сейчас пожалуй соглашусь. Буду всегда рядом с тобой.
  - Это очень хорошая идея папа - обрадовалась Любава и добавила - Папа у меня, точнее у Лины, есть к тебе одно дело.
  Мне показалось, что с магом произошла перемена, только совсем не заметная и почти не ощутимая.
  -Я слушаю - он внимательно посмотрел на меня.
  Неприятное ощущение предчувствия кольнуло, но я просто отмахнулась. Подбадриваемая убедительными взглядами Любавы я рассказала всё, от начала своей истории и до настоящего момента, лишь умолчала о том, как меня называл противный старикашка и про свой лепесток огня, теплящийся в моей груди. Любава тоже не вдавалась в подробности и про столкновение с зомби в деревне-ловушке не сказала, а за одно и про драконов умолчала. Получалось, что мы вместе с ней, совсем без приключений добрались до города и школы.
  -Если что -довольно икнул заяц и предупредил заранее - то частями тела не расплачиваемся и денег у нас мало.
  -Элиас -шикнула я на него, однако это была правда и я с ней соглашалась.
  Маг опустил глаза и сложил пальцы домиком, задумался. Мне же показалось, что за его плечами колыхнулась слабая тень. Всё это я списала на его чёрное колдовство.
  -Я согласен - вдруг сказал он ровным голосом, а глаза его странно блеснули - Я сделаю вам портал в ваш мир, плату не возьму ни деньгами ни, как вы выразились, частями тела .. мой призрак после вам сообщит, когда нужно прийти ко мне.
  -Портал на двоих - перестав громко прихлёбывать из широкой кружки молоко вставил заяц - я с ней пойду.
  Я промолчала, после с ним поговорю. Неприятное ощущение в груди моей росло, раззадоривая теплящийся лепесток пламени, который принялся разростаться и будоражить кровь. Я старалась его унять, отгоняя предчувствие и с самым миролюбивым видом смотрела на мага, стараясь не выдать своего волнения.
  -Любава - посчитав мой вопрос решённым обратился маг к дочери - прошу тебя не задерживаться в городе и вернуться в школу пораньше. Я к вечеру там буду, хочу увидеть тебя снова.
  Любава заверила отца, что сегодня вернётся в школу раньше, будет ждать его возле портала.
  Мы засобирались, всё же не стоит засиживаться здесь долго, огонь во мне нетерпеливо вздрагивал и рвался наружу. Наверное, у меня такая реакция на слугу-мертвеца. С зомби мага у меня не самые приятные ассоциации. Мне хватило знакомства с подобными ещё в прошлый раз. Маг на прощание снова обнял Любаву и опять просил, чтоб не задерживалась с возвращением в школу.
  Оставив дом мага мы медленно плелись по улице. Долго же мы пробыли у чёрного мага в гостях, почти полдень на дворе. Элиас, так наелся, что живот его раздулся до шарообразного размера и он с трудом влез в корзину. Диву только даюсь, как в него влазит столько еды и главное, всегда голоден. Любава же делилась со мной своими впечатлениями и несбывшимися опасениями. Я же радовалась, не только за подругу, но и тому, что маг мне поможет и возможно завтра, я буду наконец дома, в своей квартире.
  -Добрый день - мы нос к носу столкнулись с драконом и эльфом.
  -Добрый - нестройно ответили мы.
  Любава кокетливо взмахнула ресницами и бросила радостный взгляд на Теридана. Всё понятно, ведьме повезло, встретилась со своей любовью, а вот мне сейчас меньше всего хотелось видеть надменное выражение лица Рифаэля. Незачем мне вообще его видеть и думать о нём не стоит. К тому же, скорее всего, рядом следит за ним ревнивая Виоланиэль. Я досадливо вздохнула.
  -Дамы - воскликнул дракон - сегодня у нас всех похоже хорошее настроение, можно ли нам пригласить вас отведать свежайших пирожных.
  -Можно - кокетливо хихикнула Любава.
  -Нельзя - отрезал заяц - спешим знаете ли, да и деньги мы забыли.
  - Думаю, что срочные дела можно на время отложить - ровно возразил эльф- и к тому же мне хочеться вас угостить .. в честь нашей дружбы.
  Мне даже интересно стало, когда это мы стали дружить, чтоб друг друга приглашать отведать пироженки. Ладно, не буду отказываться. Всё же лучше мы будем ..друзьями, чем кем либо ещё, например ...врагами. Пусть угощает, всё равно это ничего не значит.
  Мы все вместе свернули на другую улитцу, прошли к более богатым кварталам и зашли в уютное заведение. Здесь вкусно пахло ванилью и корицей. Мы сели за дальний столик и Рифаэль сделал заказ приятной девушке в белом фартуке. Элиас уселся между мной и эльфом, помогая мне держать между нами дистанцию.
  -Как хорошо, что мы вас встретили -говорил дракон поглядываяна Любаву - Вот шли по делу, а встретили вас. Почему же не пригласить выпить чаю хорошоших знакомых.
  Я и Рифаэль хранили молчание, разглагольствовал один дракон, отвечла ему Любава. Наконец принесли заказ. Элиас тяжко вздохнул, но тарелку с вкусным куском торта всё же потянул к себе.
  -Ты не лопнешь - озаботилась я.
  -Такой кусочек уж как нибудь поместится в моём желудке - пробурчал он и откусил часть куска, измазавшись в воздушном креме.
  -Завтра, за городом большая ярмарка, а после народные гулянья. Вы будете там.- спросил Рифаэль, глянув на Элиаса, с усилием впихнувшего последний кусочек торта и на меня, лениво ковыряющуу ложечкой крем.
  Я посмотрела на эльфа и безразлично, пожала плечами.
  -Конечно - воскликнула ведьма - Такое пропутить. У меня между прочим, завтра выходной - уточнила она для дракона, намекая, что имеет полное право посетить ярмарку, а не сидеть в школе, зубря заклинания, среди тех, кто получил непроходной бал.
  -Мы подумаем - важно кивнул заяц - А сейчас давай вернёмся домой.
  Бедняга заметно переел и теперь он тяжко дышал и умоляюще смотрел на меня.
  -Да - поднялась Любава - мы отнесём зайчонка домой.
  Элиас, тяжко сопя влез в корзину. Бока располневшие от еды, вываливались за пределы плетёной волшебной корзины.
  -Мы проведём вас - бросая деньги на стол, сказал эльф.
  -Пожалуй мы сами дойдём - возразила я, намеренно стараясь находится от него подальше.
  -Я зайду завтра за вами - вдруг пристально глядя на меня предупредил эльф.
  -Пожалуй не стоит - вежливо возразила я.
  Он улыбнулся уголками губ, но было ясно, что меня никто не спрашивает. Эльф неожиданно схватил меня за руку и поцеловал мою ладонь. Я опешила и не сразу отняла свою конечность.
  - Ну хватит уже - взвыл заяц - Я хочу домой и ...
  Выхватив из его тёплых рук свою, спешно простилась и поспешила прочь. Любава спешила следом.
  -Между прочим - протянул заяц, как только мы отошли на довольно большое расстояние - Вон тот эльф следит за нами, я его уже видел дважды.
  Осторожно оглянулась и точно, за нами шёл совершенно незнакомый эльф. Я всё же решила проверить, может заяц ошибается. Мы остановились и он остановился тоже, усиленно делая вид, что засмотрелся на дивную каменную стену с тесно наклееными на неё объявлениями.
  
   Глава 16
  Серце моё нервно колотилось, слежка это уже серьёзно. Подумать о том, что следить может кто то из моих нынешних знакомых, просто смешно. А вот про зелёного старика я быстро вспомнила. Мало ли, выследил и теперь ждёт, когда же я зайду на безлюдную улицу. Мы с Любавой распрощались возле её школы. Ведьма спешила с нами простится, ведь она обещала отцу не задерживаться, а время близилось к вечеру. Любава пообещала зайти за мной утром, и для меня желательно, чтоб раньше Рифаэля. При воспоминании об эльфе, голова слегка закружилась, а в груди принялся расцветать огонь, но не рассерженным и опасным пламенем, нет, нежным и трепещущим цветком. Поспешила отмахнуться и выкинуть его из головы. Постаралась вспомнить красавицу Виоланиэль, вот она подходящая пара для него. Я думала об этом и спешила к "Ржавому колесу", заяц задремал, прикрыв сонные глазки. Ему я не скажу какие чувства одолевают меня к эльфу, сама боюсь себе признаться, пусть никто об этом не узнает. Я, пока шла по улицам, всё время оглядывалась, но того незнакомца, который так ненавязчиво шёл за нами следом, больше не видела. От сердца отлегло. Наверное зайцу всё же показалось, пусть лучше показалось.
  Подходя к заведению Лаврентия сбавила ход, перейдя на торопливый шаг. В зале, да и снаружи строения было полно народу. Меня приветствовали и некоторые мужчины, даже пытались пригласить меня на завтрашние народные гулянья. Непринуждённо улыбаясь, вежливо отказывалась.
  -Ты где была - преградила мне дорогу Нета, когда я подобралась к лестнице ведущей на второй этаж - тут постоялец тебя обыскался, нервничает и над нами с Лю издевается.
  -В смысле издевается - не поверила я.
  -В прямом, то мы не так подали, то не то принесли, то обещает пожаловаться Лаврентию - недовольно скривилась девушка - вон Лю отчитывает - кивнула она на столик расположенный ближе к "нашему" с Элиасом.
  Я посмотрела и мне стало жаль бедную худую Лю. Олден брезгливо кривясь тыкал пальцем на чашку с горячим напитком и высказывал ей своё недовольство. Я поспешила к ним.
  -Он холодный, а я просил горячий и о чём я только что говорил, не нужно кидать мне чашку на стол. Нужно ставить осторожно и желательно не разлить.
  -Здравствуйте Олден - при звуке моего голоса он распыллся в улыбке и тут же, чтоб Лю ушла бросил - Всё хорошо, в следующий раз проявите больше уважения.
  - Мне сказали ...
  -Да я вас искал - перебил он меня - садитесь пожалуйста - пригласил он меня присесть напрортив.
  -Спасибо, но я хочу отдохнуть перед работой, вы что то хотели от меня, говорите быстрее - поторопила я его.
  Олден, ту же забыл о злополучной чашке с остывающим содержимым, поднялся и призлишившись ко мне, пригласил на завтрашние гулянья. Он буквально нависал надо мной, ожидая ответа.
  -Олден, спасибо конечно, но я уже приняла приглашение и завтра у меня будет своя компания.
  -Кто пригласил - чуть ли не прошипел полукровка больно хватая меня за локоть.
  -Это не ваше Олден дело - пытаясь вырвать свой локоть из цепких пальцев, бросила в ответ.
  -Кажется кто-то забыл, как остры мои зубы - резко открыв глаза Элиас задрал верхнюю губу и зарычал. Это быбло бы потешно, если бы не ситуация. В корзине, большой пушистый комок, еле поместившийся туда и чуть ли не вываливающийся наружу, рычит и топорчит шерсть, показывая определённым личностям крепкие острые клыки.
  Олден выпустил мой локоть, синяки наверное теперь остануться, зло подумалось мне.
  -И всё же я надеюсь, что ты пойдёшь со мной - любезный тон пропитан ноткой угрозы.
  -Я всё сказала - отрезала я, давая понять, что мне его поведение не приятно и противно.
  Оставив Олдена, сверлящего пристальным взглядом мою спину, поспешила поднятся в свою комнату. Там, заперев дверь облегчённо выдохнула.
  -Знаешь Элиас - у меня конечно были кавалеры,но таких настойчивых не имелось - поставила корзину на пол.
  Заяц, кряхтя и фыркая с усилием пытался выбраться из плена плетёной корзины. В итоге она перевернулась и заяц выкатился от туда по полу мягким шаром. Поднявшись на лапы, переваливаясь из стороны в стороны подошёл к кровати и с сожалением поглядел на её мягкую поверхность. Я не выдержав, подсадила его.
  -Спасибо - упал он на постель раскинув лапы в стороны - Не нравится мне это всё - высказал он своё мнение - ни этот маг, ни этот Олден и вообще по хорошему, уходить от сюда надо.
  Подвинула зайца в сторону и не без усилия, скинув ботинки, прилегла рядом :
  -Нет- возразила я - Куда уходить и кто мне поможет вернуться домой. Пусть этот маг попробует, странный он конечно, но всё же стоит попробовать. А Рифаэль, Олден и всё остальное останется здесь. Элиас - перевела я разговор - ты и в правду собрался со мной пойти в мой мир ?
  -Да, собрался - выдохнул заяц.
  -Послушай - начала я - может лучше с Любавой останешься, она в будущем станет отличным магом, да к тому же и папенька занимается колдовством. Помогут тебе принять твой эльфийский облик и заживёшь себе ..
  -Нет - набрал заяц в грудь воздуха, спорить со мной приготовился - Я с тобой пойду, превратится в себя самого у меня ещё будет возможность, зато я буду с тобой. У меня ведь больше нет никого и не помню, чтоб кто то был, а теперь у меня есть ты - он прижался ко мне, а я обняла его и погладила по пушистому боку.
  -Я очень рада, что у меня есть ты.
  Так и лежали вместе, я даже задремала, а Элиас мирно храпел, уткнувшись носом мне в шею. Комнату наполнили сумерки, пора вставать и приводить себя в порядок. Работа менестрелем мне нравилась и терять её пока я не намерена. Сходила в душ, заплела волосы, одела чистое платье, подумала, что следут потратить золотой и купить себе ту красную юбку и блузку, потом отмахнулась. Зачем, скоро меня здесь не будет, а завтра мы с зайцем накупим себе вкусняшек и наедимся до отвала. Подкрасила губы, глаза, всё готова. Осторожно прикрыв за собой дверь, чтоб не разбудить зайку, спустилась вниз и понеслось. Музыка, песни, тацы. Олден весь вечер поедал меня глазами, пусть глядит, не хочу иметь с ним ни каких дел вовсе. Рифаэль с Териданом сидели в тесной компании знакомых самых различных наружностей. Рядом с ними были и парочка эльфов и несколько гномов и кажется орк. Они, сдвинув столы, громко провозглашали тосты и пили пенное пиво и кажется напитки и покрепче. И тут мне показалдось, что среди толпы я заметила ... Игрема, моргнула, нет показалось. Руки мелко затряслись. Быстрее бы маг прислал призрак тётушки и я оказалась далеко от сюда. Зайчишка так и не спустился ко мне, бедняга, столько съесть, разморило его сильно. Я же устала и окончив свой трудовой вечер, стянула платье и подпихнув развалившегося зайца к стенке, легла рядом тут же провалившись в крепкий сон.
  Утреннее солнце затопило нашу комнатку яркими тёплыми лучами. Элиас выспался и подскочив принялся трясти меня за плечо. Я сонно попыталась воспротивится этой наглости, но он к тому же громко говорил мне на ухо.
  -Пора вставать, ярмарка, ты же мне купишь колбаски и конфеток, а ещё что нибудь купишь, купишь, купишь ..
  Разлепила с усилием глаза :
  -Куплю, только перестань меня трясти и кричать на ухо.
  -Ты собирайся давай -вскричал Элиас и кубарем скатился с кровати - Секундочку...
  В дверь как раз тихо постучали. Заяц бодренько помчался открывать. На пороге стояла Нета :
  -Там подруга ваша пришла, внизу вас ждёт.
  -Мы сейчас - радостно взвизгнул заяц и захлопнул дверь - вставай, Любава уже пришла.
  Он мигом заскочил в ванную комнату, раздался шум воды и через пару секунд он выбежал обратно, весь чистый умытый, от чего его шёрстка на мордочке была влажной.
  -Видишь - похвалился он - я уже сам умываюсь и меня больше не нужно мыть и купать, я и сам уж как нибудь. И не забудь деньги - напомнил он.
  Я торопливо умылась, поправила волосы, натянула платье. Достала из верхнего ящика комода наши кровно заработанные, завернула в платочек и положила узелок с медяками и золотым в корзинку к зайцу, пусть охраняет, чтоб кто не вытянул в шумной толпе .
  Любава ожидала нас внизу, зал был почти пуст, она была не одна. С ней сидела бледная девушка, почти такая бледная как и бедняжка Лю. Только эта девушка бала красивой с тонкими чертами лица. На мой взгляд, полные губы были слишком яркими, что не очень вязалось с не природной бледностью . Оказалось, что она самая настоящая вампир. Тёмные волосы, вились мягкими волнами по узкой спине, глаза, блестели тёмным янтарём. Мы познакомились, её звали Хелен. Принялись за завтрак. Нета нам уже накрыла. Вкусно пахнущее жаркое с ломтями ещё тёплого хлеба, сыр и жареные колбаски были как нельзя к стати. Элиас жевал, блаженно закрыв глаза, я присоединилась и с аппетитом ела, только в глубине души надеялась, что сейчас не откроется дверь, впуская красавца Рифаэля.
  Ярмарка проходила за городскими стенами, выпуская из городских ворот наружу, толпы горожан, приезжих и прочих. Ярмарка раскинулась широкой волной, закрыв собой только что убранное поле, принадлежащее городу. Ярмарка была шумной и весёлой. Сквозь гул толпы слышались выкрики зазывал, музыка и смех. Ряды с самыми разными товарами растянулись длинными рядами. Все горожане кажется сегодня были здесь. Я уже успела купить Элиасу большой медовый пряник. Любаве приглянулась яркая лента малинового цвета, которую она поспешила преобрести. Несколько раз в корзину пытались пробраться узкие ладошки воришек, но бдительный Элиас помогал им осознать свою ошибку и с громким вскриком, после болезненного укуса, они неслись прочь, выкрикивая угрозы. Настроение моё испортить не могло ну просто ничто. Я смеялась и толкалась среди плотной толпы. Хелен предложила пройти к рядам где продают лошадей. Мы не отказались и двинулись за нею следом. Ряды с разной живностью, не были исключением, и здесь шла бойкая торговля. Различные парнокопытные, пресмыкающиеся и пернатые, издавали свои звуки, и всё это лаконично вписывалось в общий шум. Мы с Любавой и Элиасом замерли возле удивительных котят абсолютно чёрных с изумрудными глазами и малюсенькими рожками на лбу. Однако стоимость этих котят превосходила наши доходы и повздыхав мы пошли догонять подруг. Те с восторгом рассматривали чёрного жеребца не довольно фыркающего и перебирающего передними копытами.
  -Красивый - восторженно сказала Любава - Только поди дорогущий. Погляди на него какой.
  Да уж, таких лошадей разве что на картинах и увидишь. Стройный, с роскошной гривой, от него веяло силой и он может в один миг из лёгкого ветерка стать ураганом, торнадо, сметающим все на своем пути. На него глазели и восторгались, но кроме хозяина к нему не мог подойти никто. Налюбовавшись мы решили вернуться к рядам тканей. Приценится и вообще хочется посмотреть на товар дриад. Зеленоволосые девушки предлагали различные косметические средства. Ведь это всё натуральное с толикой живительной магии. Однако случайно наткнулась на ..ой, Рифаэль собственной персоной. Его тёплые руки неожиданно легли на мои плечи и я застыла столбом вглядываясь в его зелёные насмешливые очи.
  -Здравствуй Лина -голос его был весел- Что ж не дождались меня.
  -Здравстуй .. те Рифаэль - не знаю почему мой голос дрожал и передёрнув плечами высвободилась из его рук - Извините меня, неловко вышло.
  -Ну что вы Линочка - кривит он губы в усмешке - давайте перейдём на ты, а это ваш ..
  Рифаэль, пытливо посмотрел на кого то стоящего позади меня.
  -Жених - неожиданно для меня вставил замерший за моей спиной Олден.
  Эльф выгнул бровь,собственно я тоже открыла рот от удивления. Жених, это что же, он за мной следит. Очень странно, что именно сейчас он оказался рядом со мной.
  -Даже так - при этом Рифаэль смотрел на меня не мигая, мне стало не ловко и я кажется покраснела - ты обручена.
  -Да - вздёрнув подбородок и свойски положил руку мне на плечо полукровка.
  -Так, что же вы обручены - настойчиво спросил меня ещё раз Рифаэль, даже не взглянув на него.
  - Я ..- хотелось мне объяснить, что это не правда, но полукровка меня перебил.
  -Ты сомневаешься в моих словах - прищурившись бросил он эльфу.
  Я видела, как зло блеснули зелёные глаза Рифаэля и как окорбительно насмешливо скривился полукровка. Меня же затопило чуство к Рифаэлю. Я поняла, что люблю его. Хотела бросится к нему и объяснить, послав ко всем чертям Олдена. И тут как будто из ниоткуда на его руке повисла Виоланиэль. Она капризно надула губки и попеняла Рифаэлю :
  -Что же ты потерялся - голос её был бы красивый, но сейчас мне он казался писклявым и неискренним - Мы с Териданом тебя потеряли.
  -Ага нашёлся - воскликнул дракон наконец протиснувшийся к нам и завидев Любаву, стоящуюю в стороне и округлившую глаза от испуга, за меня, широко улыбнулся - Любава, Лина приветствую, Хелен здравствуйте.
  Хелен приветливо кивнула, а Олден сильнее сжал моё плечо, это немножко отрезвило меня.
  -Рифаэль - капризно протянула эльфа, изогнувшись пытаясь заглянуть ему в глаза - Что здесь происходит ?
  Он похлопал её по пальчикам крепко вцепившимся в рукав его чёрного камзола, успокаивающим жестом.
  - Это правда - переспросил он меня снова, не обращая внимания на красавицу Виоланиэль.
  - Да - с раздражением на свою слабость сказала я и улыбнулась как можно радостней.
  Пусть будет так, подумалось мне, пусть думает, что у меня есть "жених" и я найду в себе силы, забыть его.
  Любава закашлялась, видимо у меня получилось слишком радостно. Теридан непонимающе переводил взгляд с меня на своего друга.
  - Может уже пойдём - вдруг противным голосом заканючил заяц - сколько можно, а ? Хватит стоять.
  -Точно - похлопав его легонько по голове сказала я - Прощайте.
  Подхватив Любаву под руку я потянула её за собой, но перед эти больно ударила Олдена по пальцам, крепко сжимавшим моё бедное плечо. Теперь уж точно будут синяки.
  -Любава - растеряно крикнул нам в след фиолетовый дракон - Жду вас возле городских ворот, через час.
  Полукровка решил воспользоваться ситуацией и попытался меня обнять со словами 'милая' и 'дорогая'. Моё настроение резко поползло вниз и остановившись я твёрдо посмотрела в глаза Олдену, такие наглые и неприятные мне.
  -Я тебе не дорогая и тем более не любимая понял - в сердцах выпалила я.
  -Но ведь ты согласилась - ухмыляясь привёл очень шаткий аргумент он.
  -И что - уперла я свободную руку в бок - Могу согласится, могу и не согласится и вообще ты - я ткнула его пальцем в грудь для убедительности - Ты не в моём вкусе, понятно. Отстань от меня.
  - Знаешь - сузив глаза тихо проговорил он - Ты ещё о своих словах пожалеешь и не надейся скрыться, я тебя всё равно найду.
  Он отступил и затерялся в толпе.
  -Ну вот - сокрушённо вздохнул Элиас - Как и предполагалось, он наш враг.
  -Лина так нельзя - с упрёком в голосе сказала ведьма - Я понимаю и вижу, что ты кое к кому не равнодушна, но зачем так резко обошлась с парнем.
  -Так нужно - отрезала, не говорить же ей, как Олден противен мне, особенно теперь, как он меня уже достал. Она меня не поймёт. Сейчас, когда её сердце поёт от любви, вряд ли она посчитает Олдена наглым. Скорее посчитет его настойчивым и влюблённым.
  Хелена и Любава только что шли рядом со мной, но я отвлеклась на торговку с корзиной больших леденцовых петухов. Купила зайцу. С удивительной лёгкостью, леденец оказался весь в его пасти, так что торчала одна палочка. Он довольно зажмурился. Когда я стала искать девчонок, то поняла, что мы потерялись. Решив, что после с Любавой встретимся и поговорим, залюбовалась товаром из бисера и прочей ерунды, красиво. Бисер точно живой, переливался то синими всполохами, то горел ярким огненным пламенем, то мерцал, точно ледяной кристалл.
  -Лина - теребил меня за руку Элиас - тебе не кажется, что хватит расстраиваться. Это между прочим плохо влияет на здоровье. Знаешь, вот получится у меня расколдоваться и тогда я тебя буду защищать от всех этих ухажёров и вообще буду до ужаса красивым и тебе будут просто завидовать, завидев меня рядом с тобой.
  -О, как же я этого хочу - тихонечко засмеялась я - Ты только быстрее бы расколдовывался.
  И тут, сама не заметив, я столкнулась с Виоланиэль, всего несколько мгновений висевшей на Рифаэле. Если бы она могла, то от её обжигающе ненавистного взгляда я или растворилась бы, или же воспламенилась.
  -Ты - процедила она - Он мой, поняла - грубо ткнула она меня пальчиком в грудь.
  Я не ожидала её увидеть и немного растерялась. Да уж то что красавица она была это понятно, но я то думала что представители этой расы всегда равнодушные и холодные, ну по крайней лицо мере не покрывается гневными красными пятнами.
  -Что ты смотришь - склонившись ко мне шипела она - Знаешь зачем нам эльфам нужны такие как ты ?
  Я растерянно молчала, а Элиас невозмутимо сказал :
  -Точно. Для того чтоб такие как ты становились мерзкими ..
  -Мерзкими ? - её губы растянулись в тонкую линию - Нет 'жаркое' ты ошибаешься. Вытянем жизненные силы и выбрасываем как ненужную бутыль, страшную, дряхлую и разбитую. Понятно ?
  - Слушай, отстань, а ? - наконец сказала я и задиристо задрала нос уперев свободную от корзины руку в бок.
  Может это был не лучший выход для меня, но обижать себя я не дам, никому. И вообще я не обязана ни перед кем отчитываться, а уж тем более разговаривать в таком тоне. Эльфа разозлилась ещё сильнее. Теперь яркие пятна уступили место мраморной бледности. Мне вот даже интересно стало, а желтеть или например стать фиолетовой сможет ? Издав глухое : 'ненавижу', кинулась на меня с намерением вцепится мне в волосы. Но я была быстрее и прижав к груди корзину с зайцем отпрыгнула, но Элиас каким то чудом умудрился цапнуть её за руку, повыше локтя. Девушка взвыла и схватилась второй рукой за укушенное место, откуда тонкой струйкой между тонких пальцев побежала алая струйка крови.
  -А нечего меня жаркое называть - оскалился он - Я хоть и заяц заколдованный, но постоять за себя могу.
  Эльфа выпрямилась, и ровным голосом сказала :
  -А что ты ещё можешь человечка ? Кто тебя сможет защитить, кроме твоего зверя.
  Неожиданно с её резко выброшенной руки сорвалось заклятие и всего несколько долгих , для меня, секунд оно летело ко мне. Рядом заверещала какая то баба, оповещая визгливым голосом всех :
  -Ведьмы дерутся ааааа.
  Толпа отхлынула, оставив нас посреди образовавшейся площадки. Не успела уклонится и её заклятие ударило меня в плечо. Резкая боль накатила волной, я почувтсвовала, как из рваной раны, полилась горячая кровь. Теперь я разозлилась и сама не знаю как так получилось, но от меня в её сторону полетела ударная волна, подбрасывая эльфу и откидывая вдаль, толпа отхлынула, и эльфа со звоном приложилась о землю. Мой огонь получил возможность вырваться, принять бой и защитить меня саму от посягательств на мою жизнь и жизнь моего зайчишки. Эльфа с усилием поднялась, глаза метнули молнии и она снова, выставив вперёд руки, бросила в меня заклятие, горевшее жарким рыжим огнём. Вокруг меня образовалась туманная дымка, преобразовавшаяся в доли секунды в мощное магическое оружие. Туман стремительно полетел вперёд, встретился с заклятием эльфы и на короткий миг замер, как будто решая, что делать дальше. И тут он поглотил в себя жаркое заклятие и молнией полетел к ошарашенной эльфе. Тут её приложило основательно. Отбросило снова прямо в толпу зевак, галдевших и охающих ротозеев. Она с размаху врезалась в какого то хиленького мужичонку, тот взвыл и попытался встряхнуть со своего тщедушного тела девушку, но та медленно поднялась сама, наконец, отпихнув от себя брыкающееся тело. Вид у неё был потрёпанный, прекрасные платиновые волосы обгорели и покрылись сажей, платье местами прогоревшее, выглядело теперь грязной тряпкой, из разбитого носа и губ, тонкой струйкой бежала кровь.
  -Ого - восхищённо выдохнул Элиас - Вот это да, молодец - похвалил меня он.
  Я сама была в шоке от себя и с изумлением смотрела на пошатывающуюся эльфу. Как, как это могло получиться.
  -Ой - взвизгнул в толпе мальчишеский голос - А у неё глаза светятся.
  Тупая боль в плече ныла, рукав платья вымок от крови. Осторожно прижала к себе корзину с зайцем. Элиас резко повернул ко мне совою мордочку.
  -Слушай, а точно - нервно хихикнул заяц - светятся и между прочим довольно странно, синим.
  Я испугавшись крепко зажмурилась, вдруг пройдёт.
  -Как они светятся - шептала я в испуге и с надеждой посмотрела на зайца - всё не светятся.
  -Почти - с видом доктора наук рассматривал он моё лицо - А знаешь, сияющие глаза - это твоя изюминка.
  -Что здесь происходит ?
  Я вздрогнула, к нам из толпы протиснулись Рифаэль и Теридан.
  -Рифаэль - вдруг разрыдавшись горькими слезами эльфа кинулась к нему на грудь - Она, она ..-заикалась от рыданий эльфа цепко ухватилась за камзол, ещё чуть-чуть и она точно вырвет кусок ткани- посмела на меня напасть .
  Да уж, трудно её было не пожалеть я и сама бы наверное пожалела. Такая вся несчастная, заплаканная и нежная с разбитым носом и губами. И это сравнение с мной не выдерживало критики, по моему мнению. Даже в таком виде эльфа была прекрасна и вызывала желание защитить. Он, обняв одной рукой девушку за плечи, требовательно посмотрел на меня.
  -Я не нападала - пролепетала я в шоке от этого вранья и сама удивилась от того, что голос мой стал тихим и хриплым.
  -Вот - продемонстрировала девушка ему укушенную до крови руку и задрала к эльфу лицо, чтоб он лучше рассмотрел получше боевые ранения - Это всё они и всё из за тебя.
  Из её светлых глаз вновь брызнули слёзы. Брови мужчины приподнялись в немом вопросе.
  -Она врёт - выкрикнул Элиас и ушки его подрагивая стали торчком от возмущения.
  -Нет не вру - снова скорчила страдальчески лицо эльфа - Она сказала, чтоб меня больше не было рядом с тобой.
  Толпа ахнула и все взгляды, включая Рифаэля и Теридана были обращены на меня. Я же покраснела как маков цвет от смущения и злости. Вот как так можно врать и при этом так, чтоб даже те, кто видел всё, осуждали пострадавшую сторону.
  -Этого не было - холодно проговорила я громче, во мне кипела жажда справедливости, а за одно ещё и неприязнь к этой отдельно взятой эльфе. Вокруг меня снова стал сгущаться туман.
  -Лина у тебя снова глаза светятся - прошептал мне Элиас.
  -Лина, что с тобой - Рифаэль подошёл ко мне, его лицо удивлённо вытянулось. Похоже, он боялся, что я попытаюсь убить его прекрасную даму- Покажи мене своё плечо, я посмотрю.
  К нам вдруг из толпы протиснулись ещё несколько драконов с разноцветными глазами и в тёмных одеждах, несколько эльфов. Они деловито принялись, расталкивать толпу, попутно налаживая заклятие забвения. Никому не стоит знать, что здесь произошло столкновение какой то девчонки с благородной эльфой. А я поняла, что доказывать, что либо, бесполезно. Я здесь чужая и ей всё равно поверят, это ясно как белый день. Глаза защипали не прошенные слёзы. Я смотрела прямо в зелёные очи Рифаэля. Мне показалось, что он меня осуждает. Это было больно для меня. Вот я дура. Влюбилась, сама того не желая, и теперь получаю. Хватит с меня, круто развернувшись, я бросилась прочь.
  -Лина - кричал он мне в след, но я не слышала, не хотела слышать. Ко мне кинулся на перерез дракон, незнакомый с золотистыми глазами и светлыми вьющимися волосами, но я отбросила его с помощью своего тумана.
  Мне стало себя жалко и слёзы градом покатились по щекам. Больше меня ни кто не пытался остановить и вокруг снова стало шумно и весело, как и тогда, перед встречей с Виоланиэль. Густая толпа неслась мне навстречу медленной волной, только и успевай уворачиваться от идущих на встречу. Элиас молчал и горестно вздыхал. Вот бы хоть Любава была рядом, а так..... Всё не правильно, все наоборот. Стремительно вбежала в город через широко распахнутые городские ворота, стражники внимания не обратили. Что им задело до растрёпанной девицы, с заплаканными глазами спешащей точно на пожар. Бежала я по улицам не разбирая куда вообще бегу, и оказалась сама не знаю где.
  -Вот тебе и пожалуйста - наконец решился заговорить Элиас - Летишь куда глаза глядят , а между прочим города мы то так хорошо не знаем.
  Тут только я трезво посмотрела по сторонам и согласилась с ним.
  -Дура я, да - тихо всхлипнула, и судорожно вздохнула.
  -Ну как тебе сказать - задумался он и тут же ответил- Нет, совсем не дура, просто ты стала заложницей обстоятельств.
  -Заложницей - скривилась я - я уже давно заложница.
  Мы находились на самой окраине города. Высокая городская стена, нависала над домишками с облупленными стенами, да и сама улица была грязной и сразу бросалась в глаза бедность и нужда обитавших здесь горожан. Унылый вид улицы, настроение вряд ли поднимет. Было понятно, что здесь живут, те, кто просит милостыню, занимается всякой чёрной работой и возможно промышляет грабежами.
  -Давай ка, отсюда выбираться, пока нас никто не заметил.
  Элиас напряженно прислушивался. Наверное на наше счастье улица была абсолютно пустынна. Ярмарка собрала почти всех жителей. Ещё бы, там чудеса всякие, товары на любой кошелёк, можно потолкаться среди прохожих высматривая что ни будь интересное. И всё же лучше здесь не задерживаться, для нас же лучше будет. Да вот только далеко уйти не успела.
  -Здравствуй моя красавица - радостно приветствовал меня Олден, перегородив мне путь - Молодец, сама пришла.
  Позади меня послышался знакомый каркающий голос. Порывисто обернулась. Игрем, довольно оскалился, показывая мелкие зубы, потирал пухлые ладони.
  -Ах, моя Искорка, потерялась, а вот сразу и нашлась и денежки теперь Игрем всё же получит.
  
   Глава 17
  -Не пугай нашу девочку, её нужно ловить осторожно Игрем - игриво протянул Олден, пристально глядя на меня - тут такая удача, а ты всё портишь ...
   Я попятилась от него, но позади гоблин, куда бежать, разве что перепрыгнуть, но тут нужен опыт по части спорта, увы у меня его не было. Сердце затрепыхалось пойманной птичкой.
  -А ты девка не боись - пронзительно хрипел гоблин, имитирую безудержную весёлость - Получим за тебя денежки, благодарность самой богини - тут он воздел одухотворённые глазки к небу, будто надеялся увидеть там сияющие очи Эриды с одобрением взирающие на него.
  Вот как это понимать. Уже второй раз за меня, этот старикашка с длинным носом, пытается получить от кого то деньги. Может, эта некая Эрида оплачивает ему услуги за поимку ничего не подозревающих девушек.
  -Ты ошибся - как можно твёрже бросила я Игрему, стараясь не выдать своего испуга - Я не та кто тебе нужен.
  -Конечно- заскрежетал в его горле смех - Конечно ошибся, надо было ещё тогда ввести тебя в глубокий обморок, да вот тащить на себе поленился, теперь вот расплачиваюсь, но тогда я бы не узнал о .. - рассуждения его прервал громкий девичий крик.
  -Линаа - из-за домишек вынырнула Любава. Она запыхалась и раскраснелась от быстрого бега. Девушка спешила к нашей странной компании и держась одной рукой за бок, шумно дышала.
  -Ну ты и быстро бегаешь ..
  -Стой, не подходи - громко закричал заяц, выпрыгивая из корзины мне под ноги.
  Он, припав к земле и плотно прижав длинные уши к телу, хищно оскалился, пока не зная кого первого атаковать, Олдена, или же этого Игрема.
  Любава растерянно остановилась. Олден обратил своё внимание к ней, впрочем не выпуская из поля зрения меня и оскалившегося зайца.
  -Ведьмочка пожаловала - притворно изумился он - А папенька, тебя не предупреждал, что нельзя подходить к незнакомым людям - ведьма молчала, не понимая, к чему он ведёт - Это даже к лучшему, будет ещё один убедительный довод ..
  Неожиданно, из резко выброшенной руки полукровки, вырвалось нечто блестящее и стремительно увеличивающееся. Я успела только ахнуть. Сеть, брошенная Олденом, раскрылась серебристым цветком, готовая опутать ведьму. Любава проворно метнулась в сторону, но сеть изменила свою траекторию, нагоняя свою жертву. У меня от страха за неё, перехватило дыхание. Любава успела метнуть в полукровку фаербол. На груди её, ослепительно сверкнул кулон, его я раньше на ней не замечала, и сеть накрыла пустое место. Ведьма растворилась прямо в воздухе с помощью заключённого в кулон заклятия.
  -Неудача - с раздражением бросил Олден - ну ничего, далеко он её не спрячет ...
  -Хватит слюни размазывать - высокой нотой выкрикнул Игрем - хватай девчонку и валим ..
  Всё происходило быстро и непредсказуемо. Мой огонь сердито затрепетал и принялся рваться наружу. И тут Элиас, мой храбрый Элиас, стремительно прыгнул, целясь в рожу мерзкого гоблина. Но тот ловко увернулся, пытаясь схватить зайца за шкирку, но не успел. Элиас извернулся и больно укусил его за кисть руки. Игрем взвыл, здоровой рукой сделал выпад и сорвавшееся заклятие с силой ударило зайца, от чего его пушистое тельце резко подбросило вверх и отлетев с глухим звуком ударилось о неровную каменную кладку облупленного домишки, неподвижно повалилось дорогу.
  Я задохнулась от ужаса, а мой зайчишка, упав на землю, остался лежать там, не подвижно и бездыханно. Отчаянный крик замер на моих губах, глаза расширились и всё моё тело сотрясала дрожь. Мне стало больно, так больно. Часто дыша я сжала кулаки, ногти до крови впились в кожу. Я вся горела огнём, рождавшимся в моей душе, сердце пропустило удар и желание убить стало не выносимым.
  Воздух вокруг меня начал плавился. Я вскинула голову, и гоблин ошарашено отшатнулся, упал на землю прямо в зловонную лужу, широким пятном растянувшаяся вдоль дороги. Очи мои теперь светились ярко и я чувствовала в себе не бывалую силу, силу с помощью которой, если я захочу, могу поменять местами небо и землю. Мои ноги оторвались от земли, а кожа горела пламенем, ярким, обжигающим. Платье на мне, тлея осыпалось чёрными хлопьями. Игрем попытался отползти, но теперь его тело не слушалось хозяина. Я приближалась, а его одежда плавилась прямо на нём, оставляя болезненные ожоги. Он прикрылся руками и как будто стал меньше, ещё немного и я его спалю. За моего зайчонка я спалю его, только это будет медленно, больно и мучительно. Я хотела убить, хотела причинить боль, всё моё внимание занимал гоблин.
  -Чего так нервничаешь дорогая, ты товар, а значит, твоё дело молчать, и расстроилась зря, это ж всего лишь заяц, будущее мясо для картошки - пропел Олден и мою шею болезненно обожгло.
  Полукровка рискнул и применив свой дар быстрого перемещения, доставшийся от ближайших родственников по крови, эльфов. Стремительно, смазанное движение и он успел надеть мне на шею до ужаса холодный обруч. Я остановилась, не понимая, что случилось со мной. Кожу жгло невероятно, руками ухватилась за холодный металл, но он только сильнее сжался. Призвание этого ошейника, закрыть во мне огонь, затушить его, чтоб стал он обессиленным и не мог причинить вред моим врагам. Единственное, что не учёл Олден, он не смог его хорошенько закрепить на мне. Огонь мой утих, сопротивляясь и одновременно сжимаясь. Я обессиленно качнулась. Слишком много потрясений на мою бедную голову. Игрем, скулил барахтаясь в грязи, пытался выбраться.
  Полукровка подлетел ко мне и больно сжал за плечи, приближая своё лицо, закрывая собой безвольное тельце зайчишки. Боль в руке, вспыхнувшая с новой силой под крепкими пальцами Олдена, довершила начатое. Я стала терять сознание, оседая в объятиях Олдена. Я как сквозь вату услышала окрик Рифаэля :
  -Отойди от неё.
  -Жаль не получилось - я глядела в такие большие раздражённые глаза полукровки, ошейник соскользнул с моей шеи, звонко ударившись о землю. А дальше я ничего не помню. Только темнота окружала меня и я слышала далёкий женский голос : Ещё чуть-чуть и я буду сыта.
  Я медленно открыла глаза, совершенно не понимая где я. Голова раскалывалась, сильно тошнило, губы пересохли, пить хотелось неимоверно. Мою голову аккуратно приподняли, и губ коснулся край холодной металлической чаши. Я жадно глотнула, ещё и ещё.
  -Хватит - остановил меня знакомый голос - Этого зелья много нельзя, а то переборщим, потом неделю как заведённая бегать будешь.
  Я полежала немного с закрытыми глазами, осознавая, что повреждений на моём теле больше нет. После зелья, действительно мне стало намного легче. Шум в голове стих, вялость отступала и тело постепенно наливалось энергией. Вот только остаётся понять, где это я нахожусь ? Последние воспоминания, отложились в памяти мутной дымкой, ощущение тревоги притупилось, но не совсем пропало. Наконец я открыла глаза. Так, лежу в незнакомой полутёмной комнате, на широкой кровати с белыми простынями. Высокий белый потолок украшен диковиной лепниной с позолотой.
  -Нравится ?- спросили меня усмехнувшись.
  Я медленно повернула голову, неуверенно улыбнулась в ответ. Рифаэль, сидел рядом с кроватью, в мягком удобном кресле. Сцепив пальцы в замок, он смотрел на меня, как то странно, встревоженно что ли, хотя на губах его блуждала слабая улыбка.
  -Нравится - ответила я - А где это мы ?
  -В моём доме.
  -То есть это твоя спальня - попыталась я догадаться и немного поморщилась, лицо как будто оса ужалила, кажется, что оно раздулось словно шарик и это было не совсем приятным ощущением.
  - Ты угадала- согласился он - Это комната моя.
  Да уж, эта комната не шла ни в какое сравнение с нашей комнаткой на чердаке у Лаврентия. Элиасу тут бы понравилось. Стоп, Элиас, где мой зайчик ? Я вопросительно уставилась на эльфа.
  -Где Элиас ?
  -Да здесь, твой ненаглядный питомец - кисло усмехнулся Рифаэль - жив, здоров, у него проснулся зверский аппетит, после лечения. Сильный ушиб, но всё уже позади. Боюсь, что он может с лёгкостью уничтожить все мои съестные запасы.
  Я же облегчённо вздохнула.
  -Я больна ?
  -Нет.
  -Могу я встать ?
  -Пожалуй, отдохни немного, а я побуду рядом с тобой.
  Он был ко мне внимателен и это подкупало меня. Мне стало жаль, что у нас всё закончится так и не начавшись. Хоть я наверное, всего миг в его жизни. Вспомнились обидные слова эльфы. Она по сути права, такой мужчина достоин королевы, а я на королеву совсем не тяну. Почему то глаза защипало, он тут же спохватился :
  -Тебе плохо, голова болит.
  Я отрицательно качнула головой, его руки, тёплые, легли мне на виски и его тепло согревало меня. Отняв руки, он сел на край кровати:
  -Тебе что нибудь нужно - заботливо спросил он и я знала, точно знала, что захоти я луну с неба, он её принесёт мне.
  -Нет - односложно ответила я и приподнялась на локтях, всматривалась в его красивое лицо, запоминая каждую чёрточку. Вот какая эта любовь. Возникает на пустом месте и гложет сердце, будто кость голодная собака. Он склонился ко мне, близко, так близко, и тут я изменила сама себе. Зажмурилась и потянулась к его губам за поцелуем. Пусть он посмеется надо мной, а может скажет какую то колкость, но моя решимость сметала все препятствия. Долгая секунда тянулась бесконечно и вдруг его тёплые губы коснулись моих. Сейчас я забыла обо всём и слова Виоланиэль, затерялись в моей голове. Сейчас были здесь только мы вдвоём.
  -Я люблю тебя - шепнул мне на ухо.
  -Я люблю тебя - эхом отозвалась я.
  Он крепко обнимал меня и моё дыхание замирало, а серце пело.
  -Я люблю тебя - шептал он мне снова и снова, а я отзывалась, забыв обо всём.
  За окном забрезжил рассвет. Я проснулась одна на широкой кровати. Сладко зевнула, зарылась насом в подушку, хранившую его тепло.
  Расслабленно перевернулась на бок и чуть не закричала от испуга. Призрак тётушки в накрахмаленом чепце, настойчиво сверлил меня взглядом.
  -Между прочим барышня, я уже пол часа пытаюсь привлечь ваше внимание - ворчливо начала пиризрак.
  В предрассветных сумерках, она как будто светилась изнутри, загадочным серебристым светом и если бы я с ней уже не была знакома, то точно начала бы заикаться.
  -Извините - буркнула я и приподнялась на локтях - Что, портал готов.
  -Конечно готов, стала бы я честная женщина находиться в комнате холостого мужчины - она скрестила руки на груди и сварливо продолжила - это не прилично, вот так себя вести молодой девушке. Ты испортишь себе репутацию, кто потом тебя замуж возьмёт.
  -Кто надо, тот и возьмёт - буркнула я, сползая с постели и накидывая тёплый халат Рифаэля, брошеный на спинку кресла. Халат был на меня большим, просто очень большим. У Рифаэля рост ого какой, а я еле достаю макушкой до его плеча, вот и размерчик не мой. Хорошо то как, подумалось мне. Заметила дверцу с резной ручкой и поспешила скрыться за ней. Там была просторная ванная комната. Красивая и сияющая белым мрамором и позолотой. Тут же открутила краны и залезла в ванную на кривых ножках. Горячая вода, приятно расслабляла тело. Вчерашние события, старалась не вспоминать. За Элиаса была спокойна. Раз Рифаэль сказал, что с ним всё в порядке, значит так и есть.
  Призрак недовольно просочилась через дверь. Она сложила недовольно руки на груди.
  -Скажите -зарылась я в душистую пену, появившуюся сразу, как только я посетовала под нос, что её мне не хватает- Вы случаем не знаете, Любава где ?
  -Чего ж не знать - пожала призрачными плечами женщина - В школе учится. У неё там отметки плохие, подтянуться нужно. Так что в ближайшее время вы с ней не увидитесь.
  -А откуда у неё кулон -не задумываясь спросила я - Тот с помощью которого она переместилась .. в школу.
  -Отец подарил - фыркнула призрак - И с ней всё прекрасно -предупредила она следующий мой вопрос.
  -Вы знаете - замялась я, закрыв кран с водой - Я пожалуй откажусь от помощи мага. Это конечно не красиво с моей стороны, но я лучше поговорю с Рифаэлем и мы сами решим этот вопрос - принялась тараторить я -Простите меня, я позже, лично схожу к магу и извинюсь.
  Теперь, после нашей ночи с Рифаэлем и признаний в любви, мне казалось естественным всё ему рассказать и просить о помощи. Возможно он найдёт выход, чтоб я могла находится и в своём мире какое то время и в этом, рядом с ним.
  Призрак недовольно сузила белёсые глаза.
  -Зря так поступаешь - она прислушалась -Ты ступай вниз и послушай кое что ..
  -Зачем - приподняла я брови в недоумении.
  -Пойди, пойди, послушай - хмыкнула женщина, ехидное выражение лица, стало ну просто ужасно вредным - о тебе говорят. Услышать тебе будет это не лишним.
  Быстро смыв пену и воспользовавшись мягким полотенцем, снова накинула халат. Вышла в спальню.
  -Оденься сначала бестыднтица - возмутилась моему поведению женщина, тряхнув оборками чепца - Вон одежда, тебе кажись предназначается.
  И точно, ближе к окну стоял резной стул, а вот на нём та самая красная юбка и блузка с цветами по вороту. И как я сразу не заметила. Выходит, Рифаэль купил это для меня. Мне стало уютно и тепло. Все необходимое для женщины прочее, включая чулки и кружевные панталоны были сдесь же. Одежда моя, насколько мне помнится, сгорела на мне и мне совсем не хотелось думать, что я оказалась в неприличном виде посреди улицы. Призрак демонстративно кашлянула, не одобряя моего поведения. Кажется мне нужно смутится, покраснеть и боятся дотронуться к панталонам. Я хмыкнула и принялась натягивать на себя одежду. Коса моя была растрёпана, но я справилась. За неимением расчёски сделала что могла, но и это сойдёт. Позже переплету волосы.
  Подбадриваемая настойчивыми намёками призрака, осторожно скользнула в коридор, спустилавсь по широкой лестнице в хол. Прошлёпала босыми ногами по холодному полу, обувь не обнаружилась рядом с одеждой, и замерла возле широкой двери. Она была не плотно закрыта и от туда слышали приглушённые голоса.
  
   Глава 18
  -Дорогой мой друг - гудел незнакомец густым басом - ты не представляешь, как я рад, что Искра у тебя.
  -Я рад не меньше - довольный голос Рифаэля.
  -Ещё немного и мы сможем запечатать её силу, запрячем так глубоко, что жрецам к ней не добраться, никогда - хохотнул довольно незнакомец.
  -Кто будет убивать - с напряжением послышался голос Теридана, и он здесь.
  От его слов мне стало не хорошо, а я его воспринимала, как друга.
  -Думаю, что это будет главный - снова голос незнакомца - только у него хватит сил удержать искру.
  Я побледнела, до боли закусила губу. Значит всё, о чём шептал мне Рифаэль враньё, а я глупая, отдала ему всю себя. На глаза навернулись обидные слёзы.
  -Выпьем друзья,за то, что нашему эльфу удалось привязать её к себе ..
  Послышался звонкий перезвон бокалов. Я же похолодела, медленно осознавая, что меня предали. И в этом предательстве виновата я сама. Закрыла лицо руками, пытаясь унять внутреннюю дрожь. Мне незачем слушать дальше. Призрак права, это были полезные сведения, хоть привычки подслушивать я не имела. Медленно отошла подальше от двери, к горлу подкатил комок рыданий.
  -Элиас - просипела я отчаянно сдерживая рыдания - где ..
  -Я знаю где - с готовностью отозвалась шёпотом призрак.
  Я осторожно последовала за ней, выскользнув бесшумно за дверью под лестницей.
  -Хочу вас предупредить - вдруг решительно произнёс эльф, но я уже не слышала,да и не могла услышать - Что Лину я не отдам ..
  -То есть - непонятливо уточнил собеседник.
  -Я её люблю и тебе станет понятно, что я её не отдам и сегодня, как только она проснётся, я увезу её..
  -Рифаэль- обрадовался за него фиолетовый дракон - я ужасно рад за тебя и я об этом знал..
  -Ты не сможешь её уберечь - возмутился незнакомец - тебя убьют вместе с ней и ещё - он сделал паузу - она опасна для нашего мира, может снова развязаться война с жрецами хаоса, а снова этого мы не перенесём ..
  -Я всё продумал - серьёзно произнёс эльф - Я смогу открыть портал в закрытый мир, там до нас им будет тяжеловато дотянуться, а ещё, будь уверен, я смогу её уберечь.
  -Ты забываешься - воскликнул собеседник повысив голос - ты не задумываешься о последствиях для окружающих. Закрытый мир её не спрячет. Я повторяю, её силу нужно запечатать и спрятать подальше ..
  -Я всё сказал - ровным голосом ответил ему Рифаэль - ты мой друг и я верю, что ты не откажешь мне в своей помощи ..
  -Рифаэль, ты же знаешь - горячо воскликнул Теридан - я всегда на твоей стороне, тебе - это он уже возмущённому собеседнику - придётся смирится и помочь ...
  Ноги мои будто свинцом налились, я шла медленно по узкому коридору с протянувшимися вдоль несколькими белыми дверями. Как я поняла, здесь комнаты прислуги. Призрак невозмутимо плыла вперёд. Вот и кухня, я осторожно заглянула. Там, за маленьким столиком восседал Элиас и довольно прижмурившись пережёвывал кусок поджаренного мяса. Здесь же на кухне, неторопливо резала лук дородная дама. Лицо её раскраснелось, на глаза навернулись слёзы.
  -Ты Марта не понимаешь - поучительно вёл разговор заяц - мясо нужно есть с наслаждением. Вот к примеру возьмёшь кусок и не хрустящей корочкой положишь на язык, всё, вкус его уже безвозвратно утрачен.
  -Да ты, как я погляжу знаток - фыркнула Марта - А ты не лопнешь, а, столько умял и ещё продолжаешь жевать.
  -Я - возмущённо блеснули красные глазки - да я съел то всего ничего - кухарка фыркнула - Это же мясо и его я буду есть столько, сколько влезет.
  Тут Элиас заметил меня, призрак осталась позади, зачем привлекать ненужное внимание испуганными криками. Я поманила его, кухарка меня не замечала, принялась рассказывать зайцу о вреде переедания.
  -Элиас- дрожащим шёпотом сказала я- Портал готов, мне пора, ты со мной ?
  -Конечно я с тобой - кивнул заяц, так что уши упали вперед, он бросил полный сожаления взгляд на оставшиеся куски мяса с золотистой аппетитной корочкой, но я для него была дороже. Мы тихонечко последовали за призраком и неслышно выскользнули на улицу. Раннее утро выгнало на улицу хозяек, спешивших за свежим товаром на рынок, на пристань за рыбой. Я потеряно ступала босыми ногами по мощённой улице, заяц прыгал рядом.
  -Почему ты босиком - робко спросил заяц, я поморщилась.
  -Не нашла обувь - последовал короткий ответ.
  -К Лаврентию зайдём за вещами, попрощаться - суетился заяц.
  Зайти в "Ржавое колесо", собрать вещи, попрощаться с Лаврентием, Нетой, Лю. Нет, отмахнулась я, не хочу. Зачем мне эти вещи, всё находится на мне, а через короткое время я буду дома и буду вспоминать Рифаэля, как сладкий и болезненный сон, а остальные обо мне просто забудут, будто и не было меня вовсе. Одиной слеза скатилась по щеке. Призрак, если и была рядом, то её мы не слышали и не видели. Призрачная женщина в накрахмаленом чепце растворилась в воздухе, как только мы с зайцем шагнули за порог.
  -А с Любавой попрощаться - вносил предложения Элиас.
  -Не сможем, она в школе. Призрак сказала, что мы с ней увидется не сможем. Думаю, она и так всё поймёт.
  Я шла всё быстрее, отдаляясь всё дальше от дома Рифаэля, побежала, чтоб быстрее оказаться от него подальше. Только подходя к дому чёрного мага, замедлила шаг и торопливо рассказала Элиасу о предательстве эльфа.
  - А казался таким хорошим - зарычал Элиас - Беспокоился о тебе и обо мне, говорил, что увезёт нас отсюда в чудесное место..
  -Чтоб убить меня, забрать мой огонь- тлеющий лепесток пламени в моей груди, слабо дрогнул - предатель.
  Я заплакала, крупные слёзы, неудержимо бежали по моим щекам.
  -Не плачь Лина - плаксиво просил заяц, красные глазки его подозительно заблестели- хочешь, как только мы его встретим, я укушу его, хочешь.
  -Мой маленький зайчик - схватила его на руки, уткнулась лицом в его мягкую шёрстку, заяц обнял мяня лапами и тыкался мне в ухо влажным носом -ты мой самый лучший друг.
  Немного успокоившись, прошлёпала босыми ногами по ступенькам и только занесла руку, чтоб постучать, как дверь открылась сама.
  -Проходите - знакомый зомби в красивой ливрее, склонился в поклоне, щёлкнув суставами, пригласил нас в дом - Хозяин уже ждёт.
  На Элиаса он, казалось, не обратил ни какого внимания, тот презрительно фыркнул.
  Дверь за нами закрылась, отрезая меня от Рифаэля, навсегда. Мы последовали за довольным зомби. Он вёл нас вниз, открывая перед нами двери. Я шла впереди, заяц за мной.
  -Кажется нас в подвал ведут - громким шёпотом прокричал заяц - Пахнет плесенью и гнилью.
  Зомби недовольно щёлкнул крепкими зубами.
  Элиас прав, думалось мне и решимости у меня поубавилось, но не много дрожа, упрямо шла за слугой. Подвал оказался высоким залом с пропитанными сыростью стенами с затхлым воздухом. Было трудно дышать, я закашлялась.
  -Хозяин - услужливо протянул зомби - Гости пришли.
  Тусклый свет, освещавший только середину зала, усилился и к нам приблизился папенька Любавы, чёрный маг. Лицо его было усталым, глаза ввалились, чувствовалось во всём его облике сильное напряжение. Конечно, сколько ж это сил нужно, чтоб создать портал в мой мир. Всё это колдовство вытягивало столько энергии, что становилось страшно. Мне вообще непонятно, зачем он согласился мне помочь, если нужно так выложиться, да к тому же плату не просил. Слабо верится, что это всё потому, что его дочь моя подруга.
  - Здравствуй Лина - глухой голос прокатился слабым эхом по залу - Всё готово.
  Это было понятно и так, за его спиной у дальней стены переливалось небольшое окошко будущего портала, рассеивая вокруг себя мерцающее сияние. Зомби остался позади нас, а мы с зайцем последовали за магом. Он подвёл нас к сияющему "окошку" и сквозь толщу кристально-чистого света, мне была видна зелёная лужайка усеянная жёлтыми одуванчиками. Определить, что именно это мой мир было трудно. В сердце закрались сомнения, заяц принюхался, шумно втягивая носом затхлый воздух.
  -Прежде, чем ты войдёшь в портал, хочу перед тобой извинится - глядя мимо меня сказал маг.
  -За что - удивилась я, изумлённо распахнув глаза.
  И в самом деле, за что просить прощение, если он оказывает неоценимую для меня помощь.
  -Это я должна вас благодарить ..- было начала я, но он остановил меня взмахом руки.
  -Когда ты и Любава в первый раз переступили порог моего дома у меня были гости - он запнулся подбирая слова - эти гости были не обычными и им я не смог оказать сопротивление. Они принесли мне одну вещь, которая подчиняла мою волю их желаниям. Тогда они не только заставили меня выполнить твоё Лина желание, попасть в свой мир, но и угрожали убить мою дочь.
  Теперь стало ясно, почему он так настаивал, чтоб Любава вернулась в школу пораньше,боялся, что на нас нападут.
  -В своём доме я не мог дать ей нужный амулет - продолжал он- никто не должен был знать о моём подарке Любаве, даже мои преданные слуги.
  -Кулон на её груди ..- догадалась я.
  -Да, кулон - согласно кивнул он - С его помощью я спрятал Любаву, её не найдут. Она будет находится в тайном месте до тех пор ... пока ты будешь здесь.
  -Значит она не в школе - подозрительно прищурился заяц - а кто были эти гости, как они выглядели ?
  -Осталось мало времени - как будто и не услышав проговорил маг, побелевшими губами - Портал откроется всего на две минуты, нужно успеть.
  -Лина - громко крикнул заяц - Почему он не отвечает на вопрос, кто были те гости ? Не верь ему, я чувствую, не туда портал ведёт.
  Маг быстро сделал пас руками и с его пальцев сорвался белый свет, соприкоснулся с прозрачной поверхностью "окошка"и теперь ничто не мешало мне спокойно шагнуть на зелёную травку, только сомнения крепли и теперь я совсем не хотела входить в подозрительный портал.
  -Прощай Искра - коротко попрощался маг.
  Я же замерла, откуда он знает, что меня называют некоторые Искра ? Промедление смерти подобно, как говорят, маг воспользовался моим ошарашеным состоянием и с силой втолкнул меня в портал. Я слышала, как он закричал. Элиас на последок так укусил мага, что то тот взвыл благим матом, наверное стены дома задрожали. Заяц, не дожидаясь с его стороны мести, прыгнул за мной следом. Портал захлопнулся. Зелёная трава, которая смягчила моё падение, была высокой и пушистой. Я прокатилась по ней кубарем и в прямом смысле, поцеловалась с землёй. Тихо ругаясь и отплёвываясь от прилипшим к губам соринкам медленно приподняла голову и сразу же уткнулась взглядом в начищенные до блеска сапоги.
  Заяц, также помял траву своим падением и пыхтя отплёвывался от травы. Вообще то, рот при падении закрывать стоит, а то вон как Элиас, зубами отгрыз целый пучок травы.
  -И куда это нас занесло и вообще что тут ..- возмутился заяц и голос его оборвался.
  -Дорогая Линочка, как я рад снова тебя видеть- голос Олдена звучал радостно, будто мы с ним не виделись лет десять - поднимайся дорогая Искра, наверное теперь стоит тебя называть именно так.
  Олден стоял не шевелясь и руку мне подавать не собирался. Вот же мужчины пошли, хотя не все, вот например Рифаэль, точно помог бы мне в такой ситуации, но эльф далеко и не найдёт меня никогда. В груди сжалось сердце от дурных предчувствий. Я мысленно обозвала себе дурой и охая наконец приняла горизонтальное положение. Посмотрела на полукровку, но тот стоял взирая на меня довольно ухмыляясь.
  -Искорка моя дорогая - подражая Олдену отозвался за моей спиной Игрем - И снова мы встретились, маг славно поработал. Богиня его не забудет.
  Так вот какие гости были у мага, вот кто очень хотел, чтоб он открыл для меня портал, да только не в мой мир, а ... не знаю куда.
  Огляделась без энтузиазма. Красивая холмистая местность утопала в сочной зелени. Запах напоён араматами нежных цветочков, который я приняла за одуванчики. В далеке виднелись высокие скалистые горы с снежными шапками на вершинах. Можно было бы восхитится, но мне было не до этого, совсем.
  -Не трогай меня своими холодными руками - возопил заяц и ринулся ко мне, пытаясь спрятаться от ..Лю.
  Худенькая Лю с безразличным выражением лица, хотела взять зайца на руки, но тот не дался. Значит она с ними, значит присматривала за мной в "Ржавом колесе", когда полукровки рядом со мной не было. Стало не приятно и досадно. Одно радовало в этой ситуации. Игрем перемотан с ног до головы бинтами. Хоть немного я его поджарила, пусть помучается. Болохонистая одежда гоблина создавала ещё большее сходство с массивным комодом.
  -Если не хочешь, чтоб пострадал твой питомец - начал Олден, но договорить не успел.
  Элиас оскалив пасть ринулся к полукровке, надеясь отвлечь всех от моей персоны. Он что, хочет чтоб я сбежала одна.
  -Лина беги - успел он прорычать до того, как попытался в прыжке вонзить острые зубы в плечо Олдена. Однако мой храбрец не учёл одного, полукровка был к такому повороту готов. Увернулся и с силой ударил моего зайчишку. Я закричала, в груди взметнулось обжигающее пламя, но полукровка успел нацепить мне на шею тот самый холодный ошейник и в этот раз он держался на моей шее крепко.
  
   Глава 19
  Чёрный маг уронил тяжёлую голову на руки. Он сидел в своём личном кабинете за крепким письменным столом. На столе полупустая бутылка уныло блестела стеклянным боком, с остатками алкоголя на самом донышке. Сейчас он напился, точно свинья и выпьет пожалуй ещё немного. Пьяно пошатываясь, выбрался из-за стола, открыл хитро спрятанную в стене дверцу и его взору, на выбор, предстали бутылки различных крепких напитков. Он вытянул наугад, ту что по его мнению была больше и градус крепче. Откупорив, жадно приложился к холодному горлышку. Шутка ли, совершить такой поступок, отдать жрецам Искру. Под узким воротом запекла тонкая полоска татуировки. Он схватился за горло, потёр шею оттянув ворот. Гоблин постарался, чтоб подарок жрецов крепко держал его в своей власти. Он тихо засмеялся презирая самого себя. Вот оно, предательство во всей красе. Он снова сделал глоток. Ему жаль Искру и было понятно, что через несколько жалких часов, жрецы обретут силу и тогда больше ничего не спасёт этот мир. Маг снова уселся за стол, подпёр голову рукой. Однако он смог оградить от всего этого дочь. Сейчас он наложит на себя заклятие отрезвления и станет трезв, как стёклышко. Он всё уже подготовил. Заберёт Любаву, пусть она пока ещё ничего не знает и может быть никогда не узнает о его поступке, уведёт её в другой мир.
  "Разве у него был выбор - думалось ему- нет, выбора для него не было".
  Пред внутренним взором всплыло лицо до сих пор любимой Изабель. Он зажмурился, её нежная улыбка, её дорогие черты. Как же дочь похожа на неё. Он спасёт свою дочурку, маленькую частичку Изабель.
  В груди крепло чувство вины, презрение к себе и своему поступку. С его участием, мир исчезнет, обратится в хаос .. Тяжкий вздох вырвался из его груди.
  В доме послышался шум, он нарастал и ширился, но маг не обратил на это внимания, поглощённый своими думами. Дверь кабинета резко распахнулась и на пол кубарем, подгоняемый ощутимым пинком влетел испуганный зомби, следом вопя от ужаса влетела призрак. Маг сфокусировал взгляд на гостях, поспешивших появится в дверном проёме.
  -Здравствуй Тари - зло воскликнул Рифаэль, стремительно пересекая кабинет и приближаясь к магу и по пути наподдав ещё раз зомби - Ты мне смотрю совсем не рад.
  Нет, чёрный маг был ему не рад. Видеть своего любезного недруга, с самых юношеских лет, проведённых в школе магии, сейчас хотелось меньше всего. Он мешал ему упиваться своими грустными мыслями и угрызением совести, мешал найти себе оправдание, крепкое и надёжное..
  -Конечно не рад - ухмыльнулся Теридан, входя в кабинет следом за эльфом - Прекрати визжать старуха, иначе развею.
  Призрак не переставая издавала визгливые ноты, пытаясь найти защиту у своего хозяина.
  -Правильно - поддержал дракона гном, крепкий мужичок с длинной бородой заплетённой в косу. Это его голос, тогда слышала Лина - Давай её развеем, а умертвие спалим. Магу, по хорошему, нужно всыпать, да так, чтоб во век не забыл.
  -Где Лина - сверлил мага эльф - Отвечай по хорошему ..
  -А- протянул тот в ответ -Искру ищешь - откинулся он на спинку стула, прищурился.
  Эльф выразительно молчал. Чёрный маг неожиданно принял решение. Так будет лучше и для него и для дочери. Жить с таким грузом невыносимо тяжело.
  -А я скажу тебе - вдруг сказал маг, горло его противно сдавила татуировка, он машинально оттянул ворот - Запретный город ..
  Магу стало трудно дышать, эльф заметив удавку на его шее побледнел.
  -Мало времени - просипел маг, удавка затягивалась, зато с души падал тяжкий груз - Любава, помоги ей ..зомби
  Рифаэль и Теридан кинулись к магу, пытаясь снять вбитую в кожу татуировку, да только с божественной силой хаоса не так то просто справиться.
  -Дай я попробую - громыхнул гном, попытался воздействовать своей магией, но ничего не получалось, удавка сжималась всё сильнее.
  - Спеши, равноденствие сегодня, осталось мало времени - сильнее сипел маг выпучив глаза от нехватки воздуха - Любава ..
  Последние звуки сорвались с побелевших губ и затихли. Дух его, вырвался из не нужной теперь оболочки. Изабель ... Изабель .. стремился он к любимой. Я здесь ...отозвалась она.
  Заклятие пало и татуировка исчезла под общими усилиями эльфа, дракона и гнома, но было уже поздно, маг умер. Призрак взвыла, закричала ломая призрачные руки. Зомби сжался, ожидая, что вот сейчас его не станет. Рифаэль поспешил напитать своей магией зомби и призрак. Поморщился, магия некромантов претила ему, но нужно найти Любаву, Лину и зайца.
  -Жаль - крякнул гном с сожалением качнув головой - Не такой уж он и плохой, только зря пала ещё одна жертва жрецов.
  -Собирай драконов Теридан - взял себя в руки Рифаэль - Рын - это уже гному - бери своих, заодно сообщи вампирам. Все идём к запретному городу, время терять нельзя.
  -Ты прав - схватил дракон за шиворот зомби - а этот как раз расскажет, куда подевалась Любава.
   * * *
  Ошейник душил меня, сковывая мою волю. Я ничего не могла сделать. Мы шли то спускаясь с холма, то снова на него взбираясь. Элиас в беспамятстве безвольно свисал с могучего плеча ещё одного пособника Игрема. Этот громила с заросшей на пол лица мордой, внушал опасения. Наверное Игрем боялся меня, вдруг нападу и расцарапаю ему рожу, а может боялся полукровку, вон как опасливо поглядывает в его сторону, а вдруг опасность представляет Лю. Смешно, но не очень. Компания моих захватчиков набралась приличная. Иду под конвоем, и каждый мой шаг и движение, контролируется захватчиками.
  -Ещё немного и будем на месте, там где тебя Искорка давно ждут - довольно растягивая слова разглагольствовал гоблин - Да, ещё чуть-чуть и богиня меня вознаградит, а ещё я всё же получу своё золото.
  Игрем, как предводитель нашей компании шёл впереди, за ним вынужденно спешила я, потому как громила постоянно толкал меня в спину. Олден, шёл рядом со мной, искоса наблюдая, как я лечу вперёд от очередного тычка. Лю, плелась где-то позади, молча и незаметно.
  -Не только твоё золото - поспешил возразить полукровка.
  Игрем недовольно скривился. Делится "своим" золотом, ему не хотелось, но и сейчас показывать свои намерения по этому поводу не стоит. В голове его зрел один план, который освободит его от обязательств перед Олденом.
  Вся ситуация не внушала мне радости, однако всё же не могла не заметить красоту природы. Удивительно синее небо, было глубоким и прохладным. Жёлтый диск солнца поднимался всё выше. Скоро он нагреет небо так, что оно будет казаться блеклым и жарким. Зелень вокруг, радовала глаз, а жёлтые цветочки сменились мелкими беленькими звёздочками и синими колокольчиками, покачивающимися на тонком стебельке.
  Олден, решил со мной поговорить, задавал глупые, по моему мнению вопросы и сам же на них отвечал, потому как я хранила глубокое молчание.
  -Ничего моя дорогая - игриво подмигивал он мне - скоро разговоришься, когда познакомишься с теми, кто тебя очень хочет увидеть.
  Я фыркнула и отвернулась, пусть говорит что хочет, не хочу слушать пустую болтовню. Больше всего сейчас меня беспокоил Элиас. Зайчонок не пришёл в себя, я боялась, чтоб ему не стало хуже. "Зачем я не уговорила его остаться с Любавой - корила я себя- нужно было убедить, уговорить". Время шло и мы шли, становилось невероятно жарко. Я задрала до колен длинную юбку, хотелось стянуть с себя платье, и искупаться вон в том, чуть виднеющимся озерце. Я взмокла, голова немного кружилась, а по пути, как на зло не встечалось ни одного дерева.
  -Может привал сделаем - решилась я предложить Игрему.
  Хоть отдохнула бы немного и посмотрела, что там с зайчонком.
  Игрем поднял к небу глаза, что-то прикинул и отрицательно покачал головой.
  Я изнемогала от жары, Олден откровенно пялился на мои ноги, а мне было плевать на него. Мыслями я была далека от смущений, волнение о зайце мешало, к тому же хотелось пить и упасть от усталости в мягкую траву.
  -Почти на месте Искорка - сообщил Игрем, приставив к глазам ладонь козырьком.
  И точно почти на месте. Я присмотрелась тоже. Там в далеке виднелись какие-то развалины. Мы приближались и развалины становились всё выше и величественнее. Я поняла, что это остатки заброшенного города. Может время его разрушило, а может кто-то постарался его разрушиить. Моего слуха коснулось монотонное пение многоголосого эха. Кажется нас встречают с песнями.
  Мы вошли в некогда величественный город. Шли мимо хорошо сохранившихся высоких колонн, тянувшихся по обе стороны местами мощённой дороги. Пение усиливалось и Игрем, согнув подобостростно ноги в коленях, прибавил ходу. Колонны остались позади, за острыми кусками останков широкой стены виднелась резная верхушка потрескавшейся каменной арки. И только пройдя дадьше, минуя всё ещё крепкие камни, лежажие в хаотичном порядке и острые углы разрушенной стены, я ахнула. Жрецы с красными метками на лысых изукрашеных витиеватыми татуировками головах, склонились, а из ртов вырываются непонятные мне слова, складываються в странную песню. Сколько их здесь, ну уж точно не сотня, а больше.
  Игрем ведёт нас вперёд, спешит. Жрецы не прерывая странной песни, расступались перед нами, освобождая дорогу и тут же смыкали ряды. Под самой аркой выделялся большой плоский камень изрезанный непонятными символами, а вот рядом с ним стоял человек в алой рясе и вежливо, почти радостно растянул губы в улыбке. Холодные глаза обжигали и притягивали мой взгляд. Стало не по себе, по спине пробежала дрожь. Странно, но мне показалось, что я уже видела этого человека, вот только где я могла его видеть.
  -Я привёл Искру - кинулся в ноги к этому человеку гоблин, подобострастно целуя край его рясы.
  Рядом с типом в рясе стоял другой, неприятный человек с хитрым выражением лица и крупными кривыми зубами. Этот, с кривыми зубами, жестом великого благотеля кинул Игрему, точно собаке, мешочек с туго набитым золотом. Мне было не приятно это видеть. За меня заплатили и что теперь ? Я вздёрнула подбородок ожидая самого худшего, которое не замедлило случится.
  -Моя дорогая Искра - представился в красной рясе - Я главный жрец обители хаоса Ямос, служу прекраснейшей из богинь, Эриде.
  Я молчала, а вот гоблина и Олдена, подхватили под рученьки и поволокли прочь. Олден же, пытался выторговать ещё немного золотишка за меня и естествено сболтнул, что я с довеском, то есть с зайцем, в котором души не чаю. Довесок был тут же отнят у громилы и брошен к моим ногам. Громилу, ничуть не смущаясь его недовольством, убрали с глаз долой. Рядом со мной осталась только Лю. Я быстро поспешила поднять зайчонка, прижала к себе. С ним было всё впорядке, только почему он всё ещё без сознания.
  -Друг - кивнул на Элиаса в моих руках Ямос.
  Я выжидательно молчала, пусть скажет сам, для чего я ему нужна. Многоголосое пение умолкло, стало так тихо, что чихни сейчас кто ни будь, показалось бы, что взорвалась бомба.
  -У тебя есть кое что, что очень нужно мне - начал Ямос ласково - Отдашь добровольно и твой заяц будет жить. Виктимарий ..- бросил он тому, с кривыми зубами.
  Виктимарий, повинуясь, стремительно приблизился ко мне и выхватил зайца из моих рук.
  Тут Элиас дёрнулся, извернулся и укусил жреца за плечо, тот его тут же выпустил. Элиас прижался к мои ногам. Глаза пострадавшего налились злобой. Ухватившись за повреждённое место, выкрикнул на непонятном языке и несколько молодых подручных бросились ко мне с намерением схватить зайца. Мой огонь встрепенулся, растекаясь горячим жаром по венам, но холодный ошейник больно сдавил горло. Я не смогла ничего сделать. Элиас постарался осчастливить своим укусом как можно больше неприятелей. Мордочка его стала розовой от чужой крови.
  -Да держите же вы его - вскрикнул Виктимарий, подтянув повыше к ране широкий рукав рясы.
  Я пыталась ослабить хватку ошейника, прерывисто дышала, а мой огонь умолк, вновь став чуть тлеющим лепестком. Заяц наконец был пойман и посажен в наскоро наколдованую Ямосом клетку. Элиас остервенело метался по ней и пытался отгрызть прутьтя, но клетка начала сжиматься, отавляя зайцу всё меньше свободного места.
  -Ещё немного и он будет раздавлен -будничным тоном пояснил Ямос - Или ты готова пожертвовать им.
  Ошейник ослабил хватку и я закашлялась. Элиас ругался и выкрикивал угрозы, но это делу мало помогало. Мой маленький зайчик, во мне всколыхнулась безисходность.
  -Что нужно делать - обречённо спросила я, зная, что живой мне отсюда не уйти.
  
   Глава 20
  Раскалённый солнечный диск завис неподвижно на блеклых небесах, усиливая жару. Тени, откидываемые на землю исчезли вовсе. Склонив лысые головы с татуировками, жрецы снова затянули свои монотонные песни. Ямос, почти по отечески мне улыбался, прям всем своим видом показывая, как хочет мне добра, только стального цвета глаза, были ледяными. Я окатила его презрительным взглядом. Как же, сила ему моя нужна, очередной разрушитель спокойствия с маниакальным желанием обрести над всем и вся власть. Виктимарий оскалился, выпятив кривые зубы. Я скрипнула зубами от злости, досады и больше на себя саму. Ведь не сидел бы сейчас Элиас в тесной клетке, а я бы не стояла здесь, ожидая своей скорой смерти. Ну что сказать, наверное я глупая или такая невезучая, что самой противно.
  - Прошу - голос Ямоса мне был не приятен, как и он сам. Жестом "пригласил" меня пройти к жертвенному камню.
  Бросив в последний раз взгляд на Элиаса, на моего зайчишку медленно приблизилась к камню. Лю молча последовала за мной.
  Виктимарий, перевязав наскоро полученную травму от зайца суетливо поспешил схватить заготовленный по этому случаю золотой поднос, на котором красовался ритуальный нож.
  -Ложись - тихий шёпот Лю.
  Я поморщилась и полезла на камень. Легла, уставившись на нависающую надо мной арку.
  Элиас остервенело грыз прутья клетки, ругая на чём свет стоит этих лысых мерзавцев. Лю аккуратно расправила мою юбку, погладила меня по голове.
  -Она скоро будет здесь - горячий шёпот коснулся моего уха.
  Спрашивать её , что она имела ввиду не хотелось. Всё равно через пару минут меня уже не будет. Голоса жрецов стали громче, заглушили проклятия зайца. Ямос медленно двинулся вокруг камня, где как на блюде точно утка с яблоками, возлежала я. Виктимарий ступал за главным следом и косился на меня. Я же не обращала на них внимание. Нужно вспомнить маму, папу, сестрёнку, мысленно с ними попрощаться и попросить прощение, вспомнить ведьму, пожелать ей всего самого наилучшего, она достойна удачи и любви, самой настоящей. Рифаэль, его лицо живо представилось мне. Как жаль мой любимый, что так всё вышло, как жаль, что моя любовь однобока, прости и ты меня, за то что не смогла стать для тебя достойной твоих чувств.
  Неожиданно мою руку обожгла боль, это Ямос занёс кривое лезвие и сделал на запястье глубокий надрез. То же он проделал и со второй рукой. При этом глаза его сверкали, а губы тряслись от нетерпения. Моя кровь стремительно полилась из сделанных им порезов. Ямос поспешил измазать в крови свои грязные ладони. Руны на камне вспыхнули ярким светом, жертва принята, кровь впитывалась в твёрдую поверхность, а мне всё больше это казалось страшным, безумным сном. Мой огонь задрожал распускаясь полным цветком, тело вспыхнуло огнём, не причинявшим мне вреда. Жрец распростёр надо мной окровавленные ладони.
  -Отдаёшь ли ты добровольно мне свою силу - зарычал он, но я молчала - теперь Искра это не важно, ты согласилась, твой огонь теперь мой - бормотал он.
  Виктимарий, решив отхватить и для себя хоть несколько крох с барского стола, спешно, пока Ямос сосредоточился надо мной, измазал пальцы кровью.
  Изо рота Ямоса сейчас вырывался горячий пар. Мой огонь вобрал в себя всё тепло и неподвижное солнце, теперь не могло насытить воздух горячим дыханием. Изморозь покрыла головы жрецов, их одежды, странным узором украсила останки некогда оживлённого города. Совсем из далека, глухо, как сквозь толщу плотной воды, ко мне пробивался отчаянный крик Элиаса.
  Мой огонь лизнул ладони Ямоса, тот безумно засмеялся и закричал во всё горло :
  -Теперь Эрида, ты будешь моей, будешь подчинятся мне и только мне. Я разрушу этот мир и построю новый, там не будет этих выродков, возомнивших себя хозяевами.
  Я равнодушно наблюдала, как мой огонь впитывается в ладони жреца, наполняя его как сосуд, до самых краёв. Ошейник на шее стал осыпаться ржавой трухой, хотелось наказать его, так чтоб прочувствовал всю глубину. Зря ты жрец надеешься получить, то что тебе не принадлежит. Хочешь моей силы жрец, пусть она наполнит тебя, да так, чтоб мало не было.
  Тогда, давно, когда боги создавали множество миров, а души были сотканы из их магии, родилась я, Искра. Я осталась последняя и впитала в себя все, как говорится, "сливки". Тогда я смогла обрести свою волю и свои желания, я сбежала. Хотела выбирать свою судьбу сама. Тогда дали боги обещание, что тот кто сможет заполучить мою силу сравняется с богами. Только Ямос не ведал, что отдать я должна добровольно, а не по принуждению.
  Сейчас в моей памяти всплыло множество моих смертных имён, множество прожитых событий и неужели жрец думает, что сможет со мной справиться вот так запросто.
  Рядом с жертвенным камнем и поглощающим мою силу Ямосом из ниоткуда возникла Эрида. Богиня довольно обозрела обстановку и подмигнула Виктимарию, который осторожно примостившись за спиной Ямоса выставил вперёд ладони с измазанными кровью пальцами, надеясь, что огонь заметит и его. Он испугался и попятился, пытаясь скрыться подальше от льдистых глаз.
  -Как хорошо - довольно улыбнулась она - Ты затягивала события Искра, но от судьбы не уйдёшь, ты же знаешь.
  Вспомнив сейчас всё, я припомнила наш договор, только в этот раз хотелось, чтоб всё было по другому. Рифаэль не должен меня найти, пусть богиня поголодает, пусть не думает, что ей подвластно всё и она сможет снова насыщаться эмоциями и жизнями других.
  Ямос улыбался, ощущая в себе нечто новое и сильное. Он брал мой огонь не думая, что его тело не сможет принять больше. Однако жадность, это великая сила.
  -Я буду хаосом, я разрушу всё.
  Он не замечал рядом с собой Эриды, а та спокойно наблюдала за его действиями.
  -Хочешь убить его - задумчиво изрекла богиня, обратившись ко мне - Раньше ты этого не делала. Хотя, знаешь,он и мне слишком надоел, а заставить меня служить ему - она недовольно поморщилась - ну это просто невозможно.
  Я подтолкнула свой огонь и сила вылилась через край резерва жреца, но он не почувствовал, упиваясь своим величием. Контакт прервался, Ямоса откинуло в сторону. Он не удержался и рухнул на землю.
  -Эрида - поднимаясь с пятой точки протянул Ямос - Я теперь такой как и ты, я тебе ровня, но ты женщина, а я мужчина и ты обязана подчинятся сильнейшему.
  Богиня громко захохотала, закинув голову. Виктимарий, поспешил убраться подальше и стать незаметным. Он прекрасно видел, что Эрида не даст себя обидеть, а уж тем более подчинить.
  -Драконы- послышались встревоженные выкрики жрецов, они заняли оборону, накрыв арку и часть города щитом. Драконы изрыгая пламя, пытались достать приспешников хаоса с воздуха. Земля задрожала и под ногами обороняющихся стала проваливаться земля. Гномы прокладывали себе дорогу с помощью секретной магии и затейливых приспособлений. Вампиры, рассекая воздух стремительно неслись к цели. Однако жрецы быстро принялись не только обороняться, но и нападать. Вспышки магии носились над головами, то и дело врезаясь в препятствия, разрушая и без того, разваленый временем несчастный город.
  Я, поднялась, села на жертвенном камне, свесив ноги. Порезы на запястьях моментально затянулись. Я с удовольствием глядела, как богиня играя смирение и восторг, приближалась к Ямосу, как тот приняв напыщенный вид, принялся предьявлять к ней свои требования. Эрида подошла к нему вплотную, совсем не замечая разгорающегося боя. Обвила руками шею Ямоса и припала к его губам. Чёрные крылья, распахнувшись за её спиной, укутали обоих плотным коконом.
  Слышно было, как вскрикнул Ямос. Бедняга, совсем и не замеитил, что я забрала всё что он взял. Его чаша была пуста, остались лишь ощущения наполненности и силы. Он пытался выбраться из смертельных объятий Эриды, но ему это не удалось. Она отпустила его, и мёртвое тело упало к её ногам. Эрида облизнулась.
  -Знаешь Искра, это даже к лучшему, он слишком много решил на себя взять - её глаза возбуждённо сверкнули- посмотри, снова из-за тебя идёт битва. Сколько энергии, сколько смерти, как вкусно ..
  Она взмыла в воздух, поглощая растерянную в битве энергию.
  Где мой зайчик, наконец спохватилась я, где он. Обнаружился он вместе с Лю, спрятавшейся за аркой. Лю, прижимала к себе клетку с Элиасом и я коснувшись её пальцами развеяла. Элиас высвободился из плена, но ко мне он не спешил кидаться обниматься.
  -Линочка, а это точно ты - с сомнением вопросил он - ты какая то слишком .. жаркая.
  Сейчас заяц предпочёл спрятаться за юбку Лю. Да я сейчас не то что жаркая, я очень горячая, пылаю в огне. Даже у бледной Лю раскраснелись щёки от источаемого мной жара. Сейчас я меньше всего напоминала, ту которую он знал.
  -Это я мой зайчик - утвердительно кивнула - я смогу кое-что для тебя сделать.
  -Дааа - вытянулась его мордочка - ты уверена. Мне кажется, что сейчас не очень подходящее время - рядом просвистело чьёто заклятие - вдруг я стану лысым, без возможности отрастить обратно шерсь, а вдруг ты ошибёшься и я стану совсем не тем кем я есть сейчас и по сути должен быть..
  Я не отвечала, он пугается того, что сам для себя насочинял. Направила в его сторону частичку своей силы. Элиас расстерянно вскрикнул, его подняло в воздух, окутало туманом и через минуту на земле, возле всё такой же равнодушной Лю лежал эльф, самый что ни на есть настоящий. Элиас лежал ничком и не шевелился, его длинные белые волосы разметались по земле. Он пошевелился, приподнялся и ахнул. Секунду он рассматривал свои пальцы, убеждаясь, что это его рука. Усевшись, схватился за голову нащупывая растительность, облегчённо выдохнул. Шерсть, тоесть волосы, обнаружились в нужном месте. Он широко улыбнулся, обнаружив длинные клыки и ещё глаза у новообращённого остались такие же красные. Его пальцы пробежались по ушам , ощупывая аккуратные заострённые уголки.
  -Это я ? - спросил он самого себя -Это я - с силой ущипнул себя и вскрикнул.
  На вид ему было лет семнадцать, восемнадцать, совсем ещё мальчишка, но он мой лучший друг и я безмерно рада помочь ему. Только ещё придётся с ним по работать, чтоб изменить цвет глаз и сделать нормальными зубы.
  -Лина - теперь не страшась моего вида, он бросился обниматься, огонь вокруг меня сразу же утих и мы крепко обнялись - Спасибо Лина.
  Лю стояла такая же равнодушная и тут до меня дошло. Похоже у Эриды всё же получилось и она создала Лю, вот только пустоту вместо души ей заполнить нечем, да зачем это ей и так хорошо. Бедная Лю. Решение созрело мгновенно, я вложилаей в груть маленький лепесток своего пламени.
  Однако битва набирала обороты, теперь всё смешалось, и только сейчас я с удивлением обнаружила, что от моего сердца тянется крепкая серебристая нить и ведёт она в самую гущу событий. Я знала к кому она приведёт. Значит я всё не правильно поняла, значит я нашла то, что искала. Радости моей не было предела. Когда я заключила сделку с богиней, на моих запястьях были определённые знаки. Теперь этих знаков не было. Теперь я свободна и вольна творить что захочу. Наказав Элиасу оставаться с ошарашенной Лю, ринулась к Рифаэлю. Теперь сделка выполнена, обещание богов исполнено. Я могу позволить себе многое, очень многое. Своей волей я раскидала всех дерущихся в стороны и с удовольствием подвесила их в воздухе, пусть отдохнут. Заметила эльфа и бегом помчалась к нему. Он был ранен, измотан, в порваной в клочья одежде. Бросилась к нему на шею,он обнял меня, крепко.
  - Половинка моего сердца - поцеловал меня в висок - зачем ты убежала, я боялся, что потеряю тебя ...
  Он пытался подобраться к арке ближе, понимал, что не успел, но надеялся, что я всё ещё жива.
  Эрида, носившаяся над сражающимися удивилась и тут же задрожала вся от возмущения.
  -Как это понимать Искра - приземлилась она позади нас, складывая за спиной чёрные крылья - Ты хочешь лишить меня удовольствия, отойди от него ..
  Я медленно выпустила из объятий Рифаэля, обернулась :
  -Сделка завершена, договор выполнен - мой голос дробился ещё на несколько, глаза вспыхнули ярким светом, а по серебристой ниточке, связывающей меня и Рифаэля потекла сила, половину которой я отдаю добровольно.
  -Ты не можешь так поступить - негодующе вскричала богиня - Он же нагло обманул тебя, он хотел тебя убить, запереть так глубоко, чтоб никто не нашёл.
  -Ложь - улыбнулась, теперь я чутко воспринимала эмоции и мысли моего эльфа - Сделка завершена, воля богов исполнена.
  Эрида вспыхнула и кинулась ко мне :
  -Тогда я силой отниму тебя у него и ты не лишиь меня зрелищь, еды и почитания.
  Рифаэль отодвинул меня в сторону. Ранения его затянулись мгновенно, он преобразился и я знала, теперь мы одно целое.
  -Остановись Эрида, иначе пожалеешь - угроза в глосе подействовала на неё.
  Теперь я и Рифаэль сравнялись силой с демиургами, то есть стали ими. Тягаться с равными себе не так уж просто. Она остановилась, настроение её тут же изменилось.
  -Тогда ты не в праве помешать мне забрать то, что пренадлежит мне.
  -Смотря что - ровным голосом ответила я.
  -Моих жрецов - раздражённо бросила она.
  Мы с Рифаэлем переглянулись, а Эрида взмахом руки образовала воронку, разроставшуюся в большой чёрный портал. Всех жрецов, оставшихся в живых и теперь слабо трепыхающихся в подвешенном состоянии, втягивало туда, туда же потянуло и моих похитителей с их заработанным золотом. Игрем, очарованный Эридой с готовностью, ступил в портал по своей воле.
  -Нет, нет, я не хочу - вопил Олден, скребя пальцами землю, оставляя глубокие борозды. Громила скорее так и не понял, что его забирает с собой Эрида.
  - Ты сказа только жрецов - решила я всё же спасти Олдена, а за одно и громилу, хоть и не стоят они этого - Эти не принадлежат к ним.
  -Ошибаешься - певуче протянула богиня с издёвкой глядя, как последний из её приверженцев скрывается в портале - тот кто впустил меня в своё сердце и душу, стал моим навсегда. Лю - позвала она девушку.
  Лю, не подходила, стояла всё на том же месте, где я оставила с ней Элиаса, изумлённая и счастливая одновременно.Её лицо стало живым, а глаза наполнились прозрачными слезами.
  -К сожалению, моё творение без души - небрежно бросила Эрида - но согласись, это моё лучшее творение. Лю, нам пора, можешь прихватить с собой и парнишку.
  Элиас оскалился, готовый вступить в неравный бой.
  -Теперь она моя - довольно сказала я - она моя и тебе больше не принадлежит.
  Эрида выгнула тонкую бровь.
  -Знай Искра, я тебе враг и при случае ...
  Договаривать она не стала, но взгляд её был выразителен и ясен. Эрида исчезла в своём портале и с громким хлопком закрыла его за собой.
  
   Глава 21
  -Как она - смутные голоса, смазанные лица, и голос до боли знакомый, двоился, троился, исчезая совсем.
  -Всё будет хорошо - следует гулкий ответ, кто говорит, не узнаю голос - она сможет...
  Сознание уплыло в глубокую темноту. Она обволакивала меня, баюкала, а у меня обострилось ощущение жажды. Я мучилась, хотелось хоть каплю живительной влаги, хотелось покинуть эту спокойную темноту. Вынырнув из тяжкого забытья, болезненно поморщилась. Что это со мной. Ощутила прелесть головной боли во всей красе. Что я помню ? Только то, что после ухода Эриды, я свалилась без чувств и больше ничего не помню. Однако малейшее напряжение оборачивалось взрывом боли. Попыталась приоткрыть глаза, больно. К горлу подкатил вязкий комок тошноты. Послышался чуть слышный звук приоткрывшейся двери. Кто- то был со мной в комнате и явно не один.
  - Как она, ещё не просыпалась - громкий шёпот посетителя, казался мне громоподобным.
  Ответа не последовало, видимо ответили молча, качнув головой. Как же не просыпалась, уже проснулась, но не могу пошевелится. Тело будто свинцовое и сказать ничего не могу, лежу почти смирно и неподвижно.
  -Жаль, Рифаэль волнуется - снова раздался громкий шёпот.
  -Элиас прошу вас помолчать, у девушки и без вас проблемы со здоровьем- последовал приглушённый сварливый голос.
  Элиас, мой зайка, мой эльф. Мне стало легче, значит я среди своих друзей. Кто ему отвечает, не пойму ? Сознание помутилось, с моих губ сорвался еле слышный стон.
  -Я посижу в кресле подожду - решительно зашептал в ответ Элиас.
  Послышались осторожные шаги и чуть скрипнуло в отдалении кресло.
  -Нет не посидишь - возмутился голос, свистящим шёпотом - нечего сидеть возле молодой незамужней девушки, давай .. давай отсюда.
  -И что, что незамужняя - возмущённо шептал Элиас в ответ, возмущённый тем, что его грубо выпихивают за дверь - Мы вообще с ней в одной комнате жили ...
  - Молчи, несмышлёный эльф -раздражённо зашипел голос - Тогда ты был животное, и это не могло её скомпрометировать. Животные, различные зверушки, нравятся девушкам, тем более зайцы.
  -Что-почти в голос воскликнул Элиас и тут же понизил голос - это кто животное, кто зверушка, ты кого так назвала. Я был зайцем, но не животным .. зверушкой, мягким и пушистым, я был прежде всего другом.
  Всё сейчас начнётся потасовка, нужно спор прервать и глухо застонав, с усилием приоткрыла глаза. Заметила раскрасневшегося Элиаса, злобно взиравшего на призрака чёрного мага. Та упёрла призрачные руки в бока и не собиралась уступать первенство в споре мальчишке. На меня внимание не обратили. Воздух накалился от напряжения, только что не искрился.
  - Замолчи немедленно - 'тихим' шёпотом взвизгнула призрак - Я ничего не имела против тебя .. Однако прошу заметить, теперь ты мужчина, хоть и очень уж зелёный.
  Элиас набрал в лёгкие воздух, чтоб как можно яснее ответить призраку пожилой женщины в накрахмаленном чепце, но его взгляд скользнул на кровать, там, где возлежала я. Призрак тоже поглядела на меня и тут же бросилась к кровати.
  -Моя девочка, наконец то очнулась - раскудахталась она, всматриваясь в моё бледное лицо -как ты себя чувствуешь ?
  -Пить - смогла выдавить я потрескавшимися губами, горло саднило, голос хриплый, чуть слышный.
  - Сейчас моя хорошая.
  Элиас осторожно приподнял мою бедную голову, и потрескавшихся губ коснулся прохладный край чашки. Сделала несколько глотков горькой травяной настойки, тошнить начало сильнее. Я застонала. Что же это со мной ? Лежу парализованная, ощущения, что тело вовсе не моё. Бред, самый настоящий, это я и тело моё.
  - Лина - всматривался в моё лицо Элиас - ты только не волнуйся, всё будет хорошо ..
  -Не надоедай ей - оттеснила его от кровати призрак.
  Меня же скрутило так, что в пору завыть. Похоже, на моём лице отразилось такое мучение, что Элиас побледнел, а призрак ахнула.
  -Деточка моя - дурным голосом взвыла призрак - что с тобой ..
  -Я позову Рифаэля - кинулся вон из комнаты эльф.
  -Где мы - всё же выдавила я, прежде чем мой голос пропал вовсе.
  Я смутно осознавала, что я в безопасности, но сейчас мне было очень худо, очень.
  -В доме господина Рифаэля - проблеяла призрак, ломая руки.
   Рифаэль, вбежавший в комнату первым, бросился ко мне. Приложил руки к моему телу, напитывая энергией. Следом за ним, в комнату ввалились совсем незнакомые мне личности. Меня же будто выбросило из тела, и я эфемерная наблюдала за ними, волнуясь, и пытаясь вернуться назад, принять свой любимый образ. Такую меня полюбил Рифаэль, такой я и буду. Здесь были драконы, незнакомые мне несколько гномов и даже вампир, благородной наружности. Позади всех, я заметила испуганную Лю, жавшуюся к взволнованному Элиасу. Любава тоже была здесь, закусила до боли губу, крепко сжала от волнения кулаки. Мои дорогие, волнуются, я и сама волнуюсь. Мой дорогой Рифаэль, ты совсем измотан и мой подарок тебе не помогает, почему то он спит.
  - Уйди - ровным голосом приказал незнакомец призраку, которая металась под потолком, завывая. Он принялся наравне с Рифаэлем вливать в меня энергию. Этого дракона я помнила. Чёрный дракон, Редлин и силу его и Рифаэля я сейчас ощущала как никогда. Что со мной произошло, я не осознала, но я вернулась обратно и спасительная темнота снова приняла меня в свои объятия.
  Когда я снова пришла в себя, в комнате царила полутьма. Рядом с кроватью, стояло придвинутое кресло. Там, откинув голову набок забылся непродолжительным сном Рифаэль. Бедняга, совсем вымотан. Тёмные тени залегли под глазами, лицо осунулось. Сколько же он возится со мной, может несколько дней, а может и больше. Мне хотелось коснуться его кончиками пальцев, но тело меня не слушалось. Сейчас мне стало немного лучше. Призрака рядом не было, Элиаса тоже. В воздухе разлился запах травяных снадобий и чего то резкого, неприятного. Меня спасали, как только могли. В этот раз моё сознание было чистым и незамутнённым. Я раздумывала о превратностях судьбы. Вспоминала прошедшие события и недоумевала что со мной, почему так. Я сделала свой выбор, сделка расторгнута, казалось, вот оно счастье, свобода и так долго ожидаемая любовь, но нет, то, что происходило со мной, назвать приятным ни как нельзя.
  В глубине комнаты качнулась тень. Что это, напряглась я, неужели снова здесь Эрида. Смириться ей будет тяжело, но всё произошло так, а не иначе и против этого не попрёшь. Тень ступила ближе, принимая очертания мужчины, красивого и статного, а в глазах его светятся крохотные звёзды.
  -Здравствуй Искра - голос его был доброжелательным, и угрозы от него я не ощущала.
  Я кажется знала его, но смутные воспоминания не желали собраться вместе, подсказать хотя бы его имя.
  -Пытаешься вспомнить - заломил он бровь и покачал головой - не вспомнишь, но я тебе расскажу кто я.
  Я прикрыв глаза, молча наблюдала за ним сквозь ресницы, не понимая, чего ожидать, зачем он пришёл.
  -Я Ивар - представился он улыбнувшись криво - И я создал этот мир. У меня много имён, не буду перечислять их все, и утомлять тебя. В тебе горит частичка и моей силы. Как давно это было и скажу тебе, никто из моих братьев и сестёр не ожидал, что ты, сможешь появится из нашей совместной магии. Но я рад, что получилось всё именно так. К стати, знай, что сестрица моя Эрида посетила всех божеств, уговаривая отменить своё обещание, данное тебе и тому, кто сможет пленить тебя. Хочет тебя вернуть, но это вряд ли у неё выйдет. Божества возбуждены и заинтригованы. В каком-то смысле ты наша общая дочь.
  Он усмехнулся, помолчал, присел на край кровати, взял мою руку в свои ладони.
  -Знаешь Искра, я рад, что ты попала в мой мир. Конечно без бедствий твоя жизнь не обошлась, но ты встретила свою любовь - его взгляд потеплел , он посмотрел на спящего эльфа - ты выбрала моё создание и скажу тебе, что твой выбор правильный. Это твоя истинная половинка. Теперь о твоём здоровье..
  Я напряглась, может он сможет объяснить, что со мной происходит.
  - Когда твоя сила полностью высвобождалась, то ты оставляла своё тело пустым, и тебе оно уже было больше не нужно, правильно - он не ждал ответа, но я была с ним согласна, раньше всё так и было - Ты проникала в другой мир и снова рождалась, только теряя при этом все сведения о себе. В этот раз всё получилось наоборот. Ты не хочешь отпускать своё тело, которое тебе по сути уже не принадлежит.
  Всё так, он прав. Только теперь этого я сделать не могу. Я думала, что могу всё изменить, не меняя своего облика. Думала, что достаточно всего лишь моего желания. Хочу быть с Рифаэлем такой, какой он меня полюбил. Почему у меня не получается, почему ? Если у меня не выйдет, представляю, как Эрида будет счастлива. Она непаременно явится, чтоб снова заключить сделку и на этот раз условия буду намного жёстче.
  -Драконы, гномы - он с интересом всматривался в меня - даже вампиры .. Сколько в твоём теле их энергии, столько усилий, но всё напрасно.
  Да, напрасно, прозрачные слёзы навернулись на мои глаза. Всё напрасно, всё не так.
  -Но - поднял он вверх указательный палец - Я здесь для того чтоб помочь тебе и ему- показал он Рифаэля - а заодно, мне интересно посмотреть, какие вы будете, сравнявшись с нами, божествами, творцами всего. Ты отдала ему половину себя. Теперь вы равны, но в нём твой дар не пробудился ...Теперь закрой глаза.
  Я послушно закрыла и погрузилась в странное состояние. Туман, белый, густой, обступал меня плотной пеленой. Я же горела ярким огнём своей силы. Почему же я здесь одна, что мне делать сейчас, как мне это поможет. Я растерянно озиралась, вглядываясь в туман.
  -Ивар - крикнула я - Ивар где ты.
  -А я всё думаю, когда ты меня позовёшь - совсем рядом выступил из тумана Ивар. Он был похож на меня. Его тело объято ярким светом, источая невероятную силу. Божество и есть божество.
  -Теперь зови свою вторую половинку.
  -Рифаэль - громко позвала я - Рифаэль ...
  Не отозвался он, и я непонимающе посмотрела на божество.
  -Зови его - нахмурился Ивар.
  Я звала, громко, но Рифаэль не отзывался.
  -Нить связывающая вас крепкая- задумался Ивар, указав мне в район груди - значит, нужно звать ещё ..
  Точно, наша связь. Как я могла об этом забыть. Я осторожно коснулась пальцами тонкой серебристой нити, тянувшейся из моего сердца. Нить терялась в тумане и там, где то далеко, за белой стеной, мой Рифаэль. Я снова позвала его, только теперь нить заискрилась и я услышала, как он зовёт меня.
  -Молодец Искра - похвалил Ивар - осталось дело за малым, активировать вашу совместную силу.
  Внезапно, из тумана выступил эльф. Непонимающе посмотрел на божество, на меня. Я протянула к нему руки. На секунду мне показалось, что он сомневается, что он испугался божества, такого яркого и сильного. Однако Рифаэль подошёл ко мне и крепко обнял.
  -Наконец то - шутливо вздохнуло божество - Вот теперь, нужно вас соединить.
  -Лина - шепнул на ухо Рифаэль- ты не представляешь, как долго я искал тебя в этом тумане. Как только засыпаю, то оказываюсь здесь и ищу тебя..
  Я же, прижалась теснее к нему.
  - Я спасу тебя моя любимая, спасу, ты будешь жить- тревожно продолжал он.
  Ивар, ходил вокруг нас кругами, обматывая серебристой нитью магии. Рифаэль думал, что это всего лишь сон, непродолжительный, тревожный и только.
  -Рифаэль - заговорила я, откинувшись в его объятиях, заглядывая в его ясные зелёные глаза - это не сон, нам нужна помощь и Ивар нам поможет.
  -Ивар - удивился он, поняв, кто это божество, кружащее вокруг нас -наш создатель ?
  -Готово - воскликнуло божество, закончив свои манипуляции. Подаренная мной сила всколыхнулась в эльфе, расцвела ярким цветком, только теперь мы ощутили, что я и он, одно целое. Ощутили, что наша сила одна на двоих. Его глаза вспыхнули огнём и погасли, а я крепко обняла его.
  -А теперь сюрприз -искренне засмеялся Ивар - Искра, если ваше желание обоюдно, то ты сможешь оставить себе своё тело, только увеличь свой магический резерв. Сейчас он очень мал и много не выдержит, сгоришь, тогда хочешь, не хочешь, а придётся радоваться своему новому облику. У Рифаэля и так резерв широк, немного увеличив, удержит всё.
  Мы с Рифаэлем слушали божество и понимали, что наши желания одинаковы.
  -А теперь подарок вам- в руке Ивара что-то блеснуло - Ваша первая звезда, создавайте и творите в своё удовольствие. Когда вы устанете от всего в ближайшие столетия, прошу вас посетить наш милый междусобойчик. Мы иногда с сёстрами и братьями собираемся вместе и тогда ...-доверительно сказал он понизив голос, хитро подмигнул и исчез.
  Резко распахнула глаза. Знакомая комната, а рядом с кроватью кресло. Рифаэль улыбаясь, глядит на меня, а я напряглась, нащупав свой резерв,расширила его так, что смогу не только пользоваться своей силой, но и применять её в любую минуту, по своему усмотрению. Осторожно села на постели, вздохнула, мгновенно преображаясь. С лица сошла бледность, уступив место здоровому румянцу. Я вернула себе здоровье и счастливо засмеялась. Рифаль сейчас тоже не был похож на того осунувшегося мужчину, который устало задремал рядом с моей постелью.
  -А вот и наша звезда - эльф раскрыл ладонь, там вертелась голубая точка, ожидая нас, наш новый совместный дом.
  В его руке она блеснула ярким камнем. Рифаэль сотворил заколку, куда и ппрекрепил наш подарок.
  -Здесь она будет в безопасности- протянув руку, он украсил ею мои волосы.
  Усмехнулась, сосредоточилась и поспешила вернуть владельцам потраченную на меня магию, добавив с благодарностью ещё немного. Спасибо всем, кто участвовал в моём спасении. Я никогда этого не забуду. Слышно было, как в доме все всполошились. Гулкие крики доносились к нам в комнату, сквозь плотно закрытые двери.
  -Наверное думают, что я умерла - хихикнула я.
  -Скорее всего - улыбнулся эльф.
  Сейчас, все наши мысли были едины, мы друг друга чувствовали и знали, чего мы хотим.
  От сильно удара, дверь слетела с петель, а в комнату ввалились все временно проживавшие сейчас в доме Рифаэля. Комната мгновенно наполнилась и стала казаться тесной. Элиас, увидев меня здоровой, кинулся ко мне обниматься. Любава, которая была здесь же, поспешила обнять меня тоже. Лю также поздравила меня с выздоровлением. Мы же с Рифаэлем были счастливы и искренни, как никогда.
  -Обо всём - удивлённо начал чёрный дракон - вы должны нам рассказать немедля.
  -Конечно - поднялся эльф из кресла - спустимся вниз и пожалуй выпьем чего ни будь крепкого, а я вам всё расскажу, пусть Лина пошепчется с подружками.
  -Я тоже останусь - надулся Элиас, скрестив на груди руки.
  -Конечно оставайся - согласилась я - я всё тебе расскажу.
  Когда мы остались одни, а призрак и Лю, сейчас румяная и совсем не похожая на прежнюю себя, присоединились к нам с большим подносом, наполненным всякой снедью, я рассказала всё без утайки. Все охали и ахали, совсем не понимая, как вообще все эти события могли свалится на мою голову. Элиас по старой привычке слушал и жевал, потихоньку в одиночку уничтожив всё, что было на подносе.
  -А что твой папа Любава, где же он тебя спрятал- спросила я из любопытства, но тут же осеклась.
  Любава помрачнела:
  -Я хочу просить у тебя прощения за него - начала она севшим голосом - пусть он так поступил, но я не хочу думать, что он был плохой. Я верила ему и думала всегда, что он самый лучший. Все его подарки я хранила- она запнулась - Всё же он любил меня, а теперь его нет и ... Я не знаю как сказать правильно ...
  -Я всё понимаю Любава - обняла её я - Ты моя подруга и я думаю, что всё, что он сделал, было из лучших побуждений. Если бы всё так не сложилось, может, и не было бы сейчас меня рядом с вами. Всё закончилось хорошо и думаю, что о нём нужно хранить только светлую память.
  На короткий миг, сама того не желая, погрузилась в рваные воспоминания ведьмы. Я увидела, как сработал кулон, и она попала в портал. Видела, как она оказалась в запертой комнате. Видела, как Любава пыталась выбраться, но у неё ничего не вышло. Она рыдала от бессилия, звала бабулю и в тот момент ненавидела отца. Зомби, магически передал ей, что скоро за ней придёт отец, но время бежало, а его всё не было. Любава строила план их разговора. Думала, что спросит, почему он так поступил с ней, зачем отправил её сюда, почему не дал помочь подруге. Она отчаялась, боялась, что он не придёт. Теридан с драконами, вытащил её из заточения, и бедняга зомби, которого он притащил с собой, хрустя суставами и щёлкая белыми зубами, просил её защитить от этого злого дракона. Ощутила её боль и разочарования поступками отца, когда она обо всём узнала, но ей хотелось простить его. Как она бедняжка рыдала, узнав о его смерти.
  Любава заплакала и я вместе с ней. Мне было очень жаль, что отец ведьмы умер. Я его давно простила, пусть там ему будет спокойно.
  -Да - порозовела Любава утирая слёзы - и несмотря на всё, Теридан сделал мне предложение и я выхожу замуж.
  Я была искренне рада за неё.
  -К нам гости - воскликнула призрак, выглядывая в окно - бабушка Любавы приехала.
  Все поспешили выглянуть следом. Я увидев засмеялась. Под окнами дома Рифаэля, остановилась скрепя ставенками избушка. На крыльце гордо восседал чёрный кот, сверкая жёлтыми глазищами. Дверь избушки отворилась и оттуда на крылечко ступила сухонькая старушка в цветастом платке. Избушка присела и Яга ступила на мощённую улицу.
  -Бабуля -радостно взвизгнула Любава и кинулась вон из комнаты встречать гостью.
  Лю поспешила следом, призрак решила не отставать от остальных. Остались только я и Элиас.
  -Лина- смутившись начал он - ты теперь творец миров, а как же я. Что со мной будет.
  Я обняла его, погладила по волосам.
  -Ты конечно будешь со мной, а там решим, тебе всё же нужно учится.
  Красные глаза эльфа округлились, не веря, что я его заставлю учится.
  -Между прочим - принялся он спорить - Я из благородных и учится мне не обязательно, тем более я и так всё умею, всё то, что мне необходимо.
  Я покивала только головой, и он понял, что не отвертится. Тяжкий вздох вырвался из его груди.
  Шум снизу нарастал, и я поспешила накинуть поверх белой длинной рубашки, надетой на мне, уже знакомый мне халат Рифаэля. Мы с Элиасом остановились на верхних ступеньках лестницы. Ведьма обнимала бабулю, а Теридан спешил представиться будущей родственнице. Все, гномы, драконы и вампир столпились рядом с Ягой. Рифаэль предложил ей пройти в гостиную, приглашая её погостить в его доме.
  - Я за внучкой приехала - сердито говорила Яга, но её почти никто не слушал.
  Заметив призрак и зомби, несшего поднос с чашками, удивилась и приступила с вопросами к хозяину дома, что да почему. Любава без устали разговаривала, спеша рассказать бабуле о самом хорошем в её жизни. Только о самых напряжённых моментах Яге никто даже не заикнулся. Пусть думает, что всё хорошо, но Яга прекрасно догадывалась, что ей рассказывают не всё.
  -Платье в шкафу - послал мне Рифаэль импульс и я поспешила найти эту так необходимую мне вещь. Элиаса спровадила вниз ко всем. Нежно голубое платье с длинной юбкой мне очень понравилось. Силой мысли, уложила волосы в причёску. Прекрасно, я довольна собой.
  Когда я спустилась вниз, то Яга уже знала о смерти зятя, о приключениях Любавы и успела хорошенько разглядеть будущего мужа Любавы. Узнав, что зомби и призрак Любавино наследство, поспешила передарить их Рифаэлю.
  -Это чёрная магия и нечего тянуть на это у неё энергию- привела Яга основательный аргумент.
  Рифаэль согласился, в замен, он предложил принять их не в дар, а за денежные средства. Немного поспорив, Яга согласилась.
  -Мяу - перекрикивал всех кот дурным голосом - Кто ни будь покормит наконец несчастного Василия.
  Зомби быстро удовлетворил его желание. Кот осмотрительно принюхивался к поставленной перед ним тарелке с куском мяса, счёл что, травить его никто не собирается, и с удовольствием вонзил острые зубы в аппетитный кусок.
  -Оставаться я не буду у вас, но - принялась разъяснять свою позицию Яга - но завтра жду Любаву домой, можно с женихом. Там и обговорим все детали.
  По прощавшись со всеми, Яга снова влезла в избушку, Василий запрыгнул на крыльцо и они отбыли. Любава просто сияла от счастья, трогательно держась с фиолетовым драконом за ручки.
  Всё складывалось просто отлично. У меня осталось всего одно дело. Найти родственников Элиаса и понять почему он ничего не помнит до того, как превратился в зайца . Рифаэль поддержал меня в этом вопросе. Когда все успокоились и мы смогли уединится, мы мысленно пустились в поиски и то, что мы обнаружили, не радовало нас. Оказывается, что всех соплеменников Элиаса с чёрной кожей, некогда живших под землёй, уничтожили всем известные жрецы Эриды. За то, что не захотели уступить им свои владения. Элиас смог спастись, только его защитная магия странно сработала, превратив не только его в белого пушистого зайчонка, но и стерев полностью все воспоминания. Только повстречавшись со мной, он вновь почувствовал вкус к нормальной жизни и его воспоминания начинаются с этого момента. Соплеменники Элиса были не только с чёрным цветом кожи, но и являлись счастливыми обладателями красных глаз, хорошим набором клыков и светлыми льняными волосами. А я похоже переборщила, теперь тёмный эльф, стал светлым с некоторой изюминкой во внешности.
  - Это была трагедия для нашего мира и волей божества он спасся.
  -Ты думаешь Ивар ему помог - подумав, спросила я.
  - Конечно, тогда была страшная война и с его помощью, жрецы оказались без силы, да к тому же меченные.
  -Это ведь было давно, почему же Элиас до сих пор совсем ещё мальчика.
  -Потому дорогая - обнял меня, поцеловал в висок - эльфы живут долго, очень долго и детство у нас длинное.
  Элиасу мы решили ничего не говорить, зачем ему возвращать ужасные воспоминания. Мы вместе о нём позаботимся и Лю заберём с собой, если она захочет.
 
  Эпилог Яркое синее небо, большое белое солнце, жёлтый песок и океан, ласково лизавший берег суши, точно щенок. Ветерок треплет мои волосы, а я жмурюсь на солнце и иду по прибрежной полосе, оставляя следы, которые тут же слизывает волна. Чуть дальше полоски берега, буйная растительность в чаще которой весело перекликаются яркие птицы. Это мой мир, который я создаю.Подарок Ивара оказался просто замечательным. Наша звезда была пустынна и кроме камней здесь не было ничего.Совместными усилиями, мы с Рифаэлем начали обустраиваться. Мне хотелось всё сотворить как можно лучше и глубокий океан у меня вышел нежно сиреневого цвета. Я остановилась задумавшись, вон там не хватает красивых цветов. Подошла ближе к густой растительности насыщенного зелёного цвета, провела рукой и по моему желанию из тёплого жёлтого песка появились ростки. Они увеличивались прямо на глазах, превращаясь в высокий куст, и среди его листвы появились бутоны белого цвета. Они надулись, лопнули и теперь весь куст был усыпан большими белоснежными граммофонами источающих сладкий цветочный аромат. Задумалась, точно, мне хочется красивых бабочек. Сложила ладони вместе, представила, какими я хочу их видеть. Раскрыла ладони и выпустила красивую большую бабочку с жёлтыми, синими, чёрными переливами на крылышках. Из одной бабочки появилась ещё и ещё одна, а я была счастлива. Мне плечо вспорхнула маленькая жёлтая птичка, я погладила её пальчикам, она довольно зажмурилась. Как же мне хорошо, как же я счастлива. За всем этим я не заметила,как ко мне подошёл Элиас. Он был рад пойти с нами, но ему здесь было скучно.
 Может пора создать ещё кого - ворчливо и немного просительно заговорил он - одна растительность и вода, и поговорить то не с кем.
 Я обернулась. Он смотрел на меня так, как будто я обещала и не дала игрушку, которую он желал. Красный цвет глаз очень ему шёл и в эти глаза просто не умиляясь нельзя было смотреть.
 -Ещё немного тишины и будет тебе совсем не скучно -потрепала я его по волосам.
 -Конечно - насупился он, но взгляд не отвёл - Рифаэль тоже так говорит, а мне между прочим скучно, ни каких нового общения и вообще ничего, только океан, да зелёные леса.
 -А я знаю что нужно делать- мягкие руки обвили меня за талию и я тут же откинулась на грудь Рифаэля.
 -И что же - подозрительно прищурился Элиас - опять будете про учёбу рассказывать.
 -Не нравится - хохотнул Рифаэль - ты вернёшься в свой мир.
 -Всё ясно- подозрения оправдались и Элиас весь напыжился изображая обиду - Я так и знал, что вы хотите от меня избавиться.
 -Да что ты такое говоришь- тут же высвободившись из уютных рук обняла я парнишку- Ты же знаешь что сейчас Любава и Лю окончили школу волшебства с отличием, а Теридан, как преподаватель поможет тебе подготовится к вступительным экзаменам.
 -Рифаэль меня уже готовил и я и так всё знаю - немного подобрел он- учится не хочу.
 - Захочешь - щёлкнула я его по носу - пойдёшь учиться, а за одно и весело тебе станет.
 -И обещаю - вмешался Рифаэль - Что одного мы тебя никогда не оставим, ты наш и только наш.
 Элиас расслабился, прищурился и сразу же расплылся в хитрой улыбке.
 -Ладно,только если я захочу сюда обратно...
 -Обещаем, сразу же заберём тебя назад.
 - А если я не смогу, если у меня не получится - и тут же озадачился - а если я не поступлю ?
 -Ты забыл мои уроки - строго спросил Рифаэль.
 Элиас отрицательно помотал головой.
 -Тогда в чём твои сомнения.
 -Элиас - мягко сказала я- В тебе столько магии и стремления, что я просто в тебе не сомневаюсь.
 -Ладно, я буду стараться. И когда ехать- теперь он был готов умчаться к школе прямо сейчас.
 -Одну минуту - Рифаэль щёлкнул пальцами и перед мальчишкой появился мерцающий портал.
 -Так я это пошёл - возбуждённо сказал мальчишка.
 За мерцающей гладью портала, были видны спешащие по своим делам люди, а там вдалеке виднелись ворота школы.
 -Только Элиас- принялась я наставлять его - Ты же помнишь где дом Рифаэля, там тебя ждёт Теридан, будь умницей, слушай старших и на счёт денег не волнуйся, на тетрадки и прочее мы тебя обеспечили. Любава проследит, чтоб тебе всего хватало. На экзамене не волнуйся, я буду держать за тебя кулаки. И ещё ...
 -хватит дорогая -смеясь остановил меня Рифаэль - он взрослый мальчик и во всём разберётся, а мы конечно же поможем.
 Элиас больше не сомневаясь прыгнул в портал.
 -Постой - вскрикнула я - я же забыла отдать ему это..
 Маленький огненный лисёнок материализовался прямо на моих руках. Это же сюрприз для Элиаса. Он так хотел заботится о ком-то и я сотворила лисёнка для него. Лисёнок вздохнул.
 -Опоздала - лисёнок деловито предложил - отправь меня следом, уверен мы будем лучшими друзьями.
 - Ему понравится - одобрил мой сюрприз для Элиаса Рифаэль - давай навестим нашего мальчика после сдачи экзамена и ты подаришь ему это чудо.
 Сквозь дымку портала я следила,как Элиас спешит по дороге города, радуясь новым приключением. Уверена у него всё будет в порядке.

 Ваша оценка:

Связаться с программистом сайта.

Новые книги авторов СИ, вышедшие из печати:
Э.Бланк "Пленница чужого мира" О.Копылова "Невеста звездного принца" А.Позин "Меч Тамерлана.Крестьянский сын,дворянская дочь"

Как попасть в этoт список
Сайт - "Художники" .. || .. Доска об'явлений "Книги"